Mormo23: другие произведения.

Дитя Ситиса. Часть 2

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:

  Часть 2
  
   В таверне было весело. Пьяные норды подпевали барду, размахивая кружками с выпивкой, а Хульда только и успевала, что разливать спиртное. Лишь сидящая в полутени Дрю мрачно смотрела на содержимое своей кружки. Подозрения, что в таверне Вайтрана начали разбавлять мед, начали подтверждаться.
   К тому же Соратницу одолевали мысли о судьбе её брата Прошло уже полгода с того момента, как Саерус на пару с Сангвином ушли с ее свадьбы. После о её брате не было ничего слышно. Он как будто растворился в воздухе. Хотя до Вайтрана доходили слухи про то, что Темное Братство вновь набирает силу, а в Фолкрите у ярла появился друг, которому тот подарил земли. Правда, почти сразу эти земли, среди деревенских жителей, стали тихо называться проклятыми, так как в них частенько стали попадать люди. В игре такого не было. Вздохнув, волчица сделала еще один глоток и поморщилась. Точно разбавили. Тихо зарычав, девушка привстала и уже хотела было пойти разбираться с хозяйкой таверны, когда напротив нее за стол села Эйла. Охотница с задумчивым видом осмотрелась и загадочно улыбнулась. Покосившись на неё, Дрю расслабилась - с Хульдой можно и потом разобраться, а пока:
   - Ну давай, говори, что произошло. Вижу, тебе не терпится со мной поделится.
   Эйла посмотрела на жену Фаркаса:
   - Слышала, что в Винтерхолде случилось?
   - А там что-то произошло? - удивленно спросила Дрю, мысленно перебирая варианты развития событий.
   - Говорят, маги опять натворили дел. Притащили откуда-то артефакт, и теперь там у них творится даэдра знает что. Но это не все. Угадай, что еще произошло.
   - Что? - на автомате спросила Дрюсилла, пытаясь понять, почему Саерус не предупредил её, что поедет в Коллегию.
   - Соратникам поручили задание в окрестностях Винтерхолда. Разобраться с бандитами.
   - Я так понимаю, что это дело Кодлак доверил тебе?
   Эйла улыбнулась:
   - Да. И не смотря на то, что я недолюбливаю магов, я поеду туда.
   - Я с тобой, - твердым голосом заявила Дрю.
   - А Фаркас против не будет? - ехидно поинтересовалась Охотница.
   - Ну я ведь не просто Соратница, но еще и Довакин.
   - Ой, - махнула рукой волчица. - Твой брат тоже драконорожденный, но почему тогда ты, а не он, пришла к Седобородым?
   Вместо ответа девушка рассмеялась:
   - Мой брат даже предложение сделал так, чтобы потом можно было слинять, а ты про такую ответственность говоришь.
   - У него осталось два с половиной года, - оскалилась Эйла. - А потом...
   - А потом ты его найдешь и женишь на себе, - громко захохотал Фаркас, который наконец-то догадался, где можно найти свою супругу, и решил заглянуть в таверну. - Любовь моя, Кодлак отправил меня и Вилкаса на задание в Рифтен. Нас не будет около месяца.
   - А почему так долго? - с подозрением спросила Дрю.
   - Мы охраняем вельможу, который едет на свадьбу кузины Императора, Виттории Вичи, - Дрю вздрогнула и, обняв супруга, прошептала:
   - Будь осторожен. Как только выполните договор, сразу поезжайте домой. Прошу, не ввязывайся ни в какие погони.
   - Хорошо, - улыбнулся Фаркас. - Береги мою жену, Эйла.
   - Да ничего с твоей драгоценной не будет. Это всем вокруг волноваться нужно, - нехорошо ухмыльнулась Охотница, а Дрю лишь скромно опустила глаза, принявшись разглядывать столешницу.
   Фаркас с волчицей продолжили начатый еще утром спор про преимущества лука перед двуручным мечем, а Дрю, сославшись на желание побывать на улице, вышла наружу. Девушка теперь поняла, кто был 'другом' ярла и проход через чьи владения теперь невозможен без риска для жизни. Довакин начала лихорадочно вспоминать все факты, которые слышала про те земли. Выходило не густо: получив землю, неизвестный нанял нищих и бедняков, чтобы те помогли построить ему дом. Вернулись единицы. И все молчали о произошедшем. Сначала, когда Дрю только услышала про происходящие там события, она решила, что это некромант. Но сейчас она не знала, что и подумать. Воскрешение и усиление Темного Братства - дело рук Саеруса, в этом волчица была уверена. Но она и подумать не могла, что и исчезновения тоже дело рук её брата. Но пока Дрю была не уверена в этом. Стоило поехать в Коллегию и поговорить с ним.
   - Саерус, гаденыш... - прорычала Дрюсилла. - Найду, уши надеру!
   Топнув ногой от избытка эмоций, девушка зашла в таверну, не заметив странную тень, прячущуюся от света факелов. Когда за волчицей закрылась дверь, из тени вышел молодой парень с пепельными волосами. Сощурив слегка светящиеся багровые глаза, он улыбнулся:
   - Я тоже тебя люблю, сестренка...
  
   В жизни Ксара многое изменилось. Он стал уважаем среди Стражи Рассвета, стал сильным магом, который умел сражаться, а не падать в обморок. Он не верил Исрану, помня совет беловолосого. Вместе с миром вокруг изменился и он сам. Но неизменным оставалось одно - желание помирится с братом. Саерус успешно избегал попыток мага найти его. Пару раз имперцу даже казалось, что он видел знакомый даэдрический меч, но каждый раз он терял его из виду.
   Серана переживала за мага, но ничего не могла поделать. Пока Саерус сам не захочет прийти, его никто не найдет. Вампирша помнила того незнакомца, стоящего возле барной стойки. Именно он, если верить верфольфу, ушел вместе с вампиром. И все бы ничего, но Серану беспокоило то, что она ощутила, проходя мимо этого Сэма. Боль, страх, отчаянье. Все эти чувства были помножены на желание забыться и отдаться на волю своим чувствам и страстям... Тогда девушка постаралась как можно быстрее пройти мимо, что было для нее весьма не характерно.
   Позже, бессмертной показалось, что Дрю, сестра Саеруса, знала, кто это был, но... Вряд ли оборотень захотела бы сотрудничать с вампиром.
   Сейчас Ксар отправлялся в Коллегию магов в Винтерхолде. Серана знала, что маг хочет помочь своим коллегам, но не понимала зачем. Но это было ей не важно, вампирша была намерена пойти следом за своим любимым даже в Обливион. Она слишком хорошо запомнила слова отца, написанные в письме, которое пришло ей около месяца назад.
   Тот, в кого она была влюблена, узнав, что её освободили из монолита, был намерен приехать с островов Саммерсет, что бы вновь увидеть ее.
  
  
  1
  
   Солнце уже полчаса как зашло за кроны высоких деревьев, и по земле начал стелиться густой туман. Эта местность мне очень понравилась и я решил, что обязательно потребую долг с ярла Фолкрита. Но местность выберу сам. Построить в этих краях огромный дом с большим подземельем... Да, это будет поистине отличная идея. Улыбнувшись своим мыслям, иду дальше по заросшей тропинке, но уже через час начинаю злится.
   В итоге, замерев, я принялся прислушиваться, надеясь отыскать подсказку. И нашел её. Справа было тихо, в то время как слева и сзади было слышно, как кипела жизнь лесных обитателей. Не долго думая, я последовал за тишиной, сойдя со старой дороги и уходя в глубь леса. Спустя некоторое время, я заметил некое подобие тропинки и, недолго думая, пошел по ней. Тропа петляла между старыми деревьями, но уже минут через десять привела меня к холму с пещерой, вход в которую был закрыт дверью с изображением черепа. Кажется, я на месте. Рядом с пещерой находилось глубокое, но небольшое озеро с черной водой. Заинтересовавшись, решаю рассмотреть озерцо получше, но, наклонившись, резко отшатываюсь. Не удивительно, что Ксару снились кошмары. Смотрю на свои руки и понимаю, я в человеческой форме. Странно. Почему тогда в воде я видел свое второе обличье? Надо будет спросить у Астрид, что это за озеро...
   Подойдя ко входу в пещеру, я замер, долго рассматривая дверь, прежде чем решил подойти к ней. Кто бы мог подумать, что я однажды смогу стоять у входа в убежище Темного Братства, чтобы стать полноправным ассасином Ситиса? Подойдя вплотную, касаюсь отпечатка ладони на лбу черепа, изображенного на двери. Голос прозвучавший в ответ, казалось шел со всех сторон, и я немного вздрогнул от неожиданности:
   - Что есть музыка жизни?
   С улыбкой смотрю в глазницы черепа:
   - Тишина, брат мой.
   Вопрос был довольно простым. Я мог с легкостью определить границы убежища Братства, где не было богов и даэдра, а была лишь тишина. Но то, что сказали мне в ответ, поразило:
   - Добро пожаловать, Дитя.
   Дитя? Что это значит? Поежившись от порыва ледяного ветра, захожу во внутрь. Лишь когда я уже спускался по лестнице, то осознал, что цветы паслена, растущего у входа в убежище не качались, а я, с того момента, как стал вампиром, еще ни разу не чувствовал холода, который был неотъемлемой частью просторов Скайрима. Сглотнув, тут же сержусь на себя, за неуместный приступ страха.
   Спустившись по старым ступенькам, вижу знакомую фигуру, склонившуюся над каменным столом и что-то выглядывающую на карте. Похоже, меня решили не встречать. Подойдя к Астрид, борюсь с желанием напугать убийцу. Пока я метался, женщина сама заметила меня и улыбнулась. Прервав свои дела она взяла что-то со стула и протянула мне со словами:
   - Добро пожаловать в Темное Братство. Теперь мы - твоя семья. Прими эту броню в знак твоей новой жизни, - с вопросом смотрю на слегка мерцающие легкие доспехи. - Подгонишь себе по размеру. Теперь можешь идти. Познакомься со всеми, а если тебе понадобится контракт то подойди к Назиру. Будут вопросы, обращайся к своим братьям и сестрам. Мы всегда готовы ответить на хороший вопрос.
   Беру из рук женщины свою броню и, проходя мимо старого шкафа времен, когда драуги были еще живы, забираю еще один комплект. Просто так, на всякий случай. Замерев на мгновенье, оцениваю качество. Поражает. Однозначно, она лучше той, что сейчас на мне. А капюшоны порадовали меня еще сильнее. Хм, какой из них лучше? Не долго думая, выбираю глубокий с маской и сразу надеваю его вместо того, что сейчас был на мне. Смотрю на свое отражение в зеркале, лежащем рядом с картой. Интересно куда Астрид больше смотрит: на карту или в зеркало?
   Увиденное меня порадовало: глаз под капюшоном видно не было. Дело в том, что тот вид вампиров, к которому отношусь я, практически не отличим от обычных людей за исключением цвета глаз. Но те у кого глаза сияют, как например мои, либо сидят в своем логове, либо прячутся среди людей слишком хорошо, что бы их заподозрили в чем-то. Их можно вычислить только в одном случае, когда они слишком голодны, чтобы контролировать свои инстинкты. А сейчас во мне ничто не выдавало вампира и это было просто отличной новостью. В тени старого капюшона мои глаза слишком ярко сияли и это многих настораживало. Посмотрев по сторонам, спрашиваю у Астрид:
   - А где я могу переодеться?
   Убийца смерила меня взглядом:
   - Тебе прямо сейчас нужно это сделать?
   Усмехнувшись, отвечаю:
   - Ну, первое впечатление и все в этом духе.
   - Тогда зайди в мою с мужем комнату, - она показала куда-то вправо.
   Кивнув, захожу в указанное помещение и, оглядевшись, начинаю быстро переодеваться. Броня, выданная мне, была черной, в отличие от доспехов главы убежища, но это было довольно не плохо. В темноте меня будет труднее заметить.
   Начал я, по привычке, с сапог. К слову, они были очень полезным артефактом. Хоть вампиры и умели ходить бесшумно, но все равно этот навык был не безупречен. А теперь эта моя способность была усиленна. Потом пошли перчатки. На удивление они сидели как влитые. Проведя рукой по стене я почувствовал каждую трещинку. Любопытно. Последней, я надевал броню. Да, с моей стороны было довольно глупо сначала надеть сапоги. Тихо посмеявшись над самим собой, снимаю обувь, чтобы надеть нижнюю часть доспехов. Одеть вверх получилось не снимая перчаток, так что к тому моменту, когда в комнату зашла Астрид, я уже был готов и укладывал старую броню в сумку.
   - Переоделся?
   Оглядев себя, вспоминаю про озеро:
   - Да, отличная легкая броня. Слушай, Астрид, ты сказала, что я могу задавать вопрос.
   Женщина улыбнулась:
   - Ну задавай, раз так хочется.
   - Черное озеро около входа в убежище...
   Убийца довольно хохотнула:
   - Ты тоже заметил, как оно прекрасно? В нем отражается истинный облик того, кто смотрит на эту черную гладь. Так сказать, оно показывает душу смотрящего.
   - Истинный облик? - хмурюсь, вспомнив, что увидел в черной воде.
   - Испугался своего отражения? - понимающе хмыкнула женщина. - Мой муж верфольф. Знаешь, как он взвыл, когда в первый раз увидел в воде огромного волка вместо своей небритой рожи? А-ха-ха!
   - А что увидела ты?
   Астрид поморщилась, но все же ответила:
   - Я видела себя... с черными глазами. А ты?
   Честно отвечаю:
   - Себя, - убийца, нахмурилась, глядя на меня. - Честно. Ну ладно, пойду знакомится с остальными.
   Запихнув вещи в сумку, прохожу мимо Астрид и иду в ту сторону, где слышались голоса.
   Выйдя в большую уютную пещеру замечаю паслен, растущий возле небольшого озера. Красивый цветок. Срываю один и, аккуратно пряча его в карман, изучаю свое окружение на ближайшие годы.
   На первый взгляд никто из них не вселял уважения. Редгард(а не ты ли тащил меня в ту хижину?), старый темный ящер(интересно, сколько лет этой рептилии), старик-маг(злобный старикашка, поладим), темная эльфийка(первая симпатичная данмерка встреченная мною), девчонка-вампир(у кого только зубы поднялись на ребенка?) и оборотень(муж Астрид). Темное Братство напоминало обычных наемных убийц, а не зловещую и могущественную организацию, от одного упоминания которой, людей пробивала дрожь и охватывала паника. В этом я убедился, когда слушал слова мелкой. Хоть она и рассказывала с восторгом про то, как ей было весело убивать мужика-педофила, в конце её рассказа все опять уперлось в деньги и их количество. Морщусь. Ни пяти догматов, ни Слухача, ни Черной Руки, ни Душителей... Они не помнят ни про Ситиса, ни про Мать Ночи. Жалкое подобие когда-то ужасающей организации. Только старик и, возможно, ящер придерживаются традиций. А остальные... Убивать за деньги конечно хорошо, но это лишь маленький приятный бонус. А как же само убийство? Тот момент, когда ты идешь за своей жертвой и настигаешь её. То самое потрясающее мгновенье, когда жертва понимает кто за ней пришел. Выражение глаз человека, в этот момент, просто завораживает. Смотреть, как жизнь покидает тело... Грелод умирала секунд десять, но это были потрясающие секунды. Для меня. По подземелью прошел знакомый ледяной порыв ветра. Не знаю, кто ты, но, похоже, ты со мной согласен. Подхожу к группе наемных убийц. Назвать их ассасинами у меня пока язык не поворачивается.
   Они заметили меня только сейчас. Удивительно. Вперед вышел редгард:
   - А вот и ты! Астрид рассказывала нам про тебя. Я Назир, - мужчина широко ухмыльнулся.
   Теперь я знаю с кого требовать новые контракты. Решив поговорить с Назиром позже, смотрю на остальных:
   - Привет. Я Габриелла, - улыбнулась данмерка. Слегка наклоняю голову набок, но потом одергиваю себя. Эйла прибьет. Хотя, смотрю на улыбку эльфийки, может и простит. Возможно...
   - Фестус Крекс, - сухим, каркающим голосом произнес старик. С уважение киваю головой.
   Оборотень закатил глаза и, хищно улыбнувшись, представился:
   - Арнбьорн.
   - Визара, - облизнулся сидящий на полу пещеры ящер.
   Присматриваюсь к аргонианину. Интересно, сколько ему лет? Судя по темной чешуе много. Осталась вампирша. Смотрю на девочку. Та ошарашенно смотрит на меня, чувствуя, что я не человек. Ее глаза еще только начинают сиять. Ей однозначно больше пятидесяти лет. Опускаю маску и, скинув капюшон, слегка улыбаюсь. Глядя в мои глаза она с тихим писком отшатывается. Неужели она так испугалась меня? Подхожу ближе и, присев рядом с девочкой на корточки, спрашиваю:
   - А как тебя зовут, мелкая?
   Убийцы негромко рассмеялись, предвкушая веселье, но девочка их явно разочаровала ответив:
   - Бабетта.
   Улыбнувшись, представляюсь в ответ:
   - Можешь звать меня Саерусом, Бетта.
   - Ты Древний?
   В голосе девочки я услышал непонятную надежду. Она приняла меня за Древнего вампира? Усмехнувшись, киваю. Так даже лучше. Буду пародией на князя теней. Благо могу перемещаться по теням. А Братству не стоит знать, что я Лорд. Пусть думают, что я просто старый мастер-вампир. Буду говорить, что я жил в Сиродиле во времена Кризиса. Надеваю капюшон с маской обратно и выпрямляюсь.
   - Древний? - Переспросил не понявший ничего оборотень.
   Смотрю на Бабетту и прикладываю палец к губам под маской. Девочка понятливо улыбнулась и, повернувшись к мужу Астрид:
   - Это уважительное обращение к старшим у вампиров, олух.
   Арнбьон мгновенно оскалился и прорычал:
   - Это кого ты назвала олухом, клыкастая?
   - Псину. - заржала вампирка. Запрокинув голову, смеюсь, а оборотень зло ворчит:
   - Еще один вампир в нашей семье. Отлично, Астрид! Где ты их только находишь?
   Бетта негромко фыркнула:
   - Поаккуратней, волчонок. Саерус намного сильнее тебя.
   Вервольф тихо зарычал, переводя взгляд с Бабетты на меня и обратно:
   - Я тебе сейчас дам, сильнее. А ну иди сюда!
   - Попробуй догони!
   Отхожу в сторону и смотрю на дружественную перепалку. Значит я был прав, когда предположил, что вампиры эмоциями остаются в том возрасте в котором были обращены. Вампирке было на вид лет десять максимум. И не смотря на то, что она сейчас уже далеко не новичок, до сих пор, порой, ведет себя, как маленький ребенок.
   - Тебе понравится у нас, - улыбнулась стоящая рядом Габриэла.
   Смотрю на данмерку и решаю проверить:
   - Возможно. А что ты знаешь о Ситисе?
   - Ситисе? В прошлом Темное Братство поклонялось ему, но сейчас связь с ним ослабла и все забыли про истоки, - девушка пристально всмотрелась что-то над моей головой - Какая странная аура. От тебя веет холодом... Я буду следить за твоими успехами. Откуда ты?
   Глядя на задумчивую Габриэлу я понял, что мой дар речи впервые дал крупный сбой и поэтому переспросил:
   - Прости, что?
   Данмерка негромко рассмеялась и повторила:
   - Я спросила откуда ты?
   - Из Сиродила.
   - Сиродила... И что же тебя привело в Скайрим?
   Уже придя в себя, с усмешкой отвечаю:
   - Воля случая.
  
