Вьюжина Алена: другие произведения.

Ангелы Света И Тьмы. У меня есть план.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Читай и публикуй на Author.Today
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Двоюродные сестры Элеонора и Милана - дамы непростые: умницы, красавицы, обладают экстраординарными способностями, непоколебимой верой в чудеса и вредной привычкой впутываться в различные неприятности. Нет ничего удивительного в том, что однажды дамочки, как говорится, доигрались - попали в параллельный мир под названием Веста, где даже сам воздух пропитан магией и опасностью. Но это еще полбеды: в Весте сестрицы узнают, что оказались здесь неспроста. Они - новое воплощение древних великих чародеек Диавоны Тейвары и Белиоры Канри, которые в свое время допустили фатальную ошибку, последствия которой могут быть губительны для Весты. Эля и Лана встанут перед сложным выбором: исправлять чужие ошибки и спасать Весту или наплевать на все и вернуться в свой мир. Какой выбор сделают бедовые сестрички? Согласится ли инфантильная Лана рисковать своим спокойствием и даже жизнью? Наступит ли самовлюбленная Эля на горло своему эгоизму ради спасения совершенно чужого для нее мира?

"АНГЕЛЫ СВЕТА И ТЬМЫ"

КНИГА ПЕРВАЯ

"У МЕНЯ ЕСТЬ ПЛАН"

Длительный запой у каждого заканчивается по-разному: кто-то, не мудрствуя лукаво, блюет в чужую кастрюльку с тушившимся мясом(реальный факт, если интересно, погугли биографию Слэша из "Guns`n`Roses"), кто-то оказывается в клинике на детоксикации, а кто-то путешествует в другие миры, заводит знакомство с необыкновенными созданиями и успешно, хотя и дуриком, эти миры спасает...

Глава 1.

Вас обрадует телефонный звонок в три часа ночи? Не думаю. Вы вроде бы и не спите, но и общаться не намерены.

- Алло,- ответила Лана, не отрываясь от электронной книги, где читала очередное юмори-стическое фэнтези.

- Это я,- емко отозвались из трубки.

- Я бываю разные,- завредничала лана, хотя и узнала низкий голос своей двоюродной сестры, да и на дисплее номер высветился, конечно же.

- Слушай, Кролик, я к тебе еду,- спокойно заявила Элька.

- Когда? Сейчас? На чем? На Эдике? - всполошилась Лана, прикидывая, как совместить приезд взбалмошной сестры с завтрашней работой.

- Не тарахти, - беззлобно отмахнулась нежная сестрица. - Отвечаю по порядку: приезжаю через два дня, стало быть не сейчас. Далее, нет, не на Эдике, а на поезде. Пупсика вообще в Москве нет...

- А где твой Пупсик? - машинально спросила Лана.

- Откуда я знаю? - удивилась Элька. - А-а, кажется, припоминаю что-то... Похоже, поехал в Лондон. Он еще спросил, что мне оттуда привезти, а я ответила, что ничего, раз уж он мне не может привезти Эскалибур...

- Ну, ты, мать, даешь! - восхитилась младшая сестра. - Я бы тоже не отказалась не только от меча короля Артура, но и от какого-нибудь меча вообще, даже самого завалященького. Желательно с магическими свойствами. А заодно и лука эльфийского мне очень не хватает - есть парочка людишек, которых я с удовольствием бы того...

- Раз уж у нас нет ничего подобного, то и говорить об этом не стоит, - беззаботно прервала полет мечтаний Ланы её старшая кузина. - Главное, что Эдика не будет еще дней десять, Алекс учится, а я свободна, как электрон. Встречай через два дня...

- Я прямо как чувствовала и предложила мамке съездить к дяде Сереже в деревню, - усмехнулась Лана. - А ты тоже как чувствовала, раз собралась приехать ко мне именно че-рез два дня. Причем, в аккурат к Хэллоуину.

- А я всегда говорила, что есть в нас с тобой нечто такое, экстраординарное, - радостно подхватила Эля. - Короче, жди. У меня куча новостей и еще большая куча тем для обсуждения. Все, Гале, Тише, Васе привет, кате чмоки в нос. Усё...

...Ровно через двое суток неожиданно теплой октябрьской ночью Лана встречала сестру на вокзале и уже подходила к вагону, когда из него появилась большая дорожная сумка Эльки(верхом на проводнике), а следом царственно выплыла сама госпожа Элеонора Снежина, изящно опиравшаяся на свой любимый зонтик-тросточку. Отпихнув проводника крутым бедром, она окинула перрон грозным взором.

- Носильщик!!! - её громогласный рык спугнул парочку привокзальных собак, безобидного бомжа и курившего стража порядка.

Элькины рыжие волосы как-то по-особенному, как настоящий огонь, вспыхнули в свете фонаря, глаза как-то неестественно и изумрудно сверкнули. Может Лане это только показалось, гл в сердце её вдруг закрались нехорошие предчувствия, а воздух вокруг наполнился чем-то опасным и мистическим.

Что такое? Честно говоря, от Элькиной сумасшедшей харизмы можно было ожидать всего, чего угодно. А уж если сестрицы собирались вместе, тут уж, как говорится, хоть святых выноси.

Отгоняя непонятное ощущение, Лана тряхнула своими длинными, очень светлыми воло-сами и наконец-таки подала голос:

- Эль, носильщиков тут нет, ты забыла? Придется самим переть твою сумищу до такси. На кой черт тебе столько вещей?

- Нет носильщиков? - обиделась гостья из столицы и выкрикнула в лицо проводнику: - Пакость какая!

- Ведьма! - буркнул тот и поспешил скрыться в вагоне.

- Точно, - не стала спорить Элька и бросилась обнимать-целовать сестру.

Донести сумку им помог какой-то мужчинка. А рыжая возмутительница спокойствия трещала без умолку:

- У меня новость для тебя потрясающая! Ланка, ты не поверишь! Я рассказала Эдику про нашу книгу, то, что написано, уже прочитала. Пупсику очень понравилось, хоть он и не по-клонник всяких там фэнтези. Так понравилось, что он решил её издать за свой счет. Пред-ставь только: наша собственная книга, с нашими фотографиями на обложке! Пустячок, а приятно. Но и это еще не все. Немного позже напишем сценарий для сериальчика. Эдькин брат заканчивал же режиссерский факультет, вот пусть и занимается делом. В сериале нас будем играть мы! А что, денег у моих братьев-акробатьев хватит. Может и не ахти какой се-риальчик получится, но во всяком случае, не хуже всяких там... Эх, Ланка, мы с тобой за-жжем! Потрясем всю московскую киноиндустрию. Нет, даже российскую... А, чего уж там убожничать - весь мир будет наш!

- Здорово! Одна беда - книги-то у нас нет, - Лана попыталась сбить с небес свою зарвав-шуюся сестру. - Есть задумки, есть идеи, но не прет что-то...

- А я знаю, почему не прет, - не сдалась Элька.

- Простите, дамы, - бесцеремонно влез в разговор таксист. - По какому адресу едем-то?

- Какой назвали, по такому и едем! - огрызнулась Элька. - Так вот...

- Боюсь вам помешать, - снова вклинился водитель - вот ведь зануда! - Все дело в том, что вы никакого адреса не назвали.

После того, как надоедала получил нужную ему информацию, Элька продолжила:

- Знаю, почему никак не идет. Мы ввели наряду с нами главными персонажами наших му-зыкантишек, которые попали в параллельный мир помолодевшими на двадцать лет. Вот в них-то и вся загвоздка. Сейчас мы знаем, что они старые, занудные, неинтересные, обычные дядьки. Они вдруг перестали быть нашими, родными, и никакие колдуны любого из миров не сделают их прежними. Короче, убираем старых перцев, делаем оставшимися двумя героями каких-нибудь обитателей того мира, и все будет в порядке. Я и приехала-то для того, чтобы обсудить все. У меня и план есть...

- И почему меня это не удивляет? - улыбнулась Лана.

Слова эти произносились уже тогда, когда пыхтящие сестры поднимались на пятый этаж дома, где жила Лана с матерью и тремя кошками. А продолжался разговор уже за накрытым столом, под водочку-винцо-закусочку.

Ажиатированная Элька, забыв о том, что она уже больше года не пила ничего крепче ке-фира, а сигарет не нюхала и того больше, лихо опрокидывала рюмки, частенько прикуривала от одной сигареты следующую и делилась тем, что не давало покоя её буйной головушке:

- Лан, я не понимаю, как это не пришло мне в голову раньше, но смотри, что получается. В нашей книге...Не в этой, а в предыдущей, которая тоже не пошла. Так вот, там я неизвестно зачем ввела проходным персонажем моего жениха Эдика. Заметь, что в то время у меня во-обще никого не было, ни Эдиков, ни кого-то еще. И вот Бац, у меня появляется Эдик в ре-альной жизни! Так, едем дальше... На самом деле были еще всяческие странные знаки. Разные мелочи я уже и не припомню. В конце концов, как и появление в моей жизни Эдика можно посчитать простым совпадением. Но были и еще три случая, гораздо более серьезные. Правда, мы с Алексом договорились никому не рассказывать об этом, но, думаю, что сын был бы не против, чтобы я поделилась с тобой. Ух, даже сейчас не по себе становится, и в желудке холодеет...

Короче, пошли мы с Алексом как-то гулять. Как обычно, ночью. Это было вскоре после Рож-дества. Классно так было: снежно, в меру морозно, звезд на небе масса и, кажется, было полнолуние. Пошли, куда глаза глядят, и мой ребенок сам выбрал направление. Помнишь, через дорогу от старого дома бабки Любы, мир её праху, стоит бывший Дом Культуры. Так вот, в другую сторону через дорогу стоят серые пятиэтажные дома, туда мы и пошли, за са-мый последний дом. С одной стороны - этот серый дом, с другой - пустынная проезжая часть, дальше - железная дорога за забором. Ини одного человека кругом... Вроде, ничего особенного: ну пустынно, ну тишина гробовая,ну кот какой-то странный в пакете с мусором роется. И вдруг вся атмосфера как бы сгустилась, откуда-то вышла псина и жутко завыл, а вдалеке раздался какой-то страшный звук, нечто среднее между гулом, гудком и воплем. Сама знаешь, меня испугать трудно, почти невозможно, но тут и тишина показалась ужасной, и кот каким-то инфернальным. Но самое главное, предчувствие какой-то опасности, осознание того, что останься мы там, случится нечто такое, что и в кошмарном сне не приснится. Если бы со мной была ты, а не сын, я бы осталась, и будь что будет. А так мы с Алексом оттуда ноги унесли. А ха этим домом решили побыть на детской площадке, по горке там полазить и так далее. Так вот, Алекс на этой горке прочитал что-то такое, уже не помню что, но нам стало еще страшнее, и мы и оттуда ноги унесли. Потом долго еще гуляли, и эти странные ощущения нас не покидали. Ну а главное, это мое новое осознание себя. Как будто я прошла какое-то испытание, и меня переполняет осознание собственной невероятной внутренней силы. Да, и еще в этом месте мы прихватили какую-то суковатую палку, которая потом несколько раз помогала мне избавиться от недомоганий, и именно она облегчала самочувствие моей крыски, когда она уже умирать собралась и фигово себя чувствовала. Кстати, в это жуткое место мы еще пару раз ходили, и ощущения были те же. На фоне этого происшествия прогулка той же зимой по ночному парку с ощущением, что за тобой движется какая-то злобная сущность - просто цветочки. Ну и еще кое-что было: сны всякие,где я мир спасала и тому подобное. Но главное, тот первый случай.

- То есть ты намекаешь на то, что некто или нечто подает нам знак, что некоторое из того, что мы написали в своем неоконченном романе сбудется? - спросила ошарашенная и не-много пьяная Лана.

- Да не намекаю, а прямо так и говорю: неспроста всё. Понимаешь, тогда у меня была уве-ренность, что не уйди я оттуда, то и портал быв другой мир открылся и еще что-нибудь произошло бы... Наливай!

- Да было бы неплохо с порталом, - вздохнула Лана, выполняя просьбу сестры

- Ну, с порталом - это через чур по-моему, Жизнь тебе это не наш роман. Но я уверена, что обязательно что-нибудь произойдет, поэтоиу я и приехала к тебе, как в романе. Будем ждать. А еще я приурочила свой приезд к Хэллоуину... Тиша, дьяволенок, перестань тырить у меня из тарелки ветчину! Ты уже до фига съел, а котики не люди, им нельза хомячить вся-кую дрянь в неограниченных количествах.

- Тихон у нас уже не дьяволенок,а самый настоящий взрослый дьявол, засмеялась Лана, - Кстати, о кошках... Будем вводить в новый роман магических животных? Без них скучно

- Да, скучно, - согласилась Эля, элегически глядя в никуда и гладя Тишку по черному боку,- Но не знаю, как нам быть. С одной стороны, магических животных в фэнтези- романах нет только у ленивых, не хочется повторяться. С другой, животные могли бы стать самыми настоящими героями и даже более достойными, чем многие люди. И они самые искренние и преданные. Вот моя Лакуся, например. У нее как произошло запечатление на меня, так ей совершенно по барабану, что я вспыльчивая, грубая, неуправляемая. Для моей доченьки важно, чтобы я была рядом. Она меня просто любит и все, не смотря ни на что, вернее, вопреки всему.

- Да, это точно,- согласилась вторая сестра, снова наполняя рюмки, - Я взяла на работе три дня отгулов, так что свободна целую неделю. Значит, сегодня пьем, спим, приходим в себя и за работу, пока твой Эдик не передумал.

- Не передумает,- криво усмехнулась Элька, - он сестер.

Потом, как говорится, пошла плясать губерния. Маленький девичник плавно перетек в двухдневную пьянку. Хмельное веселье удалось на славу: много раз танцевали латино, гоу-гоу, танец живота, чуть не сшибли в гостинной люстру и попытались наблевать на коврик соседей.

К девяти вечера тридцать первого октября спиртное закончилось, что сестер очень огорчило. Во-первых, широта души каждой дамы требовала продолжения банкета, а, во-вторых, нужно же было отметить Хэллоуин. Ну и в-третьих, закончился корм для кошек, так что поход в магазин был неминуем.

Пока Лана переодевалась, Эля рыскала по дому в поисках больших и плотных пакетов, затем рассеяно сняла с бедер платок с монисто, натянула куртку, сунула ноги в первую попавшуюся обувь и сочла свой туалет завершенным...

Представьте себе не по-октябрьски теплую и очень звездную ночь, точнее, поздний ве-чер.На улице почему-то ни души, кроме двух девушек не самого юного возраста, но вполне молодой и привлекательной наружности. В руках у них по большому туго набитому пакету и зонтику-тросточке. Дамочки совсем уж нетрезвые и очень странно одеты.

На длинноволосой блондинке красовался длинный "тигровый" плащ, классические темные джинсы, футболочка с прикольной кошечкой и короткие черные сапоги с российским флагом. Ах, да, еще черная фетровая шляпа с широкими полями. На рыжей лохмушке были полупрозрачные фиолетовые восточные штанишки и короткая черная кожаная куртка, под которой кокетливо выглядывал ярко-желтый лифчик. Той первой попавшейся обувью оказались фиолетовые туфельки на высоченной шпильке. Ну а забытая на голове белая чалма очень странно смотрелась с "рваными прядями удлиненного каскада.

- Все, надоело! - каркнула Элька, грохая пакет на землю. - Я же не кенгуру, то есть не верблюд. Таскать тяжеленные сумки это так не женственно! Почему когда мне нужен мой пупсик, его никогда нет рядом? Тащил бы сейчас все это безобразие. Где Пупсик? Нету Пупсика! В Лондоне Пупсик, мать его так-перетак! Слушай, Лан, забыла, как зовут моего Пупсика. Да это и не важно.. Давай выпьем по коктейльчику и покурим,заодно и отдохнем.

Лана захихикала

- Твоего Пупсика зовут Эдик. Давай выпьем, закурим, но пойдем потихонечку. А то нам еще переодеваться в костюмы, что ты привезла для Хэллоуина. А потом можем сходить попугать кого-нибудь чуток до смерти. Завтра нам обязательно нужно засесть за работу.

- Что-то мне уже слабо в это верится,- проворчала Элька так, словно весь мир был виноват в том, что они с сестрой напились, как хрюшки.

Эх, не надо было ей этого говорить! И ведь как в воду глядела...

Сестры открыли по банке коктейля, закурили и двинулись дальше.Конечно, было не удобно, но охота, как известно, пуще неволи.

Когда коктейли почти закончились, хмель напал на гулен с новой силой и вдруг...

Как-то разом погасли все фонари, с неба исчезли все звезды и луна. Стало так темно, что сестры видели только огоньки тлеющих сигарет. Нарушая абсолютную тишину, где-то вдалеке засвистел ветер.

- Тьма, пришедшая со Средиземного моря, - вполне ожидаемо начала Элька, но не закон-чила.

Ветер добрался-таки до них, и декламаторша переключилась на другое известное произ-ведение:

- Блин, на нас наступают дементоры! Ланка, быстро доставай волшебную палочку!

Лана хотела быстренько перехватить третьей рукой свой-зонтик-тросточку, видимо решив, чтоон вполне может заменить волшебную палочку. Это у нее почему-то не получилось.

А потом сестер подхватило порывом ураганного ветра и, вертя, словно белье в стиральной машине, кужа-то потащило...

ГЛАВА 2.

Первой приземлилась Лана, слегка ушибив бедро при падении. Шляпа улетела вперед, рядом, нежно звякнув, мягко опустился пакет. Второй завершила "перелет" Элька, бережно прижимавшая к себе свою поклажу и зонт. Последней упала полупустая банка с коктейлем, слегка тюкнув Эльку по затылку, защищенному чалмой.

Сестры ошалелыми взорами уставились друг на друга. Неожиданная встряска прошла без особого ущерба для внешнего вида. Физиономии в порядке(спасибо мастерам татуажа), волосы растрепаны чуть больше обычного(за это уж спасибо матушке-природе).

- Черт, что-то жарко, - пробормотала Лана, сползала за своей шляпой и водрузила ее на голову.

И только теперь пьяные сестры поняли, что находятся...посреди бескрайней пустыни под палящими лучами солнца.

- Глюк! - авторитетно заявила Элька, снимая с уза повисший шнурок талисмана. - Сов-местный глюк на почве алкоголизма. Скоро сюда заявятся зеленые чертика, розовые мышки и голубые кролики, и, взявшись за лапки, начнут водит вокруг нас хоровод.

- Ну и что будем делать? - фыркнула Лана. - Подождем мышек-кроликов-чертиков? Ох, не нравится мне все это!...

Её сестра была женщина решительная и ждать "зверушек" не собиралась.

- Я пошутила. Не до чертиков же мы напились. Просто мы уснули, сидим на улице, а пу-стыня нам только снится. Скоро проснемся, а пока давай посмотрим сон дальше и еще вы-пьем. Ты согласна?

А у меня есть выбор? - скривилась Лана. - Давай спрячемся под зонтиками, а то голову напечет.Так, посмотрим, что мы накупили...

Пакеты оказались "богатыми": два блока сигарет, восемь банок с коктейлем "Амор", две бутылки вина, 6 бутылок водки и пицца "4 сыра".

- Эх, красота! - блаженно проговорила Лана, потягивая коктейль и прикуривая сигарету, - Жарко, конечно, просто адское пекло. Но, с другой стороны, много ты знаешь людей, кото-рые могут похвастаться собственной пустыней? В нашем положении можно пережидать глюк сколько угодно: сидим, загораем, сигарет навалом, зажигалки есть, выпивки залейся. Повеселимся всласть!

- Радуйся, что я столько накупила, - не преминула похвалить себя ее сестра. - А кто гово-рил в магазине "зачем столько, зачем столько"? А еще радуйся, что мы не взяли с собой Тишку на шлейке. Что бы мы делали сейчас в такую жару в пустыне и сшебутным котиком?

Не знаю, как бы себя чувствовал шебутной котик, находясь в жаркой пустыне со своими шебутными хозяйками. Не ведомо мне так же, почему сестры не разделись, а продолжали изнывать от жары. Но эта самая жара, плюс алкоголь, плюс сигареты сделали свое черное дело: дамочки пьянели все больше и больше и все активнее веселились.

Банки с коктейлями уже опустели, сестры еще закурили, и вдруг Элька, глядевшая в даль, спросила:

- А что это там за движуха? Никак всадники какие?

- У тебя глаз, как у орла, - прыснула Лана, - а все прикидываешься, что зрение плохое. Точно, всадники. Кажется, приближаются...

- Вроде, бабуины... - прокомментировала Элька.

- Не бабуины, а бедуины, - поправила ее сестра, различив на нескольких всадниках нечто, напоминающее бурнусы арабских кочевников

- Какая к черту разница, - рассвирепела Элька, вскакивая и отбрасывая банку снедопитым коктейлем и недокуренную сигарету. - Бедуины, бабуины,смешарики, или американские летчики... Не нравятся они мне. Какие-то агрессивные, и рожи в них свирепые.

Лана зачем-то стала подгребать к себе песок, а Элька перехватила поудобнее зонт-тросточку. Пьяные сестрицы явно собирались подороже продать свою жизнь

Но продажа не состоялась - метров пятьдесят не доехав до дамочек, всадники резко раз-вернули лошадей и поскакали обратно. Раз, и свирепых бедуинов-бабуинов и след простыл

- Отвратный глюк! - пожаловалась Лана,- Весь кайф испортили эти бедуины.

- Нет, это точно не глюк, а страшный сон, - высказала свое мнение Эля,- Незнаю, может ли одинаковый сон двоим сниться, но другого объяснения я не вижу. Дай-ка сигарету...

Высказать свое мнение Лана не успела. Она протянула сестре сигарету, открытый кок-тейль и все, опять что-то случилось

Поднялся ураганный ветер, подхватил тонну песка, закружил смерчем вокруг сестер, втянул их в водоворот. И снова бедняжек куда-то потащило, завращало...

На этот раз они приземлились очень мягко, прямо на обе ноги. Рядом, даже не звякнув, на землю опустились пакеты. Последними завершили свое путешествие зонты и головные уборы.

Находились сестры на какой-то пустоши. Пахло вереском, а вдалеке темнел великолепный смешанный лес.

О, смена декораций! - икнула Элька и захихикала.- Слава Богу, на этот раз климат умеренный - тепло, но опасности получить солнечный удар нет.

- И что самое интересное, у нас все никак не получается допить свои коктейли, - высказала недовольство Лана,- И ни разу мы не докурили до конца. Накладный какой-то глюк получается...

- Меня мутит от этих перелетов, - пожаловалась Элька,- Никогда еще во сне меня не мути-ло. Все, если не полежу полчасика, сон досматривать не смогу.

Сестры растянулись на травке, накрыли лица головными уборами, а сзади пристроили открытые зонтики. Хоть и было очень тепло, но дул легкий ветерок, вдалеке гомонили птички. Эля даже задремала...

- Блин! - Ланин вопль вырвал занедужившую из сна.

- Что, опять бабуины? - всполошилась она, резко вскакивая на ноги.

Но на этот раз не было никаких бедуинов. Зато метрах в двухстах от сестер, прямо по направлению к ним бежал какой-то сухонький старичок в длинном платье и темно-зеленой мантии. Бежал, экспансивно размахивал руками и выкрикивал какие-то слова, из которых сестры поняли лишь: "Хвала небесам!". Его перегоняли два светловолосых молодых чело-века в дорогих средневековых одеждах.

- Опять нападение! - обрадовалась отдохнувшая Элька.- Смешной какой сон. Ланка, давай веселиться. Надо их контратаковать!

- Точно, подтвердила Лана, сильно сжала зонт и ринулась на врага с воплем: - Смерть ор-кам!

Ее сестра на секунду застыла - мерзкая Ланка украла у нее боевой клич! Встряхнувшись, как собака, она метнулась следом с диким криком:

- Бакуган, в бой! Карту ворот на поле!

Потом подумала чуть-чуть и зачем-то добавила:

- Пикачу, удар молнией!

Потеряв по дороге свои туфельки, она первой достигла цели и сбила с ног одного из блон-динов.

Ну и что вам нужно? - грозно вопрошала Лана, напирая на второго бюстом.

- Спокойно, сейчас все объясним, - негромким мелодичным голосом отозвался белобры-сый.

Чуть в стороне Элька дралась с поверженным врагом, Про старичка как-то все забыли. А он только и делал, что стоял на коленях, простирал руки к небу и что-то выкрикивал

Элька тем временем оседлала своего противника и придавила его горло локтем. Тот не ожидал такой прыти от некрупной дамочки и хрипел:

- ну хватит!

- Хватит будет, когда я скажу,- прорычала рыжая фурия. - ну что,гад, умаялся с девушками воевать?

- Ты первая начала...

Второй блондин оттащил Эльку от ее жертвы, а Лана весело хохотала.

- Магистр Леадор, придите уже в себя, - раздраженно попросил один из блондинчиков, об-ращаясь к явно безумному старичку.

- Не грубите дедушке, молодой человек!- возмутилась Лана. - Что это с ним? Может, ему "Скорую" надо вызвать?

Блондин непонимающе мигнул

- Какую скорую? И Леадор не наш дедушка. Он придворный маг и хранитель Времени и Священного Водопада.

- Ишь ты,- фыркнула Элька.- Придворный маг? Прямо, как Мерлин!

Она уже успокоилась. Вот всегда у этой женщины так: главное, выплеснуть эмоции, по-скандалить, подраться, и все в порядке, снова почти адекватный человек.

- А кто вы собственно такие? - наконец догадалась спросить Лана.

- И какого черта на нас набросились? - подхватила Эля, позабыв, что это они с сестрой напали на безобидных мужчин , которые, возможно, всего лишь совершали прогулку.

Вспомнив о хорошем воспитании. Блондины представились Того, с которым дралась Эль-ка, звали Тейлином, и был он сыном короля. Всем был хорош парень: высокий, с отличной фигурой, золотистыми волосами средней длины и бархатными светло-карими глазами. Но выражение капризности и некоторого превосходства портили его красивое лицо. Второй, Кейланис, был очень похож на своего дружка, но в более изящном, так сказать, исполнении: черты лица более тонкие, фигура более стройная, а большие миндалевидные глаза сияли цветом, который у современных стилистов принято называть королевским синим. Платино-вые волосы у висков заплетены в тонкие косички и открывают вытянутые, слегка заострен-ные уши.

- Ты эльф? - восторженно спросила Лана.

- Только наполовину. Мой отец... - начал объяснять Кейланис, но Тейлин его прервал:

- Ответы на все вопросы потом. Поехали...

- Куда это? - дуэтом вопросили сестрицы.

- В замок моего отца. Там вам все объяснят. Наверняка, вы не понимаете, что с вами про-изошло, и зачем вы здесь.

- Я точно знаю, - криво ухмыльнувшись, отозвалась Элька.- Мы с сестрой накушались под завязку водочкой и в какой-то момент уснули. Нам снится одинаковый сон: мы пошли в магазин, по пути домой каким-то образом оказались сначала в пустыне, а потом тут. Теперь вот вы нам снитесь. Правда, я сомневаюсь, что сон может быть одинаковым. Может и Ланка мне снится, а ей что-то другое.

- Так я участвую в событиях, - заспорила Лана.

- А откуда я знаю, что ты настоящая?

- А ну тихо обе! - прикрикнул на них Тейлин. - Значит, вы обе думаете, что это сон?

- Конечно, это сон и не спорь с нами! - огрызнулась Элька и тут же взвизгнула, потому что нахальный блондин ущипнул ее за щеку. - Офигел?

- Прости, детка, это было необходимо. Разве во сне чувствуешь боль?

- А это страшный сон какой-то, - не сдавалась упрямица. - Недавно меня, например, мути-ло. Кстати, не называй меня деткой.

- Ну все, поехали. Король Вандер ждет вас. Мы ищем вас со вчерашнего вечера, - сказал полуэльф.

- Пожалуйста, ничего не бойтесь. С вами ничего не случится, добавил второй мужчина. - Я гарантирую вам полную безопасность в замке. Никто не собирается вас там ни обижать, ни насиловать.

- Блин, ты лишил меня последней надежды! - съязвила Элька.

- Потрясающе! - вдруг провыло сбоку.

Это позабытый всеми старичок собрал в кучку мозг и растрепанные чувства, вскочил на ноги и чуть ли не повис на сестрах

- Потрясающе! Поразительно! Поразительное внешнее сходство. Эти юные создания в жизни даже больше похожи на своих предшественниц, чем это было видно в Священном водопаде.

- Мне нравится! - как Чеширский Кот разулыбалась Элька. - Это я про юных созданий. А вот насчет предшественниц разъясните.

- Вы, милые дамы - новое воплощение великих магистров Магии Диавоны Тейвары и Бе-лиоры Канри...

- Кого?! - хором воскликнули сестры и хором же икнули. Дальше продолжала одна Лана: - Я понимаю, что это сон, но очень уж он бредовый. Моя сестра никакая не Диавона, а я не Белиора Канри. С чего вы, уважаемый, взяли, что мы - это те самые тетки-магистры?

Старик улыбнулся и начал терпеливо объяснять:

- Во-первых, ваше внешнее сходство, оно поразительно. Во вторых, вы тоже двоюродные сестры. В-третьих, именно вас показывал Священный Водопад...э-э-э, ну, скажем так, уже давно.

- Ну и сон, - протянула Эля и задумчиво почесала указательным пальцем кончик носа. В солнечных лучах сверкнула россыпь прозрачных камней.

Ну и, в-четвертых, на Вас, Элеонора, кольцо Диавоны, один из пяти важнейших артефак-тов в нашем мире, - окончательно добил сестер маг.

- Это мое кольцо, - обиделась Элька. - Я купила его несколько лет назад, лично сделала его своим талисманом. Да, оно обладает силой, но это кольцо мое, я не имею привычки во-ровать цацки у всяких там несуществующих теток.

- Поехали уже! - сердито напомнил Кейланис

- Злюка какой, - кокетливо стрельнула глазками Лана. - Дайте нам с сестрой минуточку, нам пошептаться надо.

Нетрезвая парочка отошла чуть в сторонку, и младшая сестра, обняв за шею старшую, чуть слышно заговорила ей на ушко:

- Ну, что делать будем, мать? Сон затянулся, но так всегда бывает: чуть ли не всю жизнь во сне проживаешь, а проспала всего ничего. Так давай его до конца досмотрим, Интересно же! Что им всем надо? Да и ребята симпатичные, так что... Чур, эльф-полукровка мой! Всю жизнь мечтала. Ну а тебя только сын короля и достоин.

- Ненавижу длинных белобрысых качков,-закапризничала Эля, но Лана не хотела сдаваться:

- Да какая тебе разница, с кем во сне спать? В конце концов, для одноразового любовника не внешность главное. А если сон еще затянется, найдем тебе брюнета среднего роста. По-ехали, а?

- Ну ладно,- вроде как нехотя, согласилась капризница, но глаза ее загорелись. - Так, гос-опда, мы согласны ехать в ваш замок. Только вот на чем? Если мы магистры магии, то где наши метлы-то?

- Метлы? - поразился Тейлин. - Я и половины не понимаю из того, что ты говоришь, как можно в таких условиях мир спасать?

- Учись, - фыркнула Лана и, подмигнув сестре, прошептала: - Наша книга-то потихоньку становится реальностью. Вот им уже и мир спасать надо. Жаль, что это все сон.

Эльф-полукровка тем временем издал странный звук, нечто среднее между "пением" пав-лина и журчанием ручейка. Не успели женщины озадачиться таким поведением взрослого и вроде умного мужчины, как на вересковую пустошь выскочил, как им сначала показалось, табун лошадей. На самом деле оказалось, что всего пять великолепных образчиков этих славных представителей животного мира: три вороной, одна гнедой и одна белоснежной ма-сти.

- Моя ж ты красавица! - бросилась Эля к белоснежной кобыле.

"Дамы" прямо-таки обнялись: Эля обвила руками шею лошади, а та опустила голову ей на плечо.

- Ты тоже очень красивая, - искренне ответила лошадь.

- Спасибо, милая... Что?! Ты умеешь говорить? - Элька опешила настолько, что чуть не упала, а ведь она была уверена, что удивить Элеонору Снежину уже невозможно.

- У нас разговаривают все магические животные, - пояснил Тейлин. - Просто не все хотят это делать. И каждый маг должен сначала завоевать расположение своего животного, нечего и думать, что можно будет разговаривать с ним с первого же дня знакомства. То что твоя лошадь сразу заговорила с тобой, удивительно. Кстати, она родилась специально для тебя, потом воспитывалась... Смотри, детка, Лана со своим конем тоже поладили. Просто он у нас вообще молчун. Вороной конь ласково раздувал Ланины светлые волосы, а та нежно гладила его атласную шею.

- Теперь вам осталось только дать нам имена,- охотно вступила в разговор Элина красавица.

- Назову тебя Крамолой, как у меня в книге, - решила Эля.

- Ну, тогда я своего - Криминалом,- подхватила Лана. - Ну что, поехали?

Почему-то только придворному магу пришел в голову вполне логичный вопрос:

- А наши очаровательные леди имели раньше дело с лошадьми?

- Лично я всегда имела дело только с мужчинами, - фыркнула Элька.

- Твой генитальный юмор на этот раз неуместен,- одернула пошлячку Лана. - В детстве я, помню, сидела на лошади. Ключевое слово здесь "сидела". Это все. И столько времени прошло... Честно, яне знаю, умею ли я ездить верхом.

- Как в том анекдоте: "Умеете ли вы играть на скрипке? - Не знаю, не пробовал", - заржала вредная Элька, за что получила осуждающий взгляд Тейлина и выговор:

- Ты колючка. У самой-то как с верховой ездой?

- Я только кормила, - беззаботно отозвалась "колючка". - Залезать не залезала, как-то необходимости не было. Но, думаю, что проблем не возникнет. Тоже мне бином Ньютона, как говаривал Коровьев.

- А? - спросил Тейлин, и все трое мужчин повернулись к Лане, но та только рукой махнула: не обращайте, мол внимания.

С небольшой помощью блондинов она очень удачно села верхом, подобрала поводья и нежно погладила Криминала по густой черной гриве.

К всеобщему (и своему в том числе) удивлению, Элька без посторонней помощи взлетела в седло, выпрямилась и самодовольно ухмыльнулась - Талантливый человек талантлив во всем!

-Не в вашем, простите, таланте дело, - мягко возразил старичок маг, с кряхтением выпрямляясь на своей спокойной гнедой кобылке. - В прошлой жизни вы, будучи Диавоной и Белиорой были непревзойденными наездницами.

- В прошлой жизни я была болонкой на диване, - отрезала Эля, - и жизнь моя протекала в праздности и бездействии. И поэтому в этой жизни я постоянно впутываюсь во всякие несу-светные авантюры : уезжаю с несуществующей платформы на несуществующем поезде по несуществующему расписанию; еду к сестре по очень важным делам, напиваюсь, засыпаю и оказываюсь в этом сне, в несуществующем мире, где общаюсь с говорящей лошадью, придворным магом и эльфом-полукровкой. Ладно, чего застыли? Поехали уже в ... куда там?

- В город Одигор, в замок короля Вандера,- торжественно объявил Леадор.- С некоторых пор все называют этот замок Чертогом Света и Надежды.

- Кто-нибудь, убейте меня! - закатила глаза циничная Элька, подмигнула сестре, и путь наконец начался.

Лошадей тронули неспешным шагом и все три часа прогулки прошли вполне мило и в непринужденной обстановке. Хмель почти покинул сестер, а на трезвую голову смотреть удивительный сон было не так интересно. Элька выудила из своего пакета бутылку водки, которую распили, запили коктейлем, "отлакировали" сигареткой, дошли до нужной кондиции и возжелали информации.

В очередной раз напомнив, что все подробности гостьи узнают позже, аборигены подели-лись лишь общей информацией о мире, в который попали сестры.

Мир этот назывался Веста, и царит тут вечное лето. Ни жары ни холода здесь не бывает, а снег можно увидеть лишь на вершинах самых высоких гор. На ночном небе всегда полная луна, лишь раз в месяц бывает затмение, а звезд всегда очень много, и они разноцветные. Весту населяет множество народностей и представителей животного мира, как известных гостьям, так и тех, которых они и представить не могли.

- О, единорожик! - в восторге взвыла Эля.- Еще золотистый, ему и года нет.

- А откуда ты знаешь про единорогов? Из ваших земных сказок, да? - поинтересовался Кейланис.

- Понимаешь, Кей, у Эльки есть сын, а она - отличная мать, - объяснила Лана. Так вот, ко-гда Алекс был маленький, она прочитала ему массу подобных книг: сказки, легенды...

- Да мы знаем, - перебил ее Тейлин, улыбаясь. - Сына детки зовут Алексом, а жениха она называет по разному: Эдик, пупсик, пирожок, "ты-не-проживешь-и-минуты-если-не-заткнешься" Не представляю, как этот "пупсик" позволяет ей так себя вести. Эль, у нас принято, что мужчина главный, а женщина подчиняется.

-- Так то женщины, а это моя Элька,- хвастливо усмехнулась Лана.

- Тихо, лан, - вдруг осадила ее старшая сестра. - Откуда, интересно , вы знаете про Эдика, Алекса и прочее?

- Милые леди, - улыбнулся маг,- вы, можно сказать, прожили большую часть своей жизни на наших глазах. Вот уже много лет наблюдаем за вами в Священном Водопаде...

- Вот по поводу многих лет поосторожнее! - нахохлилась Лана.

- Стоп, джентльмены! - приказала Элька, желая пальцами кавычки на последнем слове. - Наблюдали? Без разрешения? Это незаконное вторжение в частную жизнь, а теперь еще и киднепинг! За это и привлечь можно. К уголовной, между прочим, ответственности. Какого ляда вы на меня все втроем вылупились? Если бы я не была такой уставшей, я бы показала вам Кузькину мать!

Мужчины, как пить дать, не знавшие, кто такая эта Кузькина мать, не имевшие ни малей-шего понятия, что значит "вылупиться", если это не касается птенцов, что за зверь такой уголовная ответственность, несколько секунд хлопали глазами, потом Тейлин восхищенно спросил

- Ты сумасшедшая?

Элькины глаза затуманились

- "Ничего не поделаешь. Все мы здесь не в своем уме - и ты и я!" - нараспев проговорила она. - А теперь ты должен спросить: "Откуда вы знаете, что я не в своем уме?" Тогда я от-вечу: "Конечно не в своем, иначе как бы ты здесь оказалась?"

- А? - привычно спросили мужчины, а так как рыжая вредина не удостоила их ответом, Лане пришлось выступить в роли просветителя:

- Либо привыкайте, либо не обращайте внимания. Моя сестра вечно цитирует все подряд: песни, мультики, книги, фильмы. Могу по возможности говорить вам, откуда то или иное из-речение.

- Да уж, сделай одолжение, - хмыкнул Кейланис, - а что такой фильмы и мультики мы зна-ем...

- Ах, ну да, вы же за нами подглядывали, - съехидничала Элька, твердо решившая даже и не пытаться стать милой.

Стоит тебе открыть рот, как оттуда вылетает ядовитое острое жало, - нахмурился Тейлин, Элька показала ему жестом, что разговаривать дальше считает ниже своего достоинства.

Маг Леадор тоже молчал, погруженный в свои мысли. А вот Лана с Кейланисом вполне мило беседовали. Причем Лана откровенно кокетничала с полуэльфом, ведь что и говорить, а этот красавец прямо-таки ее тип: высокий, очень стройный и светловолосый.

- Ты такой милый, - вполне искренне восхитилась она. - До сих пор всю информацию о эльфах я брала из книг. И практически во всех они там были холодные, надменные, а к люд ям относились если и нес ненавистью, то оп крайней мере, с пренебрежением. А ты совсем не такой, с тобой общаться одно удовольствие.

Кейланис улыбнулся

- Спасибо, ты тоже очень милая. Понимаешь, книги, которые ты так любишь читать, всего лишь плод воображения сочинителей. Ты совершила ошибку, принимая фантазии авторов за правило, за непреложную истину. Не все эльфы такие, как ты говоришь. Да, чувство превосходства над людьми присутствует, но только лишь по отношению к тем, кто этого заслуживает. Поверь, мы умеем улыбаться не только уголками губ, но и смеяться во весь голос. Эльфы способны на самую преданную дружбу с человеком. К тому же, я ведь не совсем эльф, мой отец человек.

- А кто твой отец? - быстро спросила Лана.

- Если ты таким окольным путем пытаешься выудить из него информацию, то наберись терпения, - предупредил Тейлин. - Отец никогда не простит, если мы начнем рассказ без него. Очень скоро вы обо всем узнаете.

- Зануда,- вклинилась Элька, забыв, что решила молчать. - Влез беспардонно в чужой разговор. Не видишь разве, что третий собеседник им не нужен?

- Ты меня разозлишь сейчас! - предупредил принц.

А то она не этого добивалась! Издав ртом неприличный звук, Элька надулась и дальней-ший путь упрямо молчала.

Но вот, наконец, путники оказались перед широкими глубоким рвом. На другой стороне - городская крепостная стена, за ней виднелся замок, казавшийся одновременно и мрачным, и фантастическим, и средневековым, и роскошным

- А вот и Чертог Света и Надежды, - торжественно провозгласил Леадор. - Добро пожало-вать домой!

- Не дай-то Бог... - скривилась циничная Элька.

ГЛАВА 3

Мост через ров с водой перекинулся лишь по легкому мановению руки волшебника Леадо-ра, вызвав уважение даже у непочтительной Эльки:

- Вот это да! Респект, ваша волшебность...

- Моя сестра хотела выразить восхищение вашим мастерством,- предвосхищая вопрос старика, перевела Лана.

- Я польщен, что столь могущественная магиня отметила мои скромные способности, -улыбнулся Леадор, таким же способом открывая и городские ворота.

- Как же вы все разочаруетесь, когда поймете, что мы не маги,- сокрушенно покачала головой Элька, хотя, на самом деле, ничуть этим не озаботилась. - Эй, Тейлин, ты здесь большая шишка! То есть, я хотела сказать, важный человек. Гляди, как горожане кланяются.

Встречающийся на улицах народ, до сих пор хранящий на лицах мрачноватое выражение, едва завидев всадников, просто расцветал улыбками и почтительно кланялся.

- Не только мне, детка, но и Кейланису, и Леадору. Подданные нас искренне любят, - объ-яснил сын короля, - Но с большей радостью приветствуют вас. Не знаю, кто тому виной, но вот уже три дня мир полнится слухами о скором появлении спасительниц.

- Чувствую себя "Скорой помощью", - скалясь по сторонам, заявила Элька.- Как вы думаете, как люди отреагируют, когда их спасительница кувыркнется с лошади от усталости?

- Уже приехали, - обрадовал сестер Кейланис.

Уставшую спасительницу снял с Крамолы Тейлин, слуги увели лошадей, и Лана помахала своему Криминалу ручкой на прощание. Хотите верьте, хотите нет, но конь улыбнулся и подмигнул своей хозяйке.

- Вы как хотите, но если я часок не отдохну, скончаюсь через пару минут, - категорично заявила старшая сестра, а младшая решила было поспорить:

- Слушай, неудобно же заставлять короля ждать...

- Пусть будет так, как хочет детка, - твердо решил сын короля. - Отец поймет...

- Не называй меня деткой, - вяло огрызнулась Элька. - Ладно, пусть нас проводят в какую-нибудь комнату.

Внутри замок выглядел так де, как и снаружи: мрачноватость и средневековое запустение соседствовали с роскошью. Почтительные слуги проводили сестер в покои на втором этаже и с поклоном удалились.

Скинув обувь, колдуньи поневоле блаженно растянулись на роскошной кровати под поло-гом.

- Ну, - Лана испытующе уставилась на сестру, - Ты ведь не устала, ты же вообще никогда не устаешь, хоть неделю тебя по пустыням и пустошам мотай. Ты хотела поговорить без посторонних?

- Ну да, - призналась Элька, тряся поднятыми ногами, - Кстати, я не Терминатор и тоже иногда устаю. Знаешь, Ланка, а ведь это не сон.

- Ты уверена? - прошептала ее сестра, у которой вдруг дух захватило.

- Точно! Смотри, мы пока ехали верхом, хмель из меня улетучился почти, и я смогла как следует пораскинуть умом. Во сне ведь когда ешь, вкуса не чувствуешь, вернее, вкусовые ощущения какие-то смазанные. Еще во сне боль не чувствуешь. Лично я во сне, испытываю лишь некоторые оргазмические ощущения, когда снится секс, да и то я просыпаюсь. А тут столько ощущений сразу. Нас мутило, мы чувствовали ветер, запахи, да много всего! А Тей-лина, заразу, никогда не прощу за то, что ущипнул меня за щеку. Короче, сестра, мыс тобой попали.

- Точно,- ошарашенно протянула Лана.- Наша писанина, кажется, начинает сбываться.

- Да не кажется, а сбывается. Что я тебе говорила, а? Проведи цепочку ассоциаций: наша книга - мой Эдик - мой приезд к тебе - поход в магазин - телепортация и так далее.

- Вот это да! - воскликнула Лана. - Знаешь, мать, мы с тобой вроде как надеялись, что написанное нами сбудется, но теперь я даже и не знаю, что с этим делать. Как-то быстро все навалилось, неожиданно, да как тюкнет по голове!. Я пока не в состоянии с этим жить, на трезвую-то голову. Давай по коктейльчику что ли?

С этими словами она сползла с кровати и зашуршала в своих пакетах. Долго шуршала, и, наконец, над краем кровати показалась ее недоуменная и перепуганная физиономия.

- Что? Что ты там нашла? - забеспокоилась Элька. - В пустыне к нам в пакет заполз скор-пион и там сдох?!

- Нет, хуже, - выдохнула Лана, вползая на кровать вместе с пакетами.

- Гном?! На фига ты трупы на кровать тащишь?

- Да ну тебя! - отмахнулась от нее сестра. - Смотри, мы купили два блока сигарет, восемь банок коктейля, две бутылки вина, шесть бутылок водки и пиццу "4 сыра", так?

- Ну да. Мы пили "Аморчик" еще по дороге к твоему дому, в пустыне и так далее тоже пили коктейль. Не помню, сколько и чего, но много. А пиццу я выкинула по дороге взамок, все равно ведь испортилась от жары.

- Ну а сейчас у нас в пакетах: два блока сигарет, восемь банок, две бутылки вина, шесть - водки и пицца "4сыра", - торжественно сообщила Лана, а ее собеседница вдруг засмеялась:

- А теперь кто-нибудь из нас должен сказать: "У нас прямо корзинка Доктора Пипта(см. произведения Л.Ф.Баума о Волшебной стране Оз). Мы с тобой почти слово в слово повтори-ли наш диалог из книги.

- Здорово, - развеселилась Лана, открывая жестяные банки. - Ну что, продолжаем разго-вор? Итак, как там? "Вот умора-то! Эля попала в Волшебную страну благодаря урагану. И имена-то у вас похожие: Элли - Эля"(это уже А.Волков "Волшебник Изумрудного города")

Сестры посмеялись, выдули по коктейлю и решили немного подремать, набраться сил пе-ред дальнейшими событиями, ведь не факт,что они сложатся именно так, как было описано в их неоконченной книге.

... Эльку разбудило прикосновение к руке чего-то прохладного и, кажется, мокрого.

- Лакуся, чучундра, отстань от мамочки, - пробормотала женщина, но сон уже прошел.

Нет, все-таки просто прохладного, не мокрого. И это был вовсе не нос Элькиной любимицы Лакки. Около кровати стояла молодая женщина с зеленым лицом.

- Простите, леди, мне велели сопроводить вас в зал магии, - мелодично прожурчала она.

- Вроде, королевский замок, а воспитания у обслуживающего персонала никакого, - сокру-шилась Элька. - Где это видано заходить к гостям, не сняв с лица маску из зеленой глины? Кстати, девушка, ты должна сказать мне свой рецепт. Я сама чем только не мазалась, но никогда у меня не получалось такого интересного оттенка. Что кроме зеленой глины добавляешь?

- Эль, она не с маской. У нее и руки зеленые, - Лана села в кровати. - Эта девушка силь-фида.

- Вы правы, леди,- слегка поклонилась девушка. - - Меня зовут Вилса, я ваша горничная. К сожалению, я не могу пока полностью выполнить свои обязанности, так как ваши покои еще не готовы. Простите, но сейчас вы не сможете ни переодеться, ни привести себя в порядок.

- Ничего, настоящую красоту ничем не испортишь,- отмахнулась Лана и обратилась к сестре: - Пошли, госпожа магистр, узнаем, насколько точно будут сбываться наши фантазии.

Элька соскочила с кровати, с рычанием потянулась и подошла к огромному зеркалу у дальней стены комнаты.

- Ну что, моя природная красота, что делать будем? - обратилась она к своему отражению. Окружающих пугать, или мир спасать? А, займемся и тем и тем. Пошли, Ланка,в этот, как его там.. Зал Магии? Пристрелите меня!

И только возле нужной двери сестры заметили, что их верхняя одежда осталась в комнате. И если Ланина футболка с кошечкой выглядела просто несерьезной, то желтый лифчик Эли вообще ни в какие ворота не лез. Но возвращаться было уже поздно.

К счастью, в зале присутствовали знакомые уже личности: Тейлин, Кейланис и маг Леадор.

- А король-то где? - расстроилась Лана.

- Отец ждет нас. А сюда вас пригласили затем, чтобы вы убедились, что нет никакой ошибки, и вы - реинкарнации душ Диавоны Тейвары и Белиоры Канри.

- Только не называйте нас так, ладно? - скривилась вздорная Элька.

Гостьи огляделись вокруг. Собственно говоря, обстановка огромного зала была довольно скудной: у дальней стены висела тяжелая бархатная портьера, у другой стены стояли четы-ре портрета, 2 стола и несколько массивных стульев. И, как бельмо на глазу, посередине зала маячили четыре больших стеклянных саркофага

А кто там на портретах? Заинтересовалась Лана, подходя ближе и всматриваясь.- О, Эль, смотри, Тейлин, Кейланис, мы с тобой...

- Нет, это четыре величайших магистра прошлого,- пояснил Кейланис. - Женщины - это не вы, а Диавона и Белиора. А мужчины... Понимаете, в нас с Тейлином тоже возродились великие магистры

- Так мы с вами вместе будем мир спасать,- обрадовалась Лана. - Ну, чтобы все шло по нашему роману, должен быть и пятый магистр, из Ордена Волка. Мы ведь с Элькойтак все это описывали.

- Есть магистр Ордена Волка, - подтвердил Леадор, - Вы с ним позже познакомитесь. А то, что события развиваются, как и в вашей книге, милые леди, вполне объяснимо. Это не ваши фантазии и сочинения, это предвидение. Кстати, Элеонора, посмотрите на руку вашей предшественницы. Видите, на пальце магистра Ордена Льва ваше кольцо. Когда Диавона погибла, кольцо с ее руки исчезло.

- Да нет, это простое совпадение, - рассмеялась Лана.- Моя сестра купила свое кольцо несколько лет назад, пожалев какую-то древнюю старуху. А теперь эта чокнутая считает его магическим, но это сдуру.

- Не сдуру! - огрызнулась Элька. - Кольцо магическое и себя еще проявит! Но оно мое, а не Диавоны. Кольца не гуляют во времени и пространстве.

- Да кто знает,- усомнилась Лана. - Эль, здесь ведь все гуляет. Кстати, зря вы поражались сходству моей сестры с Диавоной. Да, на первый взгляд они похожи. Но только лишб на первый. Да, те же рыжие волосы, длинный нос, зеленые глаза, но... Они круглые и не бегут слегка к вискам. Да и нет в них Элькиной легкой дурнинки. Короче, у этой Диавоны взгляд, как у недоеной овцы. Если энергию моей сестры можно было бы разлить по бутылкам и продавать, станешь миллионером, а от выражения лица вашей магини молоко того и гляди скиснет. Да и Белиора ваша какая-то серая, скучная...

