Kurt Gesse: другие произведения.

Тень Бездны

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Куда ведут благие намерения? Всегда ли Тьма - это Зло, и как сохранить и не потерять себя? На все эти вопросы попробует ответить Клэй Джонсон, герой второй книги цикла "Миры имморгия".

  Пролог
  
  Опять этот сон. Густая, обволакивающая тьма, вязкая, словно дёготь, неясный шёпот на краю сознания. И ужас, дикий первобытный страх, накатывающий словно морские волны. Кошмары мучали меня уже больше месяца. Неужели я схожу с ума?
  
  Отбросив одеяло, я сел на краю кровати, уставившись в стену. Дьявол, такое чувство, что и не спал вовсе, всё тело болит. Подавив вздох, нашарил левой рукой очки, лежащие на тумбочке, и водрузил их себе на нос. Пора идти в душ и спускаться завтракать. Сегодня будет тяжёлый день.
  
  - Клэй! Доброе утро, солнышко! Как спалось? - бодро поприветствовала меня мама, заканчивая готовить сэндвичи.
  
  - Великолепно, - тихо пробурчал я, садясь за стол.
  
  - Ты неважно выглядишь, - в отличие от матери, отец сразу отметил мой потрёпанный вид. Он всегда был внимательнее. Моя мать всё-таки слишком... рассеянная?
  
  - Просто не выспался, сэр, - как можно твёрже ответил я. Смерив меня пристальным изучающим взглядом, отец вновь вернулся к чтению газеты, оставив мой ответ без комментария. Не хочу говорить родителям о своих проблемах - они сразу потащат меня к психологу, а этого я уж точно не хочу. Был уже опыт, спасибо, хватит.
  
  - А вот и завтрак! Клэй, я приготовила твои любимые оладьи, бери побольше, сегодня важный день, тебе понадобятся силы.
  
  Вдохнув аппетитный аромат маминой выпечки, я встряхнул головой, прогоняя неприятные мысли. В конце концов, меня и вправду ждёт непростой день.
  
  ***
  
  Сегодня стояла обычная для Форт-Рино погода: небо было затянуто тучами, лёгкий ветерок колыхал кроны деревьев. Редкие лучи солнца робко проглядывали сквозь прорехи в облаках - в такую погоду кататься на велосипеде одно удовольствие. Однако сегодня это омрачалось тем, что ехал я в школу. Летние каникулы закончились, лето тоже подходило к концу, что знаменовало собой начало учебных будней. И сегодня мой первый день в десятом классе старшей школы Паттинсона Форт-Рино. Я мог бы тешить себя надеждой, что первый учебный день в этом году будет не так уж и плох, но я не настолько глуп, чтобы врать самому себе. Вот уже больше года я не могу даже рассчитывать на спокойные дни в школе.
  
  Форт-Рино - это небольшой городок в Северной Каролине, в нашем захолустье живёт дай бог тридцать тысяч человек. Для того чтобы пересечь весь город, потребуется меньше часа, расстояния тут небольшие. Поэтому путь от дома до школы занимает минут десять. Приезжие, как правило, восхищались нашим городком: он буквально утопал в зелени, небольшая речка пересекала западную часть города, а вокруг шумели леса. Настоящий уголок дикой природы, мечта любого жителя мегаполиса, уставшего от постоянного шума и спешки. Вот только не все местные жители разделяли восторги приезжих. Одно дело - приехать сюда на недельку отдохнуть, насладиться природой и чистым воздухом, другое - жить в нашем тихом и сонном городишке. Здесь некуда было пойти, негде потусоваться, поэтому мои ровесники частенько выбирались в Дарем. Я и сам изредка с родителями туда выбирался: в Дареме намного больший выбор книг и комиксов, в Форт-Рино ассортимент значительно скуднее. Но, тем не менее, мне мой город нравился. Я любил прокатиться на велосипеде через весь город, пересечь по мосту реку Грин Уотер и забраться в лесную чащу, где у меня было облюбованное местечко, укромный уголок, где я мог спрятаться от всего остального мира, хотя бы ненадолго укрыться от всех проблем и с головой погрузиться в очередную книгу. Я любил тишину, успокаивающий шелест листвы в кронах могучих лесных гигантов и вечно-хмурую погоду, присущую этим местам. Такие дни, как сегодняшний, отлично сочетались с моей перманентной меланхолией. Я всегда чувствовал себя необычайно целостным и умиротворённым в такие моменты, пропадало чувство тревоги, неотступно сопровождающее меня с десятилетнего возраста, и я, наконец, мог расправить плечи и вдохнуть полной грудью, чувствуя радость от осознания того, что живу на этой земле. Жаль, что такие дни выпадали нечасто, особенно в последний год.
  
  - Хэй, Клэй! В школу? - окликнул меня мистер Кларсон, полный жизнерадостный мужчина лет сорока. Как это ни странно, но он был одним из моих немногочисленных приятелей.
  
  - Доброе утро, мистер Кларсон, - я остановил велосипед рядом с его магазином и приветливо улыбнулся. Хотя, как говорит Стивен, улыбаться я не умею, а когда пытаюсь, то это выглядит так, как будто у меня припадок, и мои лицевые мышцы свело судорогой. - Да, сегодня первый день.
  
  - Удачного дня парень, - хлопнул он меня по плечу. - После школы заезжай ко мне, вчера было свежее поступление, наконец привезли энциклопедию по ПЛиО и не только, ты же ведь её заждался, верно? - мистер Кларсон довольно хохотнул и полез за сигаретами. Я иногда завидовал ему: он никогда не унывал, всегда улыбался и шутил, какое бы дерьмо не припасала для него жизнь.
  
  - Круто, обязательно зайду! - совершенно искренне воскликнул я. - Чёрт, мне пора, до встречи, мистер Кларсон, - спохватился я, глянув на часы. Не хотелось бы опоздать в первый же день.
  
  - Давай парень, до вечера, - махнул он мне рукой, закуривая и с наслаждением вдыхая табачный дым. Временами я тоже мечтал открыть свой собственный книжный магазин, сидеть в тишине и одиночестве среди стеллажей с сотнями книг, иногда обслуживая редких посетителей. Наверное, Стив прав - это диагноз.
  
  С такими мыслями я и подъехал к школе. На улице было уже полно людей: тинэйджеры сновали туда-сюда как муравьи, общались друг с другом, смеялись, обсуждали свои летние каникулы и последние новости. Глубоко вдохнув, я постарался унять дрожь в коленях и быстрым шагом направился к парковке с великами, стараясь казаться как можно более незаметным и не привлекающим внимания. Слава Богу, Джерри и его дружков всё ещё не было.
  
  Быстро прицепив велосипед к ограде, я развернулся, намереваясь направиться к зданию школы. Именно в этот момент кто-то хлопнул меня сзади по плечу. Всё внутри меня оборвалось, сердце замерло в ужасе, а затем лихорадочно забилось. Я замер на месте словно громом поражённый, ладони мгновенно вспотели - я боялся даже пошевелиться, не то что обернуться. В голове билась только одна мысль: "Это Джерри! Сейчас начнётся".
  
  - Клэй, здорова, чувак! Как дела? - услышал я радостный голос.
  
  - Дьявол тебя побери, Стив! - у меня словно гора с плеч свалилась, - Ты же меня до чёртиков напугал, у меня чуть сердце не остановилось! - я торопливо обернулся к своему единственному другу, пожимая его пухлую ладонь.
  
  "Единственный друг", - горько подумал я. А ведь когда-то их у меня было два. Наша дружная компания из трёх гиков-задротов часто проводила время вместе, обсуждая книги и новые комиксы, делясь друг с другом своими впечатлениями о новых сериях любимых сериалов. Тогда жизнь казалась мне почти безоблачной и уж точно лучше, чем она есть на самом деле. Жаль, что всё это закончилось год назад с переходом в старшую школы.
  
  - Не бойся, дружище, это всего лишь я, - добродушно хохотнул толстяк, - Мы с родителями только вчера прилетели, - тут он посерьезнел и сочувственно глянул мне в глаза, - Я слышал о твоём деде. Мои соболезнования.
  
  - Да, спасибо, - я с благодарностью сжал его руку.
  
  - А теперь пойдём, я расскажу тебе, как провёл это лето. Ну а ты в свою очередь расскажешь очень занудную историю про свои каникулы, - задорно улыбнулся он, утягивая меня к зданию школы.
  
  - Да иди ты, Стив, - вяло отмахнулся я, растягивая губы в невольной улыбке. Всё-таки я действительно скучал по этому поганцу.
  
  ***
  
  Несмотря на мои опасения, день прошёл без происшествий. Я видел Джерри и его компанию мельком пару раз, но сегодня у нас с ним не было общих занятий. Это, конечно, хорошо, но не стоит обольщаться. Мне придётся столкнуться с ними если не сегодня, так завтра - это неизбежно. Я тяжело вздохнул: "Джерри-Джерри, ну почему?.." Однако додумать мою мысль мне не дали. Впрочем, тут мы со Стивеном и сами виноваты. Слишком расслабились.
  
  После занятий мы со Стивеном решили прогуляться в парке недалеко от школы. Мы с ним не виделись пару месяцев: он с родителями уезжал на лето в большое путешествие, побывал в Европе, Японии и Австралии. Мне даже было немного завидно, но только самую каплю. А так, я искренне радовался за друга и с удовольствием слушал его рассказы о других странах. Это нас и подвело - увлёкшись болтовнёй, мы не заметили компанию подростков, которая нагнала нас и быстро окружила.
  
  - Ба-а, кого я вижу! Молодожёны прогуливаются по парку! Что, Клэй, соскучился по своей толстозадой жёнушке? - издевательски спросил Майк, с мерзкой улыбочкой подмигивая нам со Стивеном. Его пятеро дружков угодливо заржали над тупой шуткой своего предводителя.
  
  Я затравленно огляделся: прохожих, как назло, не было - мы были одни. И это было очень плохо.
  
  - Отстань от нас, Майк, - дрожащим голосом потребовал Стивен.
  
  - Закройся, жирдяй, - презрительно выплюнул тот, толкая в бок своего приятеля, - Не хочешь поздороваться со своими старыми знакомыми, Джерри?
  
  - Мерзко осознавать, что когда-то я общался с такими отбросами, - зло процедил мой бывший друг, глядя на нас. - Вы два недоразумения: вонючий жирдяй и тощий очкарик-ботан. Хорошо, что я вовремя порвал с вами.
  
  Да уж, Джерри действительно изменился. Тогда, год назад, он внезапно стал общаться с группой Майка. Это было странно: спортсмены, самые популярные ребята школы, вдруг пустили к себе Джерри - такого же гика, как и мы. Постепенно он отдалился от нас, забросил свои прежние увлечения, стал заниматься спортом. Мы пытались узнать у него, что случилось, но он не шёл на контакт, а после и вовсе сделал нас со Стивеном объектами травли для своих новых друзей. И вот уже больше года каждый день в школе для нас - это настоящий кошмар. Теперь его не узнать: крепкий 16-летний парень был совсем не похож на того Джерри, которого знали мы - задорного, вечно улыбающегося и неунывающего худосочного паренька, который так же, как и я, носил очки и зачитывался комиксами про Капитана Америку.
  
  Резкая боль, словно выстрел, пронзила голову, заставив меня вскрикнуть от неожиданности и сжать виски руками.
  
  - Что с тобой, Джонсон? - насмешливо поинтересовался Джерри, - Опять эти твои панические атаки? Так попроси у своей мамочки таблетки, ссыкло!
  
  Гнев родился во мне внезапно, словно тёмная и тяжёлая волна он заполнял всё моё естество, исходя, казалось, из самых мрачных глубин моей души. Я сцепил зубы, стараясь не обращать внимание на слова своего бывшего друга, пытаясь совладать с внезапной вспышкой гнева, проявления которого стали почти обыденным явлением в последний месяц.
  
  - Эй, Клэй, ты оглох? Смотри на меня, когда я с тобой разговариваю! - Джерри схватил меня за шкирку и, встряхнув, притянул к себе.
  
  Наверное, именно в этот момент всё и произошло. Да, теперь я с уверенностью могу сказать, что этот миг стал спусковым крючком для всей последующей истории. Гнев, до этого сдерживаемый мной, словно бы прорвал некую пелену, преодолел барьер моей воли.
  
  - Что же с тобой случилось, Джерри? Может, ты подвергся сексуальному насилию? Так ты не молчи, не стоит хранить это в себе, поделись с нами, мы всё-таки не чужие тебе люди, всегда готовы прийти на помощь, - я не узнавал свой голос, он был полон насмешки и открытого презрения. Впервые за долгое время я прямо и твёрдо, без малейшего страха, смотрел в глаза своего обидчика. Меня переполняло чувство эйфории, казалось, что в этот момент я могу всё. Я зарвался - и поплатился за это.
  
  Лицо Джерри перекосило от злобы и ненависти. Не говоря ни единого слова, он размахнулся и двинул мне в челюсть. С невнятным криком Стивен кинулся на Джерри. Не знаю, чего он хотел этим добиться, - Стив никогда не дрался и не отличался физической силой. Зато Джерри, Майк и их дружки драться умели и любили. Мы ничего не могли им противопоставить, нас здорово отметелили. Странно, но я не чувствовал страха, их злоба, казалось, только веселила и подпитывала меня. Я хохотал как сумасшедший, когда меня пинали ногами. Боли я почти не чувствовал.
  
  - Хорош, парни, они больные, хватит с них! - остановил своих приятелей Майк, - Валим отсюда.
  
  Кряхтя, мы со Стивеном кое-как уселись под ближайшим деревом, провожая глазами удаляющуюся группу неприятелей.
  
  - Нехило они нас отделали, - сморщившись, пробормотал Стив, - Чёрт побери, Клэй, что на тебя нашло? Что тебе стоило просто промолчать? И смеялся ты как безумный, с тобой всё хорошо?
  
  - Не знаю, Стив, - странное состояние, накрывшее меня, постепенно отступало, оставляя после себя лишь пустоту и медленно нарастающую боль во всём теле, - Нам повезло, нас просто попинали, даже ничего не сломали.
  
  - Специфическое везение, - недовольно пробормотал друг.
  
  "Ты ещё даже не представляешь, как тебе повезло, Клэй", - услышал я странный нечеловеческий голос у себя в голове. Я похолодел, а моё тело покрылось мурашками. Я как-то сразу понял, что это не галлюцинация, и этот Голос слышен только мне. Это был холодный, шипящий голос древнего и опасного существа, несущий в себе страх, отчаяние и безнадёжность.
  
  "Кто ты?!", - в панике подумал я.
  
  "Я твоё спасение, Клэй Джонсон", - насмешливо ответил Голос. Я почувствовал, как что-то склизкое и холодное вливалось в мой череп, прогоняя головную боль, - "Ты вытянул счастливый билет".
  
  Глава 1
  Месяц назад
  
  Мой дед жил в большом двухэтажном доме на окраине нашего городка. Это был старый дом, в нём выросло не одно поколение Джонсонов, там провёл свои детские годы мой отец. Но в последнее десятилетие этот дом переживал не лучшие времена: мой отец, его младший брат, и мой дед начисто разругались по неизвестной мне причине. Мой дядя, Сэм Джонсон, лет семь назад переехал в Нью-Йорк и с тех пор ни разу не приезжал навестить родню. И примерно столько же лет мой отец не разговаривал с дедом. Все эти годы Уильям Джонсон, старый Билл, как называли его все в городе, жил в своём фамильном особняке в одиночестве, изредка выбираясь лишь за продуктами. Он был вечно хмурым и нелюдимым - настоящий затворник. Впрочем, это у нас семейное: мой отец, Дэниэл Джонсон, тоже не отличается лёгким нравом. И как они с мамой только сошлись? Не иначе как правду говорят: противоположности притягиваются.
  
