Kurt Gesse: другие произведения.

Призыватель

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
Оценка: 6.06*23  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Что делать, если в твоей голове поселяется дух из другого мира? Что, если твой мир сложнее, чем тебе казалось? Стоит ли воспользоваться подвернувшейся возможностью и какие будут последствия твоих решений? Главный герой - обычный парень из нашего мира. Благодаря случайному стечению обстоятельств, он получает возможность начать изучать магию. Ему предстоит узнать, что мир намного сложнее, чем он думал. Если кому-то удобнее читать на фикбуке, то вот ссылка: https://ficbook.net/readfic/4829117 Большая часть текста там, да и продолжение там будет появляться быстрее. ЗАКОНЧЕНО Это первая книга в цикле "Миры имморгия"

  ***********************************************************************************************
  Призыватель
  https://ficbook.net/readfic/4829117
  ***********************************************************************************************
  
  Направленность: Джен
  Автор: Kurt Gesse (https://ficbook.net/authors/1427548)
  
  
  Фэндом: ОриджиналыПерсонажи: Олег Кузнецов, Корул
  
  Рейтинг: R
  
  Жанры: Фэнтези, Мистика, POV, Мифические существаПредупреждения: Нецензурная лексика
  Размер: Макси, 120 страниц
  Кол-во частей: 46
  Статус: закончен
  
  Описание:
  Что делать, если в твоей голове поселяется дух из другого мира? Что, если твой мир сложнее, чем тебе казалось? Стоит ли воспользоваться подвернувшейся возможностью и какие будут последствия твоих решений?
  Главный герой - обычный парень из нашего мира. Благодаря случайному стечению обстоятельств, он получает возможность начать изучать магию. Ему предстоит узнать, что мир намного сложнее, чем он думал.
  
  Посвящение:
  Всем, кому понравится. Хочу также выразить благодарность одному из лучших современных русских писателей-фантастов Александру Рудазову! Уважаемый Александр Валентинович, спасибо Вам за ваши книги!
  
  Публикация на других ресурсах: Уточнять у автора/переводчика
  
  Примечания автора:
  Это мой первый опыт в написании. Обещаю, что доведу работу до конца. Проду постараюсь выкладывать хотя бы раз в неделю. Название и описание рабочие, может быть изменю в будущем. Рейтинг может быть повышен. Сюжет возможно банальный, постараюсь обойтись без Мэри Сью. Уважаемые читатели, так как это мой первый опыт в написании, мне крайне важно знать ваше мнение, приветствую обоснованную критику, не стесняйтесь пользоваться публичной бетой, если видите ошибки. Это поможет сделать текст более приятным для чтения. Я стараюсь проверять его, но далеко не всегда я вижу все свои ошибки. Очень важен взгляд со стороны:) Первые главы рано или поздно будут мной просмотрены на предмет ошибок, как лексических, так и грамматических. Ну и, конечно, пунктуационных. Спешу заверить, что смысловая нагрузка первых глав затронута не будет, все изменения будут носить косметический характер. Итак, приятного прочтения, и оставляйте, пожалуйста, отзывы. Это прямым образом влияет на качество текста и скорость написания:)
  Моя страница на СИ: http://samlib.ru/m/morgan/
  На Литнете: https://litnet.com/kurt-gesse-u319563
  На Author Today: http://author.today/u/Kurt_Gesse
  Поддержать автора: https://money.yandex.ru/to/410017321503710
  
  ========== Пролог. ==========
  
  Пролог.
  За окном светило ласковое весеннее солнце, молодые зелёные листья лениво покачивались на ветру, радостно щебетали птицы, радуясь первым тёплым дням. Стояла отличная погода. М-да... А я вот не стоял. Я лежал на больничной кушетке с черепно-мозговой травмой. Я с силой сжал кулаки и заскрежетал зубами. Лёха, паскуда, ненавижу! От этой эмоциональной вспышки вновь разболелась голова. Чёрт, говорили же врачи, покой и никаких волнений. Я резко выдохнул сквозь зубы. Ничего, наступит ещё и моё время, они все ответят по заслугам. Ну да ладно, надо успокоиться. Ещё раз с тоской глянул в окно. Несправедливо, что в такой день я вынужден лежать в пропахшем лекарством помещении. Не то чтобы я такой большой любитель погулять, но сам этот факт портит настроение ещё сильнее. Кто я? Ах да, простите, забыл представиться. Олег Кузнецов, 16 лет, ученик 10 класса, по национальности русский, не состоял, не участвовал, не привлекался, в порочащих связях замечен не был, характер стойкий. Внешность тоже вполне себе непримечательная: тёмно-русые волосы, тёмно - зелёные глаза, рост метр восемьдесят, вес семьдесят четыре килограмма. Телосложение обычное, мускулов особо нет, но и пузо не свисает. В общем, обычный подросток, таких в России сотни тысяч.
  - Ага, самый что ни на есть заурядный, - скептически произнёс голос.
  М-да... Я устало потёр лоб. Тут голос прав. Я был обычным. Что же во мне необычного, спросите вы? Ну-у, например, этот самый голос в моей голове. Откликается он, кстати говоря, на имя Корул. Вы, конечно, можете сказать, что и эта ситуация не единична. Шизофрения, раздвоение личности и прочие психические заболевания - это не новость. Но вот есть у меня некоторые основания не считать этот самый голос просто глюком. Хотя... Кто его знает. После такого удара головой можно и в овощ превратиться, что уж тут говорить про галлюцинации?
   - Да не глюк я, как ты изволил выразиться, - проворчал Корул.
   - Цыц, голос в моей голове. Я ещё не определился, кем тебя считать.
  Я вновь коснулся своей многострадальной головы. Неудачный поход выдался, что уж тут говорить. Какой поход, спросите вы? Почему я в больнице, и как со всем этим связан этот таинственный голос? Ну что ж, мне тоже будет полезно вспомнить события, уложившие меня на больничную койку, с самого начала и разложить всё по полочкам. Итак, началось всё 5 дней назад...
  
  ========== Глава 1. ==========
  
  Глава 1.
  Дзззиииинь!!! Дззииииинь!!!
  Доброе утро, блин. Я выключил будильник и посмотрел на циферблат. Без двадцати минут семь, пора вставать. Я глянул в окно. Открывшийся вид меня не порадовал. Погода, как и всю последнюю неделю, стояла пасмурная, на сером, как будто свинцовом, небе еле угадывалось тусклое пятнышко солнца. По земле стелился туман, а по звукам проезжавших машин можно было догадаться, что ночью вновь лил дождь. В такую погоду хочется завернуться в одеяло, пить горячий чай и смотреть на капли дождя. Но нет, сегодня пятница, и сегодня наша параллель едет на экскурсию. Экскурсия обязательная, так как ради неё нас сняли с занятий. Ура-ура. Ну что ж, будем надеяться, что Лёху, Игоря и Вову памятники древности заинтересуют больше, чем моя персона и сегодняшний день пройдёт для меня спокойно. О боги, хотя кого я обманываю? Скорее наоборот, эти мудаки заскучают и захотят развлечься за мой счёт, как всегда. Ладно, хватит предаваться упадническому настроению, пора уже вставать. Тяжело вздохнув, я поднялся и поплёлся в ванну. Времени у меня было ещё много, быть на школьном дворе нужно в 8:30, но будем реалистами. Пока все соберутся, будет уже часов 9. Не все такие пунктуальные, как я. Вы спросите, зачем же я тогда так рано встал? Оо, на это есть причина. Дело в том, что я люблю читать. И каждый день я встаю пораньше, чтобы успеть почитать перед школой. Так уж сложилось, что друзей у меня никогда не было, если не считать время, проведённое в детском саду. Именно поэтому моими друзьями и лучшими собеседниками стали книги. Фэнтези и фантастика - вот моя страсть! Первыми книгами, которые я прочитал сознательно по собственному желанию, были Гарри Поттер, Хоббит и Властелин колец. И понеслааась! Стругацкие, Лукьяненко и многие другие - вот неполный список прочитанных мною книг. Там я находил то, чего так не хватало мне в жизни. Захватывающие приключения, жуткие тайны, верные друзья и, конечно же, магия! Да уж, воистину я грезил ей. Но, к сожалению, её не существует, и мне остаётся только читать и мечтать.
  Я стоял на школьном дворе, постепенно заполнявшимся школьниками. Два автобуса уже стояли и ждали своих пассажиров. Но, как я и думал, многих ещё не было. Слава всем богам, что Лёхи и его дружков тоже пока не было, а без них ко мне никто приставать не будет. Это они у нас главные отморозки и любители поиздеваться надо мной. Может, они вообще не придут?
  - Привет, лошара! - прилетел мне увесистый пинок под зад.
  Блять! Рано обрадовался. Сзади стоял Лёха и два его дружка, Игорь и Вовчик. Как же я ненавижу эти их злорадные улыбочки! Тем временем, Вова подскочил ко мне и дёрнул меня за рюкзак, а Игорь влепил мне хорошего леща.
  - Ты чего не здороваешься, чмошник? Дерзкий стал?! - и улыбается, уёбок.
  Щека горела, к горлу подступил проклятый ком, я не знал, что сказать и что делать. Эти трое окружили меня, и как назло, преподов рядом нет, а всем остальным наплевать. Да уж, как говорится, утро начинается не с кофе, а с бодрящих пиздюлей.
  - Эй, вы! Опять вы за своё! Может, перестанете уже?!
  А, нет, не всем наплевать. Ира Стрелкова, наша отличница, красавица и предмет безответной любви Лёхи. Сейчас кто-то отхватит.
  - Ты ведёшь себя как придурок! Он тебя не трогает!
  Да, наша Ира страшна в гневе. Глаза горят, руки в боки, на щеках румянец.
  - Да чего ты его защищаешь, он же лох последний, ни на что не способен, - пытался оправдаться Лёха.
  Ну, пока они заняты разборкой, я по-тихому свалил в сторонку: мне нужно было прийти в себя. Щека горела, меня душила злоба пополам со стыдом. Какой же я всё-таки жалкий трус, за меня заступается девчонка, хотя всё должно быть наоборот! Почему я ничего не сделал и почему вообще они ко мне лезут? Оо, тут есть и моя вина. Дело в том, что я очень стеснительный и робкий. Мне всегда было тяжело заводить новые знакомства. Я ещё в начальной школе не смог ни с кем подружиться и влиться в коллектив. Ну, а потом... Подростки жестоки. Везде есть альфы и везде есть омеги. Нетрудно догадаться, какую нишу занял я. Сделать я уже ничего не могу: они сильнее физически, ходят в различные секции, и их больше. А я никогда даже не дрался. Да и психологически они меня задавили. Я их боюсь. У меня руки начинают дрожать в их присутствии, и ноги становятся ватными. Последние годы страх стал моим постоянным спутником, каждый школьный день ─ как испытание. Не удивительно, что книги стали моей единственной отдушиной.
  - Так, все по автобусам, быстро!
  О, а вот и наша классная подошла. Тамара Петровна, пожилая женщина, учительница английского языка.
  Я немного отстал от толпы и глянул, в какой автобус сел Лёха со своей компанией. Сам я, естественно, сел в другой автобус. Полтора часа спокойствия, пока не доедем до этих развалин. Дело в том, что пару лет назад километрах в восьмидесяти от города археологи обнаружили и раскопали какие-то древние руины, принадлежавшие непонятно кому. И вот нас решили свозить на экскурсию. Приобщить, так сказать, к культурному и историческому наследию. Ну что ж, историю я люблю, будет интересно посмотреть. А пока можно и подремать...
  Ну что я могу сказать об этих руинах? Остатки каменных изваяний, стелл. Как рассказывает учёный-археолог, приблизительный возраст находки около четырёх с половиной тысяч лет. Точное назначение построек они назвать не могут, но, возможно, это храм неизвестным богам. Все каменные поверхности покрыты вязью каких-то странных рун, присутствуют изображения явно мифических существ.
  Надо сказать, экскурсия весьма познавательная и интересная. Но, видимо, не для всех. Не стоило мне отставать от основной группы, чтобы подробнее рассмотреть рисунок жуткой твари на стелле. Лёха со своими дружками, видимо, решил, что мне стало скучно, и захотел помочь мне по мере своих скромных сил.
  - Что, пидор, доволен?! Спрятался за бабской юбкой?! Только ты сегодня всё равно своё получишь!
  Я затравленно оглянулся. Лёха, Игорь и Вова окружили меня, отрезав пути к отступлению. А основная группа завернула за одно из полуразрушенных зданий, и оттуда помощи мне ждать не стоит.
  - Можешь не смотреть, Петровна тебя не увидит, - мерзко ухмыльнулся Лёха и залепил мне смачного леща.
  Блять! Больно, сука. Заебал! Моё терпение истощилось!
  Я попытался ударить его, но отсутствие опыта у меня и наличие его у моего соперника дало о себе знать. Лёха увернулся.
  - Ах ты, сука! Огрызаешься? Мужиком себя почувствовал?! Ну, на тогда по-мужски! - рявкнул Лёха и врезал мне по морде.
  От сильного удара я отступил назад, поскользнулся на мокрой от дождя земле и покатился вниз, по вырытому археологами котловану. И всё бы ничего, я мог отделать синяком на морде и грязной одеждой, благо котлован был неглубоким. Но моей голове посчастливилось встретиться с торчащим из-под земли фрагментом алтаря, который археологи обнаружили не так давно и ещё не успели полностью выкопать.
  - Везучесть - моё второе имя, - успел подумать я, а дальше был удар, резкая боль в голове и темнота...
  
  ========== Глава 2. ==========
  
  Глава 2.
  Тьма... Я плаваю в безграничном океане тьмы... А, нет. Вот рядом всполох красно - зелёного света. А чуть дальше мигнул грязно - жёлтый огонёк. Пространство вокруг меня периодически освещается какими-то вспышками. Стоп, а где? И как я сюда попал? Мысли в голове ворочаются с трудом. Я попробовал потрогать лоб, но внезапно понял, что не чувствую руки! И вообще всего тела! Его как будто не существует. Или я его не чувствую. Меня парализовало?! Паника начала стремительно заполнять моё сознание.
  - Эй, успокойся.
  Что, кто это?! Я в панике завертел головой, но везде был всё тот же океан тьмы с редкими световыми всполохами. Хмм, странно... Головы я не чувствую, однако угол обзора менять могу. Да что со мной происходит?!
  - Да возьми ты себя в руки, наконец!
  На меня пахнуло раздражением и усталостью. Это что ещё за номер? Странное ощущение. Я действительно ощутил раздражение и усталость. Но они не были моими. Как будто почувствовал... запах эмоции? Что за хуйня со мной происходит?!
  - Перестань истерить и выслушай меня!
  Опять этот голос. Я мысленно вдохнул и выдохнул, постаравшись успокоиться. Получилось слабо, но всё-таки.
  - Кто ты? И где мы находимся?
  - Зовут меня Корул, а находимся мы в межмировом пространстве, - странный голос был скуп на пояснения.
  - Какое ещё нахрен пространство?! Как я тут оказался?
  - Ну, уж тебе лучше знать, как ты тут оказался. Я лишь пришёл на зов и силу крови, - фыркнул Корул.
  В голове пронеслись последние воспоминания. Лёха, удар, моё столкновение с алтарём.
  - Так, слушай меня сюда. Долго находиться здесь для тебя небезопасно. На запах твоей силы могут подтянуться хищные духи. Давай заключим контракт и расходимся, - внезапно зачастил Корул.
  Я почувствовал его беспокойство.
  - Какие духи, какой контракт, ты о чём вообще? , - я был в недоумении.
  - Ты вообще что-нибудь знаешь о магии? , - с подозрением уточнил Корул.
  - Я, конечно, понял, что ты не маг, но и на ученика ты не похож.
  - Магии не существует, - неуверенно ответил я.
  - О, боги! И это мой единственный шанс на спасение... - забормотал этот голос. До меня дошёл аромат его страха, злости, неуверенности и отчаянной надежды.
  - Послушай, дела обстоят так. Ты каким-то неизвестным мне пока способом запустил ритуал заключения контракта. Твоя душа попала сюда, в пространство между мирами. Ты должен заключить контракт с духом, после этого ритуал отправит твою душу обратно в тело. Сам ты вернуться не сможешь, ты ведь даже не ученик, - объяснил Корул.
  Бляяяя!!! Вот это я попал. Меня снова начала накрывать паника. Почему я ему поверил? Да потому что в этом странном месте я ощущал его эмоции как свои. И он не врал.
  - Так! Успокойся и слушай меня! Выход есть, - вновь заговорил голос.
  - Ты тоже ощущаешь мои эмоции? , - поинтересовался я.
  - Да, так работает этот ритуал. Дух и призыватель ощущают эмоции друг друга. Это помогает в заключении контракта.
  Хм, теперь понятно. Так, он там что-то говорил про выход.
  - Ты говорил, что у меня есть выход?
  - Да. Ты можешь заключить со мной контракт, - ответил Корул.
  - И что это за контракт? , - осведомился я.
  - Я стану твоим фамилиаром, буду обучать магии, обязуюсь не вредить тебе и твоим близким. В обмен ты будешь снабжать меня своей силой.
  - Но у меня нет силы, как я это буду делать?
  Хм. Магия. Моя мечта. Очень заманчивое предложение. Но какова цена?
  - Я научу тебя. Это не повлияет на твоё здоровье, - ответил Корул.
  Соглашаться или нет? Ведь без этого я не попаду обратно. Да кого я обманываю, конечно я согласен! Но для начала...
  - Ты принесёшь клятву! Магическую! Такая есть? Учти, я почувствую ложь, - заявил я.
  - Такие клятвы есть. Хорошо. Тебя как зовут то?
  - Олег. Олег Кузнецов.
  - Я клянусь своей магией и своей сущностью не причинять вреда действием или бездействием Олегу Кузнецову, клянусь обучать его магии в обмен на его личную силу. Игхаринис ройз! , - рявкнул Корул.
  Меня ослепила золотистая вспышка, тьмя вокруг меня забурлила, завихрилась водоворотом, подхватила меня и понесла куда-то. Перед тем как второй раз за день потерять сознание, я уловил эмоциональную вспышку Корула. Это было ликование и дикая радость. Интересно, с чего бы это?
  
  ========== Глава 3. ==========
  
  Глава 3.
  Вот так я и оказался на больничной койке. Тогда, четыре дня назад, в субботу днём, я очнулся в нашей городской больнице. Как выяснилось, я был без сознания почти сутки. Головой я ударился в пятницу вечером и после не приходил в себя. Успел я всех напугать. Врачи не видели причин моего столь долгого нахождения в бессознательном состоянии, ведь я не получил сколь нибудь серьёзных травм. Так, несколько синяков, царапин и небольшое сотрясение. Зато вот я знал, Корул просветил. Мда, Корул...
  В первые минуты я думал, что всё это было бредом, пока я не услышал его голос. Голос в моей голове. Попахивает шизофренией? Я тоже так думал. Но после долгого мысленного разговора я решил считать это реальностью. Не хочется думать, что у меня действительно поехала крыша. Да и этот дух сумел доказать свою реальность. Как выяснилось, он может немного воздействовать на окружающий мир. По крайней мере, левитировать яблоко у него получилось. Тогда наше общение продлилось несколько часов. Приводить весь диалог нет смысла, поэтому расскажу вкратце. Наш мир не единственный. Существует бесконечное множество миров, разделяет их то-самое межмировое пространство, где мы с Корулом и встретились. Наполняет это пространство некая энергия, которую использую маги и многие другие существа для колдовства. У этой энергии множество названий, я буду называть её так, как мне привычно, маной. Эта энергия существует не только там, она есть в каждом живом существе, а так и в неодушевлённых предметах. Некоторое её количество просачивается, а иногда и вырывается неконтролируемым потоком из межмирового пространства в обычные миры. Но тут есть и обратная связь, эмоции живых существ также влияют на ману и межмировое пространство в целом. В итоге это пространство представляет собой эдакий кипящий бульон, который может влиять на психику магов и свести неосторожных и неопытных с ума. И это не единственная опасность. В этом пространстве обитает множество духов и демонов, которые всегда рады перекусить зазевавшимся чародеем, овладеть его телом и проникнуть в материальный мир, полный вкусных душ... Корул и является одним из таких духов. Почему же он не завладел моим телом, а решил заключить контракт? Я тоже задался этим вопросом. Чтобы точно ответить на этот вопрос и объяснить, как я вообще оказался в межмировом пространстве, Корул попросил рассказать ему, что случилось со мной до того, как я попал в это пространство. Выслушав меня, Корул ненадолго замолчал, а потом начал объяснять. Как выяснилось, этот алтарь был не просто исторической ценностью, но и, видимо, магическим артефактом. Подобные артефакты маги создают, для того чтобы без лишних затрат энергии и времени переносить свою душу в межмировое пространство, для заключения сделки с духами. К этому артефакту крепится целый ряд заклятий, призванных защитить душу чародея. В межмировом пространстве создаётся область, защищённая от слишком сильных духов. Защита не абсолютна, но даст магу время для того, чтобы вернуться в своё тело. В этой области маг и дух, пропущенный через защиту, могут чувствовать эмоции друг друга. Это сделано для того, чтобы гарантировать честность заключённой сделки. Всё это поддерживается сложным комплексом чар. Попадание моей крови на алтарь запустило всю эту систему. Удивительно, что она ещё заработала, после такого количества времени под землёй. По этой же причине я и провалялся почти сутки в отключке. Для запуска системы нужна была моя жизненная энергия, прана. Её то и вытянул алтарь. Хорошо хоть немного, а то я мог бы и не очнуться. Корул и так сказал, что это забрало у меня лет пять жизни. Охренеть! Но он успокоил меня тем, что я восполню это, когда обучусь магии. Хоть что-то хорошее. На самом деле, мне повезло. Когда мою бессознательную тушку обнаружили, то вызвали скорую. Слава всем богам, что они побоялись меня двигать и не вынесли из котлована. Ведь если бы моё тело унесли до того, как я заключил контракт, то моей душе некуда было бы возвращаться. Но, хорошо, что мы были за городом. Когда приехала скорая, моя душа уже благополучно вернулась.
  Ну да ладно, хватит воспоминаний. Сегодня среда и меня выписывают. А значит, скоро я приступлю к обучению магии. Пока мы были в больнице, делать этого явно не стоило. Да и голова у меня болела плюс общая усталость и вялость. Всё таки алтарь у меня много праны откачал, бесследно это не проходит.
  'Эй, Корул, сегодня нас выписывают! Готов начать обучение?', - у меня было удивительно хорошее настроение. И не только перспектива обучения магии тому виной. Я освобождён от занятий на 10 дней, а значит не увижу Лёху и его дружков-дегенератов.
  'Хм, боюсь у нас небольшие проблемы', - виновато пробормотал Корул.
  'Это какие?'
  'Видишь ли, ваш мир каким-то образом закрыт от межмирового пространства. Поэтому у вас нет магов. Откуда бы им взяться без доступа к источнику энергии?'
  Приплыли, блять...Стоп!
  'А как же тогда наша встреча?', - с подозрением спросил я.
  'Спокойно, я сейчас объясню. И я же сказал, у нас небольшая проблема. Она решаема. Я обучу тебя', - поспешил успокоить меня Корул.
  Ну что ж, будем надеяться. А то было бы жутко обидно.
  
  
  ========== Глава 4. ==========
  
  Глава 4.
  'Итак, объясни всё - таки в чём проблема? Я же смог активировать этот алтарь, да и ты яблоко тут левитировал. Как это возможно, если, как ты говоришь, здесь нет магии?', - подозрительности и скептицизма в моём голосе было хоть отбавляй. Появилось предположение, что Корул получил то, что хотел и теперь пытается откосить от выполнения условий сделки.
  'Спокойно, что ж ты такой недоверчивый? Я дал магическую клятву, её так просто не нарушить. Я не отказываюсь от своих слов, просто возникли непредвиденные трудности', - голос Корула был полон терпения и спокойствия. Думаю, именно так следует общаться с буйнопомешанными и дурачками. Ладно, действительно, что это я? Нужно успокоиться и выслушать моего собеседника. Потом уже буду задавать вопросы.
  'Вот именно. Для того, чтобы объяснить тебе суть проблемы, я должен буду прочитать тебе небольшую лекцию об устройстве мироздания. Так что готовься, наше обучение начинается прямо сейчас. Итак, как я уже говорил, миров бесчисленное множество. И не все они похожи на твой мир. Есть менее материальные миры, где живут духи, есть загробные миры, демонические и так далее. Подробнее обо всём этом потом. Например, твой мир. Это стандартный материальный мир. Планета в бесконечном космическом пространстве. Множество других планет. Вся ваша Вселенная - это один мир. И таких миров бесчисленное множество. Чувствуешь дыхание Вечности и взгляд бескрайней Бездны?', - последняя фраза Корула просто источала сарказм.
  'Да уж, впечатляет', - пробормотал я.
  'Так вот, все эти миры разделены межмировым пространством, имморгием, которое не просто является источником маны, а полностью состоит из неё. Но границы миров не монолитны. Мана просачивается сквозь них, в местах, где это происходит сильнее всего, образуются природные магические источники. Мана, проникая в миры, смешивается с материей, живыми существами, перенимает часть их свойств. Ману, которую чародей извлечёт из водоёма, легче использовать для заклинаний магии воды, чем для заклинаний других школ. Хотя это, конечно, возможно. Просто потеря энергии в процессе колдовства будет больше. Ну да это был простейший пример. Чародеи могут использовать ману, рассеянную в пространстве, напрямую подключаться к имморгию, оперировать маной, которую вырабатывает их душа или же трансформировать свою жизненную энергию, прану, в ману. Все эти способы имеют свои плюсы и минусы, о которых я расскажу потом. В вашем же мире нет рассеянной маны, я её не чувствую! Я не слышу колебаний магических источников в эфире, такое ощущение, что ваш мир каким - то образом закрыт от влияния имморгия'
  'Но почему? Это какой - то природный феномен?'
  'Я не знаю. Я с таким не сталкивался и никогда о таком не слышал. Может природный феномен, а может и искусственный. Скорее всего, когда - то давно ваш мир был открыт, но потом что - то произошло. Поэтому у вас нет магов'
  'Подожди, у меня есть несколько вопросов. Во - первых, ты сказал, что возможно это искусственный феномен. Но кто и как мог закрыть целый мир? Я, конечно, не специалист, но могу предположить, что это задача не из лёгких! И во - вторых, с чего ты взял, что когда - то наш мир был открыт для магии?'
  'Ну что ж, мой юный ученик, я рад, что ты задаёшь вопросы. Это значит, что хоть немного мозгов у тебя есть', - язвительности в голосе духа хватило бы на десятерых. 'На первый вопрос попробуй ответить сам. Даю подсказку. Я упоминал о мирах демонов. А если есть демоны, то кто ещё может быть? Ну а насчёт второго вопроса, кто - то же построил тот комплекс артефактов, который ты своей башкой так удачно активировал? Значит, несколько тысяч лет назад в вашем мире существовали достаточно умелые и сильные маги. А без доступа к имморгию это представляется мне сомнительным. Необходимо понимать, что без доступа к этому источнику энергии, чародей ограничен своими внутренними резервами. И почувствовать свою внутреннюю энергию без наставника или воздействия энергии извне практически невозможно. Ты поймёшь это, когда мы начнём наши практические занятия. Скорее всего, маги вашего мира после закрытия доступа к имморгию постепенно потеряли свои знания и исчезли. Либо же им кто - то помог исчезнуть'
  Я задумался. На что, или вернее, на кого намекал Корул, говоря о демонах? Кто достаточно могуществен для закрытия целого мира от магического источника? Кажется, я догадался.
  'Корул, если есть демоны, то боги тоже существуют?'
  'Молодец, ученик! И полугода не прошло. Да, они существуют. И тёмные, и светлые. Возможно, кто - то из них по какой - то причине изолировал ваш мир'.
  'Так, хорошо, общую суть я уловил. Но как ты тогда левитировал яблоко? И как будешь обучать меня магии? Мне кажется, ты противоречишь самому себе', - задал я провокационный вопрос.
  'Ничего подобного, это просто кто - то слушал своего учителя не тем местом. Я же сказал, маг может использовать ману, которую вырабатывает его душа, и прану. Без учителя почувствовать её практически невозможно. Поэтому возрадуйся, ибо у тебя есть я! Ну и ты должен понимать, что полностью закрыть мир от имморгия практически нереально. Я, конечно, ещё не уверен, нужны исследования, но эту защиту можно обходить. Ты заключил со мной контракт и вытянул в этот мир. У меня есть связь с имморгием, откуда я и черпаю силы. Именно так я и левитировал то злосчастное яблоко. Скорее всего, мы и для тебя сможем создать устойчивую связь с имморгием. Но это будет потом. Для начала я обучу пользоваться тебя своим собственным источником. Всё понятно?'
  Мда, я смотрю, этот дух оправился от первого шока и потрясения, и теперь я имею сомнительную честь лицезреть его характер.
  'Я вообще - то всё слышу. Побольше уважения к своему учителю и наставнику!'
  Ах да, забыл объяснить. Теперь у меня нет личного пространства. Один из эффектов заключённой нами сделки заключается в том, что мы чувствуем эмоции друг друга, а также слышим поверхностные мысли. Общаемся мы тоже мысленно. Вот только вот я его поверхностные мысли не улавливаю. Но Корул утверждает, что это от недостатка опыта.
  'Олежек, привет, родной! Как себя сегодня чувствуешь? Голова не болит? Одевайся, папа в машине ждёт, едем домой', - а вот и мама пришла. Знакомьтесь - Александра Ивановна Кузнецова, 40 лет, блондинка, глаза карие, среднего роста, немножко полновата, но это не бросается в глаза. Работает в бухгалтерии. И сейчас я наконец - то отправлюсь домой!
  'Ну что ж, продолжим занятия позже', - проворчал Корул.
  
  
  ========== Глава 5. ==========
  
  Глава 5.
  Ээх, как же хорошо дома! Не надо в школу к придуркам - одноклассникам, у меня есть целых десять дней отдыха. Родители на работе, квартира в моём полном распоряжении. Можно спокойно читать, зависать книжных форумах, смотреть видосы на ютубе или играть в комп. Именно этим бы я и занялся раньше. Но не теперь. Какие уж тут книги, когда я теперь в действительности могу заняться изучением магии, нет, Магии!!! До сих пор не верится, кажется, что это всего лишь сон и через мгновение я проснусь и пойду в школу, а Корул и его рассказы окажутся лишь плодом фантазии моего больного разума.
  'Не бойся, это не сон. Иди уже завтракай, и приступим к занятиям, я вчера обещал продолжить', - вот и голос в моей голове проснулся.
  С радостной улыбкой я встал с кровати и отправился совершать ежедневные утренний моцион, после которого меня ждал завтрак и урок магии.
  У вас мог возникнуть вопрос, были ли какие - то последствия для трёх придурков, отправивших меня на дно котлована? Ну что ж, пока греется чайник готов ответить. Свидетелями моего падения были только эти трое. И пока я был в отключке, они сказали, что я сам поскользнулся на мокрой от дождя земле. Почему я не рассказал правду, когда очнулся? А кто бы мне поверил и что бы это дало? Отец Лёхи - майор полиции, Игоря - адвокат, а Вовы - предприниматель. Вот такая у них компания собралась. Никаких доказательств у меня кроме моих слов нет. С их связями и деньгами любые наши попытки что - либо доказать заранее обречены на провал. Поэтому я решил не говорить правду никому, в том числе и родителям. Они всё равно ничего не смогут сделать, незачем их лишний раз волновать. Я вообще не говорю им о своих проблемах в школе. Мне стыдно. Я же мужчина, я должен сам решать свои проблемы, а не жаловаться! Стыдно признаться, что я трус и слабак... Ладно, хватит самокопаний, меня ждёт урок магии!
  'Ну так что, как будет проходить наш урок? Что мы будем делать? Научишь меня каким - нибудь заклинаниям?', - я устроился в кресле и приготовился слушать Корула. Признаюсь честно, было слегка волнительно, я был взбудоражен перед своим первым уроком магии.
  'Ага, аж два раза, возьму и сразу же научу тебя! Практика будет только после теории. И вообще, успокойся уже и приди в себя, для занятий магией нужна холодная голова', - голос Корула был раздражённым. Похоже, дух был мной недоволен. И он прав, что - то я действительно сильно возбуждён. Я глубоко вдохнул и медленно выдохнул.
  'Я в норме и готов слушать. Извини'.
  'Отлично. Итак, я расскажу тебе о том, как будут проходить наши занятия. Сначала я объясню тебе теорию, потом мы перейдём к практике. Она будет заключаться в твоей попытке почувствовать свою ману и внутренний источник. Возьми тетрадь и приготовься конспектировать. Для начала я объясню тебе смысл нашего договора'.
  Я взял тетрадь и приготовился внимательно слушать. Сказать по правде, мне и самому было интересно выяснить детали нашего договора. Этот вопрос уже давно вертелся у меня на языке.
  'Должен сказать, что я не всегда был духом. Я был магом из другого мира, мастером школы Призыва и должен сказать, что я намеревался стать магистром. Но во время проведения моего последнего эксперимента что-то пошло не так. Видимо я ошибся в расчётах. Огромное количество энергии вырвалось из под контроля, и произошёл взрыв, ненадолго создавший проход в имморгий. Моё тело было уничтожено, и моя душа должна была бы отправится в царство мёртвых, но мои занятия некромантией не прошли даром. Я давно искал ключ к продлению жизни, многие маги проводят подобные исследования. Существует множество способов обмануть смерть. Благодаря ритуалам и различным техникам некромантии, моя душа могла существовать вне физического тела без риска отправиться в Сумрачные Пределы, сохраняла способность колдовать. В теории это давало мне возможность создать себе новое тело, либо занять чужое, если вдруг я погибну. Однако, жизнь как всегда внесла свои коррективы. При взрыве и магической буре, разразившейся после него, структура моей души была повреждена, я лишился львиной доли своего могущества, пытаясь сохранить свою личность и спасая свою душу от разрушительного влияния имморгия, куда её выкинуло взрывом. Имморгий - это крайне опасное место, полное хищных духов и демонов. Это бескрайний кипящий котёл грубой, неоформленной энергии, приправленный эмоциями, просачивающимися из бесконечного множества миров. Это яростный океан сырой, безумной силы, пытающийся поглотить твой рассудок. Океан, ориентироваться в котором без подготовки невозможно. Вот что такое имморгий. Недаром одно из его имён - Хаос. Запомни, ученик, связываясь с имморгием, всегда будь бдителен! И никогда не пренебрегай мерами безопасности при занятиях магией. Никто не застрахован от ошибок. Магия - очень опасная дисциплина! Не передумал ещё, ученик?'
  Я тяжело сглотнул. Да уж, жуткое местечко, умеет Корул нагнать жути. На миг появилась мыслишка бросить эту опасную затею да и жить себе дальше как жил. Но я упрямо сжал зубы. Нет уж! И так трясусь всю жизнь, это мой шанс стать сильнее, стать кем-то большим, и я не вправе упускать его!
  'Нет уж, Корул, я пойду до конца к своей мечте!', - ответил я с яростной уверенностью, которую я на самом деле не испытывал.
  'Ну что ж, отлично. Тогда я продолжу свой рассказ. Как я уже сказал, пытаясь сохранить свой разум и свою душу, я потерял большую часть своих сил. Магическая оболочка моей души была сильно повреждена нахождением в океане грубой и сырой силы имморгия. Я стал похож на одного из миллионов слабых духов, обитающих в имморгие, чья участь - быть сожранными духами и демонами покрупнее. Мой резерв и источник малы. Для того, чтобы привести мою душу в порядок мне нужна сила. Но не грубая сила имморгия, и не прошедшая обработку моей душой. Мне нужна сила другого мага. Только с её помощью я буду постепенно становиться сильнее и смогу вернуть свою душу к первозданному состоянию. В этом я и схож с духами. Поэтому я и заключил с тобой контракт. Я буду обучать тебя. Взамен ты будешь делиться со мной силой. И ещё. Это не входит в условия нашего контракта, но я хочу попросить тебя помочь мне обрести тело в будущем. Ты поможешь мне?', - я почувствовал в голосе Корола затаённую надежду. Помогу ли я? Ну а почему бы и нет? В конце концов мне тоже не улыбается до конца жизни ходить с голосом в голове.
  'Да, учитель, я помогу вам. Но сразу говорю, мы сделаем это, когда я буду сильнее, и только если это не будет противоречить моим моральным принципам', - я согласился, но на всякий случай решил поставить ряд условий.
  'Да, конечно, ничего другого я и не прошу!', - с ясно чувствующимся облегчением ответил Корул. 'Ну что ж, теперь, когда мы разобрались с контрактом, вернёмся к занятию. Теперь ты мой ученик, а значит должен знать теорию магии и ранги, на которые делятся чародеи. Записывай!'
  
  
  ========== Глава 6. ==========
  
  Глава 6.
  Со дня выписки из больницы прошло уже девять дней. И все эти дни я слушал и записывал лекции Корула. Должен сказать, что преподом он оказался хорошим, да и его предмет всерьёз увлёк меня, так что мой больничный пролетел незаметно. Вот что я узнал о магии за эти дни.
  Магическая энергия, мана, существует практически везде и во всём. В живых существах и предметах, где-то больше, где-то меньше. Как Корул уже говорил, у магов есть несколько путей получить эту энергию. Чародеи могут напрямую подключаться к имморгию и качать силу оттуда. Плюсы этого метода: безграничный источник дармовой энергии, доступный практически всем. Минусы: имморгий - источник грубой силы, которая несёт отпечаток эмоций всех живых существ в Мультивселенной, а также местообитание хищных духов и демонов. Маг, слабый в ментальной магии легко потеряет свой рассудок, а то и саму душу! Его тело может захватить какая-нибудь тварь имморгия. Поэтому напрямую подключаться к имморгию можно лишь волшебникам, на должном уровне владеющим ментальными техниками. И желательно делать это без спешки, спокойно, в безопасном месте.
  Второй метод - использовать силу, рассеянную в мире. Плюсы: относительно безопасно, в такой мане уровень эмоционального загрязнения намного ниже. Общедоступно. Минусы: более низкая скорость заполнения резерва, разная плотность концентрации маны в мире.
  Третий метод - использование энергии, которую вырабатывает душа самого мага. Тут необходимо пояснить, что душа - не монолитная субстанция. Ядро души - искра Творца, единственная неуничтожимая часть, к которой как к стержню крепятся остальные части души. Разумное начало - отвечает за разум, логику и воспоминания. Эмоциональное начало - отвечает за чувства и эмоции. Жизненное начало - вырабатывает жизненную энергию - прану, которая пропитывает всё наше тело, все клетки. Благодаря этой энергии и возможна сама жизнь. Магическое начало состоит из источника магической энергии, резерва и энергоканалов. Начало веры - одна из самых загадочных частей души. Вырабатывает так называемую энергию веры, которой питаются боги и демоны. Именно её разумные отправляют богам во время молитв и просто искренне веря в своих богов. Существует ещё аура, которая является своего рода зеркалом души. Воздействуя на неё, можно воздействовать на душу. Есть ещё несколько частей души, которых нет у людей и других смертных. Ими наделены только условно - бессмертные создания, такие как боги и демоны. На самом деле, структура и устройство души намного сложнее и до конца не изучено, это лишь краткое пояснение, дающее общее представление об этой загадочной субстанции. Так вот, чародеи могут использовать свою собственную ману. Плюсы: безопасно, не зависит от внешних воздействий. Минусы: сравнительно небольшая скорость заполнения резерва.
  Четвёртый метод - использование своей праны. Умелый маг может конвертировать ману в прану и наоборот. Плюсы: возможность в экстренной ситуации получить порцию энергии. Минусы: возможно нанесение вреда своему здоровью, потеря части энергии в процессе конвертирования.
  И, наконец, пятый метод - вампиризм. Маг может тянуть прану или ману из других живых существ. Плюсы: дополнительные источники маны. Минусы: чародей может подсесть на вкус чужой энергии, как на наркотик. Насильно забранная энергия несёт отпечаток эмоций своего владельца и пагубно влияет на разум и душу нападающего. Здесь также важно уверенное владение ментальными техниками. Как видно, все методы пополнения энергии имеют свои положительные и отрицательные стороны, поэтому хороший маг должен уметь пользоваться всеми этими способами.
  Мана - это даже не совсем энергия. Она обладает признаками и свойствами как энергии, так и материи, но не является ни тем, ни другим. Это удивительнейшая субстанция, с помощью которой маги могут совершать невероятные действия. На родине Корула магическое искусство поделено на несколько направлений, школ, каждое из которых делится на несколько подразделов. Меня Корул будет обучать по этой же системе, поэтому имеет смысл привести список этих направлений. Итак:
  1. Школа Света:
  - магия Жизни (биомагия)
  - Друидизм
  - Благословления
  - Артефакторика
  2. Школа Тьмы:
  - магия Смерти (некромантия)
  - магия проклятий (малефицизм)
  - магия Крови
  - Артефакторика
  3. Школа Стихий
  - магия Огня (пиромантия)
  - магия Воды (гидромантия)
  - магия Земли (геомантия)
  - магия Воздуха (аэромантия)
  - Артефакторика
  4. Школа Изменения
  - магия изменения собственного тела (метаморфизм)
  - магия изменения внешнего мира (трансформация и трансмутация)
  - Алхимия
  - Артефакторика
  5. Школа Призыва:
  - Демонология
  - магия призыва природных духов
  - магия призыва стихийных духов
  - магия призыва духов эфира
  - магия призыва духов имморгия
  - Артефакторика
  6. Школа Мистицизма:
  - ментальная магия
  - магия тени и иллюзий
  - Вампиризм
  - Телекинез
  - Артефакторика
  7. Школа Пространства:
  - Телепортация
  - магия Порталов
  - магия Запечатывания
  - Артефакторика
  8. Школа Защиты:
  - магия стационарных защитных барьеров
  - магия передвижных защитных барьеров
  - Артефакторика
  9. Школа Артефакторики:
  - создание големов
  - магия рун
  - Алхимия
  - Артефакторика
  Наверняка после ознакомления с этим списком у вас появились вопросы. Что ж, как и у меня. Попытаюсь дать исчерпывающееся объяснение. Маг может использовать заклинания любой школы, владение приёмами школы Света не налагает запрета на использование заклинаний школы Тьмы. Это разделение весьма условно, многие заклинания и дисциплины являются общими для нескольких школ. Яркий тому пример - Артефакторика. Этот подраздел является частью всех школ и даёт представление о создании артефактов, характерных для определённого направления магии. Но, как будто этого было мало, существует и целая школа Артефакторики, чьи адепты специализируются на создании любых артефактов, амулетов, магических конструкций, а также големов. По сути, разделение магии на направления необходимо для облегчения постижения этого тонкого и тяжёлого искусства. Чародеи выбирают себе специализации по душе и планомерно развивают своё мастерство. Практически все маги в той или иной степени владели заклинаниями как минимум двух школ. Например, Корул является мастером школы Призыва, подмастерьем школ Тьмы и Мистицизма. Как даются эти звания? Ну, всё достаточно просто. Разумный, начавший своё обучение магии является учеником, получив знания и овладев заклинаниями среднего уровня одной из школ, он мог закончить своё обучение, после сдачи экзамена получив звание подмастерья. Таких магов было больше всего. Продолжив обучение и овладев заклинаниями определённой школы на высшем уровне, маг получал звание мастера. Для получения магистерского звания, необходимо было владеть на высшем уровне заклинаниями двух школ и обучить трёх подмастерий. Следующим этапом было звание архимага. Его получал чародей, в совершенстве владеющий заклинаниями трёх школ, обучивший как минимум одного мастера и создавший новое заклинание среднего или высшего уровня. Существовало ещё звание высшего мага, но о том, как его получить ходили только слухи. Сам Корул стремился к званию магистра. Он уже практически в совершенстве овладел школой Тьмы, оставалось только взять учеников. Но вот не успел.
  За эти дни мы также успели приступить к практическим занятиям. Они заключались в том, что Корул вливал в меня небольшие дозы энергии имморгия, а я пытался медитировать и почувствовать свой источник. Ощущения были, конечно, своеобразные. Одно дело слышать, что энергия имморгия грубая и несёт отпечаток сильных эмоций миллиардов живых существ, и совсем другое почувствовать это на себе. Такое ощущение, что куда-то внутрь тебя заливают кипящий алкоголь, ты ощущаешь непередаваемый коктейль эмоций, который бьёт тебе в голову. Спектр чужих эмоций варьируется от глубокой тоски и отчаяния до стремительного перехода к неконтролируемой ярости. Эти ощущения очень сложно описать, необходимо самому почувствовать это. И это ещё были небольшие порции энергии, буквально капли! Без них я не смог бы почувствовать свои энергоканалы и источник. Теперь я понял всю важность обучения ментальным техникам. Без них сумасшествие гарантированно. Но я всё-таки смог ощутить свой источник. Как сказал Корул, он был крохотным и в его родном мире меня бы вообще не стали обучать. Причина этого - отсутствие внешней энергии. Крохотным был не только мой источник, но и резерв. А это означало, что на данный момент я не смогу воспроизвести практически никакого заклинания. Ведь как происходит процесс колдовства? Маг, используя любой удобный ему метод получения маны, заполняет свой резерв энергией, где она преобразуется в его личную ману, и использует её, наполняя свои заклинания. Сколько бы не было вокруг рассеянной и доступной маны, сила мага определяется скоростью пополнения его резерва, его объёмом, мощностью его источника, проводимостью его энергоканалов и количеством потери энергии в процессе её переработки и использования, что неизбежно для всех. Такая вот сложная система. И пока я был на самом дне. Но Корул успокоил меня тем, что мои проблемы можно решить. Но это будет долго и больно. Тогда я, правда, и близко не подозревал, НАСКОЛЬКО...
  