  
  2
  
   Проговорив с данмеркой больше часа, я решил подойти к сидящему на земле ящеру и, устроившись рядом, заговорить с ним. Оказалось, что аргонианин с момента вылупления был обязан стать Черным Ящером. Я с восторгом слушал историю его довольно долгой жизни. Похоже рептилия была рада выговориться. Мы долго разговаривали, но вскоре ящер попросил оставить его медитировать и я направился искать старика-мага. Мужчина нашелся в небольшой пещере с алхимической лабораторией, столом зачарователя и... пауком в вольере. Увидев столь ненавистное мною членистоногое я на мгновенье замер, но быстро взял себя в руки и подошел к стоящему около стола зачарователя Фестусу. К сожалению, разговор со стариком не заладился. Крекс искренне считал, что общение со мной ниже его достоинства и именно поэтому я принял решение на время отступить от своих планов на знания старика. Тяжело вздохнув, понимаю, что пришло время направился к Назиру. А с магом можно повторить разговор позже, когда наберу вес в его глазах.
   Редгардец нашелся возле озера. Мужчина сидел на земле и смотрел на изображение Ситиса напротив. Собравшись было подойти к нему, я услышал странный шепот, который звал меня. Оглянувшись, я увидел странную стену, точную копию той, что была в Ветреном Пике. С такими же вырезанными символами, смысла которых я не понимал. Но моей копилке странностей хватало понимания даэдрика, который был чем-то очень похож на английский язык. Как под гипнозом я подошел ближе. Уже знакомая резь в глазах и шум в ушах на мгновенье заставили меня потеряться в пространстве. Но в отличие от прошлого раза я был в безопасности. Спокойно подождав, пока органы чувств придут в норму, я решил подробнее рассмотреть стену. Перед тем, как мои глаза перестали на время что-либо видеть, я заметил, что один из символов светился. Странно... Проведя кончиками пальцев по вырезанным в камне буквам я попытался вспомнить, какие именно символы светились. Меня не на шутку увлекло это занятие и поэтому я не заметил подошедшую ко мне вампирку. Постояв с минуту, она решилась позвать меня:
   - Саерус?
   Не глядя на девочку, спрашиваю:
   - Что-то случилось Бетта?
   - Я хотела спросить у тебя... - Бабетта оглянулась по сторонам.
   Интересное начало разговора. Поворачиваюсь к девочке:
   - Спрашивай, но сначала ответь на мой вопрос. Сколько тебе лет? Я не про тот возраст, когда тебя обратили, а про то, сколько тебе лет на самом деле.
   Бетта грустно улыбнулась:
   - Мне семьдесят девять, - она вцепилась в мою руку и задала весьма странный вопрос, которого я не ожидал от неё. - Ты ведь Древний, ты должен знать про лекарство от вампиризма. Я устала быть маленькой. Да, это довольно забавно и удобно при моей работе, но Ситис видит, что я слишком устала. Нет, мне нравится быть вампиром, но...
   Усмехнувшись, вспоминаю про Фалиона. Глажу девочку по голове и заговорщическим тоном сообщаю:
   - Я знаю как тебе помочь.
   - Правда?
   - В Скайриме есть один маг который занимается изучением даэдра и вампиров. Он так же работает над лекарством от вампиризма. Живет в Морфале. Но учти... - делаю многозначительную паузу. - Ты не сможешь быть полноценной убийцей несколько лет после исцеления.
   - Я думаю, что справлюсь с этим, - улыбнулась девочка. - Спасибо вам, Древний.
   Она встала передо мной на колени, склонив голову, а потом, сияя от счастья, поднялась на ноги и побежала в сторону Астрид, которая разговаривала со своим мужем. Проводив ее удивленным взглядом вновь поворачиваюсь к стене. Такого я от вампирки не ожидал... Идеи, относительно непонятных слов на стене испарились из головы и поэтому я решил действовать как обычно - спросить про эти символы у Дрю. Представив себе очередной список вопросов которые задам сестре, негромко смеюсь. Не удивлюсь, если она решит, что я её персональный карманный справочник.
   Все еще посмеиваясь подхожу к Назиру и, сев рядом, здороваюсь:
   - Здравствуй, поговорим?
   - А я вот думал, когда ты подойдешь ко мне.
   Слегка наклонив голову набок, спрашиваю:
   - Это же ты распределяешь заказы?
   - Какой догадливый, - усмехнулся мужчина.
   - Сможешь выдать мне парочку?
   - А почему бы и нет? Давай посмотрим, что я могу тебе дать, - Назир демонстративно потер подбородок и, щелкнув пальцами, улыбнулся - У меня есть для тебя четыре заказа. Они все разные, так что ты сможешь выяснить, что тебе больше по душе. Учти, будь на твоем месте кто-то другой, а не вампир, то я бы дал тебе те три контракта, которые теперь отойдут Арнбьону.
   - Четыре одному, три другому? Откуда столько заказчиков в Скайриме? - недоверчиво спросил я.
   - Да, в последнее время количество желающих убрать ближнего своего увеличилось, - усмехнулся редгардец и добавил - Кстати, благодаря тебе. Твое убийство Грелод увеличило нашу популярность.
   - Даже так? - с сомнением смотрю на Назира, - Ну ладно, давай свои четыре заказа.
   Воодушевившись, мужчина достал из кармана книгу и, сверившись с ней, начал говорить:
   - Первая цель легка. Это один из приближенных ярла Рифтена. Шпион в стане Гильдии Воров, который сливает информацию напрямую ярлу. Сливал бы и дальше, но переборщил и ляпнул то, чего говорить не следовало. Вторая цель тоже не сложная. Один примерный семьянин в Вайтране задолжал денег другому примерному семьянину, а потом, вместо того, чтобы отдать долг, настучал его жене и та, собрав свои вещички, уехала в Хай Рок к родственникам. Причина для убийства, думаю, понятна. Третья цель сложнее. Тебе предстоит натравить две богатые семьи Данстара друг на друга. По секрету могу сказать, что заказала этот раздор третья семья. Ну и последнюю цель я могу дать только тебе. Она уже полгода у нас пылится.
   Нахмурившись, интересуюсь:
   - И почему именно я?
   - Тебе стоит разобраться с гнездом вампиров. К счастью, они не из клана Волкихар, - на этом моменте я позволил себе улыбнуться, пользуясь тем, что моего лица не видно. - Это изгнанники сиродильского клана.
   - Сколько их?
   - Десять. Из них два мастера. Справишься?
   Замираю. В душе холодом отозвался азарт. Сиродильские вампиры? С ними я еще не встречался. А то, что они изгнанники самого многочисленного клана... Это будет интересно и весело. Если я не умру. А значит, мне придется провести много времени во второй форме и хорошенько побегать по теням.
   - Конечно, можешь не сомневаться.
   - Тогда держи, - Назир протянул мне сложенный пополам листок бумаги. - Тут имена всех целей и места, где их можно найти, а так же имена заказчиков. Мои люди доложили, что вампиры обитают в той же крепости. Они прочно устроились в тех подземельях и не собираются никуда уходить. Заказчик вампиров - Глава Сиродильского клана.
   Глава клана? Вот это да! Интересно, как он делал заказ?
   - Отлично, - забираю листок и прячу его в сумку. - Вернусь, когда все закончу.
   Я собирался было встать, когда Назир спросил:
   - Ты же вампир. К какому клану ты принадлежишь? Какой ты вампир?
   Смерив взглядом любопытного редгардца, спрашиваю:
   - Тебе так это интересно?
   - Да, - согласился мужчина. - Кроме Бабетты, Астрид и меня твое лицо никто не видел. И я уверен в том, что оно ничем не отличается от лица обычного человека. В тебе нельзя было определить вампира. Тогда почему наша маленькая вампирша увидела то, чего не увидел я?
   - Если станешь вампиром, то сам узнаешь.
   Мужчина неосознанно потер горло и, негромко хмыкнув, ответил:
   - Если решу пополнить собой ряды кровососущих, бессмертных существ, то обязательно сообщу тебе.
   - Не сомневаюсь, что оно так и будет.
   Рассмеявшись, встаю и иду в сторону выхода из Убежища. Мимо побегает радостная Бетта, а я, пройдя еще пару метров, нос к носу сталкиваюсь с недовольной Астрид.
   - Что ты наговорил девчонке? Какое еще лекарство? Зачем ты дал ей ложную надежду?
   Приподнимаю руки в предупреждающем жесте:
   - Стоп. Это не ложная надежда. Лекарство действительно можно создать. Я знал в Сиродиле одну ведьму. Она могла сделать лекарство, но из-за ограниченного количества ингредиентов, его было создано лишь два флакона. И оба использованы. А этот маг создал свой метод. Действенен он или нет, не знаю. Если все получится, то хорошо, нет - отлично. Тогда Бетта сможет подкрепится горе-магом.
   - Надеюсь, что оно не сработает, - прошипела Астрид. - Я не хочу лишатся такого ценного агента, как Бабетта. Если получится, то она выйдет из дел лет на семь точно!
   - Зато ты получишь шанс воспитать ее, как свою дочь. Станешь матерью...
   В глазах убийцы мелькнуло непонятное выражение и она немного глухо прорычала:
   - Иди, выполняй свои контракты.
   Хмыкнув, иду дальше к выходу. Похоже у нашей драгоценной главы Темного Братства есть свое слабое место. Кто бы мог подумать, что им окажется именно это? А ведь обратись женщина к эксперту магии восстановления, то он наверняка смог бы помочь в такой ситуации. Возможно.
   Выйдя наружу, на мгновенье морщусь. Солнце в зените и ярко сияет на небе, где сейчас нет облаков. Ныряю под тень от крон деревьев и достаю из сумки листок. Кого выберем первым? Вампиров оставлю на десерт. Как и организацию войны между семьями. Остается должник и пройдоха. Рифтен или Вайтран? Возможность попасться на глаза или сестре, или брату.
   Недолго думая, решаю отправится в Вайтран. Давно я там не был. К тому же, он ближе чем все остальные цели. Моя жертва - норд по имени Карут, живущий недалеко от Зала мертвых.
   Запихиваю листок в карман, откуда потом смогу с легкостью его достать, и, поправив на плече сумку, а за спиной меч, бодрым шагом направляюсь на северо-восток. В озеро я смотреть не стал. Желание вновь увидеть свою морду в черной воде у меня не возникло. Но вот мечта притащить к этому озеру Дрю, с Ксаром и Сераной, чтобы увидеть их лица разрослась. Думаю, это будет забавно...
  