Мужчины слушали все это с мученическим терпением, наконец, Леадор не выдержал:

- Леди, все претензии по поводу внешности ваших предшественниц высказывать уже поздно. А сейчас прошу к саркофагам.

- Ложиться туда не буду и не просите! - уперлась Элька.

- Сначала нужно выслушать, что тебе говорят, а потом уже тараторить, - вспылил Тейлин.

Элька, тыкая в сына короля длинным острым ногтем, прошипела:

- Давай договоримся, красавчик: ты не будешь указывать мне, что делать, а я не говорю, куда тебе следует пойти!

- Хватит уже свариться,- поморщился полуэльф. - Предстоит важнейшее действо, церемония, таинство, если хотите, а вы...

- Прошу, господа магистры, - снова пригласил Леадор.

Внутри каждого саркофага лежало по старинному, очень красивому мечу, толстенной книге неизвестной давности и по массивной пластине неизвестного назначения. На всех предме тах сверкали драгоценными камнями четыре головы хищных кошек. Угадывались лев, тигр, кажется, леопард и еще кто-то.

- Теперь, господа магистры, вы должны одновременно поднять крышки саркофагов и взять в руки свои мечи, - распорядился Леадор.

- Ну и здоровенные же штуки, - с уважением произнесла Лана, глядя на мечи. - Женские, конечно, намного изящнее мужских, но все равно, они выглядят ужасно тяжелыми. Нам с Элькой ни за что не поднять это оружие, не говоря уже о том, чтобы спасать с ним мир.

- Уважаемая Лана, поверьте опытному старику, вы не только мечи легко поднимете, но и...

- Это нужно сделать,-принялся уговаривать сестер Кейланис. - Без вас мы не сможем за-владеть ни мечами, ни магическими книгами.

- Ну ладно мечи, но эти крышки гробовые, - возмутилась Элька, - Я только выгляжу силь-ной с спортивной, но мы с Ланкой не штангистки, чтобы тягать ваши крышки. Может вам еще и египетскую пирамиду сюда перетащить?

- Не стоит делать поспешных выводов, - мягко сказал Леадор. - Как сказал господин Кей-ланис, это необходимо сделать. Заодно вы убедитесь окончательно, что вы действительно-те, за кого мы вас приняли. Ну, вставайте все четверо к саркофагам.

- Офигел старый... - шепнула Элька сестре, но, тем не менее, сестры присоединились к Тейлину с Кейланисом около саркофагов.

Несмотря на кажущуюся массивность, крышки поддались без труда. Потом потребова-лось взять мечи.

Элька не знала, что чувствовали остальные. Глаза-изумруды на голове льва завораживали ее. Она провела пальцами по рукоятке меча, потом взяла, подняла... Через нее словно прошел электрический разряд. Меч, казалось, ничего не весил и являлся продолжением ее руки. Каждая клеточка тела наполнилась мощной энергией, заряжая мышцы невероятной силой, а все естество - ощущением несокрушимой магической мощи.

- Никто, кроме настоящих магистров, не смог бы ни открыть магический саркофаг, ни за-владеть мечом! - торжественно заявил Леадор.

- Ну все, сестренка, обратной дороги у нас нет, - как обычно съехидничала Элька.

ГЛАВА 4

Король Вандер ждал их в тронном зале в компании какого-то противного тощего дядькис крючковатым носом и маленькими злобными глазками. Сам правитель, несмотря на со-лидный возраст, был очень хорош собой и кого-то сестрам определенно напоминал. Впрочем, Эльке это было по барабану, очень уж есть хотелось, и рыжей обжоре не думалосьни о чем, кроме ужина.

- Да вы братья! - вдруг осенило Лану. Она переводила взгляд с одного на другого, потом на короля, снова на молодых людей. - Король Вандер и твой отец тоже!

- Ваш ум,леди Милана, соизмерим только с вашим очарованием, - ответил король витиеватый комплимент блондинке. - Я надеюсь, уважаемые леди, что у нас вы будете чувствовать себя, как дома. Прошу садиться...

- Пожалуйста, ваше величество, обращайтесь к нам просто по именам, без "леди", - это уже Лану понесло. То ли она прониклась атмосферой королевского замка, то ли просто хотела понравиться отцу Кейланиса, на коего явно положила глаз.

- Мы не можем чувствовать себя здесь, как дома, - заявила Элька, плюхаясь рядом с сестрой на резную скамью неподалеку от королевского трона. - Дома нам не приходится мир спасать. Простите, ваше величество, но я человек прямой, в придворном этикете не сильна и всегда говорю то, что хочу и то, что думаю. Если вам не по душе моя непочтительность, то, увы, меняться я не собираюсь... Ланка, не пихай меня в бок! Сначала нас мотали по пустыням-пустошам, потом везли три часа на лошадях, теперь морят голодом. Я не намерена терпеть такое обращение! Если мы им так нужны, пусть относятся к нам с должной заботой, а то я уеду...

- Уж простите, Элеонора, - не обиделся король, - Вы должны были сразу оказаться здесь, в замке, в башне Леадора, причем еще вчера. Но совершенно неожиданно портал дал сбой, отсюда и накладки. Мы были очень взволнованы. Леадор с моими мальчиками искали вас со вчерашнего вечера. Но сейчас, хвала небесам, вы здесь. Значит мир будет спасен.

- Очень сомнительно, ваше величество, - крякнул до сих пор молчавший мрачный дядька. - Это какая-то ошибка! Не могут вздорные, неадекватные девицы, до макушки наполненные хмельным, быть воплощением великих магистров.

- Не спорь с королем! - возмутилась Лана, а маг Леадор возразил мужчине:

- Советник Бенрик, как можно сомневаться в Священном Водопаде? Он не ошибается! На протяжении многих лет мы наблюдаем за девушками, и я давно почувствовал их потенциал. Вы и в моих способностях сомневаетесь?

- Глупые девицы не спасут Весту, а наоборот, погрузят наш мир во мрак! - продолжал кар-кать советник. - В них нет ни ума великих магистров, ни колдовских сил, ни логики...

- Логики нет, говоришь? - вдруг спокойно и тихо спросила Эля. - Возможно, но ответь мне на один вопрос, логичный мой. Скажи, если в вашем Одигоре в полночь идет проливной дождь, есть ли вероятность, что ровно через трое суток будет ярко светить солнце?

Бенрик поначалу даже растерялся, но потом все же взял себя в руки.

- Разве можно предугадать погоду, еслиона отк переменчива? А, я понял, это вопрос с подвохом! Можно его повторить?

Легко. В Одигоре в полночь льет дождь. Есть ли вероятность, что ровно через трое суток будет ярко светить солнце?

- Ах, вероятность! - обрадовался злобный советник.- Тогда да, такая вероятность есть.

- Ровно через трое суток снова будет полночь, - выплюнула Элька. - ты не ответил на во-прос, где всего-то нужны логика и внимательность. Стало быть,не тебе судить о наших спо-собностях к логическому мышлению.

Проигравший поджал тонкие губы, его некрасивое лицо стало похоже на куриную попу, и сразу стало понятно, что сестер он возненавидел всем своим естеством. А Эля с Ланой от-метили про себя, что советник этот очень уж подозрительный и надо бы его разъяснить.

- А это ничего, что король здесь? - с издевкой спросил Тейлин, которому очень уж не по душе пришлась эта перепалка.

- А это ничего, что я до сих пор не получила своего ужина? -парировала Элька.

- Ох, простите, это от волнения, - опомнился король. - Сынок,где твои манеры? Веди нашу проголодавшуюся принцессу к столу.

- Принцессу как же! Рыжую бестию! - процедил сквозь зубы Бенрик, но Элькиному слуху могла бы позавидовать молодая горная коза.

- Я не рыжая бестия. Меня зовут Элеонора. А для некоторых - Элеонора Святославовна.

- Девочки, пойдем за стол, - весьма удачно купировал скандал Кейланис.

Сестры обернулись. Странно, раньше они ничего не заметили, а между тем, в зале был большой выскобленный стол, окруженный несколькими массивными стульями. И надо же, стол оказался заставлен различными яствами!

Трапеза началась и получилась очень интересной. Гостьи, как дети, радовались всем ди-ковинным блюдам. Вернее, блюда-то были вполне привычными, если бы не их цвет. Микс из фиолетовых огурцов с белыми помидорами, голубое мясо под тягучим перламутрово-зеленым соусом, розовые фосфорицирующие вафли... .всего и не перечислишь. Тут же бы-ло представлено ярко-оранжевое вино, которое пахло ананасами. Все было такое необыч-ное, и Элька так рьяно набросилась на еду, что у Ланы тоже вдруг разыгрался зверский ап-петит. Не знаю, как ели сестры в обычной жизни, но сейчас вели себя хуже хрюшек. Кейла-нис с братом взирали на это свинство со стоическим спокойствием, король - с понимающей улыбкой, а советник Бенрик - с отвращением. В его глазах плескалась ненависть, костлявые руки и впалые щеки тряслись.

Наконец, Эля отложила громадную вилку, вытерла рот рукой и заявила, что наелась, зна-чит, они с сестрой готовы к переговорам.

- Девушки, должны сразу вас предупредить, что миссия ваша может оказаться крайне опасной и продолжительной, - начал король.

- Э нет, так дело не пойдет, - запротестовала Элька. - У нас с сестрой не так много време-ни. У меня сын, кошка, жених. Вы представляете, что начнется, когда он вернется из Англии? А Ланкины кошки? Кто будет их кормить, заботиться? А что подумает ее мама, моя тетка, когда вернется из деревни, а доченьки-то и нет? Нет, мы уезжаем! Ланка, пакуй мою чалму...

- Леди Элеонора, если вы нас покинете, древнее пророчество не сбудется. Силы зла не будут побеждены,- печально сказал Леадор - Наш мир рухнет, пострадают взрослые, старики, дети, погибнут животные.

- Но мой Алекс тоже не лягушонок, и у нас с сестрой тоже есть животные, которые тоже нуждаются в нашей любви и заботе.

- Не беспокойтесь. В Весте совершенно другое течение времени. А еще у меня есть воз-можность этим временем управлять. Вы можете прожить у нас шесть месяцев, пять лет или три дня, но вернувшись в свой мир, окажетесь в том же месте и спустя всего пару секунд после того, как началась телепортация.

Здорово,- обрадовалась Лана. - Эль, давай не будем сволочиться. Хотя бы выслушаем. Итак, господа, что тут у вас насчет сил тьмы, рухнувшего мира и древнего пророчества?

ГЛАВА 5

Рассказ получился долгим и фантастическим. Впрочем, чего еще ожидать, если сидишь в средневековом замке параллельного мира, а взгляд твой то и дело останавливается на твоем личном магическом мече?

Итак, со времен сотворения Весты земли ее населяли различные народы: люди, эльфы, гномы, кентавры, единороги и т.д. Каждая народность в той или иной степени славилась своими магами и войнами. А самыми великими чародеями считались Магистры пяти Орде-нов: Волка, Льва, Тигра, Леопарда и Снежного Барса.

Многие века в Весте царил мир. Не было войн, а магия никогда не использовалась для черных дел. Но вся эта благодать рухнула примерно семь веков назад.

Один слишком амбициозный и недобрый маг, из Ордена Волка, Даркус, собрав вокруг себя кучку единомышленников, стал практиковать черную магию. Со временем он понял, что благодаря ей из никому не известного подмастерья он может превратиться в великого колдуна, подчинить себе всю Весту, а затем, чем черт не шутит, все Время и Пространство.

Семена зла сначала слабо прорастали, потом вытянулись и заколосились. Идея порабо-тить Весту захватила злобную душонку Даркуса, и он начал действовать. Через пару лет его армия стала многочисленной, готовилась война.

И не было бы в этом никакой катастрофы: великие маги, объединившись с эльфами, гото-выми на союз с людьми ради будущего Весты, обязательно подавили бы восстание.

Но на беду Даркус возжелал магистра Диавону. Надменная и себялюбивая ведьма лишь рассмеялась в ответ на признания смутьяна. Отказ красавицы-гордячки стал последней каплей: Даркус со своими легионерами Тьмы объявили войну всей Весте. Смерти, пожары и разрушения почти не прекращались. Запретные черные заклятия слышались с завидной регулярностью.

И тут мудрецы наткнулись в старинных Книгах Времени на неизвестное доселе пророче-ство. Неизвестно, как и откуда оно появилось, ведь книги неоднократно просматривали и тщательно изучали, но эта древняя запись ни разу не попадалась.

На древнем языке Весты были описаны все происходящие события и предсказано, что победа над темными силами возможна лишь при единении всех магических Орденов.

Но о каком единении могла идти речь, если даже двоюродные сестры, Диавона и Белиора, не ладили между собой и практически не общались. Белиора была влюблена в магистра Ордена Волка, тот, в свою очередь, страдал по Диавоне. Она не отказывала ему, но не из нежных чувств, а лишь теша свое раздутое самолюбие. Магистр Ордена Снежного Барса жить не мог без Белиоры, та его на дух не переносила, а последнему магистру, чьим вопло-щением сейчас был Тейлин, было наплевать на все на свете.

Естественно, пророчество не сбылось. Все магистры погибли в решающей битве с Дарку-сом и его легионерами. И только благодаря своей колоссальной магической силе магистр Ордена Волка смог отправить черного мага и многих его приверженцев в Измерение Смерти, а уж остальных легионеров эльфы-рейнджеры отправили в тюрьму для магов.

Однако, чародей Ордена Волка сам бы луже очень слаб, и поэтому Даркус застрял, как тогда думалось, где-то между жизнью и смертью.

С тех пор Веста очень медленно, но верно приходила в упадок, лишившись своих чароде-ев. У магистров не было детей, и только двоюродный племянник магистра Ордена Волка кое-как держал Весту на плаву и продолжал династию магов. Но их способности с каждым поколением становились все слабее. Таким образом, к нынешним временам в Весте только два достойных чародея: сам Леадор и потомок того самого магистра вольчьего Ордена. Есть еще эльфы, конечно, но об этом потом.

- Нет, мне как-то не очень понятно, перебила старика Лана, - если не считая вас, уважаемый, из магов только тот самый потомок, то как же быть с Кейланисом и Тейлином, если они - реинкарнации магистров Барса и Леопарда?

- Мои мальчики родились с магическими способностями, но они лишь в зародыше, грустно улыбнулся король. - И пока вас не было, эти способности не могли развиваться. Моим сыновьям предстоит постигать науку магии вместе с вами. Вот войны они прекрасные. Но наберитесь терпения, вы скоро узнаете ответы на все вопросы. Слушайте же Леадора дальше...

- А вот еще вопрос:, - это уже Эля влезла со своим любопытством, - если мы магистры четырех Орденов, то где пятый, Волк те есть? Его что, вообще ничего не волнует? Мы должны без него мир спасать что ли?

- Магистр Дейвор здесь, в замке,- пояснил Тейлин- но тебе же сказали, что всему свое время. Знаю, знаю, что ты сейчас скажешь: "Ты не проживешь и минуты, еслине заткнешь-ся"

- Конечно скажу. Чем ты, в конце концов лучше Эдика, - засмеялась Элька. - Ладно, Ле-адор, извини, продолжай.

- Да, вернемся к давно минувшим временам, - подхватил расказчик

Дальше Хуже. Ведь у плененных легионеров Тьмы были родители, дети, друзья. У их детей, в свою очередь, рождались свои дети. И все они ни на один миг не оставляли попыток возродить своего темного господина. Лет сто назад от теории перешли к практике. И тогда и выяснилось, что Даркус вовсе не застрял между жизнью и смертью, а попал в параллельный мир, именуемый Землей, где и жил все эти столетия, меняя лишь имена и личности. К настоящему времени легионеры тьмы уже нашли способ вернуть Даркуса через портал обратно в Весту.

- Ну и в чем проблема, я не понимаю? - удивилась Эля. - Он вернется через портал, как вы его называете - Священный Водопад, а тут его и хвать под белы рученьки. Так сказать, взять тепленьким, пока не очухался.

- Не все так просто,- горестно вздохнул маг. - Порталом будет не Священный Водопад. Нужный находится в нынешнем пристанище легионеров. Но на их резиденцию наложено сильнейшее заклятие невидимости. Мы пока не смогли его обнаружить. С вашего позволе-ния я продолжу.

Примерно пятьдесят лет назад снова обнаружилось неизвестное пророчество. В нем говорилось, что Весте нужно, находясь в настоящем, вернуться в прошлое, еще раз прожить его, исправляя ошибки. И лишь породнившись и став едиными, магистры пяти орденов спасут Весту и Землю.

- Какое-то слишком завуалированное пророчество. Неужили нельзя было напророчить бо-лее ясно и понятно? - пожаловалась Лана.

- Да нет, все достаточно ясно и понятно. Просто манера изложения несколько отличается от вашей современной манеры, - вступил в разговор король Вандер. -Леадор вместе с муд-рецами быстро расшифровали пророчество, и мы начали действовать.

Моя супруга как раз в это время родила Тейлина, и у младенца в районе солнечного спле-тения было большое родимое пятно, по форме напоминающее след кошачьей лапы. А ведь-именно такая отметина была у магистра Ордена Леопарда.

Следуя пророчеству, второй магистр должен быть моему Тейлину братом. Но, к моему величайшему горю, моя любимая жена скончалась через два месяца после рождения сына. Да и не могла Ильсина быть матерью второго магистра, ведь прошлый был наполовину эльфом. И тогда на помощь пришла Кериса... Ах, более благородного создания я в жизни не встречал! Эльфийка не собиралась становиться моей королевой и жить среди людей, но ради спасения Весты родила Кейланиса и согласилась оставить его у меня. Мой младший сын соединил в себе все лучшие качества и человека и эльфа. Но, к сожалению, его магические способности были лишь в зачаточном состоянии.

Итак, у нас было два будущих магистра, а Дейвор, представитель Ордена Волка родился еще за десять лет до Тейлина, и магической силой и воинским искусством владел с рожде-ния и в полной мере.

Теперь нам надо было найти Диавону и Белиору. Причем, девушки должны были быть двоюродными сестрами. Это было самым сложным - в Весте просто не было девушек, отвечающих всем требованиям. Не находились они и в соседних мирах. Мы уже начали терять всякую надежду, когда наш уважаемый Леадор обнаружил вас еще маленькими детьми в мире под названием Земля.

- Я боялся поверить своим глазам, -признался Леадор. - С тех пор, уж извините, милые дамы, мы периодически наблюдали за вами, чтобы убедиться в своей правоте. Сначала вы были маленькими девочками, потом подростками и ничем, вроде бы, от других не отлича-лись. Но потом, став молодыми девушками, вы начали проявлять свои магические способности...

- Стоп! Что значит "став юными девушками"?, - возмутилась Элька. - А сейчас мы, по ва-шему кто? Мумии с капельницами? Нет в нас никаких магических способностей. Да, мы с Ланой не такие, как все и кое-что умеем, но я уверена, что каждая так может, просто не до всех доходит. А настоящей ведьмой я так и не стала. Ланка же ко мне не приехала, на кладбище ночью со мной не пошла, а с Алексом все совсем не то...

Мужчины традиционно из ее слов мало что поняли, но маг мягко возразил:

- Нет, стала. И ваша сестра тоже. Вы даже не представляете всю свою колдовскую мощь. Конечно, вам многому предстоит научиться, но дремлющие в вас колдовские силы проснутся и помогут. Кстати, недавно гномы-разведчики доложили мне, что легионеры Тьмы уже очень близки к тому, чтобы открыть проход для Даркуса. Но теперь вы с нами и благодаря вам пророчество исполнится. Вы одолеете черного магистра и его легионеров...

- С попутным ветром, выше звезд! Сердца мы наполняем страхом! - вдруг выступила Элька, вспомнившая, что давно она что-то ничего не декламировала. Она выписывала руками и ногами дивные кренделя: дикую смесь из боевых поз и акробатического танца. - Добро злодейству не преграда! .Мы доброхотов на место поставим... Так, что там еще? А.. Команда "R" на службе зла! Выход один: сдавайся или же сражайся... А, это к нам не относится...

- Элька, сядь рядом со мной камнем! И молчи тоже, как камень! - прикрикнул на артистку Тейлин, а она зыркнула на него так, что бедняга должен был бы остаться заикой на всю оставшуюся жизнь.

- Так, пока тут не произошла тихая милая семейная поножовщина, позовем-ка магистра Ордена Волка., - предложил Кейланис. Он на секунд-другую прикрыл глаза, потом открыл их и спокойно заявил: - Дейвор сейчас придет.

Лана смотрела на красавца-полуэльфа со все большим восхищением и уже что-то там себе фантазировала.

Буквально через пять минут тяжелая дверь в тронный зал распахнулась, вошел слуга и доложил:

- Магистр Ордена Волка, сэр Дейвор Блекхарт!

В зал с достоинством вошел очень крупный и очень-очень красивый... волк.

- А сэр где? Задержался? - удивилась Лана.

- Какой ты красивый, волчик, - восторженно запричитала Эля, которая всегда относилась к животным с большей любовью, чем к людям.. Она бросилась к вновь прибывшему и присела около него на корточки. - Ты домашний любимец Дейвора, да?

Волк мрачно посмотрел на нее и вздохнул так печально, что самое время было просле-зиться.

Тем временем Лана подошла к парочке, присела рядом с ними и возмутилась:

- Нет, ну что за люди?! Сволочи! Разве можно держать дикое животное в неволе, в четырех стенах? Волчик, что у тебя с глазами? У волков не может быть таких бездонных темных глаз

- А это и не волк. Позвольте вам представить Дейвора, магистра Ордена Волка....

Это сообщение короля прозвучало для сестер, как гром среди ясного неба. Лана дернулась и шлепнулась на пятую точку. Элька же наоборот, начала падать вперед, но не упала, уткнувшись лицом в волчью морду, и получилось некое подобие поцелуя. Волк опять вздохнул, на сей раз насмешливо.

- Дейвор оборотень? - воскликнула Лана, будучи не в силах подняться с пола.

- Блин, я нечаянно поцеловала оборотня! - взвыла Элька.

- Нет-нет, успокойтесь,- засуетились вокруг них все скопом: и король, и маг, и оба молодых человека.

- Когда суматоха улеглась, все снова уселись за стол и Лана, улыбаясь новому знакомому, потребовала:

- А теперь, господа хорошие, давайте колитесь, как довели магистра Ордена Волка до жизни такой? Вообще-то, он мне глубоко симпатичен, и не важно, как он выглядит. Но как вы умудрились проворонить единственного настоящего потомка древних магистров?

Выяснилось, что еще тот, первый магистр, предок Дейвора, во имя исполнения первого пророчества, должен был жениться на одной из сестер-магистров, сейчас уже никто не пом-нит, на которой. Сам он выбрал Диавону, а помимо Белиоры, на него положила глаз одна ведьма, примкнувшая к легионерам Тьмы. Ее любовь осталась без взаимности, и оскорб-ленная колдунья наложила проклятье на многие поколения потомков магистра. Но из-за того, что злобная фурия обезумела от ярости, горя и разочарования, проклятие сработало совсем неправильно и работало не так, как было запланировано. Как закончилась жизнь магистра, известно. Но с тех пор так уж повелось, что все потомки той ведьмы женского рода неизменно влюблялись в потомков магистра. В Дейвора так же влюбилась какая-то пра-пра, вознамерилась женить его на себе. Получив отворот-поворот в весьма грубой форме, ведьма пришла в неистовство и заколдовала недавнего возлюбленного.

- Он что, навсегда останется волком? - ужаснулась Лана.

- Дейвору можно помочь. Заклятие снимается в том случае, если сама ведьма сделает это. Но она умерла, свалилась в ущелье, когда пыталась проникнуть к Драконам. Наверное, надеялась получить от них Амулет неуязвимости. Может она и не сама свалилась со скалы, может, драконы ее уничтожили. Но есть еще одна возможность вернуть Дейвору человече-ский облик. Сделать это можете только вы четверо, и только в том случае, если согласитесь сражаться с армией Даркуса за Весту.

- Я согласна, Леадор, можете не продолжать,- как-то очень поспешно заявила Лана.

"Да, знаю я, ради чего ты согласилась! Положила глаз на ушастика и теперь готова на что угодно", - подумала Элька и обвела присутствующих взглядом

Советник Бенрик выглядел так, словно молился о том, чтобы вредина отказалась от своей Миссии. Остальные же так испытующе уставились на Эльку, в их глазах плескалась такая надежда, что она почувствовала себя неуютно и обозлилась.

- Нечего на меня зыркать! Я подумаю. Сейчас мы с сестрой пойдем к себе и будем долго думать. Время еще детское, так что ближе к ночи что-нибудь и придумаю. Лучше всего мне думается, когда я отдыхаю, так что прошу нас не беспокоить. И пусть подадут в наши покои еще этого странного мяса в сопливом соусе, светящиеся вафли и вино. Пошли Ланка. Спо-койной ночи, господа...

ГЛАВА 6

Услужливая Вилса сообщила, что покои уже готовы и показала обе комнат ы. Выглядели она по-королевски: мозаичный пол, огромные зеркала, роскошные кровати под балдахинами и всякое такое прочее. Гардеробные буквально ломились от всевозможных нарядов. И, представьте себе, имелись и туалет и ванная комната. Вернее, нечто, что должно их заме-нять. По крайней мере, огромная лохань могла сойти за ванну. Только непонятно, как напол-нять водой эту здоровенную емкость.

- Здорово, и когда все успели, - восхитилась Эля. - Одно не понятно, зачем две комнаты? Мы с сестрой будем жить вместе, так надежнее.

Сильфида растерялась, залепетала что-то про то, по статусу сестрам не положено жить вместе, а вообще, она, Вилса, тут ни при чем, что ей велели, то она и выполнила.

Лана поняла, что сестра ее в бешенстве. Еще немного, и ей захочется кому-нибудь выпу-стить кишки. Срочно нужно что-то предпринять.

- Вилса, ты выйди, нам с сестрой нужно поговорить тет-а-тет,- попросила Лана, подождала, когда горничная оставит их одних и обратилась к сестре: - Эль, ну что ты к каждой мелочи цепляешься? Ну две комнаты и две. Я так думаю, что их приготовили не случайно. Как там в пророчестве? Все должны породниться. А как мы сблизимся с Кеем и Тейлином, если вечно будем вместе? Очень даже хорошо, что нам приготовили разные комнаты. Я уверена, что мой эльф сегодня ночью ко мне придет. И сынок королевский тоже не растеряется, или я ничего не понимаю в мужчинах. Он так на тебя смотрел! Неужели ты ничего не заметила?

- Заметила, - мрачно ответила Элька. - Ничего в этом удивительного нет, все вполне ожи-даемо. Ты тут с этим "породнимся" все покоя мне не даешь, забыла, что нас пятеро? Вол-ка-то куда девать? Он-то с какого боку станет нам родней?

- Да потом с ним разберемся, - отмахнулась Лана, которую волновал только предмет ее вожделения. - И ты не могла бы быть с Тейлином помягче, поласковее?

- С какой это стати? - возмутилась ее сестра. -

- Ну неужели он тебе совсем не нравится, Эль?

- Может и нравится. Даже скорее всего нравится, но только как возможный временный лю-бовник. Но он же ведет себя, как феодал недорезанный. Покрикивает, приказывает, будто он тут у нас главный. Не знает еще ,бедолага, что Элеоноре Снежиной никто не смеет приказывать. И вообще, нечего заранее загадывать. Ты не забыла, что я еще не дала согласие?

Лана не на шутку перепугалась.

- - Эль, я на все готова, чтобы быть вместе с Кейланисом, Послушай, это же так захваты-вающе: мы - маги, темные силы всякие, мы мир от них спасаем... Ты странная, то ждешь, что наши сочинения начнут сбываться, а когда это начинает происходить, упрямишься не хуже ослицы.

- Не как по написанному сбывается - у нас нет полуэльфов и сыновей короля, - вреднича-ла "ослица". - Ну ладно, я обещаю подумать, но учти, что поручиться за себя не могу... Вилса, заходи!.. Мы с Ланой решили оптимизировать процесс наших водных процедур. Со-кратим время - примем ванну вместе, а ты сядешь рядышком и будешь все рассказывать.Ну давай, таскай уже воду в бадью.

Говоря это, Эля заходила с сестрой в ванную комнату. Огромный сосуд был полон воды .

= Когда это вода появилась? Никто же вроде не заходил, - изумилась Лана.

- Домовым не нужно присутствовать. А в вашем мире разве не так? -опешила Вилса.

-Совсем не так. А как вы с вашими домовыми ладите! - спросила Эля, открывая и закрывая крышки у многочисленных баночек. - Да тут просто рай для девчонок! А какие запахи! Обязательно объясняй нам, что для чего пригодно. В нашем мире средства по уходу выглядят совсем иначе, и мне не хочется, к примеру, почистить зубы массой для удаления волос на теле.. Так, о чем мы? О домовых?

- У нас,на земле точно неизвестно, правда ли домовые существуют,- вступила Лана. - Лич-но я ни одного не видела. Кто-то утверждает, что домового видел, но документальных под-тверждений пока никто не предоставил. В сказках их описывают так, где-то по иному, но в народе укоренился образ эдакого маленького вредного и лохматого старичка.

- Как интересно! - восхитилась Вилса. - А наши домовые элементалы. Их не видно, не слышно, они просто выполняют свою работу. Столы накрывают, готовят, убирают, или вот, стоило вам заговорить о воде, как она появилась. Это элементалы. Все жители все своими делами сами занимаются, или слуги. Домовые есть только у магов. У короля Вандера рань-ше тоже была масса слуг и придворных. Все изменилось, когда здесь поселился маг Леадор и стал готовиться к вашему прибытию. На всякий случай обычных людей из замка почти всех удалили, остались лишь несколько проверенных слуг и советник Бенрик.

- И сколько, интересно, этот Леадор готовился? - вдруг заинтересовалась Элька и очень возмутилась, когда сильфида ответила, что лет десять. - Что? Десять лет? Готовился, готовился, да не подготовился. Даже не смог нас как следует сюда доставить. Нас сначала волокли где-то, швырнули в пустыню, потом опять волокли и забросили-таки туда, куда надо, но позже, чем требовалось. Нет бы, как в "Пегги Сью": сожракали какую-нибудь пилюльку и пожалуйте вам, путешествие во Времени и Пространстве (имеется в виду книга "Подземное чудовище" из серии "Пегги Сью и призраки" Сержа Брюссоло)

- Эль, не придирайся, может это и не его вина,-решила заступиться за старика Лана.

- Ага, точно, все это происки Волан-де-Морта, - хмыкнула Элька. - Ладно, полезли мыться, а то вода остынет.

Но, представьте себе, вода не остывала. Сестры бог знает сколько времени провели за приятным занятием, а вода оставалась приятно теплой температуры.

Не прекращая отвечать на различные вопросы своих хозяек, проворная сильфида то намыливала им волосы приятно пахнущей орхидеями смесью, то накладывала на лица бо-лотную вязкую массу, пахнущую шоколадом, то добавляла что-то в воду, и тело расслаблялось не хуже, чем во сне.

В процессе приятной беседы Лана узнала нечто такое, за что с радостью уцепилась: чем не аргумент, чтобы убедить вредную сестрицу остаться здесь.

- Эль, Тейлину и Кейланису уже по полтиннику, а ни за что не дашь. Ты только подумай, обычные люди здесь живут до трехсот лет, а маги вообще до восьмисот, а стареть начинают лишь в последнюю сотню! Представляешь, целых семьсот лет красоты, молодости и свежести!

Но вредина решила остаться врединой до конца, экзальтации сестры не поддержала, а, как обычно, принялась спорить:

- Во-первых, даже по нашим меркам ребята не намного старше нас. Мы просто выглядим с тобой здорово моложе своих лет.

- Это ли не лишнее доказательство тому, что мы чародейки?, и нам здесь самое место? - Лана все еще не оставляла надежды убедить свою сестру.

Но куда там! Эльке было, похоже, все равно, на какую тему спорить.

- Модет и так, но наша наружность = это прежде всего результат упорного труда, ибо кра-сота и моложавость - тяжелый и нудный труд... Вилса, будь добра, принеси сигареты и за-жигалку. Сигареты на кровати, а зажигалка - это такая золотистая прямоугольная штучка, она в кармане черной куртки... О чем это мы? Я, конечно, понимаю, что все твои аргументы лишь для того, чтобы убедить меня остаться. А стараешься ты из-за того, что влюбилась в этого своего ушастика. Но я же сказала, что ответ дам завтра. А соглашаться или нет, мое право. Я конечно же рада, что наша книга начала сбываться, но как-то резко все это навалилось. Наша жизнь - не сюжет сказки, и она может внезапно прерваться, пока мы спасаем чужой мир,

Лана никак не ожидала, что ее сестра вдруг станет такой рассудительной и осторожной. Странно как-то...

И в этом момент влетела немного ошарашенная и испуганная Вилса с Элькиным мобиль-ником в руке и в сопровождении бодрой песни "Дай мне силы".

- Госпожа Элеонора, в вашем кармане поет какая-то странная штука...

Элька отняла у нее телефон и уставилась на экран .Он высветил имя звонившего - Эдик.

- Кто такой Эдик? - спросила она у сестры, перекрикивая горластого певца

- Ни малейшего понятия, - ответила Лана. - Странно, что здесь мобильник работает. И кто тебе поставил ЭТО мелодией вызова?

- ...Ты мне веришь? - продолжал надрываться телефон.

- Не знаю! - орала Элька, пытаясь сбросить звонок. - Знаешь же, я не слушаю отечественную музыку!

- ... Я убью любого зверя... - мобильник захлебнулся, затих, экран погас

- Не работает, - констатировала Лана.

- Фу, слава Богу! - с облегчением выдохнула Элька.- Чудные дела творятся в датском королевстве: работает то, чего здесь и нет вовсе, мне Эдики какие-то звонят...

Чуть позже, отпустив свою горничную, немного выпили, покурили, увидели, что так и не съели то, что требовали, уходя из тронного зала и решили, что аппетиту них пропал. Прямо на глазах сестер еда со стола исчезла.

- Здорово! - восхитилась Лана. - Ладно, я пойду к себе ждать своего эльфа. А ты все же постарайся забыть про твой сволочной характер и подумай над предложением

- Утро вечера мудренее, - хмыкнула Элька. - Ты просто хочешь Кейланиса, вот и намере-ваешься остаться здесь и пасть смертью храбрых, лишь бы твой длинноухий был рядом. Ладно, посмотрим, может трахнешь своего ненаглядного и все пройдет. Вдруг ты завтра са-ма потащишь меня назад. Ну все, иди. Споки ноки...

- Ни за что, - твердо заявила Лана, - Я не передумаю! Пока. Смотри, не насилуй Тейлина до полусмерти.

- Угу,- криво усмехнулась паршивка, и уходящей Лане очень не понравилось выражение ее лица

... Эля полулежала в кровати, прихлебывала коктейль, курила и пыталась осмыслить все, что произошло за этот день, оказавшийся таким долгим.

Сначала она с Ланой проснулись, как обычно, неудобство доставляло лишь небольшое похмелье. Потом продолжили банкет, затем танцевали, а еще она болтала с кем-то по теле-фону. Потом пошли в магазин, затем - телепортация, даже две, потом... ну, все остальное. И все в один день! Все произошедшее просто в голове не укладывается. Зато, как разыгра-лось воображение! Жаль, что нет тетрадей с романом. Столько идей роится в голове, они так и просятся на бумагу. А в этой комнате нет ничего для письма. Ладно, придется выстраивать сюжетную линию дальше в голове. Эля любила обдумывать события книги, как бы просматривая кино. Незаметно для себя она заснула...

- Элька! - кто-то тряс ее за плечо, выдергивая из сладкого сновидения.

- Черт, кто здесь? Ланка, ты? Что ты тут делаешь? Вы с эльфом уже закончили? Ну, знаете ли... Или я слишком долго спала?

- Да не было еще Кея, - досадливо отмахнулась Лана. - Что-то он долго решается. Зато я сидела на окне, курила и увидела такое... Темно, луна светит, как у них принято, полная и яркая. Вдруг, вижу, крадется какая-то фигура, завернутая в плащ. Поднял мужик голову, смотрю, а это наш советник! Конечно, на первый взгляд ничего страшного нет, может, мужик к бабе какой-то намылился. Но знаешь, вел он себя как-то странно: озирался, крался, пря-тался, как испуганный бездомный кот...

- Томас о`Мэйли Джиудетта Кэтти Домашний Кот,-как-то странно задумчиво проговорила Эля. - Что-то мне это напоминает...

- Ну, наверное, мультик "Коты Аристократы"?

- Нет,там был Бездомный кот, а мне вспомнилось именно "домашний". Что-то мне это имя навеяло. Что-то родное и любимое. Так грустно стало... Нет, не помню. Что ты говорила? А, про советника. Ты права, это как-то подозрительно. Может и правду к бабе крался, а она, к примеру, замужем, поэтому и крался, чтобы никому на глаза не попасться. Но чует мое сердце, что здесь что-то не так. Нам нужно быть настороже. Старик нас сразу невзлюбил, вдруг что против нас замыслил?

- Расскажем Тейлину и Кею? - предложила Лана.

- А где у нас доказательства преступного умысла? Нет, нужно сначала самим разобраться. Ну ладно, ты иди, а я буду дальше сон досматривать. Ты прервала меня на самом приятном месте: я лежу в постели с Аресом из "Удивительных странствий Геракла". Эх, чумовой был мужик! Жаль, что погиб.

Лана ушла к себе продолжать ждать Кейланиса, а Элька вскоре снова погрузилась в сон. Но Кевин Смит, ныне покойный, больше ей не снился. Снились пушистые облака и магистр Дейвор в облике волка...

- Детка... Детка, ты спишь?

- Сплю! Ты это от меня хотел услышать? - прохрипела спросонья несчастная, которую все,, казалось, решили лишить отдыха. - Ну? Ты тоже увидел кого-то, крадущегося аки тать в ночи?

- А кто кого видел? - опешил Тейлин, присаживаясь около Эльки на кровать.

- А, неважно,- отмахнулась та.- Кстати, не зови меня деткой, просила же. Тебе понравится, если я начну звать тебя, к примеру, пупсиком, котиком, ежиком?

- Не понравится, - засмеялся королевский наследник. - Вернее, яне против котиков-ежиков, но не хочу быть "милый-иди-в-пень".

- Милый, иди в пень,- тут же высказалась Элька. - Ну ладно, ты зачем пришел-то?

- Захотел еще раз тебя увидеть...

- Насмотрелся?

- Нет, мне и целой жизни будет мало. Детка, знала бы ты, как я ждал дня, когда мы, наконец, встретимся. Мне ведь не сразу дали на тебя посмотреть в Водопаде Леадора. В тот первый раз я увидел вздорную, шумную девушку с сияющими зелеными глазами и с при-ческой, напоминающей шалаш после урагана. И знаешь, это была самая красивая и не-обыкновенная женщина из всех, кого я знал. Представь, каково мне было: увидеть и ждать, ждать долгие годы...

- Ждать долгие годы звучит, как приговор, - скривилась "необыкновенная женщина" - И с шалашом поосторожнее. Так ты на меня полюбоваться пришел, маньяк?

- Я просто поверить не могу, что ты здесь. Вы с Ланой совсем не похожи на наших женщин. Светловолосые у нас редкость. В чем-то твоя сестра похожа на эльфа, только смуглая и не такая... ну, не такая воздушная что ли. А таких, как ты вообще нет. За всю историю Весты только Диавона была рыжей и зеленоглазой. Ты просто необыкновенное чудо...

Заговаривая таким образом Эльке зубы, Тейлин потянулся к ней губами. Ага, наивный! Заговорить зубы можно было кому угодно, только не этой невозможной женщине.

Нет, на поцелуй она ответила, но совсем не так, как можно было ждать от такой страстной натуры. Начала она с легких прикосновений к уголку губ незадачливого поклонника, потом продвигалась по всему рту, едва касаясь своими губами, а под конец провела горячим язычком по контуру.

Воодушевленный Тейлин медленно опустил свою руку с ее щеки на шею, потом ниже...

Элька снова пробежалась по его губам языком и прекратила

- Руку убери, или оторву все, что отрывается, - пугающе спокойно сказала она.

- Что с тобой?

- Ничего.

- Полагаешь, что удачно пошутила, да?

- Не знаю, мне понравилось, - пожала плечами Элька. - Ид, Тейлин, к себе. Мне нужно хо-рошо выспаться, а недостаток сна пагубно сказывается на моей красоте.

Стараясь сохранять невозмутимость, сын короля встал и направился к двери . Уже на по-роге он обернулся и грустно сказал

- Когда-нибудь ты поймешь, что внешний блеск - ничто по сравнению с внутренней красо-той, потому что все, что снаружи - это до первого дождя. То, что внутри, горит всегда. Когда-нибудь ты поймешь, что доброта, привязанность, любовь, ласка и забота - это проявление внутренней силы, а не слабости...

- Ты тоже когда-нибудь поймешь, в тое ему ответила Эля. - Поймешь, то, что у меня внут-ри хоть и не горит, но тлеет всегда, пусть угольки и заметны еле-еле. И когда это будет на самом деле необходимо, я лишь подую, и мой внутренний огонь разгорится и согреет всех вокруг. Тогда и расцветут и любовь, и нежность, и доброта. Тогда я смогу закрыть от беды всех вокруг, даже тебя. Когда-нибудь ты это поймешь, Тейлин. Причем, чем раньше ты это поймешь, тем безопаснее будет для тебя. Все, твое высочество, я тебя больше не задержи-ваю.

Сохранить лицо не удалось, и Тейлин ушел, громко хлопнув дверью. А паскудная Элька улеглась поудобнее, довольная собой почти до оргазма: уж что-что, а показать, кто в доме хозяин, она умела.

ГЛАВА 7

- Элька, просыпайся...

- Да блин, сколько можно? Сколько еще людей в этом замке? Может соберетесь вместе и всем хороводом ко мне войдете? Ни сна ни отдыха измученной душе! Что, без меня жизнь нереальна?

Злая, взъерошенная Элька с трудом сфокусировала взгляд на сестре

- Да хватит спать! Не знаю, как уних тут определяют время, но солнце уже вовсю светит. У нас опять проблемы

- Да неужели? - съязвила Элька.- Нас перенесло в другой мир, старый советник, который явно что-то недоброе замышляет, нас люто возненавидел... Да какие у нас могут быть про-блемы? Все, как обычно...

- Вот, кстати о советнике речь и пойдет, - заговорщическим шепотом сообщила Лана. - И еще, посмотри на подушку слева от тебя...

На указанном месте лежал огромный букет неизвестных, но очень красивых фиолетовых цветов.

- Какая прелесть! - пробурчала Элька. - Это, наверное, наш царевич понял, что был не-прав ночью и решил извиниться таким образом.

Ага, я тоже сначала подумала, что цветы мне принес Кей в качестве извинения, что не пришел. Эй, не лапай букет, и не вздумай его нюхать!

- А что еще прикажешь делать с цветами, жрать?

- Нет, хотя ты можешь сожрать с цветы, если проголодаешься. Слушай и не перебивай. Смотрю, цветочки, такие же красивые, как и у тебя, только желтенькие. Сижу, любуюсь, а в окно влетела бабочка, хорошенькая такая и прямо на букет. Я и мигнуть не успела, как бед-ное насекомое, все черное и бездыханное упало прямо на кровать. Нас кто-то решил на тот свет отправить!

- А при чем здесь советник? -рассудительно заявила Элька. - Ты же не видела, что именно он тебе букет припер. Хотя, кто еще нас тут так невзлюбил? Я могу, конечно, предположить, что Тейлин решил меня так извести из мести - я его вчера круто на место поставила и показала, кто здесь главный. А тебя мог захотеть убить Кейланис. Ну, прийти побоялся, или у него проблемы какие по этой части, вот он от досады...

- Ну все, понесло косую в рай, - простонала Лана. - Элька, соберись, все очень серьезно! Хватит носиться в дебрях своего больного воображения. Ну сама посуди, никому здесь не выгодно от нас избавляться, мы же их мир должны спасти. Тем более, король нас, похоже, прилюбил. А вот что творится в голове у советника Бенрика, и чего он добивается? Надо обязательно рассказать о происшествии Тейлину с Кеем. Пусть разберутся с этим злобным гоблином. Они, в конце концов, мужчины, а мы - слабый пол...

- Женщины - это не слабый пол, слабый пол - это гнилые доски. Заметь, это не я сказала,

заявила Элька, решительно вскакивая с кровати. - Сами во всем разберемся. Так, сначала

Мои цветы завернем в простынку и под кровать приберем, потом твои. Ну, когда все выяснится, мало ему не покажется! .Я ему этими цветочками-то в харю-то натыкаю!

И никакие увещевания Ланы, что опасно пытаться все решить самой , на упрямицу не дей-ствовали.

Сестры уже вернулись из комнаты Ланы, когда к ним вошли братья.

Девушки, мы к вам...

- Подождите, - велела Лана, метнулась к двери и резко ее открыла.

Внутрь ввалился советник Бенрик и вроде как удивился, что гостьи до сих пор живы.

- Ну и... - зависла над ним Лана. - Подслушиваем?

Советник поднялся, оправил одежду и с достоинством ответил:

- Я - советник короля, и его высочество тоже со мной считается. Поэтому мне необходимо знать ваши планы, и если вы планируете выехать на ознакомительную прогулку, то я должен ехать с вами.

- Слушай, Бенрик, ты советник короля? Вот и иди советовать королю, а нас оставь в покое. - предупредила Лана.

Ваше высочество... - возмущенно начал советник, но договорить ему не дали

- Твое высочество, я прошу прощения- приторно улыбнулась Элька и оттащила Бенрика в сторонку., где угрожающе процедила прямо ему в лицо: - Как сказала моя сестра, иди советуй королю, а нам ты на фиг не нужен. А что касается Тейлина, то он со дня на день будет есть у меня с рук, так что не лезь к нему

Советник не сдержался и прошипел:

- Рыжая бестия! Ничто вас не берет, чертовы ведьмы...

Молниеносным движением руки Элька схватила его за горло и сжала.

- Не лезь к нам, или я сверну твою тощую старую шейку!

- У вас все в порядке? - обеспокоенно спросил Кейланис, подходя кним.

- Да, дорогой, все отлично,- нежно заверила его женщина, - Я просто объясняю нашему уважаемому советнику, что в его присутствии нет необходимости. В его почтенном возрасте нужно больше отдыхать. Бенрик уже уходит.

- Так какие у нас планы на сегодня? - спросила Лана, обиженно поглядывая на эльфа-полукровку

- Прежде, чем Эля даст свой ответ, каким бы он ни был, Леадор хочет нам кое-что продемонстрировать,-сказал Кейланис. - А еще нужно съездить в близлежащие деревни. Это уже мы с братом хотим вам кое-что показать. Давайте, приводите себя в порядок, завтрак пода-дут сюда. Только не задерживайтесь, Леадор ждет.

- Подождет, а мы сначала поедем в деревни, - безапелляционно заявила Элька. - Старич-ку торопиться некуда, а мы соскучились по Крамоле с Криминалом.

Но детка...

- Я не детка! Хотим ехать!

- Все будет так, как хочет детка, прости, я хотел сказать, Элечка, - вдруг заявил Тейлин.

Радостная Элька побежала звать горничную-сильфиду, а сын короля очумело спросил:

- Я один такой, или вы тоже не заметили, как согласились?

Ванну снова решили принять опять вместе. - Лане обязательно нужно было посоветовать-ся с сестрой. Вилсу в ванну не допустили, отослав подбирать одежду, подходящую для прогулки верхом.

- Элька, где я ошиблась? -нервничала Лана, не замечая, что стряхивает пепел с сигареты прямо в воду. - Я, как дура прождала этого мерзавца до рассвета, а он так и не соизволил явиться! Я же видела, что тоже ему понравилась. Получается, что мне показалось! То есть, он женится на мне только из-за того чертового пророчества, из чувства долга, не испытывая ко мне ни любви, ни страсти, ни даже симпатии? Я так не хочу ! Нет, бездействовать я не собираюсь. Ты должна мне помочь. Я забыла, а ты должна помнить. Как там? Вуду-заклинание страсти? Для приворота сейчас времени нет, а заклинание страсти - самое то. Только подействует ли на Кея магия нашего мира?

- Еще как подействует! - заверила ее сестра, имевшая на все свою точку зрения. - Именно потому что это земная магия, и никому здесь она неизвестна, любой житель Весты особенно к ней уязвим. А ритуал этот я прекрасно помню, там забывать нечего. Он очень простой, даже перекрестки открывать не нужно. Вот подадут нам к завтраку вино, ты заклинание и прочитаешь. Останется только заставить твоего ушастика это вино выпить

Не знаю, почему чудаковатым дамочкам не пришло в голову, что возлюбленный Ланы не пришел вовсе не от равнодушия. Они не подумали о том, что причина тому - воспитанность, благородство наконец, и Кейланис просто счет недопустимым вступать в связь с понравив-шейся ему женщиной в первый же день знакомства. Это земные люди напористы и нетак-тичны.

Наши героини такими и были, поэтому, когда молодые люди зашли за ними, чтобы поторо-пить, Лана без всяких хитростей стала настырно пихать эльфу кубок с вином.

- На, выпей.

- Спасибо, Ланочка, не хочу, - вежливо отказался Кейланис.

- Возьми! Ты должен это выпить!

- Да не надо же...

- Тебе трудно, да? - обиделась Лана, уже готовая поссориться, лишь бы влить в парня зелье.

- Тихо, Лан, не надо скандалить. Мы же культурные, цивилизованные люди и можем дого-вориться спокойно, без криков, - примирительно улыбнулась Эля и гаркнула: - А ну, выпей это! Быстро!

Эльф-полукровка от неожиданности выпил вино залпом, икнул и непонимающе уставился на сестер.

Лана молча испытующе следила за его реакцией, а Элька обрадовалась:

- Вот и отлично! Кстати, я передумала. Сначала идем к Леадору, а потом уже совершим прогулку.

- Ты - невозможное существо! - возмутился Тейлин. - Почему ты считаешь, что все вокруг обязаны тебе угождать? Мне не нравится, как ты себя ведешь...

Элька удивленно подняла бровь, и он дал задний ход:

- Ну ладно, извини, что накричал. Сделаем так, как ты хочешь.

Тейлину не обязательно было знать, что сестры решили посоветоваться с Леадором, как им обезопасить свои покои на время своего отсутствия от зловредного советника.

Леадора застали в зале Магии. Правильно, где же ему еще быть? Маг он, или не маг, в кон-це концов?

- О, мои юные чародеи!- обрадовался старичок. - Я хочу продемонстрировать кое-что для того чтобы вы привыкли к своим индивидуальным магическим возможностям. Кейланис, мальчик мой, ты, как и прошлый магистр Ордена Снежного Барса, обладаешь очень полез-ной способностью. Она называется Ледяная Атака. Подойди-ка сюда. Чтобы заморозить врага, тебе необходимо сосредоточиться, визуализировать такую картинку: смертоносная стужа исходит от твоей руки и поражает врага...

С этими словами Леадор достал из-за занавески небольшую клетку с канарейкой. Кей вы-полнил наставления старика, выкинул руку в сторону клетки. Неожиданно рука послала призрачный белый вихрь. Секунда, и птичка уже не комок перьев, а прозрачная ледяная фигурка

- Душегуб! - заорала Элька. Внезапно ее затрясло, руки завибрировали, в каждой появи-лось по большому огненному шару. Она швырнула их в направлении клетки. Огонь, попав на льдышку, погас, лед растаял, и вот, мокрая канарейка встряхнулась и принялась чистить перышки - Что это было? - прошептала пораженная Элька, хстрязиваясь совсем как кана-рейка.

-Ты - женщина-Огонь, - пояснил Леадор. - Получилось спонтанно, но это даже лучше. Так, Тейлин, теперь ты. У тебя - Мгновенный Гипноз. Ты должен представить, что объект уже вовласти гипноза и отчетливо увидеть внутренним взором мерцающую между вами розовую пыльцу. Выбирай объект.