  ========== Глава 7. ==========
  
  Глава 7.
  Чёрт, как же не хочется! Слишком быстро закончился больничный. Лучше бы я ногу сломал, до конца года бы в школе не появлялся! Тут всего то пара месяцев осталось. Так, успокойся, тряпка! Подумаешь, школа, уёбок Лёха со своими обезьянами, ха! Я теперь маг, гроза демонов и духов, будущий повелитель легионов нежити! Только отчего ж у грозного меня так потеют и трясутся руки, а в животе будто бы поселился огромный холодный удав?..
  'Спокойно, Олег, всё будет хорошо, теперь ты не один. Вдвоём мы и не с таким справимся', - успокаивающим голосом произнёс Корул. 'В конце концов, ты мой ученик. Я помогу тебе. Хочешь, мы принесём их в жертву или скормим демонам?'
  'Да уж, утешать ты умеешь. Неплохое предложение, спасибо, я подумаю над ним', - несмотря на весь мой страх и волнение, мои губы раздвинулись в непроизвольной улыбке. Да уж, наверное, я хотел сделать с этими ублюдками что-то такое, особенно после того, как они меня чуть не убили на той экскурсии. Хотя конечно, я понимал, что такой участи они всё же не заслуживают. Наверное. Всё-таки это во мне эмоции говорят. Я остановился, закрыл глаза, привёл дыхание в норму и постарался выполнить одно из упражнений, которое мне показал Корул. Это было одно из простейших упражнений ментальной магии. Необходимо было постараться успокоить свой разум, представить образ, который ассоциируется у тебя с безмятежностью и спокойствием. Для меня таким образом была большая, ровная водная гладь озера в окружении хвойного леса. После этого следовало соединить большой и средний палец на каждой руке, а в голове представить образ специальной руны, благо она была простой, и напитать её своей силой. Классные ощущения! Как будто свежий прохладный ветерок пронёсся у меня в голове, охлаждая мой разум и притупляя эмоции. Приятная свежесть разлилась по всему моему телу, снимая напряжение. Я открыл глаза и спокойно пошёл к школе. Хорошая это всё-таки техника. Жаль, что это всего лишь первая ступень к овладению заклинанием 'Холодный разум', да и та потребовала от меня всей маны, которая накопилась в моём источнике. Да - да, я таки успел научиться парочке трюков за десять дней моего больничного. Быстро, скажете вы? Ну так это даже не заклинание было, всего лишь упражнение по самоконтролю, которого хватит минут на пять и которое сожрало весь мой резерв. И заполнится он часа через три. Да и получалось это упражнение далеко не всегда. Так что до чего - то серьёзного мне ещё далеко. И да, как вы, должно быть, заметили, мой больничный закончился, я полностью здоров и теперь бодро ползу в сторону школы, гори она синим пламенем.
  'Это твоя школа отнимает у нас очень много времени, таким образом, твоё обучение будет продвигаться со скоростью беременной черепахи. Нужно с этим что-то делать', - опять завёл свою шарманку Корул.
  'Ты же сам эти десять дней изучал реалии моего мира, задавал мне вопросы, мы уже говорили об этом. Я должен доучиться одиннадцать классов и сдать ЕГЭ. Мои родители не оценят, если я сейчас брошу школу. Говорить им о тебе я тоже не хочу. Незачем им это знать. Отучусь уже до конца, поступлю в универ и уеду отсюда. Там у нас будет больше места для манёвра', - в который раз уже за последние дни повторил я.
  'Да понимаю я. Просто это действительно трата времени, слишком много воды и ненужной информации!'
  'Ну а что поделать, я тоже не в восторге. Ладно, закрыли тему. Ты готов? Точно сможешь воздействовать на сознания этих придурков?'
  'Не всё время, только иногда, но этого хватит. Они не будут тебя трогать. Но и ты не отсвечивай особо'
  'Да с удовольствием. Уж это то я умею!'
  Да, мы придумали, как обезопасить меня от внимания этого трио недоумков. Корул будет оказывать лёгкое влияние на сознание Лёхи и его дружков, или других любителей поразвлекаться за мой счёт. Конечно, этого влияния не хватит для чего то серьёзного, всё-таки Корул сейчас ненамного сильнее меня. Но этого достаточно, чтобы я стал им неинтересен. Если сам не буду привлекать внимание. Сил Корула должно хватить на учебный день. Я надеюсь. Вы спросите, почему же он не может просто взять ману имморгия, когда его подойдёт к концу? Может. Несколько раз. А потом ему нужно будет время для отдыха, иначе он сожжёт свои энергоканалы. Чародеи, духи, демоны и многие другие могут пополнять свои силы за счёт внешних источников. Но не бесконечно, ведь их магическое начало напрягается во время этого процесса и ему необходим отдых. Внутренний источник, резерв и энергоканалы - они как мышцы и их можно тренировать и делать сильнее, используя их. Но их также можно и повредить, перегрузив. Проблема многих духов демонов и других энергетических сущностей, в том числе и Корула, в том, что для роста их магической мощи им необходима чужая, переработанная сила, а не грубая внешняя. Поэтому они охотятся друг за другом, пытаются сожрать души магов или заключить с ними контракт. Корул предпочёл именно последний способ собственного усиления. За эти десять дней он также научил меня скидывать ему по нашей связи свою силу, опустошая источник. Таким образом, мы убивали сразу несколько зайцев. Это была тренировка для меня, я нагружал своё магическое начало, что давало импульс к его росту. А Корул получал порцию энергии, которая также увеличивала его магическую мощь. Правда сейчас это были сущие капли, ну да ничего! Капли камень точат.
  До начала летних каникул Корул обещал меня научить ещё парочке приёмов. И все эти полтора месяца я должен был посвятить их постоянной тренировке. Вообще у нас были две главные проблемы: слабость моего магического начала и нехватка свободного времени. Но летом ситуация с этим будет получше. Корул уже прикинул примерный план моего обучения. Сейчас у нас шёл подготовительный этап. Необходимо было увеличить мощность моего источника, объём резерва и пропускную способность энергоканалов. Для этих целей Корул будет вливать в меня силу имморгия, я должен буду её 'переварить', а после передать ему. И так всё свободное время. Чередоваться это будет упражнениями ментальной магии, такие как я только что продемонстрировал. Ещё Корул обещал обучить меня чувствовать свою прану и запасать её в крови. На самом деле, кровь и так насыщена праной, это же техника позволяет накапливать прану в крови. Поначалу совсем немного, но позже я смогу накапливать в крови всё больший объём праны. Зачем это нужно? Ну во - первых, это тоже своего рода упражнение по увеличению выработки праны моей душой. Чем больше жизненной энергии - тем организм здоровее и сильнее. Эта, своего рода, 'консервация' праны в крови создаёт резервный запас, который можно использовать, например, при ранениях. К тому же это одно из начальных упражнений магии крови. И последнее, чему я должен научиться до начала летних каникул - 'Аурное зрение'. Как понятно из названия, эта техника позволяет видеть ауры и не только. Аура - это магический отпечаток, проекция души. По ней можно узнать о человеке всё, его характер, эмоциональное состояние, физическое здоровье, степень владения магией. Правда её можно и скрыть, подделать и т.д. С ростом практики я смогу видеть и получать больше информации об объекте. Пока же, по словам Корула максимум, что я увижу - внешний слой ауры и то не долго. После начала летних каникул Корул обещал приступить к полноценному обучению. Сконцентрироваться мы решили на школе Призыва. Почему именно на ней, а не на, скажем, школе Стихий? Ну, тут несколько причин. Во - первых, Корул специализировался именно на школе Призыва, а также Тьмы и Мистицизма. Из остальных школ он знает максимум пару простейших техник, и что они из себя представляют. Во - вторых, школа Призыва не так требовательна к своим адептам в сфере сил. На первых порах и моих скромных сил будет достаточно. Как так, спросите вы? Приведу наглядный пример. По словам Корул, для создания слабого заклинания начального уровня магии Огня под названием 'Огненный шар' требуется единовременный выброс количества энергии раз в пять превышающий мой резерв. А вот для призыва какого-нибудь духа необходимо начертить геометрический рисунок, использовать различные ингредиенты, которые сами по себе содержат какое-то количество маны и покрывают часть требований ритуала, и, что самое главное, энергию я могу запасти впрок. Это конечно всё упрощения, свои нюансы есть везде, но в целом всё так.
  Ну да ладно, это всё лирика, до серьёзного обучения ещё полтора месяца, которые мне нужно продержаться в этом адском месте, называемом школой!
  
  
  ========== Глава 8. ==========
  
  Глава 8.
  'Без владения техниками ментальной магии начинать практиковать школу Призыва - это верный способ сойти с ума или стать жертвой одержимости. А для овладения этими техниками нужна практика, так что терпи! Ты же ведь хочешь стать настоящим магом?'
  'Бууэээ, агххаа, кха - кха!', - согласился я, продолжая трястись от рвотных спазмов. Казалось бы, я уже всё выблевал, ан нет, желудок был с этим не согласен и продолжал свои попытки вывернуться наизнанку. Пару дней назад начались летние каникулы, и Корул приступил, как он заявил, к настоящему обучению. 'Настоящее обучение' подразумевало под собой занятия ментальной магией. Я должен был учиться защищать свой разум от атак Корула. Как это выглядело? Это также тяжело объяснить, как описать слепому цвет, а глухому сонату Бетховена. Используя магию и силу воли, я должен как бы закрывать своё сознание, бороться с ментальными щупальцами противника, не вестись на образы, которые он проецирует в мой мозг. А уж какие это непередаваемые ощущения! Голова трещит, желудок пытается выскочить наружу, холодный пот и жуткая слабость. Хорошо, что родители на неделю уехали к дальним родственникам в другой город. За это время, по словам моего наставника, я должен привыкнуть к таким нагрузкам и перестать выглядеть, как несвежий труп. На данный момент меня хватает буквально на пару минут противостояния, потом же я начинаю блевать. В первый раз я вообще сознание потерял. Ладно, вроде больше позывов к рвоте нет, могу полежать полчаса. А потом будет очередная лекция Корула, которую я буду записывать в свою Книгу Заклинаний. Да-да, у меня и такое есть! Пока что это просто книга с чистыми листами, которую я купил в обычном канцелярском магазине. Но позже, когда я научусь, я смогу её зачаровать, чтобы защитить от повреждений, да и от кражи. После лекции, когда мой резерв вновь пополнится, я перехожу к другому виду практики магии - к телекинезу. Пока что у меня получается только ненадолго приподнимать в воздух перо, но лиха беда начало! Это упражнение для магического начала в целом и контроля в частности. Телекинез я использую напрямую, без заклинаний и жестов рук, только с помощью силы воли и воображения. Как утверждает Корул, таким образом, я смогу лучше контролировать использование своей энергии и свести её потери к минимуму. Как видите, у меня довольно плотное расписание, и оно будет таким всё лето. Это своего рода подготовка к началу практических занятий по призыву существ и духов. Пока же я тренировал своё магическое начало и учил теорию школы Призыва. Я записывал в Книгу виды демонов и духов, известных Корулу, их повадки, возможности, слабости, способы их призыва, изгнания и убийства. Это был огромный, нет, просто гигантский объём информации! В связи с чем у меня возник один вопрос.
  'Ээм, учитель? Вы действительно наизусть помните такой массив информации? Его же хватит не на одну книгу!'
  'Многое я действительно помню, но не всё. Хороший вопрос, ученик! Дело в том, что я, как ты уже знаешь, проводил эксперименты со строением души. И незадолго до несчастного случая, я сделал открытие на грани сразу трёх направлений! Используя ментальную магию школы Мистицизма, некромантию школы Тьмы и магию призыва духов имморгия школы Призыва я призвал духа, пленил его, распотрошил, стёр его личность, вырезал часть его души, отвечающую за память. На неё я записал всю информацию о школах Призыва, Мистицизма и Тьмы, которая у меня была. Далеко не всеми техниками я владел, но надеялся наверстать в будущем. Получилась такая вот 'книга', носитель информации, типа ваших флешек. И этот кусок души я соединил со своей душой. Это всё было довольно сложным процессом, который занял у меня год времени. Но результат того стоил! Таким образом, я всегда имею при себе довольно вместительное хранилище информации, куда могу заглянуть в любой момент. Вот как ты носишь с собой телефон или планшет с загруженными книгами, только у меня этот 'планшет' не материальный. Общая концепция ясна?'
  'Ага, круто! Тоже себе такое хочу'
  'Хоти дальше. Тебе до такого ещё лет пятнадцать, в лучшем случае', - голос Корула был полон насмешки.
  Вот же язва, а! Но он прав, до таких высот мне далеко.
  'А когда мы начнём практиковать школу Призыва?'
  'Если ты о призыве существ, то не раньше следующего лета. Пока теория, твоя ментальная и моральная подготовка. Выучишь пару полезных заклинаний. А потом посмотрим', - проворчал учитель.
  'И что же ты подразумеваешь под моральной подготовкой?', - с подозрением уточнил я.
  'Да придётся по изображать из себя психолога, и провести с тобой целый ряд бесед. У тебя куча комплексов, ты зажат, неуверен в себе. А уж сколько страха! Всё это необходимо исправлять, иначе это ещё аукнется и весьма неприятно. Плюс будешь делать специальные ментальные упражнения. Это и твой разум от внешних угроз защитит да и для психики полезно будет'
  'Мда, я понимаю, ты прав.. Но я правда боюсь. Есть заклинания, которые избавят меня от этого чувства?', - было бы здорово!
  'Есть, тот же 'Холодный разум'. Но это не панацея! И страх - это нормальное, естественное чувство, он необходим. Но нельзя допускать ситуации, когда страх управляет тобой. Ну да мы ещё поговорим об этом позже. А пока не отлынивай, пиши. Природные духи проживают на своём плане и в обычных мирах. Имеют они звериные, животные формы, такие как волки, медведи и другие...'
  Я тяжело вздохнул и продолжил записывать. Да уж, учёба у нас идёт интенсивно, ни дня отдыха. Пашу как лось, как бы не загнуться такими темпами?
  
  
  ========== Глава 9. ==========
  
  Глава 9.
  Я чертил на земле ровный круг со вписанными внутри рунами. Вокруг него на равном расстоянии друг от друга поставил четыре неглубокие миски. Достал пятую и поставил немного в стороне. Эх, хорошо всё-таки летом в лесу! Погодка сегодня классная, тепло, солнышко греет, птички поют. На озеро бы сейчас.
  'Не о том думаешь, сосредоточься'
  Ну, учитель прав, конечно. Я вытащил из рюкзака нож, вновь оглядел место предстоящего ритуала, проверяя правильность начертания фигуры. От этого всё-таки будет зависеть моя безопасность. Рядом со мной стояла клетка с четырьмя живыми курицами, их время придёт позже.
  'Это так себе жертва, конечно, но это лёгкий призыв, и такая сойдёт', - вновь проворчал Корул.
  Я присел возле пятой чаши, вытянул над ней руку и полоснул по вене ножом. Кровь, насыщенная моей праной, потекла в чашу. Не зря я этот год упражнялся в магии Крови, не одной капли мимо не пролил, да и праны в крови вполне достаточно для запланированного нами ритуала. Подождав пока чаша заполнится на половину, я усилием воли остановил кровь и сомкнул надрез. Рану не исцелил, для этого нужно несколько часов, сейчас не до того, потом. Достал из рюкзака шоколад, съел, всё-таки крови порядочно вытекло. Достал мешочек с измельчённым мелом, корой ореха и листьями вербы. Высыпал смесь в чашу. Перемешал, читая заклинание и вливая силу. Отлично, готово.
  'Корул, я готов, вливай', - вслед за своими словами я почувствовал прилив сил имморгия. За полчаса, уже привычно обуздав чужую силу, приготовился к самому главному сегодняшнему действию.
  Взяв чашу с кровяной смесью, я подошёл к рисунку, начерченному ножом на земле, и стал наносить получившуюся смесь точно на линии, дублируя рисунок. Закончив, я взглянул на получившееся изображение с помощью 'Аурного зрения'. Получившаяся печать призыва светилась красным цветом в ожидании моих дальнейших действий. Достав из клетки первую курицу, я подошёл к одной из четырёх чашек.
  'Азкура хтар, вериго мур!', - одновременно с произнесение заклинания и перерезал курице горло, выпуская кровь в чашу.
  'Азкура хтар, вериго мур!', - вторая курица последовала за первой. Таким образом я заполнил все четыре чаши. Так, пока всё вроде правильно. Я прислушался к своим ощущениям. Сейчас на этом небольшом участке земли концентрации магии было почти достаточно для того, чтобы прорвать ткань пространства. Ну что ж, добавим завершающий штрих!
  'Азкура хтар, дазхан тергол! Муэро вэй десторек!', - одновременно с произношением заклинания призыва я рукой нарисовал в воздухе необходимую печать. Воздух над рисунком на земле задрожал, как марево в жаркий день, небольшая голубая вспышка, треск молний и в центре кровавой печати стоит волк! Но за простого волка его можно принять только с первого взгляда, потом сразу заметны отличия. Это мощный зверь, чуть выше моего пояса. Сквозь него смутно виднеются травинки и ближайшие деревья, но царапины на земле, оставляемые его когтями, говорят о его материальности. Это природный дух - дух волка, один из слабейших природных духов. Идеальный вариант для первого призыва, как утверждает Корул. Кто такие природные духи? Это духи, имеющие звериные формы, населяющие один из нематериальных планов. Слабейшие из них мало чем отличаются от зверей, имеют чуть более развитый интеллект. Находясь в материальном мире, имеют псевдо материальное тело, способны наносить простейшие физические атаки. Если же достаточно сильно повредить его тело, дух переходит в своё эфирное состояние. Нанести ему в таком виде вред можно только используя специальные заклинания и зачарованное оружие. Но и он может атаковать только нематериальные цели. Именно такого духа я и призвал.
  Зверь оскалил клыки и яростно зарычал. Хорошо, что он находится в печати и без моего разрешения выйти не может. Я уставился в его глаза и приготовился к борьбе. Есть контакт! Волк не стал заморачиваться и нанёс прямой и яростный ментальный удар. В нём чувствовалось стремление убить меня, растерзать мою плоть, добраться до моей горячей крови, полной вкусной, живительной силы! Да уж, сильные эмоции, ничего не скажешь. Но после года ментальных поединков с Корулом, этот не стал для меня проблемой. Учителю даже не пришлось вмешиваться. В прямом противостоянии победила моя воля. Человек - это звучит гордо! Через две минуты волк отвёл свои глаза, признавая своё поражение. Я отправил ему мысленное разрешение выпить жизненную силу куриц и их кровь с примесью своей силы. После чего, опять же мысленно, предложил ему войти в мою стаю в обмен на ежемесячные порции своей силы. Получив отклик согласия, я с помощью 'Аурного зрения' убедился в формировании между нами магической клятвы и отпустил волка обратно в свой план. Уф, всё!
  Я сидел на траве и жадно пил воду. Со стороны могло показаться, что всё прошло быстро и легко, но на самом деле на этот простейший призыв я потратил все свои силы, не смотря на то, что за последний год я увеличил свой резерв в два с половиной раза. Звучит солидно, но на самом деле на данный момент мой резерв соответствовал слабенькому ученику в начале обучения в мире Корула. И чем дальше, тем медленнее будет увеличиваться мой резерв, так что не всё так радужно. Попив воды, я встал и стал прятать следы ритуала. Одну куриную ногу я отрезал, замотал в пакет и кинул в рюкзак. Позже очищу и из кости сделаю домик для духа этого волка, смогу призывать его быстро и с минимальными затратами энергии. Весь остальной мусор, в том числе и трупики куриц закопал и провёл над этим местом слабенький ритуал очищения. Буквально несколько жестов и пара заклинаний. Нам же не нужны здесь произвольно поднявшиеся курицы - зомби?
  Не верится даже, что уже прошёл год с моего знакомства с магией. За прошедший год я выучил несколько заклинаний и даже овладел полной версией техники 'Холодный разум'! Сил мне на её поддержание правда хватало примерно на полчаса, но и это отличный результат. Эта техника отключала все эмоция, все переживания и сомнения. Мозг начинал работать быстро и чётко, как компьютер. Очень полезная вещь. Ещё теперь с помощью телекинеза я мог поднимать до пяти килограмм веса, или же управлять сразу тремя небольшими предметами. Криво, косо, но сам факт! В моей копилке также слабое защитное заклинание от враждебных духов. Более того, я овладел самым настоящим боевым заклинанием школы Тьмы - проклятием 'Инфаркт'. Думаю, по названию понятно, что оно делает. Сил мне хватало на два заклинания, потом ждать заполнения резерва. Так что я теперь вооружён и очень опасен.
  
  
  ========== Глава 10. ==========
  
  Глава 10.
  Как я уже говорил, прошёл год с начала моего обучения магии. Я закончил одиннадцатый класс, сдал ЕГЭ и отправил документы в один из столичных вузов. Упражнения по ментальной магии натренировали мою память, на которую я и раньше не жаловался. Она не стала идеальной, нет. Но теперь я мог запоминать бОльшие объёмы информации за меньший срок. Это помогло мне в сдаче экзаменов, итоговые баллы по всем предметам у меня были выше девяноста. Так что я рассчитывал на бюджет. На самом деле, главная причина моего желания поступить в московский вуз - это не желание учиться, отнюдь. Просто там рядом со мной не будет родителей, и я смогу полностью сосредоточиться на обучении магии. Должен сказать, что за прошедший год я изменился, в большей степени эти изменения затронули мою личность и характер, но и внешность не обошли стороной. Согласитесь, трудно не измениться, когда вся твоя картина мира рушится, когда ты узнаёшь, что мир ещё сложнее, загадочней и опаснее, чем ты думал. Да и беседы с Корулом наложили свой отпечаток. Он действительно был неплохим психологом, часто беседовал со мной о моих страхах и переживаниях. Он помог мне обуздать мой страх перед одноклассниками. После ряда бесед с ним, я последовал его совету и нарвался на драку с Лёхой. И с Вовой. И с Игорем. И с ними всеми одновременно. Делал я это на протяжении двух недель, сразу же бросаясь в драку в ответ на любое оскорбление и унижение. Ох, и получал же я тогда! Первые разы решиться на это было тяжело, хоть я и понимал необходимость этого разумом, но страх сидел глубоко внутри, он уже давно пустил корни. Но потом стало легче, как будто камень с плеч упал! Да, было больно, но я больше не чувствовал этого мерзкого чувства унижения и отвращения к самому себе. Я сопротивлялся, давал сдачи, и они тоже ходили с синяками. Я ведь стал вылавливать их по одному, нападать первым, вымещая на них всю свою ярость и злобу, копившуюся несколько лет. В конце концов, им самим это надоело, и они перестали со мной связываться. Это была моя победа, не над ними, над собой! Конечно, я не избавился от страха полностью, если есть возможность избежать опасности - я это сделаю. Это ещё одна причина, почему мне нравится школа Призыва. Если вдруг мне когда-нибудь придётся вступить в бой, то за меня это будут делать призванные сущности. А я буду максимум оказывать им поддержку из-за спины. По крайней мере, я на это надеюсь. Внешне я тоже немного изменился. По настоянию Корула я стал бегать, отжиматься и подтягиваться. Учитель утверждает, что маг должен быть в хорошей физической форме, чтобы суметь убежать от противника, в случае чего. Да и вообще, в здоровом теле - здоровый дух!
  Сейчас я сидел и скальпелем наносил на куриную кость руны. Откуда у меня скальпель? Мой дядя - врач. У него и позаимствовал. Эта кость станет амулетом, с помощью которого я смогу призывать дух волка. Это простейший артефакт, ну да на что-то сложнее у меня не хватит ни сил, ни опыта. Закончив с нанесением рун, я положил кость в центр небольшой, сантиметров десять диаметром, печати, нарисованной на земле моей кровью.
  'Меркондир варг!', - произнесение заклинания сопровождалось созданием сложной фигуры пальцами правой руки. Да, вот ещё одна трудность. Чтобы быстро и правильно с помощью своих рук творить заклинания приходится отрабатывать жесты до автоматизма и разрабатывать мелкую моторику пальцев. Это непросто, а временами и болезненно.
  Кровавая печать, а вслед за ней и кость, вспыхнули красным светом и погасли. Вот и всё, амулет готов. Продену верёвочку и буду носить на шее. Почему все печати я рисую собственной кровью? Да потому что у меня нет доступа к такому количеству ингредиентов, какой был у Корула на родине. У нас нет магических гильдий, специальных магазинов. Нет, безусловно, многие ингредиенты есть и у нас. Но не всё. Да и я весьма стеснён в средствах. Пока что. Но это временно, у нас есть мысли.. Так вот, кровь - весьма универсальный и доступный инструмент. Специалисты магии Крови и вовсе заменяют ей очень многие вещи. Она накачена моей праной, что также уменьшает расход энергии, что для меня всё ещё весьма актуально.
  'Какие наши дальнейшие планы, учитель?'
  'Нужно продолжать раскачивать твоё магическое начало. Объём доступной тебе энергии всё ещё слишком мал. Плюс я обучу тебя ещё нескольким заклинаниям, а через несколько дней мы приступим к созданию амулета - накопителя. В конце июля мы должны съездить к тем археологическим раскопкам. Я хочу изучить то место. Да и тебе полезно будет'
  'Хм, хорошо. А какие заклинания?'
  'Во-первых, 'Стрела святости'. Достаточно универсальное заклинание, используется демонологами для уничтожения демонов и духов. Мощность и поражающий эффект зависит от того, сколько сил ты в него вложишь. Идеально для новичков школы Призыва. Твоих сил пока хватит на уничтожения какого-нибудь низшего демона или духа, как тот волк. Во-вторых, 'Оковы боли', предназначено для пыток демонов и духов. Сила боли также зависит от уровня вложенных тобой сил. В третьих, 'Порабощение нечестивого', предназначено для порабощения демонов и духов. Но с этим заклинание нужно быть аккуратным, твоя жертва может сбросить его. Ну и в четвёртых, 'Плащ рассеивания'. Это отвод глаз, под этим заклинанием ты становишься незаметным и неинтересным. Правда если ты будешь уж сильно выделяться, то маскировка не поможет. Ну и выучишь несколько ритуалов. Через несколько дней мы вновь займёмся призывом'
  'Круто, и кого будем призывать?'
  'Узнаешь, могу только сказать, что на этот раз это будет демон, хоть и низший', - голос Корула был полон предвкушения. Похоже, он здорово соскучился по своему любимому делу. Какое его любимое дело? Призывать, убивать и порабощать демонов, это был его конёк.
  
  
  ========== Глава 11. ==========
  
  Глава 11.
  - Слушай, а ты уверен, что у тебя нет какого-то фетиша на собак? - спросил я, продолжая чертить круг призыва. - А то в прошлый раз мы волка призывали, а теперь вот это.
  - Уверен. Просто на данный момент это существо идеально подходит для наших целей, так что давай работай и не отвлекайся. Малейшая ошибка и ты труп.
  - А ты как всегда полон оптимизма. - Тихо проворчал я. На самом деле учитель прав, конечно. Мы и так рискуем, чертя круг призыва прямо на земле, хотя рекомендуется использовать как можно более ровную поверхность. Но не вызывать же мне демонов у себя в квартире или на какой-нибудь дороге в городе? Хотя, конечно, с дорогами я загнул, им до просто ровных ещё далеко. Вот и приходится извращаться, каждый раз выезжая за город. Благо городок у нас небольшой, двадцать минут на маршрутке и ты в лесополосе.
  - Уф, ну вроде всё, проверяй. - С наслаждением выпрямляюсь и потягиваюсь. Ещё бы, четыре часа на карачках лазил, вырисовывая собственной кровью сложные геометрические фигуры и символы! На этот раз призывной круг сложнее, да и кроме него пришлось ещё несколько заклинаний в рунической форме нанести. Зачем? Скоро узнаете.
  - Молодец, ошибок нет. Сядь, отдохни десять минут, помедитируй и начнём.
  Да уж, отдохнуть надо, я довольно много крови истратил. Да и вообще, весь сегодняшний ритуал отнимет у меня огромное количество сил. Сказать по правде, ритуал такой сложности мне пока проводить ещё рано, но что поделать? Как говорится, есть такое слово - надо. Так что сегодня я постараюсь прыгнуть выше головы. Награда того стоит. На самом деле страшно, ведь в случае неудачи участь моя незавидна. Я сел на землю, закрыл глаза и сосредоточился. Почувствовал каркас заранее подготовленного заклинания, ждущего своего часа в моей ауре. Произнёс ключ-заклинание, и этот каркас активировался, мгновенно наполнившись силой из моего резерва. Вообще есть несколько способов колдовства. Самый очевидный - произнёс заклинание и сразу же использовал. Но в бою не всегда есть время для построения рунных цепочек в голове, жестов и чтения заклинаний. Но их можно подготавливать заранее. Способ, который я использовал - самый лёгкий, он для начинающих магов. Но есть и другой путь. Маг заготавливает заклинание, сразу же напитывает его силой и вешает себе на ауру. При активации он не тратит уже свою силу на наполнение каркаса заклинания. У этого способа есть очевидный минус, который не позволяет им пользоваться начинающим чародеям. Необходимо иметь развитую и сильную ауру, чтобы закреплять на ней полностью заполненные маной заклинания. Можно привести наглядный пример. Не заполненный каркас заклинания на ауре - это как пустая пластиковая бутылка, привязанная к спине. А полностью наполненное маной - как та же пластиковая бутылка, но уже с водой. Нести тяжелее. Сейчас мой максимум - один, максимум два пустых каркаса в ауре. Заклинание, которое я сейчас активировал относится к магии Крови, оно служит для пополнения запасов праны и восстановления объёма крови в организме. Вот так-то лучше! Теперь можно и помедитировать, сосредоточиться на своём внутреннем источнике и немного увеличить скорость регенерации маны. Конечно, отдыхал я и медитировал больше десяти минут, целых двадцать. Но ничего, время у нас есть.
  - Ну что, Олег, готов? - в голосе наставника чувствовалось искреннее волнение и забота, хоть он и пытался их скрыть.
  - Конечно, учитель! - признаться честно, я тоже мандражировал. Ладно, поехали!
  - Оргайа ферган золуйдо эмиро, гаукдийто фэр щухато омиж! Ррриавенгорим азотал моурэ, яйяхоррийжд! - Одновременно с заклинанием я ожесточённо жестикулировал, складывая из рук печати и рисуя пальцами руны, направляя потоки энергии в нужное мне русло. Я чувствовал потоки маны, текущие по моим жилам. Невероятные ощущения! Ожила печать призыва, символы загорелись багровым цветом. Воздух в центре рисунка задрожал и затрещал от появившихся алых молний. Наконец, с громким треском ткань мироздания на мгновение порвалась, и в кругу призыва возникло уродливое создание.
  Огромная псина, ростом мне по грудь, покрытая чёрными роговыми наростами, с большими, острыми даже на вид клыками. Глаза цвета крови с безумной злобой уставились на меня. Вся фигура этого мерзкого создания дышала первобытной злобой и яростью, аура ужаса давила на сознание, требуя бежать прочь, не оглядываясь. После секундного замешательства монстр атаковал, единым броском стремясь добраться до меня и разорвать в клочья. Сверкнули контуры круга призыва, отбрасывая монстра обратно в центр.
  Я устало вздохнул и закрыл глаза. Мои ментальные щиты были ещё слабы, и их хватило для того, чтобы справиться с той аурой ужаса и безотчётного страха, которую источала эта гончая. А ведь это один из слабейших представителей демонического плана, она даже не разумна! Не обращая внимания на мечущуюся в ловушке гончую, я сел на землю и приготовился пополнить свой резерв, который весь ушёл на призыв этой твари.
  - Учитель, я готов, начинай. - Сразу же после этих слов, я почувствовал поток энергии имморгия, который щедро вливал в меня Корул. Уже привычным волевым усилием справился с потоком чужих эмоций и сосредоточился на переваривание маны. Мне потребовалось тридцать пять минут, чтобы преобразовать силу имморгия в свою собственную и полностью заполнить свой резерв. Всё это время тварь бесновалась ловушке, пытаясь вырваться. Но в кровавой смеси, которой я чертил круг призыва, было достаточно силы, чтобы не дать гончей вырваться на свободу.
  Заполнив резерв, я встал и начал читать недавно выученное заклинание. Пара фраз, три жеста, одна мысленно представленная руна и весь мой только что восстановленный резерв. С моей руки, вытянутой в сторону демона, сорвался белоснежный луч энергии. Та самая 'Стрела святости'. Заклинание попало точно в левый бок монстра, прожигая дыру, размером в кулак. Рёв боли и ярости, треск белоснежных молний, опутавших гончую. Удивительно, но монстр выжил! Тварь лежала на земле, вся в ожогах, с дырой в боку, еле дыша, но живая. Сильная псина, да и моих сил всё ещё не хватает для заклинаний нужной силы. Ну что ж, именно на этот случай я подготовил ещё один круг из рун, охватывающий круг призыва. Это было то же заклинание 'Стрела святости', но записанное рунами. Самостоятельно переводить заклинания в рунный вид и обратно я пока не умел, нет необходимых знаний и навыков, поэтому действовал под чутким руководством наставника.
  Произнёс короткое слово - активатор и рунный круг, также начерченный кровавой смесью, напитанной силой, нанёс добивающий удар по демону. Отлично, теперь можно сделать то, ради чего это всё и затевалось! Достав из рюкзака несколько ножей, тесак и ножовку, я приступил к работе. Нас с учителем интересовали глаза гончей, клыки, немного крови, один из небольших рогов, росших на её голове и её сердце. Зачем? Из этих ингредиентов мы собирались сделать мне накопитель, для ускорения обучения.
  Потрошение демона заняло больше двух часов, вымотался я жутко! На самом деле, из этого трупа можно было взять намного больше ингредиентов, но где их хранить? Поэтому упаковав свои трофеи, я активировал последний заранее нанесённый рунный круг. Чёрное пламя охватило труп гончей и полностью поглотило его буквально за десять минут.
  Вот теперь всё, можно и домой!
  
  
  ========== Глава 12. ==========
  
  Глава 12.
  Сука, как же хреново то, а! Башка болит, в теле слабость, всё-таки такое количество ритуалов за один день для меня ещё слишком много. Вчера вернулся домой в предобморочном состоянии, хорошо, что родители ещё были на работе и не видели этого безобразия. Мама и так разволновалась, увидев меня в таком состоянии. Пришлось сваливать всё на простуду. В середине лета. Мда. Ну да ладно, хватит ныть, мои отмазки прокатили. Родители уже ушли на работу, пора вставать. Нужно проверить мои трофеи. Всё-таки вернулся я вчера в не совсем адекватном состоянии, обидно будет, если ингредиенты, ради которых я рисковал своей жизнью и здоровьем испортились.
  Медленно встав и поморщившись от боли в голове, я осторожно двинулся к шкафу, в котором лежал мой рюкзак. Контейнер с частями тела гончей был на месте, и заклинание стазиса работало без ошибок. Отлично, по крайней мере, я не зря терплю все эти лишения. Положив контейнер обратно, я поплёлся на кухню. Разбираться с трофеями буду, когда восстановлюсь.
  - Учитель, долго я буду чувствовать себя как зомби?
  - Ещё пару дней, твоё магическое начало ещё не готово к таким объёмам энергии, какие ты использовал вчера. Ты получил магическое истощение, отсюда и такое самочувствие. Ничего страшного, пройдёт. Ты молодец, Олег, я горжусь тобой! - Через нашу с учителем связь я почувствовал волну одобрения и гордости. Приятно, чёрт возьми.
  Позавтракав, я вновь лёг в постель. Нет, я знал, что после нескольких ритуалов подряд буду чувствовать себя плохо, но не знал, что настолько! Хорошо, что мы с Корулом заранее купили большой пластиковый контейнер и зачаровали его. Теперь можно не бояться, что мои трофеи испортятся, чар стазиса хватит ещё дней на шесть, а за это время я успею восстановиться и сделать накопитель. Если не накосячу, конечно. Что за чары стазиса? Ну, эти чары не дают продуктам испортиться. Создать их без костылей я не могу, слишком сложно. Поэтому под руководством Корула пришлось разрисовывать контейнер рунами. И да, опять кровью. Ну, а что поделать? Мне это даже полезно, магия Крови входит в мою обучающую программу. Вообще, хороший маг Крови может использовать свою кровь во многих ритуалах, заменяя другие ингредиенты. На зачарование контейнера я потратил целый день, слишком уж это сложная и кропотливая работа. И в результате я получил одноразовый артефакт, срок годности которого максимум семь дней. Ну да мне хватит. А вообще на подготовку к вчерашнему мероприятию у меня ушло шесть дней.
  За последнее время у меня вообще довольно насыщенная событиями жизнь. Призыв волка и заключение первого контракта, шесть дней подготовки к следующему призыва, за которые я выучил новое заклинание 'Стрела святости' (я не включаю сюда построение рунных заклинаний стазиса и 'Чёрного пламени', с помощью которого я избавился от трупа демона, потому что я не могу их выполнить без костылей в виде кровавых рун) и, собственно сам призыв гончей. И ведь это ещё не конец, через пару дней мне предстоит сделать накопитель, а потом выучить несколько новых заклинаний. Да и ежедневные тренировки никто не отменял. Дел много, а в сутках по-прежнему только двадцать четыре часа, но я не жалуюсь, ведь так интереснее!
  Прошло уже двое суток со дня призыва гончей. Я пришёл в себя, восстановил свой резерв, да и моё магическое начало больше не ныло от боли, как мышцы после перетренировки. А это значит, что пришло время для изготовления амулета - накопителя.
  Амулет - накопитель - весьма полезная в хозяйстве вещь. Мне он необходим для повышения скорости обучения. Ведь я ограничен в объёме доступной мне маны. Благодаря же, амулету я получу возможность запасать какое-то количество маны на будущее. У меня ведь уже есть контракт с одним духом, и ежемесячно я должен ему скармливать количество энергии, соответствующее, как минимум пяти моим резервам. А желательно и больше, ведь тогда дух волка будет становиться сильнее, что мне выгодно. Без амулета я этого сделать не смогу.
  Дождавшись, пока родители не уйдут на работу, я взял рюкзак со всем необходимым и привычно отправился за город. На вычерчивание всех нужных рун ушло два часа. Блин, в последнее время я больше практикуюсь в школе Тьмы, а именно в магии Крови, чем в школе Призыва! А ведь мы с учителем решили, что именно школа призыва будет моим основным направлением, школа Тьмы и Мистицизма вторичны. Но что поделать, пока что у меня нет другого выхода, позже этот перекос выровняется.
  В середину сложного рисунка я поместил чашу с куском рога гончей, на котором также уже были вырезаны руны. Чашу я наполнил кровью демона. По краям артефактного круга, вокруг центра рисунка, я поместил несколько чаш наполненных кровью монстра и частями его тела, такими как глаза, сердце и когти. Ну, а теперь пора приступать к процессу создания артефакта!
  - Мелиго рунк звар вийхра, умого ранор дергойр!
  Кровь в чашах вскипела, линии артефактного круга ярко вспыхнули и погасли. Сила гончей, накопленная в её глазах, клыках, сердце и крови мгновенно впиталась в кусок рога. На создание артефакта я отдал весь мой резерв, и даже часть праны. Я лежал на земле, из носа шла кровь.
  - Учитель, давай. - Проговорил я слабым голосом.
  Вслед за этой просьбой учитель стал потихоньку вливать в меня ману имморгия. Через полтора часа я восстановил свой резерв и пополнил количество праны в организме. Всё-таки эта техника по превращению маны в прану и наоборот очень полезна, не зря Корул настоял на её изучении. Приведя себя в порядок, я направился в центр круга. В чаше лежал кусок рога гончей, размером с ладонь. Я всмотрелся в него 'Аурным зрением'. Какая-то непонятная мешанина энергоплетений, мне этого ещё не понять.
  - Учитель, у меня получилось?
  - Да, Олег, артефакт рабочий.
  Отлично! Мои губы расплылись в довольной улыбке.
  - Учитель, надеюсь, в ближайшее время мне не придётся повторять такие тяжёлые ритуалы?
  - Нет, теперь мы наконец-то сможем сосредоточиться на обучении новым заклинаниям, и я также научу тебя общаться с эфирными духами, а также отправлять свою астральную проекцию в путешествие вне тела. Возможно сходим в гости в план природных духов.
  Ну что ж, звучит заманчиво.
  
  ========== Глава 13. ==========
  
  Глава 13.
  Вот и наступил август. Всё это время мы с Корулом посвятили моему обучению. Теперь я владею уже достаточно внушительным объёмом заклинаний и техник. Мой резерв ещё немного увеличился в объёме, внутренний источник стал вырабатывать ещё больше маны, а пропускная способность энергоканалов увеличилась на порядок. Всего этого нам удалось достичь благодаря амулету-накопителю. По сути, этот артефакт представлял собой ёмкость, которую можно было заполнить своей силой и хранить столько, сколько нужно. А когда необходимо, её можно было забрать и пополнить свой резерв, не тратя время и силы на преобразование маны имморгия в свою собственную. Естественно, это увеличило скорость моего обучения. На данный момент я мог выполнить следующие заклинания и техники: 'Инфаркт', 'Стрела святости', 'Оковы боли', 'Порабощение нечестивого', 'Плащ рассеивания', 'Аурный взгляд', 'Холодный разум', 'Астральная проекция'. Ну и, конечно, не стоит забывать о телекинезе, преобразовании праны в ману и наоборот, и защите разума. А это значит, что настала пора отправиться туда, откуда всё и началось. К месту археологических раскопок.
  Добраться туда было относительно просто. Каждое утро из нашего города туда ездил автобус с археологами. Вечером он забирал их обратно. Часть из них посменно оставались за городом и ночевали в палатках. Накинув на себя 'Плащ рассеивания', я садился с ними в автобус на заднее место и с комфортом ехал до места назначения. На случай, если моего заклинания не хватит для отвода глаз, меня страховал Корул. Его опыта хватало, чтобы заставить людей не обращать на меня внимания. Такая вот тренировка для меня. Сегодня уже наша третья поездка к археологическому лагерю.
  Автобус, как всегда, доехал до места назначения за полчаса. Выбравшись наружу, я пошёл в сторону того самого котлована. В паре метрах от него я достал из рюкзака четыре небольшие дощечки, с нанесёнными на них рунами, и положил на землю так, чтобы они образовывали ромб. В центре этой фигуры я постелил коврик, сел на него и наконец-то смог развеять отвод глаз. Всё-таки поддержание заклинания 'Плащ рассеивания' на полной мощности требует очень много сил и концентрации. Хорошо, что Корул объяснил мне, как его можно перенести на предмет, и мы сделали эти дощечки. Их заряда хватит часов на семь работы. И пока я нахожусь внутри их радиуса действия, меня никто не заметит, даже если я буду горланить песни.
  - Итак, Олег. Пока я буду изучать алтарь, приступай к тренировке и отработке навыков. Потом я прервусь, и мы с тобой отправимся в план природных духов. Приступай.
  - Хорошо, учитель, я понял. Удачи.
  - И тебе того же.
  Я достал из рюкзака накопитель и пополнил свой резерв. Отлично, можно приступать!
  Закрыв глаза, я расслабил свои мышцы и сосредоточился. Для техники 'Астральной проекции' не нужны словесные формы. Необходимо сложить пальцы рук в нужный знак и представить в своём воображении руну. В будущем и этого делать будет не нужно, простого волевого и магического усилия будет достаточно. Ну, а пока приходится использовать вот такие вот костыли. Успокоив своё дыхание и приведя эмоции в порядок, я напитал тело и руну в своём воображении силой. Ну, а теперь самое сложное. Шаг!
  Особенно трудно было решиться сделать этот мысленный шаг в начале обучения этой техники. Астральная проекция - это слепок моей души, который может путешествовать вне тела. И покидать своё тело, особенно в первые разы, очень страшно! Как я уже сказал, астральная проекция - это слепок души, сама душа находится в теле мага. Астральная проекция состоит из разумного, эмоционального и магического начала души, которые связаны с ядром души и остальными началами в теле мага. Состав проекции можно и поменять, добавляя и убирая другие начала. Можно хоть всю душу целиком из тела вытащить, но это опасно. Но для этого нужен опыт, поэтому я пока пользуюсь, так сказать, стандартным набором этой техники. Вообще, использовать эту технику необходимо с осторожностью. Астральную проекцию можно повредить, а повреждение любого душевного начала - это очень серьёзная травма. Можно сойти с ума или же просто умереть. Так что - постоянная бдительность!
  Выйдя из тела, я огляделся. Мир играл другими красками: так реальность воспринимается, когда активируешь 'Аурное зрение'. Я видел ауры людей, их эмоции, переплетение неизвестных мне заклинаний на алтаре и дух Корула, который висел рядом с ним и пытался что-то понять. Дух моего наставника представлял собой шар синего цвета двух метров в диаметре. По нему периодически пробегали разноцветные искры. Я осмотрел себя. Моё астральное тело выглядело так же, как и моё физическое. Лёгким усилием воли я поднялся на пару метров вверх. Отсюда было видно большую часть лагеря и археологов, которые медленно копошились внизу. Это было ещё одной особенностью данной техники: время воспринималось быстрее. Ладно, пора приступать ко второй части моего задания. В этом состоянии я должен медитировать и прислушиваться к миру, постараться почувствовать как можно чётче людей, их эмоции, ощутить всё, что происходит вокруг меня. Это упражнение для контроля магии и чувствительности к ней. Если бы я имел выход в имморгий, я должен был бы сканировать и его. Но пока этого нет, и я должен повышать свою чувствительность без него.
  Через пару часов учитель наконец-то отвлёкся от изучения алтаря и обратился ко мне.
  - Ну что, готов отправиться в план природных духов?
  - Всегда готов! Начинать?
  - Действуй.
  Вернувшись в своё тело, я достал из рюкзака тарелку, выложил на неё кусок сырой свиной печени. Достал чашу, разрезал вены и до краёв заполнил её своей кровью. Вокруг тарелки с чашей я кровью начертил круг с несколькими рунами. Усилием воли сомкнул разрез на руке. Да уж, я уже как матёрый суицидник себе вены вскрываю и даже не морщусь, до чего дожил, хех! После всех этих манипуляций я пополнил свой резерв с помощью накопителя, сел обратно на коврик и вновь покинул своё тело.
  Я сосредоточился на тонкой ниточке контракта, которая была привязана к моей душе и уходила куда-то в другую реальность, и мысленно потянул за неё. Передо мной появился дух волка, с которым я заключал контракт. И я, и он были в виде астральных проекций, поэтому остались незамеченными для людей вокруг.
  - Веди меня в свой мир, - отдал я мысленный приказ.
  Тряхнув головой, волк подошёл ко мне.
  - Шерсть. Шея. Хватайся! - получил я ряд мыслей и зрительных образов по нашей связи.
  Ну хорошо, поехали. Правой рукой я крепко схватил волка за загривок. Дух Корула подлетел ко мне и вплёлся обратно в мою ауру. Воздух вокруг нас загустел, и нас потащило куда-то сквозь пространство. Интересные ощущения. Как будто всё тело наждачкой протёрли. Через мгновение мы оказались посреди дремучего леса. Нет, не так, Леса! Он весь буквально был пронизан жизнью и маной. Он был одновременно и реальным, и словно бы был миражом, туманной дымкой. Воздух был чист и свеж.
  - Здесь нельзя расслабляться, не стой на месте.
  Да, учитель, как всегда, прав. Пора приступать к следующему этапу нашего плана. Я посмотрел в глаза волку.
  - Веди меня к воронам.
  Мне показалось, или он и правда посмотрел на меня с нескрываемым сомнением?
  - Да, я уверен, веди меня!
  Фыркнув, волк развернулся и потрусил между деревьев. Так бы сразу. Минут через пятнадцать мы вышли к небольшой полянке. В центре неё возвышался могучий дуб. А в его кроне сидели, перелетали с ветки на ветку десятки, а то и сотни воронов. Вновь с сомнением посмотрев на меня, волк уселся на землю, не переходя границу между лесом и поляной воронов, всем видом показывая, что если мне это надо, то я могу идти, а уж он-то и с места не сдвинется. Глубоко вздохнув, я переступил границу и двинулся к дубу. Через пару мгновений шум, издаваемый воронами, стих. Они меня заметили и наблюдали.
  - Я приветствую вас, мудрые! Да прибудет вечно сила в ваших крыльях и сопутствует ветер во всех ваших странствиях! - Произнеся приветственное слово, я вежливо склонил голову. И только сейчас заметил скелеты, которые усеивали землю. И чем ближе к дубу, тем больше их становилось. М-да, будем надеяться, что я не пополню их число. Хотя я здесь вроде как в виде проекции...
  - И мы приветствуем тебя, человек. Зачем ты пришёл сюда? - слово взял огромный ворон, размером чуть меньше моего волка.
  - Я пришёл сюда с предложением контракта! Я - чародей, готов предложить свою силу в обмен на помощь.
  - А-а, шаман. И почему ты думаешь, что мы согласимся, и не разорвём тебя?
  Я молча опустился на колено, развёл руки в сторону и произнёс заклинание:
  -Ирргоха карра врранно!
  Передо мной появились те самые тарелка со свиной печенью и чаша с моей кровью. Больше половины резерва как не бывало.
  - Это моё подношение вам! Пусть оно небогато, и я сам пока слаб, но это временно. Я жажду познать магию и её тайны! Я хочу заключить контракт с одним из вас. В обмен я предоставлю свою силу. Я также готов поделиться своими знаниями. Да и мой мир будет интересен вам. Вы славитесь своей мудростью, неужели вы упустите шанс узнать что-то новое?
  - Хм... Ты не побоялся, пришёл сюда сам, а не вызвал одного из нас в свой мир, как это обычно делают шаманы. Я действительно чувствую в тебе жажду знаний. Ну что ж, пусть будет так! - Ворон расправил крылья и каркнул. Нихуя ж себе! Размах крыльев несколько метров! Да этот птеродактиль может на оленей охотиться.
  Отзываясь на его зов, ко мне подлетел небольшой ворон, размером с обычного голубя.
  - Это Крайл, он молод, и ему будет полезно увидеть, как живут двуногие, и набраться немного мудрости. Он готов стать твоим фамилиаром. О заключении договора между тобой и воронами говорить ещё рано, возвращайся через несколько лет, когда станешь сильнее.
  - Я благодарю, о мудрейший! - я повернулся к небольшому ворону и произнёс - Я, Олег Кузнецов, клянусь своей Силой, Жизнью и Душой не причинять вреда Крайлу действием или бездействием, кормить его своей Силой, в обмен на службу.
  - Я, Крайл из стаи воронов Герруя, клянусь своей Силой, Жизнью и Душой не причинять вреда Олегу Кузнецову действием или бездействием, верно служить ему в обмен на пищу. - Голос воронёнка был звонким и одновременно каркающим.
  - Да будет так! Игхаринис ройз! - одновременно с завершением клятвы я протянул Крайлу ладонь.
  - Да будет так! Игхаринис ройз! - воронёнок клюнул меня, пробуя капельку силы.
  Ну вот и всё, пора и возвращаться.
  - Крайл, чувствуешь мою связь с телом? Используй её как ориентир и переноси нас обратно.
   Комментарий к Глава 13.
   Если это кто-то читает и это кому-то интересно, то сообщаю, что прода будет в понедельник. Прошу прощения за задержку:)
  