  И все эти годы мои упрямые родственники не общались друг с другом. Единственным человеком, навещавшим старого Билла, был я. Никого другого он даже на порог не пускал, а вот мне он всегда был рад своей особенной радостью. Нет, он не был улыбчивым и не имел привычки шутить, не обнимал меня, как это обычно делают любящие родственники. Мне кажется, он и вовсе не умел улыбаться: лицо его было словно высечено из гранита, губы всегда плотно сжаты в одну тонкую линию, а глубоко посаженные глаза пристально и сурово смотрели на этот мир. Но при виде меня его хмурый взгляд теплел, на лицо словно снисходило странное спокойствие, и уголки его губ даже будто бы немного приподнимались, обозначая слабое подобие улыбки. Я любил своего деда: он всегда встречал меня на пороге своего дома, словно заранее зная, что именно сегодня я собираюсь навестить его, а затем мы проходили в большую, но вместе с тем уютную гостиную, и дед начинал свои рассказы. У нас с ним было своеобразное соревнование: я старался своими визитами застать его врасплох, а он всегда предугадывал мои намерения. Стоило мне только подъехать на своём велосипеде к его дому, как он уже стоял у входа, ожидая меня словно постовой - высокий, с идеальной выправкой, на которую не повлияли даже прожитые годы. Его ярко-голубые глаза и появившаяся со временем благородная седина только добавляли ему привлекательности даже несмотря на все прожитые годы и делали похожим на аристократа. На все мои настойчивые расспросы о том, как же он узнаёт, что я собираюсь приехать, он только загадочно качал головой и таинственно улыбался. Во время наших встреч он подолгу рассказывал мне истории о нашей семье, о далёких предках, что больше сотни лет назад приплыли на этот континент, покинув старушку Европу. Я обожал его истории, он был изумительным рассказчиком: спокойный и глубокий тембр его голоса, казалось, вводил в транс, целиком погружая слушателя в рассказ. А ещё старый Билл знал множество старинных преданий и легенд, мифов разных народов и зловещих, вызывающих трепет, но оттого ещё более притягательных историй, которые я так любил слушать по вечерам, согревая руки большой горячей кружкой ароматного чая. Наверное, именно рассказы моего деда и разбудили во мне страстную любовь к чтению.
  
  А ещё я любил его дом. Это был старый фамильный особняк нашей семьи, построенный в викторианском стиле. С детства я любил изучать его многочисленные, ныне заброшенные комнаты, потайные тёмные уголки в самых дальних частях дома и, конечно же, чердак! Этот дом был наполнен удивительными экспонатами, статуэтками, ритуальными масками и многими другими поразительными вещами, которые привозили сюда наши предки из своих далёких странствий. Все эти предметы были буквально пропитаны духом приключений и захватывающих историй, каждую из которых старый Билл знал наизусть. Но было в этом особняке одно место, куда вход мне был заказан, - дедов кабинет, всегда надёжно закрытый на замок, ключ от которого Билл Джонсон всегда носил у себя на шее.
  
  - Ещё не время, молодой Клэй, - говорил он, строго глядя на меня. - Придёт время, и я тебе всё расскажу и покажу.
  
  Но время так и не пришло. Старый Уильям Джонсон был крепким и здоровым мужиком, казалось, он нас всех переживёт. Дьявол, да он даже ни разу не болел на моей памяти! Однако Смерть - жестокая сука. Однажды старый Билл просто не проснулся. Я обнаружил его в тот же день: подъехав к особняку, я резко остановился, уставившись на пустующий дверной проём. Моё сердце словно сжали тисками, дурное предчувствие овладело мной. Он лежал в спальне, в своей постели: лицо его было спокойным и умиротворённым, он, казалось, был счастлив. Врачи сказали, смерть застала его во сне, он умер быстро и без мучений. Сердце просто перестало биться - старость, сказали они.
  
  ***
  
  - Нужно разобраться с вещами, - сказал мне отец, сочувственно похлопав по плечу. - Отыскать документы, убрать в доме.
  
  - Да, конечно, - я заторможено кивнул и отправился к отцовской машине. Он был прав, следовало навести там порядок. В одиночку старый Билл не мог поддерживать чистоту в таком огромном особняке, он ограничивался лишь несколькими комнатами. А никого другого, кроме меня, он на порог не пускал.
  
  И вот теперь мы втроём - я, мой отец и мать - занимаемся уборкой в фамильном особняке Джонсонов.
  
  - Клэй! - вздрогнув, я обернулся к отцу, отвлёкшись от созерцания старинной африканской маски, висевшей на стене гостиной.
  
  - Держи, отец хотел бы, чтобы первым туда вошёл именно ты, - я непонимающе уставился на массивный, старый даже с виду ключ. - Это ключ от кабинета, можешь зайти, пока мы с матерью уберёмся на первом этаже, - пояснил мне отец.
  
  Дрожащими руками я взял ключ, крепко прижав его к груди.
  
  - Спасибо, - от волнения и горечи мой голос дрожал и был совершенно безжизнен. Резко развернувшись, я быстрым шагом пошёл к лестнице.
  
  - Клэй! - остановил меня окрик отца. - Ты знаешь, мы с твоим дедом не ладили. Однако он был моим отцом, и хоть я, в отличие от тебя, давно с ним не общался, но мне тоже горько и плохо. Ведь я даже не смог с ним помириться и попрощаться. Не держи всё в себе, парень, ты не одинок.
  
  - Спасибо пап, - выдавил я из себя и взбежал по лестнице на второй этаж.
  
  Годами я мечтал попасть сюда, в кабинет деда. Запретная комната притягивала меня, волновала и будоражила воображение. Но теперь, когда у меня был ключ, я был готов отдать всё что угодно, только бы вновь увидеть строгий взгляд деда и услышать его голос!
  
  Вставив ключ в замок, я с замиранием сердца провернул его и толкнул дверь. Перешагнув порог, внимательно огляделся вокруг: это было небольшое помещение, прямо напротив двери было окно, перед которым стоял массивный стол, заваленный книгами, карандашами и прочими письменными принадлежностями. Там даже чернильница с пером была! У стен стояло несколько стеллажей с книгами. Надо же, а я-то думал, что все книги находятся в библиотеке на этом же этаже.
  
  Везде и во всём были видны следы присутствия деда: не было и следа пыли, бумаги на столе, казалось, всё ещё хранили тепло его рук. Было такое ощущение, словно Билл ненадолго вышел и сейчас вернётся, увидит меня, сердито нахмурит брови и произнесёт: "Я же говорил, молодой Джонсон, ещё не время!" Только оказавшись здесь, в его кабинете, я окончательно понял, что деда больше нет, и я его никогда не увижу. Слёзы, наконец, нашли выход, и я расплакался как ребёнок.
  
  Я смог успокоиться и взять себя в руки только спустя примерно двадцать минут. Вытерев слёзы, я встал и решил внимательно осмотреть кабинет.
  
  Подойдя к одному из стеллажей, я взял первую попавшуюся книгу. Однако тут меня ждало разочарование - она была написана на латыне, которую я, конечно же, не знал. Отложив её в сторону, я решил было взять другую, но тут моё внимание привлекла одна вещь - небольшая деревянная шкатулка, покрытая странными узорами и символами, она стояла там же, рядом с книгами, на одной из полок стеллажа. Не знаю почему, но было в ней что-то, что притягивало меня, словно умоляя приблизиться.
  
  Забыв про книги, я взял её и стал внимательно рассматривать: размером с мою ладонь, она была довольно увесистой. Её поверхность была испещрена неизвестными мне символами и фигурками странных существ. Интересно, что там внутри? Однако и здесь меня ждало разочарование - крышка не желала открываться, как я ни старался. Никакого замка тоже не было видно. Может, заклинило?
  
  После нескольких минут бесплодных попыток открыть шкатулку, я решил оглядеться в поисках чего-нибудь, чем можно было бы поддеть упрямую крышку. Удача улыбнулась мне, когда мой взгляд упал на дедов стол, - там лежал небольшой нож. Видимо, дед вскрывал им письма.
  
  Обрадовавшись и воспрянув духом, я взял нож и попытался поддеть им крышку шкатулки. В какой-то момент лезвие соскочило с поверхности и поранило мою ладонь.
  
  - Чёрт! - в сердцах выругался я, прижав порез ко рту. Кровь попала на шкатулку, но ковёр вроде не запачкала, это хорошо.
  
  В этот момент я услышал щелчок, и крышка шкатулки, до того упорно не поддававшаяся, открылась сама собой. Мне показалось, будто моё лицо обдало лёгким ветерком.
  
  - Чертовщина какая-то, - пробормотал, посмотрев на закрытое окно. Откуда тут сквозняк? Разве что щели, дом всё-таки старый...
  
  Выбросив из головы глупые мысли, я с любопытством посмотрел внутрь шкатулки, в надежде увидеть содержимое, но увидел лишь дно. Она была пуста! И ради чего были все мои старания?
  
  - Дерьмо, - зло пробормотал я и поставил шкатулку на место. Нужно спуститься вниз и перевязать ладонь, иначе я всё тут испачкаю кровью.
   Ещё раз оглядев всё убранство кабинета, я развернулся и направился вниз.
   Глава 2
   Наше время
  
  Незаметно пробраться к себе в комнату оказалось достаточно легко - отец всё ещё был на работе, а мама как обычно была слишком занята своим очередным проектом, что было мне только на руку. Не хотелось, чтобы она видела моё побитое лицо. Впрочем, избежать этого в любом случае не получится - всё вскроется во время ужина. Дьявол, о чём я думаю вообще?! У меня тут сейчас образовалась проблема намного серьёзнее.
  
  Зайдя в свою комнату, я захлопнул дверь, прислонился к ней спиной и в изнеможении сполз на пол. Вытянул перед собой руки и нервно усмехнулся: они тряслись как у пьяницы Говарда с Лэйк Стрит. Вот тут меня, наконец, и накрыло: страх накатывал на меня волнами, сердце заходилось в груди, а на лбу выступила холодная испарина. Я закрыл глаза и принялся судорожно дышать, пытаясь справиться с панической атакой. Раньше это всегда помогало.
  
  Помогло и теперь. Через десять минут я уже мог не только более или менее здраво мыслить, но и передвигаться, не боясь того, что в любой момент потеряю сознание. Аккуратно поднявшись с пола, я добрался до кровати и рухнул на неё как подкошенный. Мне требовалось всё осмыслить, разобраться в том, что сегодня случилось, и разложить всё по полочкам.
  
  - Я слышал голос в своей голове, - тихо пробормотал я, уставившись на потолок. - А это явный признак сумасшествия. Что ж, этого стоило ожидать, - меня пробил нервный смех. - У меня всегда была нестабильная психика.
  
  - Ты же умный парень, Клэй. К чему весь этот самообман? Ты не сошёл с ума, а я - не галлюцинация. Я абсолютно реален, - вновь услышал я этот вкрадчивый голос. Казалось, что он звучит в моей голове, каждое его слово сопровождалось странным зудом, источник которого находился у меня в затылке. Очень неприятные ощущения - словно множество мелких муравьёв бегают у меня под кожей. По какой-то неведомой мне причине я был твёрдо уверен в том, что Голос не врёт, - он действительно реален, а не является плодом моего воображения. Однако я упорно не хотел в это верить - это означало бы перемены, которые привели бы к концу моей спокойной жизни. И что-то я сомневаюсь, что эти перемены принесут мне радость.
  
  - И я должен в это верить? Сдаётся мне, что голоса в головах шизофреников тоже убеждают их в своей реальности. Сумасшедшие всегда уверены в том, что они нормальны.
  
  - Ты хочешь доказательств, не так ли? Это легко устроить, Клэй. Подойди к зеркалу, - таинственный голос был полон насмешки и скрытого самодовольства. Я понял, что подойдя к зеркалу, лишусь последних иллюзий относительно нереальности происходящего. Идти или не идти? Будто у меня есть выбор...
  
  Встав с кровати, я медленно подошёл к зеркалу, висевшему на стене. Мои глаза смотрели куда угодно, но только не в него.
  
  - Ну же, Клэй, взгляни. Ничего страшного там нет, клыки и рога у тебя ещё не выросли, - хохотнул Голос.
  
  Не знаю, что я боялся там увидеть, но в зеркале отражалось лишь моё лицо: с разбитой губой, синяком под глазом и царапинами на щеке. Чёрные волосы, и так вечно взлохмаченные, растрепались ещё сильнее, а карие глаза со страхом и недоверием исподлобья смотрели на мир.
  
  - И где же твои доказательства? - с невольным облегчением спросил я. Может, это и правда лишь галлюцинации? Всё же мне неплохо прилетело по голове.
  
  - Смотри внимательнее, - прошипел Голос.
  
  И тут я просто застыл в оцепенении. Прямо на моих глазах все повреждения на лице стремительно исчезали: царапины заросли, разбухшая губа вернулась к своему прежнему размеру, а синяк за несколько секунд пожелтел, а затем и вовсе пропал! Всё это сопровождалось лишь щекоткой на лице, никакой боли и дискомфорта. Это же просто...
  
  - Магия? - в шоке выдохнул я, прикасаясь к лицу и внимательно осматривая его в зеркале.
  
  - Именно, - Голос казался уставшим, но довольным. - Я же говорил тебе, ты вытянул счастливый билет. Вместе мы сможем достичь многого, больше никто не посмеет задевать тебя! Отныне все твои враги познают страх, ужас и отчаяние, - от того, с каким предвкушением он об этом говорим, мне сделалось не по себе.
  
  - Ты ведь шутишь? Я никому не хочу делать зла.
  
  - Да, конечно шучу, - прошипел Голос. - Мы будем делать то, что ты хочешь. Я лишь твой помощник, и готов выполнить любой твой приказ.
  
  Ага, как же. Отчего-то мне в это не верилось. От моего собеседника исходило чувство опасности, думается мне, что он далеко не такой покладистый, каким хочет казаться.
  
  - Слушай, я, конечно, рад нашему знакомству, но, может, нам всё-таки стоит попрощаться? - предпринял я попытку избавиться от пугающего меня соседства.
  
  - Не выйдет, Клэй. Помнишь ту шкатулку, что ты открыл в доме своего деда? Ты освободил меня, и теперь мы связаны до конца нашей жизни. Отныне ты и я - одно целое. Больше нет тебя и меня, есть только МЫ.
  
  - Симбиот чёртов, - испуганно пробормотал я, вспомнив свои любимые комиксы про Человека-Паука. - Как ты вообще оказался у моего деда? Кто ты такой? - ко мне вновь подступала истерика.
  
  - Спокойно! - меня словно окатило ведром холодной воды, мгновенно оборвав зарождающуюся панику. - Я твой шанс на исполнение всех твоих желаний. Я тот, кто даст тебе силу, ты получишь полную свободу и сможешь делать только то, что захочешь сам, а не то, чего требует от тебя закостеневшее в своём развитии общество. Ты ведь хочешь помогать людям, сделать этот мир лучше? Так вот он, твой шанс! Осталось лишь протянуть руку и взять его. Ты сможешь сам решать, кто достоин помощи, а кто нет!
  
  Его слова одновременно пугали и завораживали меня, он вытащил на свет все мои сокровенные желания и мечты. Я всегда хотел стать супергероем, помогать людям, наказывать злодеев. Но раньше я был простым ботаником-задротом. Зато теперь...
  
  - Я смогу стать сильнее? - робко произнёс я, отойдя от зеркала и сев на край кровати.
  
  - О да, - предвкушающе произнёс Голос. - Кстати, пора знакомиться. Я Кхаздан-Мал, и я демон.
   ***
  
  Звон будильника привычно выдернул меня из объятий сна. Впервые за последний месяц я выспался, ночью меня не мучали кошмары. Как сказал Кхаздан-Мал, они были побочным эффектом нашего слияния. Но вчера, во время моего избиения, оно наконец завершилось. Эмоции моих обидчиков и мои собственные стали тем самым недостающим катализатором, который объединил меня и древнего демона.
  
  Быстро умывшись и позавтракав, я сел на велосипед и направился в школу. До начала занятий было ещё чуть больше часа, а значит, я мог спокойно обдумать своё положение. Ситуация складывалась странная: выяснилось, что я многого не знал о своей семье, которая, если верить Кхаздан-Малу, на протяжении столетий занималась магией и хранила этого демона в заточении. Почему-то мне кажется, что дед об этом прекрасно знал, но не говорил ни моему отцу, ни мне. Да и все его рассказы и истории теперь представали передо мной в совершенно другом свете. Сколько в них правды, а сколько выдумки? Если она вообще там была...
  
  Вчера я узнал о себе и мире много нового: магия существует, а я одержимый, которого захотят убить какие-то инквизиторы. В моей голове поселилась кровожадная тварь, стремящаяся убивать людей. И что мне со всем этим прикажете делать? Хорошо хоть, что без моего согласия Кхаздан мало на что способен. Да и сил у него сейчас нет: всё, что он вытянул из эмоций избивавших меня парней, он потратил на исцеление моего лица.
  
  - Кхаздан, ты говорил, что можешь сделать меня сильнее. Это так? - спросил я, остановившись недалеко от здания школы.
  
  - Могу. Но я же говорил, ваш мир закрыт от силы. Получить её можно только из живых существ, - довольно ответил демон. Видимо решил, что я согласился с его идеями. - Позволь мне помочь тебе, всего лишь один человек, и ты сам почувствуешь ту Силу, о которой я говорю.
  