Тейлин слишком поспешно указал на Эльку.

- Я, конечно могу, - пожала плечами та, - но чисто по человечески советую выбрать кого-нибудь другого.

Но мужчина был подозрительно настойчив, пришлось согласиться.

- Ладно, сам напросился.

После того, как сын короля посыпал ее своей гипнотической пыльцой, Элька быстро впала в сомнамбулическое состояние.

Эля, сейчас ты реагируешь только на мои слова и делаешь все так, как я скажу. Ответь,ты меня понимаешь?

- Да - бесцветным голосом ответил "объект"

- Подними правую руку!

Это было исполнено, и Тейлин продолжал:

- Опусти руку и подойди ко мне!

С этим тоже не возникло проблем - вяло и медленно Элька подошла к гипнотизеру.

- А сейчас положи руки мне на плечи!

Элька медленно подняла руки и... сунула под нос горе-гипнотизеру два кукиша, после чего залилась веселым счастливым смехом.

У Тейлина был такой по-детски обиженный вид, что сестрички-хохотушки просто выли, сгибаясь пополам от смеха.

- Прости, милый, - простонала Элька, вытирая ручьи слез с лица. - Ты вовсе не бездарь

Просто я не поддаюсь гипнозу. Вообще никакому и ничьему.

Это лине чудо! - воскликнул впечатлительный старичок маг.

- Не чудо, - возразила Лана - Такая невосприимчивость к гипнозу, как у моей сестры, большая редкость, конечно,но все-таки случается. И чудес не бывает. Просто мы привыкли верить в чудеса,потому что так жить проще. А любое так называемое чудо имеет вполне рациональное объяснение. А за чудесами - это к Гарри Поттеру, или к другим персонажам.

- Ну и зануда ты, сестра, - хихикнула Элька. - Как жить-то без веры в чудеса и сказки? Необижайся, пупсик, я и в мыслях не имела над тобой издеваться. Просто ты так подозрительно выглядел, что я не устояла и решила тебя проучить.

Самолюбие Тейлина, конечно пострадало, но он быстро утешился после того, как Элька соизволила наградить его легким поцелуем в щеку. Потом он попробовал свои гипнотиче-ские способности на брате и получилось здорово.

- Лана, ты, как и Белиора в прошлом - женщина-Молния. Ввиду опасности эксперимента, предлагаю выйти из замка, а лучше и вообще за пределы города.

Предложение Леадора приняли, так что пострадал только вековой священный дуб, обуг-лившийся и расщепившийся надвое.

- Все, на сегодня хватит! - почти истерически воскликнул старик, удрученный подобным святотатством.

Но вредная Элька напоследок снова сгенерировала огненные шары и пустила их, чем окончательно уничтожила святыню.

- Мальчики, вы идите, пусть лошадей пока подготовят, а нам нужно перекинуться парой словечек с нашим уважаемым магом.

- Да лошади готовы уже давно, - возмутился Кейланис. - Но у вас планы меняются чаще, чем настроение. Ну хорошо, разговаривайте, только не задерживайтесь. Леадор, мы вер-немся поздно, и девушки устанут. Что мы будем делать завтра?

Естественно, Элька тут же выступила:

- Брейн, что мы будем делать завтра? То же, что мы делаем каждый день, Пинки: попробуем завоевать мир... Ах, да, мы же его не завоевываем, мы его спасаем.

Тейлин закатил глаза, Кейланис возмущенно покачал головой, но молодые люди все же ушли.

А сестры мертвой хваткой вцепились в мага. Они рассказали ему о своих подозрениях насчет советника Бенрика:и о том, как Лана видела его крадущимся в ночи, и о том, как он пытался отравить их посредством букетов. Взяв со старика страшную клятву, что он ни словом не обмолвится ниТейлину ни Кейланису, они попросили наложить на двери какую-нибудь магическую защиту. Конечно, двери можно запереть на ключ, но где гарантия, что у мистера Зловредение нет запасных.

Конечно же, Леадор не оставил их без помощи. Сначала окурил двери едкими благовониями потом посыпал неким порошком, бормоча заклинание на неизвестном языке.

- Ну все, милые дамы, можете смело отправляться на прогулку. Но я бы на вашем месте все рассказал Тейлину и Кейланису. Я, в свою очередь, своими методами попытаюсь выяс-нить, что затеял сэр Бенрик На это уйдет некоторое время. Откровенно говоря, мне этот по-дозрительный тип тоже не нравится. Ну, желаю приятной прогулки. - Ага, ща! Так мы обо всем и доложили, -проворчала Элька - Пошли, Ланка. Нет, стой!

Она трижды перекрестила свою дверь и сказала:

- Да отсохнут руки-ноги у вора на моем пороге. Да будет так!

- Эль, Леадор уже сделал все необходимое. Тем более, что шепоток твой от воров.

- А старая тощая мразь кто? Раз хочет украсть у нас жизни, значит, подлый вор. Запомни, Ланка, лучше перебдеть, чем недобдеть.

Бдительная Элька подошла к комнате сестры и проделала то де самое, только заменив слоа "моем" на "этом". Потом вернулась с полпути, три раза постучала по своей двери и сообщила ей:

- Мы ушли! Ланка, сделай то же самое.

- Ну, это же из сказки, - засмеялась ее сестра, но приказ выполнила.

- Да, из серии про сестер Гримм. Наша жизнь теперь тоже сказка. - отрезала зануда и, наконец, успокоилась.

У замка Тейлин и Кейланис маялись от нетерпения.

- Вы заснули? - набросился на сестер сын короля.- О чем вы разговаривали с Леадором?

- Ни о чем.О всякой ерунде, - отмахнулась от него Лана, так как та, к которой этот вопрос адресовался, не удостоила Тейлина ответом, а радостно завопила:

Привет, мои хорошие! Крамола, Криминал, как же мы соскучились!

- Лошади вырвали поводья из рук слуги и подошли к сестрам. Криминал вдруг подмигнул и нагнулся к женщинам, давая понять, что неплохо бы посекретничать.

- Между прочим, всю эту демонстрацию личных магических способностей Леадор затеял не просто так. Так они надеялись, что ты, Эля, согласишься скорее. Люди такие интриганы! И на приятную прогулку по деревням я бы на вашем месте не рассчитывал. Тейлин с Кейланисом тоже что-то затеяли - виртуозно слил мужчин конь.

- Ты заговорил! - обрадовалась Лана. - А говорили, что ты молчун.

- Не было необходимости лясы точить а теперь эта необходимость появилась.

Я же знаю, как девчонки любят поболтать. Давайте уже поедем. Чем раньше закончится эта неприятная прогулка, тем лучше.

- Что за жизнь пошла? - ворчала Элька, залезая на Крамолу, - Все вокруг что-то затевают, интриги какие-то плетут, подковерные игры. Командуют тут все, даже конь.

Волк-магистр зачем-то отправился вместе с ними.

Элька, тут и к бабкам ходить не нужно, начала свариться с Тейлином, а Лана решила от-влечь сестру от собственной злобности

- Вот интересно, каким образом мы друг друга понимаем? Мы с Элькой даже не знаем, с вами разговариваем. А вы, ребята, вряд ли изучали современный русский.

- Ничего удивительного, - фыркнула ее Злобное Высочество, - у нас с тобой все и всегда непонятно. И мы же с тобой не путешествуем на машине времени. То, что с нами произошло, скорее всего - пространственно временной континиум.

- Что? - не поняли братья.

- Молчите! - приказала Лана. - А то наша говорящая энциклопедия до вечера не уймется.

- Она всегда такая невозможная всезнайка? - поинтересовался Тейлин .

- Дурак! - обиделась Элька и весь остаток пути проехала молча.

Первая деревня поражала своим запустением: участки возле домов заросли сорной тра-вой, не слышно было ни детского гомона, ни звуков животных, гостей не встречали. Созда-валось такое впечатление, что все жители неожиданно снялись с обжитых мест и куда-то ушли.

Но впечатление это было обманчивым. В каждом доме наши друзья натыкались на потухшие взгляды и бледные лица вялых людей. Кстати, обстановка в домах тоже удручала.

- Как вы можете? - возмутилась Лана уже после того, как они вышли из последнего дома.- Вы же видите, что подданным тяжело, почему не поможете?

- Им помогают, - печально отозвался Кейланис. - Еще совсем недавно это была самая обычная деревня с самыми обычными жителями. Но легионеры Тьмы наложили на деревню заклятие Медленного Угасания. Леадор узнал об этом только три дня назад, нейтрализовал заклятие, но последствия пройдут не сразу. Впрочем, вы можете помочь прямо сейчас

- Как? Мы же не умеем! - запротестовали сестры.

- Все вы умеете! Достаточно только взяться за руки и сказать: "Я повелеваю, пусть все станет так, как было! Да будет так!"

Сестры все выполнили, и результат не заставил себя ждать. Нет, конечно, коровы радост-но не замычали, огурцы-помидоры не заплодоносили. Но из дверей каждого дома начали выходить люди, и некоторые из них даже улыбались.

- Поехали дальше! - велел мрачный Тейлин.

В следующей деревне все было иначе: завидев высокопоставленных гостей, люди улыба-лись и возвращались к своим делам. Хозяйство у всех было в порядке, дети - шумные, чистые и веселые.

Но вот вошли в последний дом, и настроение сестер опять упало ниже некуда. На кровати лежала маленькая бледная девочка. Глаза ее были полузакрыты, дыхание прерывистое.

- Эта малышка сначала отбилась в лесу от своих старших братьев, а потом, блуждая в чаще, увидела, что какой-то мужчина, а это был легионер Тьмы, поймал маленького единорожика и собирается его убить. Девочка знала, что темные маги часто используют некоторые органы маленьких единорогов для своих черных ритуалов. Она не сдержалась, вскрикнула, детеныш единорога убежал, а мерзавец наложил на девочку заклятие и теперь сосет из нее жизненную энергию. Наш Леадор помог и здесь, бедняжка больше не теряет жизненные силы, но уже потраченные вернутся не скоро.

Повинуясь какому-то внутреннему порыву, Лана вдруг подошла к кровати, положила ла-донь на лоб больной девочки и сказала:

- Все будет хорошо. Ты уже почти выздровела.

Малышка широко открыла глаза, ее дыхание выровнялось. Обрадованная мать упала на колени, принялась целовать руки Ланы и Эле, бормоча, как безумная:

- Пусть хранят вас небеса! Благодарю вас! Благодарю! Вы всесильны!

- Ну хватит, что вы... -Лана даже засмущалась

- .пошли! - вдруг приказал Тейлин, резко схватил Эльку за руку и грубо потащил на улицу.

В следующем доме на кровати лежал больной мальчик. Выглядел он лучше девочки, но все равно был очень слаб., бледен и лишь на скулах его пылал лихорадочный румянец.

- Здесь почти та же история. Но союзник Даркуса заявился прямо в деревню, переодев-шись торговцем Наивный ребенок подал ему воды, в благодарность получил золотую монетку, а результат тот же - откачивание энергии, почти кричал Тейлин, впиваясь сильными пальцами в Элькины плечи. - Тебе этого мало? Что тебе еще показать, мелкое ,рыжее, эгоистичное чудовище? Что ты должна еще увидеть, чтобы ты согласилась помочь нам?

- Элька вырвалась от него и склонилась над мальчиком.

- Послушай, молодой человек, ч приказываютебе выжить! - твердо проговорила она. Ско-рее выздоравливай, и тогда я приглашутебя в замок на бал. Потанцуем!

Она поцеловала мальчика в щеку, зыркнула в сторону братьев и прошипела:

- Не ходить за мной!

Ну естественно, все за ней побежали. А Элька была на грани истерического бешенства.

- Что за представление вы тут устроили? Тоже мне, артисты из погорелого театра! Вы специально, вместе с Леадором затеяли эту аферу, чтобы я согласилась. Не было никаких ле-гионеров Тьмы, это все ваши штучки! Вы посмели для достижения своей цели пожертвовать здоровьем ни в чем неповинных детей, даже целой деревней, лишь бы я осталась спасать ваш гребаный мир! Я ненавижу вас обоих! Не хочу вас видеть! Кто попрется за мной,убью на месте!

Вскочила на Крамолу и была такова.

От Ланы молодым людям тоже досталось:

Хоть я и питаю к тебе слабость, Кей, но я бы тебя с превеликим удовольствием тоже уби-ла. И тебя, Тейлин, тоже, и вашего Леадора! Знаете, я и сама что-то уже не очень хочу спа-сать ваш мир .Конечно, я скоро успокоюсь, но сейчас вы мне омерзительны. Взяли и рас-строили мне сестру. А вы знаете, что она может натворить, когда расстроена? Она такая впечатлительная! Обидеть Эльку может каждый, не каждый может убежать. Вот где она сейчас? Она же не знает дорогу в замок. И где наш Дейвор? Вроде совсем недавно путался у Эльки в ногах.

- Она не заблудится - Крамола отлично дорогу знает, - виновато успокоил ее Кейланис. - Тем более, что Дейвор с ней побежал. Но как бы детка его не придушила. Сказала же, что убьет любого на месте.

- Не любого. Вот вас бы придушила, а животных она любит, и они отвечают ей взаимно-стью.

- Но он не волк, а мужчина,- не согласился Тейлин.

- Ничего, мужчины Эльку тоже любят, - хмыкнула Лана. - На сегодня хватит экскурсий, поехали домой. Молитесь, чтобы злость и жажда мщения из моей сестры выветрились по дороге, иначе я за ваши жизни не дам и ломаного гроша...

...В комнате Эльки застали чудную картину: хозяйка сидела на полу возле кровати в компа-нии бутылки водки, кубка и магистра-волка. Она налила в кубок, выпила, еще налила, снова выпила, и еще... Потом икнула, почесала Дейвора между ушами и, не глядя на вошедших, коротко бросила:

- Ну?...

- Детка, ну прости нас! Мы - бессовестные сволочи! - наперебой запричитали братья.

- Терпеть не могу подлиз, - сварливо сообщила Элька и шмыгнула носом. - Можете не стараться, я согласна. Теперь в лепешку расшибусь, но спасу ваш чертов мир.

Четыре пары глаз уставились на капризницу, а потом Кейланис проговорил:

- Ну и ну.Тебе же трудно и непривычно проявлять заботу о других.

Ты даже не представляешь, как! - с чувством согласилась Элька. - Ну, что вы на меня так уставились? Глаза выроните. Ладно, попробую растолковать для особо одаренных. Вы оба, ясен пень, не ожидали, что сломаете меня так быстро. Так же мне понятно, как вы меня воспринимаете: эгоистичная, избалованная, чокнутая красотка, которая ненавидит всех людей. Ну да,отчасти это так. Но ведь человек - это не черты его характера, а сделанный им выбор. Монада...

А? - привычно ничего не поняли молодые люд - Монада, - повторила Лана и пояснила:- Добро внутри зла, зло внутри добра. Конечно, Элька любит только близких людей, да и то не всех И только я знаю, что и у нее тоже есть слабые стороны: ради детей и животных она на все готова.

- Да, и слабостей своих я не стыжусь, - с вызовом подхватила слова сестры Эля. - И я тоже могу быть доброй,заботливой, нежной, хрупкой и ранимой...

- ага, чисто ангел, - не выдержав, хмыкнул Тейлин.

Заткнись!- рявкнула нежная, хрупкая и ранимая женщина

Кажется, назрел очередной скандал. Пришлось Лане снова выступать в роли миротворца.

- За решение моей сестры обязательно нудно выпить! Тем более, она уже начала. Ну, мальчики, давайте,приобщайтесь к нашей русской традиции - хлопните водочки.

Конечно,на вкус водка молодым людям совсем не понравилась, но вот зато эффект...Да еще запивая коктейлем "Амор" с непривычным для них клубничным вкусом, вообще замечательно пошло. И неудивительно, что скоро все четверо здорово наклюкались.

Подобревшая Элька, откинувшись на плечо Тейлина, рассказывала всяческие забавные случаи из их с Ланой бурного прошлого. Пьяные Лана и Кейланис выясняли отношения

- Ну неужели я тебе совсем не нравлюсь? Я что, уродка?

- Нет, ну что ты такое говоришь!

Я, между прочим, прождала тебя до рассвета, а ты так и не пришел! Что я должна о себе думать? Что чувствовать? У меня, между прочим, в отличие от моей сестры, нет комплекса сверхполноценности.

- Ничего ты не понимаешь, - заплетающимся языком оправдывался эльф-полукровка. - Я не хотел тебя ранить настойчивостью и беспардонностью. Но если тебя не коробит наше столь быстрое сближение, то я рад...это...того самого...

- Молчи уж, тоже мне, Цицерон нашелся! - хихикнула Лана

И тут в комнату вошла небольшая кошечка: пухленькая, пушистенькая,полосатенькая, с толстенькими коротенькими лапками и пройдошистым выражением на мордочке

- Ой, какие мы красивые! - восхитилась Лана.- Как нас зовут? Ты мне кого-то определенно напоминаешь...

- Ее зовут Биби, - представился за кошку Тейлин. - С ее появлением связана очень инте-ресная история. Однажды мы с братом наблюдали за вами в Священном Водопаде, и как раз была моя очередь смотреть на детку... прости, детка, на Элечку. Она, как всегда куда-то бежала, сломя голову,остановилась покормить бездомное животное, а потом побежала дальше. А котенок вдруг прыгнул и.. оказался у нас, пролетев через Священный Водопад. Сбой был у портала,наверное...

- Да что же это у вас все глючит-то,- заржала Лана

- Это случилось три года назад. К нам попало маленькое, тощенькое, плешивенькое создание, а теперь Биби - любимица всего замка..

Элька прижала к себе кошечку, зарылась носом в ее шерстке и.. неожиданно заплакала, перепугав всех до икоты

- Господи, что с тобой случилось? Почему ты плачешь? - принялись утешать ее все трое, ибо плачущая Элька - зрелище не для слабонервных. Она разрыдалась пущепрежнего.

Не знаю, Биби вошла я ее увидела и... и мне что-то так взгруснулось...

- Я тоже по своим кошкам скучаю, - вздохнула Лана.

- А хотите, посмотреть, что творится у вас дома? - вдруг предложил Тейлин. - Пошли, Священный водопад находится в башне Леадора. Уже поздно,конечно,ну и ладно...

И очень хорошо, что было поздно, и все в замке уже спали. Так хоть никто не узрел, в ка-ком виде шляются те, от кого зависела судьба всей Весты. Лана висела на локте Кейланиса, а того хоть самого неси. Чтобы утешить расстроенную Эльку, Тейлин вел ее, крепко прижав к себе, отчего они шатались еще сильнее, чем первая парочка. Но Эльке это было по фигу.

Естественно, Леадор уже спал мирным сном праведника, сидя в кресле у своего рабочего стола, заваленного всякой всячиной.

- Леадор, проснись! - громко позвал эльф.

Старичок продолжал мирно сопеть.Звали его долго и зычно, но успеха не добились.

- Жаль, но ничего не поделаешь, - вздохнула Лана и вдруг перепугалась. - слушайте, а он точно спит? Не помер ли? А что, по виду ему никак не меньше трех тысяч лет.

- Ну уж нет! Зря мы пришли что ли?- не согласилась Элька и оглушительно и утробно рявк-нула: - Леадор, подъем!

Лане, Кейланису и Тейлину пришлось зажать уши, а старичок мигом проснулся и с перепугу свалился с кресла. Его подняли, отряхнули, усадили и сообщили, что хотят посмотреть на мир Ланы и Эли, вернее, на то, что творится у них в доме.

Леадор провел их вглубь помещения, в небольшую нишу, и сестры увидели водопад, начинающийся из ниоткуда и стремящийся в никуда. Маг дотронулся обеими руками до потоков воды. По поверхности пошла рябь, потом вода внезапно поменяла направление потока, потом стабилизировалась. И вот это уже не водопад, а зеркало.

По ту сторону ясно просматривалась большая комната в квартире Ланы. Там царил такой же беспорядок, каким его оставили сестры: повсюду валялись шмотки, косметика; на пись-менном столе ноутбук мирно соседствовал с конфетными фантиками, пустыми бутылками и блюдом с фруктами; на Элькиной подушке, как и прежде, спала кошка Катька, а чуть ниже, в обнимку дремали Тиша и Василиса.

- Ну все, теперь я спокойна. С кошками все в порядке, - облегченно вздохнула Лана, - Эль, давай теперь ты.

Элька долго хмурила брови, демонстрируя напряженную умственную деятельность, не раз пыталась что-то сказать или вспомнить и, наконец, решительно заявила:

- Мне не о ком волноваться. И смотреть не на кого... Ну,мне так кажется. Ладно, пошли-ка к себе. Блин, Дейвор, откуда ты здесь? Опять у меня под ногами путаешься. Скорее бы тебе уже вернуть человеческий облик.

Волк пристально посмотрел на нее и, словно преисполнившись чувством выполненного долга, отошел в сторону.

А наша четверка решила продолжить гудеж. Однако, их планам не суждено было сбыться. Элька вдруг пошатнулась и пробормотала:

- Ну и денек! Странно, обычно я не устаю, а тут на ногах еле стою

- Не расстраивайся, - подбодрил ее Кейланис. - Зато ты становишься похожей на челове-ка. Помни, чем больше ты совершаешь ошибок, тем больше тебя любят. Совершенство, знаешь ли, отталкивает, потому как недосягаемо...

- О, ну нам всем точно пора баиньки, - хихикнула Лана. - Кея потянуло на филосовские рассуждения.

- Пойдем, милая - ласково прокурлыкал Тейлин, крепче прижимая к себе Эльку. - Я уложу тебя в кроватку, накрою одеялком и спою тебе колыбельную песенку

- Не зарывайся, - беззлобно предупредила та и душераздирающе зевнула.

Эта парочка, не прощаясь, скрылась в Элькиной комнате. А вот Лана с Кейланисом все никак не могли открыть дверь

- Черт, что такое? - пошатываясь, пробормотала Лана. - Леадор сказал, что как только именно я отопру дверь, заклинание сразу перестанет действовать. А Элькин шепоток от во-ров, а не от меня. Что-то она все-таки перемудрила.

- какое заклинание? Какие воры? Удивился полуэльф, но тут же забыл об этом. - Да ладно, пойдем ко мне.

- Нет, до тебя я не доползу. Может так? - Лана трижды постучала в дверь и сказала:"Я пришла".

Наконец-то дверь перестала сопротивляться, и парочка вошла в комнату. Они присели на кровать и с осоловевшими взорами уставилась друг на друга. Лана положила голову на плечо предмета своих мечтаний и удовлетворенно констатировала:

- Тихо-то как...

- А у низ там ничего не случится? - забеспокоился Кейланис. - Они там не подерутся?

- Все в порядке, - успокоила его женщина. - Если бы они подрались, уже проснулся бы весь замок .Но если тебе так будет спокойней, можем тихонечко подкрасться и подглядеть.

Любопытная парочка вышла из комнаты, на цыпочках подкралась к нужной двери и осто-рожно ее приоткрыла.

В большой комнате, около окна в свете полной луны стояли Элька и Тейлин. Оникак-то порывисто целовались, срывали друг с друга одежду и вообще напоминали людей, которые воздерживались от секса лет десять, как минимум.

Лана с Кеем еле удержались от смеха, прикрыли дверь, так же на цыпочках вернулись к себе и там уже от души похохотали.

- Ну а мы с тобой что, самые рыжие, что ли? - кокетливо промурлыкала Лана.

- Уж не рыжее твоей сестры, - отозвался Кей взял свою даму за руку и повлек на кровать.

Странно, но получив в свое полное распоряжение предмет своих вожделений, Лана не впала в ступор, не застеснялась, не растерялась до одервенения в суставах. Сердце ее не выпрыгивало из груди, не екало. Наоборот, создавалось такое впечатление, что они уже давно были вместе и каждому знакома каждая черточка партнера, каждое движение, каждый изгиб любимого тела и каждый нежный поцелуй. Торопиться в отличие от экспансивной парочки в соседней комнате, им было некуда...

- Я, кажется, люблю тебя, - призналась Лана потом, устраивая голову на его плече.

- Я тоже, и мне это не кажется - отозвался эльф, гладя ее по волосам.

Нет, ну разве можно быть такими легкомысленными? Ладно, молодые люди не знали, что Элю и Лану пытались отравить, но сами-то сестры! Или они так надеялись на магические силы Леадора, если пустились во все тяжкие? Хотя, зная этих дамочек, могу предположить, что просто забыли об опасности и нырнули в пучину сексуальных утех

А враг, между тем,не спал. Советник Бенрик мерил шагами свои покои, натыкаясь на ме-бель и готов был выть от бессильной злобы.

Он же не знал, что Лану случайно спасла бабочка, а она уже, в свою очередь, предупредила сестру. Злодей был уверен,что на паскудных баб яд не подействовал. Мало ли какие противоядия принимают эти чертовы ведьмы, какой магической защитой пользуются.

И что теперь ему, Бенрику делать? Убрать пришелиц нужно было как можно скорее. Мед-лить нельзя: через несколько дней четверке магистров предстоит снять заклятие с Дейвора-волка, и тогда уже может быть поздно. Может, ликвидировать сыновей короля? А если и на них яд не подействует - они же тоже чародеи. Прирезать Дейвора, пока он волк? Нет,проще убить дракона. Что же делать? Что делать?!

Встреча с сообщником была назначена лишь через четыре дня, а Бенрик не привык дей-ствовать самостоятельно., и он абсолютно ничего не смыслит в магии.

Уже на рассвете советник лег-таки в кровать, и на тонких его губах даже появилось некоторое подобие улыбки.

Итак, решено: если нет возможности убить никого из мерзкой пятерки, он уничтожит того, кто дорог им всем. Таким образом, магистры будут деморализованы, а Бенрик и его друзья выгадают немного времени.

ГЛАВА 8

Утром тейлина разбудил тычок твердим Кулачком в бок и хрипловатый голосок:

Вставай!

- Ммм, детка, это ты? - пробормотал бедняга, чувствуя себя гаже некуда.

- Да пупсик, это я , ужас, летящий на крыльях ночи. Живо просыпайся!

- Может мне умереть, а? Тошнит, голова болит, во рту привкус навоза... Я так последний раз напивался лет двадцать назад, но и тогда мне так плохо не было. Детка, можно я все-таки умру?

- Нет, пупсик, умрешь позже, когда мир спасем, - злорадно проговорила "детка" - А сейчас залпом выпей. Это вода с солью плюс мой шепоток от похмелья.

- Ты обо мне заботишься, ухаживаешь, это пугает, - простонал Тейлин, приподнимаясь и откидываясь на подушки. - Кстати, не зови меня пупсиком

- Пей! - приказала Элька. - А пупсиком я буду звать всякий раз, когда ты вякнешь свое дурацкое "детка".

Больной выпил мерзкое пойло и замер, прислушиваясь к своим ощущениям. С каждой ми-нутой дурное самочувствие отступало. Парочка молчала, каждый думал о своем.

Элька очень переживала, не слишком ли переусердствовали с заботой, нанеся тем самым удар по своей репутации. А Тейлин вспоминал события прошедшей ночи. Тогда, только еще начав целовать эту странную женщину, он краем своего замутненного сознания очень пере-живал, не зная как себя вести в данной интимной ситуации. Как бы не обидеть ее, не доста-вить неприятных ощущения. Он же не знал, как это принято у них, на Земле. И, в конце кон-цов, он опытный, большой, очень сильный мужчина, а она, несмотря на менталитет львицы - всего лишь маленькая слабая женщина. Теперь же, утром, этот "опытный и очень сильный мужчина" отчетливо осознал, что до этого любовью, можно сказать и не занимался.

Его размышления прервало появление бодрой Ланы и не очень бодрого и почти зеленого брата.

- Ты как? - спросил Кейланис. - Лана меня, конечно подлечила, но слабость ужасная осталась. Может, отложим на завтра магические уроки? Все равно толку не будет.

- А Элька говорит, что лучшее средство от похмелья - физические нагрузки, - заявила Лана

- А чтоб ей, Эльке этой! - выругался Тейлин, сползая с кровати. - Надо бы позавтракать, а так не хочется...

- Конечно надо, - радостно подхватила вечно голодная Элька. - Вот все вместе и поедим, в Большом зале. Нам с сестрой нужно поговорить с Леадором, а заодно и с королем встретимся.

Когда Тейлин с подругой вошли в зал, советник, Леадор и Лана с эльфом-полукровкой си-дели за столом. Короля еще не было.

Ну, чем нас сегодня кормят? - бодро поинтересовалась Элька. - Зеленой верблюжатиной под розовым тыквенным соусом? Шучу. Съем что угодно, даже корочку хлеба.

Но отведать хоть кусочек не удалось никому - в зал вбежал слуга, особо приближенный к королю. Мужик был сер лицом, напуган, руки его тряслись

- Помогите! Король умирает! Его пытались убить!

Все бросились за ним со всех ног, по дороге пытаясь выяснить, что случилось. Выяснилось следующее.

Каждое утро Его Величество, не вставая с постели, пьет три глотка заранее приготовлен-ной особой розовой воды. Это придает ему энергии на весь день и бережет нервы.

Сегодня правитель сделал так же , но успел лишь пригубить целебный напиток - в королевские покои неожиданно ворвался магистр Дейвор, прыгнул на кровать и выбил из рук Вандера кубок. Но, видимо, тех капель, которые король успел употребить, оказалось достаточно: сейчас Его Величество без сознания и еле дышит.

Вся компания ворвалась в королевские покои и застала там такую картину: бледный жл синевы король лежал, высоко запрокинув голову и часто и прерывисто дышал. У кровати, ощетинившись, сидел Дейвор-волк и угрожающе скалил огромные клыки. Рядом валялся опрокинутый кубок в лужице розоватой жидкости.

- Молодец, волчик! - похвалила Элька. - Ты спас короля, а теперь отойди, дай нам подойти к кровати. Говорю, фу, волчик! Пути...

- Разойдитесь! - велен запыхавшийся Леадор, только подоспевший к месту происшествия. - Прошу не подходить ни к королю, ни к кубку. Я сам...

Он обмакнул палец в жидкость на полу, осторожно понюхал.

Так я и думал, Мейзеров корень, страшный яд. - Король выпил лишь малую толику, спасибо господину Дейвору. Его Величество выживет,но на выздоровление уйдет много времени.

- Леадор, это тот, о коммы думали? - задала Лана вопрос, совершенно непонятный моло-дым людям.

Я уверен, да, - был ответ.

- Блин! - вдруг завопила Элька. - Все здесь,около жертвы, а нашего Чезаре Борджиа нет. Ну, держись!

- Постой, - остановил ее Леадор. - Сет, пошлите к советнику стражу. А вы все пятеро, вер-нее, ваша магическая сила нужны мне здесь.

- Старик порылся в складках своей мантии, достал небольшой мешочек, всыпал королю в рот некий порошок и обратился к сестрам и подавленным Тейлину с Кейланисом:

- Подойдите к изголовью кровати, возьмитесь за руки и аккумулируйте все свои силы, направляя их в район солнечного сплетения короля. Я буду читать заклинания, и как бы странно они не звучали, вы не должны отвлекаться.

Взволнованные молодые люди, придавленная случившимся Лана и непривычно тихая Элька выполнили просьбу мага. Волк вспрыгнул на кровать в ногах у короля, сел и замер, как изваяние.Леадор начал читать заклинания.

Это длилось около двух томительных часов, наполненных напряжением и волнением. Но старания увенчались успехом - дыхание короля нормализовалось, лицо порозовело.

- Он спит, - сообщил Леадор. - Магический сон продлится до вечера, а потом можно будет Его Величество навестить Пойдемте,магистр Дейвор присмотрит за спящим.

- А теперь - к подлому отравителю! - кровожадно вскричала Элька

Но стража через минуту доложила, что советника уже и след простыл. Тщательный обыск замка, а в последствии и всего города, ничего не дал. Конечно, Бенрик не идиот, он сбежал сразу же, когда все бросились на помощь королю

- Мы дуры! - воскликнула Лана, хлопнув себя по лбу.

- Это почему же? - обиделась ее сестра.

- Да потому что нельзя было ждать, когда Леадор выяснит, Бенрик ли хотел нас отравить. Мы еще вчера могли попросить Тейлина воздействовать на урода своим Мгновенным Гипнозом. В трансе скотина сразу бы призналась, и король не пострадал бы.

- Мы не могли никого попросить, ведь должны были сами во всем разобраться, - напомни-ла Элька и, поняв, что сказала лишнего, осеклась.

Тейлин схватил ее за руку и угрожающе процедил:

А вот обо всем этом мы и хотели бы поговорить. Пошли, быстро!

Разговор получился очень тяжелым. Как Лана ни каялась, даже слезу пустила, ее эльф так и не оставил своей холодной,просто убийственной ярости. Он даже не кричал, вообще ни слови не произнес. Только стоял, скрестив руки, и ледяным взглядом смотрел на Лану.А она, поняв, что слезу не помогают, вытерла лицо и тоже от греха подальше замолчала.

Зато Элька с Тейлином старались за всех.

Вы хоть понимаете, что наделали? - бушевал сын короля. - Вы не только подвергли опас-ности себя и отца, но и поставили под угрозу срыва все планы по спасению Весты! До вас не доходит, что поработив наш мир, Даркус не успокоится, ему понадобятся и другие миры, и ваш в том числе...

- Ничего, так быстро это не произойдет. Мы еще успеем прожить долгую и счастливую жизнь. И не смей на меня орать.

- Убил бы тебя, кретинку! Хватит доказывать, что ты главнее всех. Всем и так ясно, что ты альфа-самка. Хватит быть эгоисткой и поступать так, как хочется только тебе!

- Конечно, я ведь мешаю тебе проявлять сою альфа-самцовость! Мне никто не может при-казывать, что мне делать и как поступать!

Тейлин не сдержался и ударил ее. Мигом огненная упрямица превратилась в некое подо-бие Кейланиса: то же холодное презрение и пугающе- ледяной взгляд. Знай ее Тейлин по-лучше, испугался бы: стальной блеск ее глаз обещал обидчику страшные кары. Но он про-должал бушевать:

- Вы обе сидите под замком, потом решим, что с вами делать! Пошли, Лана!

Лана послушалась. Не надо рисковать и спорить, ведь кто знает, на что способен этот разбушевавшийся человек-слон. А этот король льда, Кейланис, даже не дотронулся до нее, даже словечком не обмолвился. Да чего уж, даже не посмотрел на нее!

Оставшись одна в своей комнате, Лана услышала, как в двери поворачивается ключ. Расстроенная,она села на кровать и принялась сама себя успокаивать.

Так, король вне опасности, и это хорошо. Когда он окончательно поправится, они с Элькой все ему объяснят, извинятся, он добрый дядечка, простит. И это тоже здорово. Плохо то, что гадский советник сбежал, причем явно к своим сообщникам. И хоть в замке он больше не напаскудит, его дружки-легионеры могут еще что-нибудь предпринять, чтобы нейтрализовать ее и сестру, а может и Тейлина с Кейланисом, Дейвора. Ладно,нечего убиватьсязаранее, проблемы надо решать по мере их поступления.

Самое ужасное то, что Тейлин и Кей просто в бешенстве и когда отойдут,неизвестно. Хотя, не так уж Лана и виновата. Это же Элька настояла на том, чтобы они самостоятельно во всем разобрались. Ведь, как говорится, от черта ладаном, а от Эльки ничем. Прав Тейлин, она самая настоящая альфа-самка!

Как бы помириться с ребятами? Для нее, Ланы, не проблема сделать первый шаг к примирению. Но как его сделаешь, из закрытой комнаты-то? И Элька опять же эта, мать ее так. Она ни за что не станет мириться первой. А еще Тейлин-дебил посмел влепить ей затрещину.

Тут дверь бесшумно распахнулась, и на пороге возник заговорщически подмигивающий ей Леадор.

- Тсс, тихо, - прошептал он,закрывая дверь. - Молодые люди не знают, что яздесь...

- Разрыв-трава? - грустно спросила Лана.

- Именно. Не кори себя, ошибки все совершают и на этих ошибках учатся. Все образуется. Я вот принес тебе твои рукописи. Может хоть они отвлекут тебя. А вот и перо и чернила...

- Откуда у тебя моитетради? - удивилась женщина.

- Удивительное дело, девочка. Сижу я у себя, составляю снадобье для короля, вдруг слышу какой-то плюхающий звук. Смотрю, а возле Священного Водопада валяются рукописи, твои и сестры. Я подумал, что это неспроста. Вдруг Вселенский разум хочет помочь вам, или намекнуть на что. Элечке я уже отнес. Она еще попросила много свечек, толстые и одну тонкую. Ну ладно, я пошел. Развлекайся.

- Интересно, что хотел сказать этот Разум? - проворчала Лана, когда старик оставил ее одну. - Читай, Ланочка, веселись? Или, не трать времени даром, лодырь, пиши? Или Высший Разум намекает, что... Точно! Если то, что мы с Элькой уже насочиняли, начало сбываться, то можно записать, что злюка Кей и буян Тейлин нас простили и пришли мирится. Так, нужно действовать в темпе, пока Элька не угробила Тейлина! Я-то в Отличие от наивного мага Леадора знаю, зачем ей куча свечей...

Лана села за стол и открыла тетрадь. Оказывается, они с сестрой не только пили и пляса-ли. Она этого не помнила, но имена не понадобившихся дружков-музыкантов она уже выма-рала. И некоторые события, связанные только с ними, тоже. Собственно,осталось очень мало и заканчивалось там, где они с сестрой оказались неизвестно где Этим начинается вторая глава. Так, если прикинуть, сколько места займут дальнейшие события, то получится где-то середина восьмой главы. Теперь отступим немного на всякий случай...

Лана обмакнула перо в чернильницу и начала писать: "Но вскоре разгневанные Тейлин и Кейланис поняли, что погорячились. Преисполненные раскаянием, они отправились к своим дорогим узницам. Расстроенная Лана услышала, как в замочной скважине поворачивается ключ, посмотрела на дверь и наткнулась взглядом на добрую извиняющуюся улыбку своего эльфа-полукровки.

- Ну вот, теперь остается немного подождать, - удовлетворенно сказала себе писательни-ца. - Надеюсь, сработает...

Ждать пришлось чуть дольше, чем предполагала Лана, а может, это ей только показалось. Но вот...

Лана услышала, как в замочной скважине поворачивается ключ... Ну и так далее, по тек-сту.

- Прости меня, Лана,- просто, но очень проникновенно сказал Кейланис.

Лана мигом оказалась в его объятиях

- Нет, это ты меня прости! Вы оба нас простите. Желая показаться самостоятельными и сильными, мы проявили преступное легкомыслие.

Он погладил ее по волосам.

- Ну все, успокойся. Отец уже пришел в себя, все понял и не обижается. Наоборот, он вос-хищается вашей твердостью и независимостью Хотя, ч подозреваю, что ты ни при чем. Это сестра убедила тебя действовать самостоятельно.

- Да, верно, - легко согласилась Лана.

- Более того, детка не ХОТЕЛА показать свою независимость, она на самом деле очень независима. Брату ужасно это не нравится, так что покоя нам не видать.

Лана вдруг встрепенулась:

- Скорее пошли к Эльке в комнату! Как бы чего не вышло...

Элька с видом вдовствующей королевы полулежала в кровати, прикрытая до шеи одеялом.Возле кровати на коленях пристроился Тейлин, бормотал извинения и совершал странные на первый взгляд телодвижения.

- Детка,прости (схватился за левое плечо). Сам не знаю, что на меня нашло (хвать себя за правую ногу). Просто я очень испугался за тебя и за Лану... Ой! (здесь он прижал руку к жи-воту)

И еще меня бесит твое стремление быть всегда главной, твое непослушание. Ой, вот ви-дишь,даже сама природа и Высшие силы мстят мне за то, что я тебя ударил. Ну прости!

Ему-то наивному и невдомек, что природа-Матушка и Высшие Силы тут ни при чем. Только Лана догадывалась, что это ее сестра под одеялом вонзает длинные острые ногти в недавно слепленную куколку Вуду.

Элька напоследок вонзила ноготь в мужское достоинство куклы, ловко сунула фигурку под подушку и шмыгнула носом:

- Ну ладно, ты меня тоже извини, я все-таки тже не ангел. Хотя... Ведь и жизнь не рай.

Тут Тейлин заметил Лану с братом, стоящих неподалеку и с интересом за ними наблюда-ющих

- Идите вон, - беззлобно сказал он, подмигивая брату. - Нам с деткой свидетели не нужны.

Уходя, парочка слышала возмущенный голос Эльки:

Пупсик,ну почему вы с Кейланисом все время называете меня деткой? Я, конечно, пони-маю, что рост у меня совсем не богатырский. Но мы с Ланой одинаковые, и я, между прочим, ее старше. Так почему же детка у вас именно я?

- Ну, не знаю, тебе как-то больше подходит...

- Все в порядке, - засмеялась Лана, за руку увлекая Кея в комнату. - Они опять собачатся по пустякам, значит,мир восстановлен. Кстати, нам тоже нужно побыть наедине... Поцелуй меня!

О, черт! - разнесся по этажам хриплый Элькин вопль.

- О, детка! - вел свою партию Тейлин

Они уже! - хихикнула Лана. - Детка и Пупсик в своем репертуаре. Так они перепугают нам весь замок. Они сумасшедшие.

- Точно, больные не только на голову, но и на все тело., - согласился эльф.

- Но мы-то с тобой не такие, - подмигнула Лана.

- Конечно, милая, мы - само совершенство...

Ну вот, опять! Легкомыслие и пофигизм разбушевались! Обе парочки снова,ни о чем не-беспокоясь, с головой окунулись в распутство. Их не волновало ничего, кроме своих жела-ний. Впрочем,сестры всегда были такими и наверняка подумали: "А, ерунда! Завтра... Все завтра..." Плохо то, что ответственные, с сильно развитым чувством долга, молодые люди становились точно такими же, как и их подружки.

Но за ужином выяснилось, что откладывались на завтрашний день дела совершенно зря: планы на завтра поменялись

- Господа магистры, вы знаете, что случилось. И, вероятно, еще может случиться. Необхо-димо отложить ваше обучение и как можно скорее снять заклятие с магистра Дейвора. Без него вам не справиться, если легионеры Даркуса еще предпримут попытку. А они будут предпринимать.. Придется вам прямо завтра отправляться в путь.

- Ну и ладно, - беззаботно согласилась нажравшаяся и от того добренькая Элька. - А во время отдыха мы можем практиковаться с мечами. Сколько нам добираться?

- Во время отдыха нужно отдыхать, - несогласилась Лана.

- Леди, не ссоримся, Ехать три дня Сразу скажу, что миссия эта опасна и потребует моби-лизации всех ваших сил и способностей..

- Ну, ты прямо воевода, - заерничала Элька. - Завел нудятину: миссия, мобилизация. Ска-зал бы просто: не будьте раздолбаями, сделайте все, как надо.

- Помолчи! - велел Тейлин. - Продолжай, Леадор.

- Для начала я расскажу, как действуют мечи...

- Да, интересно, что же можно делать с мечами? - не унималась вредная Элька. - Я думаю, что тоолько ковырять ими в носу.

- Я сказал, помолчи! - взревел Тейлин.

- Ага, ща!

- Ваши мечи воистину удивительны, - не обращая внимания на их перепалку, продолжал старик. - Они обладают необыкновенными возможностями: достаточно лишь маленькой ца-рапины, чтобы противник умер в ту же секунду...

- Здорово,у нас у каждого свой Эскалибур, - обрадовалась Элька. - Все,молчу!

- Но так же рана может на долгое время лишь парализовать. Исход будет зависеть лишь от вашего желания...

- Мне нравится! - воодушевилась Лана. - С такими-то мечами мы мигом порубим всех ле-гионеров в капусту.

- Не все так просто, дитя мое, - мягко возразил Леадор. - В весте свои законы и смертель-ный удар магическим мечом считается непростительным. И не важно, против кого направ-лен: против своего кровного врага, или легионера Тьмы. Применить смертельный удар мож-но только в крайнем случае и только против темного магистра. Простых легионеров вы должны будете только обезвредить. Потом эльфы-рейнджеры доставят их в суд

- ага, давай, училка, поучи меня, как поступать с зарвавшимися мужиками, - презрительно фыркнула Элька. - Может этих легионеров еще и в лимузинах в суд доставить?

- Элеонора, таков закон,и мы должны следовать его путем!

- Законным путем идти можно, дойти трудно - заявила упрямица.

- Элька, хватит спорить! - разозлился Тейлин. - Леадор,я прослежу за ней, продолжай.

- А самое главное, вы должны прямо сейчас поклясться: никогда не использовать во вред ни мечи, ни свои магические способности. Ни против чужого,ни против друг друга.

- Обещаю! - не раздумывая, торжественно поклялся Кейланис.

- И я, - сказала Лана, но скорее только вслед за эльфом.

-Обещаю, без особой уверенности отозвался Тейлин, косясь на свою невозможную подругу.

- Обещаю,- нехотя вздохнула Элька и тут же поставила свою жирную точку. - В конце кон-цов, с Тейлином я и баз меча и магии справлюсь.

- Ах, ты... - начал тот, но старый маг на корню зарубил практически назревший скандал

- Прошу вас, пройдем ко мне в башню. Я дам вам подробную карту, как добраться до Ведьминой горы. А еще объясню, как снимается заклятие с Дейвора. Этого мало,конечно,но все же...

ГЛАВА 9

Следующим утром хмурая Элька завтракала в одиночестве в своей комнате и злилась на весь белый свет.

= Мало того, что подняли ни свет ни заря, так еще и утешить ничем не могут. Ни кофе у них нет, ни шоколада... Пей, детка...тьфу, пей, Элечка, бурду... Нет, за каким чертов выезжать в

Такую рань? Что случится с этим Дейвором, если его расколдуют немногим позже? Чтоб ему икалось, Дейвору этому!

Тут заявилась полностью готовая лана

- Ты еще не собралась! - всплеснула она руками, завидев жрущую сестру в ночнушке. - Все только тебя и ждут.

- Подождут. Я еще не доела...

- А ты всегда "еще-не-доела"! - не унималась Лана. - Леадор нервничает, Кей места себе не находит, Тейлин злится, у Дейвора...

- Понос, надо полагать, - закончила за сестру Элька.

- Нет, икота. Пошли, или ждешь, что твой прынц опять начнет на тебя орать?

- У каждого психа своя программа, - меланхолически заметила Элька. - Пусть орет, может меня развеселит, икающий волк уже начал... Ладно, сейчас соберусь. Пойди, скажи тем нервным во дворе, пусть психуют дальше. Это держит в тонусе.

Вошла Вилса и вежливо спросила:

- Леди Элеонора,вам помочь одеться?

- Да иди ты. Скажи придуркам во дворе, что я скоро выйду. И еще мы с сестрой зайдем повидаться с королем.

Его Величество выглядел уже намного лучше и тепло простился с будущими невестками, добавив, что очень волнуется за всех четверых

- Не надо волноваться, вам нельзя, - улыбнулась Элька, целуя короля в щеку. - Мы при-смотрим за вашими мальчиками.

- Ну, тогда им точно капец, - хмыкнула Лана очень тихо, чтобы ни сестре ни Вандер не услышали

- Пошли уже! - обозлилась вдруг Элька, схватила ее за руку и потащила вон из королев-ских покоев.

- выздоравливайте, - только и успела сказать Лана.

- Быстрее, сколько можно болтать! - вспылила Элька, будто бы вовсе не ее все ждали больше двух часов.

Напряжение по дворе достигло своего аппогея, а Тейлин вообще скрипел зубами.

- Еще немного, и я бы здесь состарился и умер!

- Заманчиво... - мечтательно протянула Элька, садясь на Крамолу.

Тейлин обиделся, и Лана, чтобы купировать скандал, объяснила:

- Это она вспомнила слова из сериала Тупой, кстати говоря, сериальчик, но у Эльки полу-чается к месту и смешно

- Ты почему вчера не приходила, - обиженно спросила Крамола.

- Да нас под домашним арестом весь день продержали. Ты представляешь наглость та-кую?

- А может заслужили? - фыркнул Ланин Криминал.

Крамола покосилась на своего дружка и шепнула:

- Мальчишки! Чего с них взять?

- Ну все, пора, - напомнил Леадор. - Умоляю, не забывайте все то, что вы мне вчера обе-щали...

- Бла-бла-бла, - передразнила его Элька - Твои нравоучения у нас уже в печенках сидят. Фу, волчик, хватит икать!

Леадор с некоторой долей обреченности и предчувствия какой-то неприятности смотрел вслед пятерке магистров, пока они не скрылись из виду.

Начало поездки было замечательным. Солнечное утро, пение птиц, благоухание растений, чего пожелать путникам? Дейвор-волк шустрил чуть впереди, лошади шли неспешным шагом, Лана с Кейланисом мило беседовали, а Элька с Тейлином беззлобно переругивались. Вобщем, все шло, как всегда.

- Если свернуть здесь направо, то в полудне езды начнутся владения моего клана, - вдруг сообщил Кейланис, и было заметно, как ему взгруснулось.

- Можно заехать к твоим в гости, там и отдохнем, - проявила дружеское участие Элька. - Увидишь маму, родных, своих соплеменников. Видано ли эльфу, пусть даже и наполовину, постоянно жить среди обычных людей. А оттуда проложим другой маршрут.

- Может,не надо? - занервничала Лана. Она понимала, что если ей предстоит выйти замуж за Кея, то знакомства с его, а тем более, его матерью, не избежать. Но сейчас она не была к этому готова.

- Но нашему ушастику будет приятно, - настаивала Элька.

- Спасибо, милая, но нет, - отказался Кей.

- Тем более, у нас нет сейчас на это времени, - добавит Тейлин. - И оттуда нельзя проло-жить другой маршрут, придется возвращаться и терять время. К эльфам они поедут позже а вот и можно проложить новый маршрут! Карта, между прочим, у меня. Смотрите... Каж-дый, кто хоть немного учился в школе, в состоянии разобраться в карте.

Ну и пошло-поехало. Элька, как всегда, воспользовалась возможностью и блеснуть эрудицией, Тейлин не упустил случая поучить ее уму-разуму и, в конце концов, дело дошло до взаимных оскорблений.

Всезнайка!

Дурак!

Самодовольная зазнайка!

Идиот!

Птичий нос!

Феодал недорезанный!

Цыц! - улучив момент, вклинилась Лана.

Удивительно, но скандальная парочка послушалась. Но скорее всего не потому что надоели Лане, а из-за того, что Криминал принялся рассказывать всякие смешные истории. Где он только этого нахватался, неизвестно. Но получалось забавно и походило на анекдоты.

Время близилось к вечеру, когда путники добрались до лесной поляны, ранее выбранной для остановки и ночлега. Милая такая была полянка: цветочки там всякие, два больших по-валенных дерева, а рядом с ними чья-то заботливая рука сложила каменный круг для костра.

Друзья спешились, Дейвор, изрядно уставший, прилег в траву, а Элька тут же начала ко-мандовать.

- Так, вы втроем идете за хворостом, я отвечаю за шатер, Дейвор и лошадки отдыхают.

- Почему ты всегда всеми командуешь? - возмутился Тейлин, а Лана усомнилась:

- Ты будешь ставить эту палатку? Киса, позвольте спросить вас, как художник художника, вы рисовать умеете? Тьфу ты, заразила меня..

- Нет ничего невозможного для человека с интеллектом, - заявила Элька, цитируя на сей раз "Служебный роман". - Ну не могу я с вами идти. У меня, между прочим, проблемы с позвоночником. А за целый день,проведенный в седле, поясница просто одервенела. Вам трудно, да?

Нет,нам не трудно, - засмеялся Кейланис. - К тому же мы жить хотим.

- Но учти, если мы вернемся, а шатра не будет... - начал Тейлин, но Элька сделала ртом неприличный звук и перестала обращать на него внимания.