  ========== Глава 14. ==========
  
   Комментарий к Глава 14.
   Как и обещал, продолжение. Уважаемые читатели, так как это мой первый опыт в написании, мне крайне важно знать ваше мнение, приветствую обоснованную критику, не стесняйтесь пользоваться публичной бетой, если видите ошибки. Это поможет сделать текст более приятным для чтения. Я стараюсь проверять его, но далеко не всегда я вижу все свои ошибки. Очень важен взгляд со стороны:) Предыдущие главы рано или поздно будут мной просмотрены на предмет ошибок, как лексических, так и грамматических. Ну и, конечно, пунктуационных. Спешу заверить, что смысловая нагрузка предыдущих глав затронута не будет, все изменения будут носить косметический характер. Итак, приятного прочтения, и оставляйте, пожалуйста, отзывы. Это прямым образом влияет на качество текста и скорость написания:)
  Глава 14.
  Ощущения, которые я испытал при возвращении в мой родной мир с помощью воронёнка, отличались от тех, которые сопровождали мой переход в мир духов с помощью волка. Никаких неприятных ощущений, только небольшая щекотка по всему телу, как от перьев.
  Как выяснилось, в реальном мире я отсутствовал минут двадцать. Хотя по моим ощущениям прошло часа полтора. В мире духов течение времени ощущается по-другому. Перекусив, я собрал все свои вещи в рюкзак, предварительно накинув на себя 'Плащ рассеивания'. Пора ехать домой, часть археологов как раз собралась в город. Путь займёт минут сорок, как раз можно побеседовать с учителем.
  - Корул, ну как всё прошло, я справился?
  - Неплохо, молодец. Конечно, заключать контракт не то что со всеми воронами, но и даже с одной стаей тебе ещё рано, они правы. Но начало уже положено. Теперь, когда у тебя есть контракты с волком и вороном, ты должен сосредоточиться на улучшении отношений с этими двумя фракциями. В этом и заключается мастерство призывателя. Принося жертвы волкам и воронам, ты в итоге добьёшься их расположения и сможешь заключать контракты с главами стай, а в перспективе и с Великим духом Волка и Великим духом Ворона. Это даст тебе много новых возможностей. Ты сможешь пользоваться их услугами, тратя на их призыв меньше сил и времени.
  - Да, я помню. Это здорово, конечно. Но почему бы тогда не заключить такие контракты с как можно большим количеством природных духов? Это же выгодно, нет?
  - Ты чем слушаешь вообще, балда? Я же сказал, теперь ты должен добиваться их расположения, а значит, приносить им достойные жертвы, отдавать им свою силу. И чем больше, тем лучше. У тебя что, огромные запасы маны?
  - А, понял, извини. - М-да, что-то я и правда тупанул. Аж стыдно.
  - Да и мы ведь будем призывать не только природных духов. Тебе ещё многому предстоит научиться. Пока что тебе и воронов с волками хватит. К тому же, никто тебе не запрещает призвать других духов, если будет такая необходимость. Просто не имея хороших отношений с другими фракциями, призывать их духов придётся по всем правилам, со всеми методами предосторожностями.
  - Да, я понял. Кстати, как прошло твоё сегодняшнее изучение алтаря? Есть что-нибудь интересное?
  - Я уж думал, ты не спросишь, - проворчал Корул. - Я действительно нашёл кое-что интересное. В переплетении заклинаний, обеспечивающих функционирование алтаря, я обнаружил любопытный информационный фрагмент.
  - И что же там? - заинтересовавшись, я рефлекторно подался вперёд. Если честно, я не верил, что учитель сможет найти какую-то информацию, всё-таки алтарь простоял несколько тысяч лет. Я удивлён, что он вообще заработал.
  - Пока не знаю. Это фрагмент, ментальный слепок с какой-то информацией. Мне потребуется несколько дней для его расшифровки.
  - А ты сможешь это сделать? Ведь ты сам говорил, ты сейчас очень слаб.
  - Ага, спасибо за напоминание. И - да, я смогу это сделать, благо здесь требуется не сила, а умения, знания и опыт. Уж с этим-то у меня проблем нет.
  - Простите, учитель. Я не хотел обидеть.
  - Ничего страшного, всё нормально. Лучше скажи, где твой новый подопечный?
  - Да за автобусом летит, непоседливый он. Изучает новый для себя мир.
  - Ну, это типичное поведение для этих духов. Вороны любят изучать новое. У них талант к шпионажу и школе Мистицизма. А волк - хороший выбор для прямых столкновений.
  - Ну, я не особо хочу вступать в бой с кем бы то ни было.
  - Хочешь, не хочешь, а придётся. Как минимум тебе придётся усмирять призванных демонов и духов. Да и вообще, нужно всегда быть готовым к самому худшему. Сила призывателя в существах, которые ему подчиняются. Поэтому к созданию своей постоянной свиты нужно подходить грамотно и с умом, всё-таки количество ограничено.
  - Постоянная свита? В смысле ограничено, ты о чём?
  - Ну да, а ты думал, ты будешь заключать такие контракты со всеми призванными сущностями? Ха, как бы ни так! Не забывай, и волку, и ворону ты должен платить своей силой, это условие вашего договора. Да и мне тоже. Плюс часть силы ты тратишь на тренировки, да и просто на создание и поддержание разных заклинаний и техник, как тот же 'Плащ рассеивания'. А резерв у тебя не такой и большой. Именно поэтому призыватель имеет постоянную свиту с определённым количеством существ, которых он может прокормить, оставляя, конечно, определённый запас сил на создания заклинаний. Конечно, я сейчас говорю о таких контрактах, которые ты уже заключал. Не стоит забывать, что зачастую призыватель заставляет существ подчиняться себе силой. На них уже не надо постоянно тратить силу. Плюс ещё есть возможность заключения разовых контрактов. Это следующий этап в твоём обучении.
  - Разовый контракт? Это как?
  - Ну, представим, что тебе нужно поразить врага молнией или огнём. Маг, изучающий школу Стихий, сделает это, используя свои силы. Но ты-то этими заклинаниями не владеешь, верно?
  - Верно.
  - Значит, ты должен использовать стихийных духов. Но предположим, что таких духов в твоей постоянной свите нет, контрактов с ними ты не заключал. Если у тебя есть время, то это не проблема. Всегда можно провести ритуал призыва, договориться с духом или же заставить его. Но в бою у тебя времени на это не будет! Для таких случаев чародеи, специализирующиеся на школе Призыва, и придумали заклинание разового контракта. Это своего рода тот же ритуал призыва, только без начертания круга. Грубо говоря, в этом заклинании содержится описание нужного тебе духа, твоя сила в качестве платы, условия и задачи разового контракта. Это заклинание отправляется в тот план, чей дух тебе нужен. Духи ознакамливаются с информацией, содержащейся в заклинании, и кто-нибудь из них соглашается с условиями контракта. Заклинание переносит этого духа в наш мир, и он приступает к выполнению своего задания.
  - Как-то это сомнительно выглядит. А если ни один дух не примет предложение? А если они будут долго думать? Да и много всего в этом заклинании наверчено, как мне кажется.
  - Не беспокойся, эта схема проверена годами. Перемещение происходит спустя несколько мгновений после использования заклинания. Твоим предложением обязательно кто-нибудь заинтересуется. Духи всеми силами стремятся заключить такие контракты. Им ведь нужна сила магов для развития. У них настоящая конкуренция в этом плане. Все эти заклинания придуманы давно, все пункты просчитаны и прописаны, для чародея это безопасно.
  - А почему ты тогда раньше не учил меня этим заклинаниям?
  - Да потому что у тебя бы не хватило ни сил, ни умений, ни контроля. И сейчас слабейшее заклинание отнимет у тебя больше половины резерва. Но пора уже начать их тренировать. Нагрузки полезны для развития твоего магического начала.
  - Да помню я. - Да уж, с каждым днём узнаю о магии всё больше, поистине это необъятное искусство с безграничными возможностями! Жизни не хватит, чтобы изучить хотя бы часть её возможностей.
  - Кстати, пора бы уже нам задуматься о твоих магических инструментах. И Книгу заклинаний уже можно начать постоянно зачаровывать. Пожалуй, начну уже прикидывать, какие ингредиенты и материалы нам нужны. Всё-таки большая часть работы мага-призывателя - это проведение ритуалов. А для этого нужно много разных ингредиентов. Можно, конечно, и без них, но тогда увеличивается расход силы. А мы не в том положении, чтобы разбрасываться маной.
  - И что же нам нужно?
  - Ну, для начала несколько килограмм серебра, железа, золота, можно немного драгоценных камней, разные травы, человеческие и демонические кости. Много чего, на самом деле. Кое-что достать достаточно просто. Многие травы продаются в ваших магазинах, остальное в лесу поищем. Вообще, нам бы дом свой, где можно спокойно опыты и ритуалы проводить, но это пока терпит...
  - Так, так, стоять! Разогнался он, несколько килограмм серебра ему подавай! На это всё деньги нужны, и немало, а у меня их нет. На дом тем более. Да и где мы эту кучу барахла хранить будем? Родители не поймут!
  - Успокойся, ученик. Скоро ты уедешь в Москву учиться, там мы найдём место для хранения всего этого, как ты выразился, барахла. Насчёт денег не переживай, есть у меня мысли на этот счёт. И вообще, успокойся и сосредоточься на поддерживании отвода глаз. Я прикину план наших дальнейших действий и позже озвучу список необходимых нам вещей. А пока отдыхай.
  Ладно, Корул прав. Чего я разнервничался-то? Он у нас опытный маг, мудрый учитель. Вот пусть и ломает голову над тем, где нам раздобыть деньги и нужные для ритуалов ингредиенты. Я расслабился, откинулся на спинку сиденья и прикрыл глаза. До города ещё минут пятнадцать, можно немного отдохнуть. День ещё не закончен, а значит, впереди у меня ещё несколько часов тренировок магии, пока есть время для отдыха, им нужно пользоваться.
  
  ========== Глава 15. ==========
  
  Глава 15.
  Прошло шесть дней с момента заключения контракта с вороном. Всё это время Крайл с упоением исследовал мир, читал мои школьные учебники и просто забрасывал меня уймой вопросов. Хорошо, что у меня уже был подобный опыт. Корул после попадания в мой мир тоже интересовался буквально любой мелочью, многие вещи, которые я считал обыденностью, вызывали у него живой интерес. И вот опять повторение ситуации. И да, не удивляйтесь, воронёнок действительно читал мои учебники. Каким образом он научился так быстро читать, спросите вы? Таким же образом, как и говорить на нашем языке. Один из законов мироздания. При перемещении между мирами, существа получают знания того языка, который распространён в данной местности. Так выучил язык Корул, благодаря этому закону я общался с воронами в их мире, а Крайл мог читать мои книги.
  На данный момент я находился в лесу и готовился к целой серии ритуалов. Первыми в этом списке шли ритуалы жертвоприношений Великим духам Волка и Ворона. Наверное, я должен пояснить, кто это такие. Природные духи делятся на фракции. Например, вороны. Существует множество стай, во главе которых самые сильные и мудрые вороны. К одной из таких стай я и отправлялся несколько дней назад. Управляет же всеми стаями Великий дух ворона. Сущность, по силе не уступающая средним богам. Такая же ситуация и у других звериных природных духов. Жертвоприношения нужны для улучшения отношений с Великими духами. Имея хорошую репутацию, чародей может призывать духов определённой фракции с меньшими затратами силы. Ну, а также существует множество других приятных бонусов, таких как умение оборачиваться в звериную форму. Ладно, пора приступать к делу.
  Сегодня не повезло четырём кроликам, которых я купил у нас на рынке. Достав из клетки первого зверька, я быстрым движением перерезал ему горло, заполняя его кровью чашу, которая стояла на земле в центре начерченной на земле руны. Вокруг нас на равном расстоянии друг от друга стояли четыре небольшие чаши, в которых слабо тлели сушённые листья полыни и смородины.
  - Каррая вериго мэй, серро! - читая заклинание, я распотрошил кролика, вырезав его сердце и печень и положив их в чашу с его кровью.
  - Прими мою жертву, Крайл, вериго мэй! - отдал я оставшуюся часть кролика своему фамилиару. Расправив крылья и громко каркнув, воронёнок приступил к трапезе. Вот и всё, первый ритуал завершён. Конечно, жертва эта мелкая, но ничего другого я пока предложить не могу. Только этого кролика и половину резерва. Но только пока. В будущем и жертвы мои будут больше и качественнее.
  Точно такую же жертву я принёс и Великому духу Волка, за исключением того, что призвав другого подчинённого мне духа, я скормил ему не только трупик распотрошённого кролика, но и оставшихся двух ещё живых ушастых. Я не живодёр, кроликов мне жалко, эти действия не приносят мне удовольствия, но что поделать? Такова жизнь, и удел этих кроликов быть съеденными. Серый слопал угощение в мгновение ока. Так уж получилось, что воронёнок был сильнее моего волка, и находясь в материальном мире, внешне он ничем не отличался от обычных воронов. А вот внешний вид моего четвероногого фамилиара явно выдавал его с головой. Его тело было полупрозрачным. Поэтому надо исправлять эту несправедливость, делясь с ним большим количеством силы. Закончив с жертвоприношениями, я начал готовиться к проведению следующего ритуала.
  Помыв руки заранее приготовленной водой, я достал небольшую деревянную фигурку в виде грубо исполненной головы ворона. Ээм, на самом деле, угадать в этом убожестве именно голову ворона было практически не реально, но по замыслу это была она. Я старался. Вырезав на ней несколько рун и окропив своей кровью, я произнёс заклинание. Отлично, теперь эту фигурку можно повесить на шею, рядом с куриной косточкой. Теперь у меня есть два дома для духов. В них могут прятаться волк и воронёнок, и с их же помощью я могу призывать их с их плана, если понадобится. Волка я в его доме не держу, пусть бегает в своём мире, всё равно могу призвать в любой момент. А вот Крайл постоянно рядом со мной, и, если будет нужно, теперь он может спрятаться в своём доме.
  Так, с этим разобрались, поехали дальше. Открыв рюкзак, я достал из него амулет - накопитель и пополнил свой резерв. Всё-таки принося жертвы и создавая дом духа, я полностью выложился, а ведь впереди у меня ещё несколько полноценных ритуалов призыва.
  Очертив ножом на земле круг, я вырезал внутри него несколько рун, а в центре рунную печать диаметром двадцать пять сантиметров. Все эти руны я щедро выложил десятирублёвыми монетами. Из разрезанной ладони щедро полилась кровь, заполняя борозды в земле. Вокруг круга призыва расставил чаши, заполненные тлеющей смесью из измельчённой коры дуба и еловых иголок. Конечно, можно обойтись без всего этого, можно вообще просто на земле круг начертить, даже без крови. Но это потребует намного больше энергии, и вероятность того, что призванная сущность сможет разорвать оковы круга призыва и напасть на мага, намного больше.
  - Лювиан моа зелаура тия мэйгора! - одновременно с произношением заклинания, мои руки складывали одну печать за другой. Моя сила рвалась наружу, напитывая энергией печати и разрывая ткань пространства.
  В центре круга призыва появилось свечение золотисто-стального цвета и, вспыхнув напоследок, с последними словами заклинания исчезло, оставив после себя странного вида существо. Передо мной стоял карлик, ростом едва достигающий моего пояса. Он весь был как будто бы вытесан из гранита, при этом на его теле были ясно видны вкрапления металла - по всей видимости, железа. И скорее всего, так оно и было, ведь это один из низших стихийных духов земли. Медленно оглядевшись вокруг себя, этот гном азартно встрепенулся при виде монет. Он развёл руки в стороны, и все монеты, оторвавшись от земли, устремились к нему и облепили его тело. Несколько мгновений, и они наполовину вросли в его тело, сформировав металлический узор. Отлично, теперь можно и переговоры начать.
  Бляя!!! Нет, учитель, конечно, предупреждал, что низшие духи умом не отличаются, а духи земли ещё и тормоза жуткие. Но чтобы настолько! Полтора часа!!! Полтора! Именно столько времени я потратил, чтобы объяснить этому духу его задачу. Нет, он не отказывался от работы. Силу мою он получить хотел. Но он никак не мог догнать, что ему следует сделать! А ведь задание было не таким уж и сложным. От него требовалось всего лишь поискать в городе и в его окрестностях клады. Да-да, это и был план Корула по добыче денег. Сначала я отнёсся к нему пренебрежительно. Как же, взять и найти клад! Он не под каждым кустом зарыт. Но потом изменил своё мнение. Городок у нас старый, ему уже триста лет. А раньше люди частенько свои сбережения прятали в стенах своих домов, или закапывали в огороде. И по тем или иным причинам не всегда доставали их назад. Могу привести в пример вполне реальную историю, как одни наши дальние родственники купили старый частный домик у нас в городе, и во время ремонта нашли небольшой свёрток с десятком серебряных монет ещё царских времён. Так что шансы что-нибудь найти были. Но очень тяжело было объяснить духу, что он не должен попадаться на глаза людям, должен искать монеты и драгоценности, спрятанные в земле или стенах домов, а не брать их в кошельках у жителей города, и приносить свою добычу мне домой, опять-таки не попадаясь на глаза родителям. Но особую сложность вызвал пункт о сдаче всего найденного мне. Этот мелкий паршивец хотел оставить металл себе! Духи земли любят всё металлическое и драгоценное. Но мне всё-таки удалось договориться. Отдав в плату весь свой резерв и очертив район поиска, я наконец-то отпустил духа. Призывал я его по всем правилам, так что в нашем мире он пробудет неделю, надеюсь, что за это время хоть что-то он да найдёт.
  Вновь прибегнув к помощи амулета-накопителя, я принялся готовиться к последней задаче на сегодня. Пора уже начать потихоньку зачаровывать мою Книгу заклинаний. Разрезав палец и произнося заклинания, начертил кровью на обложке книги несколько рун. Теперь любой другой человек, кроме меня, увидит только чистые листы, а я всегда буду знать, где она находится. К тому же, теперь ей не страшна влага и огонь. Но это ещё не всё. Положив книгу на землю, я рукой, используя свою ману, начертил в воздухе прямо над ней небольшую печать призыва. Вспышка, и передо мной в воздухе висит хищный дух имморгия. Эти духи, как правило, не имеют каких-либо полезных навыков, кроме умения убивать, и чародеи используют их только в качестве оружия. И я собираюсь сделать то же самое. Мгновенно сориентировавшись в ситуации, полуразумный дух метнулся ко мне, стремясь разорвать мою ауру и насытиться моей силой. Но я был наготове. Заранее заготовленное заклинание 'Порабощение нечестивого' в моей ауре мгновенно наполнилось энергией и сорвалось навстречу хищному духу. Вот и всё. Провожу ритуал окончательного подчинения и подселяю духа в книгу. Теперь она защищена. Пока достаточно, но со временем я буду накладывать на неё новые зачарования.
  - Молодец, Олег. Собирайся, и поехали домой. Кстати, у меня есть хорошая новость. Я закончил расшифровку того информационного фрагмента, который я нашёл в алтаре. Хочешь знать, что там?
  - Конечно! Давай, выкладывай.
  
  ========== Глава 16. ==========
  
  Глава 16.
  Я сидел на полу с закрытыми глазами, привалившись спиной к стене. Со стороны могло показаться, что я сплю. Но это не так. Я медитировал. Медитация - это полезное для любого мага занятия, пренебрегать которым чревато серьёзными проблемами с психикой. Что же это такое? Это процесс полной концентрации, сосредоточенности на своём теле и духе. Во время медитации можно ускорить выработку маны своим внутренним резервом или сосредоточиться на поглощении энергии извне. Медитируя, маг концентрируется на своей духовной оболочке, может заметить все повреждения и исправить их. Каждый маг время от времени обязан проверять состояние своего разума и при необходимости заняться его восстановлением, используя ментальные техники. Ведь как я уже говорил, магическая энергия пагубно влияет на разум. Без таких регулярных проверок маг рискует превратиться в маньяка, с напрочь сорванной крышей. Ну или наоборот, превратиться в законченного пацифиста, что бывает значительно реже. В любом случае, это влечёт за собой потерю своего я. И дело тут не только в грубой, яростной энергии имморгия, которая насыщена сильными эмоциями миллиардов живых существ. Ситуация усугубляется ещё и тем, что для многих заклинаний важен эмоциональный настрой чародея. Грубо говоря, в школе Тьмы, в магии проклятий, многие заклинания требуют от колдуна сильных негативных эмоций, смешавшись с силой, которые, в свою очередь, влияют на разум мага. Таким образом, маг, активно практикующий школу Тьмы, постепенно превращается в монстра, при условии, что он не следит за состоянием своего разума. А многие заклинания школы Света требуют от мага чувства самопожертвования, участия, сопереживания и желания помочь. И соответствующим образом влияют на его сознание. Такой чародей может превратиться в человека, который даже муху убить не способен. Да и даже если заклинание не требует от мага каких-либо эмоций для своего создания, оно всё равно может оказывать существенное влияние на поведение чародея. Например, активный пользователь магии огня сам со временем становится вспыльчивым и агрессивным. Так что отлынивать от медитаций не стоит. Да думается так легче и быстрее.
  А подумать мне было над чем. Учитель наконец-то закончил расшифровку информационного фрагмента. И его содержимое заставило нас задуматься. Это была карта, на которой были отмечены места, которые хранят знания и ответы. Примерно так Корул смог интерпретировать мыслеобразы и ощущения, которые были там зашифрованы. Если верить этой карте, то на данный момент в рабочем состоянии находились несколько таких объектов. Остальные были уничтожены или вышли из строя по каким-то другим причинам. Как алтарь об этом узнал? Ну, он ещё был эдаким приёмником, который улавливал сигналы этих объектов, которые должны были присылать их с определённой периодичностью. И ближайший всё ещё функционирующий объект находился на территории Германии, в Баварии.
  - Ну и что нам теперь делать, учитель? Как мы туда попадём?
  - Ты прямо сейчас туда собрался, что ли? - с неприкрытой иронией поинтересовался Корул.
  - Эм, ну, а зачем мы тогда эту информацию добывали? Да и, возможно, там мы найдём какую-то информацию о том, почему мой мир изолировали от влияния имморгия и куда подевались все маги.
  - Это да, и мы, несомненно, отправимся туда. Но как ты сейчас себе это представляешь? Ты ещё слишком слаб, а там могут быть какие-то охранные заклинания, мало ли. Да и нет у нас пока ни денег, ни возможности совершить такое путешествие. Не переживай, мы обязательно отправимся туда через несколько лет. В конце концов, это хранилище простояло не одну тысячу лет, неужели не подождёт ещё пару лет?
  - Ну да, ты прав. Ладно, подожду немного. Зато как удачно получается, я всё-таки поступил на немецкое отделение в московском универе, и объект этот тоже в Германии. Подучу язык, и у нас не возникнет серьёзных проблем с коммуникацией! - Да-да, буквально вчера я узнал, что я таки поступил на бюджет в столичный вуз. Так что в конце августа поедем туда, получать место в общежитии и устраиваться.
  - Вот именно. А пока не отвлекайся и продолжай медитировать.
  Неделю спустя.
  Из стены в моей комнате вынырнул дух земли, кинул на пол маленький свёрток и выжидающе уставился на меня.
  - Ну что ж, время твоего контракта вышло, я отпускаю тебя. Горриалг орг! - Поток силы устремился к карлику и мгновенно был им поглощён. Дух коротко поклонился и исчез в золотисто - стальном сиянии. Пора подвести итоги и подсчитать, что же он смог добыть за неделю поисков.
  Кое-что дух действительно смог найти. Несколько десятков серебряных монет, несколько колец, а в последнем свёртке и вовсе было пять цветных камней. Видимо, драгоценных, я в этом не разбираюсь. Не так много, как хотелось бы, но хоть что-то. Когда буду в Москве, схожу в антикварные магазины и продам это всё. У меня как раз есть время научиться новому заклинанию, 'Чужая личина'. Это заклинание школы Мистицизма, магия тени и иллюзий. Всё-таки сейчас в магазинах полно камер, а я не хочу, чтобы моё настоящее лицо мелькало где бы то ни было. Того, что продавец обманет меня, я тоже не боялся. Корул сможет обеспечить нужное ментальное воздействие. На самом деле, моих небольших познаний в магии хватило бы, чтобы добыть намного больше денег, более быстрым способом. Но я не хотел обворовывать простых людей, которые не сделали ничего плохого. Другое дело, если это будет какой-нибудь преступник.
  Уже через две недели мы с родителями поедем в Москву, они помогут мне устроиться в общежитии, и я наконец-то смогу приступить к занятиям магией, не боясь быть застуканным. Да и возможностей добыть денег в большом городе намного больше, простите за каламбур.
  Две недели спустя.
  Да, наконец-то! Я в Москве! Никогда до этого не был в столице. Думаю, можно потратить пару дней на посещение самых известных мест в городе.
  Утолив своё первое любопытство, я направился к ближайшему антикварному магазину. Использовав недавно выученное заклинание 'Чужая личина', продал все ценности, найденные духом, я выручил семьдесят тысяч рублей. Блин, да я такие суммы ни разу в жизни в руках не держал! Конечно, продавал я не в одном магазине. За один день я побывал аж в пяти магазинах, соответствующей направленности. И только благодаря ментальному внушению Корула я получил более менее реальную цену за свой товар.
  - Ха, а магом быть довольно прибыльно, я посмотрю!
  - А ты как думал. Правда, в вашем мире это ещё легче. У меня на родине на все клады ставят защиту от обнаружения духами. Да и конкуренция большая. И не забывай, быть магом не только прибыльно, но ещё и очень опасно!
  - Да я помню, это я так, поддался эйфории.
  На самом деле, хоть я и получил, казалось бы огромную сумму, но боюсь, что хватит её ненадолго. Первым делом я снял небольшую однушку на краю города, рядом с большим парком. Жить в общежитии я не собирался, для занятий магией там слишком много людей. Там я буду появляться, только когда будут приезжать родители. Потом я отправился по магазинам. Требовалось закупиться свечами, сборами трав и грибов. Кое-что я отыскал в парке неподалёку.
  - Учитель, и какие у нас планы на будущее?
  - Продолжим совершенствовать твои навыки в школе Призыва, а также я думаю, нам пора заняться основами некромантии и магией вампиризма из школы Мистицизма. В университет будешь ходить пару раз в неделю, с помощью ментальных техник за четыре года ты вполне сможешь овладеть немецким на разговорном уровне. Договориться с преподавателями тебе помогут деньги и мой дар убеждения.
  Ну что ж, неплохой план. И, как я и думал, вырученных денег надолго не хватит. Видимо, через пару дней придётся вновь вызывать духа...
  
  ========== Глава 17. ==========
  
  Глава 17.
  Иметь собственное жильё, жить одному и быть финансово независимым было здорово. Не нужно ни перед кем отчитываться о своих передвижениях, наконец-то можно сосредоточиться на изучении магии и не отвлекаться ни на что другое. Первую неделю пришлось потратить на обустройство своего жилья, купить кое-какие бытовые мелочи. Ну и конечно заготовка различных ингредиентов тоже заняла несколько дней. Мало их купить, намного важнее правильно их хранить. Что-то нужно высушить, что-то растолочь и смешать и так далее. Не все необходимые нам ингредиенты можно было найти в нашем мире. Кое-что придётся заменить или пока обойтись без этого. Но как это ни удивительно, многие растения, грибы, животные и минералы нашего мира существовали и в мире Корула. Так что самое необходимое купить мы смогли. Ну, а на следующей неделе Корул, как он выразился, по-настоящему приступил к моему обучению. И я просто охренел! Наш график был настолько плотным, что у меня буквально не было ни одной лишней минуты на отдых. От диких нагрузок вечером я буквально доползал до кровати и проваливался в сон без сновидений. А учитель всё не унимался и обещал, что со временем, когда я втянусь в процесс, то обучение будет продолжаться и ночью. Мол, есть в ментальной магии школы Мистицизма специальные техники осознанного сна. Бля, да я так сдохну! Он ещё и на святое покушается, на сон! На наших занятиях теория чередовалась с практикой. Пока я восстанавливал свой резерв, то слушал и записывал лекции Корула. Периодически он устраивал проверки и опрашивал меня по пройденному материалу. Хорошо, что благодаря ментальным техникам моя и так неплохая память стала ещё лучше. Но надо сказать, что недели через три я вполне втянулся в процесс обучения и даже стал получать от него удовольствие. Первые два месяца мы посвятили моей теоретической подготовке и отшлифовки тех техник и заклинаний, которыми я уже владел. Наставник требовал, чтобы я исполнял их на автоматизме. Изо дня в день, раз за разом я выполнял все известные мне заклинания до опустошения своего резерва, потом лекции, потом опять практика. Это выматывало и выводило из себя. Но я должен сказать, что это принесло свои плоды. Время, которое я тратил на выполнение заклинаний, сократилось раза в два, потери энергии тоже стали существенно меньше, повысился КПД. По словам Корула, чем чаще маг колдует, тем меньше он тратит энергии на заклинания, тем проще ему их создавать. А в перспективе, он и вовсе сможет создавать заклинания силой воли, без жестов, рун и слов. Его магическое начало как бы запоминает их. Люди ведь не задумываются, когда ходят или дышат? Но такой эффект достигается после нескольких тысяч повторений, и мне о нём пока только мечтать. Также должен отметить, что такие интенсивные занятия благотворно влияли на развитие моего магического начала. Увеличился мой резерв, скорость его заполнения и проводимость энергоканалов. Ещё я тренировался как можно быстрее перерабатывать энергию имморгия в свою собственную, и в этом деле тоже появились небольшие подвижки. Не забросил я и занятия магией Крови. Я старался накапливать в своей крови как можно больше праны, тренировался в конвертации праны в ману и наоборот. В общем, это были очень насыщенные два месяца. Несколько раз был я и в универе. Как Корул и обещал, он помог мне договориться с преподавателями. Появлялся я примерно раз в неделю, но с учётом моих ментальных техник, этого было достаточно, чтобы понемногу продвигаться в изучении языка. Кстати, пришлось ещё один раз вызывать духа земли для поиска клада. На этот раз найденные монеты я продал не в антикварные магазины, а нескольким нумизматам. Конечно, используя 'Чужую личину' и ментальное внушение Корула. Это позволило избежать ненужных проблем и вопросов. А по истечении первых двух месяцев учитель заявил, что пора мне изучить новые техники Призыва.
  Хорошее всё-таки место я выбрал для снятия жилья, рядом большой парк, где можно укрыться от ненужных глаз. До центра, конечно, очень далеко, но он мне и не особо-то нужен. Сейчас я стоял на небольшой поляне и тренировал новые заклинания Призыва, в то время как Корул и мой ворон следили за тем, чтобы не появились ненужные свидетели. Сложный жест правой рукой, описывающий в воздухе руну, короткое заклинание и поток энергии, вливающийся в получившуюся магическую конструкцию. Больше половины резерва как не бывало. На мгновение в воздухе вспыхивает огненная руна, а на её месте зависает комок огня в виде небольшой, полметра длиной, ящерки с крыльями. Да, наконец-то у меня получилось! Вот уже три дня я пытаюсь освоить чары временного призыва стихийных духов. И вот успех! Так, надо испытать призванное существо.
  - Уничтожь, - одновременно с этими словами, указываю рукой на корягу в центре поляны. Сразу же после моей команды дух стал закидывать её огненными шарами. Ха, а вот и файерболы! Несколько секунд и на месте коряги весело пылает костёр, а призванный дух летает по воздуху вокруг меня в ожидании следующих приказов. Благодаря использованному мной заклинанию, дух будет находится в этом мире десять минут, на протяжении которых будет выполнять мои приказы и защищать меня. Нападения с его стороны мне тоже можно не бояться.
  - Ну что ж, молодец. А теперь давай вызывай духа воды и туши костёр, - довольно произнёс учитель. Сдаётся мне, что ближайший месяц я буду вызывать этих духов целыми днями, пока не доведу выполнение этих заклинаний до автоматизма.
  Должен сказать, что учитель не забыл о своём обещании начать обучать меня некромантии и вампиризму. Два предыдущих месяца он посвятил теории. И вот, наконец, настало время практики. Передо мной в клетке сидел кролик, ещё не подозревая, какая судьба ему уготована.
  - Последовательность действий помнишь? - вновь поинтересовался Корул.
  - Помню, я же не совсем дебил, - недовольно пробормотал я. Так, нужно сосредоточиться. Представить в голове несколько рун, протянуть правую руку в сторону кролика и сложить из пальцев несложную фигуру. Короткое заклинание, и ауру животного опутывает несколько алых нитей. Одна из них тянется к моей ауре.
  - Ну вот, спустя пять дней ты всё-таки смог создать слабейшее заклинание магии вампиризма 'Поглощение жизни'. Я то уж думал - всё, не дождусь, - с сарказмом заявил Корул.
  - Спасибо, учитель, я всегда знал, что вы верите в мои силы.
  Сосредоточившись, я как бы потянул за эту нить на себя. И почувствовал, как в меня вливается жизненная сила кролика. Несколько минут - и в клетке дохлый кролик. А я получил немного праны. Мизер. От которого после переработки в мою прану и вовсе почти ничего не останется. Ну, да это дело практики и опыта. А переработать нужно, иначе чужая прана будет наносить вред здоровью. На самом деле достаточно опасная техника, в первую очередь для самого мага. Вместе с чужой праной чародей получает и чужие эмоции, в голову бьёт эйфория. Всё это чревато сумасшествием. Чтобы этого не допустить, необходимо тщательно перерабатывать чужую прану в свою и заниматься медитацией.
  - Ну, а теперь следующий номер нашей программы, - с весельем скомандовал Корул.
  Несколько жестов руками, заклинание и мёртвый кролик зашевелился, неуверенно вставая на все четыре лапы.
  - Падайте ниц, перед великим и ужасным повелителем мертвецов! Армия кроликов - зомби захватит этот мир! - заржал Корул. Мда, что-то у моего учителя сегодня дурацкое настроение.
  
  ========== Глава 18. ==========
  
  Глава 18.
  Я сидел в кресле и конспектировал в свою книгу лекцию учителя. На заднем фоне бубнил телевизор, а за окном уже вечерело. С неба падали первые снежинки в этом году. Середина ноября, немного рановато для снега. Ну да ладно, всё равно до завтра растает. Хорошо, что я не на улице, а в тёплом помещении, с кружкой чая. Идиллия. Из задумчивого настроения меня вывел голос наставника.
  - Я это сейчас кому всё рассказываю? Почему отвлекаешься? - сердито спросил Корул.
  - Да не отвлекаюсь я! Я всё слушал и записывал.
  - Ну раз так, то закрывай книгу и рассказывай, что запомнил, - с готовностью заявил Корул. Какой же он иногда занудливый!
  - Хорошо. Некромантия, она же магия Смерти, - один из подвидов школы Тьмы. Характерная особенность этого направления заключается в тесном контакте чародея с мёртвыми телами и душами. Во многих местах некромантия пересекается со школой Призыва, - со вздохом начал я свой рассказ, - Маг, практикующий некромантию, способен ставить себе на службу мёртвые тела и души разумных. Есть множество способов поднятия мертвецов, но все их можно условно разделить на два вида. Первый - используя заклинания или ритуал, маг создаёт энергетический конструкт в мёртвом теле, который и приводит его в движение. Получается своего рода робот, в который чародей закладывает алгоритм задач. Иногда для улучшения работоспособности мертвеца можно использовать информацию, которая сохранилась в его мозгу. Существа, созданные таким образом, обычно тупые, не способны на импровизацию и действуют согласно заложенной в них при создании программе. Но зато и вероятность того, что они нападут на своего создателя стремится к нулю. Второй способ - используя заклинания или ритуал, маг всё так же создаёт энергетический конструкт в мёртвом теле, но теперь не вписывает алгоритмы действий, а призывает какого-нибудь духа и подселяет его в тело. Именно он и становится мозгом некротического создания. Такие существа могут принимать нестандартные решения и быстро реагировать на меняющуюся обстановку. Но и вероятность бунта намного выше.
  - В общем и целом верно. Ладно, отдохни немного, - проворчал наставник.
  Эх, наконец-то! Нет, я не против учёбы, мне нравится магия, но иногда хочется и отдохнуть немного. Потянувшись в кресле, я взял пульт и переключил на другой канал. Вообще, телевизор я практически не смотрю. Но сейчас как раз начинаются новости, хоть узнаю, что в мире творится. А то с этой учёбой я на пару месяцев выпал из информационного потока. Ну что ж, всё как обычно, где-то в мире воюют, где-то выборы, возле Африки опять пираты шалят. Ничего нового.
  - А ну-ка, сделай погромче! - из дрёмы меня вырвал голос учителя. Так, что тут случилось?
  - Сегодня в Москве была найдена уже четвёртая жертва убийцы за последние полгода. На этот раз, ей стала восьмилетняя девочка, пропавшая три дня назад. Как и в предыдущие разы, на теле девочки были обнаружены следы изнасилования. Одинаковый почерк совершения преступления позволяет говорить о появлении маньяка. Руководство полиции обещает направить все свои силы на поимку злоумышленника...
  Вот же мразь! И откуда берутся такие нелюди? Таких не сажать надо, а просто уничтожать, как бешеных псов. Такая грязь не должна жить!
  - Олег, у меня к тебе предложение.
  - И какое же?
  - Предлагаю найти этого ублюдка.
  - И как? Я же не сыщик, - признаться, предложение Корула меня заинтересовало.
  - Ты маг. И поверь, найти преступника тебе вполне по силам. Заодно попрактикуешься. Ну как, согласен? Или ты позволишь этой твари и дальше убивать и насиловать маленьких девочек?
  - Согласен. Что я должен делать? - я не собирался сидеть и ждать пока маньяка поймает полиция. За это время могут погибнуть ещё дети. Жить и знать, что я мог их спасти, но не сделал этого? Я перестану себя уважать. Нет, я не герой. И понимаю, что всем помочь я не смогу. Но иметь силу и не использовать её глупо. В конце концов, великая сила - великая ответственность, хех!
  Учитель не стал откладывать дело в долгий ящик, и на следующий день я уже стоял в морге. Пройти сюда было довольно легко. Лёгким усилием воли призвал Крайла из его дома, который болтался у меня на шее, и воронёнок накрыл меня отводом глаз. Всё-таки духи воронов сильны в школах Мистицизма и Тьмы. Правда, пока мой воронёнок владеет всего несколькими фокусами, но это ничего. Я не забываю о своих духах и продолжаю регулярно делиться силой с Крайлом и волком. Да и Великим духам жертвы приношу.
  Найти тело девочки также не составило особого труда. На неё мне указал Корул, который лучше читал ауры и эфирные следы. Убедившись, что никого живого рядом нет, я приказал Крайлу стать на шухер, а сам активировал 'Аурное зрение'. Как я и думал, рядом ошивалось несколько призраков. После смерти, душа разумного ещё некоторое время находится в своём мире. В среднем несколько дней, но бывает и намного дольше. Всё зависит от обстоятельств. Из всех призраков меня заинтересовало двое. Это призрак самой девочки и какого-то молодого парня, который отличался от остальных тем, что не слонялся потеряно по помещению, а общался с девчонкой и пытался её утешить. Да и его дух был каким-то более насыщенным и плотным, что ли?
  - Учитель, что за хрень?
  - Паренёк не так прост. Чувствую в нём способности к магии, очень слабые. Примерно как у тебя при нашем знакомстве. Да и характер у него живой и активный был. Не смирился со смертью, поэтому такой плотный и деятельный. Давай действуй по плану, а с пареньком постарайся договор заключить. Пригодится.
  Так, понятно. Ладно, поехали.
  - Привет ребята. Как дела? - парочка не сразу поняла, что я к ним обращаюсь. Видимо уже поняли, что живые их не видят. Но вот когда поняли...
  - Ты нас видишь?! Серьёзно? - от волнения парень аж завис в нескольких сантиметрах от пола.
  - И вижу и слышу, так что не ори. С тобой потом разберёмся. Малышка, привет. Не бойся меня. Страшно тебе тут? - призрак девочки испуганно выглядывал из-за парня.
  - Что тебе от неё надо? - с подозрением спросил парень.
  - Я ей помочь хочу. Найти её убийцу. Да и ей тут плохо. Надо отправить её дальше по дороге. Я обещаю тебе, что не причиню ей вреда. Только не мешай.
  - Хорошо, - посмотрев мне в глаза, кивнул парень, - Я верю тебе. Но если обманешь, клянусь, буду являться тебе до конца дней твоих!
  - Я хочу к маме, - внезапно подала голос девочка.
  - Вы с мамой обязательно увидитесь, нужно просто подождать её в одном месте, я отправлю тебя туда - сглотнув ком в горле, тихо произнёс я, - Там будет хорошо и спокойно, тебя никто не обидит.
  - Правда?
  - Честное слово, - я через силу улыбнулся. В конце концов, я не врал. Дети после смерти и правда попадают в ближайшие светлые миры.
  - Хорошо, я согласна, - решительно тряхнул косичками ребёнок. Вот и хорошо, если она не будет сопротивляться, всё пройдёт быстро и легко. Я достал из рюкзака небольшую чашку, высыпал в неё перетёртые сухие листья полыни, жимолости и ягоды калины. Поджог получившуюся смесь. Можно начинать ритуал.
  - Авея ройн, мариалийс гамора льета фелита мааа, - читая заклинание, я обошёл вокруг девочки три раза. Дым полностью окутал её фигуру. Ну, а теперь последний штрих.
  - Аурья крег ифитадо! - одновременно с этими словами рисую рукой в дыму руну, пространство искажается и призрак девочки исчезает.
  - Счастливого тебе посмертия, - шепчу я.
  