  
  3
  
   Зайдя в город, на мгновенье замираю. Солнце еще только зашло за горизонт и небо красиво окрасилось в алые тона. Город приобрел багровые оттенки и я с наслаждением вдохнул вечерний воздух. Горизонт стремительно темнел и уже через минуты две землю освещали лишь ночные светила Нирна. Вайтран... Прекрасный город, пусть и не в моем вкусе. Место базирования Соратников и... Мимо меня, задев, проходит группа подозрительных личностей с серебряными мечами, похожими на те, что были обозначены в коллекции Харкона, как оружие борцов с вервольфами. Называют себя, кажется, 'Серебряная рука'. И похоже я знаю, куда они направляются. Делаю шаг в сторону и, уловив момент, когда на меня никто не смотрел, ухожу в тень. Идя следом за охотниками на детей Хирсина я с интересом слушал их разговоры. Больше всего меня привлек диалог нордки с имперцем. Высокая блондинка негромко сообщала своему товарищу, что их задачей будет убийство некого Кодлака. После недолгих попыток вспомнить почему это имя кажется мне знакомым, память выдала что-то про главу Соратников и человека о котором Дрю очень уважительно отзывалась. Решение помочь сестренке и проследить за тем, чтобы со стариком ничего не произошло, сформировалось мгновенно.
   Наглость охотников поражала: они в открытую шли в атаку на Соратников. Да и время выбрали хорошее. Похоже, сейчас у стражи перерыв на ужин и они охраняют лишь стены, следя чтобы на горизонте не появился дракон или кто-то еще. Когда возле входа в логово оборотней образовалась свалка, я скользнул в здание следом за нордкой и её подручными, которых теперь стало трое. Как же они бояться старика! Оглядевшись, понимаю, что среди Соратников ни снаружи, ни внутри не было видно Эйлы с Дрю. И это было даже к лучшему. Я спустился вслед за четверкой на нижний этаж, на котором располагались жилые помещения, и, заметив, как нордка кивнула на высокого старика с шрамом на левой стороне лица, скинул сумку, уложив её в углу. Выйдя из тени, я вонзил эбонитовый кинжал в спину ближайшего из троицы. На меня тут же обратили внимание. Пропуская над собой серебряный двуручный меч второго подручного, одной рукой прячу кинжал обратно в ножны, а другой достаю свой клинок. Рывок вправо и даэдрический меч, довольно полыхнув рунами, сносит голову третьего. Но, пока я радовался, сзади на меня напал обладатель двуручного меча. Еле успев блокировать удар, я чуть было не упал. Это при том, что я - лорд-вампир. Приглядевшись, замечаю у имперца слегка выступающие острые клыки. Тоже вампир? Прислушиваюсь к своим ощущениям и понимаю, что передо мной действительно клыкастый, который ничем не отличим от обычного человека. Не выдержав, ехидно интересуюсь:
   - Расовая ненависть вампира к вервольфу?
   Как не странно, на этот вопрос среагировала нордка. Взглянув на своего спутника, она выдала нечто поистине потрясающее:
   - Я так и знала, что с тобой что-то не так, Миртар!
   Имперец недовольно поморщился, а Кодлак замер, приготовившись, судя по всему, в случае чего трансформироваться в волка. Вампир выбрал своей целью меня, продолжив атаковать, а я принялся уворачиваться от его ударов. Теперь мой противник не сдерживал сил и за минуту успел пару раз задеть меня. Я такими успехами похвастаться не мог. Мельком оглядев себя и мысленно поприветствовав верстак, принимаю решение попытаться справиться без использования формы лорда. Пока я отбивался от ударов, имперец резко разорвал дистанцию, отпрыгнув от меня и прокричал своей подружке:
   - Дура! Не стой столбом, а атакуй вожака!
   Светловолосая, кивнув, бросилась с мечом на старика и Кодлак, превратившись в мощную с седой шерстью махину, принялся защищаться. Почти сразу стало понятно, что женщина держится на равных с огромным двухметровым полуволком. Видимо её натаскивали на бои именно с оборотнями, а не с людьми. Увлекшись боем Соратника с воином Серебряной руки, я пропустил еще один удар и получил глубокую рваную рану через всю грудь. Нанесенная серебряным мечем с какими-то чарами, она полыхнула ослепляющей болью, а запах крови убитых мною воинов на мгновенье заставил потерять над собой контроль. Как показала практика - тело, движимое одними инстинктами способно на большее, нежели разум, управляющий этим телом и чертовски, при этом, тормозящий. Когда я смог вернуть контроль над собой, а это произошло буквально спустя пару мгновений, то дело было сделано. Я понял, что стою над рассыпавшимся в прах телом вампира, держа его сердце в своей когтистой руке. Отбрасываю орган в сторону. Странно... Как я успел принять вторую форму так быстро? Впрочем, подумать об этом я могу и позже. А пока, у меня осталось одно незавершенное дело. Легкий взмах крыльями и я, встав между Кодлаком в образе вервольфа и нордкой, блокировал своим мечом удар воительницы. Старик сзади вновь стал человеком и лишь внимательно следил за мной, ничего не говоря. Щелкнув зубами, принимаю человеческий облик и с облегчением смотрю на броню - залатать нужно немного, с этим я справлюсь самостоятельно. Но чувство голода всколыхнулось еще сильнее, заставив напрячь всю волю, чтобы вновь не потерять над собой контроль. Не долго думая опускаю маску и, скинув капюшон, широко улыбаюсь Кодлаку:
   - Надеюсь вы не против, что я перекушу у вас?
   Нордка вздрогнула и наконец-то вышла из ступора, вызванного моим вторым обликом. Попятившись назад, она попыталась убежать, но не успела. На мгновенье отпустив инстинкты я через тень оказался перед ней и вонзил зубы в незащищенную шею. Вот он минус брони от вервольфов, чьей целью является бьющееся под ребрами сердце - шея оказалась без защиты, а шлем, который ее защищал женщина потеряла пока бежала от меня. Торопливо глотая кровь я на мгновенье удивился, что она кажется слаще и более насыщенной, но тут же забыл про это, наслаждаясь её неожиданно приятным вкусом. Закончился пир неожиданно быстро. Я успел сделать лишь глотков шесть, когда ощутил, что крови в нордке больше нет. Удивившись, смотрю на светловолосую женщину и подавляю желание отбросить от себя её тело. От былой красоты не осталось и следа: я держал в руках высушенную мумию некогда красивой нордки.
   Сделав вид, что так и должно быть, бросаю тело на пол и, вытерев кровь с губ и подбородка, надеваю капюшон.
   - Кто ты, вампир? Зачем ты решил мне помочь?
   Посмотрев на вожака Соратников, который не сводил с меня грозного взгляда, я улыбнулся:
   - В ответ, что по доброте душевной ты поверишь?
   - Нет, - усмехнулся вервольф.
   Смеюсь и развожу руками:
   - А придется.
   - Тем не менее ты не ответил на мой первый вопрос. Кто ты?
   - Ну... - я замер, обдумывая ответ, но потом, улыбнувшись, ушел через тени, оставив Кодлака одного и сказав напоследок, - я уверен, что разгадаешь эту загадку и скажешь мне свой ответ, когда мы встретимся в следующий раз.
   Пафос наше все... Идя по ночному Вайтрану я удивлялся самому себе. И это я когда-то говорил, что терпеть не могу громкие речи и заявления? Забудьте! Похоже, я врал в этом даже самому себе. Или это так вампирская сущность подействовала? Но несмотря на все это, настроение было великолепным и только два фактора незначительно омрачали его. Первым был вопрос относительно той нордки и того, что с ней произошло. А вот второй... Мою спину, даже через броню, немного жег трофей, который должен был стать заменой, тому мечу, который я стащил у Харкона. А заодно и подарком обворованному вампиру. Серебряный двуручник, который я кое-как привязал к сумке, чтобы не потерять по дороге, идеально подходил на эту должность по всем параметрам. Надеюсь, что глава клана Волкихар не будет долго обижаться. К тому же, он мне сам должен за несколько потрясающих идей. В частности, за частичную трансформацию, которой бравый Лорд несколько дней распугивал своих подданных, пока те не привыкли и перестали обращать внимания на неожиданные метаморфозы, происходящие с их лидером.
   Улыбнувшись, воспоминаниям, поправляю сумку и, выйдя из теней, направляюсь к кузнице, которая располагается недалеко от входа в город. Именно там я решил быстро и без свидетелей подправить броню.
   А потом можно и делом заняться.
  Спустя три часа...
   Будьте прокляты, зачарованные доспехи! Придется тащить их к оборотню, чтобы тот все починил. Вдох-выдох... Надо успокоится. Закрыв глаза, считаю до десяти и, запихнув верх от брони Братства в сумку, вытаскиваю часть от второго комплекта. Надев ее, дергаю руками, проверяя не жмет ли где-нибудь. Вроде все отлично... Все-таки быть запасливым всегда приятно. Прислушиваюсь к ощущениям. До рассвета остается около двух часов. Возможно, я еще успею прибить азартного игрока и прибиться к каравану, идущему через Рифтен, до того, как на горизонте появиться солнце и кто-то заподозрит что-то неладное.
   Спрятав в тенях возле кузницы вещи и, оставив при себе только меч с кинжалом, направляюсь в северную часть города, где, если верить карте, нарисованной Назиром, располагается дом моей цели. Быстро найдя нужное здание и вспомнив про Ксара, который и в трех соснах мог заблудиться, я замер возле задней двери. Закрыто. Терпеть не могу замки и ключи... Когда мне было лет двенадцать я решил сделать замок на дверь в свою комнату. Этакий протест родителям и обществу в целом... Помню, что когда я рассказал родителям о своем решении мама рассмеялась, а отец лишь усмехнулся и уже на следующий день вручил мне связку ключей от комнаты. Я был горд. Но потом начались проблемы. Я терял ключи с завидной регулярностью, но зато научился достаточно ловко взламывать свой замок. Вздохнув, достаю из кармана отмычку. Всего их у меня было около двадцати штук. Большую часть я нашел у вора, на которого наткнулся в Ривервуде. Не знаю, что забыл один из работников Гильдии Воров в маленьком городке, но на вкус он был не плох. А броню гильдии я спрятал у эльфа. Вот и пригодилась дружба. Лесной был счастлив: его записка, якобы от Свена, помогла и теперь девушка приняла ухаживания ушастого. А через пару пару месяцев эльф планировал устроить свадьбу. Если Камилла согласится.
   Погруженный в свои мысли я не заметил, как жертва сама открыла дверь и немного гнусавым голосом поинтересовалась:
   - Домушник? Или тебя подослал мой соседушка?
   Похоже, я шумел. Смотрю на человека. Карут оказался весьма неприглядным созданием. Сами посудите: пухлый норд невысокого роста, с лысиной. Впервые вижу столь необычный образец. Маленькие, бегающие глазки с презрением оглядели меня, а я разозлился, но быстро успокоился и постарался максимально холодно произнести:
   - Ситис ждет тебя в пустоте. Приди же к нему, - с этими словами вонзаю нож в грудь испуганного норда.
   Сердце мужчины судорожно дернулось пару раз и затихло. Аккуратно укладываю труп на порог и, недолго думая, снимаю перчатку. Обмакнув ладонь в крови, делаю отпечаток на стене. Теперь пора, пока не засекли! Прежде чем уйти в тень, смотрю на Карута в последний раз. На лице норда была маска ужаса и боли. От увиденного на душе появилось странное чувство довольства собой и сделанной работы. Похоже я становлюсь зависимым от того страха, что испытывает человек перед смертью, когда он уже понял кто за ним пришел.
   И все таки остается вопрос: что произошло с той нордкой? Дрю вряд ли знает ответ на эту, возникшую непонятно откуда, проблему. Подойдя к кузнице, забираю свои вещи и, выйдя из города, бреду к конюшням. Хоть у Сангвина спрашивай...
   - Ну давай, пока я веселый и еще не совсем пьяный. Я тебе ответ на вопрос, а ты мне поможешь с одним дельцем.
   Подпрыгнув от неожиданности, вываливаюсь из теней:
   - К-как?
   Довольный даэдра ткнул пальцем в перстень на моей руке:
   - Одна из функций. - Смотрю на перстень. Одна из? То есть их еще и много? - Не-не-не, не стоит его снимать. Артефакт обидчивый. А ввел я эту функцию, когда понял то, что где ты, там всегда происходит что-то интересное. И когда тебе действительно нужна моя помощь, эта прелесть передает мне зов, на который я прихожу. Так вот, зачем меня звал?
   Вздохнув, оставляю перстень в покое и начинаю пересказывать, что произошло. Когда я дошел до метаморфоз, произошедших с нордкой, Принц Даэдра поперхнулся содержимым фляжки, к которой время от времени прикладывался. Откашлявшись, он переспросил:
   - Что она сделала?
   Пожимаю плечами:
   - Не знаю, как это описать... она будто в мумию превратилась за пару секунд.
   - Да... никогда о таком явлении среди вампиров не слышал, - почесал подбородок даэдра. - Но это явно не ко мне. Скорее к Молагу. Но, может Шео и что-то знает. Я тебе пришлю всю информацию, которую найду. А теперь ты должен мне помочь в кое-каком дельце.
   Фыркнув, спрашиваю:
   - Опять кого-то напоить и перепугать решил?
   Сангвин заговорщески сощурился:
   - Потом узнаешь. Не волнуйся, шутка не затронет твоих друзей и родных. Провернуть все надо будет через пару месяцев, я сообщу, когда именно.
   Смотрю на подозрительно довольного даэдра и интересуюсь:
   - Ну раз ты такой добрый, то может еще подкинешь меня до Рифтена?
   Мой собеседник рассмеялся:
   - Нет, сам долетишь. Караван брать не советую, на него положил глаз наш зловонный брат, Периайт. Кстати, вот, - Принц протянул мне плотно закупоренную бутылку, - Шеогарат просил передать, когда услышал про нашу прошлую встречу. Потрясающая настойка, даже у меня крышу с пары глотков уносит. Так, вроде все. Жди свою информацию через неделю.
   Кивнув, на автомате забираю бутылку и смотрю, как Кот Крови растворяется в воздухе. Перевожу взгляд на настойку. Крышу говорите уносит? Хотя, о чем я? Это же напиток от Шеогарата, так что не удивительно. Взбалтываю бутылку и смотрю как за темным стеклом проплывают подозрительного вида грибочки.
   Надо приберечь такую вещь, а то мало ли, когда пригодится.
  