- Ну почему мы все всегда ее слушаемся? Почему все прощаем? - возмутился Тейлин по дороге, а его брат запоздало догадался:

- А нее ведь нет проблем с позвоночником, да?

- Нет у нее никаких проблем со здоровьем, - вздохнула Лана. - Наша Элька с каждым го-дом становится только крепче. А насчет прощения... Ну, как бы объяснить?.. Вы смотрели подростковый сериал "Дрейк и Джош"? А, да, это я ступила. Короче, это сериальчик про двух сводных братьев, отличающихся друг от друга, как день и ночь. Джош - хороший, доб-рый и ответственный мальчик, очень наивный, хорошо учится и всегда готов помочь. Дрейк - самовлюбленный эгоистичный, безответственный красавчик, интересующийся только своей музыкой, гитарой и меняющий девчонок, как перчатки Он ни с кем не считается и постоянно подставляет брата. Но вот парадокс - его все обожают. А все почему? Дело в том, что Дрейк иногда, хоть и очень редко совершает такие поступки, радом с которыми все его свинства просто меркнут. Так вот, Элька, можно сказать, Дрейк.

- Ну-ну, а кто же тогда Джош? - проворчал Тейлин

- Боюсь что ты, дорогой, - вздохнула Лана. - Так, хватит разговоров, а то нам еще шатер ставить.

Как и ожидалось, место для ночлега готово не было Нахалка сидела на травке рядом с Дейвором и болтала, гладя его по волчьему загривку:

- Фу, волчик, я же сказала, хватит икать! Ну прости меня. Это я нечаянно напустила на тебя икоту Я не хотела. Снимать это я не умею. Давай вместе, а? Я скажу: "Ты больше не икаещь", а ты вспомнишь, что, как-никак являешься великим магистром и постараешься... Черт, видели бы меня сейчас знакомые, точно решили бы, что я окончательно чокнулась: общаюсь с волком и пытаюсь снять с него икоту!

Самое смешное, что предложенный вариант помог, и Дейвор излечился. Элька даже пожа-лела: икающий волк выглядел смешно и умилительно.

Потом они с Ланой быстренько сложили принесенный хворост внутри импровизированного очага и разожгли огонь (разумеется ,при помощи своих молний и огненных шаров) А моло-дые люди расстелили на земле небольшое полотнище шатра. Одно простенькое заклинание, и шатер вырос, как миленький. Ну, шатром он был только по названию и внешнему виду.Но стоило попасть внутрь его, как он оказывался неожиданно большим: два помещения с кроватями, в одном две, а в другом три.

Уже стемнело, звезды на черном бархатном небе манили к себе, а вечно полная луна за-вораживала. Дейвор лежал возле костра и то задумчиво смотрел на огонь, то переводил черные лужицы своих совсем не волчьих глаз на Эльку. Когда она это замечала, хитрец отводил взгляд. Наши друзья даже пожалели, что у них не было никаких музыкальных инструментов и нельзя попеть в ночи у костра. Романтика сорвалась...

- Я сейчас, - вдруг сказалаЭлька, поднимаясь.

- Куда это ты собралась? - встрепенулись молодые люди.

- Я должна спрашивать разрешение на попис? - вызверилась Элька.

- Нельзя идти одной, это опасно,- раскудахтался заботливый Кейланис. - На тебя могут напасть легионеры, дикие звери...

- Это не страшно. Гораздо опаснее родные маньяки,которые норовят держать за ручку во время справления малой нужды.

- Ребята, оставьте мою сестру в покое, - велела Лана. - Она сама в состоянии пописать, и компаньоны в таком деликатном деле ей не нужны.

Элька удалилась,зыркнув напоследок так грозно, что отправиться за ней никто не решился.

Вопли, шум, треск веток раздались минут через пять и так неожиданно, что перепугала всех магистров. Лана резко подскочила с бревна, уронила с него Кейланиса и отдавила Дей-вору лапу. Тот, не обращая внимания на это, ломанулся на шум со всех четырех лап. Остальные похватали свои мечи и поспешили за ним.

Первой после Дейвора к месту происшествия подоспела Лана, вопя: " Жлька, держись! Мы здесь!" Вопль застрял у нее в горле. Остальные спасатели тоже были в замешательстве.

Картина, открывшаяся их взорам, вовсе не была ужасной, а просто непонятной. Целая, невредимая, но взбешенная до предела Элька скалила зубы, вращала сверкающими глаза-ми, держа за грудки гнома и трясла его, как пакет с загустевшим кефиром.

- Что здесь происходит? - обморочным голосом пролепетала Лана, еле переводя дух.

- Этом подлый карлик на меня напал!- Вызверилась Элька. Сзади напал, представляешь? Я так испугалась, что даже в туалет перехотела. Перепугал девушку, вот и получил в нос.

- Я не карлик, а гном. Волк, Тейлин, Кейланис, мое почтение! Ваша соплячка?

- Наша,- обреченно вздохнул эльф-полукровка.

- Кто ты такой и почему напал намою сестру? - требовательно спросила Лана.

- Меня зовут Рорек, и я, как видишь, гном. И я не нападал на твою сестру, лапочка. Я про-сто решил поприветствовать вас всех. Ну и поглядеть на вас обеих, интересно же. Разведчики мне донесли, что одна девица совсем чокнутая. Вот я и решил проверить, не ошиблись ли.

- Ну и...

- Не ошиблись. К ней даже подойти нельзя. А кто, по-твоему, помогал вам в дороге?

- Никто - заявила Элька, не выпуская своего маленького противника. а кто сложил заранее очаг? Кто охранял вас, пока вы полыхали своим магическим костром на весь лес? Короче, я не нападал, просто тихо подошел, а она как начнет руками-ногами махать! Как только жива стаким-то норовом? Дура!

- Ах ты, мерзкий злобный карлик!

- Детка, перестань! - попытался вразумить ее Тейлин. - Гномы - наши союзники...

- Это зря, пупсик! Злобно ухмыльнулась Элька. - А я вот возьму сейчас и сверну этому союзнику шею!

Стой, нельзя сворачивать гномам шеи...

- Почему нельзя? Можно, смотри...

- Элька, хватит! - на этот раз разозлилась Лана, и это был практически единственный случай, когда она не поддержала сестру.

- Гном, ворча, скрылся, а вся честная компания двинулась обратно к месту своего ночлега. По дороге Лана со своим эльфом пересмеивались, вспоминая Элькин демарш против гномов.. Тейлин в очередной раз выговаривал возмутительнице спокойствия:

- Детка, ну что ты вытворяешь? Что о нас подумают наши друзья-гномы?

- Пупсик, запомни: хрен, положенный на мнение окружающих, делает жизнь счастливой и спокойной. Заметь, это не я сказала.

- Меня твоя беспечность просто поражает! - не унимался ее дружок. - Между про-чим,гномы сторонятся всех : людей, гномов, магов. Но в свети предстоящих событий они согласились помогать нам. Гномы могут быть очень полезными.

- Гном - животное полезное, - хихикнула Лана, а на Эльку не действовали никакие увеще-вания Тейлина.

- Не бзди, пупсик, все будет хорошо. Мы с Ланой нужны здесь всем больше, чем они нам. И гномам, и эльфам, и вам, кстати говоря. Так что, если мы с сестрой скажем, что идет снег, все вокруг, не проверяя, должны будут натянуть шубы и шапки-ушанки.

Уже сидя у костра и основательно выпив, Элька вдруг согнулась пополам от приступа дикого хозота.

- Ой, убиться веником! Видели бы вы свои рожи! Ломанулись ко мне, как лоси! Ну просто Служба Спасения! 911! Чип и Дейл спешат на помощь! Спасатели, вперед!.. Боже, за что мне все это...

Она даже свалилась с бревна, так ее пробрало. Тейлин тяжело вздохнул, поднял ее за пояс и нежно сказал:

- Убил бы тебя, кретинку.

- Кажется, я уже это слышала от тебя. Повторяешься, милый

- ей смешно! Еще и издевается! - возмутилась Лана. - Устроила тарарам на весь лес, а мы не должны пугаться. А если бы на тебя напали звери? А если бы тебя похитили легионеры?

- Тогда пришлось бы переживать за легионеров, - фыркнул Кейланис

- Клоун! - обиделась Элька.

- Да уж, - поддержал брата Тейлин. - Известно же, если нужен убийца-наемник, смело об-ращайтесь к детке.

- Два клоуна!

Лана душераздирающе зевнула и едва понятно пробормотала:

- Как я устала! Пойдем лучше спать. Только спать и все..

- Точно, ну и денек, - согласилась с ней сестра и первой поползла в палатку.

За ней потянулись все остальные, и только Дейвор остался охранять магический костер, а заодно и всю эту недотепистую компанию.

Лана и Кейланис улеглись на одной кровати. Было не очень просторно, но зато уютно. Им ужасно хотелось спать, но за перегородкой, как и ожидалось, началась возня и болтовня.

- Эй,гроза гномов, ты точно будешь спать одна? - громко спросил Тейлин.

- Я не гроза гномов! - возмутилась Элька. - Он сам виноват - напал на слабую беззащит-ную девушку. Я и повела себя, как слабая, беззащитная, напуганная девушка.

Слабые и беззащитные девушки не шляются ночью по лесу в одиночестве. А если и ока-жутся в такой ситуации и на них нападут, в худшем случае грохнутся в обморок, а в лучшем - убегут, оглашая окрестности пронзительным визгом.

- Эй, а ну заткнитесь! - прикрикнул на них Кей и после этого наконец-таки воцарилась ти-шина.

... Тем временем в башне замка Леадор подошел к Священному водопаду, дотронулся до потоков воды и стал смотреть в образовавшееся зеркало.

Грязный и жалкий, еще больше исхудавший советник Бенрик спал, скрючившись под деревом. Спал неспокойно, часто вздрагивал, просыпался, озирался по сторонам и снова съеживался на земле, пытаясь заснуть. Конечно, какой уж тут покой, если все, чем ты обладаешь - это злобность,зависть, алчность и интриганство. И это тебе ничем не поможет, ведь ты не чародей и не великий воин, ты не можешь никак защититься от хищников.

Леадор презрительно поморщился и секунду боролся с желанием оставить все как есть: пусть подлый предатель сдохнет от голода, или от когтей хищных зверей. Но нет, так нельзя! И вовсе не человеколюбие и жалость к советнику заставили чародея передумать. Но нет, так нельзя! И вовсе не человеколюбие и жалость к советнику заставили чародея передумать. Нельзя исключить возможность того, что Бенрик все же доберется до своих сообщников. Пронырливый мерзавец за годы службу в замке накопил прорву информации, подслушали подсмотрел такие тайны, которые могут стать губительными для Весты, узнай их легионеры Тьмы.

Старый маг еще раз с сожалением вздохнул и поднялся под самую крышу башни, где оби-тал его помощник, старый мудрый ворон Арло.

- Лети, разыщи Бенрика. Он должен быть где-то в юго-восточном лесу. Потом приведи туда гномов, пусть они доставят его сюда.

Мне даже нельзя ему глаза выклевать? - хрипло спросил ворон. - Ясно, нельзя. Хорошо, маг, я все понял.

Расправив черные мощные крылья, Арло каркнул и улетел

ГЛАВА 10

Ни Леадор, ни наши главные герои еще не знали, что больше никогда не увидят Бенрика, и негодяй больше никогда не ответит за свои преступления. Когда ворон привел небольшую, но воинственную группку гномов к месту ночлега советника, под деревом они увидели лишь окровавленные останки.

Но все это выяснится позже, а пока наши путешественники все два дня, оставшиеся до места назначения, строили планы мести ренегату-советнику. Правда, сначала требовалось его отыскать, и каждый выдвигал свой гениальный план поимки.

- Попросить помощи у драконов, облетать на них везде, где можно. Уж от драконов-то пад-ла не скроется, - это версия Ланы, но ее в пух и прах разбил Кейланис:

Прошли те времена, когда люди жили в дружбе с драконами. Уже многие века огромные ящеры держатся особняком, не воюют с людьми, но и не помогают, скорее, держат нейтра-литет. Но Леадор может высмотреть Бенрика в Священном водопаде.

- И Водопад прямо напишет точные координаты, это же карта, а не Водопад, - хмыкнул Тейлин. - Пока его ищут, он доберется до пристанища легионеров. Лучше всего послать эльфов-рейнджеров. Но они будут разговаривать только с тобой, а у нас сейчас другая задача. Раньше, чем через пять дней ты поговорить со своими не сможешь. Опять теряем время

Всевозможных предложений было много, одно гениальнее другого. В пылу споров никто не замечал, что Элька, как ни странно, молчит и в спорах не участвует.

А она не считала, что пять дней, оставшихся до возвращения домой, это большой срок. И она точно знала, как заставит советника-сволочугу вернуться. Если он еще на этом свете, явится, как миленький, а уж она из него душонку его подлую вытрясет!

Дейвор, разумеется, в спорах тоже не участвовал, а о чем думал - неизвестно.

Ранним вечером третьего дня добрались до Ведьминой Горы. Чтобы попасть в логово по-чившей колдуньи, необходимо было подняться на гору. С этим проблем, как раз и не возни-кало:гора не очень высокая, склоны ее не отвесны, кое-где даже растут чахлые кустики, так что в случае чего можно будет ухватиться. Проблема состояла в том, что гору опоясывало широкое озеро, в котором по словам Леадора водились ядовитые водяные змеи.

Вдруг серый камень неподалеку зашевелился, распрямился и оказалось, что это и не ка-мень вовсе, а гном, свернувшийся под своим серым плащом. Просто чудеса маскировки!

- Приветствую, - скрипучим голосом отозвался гном. - Я бы на вашем месте поторопился - в получасе езда отсюда обнаружен отряд легионеров Тьмы. Мы, конечно, попытаемся их заморочить и увести в сторону, но лучше поспешить. Удачи!

С этими словами гном удалился, быстро перебирая короткими ножками.

- Гномы-разведчики бывают просто незаменимы, а ты хотела Рореку шею свернуть, - уко-рил подругу Тейлин.

- Вместо того, чтобы цепляться ко мне по всяким мелочам, лучше заморозьте это озеро, - огрызнулась Элька.

- Нам ли опасаться легионеров! - съехидничал Кейланис. - Сколько их, гном сказал? От-ряд? Значит, десяток. Да, перевес явно не на их стороне, ведь с нами детка.

- Хватит, отстаньте от нее! - разозлилась Лана. - Может делом займемся?

И только грозное рычание Дейвора-волка остановило перепалку.

Лед у Кея получился отличный: толстый и такой прочный, что легко перешил все, даже лошади. А потом сестры своими огненными шарами и молниями этот лед просто раздробили и растопили.

Следующая преграда возникла прямо перед самим логовом ведьмы, точнее, перед ее не-большим, запущенным замком,заросшим мхом и плющом

Вход охранял гигантский страшенный паук, громко щелкающий огромными жвалами.Все шесть глаз чудища вращались в разные стороны.

- Беее! Ненавижу пауков! - передернулась Элька

- странно. Женщина, способная спокойно приказывать самому могущественному колдуну Весты "фу, волчик" не должна бояться даже дракона, - поддел ее Тейлин.

- Не смешно, - одернула его Лана,- Я тоже насекомых побаиваюсь. Куда же его деть? Мо-жет мечами его? Нет, не пущу вас! Жаль лошадей внизу оставили - они бы его копытами запинали. Нет, глупо. Не знаем мы ни одного здешнего заклинания против пауков. Придется опять попробовать нашу, земную маги.

- То есть опять? - насторожился Кей.

- Не важно, - отмахнулась от него Элька. - Лан, я не знаю никаких заклинаний от гигантских пауков. Откуда бы мне их знать? Постойте-ка... Смотрите, этот урод вертит глазами во все стороны, но так не бывает. И взгляд неосмысленный. Ветер дует, но ни одна шерстинка не шевелится. Пусть это заколдованный паук, но существуют же какие-то законы природы! Это не настоящий паук, это фантом!

- Ты такая внимательная стала, - восхитилась Лана. - помнишь, одна твоя чокнутая знако-мая приставала к нам, чтобы мы избавили ее от призрака Джевахарлала Неру, который при-ходил к ней каждую ночь и заставлял клясться в верности Матери Индии? Самого мужика не было, конечно, но подозрительные звуки и странные тени присутствовали. Мы с тобой сами придумали ритуал. И ведь помогло. Ты заклинание помнишь?

- Да помню, там забывать нечего. Ладно,попробуем, - решилась Элька, начиная чертить на земле круг своим мечом. - Ребята, дайте мне вон те четыре камня. Да не этот, слева... Иди-от, другое лево! А теперь отойдите и не мешайте.

Огромный паук-фантом начал таять, едва сестры приступили к чтению заклинания, а под конец ритуала исчез совсем. Проход был свободен.

Вошли, но этого оказалось мало. Перед магистрами оказались еще четыре прохода с вин-товыми лестницами, ведущими наверх

- Куда пойдем? - поинтересовался эльф-полукровка.

- Как куда? - удивилась Лана. - Каждому по своему проходу. Леадор говорил же, что у ведьмы в доме нас ожидают разные испытания. Вот вам, пожалуйста!

Тейлин нахмурился.

- Не нравится мне все это. Я не отпущу девчонок одних Это может оказаться опасным.

Элька только рассмеялась в ответ

- В каком веке ты живешь? Ах, ну да... У нас девчонки уже давно летают в космос! Еще они занимают руководящие должности, успешно ловят опасных преступников! И не за-будь, милый, что одна девчонка в первый день знакомства уложила тебя наобе лопатки.

- При чем здесь это? - буркнул сын короля.

- Совершенно не при чем, просто лишний раз напоминаю, чтобы не забыл...

Разгорелся жаркий спор. Думаю, не стоит даже говорить, кто вышел победителем. Итак, наши магистры разошлись в четырех направлениях. Дейвор пошел с Элькой.

- Волчик, ты такой милый, - весело щебетала она, бодро шагая по ступенькам. - Ты решил охранять меня на случай, если здесь есть настоящие пауки? Спасибо. Обещаю, что когда вернем тебе человеческий облик, я никогда больше не скажу тебе "волчик, фу"

Элькино испытание поджидало ее на площадке между вторым и третьим этажом: широко расставив длинные тренированные ноги и положив правую руку на рукоять меча, стояла Диавона Тейвара.

- Ну, привет подруга, - протянула Элька. - Ну и какого а-а ты тут стоишь? Отойди по хоро-шему, не мешай занятым людям.

Призрак не шелохнулся. Капризный длинный нос слегка морщился, яркие губы кривились в презрительной усмешке, а слегка бегущие к вискам зеленые глаза смотрели насмешливо.

- Ну все! - потеряла терпение Элька, вынимая меч из ножен. - Она тут навертела дел хрен знает сколько лет назад, а я исправляй! Так она еще и мешает! Ну, сама напросилась...

Не знаю, как она хотела победить призрака мечом, но тут между ними встал Дейвор и по-качал головой.

- Что, волчик? Я не должна этого делать? Ладно, давай ты. Фас ее!

Но волк опять покачал головой и выразительно скосил взгляд в сторону призрака. Элька раздраженно фыркнула:

- Не можешь по-человечески сказать? Косишь тут своим черным глазом... Стоп! Глаза! Они у нее не круглые! Это не Диавона... Дейвор, это я? То есть, это мое испытание? Победить свое второе я? Свои отрицательные стороны, да?

Волк кивнуд, а женщина загрустила:

- Ну не знаю я! Какие у меня отрицательные качества? Да нет у меня никаких недостатков! Хотя, может так?

Она слегка наклонила голову и вежливо сказала:

- Извини, что была груба с тобой, дорогая. Но мне очень нужно пройти, и я прошу тебя отойти и не мешать. Буду тебе очень признательна.

Призрачная Элька тоже слегка поклонилась и посторонилась. Волк ткнулся носом в бедро нас тоящей Эльки, явно на что-то намекая.

- Ну что, Дейвор? А, благодарю тебя, дорогая.

Фантом растаял в воздухе, и оставшийся путь Элька с волком преодолели легко.Наконец, они оказались перед тяжелой грязной дверью, ведущей, согласно объяснениям Леадора, в нужную комнату башни.

- Ну, ни пуха ни пера нам, волчик, пошли, - выдохнула Элька и с трудом открыла дверь.

В большом пыльном зале не было никакой обстановки. Только посередине на возвышении стояло некое подобие алтарного стола, на котором лежала толстая старинная книга. Помимо той двери, в которую вошли Элька и Дейвор, в зал вели еще три, но Ланы, Тейлина и Кейланиса еще не было.

- Пойдем, посмотрим на книгу, - предложила Элька волку. - Оказывается, мы долго сюда шли, уже почти ночь наступила. Придется начинать без них. Мало ли что с ними случилось, а мы с тобой не можем ждать. Так, Леадор сказал, что книгу может открыть только мужчина, женщине нельзя. Значит, это сделаю я. Назло!

Прежде чем Дейвор успел хоть как-то среагировать, она двумя руками вцепилась в книгу, открыла... По залу разнесся ужасный звук, некий микс из скрипа, визга, вопля и крика души, не нашедшей покоя. У волка шерсть встала дыбом, Элька зажала уши руками и присела. Звук не смолкал. Пришлось Эльке собрать все свои силы и захлопнуть книгу

- Прости. Так не получилось. Но не переживай, я, как обычно, все разрулю. Тебе же нельзя, верно? Мне тоже. Слушай, а если так: ну-ка привстань на задние лапы...

Вот уж воистину, женская изворотливость женщин безгранична! Волк выполнил ее просьбу, Элька взяла его переднюю лапу, подцепила е. обложку книги, открыла и... Ничего страшного не случилось, звука не последовало.

Вместе мы с тобой - сила!

Тут в зал почти одновременно вошли Тейлин, кейланис и запыхавшаяся Лана.

- Где вас носит? Я уже все сделала, - приветствовала их Элька.

- Детка, но женщина не может открыть книгу ведьмы, - изумился Тейлин. - Детка, как у тебя это получилось?

- У женщин свои секреты, - небрежно бросила та, перемигнувшись с волком. - А что у вас интересного приключилось?

Полуэльфу, например, пришлось противостоять мощным потокам воды, а потом, уже ее заморозив, карабкаться по ледяным горкам На Тейлина напало чудище. К счастью, оно было настоящее и поддавалось гипнозу, повинуясь которому и выбросилось из окна вниз головой. У Ланы, в принципе, на было ничего ужасного, просто дорога показа-лась ей намного длиннее, чем было на самом деле.

- Я иди, иду, раз пять могла уже подняться в эту башню, а лестница все не кончается. Я думала, сдохну! - пожаловалась бедняжка.

- Это не честно! - обиделась Элька -Разве это испытание?

- Ланочка уже внесла свою лепту, когда придумала, как избавиться от паука, - напомнил Кей, целуя подругу в щеку.

- Все равно не честно! Мне, между прочим, пришлось противостоять своему отрицатель-ному я, бороться со своими плохими качествами!

- Да что ты! У тебя разве есть отрицательные качества? - недоуменно воскликнут Тейлин, на сарказм просто сочился из его рта. - Шучу-шучу. Давайте приступим.

Волк улегся под окном, пропускающим призрачный лунный свет. Первой, по правилам, свою часть заклинания прочла Лана, как самая младшая из присутствующих. Затем - моло-дые люди по очереди, последней - Эля, как человек открывший книгу. Теперь оставалось немного подождать и прочитать последнюю, самую главную часть антизаклятия.

Волк спал зачарованным сном. Наконец, началось обратное превращение. Проходило оно постепенно: сначала показалась черноволосая макушка, потом - твердое лицо с четко очер-ченными скулами, следом - мощная шея и, наконец, - длинное, очень мускулистое тело. Дейвор Блекхарт, магистр Ордена Волка, был выше Тейлина и раза в два шире Кейланиса.

- Блин, я говорила "фу" двухметровому бугаю! - ошарашенно прошептала Элька и, как бы на волне своего изумления, вдруг взяла и прочла пятую часть заклинания.

- Элька, что ты наделала?! - взвыла Лана - Это должен был сделать кто-=то из ребят!

- Почему ты всегда лезешь туда, куда тебя не просят? - возмутился Кейланис. - Послед-ствия твоей безалаберности могут быть самыми ужасными!

- Ну какие такие последствия? - небрежно дернула плечиком Элька. - Видишь же, он - че-ловек. Пасть не волчья,хвост ни откуда не торчит. Не психуй, ушастик, все нормально. Я не нарочно...

- Это не от невнимательности, - вдруг озарило Тейлина. - Ты все прекрасно помнила, ничего не перепутала. Ты знала, что последние строки должны были прочитать или я или брат. Но ты, как всегда, все сделала назло! Нам всем сильно повезет, если ты не накаркала беды своим выступлением. Вот теперь сиди около Дейвора всю ночь, ка и положено, до самого рассвета. А мы пойдем поищем хоть какое-то подобие кровати.

Собрав все свои силы, братья перетащили тяжеленного Дейвора к другому окну, чтобы первые лучи восходящего солнца коснулись его с наступлением утра.

- Вот садись радом и сиди! И только попробуй заснуть! - пригрозил Тейлин.

- Да и пожалуйста! - обиделась Элька, села по-турецки на пол и гаркнула: - А вы валите куда хотите

- у тебя совесть есть? - сокрушенно спросил Кейланис.

- Нет, а что, должна быть? - противно заржала нахалка.

- Да что с тобой говорить! - сплюнул Тейлин - Мы пошли, будь здорова!

- И вам не болеть!

Лана немного поколебалась. Ей очень не хотелось оставлять сестру одну, вернее со спя-щим, как бревно, Дейвором. Но ребята так на нее посмотрели, что она сочла за благо не спорить.

Оставшись одна, Элька принялась с пристрастием рассматривать спящего великана.

- У нас появился еще один альфа-самец, - сокрушенно рассуждала она вслух. - Мало мне было Тейлина, что ли? Как волк он мне больше нравился. Ладно, господин великий магистр, еще посмотрим, кто кого...

Примерно через полчаса Элька начала клевать носом, а до рассвета еще было далеко правила предписывают всю ночь не смыкать глаз, карауля спящего мордоворота? Фиг им!

- Хоть какая-то от тебя будет польза, волчик, Будешь симбиозом подушки и грелки.

С трудом, как тяжеленную палицу, она подвинула мускулистую руку, прилегла под бочок к Дейвору, пристроила голову на его могучей груди и, посетовав на жесткость "подушки", че-рез пару минут уже спала.

Лана, Кейланис и Тейлин все-таки нашли в одной из комнат кровать. Пыльную, с ветхим грязным бельем, без одеяла и подушек, но все же кровать. А еще было очень холодно. Что-бы не замерзнуть, Лана улеглась между мужчинами, завернулась в свой плащ-мантию, но все равно согреться не удалось и сон не шел.

Дождавшись, когда все еще разъяренный Тейлин заснет, Лана спросила у Кея:

Дорогой, как ты думаешь, какие могут быть последствия от неправильно завершенного ритуала?

- Да какие угодно! - Вскричал тот. Лана предупредительно приложила палец к губам, и дальше он уже шептал:

- Не знаю, какие угодно могут быть последствия. Он может, например, растерять все свои магические силы, а это катастрофа, так как более могучего чародея, чем Дейвор, в Весте не сыскать. Он может стать слабым физически, несмотря на свои внушительные размеры. А это тоже ужас, ибо Дейвор - самый непревзойденный воин. Так же он может потерять зрение, слух, речь. Но самое страшное то, что Дейвор может стать оборотнем, причем навсегда.

- А как же? - ужаснулась Лана. - У вас же всегда полнолуние!

- То-то и оно. Из-за этого наши оборотни перекидываются как попало,независимо от фаз луны. Честное слово, твоя сестра ужасна! Если бы я не любил ее так, и кабы мы могли справиться без нее, я бы с удовольствием изолировал ее до конца войны с Даркусом.

- Так, хватит ныть! Намотал сопли на кулак и вперед! Будь мужиком, Люся! - гаркнула Ла-на.

- А?

- Прости, я хотела тебя подбодрить и развеселить. Я хотела этим сказать , чтобы ты не унывал, все образуется. Просто Элька частенько цитирует этого персонажа, но видно смешно это получается только у нее. Успокойся, Кей, все будет хорошо. Как говорит все та же Элька, даже если тебя съели, у тебя всегда есть два выхода.

- Мне не нравится ни один, - сказал Кейланис, но все же удыбнулась

ГЛАВА 11

Утром Эльку разбудило ощущение, что ее лица касается что-то горячее. Это горячее не просто ее касалось, оно ее гладило.

- Лакки, уйди! Мамочка не выспалась, - пробормотала она еще в полусне и тут же пришла в себя окончательно, подумав "Кто такая Лакки?"

Она открыла глаза и поняла, что голова ее покоится на коленях Дейвора, а он склонился над ней и смотрел, не моргая. Большие черные глаза, нереально белоснежная улыбка и ямочки на щеках делали его резко очерченное лицо неожиданно милым и добрым. Заметив, что Элька проснулась, Дейвор спрятал свою невозможную улыбку и сказал:

- Доброе утро, Элеонора. Спасибо за помощь.

Да пожалуйста, обращайтесь, - небрежно отозвалась она и прищурилась

И утро без кофе не может быть добрым. Помоги мне подняться, мыслимо ли всю ночь про-вести на каменном полу.

Дейвор легко, как пушинку, поставил ее на ноги, и она первым же делом провела свой обя-зательный утренний ритуал: порылась в своей мантии, выудила оттуда свое любимое зеркало, посмотрелась, улыбнулась и подмигнула своему отражению.. Краем глаза она заметила, что спасенный магистр смотрит на нее влажными блестящими глазами.

Заметив, что попался, Дейвор тряхнул головой и проговорил низким приятным голосом:

- Надеюсь, что мы с тобой подружимся.

- Зря надеешься. У детки друзей нет, - ехидным голосом доложил Тейлин, входя в зал вместе с Ланой и Кейланисом. - У нее одни только марионетки, которыми она управляет, как хочет. Я тоже попался: раз - и я делаю все, что она захочет; два - и я извиняюсь за то, что совершенно справедливо обругал ее; три- и я опять начинаю орать, так как ей хочется поскандалить.

- Ой-ой-ой, и кто это у нас тут такой ворчливый? - проворковала Элька, подошла к любов-нику и поцеловала его в щеку.

- Ну вот, пять. И это уже четыре,- притворно вздохнул Тейлин. - Приветствую тебя, Дейвор.

- а ты как себя чувствуешь? - озабоченно спросила Лана, внимательно вглядываясь в ма-гистра. - Вроде, никаких последствий не видно.

- Каких последствий?

Пришлось рассказать ему про вчерашнюю Элькину выходку и объяснили причины. Если магистр Ордена Волка и был недоволен, огорчен или разозлен, то вида не подал.. Вот что значит выдержка война!

Однако, пора было уже покинуть логово ведьмы. Оставаться здесь и далее не было необ-ходимости. Тем более, что Элька стала ныть, что хочет есть, что у нее голова от голода кружится и она, дескать, с горы спуститься не сможет. Прикидывалась, конечно. Это чтобы присутствующие страха не теряли.

Конечно же, спуск был гораздо легче подъема. Лана с Кеем бодро шагали впереди, и эльф-полукровка поддерживал ее скорее из галантности, чем по необходимости. Позади них с большим отрывом спускались Элька, Тейлин и Дейвор. Элька паскудила, как хотела: шаталась, спотыкалась, ступала медленно, то и дело хваталась то за одного, то за другого, а то вообще за свои виски. В конце концов, Дейвору это надоело, и он легко подхватил ее на руки и весь оставшийся путь нес, кажется, даже не чувствуя ее веса.. А Тейлин даже не возмущался, так был обеспокоен состоянием здоровья наглой притворщицы.

Соскучившиеся лошадки встретили своих друзей радостным ржанием и возгласами. Ну а дальнейшие действия повторяли вчерашние: Кей заморозил озеро - все перешли - Элька с Ланой лед уничтожили.

Перед отъездом произошло событие, которого никто не ожидал. Дейвор внезапно подошел в Ланиному Криминалу, дотронулся и вдруг его как бы всосало в коня.

- Это что? - в один голос взвизгнули сестры.

- Это те самые непредсказуемые последствия от неправильно завершенного ритуала, - объяснил Дейвор, "выходя" из Криминала. - Получилось так, что я теперь могу интегриро-ваться в любое животное.

Ланин конь встряхнулся и проворчал:

- Никогда больше не интегрируйся в меня, ладно?

- Ну вот и отлично, - обрадовалась Лана. - Такие последствия могут быть очень полезны-ми.

- Долго тут еще будем фокусы-покусы показывать? Может, еще попробуем повлезать в жучков и птичек? - проворчала Элька, размахивая куриной ножкой.

- Она и Дейвором начала командовать, - подмигнул Кей Лане. - Интересно, привыкнет ли он?

- Ничего меня обсуждать! - огрызнулась Элька, садясь на Крамолу и не выпуская из рук кусок курицы.

- Лошадь!!! - вдруг дурным голосом завопил Тейлин.

- От лошади и слышу! - обиделась Элька.

- Ой, детка, это я не про тебя, - засмеялся сын короля. - Я о том, что ни один из нас не по-думал о том, чтобы захватить лошадь для Дейвора.

Элька вдруг подумала, что если она здесь самая легкая из всех, то ей придется взять на Крамолу монументального Дейвора. Вот ужас-то!

- На Крамолу не пущу! - дурниной закричала она.

Дейвор закатил глаза, покачал головой и протяжно свистнул. Вдалеке послышалось лошадиное ржание, потом ближе, еще ближе... И вот появился белоснежный конь, точная копия Крамолы, только в разы мощнее. У сестер даже дух захватило от подобной величественной красоты.

- Его зовут Лав, прошу любить и жаловать, - с гордостью представил своего коня бывший волк.

- Лав, как "любовь"? - поинтересовалась Лана.

- Лав, как "лав", - коротко ответил конь.

Элька специально дождалась, когда Дейвор и влюбленная парочка отъедут немного впе-ред и ободряюще сказала хмурому Тейлину:

Не завидуй, милый. У него конь-юморист, у него великая магическая сила, у него физиче-ская мощь трех мужиков, но зато у тебя есть я!

- Да поможет мне Бог! - обреченно вздохнул Тейлин.

По дороге Дейвор посвящал своих товарищей по оружию в планы на будущее. Первым делом , когда вернутся в замок Света и Надежды, состоятся две важные церемонии. Во-первых, братьев и сестер посвятят в великие магистры. Церемония состоится по всем пра-вилам, с вручением браслетов силы и главных артефактов Орденов.

Потом должны состояться две свадьбы: Эльки с Тейлином и Ланы, конечно же, с Кейлани-сом. Таким образом, часть пророчества, где говорится о родстве между магистрами, будет исполнена. Куда деваться самому Дейвору, он пока не знал, но покопается в древних книгах и что-нибудь да придумает.

Потом - обучение магии и воинскому искусству. Затем все поедут в земли, где обитает клан Кейланиса. Там всем предстоит в кратчайшие сроки постичь эльфийскую боевую ма-гию. Это практически не реально, но придется постараться. Там же Лана и Кейланис получат эльфийские луки.

Далее... Ну а дальше Дейвор не заглядывал. Скорее всего, к тому времени легионеры Тьмы уже смогут вернуть своего Хозяина.

Братья и Лана активно участвовали в обсуждениях. Молчала только Элька. Она не возму-щалась, что Дейвор раскомандовался, наглец, не обижалась, что ей не достанется эльфий-ского лука.

- Ты нормально себя чувствуешь? - тихо спросил у нее Тейлин. - Ты не ставишь Дейвора на место, не показываешь, кто здесь главный, не возмущаешься, не споришь, не сканда-лишь. Это дурной знак.

- Я просто решила отдохнуть...

- Ты?Отдохнуть? - удивилсяТейлин и отстал от нее - все равно не разберешься, что тво-рится в ее взлохмаченной взбалмошной головенке. Потом выяснится, что она задумала. Все просто встанут перед фактом и всё. А спрашивать, пытаться разобраться бесполезно.

Но, как выяснится позже, человек предполагает, а Бог располагает. Какие бы планы не строил Дейвор, чего бы ни задумывала Элька, всему этому не суждено было сбыться. Вер-нее суждено, но не совсем так, как задумывалось

Ну а пока в замке отца Тейлина и Кейланиса сильфида Вилса никак не могла дождаться ночи. Наивное создание никак не могло поверить своему счастью Она весь день, как на крыльях летала. Даже Леадор заметил, что девушка странно себя ведет.

- Вилса, девочка, что с тобой творится? - наконец спросил он. - Сколько раз сегодня тебя встречаю и не узнаю.Ты просто светишься и минуты на месте усидеть не можешь.

- У меня просто переизбыток энергии, - соврала горничная. - Леди Элеоноры и леди Ланы нет, мне почти нечего делать, скучно.

- Может тебе выпить умиротворяющего чайку?

- Нет, давайте лучше я вам заварю чай для поддержания энергии. Вы ведь так много рабо-таете, господин Леадор.

- Принеси, милая, очень уважишь старика..

Через полчаса Вилса подала магу напиток, приготовленный ею лично, без помощи элементалов. Сильфида точно рассчитала, что добавленный в чай сонный порошок подействует как раз к полуночи, и страдающий бессонницей старичок не будет сидеть над своими книгами всю ночь...

"Отдых" Эльки продлился до самого вечера. Зато потом жизнь забила ключом. Стоило только спешиться и всего лишь заикнуться про отдых, как началось:

Потом отдохнем. Дейвор занимается шатром, я - костром а вы втроем сходите за рыбкой.

- И где здесь рыбный магазин? - ехидно поинтересовалась Лана

- Очень смешно. Недалеко есть речка. Смотрите, вот она на карте..

- Ладно, сходим мы тебе за рыбкой, - вздохнул Тейлин. - Но ты за это разведешь костер без помощи магии.

- Это еще почему? Прикажешь мне искры камушками высекать?

- Ты слишком эмоциональна и несдержанна, тебе нельзя постоянно пользоваться магией. Если не знать меры, тебя поведет, магия тебя поглотит. А за все, между прочим, нужно пла-тить. Короче, мы пошли, а ты разводи костер. Сама! Дейвор проследит.

- Некоторые люди, как облака: как скроются, сразу такой отличный денек! - элегически заметила Элька, когда Лана, Кей и Тейлин ушли.

- Тебя раздражает жених? - внимательно глядя на нее, спросил Дейвор.

- Да нет,не очень. Просто он мне по менталитету не подходит. И я терпеть не могу блонди-нов...

Не переживай, - засмеялся Дейвор.- Пару месяцев жизни с тобой, и он станет седым.

- Шуточки! - огрызнулась Элька. - Только не вздумай заставлять меня разжигать костер самостоятельно. Или ты тоде считаешь, что магией можно пользоваться лишь изредка?

- Да нет, Эль, не считаю. Я не согласен с Тейлином. В вашем случае как раз наоборот - чем чаще, тем лучше. Наша миссия слишком опасна и серьезна, на нас лежит слишком большая ответственность, а вам четверым в кратчайшие сроки предстоит научиться всему тому, что другие изучают десятилетиями. Легионеры Тьмы свою магию дозировать не будут. И ты слишком мала, чтобы полагаться только на свою физическую силу.

Элька была возмущена до глубины души.

- Победа в какой-либо драке не зависит от размеров. Я, например, легко уложу тебя на обе лопатки, хоть ты и больше меня в полтора раза. Просто не хочу сейчас...И я не ожидала, что ты будешь рассуждать, как Тейлин: если женщина то дура, если красивая женщина, то слабая и так далее. Я разочаровалась в тебе, Дейвор Блекхарт!

- Ты ведь не любишь Тейлина? - очень серьезно спросил тот, присаживаясь около нее на траву.

- Нет, не люблю. Он мне временами нравится. Он очень красивый, да и в постели хорош, а для меня это очень важно. Я готова стать его женой ради спасения наших миров, если уж так велит пророчество. Я даже готова не слишком портить ему жизнь. Но любви к нему я не испытываю... Знаешь, Дейвор, в нашем мире есть одна древняя легенда. Давным-давно все люди были двуполыми и уже не помню почему, но их разделили на мужчин и женщин и рас-сеяли по миру. Страшнее всего то, что у каждого человека и душа оказалась разделенная на двое. И с тех пор все свои половинки ищут, ибо счастья им друг без друга нет. И если не находятся, они умирают. Не тело, душа... И похоже, что моя душа умерла уже давно...

Печальные зеленые глаза, не моргая смотрели в сочувствующие черные. А дальше все как-то само собой случилось. Элькины губы наткнулись на губы Дейвора,он обнял ее силь-ными руками. Еще минута, и они уже самозабвенно целуются, лежа в траве. Элька навали-лась на его могучую грудь, у обоих перехватило дыхание...

- Ну вот ты и на лопатках, дружочек, - хрипло проговорила нахалка, отстраняясь от него.

Кажется, Дейвор готов был ее убить, но сдержался.

А тройка рыболовов все никак не могла похвастаться результатами.

- А чтоб ей, мать ее перемать! - злилась Лана. - Рыбки ей захотелось! Речку она на карте нашла, Даша-путешественница наша! Сама бы иловила без удочки.

Нет, сначала удочки хотели соорудить, но ески не было. Потом попытались поймать острой палкой, потом мечом. Лана высказала предположение, что если они все - магистры орденов, тотемными животными которых являются хищные кошки, то значит, хоть какие-то качества должны быть присущи. Тейлин с готовностью влез в реку и стал караулить рыбу, но так ни одной и не поймал. Злые, мокрые, уставшие и с пустыми руками они вернулись на поляну и застали там такую картину. Шатер стоял, костер горел, а Дейвор давал Эльке уроки сражения на мечах. И, надо сказать, получалось у нее очень даже неплохо Наверное, проснулась генетическая память

- Неужели твоя сестра никогда не устает? - шепотом спросил Кейланис.

- Любимый, ты разве не знаешь закона сохранения энергии? - усмехнулась Лана. - В нашем случае он звучит так: если кто-то родился без шила в одном месте, значит у другого их там будет целых два. Брейк, вояки! Не принесли мы рыбки.

- Ну и фиг бы с ней, - не расстроилась Элька, крайне довольная своими успехами.- Значит, будем опять давиться курицей. А кстати, почему не принесли?

- И как бы мы тебе ее поймали? - возмутился Тейлин.

- Дейвор вдруг резки вложил свой меч в ножны, недовольно зыркнул на вернувшуюся тройку и, ни слова не говоря, ушел.

- Неужто топиться пошел? Эль, чьто ты с ним сделала? - Спросила Лана у сестры.

- Он просто бесится, что я не оказалась слабой бестолковой мартышкой, как он полагал.

=- вот не зря он мне больше нравился, когда был волком,- заявила Лана. - Ишь ты, все сам распланировал. Я понимаю, конечно, что он великий чародей, но ведь и мы все не кре-стьянами родились. Из всего, что он наговорил, мне понравилось только про свадьбы. Эль, а ты не думала о том, что если Тейлин будущий король, то ты - королева?

- Нет, не думала, - беспечно отозвалась претендентка на столь высокий титул - Во-первых, король еще ого-го, рано его списывать. А, во-вторых, я давала согласие только на спасение мира, а не на пожизненную жизнь в Весте. Пардон, я как-то по дурацки скаламбурила. Хотя, почему бы и не остаться? НА Земле меня ничто не держит. Но знаете, когда думаю про ту свою жизнь, у меня возникает какое-то странное чувство...

- Вот-вот, и у меня тоже самое, - подхватила Лана. - Я сейчас нео себе говорю. Бывает, вспомню какой-нибудь эпизод из твоей жизни, а потом думаю, что это вроде и не с тобой происходило, а я это в кино видела, или читала где-то. Странно, короче. Ладно, ну их эти странности. Давайте лучше про свадьбы...

Давайте, - засмеялся Кейланис, обнимая свою будущую супругу. - У меня будет самая замечательная невеста, а я - самый счастливый жених. У нас, эльфов, всегда так: мы очень ценим красоту. Не только внешнюю но и внутреннюю...

Наверное, именно поэтому ты меня и прилюбил сразу? - спросила скромная Элька.

Кей подозрительно посмотрел на будущую родственницу и хотел что-то сказать, но не успел - прямо перед ними в траву плюхнулись три здоровенные рыбины. Над сидящей чет-веркой завис раздраженный Дейвор. Губы недовольно сжаты, черные глаза горят

- А почему ты тут швыряешься? - строго спросила Элька,

- Ваше легкомыслие недопустимо! - на повышенных тонах начал Дейвор. - Как я могу до-верять свою жизнь, исход войны, судьбу всей Весты таким...таким...

- Раздолбаям? - услужливо подсказала Лана.

- Да! Вы беспомощны в мелочах. Безуспешно пытались поймать рыбу, а между тем, суще-ствует простейшее заклинание для того, чтобы любой предмет буквально прыгнул вам в руки. Это элементарная магия! Я понимаю, что у вас не было времени, но хоть чему-нибудь можно научиться по дороге. Но нет, вы были слишком заняты собой и своими отношениями. Вы...

- Раздолбаи! - радостно закончила за него Элька. - Да не переживай ты, Дейвор. Мы наго-ним упущенное. Не надо так серьезно ко всему относиться. Если будем соблюдать пророчество, никакие Даркусы нам нипочем. Ты удивишься, но мы и сами не так уж просты...

Дейвор молча прикрыл глаза, выбросил руку вперед...

Лана вдруг осознала себя, ползающей на четвереньках и лихорадочно шарящей руками по траве. Тейлин разговаривал с деревом, сжимая кулаки. Кейланис вообще общался с возду-хом,причем выражение его лица было страдальческим. Одна Элька продолжала сидеть на поваленном дереве. Правда, она не понимала, почему в руках ее вдруг оказалось ее зерка-ло, но на всякий случай она поправила прическу, удовлетворенно улыбнулась своему отра-жению и убрала зеркало.

- Что происходит? - потребовала объяснений Лана.

Дейвор был мрачнее тучи

- Ровным счетом ничего не происходит, если не считать того, что великие магистры минут пятнадцать тут вытворяли то, что им внушили. Лана бормотала, что ей необходимо найти какой-то планшет, чтобы возобновить игру, а потом вернуться к любимому занятию - трол-лить всяких... тут я промолчу. Тейлин выяснял отношения, как он думал, с Элей. А кейланис делился якобы с матерью переживаниями, что до сих пор не может определиться, с кем ему остаться после победы над Даркусом: с эльфами или с людьми. А Эля все время смотрела на себя в зеркало и причитала: "О, мое лицо! Мое лицо!"

Ничего не понятно, - пробормотал Тейлин.

- Я проник в ваше сознание и активировал ваши страхи и слабости. Если это сделал я, то смогут и враги. А вы вместо того, чтобы совершенствовать свое мастерство, даже не контролируете свое сознание и заняты только собой. Кейланис убивается от того, что он, вроде бы и не эльф, но и не человек. Но Кей, надо настоящей жизнью жить, а не по закоулкам своих переживаний шариться! Лана пытается убежать от реальности, тоскуя по каким-то развлечениям своего мира. Лана, поверь, реальность никуда не денется, как ты от нее не беги.Тейлин боится потерять Элю, а ведь нежелательное можно и привлечь, если все время о нем думать. Эля...

- Что Эля-то? Что Эля? - спросила та так яростно, что Дейвор попятился и продолжал уже почти без агрессии:

- Эля почти идеальна, но... Но практически неуправляема, все время спорит и слишком зациклена на своей внешности.

- Неправда! Я никогда не спорю! И не зациклена!

- Правда, - припечатал Дейвор. - Дети спят с любимыми игрушками, а ты кладешь под подушку зеркало, а проснувшись, первым делом смотришься в него. А еще ты иногда со своим отражением разговариваешь. Это болезнь...

- А откуда ты знаешь? - возмутилась Элька. - Постой, а в мое сознание ты как проник? Я же не поддаюсь гипнозу!

Дейвор немного смутился

- Ну, это не совсем гипноз. И у нас с тобой... Как бы это объяснить? Понимаешь, у нас с тобой особенная связь. Как хочешь ее называй: телепатическая, энергетическая, менталь-ная. Но ты и я с этим родились. Мы можем даже таким образом общаться, где бы ни находились. Просто ты пока не умеешь. И прости, я немного соврал: в твое сознание никто,кроме меня не проникнет.

- Ну ваще! - только и смогла сказать Элька.

Не слова большене говоря, Дейвор развернулся и широким шагом покинул поляну. Уже стемнело, так что он быстро скрылся из виду.

Около трех минут все молчали, а потом всех прорвало, каждый хотел высказать свое воз-мущение.

- Нет, вы слышали? Возложил на себя привелегии вожака стаи! Какое он имел право лезть в мои отношения с любимой женщиной, да еще и ехидничать по этому поводу? - это Тейлин

- И вовсе я не помешана на всяких интернет-развлечениях! А троллить я люблю для повы-шения самооценки, а не просто так. И у меня много еще всяких интересов! - возмущалась Лана.

Но больше всех негодовал Кейланис:

- Да, ч, можно сказать, на перепутье, не могу пока определиться со своим будущим. Но какое право имеет человек критиковать эльфа?!

- А ну заткнитесь! - неожиданно прикрикнула на всех троих Элька. - Да, мои любимые, правда никому не нравится, а она такова: ты, мой дорогой, думаешь лишь о том, чтобы твоя Самка всегда была рядом, а на все остальное ты плюешь.Ты, сестра, не так самоутвержда-ешься, ведь гнобя втихаря других, самооценку не поднимешь. Это скорее самоУценка Все свободное время ты гробишь на, зависая в Интернете, отвлекаясь на покупки всякой-всячины все в том же Интернете. Ты, мой дорогой ушастик, не эльф, а всего лишь полукровка. А я и в самом деле самовлюбленная кретинка, помешанная на себе самой кошка Никудышка и я душу Дьяволу готова продать, лишь бы молодеть и хорошеть день ото дня. Дейвор прав - это болезнь. А сейчас я пойду за ним, а вы можете продолжать возмущаться и ерничать.. Ах, да, кто пойдет за мной, убью на месте

- Ты уже это как-то говорила,- крикнул ей вслед Тейлин и повернулся к Лане. -= Что за кошка Никудышка?

- А это персонаж сказки Баума. Стеклянная кошка, повернутая на своей красоте и своих розовых мозгах. Ее любимое выражение; "Обратите внимание на мое рубиновое сердце и мои чудесные розовые мозги. Вы можете видеть, как они работают", - хмуро пояснила Лана. Не зря мне этот Дейвор не понравился - он дурно влияет на мою сестру. Слышали, что она нам наговорила?

- А может, она права? - грустно проговорил Кейланис.

- Ничего не хочу знать! - отрезала Лана. - Как любила говорить Скарлетт, я подумаю об этом завтра. А сейчас лучше пойти спать. Даже аппетит пропал.

- Пошли, - согласился полуэльф. - Брат, ты можешь пока не заходить в шатер, пока мч... это самое...

- Идите уж, - ухмыльнулся Тейлин. - Я все равно буду ждать детку. Конечно, я бы лучше пошел за ней, но не хочу быть убитым на месте....

... - Эй, волчик, фью-фью! - свистком звала Дейвора Элька. - Ой,прости, это я по привыч-ке.Ну где ты?

Побегав некоторое время сайгаком и не добившись результата, она решила сменить тактику: стала ходить по ночному лесу медленно, внимательно всматриваясь, прислушиваясь и чуть ли не принюхиваясь. Наконец, женщина вышла на берег реки, где и водилась та самая пресловутая рыба. Было тихо, если не считать ночных звуков природы. Но Элька вдруг поняла, что нашла пропажу.

- Дейвор,хватит скрываться, я тебя чувствую. Ты был прав, между нами и в самом деле есть связь.

- Не вздумай больше ходить одна, - сказал магистр Ордена Волка, выходя из-за дерева.

- Ладно, не вздумаю, - неконфликтно пообещала Элька. - Предлагаю сесть около реки и поговорить.