  - Что насчёт, скажем, быка? - облизнув сухие губы, спросил я с дрожью в голосе. Возможно, мне не стоило этого делать, но соблазн был слишком велик. В конце концов, бык - не человек. Мы и так их едим, так какая разница, как я использую его смерть? Особенно, если я смогу кому-нибудь помочь. Я ведь не дурак и ни за что не дам демону обмануть меня. Осуществление заветной мечты стоит такого риска.
   Глава 3
  
  Ферма Генри Ллойда находилась в нескольких километрах от города. И достать живого быка мы могли только там. Вот только была одна проблема...
  - У меня нет денег, - мрачно пробормотал я, в задумчивости водя ручкой по страницам своего блокнота. Была у меня такая привычка. Уроки на сегодня закончились, и я, как это часто бывало, вновь забрался в свой любимый укромный уголок в лесной чаще. Мне нужно было собраться с мыслями и спокойно обдумать сложившуюся ситуацию.
  - А зачем они тебе? - удивился Кхаздан-Мал.
  - А что, ты хочешь, чтобы я просто пробрался на ферму и прирезал чужого бычка? Я не преступник! Можно было бы ему деньги оставить. Но у меня их нет. А значит, наш с тобой план неосуществим, всё! - придя к такому простому выводу, я испытал огромное облегчение. Очень уж мне не хотелось участвовать в кровавых ритуалах. А то, что они будут обязательно кровавыми, я не сомневался. Всё-таки мой собеседник демон, а у них не очень-то хорошая репутация сложилась.
  - Ну что ж, как скажешь, Клэй. Но мы ещё вернёмся к этому разговору, уж ты мне поверь, - как-то подозрительно легко согласился со мной демон. А как же споры, уговоры и искушения? Я даже как-то разочарован. - В этом нет нужды. Пройдёт немного времени, и ты сам поднимешь эту тему.
  Я насмешливо хмыкнул и посмотрел на свой блокнот. Улыбка застыла у меня на лице: страница была испещрена странными рисунками, узорами и символами. Видимо, пока я размышлял и витал в облаках, мои руки были заняты делом. Всё бы ничего, да вот только я готов был поклясться, что никогда в жизни не видел ничего подобного...
   ***
  
  Неделя пролетела быстро. За это время я даже как-то привык к своему непрошенному соседу и смирился с его существование. Вёл он себя тихо, о себе практически не напоминал, устроить массовые убийства не предлагал, и в целом не создавал никаких проблем. У меня даже закрались сомнения в его принадлежности демоническому роду, слишком уж тихим он был. Хотя, что я могу знать о демонах? Не думаю, что фэнтезийные авторы являются экспертами в таких вопросах.
  
  Вот только я стал замечать за собой некоторые странности: иногда, сидя с блокнотом и карандашом в руках, я начинал рисовать всё те же незнакомые мне символы. Они словно бы возникали у меня в голове и настойчиво просились наружу. Подолгу вглядываясь в свои рисунки, я старался постигнуть тайный смысл этих знаков, но он ускользал от меня, словно предрассветная дымка.
  
  А в последние пару дней я стал каким-то вялым и сонным, было такое чувство, будто заболеваю. Только этого мне и не хватало.
  
  Отложив блокнот в сторону, я уставился на свой стол. Мысли текли вяло и неспешно, голова была как в тумане. А ведь это как-то ненормально. Так быть не должно. Или должно?.. А кому что должно?
  
  Очень жарко и душно, нужно открыть форточку. Встав из-за стола, я подошёл к окну. В верхнем уголке окна в паутине билась и жужжала муха, с каждой минутой всё больше запутываясь в ловушке.
  
  'А мы ведь чем-то похожи', - внезапно подумалось мне.
  
  'Но если я муха, то кто паук? Было же какое-то имя, что-то произошло, но что? Я забыл?'
  
  Собрав остатки своей воли в кулак, я что есть силы ударил им по стене. Обжигающая боль пронзила меня, добравшись даже до затуманенного разума. Непонимающим взглядом я уставился на кулак с разбитыми костяшками.
  
  'Мне нужно в ванну', - понял я, и, спотыкаясь, вышел из комнаты.
   ***
  
  Ледяная вода обожгла лицо, придавая бодрости и смывая сонную одурь. Тяжело дыша, я уставился в зеркало. Видок был тот ещё: лихорадочно блестящие глаза с тёмными кругами вокруг них, осунувшееся лицо и взъерошенные волосы. Красавец, нечего сказать!
  - Кхаздан-Мал! - в бешенстве рявкнул я. Всё-таки вспомнил его имя. Дьявол, проклятый демон пытался свести меня с ума! На протяжении целой недели я постепенно погружался в пучину безумия. Я даже умудрился забыть о том, что в моей голове поселился выходец из Ада.
  - Да, Клэй? Я здесь, зачем так кричать? - голос собеседника был удивительно тихим. Но в тот момент мне было плевать на подобные мелочи, во мне клокотала ярость, и она требовала выхода!
  
  - Как это понимать?! Ты пытался меня убить! - я поднял перед собой правую руку. Ладонь тряслась, как у последнего пьяницы. Я чувствовал, что мой организм истощён, будто я не ел всю эту неделю.
  
  - Это не так. Ты сам виноват в своём состоянии, - шипящие интонации демона врезались в мой разум, причиняя почти физическое неудобство.
  
  - Ты ведь сам не захотел поглотить силу быка, даже не человека! Расплата не заставила себя долго ждать.
  
  - При чём тут это? - тихо пробормотал я, опустившись на пол ванной. Ноги не могли меня держать, слабость вновь накатила на меня.
  
  - Что даёт тебе жизнь, человечек? - насмешливо спросил Кхаздан, и сам же ответил, - Еда. Ты ешь и получаешь силы и энергию. В этом мы с тобой одинаковы. Только вот моя пища иного рода. Мне нужна Сила, магия! А в вашем мире она есть только в живых тварях. Но ты же чистюля, ты отказался. Что ж, я не хочу умирать, а потому питаюсь твоей жизненной силой. Провалы в памяти, заторможенность - это всё побочные эффекты.
  
  - Ну ты и сука, - прошептал я. - Почему ты сразу об этом не сказал?
  
  - Лучше один раз прочувствовать всё на себе, чем сто раз услышать, не правда ли? - мерзко захихикал демон, а я в бессильной ярости сжал кулаки. С этим соседством определённо нужно что-то делать. Но для начала стоит привести себя в форму. Странно, что родители ещё не отправили меня к врачам. Хотя мама уже начала на меня коситься. Радует, что у них слишком много работы в последнее время, и им просто не до меня.
   ***
  
  Итак, как я уже говорил, ферма Генри Ллойда находилась в нескольких километрах от Форта-Рино. Это была вполне обычная и ничем не примечательная ферма - таких в нашей благословенной Богом стране огромное множество. Принадлежала она славной семье Ллойдов уже не одно поколение - их фамилия была среди отцов основателей нашего городишка. Как, впрочем, и фамилия Джонсонов. Мы своего рода местные аристократы, старожилы. И теперь мне предстояло совершить настоящий бандитский налёт на ферму Ллойдов. А ведь я хотел помогать людям... Эх, не с того я начинаю свою супергеройскую карьеру.
  
  Добраться на ферму оказалось не так уж и сложно. Дорогу я знал, а с велосипедом она и вовсе заняла не так уж и много времени. Сложно было не убиться в пути - всё-таки ночь на дворе, а от фонарика толку не много. Конечно, Кхаздан бы мог накинуть на меня заклинание 'Кошачьего взгляда', но остатки его сил он потратил на улучшение моего состояния. Мера эта временная и вынужденная - я получил своего рода кратковременную подпитку. Как от стимулятора. И если сегодня дело не выгорит, то меня ждёт очень серьёзный откат. Если верить словам демона, отходняк будет жёстким. Хотя верить ему у меня резона не было. Вся эта ситуация показала, что верить демону не стоит. Народная молва о них не врала.
  
  Пробраться в стойло к коровам оказалось достаточно легко. Впрочем, находясь под демоническим усилением, мне вообще всё было легко. Я не чувствовал усталости и страха. Только бесшабашное веселье и немного злости. Классное ощущение.
  
  Оказавшись внутри, я замер в нерешительности. Вот и настал тот момент, чьё наступление я оттягивал всеми возможными способами. Нет, я понимал, что веду себя глупо. Этих животных изначально выращивали с одной целью - пустить на мясо. А я никогда не был веганом - любил, знаете ли, полакомиться сочным стейком, который так вкусно готовил дед. Но одно дело есть мясо, а другое - резать это самое мясо, когда оно жалобно мычит и смотрит на тебя.
  
  - Ты слишком мягкотелый, Клэй. Но ничего, это пройдёт. Пора действовать, скоро усиление пройдёт, и ты свалишься здесь без сил, - с насмешкой поторопил меня демон.
  
  Сцепив зубы, я подошёл к первому стойлу, в котором спала корова. Господи, ну что за фарс?! Рассказать кому - не поверят. Достав из чехла нож, я в нерешительности замер. И что теперь?
  
  - Просто воткни его в шею, - услышал я предвкушающий голос Кхаздана. - Дальше я всё сделаю сам.
  
  Крепко сжав нож, я с размаху вонзил его в тело животного. Клинок вошёл полностью - сила удара под усилением и крепкое лезвие сделали своё дело. Этот нож я сделал вместе со своим дедом, он был мастером в таких вещах. Клинок получился шикарным - широкое лезвие, деревянная рукоять, он отлично лежал в руке. Настоящий охотничий нож! И вот теперь пришло время испытать его в деле.
  
  Корова взревела от боли и вскочила, только чтобы практически сразу упасть на пол. В момент удара клинка меня словно пронзила молния: поток энергии ворвался в меня, смывая усталость и растворяя все сомнения. Не знаю, с чем это можно сравнить. Я словно испытал райское блаженство. В эти мгновения даже фонтан крови, окативший меня, стоило только выдернуть нож из раны, не мог испортить моего настроения.
  
  - Ну что, стоило оно того? - довольно спросил меня демон.
  
  - Да-а, - только и мог ответить я, сотрясаемый волнами наслаждения.
  
  - Тогда давай продолжим!
  
  Справившись с эмоциями, я голодными глазами обвёл помещение. Разбуженные животные волновались и шумели в своих стойлах. Безумная улыбка появилась на моём лице. Что ж, у меня есть ещё немного времени, а значит, стоит продолжить пиршество. Крепко сжав рукоять ножа, я двинулся к следующему загону, на ходу вытирая кровь с лица. Впереди ещё было много работы.
  
  Глава 4
  
  Я сидел в столовой, невидящим взглядом уставившись на стену напротив. В помещении стоял гвалт от сотен школьников, переговаривающихся друг с другом, но я не обращал на это внимание. Моя голова была занята другими мыслями.
  
  - Привет, Клэй! - я очнулся от мощного хлопка по спине, - Ну же, мне нужны подробности!
  
  - Что, о чём ты? - вздрогнув, и от неожиданности чуть не опрокинув на себя салат, я взглянул на Стива. Чёрт, похоже, я так сильно задумался, что не заметил, как подошёл мой друг.
  
  - Что значит 'о чём'? - в голосе Стива слышалось неприкрытое возмущение. - О ночном происшествии на ферме Ллойда! Весь город только об этом и говорит. Так что давай, мне нужны подробности!
  
  - Ну а я тут при чём? Откуда мне их знать? - я неуклюже попытался уйти от ответа. Но это же Стив.
  
  - Клэй, ты в порядке? - участливо поинтересовался Стивен. - Головой не ударялся часом? Твой отец - шериф! Кому как не тебе знать все подробности этого дела?
  
  - Моё отец передо мной не отчитывается, - недовольно огрызнулся я. - Тем более, что он как уехал под утро, так мы его сегодня больше не видели. Стив, резня произошла ночью, ещё ничего не известно!
  
  - Ладно, ладно, успокойся, дружище, - Стив поднял руки в примирительном жесте. - Не знаешь, так не знаешь, я просто спросил. Говорят, - тут он понизил голос и придвинулся ближе. - Говорят, что это был какой-то сумасшедший. Но мне лично кажется, что это были какие-то сектанты. Может, сатанисты. Проводили какой-то ритуал.
  
  - Стив, я тоже люблю комиксы, но нужно же знать меру, - натужно хихикнул я, невольно отводя взгляд в сторону.
  
  - 'Ха! А паренёк то шарит', - усмехнулся демон.
  
  - 'Заткнись!', - мысленно рявкнул я, с силой проведя ладонью по лбу.
  
  - Клэй, всё хорошо? - встревожено спросил Стив.
  
  - Замечательно, - раздражительно буркнул я. - Голова болит просто. Ладно, давай поедим, у нас с тобой скоро биология.
   ***
  
  
  
  Да уж... Ночка у меня выдалась насыщенная. Дьявол, и что на меня нашло?! Меня в дрожь бросает от одних только воспоминаний! Кровища, рёв животных... Хорошо, что додумался надеть старую одежду, потому что её теперь только выбросить.
  
  - 'Ой, да не надо, Клэй! Кого ты пытаешься обмануть? Тебе ведь понравилось', - вкрадчиво прошипел Кхаздан-Мал.
  
  - 'Нет! Больше я на такое не пойду!', - вот только на самом деле подобной уверенности я не испытывал. И судя по довольному смешку демона, он это прекрасно знал. Да, что уж обманывать самого себя? Мне действительно понравилось. То удовольствие, те волны наслаждения и силы, что накатывали на меня после смерти животных... Трудно это описать. Но я определённо хочу это повторить.
  
  - Так, парни, что расселись? Живо на площадку! - мои размышления были грубо прерваны тренером. Физкультура, как же я её ненавижу. А тем более баскетбол. Но деваться некуда.
  
  Игра шла как обычно: я лениво бегал где-то в стороне, создавая видимость участия и держась подальше от мяча, а тренер делал вид, что не замечает этого. Идеально. Можно даже подумать о своём.
  
  Вот только на этот раз моя рассеянность вышла мне боком. Слишком глубоко уйдя в свои мысли, я не заметил, что несколько игроков несутся в мою сторону. Столкновение вышло неожиданным и весьма болезненным. И не только для меня. Джерри, а это был именно мой бывший друг, налетел на меня, и мы оба оказались на полу. К тому же Джерри потерял мяч. Как думаете, кого назначили крайним? Верно.
  
  - Придурок! Ослеп, что ли?! - в бешенстве рявкнул Джерри, вскакивая с пола.
  
  Тут бы мне и промолчать. Собственно, обычно я так и делал, но... Что-то во мне изменилось. И я даже знаю, кто в этом виноват. Грёбанный демон!
  
  - Да пошёл ты, Джерри! Никто не виноват, что ты двигаешься с грацией носорога!
  
  - Закройся, убогий! - презрительно бросил он, с силой толкая меня в грудь. Ещё совсем недавно такой толчок заставил бы меня растянуться на полу. Но не теперь. После ночных приключений я чувствовал в своём теле невиданную до селе силу. А потому толчок Джерри лишь заставил меня покачнуться.
  
  - Убогий твой папаша-алкаш! - гнев родился где-то внутри меня. Выкрикнув эти слова, я с силой толкнул бывшего друга в грудь.
  
  Толчок был слишком силён. Джерри рухнул на спину. Но уже в следующую секунду он стоял на ногах и был готов вцепиться мне в глотку. Вот только этому не суждено было сбыться. Нас растащили по разным углам. А жаль. Ярость всё ещё клокотала в моих жилах и требовала выхода.
  
  - Круто, чувак! - Стив возбуждённо тряс меня за плечо. - Круто ты его! Правда, он тебе это не простит. Кажется, не миновать нам ещё одной взбучки, - тяжело вздохнул он.
  
  - Ты-то при чём? - буркнул я, нехотя направляясь к скамейкам. - Это я сделал, не ты.
  
  - Я тебя не оставлю, друг!
  
  - Спасибо, - улыбнулся я. Чёрт, повезло мне всё-таки со Стивом.
  
  Сев на скамью, я окинул зал взглядом, в очередной раз невольно остановив его на красивой черноволосой девушке, с точёной и гибкой фигурой. Она стояла перед Джерри и судя по жестикуляции что-то ему эмоционально говорила. Засмотревшись на неё, на моём лице появилась невольная улыбка. Аманда Блэквуд, самая красивая девчонка в школе. И что она нашла в этом придурке?
  
  - Клэй, откуда это?
  
  - Что? - тычок от Стива вновь вернул меня в реальность.
  
  - Вот это откуда? - вновь тыкнул он меня в руку. - Мышцы. Ты начал чем-то заниматься?
  
  Я перевёл непонимающий взгляд на свои руки. Чёрт! А ведь и правда. У меня действительно появились мышцы. Немного, почти незаметно. Но Стив всегда был наблюдательным малым.
  
  - 'Кхаздан, твоя работа?'
  
  - 'Тебе не нравится? Вчера мы получили немало энергии. Вот я и решил начать улучшать твоё тело'.
  
  Великолепно. Очень вовремя.
  