  ========== Глава 19. ==========
  
  Глава 19.
  С одним делом закончили. Переходим к следующему.
  - Ты отправил её в рай? - поинтересовался парень.
  - Туда, или в любой другой светлый мир. Не переживай, там её никто не обидит. Тебя как зовут? - по правде сказать, я не знал, существует ли рай. Но Корул уверяет, что любой ближайший светлый мир примет душу девочки. Она в безопасности.
  - Меня Никита зовут. А ты кто такой?
  - Меня зовут Олег, я маг.
  - Надо же, а я думал, что волшебники только в сказках бывают, - хмыкнул Никита.
  - Как видишь, не только там. Слушай, Никита, я сюда пришёл по делу. Хочу найти убийцу этой девочки. Я могу сделать то, зачем пришёл и уйти. Больше мы не увидимся, и скоро ты тоже отправишься дальше за Грань. Но есть ещё один вариант.
  - И какой же?
  - Мы с тобой заключаем договор. Будешь работать на меня.
  - И какой мне с этого толк? Становиться твоим рабом, продавать тебе душу? - со скепсисом в голосе отозвался призрак.
  - Как я уже сказал, я маг. И кое-что о мире мёртвых знаю. Рано или поздно ты отправишься дальше за Грань. Если ты не грешил и почитал какого-нибудь Светлого бога, то тебя ждёт хорошее посмертие. Ну, а через сотню - другую лет твоя душа уйдёт на перерождение, очистившись от памяти прошлой жизни. Если же ты верил в бога и грешил, то попадёшь в Тёмный мир, и будешь мучиться. Ну, а потом тоже перерождение. Ты как, грешил? - всё это мне рассказывал мой учитель, так что парня я не обманывал.
  - Ну, наверное. Воровал иногда, врал, курил - пробормотал Никита.
  - О как, воровал? Тебе сколько лет? И как ты умер? - интересный персонаж мне попался.
  - Да я из приюта. Да и на улице пожить пришлось. Воровал на пропитание. Семнадцать мне исполнилось. Я денег скопил и купил себе телефон. С друзьями пришли на заброшку одну, отметить днюху. Выпили, ну и решили селфи сделать. На подоконнике. Только вот пьяный уже был, вот и навернулся. Третий этаж, а внизу арматура. Как-то так.
  - Мда. Ещё одна жертва увлечения селфи, - пробормотал я, - ну хорошее посмертие тебе не светит, я думаю. Но можешь рискнуть. Я же предлагаю тебе кое-что другое. Неужели тебе не интересно пообщаться с магом и научиться чему-нибудь? У тебя есть слабенький дар. Его можно развить, и, возможно, когда-нибудь ты даже сможешь воскреснуть. Я могу принести магическую клятву, что не буду как-то мучить тебя. Буду делиться своей силой. Со временем станешь сильным духом. Ты пока подумай, а я займусь своим делом, - я отвернулся от парня, который задумался над моим предложением, и стал готовиться к следующему ритуалу.
  То, что я сейчас собирался сделать, называется 'Посмертный взгляд'. Это заклинание некромантии, с его помощью можно увидеть последние минуты жизни человека. Об этом заклинании я узнал от Корула только вчера, поэтому выполнить его просто так не смогу. Придётся задействовать костыли и использовать его ритуальную версию.
  Я подошёл к телу убитой девочки и разрезал свою ладонь. Своей кровью я вывел у неё на лбу несколько рун. Ну, а дальше самое неприятное.
  - Учитель, ну может не надо? В конце концов, для поиска убийцы всё равно придётся использовать другой ритуал. То, что я увижу убийцу, мне никак не поможет.
  - Это да. Но это отличный способ попрактиковаться. В магии множество неприятных вещей, привыкай. Тем более в некромантии.
  Ну он прав, конечно. Но блин, очень уж не хочется. Ну да что поделать? Достав чашу, я бросил туда немного волос девочки и несколько капель её крови. Залил это водой и прочитал заклинание.
  - Мергио хтар огар зигоро сигд! - моя сила напитала руны у неё на лбу и чашу у меня в руках. Ну, поехали! Задержав дыхание, я залпом выпил получившуюся смесь и упал на колени. Перед моими глазами проносились последние минуты жизни девочки по имени Алёна.
  Темно, вокруг деревья. Мне страшно, какой-то мужик с безумной улыбкой и холодными серыми глазами прижимает меня к земле. Срывает с меня одежду. Я кричу, зову маму, но он только смеётся и бьёт меня по лицу. Снимает с себя штаны. Больно, мерзко и противно. Я кричу, но ему всё равно. Вырваться не получается, он намного тяжелее меня. Его руки обхватывают моё горло и сдавливают. Нечем дышать, открываю рот в тщетной попытке вздохнуть. Нет, мама, папа, пожалуйста! Затихающие конвульсии и темнота...
  Я стоял на четвереньках, упираясь руками в пол и блевал. Моё тело била крупная дрожь. Горло свело спазмом, сердце колотилось как бешеное. Чародей, использующий 'Посмертный взгляд' видит глазами мёртвого и в полной мере ощущает всё, что он чувствовал в свои последние минуты. Я знал, что так будет, но всё равно оказался не готов.
  - Тихо, тихо, успокойся. Всё хорошо, ты здесь, - тихий, бубнящий голос Корула действовал успокаивающе. Через полчаса я более-менее успокоился. Ещё примерно час ушёл на то, чтобы окончательно прийти в себя и вновь заполнить резерв. На этот ритуал я потратил почти всю свою ману, всё-таки я совершал его впервые, поэтому Корулу пришлось вливать в меня энергию имморгия.
  - Учитель, и это всегда так хреново? - тихо спросил я.
  - Поначалу да. Дальше будет легче. Опыт приходит с практикой. Со временем привыкнешь, и тебя не будет так ломать. Да и мастерство возрастёт. Сейчас ты увидел последние минуты жизни человека, со временем сможешь увидеть больше. С помощью этого заклинания маг считывает информацию, которая остаётся в мозгу, для этого не нужна душа покойного, только целый, не сильно разложившийся мозг. Для тебя это в новинку, твоё вмешательство было грубым, поэтому вновь использовать заклинание на этом теле не выйдет. Ты перемешал и стёр всю оставшуюся информацию. Профессионалы же могут применять это заклинание к одному и тому же трупу несколько раз. Так что тебе есть, куда расти.
   Да уж, счастья то сколько. Ладно, пора приступать к следующему ритуалу. То, что я видел лицо убийцы, не поможет мне его найти. Это было сделано в целях практики. Найти же этого ублюдка мне помогут эфирные духи.
  Эфирные духи - это особый вид сущностей, обитающих в эфирном плане мироздания. Есть обычные материальные миры, есть планы стихийных и природных духов, существуют Тёмные и Светлые миры, все они отделены друг от друга имморгием, безбрежным Хаосом. А есть Астрал, огромное информационное поле, покрывающее всю мультивселенную, более тонкий слой мироздания, нежели имморгий. И там обитают эфирные духи. Попасть на этот план мироздания в материальной оболочке невозможно. По крайней мере, чародеи мира Корула не знают такого способа. Туда можно попасть только в виде духа, астральной проекции. Информация о многих событиях бесчисленного множества миров транслируется в Астрал. Эдакий глобальный Интернет. Главной страстью его обитателей является сбор новой информации, неважно о чём. Поэтому эфирных духов используют для того, чтобы узнать что-нибудь новое, найти что-то или кого-то. Они также хороши в тонких манипуляциях энергией, с их помощью можно спрятать что-нибудь от поиска и так далее. Я уже пробовал общаться с ними, и должен сказать, что это ну очень тяжело. Сложность и опасность призыва эфирных духов не в том, что они стремятся убить мага и сожрать его душу, а в том, что их мышление намного отличается от привычного. Мозг чародея получает огромный поток ненужной ему информации, так можно и с ума сойти. Поэтому главная задача мага - защитить свой разум и заставить духа дать именно ту информацию, которая ему нужна.
  Я достал из рюкзака мел, начертил круг с вязью рун по краям, и сел в центре него. Это не простой мел, я сделал его сам, под руководством Корула. В его состав входит обычный мел, моя кровь и сбор нескольких трав. Он напитан моей маной, так что мне теперь не обязательно использовать свою кровь, чтобы начертить круг призыва. Усевшись в центре рисунка, я закрыл глаза и погрузился в медитацию. Я чувствовал свои ману и прану, что бегут по моим энергоканалам и венам, моя сила горела в линиях круга концентрации. Пора! Начав шептать заклинание, одновременно представил несколько рун и напитал их силой. На краю сознания появился еле слышный шёпот. Отлично, теперь нужно выбрать одного духа и отгородиться от остальных.
  - Азура драйл! Весхан диго, - одновременно с заклинанием сделал жест правой рукой. Многоголосый шёпот на краю сознания стих, а в мой разум потёк всё возрастающий поток информации от призванного мной эфирного духа.
  - Стабильный мир, человек, мужчина, маг, Олег Кузнецов, мёртвые тела вокруг, призраки, Никита Ярошеев, стены здания... - поток понятий выливался на мой разум. Более того, дух уже начал отправлять мне химический состав тел и стен. Так, надо заканчивать, а то я вырублюсь тут. Никогда не любил химию!
  Усилием воли оборвал поток информации от духа и мысленно потребовал от него узнать, где живёт убийца девочки. Эфирный дух, в аурном зрении выглядящий как вихрь серого дымы, на мгновение завис над телом Алёны, а потом вновь отправил мне поток информации. На этот раз, это было именно то, что я и хотел. Перед моим внутренним взором пронеслась улица с многоквартирным домом, табличка с названием и номером, а также дверь в квартиру убийцы. Всё, пора заканчивать ритуал.
  - Ахройа тааг! - эфирный дух пропал, а я со стоном подполз к рюкзаку за бутылкой с водой, вытирая кровь из носа. У меня ещё слишком мало опыта в призыве эфирных духов, он выпил весь мой резерв и даже немного праны. Но я всё-таки узнал, что хотел. Совсем скоро я навещу этого недочеловека.
  
  ========== Глава 20. ==========
  
   Комментарий к Глава 20.
   Вчера выложить не получилось, дела. Приятного чтения, жду обоснованной критики, пишите комментарии, а то у меня создаётся ощущение, что это никто не читает:( Ваши комментарии - отличная мотивация.
  Глава 20.
  Мне понадобился час, чтобы вновь привести себя в порядок. Впереди меня ждало ещё одно дело.
  - Ну что, Никита, ты обдумал моё предложение? - обратился я к призраку, который всё это время наблюдал за моими действиями с почтительного расстояния.
  - Ты узнал, кто убийца девочки? - вопросом на вопрос ответил парень.
  - А ты не еврей часом? Узнал, и где он живёт, я тоже теперь знаю.
  - И что ты намерен предпринять?
  - Он недостоин жизни, - пожал я плечами, - но ты не ответил на мой вопрос. Твоё решение?
  - Я всю свою недолгую жизнь мечтал о приключениях, мне было скучно и тесно в этом городе. Я занимался паркуром, забирался на высотки и лазил по заброшенным зданиям, чтобы хоть ненадолго отогнать скуку. Поэтому мой ответ положительный, я принимаю твоё предложение! Что я должен делать?
  - Пока ничего, - ответил я, вставая, - где твоё тело?
  - Вон лежит, - указал он пальцем, - а зачем оно тебе?
  - Увидишь, - хмыкнул я.
  Подойдя к телу, я достал из рюкзака целлофановый пакет и нож для рубки мяса. Примерившись, одним ударом отрубаю большой палец на правой руке.
  - Отлично, сегодня ещё раз в некромантии потренируешься, - под довольный комментарий Корула, упаковываю палец в пакет и кидаю в рюкзак. Пора убрать за собой все следы своего пребывания и отправляться домой.
  
  Ритуал по привязке призрака Никиты к себе провёл на следующее утро. Накануне вечером его палец был очищен от мяса и на ночь был оставлен сушится в центре нарисованной руны. Хорошо, что я уже владею техникой 'Холодный разум', иначе процесс отделения кости от мяса мог бы сопровождаться позывами к рвоте. А так ничего, эта техника прекрасно отсекала все эмоции. Вообще крайне полезное заклинание, особенно для магов, практикующих школы Призыва и Тьмы. Утром нанёс на кость магические руны и произнесли с Никитой клятвы. Он обязался выполнять мои приказы, а я обещал снабжать его энергией и помогать ему развивать его дар. По словам учителя, со временем из парня может получиться сильный дух - хранитель. Теперь у меня на шее болталось уже три дома для духов. Один для волка, один для ворона и один для Никиты. Взяв рюкзак с необходимыми ингредиентами и инструментами, отправился в парк, на облюбованную мной полянку. На сегодня у меня было запланировано важное дело.
  Придя на поляну, принялся чертить круг призыва, отправив Крайла и Ника следить, чтобы не было свидетелей. Круг чертил уже не своей кровью, а специальной смесью на основе крови, сушёных трав, грибов и некоторых минералов. В процессе приготовления данная субстанция была пропитана моей маной и праной. Для нанесения магических рун и рисунков, мы с Корулом приготовили два вида алхимической смеси. Первый, в виде мела, я использовал в морге. Им удобно пользоваться на твёрдых поверхностях. Ну, а более жидкую смесь можно использовать на земле и мягких поверхностях. Закончив чертить круг, разложил внутри пять серебряных монет из последнего обнаруженного клада. Произнёс заклинание. Это со стороны кажется, что всё очень легко. Чертишь рисунок, читаешь заклинание и готово. Но нет. Мало прочитать заклинание, выучить все движения. Самое сложное заключается в том, чтобы все твои движения и жесты совпадали с определёнными тактами заклинания. Параллельно с этим необходимо представлять разные руны. Не стоит забывать и о том, что напитывать силой заклинание и жесты необходимо в определённый момент, строго дозировано. А некоторые заклинания требуют от чародея определённого эмоционального настроя, и сами в свою очередь влияют на его эмоции. Мана бежит по жилам, словно горячий свинец, стремясь вырваться из-под контроля мага. Если что-то сделать неправильно, то в лучшем случае заклинание не сработает. Ну, а в худшем... На месте неудачливого мага останется горка пепла. Вот почему заклинания необходимо отрабатывать десятки и сотни раз, доводя их создание до автоматизма. Но и это ещё не всё. Опасность и трудности поджидают мага и во время восстановления резерва. Энергия имморгия несёт с собой множество чужих сильных эмоций. Резкие перепады от безграничного счастья к глубочайшему унынию, которое сменяется жаждой крови. Всё это подтачивает разум чародея. И одновременно с этим духи имморгия стремятся ворваться в разум мага и завладеть его телом, вырваться в материальный мир, полный вкусных душ. Так что магия проста только со стороны.
  В центре круга призыва возникло бурое свечение, которое сформировалось в странное существо, похожее на крота. Длинной в метра полтора и высотой в метр. Это был один из стихийных духов, дух земли. Мгновенно слизав языком все монеты, он уставился мне в глаза, ожидая приказа. Показав ему место и объяснив, что я от него хочу, отправил ему половину своего резерва. Получив задаток, дух нырнул в землю, словно в воду и принялся за работу. Ну, а я занялся подготовкой к следующему призыву. На этот раз рисунок я буду чертить кровью. И не так, как обычно. Необходимо тренировать мой новый навык, который я получил всего неделю назад. Вытянув вперёд свою правую руку, повернул ладонь кверху и сосредоточился. Из кончиков моих пальцев вырвались тонкие красные нити. Моя кровь. Повинуясь моей воле, они сложились в небольшой круг с тремя рунами. Короткое заклинание, красная вспышка, и в воздухе передо мной появился слабенький дух имморгия, видимый только в 'Аурном зрении'. Вытягиваю в его сторону левую руку и произношу ключ - активатор. Заранее заготовленное заклинание 'Порабощение нечестивого' напитывается силой и опутывает духа. Отлично, теперь нужно пополнить резерв и можно отправляться в дорогу.
  Дорога до дома, где живёт насильник, заняла у меня почти три часа.
  - Учитель, почему бы нам просто его не убить? К чему такие сложности? - не боялся ли я убивать, спросите вы? Боялся, меня бил мандраж, сводило живот и потели ладони. Всё-таки я никогда никого не убивал. Нет, этого уёбка мне жалко не было, но тем не менее. Всё-таки я не самый храбрый человек на свете, прямо скажем.
  - А затем. Ну убьешь ты его, и что? Никто никогда не узнает, что он делал, разве это справедливо? Особенно по отношению к родителям его жертв. Да и тебе нужно же на ком-то отрабатывать новые заклинания.
  - Понятно, - пробормотал я, сидя на лавочке у подъезда в его дом.
  А вот и он! Из подъезда вышел тот самый мужик, которого я видел в видении. Я кивнул на него и мысленно скомандовал духу имморгия: 'Давай!'
  Реальность превзошла все мои ожидания! Дух устремился к маньяку и мгновенно проник в его тело. Мужик замер, затрясся, захрипел и упал на асфальт, содрогаясь в конвульсиях и пуская пену изо рта.
  - Э-э-э, так должно было быть? - спросил я, стоя на месте и не зная, что предпринять. Пара прохожих остановились недалеко от припадочного и стали звонить в скорую.
  - Ахахахахах!!! - заливался смехом Корул, - ну ты дал, конечно. Ты бы подождал, пока он не отойдёт куда-нибудь в безлюдное место.
  - А я откуда знал, что будет такой эффект?! Ты меня не предупреждал!
  - Ну забыл, с кем не бывает? - мысленно отмахнулся учитель. Ага, забыл он, как же, верю.
  Тем временем мужик перестал дёргаться, неуклюже встал, не реагирую на вопросы прохожих.
  - Следуй за мной, - отдал я мысленный приказ порабощённому духу и двинулся в сторону метро. Одержимый духом убийца как сомнамбула пошёл за мной. Впереди нас ждало ещё несколько часов в пути к дому.
  
  ========== Глава 21. ==========
  
   Комментарий к Глава 21.
   Приятного чтения и с наступающим праздником Великой Победы!:)
  Глава 21.
  Когда мы наконец добрались до парка, было уже почти четыре часа вечера. За время моего отсутствия дух земли доделал свою работу. Ну что ж, пора проверить. На краю поляны находилось круглое, метра два в диаметре, отверстие в земле. Глубина получившегося колодца составляла четыре метра. Спуститься вниз можно было с помощью перекладин каменной лестницы, которые торчали прямо из стены.
  - Спускайся, - приказал я духу, захватившему тело убийцы. Дождавшись, пока он не спустится до конца, последовал за ним. Внизу, рядом с лестницей, был проход в следующее помещение, небольшую круглую комнату, диаметром в четыре метра и высотой в два. Напротив входа, у противоположной стены из земли торчало небольшое каменное крепление, от которого отходила короткая, метр длинной, цепь с браслетом на конце. Я потрогал рукой стены. Гладкие, как из камня. Дух выровнял и укрепил землю. Что ж, работа выполнена качественно и в срок, пора платить. Рядом со мной, из земли, вынырнул стихийный дух и выжидающе уставился на меня.
  - Ты молодец, держи, - отправил почти весь свой резерв. Довольно фыркнув, дух растворился в буром свечении, отправившись на свой план мироздания.
  - Надень браслет себе на ногу, - приказал я убийце. Одержимый духом безропотно выполнил мой приказ. Как мы с духом земли и договаривались, браслет защёлкивался во время закрытия, и открыть его не представлялось возможным.
  - Слушай мои приказы, дух. Оставайся в этом теле, не позволяй ему нападать на меня и пытаться выбраться. А теперь уступи контроль над телом хозяину.
  В бесчувственные глаза маньяка вернулась жизнь. Мужчина вздрогнул и в страхе завертел головой.
  - Где я, ты кто такой?! Что тебе надо? - сразу же закидал меня вопросами этот недочеловек, одновременно безуспешно пытаясь освободиться от цепи. Но я не обращал на него никакого внимания. Я вёл мысленный диалог с Корулом.
  - И что мне теперь с ним делать? Это была ваша идея, учитель.
  - Потренируем на нём некоторые заклинания. Например, 'Поглощение жизни'. На кроликах ты уже пробовал, но на человеке это делать сложнее. Любая аура является природной защитой от энергетических воздействий, так что тебе нужно научиться её продавливать. Да и энергия, которую ты получишь от человека, несёт обрывки и вкус его чувств, эйфория намного сильнее. Так что потренируешься заодно в защите разума от погружения в безумие...
  - Учитель, я не против убить его, но вы предлагаете мне пытать его и ставить эксперименты, я не думаю, что готов, - прервал я очередную лекцию Корула.
  - Послушай, Олег, я понимаю, что для тебя это тяжело. Ты никогда никого не убивал, первый раз всегда страшно... - тихим, уверенным голосом начал успокаивать меня наставник.
  - Да не в этом дело! - вновь перебил учителя на полуслове, - точнее, не совсем. Да, мне действительно страшно убивать, но я понимаю необходимость этого. Но вот пытки и эксперименты... Я не спорю, что он заслуживает этого. Но я боюсь, что это повлияет на мою психику. Что если я сам стану кровожадным чудовищем, маньяком? И со временем начну убивать невинных людей? - я действительно боялся потерять себя, боялся, что чувство безнаказанности и превосходства над простыми людьми захлестнёт меня.
  - А-а-а, вот в чём дело, - протянул Корул, - ну что ж, это даже хорошо, что ты боишься этого, значит, тебе будет легче удержаться на этой грани и не повторить судьбу многих чародеев, которые теряли разум и убивали ради удовольствия. Как я уже говорил, тебе придётся уделять больше внимания медитации и ментальным техникам, призванным защитить твою психику.
  В общем, Корул всё-таки уговорил меня использовать на нём кое-какие заклинания. Собственно говоря, я тренировал на своей жертве два заклинания: 'Поглощение жизни' и заклинание 'Постоянной боли'. Использовать 'Поглощение жизни' на человеке действительно было сложнее. Нити заклинания соскальзывали с ауры, а когда у меня всё-таки получилось пробить природную защиту, заклинание продержалось буквально пару минут, а потом сорвалось всё из-за того же пассивного сопротивления ауры. Да, это тебе не кроликов мучить, тут нужна практика, Корул был прав, говоря, что мне необходимо тренироваться на людях. Ну, а второе заклинание, как вы могли догадаться, вызывало у человека постоянную нарастающую боль. Я чередовал одно заклинание, за другим и одновременно допрашивал своего пленника. Он бледнел, кричал, плакал, молил меня о пощаде и рассказал мне о себе всё. Он думал, что это избавит его от мучений. Это стало серьёзным испытанием для меня. Не так уж и легко пытать живого человека, даже зная, что он этого полностью заслуживает. Вкус его жизненной силы отдавал гнильём и одновременно вызывал эйфорию. Его дикие крики приводили меня в ужас, но я не мог остановиться. Он был полностью в моей власти, и это притягало. Я несколько раз блевал, но продолжал своё дело. Наконец, уже поздно ночью Корул решил, что я могу остановиться. В предобморочном состоянии я добрался до своей квартиры и мгновенно вырубился, даже не успев раздеться.
  Наутро проснулся я совершенно разбитым, голова болела, не было никаких сил, болели, казалось, все мышцы тела. После обеда, когда я более-менее пришёл в себя, Корул объяснил, что это нормальная реакция организма на тот стресс, который он перенёс накануне. И на те магические техники, что я использовал. Моя энергетика так отреагировала на поступление большого объёма чужой жизненной силы. Но с практикой, реакция организма улучшится. Весь этот день я провёл в блаженном ничегонеделанье, отдыхал и восстанавливался. На завтра Корул назначил последний акт этой уже задолбавшей меня пьесы.
  - Это идиотизм какой-то, - пробурчал я, держась за поручни.
  - Ты же сам согласился, что это лучший вариант, - парировал Корул. Я промолчал.
  Ну да, лучший вариант. К сожалению, это действительно было так. Именно поэтому мы вновь направлялись к дому маньяка. Он тоже ехал с нами, естественно, под контролем духа. Выйдя из метро, мы зашли в небольшой сквер. Убедившись, что вокруг никого нет, я призвал ворона.
  - Крайл, маскировка.
  Каркнув, воронёнок несколько раз взмахнул крыльями у меня над головой. Воздух вокруг меня пошёл рябью, а очертания моего тела потекли, как оплавленная свеча. Несколько секунд и на моём месте стоит молодой мужчина, совершенно не похожий на меня. Всё-таки духи воронов хороши в иллюзиях. Закончив с этим делом, мы отправились к ближайшему банкомату, где убийца снял со своей карточки все свои деньги и передал их мне. Они ему больше не понадобятся. А я обогатился на шестьдесят тысяч. Дальше мы направили свой путь к дому нашей жертвы. С каждым шагом у меня всё сильнее потели ладони, появилась слабость в ногах. Закрыв глаза, я попытался успокоиться. Получилось не особо. Конечно, я мог бы использовать технику 'Холодного разума', но я хотел сделать это в первый раз без магического успокоительного. В конце концов, это моё решение и я должен иметь смелость дойти до конца!
  Путь от банкомата до квартиры нашей жертвы занял пятнадцать минут. Он жил один, семьи у него не было, поэтому мы не боялись застать ненужных свидетелей. Да и Крайл заранее слетал на разведку. Зайдя в квартиру, я приказал её хозяину принести нам все деньги и ценности. Чувствую себя обычным грабителем. Мерзко, но необходимо. Для занятий магией требуются дорогие ингредиенты. На этот раз нашей добычей стали двадцать пять тысяч рублей и пара золотых колец, принадлежавших маньяку. Негусто, но хоть что-то. А вот пара цепочек и серёжек вызвали во мне дикую ярость. Эти вещи принадлежали жертвам маньяка. Обыскав квартиру, мы с учителем обнаружили пару детских трусиков и фотографии убитых им девочек. Мразь! Ну что ж, это избавило меня от последних капель жалости. Следуя моим приказам, он разложил все эти улики на кровати, позвонил в полицию и сообщил свой адрес, а также то, что это он тот самый маньяк, которого они ищут. Время до прибытия полиции у нас ещё есть, но следует поторопиться. Одержимый взял принесённую нами верёвку, завязал петлю и закрепил на крюке в потолке. Надеюсь, что выдержит. Стоя с петлёй на шее на табурете, убийца смотрел мне в глаза. Хоть он и был одержим духом, тем не менее он всё видел и понимал. В его глазах плескался животный ужас. Эта паскуда не хотела умирать.
  - Давай! - приказал я.
  Целых две секунды маньяк боролся с духом, всё-таки инстинкт самосохранения - самый сильный. Пришлось даже отправить немного силы духу. Но в итоге, контролировавший его дух всё же одержал победу. Оттолкнув ногами табуретку, убийца повис в петле. Ужасный хрип, конвульсии и расплывшееся пятно на брюках. Вот и всё, пора уходить.
  
  ========== Глава 22. ==========
  
  Глава 22.
  - Учитель, я на нём успел испытать буквально два заклинания. И эта 'тренировка' длилась только один вечер. Возникает вопрос, так ли необходимо было всё это проворачивать? - через пару дней после всей этой эпопеи с похищением и пытками маньяка у меня начали появляться вопросы. Поздно, согласен, но, видимо, я только сейчас отошёл от шока. Не без помощи медитаций, кстати говоря.
  - Мы, конечно, могли бы держать его и дольше, но это была твоя первая жертва. Необходимо было сделать это быстро и дать тебе время очухаться и психологически восстановиться. В следующий раз мы выжмем из нашего пленника всё, что можно.
  - Э - э - э! Какой ещё следующий раз?! - так, это уже что-то новое, мы о таком не договаривались.
  - Олег, нельзя научиться магии без использования м-м-м-м... подопытного материала, вот. Нельзя научиться строить здания только читая книги. Нужна практика. Я же не предлагаю тебе убивать простых людей, нет! В моём мире маги имели доступ к тюрьмам, и ученики тренировались на преступниках. К сожалению, здесь у нас такого допуска нет. Но есть огромное количество убийц, насильников, которые гуляют на свободе, - голос Корула звучал убедительно и настойчиво, - Ты не только сможешь получить материал для тренировок, но и поможешь обществу, очистишь улицы от грязи!
  - Угу, может мне ещё трико надеть, плащ и маску Бэтмена? Хотя нет, к твоим предложениям подходит другой образ, пальто, белая маска с движущимися чёрными пятнами и шляпа. Да, и ещё не забыть придумать какой-нибудь монолог, который я буду произносить стоя под дождём на крыше здания. Типа, 'собачьи души в переулки поутру, след шины на разорванном брюхе. Этот город боится меня...' - что-то меня занесло, это всё от неожиданного предложения учителя. Ещё убивать... Страшновато.
  - Э - э - э, ты это о чём? - не въехал Корул. Ах, да, он же не местный. Вкратце объяснил ему, кто такие супергерои.
  - М-да, понятно. Ну, наряжать тебя в клоунские костюмы мы не будем. Но саму идею ты уловил правильно. Совместим приятное с приятным. Но для начала мы проведём целую серию ритуалов. Пора тебе развиваться в качестве призывателя. В ближайшее время, ты будешь изучать новые заклинания только школы Призыва. Новые заклинания других школ пока давать не буду, но не забывай повторять и оттачивать те, что уже есть. А теперь записывай, нам понадобятся...
  Полмесяца спустя.
  Я с наслаждением вдохнул морозный воздух. Сегодня уже первое декабря, довольно холодно, ночью прошёл небольшой снег, и теперь моя полянка в парке будто была укрыта тонким белым одеялом. Перехватив метлу поудобнее, принялся расчищать землю для ритуала.
  Сегодня, наконец, настало время проведения ритуала. Всё это время я под руководством Корула учил и запоминал все тонкости намеченного действа. Ну и пришлось купить кое-какие необходимые вещи.
  Расчистив кусок поляны от снега, принялся рисовать круг призыва. Закончив с этим, направился к краю поляны, где к деревьям были привязаны четыре ягнёнка. Да-да, не удивляйтесь! Кроме них рядом с деревьями лежала куча дров и несколько мешков с углём. Пришлось заказывать специальную машину, которая и доставила ко мне этот груз. Особых вопросов моя покупка не вызвала, в конце концов, ну захотелось мне шашлычка приготовить! Ну и ментальное влияние Корула, да.
  Привязав ягнят к колышкам с четырёх сторон от круга, принялся по максимуму запитывать его своей силой. Это, наверное, будет самый затратный ритуал из запланированной мною серии. Благо под рукой у меня был амулет - накопитель и источник силы имморгия в виде учителя, так что от истощения не умру. Закончив наполнять круг призыва маной, принялся читать заклинание, одновременно рисуя в воздухе руками магические символы. На плече у меня сидел мой ворон, который помогал мне направить силу по адресу и облегчал ритуал. Одновременно с последними тактами заклинания в центре печати призыва возник призрачный силуэт огромного ворона. Того самого вожака стаи, к которому я наведывался в гости летом.
  - А-а-а, молодой колдун. Зачем звал меня?
  - Приветствую, мудрейший, - уважительно наклонив голову произнёс я, - я прошу помощи у твоей стаи в обмен на моё скромное подношение, - указал рукой на ягнят, - и мою силу.
  - Ты исправно приносил нам жертвы и делился силой. Мы поможем тебе, маг. Чего ты хочешь? - ха, вот и плюсы моих жертв стае воронов! Я уже имею небольшую репутацию и поэтому могу не беспокоиться о нападении с их стороны. Да и плату за свою помощь они возьмут меньше, чем могли бы.
  - Я прошу защитить эту поляну от возможного слежения и скрыть её от людей.
  - Хорошо, - гигантский ворон хлопнул крыльями, каркнул и пропал. Но на его месте возникло сразу десять воронов, размером чуть больше Крайла. Вся эта стая мгновенно взлетела и закружилась по периметру поляны. Переключившись на магическое зрение, я заметил, как они плетут призрачную сеть, которая постепенно окутывает границы поляны. Превосходно! Теперь это место будет скрыто от взоров людей. И магические эманации тоже не покинут пределов поляны. Да, мы с Корулом пока не заметили ни одного другого мага, но всё-таки следует быть осторожным.
  Надо сказать, что эту защиту вороны создавали используя отнюдь не свои силы. Они тянули ману из меня. Поэтому в руках я держал заранее приготовленный и наполненный амулет - накопитель, с помощью которого не давал опустеть моему резерву. И вот, спустя двадцать минут, вороны закончили кружиться. Защита была построена. Четыре ворона схватили ягнят, и пропали вместе с ними. Остальные в ожидании уставились на меня. Ну да, плата. Я отправил им всю оставшуюся в амулете силу, и они пропали. Сам я уселся на раскладной стул и расслабился. Мой резерв был пуст, но это не беда. Через час наполнится.
  Дождавшись заполнения резерва, подготовил сразу два заклинания 'Стрела святости' и одно 'Оковы боли'. Теперь мне достаточно секунды, чтобы наполнить их силой и использовать. Закончив с предварительной подготовкой, принялся чертить новый круг призыва. На этот раз он выглядел как пентаграмма, заключённая в круг. Ну и несколько символов. Классика, да. Как вы уже могли догадаться, призывать я буду демона. А точнее, демонов. Да и не то чтобы демонов, так, мелких бесов.
  Призыв такого слабого демона не требовал особых приготовлений и ингредиентов. Хватило круга призыва и заклинания. В алом свете и клубах дыма в центре пентаграммы появилось странное существо небольшого роста, чуть выше моих колен, похожее на обезьяну. Крайне уродливую лысую обезьяну грязно - бурого цвета, с крохотными рожками, когтями и острыми зубами.
  - Хррара, гррр! Где я?! Человек? Мясо! - радостно взвыл уродец и кинулся на меня. Ну-ну, попробуй. Как и следовало ожидать, демон ударился о невидимый барьер и был отброшен в центр круга.
  - Ты маг, - со смесью ненависти и опаски прошипело существо, насторожено смотря в мою сторону.
  - Значит так, тварь, клянись мне в верности и будешь жить, - никакой к жалости к демону у меня не было. Учитель достаточно рассказал об этих существах.
  - Нет! - пискляво рявкнул бес и зашипел на меня. Ну что ж, ожидаемо. Я вытянул в его сторону руку и мысленно активировал заклинание. Невидимый луч ударил прямо в демона.
  - Аааргх, йааа, больно! - завизжал уродец, скорчившись на земле. Да, 'Оковы боли" - очень неприятное заклинание, которое действует на духовные сущности и демонов, которые тоже очень близки к духам.
  - Это ещё только начало, дальше будет больнее. А потом смерть, - равнодушно произнёс я, - Твой единственный выход - принять моё предложение.
  - Я согласе-е-е-ен!!! - провизжал демон, катаясь по земле.
  - Поклянись, что будешь служить мне вечно, выполнять все мои приказы, не навредишь мне ни действием, ни бездействием, - приказал я, отменяя пыточное заклинание. Дождавшись произнесения клятвы, разрешил демону покинуть круг. Благо, клятвы, данные в круге, невозможно нарушить. К чему такие сложности, когда можно использовать заклинание 'Порабощение нечестивого'? Всё просто, заклинание можно снять, сломать, а клятву он дал сам, от неё не избавиться.
  Приказав рабу стать рядом, молчать и не мешать, приступил к вызову следующего демона. Через час у меня было уже три раба - беса. Вызовы и принуждения к службе прошли легко и без эксцессов. Только один бес не захотел принимать моё предложение, за что и был награждён 'Стрелой святости'. Теперь его обгорелая тушка лежит в стороне, в назидание моим рабам.
  Зачем они мне? Я запланировал ещё несколько ритуалов, и они в них поучаствуют. Это мелкие, слабые демоны, не имеющие никакой магической силы. С одним из них справится и человек, вооружённый палкой. Но вот толпой они уже представляют опасность. Для немага, конечно. Их используют для несложной работы, типа принеси - подай - пошёл нахуй. Для таких задач они мне и понадобились.
  
  ========== Обращение к читателям. ==========
  
  Уважаемые читатели, к сожалению, вынужден сообщить, что следующая прода будет не раньше чем через месяц. Нет, фик не заморожен и безусловно будет закончен. Но так сложились обстоятельства, что из-за работы я должен уехать в другой город, и возможности выложить продолжение у меня не будет. Обещаю использовать это время с пользой и подумать о том, как лучше раскрыть персонажей. Ну и конечно как всегда буду рад комментариям и конструктивной критике:)
  
  ========== Глава 23 ==========
  
   Комментарий к Глава 23
   Здравствуйте, читатели!:) Наконец-то, как я и обещал, новая глава. Прошу прощения за длительное отсутствие. За это время сам забыл некоторые детали, придётся самому перечитывать:D Как всегда буду рад комментариям, советам и конструктивной критике.
  Глава 23.
  Закончив с призывами демонов, стал готовиться к следующим ритуалам. Раз уж моей специализацией является школа Призыва, то мне нужна свита из духов. На одних временных контрактах далеко не уедешь.
  - Вот вам первое задание, - обратился я к трём мелким демонам, - там, под деревом лежат дрова и угли. Принесите часть сюда и сложите костёр.
  М-да. Туповаты они, конечно. Задача была не из сложных, но мне всё равно пришлось несколько раз вмешаться, предотвращая конфликты между ними и указывая место, где нужно сложить дрова. Суки, взбесили своей бестолковостью, я был в шаге от того, чтобы их убить! Хорошо, что, по словам учителя, со временем они немного поумнеют, втягивая силу, которую я неосознанно выделяю в пространство. Своеобразная эволюция.
  Дождавшись, пока бесы сложат поленья, принялся чертить вокруг будущего костра круг с рунами. Это действие заняло почти час. Можно было бы и быстрее, если бы я планировал одноразовый призыв. Закончив с приготовлениями, достал спички и развёл огонь. Пора. Достав заранее приготовленный пучёк сушёных трав, а именно чабреца и душицы, стал медленно обходить вокруг костра, читая заклинание и бросая в огонь сухие листья. Сделав три круга, я остановился лицом к огню, нарисовал в воздухе несколько символов и принялся ждать. Сейчас это не просто огонь, - это врата в план духов огня. Я отправил приглашение и жду отклика. И через пятнадцать минут я его дождался! Как я и планировал, моим предложением заинтересовался слабенький дух. Почти неразумный. В данный момент бесполезный. Именно такой мне и нужен. Вы спросите, зачем? Я отвечу. С таким почти неразумным и слабым духом легко заключить контракт, он не требует ничего взамен, полностью лоялен. Со временем, питаясь моей силой, он обретёт личность, поумнеет, но останется полностью преданным мне. Хороший маг Призыва набирает свою свиту именно так, 'воспитывает' кадры с младенчества, так сказать. Это более долгий путь, но самый оптимальный.
  Я достал из кармана амулет в виде кусочка обсидиана на верёвке и повесил на шею. Это дом для моего огненного духа. Обсидиан, вулканическое стекло, подходит для этой роли идеально. Но пока дух будет обитать в костре, пламя которого дровами и углём день и ночь будут поддерживать бесы. А я буду периодически делиться с духом силой. Таким образом, его усиление и взросление пройдёт быстрее. Но это ещё не всё. Впереди ещё призывы духов воды, земли и воздуха.
  Через несколько часов поляну было не узнать. Кроме небольшого костра на ней теперь находились ещё несколько этаких 'инкубаторов для дозревания' духов. Небольшое углубление в земле, диаметром полтора метра и глубиной в метр, заполненное водой, в котором находился слабенький дух воды. Каменный булыжник высотой мне по пояс, ставший прибежищем для духа земли. И почти незаметный вихрь ветра, поднимающий мелкие снежинки, зависший на одном месте. Полагаю, нет нужды говорить, что за дух там находится? А на моей шее появилось ещё несколько новых домов. Кроме кусочка обсидиана, на той же верёвке висят кусочек гранита, маленькая ракушка и перо сокола. Что ж, отлично, со стихийными духами закончили. Переходим к следующему номеру нашей программы.
  Найти в это время года саженец ясеня было не то чтобы трудно, но поискать пришлось. И вот теперь я посадил его в центре поляны и аккуратно, тонкой кисточкой наносил на его хрупкий ствол руны. Закончив с этим, я принялся за следующий призыв. На этот раз я призывал природного духа. И с последними словами заклинания, в светло - зелёном сиянии прямо над саженцем из ниоткуда появилось странное существо. Миниатюрная, чуть меньше моей ладони, фигурка девушки, покрытая белым пушком и с воробьиными крылышками за спиной. Дух жизни, она то мне и нужна. Пройдёт время и этот ясень, как и она сама, станут отличным инструментом и мощным оружием. Но это будет потом. А пока, пока следует уговорить её заключить со мной договор.
  - Приветствую тебя, хранительница, - произнёс я и протянул ей открытую ладонь с орехами, ягодами и зёрнами нескольких злаков, напитанными моей маной, в качестве жертвы.
  - И я приветствую тебя, маг, - пискнул дух, садясь мне на ладонь, принимая мои подношения.
  - Я хочу заключить договор. Поселись в этом деревце, помогай ему расти, служи мне. В обмен на силу. - Как я и думал, дух размышлял недолго и уже через несколько минут принял моё предложение и слился с ясенем.
  Последний ритуал на сегодня, - призыв эфирного духа и заключение контракта, стал для меня самым тяжёлым. Дело не в сложности призыва и не в затратах энергии, а в трудности взаимопонимания. Вообще у всех духов свой взгляд на мир, способ мышления и коммуникации, отличный от людей. Но эфирные духи в этом плане впереди всех. Общаясь с ними можно сойти с ума. После переговоров с ним у меня вновь болит голова и идёт кровь из носа. Но это всё мелочи, ведь главное, что у меня есть свой личный эфирный дух, теперь мне не нужно будет каждый раз призывать их из их плана, достаточно задать вопрос своему.
  Хороший сегодня день, плодотворный. Теперь у меня есть настоящая свита из собственных духов. Да, пока что они слабы и практически бесполезны. Но это пока! Что ж, теперь я могу отдохнуть до завтра. Завтра мы с Корулом выходим на охоту. Трепещи, преступный мир! Надо же мне на ком-то тренироваться. Но это будет завтра. А пока можно достать наушники и насладиться своей любимой музыкой.
  Древние рощи полны голосов
  Шёпота трав и камней
  К северу тянется дым от костров
  Враг рыщет в той стороне
  Духи грозы бьют в барабан
  Из молний куют нам мечи
  Мы принесём жертву богам
  Кровью своей напоим...
  
  
  ========== Глава 24 ==========
  
   Комментарий к Глава 24
   Новая глава, я всё-таки смог! Прошу прощения за долгие перерывы, в последнее время то дела, то лень писать. Отзывы могли бы помочь делу:)
  Глава 24
  Для тренировки многих заклинаний и техник мне нужны живые люди. И где же найти таких 'добровольцев'? Ответ прост - криминал. Проблема в другом, преступники не кричат о себе на каждом шагу, их ещё надо найти. Именно поэтому я вновь направляюсь в морг. Наш с Корулом план действия прост как табуретка. В моргах находим жертв преступлений, ищем их убийц с помощью духов, находим и приступаем к тренировкам. Вы спросите меня, а как же моя совесть? Как смею я брать на себя эту роль и ответственность? Кто я такой, чтобы судить людей и выносить приговор? Если я скажу, что совесть меня не мучила и сомнения не терзали мой разум, то безусловно совру. Убийство не такая уж и простая штука. Да, я знал, что прав, знал, что эти люди, безусловно, виновны. Владея магией, ошибку допустить было невозможно. Убийцы, насильники, педофилы - вот категория существ (не могу назвать их людьми), которые стали моими жертвами. После каждого такого выхода за 'материалом', после каждой тренировке на живом подопытном я подолгу медитировал и под бдительным контролем Корула приводил свою психику в порядок, не давая себе скатиться в кровавое безумие. Да, я не полицейский и не судья. Я далеко не святой. Но я считаю, что имея силу, должен сделать этот мир хоть немного лучше. За эти несколько месяцев я многое повидал. В ходе ритуалов я на собственной шкуре ощутил всю ту боль, всю ту гамму страданий, что чувствовали перед смертью жертвы. И скажите мне, достоин ли жизни человек, изнасиловавший и убивший трёх мальчиков от пяти до восьми лет? Или, быть может, наркоман, убивший всю свою семью? И таких примеров на самом деле много. Рядом с нами столько грязи и зла, но мы стараемся его не замечать, стыдливо отводим глаза, делая вид, что мы ничего не видим. Ну что ж, обычных обывателей трудно в этом упрекнуть.
  - Я смотрю, тебе пора сделать перерыв, переменить вид деятельности. А то ещё ненароком действительно с ума сойдёшь, не смотря на весь наш контроль психики, - задумчиво произнёс Корул. - Хватит с тебя пока тренировок на людях. За это время ты и так многому научился. У тебя неплохая скорость обучения, молодец.
  Мой учитель скуп на похвалу, отчего редкие её проявления ещё более ценны. И да, за эти несколько месяцев я действительно многому научился. Используя технику 'Поглощение жизни', я могу убить взрослого человека. Я научился почти мгновенно призывать духов имморгия и стихий для использования их в бою. С помощью ритуала даже могу поднять человеческий труп в виде низшей нежити. Ну и ещё несколько заклинаний и техник. Ещё немного увеличился мой резерв и скорость создания заклинаний.
  - Уже середина марта, скоро ты поедешь на каникулы домой, там мы, наконец-то, проведём ритуал, и ты получишь прямой доступ к имморгию и перестанешь зависеть от меня. Будешь получать энергию сразу оттуда, а не от меня. Теперь ты готов.
  Ну наконец-то! Я долго этого ждал и готовился. Тренировал свой разум и проделывал упражнения по развитию своих энергоканалов. И вот теперь по словам Корула я готов. Немного волнительно.
  - Успокойся, до этого ещё дожить надо, несколько месяцев впереди, - ворчливо проговорил учитель.
  - И чем же мы займёмся сейчас? - поинтересовался я.
  - Пришла пора заняться практической демонологией. Но для начала тебе придётся прослушать несколько лекций. Ты ведь давно спрашивал меня о богах, интересно узнать?
  О, да, боги и демоны! Эта тема давно интересовала меня, но учитель ограничивался лишь лекциями о повадках демонов, их видах, способов их призыва и убийства. Говорил, что рано мне ещё это всё знать. Ну что ж, послушаем.
  Имморгий, Хаос, Междумирье... У этого места множество имён, это лишь самые распространённые. Это пространство между мирами, бесконечный бушующий океан энергии, окрашенный эмоциями бесчисленного количества существ, населяющих бесконечность миров. Разум смертного не способен осознать это. Но суть в том, что влияние на имморгий оказывают не только негативные эмоции, нет. Это бурлящий и взрывоопасный коктейль ВСЕХ эмоций. Любовь, ненависть, страх, самопожертвование, сопереживание, зависть... Всё смешивается в этом хаосе энергий. И бьёт по мозгам магов. Просто так уж устроен мир, что сильных, негативных эмоций больше. Но светлые эмоции сильнее. К чему я это? Сейчас объясню. Демоны, тёмные боги. Их миры и они сами подпитываются силой имморгия, замешанной на отрицательных эмоциях. Соответственно, миры светлых богов поддерживаются 'светлой' силой. И это оказывает влияние на поведение этих существ. Миры обычных смертных, типа нашего, или мира Корула, испытывают влияние всего спектра сил имморгия, поэтому их нельзя отнести ни к Тьме, ни к Свету. Они где-то посередине. Боги, тёмные или светлые, питаются энергией веры. От искренних молитв людей. Что тоже накладывает отпечаток на их образ мыслей. Светлые боги, по большей части, не могут убивать людей тысячами ради веселья. Им это... неприятно. Действия, нехарактерные для их образа, их сущности, противны им и оставляют своеобразные отпечатки. Светлый бог, начавший слишком часто обманывать и убивать без причины, для удовольствия, со временем может сменить полярность и стать тёмным. Ну и наоборот, бескорыстными поступками, раскаянием, тёмный может вознестись. Всё это достаточно условно. Бог, покровительствующий воинам, вполне может быть светлым, спектр достаточно широк. Есть множество богов, балансирующих на краю, что тёмных, что светлых. Демоны - это жители тёмных миров. У жителей светлых миров единого названия как-то не сложилось. Как уже было сказано, боги питаются энергией веры, именно она постепенно делает их сильнее. Они могут использовать и силу имморгия, своего окраса, но прибавку к силе это не даст. После смерти, душой человека распоряжается тот бог или боги, в которых он верил. Если при жизни он верил в светлого бога, вёл себя в соответствии с постулатами своей религии, не совершил много грехов, то его душа попадёт в светлый мир, где она будет прибывать в блаженстве до следующего перерождения. Ну и продолжать подпитывать своего бога, конечно. Ну, а если разумный верил и поклонялся тёмному богу, или нагрешил, то он попадёт в тёмный мир. Посмертие его будет не очень. Хотя не факт. Некоторые тёмные боги награждают своих верных последователей. Каждому воздастся по вере его, вот уж действительно. Атеисты, могут либо сразу уйти на перерождение, либо всё-таки попасть в тёмный или светлый мир, в зависимости от своих душевных качеств. Дети попадают в ближайший светлый мир автоматически.
  Это краткий пересказ лекций Корула, на самом деле рассказывал он намного больше, но это основное. Сейчас же я находился в подмосковном лесу и заканчивал чертить круг призыва. Ведь как сказал учитель, пока переходить к практической демонологии.
  