  
  4
  
   Рифтен. В чем-то этот город даже красив. Если хорошо приглядеться. Очень хорошо. Забавно, но именного его я умудряюсь посещать намного чаще, чем другие города. Дорога до него из Вайтрана, заняла всего три дня непрерывного полета. Правда я иногда приземлялся, чтобы подкрепиться, так как полет занимал много сил и усиливал голод. К счастью, повторения того, что произошло с нордкой, не было. Этому факту я был сильно рад.
   Приземлившись недалеко от конюшен, возле большого озера, я посмотрел на дым, который поднимался со стороны особняка. Заинтересовавшись, вновь поднимаюсь в воздух. С высоты птичьего полета было видно, что горели ульи. Спустившись обратно на землю, принимаю свой облик и, пройдя пару метров, нос к носу сталкиваюсь с лесным эльфом.
   - Твою дивизию! Аккуратнее... - эльф поднял взгляд и, увидев мое лицо, нервно сглотнул. Закатив глаза, он тихо пробормотал. - Просто прекрасно! Раз не стал довакином и вступил в воровское сообщество, то стану обедом для вампира.
   Я замер. Что-то в этом эльфе было знакомым. Особенно эта привычка потирать висок, когда напряжен. Присев на корточки, рядом с замершим ушастым, спрашиваю:
   - Лекс? Это ты?
   Эльф округлил карие глаза, рассматривая меня. Потом над его головой будто возникла лампочка:
   - Саерус?
   Запрокинув голову, смеюсь. Это надо же, Лекс - лесной эльф и вор Гильдии Воров! Вот это номер! Настроение мгновенно подпрыгнуло до отметки: "Великолепное". Отсмеявшись, смотрю на сидящего в той же позе эльфа. Лекс был моим хорошим знакомым еще со школы. Некоторое время он пытался ухаживать за моей сестрой, но потом забросил это бесполезное занятие. После школы мы общались редко. Только на сходках ролевиков. Хм, меньше всего я ожидал увидеть его в этом мире. Это наводило меня на подозрения, что кроме нас троих в этом мире мог оказаться кто-то еще. Нахмурившись, спрашиваю:
   - Как ты оказался здесь? Когда? Кого-нибудь еще видел из наших?
   Ушастый вздохнул и подергал себя за ухо:
   - Очнулся недалеко от Рифтена месяца два назад. Узнал, что не являюсь довакином и сначала даже обрадовался, что не придется встретится с драконами. Но потом понял, что совершенно один. Нет ни одного друга или знакомого, - грустно ответил Лекс. - Сидел первую неделю в таверне и проклинал то, что в тот вечер вообще согласился придти. Потом решил действовать. Гильдия воров показалась мне выгодным вариантом. Поднакоплю денег и уеду в леса Валенвуда. Куплю себе дом и буду жить припеваючи. А пока живу в Скайриме под защитой каменных стен. Уходить за пределы города в последнее время стало опасно. То драконы, то... вампиры. Я сначала вообще думал, что попал в этот мир один, пока не встретил минут пять назад тебя. Кстати, тут меня зовут Алексий. Не смей ржать! Я неудачно представился, вот это имя и прилипло. Сам то как попал сюда?
   Поднимаюсь с земли и, отодрав прилипший к броне лист, киваю на пожар:
   - Твоих рук дело?
   Лекс гордо улыбнулся, покосившись на остров, и похвастался:
   - Я пробрался в поместье "Златоцвет" и утащил кое-какие бумаги. А заодно прихватил одну забавную статуэтку. Так как ты попал сюда? И зачем забрел в окраины Рифтана. Тут же Стража патрулирует все дороги. Смотри, словят тебя и я вновь останусь один в этом мире.
   Смеюсь и направляюсь к дороге, продираясь сквозь листву. Лекс шел рядом, ожидая моего ответа. О Ситис, это же надо было назваться Алексием? Новоявленный босмер как всегда в своем репертуаре.
   - Ты в любом случае не останешься один. Мы с Дрю попали в этот мир сравнительно давно. Скоро будет год, как я здесь.
   - Да ладно? - удивился Лекс. - Твоя сестра тоже попала сюда? И год назад... Как думаешь, Саерус, может такое быть, что кроме нас здесь еще кто-то есть?
   Наконец-то выбравшись на дорогу, негромко фыркаю:
   - Разве что только нас раскидало по разным периодам времени. Может кто-то вообще попал во времена Кризиса Обливиона. Сам смотри, мы с Дрю попали сюда раньше тебя. А значит кто-то мог попасть и раньше нас.
   - Идиотизм, - вздохнул ушастый. - Но за не имением других вариантов, примем твой за истину. Интересно, кто из нашей компании так нагрешил, что отдуваться должны все вместе? Кстати, а где сейчас Дрю?
   - Дрю у нас уже счастливо вышла замуж и удачно совмещает роль жены, Соратницы и Довакина.
   Алексий замер на месте, с шоком смотря на меня. Останавливаюсь и вопросительно смотрю на знакомого, который смог выдавить из себя только несколько предложений:
   - Как вышла замуж? За кого? Довакин?
   - Сколько вопросов сразу, - смотрю на заходящее солнце и начинаю отвечать - Вышла за Фаркаса, но я успел свалить на неё обязанности драконорожденного. Когда я очнулся в этом мире, нас везли в одной повозке с Ульфриком на казнь в Хелген. Кстати, я видел как Алдуин разрушил город. Красивое зрелище.
   Эльф поежился, странно посмотрев на меня:
   - Не думаю, что в смерти множества людей есть красота. Так что ты забыл около Рифтена?
   Завидев впереди группу из трех Стражей Рассвета, натягиваю на голову капюшон и поправляю маску.
   - Я здесь по делам, - уклончиво произнес я, внимательно следя за охотниками на вампиров. - Так что нам пока по пути.
   Видимо ощутив мое напряжение, Лекс тоже насторожился, пристально следя за Стражами. Одного из охотников я знал, пусть тот и ходил в одежде, похожей на броню дозорных Стендарра. Передо мной, несомненно, был ярый фанат Ксара - Агмер. Подавив мгновенно появившееся раздражение, прохожу мимо, когда слышу обрывок его фразы:
   - ... создал заклинание для определения вампиров! Говорят, что вампирша добровольно согласилась провести на себе опыт.
   - Да оно хоть работает? - спросил второй Страж, в легкой броне, на что Агмер гневно воскликнул:
   - У Ксара работает все! Он гениальный маг!
   Третий охотник, одетый в тяжелую броню, заинтересовался:
   - Гениальный, говоришь? И как оно действует?
   Агмер воодушевленно затараторил:
   - Вампиры, секунд на пять, теряют над собой контроль. За это время можно их узнать и приготовится обезвредить, так как по прошествии этих пяти секунд, они замирают секунд на десять. Я выучил это заклинание. Не уверен правда, что оно у меня получится, но я попытаюсь. Сейчас покажу. Вот!
   Что-то мне это не нравится. Прибавляю шаг, проходя мимо Стражей, когда округу осветил ярко-белый свет. Мне на мгновенье показалось, что я сгораю заживо, когда мои инстинкты как-будто взбесились. Я пытался их сдерживать, но это удавалось мне с трудом. Хотелось развернутся, принять вторую форму и... Нет, не сейчас! Уговаривая себя, подождать, вцепляюсь в плечо Лекса, прохрипев:
   - Уведи меня отсюда, пока они ничего не поняли.
   - Хорошо. Только умерь силу, ты мне кости сломаешь, - тихо прошептал ушастый. - Как ты вообще умудрился стать вампиром?
   - Это долгая история. Один клыкастый перед смертью все-же отомстил мне, прокусив кожаные доспехи и вцепившись в руку.
   Лекс нахмурился, с усилием таща меня за собой. Тело практически не двигалось.
   - А как же зелья?
   - Отдал брату, - увидев непонимающее лицо босмера, поясняю. - У меня появился названный брат.
   Сзади послышался смех:
   - Заклинание забавное! Так ярко полыхнуло и все! Позер твой Ксар! - с этими словами двое Стражей направились дальше по дороге, а сам горе-маг замер, глядя нам с Лексом вслед:
   - Не уверен. Возможно, что оно сработало. Эй ты! А ну повернулись.
   ...девять, десять. Действие заклинания закончилось и тело вновь смогло меня нормально слушаться. Хрустнув шеей, расслабляюсь и, отпустив плечо Лекса, поворачиваюсь к охотникам, шепнув эльфу, что я его догоню. Друг понятливо кивнул и поспешил скрыться за поворотом. Слегка наклонив голову, интересуюсь:
   - Что-то случилось, Страж?
   - Скинь капюшон!
   Пожав плечами, скидываю капюшон и ехидно спрашиваю:
   - Налюбовался?
   - Саерус? - воскликнул Ангмер, а потом, разглядев меня лучше, побледнел наставил на меня арбалет - Вот почему Ксар ничего не говорил про тебя! Как ты стал Лордом? И не ври мне! Я все знаю про вас, кровопийцы!
   Делаю удивленное лицо и аплодирую:
   - Кто-то прилежно учил уроки! Где сейчас мой брат?
   Страж прицелился в меня из арбалета и буквально прошипел:
   - Я никогда не скажу тебе, где он!
   Поморщившись, тру переносицу и начинаю объяснять ситуацию:
   - Понимаешь, мы с Ксаром вроде как поссорились и я не хочу на него наткнутся, пока буду находится в городе. Поэтому просто скажи мне что его там сейчас нет и я успокоюсь.
   Норд недоверчиво посмотрел на меня, но ответил:
   - Он уехал куда-то вместе со своей девкой-вампиршей, - слегка морщусь от ненависти, прозвучавшей в голосе парня. - А теперь извини, но мне придется убить тебя.
   В плечо вонзилась стальная стрела. От боли издаю тихое шипение и внимательно смотрю на рану. К счастью, Страж промазал. Арбалетный болт попал в тело в считанных сантиметрах от сердца. Как же хорошо, что на мне сейчас старые доспехи. Не хотелось бы искать кузнеца, работающего с зачарованной броней. Отшатнувшись в сторону и с шипением выдираю болт и делаю рывок в тени, чтобы успеть до того как норд перезарядит арбалет. Обойдя парня по дуге, захожу ему за спину и, выйдя из теней, сворачиваю шею. Постояв над телом с минуту, я услышал сзади шаги:
   - Ты его знал и просто убил?
   Не поворачивая головы, отвечаю:
   - Он раздражал меня с первой минуты нашего знакомства.
   Вздохнув, прижимаю одну руку к ране, а другой начинаю рыться в сумке. Зелье лечения было найдено спустя минуту, когда я уже подумывал перевернуть сумку, вывалив её содержимое на землю. Открыв флакончик, делаю глоток. Почти сразу почувствовал, как регенерация ускорилась и рана от болта стала быстрее затягиваться. Нет, рана и без зелья затянулась достаточно быстро, но в этом вареве было что-то, что действовало как обезболивающее. А оно мне было сейчас очень нужно. Пока я копошился в сумке, Лекс обчистил тело Стража и теперь спокойно ждал, пока я буду готов идти дальше.
   Замерев возле Ангмера, я нахмурился. Впервые я убил того, кого знал сравнительно давно и теперь меня одолевали странные чувства. С одной стороны я был спокоен и мне было все-равно, а с другой... Мне было даже жалко норда, который так и не заведет семью, не сможет вырастить детей, увидеть внуков. И это было самым странным. Напряженно вглядываясь в удивленное лицо мертвого Стража, я нахмурился. Он даже не успел осознать, что уже мертв.
   - Если бы ты его не убил, то он бы убил тебя, - произнес друг.
   Соглашаюсь:
   - Ты прав.
   К тому же, он наверняка растрезвонил бы всему ордену Стражей, что Ксар скрыл от них брата-вампира. Что не говори, а я продолжаю защищать этого Сусанина. Не смотря на то, что он сделал. Хотя, может ну её - эту сору? Помирюсь с братом и мы, как раньше, пойдем куда-нибудь, а по дороге заблудимся и Серана вновь будет смеяться, глядя как я гоняю Ксара по округе с гневными воплями. Грустно улыбнувшись, решаю, что когда немного разгружусь с Братством, то обязательно вновь навещу имперца. Пока еще рано.
  