  - Э-э, да, ты знаешь, решил подтянуть форму, - неуклюже соврал я, стараясь не смотреть в глаза другу.
  
  - Молодец! Мне бы тоже надо, - Стив окинул себя грустным взглядом, - Но мне лень, - со вздохом закончил он.
  
  - Что, опять любуешься Амандой? - с ухмылкой спросил Стив.
  
  - Да так, просто смотрю.
  
  - Ничего, подкачаешься, отобьёшь её у малыша Джерри, - хихикнул мой друг.
  
  - Ага, обязательно, - улыбнулся я, выбрасывая из головы глупые мысли и включаясь в разговор со Стивом.
   ***
  
  Неприятности ждали меня сразу после школы. И неприятности эти звали Майк, Джерри и ещё куча парней и девчонок, которые собрались здесь явно не для того, чтобы проводить меня домой.
  
  - Дьявол, - прошептал Стив. - Что делать будем?
  
  - Ты - ничего, - также тихо ответил я с уверенностью, которую на самом деле не испытывал. - Я сам разберусь.
  
  Толпа подростков смотрела на меня с любопытством и предвкушением. Ещё бы! Сейчас ведь здесь будет зрелище.
  
  - 'Это точно', - прошипел демон. - 'Мы им его предоставим. Я с тобой, малыш-Клэй'.
  
  Я почувствовал, как страх уходит, сменяясь весёлой злостью и яростью. Меня начало потряхивать от азарта и нетерпения. Я жаждал драки. Я жаждал крови.
  
  Вот только Джерри решил, что дрожу я от страха. Глупец.
  
  - Не бойся, Клэй, - сказал он, ухмыляясь. - Стань на колени, извинись, и я тебя прощу. Может быть.
  
  - Джерри, пожалуйста, не надо! Пойдём, не нужно этого делать, - вмешалась Аманда. Надо же, она меня защищает!
  
  - Не лезь, крошка, мы сами разберёмся, - улыбнулся Джерри.
  
  - Да, Аманда, стой и наблюдай, - прорычал я. - А ты, ублюдок, кончай с разговорами и иди сюда. Я уже заждался.
  
  Невероятные ощущения! Я чувствовал эмоции толпы. Их азарт и предвкушение, недовольство Аманды и агрессия Джерри. Всё это смешивалось в непередаваемый коктейль, который я вдыхал, словно воздух. Это придавало мне сил. Я был готов порвать Джерри голыми руками.
  
  - Драка! Драка! Драка! Драка! - начала скандировать толпа.
  
  - Конец тебе! - крикнул Джерри, и попытался двинуть мне по лицу.
  
  Ха! Уклониться не составило никакого труда. Я был слишком быстр.
  
  - Даже твой папаша-алкаш движется быстрее, - насмешливо бросил я. - Скажи, он до сих пор избивает тебя по пьяни?
  
  - Заткнись! - в ярости Джерри кинулся на меня, нанося беспорядочные удары. И все мимо.
  
  - Я его понимаю. Иметь сына-полудурка тяжело. Ты знаешь, я думаю, твоя мамаша сбежала не от твоего отца, а от тебя. Ты же настоящее разочарование для любого родителя!
  
  Это стало последней каплей для Джерри. Он был доведён до бешенства и совсем потерял голову. Вот теперь начнём.
  
  Мои руки словно бы зажили своей жизнью. Откуда-то я знал как и куда ударить. Откуда-то? Ха! Кхаздан-Мал, вот откуда. Он помогал мне.
  
  Я нанёс быструю и сокрушительную серию ударов в корпус, а затем по лицу. Вот и всё. Несколько секунд, и мой противник лежит на земле, корчась от боли. А затихшая толпа стоит и в шоке смотрит на меня.
  
  Я же стоял и наслаждался великолепным букетом эмоций: страх, гнев, удивление и ярость. М-мм, вкуснотища!
  
  - Джерри! - Аманда бросилась к своему бойфренду, пытаясь помочь ему подняться.
  
  - Клэй, ты псих! - крикнула она, с ненавистью уставившись на меня.
  
  - Пойдём отсюда, чувак. Быстрее, - потянул меня за локоть Стив.
  
  Да, нужно идти. Гнев и ярость во мне затихали, уступая место обиде и непониманию. Аманда... Почему она смотрела на меня? Я ведь лишь защищался...
  
  Глава 5
  
  Я метался по своей комнате из угла в угол словно зверь в клетке. И на то были причины.
  
  - Нет, ну надо же! Как я его, а? - от волнения и бури эмоций я не мог найти слов. - Раз-раз, и он лежит! Вот это круто!
  
  - Мы, Клэй, мы, - довольно уточнил демон. - Теперь-то ты признаешь, что я полезен? - словно бы промурчал он.
  
  - Да, иногда ты полезен, - вынужден был признать я. - Но это не отменяет того факта, что большая часть неприятностей, с которыми ты помогаешь справиться, вызвана как раз таки тобой!
  
  Резко выдохнув, я подошёл к зеркалу и уставился на своё отражение. Теперь, внимательно смотря на свой оголённый торс, я был вынужден признать, что Стив был прав. Я действительно окреп. Ненамного, но прогресс явно налицо. Круто!
  
  - Это мелочи, - вкрадчиво прошипел Кхаздан-Мал. - Вот от смерти человека мы получили бы действительно много энергии. А это так... Баловство, - пренебрежительно бросил он. - Давай убьём этого вашего Джерри, а?
  
  - Запомни, демон, мы не будем убивать людей. Никогда! - слова демона смыли всю эйфорию. Не стоит забывать, с кем я имею дело.
  
  - Конечно, конечно. Скажи, малыш Клэй, а что ты там про отца Джерри говорил?
  
  - Он был моим другом, - угрюмо сказал я. Вспоминать об этом было тяжело. - Он, я и Стив - мы с детства всегда были вместе. Всё знали друг о друге.
  
  - Ну, и? - прервал демон моё затянувшееся молчание.
  
  - У него неблагополучная семья. Мать бросила их с отцом, когда ему было девять. А отец пьёт и... И в детстве он иногда распускал руки, - я тяжело вздохнул. - Я не должен был говорить ему эти слова. Не знаю, что с ним произошло, почему он так изменился, но я не должен был так говорить. Это слишком низко.
  
  Теперь, когда эйфория от драки схлынула, я действительно чувствовал себя неуютно. Подлость - вот что я совершил. И этому нет оправданий.
  
  - О Бездна, Клэй! Он унижает тебя, а ты его жалеешь? Что за мазохизм?
  
  - Ты не понимаешь, демон, - горько прошептал я. - Тебе не понять.
   ***
  
  Отец вернулся к ужину.
  
  - Не ел нормально весь день. Сегодня вся полиция города на ногах, - поделился он, прожевав кусок стейка.
  
  - О, дорогой! Эта работа загонит тебя в могилу, побереги себя - недовольно покачала головой мама.
  
  - Ну а что поделать? Это мой долг, - отец пожал плечами и положил себе добавки.
  
  - Что-нибудь уже известно? - рискнул задать вопрос я.
  
   - Да ничего, - он досадливо поморщился, открыв бутылку пива. - Никаких следов. Точнее, следов-то полно. Кровищи там больше, чем на скотобойне. Но никаких улик, никаких отпечатков пальцев.
  
  - Говорят, это мог быть сумасшедший?
  
  - Нет, - отрезал отец, качнув головой. - Сумасшедший бы не смог так хорошо замести следы. Возможно, какие-то сектанты. Очень мутное дело.
  
  Я задумчиво ковырялся в тарелке. Что если меня найдут? Отследят? Страшно.
  
  'Не бойся, Клэй. Ваши стражники меня не отследят'.
  
  - Ну а у тебя как дела, сынок? Как школа?
  
  - Да так, нормально, - пробормотал я, надеясь перевести разговор в другое русло. - Па, я тут решил спортом заняться, - неуверенно протянул я. Мне всё-таки нужна была правдоподобная легенда, чтобы замаскировать свои изменившиеся физические возможности.
  
  Отец от такого заявления чуть пивом не подавился.
  
  - Серьёзно? - неверяще прохрипел он, вытирая с подбородка пенный напиток.
  
  - Да. Я тут подумал... Я ведь мужчина? Должен уметь постоять за себя. Научишь меня?
  
  Несколько секунд отец просто сидел и молча смотрел на меня. Я уже начал нервничать, когда он кивнул:
  
  - Да, завтра и начнём.
  
  ***
  
  - Кхаздан, - тихонько позвал я демона, лёжа в кровати. Уже была полночь, но я всё никак не мог уснуть.
  
  - Да, молодой Джонсон?
  
  - Сегодня после драки я чувствовал эмоции других людей. Я ими питался, так?
  
  - В точку.
  
  - Я почувствовал прилив сил. Так зачем мне тогда вообще кого-то убивать, даже животных? Разве нельзя просто питаться эмоциями? - этот вопрос действительно сильно волновал меня.
  
  - Клэй, Клэй, - протянул демон и неожиданно хихикнул. - Что с тобой будет, если ты откажешься от еды, и будешь пить только воду? Ну и иногда есть немного хлеба?
  
  - Ты это к тому... - медленно начал я.
  
  - Я это к тому, - перебил меня Кхаздан-Мал, - что на одних эмоциях ты далеко не уедешь. Нам этого не хватит. Это как Кола. Вкусно, но после неё пить хочется ещё сильнее.
  
  - Пока что я жажды не чувствую.
  
  - Это временно, - утешил демон.
  
  Тьма. Что скрывается за этим словом? Теперь я это знаю. Тьма не однородна и не монохромна. У неё сотни, тысячи оттенков. Меня окружал безумный калейдоскоп из склизких щупалец, искажений тьмыи тысяч мерзких голосов. Я погружался всё глубже в чернильное море ужаса и отчаяния, крики и вой становились громче. Но страха я не чувствовал. Я словно был... Дома? И в какой-то момент я внезапно почувствовал чужой взгляд. Тяжёлый, оценивающий, он словно бы просветил меня насквозь. Жалкий муравей перед гигантом, ничтожная пылинка - вот как я почувствовал себя. Страх, но вместе с тем и сладостный восторг начали проникать в мою душу.
  
  - Что это было? - сразу же спросил я, открыв глаза. Судя по тому, как было светло за окном, уже настало утро. И этот сон. Я не забыл его, помнил во всех деталях.
  
  - Понравилось? - насмешливо спросил Кхаздан-Мал. - Это Бездна, малыш. Моя Родина.
  
  - И почему твоя Родина снится мне? - мой голос излучал недовольство. То чувство страха и восторга, которое я испытал во сне, никуда не делось, прочно поселившись у меня в душе.
  
  - Мы с тобой теперь одно целое, - в который раз напомнил демон. - Ты постепенно будешь узнавать всё, что знаю я. А воспоминания о Родине - одни из самых ярких.
  
  - Так может, ты отправишься к себе домой? - пробурчал я, неохотно вставая с кровати. - Раз ты так сильно любишь свою Родину?
  
  - Знаешь, Клэй, иногда Родину лучше любить на расстоянии, - рассмеялся демон.
  
  ***
  
  - Ты ведь демон, - сказал я. - А значит, должен бояться церкви.
  
  - Должен, - согласился он.
  
  - Ну что, готов к сеансу экзорцизма? - спросил я.
  
  - Ну давай, - насмешливо фыркнул Кхаздан.
  
  Вздохнув, я решительно направился к церкви. Выходные, наконец, наступили, и я решил попробовать изгнать демона народными средствами. Чего боятся демоны? Правильно, церквей, святой воды и молитв. Вот я и решил сходить в городскую католическую церковь. Этот костёл стоит здесь с самого основания города. Пора проверить, насколько он полезен.
  
  Дискомфорт и неудобство я начал чувствовать уже на подходе. Не боль, нет. Но с каждым шагом идти становилось всё тяжелей. Сжав зубы, я упрямо двигался вперёд.
  
  А вот внутри стало намного хуже. На меня словно навалилась тяжесть, будто бы десятикилограммовый мешок на плечи закинули. И чем ближе я подходил к распятию, тем хуже мне было. Голова кружилась, в глазах всё расплывалось, ноги дрожали. В какой-то момент я чуть было не упал, но кто-то подхватил меня под руки и помог дойти до скамей.
  
  - Что с вами, вам плохо? - участливо спросил неизвестный.
  
  С трудом сфокусировав на нём взгляд, я понял, что это местный священник.
  
  - Помогите мне выйти на улицу, - прошептал я.
  
  На улице мне стало легче. Отдышавшись, я уверил встревоженного священнослужителя в том, что со мной всё в порядке, просто стало плохо, и побрёл домой.
  
  - Ну что, не получилось? - глумливо уточнил демон.
  
  - Заткнись, - пробормотал я. - Я должен был попытаться.
  
  - Мальчишка! Мы едины! Плохо мне - плохо и тебе. Кстати, эта твоя авантюра истощила наши силы. Ты чувствуешь?
  
  Я остановился и прислушался к ощущениям. Непонятное чувство, похожее одновременно на жажду и голод, поселилось внутри меня.
  
  - Нам вновь нужно добыть Силу, - насмешливо произнёс демон. - Намного раньше, чем задумывалось. Ты сам виноват, будет тебе уроком, - злорадно закончил он.
  
  Вот дерьмо!
  
  Глава 6
  
  - Я не хочу больше этого делать! Да и не получится у нас, после прошлого раза все настороже! - яростно прошептал я, с остервенением вгрызаясь в бургер. 'Tom's burgers' - я всегда любил эту забегаловку. Несмотря на довольно-таки низкие цены, кормили тут вкусно. Особенно мне нравились их фирменные бургеры.
  
  - Ты помнишь, что было в прошлый раз? Хочешь вновь терять силы и память? - прошипел Кхаздан-Мал. Я невольно вздрогнул, вспомнив своё состояние в те дни. Нет уж, повторять такое я не хочу!
  
  - И что нам делать? - обречённо спросил я.
  
  - Ехать в Дарем, малыш. Завтра же, - ответил демон с предвкушением в голосе.
  
  ***
  
  Дарем находится совсем недалеко от Форта-Рино - всего-то около часа езды. Он намного крупнее нашего городка, и потому является местом отдыха всей нашей молодёжи. Торговые центры, куча кафешек, несколько кинотеатров - что ещё нужно скучающим подросткам? Сегодня было воскресенье, что меня несказанно радовало, иначе приехать сюда было бы сложнее, разве что только после школы.
  
  Я добрался до города спустя час езды на автобусе. Вот только что делать дальше, мне было абсолютно непонятно.
  
  - Просто гуляй, Клэй, - посоветовал демон, - а я буду прислушиваться. Даст Бездна, кого-нибудь да найдём.
  
  Я недовольно поморщился. План демона мне не нравился, но другого у нас попросту не было. Так что единственное, что мне оставалось - это просто бродить по городу, вытягивая эмоции у прохожих. Хоть какой-то способ пополнить запас энергии.
  
  Мне навстречу шёл мрачный мужчина: брови нахмурены и сердито сдвинуты к переносице. От него исходили эманации бессильной злости и недовольства. Кто знает, чем они спровоцированы? Возможно, проблемы на работе, а может, и в личной жизни? Я втянул эти эмоции словно клубничный коктейль через трубочку. Морщины на лбу мужчины разгладились, он недоумённо потёр его рукой, оглядываясь по сторонам. Весь негатив, что угнетал его, пропал. Но я знал, что это было лишь временно - буквально через полчаса плохое настроение вернётся, захлестнув его сознание с удвоенной силой.
  
  Счастливый паренёк вприпрыжку бежал по улице, окружённый умопомрачительной смесью любви, счастья и радости. Первое удачное свидание, первая любовь. Ненадолго погрузившись в его эмоции, я даже на миг позавидовал ему, представив нашу прогулку с Амандой - моей давней мечтой. Глупые надежды, которым не суждено сбыться. А потому, выбросив их из головы, я поглотил эти светлые чувства - на вкус они были как игристое вино. Демон внутри меня замурчал от удовольствия. И в ту же секунду парень споткнулся на ровном месте, на его лицо словно набежала тень. Вся его радость моментально испарилась, будто её никогда и не было. Сгорбившись, он продолжил свой путь. Я знал, что эти эмоции к нему не вернутся, такова уж суть моей способности. В тот момент я ненавидел себя, но сил, чтобы остановиться, у меня не было. Верно говорят, что аппетит приходит во время еды. Так я и бродил по улицам Дарема, совершенно потеряв чувство времени, и питаясь людскими горестями и радостями, оставляя взамен пустоту и безысходность.
  
  В реальность меня вернул голос демона.
  
  - Да! Я кое-что почувствовал, Клэй, - азартно воскликнул он. - Иди в ту сторону.
  