  ========== Глава 25 ==========
  
  Глава 25
  Небольшой офисный кабинет, у окна стоит стол, за которым сидит мужчина лет пятидесяти, с аккуратной бородкой, одетый в обычный деловой костюм. В кабинете кроме стола находятся лишь несколько стульев и пара шкафов с бумагами. Человек занят просмотром каких-то бумаг, периодически делая какие-то пометки. Со стороны могло бы показаться, что это офис обычной мелкой фирмы, каких сейчас много, если бы не одно но. На стене, над головой мужчины, висит распятие. Большое деревянное распятие, без лишних украшений. Да и вся обстановка выглядит достаточно аскетичной. А ведь это один из главных офисов весьма крупной и влиятельной международной организации.
  Внезапно раздался стук в дверь.
  - Да, войдите, - мужчина оторвался от работы и устало потёр глаза. В последнее время работы стало больше.
  - Здравствуйте, святой отец, - вошедший в помещение молодой человек выглядел моложе человека сидящего за столом. На вид ему было не больше тридцати. Среднего роста, крепкого телосложения, коротко - стриженый блондин с голубыми глазами был прямой противоположностью высокого, худого мужчины с длинными чёрными волосами, в которых уже серебрилась седина. Поприветствовав хозяина кабинета, молодой человек перекрестился на распятие и глубоко поклонился.
  - Проходи, сын мой, присаживайся, - проговорил человек, которого вошедший парень назвал святым отцом, указывая рукой на стул. - Итак, какие новости, есть какие-нибудь успехи по нашему делу?
  - Относительные, отец Сергий, - устало вздохнул молодой человек, - начну я, пожалуй, с новостей. Во-первых, за последние два месяца нами было зафиксировано пять случаев человеческих жертвоприношений демонам, да покарает их Господь. Нашими отрядами быстрого реагирования было уничтожено семь послушников демонопоклонников и двух мастеров. Живыми удалось захватить двух послушников. Никакой новой информации из них выбить не удалось, они ничего важного не знают, но успели уже замарать себя убийствами. Сейчас они сидят в нашей темнице и ждут своей участи. Также, нам удалось сорвать три ритуала. За последние два месяца, по нашим данным, от рук сатанистов погибли четыре ребёнка в возрасте от одного года до пяти, два подростка в возрасте тринадцати и четырнадцати лет соответственно, а также две девушки, пятнадцати и шестнадцати лет, девственницы.
  - Да смилостивится Господь над их душами, - оба мужчины перекрестились.
  - Значит, у демонопоклонников вновь всплеск активности, - задумчиво произнёс отец Сергий, - Вы смогли выйти на главу одной из групп?
  - К сожалению, пока нет, святой отец, но мы над этим работаем.
  - Ладно, какие ещё новости, Семён?
  - За последние два месяца мы обнаружили ещё пятерых убитых в Москве, все случаи очень похожи на то 'самоубийство' маньяка. Рядом со всеми убитыми обнаружены улики, указывающие на их вину в преступлениях. Начиная с насилия и убийств, заканчивая наркоторговлей. На всех трупах нашими специалистами обнаружены следы магии, - произнёс молодой человек и замолчал, ожидая реакции начальства.
  - Что за магия? Демоны, сатанисты? - прервал молчание Сергий.
  - Не похоже. На трупах определённо есть следы демонической энергии и силы Хаоса, но есть и другие. Да и не были демонопоклонники никогда замечены в наказаниях преступников. Наши эксперты склоняются к мысли, что это... маг, колдун.
  - Хм-м, интересно, сын мой. Давненько у нас не было магов, наш мир закрыт от влияния Хаоса. Что ж, хорошо, продолжайте поиски этого мстителя. А теперь перейдём к следующим вопросам...
  ***
  Таак, ещё тут руну Удержания, здесь пару печатей. Уу-уф, вроде всё! Я отошёл чуть в сторону, любуясь на дело своих рук. На земле, в одном из подмосковных лесов, красовался достаточно сложный круг призыва. Отлично, почти всё готово, заклинания подготовлены и висят в моей ауре. Осталось только защита. Я вытянул вперёд ладони. Концентрация и волевое усилие и вот прямо сквозь кожу ладоней в воздух поднялись несколько нитей моей крови. Не зря я как проклятый только и делал, что тренировался. Я достиг неплохих успехов в магии Крови. Мой резерв стал немного больше, повысился контроль, в крови содержалось ещё больше праны и маны, которые я мог использовать в качестве резерва на крайний случай. Ну или вот так.
  - Ашшкерзах ногир дейзидорми норпаней, - нити крови сложились в руны, зависли в воздухе вокруг меня и исчезли в слабой красной вспышке. А я почувствовал, как на мою ауру легло заклинание 'Отрицание демонов'. Вот теперь я полностью готов, пора!
  Было страшновато, всё-таки то, что я собираюсь сделать нельзя назвать умным и безопасным поступкам. Но Корул прав, это необходимо. Ну, а с волнением и страхом прекрасно справится техника 'Холодного разума'. Начинаю призыв.
  - Зейбар дуга, меррмиторго лирой васкоготип жейзилон гийр! - откликаясь на слова заклинания, воздух в центре печати сгустился, и с последними словами, словно из тени, возник монстр. Демон возвышался надо мной на голову. Он был похож на огромную гориллу, только покрытую бурой чешуёй, с шипами по всей спине, огромными когтями, способными рвать металл как бумагу. Демон взревел и кинулся на меня, но был отброшен в центр рисунка. Защитный круг работал исправно.
  - Не торопись, образина, - я был спокоен, собран и хладнокровен. Техника 'Холодного разума' работала без нареканий. Приготовившись, я щёлкнул пальцами, и защитный круг... исчез. Вот теперь поиграем!
  Демон недоверчиво шагнул вперёд, словно не веря, что глупый маг сам убрал защиту. Но вот в глазах монстра загорелось предвкушение и жажда крови. Рывок! Демон двигался молниеносно, и даже напитав своё тело праной и повысив таким образом свои физические возможности, я с трудом увидел его движение, а уж уйти в сторону и вовсе не успевал. Но вопреки всем законам логики демон промахнулся! Буквально на несколько метров. Встряхнув головой и свирепо зарычав, безмозглый демон вновь ринулся в атаку и вновь промахнулся! Да, именно так и работает 'Отрицание демонов'. Они просто не могут подойти к магу, ударить его, их собственное тело подводит их. Против разумных демонов, способных колдовать, такая защита не подойдёт, там нужны заклинания посильнее. Но на такое животное моего заклинания вполне хватит! Правда, нужно торопиться, на свою работу оно тянет у меня силы, а резерв у меня не безграничный. Я выбрасываю вперёд руку и с неё срывается заклинание, откинувшее демона на несколько метров. Огромная туша сотрясается в конвульсиях от боли. А теперь добить. 'Стрела святости', ещё одна и ещё!
  Выдохнув сажусь на землю и волевым усилием отключаю технику. Резко накатывает отходняк, от адреналина в крови трясутся руки. Но я улыбаюсь, я сделал это! Зачем было всё это? Тренировка. Нельзя стать хорошим магов без тренировочных спаррингов. Но вот партнёра то у меня нет. С Корулом я могу сражаться только ментально, на поединок, пусть даже и учебный у него не хватит пока сил. Вот и придётся мне вызывать различных тварей и сражаться с ними. Сначала таких тупых, не способных к магии, ну, а потом уже и более опасных. Ещё немного отдохну, потом разделаю тушу на ингредиенты, а потом ещё один раунд. На этот раз с гончей. Э-эх, чего не сделаешь ради силы?
   Комментарий к Глава 25
   Вот и прода, как обычно, надеюсь на комментарии, с ними пишется быстрее.
  https://ficbook.net/requests/376238 Я тут заявку написал, если кому интересно, просьба поддержать. А кто-нибудь, может, и возьмётся.
  
  ========== Глава 26 ==========
  
  Глава 26
  Заур бежал. Бежал по тёмным переулкам, не разбирая дороги. Вперед его гнал дикий ужас, рычание и вой за спиной леденили кровь. Обычная, рядовая встреча с тремя распространителями превратилась в какой-то кошмар. Он помнил, как внезапно из ниоткуда появились две твари, словно сбежавшие со съёмок фильма ужасов. По пояс человеку, похожие на крупных собак, покрытых чешуёй. Трое распространителей и оба его охранников были разорваны буквально за пару секунд! И вот он бежит от этих исчадий ада и чувствует за спиной их горячие дыхание. Толчок! Заур покатился по земле. К нему медленно подходили два монстра и теперь он мог рассмотреть их в деталях. Да, они действительно были похожи на собак, покрытых зелёно - чёрной чешуёй. На их хребте росли шипы, шипом же заканчивались их хвосты. Эти адские псы скалились, словно специально давая возможность рассмотреть их острые даже на вид зубы. Их когти оставляли на асфальте следы. Заур не был трусом, но что может сделать человек против таких тварей?! Они одним своим видом внушали страх. Заур судорожно отползал от них, пока не упёрся спиной в стену.
  'Ну вот и всё, пора молиться Аллаху', - промелькнуло в его голове. Но как же позорно умереть от зубов псов, пусть даже и таких!
  Но почему-то монстры медлили. Словно ждали кого-то. Заур попытался привстать, но псы сразу же зарычали и чуть не кинули на него. И тут он увидел силуэт подходящего человека. На миг в голове загорелась безумная надежда, вот оно, спасение! И так же быстро потухла. Человек встал между псами, а они не трогали его. Это был молодой парень, но сколько не вглядывался в его лицо Заур, образ ускользал от него, взгляд не мог зацепиться! На правом плече у него сидела большая чёрная птица.
  'Это Шайтан, и он пришёл за мной', - пришла в голову пугающая мысль. Не сказать, чтобы он был религиозен, но в такой ситуации можно поверить во что угодно!
  - Что тебе нужно?! - наконец, не выдержал он молчания.
  - Твой хозяин. Я хочу знать, где он, - спокойно произнёс незнакомец.
  - Какой хозяин, о чём ты?
  - Не стоит прикидываться дурачком, ты знаешь, о ком я говорю. Ахмед, где он?
  - Я, я нэ знаю, гдэ он живёт, мы встречались с ним в клубе! - от сильного страха у него прорезался акцент.
  - Хорошо, молодец, - голос незнакомца был ласков, - как называется где он?
  'Он убьёт меня', - понял Заур. Но у него был шанс. Резким движением он выхватил из-за пояса пистолет, но... Недостаточно быстро. Реакция тварей была мгновенной. Одна из них молниеносным движением приблизилась к нему, клацнули острые как бритва зубы, и Заур зашёлся в истошном крике. Эта тварь откусила ему правую кисть! Второй монстр прижал его лапами к земле, его пасть была у самого лица Заура. Боль была невыносимой, но тут он услышал, как незнакомец произнёс несколько непонятных слов и боль чуть притихла. Не совсем, но возможность соображать и отвечать на вопросы вновь вернулась к нему.
  - Итак, продолжим. Как называется клуб и когда там бывает Ахмед? Лучше ответь, а то мои собачки голодны, - голос его мучителя был всё также пугающе спокоен. Это стало последней каплей.
  - Клуб 'Усталый путник', Ахмед бывает там каждую субботу! Теперь ты отпустишь меня?! - он хотел жить, и безумная, иррациональная надежда ещё не покинула его.
  - Спасибо. Конечно, иди.
  Не веря своему счастью, Заур встал и неуверенно побрёл прочь, оглядываясь и ускоряя шаг.
  - Ах, да, - услышал он за своей спиной и похолодел, - я тебя отпускаю, но вот мои собачки нет. Они всё ещё голодны.
  Отчаянно взвыв, Заур со всех ног кинулся вперёд. Но уже через несколько метров демоны нагнали его. Последнее, что почувствовал Заур - это ужасная боль от раздирающих его тело зубов и когтей.
  ***
  Не люблю наркоторговцев. Собственно, я любых преступников недолюбливаю, но насильников и наркоторговцев особенно. Да, наркоманы сами виноваты, они знали, на что шли. Но, тем не менее, эти ублюдки травят молодёжь, будущее. А какие там мозги в пятнадцать лет? Подростки, переходный возраст, вот и пробуют всякую дрянь.
  - Говоришь, как умудрённый жизнью старец, - не мог не подколоть Корул.
  - А что, разве я не прав, учитель?
  - Да прав, прав. Просто не забывай, что ты тоже ещё очень молод. А ошибки... Все ошибаются.
  Да знаю я. Но ладно, не важно. Важно то, что я узнал, где можно найти одного из лидеров этой мафии. А это значит, что скоро я нанесу первый серьёзный удар по этим тварям. Заодно и навыки свои проверю. Я усмехнулся, вспоминая ужас того барыги. Как он всматривался в моё лицо, но не мог его увидеть и запомнить. Это работа моего духа ворона, Крайла. Мера предосторожности. Не стоит кому-то видеть моё лицо. Хоть я и не оставляю живых, но мало ли, лучше перебдеть, чем недобдеть. Сунул руку в карман и достал круглую белую пластинку размером в пол ладони, сделанную из среза хребта гончей. На отполированной поверхности можно было рассмотреть вырезанные геометрические фигуры и руны. Ну что ж, первое боевое испытание эти одноразовые артефакты прошли успешно. Посмотрим, что будет дальше.
  - Эй, Олег! Здорова, - окликнул меня знакомый голос. Я сунул пластинку обратно в карман и обернулся. Так и есть, ко мне подходил Витя, мой одногруппник и, наверное, единственный друг.
  - 'А как же я?' - раздался в голове голос учителя.
  - 'Ты не считаешься, ты уже почти родственник', - мысленно отмахнулся я.
  - Привет, Вить.
  - Чего стоишь, пойдём уже, пара скоро начнётся.
  - Да я что-то задумался, идём.
  Да, сегодня один из тех нечастых дней, когда я пришёл в универ. Ходил я сюда раз или два в неделю, но этого хватило, чтобы подружиться с Витей. Он единственный, с кем у меня сложились близкие отношения, с остальными одногруппниками я почти не общался. Почему я сошёлся с ним? Ну, такой уж он человек, балагур и весельчак, душа любой компании. У него много друзей и приятелей.
  - Ну так что, ты идёшь на вечеринку? - вклинился он в мои мысли.
  - Что, какая вечеринка? - не понял я.
  - О, Господи, вечно ты не в курсе! Вечеринка в честь окончания первого курса. Мы решили всем курсом скинуться и снять хату на один день.
  - Так ещё только начало апреля, не рановато ли? Учимся то минимум до июня, - задал я резонный вопрос.
  - Это да, некоторые, как ты сдают досрочную сессию и уезжают уже в мае, остальные будут к экзаменам готовиться, короче, хер кого соберёшь. Поэтому решили сейчас. Так что, ты идёшь? - уставился он на меня выжидающим взглядом.
  - Ну-у, даже не знаю, у меня много дел...
  - Нет уж! - гневно перебил меня Витя, - в этот раз не прокатят твои отмазки! И так тебя редко видим, не празднуешь с нами ничего, так что давай, пошли. Там будет куча девчонок, выбирай любую и трахай, - да, забыл добавить, мой друг ещё и бабник. Надо сказать, популярностью у девушек он пользуется. Не глупый, весёлый, спортивная фигура, да и уверенности в себе ему не занимать.
  - Ну это ты можешь любую, а я то им зачем? - я, в отличие от своего друга успеха у женского пола никогда не имел. Сказывалась неуверенность в себе и забитость. Так что никакого опыта у меня не было.
  - А вот и не правда. Ты что, совсем слепой? Да по тебе многие бабы сохнут. Весь такой загадочный, молчаливый, подкаченный, - заржал мой друг, - им такие нравятся, поверь. У меня уже некоторые спрашивали, как к тебе подкатить. Так что давай, не теряйся.
  - Я подумаю, - да ежедневные физические тренировки, а также упражнения с маной и праной и правда укрепили моё тело, я и не заметил, как стал чуть выше ростом и прибавил в мышечном объёме. Но неуверенность так и осталась.
  - Ученик, он прав, иди, отдохни, это моё тебе задание, - подал голос Корул.
  Ну что ж, может, и правда сходить, развеяться?
   Комментарий к Глава 26
   Что-то я разошёлся сегодня:) Помните, отзывы и критика повышают качество работы и скорость написания.
  
  ========== Глава 27 ==========
  
  Глава 27
  03:13
  Ночной город красив. Огни фонарей и магазинов создают неповторимую картину. Но ещё красивее ночное небо. Я люблю смотреть на звёзды. Жаль только, в большом городе нечасто увидишь чистое звёздное небо. Люди не умеют ценить такие простые вещи, как закат, рассвет, ночное небо, шелест листьев на деревьях, пение птиц... Всё бегут куда - то, торопятся. Я вздохнул, что - то сегодня меня на лирику потянуло. С чего бы это?
  'Действительно, с чего бы это?' - раздался ехидный голос у меня в голове. - 'Может, дело в той красавице, у тебя за спиной?'
  Я обернулся. На кровати, под одеялом спала голая девушка. На моём лице появилась довольная улыбка.
  'Может и в ней', - легко согласился я с Корулом, вновь отворачиваясь к окну и облокачиваясь на подоконник.
  'Поздравляю, ученик. Вот ты и стал настоящим мужчиной', - торжественно произнёс он.
  'Добрый вечер! Что за глупости?! То есть то, что я уже кучу народа покрошил с особой жестокостью, призывал потусторонних тварей, мужчиной меня не делает?', - возмутился я.
  'Мало лишь только убивать врагов, у меня на родине мужчиной считался тот, кто и с женщиной переспал, и первого противника убил. И ещё неизвестно, что сложнее, хе - хе! Так что мои поздравления!'
  'Ладно, посмеялся и хватит. Мда, неплохо эта вечеринка прошла', - подумал я. Эта девушка - моя однокурсница. На вечеринке мы все нормально так выпили, и я решил последовать Витиному совету. И вот я здесь, у неё в квартире. Наше исчезновение осталось незамеченным, всем уже было всё равно. Я встал и стал тихо одеваться. Пора уходить, скоро рассвет, а у меня на этот день много планов. Нужно подготовиться, впереди ещё одна бессонная ночь. Но на этот раз не такая приятная, к сожалению.
  22:56
  Тусклый свет освещал ряды контейнеров и коробок, что отбрасывали длинные тени на пол огромного помещения. Склад был почти полностью заполнен различным грузом, которому завтра предстоит отправиться в другие города страны. Но сегодня тишина и спокойствие этого помещения были нарушены поздними гостями.
  - Здравствуй, Ахмед. Как дела, брат? Что - то ты неважно выглядишь, бледный какой - то, - пожал руку своему собеседнику крепкий мужчина с короткой стрижкой, одетый в тёмное пальто и брюки.
  - Салам Аллейкум, Гена. Да так, приболел что - то, - тихо ответил ему мужчина с чёрными волосами и бородой, с характерным 'орлиным' носом. Ахмед, один из главарей наркомафии. Тот, кого я искал. И нашёл сегодня днём.
  Ещё минут пятнадцать я наблюдал из тени за тем, как Ахмед, Гена, который также являлся одним из важных людей в цепочке распространения наркотиков, и их охрана переговариваются, проверяют 'товар' и считают деньги. Заклинание, наброшенное на меня моим вороном, исправно работало и скрывало меня от нежелательных глаз в тенях. Сам Крайл находился вне склада, снаружи, так сказать, на шухере. На всякий случай. Ну что ж, пора действовать! Я мысленно отдал команду и приготовился.
  Ахмед, в это время пожимавший руку своему партнеру, на секунду замер, а потом уставился на него немигающим взглядом. Гена не был дураком, такие до его лет не доживают и так далеко не забираются. На протяжении всей сегодняшней встречи его не отпускало дурное предчувствие. И теперь оно просто кричало об опасности!
  - Что за... - дёрнулся он, пытаясь вырвать руку из железной хватки Ахмеда, но не тут то было. Внезапно, не меняясь в лице, сохраняя на нём то - же выражение равнодушия, кавказец рванул его на себя, схватил второй рукой за шиворот и кинул в металлический контейнер. От удара Гена потерял сознание. Заняло всё это буквально две секунды. Опомнившись от шока, охрана Гены выхватила оружие и направила на Ахмеда и его людей. Те не остались в стороне.
  - Ты чё, сука, бля! Стоять на месте, падла, завалю!
  - Пушки на пол, шакалы!
  - Я ваших мам ипал, Аллахом клянусь, всех перебьём!
  - Пасть закрой, гнида черножопая!
  Две группы людей, в общей сложности человек пятнадцать, вооружённые пистолетами, орали друг на друга и держали на мушке. В общей атмосфере нервозности, ненависти и взаимного недоверия не хватало только искры, чтобы эта взрывоопасная смесь рванула. И искра не заставила себя ждать.
  Ахмед, всё это время неподвижно стоявший между двумя группами, внезапно кинулся к ближайшему 'быку' из охраны Гены. Перед тем, как скончаться от пулевых ранений, он успел вцепиться ему в глотку зубами и перегрызть горло. Я ухмыльнулся. Всё - таки идея вселить в тело Ахмеда духа имморгия была неплохой.
  Это стало последней каплей. Боевики обеих сторон открыли шквальный огонь друг по другу, одновременно пытаясь найти укрытие среди металлических контейнеров и ящиков. А вот теперь мой выход!
  Я стал быстро жестикулировать, одновременно читая заклинания. Три огненных вспышки и в воздухе зависли сгустки пламени, перетекающие из одной формы в другую. Огненные духи ждали моего приказа. И он не заставил себя ждать.
  - Убить их!
  Словно только и дожидаясь этих слов, духи рванули в сторону бандитов. Дождавшись первого крика ужаса и боли, я ухмыльнулся. Духи, которых я призвал, слабы. Поэтому сейчас по складу метались только три объятые пламенем фигуры. Духам нужно пара минут, чтобы собраться с силами для второго залпа. Бандиты, потрёпанные недолгой перестрелкой, которая успела унести жизни пятерых из них, забыли про вражду и объединились друг с другом против общего врага. Как говорится, общая угроза объединяет. Теперь они стреляли в мелькавшие огненные сгустки. Но безрезультатно.
  А я тем временем достал три костяных диска и кинул их на пол, произнеся фразу - активатор. Они вспыхнули алым цветом, раздался резкий треск, как от разряда тока, и на их месте возникли три демонические гончие, в шипах и чешуе. Классика. Домашняя заготовка сработала на отлично. Осталось только натравить их на бандитов.
  ***
  Гена тяжело открыл глаза. Голова раскалывалась. Он застонал. Последнее, что он помнил - рывок Ахмеда и боль. Проклятый чурка! Неужели решил кинуть его?! Проморгавшись, Гена огляделся и сдавленно булькнул. Он сидел на полу, прислонившись спиной к огромному контейнеру, а напротив него сидели и внимательно наблюдали за ним три ужасные собаки, покрытые... чешуёй?! Да что здесь, мать вашу, происходит? Попытавшись достать пистолет, он понял, что его забрали. Плохо. И тут Гена увидел то, что потрясло его ещё сильнее. За собаками стоял какой - то человек, беззвучно двигая руками. И словно в такт его движениям по полу к нему со всех сторон волочились трупы его, Гены, людей и людей Ахмеда. Можно было подумать, что к ним привязали верёвки и тянут за них, но никаких верёвок он не видел! Чертовщина какая - то...
  - Уф, тяжеловато, но всё одно лучше, чем руками. Не зря так много времени телекинезу уделял, - весело произнёс неизвестный человек, обращаясь к Гене.
  - Ты кто такой?! - очнулся от своих размышлений Гена. За те несколько минут, что он обдумывал своё положение, все трупы доползли к неизвестному и теперь валялись вместе неаккуратной кучей.
  - Неважно, - отмахнулся от него незнакомец, - заткнись лучше, с тобой потом разберусь.
  После этих слов он достал кисточку и принялся чертить круг с непонятными символами вокруг горы трупов. Гена как завороженный молча следил за его действиями. Через несколько минут, закончив со своими художествами, человек встал и заговорил на неизвестном Гене языке, одновременно делая странные движения руками. Тут Гена почувствовал, как будто на него повеяло донельзя холодным воздухом, он открыл было рот, чтобы ещё раз спросить какого хрена здесь происходит и подавился воздухом. Потому что прямо на его глазах произошло невозможное. Трупы, лежавшие в куче и не подававшие признаков жизни, зашевелились и начали неуклюже подниматься. Несколько секунд и перед замершим от страха бандитом стояла толпа живых мертвецов.
  - А теперь займёмся тобой, - произнёс неизвестный, подойдя к Гене, - я буду задавать вопросы, а ты правдиво отвечать. Ты ведь не хочешь присоединиться к своим друзьям, не так ли?
  - Д - д - д - а...
   Комментарий к Глава 27
   Приветствую всех! Прошу прощения за долгое ожидание, долго не было желания и вдохновения, чтобы продолжить, но я всё - таки пересилил себя. Постараюсь взять темп и вновь регулярно выкладывать проду. Ну и как всегда, комментарии и исправления ошибок приветствуются.
  
  ========== Глава 28 ==========
  
  Глава 28
  Допрос наркоторговца не занял много времени. Он был полностью деморализован, вид оживших трупов сломал его волю к сопротивлению. Таким образом, я узнал довольно много о внутренней кухне местной наркомафии. Имена, клички нескольких главарей, перекупщиков, поставщиков. Это позволит мне в перспективе отследить всю цепочку этого бизнеса, и выйти к её истокам. Отличный способ проверить мои навыки. Это станет серьёзным ударом по наркоторговле!
  - Ну что ж, молодец, посиди пока тут, - похлопал Гену по щеке, встал и повернулся к ожившим мертвецам, безмолвно и покорно ожидавшим моих приказов. На самом деле то, что я сделал - это не некромантия. Это ритуал школы Призыва. Я призвал духов имморгия и заключил их в мёртвые тела. В обмен на силу, они будут подчиняться мне. С помощью ритуалов и заклинаний некромантии также можно поднять группу мертвецов, результат будет похожим. Но я всё-таки в данный момент сконцентрирован на изучении школы Призыва. Моих навыков некромантии хватит на поднятие одного - двух мертвецов, в то время как с помощью призыва, я смог поднять трупы всех бандитов. Вообще это не значит, что один метод лучше, а другой хуже, нет! Оба варианта имеют свои плюсы и минусы. По сути способ, который я использовал - это одержимость духом. Эти духи не очень умны, но всё-таки умнее и сообразительнее обычного тупого зомби, способны на минимальную импровизацию.
  - Повернитесь, сядьте, шаг вперёд, - я решил потренироваться в управлении группой одержимых трупов. Необычное ощущение нашей ментальной связи. Я могу ими управлять и с помощью мыслей, просто так всё-таки привычней и удобней.
  'Ну что скажете, учитель?'
  'Неплохо сработано, закругляйся, пора уходить'
  Повернувшись к Гене, который всё также сидел на полу и со страхом смотрел на меня, спросил:
  - Ты в Бога веришь?
  - Ч - ч - что? - от страха он начал заикаться.
  - Говорю, если в Бога веришь, то сейчас самое время помолиться. Ибо час твой настал.
  - П - п - пожалуйста, не надо! Я что хочешь сделаю, деньги нужны тебе?! Всё расскажу, отпусти!!!
  - Прощай, Гена, - с этими словами я поднял руку, но тут...
  'Олег! Четыре фургона с людьми вокруг склада, они все вооружены и движутся к зданию!' - раздался у меня в голове скрежещущий голос моего духа - ворона Крайла.
  'Блять! Кто это? Ещё одни бандиты?', - сука, только этого не хватало! И откуда они взялись?
  'Не похоже. Они одинаково экипированы, вообще похожи на какой-то спецназ. Они уже окружили склад и двигаются к входам'.
  Замечательно. И что делать? Прорываться? Скорее всего будут жертвы. А если это не преступники, то не хотелось бы до этого доводить. Стоп! А что я туплю? Наброшу на себя отвод глаз и уйду. Это всё от неожиданности, растерялся.
  'Олег, среди бойцов есть четыре странных человека. Они вооружены короткими клинками, и я ощущаю от них какие-то странные магические эманации. От остальных бойцов они тоже идут, но слабее'.
  Внезапно. Эта информация была для меня как гром среди ясного неба. Это как же так? Значит, я не единственный маг? Но почему за всё время я не встречал ничего подобного? Не понимаю...
  'Так, ученик, не тормози! Раз у них есть магия, значит вариант с отводом глаз отпадает, используем план Б', - из оцепенения меня вырвал голос Корула.
  'Да, конечно. Подожди, а у нас есть план Б?'
  'Доставай свою Книгу Заклинаний, помнишь, ты записывал ритуал призыва демона - прыгуна? Используем его'
  'Но я ведь его ещё не использовал!'
  'Ничего страшного, ритуал тебе вполне по зубам, демон не сильный. У нас просто всё времени не было на него. А вот теперь появилось, вперёд!'
  Вперёд, так вперёд. Но для начала стоит подготовить сюрпризы для незваных гостей.
  - Так, семь одержимых, два огненных духа и одна гончая к тому входу, - указал я рукой направление, - всем остальным - к тому. Ваша задача - задержать противника как можно дольше. Не убивать. Выполнять!
  Раздав все указания, я принялся готовиться к предстоящему ритуалу. Хорошо, что с собой был накопитель. Это позволило за несколько секунд восстановить свой резерв. Достав Книгу, кисть и смесь для рисования круга призыва принялся за дело. Через несколько минут услышал первые крики и выстрелы. Пошла потеха!
  На прорисовку круга, всех рун и печатей ушло десять минут. Вот что мотивация в виде стрельбы агрессивно настроенных мужиков делает. Работа всегда идёт быстрее и лучше, когда жопа горит.
  - Риманус вейрг дотраг хой, пираливар, пираливар, пираливар!
  В центре круга бесшумно, без света и каких-либо других спецэффектов появился демон. Небольшого роста, мне по пояс, внешне похожий на домовиков из фильмов про Гарри Поттера.
  - Что угодно великому чародею? , - поинтересовалось существо, склоняясь в угодливом поклоне.
  - Перенеси меня отсюда. Три километра на север, любая пустынная улочка без свидетелей, выполняй! , - чёрт, чуть не забыл, - безопасный перенос, я не должен застрять в какой-нибудь стене.
  В нескольких метрах за мной, за контейнерами прогремел взрыв. На пару минут я решил отвлечься от демона и выглянул из-за угла. Моему взору предстала интересная картина. Одержимые и гончие метались по складу, отвлекая на себя вторженцев, периодически нападая, пытаясь ранить и вывести из строя. Духи летали под потолком и вносили свою долю переполоха, отправляя в сторону врагов сгустки огня. Но всё это не сильно помогало. Около половины одержимых и одна гончая лежали на полу без движения. Прямо на моих глазах один из бойцов, вооружённых клинком, выскочил из-под прикрытия бойцов - автоматчиков и метнулся к одной из двух оставшихся гончих. Молниеносный выпад меча, чей клинок на мгновение вспыхнул ярким белым светом, и ещё одна туша мёртвой гончей валится на пол. Да, это непростые бойцы. Оружие автоматчиков тоже явно непростое, скорее всего зачарованное. Да и вообще, эти люди не выглядели удивлёнными. Складывалось впечатление, что для них это обычная, монотонная работа. Как будто они её уже сто раз делали. Словно в подтверждение, ещё один меченосец опустился на колени, поставив меч перед собой вверх рукоятью, склонил голову на несколько секунд, будто совершая какую-то странную молитву, а потом резко подскочил и взмахнул своим мечом. Ослепительно яркий белый луч сорвавшись с лезвия рассёк надвое сразу двух огненных духов.
  - Мда, надо поторопиться с эвакуацией, - пробормотал я, вновь поворачиваясь лицом к демону.
  - Хех, у великого чародея проблемы? Ну мне то спешить некуда, поговорим об оплате, - произнёс демон с мерзкой ухмылкой. Понял, гад, что у меня нет времени на пытки и порабощение.
  - Стандартная плата - сто миллилитров крови, и твоя клятва не использовать её мне во вред, не передавать третьим лицам и выпить её при мне, - скрипнув зубами, приступил к торгу.
  - Триста!
  - Двести и это моё последнее слово. Учти, до того, как до меня доберутся враги, я успею убить тебя.
  - Ладно, уговорил, - махнул рукой демон.
  Достав из сумки небольшую баночку, разрезал вены на левой руке и сцедил туда кровь. Короткий обмен клятвами и демонское отродье выходит за пределы печати. Взяв баночку с моей кровью в правую руку, левой берётся за мою ногу, и с хлопком мы исчезаем.
   Комментарий к Глава 28
   Прошу прощения за долгий перерыв. Диссер, работа, нет времени. Теперь постараюсь писать каждый день. Не стесняйтесь указывать на ошибки, пишите комменты.
  
  ========== Глава 29 ==========
  
  Глава 29
  Тусклый свет освещал огромное помещение, заполненное разнокалиберными контейнерами. На полу валялась куча трупов, обгорелых, разорванных или изрешечённых пулями. Компанию им составляли три туши огромных мёртвых собак, покрытых чешуёй, шипами и ороговевшими наростами. Пол, стены и даже потолок склада покрывали подпалины, следы от путь и пятна крови. Обычно в это время здесь всегда царит тишина. Но не сегодня. У входа стояли несколько десятков вооружённых людей. В тёмной защитной экипировке, с закрытыми шлемами лицами, они тихо переговаривались между собой, обсуждая детали недавно прошедшего боя. Кое-кто помогал парочке легкораненых. В десятке метрах от них, обособленно стояли пять человек. Четверо были экипированы почти также, как и остальные бойцы, за исключением наличия мечей, которые совершенно не вписывались в окружающую обстановку. Их можно было бы принять за странных ролевиков, но тусклый, холодный блеск клинков и какая-то еле ощутимая аура опасности не давали этого сделать. Пятый незнакомец выглядел по-другому. Это был высокий человек лет сорока, с аккуратной бородкой и цепкими зелёными глазами. Одет он был в чёрную сутану, которая скрывала его телосложение. Перед этими людьми на полу, облокотившись спиной на ящик сидел мужчина. Обхватив руками голову, он медленно раскачивался вперёд и назад, что-то бормоча при этом себе под нос.
  - Братья, займитесь ранеными и осмотрите тут всё, - произнёс незнакомец в сутане, отсылая четвёрку. - Успокойся, сын мой, всё хорошо, всё уже закончилось, - одновременно с этими словами он присел напротив мужчины, успокоительно поглаживая его по голове.
  - Это, это, это невозможно, они мертвы, но встали! Твари из пекла! - захлёбываясь, давясь слюнями запричитал тот, вперившись безумными глазами в незнакомца в чёрном.
  - Так, ну понятно, шок, тебе надо успокоиться, - пробормотал он. Затем быстро перекрестил шокированного мужчину, схватил его рукой за затылок и уставился ему в глаза. Через несколько секунд его тело обмякло, глаза закрылись, и он погрузился в крепкий сон.
  Встав с пола, чернорясочник подошёл к странной геометрической фигуре красного цвета, изображённой на полу.
  - Отец Алексей, чувствуется демоническая сила, но не такая, как мы привыкли, - обратился к нему стоявший рядом с фигурой один из меченосцев, остальные тем временем, увидев, что их начальник освободился, тоже поспешили в их сторону.
  - Да, я чувствую. И эти врата, - тот, кого назвали Алексеем, указал рукой на рисунок, - Необычное построение, материал для врат, не чувствую следов жертвоприношения... В общем, много неясностей. У вас что, какие первые выводы? - обратился он к остальным.
  - Странные псы. Да, безусловно это демоны, мы сталкивались с похожими. Но от них другой 'запах', как будто они не из Ада, прости Господи, - перекрестился один из меченосцев. Другой продолжил доклад:
  - Трупы были одержимы духами Хаоса. Тут ничего сверхнеобычного нет. С таким уже сталкивались, хоть и редко. Но вот те огненные духи... От них не чувствовалось Тьмы и Скверны, поэтому мой удар по ним оказался слабее. Уничтожил только двух, а не сразу трёх. Мы с таким не сталкивались.
  - Хм-м... Пойдёмте, я посмотрю, - задумчиво произнёс Алексей и двинулся в сторону выхода, где и были уничтожены эти духи.
  ***
  Следующий день, 13:00
  - Итак, что удалось выяснить по ночным событиям? - вопрос задал отец Сергий, находясь всё в том же своём кабинете. Напротив него за столом сидел Алексей, чьи круги под глазами выдавали его усталость. Но взгляд его, тем не менее, оставался жёстким и цепким. В углу на стуле скромно устроился ещё один человек. Семён, секретарь и один из ближайших советников главы русского отделения Церкви.
  - Расследование ещё продолжается, но первые результаты уже есть, - начал доклад Алексей, - Вчера ночью наши наблюдатели засекли всплески магии. Определив примерный район, туда была выслана группа быстрого реагирования. Я прибыл уже под конец боя. Приближаясь к очагу всплесков, одарённые сумели уточнить место проявления сил Хаоса. Это оказался склад. Бойцы группы быстрого реагирования оцепили здания и двинулись на штурм. Внутри им пришлось вступить в бой с группой одержимых мертвецов, тремя демоническими псами и тремя странными огненными духами. Тут-то и начинаются странности.
  - Какие ещё огненные духи? - удивился отец Сергий.
  На этот вопрос ответил Семён, сидевший до этого тихо в углу.
  - Опираясь на показания бойцов, выводы наших одарённых экспертов и сверившись с письменными источниками, мы пришли к выводу, что это были огненные элементали, духи огненного мира. Они, в основном, нейтральны.
  - Вот как! Помнится, читал о них во время обучения. Но мы же не сталкивались с ними уже сотни лет! - отец Сергий был неподдельно удивлён.
  - Именно, в этом и состоит первая странность, - невозмутимо продолжил свой доклад Алексей, - Демонические псы, с такими мы тоже не сталкивались. Они похожи на привычных нам, но они не принадлежат Аду, это мы выяснили точно. Плюс ко всему все эти твари явно пытались только задержать наших бойцов, не пытаясь убить.
  - Вы уверены? - задал вопрос начальник, сосредоточенно нахмурив брови.
  - Абсолютно. У них была возможность атаковать и убить хотя бы нескольких бойцов. Но мы имеем лишь троих легкораненых. Внутри склада мы обнаружили рисунок Врат Призыва. Но, опять же, не такой, к каким мы привыкли. Это не Врата в Ад. На месте мы нашли выжившего. Он уже допрошен нашими спецами. Его ввели в транс. Это главарь одной из банд, занятых торговлей наркотиками. В этой папке полный протокол его допроса, - он положил на стол перед отцом Сергием папку с документами, - Но если вкратце, то эти две банды были перебиты неизвестным колдуном. Предположительно тем же самым, что в последнее время убивает преступников. Наше появление застало его в врасплох, и он вызвал демона, который и вытащил его. Демон также не из Ада, мы сверились с нашими источниками. В Аду есть похожие, но не такие.
  - Вы проследили, куда телепортировался чернокнижник?
  - Да, но когда на место прибыла группа захвата, там уже никого не было. Он ушёл и замёл следы.
  - Вот как... Продолжайте поиски. Что со спасённым?
  - Его зовут Геннадий, - пришла очередь отвечать Семёну, - мы работаем с ним. Он признался во многих грехах, на его совести множество невинных душ. Но мы дадим ему шанс на покаяние.
  - Он мерзкий грешник, - процедил Алексей, - и место ему в Аду.
  - Не забывай, кто мы, - повысил голос отец Сергий, - Церковь Стражей Господних, наше дело - защищать людей от угроз из-за Кромки. Не нам судить. Мы дадим ему шанс, но если увидим, что он не раскаивается, то отправим его душу к Господу. Только Он может судить.
  - Простите, отче, - виновато склонил голову Алексей.
  - Работайте, необходимо найти чернокнижника как можно скорее.
  
  ========== Глава 30 ==========
  
  Глава 30
  - Как так то?! Сука! Мы же за всё это время не встретили никого с магическими способностями. И вот. Целый отряд с зачарованным оружием и несколькими магами! Ты же говорил, что мир закрыт от имморгия и тут нет магической энергии, Корул? - я мерил свою комнату нервными шагами. Произошедшее абсолютно выбило меня из колеи. Но и, надо признать, опустило меня с небес на землю. Я здесь не единственный и не самый сильный. Излишняя самоуверенность чуть было не сгубила меня.
  - Успокойся, Олег. Да, ваш мир закрыт. Но это не значит, что здесь невозможно колдовать. Для тебя же мы обходной путь нашли. Почему кто-то другой не смог бы этого сделать? Мы же с тобой находили доказательства того, что тысячи лет назад в вашем мире были чародеи. Помнишь тот артефакт, с чьей помощью мы с тобой встретились? А если маги существовали, то, может, и их искусство сохранилось до наших дней. К тому же, мы не знаем кто, когда и как отрезал ваш мир от имморгия, и поддерживает ли кто-то этот... полог. Мы с тобой почти ничего не знаем о твоём мире. Иронично, не правда ли? Эти несколько лет мы были сосредоточены на твоём форсированном обучении. Пора нам начать искать ответы.
  - Что ты имеешь в виду?
  - Я уже говорил. Скоро мы поедем к тебе домой и там проведём ритуал, ты получишь соединение с имморгием, будешь получать энергию напрямую, не через меня. Ты уже готов. А потом начнём искать ответы. Я ведь расшифровал ту информацию, из древнего артефакта. Прошло слишком много времени, информационный пакет сильно повредился. Всё, что я смог узнать - это координаты ещё одного стационарного артефакта. К нему мы и отправимся. Возможно, он поможет приоткрыть завесу тайны.
  - Ну хорошо, а что делать с этими магами? Мы ведь еле ушли от них. Хорошо ещё, что Крайл смог затереть следы нашей ауры после перемещения, и мы смогли скрыться. Они не выследили нас, - да уж, как вспомню. Сразу после перемещения пришлось ловить попутку и попетлять по городу, чтобы уж точно все 'хвосты' сбросить.
  - А ничего не делать. Это явно серьёзные ребята, у них есть ресурсы, подготовка. Тебе с ними не тягаться. Пока. Да и маги они какие-то странные. Поэтому сейчас мы ложимся на дно. Никаких больше отловов преступников, займёмся теорией и овладением новых заклинаний. Ещё необходимо постоянно тренировать технику сокрытия и подмены ауры.
  - Странные? - зацепился я за слова учителя, - В каком смысле 'странные'?
  - В прямом. Я всё ещё не восстановил до конца все свои духовные повреждения, поэтому не могу сказать точно, странные ощущения от их магии. Что-то не совсем типичное. Мне бы ещё их почувствовать, сказал бы точнее. Мне нужно подумать.
  - Ладно, я тебя понял. Что будем изучать тогда? - немного успокоившись, я сел в кресло, устроившись поудобнее.
  - Во-первых, как обычно, развиваем энергоканалы и контроль, практикуем телекинез. Во-вторых, изучаем новые призывы и тренируем старые, делаем упор на то, что может помочь в бою. Нужны новые контракты. В-третьих, практикуем те немногочисленные заклинания не из школы Призыва. Ну и, может, ещё парочку выучим. В-четвёртых, ускорим развитие призванных нами стихийных духов, что мы на поляне оставили. И пора бы форсировать обучение Никиты. Пока он просто призрак, но в перспективе он станет довольно опасным противником для наших врагов. Кстати, ты ничего не забыл? - мне кажется, или в его голосе появились какие-то ехидные ноты?
  - Эм-м... Вроде нет, а что?
  - Да так, ничего, просто Гену мы то не добили, там оставили. Ну да ничего, пусть они там сами теперь с ним разбираются.
  - Блять!
  И вновь потянулась монотонная учёба. Всё-таки практика хоть и была зачастую противна и морально неприятна, но всё-таки она разбавляла эти серые будни. Хотя, как серые? Я обучался магии, учился призывать, порабощать и уничтожать существ из-за Кромки. Откровенно говоря, мало кто может похвастаться такими 'серыми буднями'. И да, в суматохе поспешного отступления я совсем забыл о недобитом наркоторговце. Но ничего страшного, лица он моего не видел, его закрывал морок Крайла, ничего важного не слышал. Так что пусть с ним. Но это всё же ошибка, надо запомнить и не совершать таких больше.
  Время до начала летних каникул пролетело незаметно. Я больше не тратил его на выслеживание преступников и университет, под чутким руководством наставника я ещё немного продвинулся вперёд в сложном искусстве магии. Мой личный призрак Никита также делал успехи. Если так всё пойдёт и дальше, то через пару месяцев он сможет вселяться в людей и контролировать их какое-то время. Призванные мною стихийные духи также стали сильнее. Думаю, в конце лета я смогу их забрать с той поляны и держать уже при себе. Провёл ряд призывов и поработил с десяток слабых демонов. Теперь в случае опасности смогу их быстро призвать и бросить в бой. И вот теперь, готовый ко всему, я еду домой. Впереди меня ждёт сложный и опасный ритуал. Надеюсь, что всё получится.
  ***
  Эх, дом, милый дом! Давненько я тут не был. Первые три дня я валялся дома, отдыхая от интенсивной учёбы, набираясь сил перед ритуалом и общаясь с родителями. Они здорово соскучились и поэтому засыпали меня кучей вопросов. Как учёба? Есть ли друзья? А невесту то нашёл? Боги, дайте мне сил...
  Поэтому когда пришло время приступать к долгожданному обряду, я уже не боялся и был готов на что угодно, лишь бы хоть немного отдохнуть от общения с родителями. Нет, я их конечно люблю, но они реально утомляют.
  На месте раскопок сейчас почти никого не было. Так, один сторож, чтоб следить и 'не пущать'. Проблемой он не был. Крайл наслал на него сон, так что на несколько часов мы можем о нём забыть.
  Сейчас я стоял перед той самой плитой, удар головой о которую и привёл ко всей этой цепи событий. Это полностью перевернуло мою жизнь. Ведь если бы не это, каким бы я стал? Ладно, сейчас не время для философских размышлений. Раздевшись, я принялся наносить на своё тело руны и узоры. Использовал я всё ту же смесь, которой чертил Круги Призыва. Работа эта кропотливая и трудная. Попробуйте как-нибудь нарисовать на себе идеально чёткие и ровные сложные геометрические фигуры. То-то же.
  Закончив с этим, я выпил специально приготовленное зелье, в состав которого входили такие ингредиенты, как сок рябины, молоко козы, моя кровь, сосновые иголки и кровь одного демона. Бр-р, дрянь редкостная! После этого я лёг на плиту, расслабился и принялся читать заклинание:
  - О-ооом ингра хирмааааа дрооой ворга хенрааа ииииит гонга ёррр! - Протяжно затянул я, чувствуя, как размывается чувство реальности, а откуда-то извне мне в голову стучат приливы силы. Как волны океана бьются о берег. Это тяжело объяснить словами. Я не знал, сколько я так уже лежу, пять минут или несколько часов. Я потерял чувство времени. Пока наконец не произошло то, чего я так ждал. Сила имморгия, энергия Хаоса, материя Междумирья с моей помощью преодолела преграду и ворвалась в мой разум, заполняя мою душу своей свирепой, неукротимой дикой силой. Лавина разнообразных чувств чуть не погребла меня под собой, множество мелких духов ринулись в меня, стремясь подчинить. Но я готовился к этому. Защита моего разума справилась, оградив от нежеланных гостей, фильтруя поток, пропуская только лишь Магию, Сила. Усилием воли я подавил чужие эмоции и вернул себе контроль над разумом. Не зря мы так много репетировали это с Корулом.
  - Поздравляю, мой ученик! Теперь ты полноценный ученик! - торжественно провозгласил учитель.
  А я облегчённо выдохнул сквозь зубы. Я смог!
   Комментарий к Глава 30
   Следующая прода не раньше понедельника. Ставьте лайк, оставляйте свои комментарии:) Мне это важно, мотивирует писать дальше.
  P.S. Кто знает, где можно внести изменения в кнопке "Жду продолжение". Что-то туплю.
  P.P.S. https://ficbook.net/requests/376238
  https://ficbook.net/requests/388116
  Ознакомьтесь с моими заявками.
  