   До Рифтена мы дошли быстро. Всю дорогу, Лекс мне рассказывал про свои будни в новом мире. Можно сказать, что из нас троих, больше всего не повезло именно ему. Без денег и связей, совсем один. Можно сказать, что для него гильдия воров стала новым домом. Но Лекс не хотел оставаться в холодном Скайриме и поэтому планировал года через два, когда поднакопит денег, уехать на родину босмеров - Валенвуд. Я, не долго думая, поддержал его решение.
   Стража на воротах пропустила нас без слов. Зайдя в город, я в очередной раз поморщился.
   - Что, не нравится запах? - весело спросил Лекс.
   Парирую:
   - По сравнению с ароматами, что были после готовки наших "эльфиек" здесь пахнет как минимум розами.
   Друг, видимо вспомнив стряпню девушек, вздрогнул и с ужасом посмотрел на меня:
   - Умеешь ты испортить настроение. Ну так что, куда ты сейчас?
   - В таверну. Сниму комнату. А ты?
   - В Крысиную Нору. Надо доложить шефу о удачном завершении дела. Завтра, ближе к вечеру, загляну.
   - Скорее всего, завтра вечером меня уже не будет в городе.
   Лекс расстроенно вздохнул и изобразил улыбку:
   - Тогда давай прощаться что ли?
   Я рассмеялся:
   - Зачем прощаться? Мы же еще увидимся.
   Эльф улыбнулся:
   - Тогда до встречи.
   Киваю и друг ныряет куда-то в переулок между домами. Глядя ему вслед я лишь покачал головой. Поразительно! Как все же тесен мир! Подходя к таверне я размышлял над сложившийся ситуацией. Меньше всего я ожидал увидеть в Рифтене Лекса. Но если мы с Дрю попали в этот мир сразу к "началу премьеры", то его занесло в окрестности Рифтана. Возможно ли, что и другие потерялись во времени и пространстве этого мира? Тогда кого-то могло занести и в планы Обливиона. Поежившись от картин, построенных собственным воображением, захожу в здание и иду к трактирщице. Нет, это полный бред. Но в чем-то мой лесной друг прав - кто из нас так нагрешил? Или в Нирне нехватка кадров? Хотя, есть вероятность, что Ану с Падомаем просто стало скучно и они решили разнообразить свой досуг. Когда в следующий раз встречусь с сестрой, надо будет ей все рассказать.
   - Здравствуй, - улыбнулась мне ящерка. Узнала.
   Улыбаюсь в ответ и спрашиваю:
   - Комната свободная на день есть?
   - Тебе повезло, - прищурилась аргонианка. - За восемь септимов хорошая комната на втором этаже.
   Интересуюсь:
   - Раньше же было десять.
   - Новые правила, будь не ладна эта гильдия воров.
   - Понятно, - выкладываю на стол нужную сумму.
   - Ужинать будешь?
   - Не в этот раз. Спокойной ночи.
   Поднявшись на второй этаж захожу в свою комнату и начинаю быстро переодеваться в броню Братства. Мою цель зовут Авентир Ксаго и он босмер. Везет же мне на них сегодня. Живет в своем доме в нижнем Рифтене. Опять замки, но если его выманить наружу... Ладно, буду действовать по ситуации.
   Аккуратно сложив броню, открываю окно и спрыгиваю вниз на мостовую. Мягко приземлившись, ныряю в тени. Минут пять петляний по улицам и я нашел обитель шпиона ярла. Но дома, если судить по отсутствию сердцебиения, никого не было. Решил подождать. Через час, когда я уже тщательно изучил все трещинки в стене, Авентир соизволил прийти. И не один. Рядом с ним шел Лекс. Скользнув ближе, прислушиваюсь к их разговору:
   - Может тебе пора прекращать заниматься ерундой? Гильдия скоро будет так же сильна как и раньше. Тебя раскроют и убьют. Это если еще не раскрыли.
   - Я уже слишком завяз во всем этом, Алексий. Ярл казнит меня, если я перестану сливать информацию.
   - Но сливай не важное. Мелочь. Зачем сообщать ей то, что может навредить гильдии?
   Ксаго огляделся по сторонам, а я насторожился. Кажется, моего знакомого сейчас будут убивать.
   - Потому что я так хочу, - улыбнулся эльф и незаметным движением достал нож. Если бы я не был вампиром, то и не заметил бы этого движения.
   Пока я готовился атаковать, Лекс с удивлением смотрел на своего коллегу:
   - Хочешь? Но это значит что ты...
   - Да, - самодовольно улыбнулся шпион. - Спасибо, что никому не рассказывал про мой маленький секрет. Теперь никто о нем не узнает.
   Эльф замахнулся рукой с зажатым в ней кинжалом, намереваясь убить Лекса, но я успел остановить его руку и буквально пропел Авентиру на ухо(мысленно порадовавшись, что маска хорошо меняет голос):
   - О нем знаю я и наниматель.
   Босмер вздрогнул и, отскочив в сторону спросил:
   - Кто тебя нанял?
   Я ждал этого вопроса и поэтому у меня уже был готовый ответ:
   - Темное Братство не раскрывает имен заказчиков, - скользнув через тени к шпиону, перерезаю предателю горло.
   Сзади судорожно вздохнул Лекс. Негромко говорю:
   - В твоих же интереса забыть то, что увидел сегодня. Иначе... мы придем и за тобой.
   В ответ был топот шагов. Бравый Алексий послушался моего совета и поспешил убраться подальше. Надеюсь, что моя угроза не прошла в пустую и друг не будет лезть на рожон. А теперь приступим. Смотрю на тело шпиона. Он еще жив. Даже не смотря на то, что кровь почти вытекла из его тела. Ненавижу предателей. Кажется доносчикам отрезали язык. Но я поступлю немного иначе. Покрутив в руке кинжал, не долго думая, делаю Ксаго "Итальянский галстук" и с интересом смотрю на результат. Хм, опять убеждаюсь, что Ксар был прав, когда сказал, что все вампиры сильно меняются.
   А теперь финальный штрих. Сняв перчатку, окунаю ладонь в кровь и оставляю на стене, рядом с телом кровавый отпечаток. Теперь пора дальше. Думаю, что стоит навестить сиродильских вампиров. Хочу убедится в том, что я не стал настоящим чудовищем.
   Смыв кровь в воде, надеваю перчатку и ухожу в тень. Сейчас меня ждала моя комната в таверне и крепкий сон.
  
  
  
  5
  
   В Нирне ночь. Мессер и Секунда освещают холодную землю Скайрима. Красивая женщина в полупрозрачных одеждах шла вперед, не обращая ни на что внимания. Но, когда позади раздались тихие шаги, она замерла. На безупречном лице появилась грустная улыбка, которая сразу исчезла, когда сзади раздался негромкий голос:
   - Ты всё-таки пришла, Дибелла.
   Встряхнув копной длинных волос, женщина крепко сжала ладони в кулаки и спокойным голосом ответила:
   - Мне казалось, что ты первый начал, когда вторгся в мой храм вместе со своим другом.
   - Ты это про Саеруса? - собеседник негромко хохотнул. - Да, отлично тогда повеселились.
   - Да, я про него. Как вообще так получилось, что Лорд Даэдра связался с вампиром? Ты пал в моих глазах еще ниже, - Дибелла слегка поморщилась.
   Глаза её собеседника полыхнули как два костра и даэдра рассмеялся:
   - Я же Сангвин, малышка! Пьянство, розыгрыши, пирушки... Это всё я. Ах да, еще разврат. - Принц ухмыльнулся и подмигнул покрасневшей от гнева богине. - В этом мы с тобой похожи.
   - Я помогаю искусству и любви... Ты чего усмехаешься? - женщина сощурила глаза. - Любви и эротики, а не порочности и пошлости.
   Даэдра в примирительно жесте поднял руки и заметил:
   - Между этими понятиями слишком тонкая грань, Дибелла. Или тебе напомнить как мы...
   - Не стоит, Сангвин. Иначе я вспомню про твою интрижку с Азурой.
   Принц нахмурился:
   - С Азурой? С чего ты вообще решила, что у меня с ней что-то было? Она не общается с теми, кто дружен с Князем Безумия или Дочерью сумрака. А мы с Шеогаратом достаточно хорошие приятели.
   На лице богини появилось недоуменное выражение, но она быстро взяла себя в руки:
   - В любом случае это все в прошлом. И теперь, после того как ты извинишься за вторжение в мой храм, я хочу вновь забыть о твоем существовании, даэдра.
   Сангвин закатил глаза:
   - Да ладно тебе, Дибби! Ты и сама понимаешь как тебе не хватает тех времен. Так может быть по второму кругу?
   Дибелла закусила губу, смотря на Принца даэдра, а потом, лукаво улыбнувшись, сказала:
   - Саерус. Почему ты так возишься с этим мальчишкой? Чем так важен этот вампир?
   Даэдра задумчиво посмотрел на небо и ответил:
   - Он чем-то похож на Шео. Нет, не на Джиггалага, который когда-то был Безумцем и теперь прячется на своем плане, не высовывая и носа, а на молодого Принца Даэдра.
   - Вот как? - улыбнулась богиня. - Тогда он тебе и поможет. Новый Князь Безумия был как глоток свежего воздуха. Если этот вампир хоть в половину так же хорош, то вы вдвоем сможете придумать шутку, которая заставит меня посмеяться.
   - А ты все такая же, - рассмеялся Сангвин. - Все так же любишь розыгрыши. О, если бы твои последователи знали, какова их Богиня на самом деле!
   Дибелла поддержала своим смехом хохот даэдра, на что сам Принц довольно улыбнулся и протянул женщине розу. Богиня аккуратно взяла цветок и, вдохнув сладкий запах, спросила:
   - Ты все так же выращиваешь их в саду?
   - Да. Когда ты решила разорвать наш союз у меня остались лишь они. Так теперь, когда у тебя хорошее настроение, можешь скажешь, кто тебе наплел про меня и Азуру?
   Женщина нахмурилась, а в её глазах мелькнул гнев:
   - Если бы она одна, то я бы и не обратила внимание на этот глупый слух. Но их было двое. Мефала и Мара. Сначала ко мне пришла Даэдра. Я ей не поверила, но когда вскоре с этой же вестью заявилась Богиня Любви...
   - Больше ни слова, - прорычал Сангвин, а потом совсем другим тоном спросил: - Так что на счет еще одной встречи?
   Дибелла повела плечом и улыбнулась:
   - За храм извинения приняты, а вот на счет еще одной встречи... - богиня изобразила глубокую задумчивость. - Все может быть, даэдра. Это зависит от тебя и твоего друга.
   - Мстительная, - довольно констатировал факт, Принц. - Но если тебе понравится то даже не думай, что грань между моей порочностью и твоей эротикой сохранится.
   - И не надеюсь, - улыбнулась Дибелла и, легко поцеловав в губы Сангвина, растворилась в воздухе, оставив после себя легкий запах роз.
   Сам Принц Даэдра стер с лица довольную улыбку и зло зарычал. Кот Крови подозревал, что не все было так чисто с резкой сменой поведения у одной из Девяти, но такого он не ожидал. Если мотивы Мары можно было понять, то от Мефалы он не ждал подобной выходки. Скорее от Боэтии. Теперь стоило успокоится. А что может быть лучше, нежели пьянка в обществе Князя Безумия? Но для начала:
   - Рессар!
   Появившийся рядом с Сангвином, даэдра поклонился:
   - Что угодно моему Лорду?
   В руке Принца даэдра появился свиток, оглядев который, Кот негромко произнес:
   - Отдашь его Лорду-вампиру Саерусу. Будь с ним осторожен. Если та информация, которую я нашел, правдива, то скоро будет весело. А я не хочу потерять толкового подчиненного.
   - Да, мой Лорд. - поклонился даэдра.
   - И еще, - Сангвин задумчиво щелкнул пальцами. - Передай Саерусу, что скоро я зайду к нему на счет одного общего дела.
  
  
  Дрожащие Острова.
  
   За большим столом, на троне, сидел высокий беловолосый мужчина с необычными глазами, одетый в необычный, для жителей Нирна, двухцветный наряд. В нем можно было с легкостью узнать одного из Принцев Даэдра - Шеогарата. Да и кто еще на Дрожащих островах мог так выглядеть и сидеть с кислым лицом. Перестав глядеть в одну точку, мужчина, вздохнул:
   - Скучно... Даже этот балбес, Пелагий, не может меня развеселить, - даэдра, вдруг сощурил глаза и громко прокричал: - Хаскилл!
   Появившийся рядом камердинер спокойным голосом спросил:
   - Вам что-то угодно, милорд?
   Князь Безумия оглядел верного слугу задумчивым взглядом и довольно оскалился:
   - Есть у меня одна идейка. Или мысль? Не важно! Надо скрестить моих золотых птичек с соблазнителями. О! Это будет великолепно! Лучезарно!
   Бровь Хаскилла немного дернулась, но вот тон голоса был неизменен:
   - Вы уже пытались это сделать, мой господин.
   Шеогарат, уже в мыслях получивший третье поколение аурил-мазкен, недоуменно моргнул:
   - Да? И как, получилось?
   - Нет, милорд.
   - Значит надо повторить опыт. Или исследование? Точно! Это будет эксперимент! Мне пора! - довольно прищурив желтые глаза, Князь буквально вылетел из-за стола и направился в сторону выхода из банкетного зала. Камердинер лишь негромко вздохнул и направился следом.
   Уже на выходе из зала, Принц Даэдра замер, прислушиваясь к чему-то, слышимому лишь им одним. И, когда в зал зашел высокий даэдра, Безумец распахнул руки в стороны, приветствуя гостя:
   - О! Мой друг, Сангвин! Ты что-то зачастил в последнее время ко мне, - на лице Шеогарата расцвела безумная улыбка. - Дела, проблемы, мысли? Что привело ко мне на этот раз? Или не привело? Сам пришел или помогли?
   Сангвин негромко фыркнул, достал из воздуха бутылку и, подмигнув, спросил:
   - Сотрясем этот мир?
   Шео задумчиво постучал пальцами по подбородку, а потом, царственно кивнув, рассмеялся:
   - Всегда за! Скрещиванием займусь потом, - Хаскилл облегченно выдохнул и исчез, а на лице Шео появилось серьезное выражение - Что там с Саерусом? Нашел что-то?
   Сангвин неопределенно пожал плечами:
   - Не уверен, что это именно то... Но если я прав, то в этом мире станет еще веселее.
   Шеогарат безумно рассмеялся:
   - Разумеется, лишь для даэдра!
   Сангвин поддержал друга своим хохотом:
   - Воистину так, мой друг. Чем не повод выпить? Кстати, я тут по дороге видел несколько молоденьких аурил.
   Князь нахмурился:
   - Моих аурил. Не трогай этих девочек, - и, глядя на удивленного Сангвина, пояснил - Мне еще их с мазкен скрещивать.
   Принц поперхнулся выпивкой, но промолчал. Когда дело касалось новых идей, Шеогарата лучше было не трогать. Иначе он мог запросто показать как именно Князь Безумия победил Принца Порядка.
  