  Этого я и боялся. Кхаздан всё же засёк что-то с помощью своего демонического чутья. Неохотно свернув с многолюдной улицы, я пошёл по пути, который указывал мне демон. Посмотрев на часы, я удивлёно выругался: оказывается, прошло уже больше трёх часов с момента моего прибытия в город. Ну надо же!
  
  Путь не занял у нас много времени - минут через пятнадцать мы были уже на месте. Это был невзрачного вида переулок с тупиком, зажатый между двумя домами в не самом благополучном районе города. И картина, представшая передо мной и довольным демоном, только подтверждала репутацию этой части Дарема.
  
  На наших глазах трое неизвестных насиловали девушку. Мерзавцы действовали по очереди: двое держали, а один... Я почувствовал разгорающуюся во мне ярость. Вокруг не было ни души, да и девушка, похоже, была без сознания. Насильники совершенно не обращали внимания ни на что вокруг, полностью отдавшись животному инстинкту. Это и был наш план: бродить в поисках неприятностей. А найдя их, ввязаться в драку и забрать немного жизненной силы. Но я не ожидал, что мы можем наткнуться на такое. Мой отец не раз говорил, что насильники - одни из самых мерзких видов преступников. И в этом я был с ним полностью согласен.
  
  Взревев, я кинулся к бандитам. Первого я одной рукой просто отшвырнул к стене. А вот двое других успели вскочить и вытащить ножи. Ха, даже не смешно! Они были слишком медленными для меня. Схватив одного из них за руку, я лёгким движением сломал её, впитывая его боль, страх и жизненную силу. Но я слишком замешкался, оглушённый волной демонического наслаждения. Третий насильник не преминул этим воспользоваться: он вонзил мне нож в спину. И это было чертовски больно! Я взревел от бешенства и ярости, мгновенно обернувшись к противнику. Мои глаза застила кровавая пелена, злость и ненависть демона слились воедино с моими собственными чувствами. Я жаждал мести, потеряв контроль над самим собой.
  
  Не знаю, как это произошло... Я не хотел! Но случившегося уже не исправить. Одним молниеносным движением я сомкнул левую руку на горле насильника. Мои пальцы впились в его кожу и плоть, разрывая её. Резкое движение, и моя жертва стоит с вырванной глоткой! Брызги крови окатили моё оскалившееся в безумной гримасе лицо. Качнувшись на месте, тело моего несостоявшегося убийцы рухнуло на землю, сотрясаясь в предсмертных конвульсиях.
  
  Кхаздан-Мал ликующе вопил у меня в голове, а я замер, не в силах сдвинуться с места. Помните, я говорил о той волне блаженства, которая накрыла меня после убийства быка? Что ж, теперь я могу официально заявить - это и рядом не стоит с тем экстазом, который я получил после убийства человека. Поток силы захлестнул меня, снося последние моральные преграды, погружая меня в пучины ярости и кровавого угара. Мне понравился вкус крови, это ощущение безграничной власти и того, что ты способен вершить человеческие судьбы. Бессвязный поток образов и воспоминаний мёртвого насильника дезориентировал меня. Демон не упустил случая, решив полакомиться человеческой душой.
  
  Бандит, которому я ранее сломал руку, решил не дожидаться своей очереди и попробовал сбежать. Вот только сейчас здесь не было скромного ученика старшей школы Клэя Джонсона. Вместо него в переулке находился безжалостный зверь, который только что познал вкус крови. И сбежать от этого монстра не представлялось возможным. Одним прыжком догнав свою добычу, я обеими руками схватил его за голову, с мерзким хрустом сминая череп. Новая волна силы потекла в ненасытную пасть демона.
  
  Расправившись с подранком, я неторопливо вернулся к последнему бандиту, которого вырубил в самом начале. Он как раз начал приходить в себя. Что ж, тем хуже для него. Предвкушающе ухмыльнувшись, я поднял с земли нож.
  
  - Ну что, ты готов к боли? - ласково спросил я свою жертву.
  
  Но он сумел лишь издать полузадушенный хрип, с ужасом смотря на моё лицо, залитое кровью.
  
  Сильным и точным ударом я рассёк его грудную клетку, руками выламывая рёбра, обнажая трепещущее сердце. Прелестно! Схватив его, я выдрал агонизирующий комок плоти из груди насильника, чувствуя, как Сила захлёстывает мой разум. Да, ради таких мгновений стоит жить!
  
  Переждав очередной прилив неземного удовольствия, я жадным взором уставился на так и не пришедшую в себя девушку. Пища!
  
  Шагнув к ней, я застыл на месте, борясь с самим собой. Все мои звериные и демонические инстинкты требовали убить её и пожрать душу. Ну, или хотя бы использовать её так же, как и мои жертвы. Но остатки совести и моральных принципов яростно встали на дыбы, требуя остановиться.
  
  Застонав, я обхватил голову руками, ошалелым и испуганным взглядом обводя место побоища. Кровавый угар отступил, вернув мне трезвый рассудок.
  
  - Нет! - в ужасе простонал я.
  
  - Ну, вот мы и сделали это, Клэй. С почином, - глумливо хохотнул довольный демон.
  
  - Нет, я не хотел! Это ты! - в истерике крикнул я, в шоке рассматривая свои руки, по локоть покрытые кровью.
  
  - Я ведь уже говорил. Нет меня, нет тебя. Есть только Мы. И это тоже сделали Мы. Брось, малыш, ты ведь сам хотел этого. Сила, власть, могущество. Никто тебе не указ. Хотел стать супергероем? Ну так будь им! Мы только что принесли возмездие трём ублюдкам. Разве это не справедливо? - яростный голос демона вбивал эти слова мне в мозг, отметая все мои возражения до того, как они даже успевали оформиться.
  
  - Я не хотел убивать... - потрясённо прошептал я.
  
  - Запомни, Клэй. Этот мир проще, чем тебе кажется. В нём есть лишь два вида людей: жертвы и хищники. Мораль и законы - это человеческие понятия, глупости, которые забываются при первой же экстремальной ситуации. Это иллюзия, существующая лишь в головах жертв. Истинные же хозяева мира поддерживают это заблуждение, стремясь извлечь из этого выгоду. И только ты можешь решить, к кому относишься: к стаду покорных жертв или к хищникам? Подумай об этом, Клэй Джонсон. А пока нам стоит убираться отсюда подальше.
  
  - Я весь в крови, - заторможено ответил я, всё ещё находясь в шоке от пережитого.
  
  - Это не проблема. Теперь у нас много силы, - довольно ответил Кхаздан-Мал.
  
  И в это же мгновение я словно бы вспомнил то, чего знать точно не мог. Это знание будто возникло из мрачных глубин моего сознания. Пара резких гортанных слов - и вся кровь с меня просто испарилась. Это было заклинание, которое теперь навеки отпечаталось в моей памяти. Как и несколько других, менее безобидных.
  
  - Скоро, совсем скоро ты будешь знать всё, что знаю я, - довольно прошептал демон.
  
  Я же только тяжело сглотнул, страшась этой перспективы, но, вместе с тем, и отчаянно желая этого. Стоп, а где?..
  
  - Рана зажила, - насмешливо фыркнул Кхаздан. - Торопись, нам нужно успеть вернуться домой дотемна. Тебе же ведь не нужны лишние проблемы, так?
  
  ***
  
  Обратный путь я запомнил плохо. Кое-как добравшись до автобуса, я сел на свободное место и уткнулся лбом в стекло. Мне было о чём подумать: сегодня я перешагнул черту, сделал то, о чём теперь жалею. И эту ошибку уже не исправить. Я чувствовал себя грязным, жутко хотелось отмыться, но я понимал, что душу так просто не очистить. Теперь я убийца. Что бы ни говорил демон, какие красивые слова бы он ни подбирал, факт от этого не меняется, я - убийца. И, что хуже всего, я - монстр. Можно врать другим, но врать самому себе не получится, правду от себя не утаишь. А горькая правда заключается в том, что мне понравилось убивать. Те чувства, что я испытал... Мои губы изогнулись в горькой усмешке: теперь-то я понимал, что чувствуют наркоманы. Сегодня я получил 'дозу', но насколько её хватит? Когда меня настигнет ломка, вынуждая отправиться на поиски жертв? Где-нибудь посреди оживлённой улицы? В стенах школы? Или вовсе дома? Что если следующими моими жертвами станут родные или мой друг? А отказаться от этого сомнительного соседства не выйдет. Хотя... Что мешает мне искать выход из данной ситуации? Дом деда. Два этих слова вспыхнули у меня в голове. Точно, и как я мог забыть?! Нужно обыскать его, обшарить все углы. Откуда у него вообще взялась эта шкатулка с демоном?
  
  От злости я сжал кулаки. Почему я раньше об этом не подумал? Проклятый демон! Уверен, что это он вновь манипулирует моим сознанием! Что ж, хорошо, вызов принят. Я не сдамся без боя.
  
  Тихий смех демона был мне ответом.
  
  
  Глава 7
  Я всегда любил читать: сколько себя помню, моими постоянными спутниками были книги и комиксы. На их страницах любимые с детства герои вершили справедливость, наказывали злодеев и спасали прекрасных дев. Не удивительно, что я всегда ассоциировал себя с ними. Спасать людей, творить добро - что может быть лучше? И читая книги, смотря фильмы, я всегда удивлялся, когда герои переживали из-за убийства злодеев. Я не понимал, в чём тут проблема? Ведь вы сделали мир лучше, чище. Но теперь я сам был на их месте.
  Мне было очень плохо. Не физически, нет. Просто очень муторно на душе и гадко. И я не знал, что с этим чувством делать.
  - Ты поступил правильно, Клэй. Они были лишь животными, - у меня в голове раздался тихий голос демона. Опять он за своё.
  - Да пошёл ты, - устало пробормотал я. Спорить с демоном не хотелось, я слишком устал и хотел отдохнуть. У меня был слишком тяжёлый день, а ведь завтра снова в школу.
  Сходив в душ, я наконец-то забрался под одеяло и свернулся под ним, уставившись в стену. Меня донимали мрачные мысли. С моей одержимостью нужно что-то делать, иначе я могу просто потерять себя, раствориться в бездонных глубинах демонического разума. Когда я перестану разделять себя и Его? В моей голове уже слишком много мыслей, воспоминаний и знаний Кхаздан-Мала. И дальше всё будет только хуже. Я тяжело вздохнул, перевернувшись на спину. Завтра. Завтра я обыщу дедов дом. Должна же там быть какая-то подсказка?
  ***
  Мне снилась Аманда. Лёгкой походкой она шла мне навстречу, ласково улыбаясь и смеясь. Я не верил своему счастью: неужели она идёт ко мне? Безграничная радость затопила всё моё естество, у меня за спиной словно выросли крылья. Улыбнувшись в ответ, я несмело двинулся ей навстречу. Шаг, ещё один, и вот я уже почти бегу к ней, готовясь заключить её в крепкие объятья. Но вдруг, откуда не возьмись, появился Джерри. Я застыл в ступоре, наблюдая, как они обнимаются и кружатся на месте, заливаясь счастливым хохотом. Моё сердце остановилось, а затем оборвалось, рухнув в глубины отчаяния. Я мог лишь стоять и смотреть в бессильной злобе, как они смеются и потешаются надо мной. В этот момент я хотел лишь одного: разорвать их обоих, растоптать, уничтожить!
  И тут картинка сменилась. Передо мной было какое-то грязное, тёмное помещение, посередине которого стоял стол. За столом сидело четверо человек, они о чём-то жарко спорили, крича и размахивая руками. Подойдя поближе, я понял, что знаю их. Троих из них я убил сегодня. Они обсуждали какое-то дело, судя по всему - продажу героина. Что конкретно они говорили, я не успел понять: картинка померкла, а в следующее мгновенье я открыл глаза. Наступило утро.
  Не трудно догадаться, что проснулся я с откровенно дерьмовым настроением. Хмуро поприветствовав родителей, я сел за стол и приступил к завтраку. Мне нужно было хорошенько всё обдумать.
  'Мой сегодняшний сон - это воспоминания убитых мною людей?'
  'Да, мы ведь поглотили их души. Все их воспоминания теперь наши. Хочешь посмотреть, как они все вместе насиловали десятилетнюю девочку?'
  Я почувствовал резкий прилив тошноты. Закашлявшись, торопливо налил себе апельсиновый сок. Ещё чуть-чуть и меня бы вывернуло прямо на стол. Мама бы расстроилась.
  - Всё хорошо? - спросил отец, оторвавшись от чтения газеты.
  - Да, сэр, - хрипло ответил я.
  - Ты ещё не передумал? Я насчёт уроков самообороны, - пояснил он, встретив мой недоумённый взгляд.
  - Да! То есть, нет! Конечно, нет. Когда начнём?
  - Сегодня вечером.
  - Хорошо, - я решительно кивнул головой. - После школы я забегу в дом деда.
  - Зачем, дорогой? - поинтересовалась мама.
  - Хочу побыть там, - я опустил глаза, - Я... соскучился, - мой голос звучал тихо и хрипло.
  - О-о, мой милый, - мама ласково погладила меня по голове, - Я понимаю, да, конечно. Но помни, дедушка сейчас в лучшем мире. В моей голове раздался тихий смех демона.
  ***
  Понедельник - ужасный день. Мало того, что это первый день после выходных, что плохо само по себе, так сегодня ещё и погода словно бы решила добить всех. Тяжёлые свинцовые тучи заслонили солнце, моросил мелкий противный дождь. Лучше бы уж ливень пошёл, ей-богу! Не удивительно, что настроение у всех было паршивое. Но даже так, я побил все рекорды - у меня оно было паршивее всех.
  - Привет, Клэй! - Стив был тут как тут.
  - Привет, дружище, - я пожал руку и направился к своему шкафчику.
  - Как выходные прошли?
  - Прошли и ладно, - я пожал плечами, не желая поддерживать разговор. Воспоминания о выходных у меня были так себе.
  'Ну не знаю, мне кажется, что вполне продуктивно', - а вот демон так и фонтанировал положительными эмоциями. Отродье Бездны.
  - Клэй, пойдём сегодня в кино? Там новый 'Чужой' будет!
  - Чёрт! - я с досадой потёр лоб рукой, - Нет, Стив, прости, не получится сегодня. Нужно в дом деда зайти, убрать кое-где.
  - А-а, да ничего. Может, тебе помочь? - участливо поинтересовался Стив.
  - Нет, спасибо. Сходи в кино один, расслабься, - я покачал головой, направляясь к классу, - пойдём, мисс Эберт не любит, когда опаздывают.
  Уроки тянулись словно бы в три раза дольше обычного, и к концу дня моё и так изначально плохое настроение опустилось до отметки 'отвратительно'. Если бы Джерри тронул меня сейчас, то я бы его, наверное, убил. И это не шутка, я действительно был в таком состоянии, что мог сделать всё, что угодно.
  Но он не иначе как почувствовал, что меня сегодня лучше не задевать. А может, всё ещё не отошёл от нашей потасовки. Несколько раз я чувствовал на себе его взгляд, полный злости и ненависти, но на какие-то действия он не отважился. Повезло ему.
  Как только уроки закончились, я сразу же двинулся в сторону дома дедушки.
  Переступив порог, я на секунду замер: с этим местом у меня было связано множество воспоминаний. Постояв так несколько секунд, я вздохнул и принялся за работу. Впрочем, это громко сказано. На самом деле, я ходил по дому, прислушиваясь к своему новоприобретённому магическому чутью. И оно меня не подвело. Как оказалось, множество вещей здесь несло на себе какой-либо магический отпечаток. Амулеты, обереги, мелкие артефакты. Но все они были абсолютно для меня бесполезны. Никаких записей о Кхаздане я тоже не нашёл. Потратив на поиски три часа, я был вынужден смириться и признать своё поражение. Либо тут ничего не было, либо же это что-то слишком хорошо спрятано.
  - Откуда ты взялся у деда? - со злостью спросил я у демона.
  - Я же говорил, твой далёкий предок захватил и заточил меня. Вот и всё.
  - Проклятье! - рявкнул я, в ярости пнув кресло. Ладно, хватит, пора домой. У меня ещё сегодня тренировка с отцом.
  ***
  - А ты окреп, - одобрительно кивнул отец, осмотрев мои мышцы.
  - Да, я занимаюсь, - неуклюже соврал я. После тройного убийства, мои мышцы стали ещё заметнее.
  Неопределённо хмыкнув, отец принялся за обучение. Он показал пару простейших стоек и ударов. И теперь я наносил их один за другим по груше, которую отец повесил специально для меня. Мне приходилось тщательно следить за силой ударов. Мне ведь не нужно пробить её насквозь, не так ли?
  Закончив с тренировкой, я отправился в душ. Стоя под горячими струями воды, я думал о своём незавидном положении. Энергии, которую я получил, убив этих троих, хватит надолго. Но рано или поздно она закончится. И что тогда? Вновь идти убивать?
  - А ты против?
  Я скрипнул зубами. Проклятый демон! Да, я хотел этого. Вновь почувствовать то наслаждение, власть. Сладкое чувство.
  - Теперь ведь мы знаем, где собираются такие, как они. Так почему бы не помочь людям и не очистить этот город? - Кхаздан продолжал искушать меня. И я знал, что у него это получится. Вопрос только в том, когда?
  