  ========== Глава 31 ==========
  
  Глава 31
  - Олеженька, еда на кухне, а лекарства на тумбочке, не забудь выпить вот эту таблетку перед едой, а эту после.
  - Да, мама, я помню.
  - Это спрей для горла, в обед пшикни обязательно.
  - Я знаю.
  - И не забудь горло полоскать, каждые два часа, а ещё... - ну всё, мама, что называется, оседлала своего любимого конька. Это её тема, лечить она у нас любит.
  - Я знаю! - громко повторил я ещё раз, - ма, ну серьёзно. Иди уже, а то на работу опоздаешь.
  - Ну ладно, всё, давай, пока, - дождавшись хлопка дверью, я облегчённо вздохнул. Наконец-то, я один дома. Отец ушёл на работу ещё раньше. Вчера мы с Корулом провели ритуал, и теперь я валяюсь с головной болью и жаром. Привыкаю к постоянному ощущению имморгия в своей голове. Звучит странно, не правда ли? А ощущения, уж поверьте мне, ещё необычней. Непередаваемое чувство, будто где-то внутри тебя, особенно сильно это чувствуется в голове, безграничный океан силы и всех существующих эмоций бьётся о невидимую тонкую стенку, стремясь поглотить тебя и уничтожить. Дать тебе безграничную силу и возможность творить чудеса. Покорить тебя. И в то же время отдаться тебе. Постоянный шёпот существ и духов. Искушение. Очень тяжело. Неудивительно, что маги частенько сходят с ума, становятся одержимыми, сосудами для существ из имморгия. Но не всё так страшно. Дело привычки. Недельку придётся помучаться, пока моё состояние не устаканится. Благо, симптомы похожи на простуду. Легче объяснить родителям, что со мной. Заболел. В июне. Бывает, хера. Несколько дней придётся воздержаться от чрезмерных магических нагрузок. Но это и к лучшему. Перед проведением ритуала мы, конечно, призвали и духов воронов и эфирных духов, с целью скрыть наши действия, но всплеск энергии был слишком силён. В условиях нашего мира его всё равно могли засечь. Тем более сейчас мы точно знали, что есть кому засекать. Поэтому стоит на время лечь на дно, почитать книжки, посмотреть фильмы и сериалы. Музыку послушаю.
  ******
  5 дней спустя
  - С вами Дарья Назарова и это телепрограмма 'Вести'. Ужасный случай произошёл вчера в селе Ахтюбинское. Двое неизвестных похитили пятнадцатилетнюю девушку и её младшего брата во время их прогулки. По словам случайного очевидца к девушки подошли два молодых человека, завязался разговор. Через мгновение они схватили девушку, её зовут Вероника Коваль, и вместе с её четырёхлетним братом Владимиром затолкали в Жигули белого цвета, после чего скрылись. Это не первое подобное преступление. Месяц назад, схожее преступление было совершено в соседнем городе... - с экрана телевизора вещала блондинка с фальшиво - обеспокоенным лицом. Тем временем стали показывать того самого очевидца, бухого мужичка. Ну понятно, лиц он не запомнил, номер тоже. Ну и не вмешался, конечно. Хм-м... Ахтюбинское - это ведь недалеко. Минут сорок езды.
  - Олег, мы же решили пока лечь на дно. Возможно, нас ищут, - учитель понял, чего я хочу раньше меня самого.
  - Да, но мы можем помочь! Эти ублюдки изнасилуют и убьют их. А наша 'доблестная' полиция если и найдёт преступников, то будет слишком поздно, - в последнее время я всякого насмотрелся и моё мнение относительно органов и нашей власти сильно поменялось.
  - - Значит, ты твёрдо решил? - уточнил Корул, - в таком случае не буду тебя отговаривать. Ты мужчина и имеешь право принимать решения.
  - Спасибо, учитель.
  Выход запланировали на следующий день. Чтобы найти пропавших, мне нужны их личные вещи. У меня есть личный эфирный дух, но он пока слаб и найти людей без их личных вещей не сможет. До этого села ехать минут сорок. Но после моего поспешного отступления со склада, мы с учителем учли наши ошибки и решили вопрос с передвижением. Я щёлкнул пальцами.
  - Вы звали, хозяин, - склонился передо мной маленький уродец, сверля меня злобными глазками. Да - да, я поработил этого демона. Теперь могу быстро перемещаться в пространстве. А у меня на шее появился ещё один амулет -поглотитель. На этот раз не с духом, а с демоном.
  - Село Ахтюбинское, окраины, чтобы никто не видел, - коротко бросил ему.
  - Будет исполнено, - хлопок воздуха, и вот я уже на месте.
  - Свободен, раб.
  Так, а теперь осталось только найти нужный мне дом. Это заняло пятнадцать минут. Домик небольшой, неказистый, но вроде ухоженный, да и родители пропавших по телевизору выглядели прилично. Не алкаши. Ну, сейчас пообщаемся и узнаем.
  Моё первое впечатление оказалось верным. Крайл использовал ментальную магию, и родственники детей прониклись ко мне доверием, рассказав всё, что я хотел узнать, и дав мне расчёску их дочери. Семья оказалась благополучной, любящей, небогатой. Врагов не имела, и убитые горем родители не могли даже предположить, кто мог бы пойти на это преступление. Забрав расчёску и поблагодарив их, направился к выходу из села. Мне нужен был пустырь.
  Такое место нашлось достаточно быстро, далеко от ближайших домов и безлюдное. Можно приступать. Присев на землю, облокотился о дерево, закрыл глаза и достал расчёску с волосами пропавшей девушки. Мысленно потянулся к своему эфирному духу. Предстоит тяжёлое общение. На то, чтобы донести до духа мою мысль ушло минут семь. Сначала он пытался дать мне всю информацию о расчёске, её материале. Потом о волосах, вплоть до цепочки ДНК, сука. Голова теперь аж раскалывается. Но зато теперь я знаю, где находятся пропавшие. И не только это. С помощью духов, я ощутил похитителей. Пять человек. И от них веяло магией. Но не такой, как от тех людей, что штурмовали склад, нет. Эта магия имела мерзкий, гнилостный, кислый привкус. Агрессивный. С оттенками безумия. Знакомый мне.
  - Учитель, что это?
  - Это демоническая энергия. Поздравляю, ученик. Ты нашёл демонопоклонников.
   Комментарий к Глава 31
   Как и обещал. В следующей главе будет немного экшена:) И да, название села придуманное, если такое есть, я не специально.
  
  ========== Глава 32 ==========
  
  Глава 32
  Лёгкий ветерок обдувал моё тело, шелестела листва в кроне деревьев. Недалеко от меня журчал ручей. Ласковое солнце согревало всё живое своими лучами. Красота!
  - Холодно, блядь, - тихо пробормотал я, зажимая рукой рваную рану на левом боку, пытаясь таким образом остановить кровотечение. Такой хороший день, не хочется умирать. Мысли начинают путаться. Неужели это всё? Конец? Я чувствовал, как медленно проваливаюсь в беспамятство.
  - Да конечно, не дождёшься! - услышал я злой голос Корула, беспардонно вторгшийся в мои мысли. Учитель...
  За несколько часов до.
  К подготовке спасательной миссии мы с учителем подошли основательно. Ну, насколько это вообще было возможно за столь короткие сроки. У меня ведь почти не было снаряжения, артефактов и амулетов, пригодных для серьёзного боя. До этого у меня не было в них особой потребности, мы планировали заняться ими после обретения постоянной связи с имморгием. И вот теперь нам аукнулась наша беспечность. Придётся сражаться с демонопоклонниками с тем, что есть. А есть у нас немного.
  - Это я виноват, - сообщил мне Корул, - Расслабился у вас тут, начал хватку терять. Забыл, что нужно постоянно быть готовым к битве. Иметь запас артефактов, зелий, а - а - а, что уж теперь!
  - Да, поздновато сейчас сокрушаться и мечтать о несбыточном. Давай лучше проведём инвентаризацию.
  Итак, что мы имеем? Четыре одноразовых костяных пластинки, призывающих адских гончих, мой личный дух волка, дух ворона, приведение и демон - телепортер. Негусто. Нужно ещё что - то для оказания быстрой помощи. Ничего в голову не приходит, мандраж перед боем. Страшно.
  - Балда, ты ж договор с духом жизни заключил, который в саженце ясеня сейчас. Призовёшь, если что. Зря, что ли, силу ей даёшь? Жаль, что те стихийные духи ещё слабы и неразумны. Пригодились бы.
  Слова учителя подействовали на меня отрезвляюще. Сделав несколько вдохов и выдохов, использовал технику 'Холодного разума'. Страх сейчас не к месту, мне нужно ясное сознание.
  - Надо бы ещё кого - нибудь призвать. Учитель, кого посоветуете?
  - Парочку огненных духов и одного демона. Пошли.
  Вызов и порабощение демона заняли около часа.
  - Неплохая боевая единица, - задумчиво пробормотал я. Напротив меня стоял демон. Рост и пропорции тела как у среднестатистического человека. Но с человеком его не спутать. Тело покрыто чёрной гладкой чешуёй, словно впитывающей свет, ярко алые глаза, пасть, которая не закрывается из - за огромных клыков. Ну и правая рука. Не было кисти, запястья. От локтя рука этого существа плавно переходила в длинное лезвие, длинной чуть ниже колен. Ну что ж, посмотрим на него в бою. Продолжим приготовления. У меня был не очень большой список доступных мне боевых заклинаний. Честно говоря, их было всего несколько штук. Всё - таки они достаточно энергоёмки, а мой резерв, хоть и увеличился, но всё ещё достаточно скромен. Правда теперь мне легче будет пополнять ману. Я заранее приготовил два заклинания инфаркта, три призыва огненных духов, ну и накинул на себя два защитных заклинания: 'Отрицание демонов' и простенький 'Щит мага', который выучил совсем недавно. Он помогает от любых типов атак, как физических, так и энергетических. Платой за такую универсальность служит его ненадёжность. Специализированные щиты лучше. Но пока я могу позволить себе только его. Всё, мой резерв пуст, нужно его восполнить и идти на выручку детям. Нужно спешить, каждая минута промедления сокращает шансы на то, что я смогу их спасти. Грёбанные демонопоклонники!
  Корул рассказывал мне о них. В его мире эта падаль тоже была. Некоторые невежи путают демонопоклонников с демонологами. Только вот это два почти диаметрально противоположенных понятия. Демонологи призывают тёмных тварей, порабощают, ставят себе на службу, убивают. Ну и заключают с ними договоры, стараясь выбить для себя выгодные условия. Вот тут грань уже тонка. Ну, а демонопоклонники служат тварям из Бездны, поклоняются им, приносят жертвы в обмен на крохи силы или за другие блага жизни. В мире Корула они были вне закона, на них охотились и придавали мучительной смерти. Ведь любимыми жертвами демонов были дети и молоденькие девушки...
  Культисты расположились в паре километров от города, в избушке лесника. Укромное и тихое место. И сдаётся мне, леснику я уже помочь не смогу. Почему я так думаю? Элементарно, его истерзанное тело лежало на земле, перед строением. Руки и ноги были раскинуты в стороны, грудная клетка и брюхо вспороты от горла и до паха, внутренние органы в каком - то неведомом мне порядке были разложены на земле вокруг него.
  - Присмотрись, - послышался голос наставника, - вокруг него начерчена пентаграмма. И его органы лежат в определённых местах, а сам он в центре. Его уже принесли в жертву.
  - Мрази, - тихо прошептал я, скрываясь за деревьями, куда меня телепортировал демон. Рядом со мной лежал демон с лезвием вместо руки. Пора приступать к штурму, но как это сделать без вреда?
  Внезапно дверь избы распахнулась и оттуда вылетел пацанёнок. Тот самый, которого похитили. Следом за ним вышло два человека. Обычные парни, лет двадцати пяти. Они довольно смеялись, смотря, как мальчуган пытается встать с земли. Один из них подошёл к мальчику и пнул его ногой, опрокидывая на живот. После этого он принялся расстёгивать свои джинсы. Вот сука! Ждать больше было нельзя, двое культистов снаружи, ещё трое внутри. Пора!
  В воздухе появились три огненных духа, стремительно метнувшихся к двум извращенцам. Тот, что стоял ближе к дому, вспыхнул как спичка, мгновенно. А вот деятель со спущенными штанами успел что - то заорать и махнул рукой в сторону одного из элементалей. С его руки сорвалась грязно - красная вспышка, которая буквально в клочья разорвала одного из духов. Надо его валить, решил я и указал на него ладонью.
  - - Инфаркт!
  Демонопоклонник схватился за грудь и зашатался.
  - Сюда, бегом! - заорал я пареньку, который в шоке лежал на земле. Вздрогнув, он подскочил и побежал к лесу. Отлично, теперь его не зацепит случайной атакой. После этого два оставшихся духа обрушили свой гнев на извращенца. Из избушки выскочили три оставшихся культиста. Один без штанов, другой на ходу их надевал. Они были ровесниками уже убитых мной. А вот третий выглядел старше. Жёсткое, волевое лицо, седые волосы. Он спокойно вышел и стал у двери, кажется, с интересом наблюдая за боем. Понимая, что два духа с ними не справятся, призвал волка, всех гончих и отправил их в бой. Но и демонопоклонники оказались не лыком шиты. Голожопый метнул в сторону приближающихся гончих комок тьмы. Сразу две псины на скорости влетели в это облако. Чернильные щупальца мгновенно оплели их тела, стремясь проникнуть внутрь, растворяя ткани. Раздался визг и жалобный скулёж. Минус две гончие. Второй боевик тем временем уничтожил оставшихся огненных духов, но не заметил другой опасности. Две гончие, воспользовавшись моментом бросились на него. Тут в бой вступил лидер демонопоклонников. Крикнув что - то на незнакомом мне языке, указал в сторону двух моих оставшихся монстров. Из ниоткуда появились два существа. Ростом с человека, волосатые, перевитые мускулами. На головах рога, рожи козлиные, копыта. Черти. Перекаченные черти, пережравшие анаболиков. Яростно заблеяв эти твари набросились на моих гончих. Несмотря на свои внушительные габариты они были дьявольски быстры. Действовали эти черти как одна команда. Один с копыта зарядил в лоб гончей, схватил её упавшее тело и сломал ей хребет о колено. Второй насадил своего противника на рога, а потом разорвал пополам. Жёстко. Но всё это не спасло демонопоклонника. Мой волк за всё время нашего сотрудничества стал сильнее, быстрее и умнее. Словно тень он проскользнул мимо этих сатиров - переростков и одним движением перегрыз культисту глотку. Теперь нас осталось двое. Я и главарь. Он выглядел спокойным и невозмутимым.
  - Выходи, - спокойно произнёс он, - иначе я убью девчонку. Мои ребятки успели с ней немного развлечься, но она пока жива. Я жду.
  Ублюдок! Нужно что - то делать.
  - Инфаркт!
  Но последний культист только поморщился и вперился глазами прямо в то место, где я сидел. Засёк.
  - Убейте его, - отдал он приказ своим демонам. Они сорвались с места и бросились в мою сторону. Какие же они быстрые! Но на мне всё ещё был щит, защищающий от демонических атак. Это меня и спасло. Они промахнулись, проскочили мимо. Решив не ждать повторной атаки, я выскочил из своего укрытия, одновременно лихорадочно зачитывая заклинания. За тыл я был спокоен. Мой чешуйчатый демон займётся этими козлами. Но противник не собирался давать мне время. Он задрожал и с ним начали происходить странные метаморфозы. Его тело стало покрываться зелёной чешуёй, вырос хвост.
  - Он делит своё тело с демоном! Я задержу его! - рявкнул учитель. От моего тела отделился синий шар, который взлетев вверх на несколько метров, принялся кидаться в демонопоклонника редкими заклинаниями. Корул ещё не восстановил все свои духовные повреждения, но уже был сильнее, чем при нашей первой встрече. И ненадолго отвлечь культиста мог. Это дало мне так нужные несколько минут. Да! Успел. Вокруг меня возникло два огненных и два духа грозы. Они выглядели как два тёмных облачка с проскакивающими внутри них разрядами молний.
  - Атакуйте!
  - Вовремя ты, я уже выдохся, - услышал я усталый голос учителя, который вновь вернулся ко мне.
  Но его оборвал дикий крик у меня из - за спины. Я резко обернулся и похолодел. Мой демон умудрился отрубить башку одного из копытных, но второй сумел добраться до него, пробил ему грудь и разорвал его на части. Теперь эта животина в ярости уставилась на меня.
  - Блядь!
  Рывок, серия почти неразличимых ударов. Но щит всё ещё на мне. Ха! Мои занятия магией крови, контроль праны не прошли даром. Я двигался быстрее человека и мог замечать удары этих демонов.
  Вновь пролетев мимо меня, чёрт остановился. Видимо понял, что ему меня не достать.
  - Бе - е - е - е - е - е!!! - оглушительно заорала эта тварь. Меня будто мешком по голове ударило, из носа пошла кровь. Что за?..
  Я ошибся, недооценил противника. Это было не просто блеяние. Козлина вновь прыгнула ко мне, нанося удар. В последний момент я успел немного отклониться в сторону, и удар пришёлся вскользь по моему левому боку. Резкая боль, брызги крови. Как он смог пробить мой щит?!
  - Это блеяние - магическая атака! Она разрушила твою защиту! - орал Корул, - нужно уходить!
  Блин, больно, дезориентация. Что делать? Предвкушающе оскалившись, демон медленно двинулся ко мне, кажется, он решил растянуть удовольствие. Сжимая рукой рану на боку, я ковылял в противоположную сторону от надвигающегося монстра, лихорадочно обдумывая все варианты.
  - Ко мне! - раздался властный, рычащий голос, и чёрт с недовольным ворчанием, но всё же покорно побрёл к главарю культистов. Тот уже разобрался со стихийными духами и теперь обратил своё внимание на меня. Он приближался ко мне медленно и не спеша, хвост бился из стороны в сторону, кроваво красные глаза яростно смотрели на меня, из приоткрытой пасти капала слюна. Он уже совсем потерял человеческий облик.
  - Кто ты такой, щенок? Я не знаю твоих демонов, они не из Ада.
  Я не ответил, был слишком занят поспешным отступлением. Я мог бы в любой момент призвать демона, который перенесёт меня в безопасное место. Но в избе оставалась девушка, а где - то в лесу прятался мальчишка, за которыми я сюда и пришёл. Неужели всё это было зря? Тем временем я продолжал спотыкаясь отходить к деревьям, а демонопоклонник (или уже демон?) продолжал приближаться ко мне. И, кажется, он решил пообщаться. Прям стереотипный злодей. Но это и к лучшему, это даёт мне время для подготовки к атаке. Ну и немного залатать раны, всё - таки контроль праны у меня неплохой.
  - Молчишь? Ну - ну, ничего. Я пожру твою жалкую душонку, слизняк, и тогда узнаю всё, что мне нужно...
  Воодушевлённую речь этого монстра прервали звуки выстрелов, и события понеслись вскачь. Раз - из леса выскакивают несколько человек в форме цвета хаки, вооружённые автоматами и мечами. Два - главарь демонопоклонников наступает на землю, щедро политую моей кровью, когда меня достал рогатый. Три - я активирую подготовленную технику из магии крови. Резко вскипев, моя кровь на земле несколькими тонкими ниточками взметнулась вверх, прошивая тело культиста в нескольких местах и вспыхивая обжигающим пламенем. Четыре - используя все свои внутренние резервы, делаю рывок вбок и всаживаю 'Стрелу святости' прямо в грудь оставшемуся чёрту, прожигая в ней неплохую дыру. Все эти события заняли всего несколько секунд. Один из новых действующих лиц указал рукой на чёрта и прокричал: 'Во имя Господа, изыди, Враг!' Результат оказался отличным, копьё из белого света буквально испарило верхнюю часть его тела. Лидер же культистов ревел от боли и ярости, вертясь на месте. Мало того, что я его ранил, так и стрелки брали его в кольцо и поливали свинцом. Несколько мечников также приближались к нему. Что удивительно, меня пока не атаковали. Но, чувствую, пора валить. Думаю, эти ребятки позаботятся о детях. А мне нужна медицинская помощь, иначе сдохну. Кровь течёт не так сильно, как могла бы, но всё же текла. Резерв пуст, немного силы осталось в крови, не зря я запасал её там.
  - Раб, забирай меня отсюда, - прошептал я.
  ***
  Так я и оказался здесь, недалеко от ручья. И, кажется тут и загнусь...
  - Хер тебе! - меня встряхнуло, словно от удара током. - Зови духа, я тебя встряхнул бодрящим заклинанием, но ненадолго! Спасибо, учитель. Собрав крохи силы из крови, и конвертировав часть праны в ману, призвал своего духа жизни. Передо мной возникла миниатюрная, с ладонь размером, фигурка девушки, покрытая белым пушком и с воробьиными крылышками за спиной.
  - Лечи, - прошептал я, отдавая ей Силу. Ну что ж, кажется, буду жить.
  
  ========== Глава 33 ==========
  
   Комментарий к Глава 33
   Я вернулся. Прошу прощения, меня долго не было. Но теперь я закончил магистратуру и полон желаний жить и писать. Теперь прода будет намного чаще. Жду отзывов, исправлений и предложений:)
  Мой бок пересекали три багровых только что затянувшихся шрама. Заживать они будут долго, всё-таки нанесены были демоном, повреждения не только физические, но и духовные. Моя аура тоже носила следы повреждений от когтей создания тьмы. Реабилитация потребует времени и сил. Оглядываясь назад, можно сказать, что я потерпел неудачу. Если бы не эти неизвестные, то, скорее всего, я бы погиб. Это был проигрыш, полный разгром.
  - Да, это так, ученик. Но задачу мы всё же выполнили, дети в безопасности. Так что разгром нельзя назвать полным. Ты жив, задача выполнена, опыт получен, - вторгся в мои мысли голос Корула.
  - Не успокаивай меня. Я понимаю, что облажался. Но это ладно, урок усвоен, в будущем нужно сделать всё, чтобы подобное не повторилось. Дело вот в чём - мы снова столкнулись с этими непонятными магами. Это уже начинает напрягать, - поморщившись от боли, лёг на кровать и постарался устроиться поудобнее. В ближайшие несколько дней буду занят только исцелением всех своих ран. А потом снова постепенно начну тренировки - впереди всё лето, учитывая последние события нужно использовать все возможности для своего усиления.
  - Мы займёмся этим вопросом, - успокоил меня учитель. - Но в первую очередь нужно готовиться к нашей экспедиции в Германию.
  Ну да, в конце лета мы решили отправиться в Баварию и найти артефакт древних времён. Возможно, он даст нам подсказку и прольёт свет на некоторые вопросы. Вот только лечь на дно и провести лето в спокойствии и тренировках, не отвлекаясь больше ни на что мне было не суждено.
  Это случилось через три дня после той авантюры с освобождением заложников. Более-менее оклемавшись и устранив самые серьёзные последствия ранения, я решил пройтись в ближайший супермаркет. Погода стояла замечательная, ночью прошёл дождь, поэтому жара, донимавшая всю последнюю неделю, спала и можно было выйти на прогулку, не боясь обгореть. Поэтому я выполз на улицу, хотел купить мороженое и спокойно посидеть на лавочке в тени. Нечасто мне удаётся вот так отдохнуть. Никаких тебе демонов, наркоторговцев, педофилов и непонятных магов с мечами и автоматами. В конце концов, имею я право на простой человеческий отдых?! Как выяснилось, нет, не имею. Мироздание явно нацелилось испортить мне летние каникулы.
  Всё произошло очень быстро, я не успел среагировать, даже дёрнуться. Не говоря уже о том, чтобы использовать какое-нибудь заклинание или активировать призыв. Вот я сижу на скамейке, наслаждаюсь вкусом шоколадного эскимо и с довольным прищуром осматриваю окрестности. А в следующее мгновение я чувствую резкую боль в шее, моё тело мгновенно охватывает слабость, мысли путаются, в глазах темнеет. Обмякшее тело плавно заваливается набок и последнее, что я вижу перед тем, как потерять сознание, это несколько размытых, подбегающих фигур.
  ***
  Ладан. У некоторых на него аллергия, многим он не нравится. Я слышал про людей, которые от этого запаха в церкви падали в обморок. Мне же он проблем никогда не доставлял. Он мне даже нравился. Раньше. Теперь же, как мне кажется, я проникся к нему отвращением на всю оставшуюся жизнь. На всю оставшуюся жизнь. Обычно, когда я слышал это словосочетание, то принимал его за гиперболу. Ну серьёзно, на всю оставшуюся жизнь? Не слишком ли категорично? Особенно когда его использовали люди моего возраста и младше. Но это не тот случай. В этот раз это словосочетание может оказаться правдой. Возможно, что той самой оставшейся мне жизни скоро придёт конец. А ведь я ещё так молод...
  Все эти мысли роились у меня в голове после моего пробуждения. Которое оказалось не лучшим в моей недолгой жизни и имело все шансы претендовать на первое место. Я лежал на какой-то плоской поверхности, кажется деревянной, руки и ноги были растянуты в разные стороны и закованы в металл. Причём не просто как в наручниках, нет, по моим ощущениям кисти полностью были закованы в эдакие металлические перчатки. Я даже пальцем пошевелить не мог. Во рту у меня также находился кляп, из одежды на мне не было ничего. Я даже не мог узнать, где я нахожусь из-за повязки на глазах. Да уж, серьёзно меня упаковали. Из всех органов чувств мне оставались только осязание и обоняние. И это самое обоняние информировало меня о том, что в месте, где я нахожусь, просто невероятная концентрация ладана. В голове стоял туман, думать получалось с трудом, мысли ворочались как камни. В таком состоянии и думать нечего о сотворении заклинаний. Но вот призвать своих духов, это я могу. Волка или ворона. У нас с ними прямая связь. Сосредоточившись, я постарался нащупать нити контрактов, которые связывают меня с этими духами. И... ничего! Нет, не так. Я их чувствовал, но нитки клятв словно ускользали от моих потуг. Я попробовал создать проекцию, выйти из тела, но и это не получилось. Чёрт, а вот теперь на меня начала накатываться паника. Липкий, удушающий страх, который холодит внутренности и заставляет сердце биться в исступлении.
  - Ученик, успокойся. Я что, зря учил тебя всё это время? Трезвый рассудок и холодная голова - вот главные инструменты настоящего мага, - голос Корула, прозвучавший у меня в голове, привёл меня в чувство. Нет, страх не исчез, он остался. Но вот паника отступила, и я смог начать мыслить трезво.
  - Простите, учитель. Я виноват, - я действительно чувствовал себя виноватым. А ещё мне было стыдно. Я призывал демонов, сражался с ними и побеждал. Не говоря уже об обычных людях. Не первый год я уже рисковал не просто своей жизнью, своей душой! Я постоянно ходил по краю, рисковал своим рассудком, балансируя на грани безумия. И вот стоило мне оказаться в ситуации, где моя магия не могла мне помочь, я сразу же впал в панику. Неужели я такое ничтожество? И стоит мне лишиться поддержки столь могущественной силы, как я сразу превращаюсь в паникующее, испуганное существо?
  - Олег, не впадай в уныние. Это нормальная ситуация для любого начинающего мага, который впервые оказывается в ситуации, когда не может воспользоваться своей силой. Пронзительное чувство собственного бессилия словно кувалда обрушивается на мага, дезориентируя его и провоцируя панику. В такие моменты нужно успокоиться, собраться и искать выход из ситуации.
  - Да, верно. Скажите, почему я не могу использовать силу?
  - Это металл. Он блокирует её. Плюс ещё что-то ощущается в благовониях. Я тоже ничего не могу сделать. Даже выйти из твоего тела.
  - Херово.
  И тут нашу дискуссию прервали. Послышался лязг двери и уверенные шаги. Кажется, у меня гости.
  Я не мог использовать магию вовне, но я вполне мог контролировать прану внутри своего тела. Максимально усилив свои мышцы, я предпринял отчаянный рывок, надеясь порвать цепи. Ага, как же. Они не поддались и на миллиметр. Впрочем, так я и думал. Это было бы слишком просто. Но проверить всё-таки стоило.
  - Даже не пытайся, чернокнижник, - послышался голос моего гостя. Это был сильный голос, уверенного в себе человека. Голос, для которого всё происходящее являлось рутиной, работой. - Эти цепи выдержат даже демона. А ты всего лишь одержимый. Колдовать тоже можешь даже не пробовать. Хотя, если есть желание, то вперёд.
  - Ммм-мммумымум!
  - Ну-ну, угомонись, сейчас поговорим.
  Внезапно я почувствовал, как поверхность, на которой я лежал, дёрнулась и пришла в движение. Несколько секунд, и моё положение изменилось с горизонтального на вертикальное. А после у меня вынули кляп. Какое блаженство!
  - Так что ты там хотел мне сказать? - полюбопытствовал всё тот же голос.
  Я подвигал челюстью и облизал пересохшие губы. Пить хотелось зверски.
  - Говорю, я не одержимый. Дайте попить. После этого и поговорим. И вообще, вы кто такие? Сектанты, что ли? Похищение человека - это статья - просветил их я. Да, знаю, наглость с моей стороны. Но раз я всё ещё жив, значит им от меня что-то нужно.
  - Наглый, - довольно протянул всё тот же голос. - Но это ничего, тварь. Скоро ты запоёшь по-другому. Не ты первый, не ты последний. Опыт у меня есть, мне даже демоны в итоге исповедуются.
  Верю. Вот серьёзно. Его голосу веришь. Производит впечатление сурового парня.
  - Сними повязку, - послышался новый голос. Он был тише, но звучал так же уверенно и с нотками властности. Хозяин этого голоса привык повелевать, вот что я вам скажу.
  - Ты уверен?
  - Да.
  Через пару мгновений с моих глаз, наконец, сняли повязку. Сощурив глаза, отвыкшие от света, я осмотрел помещение, в котором находился. И тут было на что посмотреть. Голые бетонные стены и пол, входная дверь, распятие над ней, столик, заваленный странными инструментами и два человека напротив меня. Один сидел на стуле, а другой стоял рядом с ним, держа в руках повязку. Что я могу сказать о них? Мужики средних лет, я бы дал им под сорок. Одеты в джинсы и рубашки, ничем не выделяются. Крепкие, без лишнего веса, у обоих серьёзные, волевые лица и холодные, цепкие глаза. Оба брюнеты.
  - Слава богам, без повязки получше, - произнёс я, продолжая осмотр. Я действительно был прикован цепями к деревянному ложу.
  - Бог один, грешник! - процедил мужик с повязкой.
  - Я бы на твоём месте не был так в этом уверен, - сообщил я ему и вспомнил одну шутку. - Один конечно бог, но он не один. Но я думаю сейчас не время и не место для теологических споров. Вы кто такие и что вам нужно?
  - Я бы на твоём месте не стал так нагло себя вести. - взял слово второй мужик. - Не в том ты положении. Меня зовут отец Ануфрий, а это брат-экзекутор Иона. И ты здесь для того, чтобы ответить на наши вопросы.
  - Ага, отец Ануфрий и Иона. - не смог сдержать смешок, - Вам самим то не смешно?
  - Послушай сюда, парень, если ты продолжишь так себя вести, то твои шансы выйти отсюда и попасть домой целым и здоровым будут уменьшаться с удручающей скоростью, - сообщил мне Ануфрий. И было в его голосе что-то, что вселяло уверенность в его словах.
  - То есть шансы у меня есть? - хрипло уточнил я.
  - Пока да, всё зависит от тебя, твоих ответов и их правдивости. Учти, чернокнижник, мы почувствуем ложь.
  - Ну что ж, хорошо. Дайте попить и приступим. Говорить тяжело.
  И это было правдой, горло действительно пересохло, говорить было трудно. Ещё дым от благовоний, которые стояли на полу вокруг меня. Дым окутывал меня, проникал в рот, лёгкие, вызывал кашель, от него слезились глаза.
  - Брат Иона, дайте ему воды.
  Упомянутый Иона молча подошёл к столику, взял кувшин с водой, наполнил кружку, подошёл ко мне и начал поить. Чёрт, нет ничего вкуснее простой обычной воды! Никакая газировка с ней не сравнится. Выпив всю кружку, я почувствовал себя легче.
  - Вот видишь, Иона, святая вода, а он спокойно выпил. А ты его сжечь хотел. Может, ещё не всё так плохо.
  - Посмотрим, - недовольно пробурчал тот.
  Сжечь? Есть у меня ощущения, что я попал в лапы инквизиции. Будем надеяться на то, что я смогу их уболтать.
  
  ========== Глава 34 ==========
  
  - Итак, Кузнецов Олег Алексеевич, 18 лет, студент, - отец Ануфрий держал в руках папку, но смотрел не в неё, а мне в глаза. Сдаётся мне, моё личное дело он выучил наизусть.
  - Обычная, ничем не примечательная биография среднестатистического человека. Была. И мне кажется поворотной точкой стало то происшествие в археологическом лагере. С тобой что-то случилось тогда. После чего произошло резкое изменение твоего поведения. Работа со свидетелями ещё не закончена, но уже проведённые опросы позволяют составить общую предварительную картину. Что бы там с тобой не случилось, это сильно повлияло на тебя, на твой характер. И ты начал убивать. Да-да, - выставил он руку на мою попытку заговорить, - мы знаем об убитых тобой. Все они были преступниками. И это необычно. Будь ты простым одержимым, всё было бы понятно. Жертвами были бы невинные. Да и следы колдовства не похожи на все встреченные нам ранее. Поэтому мы сейчас и разговариваем с тобой, а не пытаем. Будешь сотрудничать?
  - Как вы меня нашли? - только и смог спросить я. В голове лихорадочно сновали мысли, я пытался найти выход из сложившегося положения.
  - Мы давно тебя искали, но ты хорошо заметал следы. До недавнего времени. Ты попытался спасти детей несколько дней назад. Но не рассчитал силы. После твоего бегства остались улики. Кровь. С её помощью мы и смогли тебя найти. Глупый прокол. Бывает. Мы подняли всю информацию о тебе, медицинские карточки, справки со школы и так далее. И узнали про тот случай. Алтарь является древним артефактом. Наши братья изучают его. Рассказывай, - речь Ануфрия не изобиловала лишними подробностями, была сухой, лаконичной и отрывистой.
  - Слушайте, я не одержимый. Там, лежа возле алтаря я действительно встретил духа. Он сейчас со мной и, он обучает меня магии. Демонологии. Я убиваю демонов и злых духов. А те преступники... Они ведь заслужили это. Они детей убивали, насиловали, я знал об этом и должен был просто смотреть?! - мой голос сорвался на крик. Я решил не говорить им всю правду, но и не врать напрямую. Попробую потянуть время и прикинуться дурачком.
  - Да, ты не одержим демонами. Но мне нужны подробности.
  Брат Иона взял тем временем какие-то клещи, включил горелку и с деловым видом принялся их нагревать. Плохо дело.
  В итоге я решил им всё рассказать. Необходимо было оттянуть начало пыток. Нет, не так. Не совсем всё. Отредактированную версию. Что обучаюсь у духа демонологии, хочу помогать людям и вообще я готов сотрудничать. Через час расспросов меня оставили одного. Решили сделать перерыв. Отлично, это то мне и нужно.
  Всё это время пока я изливал этим двум мудакам душу, Корул искал выход из ситуации. И таки нашёл. Благовония и символы на полу, которые я заметил далеко не сразу, должны были ослаблять демонов. На меня они почти никакого влияния не оказывали. Металл, из которого были сделаны цепи, запирал магию внутри, не давал её использовать вовне. Да и внутри организма сделать что-то было почти невозможно. Но вот пользоваться жизненной энергией, праной, он мне не мешал. А ведь я был уже весьма неплох в управлении этой силой и как следствие, в магии Крови. Я ведь продолжал регулярно накапливать прану в своей крови. И теперь пришло время использовать этот резерв.
  Наносить вред и причинять боль самому себе тяжело. Психологически трудно и неприятно. Попробуйте взять нож и поранить себя. Небольшую царапину и ту нанести себе не просто. Но за эти несколько лет я уже наловчился хладнокровно резать себя. И вот сейчас этот навык пригодился мне вновь. Резать, правда, было нечем. Пришлось грызть.
  На то, чтобы разгрызть себе губы изнутри ушло несколько секунд. Это было достаточно неприятно. Дождавшись, пока рот заполнится кровью, я приступил к следующему этапу своего плана. Это заклинание я раньше не использовал. Но в нём нет ничего сложного, важен контроль праны, а с этим дела у меня обстоят неплохо. Это даже не заклинание, а скорее техника. Представить несколько рун, направить жизненную энергию и всё, первая порция готова.
  Повернув голову, я тщательно прицелился и плюнул в железо, сковывающее мои руки. Кровь зашипела и запузырилась, разъедая металл. Работает. За сохранность своих рук я не переживал. Свойства крови были изменены с помощью моей жизненной энергии, мне она не повредит. Через пятнадцать минут я уже был свободен. И судя по тому, что сюда до сих пор не ворвались братья-инквизиторы, камер тут не было. Но гости могли пожаловать в любую минуту. А значит пора сваливать. Я был полностью голый, моих амулетов тоже не было. Но это не проблема. Они связаны со мной. Сосредоточившись, я вновь потянул за нити клятв, и на этот раз всё получилось. Все амулеты оказались у меня в руках. Теперь дело за малым - призвать демона-телепортёра и покинуть это гостеприимное заведение.
  Побег увенчался успехом, хотя я до последнего ждал какого-то подвоха. Но нет. Я оказался в безлюдном переулке. Голый. Круто.
  - Крайл, отвод глаз, - скомандовал я, и убедившись, что заклинание воронёнка сработало, отправился за одеждой в ближайший магазин. Домой я соваться не собирался, там наверняка будет засада.
  Разобравшись с одеждой, мы с учителем стали размышлять о наших следующих действиях. И по всему выходило, что выбора то особо и нет. Либо полностью переходить на нелегальное положение, уходить в подполье, либо идти на контакт с этими непонятными церковниками. Только теперь на своих условиях. Нелогично, скажете вы? Сбегать, чтобы потом возвращаться? Не соглашусь. Тогда я был пленником, был слаб, они могли сделать всё, что захотят. О каких переговорах можно вообще говорить? Ну, а сейчас можно попробовать. Тем более, что они показались мне достаточно адекватными людьми. Несмотря на все запугивания, пытать всё же не стали, даже не били. Родителями не шантажировали. Возможно, мы сможем договориться. Конфронтации с ними я не хочу. Это явно серьёзная структура, мне с ними не тягаться.
  Это был небольшой частный домик на краю нашего города. Ничем не примечательный, он не отличался от своих соседей. Но как сообщил мне Попрыгун (я решил дать это прозвище своему демону-телепортёру) в подвале именно этого дома меня и держали.
  Моё появление произвело, не побоюсь этого слова, фурор. Пятеро мужчин нацелили на меня своё оружие, причём как автоматы, так и пару мечей. Однако, нападать не спешили. Я тоже не проявлял агрессию и спокойно стоял, ожидая отца Ануфрия. И он не заставил себя долго ждать.
  - Ты меня удивил, чернокнижник, - весело произнёс он, выходя из дома. - Причём дважды за столь короткий срок, а это мало кому удавалось, уж поверь мне. Сначала сбежал от нас. Но это ещё ладно, камера была оборудована наспех, мы не успели подготовить все нюансы. Но теперь ты пришёл обратно. Такого на моей памяти ещё не было. Тебе так понравилось у нас в гостях?
  - Я пришёл сюда, чтобы вернуть свои амулеты и надрать кому-нибудь задницу. Как видишь, амулеты уже у меня, - показал я ему на свою шею. Бойцы вокруг напряглись.
  - Смешно, - улыбнулся Ануфрий. Его глаза, однако, остались серьёзными. - А если серьёзно?
  - Давайте поговорим. Только нормально, без пыток и угроз, как разумные, взрослые люди. И учтите, на этот раз я подготовился к нашей встрече. У меня есть для вас сюрпризы, если вздумаете атаковать.
  - Ну что ж, давай. -на удивление легко согласился мой собеседник.
  И по его словам выходило, что они являются братьями ордена Церкви Стражей Господних. Это тайная организация, раскинувшая свои сети почти по всему миру. И их главной задачей является защита нашего мира от тварей извне. И главной угрозой являются демоны Ада. Они пытаются пробраться в наше измерение, используя демонопоклонников в качестве своего главного инструмента.
  - Вот оно как, - пробормотал я. - Вы подчиняетесь государству? Официальной Церкви?
  - Нет. Мы подчиняемся только воле нашего Господа. У нас есть связи с государственными структурами, так легче работать. Но они не имеют никакого влияния на нас. Что касается официальной Церкви, - тут Ануфрий скривился. - то мы с ней тоже сотрудничаем, но не вмешиваемся в их дела. Как и в дела мирских властей. Наша задача - защита людей от порождений Бездны. Официальная Церковь же давно ушла от своего предназначения, от несения службы во славу Господа. Но сейчас это неважно, это дела высших иерархов.
  - Почему ты об этом мне рассказываешь? Ведь это секретная информация? - мне действительно стало интересно.
  - Тобой заинтересовался глава русского отдела нашей организации, - просветил он меня. - Вот адрес, приходи, мы гарантируем тебе безопасность. Поговоришь лично с главой, - он протянул мне визитку.
  Взяв её в руки, я внимательно рассмотрел карточку. Обычная визитка, белый прямоугольник с маленькой эмблемой в виде простого креста, оплетённого виноградной лозой, номер телефона, адрес электронной почты, сайта и название. Фонд 'Милосердие'.
  - Позвони. Тебе назначат время и скажут адрес.
  - Я позвоню, - сообщил я, повернулся и спокойно зашагал прочь. Никто в меня не стрелял и не останавливал.
   Комментарий к Глава 34
   Я разогнался и вошёл в ритм. Приятного чтения:)
  
  ========== Глава 35 ==========
  
  С крайне задумчивым видом я сидел за столом и обдумывал сложившуюся ситуацию. Подумать было над чем. В очередной раз за последние несколько лет привычная мне картина мира попала под удар. Узнав от Корула о магии и множестве миров, я был шокирован. Но смог вписать новую информацию в рамки своего мировоззрения. И всё это время мы с учителем думали, что в моём мире нет других магов. И вот, пожалуйста. Целая секретная организация с магами во главе с одной стороны, и прислужники демонов - с другой. Оказывается, я не самый крутой в этом зоопарке.
  - Это не маги, - внезапно подал голос Корул.
  - То есть как? Учитель, я видел их ауру, чувствовал их силу. Кто они, если не маги?
  - Я просто тебе о таком особо не рассказывал. Думал, что у вас их нет. А у нас с тобой и так времени не хватало постоянно, и я предпочёл рассказывать о том, что нам может пригодиться. Я сам только недавно понял, кто это, посмотрев на них вблизи.
  - И кто же это? - мне и правда было интересно, что это за необычные маги такие.
  - Это жрецы, или, как их ещё называют - святые маги. В моём мире они часто встречаются. По сути, они - противоположенность демонопоклонникам. Это люди, посвятившие свою жизнь служению богам. И чем сильнее их вера, тем больше сил они получают от своего покровителя. С молитвами отправляют своему богу энергию веры. Люди всё равно не могут её использовать. В обмен получают божественную силу, которую могут использовать. Демонопоклонники похожи на них. Только там люди в обмен на крохи силы приносят демонам и тёмным богам жертвы. Человеческие. Это если упрощённо и коротко.
  - Понятно, - задумчиво протянул я. - А какому богу служат наши новые знакомые? Светлому?
  - Ну, ты это и сам понял по их действиям и по ощущениям от их силы. Да, и судя по всему, это Иисус Христос.
  - Я, конечно, извиняюсь, но можно вас перебить? - передо мной возник призрак Никиты. - Олег, ты действительно собираешься добровольно прийти к ним? Они тебя похитили, грозили пытками, допрашивали. И ты это стерпишь?! Оставишь это без наказания? - в его голосе смешались искреннее негодование и безграничное удивление.
  - Вы посмотрите на него, каков храбрец! - учитель ответил на обвинения моего духа быстрее меня. - Бескомпромиссный борец с системой! И что, по-твоему, мы должны сделать? Начать с ними борьбу? Убить пленившую нас группу? А ничего, что в таком случае под ударом окажется родня Олега? И мы станем врагами для международной организации, в рядах которой неизвестное нам количество святых магов? Пускай, да? Зато мы отомстим за обиду, которую нам нанесли!
  - Нет, то есть, я не подумал... - пробормотал стушевавшийся под напором Корула призрак.
  - Это да, как обычно, - согласился учитель.
  - Но разве это правильно, оставить такое без ответа? Нужно хоть как-то отомстить! Хоть в мелочи какой-нибудь подгадить, - Никита не собирался сдаваться.
  - 'Подгадить в какой-нибудь мелочи', как ты изволил выразиться - это очень по-детски, - я наконец решил вмешаться в разговор и высказать своё мнение. - Это только покажет, что мы слабы, несерьёзны и мелочны. И относиться к нам будут также. Это только подорвёт наш авторитет и не принесёт никакой пользы. Если уж и мстить, то серьёзно. Не забывай, месть - это блюдо, которое нужно подавать холодным. Есть ещё одна поговорка. Если долго сидеть у реки, можно увидеть проплывающий мимо труп твоего врага. Мстить нужно не в ущерб себе. Понятно?
  - Понятно... - потерянно и виновато произнёс призрак.
  - Браво! - восхитился учитель. - Отличная речь.
  - И я на них не в обиде, - продолжил я. - То есть, конечно, я пережил не самые приятные часы, но если подумать, то у них были все причины так поступить. На их месте я бы действовал ещё жёстче.
  Разобравшись с этим вопросом, мы занялись подготовкой к встрече с главой этой самой Церкви. Я решил не откладывать это дело в долгий ящик и разобраться с ним как можно быстрее.
  ***
  - Ты уверен, что это оно? - со скепсисом спросил учитель.
  - Ну, по телефону назвали именно этот адрес. Но я согласен, это действительно больше похоже на офис. Я ожидал, что это будет какой-нибудь... храм? - я ещё раз посмотрел на лист с адресом и перевёл взгляд на здание напротив.
  Это действительно мало походило на место, где располагается некая тайная религиозная организация. Относительно небольшое пятиэтажное здание офисного типа. Ничем не примечательное, никак не выделяющееся из многих других зданий по соседству. Да и расположено не в самом центре Москвы. Такое чувство, будто его владельцы всеми силами стараются быть как можно более незаметными.
  - Так и есть, уж будь уверен, - фыркнул Корул. - Зачем им привлекать внимание? Тот уже не хитрый, о ком все говорят, что он хитер. Так и здесь, какая уж это секретная организация, если она будет сильно выделяться?
  - Да это понятно. Просто всё равно не так себе представлял. Ладно, пошли, - я решительно двинулся к входу. Прошло три дня после моего пленения и побега. Сказав родителям, что меня ждёт работа и практика в одном лице, собрался и отправился в Москву. И вот я здесь, у очередного неожиданного поворота своей судьбы.
  Толкнув дверь, вошёл внутрь здания и сразу же оказался перед пропускным пунктом. Рамка металлодетектора, несколько охранников с цепкими глазами.
  - Здравствуйте. Мне назначено, - начал было говорить я, но сразу же был остановлен взмахом руки одного из охранников.
  - Здравствуйте, Олег Алексеевич, мы в курсе, нас предупредили. Прежде чем пройти дальше, вам придётся пройти стандартные меры проверки. Нормы безопасности, сами понимаете, - доброжелательно улыбнулся один из охранников. Однако это его показное дружелюбие не могло ввести меня в заблуждение. Очень уж уверенно и чётко он двигался, ни одного лишнего жеста. Я, конечно, не специалист, но он производит впечатление опасного бойца.
  Проверку я прошёл довольно быстро. Меня обыскали, провели мимо нескольких артефактов, среди которых я заметил несколько крестов и икон, и убедившись, что я не замаскировавшийся демон, разрешили пройти.
  - Константин вас проводит, - ещё раз улыбнулся мне всё тот же охранник. После этого ко мне подошёл один из бойцов, как две капли воды похожий на остальных. Что ж они все такие одинаково суровые и хмурые? Их в лаборатории выращивают, что ли?
  Дорога не заняла много времени. Поднявшись на лифте на пятый этаж, я попал в большой, просторный коридор, в котором было всего четыре двери. К одной из них мы с моим провожатым и отправились.
  - Здравствуй, Олег. Давно уже хотел увидеть тебя вживую. Многое наслышан, - в кабинете этими словами меня встречал мужчина лет пятидесяти, с начинающейся сединой, но тем не менее было видно, что годы ещё не склонили его. Его глаза смотрели на мир твёрдо и решительно, а широкая спина и мощные руки говорили о том, что этот человек до сих пор уделял время своей физической подготовке.
  - Здравствуйте, э-э-э? - вопросительно посмотрел я на него.
  - Да, конечно, извини, я не представился. Меня зовут отец Сергий, я глава русского отделения Церкви Стражей Господних. А это, - указал он рукой на ещё двоих людей, - мой секретарь брат Семён и глава силового отдела нашей организации - брат Георгий.
  Брат Семён был человеком среднего роста, крепкого телосложения, коротко - стриженый блондин с голубыми глазами. Брат Георгий же имел более примечательную внешность. Его лицо пересекали три ужасных шрама, из-за которых смотреть на него без содрогания было почти невозможно. Во всём остальном он мало отличался от остальных, такой же крепкий, серьёзный и хмурый.
  Поздоровавшись и познакомившись, мы все вместе сели за стол и принялись за переговоры. Мне сразу объяснили, что моё дело - это уникальный случай. Их организация не встречала настоящих магов уже сотни лет. В последнее время им приходилось иметь дело только с одержимыми и демонопоклонниками. И если бы я начал убивать и приносить в жертву простых людей, то меня бы ждала весьма незавидная участь - прямая дорога на костёр. Однако моими жертвами были только преступники, поэтому они решили пойти на уступки. Просто так взять и отпустить меня они не могли. Слишком опасно для общества. Поэтому мне предлагали прикрепить ко мне куратора и наблюдателя, который будет следить за тем, чтобы я не выкинул чего-нибудь общественно опасного.
  - Что скажешь, учитель? - я попросил время обдумать это предложение и решил мысленно переговорить с Корулом. - Они предлагают мне ошейник и поводок. Альтернатива - смерть, как я понимаю.
  - Этого следовало ожидать. В моём мире магов тоже старались контролировать. И правильно, на самом деле. Я думаю, стоит принять их предложение. В любом случае, у нас нет пока сил на открытую конфронтацию.
  - Хорошо, допустим, я соглашусь. Что в обмен? - приняв решение, я решил поторговаться с этими церковниками, чтобы выбить себе максимум привилегий.
  - С тобой будет постоянно находиться наш брат, он сможет ответить на многие твои вопросы. Ведь тебе нужна информация, я полагаю, - проницательно улыбнулся отец Сергий. - И, возможно, мы иногда будем тебя просить помочь нам в противостоянии демонам. Ты ведь этому учишься?
  - За это я требую отдельную плату, - сразу же заявил я. Нечего меня бесплатно эксплуатировать. Я и сам не против погонять демонов, всё равно опыт нужен. Но пусть платят. - И ещё, временами я буду продолжать уничтожать преступников. Не мешайте. А также в ближайшее время я планирую слетать в Германию. И не только. Надеюсь, этот ваш наблюдатель не будет путаться у меня под ногами?
  Торговались мы долго, но всё-таки пришли к соглашению. По сути, в моей жизни ничего не меняется, я всё так же занимаюсь своими делами. Но рядом со мной постоянно будет находиться этот их брат-инквизитор и контролировать мою деятельность. За свою безопасность он отвечает сам, но если он погибнет по моей вине, то будут последствия. Что ж, а теперь посмотрим, как выглядит моя нянька.
  