  
  6
  
   Глядя как утренние лучи солнца, пробившиеся сквозь густую листву, освещают траву, я задумчиво водил пальцами по лезвию меча. Вчера я аккуратно обмотал рукоять тряпками, немного замаскировав столь приметное оружие. Забавно... Сначала я выигрывал потому, что мне везло. Теперь мастерство людей бастовало перед моей скоростью и силой. Но хоть я и немного умею обращаться с оружием, мой уровень все-равно стоит на середине. Стоит выработать определенный стиль, опираясь на мои сильные стороны. Но этим займусь позже. А пока... Поднимаю голову, смотря вперед. Там, вдалеке, возвышалась полуразрушенная башня, где жили вампиры. Я видел их прошлой ночью. Пятнадцать вампиров из сиродильского клана. Слишком много на одного меня. Но я бы не был собой, если бы не придумал способ упростить себе жизнь. Решение проблемы, в количестве четырех штук, сейчас подъезжали ко мне, гремя доспехами.
   Одним движеньем поднявшись с травы, иду к Стражам. Броню Братства они не узнали. Эту четверку я выловил в ближайшей деревушке. Они отдыхали после удачного завершения задания, но уговорить их помочь спасти возлюбленную, похищенную злыми вампирами, мне удалось очень быстро. Теперь этот отряд 'храбрых рыцарей' был готов помочь мне в уничтожении сиродильского гнезда.
   - Велар, мы готовы к бою с мерзкими кровососами! Сейчас отдохнем, подождем пока твари не заснут.
   - Спасибо вам, Стражи. Я надеюсь на вашу мудрость и силу, - подавляю смех, глядя на раздувшихся от гордости нордов. Но практически сразу хмурюсь - А кто это с вами?
   Подъехавший норд был мне знаком. Аргол... Он не входил в мои планы. Но вот что с ним стало? В глазах старика горела ненависть, а лицо уродовал рваный шрам, спускавшийся от скулы вниз - к шее. За спиной был подаренный мною меч. Теперь придется пересмотреть мой план.
   Пока Стража Рассвета с удобством располагалась на траве, я присел рядом с одним из нордов.
   - Вчера его не было. Кто он?
   - Это Аргол. Он выполнял одиночное задание. Но, услышав про твою проблему, решил присоединиться. Это опытный воин, - начали сливать мне шепотом информацию. - Старик не говорил, что с ним произошло. Но поговаривают, что его сына обратили и он загрыз свою мать, а потом ранил его самого и сбежал.
   Мне показалось, что я ослышался:
   - Что?
   - Что слышал, - раздался сзади такой знакомый голос, но вот привычного тепла в нем не было. - Малур сказал правду. Но на его месте я бы промолчал. Ты не вызываешь у меня доверия, Велар. Твое лицо скрыто под капюшоном. Если бы я не знал, что кровопийцы не любят солнечный свет, то решил бы, что ты один из них.
   Встав, поворачиваюсь лицом к мужчине и, наклонив голову в сторону, говорю:
   - Но, как видите, я на свету. К слову, у вас необычный меч, Аргол. Если не секрет, откуда он?
   Впервые, с момента нашей встречи, взгляд мужчины потеплел:
   - Его подарил мне тот, кто за недолгое время смог стать мне и моей покойной жене приемным сыном. Когда мы в первый раз встретились, я нашел его в сугробе, замерзающего с переломами. Я тогда ему так и не сказал, что на нем практически живого места не было. Забавный паренек... Мы его вылечили и он ушел. Когда он приехал в следующий раз, то привез этот меч. Мне тогда показалось, что он опасается до него дотрагиваться. Да, что-то в нем тогда изменилось. Что-то в его глазах...
   Аргол замолчал, смотря в одну точку, а я тихо спросил:
   - Ты вступил в Стражи Рассвета, чтобы найти сына?
   - Да. А теперь надо отдохнуть. Иначе они нас сожрут. Сколько их там?
   Один из Стражей громыхнул:
   - Если Велар правильно посчитал, то нас там ждет около десяти вампиров. Но большинство птенцы. Мы справимся быстро.
   Обернувшись к болтливому норду, спрашиваю:
   - Малур? Не очень похоже на нордское имя.
   Мужчина ухмыльнулся и почесал затылок:
   - Отец назвал в честь соратника деда. Тот был орком.
   - Понятно. Хорошее имя.
   Я направился обратно под тень дерева. Сев, пытаюсь понять, что делать дальше. Надо как-то разделить их. Потом вырубить Аргола и спрятать. Извинюсь позже. Я не хочу, чтобы старик погиб. И надо будет помочь ему с поисками сына. Скорее всего тот прячется в Виндхельме.
   Закрыв глаза, помимо воли сосредотачиваюсь на своих ощущениях. В какой-то момент все четверо нордов стали ощущаться как теплые сосуды, заполненные энергией. Она струилась по их жилам, завораживала пульсацией... Резко распахнув глаза пытаюсь взять под контроль инстинкты. Не стоило устраивать голодовку, но на дорогах в последнее время слишком много Стражей. Вот именно поэтому я уже четыре дня не питался и голод начал постепенно брать вверх над разумом.
   - Ты в порядке?
   Смотрю на подошедшего Малура.
   - Да, - поднимаюсь и, хрустнув шеей, делаю шаг вперед. - Нам пора?
   - Только тебя и ждем.
   - Отлично. - Норды уселись на лошадей и как по команде уставились на меня: - Что? Я пешком.
   - Тогда побежишь, - равнодушно хмыкнул Аргол и пустил лошадь галопом.
   Пожав плечами, бегу следом. Вряд ли в Скайриме есть лошадь, которая выдержит мое присутствие. Почему-то эти копытные боялись меня. Порой я с ностальгией вспоминал Тенегрива. Вот кто действительно не испугался бы... Но вот где он?
   Прибавив скорость, я старался держаться на отдалении от лошадей, что бы те не взбесились. И мне это удалось. Возле крепости мы были уже через двадцать минут. Пока норды привязывали лошадей, я нашел вход внутрь и замер возле двери. Когда Стражи подошли ко мне, я решил высказаться:
   - Нам стоит разделится на две группы по три человека. Я, Аргол и Малур будем прикрывать вас троих.
   Я ожидал, что со мной начнут спорить, но норды спокойно отреагировали на мое предложение, согласившись. Первая тройка зашла в крепость. Аккуратно захожу следом вместе со стариком и болтуном. Достав клинок, аккуратно иду вперед. Плюс заброшенных крепостей в том, что планировка у них практически одинаковая.
   Следы присутствия вампиров были найдены уже в первом зале. На длинном столе валялись черепа и кости, а рядом с парой бокалов стоял графин с кровью. Вздохнув, прохожу мимо стола и выглядываю в коридор. Тишина.
   - Скорее всего они на нижних этажах, - сказал один из первой тройки. - Мы пойдем искать спящих, а вы ищите невесту Велара.
   С этими словами норды направились вниз по лестнице, а Аргол с Малуром переглянулись и внимательно посмотрели на меня. А я ждал пока норды скроются из виду. Спустя полминуты я расслабился и подошел к столу. Взяв графин, я снял маску и понюхал содержимое:
   - Как они могут её пить? Она же уже загустела в тепле! Сиродильские вампиры просто поражают!
   Сзади наступила тишина, которую прервал удивленный голос Малура:
   - Что ты имеешь ввиду, Велар?
   Я улыбнулся и, все так же стоя спиной к нордам, начал говорить:
   - Это гнездо изгнанников из Сиродильского Клана. Они нарушили ряд каких-то правил и убежали, боясь гнева Главы. Я подозреваю, что они хотели прибиться к Харкону, Главе клана Волкихар. Но я отвлекся. Их больше, чем я говорил. Десять опытных вампиров из которых два мастера. И еще пять птенцов.
   - Откуда ты это знаешь? - спросил Аргол. - Кто ты? Ведь не было никакой невесты?
   Вздохнув, поворачиваюсь лицом. Верхнюю часть не видно из-за тени капюшона, но вот нижняя прекрасно видна.
   - Не было.
   Открыто улыбаюсь, показав острые клыки. Поразительно, как изменились их лица. Принадлежность, пусть и относительная, к клану Волкихар дала мне поразительные возможности в магии Иллюзий. Магия сама, без вмешательства, одурманивает людей. Поразительно сильный клан. Правда кем был мой 'родитель' я так и не понял. Тот вампир не принадлежал клану Харкона. Тру пальцем кольцо. Надо будет потом разобраться с ним наконец.
   - Вампир! - воскликнул Аргол, достав меч. - Но ты был на солнце и не...
   - Дымился? - подсказываю старику. - Есть такое. Но здесь я ваш союзник.
   - С чего нам верить тебе? - спросил Малур, наставив на меня арбалет.
   Хмыкнув, ухожу в тень. Выйдя из неё рядом с нордом, вырываю арбалет:
   - Вот почему. В одиночку мне будет трудно их убить, а вы мне поможете.
   Аргол, продолжая направлять на меня меч, спросил:
   - Тебя послал Глава Сиродильского Клана?
   - Ты сиродильский вампир? - поинтересовался одновременно с ним болтун.
   Сколько вопросов разом! Отдаю арбалет и начинаю отвечать:
   - В какой-то мере да, именно он заказчик. Но я не сиродильский ночной комар.
   Шорох из бокового коридора заставил меня резко развернутся в сторону звука. Птенцы! Рывок вперед и я сношу одному голову, а второй набрасывается на меня со спины. Приседаю и перекидываю его через себя, полоснув на прощанье клинком. Третьего убили Стражи, всадив болты арбалета в грудь и голову. Выпрямившись, подхожу к ползущему по полу вампиру. Кажется удар мечем задел позвоночник. Улыбнувшись, со сдерживаемым наслаждением, наступаю на голову птенца. Раздался хруст, который сменился хлюпаньем. Оглянувшись, вижу зеленого Малура:
   - Что-то не так?
   - Нет... Мне плохо. - норд рванул в сторону.
   Хмыкнув, слежу как тела молодых вампиров становятся пеплом.
   - Еще двенадцать. Предлагаю проверить все и идти вниз. Ваших друзей наверняка уже убили и скоро сюда нагрянет кавалерия. Надеюсь, что они успели хоть кого-нибудь уничтожить.
   - То есть мы для тебя были пушечным мясом, - констатировал факт Аргол.
   Соглашаюсь:
   - Так и есть. Но вы двое представляете для меня большую ценность, так что я оставил вас рядом с собой.
   - Я старик, а Малур еще юнец. Чем же мы так тебе приглянулись?
   Вздохнув, понимаю, что не смогу скрывать от него правду.
   - Из-за тебя мне пришлось переделывать весь план! Я могу задать вопрос? Миона, она... не сильно мучалась?
   Аргол замер. Не веря, он подошел ближе и попросил:
   - Скинь капюшон... - Выполняю просьбу. - Саерус?
   Наклонив голову набок, интересуюсь:
   - Пригодился мой подарок? Я взял его из коллекции Харкона. Не думаю, что он сильно расстроился, но мне показалось, что тебе этот меч будет нужнее. Правда жжется, зараза, даже сквозь плотную ткань.
   Мужчина будто постарел лет на десять. Вглядываясь в мое лицо, он спросил:
   - Как так произошло, Саерус? Ведь в нашу первую встречу ты еще не был...
   - Вампиром? Это прощальная месть князя теней. Сильный гад был. Я его победил чудом, но перед тем как сдохнуть он вцепился мне в руку. Представляешь, прокусил толстые доспехи! - обернувшись, интересуюсь - Малур, ты там как?
   - Уже лучше... - норд подошел к нам и спросил: - Вы, я так понимаю, знакомы?
   Накидываю капюшон и соглашаюсь:
   - Да. А теперь, - улыбнувшись, делаю рывок вперед и вырубаю Аргола. - Прости старик. Ты мне тоже как отец и терять я тебя не намерен.
   - Что ты с ним сделал?
   Аккуратно укладываю мужчину на пол и смотрю на Малура. Тот замер, вновь бледнея. Успокаиваю его:
   - Помоги мне вытащить его на солнце.
   Вдвоем вытащив старика из крепости, мы удобно устроили его возле лошадей и зашли обратно. Идя по темным коридорам, я усмехнулся: Аргол мне головомойку устроит, когда очнется. Главное, чтобы раньше времени в себя не пришел.
  