Они присели рядышком на траву и некоторое время молча смотрели на лунную дорожку, мерцающую в воде

- Я должен перед вами извиниться, - первым начал Дейвор. - Я не должен был срываться на вас и требовать совершенства. Понимаешь, я ведь маг с рождения, и воспитан с огром-ным чувством ответственности..

- Ты нас тоже прости, - отозвалась Элька. - Я тебя понимаю, трудно терпеть четверку таких недотеп. Я обещаю, что мы исправимся.

- И я очень переживаю именно за тебя, - продолжал мужчина. Ты такая маленькая и хруп-кая рядом со мной. И в тоже время в тебе столько колоссальной энергии и силы, к сожале-нию, не только созидательной, но и разрушительной. Точно такая же сила была у Диавоны, это самое настоящее проклятие. Ты знаешь, чем все закончилось. А ты, сама того не подо-зревая, можешь разрушить все вокруг. И, к еще большему сожалению, ты слишком самоуверена, и этим можешь в первую очередь погубить саму себя... Странно, я даже за свою сестру так никогда не переживал.

- У меня тоже к тебе очень странное отношение, - призналась Элька - Ты лишь недавно вернул себе человеческих облик, а уже успел неоднократно меня взбесить. Но я как-то не представляю, как раньше жила, когда тебя не было рядом. А тут еще связь эта... Слушай, а ведь это и есть необходимое по пророчеству родство - ты относишься ко мне, как к сестре, а я к тебе - как к брату. Значит, мы с тобой - брат и сестра, а все пятеро мы - родственники. Пророчество соблюдается, значит, Даркус и прочие, держитесь!

- Да, конечно, - улыбнулся Дейвор, думая о том, как быстро эта женщина во всем разобра-лась. - Я хотел бы просидеть с тобой до самого утра, но, наверное, нужно вернуться и помириться с остальными. Давай руку...

Он помог Эльке подняться. Ее нога поскользнулась на влажной траве, женщина начала падать. Закончилось это тем, что магистр крепко прижал ее к своей мощной груди.

- Ты такой заботливый! Мне очень повезло с таким братом, - улыбнулась Элька, приподнялась на цыпочки и поцеловала благоприобретенного брата в щеку.

Возможно, это ночь была виновата. Или нахальная луна, как друг всех влюбленных, решила подшутить над ними. Но через минуту названные брат и сестра целовались так неистово, словно от этого зависела их жизнь.

Отпрянув друг от друга, они встряхнулись, как мокрые собаки, с трудом перевели дыхание и в один голос заявили:

- Прости, случайно получилось!

Когда Элька с Дейвором вернулись на поляну, все уже спали.

- Придется отложить примирение, - решил Блекхарт.

- Ну уж нет! - не согласилась его "сестра". - Эй, хорош дрыхнуть!

- Подумать об этом завтра не получится, - проворчала Лана

Из соседнего отсека выглянул сонный Тейлин.

- Ребята, я хотел перед вами извиниться, - примирительно проговорил Дейвор.

- Отлично, - зевая, ответил за всех Тейлин. - Давате спать. Детка, пошли...

"Детка" выразительно кашлянула

- Ну что еще? А, мы тоже извиняемся, сами были хороши. Спокойной ночи. Пойдем, люби-мая...

Элька скрылась за перегородкой, тепло улыбнувшись "брату", а Кейланис, кстати говоря, так и не проснулся.

ГЛАВА 12

Утром, когда магистры были уже в седлах и готовились тронуться в путь, прилетел боль-шой черный ворон и взгромоздился на Ланино плечо. Та задергалась:

- Ненавижу птиц! Слезь, ведь нагадишь мне на плащ!

- Дура! - обиделся ворон.

- арло? - удивился Кейланис. - Что случилось?

- Непредвиденные обстоятельства! - прокаркала птица, перелетая с Ланиного плеча на руку Дейвора. - Леадор велел передать, чтобы вы торопились. Быстрее в замок! На ночлег не останавливайтесь, дело не терпит отлагательств.

- Что случилось? Отец?! - запаниковал Тейлин.

- Король в полном порядке, - отрапортовал ворон. - Торопитесь! Больше ничего не могу сказать. Мое почтение!

- Сам дурак! - запоздало обиделась Лана, глядя вслед улетающему Арло.

Сказать, что наши герои торопились, значит ничего не сказать. Если путь к жилищу ведьмы и часть обратного пути лошади шли обычным шагом, то сейчас неслись во весь опор. За все время остановились лишь два раза, буквально на пять минут и то лишь затем, чтобы напоить лошадей.

Ничего удивительного, что все ужасно устали. Лошади-то были впорядке, как никак магические животные. Дейвор чувствовал себя почти как огурчик, что не удивительно, учитывая его стать А вот Тейлин и Кейланис порядком устали. Бедную Лану буквально сняли с коня, Элька чувствовала себя несравнимо бодрее сестры, но ее, как пить дать, поддерживало любопытство.

Навстречу прибывшим из замка выбежал Леадор

Беда, мои дорогие! - захлебывался криком старичок-маг. - Планы меняются! Скорее в мою башню!

Легко сказать, Лану, например, пришлось почти нести. Но бодрящий эликсир оказался про-сто волшебным, и через пару-тройку минут сестры почувствовали себя значительно лучше. Леадор начал излагать события.

Ночью, следующей за снятием заклятия с Дейвора, некто совершил проникновение в со-кровищницу замка и похитил главный магических артефакт -древнюю золотую пластину.

- Сколько же у нас артефактов? - удивилась Элька. - Наши мечи, магические книги, за-стежки на плащи. Теперь вот еще и какой-то поднос. Иногда пять фантастических романов прочитаешь, а столько артефактов не встретишь, сколько у нас появилось за неделю.

- Не поднос, а пластину, - поправил Леадор. - все, тобой перечисленное, ваши личные ар-тефакты, ваше главное магическое оружие. Но с незапамятных времен пяти магическим ор-денам принадлежали еще шесть древних артефактов: кольцо - ордену Льва, чаша - Ордену Тигра, топазовые четки - Ордену Леопарда, серебряный дротик - Снежного Барса и жезл магистра Ордена Волка.

- Это пять, - проявила талант математика Лана.

Правильно, шестой артефакт - это та самая золотая пластина, которая и была украдена. Она объединяет все пять. Сами по себе эти предметы ни к чему, они не несут в себе никакой силы и передавались магистрам лишь на хранение. Но если маг, практикующий черное искусство, завладеет всеми этими артефактами и определенным образом разместит пять предметов на золотой пластине, то он сможет открыть врата Нижнего мира и все восставшие мертвецы будут служить ему, как своему Господину. Последствия этого даже страшно представить.

- Минуточку! - влезла дотошная Элька. - Если тот козел уже влез в сокровищницу, то по-чему он спер только подставку?

- Пластину, - поправил ее на этот раз король Вандер. - В сокровищнице хранилась только пластина. Мои сыновья жили здесь, так что их артефакты тоже в замке, но замаскированы. Остальные два артефакта спрятаны в местах, где раньше располагались Ордена.

- А где еще один артефакт? - снова подсчитала Лана.

- Ланочка, последний артефакт - кольцо Диавоны, и он находится на руке твоей сестры.

- Я не понимаю, как злоумышленник проник в замок? - недоуменно спросил Тейлин.

- Ты детективов что ли не читал? - изумилась Лана, - А, ну да, не читал. По закону жанра, у злодея был сообщник, и это кто-то из обитателей замка. Но оставим это пока. Сейчас гораздо важнее решить, что нам делать дальше, как вернуть эту пластину.

- Нет, Лана, самое важное сейчас обезопасить оставшиеся артефакты и предотвратить еще одну катастрофу, - возразил старик.

- Использовать нужно все шесть, но мое кольцо на мне и заберут его только вместе с пальцем, - заявила Элька, всегда отличавшаяся способностью подмечать то, чего не заме-тили другие. - И дротик с четками в замке. У злодеев ничего на получится, даже если они найдут и чашу с палкой.

- Жезлом, - теперь поправил Дейвор. - У меня жезл. А у тебя есть гарантии, что не имея полного набора предметов, нельзя с имеющимися совершить нечто тоже ужасное, пусть и не такое, как первоначально задумывалось?

- Ну ладно, - сдалась Элька. - Какие планы?

- а планы таковы, - деловито начал Леадор. - Надо как можно скорее отправиться в путь и забрать чашу и жезл. Лана и Кейланис сначала заберут артефакт, а потом, чтобы не тратить зря времени, отправятся к эльфам. Я поеду с Тейлином на разведку, вдруг удастся обнаружить логово врага, а потом сразу вернемся домой. А Элеонора отправится с Дейво-ром,заодно и отточит свое воинское мастерство.

Тейлину все это очень не понравилось.

- Почему детка не может поехать со мной, или с моим братом и Ланой? Дейвор без нее не справится, да? И, вообще-то, мы тоже должны были поехать за эльфийскими луками..

- Потому что планы изменились! - отрезал Дейвор. - Потому что твоей невесте не нужна магия эльфов. В конце концов, она в большей степени воительница, нежели чародейка, и всему этому научу ее я. Спор здесь не уместен! Выезжаем завтра в первой половине дня.

- А свадьба? - заикнулась Лана, панически пугаясь того, что знакомство с родней Кея со-стоится гораздо раньше, чем она рассчетывала.

- Лана, мне, конечно льстит то, что ты хочешь стать моей невесткой - сказал король, - но придется отложить церемонии.

- А если прямо сейчас? - предложила та, которой "уж замуж невтерпеж"

- На церемониях должны будут присутствовать архимаги из других миров, а их перемеще-ние в Весту займет некоторое время, - сказал Леадор. - Сейчас главное - забрать артефакты.

- Ну вот, впервые в жизни согласилась-таки выйти замуж, а тут обстоятельства, артефакты, архимаги... - пошутила Элька, чем немного разрядила обстановку.

- И все-таки, кто нас предал? Кто впустил в Замок вора? - спросил Тейлин.

- А почему бы нам не посмотреть в Священном Водопаде? - предложила Лана. - У нас можно посмотреть запись с камеры видеонаблюдения, так почему не попробовать здесь?

Но Леадор вынужден был ее расстроить:

- В Священном Водопаде можно увидеть что угодно и кого угодно, но лишь в настоящем. Но предатель еще в замке, ведь никто не пропадал. Единственный выход - это заставить всех выпить эликсир правды. Вот только он закончился, а на его приготовление уйдет много времени.

- Я знаю, что делать! - вдруг заявила Элька - Пошли в мою комнату. Эх, что бы вы без меня делали?

Ворвавшись в свои покои, Элька велена всем мужчинам спрятаться в гардеробной, а сма вместе с Ланой начала приготовления.

Они налили в чашу немного воды, установили в него тонкую свечку, зажгли ее. Элька три раза прочла короткий заговор и прошептала:

- Если предатель еще в замке, он проявится еще до того, как свеча потухнет в воде...

Вскоре постучали, дверь открылась.

- Леди...

- Вилса?! - взвизгнули сестры дуэтом, а из гардеробной, как горох из порванного пакета, посыпались мужчины.

- А я-то думаю, почему горничной нет, когда ее хозяйки приехали? - воскликнула Лана.

- Вилса, а давно ты примкнула к легионерам Тьмы? - пугающе спокойным голосом спроси-ла Элька.

- Стража! - заорал король.

Перепуганная сильфида позеленела еще больше, затряслась и залепетала:

- Нет... То есть да... Ой, нет, я не примкнула. Он сказал...

-= Отвести ее в подземелье! - приказал король ворвавшейся страже.

Вилса зарыдала и затряслась пуще прежнего.

- Никто никого и никуда не поведет! - отрезала Элька. - А вы все ну-ка вон отсюда. Они с Элькой еле вытолкали толпу разъяренных мужчин и закрыли дверь. Но Тейлин все равно влез:

- Я тебя не понимаю: малейшую обиду ты не прощаешь, а тут...

Элька от него только отмахнулась

- Иди отсюда. Понять меня несложно, я, как открытая книга.

- Ага, по квантовой физике, на китайском, но открытая же, - хихикнула Лана, когда Тейлина заново выставили вон. - Не помнишь, кто про тебя такое говорил?

- Обо мне такое говорили? , - удивилась Элька. - Не важно. Вилса, сядь и рассказывай все, как есть.

- Нам почему-то кажется, что ты не виновата. Тебя просто обманули, - мягко проговорила Лана, отчего сильфида разрыдалась еще горше.

- Я не знала, что так получится... Он был такой вежливый, внимательный! А ведь я была одинока. Соплеменники меня не любили, я не была для них своей. Кто я , в конце концов? Не человек, не наяда, не дриада, а нечто среднее. В конце концов, я ушла и долго скиталась, пережила такие ужасы и чуть не умерла, если бы господин Леадор не нашел меня. Он забрал меня сюда, во дворец. Здесь меня не обижали, но и как ровню не принимали. И здесь я была так же одинока и никому не нужна. Потом я влюбилась в господина Тейлина. Нет, я понимала, что надеяться на счастье с ним мне нечего: он - сын короля, а я - служанка-сильфида. Но я готова была стать просто его сексуальной игрушкой. Только разве он посмотрит на меня, на зеленую-то уродину?

И Вилса забилась в истерике. Элька обняла дурочку, прижала ее зеленоволосую голову к своей крепкой груди и нежно закурлыкала:

Ну-ну, перестань. Я тебя понимаю. Я не своем примере знаю, что значит быть некрасивой

Сильфида подняла на нее заплаканные глаза и просто-таки взвыла

- Ну ладно, ладно, на своем примере я не знаю ...

- Ой, Элька, из тебя утешитель, как из нашего Дейвора сестра милосердия! - досадливо поморщилась Лана - Все, закрыли тему некрасивости. Вилса, соберись и излагай по делу.

Незадолго до появления сестер, во время прогулки Вилса познакомилась с мужчиной, и он как-то сразу расположил ее к себе. Очень внимательный, добрый, вежливый, а, самое главное, он воспринимал ее как равную. Кавалер доверил сильфиде свою тайну: он - шпион в стане легионеров Тьмы. Действует он тайно, даже Леадор ничего о нем не знает. Главная миссия его - помочь силам Света и Добра в борьбе с Даркусом. Нет, в последствии он от-кроется магистрам, но не сразу. Вилса была счастлива безмерно и каждый день считала часы до встречи с любимым. Она уже не представляла, как жила без него, без его Нежности, Любви, без его рассказов. Короче, сильфида влюбилась в своего шпиона так же, как не-давно в Тейлина. И вот, когда магистры отправились в логово ведьмы снимать заклятие с Дейвора-волка, на очередном свидании любимый сильфиды поделился ужасной новость. Легионеры Тьмы планируют со дня на день напасть на замок, чтобы завладеть древними артефактами, которые хранятся в королевской сокровищнице. Тут же парочка разработала план: Вилса опаивает старого мага сонным зельем и, когда весь замок будет спать, тайно проведет своего возлюбленного в сокровищницу. Он увезет и спрячет артефакты. К моменту возвращения магистров благородный помощник будет снова в замке,они с Вилсой откроются магистрам, быстро поженятся, и все месте, бок о бок, будут сражаться с силами Зла.

- Я же не знала, что в сокровищнице хранится только один артефакт и сделала все так, как велел мне любимый. Увидев одну лишь пластину, он сильно разозлился, обозвал меня уродливой идиоткой, грубо оттолкнул меня, взял пластину и пригоршню каких-то ценностей и ушел. Я стала догадываться, что он меня использовал, но все-таки надеялась до последнего. А потом пошла к вам, чтобы во всем признаться.

Сестры слушали и поражались. Честно говоря, даже полному идиоту было понятно, что у истории героя-любовника отовсюду торчат толстые белые нитки Но разве можно многое требовать от необразованной, наивной и неизбалованной мужским вниманием сильфиды, всего лишь хотевшей стать счастливой?

- Что же теперь делать? - в последний раз всхлипнула Вилса.. - что со мной будет?

- Ничего с тобой не будет! - отрезала Лана. - Ты сама стала жертвой, так что все обойдет-ся. Мы с сестрой обязательно поговорим насчет тебя с королем и Леадором.

- А как же артефакт? - убивалась горничная, опять начиная ломать руки

- Да вернем мы этот поднос идиотский, - сказала Элька, и сомнений в ее голосе не было. - Рано или поздно вернем. У меня и план есть. И, в конце концов, один поднос ничем нам не навредит, а легионерам не поможет. А остальные артефакты они фиг получат. Так что не так уж велика твоя вина. Но ты же понимаешь, что теперь за тобой будут приглядывать, и из замка выходить запретят. Все-таки за свои поступки надо отвечать.

В комнату всунул голову Тейлин.

- Еще долго, милосердные вы мои? Нас Леадор ждет, хочет дать указания.

- Ох уж мне его указания! - вздохнула Лана. - Мы идем, Тей. Мы во всем разобрались, Вилса не виновата, ее обманули. Так что всякие ваши карательные санкции прошу отста-вить.

Уже по дороге в башню Лана сказала сестре:

Слушай, завтра мы разъедемся. В первый раз с тех пор, как оказались здесь, мы долгое время будем не вместе. Непривычно как-то...

Я тоже хочу поехать с вами, - проворчала Элька. - Мне интересно посмотреть на быт настоящих эльфов, стать частью их магии. В конце концов, я тоже хочу эльфийский лук Но если нужно ехать с Дейвором и совершенствоваться в воинском искусстве, то придется, хотя и не хочется. Черт бы побрал эту Диавону, которая была в большей степени воительницей, чем чародейкой!

- Да ладно, Эль, нерасстраивайся. Я дам тебе пострелять. Зато ты будешь почти как Ген-дальф: он и волшебник был и, хоть и старик, вон как всех палкой своей хреначил, да и бегал наравне с молодыми.

Элька развеселилась:

- Тогда, следуя твоей логике, у меня должно получиться лучше, чем у него, ведь я настолько моложе...

Тейлин в их разговоре не участвовал. Все равно он не был знаком с каким-то Гендальфом. Зато все его мысли занимало то, что его невеста какое-то время будет не с ним, а в компа-нии жругого мужика. Который, кстати, во многом превосходит его, Тейлина.

Около лестницы столкнулись с Кейланисом и в святая святых Леадора вошли уже вчетвером

Сначала им показалось, что помещение забито народом. Потом подумали, что здесь что-то не так. И, наконец, поняли, в чем дело.

Помимо Дейвора, короля и Леадора там находились: волк, лев, тигр, леопард и снежный барс.

Отреагировали все по разному: Кейланис впал в ступор и застыл с открытым ртом, Тейлин выругался по матушке, Лана самоотверженно загородила своим телом любимого, а безбашенная Элька попыталась закрыть собой всех троих.

- Не бойтесь, это не настоящие хищники, успокоил их Леадор. - Они - фантомы Неосязае-мы, по большей части невидимы, но в самых сложных ситуациях животные-тотемы обяза-тельно придут вам на помощь. Достаточно будет лишь мысленно призвать их и дотронуться до носа животного на застежке мантии.

Элька подошла к своему льву, присела рядом и хотела погладить его роскошнуюгриву. Но рука ее прошла сквозь тотем.

- Значит, ты точно не настоящий, - горько констатировала она. - Эх, не повозиться нам с тобой, не помурлыкать, не свернуться тебе клубочком у меня на коленочках! Я назову тебя Асланом - это мой любимый волшебный лев. Лан, а как назовешь своего тигра ты?

- Не зная... На ум приходит лишь Шер-хан, но это не подходит.

- Назови Тигрерой. В "Бакуганах" и женщины и мужчины Тигреры были.

- Боже мой, просто дети младенческого возраста! - закатил глаза Дейвор.

-Дурак! -= обиделась Элька. - Ладно, а как зверей обратно в застежку засунуть?

Леадор объяснил, все попрактиковались и принялись слушать инструкции где, как, соблюдая какие правила, необходимо будет достать чашу Белиоры и жезл магистра Ордена Льва. Впрочем, сестры слушали невнимательно. Элька надеялась на Дейвора, да и кольцо Диавоны при ней. А Лана вполне доверяла Кейланису. Ну не могла она думать ни о чем, кроме как о знакомстве с его матерью!

Наконец, все пошли спать

- Мне все-таки не нравится, что ты едешь непойми куда без меня, - ворчал Тейлин, помогая Эльке снять сапожки

- Да что ты психуешь? - удивилась его невеста. - За мной Дейвор присмотрит.

- Вот это-то мне и не нравится больше всего.

- Да ты ревнуешь! Брось, он относится ко мне, как к сестре, а я рада, что у меня появился такой брат. Ты - ревнивый поросенок! Но мне это нравится, Ваше Высочество. Пожалуй, в качестве награды я позволю вам искупать меня...

Тейлина не нужно было просить дважды. Он подхватил ее на руки и поспешно потащил в ванну, где усадил свою драгоценную ношу в воду и, наскоро сорвав одежду с себя, поспешил плюхнуться рядом. Скажу я вам, одно дело принимать ванну вместе с сестрой, а другое, когда в воду плюхается со всей дури крупный и очень нетерпеливый мужик. Вода из сосуда взметнулась ввысь и почти вся осела на полу. Но это не остановило сумасшедших любовничков.

Обвив шею Тейлина рукой, Элька закинула на него ногу, а он трясущейся от возбуждения рукой провел от изящной щиколотки до волнующего бедра.

- Я не представляю, как буду без тебя, - жарко выдохнул Тейлин. - Это будут самые долгие дни в моей жизни.

Не отвечая ему, Элька перекинула ногу на другое его плечо, извернулась и оказалась по-вернутой к любовнику спиной.

- Ты где такому научилась? - прерывисто спросил тот.

- Десять лет йоги, дорогой, плюс калланетик, - прохрипела любовница и с легким вскриком пропустила его в себя...

.. Кейланис легонько водил языком по Ланиному бледно-розовому соску, а она, едва дыша, перебирала его длинные светлые волосы. Нежные стоны на смолкали.

- Ты такая женственная! - прошептал Кей, переходя к ее второму соску, =- у нас будут замечательные дети...

Лана вообще-то никогда не планировала размножаться. Ну не ее это. Но вот в такие мину-ты она готова была сделать все, что захочет ее обожаемый эльф-полукровка. Велит родить с десяток Кейланисиков - с радостью согласится. Захочет грубо с ней обращаться, предло-жит садо-мазо - задрожит от вожделения.

Не в силах больше бороться с желанием, она оторвала голову жениха от своего соска ,опрокинула его на спину и уселась верхом...

Следующим утром погода просто взбесилась: стояла такая жара, что впору было не выхо-дить из дома, а лучше - засесть в речке и не выходить оттуда. Хоть все, кроме Леадора бы-ли в одежде без рукавов, это как-то мало спасало. Элька ворчала, старик отдувался, моло-дые люди мужественно терпели. И только Лана, большая любительница целыми днями ва-ляться и загорать, чувствовала себя прекросно.

Путники выехали за ворота города, доехали до перекрестка трех дорог и разделились.

- Что ты там высматриваешь, милая? - поинтересовался Кейланис, заметив, что Лана, вы-вернув голову, смотрит вслед удаляющимся сестре и Дейвору.

- Ты только посмотри на них - улыбнулась она. - Они просто чумовая парочка - оба силь-ные, красивые...

-= Согласен, дорогая, но слишком уж они разные по характеру: он слишком серьезный и ответственный, а она... детка есть детка, другими словами и не скажешь. Как бы не вышло чего. Твоя сумасшедшая сестра...

- Она не сумасшедшая. Она просто по-другому нормальная, - встала на защиту сестры Лана, слегка перефразируя персонажа из "Алисы в стране Чудес".

Не знаю, как Эльке не икалось, и как ее не крючило, потому что и Тейлин тоже долго смот-рел ей вслед.

- Не переживай, сынок, - подбодрил сына короля Леадор, заметив, что его спутник нервни-чает - Все будет хорошо... То есть, все будет так, как и должно быть...

ГЛАВА 13

Самый долгий путь, пять дней и четыре ночи, был до Сумеречного леса, где обитал Дейвора народ. Но Элька не ощущала на себе никаких тягот путешествия без должного комфорта. Магистр Ордена Волка "крылил" над ней, как заботливая мамаша. Он ухаживал за лошадьми, заботился о месте для ночлега, так как тот необыкновенный шатер отдали Леадору. Все тот де Дейвор заботился о еде и магической защите места стоянки. Элька в свободное время строчила свой роман. Вернее, она описывала то, что уже произошло. Получалось очень красочно и интересно, но продвигалось медленно, так как совбодного времени как раз было мало. Дейвор обучал ее сражению на мечах и азам боевой магии и магии защиты. У Магистра Ордена Льва получалось отлично, и еще Элька, помимо заклинаний друидов и древнеславянских агм, приобщилась к нападению и защите этого мира.

Ночью было холодно под открытым небом, а костер, даже магический, на всякий случай неразжигали. Но Элька не мерзла. Дейвор накрывал ее своим плащом, обнимал мощной ру-кой и согревал названную сестру. Но спали все равно плохо, урывками, а когда не могли уснуть, любовались прекрасным ликом луны и разноцветными звездами..

Дейвор много рассказывал своей спутнице. И хоть на милую сказку на ночь это мало по-ходило, Элька получила массу полезной информации.

Так она лишний раз убедилась, что не зря спорила с сестрой: некромантия и некромагия - это совершенно разные вещи.

- Ну конечно, это логично, - рассуждала она теперь. - Necron - Смерь, мертвое тело, а manteia - гадание, призывание, то есть вызывание теней умерших. В нашем мире это грече-ское слово. Стало быть, некромантия - это, в основном, изучение состояния смерти, обще-ние с мертвыми. А некромагия - это та же магия, только для магического результата используются энергии смерти. Что ж, нужны и те и другие. В последствии у нас произошла подмена понятий, в основном, из-за влияния церкви. Именно поэтому у современных так называемых писателей оба эти понятия смешались. А Ланка все никак в толк не возьмет, что опираться на другие произведения не стоит. А я прежде чем писать, собираю достоверную информацию и, исходя из нее уже плету свои фантазии.

- Ты молодец, - похвалил ее названный брат и, услышав ожидаемое "да, я такая", спро-сил: - А это первое, что ты написала?

- Да нет. Сначала это было просто хобби. Мы с сестрой увлеклись написанием детективов еще давно, в очень глубокой юности. Тогда писали просто так, для себя и с удовольствием друг другу читали. Вот только Ланка написала всего одну вещь. У нее хорошо получается подавать идеи, а вот с их выполнением было туговато. Как сейчас помню, ее детектив назывался то ли "Кровные узы", то ли "Узы крови". Очень даже ничего получилось. Она потом начинала еще несколько вещей, но так и не закончила. А вот на моем счету две мистических повести, более десяти детективных романов, одна псевдо-автобиография. А теперь мы взялись за писательский труд всерьез. И я всегда завершаю начатое, никогда не предаю свою мечту. Только теперь я мечтаю.не только написать, но и опубликовать свою книгу. И рано или поздно я это выполню, не взирая на какие-либо препятствия. Причем, чем непосильней Задача, тем сильнее мне нужно эту задачу выполнить. Характер!

- Ты молодец, - снова похвалил ее Дейвор. - Я уверен, что ты обязательно добьешься своего.

- Спасибо. Ладно, с этим мы закончили. А ты продолжай меня просвещать: информация пригодится мне как для книги, так и для жизни. Предупрежден, значит,вооружен!

- В своей книге ты можешь фантазировать, придумывать что угодно. Твое воображение не нуждается в достоверной информации. А вот жизненные обстоятельства складываются так, что чем больше ты знаешь, тем больше у тебя шансов выжить и победить, - серьезно проговорил Дейвор.

Обитатели Весты многочисленны и разнообразны: простые люди, маги (к сожалению, в основном - приверженцы Даркуса), эльфы, гномы. Встречаются магические животные, они на стороне светлых сил. Драконы держатся особняком, их пока не удалось склонить ни на одну сторону.. Из нежити в Весте только оборотни. Вот с ними никакой определенности: одни хранят нейтралитет, другие поддерживают Даркуса, третьи - на нашей стороне.

- Подожди, - остановила рассказчика Элька. - Вот ты говоришь маги, но ведь получается, что из противников Даркуса только мы пятеро и Леадор?

- Ну, не совсем, сестренка. Среди представителей Ордена Волка, единственного, который сохранился до сих пор, еще сохранились люди с магическими способностями., но, к сожаде-нию, они настолько малы, что и говорить о них не стоит. Настоящих сильных магов у нас помимо меня всего трое: мои родители и моя старшая сестра. Но понимаешь, детка, это только наша война,нас пятерых. Так велит пророчество, и с этим не поспоришь Нет, помогать нам будут, но вся ответственность лежит на нас.

Элька тяжело вздохнула:

- Да, все чудесатее и чудесатее... Я - Магистр без Ордена, ма впятером должны спасти мир, а на помощь особенно рассчитывать не приходится.

- ну, я же говорил, что эта война только наша. Поэтому архиважно не допустить, чтобы оставшиеся артефакты попали в руки легионеров Тьмы. Пока они не особенно сильны, но когда вернется их хозяин, да еще если они завладеют хоть частью артефактов, боюсь, тогда нам очень сложно будет одержать победу. Леадор не сказал, да он и сам не совсем в курсе, что тогда произойдет. Не хочу тебя пугать, но случится катастрофа. Если расположить определенным образом все наши древние артефакты, Даркус сможет открыть не только Нижний мир,но и врата ада. И тогда в наш мир поползут такие демоны, такие сущности и силы, которых белый свет еще не видел.

- Похоже, ты как раз и хотел напугать меня до энуреза, братец, - усмехнулась Элька. -

Вот только тебе это не удалось. Ничего с нами не случится, все будет хорошо. Что в Пророчестве говорится? Вот и будем этому следовать. Даркус сбежит в Измерение Смерти, роняя тапки! Да, будет трудно, но я уде говорила, если задача кажется невыполнимой, мне ее обязательно нужно выполнить.

- Вот это меня и пугает, - вздохнул Дейвор.

Названные брат и сестра за своими разговорами не заметили, как настало утро. Это был последний день пути. К сегодняшнему вечеру они уже должны будут добраться до Сумеречного леса.

- Пора вставать, - решил Дейвор. - Сейчас повторим вчерашние приемы, потом позавтракаем и в путь.

- Ни сна ни отдыха измученной душе, -проворчала Элька, на самом деле весьма довольная столь напряденным графиком.

Она схватилась за протянутую руку Дейвора и вскочила на ноги. А он невольно залюбо-вался блеском ее волос в солнечном свете и не обратил внимания на то, что его названная сестра, так и не отпустившая его руку, пристально смотрит на него, а губы ее слегка шеве-лятся.

- Ну что ж, приступим, - сказала Элька, не отпуская его взгляда и взяла меч.

Дейвору показалось, что его оружие вдруг стало тяжелеть, или это сам воин начал терять силу? Голова закружилась, в глазах все поплыло. Замутненным взором он отметил легкое и изящное движение Элькиного запястья, и его меч полетел в траву.

- Что это? - слабо спросил Дейвор.

- Сейчас все будет в порядке, подожди, - пообещала победительница.

Через пару минут силы к мужчине вернулись, и он потребовал объяснений столь необыч-ному явлению.

- Я отняла твои силы. Прочла одно маленькое и простое заклинание. Главное здесь - мыс-леобраз, то есть перетекающая от тебя ко мне река. Потом таким же макаром я тебе силу вернула. Это земная магия, да и у нас это уже не так распространено, как много веков назад.

- Может быть, потому что это нечестно? - недовольно предпоожил Дейвор, на что Элька пренебрежительно сморщила нос

- О честности и нечестности поговоришь с легионерами Тьмы в соответствующей обста-новке. Пора бы уже вам, благородным и честным войнам и магам принять, что на войне все средства хороши. Запомни, что если уж я и моя сестра будем тут рисковать жизнями, плен-ных брать я не буду, и Ланке не дам. И плевать мы хотели на ваши законы.

- Откуда ты узнала о таком ритуале? - Дейвор отвлек ее от негодований.

- Понимаешь, у нас с Ланкой память, как чулан: мы постоянно получаем массу различной информации, она подчас кажется ненужной и, вроде бы забывается. Но в нужный момент в наших чуланчиках вдруг загорается свет, и вот он, ответ на вопрос, на полочке, на самом виду. Я так все экзамены сдавала и роли учила. Вроде не помню ничего, спать ложусь дура-дурой, а потом раз - не дура, а гений. Я много таких примеров могу привести. А про ритуалы... У нас на земле в Средневековье существовал один клан. Его войны умели убивать противника во сне. То есть, оба спали, а утром один просыпался, а другой нет, причем враг умирал той же смертью, которой его убивали во сне. Ну, если, например, ему снилось, что его удавили, то он не проснется именно от удушья и даже следы на шее были. Что самое интересное, так это то, что сон этот ему навевал его противник, тот, который в отличие от негопроснулся. Клана этого, разумеется, уже нет, но мне кажется, что это именно от них пошли различные направления сражений на расстоянии. Очень удобно, вроде и порч никаких не наводишь, а побеждаешь в любой битве.. Хотя и там нюансов много...

Разговор этот велся уже в пути и затянулся до самого вечера, зато время пролетело незаметно.

- Ой, смотри, впереди какой-то другой лес. Вроде и не темно еще, а он какой-то темный, мрачный. Это и есть твой Сумрачный лес? - вдруг спросила Элька.

- Да, мы почти на месте, - согласился Дейвор и его лицо война озарила улыбка, которая могла бы сразить наповал любую нормальную женщину. Но Элька нормальной как раз и не была, поэтому лишь улыбнулась в ответ. Мужчина вдруг нахмурился: - Вот ведь стран-ность, я не чувствую близость родного дома...

Объяснение этому пришло чуть позже и из источника, который Эльку здорово напугал.

У самого Сумрачного леса навстречу им вышел ужасно уродливый человек: высокий, с неправильной осанкой, очень волосатый. Отвратительное строение черепа усугубляли выступающие желтые кривые зубы.

Элька быстренько спряталась за Дейвором, вцепившись в его сильнуюруку и только и смогла сказать:

Блин!

- Элечка, ты что? - удивился Дейвор. - Я же рассказывал тебе об оборотнях. Лорлий как раз из тех, кто на нашей стороне. Он живет с моим народом. А вид у него такой потому что в юные годы он по дурости постоянно перекидывался, и теперь всегда такой - и не человек и не волк.

- А, тогда ладно, - облегченно вздохнула Элька, как обычно демонстрируя особую, только ей присущую логику. - Оборотней я не боюсь, а во тот уродов-людей меня просто коробит. Привет, Лорлий, Я - Элеонора, та, которая вместо Диавоны.

- Приветствую вас, - поклонился галантный оборотень. - Дейвор, Элеонора твоя девушка?

- Нет, - быстро ответил магистр, - Эля мне, как сестра

- Зря! - припечатал Лорлий, - она - это что-то. Вас ждут с нетерпением. Только вот нам пришлось сняться с места, теперь мы живем в горе, что за лесом. Пойдемте, я вас сопровожу...

- Живете в горе? - ужаснулась Элька. -= Мыслимо ли жить в таких нечеловеческих условиях! Нет, нужно срочно ликвидировать "Даркус Инкорпорейтед"!

Оборотень расхохотался, обнажая свои отвратительные зубищи и гордо заявил:

- Ты просто не видела еще, как мы устроились! Увидишь - уходить не захочешь. Дейвор, ты даже не представляешь, как родные соскучились по тебе настоящему. Только и разговоров, что о твоем возвращении и о твоей спасительнице... Твоя мама кое-что видела во сне...

- Да я не одна его спасала, - слегка смутил ась Элька. - Моя сестра и братцы-кролики тоже постарались. Просто я прочла последние строки антизаклятия, да и то, как потом выяснилось, не должна была.

- Да кто знает, кто знает, - покачал головой оборотень. - Может быть, этим ты оказала Ве-сте неоценимую услугу.

По дороге через лес Лорлий рассказал, почему соплеменникам Дейвора срочно пришлось сняться с обжитых мест.

Месяца полтора назад на поселение Дейвора совершил попытку нападения отряд Легио-неров Тьмы. Причина тому не известна: то ли мерзавцы не знали, что магистр-волк находится в Одигоре и собирались его убить, пока он еще в волчьей шкуре; а может, надеялись за-владеть в его отсутствие магическим жезлом. Одно понятно - сторонники Даркуса явно недооценили членов семьи Дейвора и остальных представителей Ордена., которые легко отразили атаку. Конечно, враги могли вернуться, причем в гораздо большем количестве, так что на всякий случай все перебрались к Туманной горе.

- Ну вот, мы и на месте, - закончил оборотень свой монолог как раз к тому моменту, когда Сумрачный лес закончился.

- Я ослепла? Где гора-то? - спросила Элька, непонимающе моргая и вглядываясь в зеле-ную долину, простирающуюся вдаль покуда хватает глаз.

- Ну ты могла бы и догадаться, - улыбнулся Дейвор, закрывая рукой глаза.

"Высшие Силы и Силы наших Предков, услышьте, помогите, сделайте тайное явным, сложное простым, невидимое видимым!" - Элька не слышала ни слова, голос Дейвора зву-чал в ее голове, а едва заклинание закончилсь,перед путниками повисла пелена тумана, за которой просматривалась величественная гора.

- О как! - только и сказала ошарашенная женщина, и прошло не меньше минуты, прежде чем она смогла продолжить: - У меня так же получится?

- Конечно, - ласково подтвердит Дейвор. - У тебя получится все, что угодно, стоит теббе только захотеть.

Элька недовольно на него покосилась. Ишь ты, какой вежливый, внимательный. Элька уже не помнила случая, чтобы Дейвор хотя бы повысил на нее голос, спорил или выяснял, кто у них главный. Прямо чернослив в шоколаде, даже приторно! Ей очень не хватало выпыльчивого Тейлина, выяснения отношений, скандалов. Только сейчас она поняла, как же соскучилась по своему вынужденному жениху. Правду говорят: есть - убил бы, нет - купил бы.

Взявшись за руки, все трое прошли сквозь завесу тумана, лошади - за ними.

- Ненавижу проходить сквозь туман, - капризно заявила Крамола, а Лав утешающе коснул-ся носом ее белоснежной головы.

Дейвор обернулся и произнес обратное заклинание, просто перевернув его: "...явное тай-ным, простое сложным, видимое невидимым". И на глазах изумленной Эльки пелена пропа-ла, открыв темные деревья Сумрачного лес.

- Теперь точно стало так, как было? - недоверчиво спросила она, и, получив утвердитель-ный ответ, повернулась к горе.

У подножия их встречали человек двадцать На первый взгляд они были похожи друг на друга и на Дейвора: все темноволосые, смуглые, крепкие и высокие; деже десятилетние на вид дети уже были ростом с Эльку.

И все эти люди чуть не сбили ее с Дейвором с ног. Визжащие дети, прижавшиеся к маги-стру пытались пощупать Эльку; улыбающиеся женщины обнимались со своим магистром и улыбались Эле; мужчины приветствовали своего предводителя со сдержанной теплотой и кланялись его рыжеволосой спутнице.

Но вот толпа расступилась, пропуская мужчину средних лет, зрелую женщину и, похоже, сестру Дейвора. Я думаю, ненадо описывать встречу родителей с сыном после несольких лет разлуки.. Элька терпеть не могла всех этих телячьих нежностей, но, видя счастливые лица Дейвора и его родных, неожиданно сама чуть не прослезилась.

Лорлий не ради красного словца говорил, что раз увидев гору никому не захочется поки-нуть эти места. Элька была в восторге. Это ж=даже не гора, а самый настоящий красивый город. И пусть в домах не было окон - фиг бы с ними, с окнами этими! Зато, находясь в жи-лище, ты пронизываешься непередаваемой атмосферой мрачного величия, красоты, защи-щенности и собственной силы.

Восхищенную гостью не менее восхищенные детишки водили по всем улицам, помещени-ям, на центральную площадь. Мальчишки и девчонки не сводили глаз с гостьи. Она казалась им такой необыкновенной: рыжей, зеленоглазой, бледной и, по их мнению, маленькой.

- Ты фея из другого мира? - наивно спросила одна девочка.

- Конечно, - улыбнулась "фея из другого мира".

- И ты умеешь колдовать по-фейски?

- А то! Хотите покажу? Пойдем на какую-нибудь кухню...

Никого из взрослых не было видно.Скорее всего, они были чем-то заняты. Стайка детей и "фея из другого мира" расположились на кухне одного из домов-пещер. И принялись "кол-довать по-фейски".

Первым делом, Элька налила полный стакан воды, а потом подняла его высоко над столом раскрытой рукой.. Затем, положили на другой стакан с водой плотный квадрат бумаги и перевернули. У Эльки вода не вылилась, а дети залили всю кухню и были совершенно счастливы.

- Если очень хотеть, то обязательно получится, - назидательно заявила фея. - Ну а теперь я кое-что поищу, и мы сделаем еще пару чудес. Правда, результат увидим завтра. Принесите-ка мне длинный кусок какой-нибудь ткани...

Работа закипела. Элька отыскала сухие красители, а на улице нарвала цветов, похожих на белые тюльпаны. Да-да, представьте себе, на голых с виду скалах самым непостижимым образом росли самые разнообразные ратения!.

Время за увлекательным занятием пролетело незаметно, и никто не заметил Дейвора, ти-хонько наблюдавшего за действом.

- Не хочется вас разлучать, но придется, - наконец дал он о себе знать - Эля, тебя все ждут

Дети наперебой загомонили:

- А мы?

- А вы куда?

- А может, не пора еще расходиться?

- Но мы еще не дофеячили...

- Нет пора, - мягко, но решительно ответил Дейвор. - Закончите завтра, а сейчас у взрос-лых дела. Праздничным ужином вас накормит бабушка Дардана и, если захотите, положит вас спать в общем зале и расскажет какую-нибудь длинную легенду.

После длительных объятий и поцелуев ему удалось наконец-таки увести Эльку.

- Это ведь не магия? - улыбаясь спросил Дейвор по дороге на площадь - Это ваши земные фокусы? Помнишь их с детства?

- Это не наши земные фокусы, это наша земная наука, физика называется. Если ты уже давно за нами подглядывал, могу объяснить. Стакан я подняла раскрытой ладонью, и он не упал потому что сначала я чуть согнула пальцы, а потом резко их распрямила. Из-за этого под ладонью образовался разряженный воздух, и атмосферное давление победило силу тяжести. Во втором случае я надавила на бумагу рукой, и вода не вылилась благодаря все тому же атмосферному давлению. Цветы завтра станут разноцветными, а не белыми, благодаря капиллярному эффекту. А один цветок станет наполовину голубым, а наполовину красным, так как я разрезала его стебель вдоль и поставила в два разных сосуда. Кстати, радуга в стакане проявится уже через час, но я соврала, потому что не хочу, чтобы дети сидели и ждали, ведь уже поздно...

- Ты прекрасная мама, сестренка. Любишь детей, да?

- Мне кажется, что я не знаю, люблю ли детей и не знаю, какая из меня получилась бы мать, - грустно сказала Элька, не замечая, что после ее слов Дейвор почему-то облегченно вздохнул. - Но знаешь, здесь я поняла, что из-за всех проблем,опасностей и прочего, очень соскучилась по детской наивности, искренности и открытости.

Занятые разговором,они вышли на площадь. Там, за накрытыми столами, их ждали все взрослые. Кругом горели факелы. Полная луна и яркие звезды добавляли освещения. А еще то здесь то там в воздухе сверкали облачка из шустрых светлячков.

Дейвор еще раз с гордостью представил свою спутницу:

- Прошу любить и жаловать - Элеонора, моя названная сестра. Она красивее Диавоны, надменнее эльфа, добрее ангела, горячее огня, сильнее духом, чем я и иногда - опаснее Даркуса.

- Да, я такая! - поддержала Элька шутку, присаживаясь за стол между Дейвором и его отцом.

Было очень мило и весело. После пира пели и танцевали под какие-то струнные инструменты, напоминающие земную испанскую гитару.. Элька вдруг вспомнила, что недавно за-чем-то научилась играть на "испанке" и с чувством исполнила под собственный аккомпоне-мент "besame mucho".

- Ну все, вашим танцам я научилась, а теперь мы с Дейвором станцуем наш, земной танец, так что держитесь! - весело пригрозила она после песни.

- Нет! Я же не умею, смеясь, запротестовал Дейвор, но Элька прикрыла ему рот своей ладонью.

- Тсс, все ты умеешь. У нас же связь, забыл? Просто будь со мной на одной волне...

Скоренько она провела мастер-класс для музыканта, и они с Дейвором исполнили страстное танго, после которого никак не могли прийти в себя и долго, не мигая смотрели друг на друга.

- Ты танцуешь, поешь, владеешь мечом. Ты первоклассная наездница и воительница. Ты хороша собой, великолепный друг и внимательный собеседник с отменным чувством юмора. У меня один вопрос: ты летать умеешь? - тихо и хрипло спросил Дейвор.

- Если понадобится - полечу! - с придыханием заверила она его, глядя на партнера сума-сшедшим взглядом. Потом стряхнула с себя наваждение, сняла свою ногу, до сих пор лежащую согнутой на бедре Дейвора и беззаботно сказала: - Но я пока не хочу летать. Я спать хочу - ужасно устала. Проводишь?

Ну как брат может отказать сестре? Мать Дейвора проводила их внимательным взглядом.

В своей просторной спальне-пещере Элька почувствовала себя очень уютно. Две кровати, прикрытые шкурами, стол, два массивных стула, некое подобие камина и даже зеркало. Помещение освещал все тот же камин и светлячки, висящие в воздухе.

- Здорово уметь у вас колдовать! - вздохнула усталая женщина. - Захотел - вот тебе за-мок из горы, еще захотел чего-нибудь - получи. Дейв, останься со мной, а? Мне непривычно спать одной. Можешь лечь на вторую кровать.

- Останусь,конечно. Переодевайся, я отвернусь...

Элька завозилась, переодеваясь в рубашку. Потом захотела по привычке положить под подушку свое любимое зеркало, машинально глянула в него и взвыла

- Что? Что с тобой? - всполошился Дейвор.

Элька была на грани истерики.

- Я ужасно выгляжу! Я похожа на старую обезьяну! Нос заострился, кожа желтая, глаза тусклые, морщины... Почему у меня морщины на лбу? Я же Элька, у меня не может быть морщин!

Дейвору вдруг захотелось обнять и утешить эту маленькую, слабую, избалованную женщину, которая взвалила на свои плечи такой груз: спасение чужого мира, совершенно не нужное ей замужество...

- Элечка, успокойся, ты просто переутомилась. Если ты даже вся покроешься морщинами, ты все равно останешься самой прекрасной женщиной во всем Времени и Пространстве.

Элька шумно высморкалась в его рубашку и жалобно спросила:

- Ты правда считаешь меня самой красивой?

- Ну конечно же! Да и неважно, что я считаю. Главное, чтобы ты так считала...

- Да я-то в этом уверена, просто захотелось еще раз услышать.

Желание немедленно ее обнять у Дейвора начисто пропало. Наконец, улеглись

Дейвор хлопнул в ладоши, и светлячки улетели, свечи погасли, и только камин слабо освещал комнату.

Мужчина выполнил несколько дыхательных упражнений, обычных для войнов и вскоре почти задремал. Вдруг перед его внутренним взором возникли два зеленых, горящих шизо-френическим блеском глаза. Дейвор резко сел и наткнулся на настоящий Элькин взгляд, которая оде сидела в своей кровати. С минуту они смотрели глаза в глаза, не мигая и почти не дыша, а потом рванули навстречу друг другу.

Элька с разбегу запрыгнула на Дейвора, обняв ногами за талию и чуть не завалив. .Она вцепилась в его длинные черные волосы, а он прижимал ее к себе так, что дышать было невозможно. Тяжело дыша, стеная и временами рыча, они целовались, вгрызаясь друг в друга и, честно говоря, больше были похожи на диких животных, чем на цивилизованных людей.

Прозрение наступило одновременно. Дейвор расцепил руки, а Элька резко соскочила с него на каменный пол.

- Что с нами? Это неправильно... Это ничего не значит! - задыхаясь, сказала она

_ Да, мы не должны... Это ничего не значит, - согласился Дейвор, с трудом беря себя в руки. - Завтра утром я пойду за своим артефактом, а ты можешь...

- Если ты таким образом пытаешься узнать, не отправлюсь ли я с тобой, то не надейся. Отправлюсь! Давай спать, Дейвор...

ГЛАВА 14

Оставим пока эту парочку, пусть отдыхают спокойно. А что же Лана и Кейланис? Им пред-стоял самый короткий путь до места, где раньше располагался Орден Тигра. И уже через два дня после начала пути они приехали к полуразрушенному поселению.

Место производило тягостное, удручающее впечатление. Покинутые, заросшие мхом и плющом небольшие дома без окон и дверей; на центральной улице, судя по карте - храм Тигра, он же - бывшее жилище Белиоры Канри.

Преодолевая какое-то внутреннее сопротивление, Лана вошла в здание, а вот Кей наткнулся на невидимую преграду.

- Мы забыли, - засмеялась женщина, - что войти сюда могу только я. Это Леадор постарался. Ладно, ты подожди, а я скоро, только сниму свою чашу с алтаря.

- Только будь осторожна и не забудь, что больше ничего брать нельзя! - забеспокоился-заметался Кейланис.

Лана лишь фыркнула, но забота жениха была ей очень приятна.

Она быстро нашла нужное помещение, вошла и огляделась. Даже после нескольких столетий запустения было понятно, что это святая святых магистра Ордена Тигра, и что у этой Белиоры был дурной вкус. Дана никогда не стала бы окружать себя тигриными шкурами в таких количествах. А они были повсюду: на полу, на двери, на кровати, на сидениях... Роскошь обстановки была воистину купеческой. Просто китч, а не комната.

А вот и алтарь, тоже, кстати прикрытый тигровой шкурой. Жилище зажиточного кочевника, а не комната молодой волшебницы!

Чаша Белиоры походила на кубок, но меньшего размера и очень-очень красивый. Лана не поняла, из какого она металла, но голова тигра на нем была просто великолепна и выполне-на в мельчайших деталях: глаза из золотистых топазов горели, язык в рычащей пасти алел рубином, даже каждый усик был выполнен отдельно.

Лана пару минут любовалась на артефакт, потом стряхнула с себя наваждение и произ-несла:

- Дух Белиоры, я, явившаяся в этот мир, чтобы выполнить твое предназначение, прошу тебя: отдай мне то, что доверили тебе охранять! Обещаю, что буду хранить это, как свою жизнь, и никакие злые силы не смогут этим завладеть!"

Завершив заговор, Лана с благоговейным трепетом взяла с алтаря чашу и прижала морду тигра к груди. Все, теперь можно уходить. Но ведь дернул же ее черт посмотреть на туалет-ный столик Белиоры!

Там, среди грязи, пыли, каких-то предметов, не поддающихся идентификации, лежал очень красивый черепаховый гребень с головой тигра. Выглядело украшение так, словно его положили сюда буквально пару дней назад. Рука Ланы невольно потянулась к украшению.

Она прекрасно знала, что никогда в жизни не будет это носить, не ее это стиль. Она отлично помнила наставления Леадора и Кейланиса., что ничего нельзя выносить из дома Белиоры, кроме чаши.. Она все прекрасно понимала, но не взять гребень не могла, он просто манил ее! На мгновение засомневалась, но в голове ее вдруг зазвучал голос Белиоры, очень похожий на ее собственный: "Бери, не сомневайся. Эльфы - существа ненадежные, ветренные. А с этим гребнем Кейланис навсегда останется с тобой. Я заговорила его на любовь магистра Ордена Волка. Если бы ма все не погибли, он разлюбил бы эту рыжую сумасшедшую гордячку, мою сестрицу и был моим. Тебе нужно лишь причесать этим гребнем своего Кейланиса, а потом носить самой все время, не снимая. Бери, не сомневайся..."