  
  
  Глава 8
  Дни шли за днями, всё сильнее затягивая меня в скучнейший водоворот будней. Казалось, все даже подзабыли ту нашу потасовку с Джерри, и школа, как и весь наш городок, вновь погрузились в свою обычную сонную провинциальную безмятежность. Полиция так и не смогла найти виновного в кровавой бойне на ферме Ллойдов, чему я был только рад. Три трупа, найденные полицией Дарема на одной из самых неблагополучных улиц города, также никто и не подумал связать со мной, и они пополнили и так немаленький список нераскрытых преступлений соседнего города. Жизнь шла своим чередом, и ничего не предвещало беды. Я мог бы спокойно учиться, читать комиксы, ходить в кино со Стивом и мечтать об Аманде, всё как всегда. Но, увы, больше это не было возможно. Теперь-то я понимал, что моя жизнь бесповоротно изменилась в тот самый момент, когда я открыл ту злополучную шкатулку с демоном внутри. Именно тогда всё и пошло под откос.
  После того, как я убил тех троих мерзавцев, я потерял всякий покой. Ночью мне снились кошмары то о родном мире Кхаздан-Мала, то о прошлом убитых мною людей. Нет, не подумайте, мне не было их жалко! По здравому размышлению становилось понятно, что они абсолютно заслужили свою участь, так что совесть меня не мучила. Дело было совсем в другом. Кхаздан поглотил их души, все их воспоминания, и теперь они постепенно всплывали в моей голове и оседали невесомой пеленой где-то в глубине разума. И это нельзя было назвать приятным процессом. Что хорошего от воспоминаний ограблений, убийств и изнасилований? Да, встреченные мной бандиты имели внушительный послужной список, за душой каждого из них имелось множество грехов. И теперь эти души поглотил демон. Хотя кого я обманываю? Пора бы уже признаться самому себе, что мы с Кхазданом едины. Так что это сделал я. Нужно уметь брать ответственность за свои поступки на себя. Но воспоминания подонков не были худшим последствием поглощения их душ. Куда хуже было то, что некоторые их привычки я начал замечать и за собой. Например, теперь в минуты глубокой задумчивости я неосознанно крутил в левой руке ручку, карандаш или что-нибудь ещё. Это была привычка Райана, первого убитого мною бандита. А ещё мне мучительно хотелось закурить и выпить чего-нибудь покрепче. Желательно виски. Это говорили привычки уже другого насильника. Да, теперь я по собственному опыту знаю, что чувствует человек, пытающийся бросить курить. Дьявол, и ведь я никогда даже не пробовал! А ещё я иногда замечал за собой мысли, явно несвойственные мне раньше. И это пугало. Чернота, поселившаяся во мне вместе с демоном, теперь, кажется, пополнилась ещё несколькими каплями тьмы. Я с ужасом осознавал, что постепенно начинаю терять себя. Но ещё сильнее меня пугало другое: я отчаянно желал вновь ощутить то сладкое чувство всесилия, которое посетило меня в момент расправы над бандитами. Я хотел убивать.
  Это лишь иллюзия, нужно быть сильнее и не поддаваться этим тёмным желаниям, - можете сказать вы. Ха! Первые две недели я думал точно так же. Я храбрился и успокаивался тем, что смогу держать себя в узде. Но по прошествии месяца я вынужден констатировать: 'Демон победил'.
  - Я вижу, что ты созрел, мой юный друг? - насмешливо поинтересовался демон. Да, уж он-то прекрасно знал, что именно этим всё и закончится. Как же невыносимо жаль, что в доме деда я так и не смог найти никаких записей и упоминаний о Кхаздан-Мале! Почему дед не подготовил ни меня, ни моего отца? Посчитал это ненужным? Или же... он сам ничего не знал? Не знал о том, что наша семья с давних времён была как-то связана с магией и мистикой? Не может этого быть. Ведь он сам рассказывал мне удивительные истории и сказки, которые теперь видятся мне совсем в другом свете. Определённо здесь таилась загадка, разгадать которую я, увы, пока не мог.
  - Будь ты проклят, отродье Бездны! - злобно выругался я, скорчившись под своим одеялом. Сегодня был вечер пятницы, впереди два дня выходных, но никакой радости я не испытывал. В последнее время я с трудом сдерживал свою жажду убийств. И с этим определённо нужно было что-то делать.
  - Приму твой ответ за согласие, - издевательски ответил мой собеседник.
  - Я не буду убивать невинных, - упрямо прошептал я. - В тех воспоминаниях... Есть информация о бандитском притоне. Завтра мы навестим его.
  - Как скажешь, малыш, как скажешь.
  ***
  Что я чувствовал, когда ехал на автобусе в Дарем, зная, что уже через несколько часов стану причиной смерти нескольких людей? Страх, сожаление, раскаяние? Я рад был бы сказать, что именно эти чувства поселились в моей душе, но не вижу смысла врать. Я чувствовал лишь азарт, предвкушение и болезненное нетерпение. От того, чтобы не устроить кровавое побоище прямо в автобусе, я удержался не иначе как чудом. Люди вокруг будили во мне охотничьи инстинкты, их голоса и улыбки лишь раздражали, я жаждал стереть с их лиц эти мерзкие слащавые ухмылки. Господи, во что я превращаюсь?!
  - В демона, Клэй, всего лишь в демона, - наигранно сочувствующе ответил мне Кхаздан-Мал.
  - Это был риторический вопрос, - буркнул я, отворачиваясь к окну. Сейчас я был не в настроении общаться.
  - Просто смирись с этим, прими свою сущность, и тебе самому вмиг станет легче, вот увидишь, - продолжал свою проповедь демон. А я мог лишь скрипеть зубами от злобы: я вполне отдавал себе отчёт в том, что проигрывал битву со злом, поселившимся внутри меня. Я терял одну позицию за другой, всё больше поддаваясь соблазнам тёмной стороны силы. Ведь ещё совсем недавно я не хотел убивать животных, и вот я уже абсолютно сознательно и целенаправленно еду убивать людей. Да, они преступники и заслуживают такой участи, но что будет дальше? Как скоро моими жертвами станут обычные люди? В мою голову внезапно пришла неожиданная мысль: может, стоит перестать жалеть себя и решительным образом остановить падение во Тьму? Я ведь в любой момент могу убить себя. Сколько жизней спасёт такое моё решение?
  Я стиснул зубы, ногти с силой вонзились в ладонь, да так, что выступила кровь.
  Всё это пустая бравада, кому не знать этого, как не мне. Я слишком боюсь смерти, чтобы решиться на такой шаг. Я трус, который очень дорожит своей жизнью, какой бы она ни была. Какая ирония! Всю жизнь мечтать стать героем, чтобы в итоге оказаться жалким трусливым злодеем.
  - Антигероем, Клэй, лучше думай о себе в таком ключе, - я вновь услышал вкрадчивый шёпот демона. - Ты ведь убиваешь плохих ребят. Многие герои твоих любимых комиксов поступают точно также.
  - К сожалению, мы не в комиксе, а в реальной жизни. Смерть здесь - не набор букв на фоне красочной иллюстрации, а я не Джейсон Тодд. Хватит об этом. Помолчи, я хочу побыть в тишине, прежде чем мы доберёмся, наконец, до Дарема.
  ***
  Трудно ли найти в многотысячном городе место, где периодически собираются местные криминальные элементы? Ну, как сказать. Возможно, вам не повезёт, и вы сами забредёте, куда не следовало. А возможно и так, что вы будете часами искать нужное вам место, но так и не найдёте его. Слава Бездне, передо мной такая проблема не стояла - воспоминания моих жертв ясно указывали, куда мне нужно направиться.
  Во всех городах, независимо от их размера, имеются районы, где добропорядочным гражданам, к которым до недавнего времени я относил и себя, лучше не появляться. В моём родном Форт-Рино тоже был такой район. Там проводили свой досуг байкеры, любители крэка и прочие маргиналы. Но максимум, что там случалось это драки, ограбления и редкие поножовщины - в нашем тихом городке серьёзные преступления были редкостью, которые становились настоящим событием на долгое время. Даремский неблагополучный район был совсем не таким. Убийства, грабежи, изнасилования, торговля наркотиками - всё это с удручающей частотой происходило в этом месте. Дошло до того, что полицейские не желали лишний раз здесь появляться, а все законопослушные граждане стремились переехать в другие районы города. Всё это и привело к тому, что теперь Иствудский район превратился в прямо-таки хрестоматийное гетто. Хоть сейчас какой-нибудь боевик снимай.
  Но в тот момент мне это было только на руку. Накинув на себя отвод глаз, я быстрым шагом направился к одному из многочисленных жилых зданий. Именно там, если верить воспоминаниям, собирались местные гангстеры дабы выпить, свернуть косяк-другой и трахнуть какую-нибудь здешнюю шлюху. Что уж там говорить, культурная программа у них была так себе. Мне следовало спешить: с момента моего первого убийства прошёл уже месяц, энергии оставалось не так много, а отвод глаз хоть и был простейшим приёмом, силы для поддержания всё же требовал. А она мне ещё была нужна для грядущей схватки. Да, в последнее время наше продолжающееся слияние с Кхаздан-Малом начало приносить свои плоды: я освоил несколько весьма полезных приёмов. Жаль только, что все они требовали для себя энергию, которую я мог получить лишь только из живых существ. Да и называть это энергией можно было с большой натяжкой. Эта субстанция обладала одновременно свойствами и энергии, и материи, и чёрт знает чего ещё. Эдакий универсальный эфир, преобразовать который можно как в прекрасный цветок, так и убийственное проклятие. И как жаль, что таланты демона были сконцентрированы как раз во втором. Эта Сила имела множество имён, но Кхаздан упорно предпочитал называть её хаосом. Что ж, пусть будет так, хотя мана для меня звучало привычней.
  Дойдя до жилой пятиэтажки, я быстро проскользнул внутрь и стал подниматься по лестнице. Мои будущие жертвы всегда собирались на третьем этаже. Там было несколько квартир, в которых и устраивались кутёж и вакханалия, плавно переходящие в оргии. Что ж, сожалею, но сегодня их ждало жестокое разочарование.
  Шум вечеринки я услышал ещё до того, как поднялся на нужный этаж. Зная, что мои жертвы соберутся вечером, я специально отправился в Дарем после обеда - не хотелось несколько часов бесцельно слоняться по городу. Ну что, пора своими глазами посмотреть, как отдыхают преступники после трудов неправедных.
  А отдыхали они очень даже неплохо: на этаже отчётливо чувствовался специфический запах 'травы', гремела музыка, люди танцевали и веселились, пили, несколько тел валялись по углам, явно находясь в состоянии сильнейшего наркотического опьянения. И судя по характерным звукам, некоторые уже уединились с вызванными шлюхами. Да, обстановочка мерзкая.
  Охотничий азарт и жажда крови, столь долгое время сдерживаемые мной, вновь проснулись, и я больше не видел причин сопротивляться. Да и не мог, мой внутренний Зверь вырвался наружу, и ничто не могло его удержать. Следующие полчаса слились для меня в непрекращающуюся вакханалию, я погрузился в кровавый угар. Должен честно признаться, я мало что помню из того вечера. Я разрывал тела на части, голыми руками, на пальцах которых отросли острейшие когти, вспарывал животы, вырывал внутренности. Я метался по этажу, безумно хохоча, сотрясаясь в экстазе от переполнявшей меня энергии. Не знаю, сколько человек я убил в тот день, но именно тогда я сделал ещё один шаг во тьму, приблизив своё погружение в неё с головой. В то время я еще не мог знать, но тот вечер стал поворотным для меня и многих других людей.
  