  
  7
  
   Все пошло наперекосяк почти сразу, как только мы вернулись обратно в крепость. Верхние этажи были пустыми и Малур предположил, что все вампиры находятся в подземельях, исследовать которые направились остальные охотники. Но, когда мы начали спускаться вниз, то услышали громкий крик боли и нам на встречу буквально вылетел один из Стражей. Мужчина был весь в крови и выглядел, мягко говоря, безумным. Пробегая мимо нас, он прокричал:
   - Бегите, там князь теней!
   Я мгновенно подобрался. Князь? Кольцо на пальце нагрелось и я сделал рывок в сторону, дернув за собой Малура. На место, где мы только что находились, пришелся удар магией разрушения. Тварь! Толкнув норда в сторону скрывшегося за углом коллеги, я постарался не показать своего беспокойства. Замерев, спокойным голосом спрашиваю:
   - Прячешься?
   Вместо ответа раздался негромкий смех и женский голос произнес:
   - Значит Харкон послал тебя, чтобы выгнать меня со своих земель? - Заметив мелькнувшую тень, я на инстинктах распорол воздух в том месте мечом. - Такой молодой, неопытный... Попробуй найти меня, малыш.
   Зло сощурив глаза, я скользнул в тень и тут же увидел вампира. Темноволосая женщина, лет тридцати на вид, с удивлением смотрела на меня, не понимая, как я смог сделать то, что подвластно лишь князю теней. Самодовольно улыбнувшись, сообщаю:
   - Я вижу тебя.
   Рывком оказавшись рядом с женщиной, пытаюсь ранить её, но вампир с легкостью уходит от моего удара. На её лице появилась улыбка. А в следующее мгновенье, она исчезла из моего поля зрения. Я закрутился волчком, пытаясь отыскать её местоположение.
   - Ты забавный, - раздался голос откуда-то справа.
   Резко повернувшись в нужную сторону, я никого не увидел. Какая же у неё скорость? Нужно выбираться отсюда иначе стану игрушкой в её руках. Если уже не стал...
   - Но ты потрясающе талантлив. Ты же не чистый Волкихар, скорее всего приемыш клана. Где твой родитель?
   Голос вампира раздавался со всех сторон. Ситис, как же мне повезло во время прошлой встречи с князем! Видимо тогда вампир просто увлекся, за что и поплатился. Прямо как я сейчас. Надо было лучше разведать обстановку, прежде чем лезть в самое пекло. Как она поняла, что я только недавно обращен? Озарение будто ударило молнией. Идиот! Я просто легендарный кретин! Этот вампир не князь теней. Она...
   - Не молчи, ребенок, - в этот раз голос раздался у меня над ухом. - Мне интересно у кого получился столь прелестный птенец.
   Скосив глаза, смотрю на руку на своем плече. Острые коготки. Вздохнув, отвечаю:
   - Я не знаю, кто это был. Я убил его, а он из последних сил отомстил мне, вцепившись в руку.
   Вампир рассмеялась, а потом промурлыкала:
   - Тогда у меня будет всего лишь три кандидатуры. У него было кольцо?
   Я замер, но потом отрицательно качнул головой. Женщина обошла меня и я смог более тщательно рассмотреть её. Невысокая имперка в красивом черном платье, которые обычно носят аристократы во время траура. Багровые глаза, с алыми искрами заинтересованно рассматривали мое лицо, а длинные темные волосы были распушены. Красивая... Титаническим усилием воли привожу свои эмоции в порядок. Все-таки Древняя. На этот раз я влип по полной.
   - Не было? Тогда я могла и ошибиться. Но сейчас это не важно, - улыбнулась вампир, показав длинные клыки. - Ты будто сигильский камень... Когда в мое убежище завалились эти сиродильские изгои я и не рассчитывала получить такой подарок судьбы.
   Женщина провела рукой по моей щеке, а я, неожиданно для себя, зажмурился, наслаждаясь этим легким прикосновением. В глубине души я понимал, что это похоже на гипноз, но чувство спокойствия и уюта не желало покидать меня. Я будто снова стал маленьким мальчиком, который прибежал к маме после того, как приснился кошмар.
   - Ты ведь солгал про кольцо. Покажи его, я не отберу.
   Тепло улыбнувшись женщине, снимаю перчатку. Она берет мою руку в свои ладони смотрит на кольцо. На мгновенье её лицо мрачнеет, но потом она вновь улыбается. На этот раз грустно. А мне захотелось обнять вампира, чтобы она не волновалась. Голос внутри твердил, что я нахожусь под воздействием Древней, но вся моя суть стремилась к этой женщине, чтобы вновь ощутить себя в этой странной безопасности.
   - Тот, кто обратил тебя, был моим сыном. Это было слишком давно... - на её глазах появились слезы. - Все птенцы когда-нибудь вылетают из гнезда. Так произошло и с ним. Он был самым молодым и амбициозным из моих детей. И самонадеянным... Теперь от него осталось лишь кольцо и ты.
   Она выпустила из своих ладоней мою руку и я почувствовал одиночество.
   - Я... Извините, я не хотел вас расстраивать, - смотрю на женщину, но в её глазах вновь сияет веселье.
   - Зови меня Антиэльт. Ты похож на него. И я прощаю тебя. А ты не откажи мне в моей просьбе.
   Радостно киваю головой, не обращая внимание на то, что голос, твердящий мне о опасности, стал тише. Сейчас для меня существовала лишь та, кто походила на мою мать. В памяти мелькнул образ матери, сестры, Ксара... Но их почти мгновенно сменил вид весело улыбающейся Антиэльт.
   - Останься со мной. Будь моей семьей. Здесь теперь опять так тихо и крики смертных уже давно не разносятся по подземелью. Я могу многому тебя научить, мой птенец...
   Она улыбалась и я, как заговоренный, уже открыл было рот, чтобы согласится, когда услышал чей-то крик
   - Саерус! Отойди от неё!
   Обернувшись, вижу какого-то старика. Саерус? Кто это? Вновь смотрю на вампира. На её лице появилась ярость. Этот смертный её раздражает? Я могу убить его, если она хочет. Антиэльт переводит взгляд своих красивых глаз на меня и я вижу в них задумчивость. Потом она, улыбнувшись, целует меня и шепчет:
   - Убей этого старика, малыш. Ради меня.
   Улыбнувшись в ответ, перевожу взгляд на норда. Тот наставил свой меч на неё. От оружия тянет опасностью. Это будет весело! Улыбнувшись еще шире, достаю свой клинок. Рывок вперед и мечи с лязгом встречаются, а в голове вновь появляется шум. Будто часть меня вырывается наружу. Перед глазами мелькает воспоминание того, как я уже дрался с этим стариком. Или не дрался? Нет, это была тренировка.
   - Саерус, приди в себя! - кричит мне норд. - Она запутала твои мозги, пользуясь тем, что у твой родитель был её птенцом!
   Что? Наклонив голову, смотрю на мужчину. Саерус... Это же мое имя! Опускаю меч, держа его одной рукой. Второй я сжимал голову. Шум в висках был слишком громким. Та часть меня, которую я мог назвать Лордом-вампиром, была в ярости. И эта ярость постепенно охватывала и меня.
   - Не слушай его, мой мальчик! Я твоя семья, часть тебя! Ты мой птенец...
   Повернув голову в её сторону вижу то, что до этого было скрыто от моего взора. Глаза не имеют зрачка, а белок залит кровью. Гримаса ярости чрезвычайно портила красивое лицо, а густые темные волосы напомнили мне Беллатрису, персонажа одного из фильмов моего прошлого мира.
   Увидев, что она потеряла надо мной контроль, Аргол облегченно выдохнул:
   - Я рад, что ты вспомнил то, кто ты, сынок.
   Нехорошо улыбнувшись, говорю со слегка шипящими нотками:
   - Да, вспомнил.
   - Он мой! Ты не отберешь то, что принадлежит ДРЕВНЕЙ! - завизжала Антиэльт и бросилась в атаку на норда, забыв даже про тени.
   В это мгновенье ярость во мне достигла своей критической точки. В прыжке поменяв форму, я крылом откинул тварь в сторону и прорычал:
   - Я не принадлежу никому, сука!
   Вампир с широко распахнутыми глазами смотрела на меня. В них наконец-то появился страх. Впервые за все наше недолгое знакомство. Я чувствовал её страх и он еще больше раззадоривал меня. Мне было приятно ощущать то, что мой облик ужасает её. Это веселило. Не выдержав, я запрокинул голову и расхохотался.
  
  
   Аргол со страхом смотрел вперед, на спину самого жуткого существа, что он когда-либо видел в своей жизни. Когда норд очнулся, то обнаружил, что Саерус вынес его наружу не считаясь с мнением самого воина. Цокнув языком, мужчина хотел уже было зайти обратно в крепость, когда из неё буквально вылетел один из Стражей, а следом за ним выбежал Малур.
   - Что случилось? Где Саерус?
   Страж молчал, а Малур пробормотал:
   - Там был князь теней. Мы с Веларом спускались в подземелье, когда это произошло. Твой знакомый отправил меня к выходу, а сам остался с ней.
   Окровавленный Страж нервно дернулся и забормотал:
   - Мы убили всех, а потом появилась она... Талос всемогущий, помоги мне спрятаться от гнева Древней...
   Аргол замер. Древние вампиры... Они превосходят по силе мастеров и князей теней раза в два. В основном из-за высокой скорости и опыта, который они накапливали столетиями. Воин понимал, что Саерус не сможет справится со старой вампиршей и без раздумий побежал к входу в крепость. Малур попытался остановить мужчину, но нарвался на угрозы и послушно отстал.
   Оказавшись внутри крепости, Аргол со всей доступной ему скоростью рванул в сторону лестницы в подземелья. Спускаясь, он почти сразу наткнулся на Саеруса, которого обнимала вампирша. Она, как гигантский паук, уже оплела вампира своей паутиной. И тот был готов согласится с любыми её словами.
   Не выдержав, воин попытался привести парня в чувство, но когда тот повернулся, то в его глазах не было узнавания. Это напугало Аргола. Саерус не вспомнил его и это больно ранило старое сердце. Но потом события буквально понеслись в быстром хороводе. Норд смог дозваться до вампира лишь когда тот уже приставил к нему меч. На белом лице мелькнуло недоумение и сомнение, а потом парень опустил меч и, слегка наклонившись вперед, схватился одной рукой за голову. Когда он выпрямился, то тепло взглянул на Аргола и старик понял, что у него получилось достучаться до Саеруса. Но потом, когда вампирша вышла из себя и бросилась на мужчину, в глазах вампира появилась холодная ярость и воину стало жутко от взгляда горящих алых глаз.
   А в следующее мгновенье клыкастую тварь отбросило от норда существо из страшных легенд. На какой-то момент Арголу показалось, что перед ним, заслоняя от разъяренной Древней, стоит даэдра, но мужчина попытался взять себя в руки, помня, что это все тот же Саерус. Но то, что произошло потом, навсегда отпечаталось в его памяти.
   Существо, только недавно бывшее улыбчивым светловолосым парнем, расхохоталось высоким, холодным смехом, полным ярости и негромко спросило:
   - Ты действительно решила, что сможешь меня контролировать, дрянь?
   Аргол увидел, что Древняя сжалась, а в её глазах сиял ужас. Но, кажется именно он больше всего радовал вампира. Вдохнув воздух, Саерус оскалился и, в мгновенье оказавшись рядом, поднял вампиршу с пола, держа за горло. Тихий шепот разнесся по пустой крепости:
   - Я разорву твое тело на части, мамочка.
   Существо вновь рассмеялось и принялось осуществлять свою угрозу. В сторону полетела правая рука. Вампирша громко закричала, а Аргол подавил дурноту. Сейчас он не узнавал Саеруса. Все в нем мечтало о том, чтобы вампир не обратил на него свой взор. Норд зажмурился и закрыл уши руками. Тот, кто за свою жизнь не раз видел смерть и не раз приносил её сам, боялся увидеть то, что будет происходить дальше.
   Аргол не знал, что произошло, но когда его плеча коснулась чья-то рука, резко распахнул глаза, столкнувшись с взволнованным взглядом Саеруса. Парень виновато улыбнулся и спросил:
   - Я тебя не сильно напугал? Прости.
   Старик покачал головой и вздохнул:
   - Ты в порядке и это главное.
   - Что, даже не спросишь, что только что произошло со мной?
   - Нет, - отрицательно покачал головой Аргол. - Пойдем к остальным.
   Лицо Саеруса просияло и вампир крепко обнял норда.
   - Спасибо, что принял меня... папа.
   На глазах мужчины появились слезы. Впервые после смерти жены от рук родного сына, Аргол почувствовал, что он не один и у него еще осталась семья. И плевать какая именно. Главное, что он не один.
  
  
  Где-то на границе между Скайримом и Сиродилом.
  
   Высокая фигура в темном плаще шла вперед, не взирая на холод, царивший в горах. Из леса на дорогу выскочила группа волков, но легкий взмах руки и животные замертво упали на снег. Еще один взмах и тела, корчась, встали с земли, меняясь на глазах. Теперь их было сложно назвать санитарами леса. Умертвения подбежали к фигуре и замерли, ожидая приказов. Раздался глухой, вибрирующий смешок и некто продолжил свой путь. Мертвые твари послушно последовали за своим хозяином.
  
   В Скайрим пришло Зло.
  
  
  
  8
  
  
   Солнце только недавно взошло над землей и в холодном Скайриме стало теплее. В тени высоких деревьев сидело трое. Старик, чью левую часть лица уродовал безобразный шрам и высокий норд в тяжелых доспехах, вид которых выдавал принадлежность воина к Рассветной Страже, негромко переговаривались, пока третий в их компании с еле слышимым шипением ковырялся в своей сумке.
   Наконец, старик не выдержал и громко, чтобы его услышали, спросил:
   - Саерус, ты там еще долго что-то искать будешь?
   Названный Саерусом поднял голову и его спутники увидели светящиеся багровым глаза. Норд поежился, искренне не понимая зачем решил остаться с Арголом и этим вампиром. Увидев смятение на его лице, вампир рассмеялся и продолжил свое увлекательное занятие.
   - Саерус?
   - Что? - с невинным видом спросил парень и со вздохом принялся объяснять. - Где-то на дне этой сумки валяется один очень нужный мне флакончик с заменителем крови.
   Малур удивленно переспросил:
   - С чем?
   - Заменитель крови. Этакий эликсир, с помощью которого я смогу продержатся до Виндхельма или первого попавшегося каравана, при этом по пути не перекусив тобой.
   Норд с возмущением воскликнул:
   - А почему именно я?
   Взгляд вампира стал холодным, а в голосе прозвучали металлические нотки:
   - Будешь задавать глупые вопросы и я перестану сдерживаться. Понял?
   - Да, - сглотнул норд, прокляв свой талант находить неприятности, будь то вступление в ряды Стражей Рассвета или решение присоединится к Арголу и его спутнику. Тяжело вздохнув, норд тихо спросил у неба: - На что я подписался?
   - На приключения, мой пугливый друг, - расхохотался Саерус, а Аргол покачал головой и попросил вампира:
   - Перестань его пугать.
   Светловолосый лишь пожал плечами, а потом ликующе воскликнул:
   - Нашел! - Вытащив на свет флакон с красной жидкостью внутри, вампир быстро открутил крышечку и одним глотком выпил содержимое сосуда.
   Из глаз Саеруса пропал голод, а сам парень расслабился и улыбнулся, будто каджит, налакавшийся скумы. Аргол взял из рук блондина флакон и осторожно понюхал содержимое. Улыбка вампира стала шире.
   - Откуда у тебя он?
   - Харкон поделился.
   Старый норд нахмурился, а потом осторожно спросил:
   - Харкон? Это же глава клана Волкихар!
   Саерус с недоумением согласился:
   - Ну да. Что-то не так?
   Малур рассмеялся:
   - Он вроде как главный враг Стажей Рассвета. Его дочь, кстати, на нашей стороне.
   Встав с земли, вампир нехорошо усмехнулся:
   - Я бы не был столь уверен.
   - Что ты имеешь ввиду? - спросил норд, на что получил еще один невинный взгляд и фразу:
   - Нам пора. Надо добраться до Виндхельма как можно быстрее, пока тот, кто обратил Верела не решил перетащить птенца в свое логово.
   - Значит надо поспешить, - с мрачным видом произнес Аргол.
  