Заманчиво... И если уж сама Белиора не против... Лана зажала в одной руке чашу, в дру-гой гребень и направилась к выходу.

Она не пошла и половины пути, когда здание начало рушиться за ее спиной. Так, ноги в руки и вперед, к выходу!

Но выхода не было. Сзади рушился дом, впереди, на пороге, - огромная змеища, через пустой дверной проем видно мечущегося Кейланиса, который не может войти и помочь невесте. Полный Армагедец!

- Как змею убрать? - прокричала Лана на всякий случай, ни на что уже не надеясь и про-щаясь с жизнью

- Какую змею? - вопил Кей. - Что ты натворила? Дом рушится, выходи быстро!

Лана поняла, что ее он видит, а гадину нет.

- На пороге огромная змеюка! Кей, сделай что-нибудь!

Эльф-полукровка вытянул вперед руку, сжал ее в кулак и повернул кистью. Лана увидела, что змея застыла со свернутой шеей и перепрыгнула дохлую мерзость. Она успела сделать всего несколько шагов, и здание рухнуло окончательно.

- И часовню развалил... - обморочным голосом прокомментировала Лана.

- Что? - не понял Кей.

- Не важно, это из фильма, - отмахнулась женщина, а полуэльф взорвался:

- Ах, из фильма? Шуточки, да? Что ты там наделала? Эй, а что у тебя в руке? Ну сказали же, не бери ничего,кроме чаши! Вы, девчонки, как кроки, тащите к себе в гнездо все, что блестит

- У нас воровки - сороки, - сообщила Лана. - Милый, не обижайся, но ты становишься та-ким же брюзгой,как и твой брат. Я тебе все объясню, но по дороге. Не хочу здесь оставаться.

- Так вот, - продолжала она через несколько минут. - Я не хотела ничего брать, но голос внутри меня уговорил. И вообще, я ничего на понимаю! Почему твой и Тейлина артефакты могли забрать и спрятать в замке, а мой нет? Для чего дух Белиоры меня искушал? Хотел навредить? Так я ведь ее ошибки тут исправляю.

- Я тоже многого не понимаю, милая, но с этим приходится мириться, - сказал Кей, пора-женный неожиданной вспышкой агрессии у всегда милой Ланы.

- А я бы и смирилась, если бы не трудности на каждом шагу. Хотят, чтобы мы спасли мир, а благоприятных условий создать не могут. Например, если мыс сестрой могли телепортироваться сюда, то почему приходится мотаться туда-сюда на лошадях? Нельзя разве переместиться, куда захочешь: раз, и мы в логове ведьмы, два - снова в замке, три - забираем артефакты и т.д. И силы бы сохранили и время сэкономили. Вот, я становлюсь характером на Эльку похожа: скандалю, агрессивничаю. Скоро начну пакетами с киви швыряться и воришек ананасами вырубать.

- Чем кидаться и вырубать? - не понял Кейланис.

- Ну, это фрукты такие, у вас их нет. Ананасы, между прочим довольно тяжелые и жесткие, если вмазать в рожу, запросто вырубишься. Не понимаю, зачем я про ананасы и воришек сказала, а киви Элька один раз, не на шутку взбесившись, кидалась в магазине в продавцов. Слушай, а ведь ей опять повезло! Я тут артефакт спасаю, жизнью и здоровьем рискую, а ей кольцо, можно сказать, на голову, вернее, на палец упало. Я из руин спасаюсь, а моя сестра сейчас прохлаждается, ведь жезл свой Дейвор будет забирать один.

- Ну, во-первых, она сейчас в пути, а значит не прохлаждается. А, во-вторых, насколько я знаю твоюсестру, за жезлом она пойдет вместе с Дейвором и полезет в самую гущу событий, - осадил ворчащую невесту Кейланис, а Криминал, желая успокоить перевозбужденную хозяйку, снова начал рассказывать забавные истории изжизни лошадей.

- У девушки спрашивают: - Ты о ком в детстве мечтала? - О принце на белом коне. - А о ком больше? - для затравки начал "юморист"

Лана лишь фыркнула, и конь продолжал

- Встречаются лошадь и осел. Первая говорит: "Мы, лошади, самая благородная раса среди друзей человека. Мы украшаем им жизнь, облегчаем труд, незаменимы в бою..". "Все это так", - отвечает осел. - Но вас скоро совсем вытеснит магия, а вот ослы никогда непереведутся" Поняла, да? Ослы!.. Ладно, вот еще. У старушки спрашивают: "Бабушка, вы же возле конюшни живете. А лошади не мешают?" "Ни-и-и-е-е-ет"

На этот раз засмеялась даже Лана.

- Спасибо, мой хороший, поднял мне настроение. Кей, нам долго еще ехать?

- И да и нет. К ночи будем почти на месте.

- Странно как-то, - удивилась Лана. - Когда ездили снимать с Дейвора заклятие, мы ехали, а потом ты сказал, что твои живут в полудне пути Но сейчас...

- Ну, это простая оморочка такая, Обратный Путь называется. Чем дальше ты после опре-деленной точки до места назначения, тем на самом деле ближе. Та самая отправная точка была тем кустом, который напомнил тебе, как ты сказала, гигантскую брокколи. Надо успеть доехать до полуночи, нас будут ждать у реки.

- Нет там никакой реки, - возразила Лана. - На карте только лес.

- Ты прямо как наша детка: карта-карта... Как ты ее тогда назвала? Кажется, Даша-Путешественница? - засмеялся Кей и напустил на себя таинственный вид. - Если я сказал, что будет река, значит, она будет. Вот увидишь...

Лане было так любопытно, откуда возьмется обещанный водоем, что мигом забыла про свои неприятные приключения в доме Белиоры и уже не жалела, что пришлось бросить зачарованный гребень. Она с нетерпением ждала полуночи.

Впрочем, время прошло быстро. Особенно когда на лес опустились сумерки. Было так красиво и загадочно! Сквозь ветви деревьев мерцали разноцветные звезды, а свет полной луны позволял видеть все в каком-то нереальном ракурсе. Молчащих путников окружали таинственные тени и многочисленные лесные звуки.

Ну вот мы и на месте, - неожиданно заявил полуэльф.

Лана огляделась по сторонам спросила:

- Ну и где твоя обещанная река?

- Just a moment, как у вас говорится, - усаокоил ее жених, а потом неожиданно стал очень серьезным.

Он плавно провел рукой по воздуху, словно стирая невидимую пыль с невидимого стекла. Перед путниками возникла дымовая завеса, настолько плотная, что закрывала все, что было за ней.

- Ну вот, пройти можем только мы. Давай руку и крепко держи поводья Криминала.

Лане показалось, что за завесой открылся совсем другой мир: лес остался позади, а впе-реди, насколько хватало глаз, простиралась поблескивающая водная гладь

- Опять ваши эльфийские оморочки? - догадалась Лана. - А это, кажется, за нами

У берега в лодке, похожей на резную ладью их ждал мужчина, вернее эльф, очень похожий на Кейланиса.

- Это мой брат по материнской линии, Дриниар, - шепнул Кей, приветственно поднимая ру-ку. - Прошу тебя, будь умницей. Я не видел своих больше года и хочу, чтобы все прошло, как надо..

- Что значит умницей? Ты думаешь, я написаю ему на сапоги, что ли? - хихикнула Лана, даже не подозревая, что это ее последнее веселье на ближайшие дни.

Вопреки ее ожиданиям, эльф, не видевший брата больше года, не бросился к нему с ра-достными объятиями.

- Кейланис, -= только и сказал он, сдержанно кивнув. На спутницу брата он вообще никак не отреагировал.

Вот так и плыли. Лодка двигалась без чьего либо участия. В воде отражались луна и звез-ды. Романтика! Только всю прелесть водной прогулки портили волнение Кейланиса и полная отстраненность Дриниара.. Чтобы приободрить любимого, Лана положила свою руку на его кисть и слегка сжала. Кажется, Кей этого даже не заметил.

- Это твоя невеста? - наконец соизволил спросить эльф и безразлично добавил: - Симпа-тичная. И очень похожа на Белиору.

"Вот уж счастья привалило!" - отметила про себя Лана. Она ощущала се бя обманутым ребенком, которому обещали воскресный поход в зоопарк, а вместо этого вынужденного полоть грядки на даче. Надо же, какое разочарование! Она хоть и переживала перед знаком-ством с будущей свекровью, но все же так ждала встречи с эльфами, их бытом, их магией. Ну питала она слабость к эльфам! А тут, с первых же минут наткнулась на стену отчуждения. А Кей говорил, что эльф эльфу рознь. Хорошо бы так. Но сам-то он сейчас от чего такой пришибленный?

Тем временем лодка причалила к берегу, и Лана наконец-то своими глазами увидела, где обитают соплеменники ее будущего супруга.

Сложно было описать это место. Кажется, это большой зеленый остров. На возвышенности вдалеке виднелось белое, очень красивое, высокое строение.. Здания проще и меньше тоже присутствовали, но были практически незаметны за деревьями.

Больше всего Лану поразило, что их никто не встречал. Она-то ладно, фиг бы с ней. Но Кей...

По дороге к замку братья изредка перебрасывались короткими фразами на непонятном Лане языке. Наверное, на местном эльфийском. Невежливо,конечно, но сейчас ей не до них - встреча со свекровью - это вам не жук начихал!

Прекрасная Кериса, выглядевшая старшей сестрой своим сыновьям, даже не поднялась для приветствия.

- Здравствуй, Кейланис. Здравствуй, девушка. - мелодично сказала эльфийка.

"Вот тебе раз", подумалось Лане."Ни тебе сынок, милый. Ни как же я соскучилась. Да и ко мне она могла бы проявить больше интереса, ведь я, как-никак, невеста ее сына"

- Мама, познакомься с Ланой, - говорил меж тем Кейланис - Она - реинкарнация Белиоры и моя будущая жена.

- Я это знаю, - ответила мамаша, а несколько эльфов в это время сервировали стол фрук-тами, овощами, ставили сосуды с вином. - Рада знакомству, Лана. И благодарю вас, дети, что вы ради спасения Весты согласились на этот союз. Присаживайтесь, вы, наверное, очень устали с дороги и проголодались. Простите, у нас нет человеческой еды - эльфы непоедают трупы живых существ.

- Мама, мы не просто согласились, - несколько обиженно возразил Кейланис, присажива-ясь за стол. - Мы на самом деле любим друг друга.. Т знаешь, люди тоже в состоянии обхо-диться без мяса и всяких излишеств в еде.

- Не заметно, - поджала тонкие губы вредная мамаша. - Хорошо, я охотно верю, что эльф, даже ни чистокровный, полюбил примитивное создание. Расскажите мне, как прошел ваш путь? Чашу Белиоры удалось добыть без проблем?

Лана догадывалась, что все свекрови -змеи подколодные и терпеть не могут жен своих сыновей. Поэтому она решила не обижаться на то, что эльфийка обозвала ее примитивной, и в красках рассказала о происшествии в доме Белиоры.

Кериса с интересом выслушала и спросила:

- Дорогой сын, а зачем ты привез с собой свою девушку? Не надо было ее утруждать. Путь неблизкий, нелегкий, а люди так не выносливы. Да и пребывание среди чужих не пойдет твоей Лане на пользу...

- Как зачем? - забыв про вежливость, вскричала удивленная Лана. - Я приехала за эль-фийским луком. Он мне положен пророчеством, хоть я и "примитивное создание". И еще я хочу постичь эльфийскую магию...

Эльфы - не маги! - пренебрежительно сморщила свой безупречный нос Кериса. Мы - со-ставляющая часть природы, мироздания. Те, кто считает нас волшебниками, говорят фразы вроде "магия эльфов" и тому подобное - просто необразованные глупцы!

- Так вот я и хочу стать этой частью мироздания! - воскликнула уже начавшая выходить из себя Лана.

- С этим нужно родиться! - повысила голос мать Кейланиса.. - Невозможно научиться то-му, что заложено природой изначально. Лана, тебе вполне хватит твоей, земной магии. А лук тебе мог привезти мой сын... Ну хорошо, если ты так настаиваешь, я попрошу нашего Неврия, чтобы он попробовал тебя хоть чему-то научить. Дети, уже поздно, а у Кейланиса завтра церемония Просвещенного Сна. Вас проводят в ваши покои. Доброй ночи...

Этой ночью Лана в первый раз с тех пор, как они стали парой, отвернулась от любимого. А он, чувствуя неловкость, пытался объяснить:

- Милая, я понимаю, что ты обижена, расстроена и разочарована.Но такова жизнь, нужно проявлять гибкость...

- Гибкость - это умение проглотить пренебрежение? - грустно спросила она. - Я не могу быть гибкой, ведь я - примитивное существо! Почему я должна терпеть то, что меня считают низшим созданием? И я не Элька:она бы не обиделась, ей наплевать на мнение окружающих. Она бы оскорбила в ответ и забыла. А может так посмотрела на твою мамашу, что та даже не поняла бы, что на нее наехало. Да, Эльке было бы по фигу, ведь это не она тебя любит, не она за тебя замуж выходит

- Зря ты наговариваешь на свою сестру. Она кажется грубой и агрессивной, но это только внешняя оболочка, за которой можно разглядеть трепетную ранимую душу и нежное серд-це...

- Интересно, как это сделать? - оборвала Лана жениха. - Как ты-то разглядел, ведь микроскопами у вас не пользуются. И вообще, не хочу тебя слушать. Ты всех готов оправдать: и мою оторву-сестру, и свою спесивую мать, и всех своих надменных сородичей. А как насчет меня

- Мне жаль, что ты все восприняла в столь извращенном виде, - досадливо проговорил Кей. - И как бы ни была твоя сестра невозможна, она никогда не опускается до пустого кри-тиканства.

И он тоже повернулся к невесте спиной, давая понять, что разговор окончен. Ага, ща! Лана еще не доскандалила! Внутри у нее все клокотало, и ей просто необходимо было высказать все, наболевшее за эти неудачные сутки.

- И самое ужасное, Кей, что пока твоя мать кичилась своим надо мной превосходством, ты молчал. Ты вообще ни слова не сказал. Ни одного долбаного слова! И знаешь, милый, я что-то уже не очень хочу за тебя замуж...

Конечно же, взвинченные и раздраженные, они не спали всю ночь. На рассвете Кейланис отправился на свой какой-то там Сон, а Лана все-таки задремала. Проснувшись и поразмыс-лив о вчерашнем, она поняла, что не так уж все и ужасно. Ведь не зря говорят, что с любой проблемой нужно переспать.

Завтракала Лана в комнате, и опять фруктами-овощами-нектаром. Нашли тоже кролика! Конечно, в отличие от прожорливой Эльки, младшая сестра могла питаться чем угодно, не обязательно в больших количествах. Но именно сегодня, после стресса организм настоя-тельно требовал мяса, мучного, сладкого, жирного, обязательно шоколада. А еще лучше - торта, да побольше!

Чуть позже пришел обещанный Неварий и пригласил гостью начать обучение, выразив сильные сомнения по поводу того, что женщина в состоянии хоть чему-то научиться

- Вы уж не обессудьте, батенька, если ученица тупой окажется, - дурным голосом запричитала Лана. - Это не из зловредности, а исключительно по причине примитивности! Вы уж попробуйте поучить неразумную!

Эльф сначала опешил, а потом покачал головой и повел ее на улицу. А Лана ликовала - ошарашить эльфа дорогого стоит. И еще она себе пообещала, что вся эта армия снобов больше ни за что не расстроит ее и не вгонит в комплекс собственной ничтожности.

Несмотря на свою неприязнь к Керисе, Лана была вынуждена признать, что права была свекруха (вот уж тупое деревенское словечко!) - нужно родиться эльфом, а приобрести знания практически невозможно.

А самое главное, непонятно подчас, для чего нужны некоторые фишки. Ну вот, например, пурпурный туман. Кстати, этот прием у Ланы получился превосходно: от адско воняющего сине-красного облака женщина чуть не задохнулась сама и едва не уконтрапупила эльфа-наставника. Но вот к чему этот туман? Да, вокруг цели можно создать это вонючее облако, и врагу не поздоровится, но как быть самому атакующему?

Вот другой прием, тоже с туманом, но несколько иной консистенции, показался Лане по-лезным: он сгущался и как-бы облеплял невидимую цель, какой бы силы магическая защита на ней ни стояла. Правда, это у Ланы получилось не так чтобы очень,но немного практики, и все будет в порядке.

Но больше всего ей понравился прием Кристальная Защита. Она благоразумно рассудила, что не всегда им придется нападать, а защита от любого внешнего воздействия будет необходима.

В конце концов, Неварий заявил:

- Ну все, хватит. Для земной женщины этого вполне достаточно К тому же, ты обладаешь кое-какими магическими задатками, так что все, уроки окончены.

- Что, уже все? Жаль, я бы еще позанималась, - изумилась Лана, решив даже под страхом смерти не показывать, что адски устала.

- А ты молодец, - вынужден был признать длинноухий сноб. - Не ожидал таких успехов от обычной женщины. Хочешь, пойдем к королеве Керисе, и сможешь похвастаться, что так свойственно людям...

- Делать мне больше нечего, - фыркнула Лана. - Иди-ка ты сам. Похвастаешься, что ты - великий наставник, раз смог хоть чему-то научить примитивное создание. А я посижу тут под деревом, погуляю, отдохну...

Эльф улыбнулся уголком рта и покинул свою ученицу, а она присела в травку и от нечего делать стала собирать цветочки и сооружать из них, веточек и травинок диковинный венок.

Такой ее и застал вернувшийся Кейланис: умиротворенной, милой, с венком на голове и похожую на лесную нимфу.

- Как дела? Как твой сон? - беззаботно спросила его Лана. - Выглядишь отдохнувшим.

- Так я и отдыхал, - улыбнулся тот. - Просто спал в определенном месте, головой на север, снов не видел. А оказывается, что должен был видеть. Во сне, помимо пробуждения моих эльфийских способностей, я должен был увидеть ответы на все свои вопросы. А ты как? Впрочем, зачем спрашиваю, ты выглядишь такой спокойной и красивой! Больше не обижаешься? А как уроки? Не слишком тяжело?

- Ну, не такая уж я роза-мимоза-неженка, - улыбнулась Лана. - Я ведь в нашем мире не в королевском замке жила. Мне работать приходилось, между прочим. И работа эта, прямо скажем, не была синекурой. А на мать твою я не обижаюсь. Просто поняла, что это глупо. Я скоро уеду, она останется, и все забудется. Но знаешь, давай все-таки заберем наши луки и прямо сегодня поедем домой.

По лицу полуэльфа пробежала тень

- Понимаешь, дорогая, я ведь в том Сне не получил ответа на вопрос: кто я все-таки - человек или эльф. Я должен был определиться, какую дорогу выбрать. Надо бы еще остаться на пару дней...

Пару дней? Лана чуть не лопнула от негодования. Еще пару дней терпеть свекровь-снобку и всех этих спесивых "лордов"? Конечно, женщина слукавила,когда говорила, что больше не обижается. Обижалась, да еще как!

- А я настаиваю! - повысила она голос, обругав себя за проскользнувшие истерические нотки. Потом она взяла себя в руки и продолжила: - Милый, как говорит наша Элька, не надо делать из мухи то, на чем она сидит. Я не понимаю твою проблему! Радоваться нужно, что в тебе соединились все лучшие качества и человека и эльфа! И плевать на то, что твои относятся к тебе без должного пиетета! Самое главное, что мы все тебя очень любим: и я, и отец, и брат, и даже Элька. А с кем ты останешься жить после победы над легионерами Тьмы, решишь сам, а не какой-то там Сон. И какое бы решение ты не принял, я поддержу тебя во всем. Поехали, а?

Тут к ним приблизился Криминал, гневно топнул копытом и зафыркал:

- Сколько мы еще будем здесь торчать, а? Сил моих больше нет! На меня, умника, весельчака и красавца, здешние лошади смотрят, как на слизняка! Можно подумать, что сами все небесные создания. Как буд-то опорожняются они золотом, писают розовой водой. Тьфу!

- Вот видишь, даже конь настаивает на отъезде, - ухватилась за новую возможность Лана. - Ну что нам здесь делать, а? Все равно, ты не рвешься общаться со своими, а маме твоей фиолетово, здесь мы, нет ли нас..

Кейланис хотел было снова высказать Лане за ее критиканство, но вдруг понял, что невеста-то права. Ну не его это место. Не его это, по большому счету, народ.

Но задержаться все-таки пришлось. Выяснилось, что взять луки еще мало, нужно еще их тут же на месте опробовать, так сказать, приручить. Можно подумать, что кто-то в состоянии промахнуться из эльфийского лука!

Было уже поздно, но Лана с Криминалом все равно категорически настояли на отъезде. Произошло еще кое-что, заставившее Лану ускорить этот самый отъезд. Вредная Кериса, оставшись наедине с будущей невесткой под предлогом разговора перед расставанием, очень тонко и завуалированно намекнула Лане на свои планы. Она, Кериса ждет, когда за-кончится война с Даркусом и соблюдать пророчество не будет необходимости. Тогда можно будет избавиться от неугодной родственницы и женить Кейланиса на той, кого мать сама выбрала. Повторяю, это были тонкие намеки, завуалированные, якобы невзначай брошенные фразы. Но Лана-то дурой не была, хоть и вынуждена была ею прикидываться. А еще змея подколодная мимоходом показала эту самую избранницу! Прекрасная эльфийка, белокожая, светловолосая, тонкая-звонкая-прозрачная. Короче, типичная представительница своего племени. "Да они тут все, как из одного инкубатора!", - злорадно подумала Лана.

Вот уж после этого она быстренько схватила жениха в охапку и покинула сие негостеприимное место. И только пройдя через дымовую завесу, возведенную на сей раз вместе с Кей-ланисом, она почувствовала себя по настоящему счастливой.

ГЛАВА 15

Утром, последующим за той ночью, когда названные брат и сестра чуть было не совершили грех инцеста (не иначе, как из-за происков темных сил!), Дейвор проснулся и увидел, что находится в пещере один. Ну и куда подевалась эта невозможная женщина?

Он нашел ее на улице, самозабвенно ругающуюся с его отцом и мужем сестры, Герлином. Все трое были при оружии, значит, процесс обучения идет полным ходом. Видимо, мужчины критиковали самоуверенную всезнайку, так как она была просто вне себя.

- Ну ты даешь, отец! - возмущалась женщина. - Как ты можешь так говорить? Я безупречна!

- Тем более, мне горько осознавать, что лучшая воительница Весты способна только ата-ковать и не имеет ни малейшего представления о защите! - вопил отец Дейвора.

- Ни к чему мне защищаться! Я собираюсь сражаться с легионерами Тьмы и буду нападать! Как говорится, забудь о чести ради мести.

- У нас иная точка зрения на этот счет, - в недобрый час вякнул Герлин и был "урыт" Элькиным взглядом.

- Молчи, девушка! - фыркнула она. - На свете существует только две точки зрения: неправильная и моя собственная. А она такова: я буду нападать, использовать все приемы, честные и нечестные. Я буду пользоваться своими знаниями Черной Магии, равно как и магическими свойствами моего меча для убийства. Для меня важна цель, а не средства. И я не собираюсь потом оплакивать своих близких, мертвых, зато честных!

Дейвор подошел и поддержал свою родню:

- Элечка, мы в Весте так не воюем.

Значит, будет врагу сюрприз, - отрезала спорщица, давая понять, что мнения своего не изменит.

Отец и муж сестры только махнули руками и ушли, ворча себе под нос. А Дейвор решил не спорить. Знал же, что бесполезно. Поцеловав "сестренку" в макушку, он спросил:

- Ты всегда так мало отдыхаешь? Надеюсь, что ты позавтракала, потому что если ты собираешься идти со мной, то нельзя терять ни минуты Леадор сказал, что жезл можно забрать лишь в определенный час и при определенном положении солнца.

- Тогда пошли, - с готовностью отозвалась Элька. - А есть я не хочу. С некоторых пор я каждое утро мечтаю лишь о кофе и шоколадке.Эх, если бы я раньше знала, что попаду в безкофеиновый мир, захватила бы с собой несколько кило.

Представьте себе, тайник с жезлом тоже оказался в горе. Вернее, в пещере.

- Да что же у вас все горы и горы, пещеры и пещеры, -вздохнула Элька. - Кстати, вопрос не в тему: ты уже выбрал себе жену? Род великого магистра ведь не должен прерваться. Кстати, тут у вас есть очень даже хорошенькие девушки.

Дейвор ответил недовольно и излишне поспешно:

- Не о том думаешь. Сейчас нам нужно войти в пещеру.

- Ну и входи себе. Хотя, как это сделать, интересно? - Элька критически осмотрела узкий лаз в скале. - Что там Леадор говорил? Как попасть внутрь? В эту щель ты не пролезешь, не говоря уже о лошадях.

Дейвор был растерян, как потерявшийся ребенок. Или просто мысли его блуждали где-то далеко. Пришлось Эльке бесцеремонно ткнуть его в бок.

- А? - встрепенулся мужчина. - Ах, да... Леадор говорил, что нужно нажать на один камень внутри и тогда...

- Сезам откроется, закончила за него "сестра". - Замечательно! Все ясно и предельно по-нятно. А старик случайно не говорил, как, находясь снаружи, нажать на камень внутри. И он не сказал, какой идиот придумал этот тайник? Ведь ты, вроде бы, должен был идти один.

- не знаю, - признался Дейвор. - Наверное, это как раз испытание. Или изначально так не было, а...

- А все это происки Волан-де-Морта, - опять оборвала его Элька. - Ладно, давай я попро-бую пролезть. Но учти, если застряну, тебе придется разобрать гору!

Оказалось, что и для нее лаз слишком узок. Минут десять упорная Элька пчталась втис-нуться, переругиваясь с Дейвором, имевшим наглость давать ей советы:

- Ну еще чуть-чуть, детка! Грудь втяни...

- Грудь нельзя втянуть! Втянуть можно только живот, а он как раз пролезает...

- Ну хоть попу втяни...

- А давай мы тебя протолкнем, - предложили Крамола с Лавом.

- Идите вы все к черту! - огрызнулась жертва шоколадок и тортиков. - Только мешаете! Правда, идите на фиг, появилась тут у меня одна идейка...

Она вспомнила, как избавлялась от лишнего веса при помощи славянского ведовского слова и решила рискнуть, хуже-то не будет.

Вызвала в памяти определенный символ и некоторое время удерживала его. Потом произ-несла четыре раза: "Добро". Затем представила себя у белой стены с темным силуэтом, тоньше своего собственного, подошла к "силуэту" и слилась с ним.Глубоко вдохнула, вы-дохнула и медленно, четко произнесла: "Добро делает мое тело идеальным" и... легко про-тиснулась внутрь пещеры.

Странно, наверное, было наблюдать, как до сих пор торчавшая пробкой фигура, вдруг, совершенно не изменившись, легко преодолела препятствие.

- Во дает! - восхитился Лав.

- Это моя подружка! - гордо заявила Крамола.

Пещера открылась, явив собой недовольную Эльку.

- Ну неужели в вашем арсенале нет какого-нибудь камнедробительного заклинания? Входите.

- Вообще-то есть, но в этой ситуации не помогло бы, - сказал Дейвор. Вы все втроем оста-етесь здесь, я иду один. Леадор предупредил, что в эту пещеру нельзя заходить никому, кроме меня.

- Если никому нельзя, то мне можно. Кто пещеру открыл? - дернула Элька плечом, а Дейвор не решился возразить.

Посередине пещеры стоял каменный колодец, а где-то в его глубине завис жезл магистра Ордена Волка. Странно, но внутри пещеры все было видно настолько, что вошедшие зага-сили зажженные было факелы.. Подняв глаза к потолку пещеры,они и вовсе заметили, что нет потолка-то, а солнечный свет отлично освещает пещеру.

- Ну конечно, так и должно быть! - едко заметила Элька. - вместо того чтобы все сначала осмотреть, тебе обязательно нужно было пихать меня в узкую щель! Ладно, господин магистр, как собираешься жезл свой доставать?

- Очень просто, по веревке, - пожал плечами Дейвор, начиная закреплять у колодца толстую веревку, которая легко сможет выдержать даже его массивную фигуру.

- Я спускаюсь, а ты не говоришь мне под руку, хорошо? - на всякий случай попросил мужчина, на что его спутница расфыркалась:

- Ой-ой-ой, очень надо! Даже и смотреть не собираюсь.

Но сказать всегда проще, чем сделать. Не успел Дейвор немного спуститься, как Элька тут же сунула в колодец свой любопытный нос и весь спуск сопровождала его вопросами, комментариями и советами:

- Ты в порядке? Будь осторожен! Ты уже рядом с жезлом? А заклинание не забыл? Сосре-доточься!

Дейвор героически молчал и продолжал свой путь. Вот он поравнялся с жезлом, на неко-торое время задержался, произнося нужные слова, взял артефакт и полез по веревке наверх.

До края колодца оставалось всего ничего, метра три-три с половиной, когда толстый канат вдруг начал рваться.

- Твою мать! - заорала, кидаясь на край колодца и хватаясь за канат. - Лезь быстрее! Я тебя держу!

- Нет, ты сама упадешь! Отпусти канат! - велел Дейвор. - Тебе меня не вытащить!

- Да ну? - удивилась Элька, даже не думая слушаться. - Блин, придурок, хватай свой долбаный жезл в зубы и хватайся за веревку обеими руками!

Удивительно, но, ломая ногти и обдирая кожу на животе, Элька дотащила-таки его до края колодца. Вот тут-то силы их обоих и оставили. Еле удерживая тяжеленную тушу за запястье одной рукой, второй Элька, не глядя, послала огненный шар туда, где, как ей казалось, был просвет наверху. Она очень надеялась, что попала, и что лошади, завидев сигнал бедствия, все поймут и придут на помощь.

Умные лошадки не подвели: все поняли, явились на зов и спасли своих хозяев. Измучен-ные, грязные в порванной одежде и с ободранной кожей Дейвор и Элька еще долго сидели, не шевелясь.

- Надеюсь, испытания закончились?- хрипло и прерывисто спросила женщина. - Дейв, по-чему порвался толстенный, неповрежденный канат? А самое главное, порвался очень неожиданно и быстро? Не иначе как опять происки Волан-де-Морта.

Дейвор разозлился А так как сил и у него практически не было, то и злость получилась какая-то слабая и вялая.

- Ты еще шутишь?! А мне кажется, что это все произошло потому что кто-то, наплевав на условия и запреты поперся туда, куда не звали. Почему ты все время действуешь наперекор всему? Не понимаешь, что когда-нибудь погубишь и себя и других? Сумасшедшая, безответственная...

Как утопающий хватается за соломинку в последней надежде спастись, так и Элька ухватилась за претензии Дейвора, надеясь хоть сейчас поскандалить с ним, таким идеальным.

- Хватит ворчать, Дейвор! Жертв пока нет, но я уверена, что они будут, если ты не перестанешь так со мной разговаривать!

Немножко еще поскандалив по дороге,они вернулись домой уже веселые и вполне довольные и собой и друг другом Правда, выглядели оба, как жертвы разбойного нападения.

- Ты сейчас останешься дома, а мне нужно отлучиться по делам. Вернувшись, надеюсь застать тебя на месте, живую, здоровую и не ввязавшуюся в очередную неприятность, - тоном, не терпящим возражений, заявил Дейвор.

А она даже и не думала возражать

- Между прочим, если тебе нужно встретиться с девушкой, не обязательно врать мне про дела. Иди уже, а я пойду спать. Те, кто спит днем, ведают о многом, ускользающем от тех, кто видит сны только ночью. Надеюсь, слова Эдгара Аллана По я не переврала.

- У меня и правда дела, а не встреча с девушкой, - начал оправдываться мужчина, но не-возможная Элька его уже не слушала.

Он смотрел ей вслед и думал о том, что она на него как-то неправильно влияет.С ней он становится таким же невнимательным и легкомысленным, а самое главное - излишне эмо-циональным, все чаше руководствуется чувствами, а не разумом. Вот зачем они корячились у колодца, паникуя и травмируясь,если он, Дейвор, пытаясь выбраться, спокойно мог интегрировать в сидящего на стене колодца скорпиона? Причем, сделать это он мог без ущерба для себя, потому что скорпион - это его второй тотем после волка. Или почему, когда Лав и Крамола примчались на помощь, нельзя было интегрировать в коня? Эльке это как-то не пришло в голову, но самое неприятное то, что это не пришло в голову и ему.

Дейвор вздохнул, свистнул Лаву, и они отправились в путь. Путь был недалек,но дело очень важное. Дейвор спешил к Скале Драконов, у подножия которой у него была назначена встреча с Первородным.

Магистр Ордена Волка и старейший дракон Весты подружились уже давно, и оба были очень довольны общением. Пока Дейвор был заключен в шкуру волка, связь поддерживали через Лава.. Вчера поздно вечером мужчина попросил своего коня организовать встречу с Первородным.

Дракон уже ждал друзей у подножия скалы и очень обрадовался встрече.

- Приветствую тебя, мой друг! Лав передал, что у тебя важное ко мне дело. Что случилось? Проблемы с одной из магистров-пришелиц?

- Здравствуй, Первородный. Ты, как всегда, в курсе всех событий, - ответил Дейвор, ласково коснувшись желто-зеленой чешуи дракона. - Да не проблем: эта женщина, несмотря на всю ее невозможность, умудрилась затронуть такие струны моей души, о которых я и не подозревал. Я не знал даже, что могу быть таким внимательным, заботливым и нежным. Хотя, ты прав: проблемы есть. Она же совершенно сумасшедшая! Самовлюбленная, безалаберная, бесшабашная. Она в открытую заявляет, что не собирается воевать по нашим правилам. Она плюет на всякую безопасность. Эта чокнутая так верит в Пророчество и не сомневается, что с ней ничего не случится. Я так боюсь за нее, она же себя погубит! Понимаю, что вы, драконы, в этой войне не участвуете, но прошу тебя, дай ей амулет неуязвимости! Благоразумнее Элеонора не станет, но амулет сохранит ей жизнь и сделает ее сильнее.

Дракон чуть сузил свои огромные оранжевые глаза и, кажется, слегка улыбнулся.

- Нет, Дейвор, сильнее, чем она уже есть, она стать не сможет - сильнее некуда. Я объяс-ню. Она не сомневается в пророчестве, уверена в своей неуязвимости, так зачем ей еще и амулет? Запомни, друг, в этом маленьком человечке заключена великая сила, и она именно в ее наглости, бесшабашности и излишней вере в себя. А еще в любви...

Большие глаза Дейвора полезли на лоб.

- В любви? Понимаешь ли ты, о чем говоришь? Какая вообще связь может быть между этим созданием и любовь.?

- вы ее любите, и она, несмотря на кажущийся эгоизм, очень любит вас всех. Берегите это чувство!

Пришлось Дейвору и Лаву возвращаться ни с чем. Вернее, с добрым советом. Но вот не успокаивал этот совет. Не успокаивал! Конь пытался подбодрить хозяина, подбрасывая идеи, одна лучше другой:

- А может, треснешь ее по дурной башке, а? Она потеряет память, а ты... Ладно-ладно, шучу. Да не переживай ты так, Дейвор. Мы за ней присмотрим в четыре глаза Еще и Тейлина подключим. Жених обязан беспокоиться о своей невесте. Прорвемся, друг...

Вернулись они уже вечером. Предмет их бурных обсуждений сидел дома у родителей Дейвора и с азартом уничтожал запеченную с овощами рыбу.

- Привет, малыш! - обрадовалась она, помахав грязной рукой. - Где тебя носит? Слушай, у нас с твоим отцом в голову пришла идея...

- Когда идея приходит в голову, важно, чтобы она нашла мозг, - обреченно вздохнул Дейвор.

-Да ты не переживай, сынок, ничего страшного мы не придумали, - засмеялся отец.. - Я просто предложил Элечке пройти посвящение, которое проходят войны нашего Ордена.

- а я согласилась, раз уж я - магистр без Ордена и не могу посвятиться по своему. Дейв, какие планы на вечер? Может, пойдем прогуляемся?

- Лучше всего пойти спать, - предложил Дейвор.

- Ой, ну что ты, как дед? Спать... Зажигать надо!

- Нет, отдохнуть просто необходимо. Я настаиваю. Твое посвящение, если уж ты хочешь его принять, должно состояться на рассвете, так что обязательно нужно выспаться. А потом нам нужно будет уезжать.

- Ну спать, так спать, - неконфликтно согласилась Элька, а про себя подумала: "Нет, ма-лыш, меня не обманешь. Что-то уж очень настойчиво ты спроваживаешь меня спать. А когда я согласилась, с таким облегчением вздохнул... Что же ты задумал? Ладно, это мы разъясним...

...Лана с Кейланисом в это время остановились на ночлег. Женщина после отъезда из обители эльфов пребывала в отличном настроении и прекрасном расположении духа.

- Скоро будем дома, - мечтательно проговорила она. - А там свадьба...Вот уж не думала, что буду ждать бракосочетания, как двадцатилетняя идиотка. Даже не буду против белого платья и кретинской фаты. Или у вас другие подвенечные наряды? Ау, Кей, очнись!

Эльф -полукровка был погружен в свои мысли. Он отдавал себе отчет в том, что тоже рад тому, что уехал от матери и своих соплеменников. Он даже не ожидал, что почувствует себя так легко и свободно. О чем там Лана щебечет?

- Что, милая?

- Ты меня совсем не слушаешь! - возмутилась невеста. Наша свадьба волнует только ме-ня? В чем, спрашиваю, у вас принято жениться?

- Не знаю, - беззаботно отозвался Кейланис - В чем-то да женятся. Какая разница, если у меня будет самая замечательная невеста? Хоть в мешковине.. А ты не забыла, что перед свадьбой будет еще церемония посвящения в великие магистры?

- Одни у вас церемонии, посвящения, - проворчала Лана. - Ну и ладно, если такие прави-ла. Вообще-то, я люблю всякие церемонии, обряды, ритуалы. Для общего развития... Спать совсем не хочется. Скучно-то как! Жаль, что планшета нет, мы бы с тобой поиграли То есть, я бы поиграла, а ты бы посмотрел. Очень интересно, между прочим.

- Неужели жителям вашего мира не жаль времени на бесполезные занятия? - удивился Кей. - Неужели это так интересно, что все поголовно увлечены дурацкими игрушками?

Лана даже немного обиделась.

- Они не дурацкие игрушки! Ты прямо как моя сестра: она тоже к этому равнодушна. Элька считает это бесполезной тратой времени и пользуется интернетом только для важных целей: информация, омоложение, уход за собой, йога, танцы, физические комплексы упражнений, животные - вот это для нее Еще она рыскает во всемирной паутине в поисках различных магических заклинаний и ритуалов, а потом испытывает и отсеивает ненужное. У Эльки вообще какие-то особые отношения со временем: она все врем чем-то занята, двадцати четырех часов в сутки ей не хватает, хотя работает от случая к случаю.

А я не только игрушками развлекаюсь. Еще люблю троллить всяких там... Как бы тебе объяснить, что это значит? Ну, хаять всяких, затевать свары между пользователями, что ли. Меня это развлекает А игрушки вовсе не дурацкие. Знаешь, как захватывает? Вот, например, моя любимая на сегодняшний день игра, "Повелители сновидений" называется. Там столько возможностей: можно спасать принцессу, сражаться на арене, убивать врагов, шариться на портале сновидений, тырить руны у повелителей стихий. Я там на хорошем счету, состою в гильдии, значит,могу убивать всяких боссов в мертвых землях и забирать артефакты... Я ведь живу в маленьком городке, там особо и делать-то нечего. Придешь с работы и почти сразу за игру садишься. Так и втянулась. А сейчас мне этого очень не хватает...

Кейланис даже не делал вид, что ему интересно

По-моему, тебе сейчас другого должно не хватать, - игриво заявил он и закрыл болтающий рот невесты поцелуем.

Конечно же, Лана тут же забыла об интернете, игрушках, да и вообще обо всем на свете...

...Утомленного полуэльфа Лана растолкала почти на рассвете

- Кей, проснись! Мне кажется, я слышу топот лошадиных копыт!

Кейланис припал ухом к земле и прислушался.

- Точно, слышу лошадиный топот. Кажется, едут двое...

- Может, Элька с Дейвором? - встрепенулась Лана

- Нет, им еще рано, - не согласился мужчина. - И они должны возвращаться с другой сто-роны.

- Это ты с моей сестрой наедине не путешествовал. Если она тебя заговорит, заедешь, куда угодно.

Но это оказались не болтливая Элька и замороченный ею Дейвор, а уставший и еще больше постаревший Леадор и хмурый дерганный Тейлин.

Понятно, почему наследник короля так выглядел: мало того, что путешествие оказалось напрасным и не принесло никаких результатов, так он еще всю дорогу думал, как там его детка: не вляпалась ли в неприятность, не убила ли Дейвора и, самое главное, не забыла ли она, что относится к спасенному магистру, как к брату.

Лану с Кейланисом, само собой, не волновало поведение непредсказуемой Эльки, зато их очень беспокоило состояние здоровья старого волшебника.

- Леадор, ну что вы в самом деле?! - причитала Лана. - Разве можно так не беречь себя? Сами подумайте, что мы без вас делать будем? Вы нужны Весте и больше всего нам пяте-рым. Мальчики, не сидите грибами, ставьте шатер...

- Видно, совсем стар я стал, - сокрушался Леадор. - Не хватает моих магических сил, что-бы выявить обитель легионеров Тьмы. Видно,не вернуть уже пластину...

- И фиг бы с ней! - отмахнулась Лана. - Пусть делают с ней, что хотят: хоть грызут, хоть на гвоздик в сортире вешают. А вы сейчас отдохнете 2-3 часика, а потом поедем домой...

- Но зато вчера, когда я потерял сознание, мне было видение. И возникла у меня такая идея... - не унимался старичок.

- Да-да-да, - ворковала Лана, подталкивая его к шатру. - Отличная у вас возникла идея. Но все потом, потом...

Уложив старика, она вернулась к братьям и озабоченно проговорила:

- Не нравится мне наш старик, не бережет он себя. Что за идея-то, Тейлин?

- Да не знаю я, - буркнул тот, думая о своем

...Сгорающую от любопытства Эльку не взял даже чай с сон-травой: хитрюга просто не стала его пить, а только сделала вид, что пьет и выплеснула на пол. Теперь осталось только притвориться спящей и ждать развития событий.

Не знаю, почему мудрый Дейвор ничего не заподозрил, когда обычно болтливая "сестра" быстро угомонилась. А та, наблюдая за ним сквозь опущенные ресницы, видела, как этот "наивный чукотский юноша" лег, даже не раздеваясь, выждал для верности около получаса, потом встал и, ступая неслышно, как огромная пантера, вышел. Так же бесшумно, стараясь не рассмеяться, Элька двинулась за ним следом.

Дейвор направился к пещере своих родителей, где у входа его ждала мать. Затаившись за огромным валуном, шпионка слышала их тихую беседу.

- Сынок, ты правда относишься к Элеоноре, как к сестре? - встревоженно спросила жен-щина.

- Конечно, - пылко ответил сынок. - Мама, к чему эти вопросы? Мы же разговаривали на эту тему. Чтобы в очередной раз спросить об этом, незачем было устраивать эту тайную встречу и опаивать детку сонным зельем. Хорошо, отвечу еще раз: я отношусь к ней, как к сестре.

- Хорошо бы так, - вздохнула женщина. - Я волнуюсь, Дейв. Понимаешь, с этим Пророчеством не все так просто. Оно не до конца расшифровано и истолковано.

- Дейвор обнял мать за плечи.

-= Успокойся, мама. Все будет в порядке. А с пророчеством разберемся. Но ведь ты не только за этим меня позвала?

- Сегодня днем я погрузилась в осознанное сновидение и теперь знаю способ, как обнару-жить место пребывания легионеров. Есть такая трава, ипсос. У него половина листиков зе-леная, а другая - фиолетовая. И растет эта трава только в двух местах. Одно - у подножия нашей горы, а второе - неподалеку от логова легионеров. Так вот, если проглотить три зеленых листика, а три фиолетовых спрятать на себе, то откроется точный путь. А там, где обнаружишь растущий ипсос, неподалеку будет пристанище сторонников Даркуса.

= Мама, ты гений! - восхитился Дейвор. - Что бы мы без тебя делали? Твое открытие нам очень поможет. Пойдем, покажешь мне, где у нас растет этот ипсос.

"Очень результативная ночка получилась", - радовалась про себя Элька, крадясь за матерью и сыном. "Мамаша-то просто умница! Только вот дались ей наши отношения с Дейвором. Неужели не понятно, что у нас нежные родственные отношения?"

- Ипсос хорош еще и тем, что не каждому дается в руки, и сорвать его могут только избранные, - объясняла меж тем мать Дейвора,срывая небольшой пучочек нужного растения. - Ну вот, теперь пользоваться им могут все.

- Фу-ты ну-ты, - ворчала Элька, когда мать с сыном покинули подножие горы. - Только из-бранные... Посмотрим! Не зря же меня цветочки любят... Ну что, милый ипсос, ты же не будешь против, если Элечка немножечко прихватит с собой?

Стоит ли говорить, что ипсос "против не был" и запасливая дамочка выдернула целый пук?

Сунув добычу за шиворот, Элька сайгаком понеслась обратно, ведь в пещере ей надо ока-заться раньше Дейвора.

А мужчина сначала проводил маму, а потом еще некоторое время мечтательно смотрел на звезды, так что, когда он вернулся, Элька успела и спрятать в своих вещах ипсос и снова притвориться спящей глубоким безмятежным сном.

Утром выяснилось, что с Элькиным посвящением возникли проблемы. Оказывается, при обряде должны присутствовать хоть и немногочисленные, но все члены Ордена, а сам по-свящаемый должен быть обязательно обнаженным по пояс.

- ну а в чем проблема-то, я не понимаю?- не смутилась Элька.

Такая раскрепощенность нового война только порадовала всех участников мужского пола, но вызвала активное несогласие Дейвора. Пришлось сократить число участников таинства до двух.

Элька и Дейвор, согласно правилам, дошли до горного водопада, не говоря ни слова. Начали с того, что Элька сбросила с себя верх одежды и усмехнулась про себя, услышав, как сдавленно всхрюкнул Дейвор.

- Ласгарот, Афонидос, Ламанрон... - начал мужчина, а Элька под этот аккомпонемент при-ступила к таинству.

Подняла руки к Солнцу и громко проговорила:

- Солнце, ты Великая Сила! Ты убиваешь Тьму и возрождаешь Свет! Дай мне часть своей силы во имя великих свершений!

Стукнув себя кулаком в область сердца, она опустила руки к земле

- Земля, ты рождаешь все живое! Дай мне свою стойкость, и я выстою в любых лишениях и невзгодах!

Прочувствовав силу стихии Земли, поднимающуюся по ее пальцам, женщина сжала кулаки и раскинула руки, как бы желая обнять внезапно подувший ветер

- Буйный ветер, ты тот, кто никогда не знает страха! Дай мне бесстрашие и волю к победе!

Затем она зачерпнула воду, плеснула себе на лицо и сказала почти шепотом:

- Вода, ты не даешь погибнуть всему живому. Дай мне свою ясность, верность и неистре-бимость!

Далее следовало войти в водопад и ждать.

- Что ты видишь? - прокричал Дейвор, и Элька скорее поняла его вопрос телепатически, чем услышала его сквозь шум воды.

- Пока только то, что ты стоишь и пялишься намою грудь! - ехидно проорала на в ответ.

- Надо повернуться спиной к выходу и закрыть глаза! - велел Дейвор, отводя взор.

Элька закатила глаза, выругалась, но послушалась. Возникшие образы были обрывочны: вот дракон, вот уже Дейвор втягивает ее за руку на спину Лава; этот короткий сюжет сменился катившейся по мозаичному полу короной, а потом возникла Ланка, стреляющая из лика. Было так интересно, что Элька решила пока не выходить, а еще посмотреть "киношку". И стояла бы там до морковкина заговения, если бы Дейвор не вытянул ее из водопада.

- Достаточно, давай заканчивать!

Элька зачерпнула горсть воды, выпила ее со словами: "Пью воду Силы, Мощи и Непобе-димости!", после чего вытерла руки о свой меч и натянула рубашку на мокрое тело. Дейвор облегченно вздохнул.

В отличие от Ланы и Кея, как будто уезжающих из необитаемой пустыни, магистры Волчьего и Львиного Орденов покидали гостеприимную гору, провожаемые всеми жителями. И так тепло провожали, что проняло даже абсолютно не нежную Эльку.

- Я как из дома уезжаю, честное слово, - шмыгнула она носом. - Знайте, что если я и останусь в Весте навсегда, то с большим удовольствием поселюсь здесь, с вами, чем в замке мужа. До встречи!

Элька, Дейвор, Крамола и Лав прошли сквозь пелену тумана, только теперь в обратном направлении и наткнулись на... дракона.

- Вот это да! - пискнула Элька, спрятавшись за могучую спину Дейвора и выглядывая из-под его руки где-то в районе подмышки

- Первородный, ты что здесь делаешь? - удивился мужчина и успокоил свою спутницу: - Не бойся, сестренка, это наш друг.

- Сначала я хотел просто попрощаться, да и любопытно было посмотреть на ту, из-за которой ты так переживаешь, - ответил дракон. - А потом решил доставить вас прямо в Одигор.

- А откуда ты знаешь, что он за меня переживает? - пристала въедливая Элька. - Тут ты угадал - печется обо мне, как заботливая мамаша.

- Э-э-э,не важно, -поспешно перевел разговор Дейвор. - Спасибо, Первородный, твоя по-мощь будет очень кстати...

- Стоп! - приказала Элька. - А как лошади-то на драконе?..

- Мы сами доберемся до дома, не переживай, - заверил ее Лав.

- Ну уж нет, я вас одних не оставлю, - не уступала женщина, пришлось Дейвору объяснить ей, что к чему:

Дорогая, Крамола с Лавом прекрасно справятся и без нас. Надо же им побыть наедине. Ну, ты понимаешь?...

- А-а-а, - дошло-таки до Эльки, и она стала прощаться со своей любимицей

Это был первый ее полет не на самолете. Необычные, захватывающие ощущения не ме-шали Эльке любоваться на простирающиеся внизу виды: поля,горы, равнины, леса, реки, живописные поляны... Веста была так прекрасна и поэтому так трогательно беззащитна, что Элька здорово разозлилась и твердо решила: тот, кто собирается уничтожить подобную красоту, заслуживает смерти! Надо же, а она даже не заметила, как этот совершенно чужой для нее мир постепенно стал для нее родным.

Примерно через три-четыре часа полета были почти на месте. А вон и вересковая пустошь откуда сестры из земного мира и начали свою жизнь в Весте.

- Ой, вон Ланка и остальные! Снижаемся! - заорала Элька и задергалась так, что Дейвор едва успел ее подхватить, иначе бы сверзлась вниз с драконьей спины.

Путники даже сначала не поняли, что произошло. Сначала они услышали сверху знакомый голос:

Выпуская шасси, снижаемся!

Потом - ветер, шум кожистых огромных крыльев, и вот, перед ними дракон, а восторжен-ная Элька скатывается с его спины и бросается обнимать сестру.. Затем, перевозбужденная полетом сверх всякой меры, драконья наездница налетела на Тейлина, как совсем недавно на Дейвора в пещере. Но сын короля все-таки был не так монументален, так что радостная парочка, заливаясь смехом, рухнула.

- Ничего не понимаю, - бормотала тем временем Лана. - Дракон?! С вами? А говорили, что драконы держат нейтралитет...

- Первородный - наш с Дейвором приятель, - похвалилась Элька, с помощью Тейлина поднимаясь с земли.

- Элеонора, мне нужно задать тебе вопрос. Наедине, - пробасил дракон, а когда все ото-шли, продолжал: - Представь себе такую ситуацию: я могу дать амулет Неуязвимости, но только один и лишь тебе. У тебя была бы возможность передать его кому-нибудь или оста-вить себе. Как бы ты поступила? Обезопасила бы себя, или дала шанс на спасение одному из твоих близких?