  ========== Глава 36 ==========
  
  В кабинете высшего иерарха русского отделения Церкви Стражей Господних после ухода молодого колдуна и его куратора ещё несколько минут царило молчание. Никто из трёх мужчин, погружённых в раздумья, не решался первым нарушить эту тишину.
  - И всё же я считаю, что нам не стоило действовать столь мягко, - заговорил первым человек с изуродованным шрамами лицом. - Нужно было его схватить и допросить, выбить из него всё, что он знает. Мы могли это сделать! Да и сейчас можем. Все козыри у нас в руках. Он слишком опасен.
  - Брат Георгий, ты позволяешь гневу управлять собой, - осуждающе посмотрел на него отец Сергий. - Не забывай, мы - щит этого мира, мы стоим на страже его во славу Господа нашего. Мы живём ради людей, всех людей. Защищаем их от тварей Искусителя. И он ─ такой же человек.
  - Он ─ колдун. И не просто колдун, он призывает этих самых тварей. Вы так же, как и я, читали хроники, вы знаете, как опасны могут быть такие колдуны! - в приступе ярости он сжал кулаки и немигающим взором уставился на отца Сергия.
  - Безусловно, вы правы, брат Георгий. Однако, по долгу службы мне часто приходится работать с нашими архивами и хрониками, и я могу смело утверждать, что вы кое-что упускаете, - взял слово молчавший до этого секретарь брат Семён. - В прошлом наша Церковь неоднократно сотрудничала с чародеями, более того, некоторые из них становились её частью. Были среди них и те, кто занимался призывами и уничтожениями демонов. И они хорошо зарекомендовали себя.
  - От чернокнижников одни проблемы, - проворчал он недовольно, однако успокоился. - Слишком часто они поддаются искушению Врага и пытаются взломать печати. Вспомните Чёрную Смерть в Европе! Печати были почти сорваны!
  - Именно для того, чтобы предотвратить такое развитие событий, мы и приставили к Олегу брата Мефодия. Он опытный человек, воспитал уже не одного послушника, да и в боях проявил себя великолепно. Он справится, - подвёл итоги отец Сергий. - А что касается Чёрной Смерти... Не все маги тогда были на стороне Ада. Многие помогали нам и отдали свои жизни ради всеобщего блага. Как гласят хроники, именно эти события привели ко Второму упадку магов, после которого они так и не оправились. Где они? Нет их, - развёл он руками. - Они пожертвовали всем, что было для них важно, ради мира. Мы должны помнить об этом. Господь велит давать шанс заблудшим. Молодой чародей не успел натворить ничего непростительного. Наша задача - направить его на путь истинный.
  - Он нам соврал, - напомнил Георгий. - Сказал, что обучается только демонологии. Ага, как же.
  - Это простительно, он нам не доверяет, - улыбнулся Сергий. - И это разумно. Ничего, со временем мы найдём с ним общий язык. Он хороший парень, добрая душа, я это чувствую. Над ним издевались, мы ведь выяснили это. И все его обидчики живы. Он сумел не ожесточиться и не начал мстить. Хочет помогать людям, хоть и не всегда признаётся в этом даже самому себе. И его помощь будет нелишней. Грядут тяжёлые времена, всё говорит об этом. Наши аналитики, пророки. Что-то надвигается. Наши враги что-то задумали.
  - Возможно, нам понадобится его помощь раньше, чем мы думали, - сообщил Семён. - Тревожные новости из США. Замечены жертвы со следами скверны. И это не демонопоклонники, - предугадав вопрос брата Георгия, покачал он головой. - Следы странные и непонятные. Но это не демон Ада. Пока что американское отделение не просит помощи, но и успехи они пока тоже не демонстрируют. Так что нужно быть готовыми к командировке. На всякий случай.
  ***
  - Никогда раньше не летал на такие большие расстояния. Максимум, в Москву. И не полетел бы, - недовольно покосился я в сторону своего сопровождающего. - Мы могли бы телепортироваться. Есть у меня подходящий порабощённый демон.
  - Извини, Олег, я понимаю, что доставляю неудобства, но этот вариант мы оставим на крайний случай. Подобный перенос будет мне очень неприятен. Я же говорил...
  - Да-да, я помню, у вас полярные силы, вам будет больно, некомфортно и вообще вы служитель светлого Бога, - раздражённо закивал я. Я знаком с этим святошей только несколько дней, а он меня уже достал. И главное, гад такой, на провокации не ведётся, на подколки реагирует только понимающей улыбкой, всегда доброжелательное лицо и готовность выслушать и помочь. Бесит, сука.
  - По крайней мере, мы на свободе, - услышал я голос учителя у себя в голове.
  - Зато с нами грёбанный церковник, - а это уже недовольный голос Никиты.
  - Чего ты так на него взъелся, я не пойму? Ну да, бесит, ну и что? - я и правда не понимал раздражения призрака.
  - Не люблю Церковь, - буркнул тот. - Ещё когда живым был. Толстые попы, золотые кресты на пузе, джипы, рожи холёные. А нам в детдоме жрать нечего было. Они приходили и рассказывали, что мирские блага - это суета, деньги - зло, и прочую хрень. А потом уезжали на своих иномарках. Ненавижу.
  - Тут я тебя понимаю и твоё мнение полностью разделяю. Но этот вроде не такой, да и вся их организация выгодно отличается от РПЦ.
  Это действительно было так. Брат Мефодий, которого назначили моим куратором, действительно отличался от обычных попов. Подтянутая спортивная фигура, аккуратная бородка, каштановые волосы и голубые глаза. Чем-то он неуловимо напоминал мне Оби-Ван Кеноби.
  - Так, ладно. Регистрация на наш рейс началась, пойдём, - заявил я и, не оглядываясь на Мефодия, зашагал в сторону стойки регистрации.
  Через час наш самолёт покинет аэродром 'Шереметьево', а ещё через три - приземлится в аэропорту Мюнхена. Я решил наконец-таки отправиться в Баварию и разыскать артефакт, месторасположение которого мы узнали, расшифровав информацию, хранившуюся в алтаре. С собой у меня был рюкзак с вещами, необходимыми инструментами и ингредиентами. Ну, а также все мои амулеты с духами и запечатанными порабощёнными демонами. В Мюнхене я забронировал себе номер в отеле сроком на неделю: деньги у меня были. Разобраться с делом я планировал за пару дней, посвятив остальные отдыху и осмотру достопримечательностей. Мой надсмотрщик тоже снял себе номер, соседний. За него платила организация.
  - Тебе отпускные хоть выплатили?
  - Я на работе, - ответил Мефодий, с интересом наблюдая за мной.
  - Хорошая у тебя работа, прям завидно. И работодатель щедрый, бизнес-класс тебе оплатил, - да-да, я купил себе билет в бизнес-классе. А почему нет? Недавно в очередной раз призвал духа, он нашёл мне клад, и вот - я счастливый обладатель немаленькой суммы. Ну, а Мефодий же должен за мной наблюдать, верно? Вот ему и пришлось раскошелиться.
  - Церковь не обеднеет, - пожал он плечами.
  - Это уж точно, - развеселился я, - Церковь сколько не 'раскулачивай', она всё равно не обеднеет.
  Примерно в таком духе, веселясь и подкалывая Мефодия, я и коротал время до прибытия в Мюнхен.
  Германия, страна Гёте и Шиллера. По прилёту я сразу же отправился осматривать город. Первые впечатления очень приятные. Ухоженный, чистый город, красивые здания. Видно, что город строили для людей, по всем законам урбанистики. Невысокие жилые дома, довольно много зелени, велодорожки. По велодорожкам, кстати, ходить нельзя. Тут с этим строго, штраф не хилый. Кстати, на удивление мало машин. И да, немцы реально стоят и ждут зелёный сигнал светофора, даже когда машин вообще нет. Всё правильно, Ordnung ist das halbe Leben. (Поговорка 'Порядок - половина жизни)
  - Я не знаю, как ты, Меф, а я голоден. Вон симпатичная кафешка, пошли, поужинаем. Вечер уже всё-таки, - я целеустремлённо зашагал через дорогу. Как говорится, вижу цель - иду к цели.
  Цены в меню были, в принципе, приемлемые. Порции были двух видов, детские и взрослые. У нас я такого не встречал, хотя такое есть, я думаю. Детские были наполовину меньше взрослых. Ха, ну я-то - мужик, я съем нормальную!
  - Guten Abend. Kann ich Ihnen etwas empfehlen (Добрый вечер. Я могу что-то посоветовать)? - спросил подошедший официант.
  - Guten Abend. Ja, bitte. Ich komme aus Russland und ich möchte etwas typisch Deutsches probieren. (Добрый вечер. Да, пожалуйста. Я из России и хочу попробовать типичную немецкую еду)
  Короче, мы с Мефодием заказали кнёдели, жареную свинину, сосиски с квашеной капустой, брецели, ну и пиво, само собой. Что я могу вам сказать? В следующий раз буду брать детские порции. Нет, серьёзно, и вам того же советую. Их детской порции хватит, чтобы наесться. Что у них за дети тут... Неведомые мне кнёдели оказались большим жаром, слепленным из картофельного пюре с сухариком внутри. Вместе с мясом и соусом неплохо зашло. Сосиски с капустой тоже были неплохими. Брецель очень понравился. Это такая сдоба с крупинками соли. Свежая и хрустящая. Как я позже узнал, очень популярная штука в Баварии. А пиво немного разочаровало. Нет, не плохое. Но такое же и у нас купить можно. Нет вау-эффекта. Ну и ладно.
  - Вот скажи мне, святой отец, а разве пить пиво - не грех? - решил я поинтересоваться у церковника, который бодро допивал уже второй бокал.
  - Нет, отрок. Если в меру и не буянить - то не грех. К тому же я не монах, мне не нужно чрезмерно отдаляться от мирских радостей и забот. Да и работа у меня такая, приходится много чего делать, не всегда хорошего, ради блага людей.
  - Ну я понял, потом отмолите, - с серьёзным видом покивал я.
  - Не надо, Олег. Я понимаю, ты не любишь Церковь. Я официальные Церкви тоже не люблю. Они извратили суть веры, всё хорошее, что в ней есть. Но и там есть хорошие священники. Их мало, они не на первых ролях, но есть. Мы же боремся с демонами, Олег, рискуем жизнью ради людей. Я многих друзей похоронил и двоих учеников. Послушай, нам с тобой придётся работать вместе, ты сам на это согласился. Поэтому давай попробуем найти общий язык? - м-да, уел он меня.
  - Ладно, ты прав. Давай обсудим план завтрашней операции...
   Комментарий к Глава 36
   Если видите ошибки, не стесняйтесь на них указывать. Я за это благодарен:)
  
  ========== Глава 37 ==========
  
  
  Нойшванштайн. Одно из самых популярных туристических мест на юге Германии. Он по праву носит титул одного из красивейших замков Европы. Белые воздушные башни возносятся к облакам, словно стремясь оторваться от грешной земли. На фоне гор и лесов он производит поистине сказочное впечатление. Я совершенно не жалел, что потратил время на электричку, чтобы добраться сюда из Мюнхена.
  - Красота какая! - с наслаждением вдохнул я полной грудью прохладный и бодрящий лесной воздух. - Ну что, Мефодий, устроим небольшую экскурсию, а потом уже за дело? Согласен?
  - Согласен. Но я не совсем понимаю, почему ты так торопишься найти этот свой артефакт. Я ведь тебе уже рассказал, почему наш мир закрыт от Хаоса и куда подевались все маги.
  - За это, конечно, спасибо, - кивнул я. Мой куратор от Церкви действительно поделился со мной информацией. Без деталей, правда, в общих чертах. - Но я всё-таки хочу его найти. Мало ли какая там информация закодирована? Может, и твоей организации интересно будет. Ты же в том числе и за этим со мной таскаешься, шпионишь потихоньку? - подмигнул я ему.
  - Нет, что ты, - неубедительно возразил Мефодий.
  - Рассказывай сказки, - махнул я рукой и двинулся ко входу в замок. - Врать не умеешь всё равно.
  Да, теперь мы с Корулом знали причины, по которым мой мир был закрыт от имморгия. Как мы и предполагали, это не было каким-то природным явлением. По словам брата Мефодия, Церковь располагала знаниями об этом событии, пусть и неполными.
  Более четырёх тысяч лет назад на нашей планете существовали уже довольно развитые цивилизации, достигшие немалых высот. И всё это благодаря магии. Видимо, тогда наблюдался настоящий расцвет магического искусства в нашем мире. Никакой Церкви Стражей Господних тогда, разумеется, не было. Как, собственно, и христиан. Но за каждым взлётом неминуемо следует падение. По словам Мефодия, они не знают точно, что тогда произошло, каковы были причины и предпосылки, но в наш мир впервые вторглись демоны Ада. Это было настоящее полномасштабное вторжение, которое было с трудом остановлено. Последствия были ужасны. В разы сократилась численность населения, многие цивилизации были полностью уничтожены, а оставшиеся были отброшены в своём развитии на сотни, если не тысячи, лет назад. Последствия этого вторжения ощущались на протяжении не одного тысячелетия и вошли в известную нам историю, как 'Катастрофа бронзового века'. Большая часть магов погибла, оставшиеся же в живых разработали и провели масштабный ритуал, с помощью которого они наложили печати на нашу планету, оградившие её от имморгия и от угрозы вторжения демонов. Естественно, этот ритуал сильно ограничил магов в их силе, и со временем их становилось всё меньше, знания постепенно утрачивались, и с каждым новым поколением людей магов становилось всё меньше, и они были всё слабее.
  - У меня всё равно остались вопросы, - проворчал Корул. - Понятно, что из-за этого ритуала маги постепенно исчезали, это неизбежно: без доступа к имморгию сложно поддерживать уровень магического развития на должной высоте. Но мы-то смогли открыть доступ только для тебя? Да и демонов с духами мы призываем. Что мешало древним магам точно так же обрести доступ к имморгию, оставив весь мир закрытым?
  - Мне тоже это непонятно, - мысленно ответил я учителю. - Либо темнит Мефодий, либо он сам не знает и темнит Церковь, либо же это мы чего-то не понимаем, и на то были причины. Именно поэтому мы здесь, не так ли? Найдём артефакт и всё узнаем.
  - Если узнаем, ученик, если. Возможно, там и вовсе нет никакой информации.
  Потратив полтора часа на экскурсию по Нойшванштайну и осмотрев замок изнутри, мы с Мефодием двинулись вглубь леса.
  - Олег, может, всё-таки доберёмся до места пешком? - вновь попытался отговорить меня мой спутник. - Не так уж тут и далеко.
  - Ага, конечно. Да мы почти день потратим, чтобы пешком через лес добраться до места. Нет уж, - на этот раз я не собирался уступать. - В конце концов, мы не демона использовать будем, так что не кривись. Смиренно прими свою участь, брат Мефодий.
  Выйдя на небольшую, относительно ровную площадку, я принялся за дело. Сноровисто нанеся фигуру призыва на землю, я принялся доставать из рюкзака подношения для духа и расставлять их по местам. Это были зёрна пшеницы, овса, ячменя и ломоть сырой свинины. Хороший у меня рюкзак, вместительный и нетяжёлый. Демон Попрыгун умел не только перемещаться, он неплохо владел и пространственной магией. По крайней мере, для наложения на рюкзак чар Расширения и Облегчения навыков и знаний у него хватило.
  Призыв не занял много времени, и вот, перед нами внутри границ печати, расположился появившийся стихийный дух. Только на этот раз это был не полуразумный дух в виде стихии, к которой он принадлежал, нет. Он был разумен, владел кое-какой магией и имел материальное тело. Да ещё какое!
  - Внушает, - кивнул Мефодий, внимательно наблюдавший за духом воздуха, который в данный момент был занят поглощением подношений. Сам Мефодий был напряжён и в любую минуту был готов начать бой, если дух проявит агрессию.
  - А то, - согласился я. Представьте себе дракона, размером с автобус. Классического такого дракона с задними лапами и лапами-крыльями как у летучей мыши. Представили? А теперь добавьте вместо чешуи ярко-синие перья по всему телу, а морду дракона замените на огромную голову сокола с мощным клювом. Вот такого духа я и вызвал.
  - Чего тебе нужно, чародей? - проклекотал он, доев угощения.
  - Перенеси нас двоих, место я укажу, и обратно сюда. В обмен моя Сила, - предложил я стандартный договор.
  - Хорошо, - согласился дух. Всё-таки с духами договариваться легче и безопаснее, чем с демонами.
  - Йехууууу! - меня переполнял восторг, который я не собирался сдерживать. Полёт верхом на призванном духе - это нечто непередаваемое! Тебя обдувает ветер, вокруг облака и синее небо, а далеко внизу на огромной скорости проносятся леса и поля. Несмотря на отсутствие всех удобств и ремней, мы не боялись упасть и не чувствовали никакого дискомфорта. Магия духа позаботилась об этом. Мой восторг разделял и Мефодий, сидевший сзади меня и хохотавший от переизбытка эмоций. Дух, кажется, почувствовал наше настроение и решил покрасоваться, исполняя номера высшего пилотажа. Как ни странно, но все эти кульбиты не вызывали тошноты и головокружения. Спасибо магии за это.
  Путь занял больше времени, чем я предполагал - целый час. Мы могли бы добраться и раньше, но дух решил нас покатать, а мы не стали отказываться. Кажется, он и сам от этого получал огромное удовольствие. Впрочем, не удивительно, ведь он - создание воздуха, небо и ветер - его дом, его стихия. Там он по-настоящему счастлив.
  Но всё хорошее рано или поздно заканчивается, и вот мы уже стоим в лесу, среди деревьев. Артефакт должен находиться прямо под нами.
  - Я позову тебя, пока можешь полетать, - отпустил я духа, погладив его по клюву. Взмахнув мощными крыльями, он рывком взмыл к небесам. Я не боялся, что его увидят. Он дух и может быть незаметным.
  - Так, значит, это здесь? - уточнил Мефодий через пару минут, когда мы привели свои эмоции в порядок после невероятного полёта.
  - Да, под землёй. Прошли тысячелетия, и теперь если не знать, что тут находится, то ни за что не найдёшь.
  - И что будем делать, копать? - насмешливо спросил Мефодий. - Или у тебя есть план и на этот случай?
  - У меня всегда есть план, - уверенно ответил я и принялся за дело.
  В первую очередь я призвал своих духов: волка, Крайла и Никиту. Волк, кстати, сильно изменился с нашей первой встречи. Теперь он не был полупрозрачным. Это был огромный, матёрый волчара. По словам учителя, вскоре он станет вожаком собственной небольшой стаи, которая будет подчиняться ему, а, следовательно, и мне. После я призвал несколько гончих и двух демонов-воинов с лезвиями вместо правых рук. Думаю, этого хватит. Нужно будет подкрепление - призову ещё. Силы стоит поберечь. Мефодий, кстати, к призыву демонов отнёсся неодобрительно, однако, наблюдал за ними с интересом, хоть и настороженно. Это были не привычные ему демоны Ада, что и вызвало любопытство. К тому же он был не против использовать демонов в качестве пушечного мяса.
  - Так, охрану на всякий случай приготовили. Теперь займёмся проходом, - пробормотал я, приготовившись осуществить следующий призыв. На этот раз это был дух земли. Через полчаса перед нами был широкий котлован, глубиной несколько метров, на дне которого были остатки каких-то сооружений. В центре находился на удивление хорошо сохранившийся каменный пьедестал, покрытый незнакомой мне резьбой и рунами. Вокруг него стояли пять статуй воинов в броне и с оружием, уцелевших не иначе как чудом.
  - Хотел бы я знать, что это за руны и как они действуют, - мечтательно заговорил учитель. - Новые знания и неведомые заклинания древней цивилизации. Надо будет на досуге заняться этим.
  - Да пожалуйста, - хмыкнул я, отправляя ворона на разведку, одновременно вглядываясь магическим зрением в развалины. Не хотелось бы вляпаться в ловушку.
  Корул и Мефодий думали также, поэтому учитель вместе со мной сканировал пространство на предмет ловушек и заклинаний, всё-таки опыта и знаний у него несоизмеримо больше. А Мефодий, достав из-за спины меч, который был скрыт с помощью этой их божественной магии, опустился на колени и зашептал молитву. От его фигуры я почувствовал излучение силы, направленной на котлован. Похоже, он тоже сканировал пространство, недоступными нам с учителем методами.
  Как бы то ни было, но у всех были абсолютно одинаковые результаты. Магия содержалась в постаменте, но не была опасной.
  - Я ничего не нашёл, но есть какое-то чувство, что мы что-то проглядели, - сообщил мне церковник.
  - В любом случае нам придётся спуститься вниз. Там всё и узнаем.
  Повинуясь моему приказу, призванные существа начали спускаться вниз, мы же с Мефодием не спешили и не вырывались вперёд. Спустившись на дно котлована, мы замерли в тревожном ожидании. Однако, когда мои питомцы достигли статуй и постамента, ничего не произошло. Для верности, выждав ещё несколько минут, мы осторожно двинулись к центру котлована.
  Статуи производили впечатление. Это были каменные истуканы под два метра ростом, в искусно выполненных доспехах, с полуторными мечами в руках. Мастерство скульпторов, сумевших столь реалистично передать в камне вид воинов, было достойно восхищения. Их лица были мало отличимы от настоящих. Я мог бы поклясться, что неведомые мастера вырезали в камне даже морщинки на лицах статуй!
  Подойдя к постаменту, мы смогли рассмотреть его вблизи во всех подробностях. Это была колонна, стоящая на широком каменном основании, высотой доходящая мне до подбородка. Вверху она вновь расширялась и превращалась в плоскость. Вся эта конструкция была вся испещрена рунами и неизвестными нам письменами.
  - И что дальше, учитель?
  - Попробуй направить в неё немного своей энергии, - дал он мне совет. Ха, ну это я и без него мог сделать.
  Проверив на всякий случай магический щит, наброшенный на меня, я направил в постамент немного Силы. И результат не заставил себя долго ждать. Более того, он превзошёл все наши ожидания!
  Как только моя мана достигла постамента, из него выплеснулась волна энергии. Не причинив нам ни малейшего вреда, она достигла статуй и впиталась в них. Вот тут и начались наши проблемы.
  - Я же говорил, что что-то почувствовал! - крикнул Мефодий, вскидывая меч и принимая защитную стойку.
  Фигуры статуй покрылись словно бы горящими изнутри рунами ярко-синего цвета, после чего верхний тонкий слой камня с них осыпался, освобождая полностью металлические фигуры.
  От мгновенной смерти от удара мечом меня спас только щит, который выдержал только один удар. От второго я уже сумел увернуться, ускорившись с помощью контроля праны. Прошмыгнув мимо ожившей статуи, я оказался вне кольца врагов и сумел оценить обстановку.
  А она была тяжёлой. Первый же неожиданный удар големов уничтожил несколько гончих и одного демона-воина. Оставшиеся существа вместе с моим волком пытались сдержать троих противников, но не думаю, что их хватит надолго. Несмотря на свою кажущуюся неуклюжесть, големы двигались стремительно, а их мечи с лёгкостью пробивали броню демонов. Четвёртый голем сражался с Мефодием. И я должен признать, что церковник уверенно противостоял своему противнику, не показывая ни капли страха или паники. Ну, а пятый голем ринулся ко мне, стремясь исправить свой промах и отправить меня на тот свет. На то, чтобы среагировать у меня было максимум две секунды, поэтому я использовал заранее подготовленное заклинание мгновенного призыва. Над моей головой появилась миниатюрная, размером с кошку, копия воздушного духа, который доставил нас сюда. Вокруг его тела клубилось крохотное грозовое облачко, в котором проскакивали разряды молний. Однако, несмотря на свой размер, этот дух сумел выдать мощный разряд, расплавивший голову моего соперника. Металлическое тело с грохотом рухнуло прямо у моих ног. Я стал в темпе готовить следующий призыв, следующий заряд подобной мощи дух будет подготавливать слишком долго.
  Мефодий между тем не терял времени зря. Поняв, что обычные удары не наносят истукану вреда, он резко разорвал дистанцию, схватил рукоять двумя руками и что-то прошептал. Лезвие запылало ослепительно-белым светом, и церковник вновь ринулся в атаку. Это было круто: лезвие мелькало в воздухе, сливаясь в сплошную белую линию. И теперь удары стали намного эффективнее. Уклонившись от выпада голема, Мефодий первым ударом отсёк его руку с мечом, оставив ниже локтя ровный оплавленный срез. Вторым ударом он перерубил своего противника в районе пояса пополам. Ну, а третий удар стал добивающим, пронзив уже лежащую на земле голову.
  Именно в этот момент я закончил новый призыв. Времени на полный ритуал не было, поэтому сил я на него потратил очень много. Пришлось даже задействовать прану. Из воздуха передо мной вперёд шагнул двухметровый демон. Выглядел он устрашающе, его тело бугрилось мускулами, пальцы заканчивались огромными когтями, вдоль хребта топорщились шипы. Красавец, одним словом. Тупой и сильный - то, что сейчас нужно.
  К этому времени мои создания сумели одолеть одного противника из трёх, повалив его, что позволило демону-воину отрубить ему голову. Однако размен был не в нашу сторону: в живых остался мой волк и тот самый демон. Теперь они могли только отвлекать оставшихся двух големов.
  Новопризваный демон ринулся в битву, как бык на крясную тряпку. Схватив ручищами первую жертву, он одним движением смял его голову и оторвал руку. Последнего оставшегося голема прикончил Мефодий.
  - Это было близко, - прохрипел я, садясь на землю и отдуваясь. Я потратил практически все свои силы на этот бой.
  - Господь не оставит своих сыновей в беде, - спокойно произнёс мой спутник, на всякий случай решивший изрубить на куски поверженных големов. Ярко светящаяся полоска меча так и мелькала в воздухе.
  - Теперь я тебя иначе как Оби-Ваном Кеноби называть не буду, ты это учти, - устало сообщил я ему. Машина, а не человек.
  
  ========== Глава 38 ==========
  
  
  Передышка заняла около получаса. Нет, мы, конечно, могли сразу вновь активировать постамент в надежде, что сюрпризов больше не будет. Но никто из нас идиотом не был. Поэтому для начала я решил немного восстановить уровень маны.
  - Как так получилось, что мы не заметили големов? - бушующая энергия имморгия разливалась по моим жилам, словно раскалённый свинец заменил мне кровь. Непередаваемые ощущения. Привычно удерживая защиту от чужих яростных эмоций вокруг своего разума, решаю скоротать время разговором.
  - Это была очень хорошая защита, - нахмурился Мефодий, ковыряя останки големов кончиком меча. - Я что-то почувствовал, но ничего конкретно определить не смог. Всё-таки мы привыкли иметь дело со следами Скверны, а это обычная магия, - вздохнул он.
  - Мой наставник говорит, что дело в камне, которым были покрыты железяки, - выслушав Корула, решил поделиться информацией с инквизитором. - Какой-то особый алхимический раствор, экранирующий магию. Надо бы образцы с собой взять.
  - А я, пожалуй, свяжусь с местными братьями. Наша находка требует обстоятельного изучения.
  - Давай. Поделитесь инфой потом только. Мы же теперь команда, - подмигнул я ему с дурашливой улыбкой. - Зловредный чернокнижник, его рабы-демоны и брат-инквизитор. Дрим-тим просто. Тебе начальство очень доверяет, не так ли?
  - С чего вдруг такой вопрос? - слегка склонив голову к плечу, спросил Мефодий.
  - Ну, я ведь могу обратить тебя ко Тьме, выведать все тайны вашего Ордена?
  - Олег, хватит паясничать. Мы поняли, что ты за человек. Мы давно не имели дела с магами, это верно, но мы всё ещё помним, что вы такие же люди, а не исчадия Ада по умолчанию.
  - Библия вроде не одобряет колдовство? Как там было, 'Не ешьте с кровью; не ворожите и не гадайте', 'Ворожеи не оставляй в живых' и так далее.
  - Мы действительно не одобряем колдовство. Насчёт Библии... Скажем так, сейчас не время и не место для религиозных диспутов.
  - Что правда, то правда. В принципе, я готов, поехали дальше.
  Встав с земли, я на всякий случай активировал технику 'Холодного разума' и двинулся к постаменту. Очередные проверки учителя, моего ворона и эфирного духа дали одинаковый результат. Прямой опасности нет, необходимо коснуться постамента рукой и активировать его. Готов поклясться самым дорогим, что у меня есть, что без подвоха не обойдётся.
  - Это чем же? Что у тебя самое дорогое?
  - Вами, учитель, что за вопросы? Дороже вас у меня ничего нет, - хмыкнул я и решительно положил руку на постамент, отправляя через неё каплю Силы.
  Ментальный удар, прилетевший через мгновение, удивления у меня не вызвал. Было бы глупо полагать, что вся защита ограничится только големами. Не удивлюсь, если были и другие ловушки, но из-за давности лет сохранились только эти последние рубежи обороны.
  В который раз я был искренне благодарен своему учителю за науку. О, как я страдал и мучился, когда он изводил мой разум постоянными ментальными тренировками, заставляя возводить защиту вокруг моего разума, а затем раз за разом взламывал её. Это было, мягко говоря, неприятно. Нет, я понимал, что это необходимо, если я хочу сохранить свой разум и свою личность в целости и сохранности. Но как же это было тяжело и больно! Зато теперь я сумел сдержать первый и самый сильный удар, с помощью которого мой неведомый противник пытался проломить мою оборону. А значит, теперь борьба переходила в затяжную стадию, победа в которой зависит от мастерства, воли и запаса маны.
  Как можно описать ментальный поединок? Тот, кто сам не проходил через подобное, всё равно не сможет в полной степени осознать и понять, что испытывает человек, в чьё сознание беспардонно вторгся носитель чужой воли. Это как описать цвет слепому, или попытаться передать мелодию глухому. В мою голову словно вонзились холодные и склизкие щупальца, которые теперь пытались прорваться сквозь мою защиту. Враг пытался обмануть меня и дезориентировать, отправляя чужие эмоции и видения. Тоска и нежелание жить, стремление покориться и не сопротивляться неизбежному. Все эти эмоции захлёстывали меня с головой. С каждым мгновением всё тяжелее становилось отделять свои чувства от наведённых. Но и напор врага стал ослабевать.
  Я не знаю, сколько времени прошло. Для меня вся борьба заняла не меньше часа. Но я всё же победил, враг отступил. Убрав руку с постамента, я сделал шаг назад и обессиленно упал на землю. Точнее, попытался упасть. Мефодий подхватил меня под руки и аккуратно усадил на заботливо расстеленное покрывало.
  - Спасибо, - прошептал я. - Сколько времени прошло?
  - Минут десять, - ответил он, настороженно держа меч и внимательно смотря на постамент.
  А тем временем, с ним происходили изменения. Руны и письмена, покрывающие всю его поверхность, загорелись тусклым белым светом, в магическом зрении было видно, как потоки энергии пришли в движение, формируя какую-то конструкцию. На всякий случай, я подозвал к себе оставшихся призванных существ. Нужно быть готовым ко всему.
  Но на сей раз наши опасения не оправдались, никакой атаки не последовало. Над постаментом завис дух немолодого мужчины. Он был абсолютно лыс, одет в подобие греческой тоги, а его лицо было испещрено морщинами.
  - Аву, готохари. Эскот агам?
  - Прошу прощения, но мы вас не понимаем, уважаемый, - развёл я руками. Блин, а вот об этом мы не подумали. И как нам общаться?
  Поняв суть проблемы, призрак понимающе кивнул и произнёс несколько непонятных слов. Словно откликаясь на них, несколько рун у вершины постамента ярко вспыхнули и погасли. Я же почувствовал волну магии, прошедшей сквозь меня. Опасности я не почувствовал.
  - Теперь вы меня понимаете? - спросил дух на чистом русском языке.
  - Да. Мы приветствуем Вас. Простите, что побеспокоили, - решил я завязать диалог, не расслабляясь, впрочем, ни на минуту. Кто знает, что у него на уме?
  - И я Вас приветствую. Какой сейчас год?
  - От Рождества Христова? - решил уточнить Мефодий.
  - Я не знаю, кто это, - покачал головой старик.
  - Секундочку, уважаемый, - есть у меня способ узнать, сколько времени прошло. Я сосредоточился и мысленно обратился к своему эфирному духу. Через пару минут ко мне в голову стала поступать первая информация. Ну, структура камней и их химический состав мне без надобности, а вот сколько они здесь простояли...
  - Примерно три с половиной тысячи лет, - морщась, сообщил я. Голова теперь болеть будет.
  - Вот оно как, - пробормотал призрак. - Демоны не захватили мир?
  - Нет, но они пытались, и до сих пор не оставляют попыток, - вместо меня ответил Мефодий. - Мы защитники мира, и мы ищем знание и ответы.
  - Что ж, я здесь именно для этого и нахожусь. Что вас интересует?
  - Для начала, кто вы? Почему ваша душа заперта здесь? И расскажите, кто, как и зачем закрыл мир от магии?
  - Очень много вопросов, - усмехнулся старик. - А времени, напротив, мало. Внутри этого постамента кристаллы с маной, что поддерживали и активировали охранные заклятия. Но их хватит ненадолго, моя активация потребовала почти всех остатков энергии. Скоро заклинания, что удерживают мою душу, падут, и я, наконец, упокоюсь с миром.
  - Я могу поделиться Силой, - поспешил сообщить я. Мне не улыбалось терять такой ценный источник информации.
  - Боюсь, юноша, это не поможет, - он понимающе улыбнулся. - Ты можешь подпитать охранные чары, активировать меня, но вот заклинания, что сковывают мою душу, вплетены сюда отдельно от остальных, они почти развеялись, и восстановить и подпитать их не выйдет.
  - В таком случае, не будем терять времени. Мы хотим знать всё. В нашем времени магов не осталось, знания утеряны.
  - Тогда слушайте, отроки.
  И призрак по имени Астрихан поведал нам о делах днях минувших. И вот теперь большинство вопросов отпали сами собой.
  Во многом сведения, имевшиеся в распоряжении Церкви Стражей Господних, были идентичны тому, что нам рассказал призрак в постаменте. Однако его рассказ изобиловал подробностями, которых либо не было в церковных архивах, либо мне о них не сообщили. Тысячи лет назад на Земле было немало магов, Искусство развивалось, открывались новые направления, и в целом наш мир двигался по такому же пути, что и родной мир Корула. Пока не явились демоны. Нет, они были всегда, Тёмных миров великое множество. Но он отличался от тех, о которых знали маги того времени. Ад, так называлось то измерение, покорил уже не один мир, превратив в свой придаток. Его правители были неимоверно сильны и алчны. Совратив некоторых магов обещаниями Силы и могущества, они сумели добиться того, что им открыли дверь на Землю. Началось вторжение. Поняв, что победить они уже точно не смогут, маги и жрецы различных богов создали ритуал воистину божественных масштабов. Они сумели полностью закрыть планету от имморгия, Океана Духов, как они сами его называли. Вторжение было остановлено. Захватчики просто не видели наш мир. Но и магическому искусству был нанесён сильнейший удар. Большинство магов погибло, энергию извне не достать. Цивилизации рухнули, города в руинах, количество населения сократилось в разы, голод, эпидемии, стихийные бедствия, вызванные масштабными магическими воздействиями. Цена победы оказалась высока.
  - Но как так? - изумился я. - Мы вот сумели обеспечить мне индивидуальный доступ к Океану Духов. Я могу призывать духов и демонов. Да и эти демоны Ада вовсю вербуют себе последователей.
  - Очень плохо, - тяжело вздохнул Астрихан. - Прошли тысячелетия, за это время печати ослабли. В моё время печати не пропускали никого, абсолютно никаких духов, тем более демонов. Только энергия веры доходила до богов. А сильнейшие из них могли явить своим вернейшим последователям бледную тень своего могущества. Сильнейшие архидемоны и боги Ада могли максимум одним глазком заглянуть в наш мир и наслать какие-нибудь видения во сне.
  - За тысячи лет, капля по капле, они расшатывали печати. Пока что они держатся, но опасность с каждым годом всё выше, - мрачно сообщил Мефодий.
  - Херовая перспективка вырисовывается, - пробормотал я себе под нос. - Последние вопросы: почему вы здесь и зачем атаковали мой разум?
  - Я умирал. Старое проклятие, невозможно было снять. А мы как раз воздвигали всё это, - призрак обвёл руками руины вокруг. - Мы предполагали, что знания могут быть утеряны, и хотели их сохранить. Для таких мест нужны были хранители, и я стал добровольцем. В этот постамент вмонтировали накопители с огромным количеством энергии. А насчёт атаки... Я проверял, кто ты. Вдруг демон, или их служитель. Я рад, что ошибся.
  - А големы? Как до знаний-то добраться?
  - Ну, вы же добрались, - пожал он призрачными плечами. - Знания - только сильным.
  - Интересная идеология, - саркастично произнёс я, и вздрогнул. Астрихан прислал мне мысленное послание. Пакет с какой-то информацией. Краем глаза я покосился на Мефодия. Заметил? Кажется, нет.
  - А теперь настало время прощаться. Удачи, юный чародей, - проговорил он и растворился в воздухе.
  - Скомкано попрощались как-то, - прокомментировал я его исчезновение. Что ж, не зря я сюда приехал. Не только ответы на свои вопросы получил, но ещё и неожиданный подарок, прошедший мимо бдительного взора брата-инквизитора.
  