  
   Сидя в таверне Виндхельма мы все трое молчали и ждали, когда солнце сядет за горизонт. Малур был поглощен выпивкой, а Аргол мрачно смотрел в одну точку. Я же с волнением следил за стариком, ловя себя на мысли, что ситуация вызывает у меня чувство дежавю. Но в этот раз причиной был не я. Издаю еле слышное шипение. Малур косится на меня, но я игнорирую норда. Зачем он вообще увязался за нами? Уехал бы с единственным выжившим Стражем, но нет. Решил остаться и дождаться нас с Арголом.
   Смотрю на свои руки, лежащие на столе. Есть у меня некоторое представление, что произошло с Верелом. Но убедится в своих предположениях я смогу лишь тогда, когда встречусь с новообращенным вампиром. Пока же не стоит торопится с выводами, но вот немного успокоить Аргола необходимо.
   Как-будто прочитав мои мысли, старик тихо спросил:
   - Как ты думаешь, Саерус, почему он так поступил?
   Пожимаю плечами и выдвигаю часть своих предположений:
   - Возможно он пришел к вам, чтобы обратить, но не смог совладать с инстинктами. Испугался и сбежал.
   - Но ведь ты себя контролируешь!
   На наш столик оглянулись несколько нордов и я натянул капюшон еще ниже. Аргол и сам понял, что слишком громко произнес последнюю фразу. Вздохнув, он приложился к кружке.
   - Я изначально контролировал себя лучше. К тому же я видел новообращенных птенцов и могу честно сказать, что боялся стать таким же как и они.
   - Почему? - спросил Малур.
   - Это жалкое зрелище. Получив силу, они ослеплены жаждой и атакуют в лоб, уверенные в своем бессмертии, - прислушавшись к себе, улыбаюсь и, встав, направляюсь к входной двери таверны, бросив по пути - Солнце зашло и нам пора.
   Аргол быстро встал из-за стола, а Малур с сожалением оторвался от спиртного и последовал за нами. Выйдя на улицу я направился в сторону квартала данмеров.
   - Ты уверен, что нам нужно именно туда?
   - Да, я слышал пару разговоров.
   Идя в нужную сторону, я краем глаза заметил двух детей, бегущих в сторону уже закрывшегося рынка. Один из них мне был знаком. Радостно смеясь, Авентус выглядел счастливым. Пробежав мимо меня, паренек на мгновенье задержался и слегка поклонился, а потом побежал догонять своего друга. И как только узнал? Усмехнувшись, провожаю взглядом детишек и иду дальше. К счастью, Аргол и Малур ни о чем не спросили меня. Не знаю как старик отреагирует на то, что я один из убийц Темного Братства. Но все-равно я четко чувствовал его задумчивый взгляд на себе. Дернув плечами, поворачиваю в темный переулок, который извивался змеей, ведя вниз, в неосвещенные районы города. Дойдя до развилки я обернулся на нордов. Те были напряжены. Малур крепко сжимал свое оружие, а Аргол внимательно оглядывался по сторонам. Щелчком пальцев привлекаю к себе их внимание.
   - Сейчас мы должны разделится. Вы вдвоем пойдете направо, а я беру на себя левую сторону. - Аргол сухо кивнул и направился в нужную сторону, но притормозил, когда я добавил: - Не нападай, а попытайся вывести его на разговор. Если я прав, то для твоего сына еще не все потеряно.
   Ничего не говоря, старик продолжил идти. Малур неуверенно обернулся на меня, но последовал за нордом. Я же привычно скользнул в тени. Слева я не ощущал вампиров, а вот справа... Там я чувствовал присутствие немертвых. Поэтому и решил послать туда Аргола. Он должен сам поговорить с сыном, без моего вмешательства. Я буду лишь мешать, поэтому лучше побуду незримым зрителем. Удивительно, но после того, как я убил Древнюю, моя сила немного увеличилась. Незначительно, но я стал чувствовать живых и мертвых на более дальнем расстоянии. Интересно, к какому клану относилась Антиэльт? Надо будет посетить библиотеку Харкона или спросить его самого про клан, в котором с легкостью обращаются с тенями. И на будущее: не вести себя как гриффиндорец и рваться в бой, даже не поняв с кем имеешь дело. Усмехнувшись сравнению, скольжу в тенях вслед за нордами. Вскоре они наткнулись на двух вампиров, одним из которых был Верел. Еще один прятался за углом, приготовившись нападать по сигналу. Удобно устроившись в тенях одного из ближайших домов, смотрю на развернувшуюся передо мной драму.
  
  
   Аргол шел вперед, а в его голове продолжали звучать слова Саеруса: "Если я прав, то для твоего сына еще не все потеряно". Талос всемогущий! Как же норд надеялся на то, что вампир окажется прав. Малур молчал. Идя следом за бывшим солдатом Ульфрика он изредка оглядывался назад, чтобы не пропустить атаку сзади.
   Повернув за очередной угол, Аргол замер. Впереди стояло двое, один из которых был его сыном. Сглотнув, норд негромко позвал:
   - Верел?
   Вампир резко обернулся и желтые глаза в темноте засветились еще ярче. Вжав голову в плечи, он отвернулся от своего отца. Глядя на это, второй вампир улыбнулся и его двухцветные, красно-оранжевые, глаза довольно сверкнули. Цвет этих глаз указывал на то, что что их обладатель был несравненно сильнее чем недавно обращенный Верел.
   Стиснув зубы, вперед вышел Малур. Наставив на второго вампира свой меч, он кивнул на птенца:
   - Это ты обратил его?
   - Я, - не стал отрицать кровосос. - А вы двое наверное отец моего птенца и его соратник? Какой хороший улов! Да, Верел?
   - Да, - безэмоционально согласился парень
   - Тогда закончи то, что не успел и уходим. Давно пора показать тебе наше логово.
   Верела затрясло, будто вампир пытался бороться с собой. Но, в итоге, все что у него вышло вылилось в протестующее:
   - Но...
   Вампир удивленно приподнял брови и спросил:
   - Все еще пытаешься уцепится за свою человеческую сущность?
   - Я...
   Выбрав момент, Аргол спросил у сына:
   - Что ты тогда хотел сделать, когда пришел домой той ночью? Убить или что-то другое?
   Верел принялся разглядывать землю под ногами, когда услышал хмык своего создателя:
   - Мне теперь это тоже стало интересно. Говори правду.
   Собравшись с силами, норд выпалил:
   - Обратить!
   В ответ он получил три разных взгляда. В глазах отца читалось непонятное вампиру облегчение. Его соратник явно что-то вспомнил и поморщился, а вот создатель... В оранжевых с алыми искорками глазах читался немой вопрос. В итоге вампир рассмеялся:
   - Обратить? Ха-ха! С твоей-то выдержкой! - Оборвав свой смех, мужчина рыкнул: - Убей старика и Стража, Ортис. А я пока займусь воспитанием своего идиота-птенца.
   Аргол с Малуром мгновенно встали спиной к спине, но потом у названного в честь орка норда вырвался нервный смешок:
   - И где твой Ортис?
   Вампир и сам был не прочь узнать ответ на свой вопрос, поэтому он позвал, вглядываясь в темноту за спинами нордов:
   - Ортис!
   И похолодел, когда услышал позади себя шелест и вопрос, заданный вкрадчивым немного шипящим голосом:
   - Не его ищешь?
   Резко развернувшись, вампир столкнулся с своим сородичем, который держал в руках еще живого Ортис. Одного взгляда в глаза нового действующего лица хватило, чтобы вампир понял, что в случае боя победы он не увидит. От Лорда-вампира еще никому не удавалось сбежать. Воспользовавшись моментом, Верел отошел к отцу и обнял того, тихо прося прощение. Но вампир уже даже не смотрел в сторону своего птенца. Приготовившись бежать, он спросил:
   - Зачем Лорду влезать в такую мелкую разборку?
   Легко оторвав голову Ортиса, один из клана Волкихар отряхнул руки от пепла, а вампир сглотнул, заметив острые когти, которыми заканчивались пальцы лорда. Представители клана Волкихар всегда славились своим безумством и жестокостью. Встреча с ними могла окончится чем угодно. Все зависело лишь от настроения повстречавшегося с вами вампира. А если учесть слухи про трансформу Лордов, то... Мужчина начал пятится, чем вызвал немного безумную улыбку на лице Волкихара. Он сделал шаг в сторону и пропал, а в следующее мгновенье возник рядом с вампиром и крепко сжал его горло в своей руке.
   - Куда-то собрался?
   - Чего ты хочешь? - прохрипел вампир, даже не пытаясь разжать пальцы на своем горле, так как знал, что это бесполезно и может даже навредить.
   - Его, - кивнул Волкихар на Верела. - Отдашь мне своего птенца?
   - Д-да! Забирай его и делай с ним все, что хочешь!
   Алые глаза вампира приобрели багровый оттенок и он довольно усмехнулся, показав два ряда острых зубов с ярко выраженными клыками:
   - Спасибо... мусор. И нет-нет-нет, не смотри на меня так удивленно. Ты только что отдал свое дитя первому попавшемуся вампиру, отказавшись от него. И мне кажется, что я знаю как тебя проучить.
   Последнее, что увидел в своей жизни вампир, было довольное выражение, поселившееся на лице Волкихара и напомнившее ему о случае, произошедшем еще до того, как Темное Братство забыло пять догматов, когда он видел одного из детей Матери Ночи за работой.
  
  
   Не вмешаться я не смог. Все получилось как нельзя идеально. И весело. Вампир передал мне своего птенца даже не собираясь протестовать! А его страх... Кажется я становлюсь зависим от этого прекрасного ощущения. Да, снять капюшон с маской было отличной идеей.
   - Ты чего такой довольный?
   Недовольный тем, что меня вырвали из мыслей, смотрю на Малура. Норду было явно скучно. Аргол тихо разговаривал с сыном, а я был погружен в размышления, вот и норд и затосковал. Отпив из кружки, интересуюсь:
   - А разве тебе не было весело?
   - Нет. Я привык к другим развлечениям, - поежился мужчина.
   - Тогда почему решил присоединится к Арголу и мне?
   - Всегда хотел посмотреть обе стороны, - Малур по-мальчишески улыбнулся.
   С интересом спрашиваю:
   - И как?
   - Ну с тобой точно не соскучится. Куда вы теперь пойдете дальше?
   - На счет этого... Аргол, Верел! Идите сюда, надо обсудить кое-что.
   Отец и сын подошли к нашему столу, сев напротив, и если Аргол был спокоен, то, теперь уже мой, птенец был напряжен. Усмехнувшись, говорю:
   - Успокойся, ничего с тобой не будет. Твой создатель сам отдал мне тебя, так что если бы я хотел тебя убить, то уж точно не требовал от него согласия. Теперь ближе к делу. Аргол, ты же понимаешь, что оставаться здесь не выход?
   - И что ты предлагаешь?
   - Малур, ты с нами?
   - Да, - улыбнулся норд.
   - Тогда вы все втроем идете в Фолкрит, где ждете меня. По дороге и в городе ни во что не влазите.
   - А что там находится?
   - С тамошним ярлом у меня договор и я хочу выкупить у него часть земель под строительство своего дома.
   Аргол удивленно переспросил:
   - Договор с ярлом?
   - Да. Я помог ему, а он решил отблагодарить меня, позволив купить в своих владеньях землю для построения дома, - улыбнулся я. - То место, на которую мы с ним договорились стоит около семи тысяч септимов. Мало, что не плохо. Далеко от путей караванов и там по близости нет ферм и прочих хозяйств. Это просто идеальное место!
   В разговор неожиданно вступил Верел:
   - А куда отправляешься ты? Если я вновь сорвусь, то это будет...
   Обрываю птенца:
   - Не сорвешься. Сейчас ты связан со мной, а у меня контроль намного сильнее, чем у твоего настоящего родителя.
   - То есть все зависит от того, кто обратил? - спросил Малур.
   - В клане Волкихар точно, - ответил я, вспомнив речь, которой меня успокаивала Серана. - Но для успокоения... Пойдем.
   Встаю из-за стола и иду к выходу. Верел идет за мной. На его голове мой старый капюшон, который прикрывает желтые глаза от любопытных. Выйдя из полупустого зала таверны на пустые улицы, захожу за угол и прокусываю свое запястье. Глядя на капающую на снег кровь, Верел сглотнул и спросил:
   - Зачем?
   - Выпей два глотка. Моя кровь должна помочь тебе усилить контроль. Быстрее, я не люблю её терять.
   Парень аккуратно припал к запястью и сделал пару глотков, после чего попытался проверить крепость моей кожи клыками. Пришлось за шиворот оторвать норда от руки от откинуть в сторону. После чего посмотреть на рану, которая уже почти затянулась. В свое время я выпил гораздо больше из Харкона. Кинув взгляд на сидящего на земле Верела, вижу, что его глаза стали схожи с глазами Бабетты. Интересный эффект... Похоже мой птенец уже пришел в себя. Усмехнувшись, интересуюсь:
   - Ну и как тебе моя кровь? Вкусная?
   Верел побледнел, но потом, не ощутив для себя угрозы, виновато улыбнулся и признался:
   - Не очень. Она слишком... холодная что ли. Но... мне действительно стало легче!
   - Вот и прекрасно. Сейчас возвращаемся обратно в таверну и ты ложишься спать. Скоро рассвет и я не хочу, чтобы ты поджарился на солнце до хрустящей корочки.
   Идя впереди, я услышал как Верел произнес:
   - Спасибо.
   - Скажу честно. Я сделал это лишь ради Аргола, - обернувшись, снимаю маску и хватаю парня за горло, слегка сжав, после чего выпускаю на волю свои эмоции и улыбаюсь: - Не смей меня разочаровывать. Я не потерплю от тебя неповиновения. Понял меня?
   - Да, - прохрипел вампир и я отпустил его, добавив:
   - Но я всегда помогу тебе, если понадобится помощь и прислушаюсь к твоим словам.
   Отвернувшись, надеваю маску и иду к таверне. Уже возле самых дверей, меня настигает вопрос:
   - А когда Вы уезжаете?
   Мы уже на "Вы"? Отлично, я переборщил. Хотя, какая разница! Я лишь объяснил ему свои требования и его права. Повернувшись, отвечаю на вопрос:
   - Утром.
   - Но... солнце? Как Вы..?
   - Я Лорд-вампир из клана Волкихар, пусть и не чистый. Солнце лишь причиняет мне дискомфорт, но не смертельно как для тебя.
   - Спасибо за ответ.
   Пожав плечами, захожу в таверну. Сев за стол, я вновь задумался. Да, можно сказать, что сегодня я отлично повеселился. Не думал, правда, что у меня так быстро появится первый птенец. Пусть и не обращенный мной. Но те два глотка, что он выпил, я чувствовал в нем просто превосходно. Да и добровольное согласие на передачу птенца, полученное от его родителя... Отлично! Сразу после возвращения в убежище Братства я выкуплю земли и, создав план будущего дома, свалю его постройку на этих троих. Улыбнувшись своим мыслям, присоединяюсь к разговору за столом.
  
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"