- Пока не знаю, кому, но отдала бы,не задумываясь, - сказала Элька так твердо, что сомневаться в ее словах не приходилось.

Дракон многозначительно хмыкнул и обратился к остальным, задав тот же вопрос. Ответили все по очереди

- Я отдала бы сестре. У меня и так есть эльфийский лук. И Кей... - это Лана.

- Отдал бы детке. Она - самое дорогое, что у меня есть, - это слова Тейлина.

Кейланис решил отделаться шуткой:

- Детке амулет нужнее - на же чокнутая!

- Отдал бы Эле, - коротко сказал Дейвор и не стал ничего больше объяснять.

Дракон неожиданно рассмеялся

- Удивительные вы создания, люди, - только и сказал он и, расправив свои зеленые кры-лья, поднялся в воздух.

- Пока, друг! - ошарашенно прокричала ему вслед гипотетическая обладательница сразу пяти амулетов неуязвимости

ГЛАВА 16

- Ты сегодня еще более сумасшедшая, чем обычно! - с восторгом воскликнул взмыленный Тейлин, откидываясь на кровати рядом с Элькой.

Она игриво рассмеялась:

- А чего ты хочешь? Я соскучилась по тебе. Причем, не только как по любовнику. Попро-буй-ка, побудь несколько дней с идеальным Дейвором - шляпу сдует навсегда.

- Ах, значит я не идеальный?! - возмутился ее жених, в шутку на нее нападая. - Нет, а если серьезно, как ты с ним ладила?

- Ладила прекрасно. На него даже обидеться не за что. Все время надо мной крыльями махал, пылинки сдувал, короче, тоска. Поскандалили мы всего один раз, когда жезл забиралию Все прекрасно, только как из меня энергия должна была выходить?

- Кстати, детка, - вдруг вспомнил Тейлин. - Дана очень расстроена: как-то не так прошла у нее встреча с эльфами, не так, как она ожидала. И брат тоже недоволен. Но мне они ничего не рассказывают...

- Пусть попробуют мне не рассказать! - подхватила Элька, - Пошли! Ни один эльф не сме-ет расстраивать мою сестру.!

Тейлин еле-еле смог ее удержать и снова уложить в постель.

- Не блажи, детка. Сейчас уже ночь, и даже если они не спят, то неприлично вваливаться в такой момент. Завтра тебе сестра все расскажет. Тем более, у вас будет масса свободного времени. Леадор опять тащит нас куда-то., только нас с братом и Дейвора. То есть, я знаю куда, но вам говорить нельзя. Тайна!

- Да что же вы все время, как блуждающие почки-то? - вздохнула Элька. Все носитесь туда-сюда, сюда-туда...

Она еще долго возмущалась, а Тейлин почему-то не обратил внимания на то, что его неве-ста, обычно везде сующая нос, на этот раз не рвется отправиться вместе с мужчинами.

... - Спать Лане с Кейланисом как-то совсем не хотелось. Хотелось выпить. Прихлебывая коктейль из банки. Кей, как бы про между прочим, рассказал невесте о вынужденном отъез-де. В отличие от сестры, у которой были свои планы на ближайшие дни, Лана возмутилась:

- Это же уму непостижимо! - она прикурила сигарету, не замечая даже, что подожгла дру-гой конец. Не обращая внимания на вонь плавившегося фильтра, она немного попыхала, отбросила испорченную сигарету в сторону, прикурила новую и продолжила: - Я свадьбы, похоже,не дождусь. И почему нужно куда-то ехать без нас? Почему нельзя рассказать, куда вы едете и зачем? Что за тайны мадридского двора?

- Так надо, - последовал емкий ответ.

- Ну и ладно, - окончательно обиделась Лана и повернулась к Кею спиной.

- Ну не злись, - попытался подлизаться к ней тот.

- Отстань! - буркнула вредина.

Она, конечно, не очень-то и обиделась, подумав, что ее сестра наверняка уже придумала что-то такое, чтобы не остаться в стороне. Но от жениха все-таки продолжала отбрыкивать-ся, решив проявлять склочность до конца.

Ну а утром сестрицы стали жертвами подлого обмана. За завтраком им подали какой-то замечательный морс, по вкусу и запаху напоминающий малиновый. Вот только выкушав сего нектара по паре кубков, дамочки выпали из жизни.

Очнулись они часа через три на кровати в Элькиной комнате, куда их, пребывающих в не-вменяемом состоянии, кто-то транспортировал.

- Вот сволочи! - в сердцах воскликнула Лана, сообразив, как их с сестрой подло обманули. - Опоили какой-то гадостью, лишь бы мы за ними не поперлись. Боялись, наверное, что ты что-нибудь эдакое выкинешь...

- А я бы так и так не поперлась, - беззаботно отозвалась Элька, соскакивая с кровати. Вернулась она с сигаретами и захихикала, завидев лицо сестры.

- Ты бы и не поперлась? - не поверила Лана.

- Спокойно, девушка, с тобой по прежнему я, твоя сестра. Да, я и не собиралась ехать с ними. У меня другие планы. Но о них позже. Расскажи-ка ты лучше, как прошло знакомство с мамашей нашего ушастика. Тейлину-то вы ничего не рассказали толком, а мы с ним переживаем, между прочим.

Лане, конечно ,не хотелось вспоминать те неприятные дни, но от сестры она не собиралась ничего скрывать. По мере изложения событий к ней опять вернулись и обида, и разочарование и чувство унижения.

- вот так, в общем и прошла моя встреча с сородичами будущего мужа, - с горечью закон-чила Лана рассказ. - Я, конечно, догадываюсь, что не каждая свекровь обожает жену своего сына, но чтобы так... Я для нее, видите ли, примитивное существо.

Элька пришла в неистовство:

- Вот б...ь старая! Кем себя эти эльфы воображают? И наш ушастик еще допускает воз-можность, что будет жить с ними? Моему разочарованию нет предела! Ну, они у меня пожа-леют! Не знаю, когда, как, почему, но пожалеют! Никому не позволено обзывать мою сестру примитивно!

- Да ладно тебе, примирительно проговорила Ланка. Я уже почти забыла. В конце концов, та мегера осталась у себя, и я очень надеюсь ее больше не увидеть. Лучше расскажи, тебя-то как приняли в Сумеречном лесу?

- Они сменили место дислокации, правда сути это не меняет. Все замечательные, а роди-тели Дейвора особенно. Меня очень полюбили, приняли, как свою. Наверное, потому что я не будущая жена Дейвора. Мне даже не хотелось уезжать оттуда. Такое впечатление, что мой дом там, а не здесь, во дворце. Хотя, здесь тоже неплохо. Особенно, когда делать нечего...

- Вообще-то, нам есть что делать, - хихикнула Лана. - Нам наивный Леадор предписал си-деть и изучать свои магические книги. Мы, кстати, пообещали...

- Обещать - не значит жениться, - усмехнулась Элька. - Предлагаю устроить расслабон. Ну что, водочки? Да с коктейльчиком?

Расслабились на полную катушку.

- Эх, хорошо! - блаженно потянулась Лана. - Ни тебе скачек, ни тебе спешки, ни артефак-тов. Кайф!

- Ага! - радостно согласилась ее сестра.

- Прямо кайф-кайф-кайф! - продолжала Лана. - Это лучше, чем выходные!

- Да, - опять согласилась Элька.

- Это лучше, чем кофе и шоколадки! - пошла вразнос младшая сестра - Это даже лучше, чем секс!

_ Эй-эй-эй, не увлекайся, - скривилась Элька, сгоняя сестру с небес на землю. - А я вот знаю, что может нам доставить удовольствие, большее, чем секс.

- Ну? - недоверчиво отозвалась Лана.

- Бросаем свой телеграфный аллюр! - приказала Элька - самое большое удовольствие мы получим, если сделаем нечто такое, что ни за что не смогут сделать ребята, считающие нас слабыми, никчемушными райскими птичками!

- Ну-ну, продолжай, заинтересовалась Лана. - Если ты еще и скажешь свое" у меня и план есть"...

- У меня и план есть, - оправдала надежды сестры Элька. - Мы с тобой найдем логово ле-гионеров.тьмы, проникнем туда и заберем свою золотую пластину!

Лана даже присвистнула

- Эк тебя с водочки-то прет. Как мы это место найдем? Как мы туда проникнем? Забыла, что говорил Леадор? На обители легионеров лежит мощнейшее заклятие невидимости. Даже Леадор не смог это место найти. Они же с Тейлином туда ездили, забыла?

Загадочно улыбаясь, Элька выдержала мхатовскую паузу, а потом поведала сестре о подслушанном разговоре Дейвора и его матери.

- И этой травы у меня целый пук! - победоносно заявила она, под конец не приминув по-хвалиться: - Хорошо иметь умную и расторопную сестру!

- Скорее уж наглую и пронырливую, - усмехнулась Лана. - Ну хорошо, ипсос у нас есть, план у тебя тоже, как обычно, есть. Осталось этот план слегка подкорректировать. Эх, сестра, нарвемся мы с тобой! Помнится, Тейлин обещал тебя убить, если ты не перестанешь своевольничать.

- Запомни, Ланка, - строго произнесла сестра, - Мужик сказал и мужик сделал - это два разных мужика. Давай корректировать мой план.

Как выяснилось, в гениальном, на первый взгляд ,плане Эльки очень много дыр. Во-первых, если вылазка будет тайной, то как они доберутся до места? Во-вторых, под видом кого они проникнут к прихвостням Даркуса? А из второго вытекает третье: как изменить внешность, чтобы легионеры их не узнали, ведь наверняка знают, как выглядят пришелицы, как-никак они как две капли воды похожи на Диавону и Белиору. В своем мире женщины справились бы с этим без усилий: парики ,немного грима, можно еще очки, и родная мать их не узнает. Но как быть здесь?

- Заклинание метаморфа, - вдруг умно изрекла Элька, подняв указательный палец.

- А есть такое заклинание? - усомнилась Лана.

- Должно быть. Везде есть, а здесь нет? Просто мы его не знаем. Надо ночью прокрасться в башню Леадора и порыться в его книгах. Времени у нас навалом: старик уехал с ребятами, а, значит, мы можем перевернуть весь его магический хабар!

Время до наступления темноты сестры коротали с алкоголем и планированием того, какого шороху они наведут в стане врага. Только глупые и легкомысленные особы решаться на столь ответственное дело в состоянии алкогольного опьянения, скажете вы? Чтож, будете совершенно правы. Но, в конце концов, самые значительные события в жизни Элеоноры и Ланы происходили именно тогда, когда сестры пребывали в этом состоянии.

Итак,когда весь дворец спал, дамочки прокрались в святая святых Леадора и были изрядно напуганы его голосом, неожиданно грянувшем в темном помещении:

- Так, и что мы тут делаем?

Лана хлопнула в ладоши, сами собой зажглись многочисленные нескончаемые свечи и появилось облачко светлячков в углу.

- Блин, Арло! - сплюнула Элька. - Какого хрена ты не у себя нанасесте?

- А Леадор оставил меня следить за порядком и бещопасностью его магического арсенала. И, видно, не зря оставил, - каркнул ворон.

- Понимаешь ли, дорогой Арло, - попыталась наладить контакт с вредной птицей Лана, - нам очень нужна кое-какая информация, и она может быть только здесь. Ты же нас не вы-дашь? Мы ведь друзья, верно?

- Не знаю, не знаю, - начал выпендриваться ворон. - Как можно дружить с созданиями, ко-торые ежемесячно истекают кровью, а все никак не помрут?

- Тоже мне Чарльз Буковски выискался! - полезла в бутылку Элька. - Короче, будешь молчать? Выбирай: молчание или шашлык из воронятины?

- Да ладно-ладно, не расскажу я никому, - сразу дал задний ход Арло. - Не очень уважаю людей, но вы мне нравитесь.

Нужную информацию нашли очень быстро, в первой же попавшейся открытой книге. Спо-собов изменить внешность до неузнаваемости было много, и все один идиотичнее другого.

Например, если читать определенное заклинание и при этом глотать печень дракона, за-пивая желудочным соком зрастена, можно измениться так, как вздумается, можно даже пре-вратиться в мужчину. Одна беда - где взять печень дракона и кто такой зрастен, в книге не объяснялось.

Или вот еще гениальный и "простой" способ: нужно искупаться в речушке с оптимистич-ным названием Конец Света. Мало того, что находилась она на конце света (пардон за ка-ламбур!), так еще и вода в ней течет температуры кипения.

Но самый замечательный совет - прибегнуть к помощи мага-метаморфа, последний из которых вымер веков эдак восемь назад.

Единственным приемлемым способом оказался лишь один. Он советовал прочесть закли-нание какому-нибудь магическому существу, которое должно при этом стоять на одной ноге.

- Арло? - предложила Элька.

- Даже не думай! - категорически отказался ворон - Случись что с вами, из меня суп сварят потом

- Старый, трусливый придурок! - обиделась Элька и тут же предложила: - Криминал?

- Нет,он не возьмется, - покачала головой Лана. - Он нас любит и будет против того, чтобы мы рисковали жизнями. И потом, где ты видела лошадь, умеющую стоять на одной ноге?

- Да ну вас всех! - надулась Элька. - Только критиковать и можете. Я тут креативлю...

- Вилса! - вдруг осенило Лану.

Обрадованные сестры вприпрыжку понеслись в комнату своей горничной, даже не допус-кая мысли, что та может отказаться участвовать в смертельно опасной авантюре.

- Вилса, просыпайся! - Нужна твоя помощь, - развопились чокнутые, хлопком зажигая све-чи.

- Ты помнишь, что ты наша должница? - требовательно спросила Элька, беспардонно плюхаясь на кровать горничной.

- Да-да, выполню все, что скажете, - бормотала не совсем проснувшаяся сильфида,моргая прозрачными глазами.

Хозяйки быстренько ввели ее в курс дела и не тонко намекнули, что лучше бы ей согла-ситься им помочь.

Пугливая и наивная сильфида послушно взяла в руки книгу Леадора, встала на одну ногу и умудрилась без запинки прочитать абсолютно нечитабельное заклинание.

- А теперь води рукой и постепенно изменяй нашу внешность. Фантазируй во всю, -распорядилась Лана.

- Главное, сделай так, чтобы даже черточки от нас настоящих не осталось, - велела Элька.

Вилса подчинилась, и уже через несколько минут авантюристки стояли перед большим зеркалом и любовались результатами. Сильфида постаралась не на страх, а на совесть.

Элька превратилась в приземистую толстуху с квадратным торсом и короткими массивными ногами. Всклокоченные серые волосы были тусклыми, а вместо ее красивых глаз на отечном лице, как изюминки в булке торчали маленькие, глубоко посаженные темные бусинки.

- Отлично! Но вот как я буду жить такая несколько дней? - вот голос у нее остался преж-ним, но онсовершенно не вязался с теперешней внешностью.

- А я-то, а я! - визгливо обрадовалась Лана.

Да уж, полюбоваться было на что! Белокурая, очень женственная Лана превратилась в очень длинную, слишком тощую брюнетку без бюста. Под густыми черными бровями сидели белесо-серые глаза, а длинный крючковатый нос свисал над очень узким бескровным ртом.

- Спасибо, Вилса! Веста тебя не забудет! Все, мы пошли, а ты забудь, что делала.Ты нас не видела! - распорядилась Элька, и эта пьяная колдуй-команда радостно покинула комнату сильфиды.

Теперь надо было переодеться надлежащим образом.

- у нас нет ничего подходящего, - грустно констатировала Элька. - Шмотья полные гарде-робные, а одеть нечего.Все слишком шикарное, а надо бедненькое, мрачненькое.

- Жаль нельзя было в мужиков переделаться, выбор был бы больше, - вздохнула Лана. - А то у ребят тряпья навалом, а все зря. Слушай, а может у Вилсы поискать? Нет, она вся такая тощая, аж прозрачная. Нам, роскошным женщинам...

- Это я сейчас роскошная женщина, а тебе сильфидины наряды как раз впору пришлись бы. Ты забыла, что на грабли похожа? - заржала старшая сестра. - Но у нее все светлень-кое, прозрачненькое. А вот насчет мужской одежды...

Кофты все же нашли у себя, а из черной рубашки Кейланиса вышла прекрасная юбка для Ланы: рубашку просто спустили на то место, где еще совсем недавно была талия, а рукава-ми обмотали и завязали бантом. Временной толстухе Эльке тоже сварганили такую же юбку, только рубашку взяли у Дейвора - больше на Эльку пока ничья рубашка не лезла. Босые ноги и холщовые серые сумки довершили образы.

- Ну и убожество! - радостно заключила Элька, глядя на себя и сестру в зеркало.

- Вылитые хиппи-бомжи, новая прослойка населения Весты, - подхватила Лана.

Краем своего замутненного алкоголем сознания сестры поняли, что нужно оставить в замке все, что их может выдать: мечи, украшения, эльфийский лук Ланы. В одну сумку положили по банке коктейля, бутылку водки, сигареты и зажигалку. Во вторую Элька бережно уложила ипсос.

- ну все, присядем на дорожку, - вздохнула она.

В Лане вдруг проснулось благоразумие - наверное, начала трезветь:

- Может,отменим все? А что, если мать Дейвора ошиблась? Что если мы не найдем нужное место? Что если найдем, но нас раскусят?

- Если все время говорить "а что если", то всю жизнь просидишь на месте сиднем, - от-махнулась Элька, впихивая сестре в руку банку с коктейлем.

Та сделала большой глоток и продолжила свой скепсис, хотя уже и не так уверенно:

- Ну хорошо, раскусить нас будет трудно: мы, в конце концов, не только на себя, но ина женщин вообще мало похожи. Но представь себе: заявляемся мы к легионерам, и что? Здрасте вам! Возьмите нас к себе! Эту часть плана мы совсем не продумали.

- надо пораскинуть мозгами, - решила Элька и задумалась. Долго думала, минуты две

- Все, придумала. Сделаем, как у Шекспира... Ну, почти. У него: "Быть, или не быть", а у нас будет: "Эъ, была не была!" Все,пошли...

Уже за воротами Одигора сестры, как и предписывалось, оторвали от растения по три зе-леных листика, проглотили, а по три фиолетовых спрятали на себе. Некоторое время они простояли молча, прислушиваясь к своим ощущениям.

- Посмотри на небо! - вдруг воскликнула Элька. - Ты видишь то же, что и я, или у меня галлюцинации?

- Нет, не галлюцинации, - медленно проговорила Лана, как завороженная глядя на небо.

Там, среди многоцветия звезд, зеленые выстроились в пунктирную линию, уходящую вдаль, на север.

- Звезды показывают нам дорогу! - по детски обрадовалась Элька. - а моя чуйка и встро-енный компас подсказывают нам, что идти не так уж долго. Вперед, сестра?

Конечно вперед, - бодро согласилась Лана. - Только давай хлебнем водочки для храбро-сти.Ну, и для тонуса, так сказать.

Перед тем, как двинуться в путь, нетрезвые женщины на всякий случай спрятали в кустах сумку с ипсосом, надеясь забрать ее по возвращении домой. Потом, поддерживая друг друга и слегка пошатываясь, пошли на север, ориентируясь на звездный пунктир.

- А мы пойдем на север! А мы пойдем на север! - дурачась, пропищала Элька.

- Как ты видишь хоть что-то своими крохотными глазенками? - хихикнула Лана.

- Будь покойна, - фыркнула ее сестра. - Вижу еще как! А ты будь осторожна: как бы мне не пришлось тебя нести, когда ты переломаешь сои дистрофические ножки. Кстати, нам имена надо придумать. Давай, я буду Нердолой? Ужасно блевотное имечко!

- А меня будут звать Дарталия. Тоже идиотически звучит...

Все-таки шиза конкретно покосила их ряды! Почему девицы так озаботились новыми име-нами и совершенно не озадачились созданием своей легенды? Надо же будет объяснить легионерам, кто они такие, откуда, на фига приперлись. Забыли, наверное. А может, до та-кой степени понадеялись на свое "Эх, была не была!"

И, как позже выяснится, не зря надеялись. Все-таки Бог о дурака заботится.

Ближе к рассвету, когда сестры брели по какому-то странному лесу с будто поседевшими деревьями, их окликнул визгливый голос:

- Эй, стойте! Вы кто?

Из-за деревьев вышли две тощие черноволосые девицы в темном.

- А вы кто? - надменно спросила Элька и пошла ва-банк: - Мы-то идем к своим, чтобы при-соединиться к соратникам господина...

Бредятина прошла на ура, а идиотки уже сами все домыслили

- А, так вы тоже к Ангелам Тьмы? - радовалась одна "оглобля" - Вы, наверное, из болот Экмера?

- Откуда же еще? - проверещала Лана. - Не из Одигора же, не из Чертога Света и Надежды!

Все три худышки залились визгливым смехом.

- А мы из Эугана, - не унимались тетки.- Можем пойти вместе. А вы знаете, что Демоны Света уже в полном составе?

- Демоны Света? - не поняла Лана-Дарталия.

- А так Ангелы Тьмы называют светлых магистров. К ним уже присоединились ведьмы из какого-то другого мира, и наш отец нам сказал, что они - вылитые демоны!

- А кто у вас отец? Откуда он все знает? - поинтересовалась Лана.

- Так он очень долго служил советником у тамошнего короля, а мы часто отца навещали. Теперь он пропал, и мы надеемся встретить его у Ангелов. Так вот, светлых магистров снова пятеро, так что темный господин может вернуться очень скоро...

Пока Лана-Дарталия заговаривала глупым болтливым бабам зубы, Эля-Нердола медленно заходила им ща спины. Как раз в том момент, когда одна из дочерей Бенрика легкомысленно сообщила, что надо сказать перед воротами обиталища легионеров тьмы, Элька резким движением больших пальцев ткнула теткам в точки за ушами. Дочери предателя-советника рухнули, как подкошенные.

- Ну, вот так как-то, - скромно прокомментировала она, глядя на поверженных идиоток. - Вот видишь, все образовалось само собой. Мы явимся к легионерам как дочери Бенрика. Хоть в чем-то этот старый тощий гусь оказался полезным.

- Облом будет, если урод не сгинул, а сидит там, у легионеров и дочурок поджидает, - скептически заметила Лана.

- Не каркай! - вызверилась на нее сестра. - Как-нибудь выкрутимся. А вот что с этими? А ну как очухаются и попрутся дальше? Может их того... утопить?

- Негде, - сокрушенно вздохнула Лана. - Да и нечего марать руки об отродье Бенрика. Кстати, сворачивать им шеи, резать или душить мы их тоже не будем. Есть способ лучше.

Она сделала рукой замысловатый жест, пробормотала себе под нос и, сложив губы трубочкой, выдохнули струйку мельчайших голубых пузырьков.

- Этому я, будучи у эльфов научилась. Очнутся красотки с замутненным рассудком и пол-ностью потеряв память. Не будут помнить ни как их звать, ни кто они такие, ни как здесьока-зались Так и будут бродить по свету...

Лана и Элька допили водку, выдули коктейль, покурили и выкинули зажигалку и сигареты

Примерно через полчаса пути Элька воскликнула:

- Смотри, вон росток ипсоса... А вон еще... И еще... Пошли, там, где будет целая поросль, увидим жилище этих самых Ангелов Тьмы...

Надо ребятам рассказать, что мы теперь будем называться Демонами Света. Звучит!.. - сказала Лана

- Если кто-то из них назовет меня демоном, я за их жизнь не дам и корочки хлеба, - усмех-нулась Элька. - Я - Ангел!

Наконец, сестры оказались перед огромным темным замком, размерами неуступавший Чертогу Света и надежды в Одигоре. Удивительно, какой мощи было заклинание, если с его помощью такую махину уместили в густом лесу, да еще и скрыли от посторонних глаз!

- Ну вот мы и пришли, - сказала Элька, берясь за дверной молоток в форме человеческой берцовой кости. - Ну что, говорим наше заклинание?

- Эх, была-не была! - хором выдохнули сестры, и Элька забарабанила молотком в вороа.

ГЛАВА 18

Маленькое окошко в створке ворот приоткрылось, и сквозь решетку блеснул глаз.

- Кто? - спросил грубый голос.

- Бенджамин Грей, - пропищала Лана пароль. Знать бы ещепри чем здесь это имя с фамилией, явно земного происхождения. Но, как говорили дочурки Бенрика, именно это нужно сказать, чтобы приверженцы Даркуса поняли, кто перед ними.

Ворота открылись, пропуская женщин во внутренний двор

- Вы дочери Бенрика? - спросил мужик.

- Точно, она - Нердола, а я - Дарталия, - кокетливо представилась Лана

- Странно, Бенрик говорил, что его дочерей зовут Лемара и Геровен...

Упс! Засада...

- Это н нас так дома называл. А еще Муся и Кукуся. Но это только домашние клички, так что просим называть нас, как положено: Нердола и Дарталия, - нашлась Элька - Кстати, наш папуля здесь?

- Нет, дамы, ваш отец пропал, - покачал головой легионер тьмы, не замечая, как облегчен-но вздохнули гостьи. - Мы думаем, что он погиб. Но ваш отец очень просил за вас... Ладно, пошли к господину Лордору, он вас ждет. Как бы вы не устали в дороге, но пройти проверку придется...

- Ох уж устали! - запричитала Лана, двигаясь вместе с сестрой за провожатым. - Еле ноги унесли из родных мест, где подвергались жестоким гонениям. Едва смогли уйти от погони...

Элька предупредительно ткнула сестру локтем в бок, и та перестала юродствовать.

В общем, замок был, как замок, только очень темный, мрачный и безлюдный. И вот еще странность: на улице уже рассветало, но едва сестры шагнули за ворота замка, как стало темно. Ночь была и во внутреннем дворе, и сейчас за окном. Наверное, легионеры поддер-живали свою энергетику силами ночи.

- Пустынненько тут у вас, - заметила Лана.

- Нежити в анабиозе,набираются сил перед решающей битвой, - пояснил провожатый. - Некроманты готовятся к Большому вызыванию, а войны тренируются в подземных катаком-бах.

- А город подумал: ученья идут,- из толстухи все-таки поперла Элька

- А? - не понял мужчина, но та привычно отмахнулась от любопытного.

- У вас тут баклуши никто не бьет, да? - одобрила Лана.

Мужик кивнул и завел из в комнату..

- Подождите здесь, я доложу господину Лордору о вашем приходе.

- Ну вот, чась твоего плана удалась - сказала Лана, когда они с сестрой остались одни. - а дальше? Внутри замок больше, чем снаружи, где мы будем пластину искать, интересно?

- Подожди, всему свое время. Нам сначала нужно втереться к ним в доверие, - сказала Элька. - Потом получим свободу действий, ведь вряд ли им делать больше нечего, кроме как приглядывать за уродливыми тетками. Постепенно мы обыщем весь замок.

- У нас что, в запасе уйма времени? - возмутилась Лана. - Того и гляди ребята вернутся, а нас нет. Страшно подумать, что сделает с тобой Тейлин...

- Снова понадеемся на авось! - решила Элька.

В комнату вошел их провожатый и сказал, что господин Лордор ждет их.

Вышеупомянутый господин восседал в бархатном кроваво-красном кресле, стоящем по-среди огромного темного зала. Даже Лана, питавшая слабость лишь к очень стройным блондинчикам, открыла рот от изумления, а Элька вообще вытаращила глаза и некоторое время пыталась восстановить перехватившее дыхание.

Лордор был невероятно, непозволительно, просто дьявольски хорош. Блестящим густым черным волосам могла бы позавидовать любая красотка. Удивительно правильные черты белокожего лица словно вышли из-под кисти великого художника, а большие темные глаза горели так, что становилось жарко.

- Значит, вы дочери нашего союзника, Лемара и Геровен, - полуутвердительно проговорил он низким обволакивающим голосом.

В зале повисла неловкая тишина, а потом Элька тряхнула головой, отгоняяя от себя нава-ждение и возразила:

- Нет, мы же говорили: нас зовут Нердола и Дарталия. Нас папа с мамой так назвали.

- У тебя голос женщины, привыкшей повелевать, - заметил Лордор, внимательно вгляды-ваясьв ее глаза. Элька выдержала его жгучий взгляд, а мужчина продолжил: - Тф - явный лидер, это я уже понял. А что вы еще умеете делать? Бенрик рассказывал что-то о ваших исключительных способностях...

Лана, стараясь не встречаться с его невозможным взглядом, заверещала дурниной:

- Ой, да чего мы только не модем! У нас целая куча способностей...

Сестра резко воткнула свой жирный локоть в ее костлявый бок и, снисходительно усмех-нувшись, проговорила:

- Дарти шутит. Нет у нас никаких магических способностей. Откуда? Наши родители - обычные скучные люди, мы жили в деревне среди серых людишек, нас не обучали магии. Надеюсь,проверка закончена?

Лордор рассмеялся, а про себя подумал:

"Тебя не так просто провести, толстуха. Ты не так проста. Эх, если бы не твой жуткий вид..."

А Лану опять понесло:

- Да, мы не обладаем магическими способностями! Но поверьте, что мы можем быть очень полезными. Мы готовы делать все, что угодно: мыть, убирать, стирать, убивать... Все, что угодно. ВСЕ, вы понимаете?

Сделав вид, что не понял прозрачного намека тощей уродины, Лордор неопределенно хмыкнул:

- Хорошо, посмотрим. Если проявите себя преданными служителями, то добро пожало-вать. Но вам придется много работать, многому научиться, необходимо заслужить наше до-верие. Кстати, сегодня день большого вызывания. Мы планируем пообщаться с духом вашего отца, так что присоединяйтесь...

- Мы не сможем вызвать дух Бенрика. Мне не ясно жив он, или нет. Я не чувствую его при-сутствия ни среди живых, ни среди теней, - послышался хрипловатый голос.

В зал вошел высокий и очень худой молодой человек в мантии цвета индиго. Сестры гото-вы были расцеловать его, своего спасителя. А ну как дух Бенрика явился бы, да как понял, что дочурки-то не настоящие! Лана-Дарталия кокетливо стреляла глазками по вошедшему. Парень понравился ей чрезвычайно. Не совсем блондин, конечно, но было в нем нечто та-кое, что заставляло женщину трепетать.

- Знакомьтесь, это наш лучший некромант, Тиран. А это наши новые сторонни-ки...сторонницы, - запнулся Лордор, явно не зная, можно ли причислить уродин к женскому полу. - Это дочери Бенрика. Девушки, если уж нет возможности пообщаться с духом вашего отца, вы можете присутствовать на Большом Вызывании другого духа, а потом поучитесь очищать пространство.

О, с превеликим удовольствием! Огромное спасибо! - заголосила Лана.

Лордор усмехнулся:

- Ну что же, прошу...

По дороге Элька умудрилась ущипнуть сестру за костлявый бок и еле слышно прошипеть:

- Дура! На хрена нам вызывание? Пока они там торчали бы, у нас была бы шикарная воз-можность поискать пластину.

- Сама дура! - так же тихо оборонялась Лана, - Мы же должны заслужить их доверие и симпатию. Сейчас мы даже не знаем, где искать. И вряд ли нас оставят без присмотра в первый же день...

Большое вызывание подготовили в полуподвальном сыром помещении, освещенном чадящими факелами и противно воняющими свечами. Помимо Лордора, некроманта Тирана и сестер в комнату вошли еще одиннадцать мрачных мужиков в мантиях с капюшонами.

Женщинам велели присесть у стены, а остальные расположились за большим круглым столом. Вытянув шеи, сестры разглядывали убранство ритуального стола: чей-то портрет, какой-то жезл, черные свечи, череп и песочные часы, кажется, одночасовые.

А Лордор тем временем говорил:

- Как вы знаете, великий день, когда Господин сможет вернуться, уже не за горами. После тринадцатидневной тщательной подготовки Тиран нашел возможность вызвать из мира мертвых дух мастера Астараниса, дабы он дал нам дальнейшие указания Тиран, прошу...

Юный некромант встал, жестом велел подняться всем. Мужчины взялись за руки, образо-вав за столом полукруг, а гостьи просто стояли у стеночки и пытались обуздать свое любо-пытство.

Тиран очертил какой-то знак жезлом над портретом на столе, чем-то посыпал череп, "по-солил" каким-то порошком пламя одной свечи, и по комнате поплыл ужасно вонючее черное облако. Снова взяв жезл в левую руку, некромант закрыл глаза и заговорил:

- Именем тайн бездны, - тут он ударил по столу жезлом. - Пламенем нашей общины (снова удар жезлом), силой Севера (удар), я призываю тебя, Астаранис, верный помощник нашего Господина, предстань здесь (удар), чтобы говорить с нами (удар) и приказывать нам ( последний удар был троекратным).

Тиран раскинул руки в стороны, открыл глаза, и сестры увидели, что радужка пропала - некромант взирал одними белками.

Примерно минуту ничего не происходило, а потом повеяло холодом, по комнате пробежал сквозняк, погасли свечи и факелы. Холод сменился жаром, снова загорелись свечи и факе-лы, потом температура в помещении нормализовалась и, наконец, зазвучал низкий, глухой, какой-то "сырой" голос:

- Я здесь...Приветствую вас, верные слуги Тьмы! Лордор, твой отец...

- Мастер Астаранис, почему в этот раз нет видимого проявления?- удивился Лордор до того, что даже забыл об уважении к вызываемому духу.

- Не знаю, что-то препятствует мне, - прокашлял дух. - Я не вижу что это, но буквально чувствую опасность, очень сильную враждебную энергию..

- Может это из-за присутствия двух женщин? - предположил Тиран. - Это дочери нашего союзника...

- Если надо, мы уйдем, - с готовностью подхватилась Элька, пихая сестру на выход.

Дух просто зашелся в кашле:

- Идиоты! Вы приняли за союзников наших врагов! Это Демоны Света!

Лордор выбросил вперед руку с растопыренными пальцами, выкрикнул какое-то слово на неизвестном языке и обратное превращение началось.

Эля буквально физически почувствовала, как вытягивается, как уменьшаются необъятный бюст и живот, а зад становится крепким и приподнимается. Лане даже стало не очень хорошо от того, что тощее тело стало полнеть и наливаться соками.

- Упс! - только и смогла сказать она, когда превращение закончилось.

- Я так и думал! - мрачно сказал Лордор, прожигая сестер черными глазам.

- Ни черта тыне думад! - заявила Элька. - Если бы не ваш чертов Аспарагус...

- Астаранис! - просипел невидимый дух.

В комнате было тринадцать мужиков, и все они, опрокидывая стулья, двинулись на враже-ских лазутчиц. Элька непроизвольно потянулась к левому бедру, а Лана машинально подняла руку к плечу, но ни меча, ни лука, конечно же не было. Но сестры и не думали сдаваться.

- Мор! - утробно рыкнула Элька прямо в дицо первому подбежавшему врагу, и тот, заша-тавшись, рухнул на пол. - Мор! - рухнул второй.

Лане неожиданно пришел в голову совершенно неподходящий прием, но, представьте се-бе, он подействовал: еще пару колдунов парализовало. Элька тем временем уложила в об-морок еще одного.

Но все эти приемы здорово подорвали запас энергии сестер, а, между тем, оставалось еще восемь озлобленных здоровых мужиков против двух слабых уставших женщин.

- Стойте, недоумки! - взвыл дух, который, оказывается, все еще был здесь. - Не вы долж-ны их убить...

- Отойдите! - приказал Лордор. - Тиран, помоги мне...

Помог ли ему некромант и, если да, то чем, сестры не узнали, ибо их окутала тьма...

...Элька очнулась в том зале, куда их провели изначально. Она полулежала в каком-то кресле, а над ней завис зловещий, рассвирепевший, но от этого не менее красивый Лордор

-= Очнулась? - злобно осклабился он. - Вот ты, значит, какая, Диавона...

Эльке было жутко плохо: произошедшие события окончательно отрезвили ее, зато теперь сильно тошнило, раскалывалась голова и резало в глазах. В добавок ко всему, одежда, предназначенная кошмарной толстухи, жалко повисла на резко постройневшем теле и от-крывала некоторые его части.

- Ну? - не унимался Лордор, даже не думая отодвигаться.

Элька поморщилась

- Ой, не дыши на меня! У меня и так проблемы, а тут ты еще дышишь...

Мужчина пренебрежительно поморщился:

- Какие у тебя проблемы? Слишком красивая? Иди твоя проблема в том, что двое мужчин сходят по тебе с ума, а ты не можешь разобраться в своих истинных чувствах? Или тебя беспокоит то, что ты, жертвуя собой ради спасения совершенно чужого тебе мира, сначала соглашаешься на ненужное тебе замужество с человеком, к которому ты, по большому сче-ту, равнодушна; а теперь еще идешь на верную смерть, проникнув к своим врагам? С голо-вой у тебя проблемы!

- отдавая все своим любимым, женщины, мой милый, правят миром, - изрекла Элька. - Я с тобой тут стихами заговорила. Представляешь, я, как ни странно, всей душой полюбила Весту и не позволю вам ее уничтожить. И ты не прав насчет двоих мужчин, сходящих по мне с ума: их гораздо больше, просто я почему-то их не помню. И насчет моих чувств ты неправ Да, и я тебе никакая не Диавона. Короче, везде ты не прав.

- Интересно, как вы собираетесь править миром, если сегодня ночью умрете? - усмехнулся Лордор.

- Если бы ты хотел меня убить, мы не вели бы сейчас с тобой задушевные беседы со сти-хами. И мы с сестрой не можем умереть, так как пророчество пока соблюдается неукосни-тельно.. По крайней мере, мы не умрем, пока не разгромим вас.

- Ну ладно, - пошел на попятный темный маг. - Хотя, на твоем месте, я бы не полагался так на пророчество. Хорошо, я признаю, я немного сгустил краски и ты не умрешь сегодня ночью. Ты нужна мне для других целей Умрет только твоя сестра.

- Запомни, ни я, ни моя сестра не умрем! Обещаю! - твердо заявила Элька, вскакивая с кресла и подхватывая падающую одежду. Кое-как приладив широкую кофту и туго затянув рукава-пояс на юбке, она уперла руки в бедра и победоносно уставилась на оппонента.

Можешь не заматываться - я не собираюсьнатебя набрасываться, - усмехнувшись, пообещал Лордор.

- Да ну?! Ты пожираешь меня глазами, а продвигаться дальне не собираешься? Вот у кого проблемы-то

- Прекрати нести чушь! - разозлился Лордор. - Нет у меня никаких проблем с этим. Просто я решил сохранить тебя для отца. Ему будет приятно получить Диавону...

- Я не Диавона! - машинально напомнила Элька. - Постой... твой отец? А кто у нас отец?

- ты не поняла? - грустно спросил мужчина. - Мой отец - Даркус.

- а откуда ты взялся? - опешила женщина. - Нет, пойми меня правильно, я прекрасно знаю, откуда дети берутся. Но как младенчик появился, если его папенька несколько веков неизвестно где находится?

- Не не пойми где, а застрял в вашем мире, на Земле. Отец много веков жил под разными именами, под личинами разных людей, не имея возможности вернуться. Я рожден земной женщиной от Даркуса...

- Мы так любим папочку, что готовим к его появлению его любимую игрушку? - издевательски просюсюкала Элька. - Все делаем, чтобы угодить гадкому папаше?

- Заткнись! - в сердцах воскликнул Лордор. - Ты же ничего обо мне не знаешь! Ты понятия не имеешь, как мне было одиноко, я чувствовал себя никому не нужным. Отец исчез из моей жизни сразу, как только я появился на свет, а мать - обычная, недалекая, затюканная жизнью женщина. Она старалась не замечать меня. Нет, она меня кормила, поила, одевала, отдала в школу, но никогда не показывала своей любви, ни разу не поговорила со мной по душам, а заметив мои необычные способности, пыталась задушить их в зародыше. Потом вдруг объявился отец и забрал меня с собой, а мать, чтобы не препятствовала этому, убил... Я жил с отцом, пока по земным меркам мне не исполнилось двадцать лет. Он учил меня, передавал свои знания и силы, и , хотя никаких отцовских чувств он ко мне не испытывал, это были самые счастливые годы в моей жизни. А потом отец изыскал возможность перебросить меня сюда. С тех пор вот уже много лет я нахожусь в Весте и по приказу отца собираю армию, готовлю ее к тому моменту, когда отец сможет вернуться. И я сделаю все, чтобы оправдать его доверие.

Элька даже страха никакого не испытывала, так ей было грустно.

- Бедный мальчик! Как ты не поймешь, что виноваты бывают не обстоятельства. Виноват сам человек, - печально и серьезно проговорила она. - Я тоже не была избалована внима-нием родителей. Не потому что они плохие люди, а из-за того, что они, как и твоя мать, были необычными, недалекими и ограниченными. Мне тоже было одиноко и тяжело от того, что я не такая как большинство людей, что отличаюсь от серой массы. Но потом я поняла, что способность хорошо переносить одиночество - признак духовной зрелости. И я не озлоби-лась, не ныла, не упивалась своими несчастьями, а сама создала свою жизнь и саму себя Знаешь, я как-то читала одну сказку про лисят и запомнила оттуда примерно такие слова: "Ты помни, пожалуйста, что когда тебе станет плохо, грустно, тяжело, страшно, или ты устал, просто протяни лапу. А я протяну тебе свою, где бы ты ни был, даже если там другие звезды, или все ходят на головах. Потому что печаль одного лисенка, разделенная на двоих, это ведь совсем не страшно. А когда тебя держит за лапу другая лапа, какая разница, что там еще есть в мире." Я это к ому, что у каждого найдется единомышленник, тот кому именно ты не безразличен. Но ты сам выбрал месть, обиды, злобу. Ты сам встал на темную сторону...

- Заткнись! - завизжал Лордор. - Сию секунду замолчи! Хватит! Эй, сюда!..

В комнату вбежало двое мужчин.

Уведите ее! - приказал сын Даркуса. - И поосторожнее с ней, она должна остаться невре-димой. А ты даже не вздумай выкидывать свои земные ведьмины штучки. Не получится, пока вы с сестрой были без сознания, вам влили зелье, лишающее магической силы на двенадцать часов.

- Даже не прикасайтесь ко мне своими корявыми лапами, - предупредила Элька конвоиров и с жалостью посмотрела на Лордора: - Бедный ты, бедный... Мне так жаль тебя, такого убогого духом! Вот сейчас я тебя поцелую, вдруг поможет...

Она привстала на цыпочки, положила руки ему на плечи и наградила долгим жарким поце-луем, злорадно наблюдая, как Лордор обмяк, а сердце его забилось чаще.

- Хватит! Иди вон, добрая ты наша!

- Убивать добротой - наш метод, - ответила фразой из культового фильма Элька. Уже дойдя до двери, она обернулась: - Мы все равно не умрем. Берегись, Даркусенок!

- Ты сошла с ума, - покачал головой тот.

Но пленница осталась равнодушна к поставленному ей диагнозу, а лишь пожала плечами:

- Ну, это не новость...

... Когда Эльку привели в темницу, Лана уже сидела там. Темница была убогая: пол, пото-лок, два факела на стенах и куча влажной соломы. Впрочем, никто и не обещал президент-ский люкс. Облик Элькиной сестры здорово диссонировал с убожеством помещения. - Я там Лордора на путь истинный наставляю, а ты прелюбодействуешь! - возмутилась стар-шенькая, когда сестры остались одни. - Я знаю, конечно, что ты не ангел и не непорочная дева, но как-то это на тебя не похоже:изменять ушастику с нашим врагом.

- Так меня никто не спрашивал, - усмехнулась Лана - Этот мальчишка-некромант как-то странно на меня действует: прелюбодействовала я с привеликим удовольствием. А как ты догадалась?

- Да просто ты сейчас похожа на ммышь, вернувшуюся из особо богатого амбара. Так что там у тебя с этим ТирАном?

- ТИраном, - поправила Лана и начала рассказ.

Она, как и ее сестра, очнулась в лежачем положении, ноне почтительно уложенной в крес-ло, а на полу. В отличие от Элькиной одежды, которая повисла жалкими тряпками, Ланина натянулась, как на барабане, прямо до неприличия, а кое-где вообще порвалась. Над ней склонился Тиран, который с лихорадочно блестевшими глазами и блуждающей улыбкой малютки-дауна шарил потными трясущимися ручонками по ее груди, вывалившейся из прорех на лопнувшей кофте.

Пришедшая в себя женщина хотела что-то сказать, но заметивший это некромант зажал ей рот рукой. Ну и...короче, того самого...

Молодой человек был совершенно неумел и от этого настолько трогателен, что Лана даже почти умилилась. И даже на эти несколько минут забыла, что это юное, пыхтящее на ней создание - враг. И, ка ни странно, ей очень понравилось заниматься с этим неумехой сексом. Возможно, это был единственный девственник в ее жизни.

Закончив, Тиран надел черный атласный халат и даже был так любезен, что и партнерше предложил какую-то хламиду взамен ее порванной одежды. Потом сел напротив нее, скре-стил руки на груди и противным голосом вредного мальчишки поинтересовался:

- Ну что, ты унижена и раздавлена?

Наивный глупый ребенок! Лана еле сдержалась, чтобы не расхохотаться и заверила:

- Да, невероятно! Скажи, как получилось, что потрясающей красоты парень оказался дев-ственником?

Тиран сначала смутился, а потом обиделся.

А ты видела наших женщин? Ну да, не видела, ты же недавно здесь. Поверь мне, они от-вратительны: глупые, страшные, грубые, развратные... Не могут такие бабы возбудить никакие мои члены. И их всего пять... Я считал, что все женщины такие, а тут вы с сестрой...

- Ты не видел других женщин? - изумилась Лана. Ты прожил все свои двадцать пять лет завернутым в вату?

- Какую вату? И мне всего двадцать, - огрызнулся Тиран. - Я ничего и никого не видел, кроме наших союзников и нашего замка, и нашей вечной ночи. Заклятие это наложили еще до моего рождения. Моя мать умирала, а роды еще не закончились, и кто-то разрезал ей жи-вот и достал меня. Это мне уже потом рассказывали. В нашем роду все были некромантами и некромагами, очень сильными с самого рождения. Матери не могли сохранить жизнь, надо было выбирать, сохранить жизнь ей, или мне. Она не представляла из себя огромной ценности, а я должен был родиться с такими способностями, которых не было ни у кого в нашем роду уже около тысячи лет. Вот и... Маму убили, а я живу с этим...

Лана слушала очень внимательно. Бедный мальчик! Она по возрасту вполне могла бы стать его матерью, в ом смысле, что она - взрослая женщина, а и то непредставляет, как жила бы без своей мамы, которая поддерживает ее всю жизнь..

Тиран меж тем продолжал:

А всему остальному меня научил господин Лордор. И не смотри так на меня! Мне нравится то, что я делаю! И я уверен, что Ангелы Тьмы победят и будут властвовать над всеми мирами!

- И что дальше? - спросила Лана, с сочувствием глядя на ажиотированного парня. - Что из-менится в твоей жизни? Снова будут все те же злодеи рядом, все тот же унылый замок и все та же вечная ночь над головой. Бедный, несчастный ребенок, ты так никогда и не узнаешь, как ярко светит днем солнце. Ты никогда не увидишь красивых зверей, птиц и цветов. Никогда не поймаешь на себе заинтересованный взгляд красивой девушки, а не здешней уродливой тетки. И самое печальное, ты никогда не узнаешь, что твои способности в некромантии могут служить во благо... Но все еще можно изменить. Помоги нам с сестрой отсюда выбраться... Нет, давай вместе с нами...

- Нет! - взвизгнул мальчишка. - Я не предам своих! Уходи!..

- вот так я ничего и не добилась, - закончила Лана со вздохом. - И он так и не сказал, как планируют с нами поступить.

Ну ничего, сестра ее просветила. Вот уж успокоила!

- Вот блин! Подыхать-то как не хочется, - снова вздохнула Лана и вдруг налетела на стар-шую сестру: - Это все ты! Твоя идея! "Проникнем к легионерам и заберем пластину"... И что? Пластина все еще у уродов, я подохну, а над тобой в последствии будет глумиться Даркус!

- Спокойно! - гаркнула Элька. - Ты не умрешь, а кто над кем глумиться будет, мы еще по-смотрим. Не забывай про пророчество! Не знаю, как будет с пластиной, но мы отсюда выбе-ремся! У меня и план есть...

- Вот это меня и беспокоит, - проворчала Лана, но Элька, не слушая ее продолжала:

- Жаль, что нас накачали какой-то дрянью, временно лишающей магических сил и энер-гии...

- Так давай восполним хотя бы жизненную энергию! - оживилась Лана. - Меня бодрит игра "Повелители сновидений". Буду представлять те приключения, выдумывать новые. Могу еще кошек своих представлять - от них энергетика прет сумасшедшая. Ну а ты, естественно, можешь заняться энергетическим фитнесом. Представляй, что поднимаешь гантели, что ли...

- Отлично, поднятие гантелей - моя жизнь! - обрадовалась Элька.

Обе сестры замолчали, каждая занималась собственной подзарядкой.

- Все, кажется, я в порядке, - наконец заявила Элька. - Жаль нельзя восполнить магиче-ские силы таким же макаром., но глядишь они к нам скоро вернутся. Попробую выйти на связь с Дейвором. Ну мы точно, как брат с сестрой, у нас даже связь прямо как у близнецов.

- Особенно бросается в глаза ваше внешнее сходство, - поддела ее Лана. - Давай, связы-вайся. Не хочется прибегать к чьей-то помощи, но без человека-слона никак...

ГЛАВА 18

Дейвор, Тейлин и Кейланис с Леадором уд=же второй день проводили переговоры с еди-норогами и кентаврами из соседнего мира. Переговоры прошли успешно и близились к кон-цу. Магия единорогов и воинственность кентавров обеспечивали неоценимую помощь в борьбе с темной армией. А сейчас правители этого мира вышли провожать парламентеров Весты на берег полноводной реки.

"Дейвор! Дейвор, сюда! Помоги!" - услышал магистр Ордена Волка.

- Ее ли голос я слышу, или мне просто хочется его услышать? - пробормотал Дейвор.

"Дейвор, брат, скорее! Мы в плену!" - голос в его голове не умолкал.Ни слова не говоря, мужчина бросился в реку.

- Что это с ним? - спросил один из единорогов.

- Может, он почувствовал, что дома что-то случилось? Услышал сигнал от Эли и бросился на помощь, - предположил Леадор. - У них очень крепкая ментальная связь.

- Так чего мы ждем? - запаниковал Тейлин. - Точно, детка что-то отчудила, и беда стряс-лась... Брат, быстрее! Леадор, ну же...

Схватив старого мага за руки, братья бросились в воду. Нырнули, чрез несколько секунд вынырнули, опять нырнули...Короче, со стороны ни здорово напоминали суицидников-неудачников, которым никак не удается утопиться.

- Может, вам помощь нужна? - поинтересовался один из кентавров, когда трое ополо-умевших мужчин в очередной раз показались над поверхностью воды.

Те ничего не ответили и снова скрылись под водой. Их упрямство было достойно иного применения, ведь ясно, что с порталом не все в порядке, и через него не пройти.

На самом деле причиной тому стал Дейвор.. Пройдя в свой мир из Священного Водопада, он тут же портал закрыл, и на месте водопада появилось зеркало - нужно же было узнать, где находятся сестрички-затейницы.

Они сидели в темнице на куче соломы и о чем-то переговаривались. Ясно, что они в плену, только непонятно где.

- Доигрались-таки ваши чудища? - хрипло прохихикал со стола ворон, и Дейвор только сейчас его заметил.

- Где они, ты знаешь?

- Знаю, но не скажу. Рыжая обещала из меня какой-то шашлык сделать

- Быстро говори!

- Не скажу! Сами разбирайтесь!

- Где девушки? Живо отвечай, или... - прорычал Дейвор, хватая ворона за шею и встряхи-вая.