  ========== Глава 39 ==========
  
  Глава 39
  - Какие наши дальнейшие действия? - поинтересовался я после того, как мы выбрались из котлована.
  - Сейчас свяжусь с братьями, - ответил мне Мефодий, доставая телефон. - Через пару часов они будут здесь.
  - И мы их тут будем ждать? - моему возмущению не было предела. Тратить несколько часов непонятно на что! Ищите дурака. - Ну уж нет, я вам сторожем не нанимался. Хочешь, сиди тут.
  - Я должен везде сопровождать тебя, - в голосе церковника лязгнул металл. - Опасно оставлять такой объект без охраны, вдруг турист какой набредёт? Поэтому ты останешься со мной.
  - Не наглей, монах, - тихо предупредил я, прищурившись. Оставшиеся после призывов существа напряглись и постарались аккуратно, и как можно незаметнее, взять Мефодия в клещи. - Не зарывайся. Я тебе не мальчик на побегушках.
  Инквизитор нахмурился, костяшки пальцев, сжимавших рукоять меча, побелели. Ситуация стремительно накалялась. Напряжение буквально витало в воздухе. Не хватало только искры, чтобы всё полыхнуло. В любой момент конфликт мог перейти в острую стадию.
  И всё же он не был глупцом. Уж чего-чего, а выдержки ему не занимать. Уважаю.
  - Предлагаю компромисс, - нарушил молчание Мефодий. - Ты ведь можешь оградить это место от простых людей? Сделай это, и мы сможем уйти. Мои братья найдут это место.
  - Хорошо, - согласился я. Конфликт мне тоже был не нужен. Кто знает, кому достанется победа? Я устал, мне нужен отдых и полноценная медитация. Не стоит рисковать понапрасну.
  - Крайл, накрой это место отводом глаз, - отдал я приказ ворону, одновременно мысленно зовя духа воздуха, что всё ещё резвился в небе.
  - Ты закончил, юный чародей? - полюбопытствовал прилетевший через десяток секунд дух.
  - Да. Отнеси нас на то же место, где я тебя призвал.
  И вновь это непередаваемое чувство полёта. Правда, на сей раз мои мысли были заняты другим.
  - Попрыгун, у меня для тебя задание, - мысленно обратился я к демону, заключённому в янтарном шарике-поглотителе, который висел у меня на шее. Пока что у меня не было универсального артефакта-поглотителя, и я был вынужден каждому своему духу и порабощённому демону создавать отдельный амулет, чтобы иметь возможность носить их с собой. Но скоро он у меня появится. Думаю, в начале осени смогу приступить к его созданию.
  - Слушаю, хозяин, - противным голосом прохрипел он.
  - Незаметно перенесись к постаменту, нажми на эту руну и принеси камень, который будет лежать в открывшемся тайнике, - одновременно с этим я ментальным импульсом отправил ему информацию о нужной руне и её месторасположении. - Сделай всё тихо и незаметно. С камнем никакие манипуляции не проводить, никому не говорить. Задача ясна? - В своё время я заставил его принести мне клятву верности, и хоть я и знал, что нарушить её и навредить мне он не может, всё же предпочитал отдавать приказы с как можно более точными формулировками, не позволяющие трактовать их двояко. Во избежание, так сказать. Для настоящего призывателя это должно стать привычкой, отпечататься в мозгу. Иначе, срок жизни такого мага будет короток.
  - Будет сделано, - прошипел попрыгун и перенёсся прямо из поглотителя к котловану. Отлично. Очень скоро я смогу увидеть, что же соизволил оставить мне в наследство древний маг, пожелавший сделать это втайне от моего спутника.
  - И правильно сделал, - довольно произнёс Корул. - Церковь бы сразу наложила свои лапы на этот артефакт.
  - Но почему он это сделал? Он ведь не знал всех нюансов наших взаимоотношений? Почему скрыл это от Мефодия?
  - Он - маг. И ты тоже, пусть и недоучка, - снисходительно пояснил учитель. - А этот Мефодий - жрец. Профессиональная солидарность в действии.
  К вечеру мы, наконец, добрались в отель. Что ни говори, а день выдался насыщенным. А впереди ещё куча дел.
  - Я устал, пойду отдыхать. До утра меня не беспокоить, - сообщил я Мефодию и захлопнул дверь. А вот теперь можно и посмотреть, что за подарочек мне достался.
  Это оказался шарик светло-зелёного цвета, диаметром в пять сантиметров, с кристаллической структурой. На то, чтобы понять, что это, моих знаний не хватало. Прав учитель, я пока что ещё недоучка. Вижу только, что это какая-то ментальная магия.
  - У тебя уже неплохие успехи в школе Призыва, но вот в остальных областях плаваешь, - недовольно пробурчал учитель. - Надо тебя в Мистицизме подтянуть, 'Аурное зрение' тренировать.
  - Не ворчите, наставник. Вы же сам говорили, что у меня отличные успехи, учитывая, сколько я обучаюсь. Лучше подскажите, что с этим шаром делать?
  - Направь в него Силу.
  Сказано - сделано. Должен сказать, что артефакту потребовалось около половины моего нынешнего, заметно подросшего, резерва. По словам учителя, по уровню сил я уже стоял в один ряд со старшими учениками в его мире. Причина такого быстрого роста моих сил проста. Очень уж сильно хотел мой учитель вновь получить тело. Правда, теперь рост моего резерва замедлился, но это нормально. Буду оттачивать свои навыки, изучать новые заклинания и техники.
  - Как я и думал, это хранилище информации, - чуть ли не замурчал от удовольствия Корул. Через нашу связь я отчётливо ощущал его радость и предвкушение.
  И его можно было понять. Наполнившись маной, шар активировался и спроецировал в воздухе перед собой что-то наподобие книжной страницы, заполненной надписями. Вот только была одна загвоздка.
  - Учитель, мы же этого языка не знаем, - удрученно произнёс я. И действительно, там, в котловане, призрак древнего мага активировал заранее приготовленное заклинание магии разума. Как мне позже объяснил Корул, оно создало вокруг нас область, в которой речь на любом языке становилась понятной для твоего собеседника. Призрак говорил на своём языке, мы на русском, но отлично друг друга понимали. Но что делать тут?
  - Тут есть встроенный переводчик. Вот тут, видишь? - и действительно, среди запутанных хитросплетений заклятия я увидел участок, о котором говорил учитель.
  - Направь туда свой разум, впусти эту структуру в свою память.
  - Может, не стоит? - с сомнением переспросил Корула. Давать доступ к своему разуму какому-то артефакту - это как-то...
  - Стоит. Не переживай, опасности нет. Артефакт получит знания русского языка и переведёт всю информацию. У меня на родине было нечто подобное.
  - Вот это возможности! - искренне восхитился я.
  - Да, это очень сложный артефакт, уровня мастера. Ты такой сможешь сделать очень нескоро. Если вообще сможешь, - хихикнул учитель. Язва.
  Знание русского языка артефакт получил довольно-таки быстро. А вот перевод информации затянулся на несколько часов. Моя помощь тут была не нужна, и я решил не терять времени даром и заняться медитацией.
  Как я уже говорил, занятие магией несут в себе множество опасностей. Использование заклинаний различных школ имеют свои последствия. Чистая, не переработанная энергия имморгия, сама по себе негативно влияет на разум чародея. И не только на разум. Проходя через тело мага, она вызывает и различные мутации. Чародей, не следящий за этими процессами и не устраняющий их, рискует со временем превратиться в безумного монстра. Пострадает как разум, так и тело. Сильнее всего в этом плане страдают адепты школы Призыва. Мы слишком часто имеем дело с различными потусторонними тварями, и, естественно, в процессе призыва сами пропитываемся родственной им энергией. И постепенно приобретаем схожие с ними черты. Изменения внутренних органов, чешуя, когти и многое другое. Если ничего не делать, то вас ждёт две дороги. Превращение в демона или ещё какую-нибудь тварь, или смерть. Тут как повезёт. Хорошо, что есть способы нейтрализации таких мутаций. Этим я сейчас и займусь.
  Через два часа артефакт закончил перевод информации, и я завершил медитацию. Вовремя я занялся собой. Уже начали проявляться первые, пока что незначительные, изменения внутренних органов. На начальном этапе устранить их легко. Но чем дальше - тем сложнее.
  - Ну, а вот теперь заценим подгон, - пробормотал я, вновь активируя артефакт.
  После поверхностного ознакомления с информацией, можно было делать первые выводы. И они ошеломляли.
  - Это просто королевский подарок! - учитель не скрывал своей радости. И я полностью разделял его чувства. Это был справочник по демонам Ада. Сухая выжимка информации, которую за время войны сумели собрать древние маги. Классификация демонов, имена некоторых наиболее сильных и известных из них, способы их призыва и убийства, слабые места. Рецепты алхимических смесей, ослабляющих и убивающих этих тварей, описания ритуалов и заклинаний.
  - Ученик, это настоящее сокровище! - ликовал Корул. - Мы, маги-призыватели, в моём родном мире имели дело с тремя тёмными измерениями, расположенными поблизости. Каждый новый разработанный ритуал, или новое заклинание, я уж не говорю об информации о демонах, стоили нам огромных трудов, а зачастую и жизни. И вот мы получаем такую информацию о целом новом тёмном мире просто так! Бесплатно!
  - Я понимаю ваш восторг, наставник, но ведь это ещё нужно проверять, - я решил остудить пыл Корула.
  - Это понятно, но если информация подтвердится... Ты не забывай, что эти твари мечтают захватить вашу планету. Так что способы их убийства нам пригодятся.
  С этим я был полностью согласен. Я помнил демонопоклонников, которые схватили детей. А ведь, по словам Мефодия, Церковь вела с ними борьбу на протяжении сотен лет. Сколько людей - детей и девушек - убили эти твари? И скольких ещё убьют? Демонам неведома жалость и сострадание. Они алчны, жестоки и жаждут крови и новых душ. Я не собирался стоять в стороне.
  ***
  Я решил задержаться в Мюнхене ещё на несколько дней. Раз уж я здесь, то будет вершиной глупости не воспользоваться моментом и не насладиться всеми достопримечательностями этого города. Начать я решил с Английского сада. Что это, спросите вы? Красивый парк, где можно выпить настоящего немецкого пива, закусить белыми баварскими сосисками и большим, солёным брецелем. Вкуснотища! Вообще, выпечка, различные мясные блюда и сосиски - вот что мне понравилось в местной кухне. Супы и салаты у немцев были так себе. Я уж не говорю о магазинных готовых салатах. У нас в супермаркетах они бывают даже вкусными. Но здесь... Зашёл я как-то в местный супермаркет, чтобы купить салат на ужин. Больше двух вилок я не осилил. Абсолютно несовместимые ингредиенты, буквально плавающие в майонезе. Есть это невозможно. А вот пиво в магазинах у них дешёвое. И это здорово.
  После Английского сада отправился в Пинакотеку. Естественно меня везде сопровождал Мефодий. Единственное, что меня как-то утешало - это то, что он был неплохим собеседником, много всего знал и мог поддержать интересную беседу. А ещё, как выяснилось, он был страстным поклонником живописи. Так что в Пинакотеке он был моим экскурсоводом, рассказывая множество интересных деталей о картинах и художниках. Вот уж не ожидал от него.
  В следующие несколько дней мы посетили все мало-мальско известные достопримечательности этого славного города. Музеи, замки и, конечно же, Schatzkammer - сокровищницу, где были представлены различные произведения искусства.
  Однако всё хорошее рано или поздно заканчивается, и вот мы уже летим в Москву. Я собирался на недельку заехать домой, а потом вернуться обратно в столицу нашей необъятной. До конца лета необходимо заключить новые контракты и подготовиться к созданию весьма полезного и мощного артефакта.
  - Есть новости по поводу нашего объекта? - поинтересовался я.
  - Братья занимаются его исследованием, пытаются расшифровать письмена, берут различные пробы. Пока ничего не известно, но та информация, которой поделился с нами призрак, очень ценна. Церковь благодарна тебе за помощь, - ответил Мефодий.
  - Ага, обращайтесь, - фыркнул я. - Домой со мной ты тоже поедешь?
  - Конечно. Не переживай, у меня есть, где жить.
  - Большой брат не дремлет, - не стал я сдерживать тяжёлый вздох. - И долго ты так за мной таскаться будешь?
  - Ты же прекрасно знаешь, пока не закончится испытательный срок, и мы не будем в тебе полностью уверены. Это для твоего же блага, мы не хотим, чтобы ты скатился во Тьму.
  - 'Херовы доброжелатели', - мрачно подумал я.
  
  
  
  ========== Глава 40 ==========
  
  Глава 40
  Дома я времени зря не терял. Теперь мы с учителем точно знали о существовании нешуточной угрозы всему нашему миру со стороны демонов, и бездействовать мы не собирались. Вы можете конечно спросить, зачем я вообще во всё это лезу? Жил ведь раньше, ни о какой угрозе не знал, и всё было хорошо? Вот только если игнорировать проблему, она сама собой не разрешится. Я теперь маг, и рано или поздно мне придётся столкнуться со всеобщим Врагом. И я должен быть к этой встрече готов.
  За неделю, что я провёл дома, успел принести несколько жертв Великим Духам Ворона и Волка. После каждого такого ритуала я чувствовал, что теперь призывы соответствующих духов будут даваться мне ещё капельку легче. Чуть-чуть, незначительная разница в затраченных силах. Но, как говорится, копейка к копейке, вот вам и рубль. Если я продолжу так же часто задабривать Великих Духов, то годика через полтора уже смогу обрести звериную форму. Лишним не будет.
  Мефодий, как обычно, наблюдал за моими действиями с недовольным видом.
  - Ты служишь этим богам? - хмуро поинтересовался он после одного из таких ритуалов.
  - Вообще-то нет. Я им жертвую Силу в обмен на помощь. Взаимовыгодный обмен. Я никому не служу. И это не боги. Хотя имеют с ними определённое сходство.
  - Ты приносишь им жертвы. Церковь подобное не одобряет.
  - Слушай, - повернулся я к нему. - Я в вашей Церкви не состою, вашему богу не поклоняюсь. Я бы вас вообще лесом послал, но у нас с вами есть общий Враг, мы на одной стороне. Я вам нужен, иначе бы вы не стали со мной нянчиться. А значит вам придётся смириться с тем, как я работаю.
  Задолбал! Я ведь не человека в жертву принёс, а всего лишь барашка.
  - Когда-нибудь нам придётся и человека в жертву принести, далеко не всех демонов можно подчинить или уговорить работать только за Силу и кровь животных, - напомнил мне Корул. - И как мы тогда будем с ним объясняться?
  - Посмотрим, учитель. Время ещё есть.
  ***
  Москва встречала меня дождём. Мелким, моросящим и противным. Серые облака, свинцовое небо и отсутствие солнца. Как будто бы в Питер прилетел.
  - Мне нужно кое-что купить, - сообщил я Мефодию.
  - И что же?
  - Кое-какие травы, корешки и много чего ещё. Буду заготавливать сюрпризы для демонов. Некоторые вещи можно купить во всяких магазинах для колдовства, я парочку уже знаю. А вот всё остальное... Придётся побегать, - вздохнул я. Хорошо было Корулу, в его мире всё это легко было купить. Кстати говоря, у нас в некоторых магазинах колдовства тоже можно было приобрести нужные травы и ингредиенты. Не все, да и качество иногда оставляло желать лучшего, но хоть что-то. В основном там, конечно, хлам.
  - У меня есть к тебе предложение, - после непродолжительного молчания произнёс Мефодий. - Ты можешь составить список необходимых тебе вещей, и Церковь тебе всё предоставит.
  - Внезапно! - я удивлённо уставился на своего спутника. - Вы что, торгуете магической атрибутикой?
  - Мы ведь тоже используем различные зелья, - пожал он плечами. - У нас есть монастыри, скрытые от простых людей. Там братья выращивают различные травы, создают отвары. И много чего ещё. У нас есть крепкий производственный тыл, так сказать, - хмыкнул Мефодий. - Не забывай, у нас серьёзная организация.
  - Да уж, забудешь тут. И что вы хотите взамен?
  - Рецепты зелий против демонов. У нас, конечно, есть и свои разработки. Но мы всегда ищем новые способы борьбы с тварями.
  - По рукам!
  Список я ему составил внушительный. Чего там только не было: травы, минералы, кости и кровь животных. Через день после этого пришлось встретиться с ещё одним церковником, он у них, видимо, за хозяйственную часть отвечал. После долгих переговоров мы, наконец, сумели прийти к соглашению, которое устраивало бы обе стороны. Церковь поставляет мне ингредиенты, я им рецепты, и варю некоторые зелья, которые они сами сделать не смогут. Попрактикуюсь заодно.
  Должен пояснить, что и до получения информации о противодемонических зельях от древнего призрака, учитель диктовал мне рецепты подобных алхимических смесей, известных в его мире. Вот только есть один нюанс. Они заточены против определённых демонов. Нет, конечно, они бы действовали и против демонов Ада. Но слабее, не так эффективно. Кстати о демонах...
  - Ну что, служитель культа, готов? - весело спросил я у Мефодия.
  - Без этого точно нельзя обойтись? - с надеждой уточнил он.
  - Не-а, никак нельзя, - безжалостно разрушил его мечты.
  - А почему именно здесь? Нельзя было сделать это в каком-нибудь парке?
  - Да хоть у меня в квартире, - хмыкнул я, начав чертить на земле призывной круг. - Просто этот демон любит кладбища, атмосферу, царящую здесь. Так что стой и не мешай. Если допущу ошибку, то нам ничего не поможет. Тут и похоронят, как раз далеко нести не придётся.
  И это было правдой. До этого я имел дело только с низшими демонами, которых было легко призвать и подчинить. Это же не тот случай. Максимум, что я смогу сделать, если это существо попробует вырваться из круга - это удерживать его несколько минут и изгнать. Я его даже убить не смогу, не то что поработить. Не мой уровень, тут только один вариант - договариваться.
  Закончив, я выпрямился и внимательно оглядел всю конструкцию, одновременно отряхивая руки. Посреди кладбища, на земле между могилами был вычерчен сложный геометрический узор, покрытый специальным раствором. Дымились сборы трав, горели несколько свечей, и всё это под светом луны. Красота. Можно фильм ужасов снимать.
  - И как только твоё начальство на это согласилось? - хмыкнул я.
  - Сам знаешь, - недовольно буркнул мой спутник. Ему всё происходящее сильно не нравилось. Неудивительно. - Нам нужна твоя помощь. Ты обещал.
  Это да. Руководство Церкви действительно недавно обратилось ко мне с просьбой о содействии. Резко активизировались демонопоклонники, они что-то готовят. И как назло, часть инквизиторов совсем недавно отправилась в Штаты. Там какая-то серьёзная проблема, и Церковь перебрасывает туда лучших бойцов из других стран. В том числе и из России. Нет, не всех, и оставшихся бы хватило, чтобы справиться с прислужниками Ада, но помощь им лишней не будет. Я согласился, но с условием. Мне дадут карт-бланш на призыв демонов. Не врукопашную же мне с тварями сражаться?
  - Слушай сюда, - посерьезнев, обратился я к Мефодию. - Сейчас я начну ритуал. Твоя задача - стоять и молчать. Ни в коем случае не вмешивайся! Чтобы тут не происходило, чтобы этот демон не говорил. Малейшая оплошность - и нас ждут серьёзные проблемы. Надеюсь, я понятно объяснил?
  - Предельно, - кивнул он. - Не беспокойся, я умею держать себя в руках и знаю, что не стоит вмешиваться в процесс проведения ритуалов.
  - Отлично. Ну, поехали, - я прикрыл глаза и постарался абстрагироваться от внешнего мира.
  Есть только я и безбрежный бушующий океан имморгия. Вдох - выдох. Я спокоен и невозмутим. Я сосуд и проводник силы. Вдох - выдох. Первые руны стали возникать в моём разуме, наполняясь моей Силой. Своей волей я устремился к далёкому Тёмному миру.
  - Израим дугатха риолтий кужгет! - полились первые строчки заклинания.
  Мои руки, до того разведённые в стороны, вытянулись вперёд, по направлению к центру призывного круга. Вдох - выдох. Из ладоней брызнули тонкие струйки крови, зависшие в воздухе вокруг Врат в иной мир, и принявшие форму магических печатей.
  Тем временем, в центре призывного круга происходили занятные метаморфозы. Рвалась сама ткань мироздания, буйствовала энергия Хаоса, стремясь выплеснуться сквозь защитный периметр. Стиснув зубы, я продолжал держать барьер. Прямо сейчас пространство в центре рисунка обретало прямую связь с другим измерением. Вдох - выдох. Многочисленные духи имморгия, почувствовав столь мощное возмущение сил, устремились к появляющейся лазейке в наш мир. Но на их пути стоял я. Мой разум принял на себя удар дикой смеси ярости и гнева, твари пытались проникнуть в мою голову и вырваться в наш мир. Они сулили мне силу и власть, могущество и абсолютную свободу. Надо лишь перестать сопротивляться и впустить их. Сладкие, но насквозь лживые обещания. И я был к этому готов. Я призывал одного единственного, совершенно определённого демона. А значит остальные могли катиться к чёрту.
  И вот, наконец, она пришла. Воздух внутри печати загустел и, словно превратился в чернильное пятно. Через несколько мгновений оно сформировалось в отвратительную нечеловеческую фигуру.
  - Хаш-ш, какое чудное месссто, сссколько мёртвыххх, - прошипело существо, уставившись на меня всеми своими глазами.
  Я, наконец, выдохнул и немного расслабился. Призыв закончен, давление имморгия снизилось. Теперь пора договариваться.
  - Как твоё имя, демон? - поинтересовался я, пристально разглядывая существо. А посмотреть было на что. От одного вида этой твари хотелось блевать. Туловище в форме прекрасного женского тела, с крепкой и очень соблазнительной грудью, вот только ниже пояса вместо ног были щупальца. Настоящий клубок грязно-серых, склизких, постоянно переплетающихся щупалец. Вместо рук у этой красавицы тоже были щупальца, ровно три штуки. Длинные и очень мощные даже на вид, покрытые присосками. А ещё вонь. Тяжёлая, гнилостная вонь, миазмы разложения и смерти буквально окутывали её фигуру. От неё исходила аура ужаса и отвращения.
  - Сссначала назови своё, молодой маг, - вкрадчиво ответила она. Меня невольно передёрнуло. Когда она заговорила, то я увидел, что у неё во рту абсолютно гнилые зубы, среди которых ползают черви. Один из таких выпал и пополз к границе печати.
  - Так что, не представишшшься? - поинтересовалась она.
  - Нет уж, - да, уловка была откровенно детской, и на успех я не рассчитывал. Но попробовать стоило. Ответь она, и можно было бы попытаться её подчинить. Имя - очень важная вещь. Особенно, когда представляется сам его владелец. Все суеверия, связанные с именами появились не на пустом месте.
  - Так зачем жжже ты призззвал меня? - демон с интересом склонила голову к плечу. Червяк, между тем, почти дополз до границы круга.
  - Хочу заключить с тобой договор. Ты помогаешь мне, я - тебе, и все довольны.
  - Думаешшшь? - усомнилась она. - Ну, возможно я соглашшшусссь тебе помогать в обмен на твою жжалкую душшшонку, сссмертный.
  Достигнув линии, ограничивающей место призыва, червяк попробовал её преодолеть, но закономерно потерпел неудачу, уткнувшись в невидимую стену.
  - Об этом не может быть и речи, - отрезал я. - Ты не можешь предложить мне ничего, что могло бы даже теоретически сравниться с моей душой.
  Покрутившись на одном месте, червь одним движением закопался в землю. Ну-ну. И когда ей это надоест?
  - А ты ссамоуверенный, - злобно прошипела она. Червь выполз из-под земли возле её щупалец. - Всё предусмотрел, да? - судя по тону, демон была недовольна. Подцепив червяка щупальцем, забросила его себе в рот.
  - Ну конечно. Защита со всех сторон: сверху, по бокам и снизу. Твои паразиты не выберутся.
  - Я могу сломать её!
  - Безусловно, - я равнодушно пожал плечами. - Вот только тебе на это понадобится время. Выбросить тебя в твой мир я успею. Так что, начнём уже настоящий разговор? Если не интересует сотрудничество - так и скажи, я другую позову, это не проблема.
  - Интерессует, чего хочешшь?
  - Заключаем контракт: я имею право призывать тебя раз в неделю, ты взамен обязуешься не нападать на меня и выполнять мои приказы. Взамен получаешь мою Силу, станешь потихоньку наращивать своё могущество. Всё честно.
  - Не ссоглассна! Раз в три месяца, а ещё жертвы хочу!
  Торг затянулся на час, но мы всё же договорились. Я могу призывать её раз в месяц, не более чем на сутки в обмен на свою Силу и кровь. Неплохой вариант, примерно на это я и рассчитывал.
  - И что это была за тварь? - поинтересовался Мефодий после того, как я отправил демона в её родной мир.
  - Демоны её вида зовутся Принцессами кладбищ. Хорошо разбираются в некромантии и проклятиях. Пригодится.
  Закончив одной тварью, принялся подготавливать ритуал для нового призыва. Действия были примерно такие же. Вот только демон другой.
  - Говори, чего хочешь! - рыкнул появившийся демон.
  - Стандартный контракт с твоим отрядом. Но сначала перечисли мне его состав.
  - Пятьдесят гончих, столько же заклинателей, семьдесят Потрошителей - бойцов ближнего боя и двадцать Визгунов, - закончил перечень вызванный мною командир наёмничьего демонического отряда. Да, есть и такие. Нанимаются на службу к более сильным демонам-лордам или магам.
  - Годится, - кивнул я.
  - На всех нас тебе сил не хватит, слабак! - презрительно сплюнул демон, скрестив на груди нижнюю пару рук.
  Я мрачно уставился на ублюдка. Кстати говоря, внешность он имел не такую отвратительную, как та демоница. Гуманоидная фигура, покрытая серо-зелёным панцирем, землистого цвета лицо. Вот только у него было две пары когтистых рук. Верхние конечности сжимали рукоять двуручного меча, чьё остриё упиралось в землю.
  - Я вас всех разом звать и не буду, - процедил я. - Максимум - несколько демонов на выбор. Оплата стандартная. Устраивает?
  - Договорились! - рыкнул монстр.
  Ну, вот и всё. Свои боевые возможности я усилил. Завтра я приступаю к сотрудничеству с церковниками. Посмотрим, что у них за проблемы.
  
  ========== Глава 41 ==========
  
  Глава 41
  - Так значит, вы накрыли их прямо в разгаре жертвоприношений? - уточнил я, подходя с инквизитором ко входу небольшого подмосковного домика. Обычный, ничем не примечательный одноэтажный дом: несколько комнат, гостиная, кухня и небольшой погреб, где прежние хозяева хранили консервы. Теперь же дом представлял собой настоящее поле битвы. Разбитые окна, следы от огня и пуль, разломанная мебель. И следы крови на стенах. Культисты оказали ожесточённое сопротивление.
  - Именно, - кивнул хмурый церковник, облачённый в чёрные одежды. Как я уже успел выяснить, это была стандартная одежда бойца-инквизитора. Свободный плащ, а под ним униформа, своим покроем чем-то напоминавшая армейскую. На мой вопрос: 'Разве не мешает плащ в бою?', Мефодий с усмешкой ответил, что бойцы Церкви с годами тренируются вести бой в подобной одежде и никакого дискомфорта не испытывают.
  - Пленных взять не вышло? - поинтересовался я.
  - Нет, поэтому вас и позвали. Постарайтесь разговорить мёртвых. Все трупы мы стащили в одно помещение, во дворе они бы привлекли ненужное внимание. Местные думают, что здесь проводится спецоперация ФСБ. Не стоит им видеть лишнего. И ещё одно, - он остановился у входа в комнату, в которой лежали тела. - То, что вы там увидите, может вас шокировать. Постарайтесь сдержать свои... реакции.
  - Я многое уже успел повидать, - усмехнулся я. - Не думаю, что вы сможете меня удивить.
  - Я предупреждал, - пожал плечами инквизитор, и толкнул дверь.
  Войдя внутрь, я понял, о чём говорил церковник. Боги, как же я был самоуверен! Я не расстался со своим завтраком только чудом.
  Учитель, судя по всему, крепко выругался на незнакомом мне языке.
  - Твари! - прорычал Корул. - Вот за это демонопоклонников и ненавидят!
  Да уж, согласен. Сделавшие это - не люди. В очередной раз я убедился в правильности своего выбора. После такого я уж точно не собирался оставаться в стороне.
  У стены лежало шесть трупов - те самые демонопоклонники. А вот в центре помещения лежали их жертвы. Бывшие хозяева дома.
  - Почему вы их не убрали? - сумел выдавить я из себя, справившись с рвотными позывами.
  - Сначала наши эксперты должны закончить с документацией всех улик. Фотографии пентаграмм, снятие отпечатков энергии. Стандартная процедура, - сочувствующе произнёс боец, протягивая мне бутылку воды.
  - Это семья? - хрипло спросил я.
  - Да. По словам соседей, они были очень хорошими людьми. Всем помогали. Потому культисты их и выбрали. Так что, сможете допросить трупы?
  - Я постараюсь. Дайте мне несколько минут, - попросил я. Нужно было прийти в себя после увиденного. Посреди зала, в луже крови лежала вся семья: отец, мать, их дочь лет шести. Их тела были изувечены и носили следы пыток. Но самое страшное и мерзкое даже не это. Живот женщины был вспорот, и рядом с ней лежал выпотрошенный трупик ребёнка. Судя по всему, она была на последней стадии беременности.
  - Ладно, пора начинать, - прошептал я, и направился к трупам демонопоклонников.
  Как мне объяснили представители Церкви, в последнее время они зафиксировали странный всплеск активности демонов и их слуг. Они как будто с цепи сорвались. Участившиеся убийства, пытки и похищения людей насторожили церковников. Демоны что-то замыслили, и было необходимо узнать, что. А тут ещё так не вовремя обострение ситуации в Штатах... А ведь именно там в ближайшее время ожидается формирование первой из семи печатей. Совпадение? Не думаю.
  - Я не смогу призвать их души, - сообщил я, использовав несколько известных мне заклинаний некромантии. - Они продались демонам, из их лап мне их не вырвать.
  - То есть, допросить их ты не сможешь? - инквизитор был недоволен. Ещё бы! Им пришлось перешагнуть через себя, чтобы разрешить мне использовать некромантию, и тут на тебе! Всё было зря.
  - Смогу. Мозг у двоих слабо повреждён, какая-то информация сохранилась. Сейчас попробую.
  Приготовления к поднятию двух трупов заняли полчаса. Не так уж это и просто, придётся призвать духов имморгия и подселить в тела. А уж они-то считают оставшуюся информацию с мёртвых мозгов.
  - У нас несколько минут, потом мозги будут необратимо повреждены, - сообщил я, закончив приготовления. - Вы подготовили вопросы?
  - Да, - коротко отозвался инквизитор.
  - Сакутари ролг! Имфаруе гда! - призвал я первого духа, поднимая одно тело, разукрашенное моими мистическими письменами.
  - Зачем вы это сделали? В чём смысл ритуала? Какая у вас цель? - быстро заговорил церковник.
  - Он не знал, он просто выполнял приказы, мелкая сошка, - забубнил труп, - Слышал только что-то про аватару Амдусциаса.
  - Это всё? - уточнил инквизитор.
  - Да.
  - Давай второго, - скомандовал он.
  Второй труп также не смог ответить на все вопросы. Вот только он сумел дать одну подсказку - где искать одного из главарей культистов.
  - Кто такой этот Амдусциас? - поинтересовался я.
  - Один из высших чинов Ада, - просветил меня нахмурившийся Мефодий. Кажется, эта новость его не обрадовала. - Одно из его прозвищ - Музыкант Сатаны.
  - И что теперь будете делать?
  - Пойдём по следу, зацепки у нас теперь есть. Благодарю.
  - Будешь должен, - проворчал я, направляясь на улицу. Я не мог больше находиться в этом помещении.
  - Сам обратно доберёшься? - внезапно поинтересовался Мефодий.
  - В смысле? Ты остаёшься? А как же присмотр за мной? - это было, мягко говоря, удивительно. Он сопровождал меня везде, где только можно, разве что в сортир со мной не ходил. И тут - на тебе!
  - Ты уже зарекомендовал себя. А у нас, как только мы сейчас выяснили, появились большие проблемы. Я нужен здесь.
  - Моя помощь больше не нужна? - уточнил я на всякий случай.
  - Пока нет. Я свяжусь с тобой, если понадобится.
  - Буду ждать с нетерпением, - помахал я ему рукой и телепортировался, позвав Прыгуна.
  ***
  После того, как я помог церковникам, у меня выдались несколько спокойных дней, которые я решил посвятить созданию мощного артефакта. Как в вашем представлении выглядит классический маг? Старик в балахоне с посохом в руках. До старика мне пока что ещё далеко, в балахоне неудобно, а вот посох - вещь действительно нужная. Именно к его созданию я и приступил.
  На самом деле подготовку то я начал давно. Помните полянку в парке рядом с квартирой, которую я снимаю? Я туда посадил саженец ясеня. И поселил в нём слабенького духа жизни. Всё это время я делил с ними Силой. Как, впрочем, и со стихийными духами, которые обитали на той же поляне. Призванные бесы всё это время исправно поддерживали огонь в костре, да и вообще следили за порядком. Но перед тем как приступить, наконец, к созданию посоха, необходимо сделать последние приготовления.
  - Я же не кузнец, у меня получится? - с сомнением спросил я у учителя.
  - Призовёшь духа земли, он поможет. И вообще, тут больше твоя воля нужна, - отмахнулся Корул. - Серебро уже расплавилось, пора.
  И действительно, найденные мной различные серебряные предметы уже полностью расплавились в металлической чаше, подогреваемой магическим пламенем.
  - Суримо дейло, суримо гайло, суримо зойло, - забормотал я заклинание, вскрывая над чашей вены. Теперь металл будет пять дней кипеть на медленном огне вместе с моей кровью. А потом нужно будет его обработать. Для задуманного мной артефакта необходимо магическое серебро.
  - У тебя телефон звонит, - сообщил мне Никита. Призрак, кстати, тоже стал сильнее, научился некоторым фокусам. Теперь он не так безобиден, как раньше.
  - Алло, - поднёс я трубку к уху.
  - Минут через пять машина будет у тебя. Бери всё, что есть, нам срочно нужна силовая поддержка, - скомандовал Мефодий и бросил трубку.
  Кажется, случилось что-то действительно серьёзное. Хорошо, что у меня есть парочка готовых зелий. Чувствую, что мои спокойные деньки подошли к концу.
  
  ========== Глава 42 ==========
  
  Глава 42
  - Информация, полученная нами благодаря тебе от того трупа, оказалась верной. Мы накрыли группу культистов по одному из адресов. И выяснили, где и когда планируется создать аватару Амдусциаса. Плохая новость в том, что этот обряд происходит прямо сейчас. Это очень плохо, мы не успеваем, - Мефодий в бешенстве сжал зубы. Таким я его ещё никогда не видел. И это пугало.
  - Как долго нам туда добираться? - поинтересовался я.
  - Ещё пару часов, нужная нам деревенька находится в Подмосковье.
  Да уж, далековато. Даже учитывая то, что наши микроавтобусы, битком набитые бойцами и братьями-инквизиторами, мчались по улицам Москвы с невообразимой скоростью.
  - Мефодий, успокойся, от того, что ты бесишься, мы быстрее не приедем. Лучше скажи, что это за обряд с аватарой Амдусциаса. И кто это такой? - нет, информацию я об этом демоне в камне, доставшемся мне от древнего мага, нашёл. И она мне очень не понравилась. Но хотелось всё-таки уточнить наверняка.
  - Это один из князей Ада, повелитель легионов. Очень могущественный демон. Его излюбленнейшее оружие - музыка. Что касается обряда - всё очень просто. Печати закрывают наш мир, но не абсолютно. Демонов можно призвать, но не всех. Князья Ада слишком сильны, их печати не пропустят. Но можно призвать лишь малую его часть. Отродье Ада придёт в наш мир в ослабленном виде, но поверь, нам этого хватит. У культистов однажды уже удалось призвать одну подобную аватару. Прежде чем мы отправили её обратно в Ад, погибло очень много людей.
  - Понятно, - пробормотал я. Надеюсь, мы успеем.
  - У нас есть пара часов, - услышал я голос учителя. - Подготовь заклинания.
  И то верно. Впереди меня ждёт битва. Пожалуй, самая серьёзная и опасная в моей жизни. Она станет своеобразным экзаменом для меня. Провал и пересдача которого не предусмотрены.
  ***
  Наши машины остановились на трассе у съезда на дорогу, ведущую к посёлку. Дальше нам предстояло двигаться пешком, слишком велика вероятность засады. В этом случае 'микрики' стали бы нашими гробами.
  - Казалось бы, всего несколько километров от Москвы, крупнейшего мегаполиса, а тут леса дремучие и связь почти не ловит, - посетовал я. Нам действительно предстояло двигаться сквозь настоящую чащу. Это нервировало.
  - Все готовы? Построение стандартное, пленных не брать, главное - сорвать ритуал! И да поможет нам всем Господь, - перекрестился главный инквизитор, кажется, его звали брат Кондратий, и дал отмашку.
  Организованными группами вперёд двинулись обычные бойцы, вооружённые автоматами. Следом за ними шли инквизиторы в балахонах, держащие наготове мечи. Ну что ж, значит и мне пора.
  Несколькими движениями и коротким заклинанием я открыл портал, из которого начали выходить демоны. Пять гончих, три Потрошителя, которые выглядели как обычный человек, но с руками, свисавшими ниже колен, и огромными когтями, а также один заклинатель и пять Визгунов. Заклинателя можно было бы принять за человека, если бы не его мертвецки-бледная кожа и ярко-алые глаза. А Визгуны напоминали летучих мышей-переростков. Ростом с овчарку. Хорошая штука - контракт. Я потратил силу лишь на их призыв, благодаря заранее заключённому договору они обязаны подчиняться мне и не нападать на меня и моих союзников.
  - Что прикажете, господин? - обратился ко мне заклинатель, который видимо был за старшего в этом отряде.
  - Защищайте меня, их, - махнул я в сторону церковников. - И убивайте всех, кто на нас нападёт.
  Закончив с приготовлениями, мы все двинулись сквозь лес к нашей цели. Времени было мало, ритуал уже вовсю шёл, это чувствовалось даже отсюда.
  То, что наш отряд попал в засаду, было предсказуемо. Мы торопились, да и вообще вся эта операция осуществлялась в спешке, без какого-то ни было планирования. Не была проведена разведка местности, мы просто как можно быстрее двигались к нашей цели. И за это вынужденное пренебрежение тактическими правилами нам пришлось заплатить очень высокую цену.
  Демонопоклонники не были идиотами. По крайней мере, их верхушка. Они знали, что Церковь сидит у них на хвосте, и их действия не останутся без внимания. Поэтому на подступах к посёлку, в лесу, они организовали линию обороны.
  Сначала я даже не понял, что произошло. Оглушительный треск, фонтанчики земли, и несколько бойцов падают, как подкошенные. В реальной жизни пулемётная очередь совсем не похожа на то, что мы слышим в фильмах. Меня спасло то, что я двигался позади всех, иначе моя история там бы и закончилась. И никакой 'Щит мага' бы не помог - он может выдержать несколько пуль, но никак не очередь. Бронежилета у меня тоже не было, в отличие от моих спутников. Не буду отрицать - такое внезапное начало боя меня ошарашило и ввело в смятение. Я застыл столбом, как дурак. А вот церковники не растерялись. Автоматчики и инквизиторы мгновенно рассредоточились и залегли, постаравшись найти хоть какое-нибудь укрытие.
  - На землю, Олег! - рявкнул на меня Корул. Это помогло мне сбросить оцепенение и начать, наконец, действовать.
  Между тем в лесу разгоралась нешуточная перестрелка. Как потом выяснилось, часть культистов, вооружённые пулемётами, остались на подступах к посёлку в качестве своеобразной сигнализации и первой линии обороны. Они дали знать остальным о нашем приближении. Они были смертниками с самого начала. И это их полностью устраивало. Абсолютная, фанатичная преданность тварям из Бездны, готовность пойти ради них на смерть. Наш отряд столкнулся с отчаянным сопротивлением. Но что могли противопоставить профессиональным солдатам Церкви какие-то культисты? Многие рядовые бойцы до своего вступления в Церковь успели побывать во многих горячих точках, поучаствовать в различных конфликтах. У каждого из них была своя история знакомства с этой организацией, но было у них и кое-что общее - они все имели внушительный опыт ведения боевых действий.
  Заполошенный и, зачастую, беспорядочный огонь демонопоклонников сумел сбить наш наступательный порыв буквально на несколько минут. Сориентировавшись в ситуации, церковники перешли в контрнаступление. Пользуясь огневым прикрытием, инквизиторы бросались в сторону культистов и очень быстро заставляли их пулемёты умолкнуть. В очередной раз я убедился, что боевые возможности инквизиторов невероятны. Готов поклясться, что видел, как один из них отбил пули мечом! Невероятно!
  Я тоже внёс свою лепту. Мои демоны здорово сэкономили нам всем время. Потрошителям обычные пули были не страшны, они сближались с демонопоклонниками и разрывали их на части. Визгуны летали среди деревьев и пикировали прямо на головы противников. От их криков у культистов лопались глаза и барабанные перепонки. Наш отряд прошёл сквозь вражескую оборону как нож сквозь масло. Но и без потерь не обошлось. Мы недосчитались нескольких автоматчиков и одного инквизитора. А ведь основные силы противника ещё впереди.
  Полчаса нам понадобилось для того, чтобы достигнуть посёлка. И, конечно же, нас тут уже ждали. И вот тут нам уже противостояло не обычное мясо, нет. Эти ребята занимали явно более высокое место в своей иерархии. Они владели демонической магией. Посвятив всю свою жизнь служению демонам, продав им свою душу, в обмен они получали крохи сил, которые могли использовать.
  Нас встретили не только автоматные очереди, но и всполохи смертельной магии. И я сразу же ввязался в поединок с одним из таких культистов.
  Грязно-багровый луч разбился о мой щит, почти разбив его. Хозяин заклинания нашёлся сразу же. Какой-то лысый, плюгавенький мужичок с перекошенным лицом. И он явно готовил что-то более убойное. Но я не собирался давать ему на это время. Активировав заготовленное заранее заклинание, я призвал огненного духа. Теперь уже колдуну пришлось защищаться от огненных атак. Вот только он не учёл одного - я маг-призыватель. Зря он выпустил меня из поля зрения и сосредоточился на духе.
  - Убей, - коротко приказал я, призвав волка. Ульрик (именно так я его назвал) мгновенно достиг цели и одним движением перегрыз горло чернокнижнику.
  Между тем битва продолжалась, и мы явно побеждали. Вот только судя по вихрям энергии, что собирались и скручивались через несколько улиц от нас, времени у нас почти не осталось. Демонопоклонники умирали, проигрывали, но свою задачу выполняли. Мы не успевали. Необходимо было заканчивать эту вакханалию.
  Призыв по контракту не требовал дополнительных приготовлений в виде круга и ритуала. Заклинание и несколько рун в воздухе с помощью моей крови.
  - Чего тебе, сссмертный? - голос Принцессы был раздражён. Возможно, я оторвал её от какого-то важного дела.
  - Убивай культистов! - рявкнул я. Разберётся, ауры читать умеет лучше меня.
  Убивать она умела и любила, что и продемонстрировала буквально через секунду. Её левые щупальца удлинились на несколько метров и захлестнули шею ближайшего демонопоклонника, проникая ему в рот. Практически сразу же агонизирующее тело несчастного стало претерпевать разительные изменения. Кожа погрубела и покрылась шипами, появились когти, и вот перед нами уже не человек, а какой-то монстр. Который с большим удовольствием набросился на своих бывших товарищей. Одновременно демоница отправила в двух других культистов серые сгустки. Эффект был мгновенным. Кожа противников стала расползаться, обнажая мясо и мышцы. Культисты начали гнить прямо на глазах. Их захлёбывающиеся от боли крики повергали в ужас. Впрочем, они это заслужили.
  Демон-заклинатель тоже не терял времени даром. От его заклинаний враги замедлялись, замирали на месте и становились лёгкой добычей для гончих. Ульрик тоже вносил свою лепту - то тут, то там культисты падали с разорванными глотками. Один из демонопоклонников на мгновение застыл, после чего набросился на своих коллег. Это призрак Никиты сумел ненадолго вселиться в его тело.
  Пробившись сквозь заслон демонопоклонников, мы достигли, наконец, улицы, на которой и проходил ритуал создания аватара. Вот только было уже слишком поздно.
  Землю покрывал сплошной слой убитых и расчленённых людей, уложенных каким-то странным узором, в центре которого стоял человек. Точнее, он был человеком. Теперь же он являлся сосудом для архидемона. В глаза бросалась его одежда - ослепительно белый классический костюм, такие же туфли и широкополая шляпа. Аура этого существа подавляла и буквально слепила глаза. Первобытный ужас охватил всё моё естество, и, застонав, я упал на землю и отполз назад, уткнувшись в забор. Судя по ауре, все ближайшие дома были забиты трупами. Сколько же людей тут погибло?
  - Земля, - с наслаждением протянул Амдусциас. - Давненько я тут не был. Но ничего, теперь то я наверстаю упущенное, - с улыбкой сообщил он, оглядываясь по сторонам.
  Сражение замерло. Оставшиеся в живых культисты пали ниц при первых словах своего повелителя. А служители Церкви застыли без движения, уставившись на своего врага. Кажется, его чудовищная аура подействовала и на них.
  - 'Это конец', - пришла мне в голову паническая мысль. ЭТО не победить. Смерть неизбежна. Отчаяние поглотило меня.
  - Я ведь музыкант, - проникновенно сообщило нам это существо. - А какой же музыкант без инструмента? В честь моего прибытия необходимо дать концерт. - Он повёл в воздухе рукой. Вторя этому жесту, из груды человеческих тел с отвратительным чмоканьем вылетела кость. Кажется, это был кусок позвоночника. В воздухе с ней стали происходить какие-то метаморфозы, кость потекла, меняя свои очертания. Чуть ли не половина Силы, клубившейся вокруг демона, оторвалась от его фигуры и впиталась в эту кость. В руки Амдусциаса прилетела уже не часть позвоночника, а флейта. Белая, окровавленная флейта. Но видимо это колдовство отняло у демона много сил. Он побледнел и сжал зубы, поднося её ко рту.
  В этот момент инквизиторы сбросили оцепенение и бросились в самоубийственную атаку. В фигуру демона полетели ослепительно-белые лучи святой магии, несколько церковников бросились к нему с мечами, пытаясь разрубить его. Но ещё раньше Князь Ада заиграл на флейте.
  Невероятная какофония звуков пронзила пространство. Это невозможно описать. Одновременно и прекраснейшая мелодия на свете, и в то же время оглушающий набор звуков, повергающий в ужас, раздирающий твой мозг и сознание. Мелодия причиняла физическую боль, от которой хотелось умереть, но и доставляла неописуемое наслаждение. Я плакал от отчаяния и смеялся. Куски человеческих тел метались в воздухе вокруг демона, практически скрыв его от наших взоров. Инквизиторы, попытавшиеся зарубить Амдусциаса, буквально взорвались, обратившись в кровавый туман.
  Я не знаю, сколько времени прошло, пока он не закончил играть. Может минута, а может и час. Но это было самое жуткое и прекрасное событие в моей жизни. Я осознал себя лежащим под забором в позе эмбриона, с мокрыми от слёз щеками. На ногах остался лишь демон, но и ему этот миниконцерт дался тяжело. Оглядев улицу безумным взглядом, он дрожащей рукой утёр пот со лба, недоверчиво посмотрел на неё и внезапно расхохотался, запрокинув голову к небесам, после чего исчез. Просто исчез, оставив после себя полную улицу трупов и немногочисленных выживших церковников и демонопоклонников.
  
  ========== Эпилог ==========
  
  Эпилог
  Я сидел в мягком кожаном кресле, держа в руках большую чашку с травяным чаем. С наслаждением вдыхая бодрящий аромат, я аккуратно, маленькими глотками прихлёбывал обжигающе горячий напиток. У церковников отличные успокаивающие травяные сборы.
  - Ситуация ухудшилась многократно, - со вздохом произнёс отец Сергий. Руководитель российского отдела Церкви Стражей Господних стоял у окна и задумчиво смотрел на вечернее небо. - Мы не сумели предотвратить призыв Амдусциаса. В преддверии формирования первой печати это грозит нам большими неприятностями.
  - Неприятностями?! - я не ослышался? Он называет это 'неприятностями'. Я не смог сдержать нервный смешок, который перерос в истеричный хохот. Механизм древнего ритуала, оградившего нашу планету от Хаоса таков, что раз в 77 лет в течении семи лет семь сдерживающих печатей формируются одна за другой в различных частях планеты. Если последовательно сорвать каждую из них, то стена, ограждающая наш мир, падёт. И полчища Ада вторгнутся в наше измерение.
  - Успокоился? - участливо спросил отец Сергий, дождавшись пока мой смех сойдёт на нет. - Всё действительно не так уж и плохо. Каждый раз демоны пытаются сорвать печати. Но если даже сорвать все, кроме одной, заклятие устоит. Это его ослабит и приблизит его уничтожение, но оно простоит ещё не одну сотню лет. Демоны уже много раз срывали некоторые печати. И призыв аватара тоже уже однажды происходил. Двести лет назад, и тогда это был другой Князь, но мы справились. Справимся и сейчас.
  - Это был монстр, - дрожащим голосом произнёс я. События вчерашнего дня сильно ударили по мне и моим нервам. У меня до сих пор тряслись руки при одном воспоминании о Амдусциасе. В душе поселился страх. По сравнении с этим демоном все мои силы, вся моя подготовка - ничто. - Я песчинка рядом с ним. Как и все мы. Он даже не стал нас добивать, просто ушёл.
  - Он здесь не во всём своём могуществе. Его сосуд - простое человеческое тело. Это накладывает определённые ограничения. Его опьянил наш мир, создание флейты здорово ослабило его. Как и последующая музыка. Поэтому он просто ушёл, не став вас добивать. Эйфория ненадолго помрачила его рассудок. Это вас и спасло.
  - Не все пережили его концерт, - пробормотал я. Когда выжившие пришли в себя и стали приводить в чувства остальных, оказалось, что у некоторых не выдержало сердце.
  - Я хочу поблагодарить тебя, - внезапно произнёс отец Сергий, садясь за стол напротив меня.
  - За что? Я ничего не смог сделать.
  - Нет, смог. Твои существа здорово помогли. Если бы не ты, наши потери были бы намного больше. И твои целебные зелья позволили спасти несколько жизней. Мы в долгу у тебя. Мы отзываем брата Мефодия. Отныне за тобой не будет постоянного надзора.
  - Спасибо, - криво усмехнулся я.
  - Но у нас к тебе есть ещё одна просьба, - с тяжёлым вздохом произнёс он. - Сейчас огромные силы Церкви брошены на поиск Амдусциаса, самые опытные братья находятся в Штатах, готовясь к противостоянию с демонопоклонниками, которые постараются сорвать печать. Нам отчаянно не хватает человеческих ресурсов.
  - Амдусциаса выслеживать не буду! - в панике отрезал я.
  - И не надо, - успокаивающе поднял руку отец Сергий. - У меня к тебе другая просьба. Мы так и не смогли выследить тварь, орудующую в Америке. Сможешь заняться этим делом? Это не так важно, как Амдусциас и печать, у нас нет лишних людей для этого. Но это существо убивает людей. Помоги нам, мы в долгу не останемся.
  - Что взамен? - поинтересовался я.
  - Мы откроем для тебя наши архивы.
  А вот это уже интересно. Плата достойная. Да и позволить твари и дальше безнаказанно убивать людей? Решено! Вот только...
  - Я отправлюсь туда через полторы недели. Мне нужно время, чтобы прийти в себя и закончить посох, - поставил я условие.
  Музыка аватары архидемона здорово ударила по моей психике и перекорёжила ауру. Мне нужно время, чтобы под надзором учителя залатать свои раны.
  - Учитель, мы едем в Америку, - с помощью нашей связи я уловил предвкушение Корула. Он любил путешествовать.
   Комментарий автора
   Вот и всё, я сделал это! Первая книга закончена. Теперь мне нужно отдохнуть, после чего начну писать дальше. Если есть люди, разбирающиеся в истории Древней Греции, в тактике, стратегии, способах ведения хозяйства и т.д., просьба отписаться в комментах. Желающие могут также поблагодарить автора финансово:)
  
Оценка: 6.06*23  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Лакомка "(не) люби меня"(Любовное фэнтези) Е.Решетов "Игра наяву 2. Вкус крови."(ЛитРПГ) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) А.Емельянов "Мир Карика 9. Скрытая сила"(ЛитРПГ) В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик) В.Палагин "Земля Ксанфа"(Научная фантастика) К.Федоров "Имперское наследство. Сержант Десанта."(Боевая фантастика) В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда"(Боевик) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) А.Эванс "Проданная дракону"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"