  
  Глава 9
  Выходные выдались насыщенные, не каждый день приходится зачищать бандитское гнездо. На моих губах сама собой появилась горькая усмешка: кажется, такое времяпрепровождение начинает становиться для меня рутиной. Одно хорошо - мой внутренний Зверь насытился и больше не тревожил меня приступами беспричинной агрессии и жаждой убийств. Да и самочувствие было просто великолепным! Небывалая лёгкость во всём теле, эйфория и ощущение того, что я могу свернуть горы. Обманчивые иллюзии.
  - Эй, друг, да хватит тебе уже пялиться на неё! - Стив ткнул меня локтем в бок, вырывая из грёз в реальный мир. - Подойди уже к ней и пригласи погулять.
  - Безумие, - с сожалением ответил я, бросив ещё один взгляд в сторону Аманды, которая сидела со своими друзьями за столиком неподалёку. Они обедали, разговаривали и над чем-то смеялись, из-за шума в школьной столовой я не мог услышать, над чем именно. - Она на меня и не посмотрит. Особенно после того, как я дал по шее её любимому Джерри.
  - Вообще-то, я слышал, что они расстались. И вот, что я тебе скажу, Клэй: лучше попытаться и знать потом, что ты сделал всё, что было в твоих силах, чем не сделать ничего, и жалеть потом всю жизнь об упущенной возможности, - Стив с важным видом поднял вверх указательный палец. - Кто знает, может, это твоя судьба?
  - Ничего себе ты выдал, - я с удивлением посмотрел на своего друга. Нет, он прав, конечно. Но даже если у меня всё получится, возникает вопрос: а стоит ли оно того? Находиться рядом со мной сейчас слишком опасно. Было бы невероятным эгоизмом клеиться к девушке в моей нынешней ситуации. Но Аманда...
  - Решено! - твёрдо сказал я с решимостью, которой на самом деле не испытывал. - Сегодня я сделаю это.
  - Вот это уже настоящий разговор, это по-мужски, Клэй! - довольно хлопнул меня по плечу Стив.
  ***
  Ну конечно же я не подошёл к ней сразу в столовой. Вокруг было слишком много людей, с ней сидели её друзья, и я не хотел позориться на глазах всей школы. Смешно, ещё совсем недавно я жестоко расправился минимум с десятком людей, а сейчас боюсь пригласить девчонку на свидание. Человеческая психика - удивительная штука.
  - Я могу помочь тебе, Клэй, - раздался у меня в голове голос демона. - Я могу сделать так, что она сама захочет тебя. Сама кинется тебе на шею, добровольно. Тебе не нужно будет даже ничего делать. Зато представь лица всех этих обезьян. Представь себе лицо Джерри.
  - Нет, - мгновенно отказался я, страшась того, что могу согласиться на предложение Кхаздана. Оно было очень притягательным, но вместе с тем вело ещё на ступень вниз по дороге во Тьму. - Это то же, что и изнасилование, покушение на её свободу воли. Я не пойду на это.
  - Ну смотри, малыш, моё предложение всегда в силе, если что.
  Удобный случай, чтобы подойти к Аманде, выдался в этот же день. Я увидел её в коридоре после занятий, она стояла у своего шкафчика и что-то искала там. Людей вокруг не было, все уже поспешили покинуть школу и отправиться домой. Только мы задержались в здании.
  Я глубоко вдохнул, собрал в кулак всю свою смелость и решимость и подошёл к ней.
  - Привет, Аманда, - хриплым от волнения голосом произнёс я. Чёрт, кажется, подходить к ней со спины было плохой идеей. Девушка подскочила на месте и стремительно развернулась ко мне.
  - О Господи, Джонсон! - она испуганно приложила руку к своей груди. - Какого чёрта ты подкрадываешься ко мне? Я испугалась!
  - Прости, Аманда, я не хотел тебя напугать. Думал, ты слышала мои шаги, - да, наше общение не заладилось с самого начала.
  - Как видишь, не слышала! - Аманда отвернулась и продолжила искать что-то в своём шкафчике. - Чего тебе нужно?
  - Да так, ничего, просто... Ты знаешь, я тут подумал, - я смутился под её взглядом, когда она нашла, наконец, то, что искала и вновь повернулась ко мне. - В общем, я хотел пригласить тебя сходить куда-нибудь. Погулять или в бургерную. А можем и в кино, если захочешь, - совсем тихо закончил я.
  - Джонсон, ты это серьёзно? - она приподняла бровь, насмешливо уставившись на меня, - ты приглашаешь меня на свидание после того, как избил моего парня? Даже не надейся. С психами не общаюсь, так что отвали от меня, - она махнула рукой, захлопнула шкафчик и собралась уходить.
  В этот момент меня накрыла дикая злоба и ярость. Да что она вообще себе позволяет?!
  - Стоять! - я схватил её за руку и рывком развернул к себе. - Избил? А ничего, что я защищался?!
  - Я бы сумела его остановить, тебе бы ничего не было, - она задёргалась, пытаясь вырвать свою руку из моего захвата. - Отпусти меня, больно!
  Я вздрогнул, ярость постепенно спадала, и я смог адекватно воспринимать реальность. С ужасом я уставился на Аманду, чьё прекрасное лицо скривилось от боли. В тот же момент я отпустил её руку, на которой красным пятном горел след от моей пятерни. Кажется, я перестарался.
  - Ты псих, Джонсон! - яростно крикнула она, баюкая свою руку. - Не подходи ко мне! - с этими словами она буквально выбежала из здания школы. Вот же дерьмо!
  - Я смотрю, разговор вышел не очень? - поинтересовался Стив, который ждал меня на улице. - Мимо меня только что пробежала Блэквуд, и, кажется, она плакала. Что случилось?
  - Не важно, Стив, - недовольно буркнул я, направляясь в сторону своего дома. От недавнего хорошего настроения не осталось и следа. Я был зол и взвинчен, моё недовольство требовало выхода.
  - Что значит 'не важно'? Ты мой друг, я хочу помочь тебе, выслушать...
  Я недовольно посмотрел на Стива. В последнее время мой приятель раздражал меня всё больше, я даже начал понимать Джерри, который бросил нас и перестал с нами общаться. С каждым днём мне всё больше хотелось послать Стива, этого неуклюжего толстяка, лезущего не в своё дело, куда подальше. А прямо сейчас мне хотелось побыть в одиночестве, чему он мешал. Стало понятно, что ещё немного, и я наброшусь на него.
  - Стив, отвали, а? Ты меня задолбал своими советами! Закрой рот и иди домой, не до тебя сейчас! - Крикнул я ему и зашагал прочь, оставляя за спиной растерянного и обиженного приятеля.
  ***
  - Что-то не так, - задумчиво произнёс демон на следующий день.
  - Да, согласен. Я поругался со своим другом, а теперь сижу на чёртовом тесте по математике. Аманда считает меня чокнутым, а в голове у меня засел демон, из-за которого я убил уже десяток человек. Что-то определённо не так! - со злобой подумал я.
  - Я не об этом. Прислушайся к чутью.
  Я отложил ручку в сторону и последовал совету демона. Закрыв глаза, я сосредоточился на своём демоническом чувстве. Сначала всё было как обычно: излучение аур людей вокруг, шум их эмоций и чистый эфир без эманаций хаоса. Я уже было собрался послать Кхаздан-Мала куда подальше, как вдруг что-то привлекло моё внимание. Что-то неправильно, необычное мельтешило на краю сознания. Я сосредоточился и потянулся в ту сторону, пытаясь понять, что это такое. Определённо это были люди, которые в данную минуту приближались к школе. От них шёл аромат ладана, свежести и ощущение обжигающих лучей полуденного солнца.
  - Очень плохо, малыш Клэй, - злобно произнёс демон. - Огромное количество лет я был заперт, а освободившись, не встретил следов их существования. Думал, они исчезли, но нет.
  - Ты о чём?
  - О церковниках, вот о чём. Точнее, о ком. Готовься, нам придётся бежать.
  - Что? Куда бежать? Объясни мне! - я был зол и растерян. Впервые демон предлагал мне бежать, я чувствовал его страх, и это пугало.
  - Потом объясню. Пока лишь тебе довольно и того, что эти церковники убьют тебя, у них тоже есть сила, и нам сейчас с ними не справиться. Я ещё не восстановил всё своё могущество. В их глазах ты грешник, которого необходимо уничтожить.
  - И не сказать, что они не правы, - нервно усмехнулся я. - Но как они меня нашли?
  - А мы с тобой особо и не скрывались. Поверь, у этих ищеек есть свои способы.
  - Всё из-за тебя!
  - Мы с тобой в одной лодке, не забывай. Поверь, святоши разбираться не будут, испепелят тебя и всё.
  - Но есть же полиция, кто им позволит? - лихорадочно искал пути спасения.
  - В те времена, когда я ещё был на свободе, они тесно сотрудничали с властями. Не знаю, как сейчас, но не думаю, что что-то изменилось.
  В этот момент дверь класса открылась, и вошла миссис Гамби - заместитель директора.
  - Прошу прощения, но я вынуждена сделать срочное объявление. В школу пришли представители ФБР, они хотят побеседовать с учениками. Их будут вызывать по одному в кабинет директора. Спасибо за внимание.
  Само собой, что после таких новостей о нормальном продолжении урока не могло быть и речи. Ученики переговаривались и строили предположения о причинах такого необычного для нашего города события. Но даже самые смелые теории не шли ни в какое сравнение с реальностью, уж я не мог об этом не знать. ФБР, значит? Что ж, кажется, демон прав, у них действительно есть серьёзное прикрытие. А значит, мне и правда придётся бежать, слишком много на мне трупов, а надеяться на снисхождение явно не стоит.
  Я чувствовал, что неизвестные стояли у всех выходов школы. Несколько человек также находились снаружи. У меня не было ни единого шанса покинуть школу незаметно, поэтому придётся прорываться напролом.
  После выходных у меня был приличный запас силы, так что я вполне мог рискнуть. Было ли мне страшно? Да, безусловно. Но внутри меня просыпался и азарт. Хотите убить меня? Попробуйте для начала поймать. Иногда добыча сама может стать охотником.
  Я встал и пошёл к выходу из класса.
  - Мистер Джонсон, куда это вы собрались? - удивился наш учитель мистер Эндрюс.
  Проигнорировав его, я под ошарашенными взглядами всего класса вышел в коридор, разбежался и выпрыгнул в окно второго этажа.
  Приземлившись в брызгах и осколках стекла, я ушёл в кувырок, гася инерцию. Мгновенно вскочив на ноги, я бросился бежать что есть мочи, используя все свои Силы. На короткое время я стал быстрее любого человека на планете. Кажется, загадочные церковники не ожидали от меня такой прыти. Лишь спустя несколько мгновений я почувствовал за спиной всплески враждебной мне энергии. Церковники явно били на поражение, не пытаясь взять меня живым, но катастрофически мазали, я был слишком быстр.
  - И куда теперь, Клэй? - спросил меня демон.
  - Домой, нужно забрать кое-какие вещи.
  - Тебя там может ждать засада, - усомнился он.
  - Не думаю. Если бы они точно знали, что это я, то либо сразу же вызвали бы именно меня к директору, либо брали бы после школы на пути к дому. Не знаю точно, как они меня выследили, но больше всего я наследил в школе. Тут я питаюсь эмоциями людей, дома я свою силу почти не использую.
  - Логично, - вынужден был признать Кхаздан. - Да, Клэй, а ты меня радуешь! Такая решимость, и откуда всё берётся, а? - весело фыркнул он.
  
  Глава 10
  До дома я добрался быстро, потратив на своё ускорение большую часть сил. Но это того стоило, ведь на данный момент время - это сама жизнь.
  
  Ворвавшись в здание, я вихрем пронёсся в свою комнату, попутно отметив, что никого из родителей ещё не было дома. В этом не было ничего удивительного, ведь рабочий день был в самом разгаре. На секунду я пожалел об этом - внутри возникло отчаянное желание рассказать им обо всех своих проблемах, попросить помощи. С сожалением вздохнув, я решительно выбросил эти мысли из головы - они не смогли бы мне ничем помочь, а подставлять их ещё больше я не хотел. Эта организация - чем бы она ни была, и кому бы ни подчинялась - явно имело серьёзные связи во властных структурах. Не моему отцу-шерифу тягаться с ними. К тому же, они были в своём праве, следовало это признать. За короткий период времени я успел слишком сильно запачкаться кровью. Выход был один - бегство.
  
  У меня были кое какие сбережения, которые я хранил в своей комнате - не думаете же вы, что я оставил бандитам их наличку? Трупам она уже ни к чему. Да, собирать её тогда было мерзко и противно, я чувствовал себя мародёром, жалкой крысой, роющейся в отбросах. Если бы не уговоры Кхаздана, то я бы на это не пошёл. Зато теперь я был готов возблагодарить мерзкого демона - в бегах наличка уж точно лишней не будет.
  
  Закинув в рюкзак пару смен белья, нож, деньги и ещё несколько мелочей, я нацепил куртку, и осторожно оглядываясь, бросился вон из дома. Мне предстояло как-то выбраться из Форт-Рино, не попавшись при этом на глаза моим преследователям. Та ещё задачка.
  
  ***
  
  За все эти годы я хорошо изучил свой родной город - мне были знакомы все улочки, все короткие дороги и укромные места. Это обернулось для меня серьёзным преимуществом перед церковниками. Наверняка в первую очередь они будут искать меня в моих любимых местах, так что в своё укромное логово в лесу неподалёку я не пойду. На самом деле, у меня уже созрел план по скрытному исчезновению из города. Вот только для начала было нужно решить один вопрос.
  
  - Я не знаю, как они нас выследили, но скорее всего, засекли нас в магическом спектре, - обратился я к демону. - Ты можешь как-то укрыться?
  
  - Да, Клэй. Я ненадолго спрячусь в глубинах твоей души, но в этом случае я смогу только наблюдать за твоими действиями. Никакой помощи ты получить не сможешь, даже совета.
  
  - Выбора у нас всё равно нет, - пожал плечами я.
  
  - Согласен с тобой, - и в этот же момент я почувствовал пустоту и одиночество, словно бы я лишился чего-то очень важного. Неприятный холодок поселился в районе сердца, и на меня резко навалилась усталость пополам с апатией. Очень неприятные ощущения.
  
  Мне потребовалось около десяти минут для того, чтобы прийти в себя. Хорошо, что я в этот момент был надёжно укрыт на заднем дворе одного из домов - в это время я был абсолютно беспомощен.
  
  Кое-как справившись и придя в себя, я аккуратно двинулся в сторону Гранд стрит, стараясь держаться в тени и не попадаться на глаза прохожим. Помните, я говорил про неблагополучный район у нас в городе? Ну так вот - это он. Должен сказать, что это место знаменито не только своими мелкими бандами, тут находился ещё и небольшой мотель, в котором останавливались проезжающие через наш город дальнобойщики. По большей части они направлялись в Дарем и обратно, перевозя продукты, стройматериалы и многое другое.
  
  Забраться внутрь фуры стало для меня первой серьёзной проблемой. Да, в любой момент я мог бы позвать демона, но тогда вся маскировка полетела бы ко всем чертям. Нет, действовать нужно было самому. Хитрее.
  
  Просидеть в кустах у места стоянки дальнобойных фур мне пришлось порядочно, практически до наступления ночи. Всё это время я ломал голову над тем, как мне попасть внутрь и ждал удобного случая. Как оказалось, не зря. Шанс мне представился, когда уже начало темнеть.
  
  У фур постоянно крутились водители, что-то проверяя и общаясь между собой. И вот из мотеля вышел мужчина, направляясь к одной из фур. Ему было лет сорок на вид, загорелое обветренное лицо покрывала сеть морщин - видно было, что жизнь не на шутку потрепала его. Он открыл заднюю дверь и закинул туда свою сумку.
  
  - Джордж, старина, ты ли это? - внезапно окликнул его один из стоявших неподалёку водителей.
  
  - Кевин, чертяка! - мужчины со смехом поздоровались и обнялись, отойдя на несколько метров от автомобиля. Было видно, что оба они рады встрече.
  
  - Джо, мы же не виделись с тобой сто лет! Ты тоже в мотеле остановился?
  
  - Ну а где ж ещё? - кивнул мужчина.
  
  Убедившись, что никто из них не смотрит в сторону машины, я решил рискнуть. Подкравшись к фуре, я быстро залез внутрь. Всё было заставлено какими-то коробками, в нескольких местах лежал тент. У меня не было времени разглядывать, что за товар перевозит водитель, я постарался забиться в самый дальний угол, накрывшись тентом. Надеюсь, мой план сработает.
  
  - Так, всё, пойдём, нам многое нужно обсудить, - услышал я не терпящий возражения голос Кевина. - Выпьем пива, поговорим, как в старые добрые времена.
  
  - Минуту, Кев, машину замкну, - после чего я услышал хлопок двери и звук закрывающегося замка. Фух, кажется, первая стадия плана прошла успешно.
  
  ***
  
  Это были безумно долгие часы мучительного ожидания. В эту ночь я практически не спал: было слишком неудобно, непривычно, холодно и, чего таить, страшно. Пока я бежал домой, собирал вещи и тайком пробирался через весь город, я ещё держал себя в руках, не давая страху и панике с головой захлестнуть меня. Но теперь, находясь практически в безопасности, я смог немного расслабиться, после чего страх взял своё. Меня терзали сомнения: правильно ли я поступаю, не было ли другого выхода? Вопросов бала куча, а вот с ответами настоящая напряжёнка. В конце концов, я попытался уснуть, здраво рассудив, что уже сделал всё, что в моих силах, и от моего волнения уже ничего не зависит. Но сказать проще, чем сделать. День выдался откровенно ужасным, эмоции будоражили разум, не давая заснуть, а стоило мне только провалиться в тревожный сон, как я обязательно просыпался от какого-нибудь шороха, доносившегося снаружи. Промучившись так всю ночь, я с облегчение встретил утро, которое ознаменовалось для меня смутными голосами, хлопком водительской двери и звуком заводящегося мотора. Но я знал, что это ещё не конец: нам предстояло добраться до Дарема, и только там я смогу, наконец, выбраться отсюда, размяться и согреться. А ещё я очень хотел есть.
  
  На самом деле, я очень боялся того, что при выезде из города все машины будут подвергаться проверки, но этого не случилось. Не знаю почему, может, не имели загадочные церковники таких полномочий, не хотели привлекать лишнее внимание или сеять панику, но факт остаётся фактом - я смог беспрепятственно покинуть свой родной город.
  
  Путь до Дарема показался мне невероятно долгим - мне прямо-таки не терпелось выбраться из фуры, провонявшей каким-то отвратительным запахом. Но вот мы сбросили скорость, а затем и вовсе остановились. По шуму, доносящемуся снаружи, я уже знал, что мы находимся в городе, а раз мотор заглох, то это значит, что мы добрались до конечного пункта поездки. Укрывшись в глубине фуры, я с тревогой прислушивался к звукам: вот щёлкнул замок, и противно заскрежетала открытая дверь - путь наружу свободен. Вот только там были люди, что существенно сужало мне пространство для манёвра. И как теперь быть?
  
  В этот момент я почувствовал, как Кхаздан-Мал выбирается откуда-то изнутри меня, заполняя меня ощущением силы и могущества. Усталость, холод, голод, страх и неуверенность - все эти чувства ушли без следа, вытесненные демонической мощью. Я никогда не признаюсь в этом, но теперь я понял, как же мне не хватало этого ощущения. С моих плеч будто бы упал огромный груз.
  
  - Ну здравствуй, малыш Клэй, - вкрадчиво прошептал демон.
  
  ***
  
  Накинуть на себя отвод глаз и выбраться из машины - что может быть проще? Покинув территорию склада, я выбрался в город и в задумчивости остановился на улице. Пока я ехал сюда в трясущейся фуре, у меня было много времени подумать о своём будущем. Что делать дальше, куда идти, как жить? Все эти вопросы назойливыми мухами витали вокруг меня. Предварительное решение я уже успел принять, но прежде чем приступить к его выполнению следует привести себя в порядок: моя одежда вся в грязи, мне нужно в душ и, что самое главное, поесть.
  
  ***
  
  Можно ли снять комнату в хостеле, когда тебя уже, скорее всего, объявили в розыск? Да, если у тебя есть магия. Сил оставалось совсем немного, и расходовать их нужно было бережно и с умом, потому я ограничился слабым внушением на администратора заведения. Закинув рюкзак с вещами в крохотную комнатушку, я первым делом отправился в душ. Горячая вода, Господи, как же ты хороша!
  
  Приведя себя в порядок, я накинул на себя грязную одежду и отправился в ближайший магазин - ходить в испачканном не хотелось. Да и в ориентировках на меня, как пить дать, будет указана одежда, в которой я скрылся из дома.
  
  Купив джинсы, кофту, новую куртку и выкинув старую одежду, я первым же делом отправился в ближайшую забегаловку. Я не ел уже почти сутки, а думать и строить планы на голодный желудок - глупо и неразумно.
  
  - И какие у тебя планы, Клэй? - раздался в моей голове голос демона.
  
  - Нью-Йорк, - неразборчиво пробурчал я, с жадностью вгрызаясь в бургер. - У меня куча вопросов, ответы на которые я надеюсь получить у дяди, так что нас ждёт далёкое путешествие. У тебя как раз будет время рассказать мне, что это за церковники.
  
  - Служители светлого бога, Христа. Лицемерные отбросы, преследующие магов всех, кто хоть немного отличается от человека. Но они опасны и умны, этого не отнять. Нам нужно постараться не пересекаться с ними, пока мы не войдём в полную силу. А зачем тебе дядя, Клэй?
  
  - Моя семья оказалась не так проста. У отца я сейчас ничего узнать не могу, да и не знает он ни о каких тайнах, судя по всему. А вот его брат - другое дело. Они давно поссорились друг с другом и дедом, возможно, что дядя знает что-то о секретах нашей семьи.
  
  - Ты всё никак не успокоишься, - насмешливо произнёс Кхаздан-Мал. - Надеешься отделаться от меня?
  
  - Возможно, - не стал спорить я. - Почему ты раньше не рассказал мне о церковниках? Почему мы не скрывали своё существование? Очень похоже на то, что ты специально подставил меня, заставив бежать, - меня действительно терзали подозрения на этот счёт. Но зачем демону было так рисковать? Его логика была мне непонятна, а цели неясны. Именно это заставляло меня переживать сильнее всего.
  
  - Что ты, малыш, как можно? - ненатурально возмутился демон, после чего рассмеялся. - Просто я думал, что они исчезли, растворились во тьме веков. Кто же знал?
  
  Я мрачно уставился в окно, за которым неслись по трассе сотни машин, чьи водители даже не догадывались о том, насколько их представления о мире далеки от реальности. И я им даже завидовал: им не нужно было ударяться в бега, скрываясь от неведомой секретной организации, спасая свою жизнь. Дьявол! Да как это вообще возможно? Я американец, мои предки проливали кровь ради утверждения Свободы на нашей земле! И теперь меня вынуждают бежать?! Во мне закипал гнев, который не находил выхода.
  
  - Как будем добираться до Нью-Йорка, малыш? - прервал мои мысли демон.
  
  - Угоним машину, - решительно ответил я.
  
  ***
  
  Я сын шерифа, с детства меня воспитывали в атмосфере уважения к законам и порядкам. Мог бы я подумать раньше, что буду убивать? Но встреча с потусторонней тварью всё изменила: мои принципы, ценности и жизненные ориентиры были буквально сметены в сторону, обнажая самые тёмные стороны моей души. И вот теперь ко всем моим грехам прибавился ещё и угон автомобиля. Каждый следующий поступок, противоречащий моей морали, словно бы отслаивал часть моей души, надламливал тот стержень, который являлся основой моей личности. Каждое последующее преступление давалось мне легче предыдущего, вызывало всё меньше сопротивления совести и приносило всё больше какого-то злого удовлетворения.
  
  Угон пикапа был делом нескольких минут, в этом мне очень помогли навыки одного из убитых мною преступников. Не думал, что хоть что-то из их воспоминаний принесёт мне пользу.
  
  Закинув рюкзак на пассажирское сиденье, я аккуратно тронулся, стремясь как можно скорее скрыться с места преступления. Луна светила необычайно ярко, и звёзды проглядывали сквозь хмурые тучи, освещая мой путь. Куда он приведёт, и кем я стану в конце? Поживём - увидим.
  
  Глава 11
  
  Рёв мотора, бесконечная даль дороги и сладкий воздух свободы - что может быть лучше? Вот уже который час я ехал по трассе, которая должна привести меня в Нью-Йорк, слушал The Lumineers и строил планы на будущее, которое пока что представлялось мне совсем не радостным.
  
  - Не унывай, Клэй! - решил утешить меня Кхаздан-Мал. - Мы с тобой прорвёмся и ещё нагнём весь этот проклятый мир, обещаю.
  
  - Не хочу я ничего нагибать, - недовольно пробормотал я. - Единственное, о чём я мечтал - это тихая спокойная жизнь, интересные книги и умная девушка рядом. Но теперь все мечты погребены под обломками моей прошлой жизни, и единственный, кто в этом виноват - это ты! Так что не беси меня, пожалуйста, мне нужно подумать, - вежливо попросил я демона.
  
  Я выехал из Дарема около трёх часов назад, и до моего пункта назначения оставалось ещё часов пять. За это время мне нужно придумать, что я скажу дяде при встрече. Он ведь уже должен знать о моём побеге и о том, что меня ищет ФБР. Интересно, как он отреагирует, увидев меня?
  
  Подумав об этом, я со злостью ударил несколько раз по рулю. Дьявол! Наверняка федералы или эти непонятные церковники устроили мне там засаду. Отец часто рассказывал о своей работе - когда копы выслеживают преступника, они всегда выставляют пункты наблюдения в тех местах, где он может появиться. Естественно, что к таким местам вероятного появления подозреваемого относятся и дома их родственников. Как-то я не подумал об этом раньше, слишком много всего на меня навалилось в последнее время. Иногда я и вовсе сомневаюсь в сохранности своего рассудка: вспышки немотивированной злости и агрессии, странные и ужасающие в своей правдоподобности психоделические сны и, конечно же, поселившаяся во мне жажда убийств - всё это до дрожи пугало меня и выводило из равновесия. Не удивительно, что я становился ещё более рассеянным и забывчивым, чем раньше.
  
  Я с тоской посмотрел на серое небо: сквозь хмурые и тяжёлые свинцовые тучи уже пробивались первые лучи солнца. Рассвет. Иногда я специально вставал затемно и спешил в лес, в своё убежище, где и встречал рассвет в компании с термосом горячего чая и захватывающей книгой. А теперь я вынужден встречать первые лучи восходящего солнца в угнанной накануне машине, находясь в бегах. Жизнь всё-таки очень непредсказуемая штука: сколько раз я мечтал о захватывающих приключениях, читая очередной комикс или приключенческий роман, представляя себя на месте главных героев? И вот теперь мечта осуществилась, так почему же я не чувствую радости? Воистину правду говорят: бойтесь своих желаний!
  
  Я тяжело вздохнул, переведя взгляд на приборную панель пикапа: топливо заканчивалось, такого количества горючего мне до Нью-Йорка точно не хватит. А это значит, что мне придётся остановиться у следующей заправки - благо они на трассе не были редкостью. Но не недостаток топлива был моей главной проблемой, отнюдь. Я с силой стиснул зубы, борясь со своим желанием крепко выругаться - это делу не поможет и мой Голод не утолит. Я слишком потратился в плане энергии за эти несколько дней, особенно много сил ушло на мой побег от инквизиторов, и теперь Голод напомнил о себе. У меня уже не было никаких иллюзий по этому поводу, ведь я знал, что это значит - мне вновь придётся убивать, если я не хочу окончательно сойти с ума. Вот только где бы мне найти преступников? Придётся терпеть до Нью-Йорка - это большой город, и различного отребья там полно.
  
  Через пятнадцать минут я приблизился к очередной заправке и, сбросив скорость, аккуратно съехал с трассы - всё же опыта вождения автомобиля у меня не было, и мне приходилось целиком полагаться на навыки убитых мною преступников.
  
  Подъехав к бензоколонке, я вышел из машины и вставил в бак пистолет, после чего направился к зданию заправки.
  
  Я толкнул входную дверь и под звон колокольчиков вошёл внутрь. Это был небольшой магазин из тех, какие бывают на заправках - тут можно было купить что-нибудь перекусить в дальней дороге. Это-то мне и нужно.
  
  Откуда-то из глубины магазина к прилавку вышел сонный хозяин. Это был бородатый мужчина средних лет, одетый в клетчатую красную рубашку и джинсы, под глазами у него пролегали тёмные круги.
  
  - Хей, привет, парень, - пробормотал он, зевая. - Ты сегодня самый ранний посетитель. Тебе только машину заправить или ещё что? - равнодушно поинтересовался он, доставая пульт и включая небольшой телевизор.
  
  - Мне бы самому тоже заправиться не помешало, - усмехнулся я, окидывая взглядом ассортимент магазина. Что бы взять?..
  
  И тут я услышал голос ведущего новостей:
  
  - Напоминаем, что полиция штата разыскивает молодого человека, которого вы видите на фотографии. Его зовут Клэй Джонсон, он вооружён и очень опасен. При встрече с ним ни в коем случае не пытайтесь задержать его своими силами! Немедленно звоните по номеру 911. Вознаграждение за любую помощь составит...
  
  Я медленно перевёл взгляд на продавца. Может, он ничего не услышал? Многие люди вообще не обращают внимания на бубнёж ящика.
  
  Но стоило мне только взглянуть на хозяина магазина, как стало ясно, что рассчитывать на это мне не стоит. Мужчина застыл на месте, уставившись на экран телевизора. Вот зараза, как не вовремя-то!
  
  Продавец посмотрел на меня, наши глаза встретились, и на несколько секунд мы застыли друг напротив друга.
  
  'Он меня узнал', - понял я.
  
  Хозяин заправки нервно улыбнулся, пожимая плечами. Я улыбнулся ему в ответ, внимательно следя за его движениями.
  
  - Так что хочешь, парень? - хрипло спросил он.
  
  - Пару бутылок воды, несколько батончиков и чипсы, - спокойно ответил я.
  
  - Без проблем, - кивнул мужчина, резко засовывая правую руку куда-то под прилавок. Вот только я был готов к такому повороту событий, и неожиданностью для меня поступок продавца не стал. Несмотря на потерю большей части сил, я всё равно был быстрее и сильнее. Молниеносно выбросив вперёд руку, я схватил мужчину за шею и с силой ударил его головой о прилавок. Глухой стук, брызги крови из разбитого и, скорее всего сломанного носа, и обмякшее тело рухнуло на пол.
  
  Я перепрыгнул через прилавок, сел рядом с телом и проверил его пульс. Мужик был жив, но явно заработал сотрясение. Поморщившись, я встал и засунул руку под прилавок. Что он хотел сделать?
  
  Как я и ожидал, мои пальцы нащупали холодную твёрдую рукоять. Это оказался шестизарядный револьвер полностью готовый к стрельбе. Взвесив его в руке, я засунул трофей в карман куртки - пригодится.
  
  Сняв со спины рюкзак, я принялся быстро набивать его едой, после чего выпотрошил кассу - раз уж начал грабёж, то нет смысла останавливаться на половине пути. Я был невероятно зол и раздражён: всё пошло не по плану - вместо того, чтобы спокойно закупиться продуктами и заправить машину, пришлось устраивать ограбление. Проклятый ящик! В ярости я схватил телевизор и швырнул его через всё помещение.
  
  Выпустив часть накопившейся злости, я ещё раз окинул взглядом ассортимент магазина. Да, это мне определённо не помешает. Решительно кивнув своим собственным мыслям, я опустошил ещё одну полку с товаром.
  
  От продолжения грабежа меня отвлёк звук подъезжающей машины. Перескочив через прилавок, я подошёл к окнам, чтобы посмотреть, кого ещё принесло в столь ранний час. И увиденное мне очень не понравилось: рядом с моим пикапом остановилась машина полицейских. Дьявол! И что мне теперь делать?
  
  Я лихорадочно размышлял, ища решение проблемы. Можно было бы попробовать отвести им глаза, но моих сил хватило бы только на несколько секунд. Тряхнув головой, я решительно толкнул дверь, выходя на улицу: попробую сесть в машину и уехать, пока копы ничего не поняли.
  
  Двое полицейских уже покинули свой автомобиль, и один из них шёл мне навстречу. Мы встретились с ним на середине пути между магазином и бензоколонкой.
  
  - Привет, сынок, - он остановился возле меня. Мне не оставалось ничего другого, кроме как тоже остановиться и натянуть на лицо дружелюбную улыбку.
  
  - Здравствуйте, сэр.
  
  - Ты тут один? - поинтересовался полицейский. Это был грузный белый мужчина за сорок с внушительной залысиной.
  
  - Нет, сэр, - покачал я головой. - Мой старик отошёл отлить. Скоро вернётся.
  
  - Ну хорошо, - кивнул коп и направился к магазину.
  
  Я же ускорил свой шаг, стремясь как можно быстрее оказаться в своей машине. Через несколько секунд он увидит бессознательное тело, и мне придётся вступить в бой. Как же мне этого не хочется...
  
  - Эй, парень, я тебя знаю? - неожиданно обратился ко мне второй полицейский, стоящий рядом со своим автомобилем. Их тачка стояла рядом с моим синим пикапом, так что я никак не мог пройти мимо.
  
  - Не думаю, сэр, - покачал головой я. Дерьмо, наверняка он видел мою ориентировку, потому моё лицо и кажется ему смутно знакомым.
  
  - Хм-м, постой-ка, - нахмурился он. Этот коп был афроамериканцом, и в отличае от своего коллеги имел довольно подтянутую фигуру. На его лбу собрались складки, свидетельствующие о напряжённой работе его мозга.
  
  - Чёрт побери! - донёсся до нас голос первого полицейского из магазина. Чёрный коп повернулся в ту сторону, а я сунул руку в карман куртки, крепко сжав рукоять револьвера. Агрессия и жажда убийства вскружила мне голову, и я отчётливо осознал, что без боя обойтись не удастся.
  
  В ту же секунду мой собеседник взглянул на меня, и его зрачки расширились - он узнал меня. Полицейский одним движением вытащил пистолет из кобуры, но я оказался быстрее. Два моих выстрела слились в один - кровь плеснула из простреленной груди чернокожего офицера. Полицейский как подкошенный рухнул у своей машины, а я стремительно обернулся к магазину.
  
  На этот раз я опоздал, за что и поплатился. Выскочивший из магазина коп не стал рассусоливать, а сразу же открыл огонь на поражение. Меня словно бы лягнули в грудь, и я завалился на капот полицейского автомобиля.
  
  Не теряя зря времени, я кое-как перевалился через капот, рухнув рядом с подстреленным мной полицейским. Боль начала проявляться только сейчас - по всей видимости, первый шок начал проходить. Забавно, никогда не думал, что меня подстрелят коллеги отца.
  
  Теперь нас с полицейским разделяла их машина, но это ненадолго. Оставшийся в живых полицейский продолжал изредка стрелять в мою сторону. По большей части, все пули доставались их же машине, но по этой причине я не мог залезть в пикап. А между тем шло время, и я терял всё больше крови. Последние остатки моих сил ушли на то, чтобы я не вырубился тут в эту же секунду.
  
  Стоп! Я посмотрел на подстреленного мной полицейского, чьё тело лежало рядом со мной. Он ещё был жив, грудь тяжело вздымалась, кровавая пена пузырилась у него на губах. Коп - не жилец, это было видно сразу, и сейчас он мучился в предсмертной агонии. Я заскулил от бессильной злобы: ну почему я?! За что мне это всё?..
  
  Я схватил умирающего полицейского за шею, поглощая его жизненные силы и душу, прекращая его мучения. Поток силы захлестнул меня, вымывая боль и заживляя две огнестрельные раны у меня на груди. Кровотечение остановилось, а из ран на асфальт со звоном выпали две пули. А вот теперь мы повоюем.
  
  Накинув на себя отвод глаз, я под ускорением выскочил из-за полицейской машины и метнулся к оставшемуся полицейскому. Тот скрывался за углом магазина и прямо сейчас лихорадочно перезаряжал пистолет.
  
  Я мог бы его просто вырубить или усыпить - он ведь был ни в чём не виноват и просто делал свою работу. Но я был опьянён яростью и силой, и плохо контролировал свои действия. Жажда крови застила мне глаза.
  
  Перед тем как выстрелить, я снял отвод глаз, позволяя своей жертве увидеть меня. Его глаза распахнулись в ужасе, но ничего сделать он уже не успел. Выстрел моего револьвера оборвал его жизнь, пуля пробила его голову насквозь, расплескав его мозги по стене. Поток, состоящий из его Силы и души, пронзил меня, принося мне райское блаженство.
  
  Спрятав револьвер в карман куртки, я схватил тело копа и без труда затащил его в магазин, после чего перепрыгнул через прилавок.
  
  Продавец всё ещё лежал без сознания.
  
  - Убей его! - прошептал демон, и я не мог ему отказать. Выстрел в упор снёс мужчине пол головы, а мой резерв пополнился новой порцией Силы.
  
  Закончив с последним свидетелем, я отправился к машине полицейских: нужно было перетащить последнее тело в магазин и подумать, что делать дальше.
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com K.Sveshnikov "Oммо. Начало"(Киберпанк) Ю.Кварц "Пробуждение"(Уся (Wuxia)) Л.Малюдка "Конфигурация некромантки. Адептка"(Боевое фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик) О.Обская "Возмутительно желанна, или Соблазн Его Величества"(Любовное фэнтези) А.Ардова "Жена по ошибке"(Любовное фэнтези) Е.Кариди "Черный король"(Любовное фэнтези) А.Дашковская "Пропуск в Эдем. Пробуждение"(Постапокалипсис) А.Ригерман "Когда звезды коснутся Земли"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"