- Точно не знаю, но я слышал слова "ипсос", "проникнем" и "золотая пластина". Еще идиотки изменили облик, - просипел ворон, дрыгая повисшими лапками, ставшими похожи-ми на дохлые куриные.

Дейвор сразу все понял и похолодел от ужаса, но дух война не позволил ему впасть в от-чаяние и запаниковать. Отбросив полузадушенную птицу, мужчина, топоча ножищами, поки-нул башню Леадора. Не видя ничего перед собой, он побежал в свои покои, по дороге кого-то сбив с ног, но даже не заметил этого. Взяв необходимое, он побежал в конюшню, где из магических животных был только Ланин Криминал. Наскоро объяснив коню проблему, Дейвор вскочил на него и поспешил покинуть Одигор.

В двух шагах (или скачках?) от города встретились довольные и неспешные Крамола с Лавом

- Лав, за мной! Крамола - в конюшню! С Элей и Ланой случилась беда! - приказал Дейвор.

- Если с моей девочкой беда, то я должна быть с вами! - воспротивилась белоснежная кобыла, скача следом.

- нет, домой! - рявкнул Дейвор.

Как ни странно, строптивая Крамола, успевшая перенять норов своей подружки, послуша-лась...

... Сестры в своей каморке потеряли счет времени. Как долго они здесь сидят? Который сейчас час? На всякий случай Элька периодически снова выходила на связь с названным братом. Она не знала, должен ли н ей отвечать, а если и должен, то каким образом. Но в том, что он ее понял и уже спешит на выручку, не сомневалась. Лана делала дыхательные упражнения.

Загремели засовы, дверь открылась и вошли Лордор с Тираном в сопровождении еще од-ного мужика, который нес в руках две плошки.

- Быстро выпейте это! - приказал сынок Даркуса.

Лана демонстративно сжала зубы, а Элька показала колдунам средний палец.

Не сразу, после продолжительной борьбы и получив некоторые увечья, мужчинам все-таки удалось влить в сестер большую часть принесенного мерзкого пойла.

Перед глазами у сестер все поплыло, затошнило, руки-ноги стали ватными, а потом созна-ние покинуло пленниц.

Очнулись они, прикованными цепями с двум столбам, стоящим посередине огромного склепа. Ну, это сестры решили, что помещение служит склепом. Хотя, потолок выл высоким и ничем особенно дурным не пахло, все-таки висел в воздухе какой-то удушливый запашок, а несколько поодаль, на каменном постаменте стол открытый ветхий гроб. В помещении горела, наверное, целая тысяча свечей и чадила так, что Эльке и Лане становилось все хуже и хуже. Плюс еще недавно принятое пойло, да и цепи сковывали так, что дышать было практически невозможно.

Лордор, мрачный и прекрасный, стоял возле пленниц, а бледный и торжественный Тиран расположился возле гроба, вытянувшись в струнку.

- Время! - коротко бросил сын Даркуса и некромант приступил к своим зловещим действи-ям.

Против часовой стрелки начертил мечом огненный круг, начиная от изголовья гроба, затем встал в круг, высоко над головой поднял меч и прокричал:

- Темная Мать, пусть силы твои вернутся через силы врагов твоего сына!

Лордор откромсал кинжалом у пленниц по прядке волос, потом по очереди полосонул все тем же кинжалом по рукам обеих и добавил по несколько капель крови в кубок, где уже ле-жали волосы.

- Сученыш! - с ненавистью прошипела Элька.

Соблюдая полнейшую тишину, Лордор подошел к кругу и передал кубок Тирану, который поместил это в изножие гроба.

Далее некромант действовал один. Он пошел внутри круга против часовой стрелки и оста-навливаясь, по видимому у каждой из частей света. Начал с востока: поднял опять меч и прокричал:

- Приветствую тебя, топчущий рассвет, Великий Демон Востока! Воскреси Темную Мать, верни ее к жизни!

На севере он говорил то же самое, только приветствовал "прыгающего по льдам Демона Севера", на западе - "блуждающего в ночи Демона Запада", а демон Юга у него был "пре-следующий Солнце".

Вернувшись к алтарю, Тиран простер руку с мечом над гробом и обратился к его содержи-мому:

- Во имя темного Воскресения просим тебя, Дух Великой Матери, вернись в ее тело! Вели-кая Мать, породившая нашего Господина, вернись из мира мертвых, возродись изтлена и прими в дар врагов своего сына!

- Дарят, как лошадей каких, мать их! - прошипела Элька.

А у Ланы внутри все клокотало, и от этого становилось еще хуже.

А Тиран тем временем три раза коснулся мечом того, что лежало в гробу и над чем он так долго распинался. Потом, как фокусник достает из шляпы кролика, вытащил откуда-то чер-ного петуха и отрубил ему голову мечом. Кровь обильно полилась в гроб, а юный некромант угомонясь, сложил руки на груди, опустил голову и замер.

Повисла просто гробовая тишина, извиняюсь за черный каламбур. Сестрам даже было слышно, как бьются за ребрами их сердца. Ничего не происходило.

Костлявые руки с полуистлевшими остатками плоти и кожи схватились за края гроба так резко и неожиданно, что дернулся даже Лордор. И только стоящий у гроба Тиран хранил невозмутимость.

Труп со стоном сел, гроб развалился в щепки. Услужливый некромант помог страшилищу слезть с алтаря. Существо напоминало мумию из одноименного фильма с Бренданом Фрей-зером. А дальше, тоже как в кино, мумия начала обрастать мясом, органами, кожей. Только не постепенно, а очень быстро.

И вот перед мужчинами и пленницами стоит целая старуха, но если вы думаете, что она похорошела и стала похожа на бабушка Красной Шапочки, то ошибаетесь. Истлевшая одежда рассыпалась в пыль, и Тиран заботливо набросил на уродливое старое тело свою мантию - На редкость уродливая бабуся получилась, - отмерла Элька.

Цыц! - приказал Лордор. - Здравствуй, Великая Мать!

- Сын? Мой сын? - глухо спросила старуха. - Ты вернулся?

- Нет, я - твой внук, Даркус - мой отец.Теперь, когда ты с нами, мы сможем быстрее его вернуть. У нас с тобой еще будет время поговорить, бабушка. А сейчас посмотри, кого я приготовил тебе в подарок. Они помогут вернуть тебе силы. Только прошу тебя, в жертву принеси только блондинку. Вторую я хочу оставить отцу. Ты только посмотри на нее, бабушка!

Бабка, похоже, туго пока соображала после многовекового пребывания на том свете. А может не очень-то впечатлилась встречей с внучком. Наконец, до нее доперло.

Не надо меня учить, молодой человек! Я помогала своему сыну, когда тебя еще и в помине не было. Я сама знаю, что мне делать, уж поопытнее тебя буду. Уходите оба, вы мне только помешаете!

- Хорошо, мы оставляем тебя. Пошли, Тиран. Бабушка, мы пока совершим групповую ме-дитацию, чтобы...

Идите, идите, - затряслась в нетерпении бабка. - На всякий случай заприте дверь!

Хотете верьте, хотите нет, но проходя мимо Ланы, Тиран посмотрел на нее каким-то странным, сожалеющим взглядом, и ей даже показалось, что в уголке его молочно-серого глаза блеснула слеза

Дверь захлопнулась, и мать Даркуса торжествующе уставилась на пленниц.

- Так-так-так... Диавона и Белиора... - мерзко захихикала старая карга.

- Элеонора и Милана! - огрызнулась Элька.

- В тебе ее душа, значит ты Диавона! - завижжала старуха. -= Ты отвергла моего сына, и я видела, как он день ото дня страдает. А потом я сына лишилась. А сегодня ты будешь смотреть на мучения родного человека. Твоя сестра будет умирать медленно-медленно...

Карга, скаля свои наполовину изъеденные зубы, сделала такие движения руками, будто затягивала что-то. Цепи, сковывающие сестер, впились в нежную кожу, сдавили грудные клетки. Дыхание перехватило, глаза заволокло туманом. А старая ведьма взяла с одного из столов кинжал и нетвердой старческой походкой направилась к пленницам, бормоча себе под нос какие-то непонятные слова.

Почти потерявшей сознание Эльке внезапно стало так обидно. Она спасует перед старой рухлядью? Нет, даже не так. ОНА спасует? ОНА? Закрыв глаза, она еще раз призвала Дей-вора. Следующее решение пришло, как всегда, спонтанно. Она представила, что сковываю-щие ее цепи не из металла, а всего лишь полоски жевательного мармелада., и упругая мас-са размягчается от жара ее тела. Почти не напрягая мышцы, используя лишь силу мысли, находчивая женщина заставила цепи лопнуть.

Бабка перепугалась и отпрянула, а Элька, воспользовавшись ее замешательством, провела блестящий хук справа. Мамуся Даркуса рухнула, как срубленное дерево и затихла.

- Вот так-то! У нас, у дареных коней, своя гордость: посмотрел в зубы - получи копытом! - удовлетворенно сказала драчунья и совершила грубейшую ошибку: вместо того, чтобы рас-правиться с бабкой окончательно, она кинулась на помощь к сестре, которая, как ей показа-лось, потеряла сознание.

Этого времени хватило, чтобы стойкая старуха пришла в себя, встала и бросилась в атаку, пытаясь дотянуться до своей врагини кинжалом. Элька увернулась, карга снова сделала выпад. Так они и развлекались: ловкая молодая женщина уворачивалась, а старая упорно размахивала своим кинжалом и, кажется, даже не собиралась уставать.

- Вот старая обезьяна! - рассвирепела Элька, которой все это уже порядком обрыдло, и ногой ухитрилась выбить у воскресшей Бабы-Яги кинжал.

Но та, не желая сдаваться, прыгнула на противницу, и обе женщины покатились по полу, шипя и плюясь как разъяренные кошки. Конечно, молодая, сильная и тренированная Элька взяла бы верх нед многовековой ветошью, хотя та и не собиралась сдаваться.

Но этого ждать не пришлось. Старая кляча вдруг, явно преодолевая собственное сопротив-ление, потянулась левой рукой к своему горлу. Рука тряслась, то останавливалась, то снова тянулась к цели, но, в конце концов, все-таки сомкнулась на тощей морщинистой шее. Левой рукой бабка Лордора душила себя, а правой, с кинжалом, распорола себе живот.

- Фууу! - поморщилась Элька, обернулась и увидела, что Лана тяжело дышит, ей явно не хватает воздуха. Оказывается, она вовсе не теряла сознание, как думала ее сестра, а просто закрыла глаза, чтобы сосредоточиться. Потом стала, не моргая смотреть на старуху, представляя себя ею и, сначала начала себя душить, а потом воображаемым ножом выпустила себе воображаемые кишки. Как вы понимаете, мерзкая бабка дублировала ее действия, ну и...

- Сестренка, ты молодец! - с жаром похвалила Элька Лану, хотя обычно от нее похвалы не дождешься - Ну давай, избавляйся от цепей...

- Да не могу, сил нет, - слабым голосом пожаловалась та. - Убийство старушек, знаешь, ли, здорово выматывает.

- Ну Ланочка, ну попробуй! - принялась уговаривать ее сестра. -= Возьми в руки себя и свой мозг, а не бабкину шею. Представь, что цепи сделаны из чего-то непрочного: из паутинки, теста, чего там еще? Мне, например, они представлялись мармеладными, как медвежуйки. Ну не знаю, представь, что Кей привязал тебя к кровати шелковыми шарфами, и они рвутся...

Лана рассмеялась и избавилась от цепей.

- Знаешь, если мы думаем о сексе в такой ситуации, то мы будем жить вечно! - продолжая смеяться, она встала. - Ладно, давай выбираться отсюда.

- Нет уж, с этим подождем,- вдруг уперлась рогом Элька. - Мы явились сюда за пластиной, вот ее и поищем. Смотри, сколько здесь всего навалено. Мне показалось, что это самое надежное место: сюда никто не ходил, судя по грязи, пыли и паутине, это бабкин склеп. Лично я спрятала бы артефакт только здесь.

- Да фиг бы с этой пластиной! Эль, надо скорее делать отсюда ноги. Не знаю, правда, как отсюда выбраться, но попытаться надо. Представь только, как рассвирепеет Лордор,когда заявится сюда и увидит, что бабулек снова помер!

- Так он же сказал, что групповой сеанс медитации будет многочасовой. Блин, групповой сеанс! Да им всем психиатр срочно нужен. Лан, у нас есть время. Ищем пластину!

Сколько времени прошло в лихорадочных поисках, сестры не заметили. Страшный грохот заставил их вскрикнуть и подскочить на месте. Тяжелая дверь слетела с петель. В дверном проеме высился грозный Дейвор с пылающим взглядом.

- Привет, солнышко! Ты немного не во время, мама работает, - весло приветствовала его Элька.

- Это из "Шрека-2", - пискнула Лана, здорово напуганная ведом Дейвора.

А он, не обращая внимания на ее слова, в два прыжка оказался возле Эльки и прижал ее к груди так, что, кажется, хрустнули ребра у обоих.

- Хвала Небесам, детка, ты жива! С тобой ничего не случилось! Лана, ты в порядке?

- Мы обе в порядке, - заверила его Лана. - Вот только труп тут... О, я, кажется, нашла пла-стину. Эта?

Дейвор перевел взгляд с Эльки на артефакт, потом на труп старухи с развороченным жи-вотом, потом на Лану, разомкнул-таки свои мощные братские объятия и приказал:

- Так, быстро уходим отсюда!

- Нет, не уходим. Надо еще тут поискать, вдруг чего пригодится, - воспротивилась домови-тая Элька.

- Я сказал, быстро! - рыкнул мужчина, схватил бедовых сестричек за руки и поволок вон.

Наверное, Лордор, Тиран и прочие занимались своей черной медитацией в каком-нибудь очень уединенном месте, во всяком случае, замок наши герои покинули, не встретив на сво-ем пути никаких препятствий.

Картина на улице поражала: обугленная по краям брешь в каменном заборе, несколько тру-пов тозхдесь то там (наверное, это были дозорные, которые не участвовали в общем обря-де).

- Братец, милый, ты ради нас нарушил ваш закон -убил столько ублюдков! - умилилась Элька.

- Молчи!- прорычал Дейвор, дергая ее за руку. - На выход, живо! Дома я с тобой поговорю.

Лав и Криминал встретили троицу облегченным ржанием.

- Я чуть не умер от беспокойства! - укорил хозяйку конь. - Нельзя быть такой дурочкой!

- У меня не было другого выхода, дорогой, - призналась Лана, целуя коня в морду, а потом вскочила в седло.

- Где Крамола?! - запаниковала Элька.

Она дома. Быстро давай руку, - велел мужчина.

- Дейвор, смотри! - крикнула Лана, показывая пальцем на дыру в заборе и троих легионе-ров, спешащих за беглецами.

Она выпустила в одного молнию, Элька поразила второго своим огненным шаром, а Дейвор метнул в третьего чем-то вроде дротика.

Мужчина рывком втянул Эльку за руку на спину Лава, прямо как в том ее видении в горном водопаде; кони сорвались с места,как ядра, выпущенные из пушки.

Дух перевели лишь перед самым домом. Едва спешившись, Дейвор схватил дамочек за шиворот и поволок в замок. Парочке показалось, что ноги их даже пола не касаются, но брыкаться, протестовать и говорить что-то чокнувшемуся Дейвору было бесполезно. Брошенные кони сами пошли в конюшню успокаивать Крамолу, не находящую себе места от беспокойства за свою долбанутуюна всю голову подружку.

Взбешенный Дейвор заволок девиц в свои покои и прорычал:

- Будете здесь сидеть безвылазно, пока не признаетесь, кто из вас, умниц-разумниц, зате-ял вылазку в Логово Легионеов. Ты?

Его пылающий взор уставился на Эльку.

- Ну... - замялась та.

- Я задал вопрос.Ты? Отвечай, да или нет!

- Понимаешь ли, братец, есть такие вопросы, на которые нельзя дать односложные ответы, - завела Элька.

- Так, все понятно, - решил Дейвор, и тут дверь в его комнату открылась.

- Что происходит в этом замке? - завопил вбежавший король. - Мои будущие невестки пропали. Ирик пожаловался, что "господин Дейвор сбил его с ног и куда-то убежал"! Где мои сыновья? Где Леадор?

- Боже, о них-то я совсем забыл! Они же не могут вернуться из Гелиона! - вспомнил Дейвор - Совсем ума лишился с этими девицами!

Он убежал, а король хотел было потребовать у сестер ответа на свои вопросы. Но те, в свою очередь, ловко уйдя от объяснений, насели на Вандера: куда носило мужчин, что за Гелион такой и почему Тейлин, Кей и Леадор там застряли?

Соседний мир с Вестой, Гелион, населен только единорогами и кентаврами. Последние - могучие войны, а первые, конечно же, - чародеи. Леадор, братья и Дейвор были в том мире с визитом, обращались за помощью. Больше король Вандер ничего не знает.

Тут в комнату вбежали Кей и Тейлин. Четко чеканя широкий шаг, Дейвор замыкал процес-сию. Ни слова не говоря, эльф-полукровка прижал Лану к себе, шумно вздохнул с облегче-нием и так и застыл, словно боясь разомкнуть объятия.

Экспансивный Тейлин сначала сгреб Эльку в охапку и взвыл:

- Слава Богу!

Потом старший сын короля отпустил свою невесту и, краснея от ярости, завопил:

- Какой кретинке пришло в голову, отключив мозг, лезть в пасть самих чертей?! Ты?

- Ну... Не всегда можно ответить однозначно... - повела второй раунд Элька.

- Понятно, - припечатал Тейлин, совсем как Дейвор несколько минут назад.

Леадор только сейчас добрел к месту разборок. Держась за сердце, старик без сил опу-стился на первое попавшееся сидение ипростонал:

- Девушки, что же вы делаете? Как вы могли решиться сунуться вдвоем туда, куда и с от-рядом-то идти опасно?..

- Вот блин! Выстроились тут, как немецкие псы-рыцари, свиньей, и как поперлись на нас! - выругалась Элька.

- А зато мы нашли пластину! - вдруг вспомнила Лана, посчитав, что возвращение артефакта может послужить оправданием их с сестрой бездумного поступка.

- И нечего делать из этого трагедию! - подхватила Элька. - Вы, конечно, думаете, что это затеяла я, и только для того, чтобы доказать вам, мужчинам, что я круче вас. Это не так. Мы старались ради Весты! Пластинку мы вернули, и с нами ничего не случилось. Мы, как-никак, сильные женщины...

- Нет, ты не сильная женщина, милая, - трясясь от злости, возразил Тейлин. - Ты - мелкая вредная лисица, которая непонятно в каком бреду решила, что она - боевой конь!

- Ой, да перестань! - вступила в перепалку Лана. - Главные слова здесь - с нами ничего не случилось. Хватит выть. А кроме пластины мы привезли еще и кучу разной полезной информации...

Перебивая друг дружку, сестры в красках рассказали о своих приключениях, кое-что, разумеется, опустив. В процессе повествования молодые люди то и дело закатывали глаза, король хватался за сердце, а Леадору вообще пришлось прилечь.

Закончив повествование, сестры уставились на слушателей, явно ожидая похвалы. Как ни странно, похвалил их только Дейвор:

- Ладно, как бы то ни было, Эля с Ланой просто герои, а героев не судят.

- За этот героизм голову нужно оторвать! - рявкнул Тейлин, а Кейланис признался:

- Я успокоюсь только после свадьбы. Может тогда они остепенятся...

- Надо бы сообщить в Гелион, что у нас все в порядке, - сказал Вандер.

- Они и так послезавтра, на свадьбах все узнают, - слабым голосом отозвался с ложа Ле-адор, - Но я все-таки сейчас схожу сообщу.

- а что, наши свадьбы уже послезавтра? - удивилась Элька, и в голосе ее, как Лане пока-залось, промелькнула паника.

- Да, хвала небесам, послезавтра, - твердо заявил Тейлин. - Может тогда, имея законные права, я смогу приручить львицу.

"Знал бы ты, глупыш, что эта львица никогда не будет есть из миски и писать в лоток!" - подумала про себя Лана и обратилась к жениху:

- Пойдем, милый, обсудим нашу будущую свадьбу. Всем пока...

Дейвор остался один на один со своими мыслями, в которых сам пока не мог разобраться.

Дверь открылась, впустив Эльку, какую-то притихшую, потерянную и саму на себя не похожую. Она подошла к Дейвору, погладила его по щеке и обняла.

- Спасибо тебе! Если бы не ты, не знаю, были бы мы живы с Ланкой или нет. Ты - самый любимый для меня человек, всегда помни об этом. Очень скоро, послезавтра, ответствен-ность за твою невозможную названную сестру будет нести муж, и, может быть, ты вздохнешь свободно...

- Может быть.. - эхом отозвался мужчина и печально улыбнулся...

ГЛАВА 19

Следующий день сестры объявили днем девичника и мальчишника. Их будущие мужья не понимали, что за мальчишник такой и зачем он нужен, но это ни Элю, ни Лану не волновало. Они уединились в одной из своих комнат, запаслись фруктами, красным вином и приготови-лись к веселью

Какой-то не очень веселый девичник получался. Во время возлияний Лана пыталась рас-шевелить сестру, вовлечь ее в самые разные воспоминания, или планы на будущее. Элька по началу хваталась за предложенную тему, даже смеялась, но быстро отвлекалась и снова уходила в себя. Ну не чувствовала она никакого душевного трепета от предстоящей свадьбы и все тут!

Зато в памяти гвоздем засели слова Лордора: "Двое мужчин сходят по тебе с ума, а ты не можешь разобраться в своих чувствах" Какие рядом с ней мужчины? Король, Леадор, Кей-ланис, стражники-прислужники - не в счет. Еще Тейлин, Дейвор... Да и этот Лордор из ума не идет... Ну не Даркус же это, в самом деле! Нет, ерунду сказало отродье Даркуса. Нет у нее никаких чувств ни к одному мужчине, ни в прошлом, ни в настоящем и, скорее всего, в будущем тоже не будет. К Тейлину она привыкла, он замечательный, и, если это необхо-димо для исполнения пророчества, она выйдет за него завтра. "Хотя, с каждой минутой я все яснее понимаю, что совсем не хочу замуж. Не хочу!" - подумала она.

- Эй, ты что? Как это не хочешь? - всполошилась Лана. Оказывается, Элька говорила вслух, сама того не замечая. - Ты это брось! Что значит "не хочу замуж"? Надо! Это все от нервов. Все невесты переживают перед свадьбой, боятся и сомневаются.

- Тебе-то откуда знать? - скривилась Элька, в очередной разопрокидывая в себя большую дозу вина. - Как раз женихи боятся и сомневаются, а невесты все радуются и ждут-не дождутся. Мне тошно, а ты в душу лезешь!

- Ты уже сорок минут сидишь, смотришь в никуда, шевелишь губами и винище глушишь. Ты даже не заметила, как Вилса заходила. Увидела, что алкоголь на исходе, пополнила запас и ушла. Эль, хватит сидеть и умирать! Тебе просто отвлечься надо. Давай потанцуем, что ли? Или йогой замись.

- Ну и в чем здесь новизна? - бесцветным голосом отозвалась будущая жена Тейлина.

И пока она опять не впала в прострацию, Лана пошла заказывать ванну, решив, что не-большая порция кайфа сестру отвлечет.

Элька и туда поперлась с вином и сигаретами. Правда, сидя в душистой пенной воде, она слегка развеселилась.

- А помнишь, как мы у меня в Москве, в трудные наши времена, воровали у соседей хлеб, мазали тонюсеньким слоем масла и хомячили,засев в ванной? А помнишь, как ходили соби-рали бутылки, потом мыли их, сдавали, чтобы купить хоть пару пачек сигарет?

Лана засмеялась:

- Да-а, были у нас денечки! Да и потом всякое было, и у тебя, и у меня с мамкой был такой период, когда даже на хлеб денег не было. Кто бы мог тогда подумать, что настанут време-на, и у тебя под каждую шмотку будет колечко, а под любое настроение - разный парфюм. Мы даже надеяться тогда не могли, что я с мамой так нормально жить будем. И уж точно, никому и в голову прийти не могло, что мы с тобой выйдем замуж за сыновей короля. А ты вообще в последствии станешь королевой...

- О, Господи! - простонала Элька, но развить эту тему не успела, так как к ним ворвались Тейлин и Кейланис.

- Все пьянствуем? - весело спросил полуэльф.

- Красное вино убивает радионуклиды, - менторским тоном сообщила Элька и добавила: - Пусть даже вы и не знаете, кто они такие.

- Да, а у Элькиных радионуклидов сегодня день длинных ножей, подхватила Лана. - А почему это вы здесь? Как же мальчишник? И к нам, вообще-то, нельзя: мы празднуем последний день холостой жизни.

- А зачем мы пришли? - опомнился Тейлин. - Увидев таких красавиц, принимающих ванну, я совсем голову потерял. Брат, ты не помнишь?

- Если без шуток, то к нам заявился какой-то оборванный мальчишка и настойчиво просит встречи с вами.

- Какой мальчишка?

- Мы не знаем здесь никаких мальчишек, тем более, оборванных!

Сестры даже не представляли, кто к ним нагрянул. Ни недоумевали и после того, как ребята их оставили одеваться. Всю дорогу до тронного зала они строили различные предположения, но тот, кого они увидели, даже в мыслях не промелькал.

- Тиран?! - хором воскликнули сестры, ворвавшись в зал.

Юный некромант в грязных мешковатых крестьянских одеждах стоял посреди зала и смотрел на всех присутствующих злобным взглядом затравленного волчонка. Дейвор держал у его горла острие меча.

- Тиран, что ты здесь делаешь? - первой опомнилась Лана. - И что это на тебе надето? Ты выглядишь, как маргинал.

- ты меня сама приглашала, - огрызнулся мальчишка. - А оделся я так для маскировки, чтобы быть незаметным.

- Да, юный красавец с аристократическим тонким лицом, обряженный в одежду для черни, в глаза, конечно, не бросается! - заржала Элька и добавила: - Гены пальцем не задавишь!

- Так зачем ты здесь? Почему ушел от своих? - требовательно спросила Лана.

- Я тоже хочу видеть, как светит солнце, - буркнул Тиран. - И с хорошенькими девушками хочу общаться. Ты же обещала!

Король напомнил о своем присутствии покашливанием.

- Так кто этот милый молодой человек?

- А этот милый молодой человек, Ваше Величество, самый лучший некромант из армии Даркуса, - криво усмехнулась Элька. - Это он воскресил бабку Лордора.

В тронном зале повисла напряденная тишина. Тейлин с Кейланисом дернулись, Леадор пошатнулся, стражники напряглись, король вскочил с трона, а Дейвор сильнее прижал острие своего меча к шее непрошенного гостя. Еще немного, и прольется кровь...

- Фу, малыш! - приказала Элька. - Ой, прости, это я по привычке. Я хотела сказатьосто-рожнее...

Лана тоже вступилась за Тирана:

- Не совершайте ошибки. Может, мы его сначала выслушаем?

- Лана, ты защищаешь врага? - удивился король. - Ты можешь объяснить почему?

- Конечно! - с жаром ответила женщина. - Кстати, он не врет: это я рассказывала ему про солнце, девушек и звала с нами. Конечно, я это сказала для того, чтобы он помог нам сбе-жать. Но будьте справедливы. Разве каждый человек не достоин того, чтобы ему дали шанс на достойную жизнь? Да, Тиран - легионер Даркуса, да, он родился и жил в том вонючем черном болоте. Но что, если он действительно одумался, и намерения его искренни? Между прочим, он владеет такой информацией, о которой мы даже мечтать не могли...

- Но он может не выдавать эту информацию, а наоборот, оказаться шпионом. Или его за-слали сюда, чтобы ликвидировать нас или... - не сдавался Тейлин. - И вообще,не нравится мне, что ты так печешься о враге!

- Ой, ну что вы, как и не маги вовсе? - разозлилась Элька. - Леадор, у тебя наверняка уже поспело зелье правды. Так неси его сюда, оно не даст мальчишке соврать. Дейвор, а ты вполне можешь интегрироваться в Арло и быстренько слетать на разведку к легионерам, чтоб их... А мы пока потолкуем с гостем.

- Нет! - отрезал Дейвор. - Я не могу оставить вас без присмотра в компании врага!

- Ну малыш, - ласково проговорила рыжая хитрюга. - Мы же не одни остаемся.

- Кстати, можете меня пока связать, - подал голос Тиран, хотя до этого проявлял полное безразличие к своей судьбе. - Не понимаю, какой вред я могу причинить двум ведьмам, ко-торые смогли обмануть Лордора, убили старуху-мать Даркуса, а потом смогли выбраться из нашей обители.

- Да мы не сами выбрались, нас Дейвор спас, - справедливости ради заметила Лана. - Мы сами только каргу убили...

- Да, без Малыша мы бы ни фига не выбрались, - поддакнула Элька.

- Ты называешь малышом того здоровенного сурового мужика? - с восхищением спросил Тиран. - Он твой жених?

- Нет, ее жених - я! - недовольно рявкнул Тейлин. - И твое счастье, что тот здоровенный суровый мужик уже ушел...

Связывать некроманта не стали и даже, проявив лояльность, усадили его на скамью, при-ставив, правда, пару охранников. Хлебнув зелья, мальчишка совершенно раскис.

- Лана была права: мое будущее среди АнгеловТьмы было бы ужасным, - шмыгая носом, совсем, как обычный расчувствовавшийся парень, начал он.

- Да не переживай ты, Тиран. Никакого будущего у тебя с легионерами не было бы: мы по-рвем их в клочья! - ласково успокоила его Элька, а некромант продолжал:

- Я думал весь вчерашний день о том, как я жил. Лордор просто пользовался моими спо-собностями, а на деле ему было наплевать на меня. Каждый день своей жизни я проводил в бесконечных подготовках и проведении ритуалов. За всю жизнь я не совершил ни одного хорошего поступка, и только вчера понял, что творимое мною зло разъедает меня изнутри. Вы знаете, пока я добирался до Одигора, я чувствовал себя самым счастливым человеком на свете. Яркое теплое солнце, зеленые деревья, птицы поют, такие запахи вокруг. Представляете, за все двадцать лет жизни я был счастлив всего один день... А сейчас я узнал, что вы не сами сбежали, а вам Дейвор ваш помог. Да у нас никогда бы так не поступили. Попался? Значит, пропадай, без тебя обойдемся, а ты - отработанный материал. У вас же все по другому: вы так друг о друге заботитесь, умеете любить...

Парень тяжело вздохнул и продолжал:

- Я на самом деле хочу встать на вашу сторону. Я хочу приносить пользу, жить нормальной жизнью и любоваться солнцем. И обратно к Ангелам Тьмы я не вернусь Лучше убейте!

Элька погладила скисшее существо по русым волосам, а потом, расчувствовавшись в ко-нец, прижала его голову к своей крепкой горячей груди.

- Бедный ребенок! Меняться никогда не поздно, у тебя все впереди... И вы все еще говорите, что даже на войне надо соблюдать законы? По отношению к кому? К фанатичным приспешникам шизофреника Даркуса, которые не только собираются уничтожить наших детей, но и делают несчастными своих? Если вы все не пойдете навстречу этому мальчику, я отказываюсь иметь с вами дело!

- И я! - решительно поддержала сестру Лана, кладя руку на плечо Тирана.

- Так, теперь вы обе мне не нравитесь, - нахмурился Тейлин. - идите-ка вы к себе, продол-жайте праздновать девичник. А мы тут и без вас разберемся.

- Да и пожалуйста! - фыркнула Элька - Я как раз трезветь начала. Непорядок...

Уже у двери Лана обернулась и спросила:

- Кстати, как ваш Лордор отреагировал на повторную смерть своей бабуси?

- Да никак, - горько усмехнулся Тиран. - Как будто и не было старухи...

Дверь за сестрами закрылась, и Тейлин в упор посмотрел на некроманта. Ну не нравился он будущему королю, хоть режьте!

- Слушай меня внимательно. Хоть девчонки и вступились за тебя, ты здесь еще не свой, понятно? Я каждую минуту, каждый миг не буду спускать с тебя глаз. А пока дождмся Дейвора, и тогда уже решим, как с тобой поступить.

Если вы думаете, что Элька на все сто процентов послушалась жениха и безропотно от-правилась прямиком к себе, то глубоко ошибаетесь. Она ворвалась в зал, глаза ее горели любопытным и глумливым огоньком.

- А как там сам Лордор-то? - спросила она у гостя и хихикнула.

Тиран хихикнул в ответ:

- Сейчас не знаю. Но все о время, пока я был там, он метался из угла в угол, как неприка-янный призрак. И все бормотал: "Я верну эту дрянь! Отец ее получит!" А потом через пару минут орет; "Она будет моей!" И опять сначала. Короче, проняла ты его до смой печенки.

- Я так и думала! - хмыкнула Элька и скрылась

- Что это ты за Даркусенка переживаешь? - ехидно поинтересовалась Лана уже в комнате, когда сестры вновь налегли на вин и фрукты.

- Жаль, шоколадки нет, - опечалилась Элька. - Не знаю, Лан. Не лезет он у меня из голо-вы. А тут еще свадьба эта...

- Только не ныряй опять в свою депрессуху и выть о прошлой незамужней жизни! - испуга-лась Лана. - Сроду никаких депрессий не знала, а тут на тебе! Не эшафот же тебя ждет, а свадьба. Радоваться надо! Ну, за нас...

Этот замечательный тост звучал еще много раз. Потом вино уже не лезло, и решили вер-нуться к старой доброй русской водочке. Ну уж после этого даже Элька развеселились и возжелала развлечений.

Остановились на стрельбе из эльфийского лука. Велели Вилсе прихватить какие-нибудь ненужные тарелки и пошли на крышу.

Но пострелять им так и не удалось. А может это и к лучшему: по крайней мере, пьянчужки не свалились и не подстрелили кому-нибудь глаз.

Уже сгущались сумерки, и Элька, видевшая в таком освещении чуть лучше, чем при днев-ном свете, заметила за городской стеной довольно далеко группу всадников.

- Это еще кто к нам пожаловать решил?

Лана, уже натянувшая тетиву и собирающаяся отдать команду Вилсе, опустила лук и при-гляделась.

- Нет, только не это! - простонала она. - Скажи, что у меня глюки! Элька, скажи, успокой! К нам заявились эльфы с моей стервой-свекровью во главе! Хотя, правильно, завтра же свадьба ее сына. Как же я хочу сейчас исчезнуть, лишь бы эти надменные рожи не видеть!

- А ничего, - Элька вздернула подбородок, - мы еще посмотрим, кто здесь большая стерва. Пошли переодеваться!

Можете не верить, но уже через полчаса сестры входили в зал свежими, элегантными и на удивление трезвыми. Эльфы восседали в креслах, Кейланис стоял около матери, а король сиял. Видно, до сих пор был неравнодушен к Керисе. Но с ней, похоже, был ее супруг. Во всяком случае, за него мог сойти немолодой эльф с надменно поджатыми губами. Помимо этих двоих во дворец пожаловали еще трое, одним изкоторых был Дриниар, брат Кея по ма-тери.

Элька украдкой пнула сестру и та проговорила непринужденно светским тоном:

- О, у нас гости? Добро пожаловать!

Слово "нас" Лана выделила лишь слегка, но те, для кого это говорилось, поняли.

- Элеонора? -приподняв бровь, спросила Кериса высокомерным тоном.

- Элеонора, - так же высокомерно ответила Элька, подняв подбородок. - А если предвос-хитить завтрашние события, можете обращаться ко мне принцесса Элеонора. Я - сестра той, что оказала всем честь стать женой вашего сына.

Элька подошла к креслу, на котором сидела мать Кея. Это был тонкий психологический прием Кериса сидела, а Элька смотрела на нее сверху вниз надменным взглядом. Эльфийка хотела встать и ответить таким же взглядом, но рыжая девица стояла слишком близко, и встать не получилось. Некоторое время продолжалась эта битва высокомерия. Кериса нарушила молчание первой:

- Приятно познакомиться. Как никак вы завтра станете дальней родственницей моего сына, - одними губами улыбнулась она, протягивая узкую белую руку.

И снова она сделала неправильный ход: ее прохладную вялую ладонь Элька наградила горячим, просто костедробильным рукопожатием.

- Ну почему же дальней? Учитывая то, что мы почти все время все вместе и относимся друг к другу с нежностью, я кею ближе матери родной, - сладко пропела Элька, не снижая накала высокомерия.

- Наверное, мы не нужны здесь, - вступила Лана. - Пожалуй, мы пойдем и займемся более интересным делом.

- Например, пострелять из лука с крыши? - усмехнулся немолодой эльф.

- Например, вернутся к более полезному и увлекательному занятию, - отбрила его Элька.

Сестры с достоинством выплыли из тронного зала и лишь за дверью дали волю эмоциям.

- Один-ноль в нашу пользу! - ликовала Лана так, что еще чуть-чуть и пустилась бы в пляс.

- Нет, не один, а гораздо больше, - улыбаясь, как Чеширский кот, самодовольно заявила Элька. - У Керисы того и гляди случится родимчик. Ладно, пошли.Только стрелять из твоего лука расхотелось.

- А чем ты хочешь заняться? - спросила у сестры Лана. Она что угодно готова была под-держать, любую идиотскую затею, лишь бы Элька не окуналась опять в свою черную хандру.

- Сейчас я больше всего хочу включить канал "Animal Planet" и посмотреть "Дневник большой кошки"

- Ну и как сие выполнить?

Ты спросила, чем я хочу заняться, я ответила. А о том, чтобы это выполнить, разговора не было. Ладно, значит, будем продолжать не делать ничего.

Уже позже, около полуночи, к ним заявились женихи, и Тейлин недовольно спросил:

- Дамы, что это были за демарши

- Мать в ужасе! - подвякнуло Ланино счастье.

- А ты чего хотел? Чтобы в ужасе была твоя невеста, как там, у эльфов? - огрызнулась Лана.

- Конечно, он не хочет, - вступилась за будущего родственника Элька. - Да ладно вам, ре-бята. Нам просто очень нужно было выкинуть нечто такое, чтобы отвлечься от волнений из-за свадьбы. Или ты, пупсик предпочитаешь, чтобы я переволновалась, психанула и завтра на бракосочетании все испортила?

- Нет конечно! - замахал руками Тейлин, хотя и не совсем понял ,о чем она говорила.

- Вот и отлично, - подвела итог Лана. - С мамой Кея ничего не случилось, значит и гово-рить не о чем. Ладно, уже поздно, идите спать. По традиции нашего мира, мы не должны спать вместе до бракосочетания. А нам, как-никак поболтать надо, о своем, о женском. Правда, Эль?

Последний вопрос она задала уже после того, как их будущие мужья ушли.

- Ну да, не до Тейлина мне сейчас, - пробормотала Элька, опрокидывая в себя новую пор-цию водки. А давай-ка и мы спать. Надеюсь, что хоть во сне я отвлекусь от этой проклятущей свадьбы...

Утром Лана, отказавшись от помощи Вилсы, ушла к себе готовиться к предстоящим цере-мониям. Через два часа она была уже полностью готова и с удовольствием рассматривала себя в зеркале.

Нежно-желтое платье плотно облегало ее до талии и струилось мягкими складками к полу. Девственн0-белый жемчуг украшал пояс платья, золотые серьги и браслет. Прямые светлые волосы Ланы блестели и ниспадали до талии, глаза горели от ожидания, даже румянец на смуглых щеках проступил. Женщина была уверена, что для главной церемонии ее жизни выглядит прекрасно.

- Вот это да! - присвистнул Кей, входя в комнату. - Ты похожа на солнечную фею! Такая же нежная, сияющая и красивая...

- Стараюсь! - просияла Лана, с удовольствием разглядывая принарядившегося жениха.

Он тоже был красив в белоснежной рубашке с серебряным шитьем и широкими рукавами. Сияние синих счастливых глаз соперничало с ослепительной счастливой улыбкой.

Дверь с треском распахнулась, прервав очередное признание в любви этой трепетной парочки. На пороге, конечно же, стояла Элька, сама на себя не похожая и чем-то перевозбужденная.

- Закованная в тяжелое красное с золотом платье в испанском стиле, со сложной при-ческой, она походила на королеву и выглядела величественной и еще более высокомерной. Только обычная дурнинка в глазах и рыжие волосы немного портили впечатление.

- Нет, ну разве можно быть такой красивой? - притворно возмутился Кейланис.

- Да, нельзя, - как обычно скромно согласилась Элька. - Вы тоже очень красивые и такие счастливые... Я чего приперлась-то? Я узнала, как будут проходить церемонии. Сначала нам всем пятерым наденут браслеты силы, и станем мы великими магистрами на законных основаниях. Потом каждая пара произнесет особую клятву, нам порежут руки, потом не помню, а в конце нацепят талисманы супружества.

- Детка, я все это знаю, - засмеялся Кейланис. - Таковы традиции. А талисманы супруже-ства потом не носят, а хранят вместе, пока кто-нибудь из супругов не умрет. Тогда с усопшим хоронят талисман его второй половинки. По поверью это делается для того, чтобы их души встретились на том свете и опять были вместе.

- Вот уж радость-то: и на том свете опять быть с пупсиком! - ужаснулась Элька и продол-жала: Так вот, а на нас с пупсиком в конце возложат еще и венцы власти, как наследникам престола. Но носить их потом будет не нужно, это просто символ власти. Хотя, мой венец очень даже ничего, мне его Вилса втихаря показала. А еще мою будущую короную И, скажу я вам, эта корона - всем коронам корона! Если ее продать, мы с Ланкой в Большом Яблоке дворец бы построили под Статуей Свободы и сам Билл Гейтс играл бы нам каждый вечер на дудуке...

Кейланис только хлопал глазами, ни слова не понимая из сказанного подругой, а Лана за-смеялась:

- Какай Нью-Йорк, Элька? Какой дворец под статуей свободы? Мы же здесь решили остаться навсегда...

- Да? Ну правильно, - опомнилась Элька и удалилась также неожиданно и эффектно, как и появилась.

- Ну хоть в себя пришла, - обрадовалась Лана. - А то я вчера весь день, каждую минуту ждала, что она взбрыкнет и откажется от свадьбы. А сегодня веселая такая, агрессивно-активная, как обычно...

Она даже и не подозревала, что сестра вовсе не пришла в себя, просто ей нужно было от-влечься. У себя в комнате Элька в очередной раз глянула на себя в зеркало и вздохнула:

Я и правда выгляжу совершенством. Хотелось бы совершеннее, да некда. Ну что ж, хоть какая-то польза от этой свадьбы. Закурив, она подошла к открытому окну и увидела Дейвора.Он был грустный, растерянный и какой-то смешной.

А Эльке опять вспомнились слова Лордора:

- Двое мужчин сходят по тебе с ума, а ты не можешь разобраться в своих чувствах...

Да как здесь разберешься-то?, если не знаешь, кто это. Ведь помимо Тейлина, вторым мо-жет быть и сам Лордор, если судить по словам мальчишки-некроманта. И вообще, вторым может быть кто-то из ее мира, а она не догадывается. Не удивительно, ведь партнеров у нее было столько, что сейчас она ни одного даже и не помнит.

- Задал мне этот Лордор задачку... Ладно, хватит ломать голову! Будем учиться любить мужа, - тряхнув головой, приказала себе Элька и ослепительно улыбнулась вошедшему Тейлину.

- Ого! Ты обалденно красивая! - воскликнул в восхищении будущий муж.

- А то! У нас, будущих королев это запросто! - подмигнула ему невеста

- Пойдем, моя королева!

- Пошли, куда деваться... - вздохнула Элька, чувствуя, что еще минута, и она выбросится из окна...

... Зал Магии, где должны были проходить церемонии, невероятным образом расширился, но все равно, места было мало: зал наполнился архимагами из других миров, не всех даже можно было идентифицировать, как людей. Присутствовали так же 2 единорога и несколько кентавров из Гелиона. Плюс еще эльфы- родные Кейланиса, король и Леадор. Были и еще гости, много гостей.

Сопровождаемые торжественной тишиной, в зал вошли сначала Элька с Тейлином, потом Лана с Кейланисом, хмурый Дейвор завершал процессию. Виновники торжества прошли на некоторое возвышение в конце зала и встали лицом к присутствующим. Некоторые маги не смогли сдержать улыбок, глядя на сияющую счастьем Лану.

А у Эльки все плыло перед глазами. Церемония посвящения прошла для нее, как в тумане. Кажется, она и в самом деле была короткой и простой.. Да и в самом деле, чего уж тут выделываться, когда магистры и без посвящения столько всего совершили.. Как-то отстраненно Элька наблюдала за Леадором, толкающим торжественную речь, а потом надевающим на запястья магистров браслеты силы.. Все присутствующие на несколько секунд склонили головы, скорее всего, в знак уважения ко вновь посвященным.

Эта церемония подошла к концу, и Элька с ужасом осознала, что игры закончились, и началось бракосочетание.

Важный Леадор подошел к Лане и полуэльфу и торжественно спросил:

- Милана и Кейланис, готовы ли вы принести священную клятву, которая соединит вас до конца дней?

Да! - громким, чистым голосом сказал Кейланис

Да! - с придыханием ответила Лана.

Старичок-маг ритуальным ножом сделал небольшие порезы на ладонях жениха и невесты. Они соединили ладони, кровь их смешалась.

- Куда ты, туда и я

Что с тобой, то и со мной

Твоя судьба - моя судьба

Отныне и навсегда. Да будет так!

Эти слова дрожащим от волнения голосом произнесла Лана, а эльф-полукровка повторил. Леадор надел им на шеи амулеты супружества, и они перестали быть женихом и невестой.

Старик подошел к другой паре, и Элька пошатнулась.

- Элеонора и Тейлин, готовы ли вы принести священную клятву,которая соединит вас до конца ваших дней? - не замечая, что невеста чуть жива,начал второй дубль Леадор.

- Да! - твердо ответил Тейлин.

- Нет! - радостно заявила Элька. И все встало на свои места: пелена с ее глаз спала, тя-желенный шлем, давивший на голову исчез, а тугой железный обруч, второй день сковыва-ющий грудную клетку, лопнул

- Нет! - еще более уверенно и радостно заявила повторила она.

В зале повисла напряженная тишина С головы короля Вандера свалилась корона и со зво-ном покатилась по красивому мозаичному полу...

- Детка, сейчас не время шутить! - возмутился жених

- Я не шучу, Тей, - серьезно проговорила Элька. - Нет, я готова произнести эту клятву, но только, не имея в виду супружество. Я готова быть с тобой всегда и везде, ведь мы вместе мир спасаем; я разделю с тобой любые превратности судьбы и даже отдам за тебя жизнь, ведь мы не чужие. Но выйти за тебя замуж не могу и не хочу. Я не хочу, чтобы через какую-то тысячу лет о нас говорили, как в том анекдоте: они жили долго и счастливо, а потом встретились и поженились. Мы с тобой слишком одинаковые, Тейлин. Это не значит, что мы плохие, или не будем счастливы. Будем, но по отдельности, понимаешь? Прости...

Сын короля выглядел растеряным, как заблудившийся в лесу ребенок.

- Но как же так, детка? Я люблю тебяи думал, что это взаимно...

- Зорко одно лишь сердце. Самого главного глазами не увидишь, - ласково улыбнулась несостоявшаяся жена. - Ты глазами не увидел того, что хоть мы с тобой и любим друг друга, любовь эта другая. Тебе нужна другая жена: тихая, мягкая, нежная, спокойная, короче, полная мне противоположность. А мне нужен тот, кто будет уравновешивать мой темперамент. Чуть позже ты поймешь, что я права. А пока просто поверь и прости... Дейвор!

Магистр Ордена Волка, почему-то больше всех пребывающий в прострации, вздрогнул и вернулся в реальность. Его названная сестра подошла, накрыла своей узкой ладошкой его большую руку и решительно заявила:

- Дейвор, слышишь, я делаю тебе предложение. Как мы раньше с тобой не поняли, что нежная любовь брата и сестры - это всего лишь жалкие отговорки? Почему я считала, что и твоя мама и Лордор ошибались? Почему мы раньше не обращали внимание на то, что у нас порхают внутри бабочки, когда мы вдвоем? Почему мы раньше не поняли, что и родились-то лишь затем, чтобы быть в месте...

Потрясенный Дейвор молчал, глаза его сияла, а его уже не сестра никак не успокаивалась:

- Леадор, не тормози! Где там твой нож? - Элька нетерпеливо топнула ногой. - Если не поженишь нас с Дейвором, ч уйду и можете спасать мир без меня...

- Но как же так? - запричитал старик-маг. - Так не должно быть... Пророчество...

- Да что там пророчество? - вступила Лана. - Моя сестра отчудила, конечно, но на то она и Элька. Но позвольте, господа, разве в пророчестве написано: Элька должна выйти замуж за Тейлина? Нет, там просто заявлено, что все магистр должны породниться и все. Но так даже лучше: если Элька с Дейвором поженятся, то мы как раз все родственниками и будем, без всяких сомнительных отношений названных брата и сестры... Ну слушайте, давайте их поженим, а? Что вам трудно? Если Элька не получит то, чего хочет, она всем нам жизни не даст!

- Да ну вас, - махнула рукой Элька, выхватывая у Леадора ритуальный нож. Она сама пу-стила кровь себе и Дейвору.

- Куда ты, туда и я

Что с тобой, то и со мной

Твоя судьба - моя судьба

Отныне и навсегда. Да будет так!

Правда клятву они произнесли не по отдельности, а в унисон. Но, в конце концов, если связался с Элькой, нужно быть готовым к тому, что все будет совсем не так, как принято...

... Ранее решившая напиться на пиру с горя, теперь Элька не выпила ни капли, и Дейору де-же не пришлось отодвигать от нее кубки. Трезвым взглядом она окидывала всех присутствующих гостей, увидела Тирана, весело помахала ему рукой, ткнула в бок, сидевшую с одной стороны Лану, чтобы и та посмотрела на нового Демона Света. А потом новоявленная госпожа Блекхарт вдруг осознала: она же обрела мужа не потому, что так надо, а по зову сердца! И ведь до сих пор не воспользовалась им по прямому назначению.

Настойчивая горячая рука поползла по бедру Дейвора, дошла до паха, да там изадержа-лась

- Детка, что ты делаешь? - всхлипнул муж. - Ой, прости, ты не любишь, когда тебя называют деткой...

- Одно твое слово, пупсик, и я буду кем угодно, - тоном Кота в сапогах протянула провокаторша, даже и не думая убирать руку.

- Детка...

- Спокойно, я, как обычно, все улажу! - успокоила его Элька. - Прошу минуточку внимания!

Но деликатный ее призыв потонул в общем шуме. Тогда новобрачная постучала вилкой по своему кубку, а когда и это не возымело результата, прибегла к своему испытанному методу:

- Тихо!!!!!!!!!!!!!!! - рявкнула она во всю мощь.

Зал затих, перепуганная Лана чуть не свалилась со стула и осуждающе посмотрела на сестру.

- Ну что? Я же не очень громко, - огрызнулась та.

- Конечно не очень громко: череп-то ни у кого не взорвался, только уши заложило, - про-ворчала Лана, а Элька обратилась к гостям:

- Прошу прощения, господа, но мы с супругом вынуждены вас покинуть. Мне надо срочно принять лекарство от...эээ. Таблетки от укачивания...

Под внимательными взглядами всех присутствующих новобрачные пошли к выходу. Причем Элька шла почти вплотную к Дейвору, чтобы скрыть своей пышной юбкой слишком внушительную выпуклость в его брюках. Конечно, все всё поняли, но разве это имеет какое-то значение?

Едва выйдя из зала, Дейвор прижал Эльку к стене, она пропихнула бедро ему между ног,и они начали целоваться так, как никогда не целовались в своей жизни. Еще немного, и они начали бы прямо там, не сходя с места.

Все-таки у мужчины было чуть больше выдержки, и он с трудом оторвался от жены. Схва-тившись за руки, новоявленные муж и жена, сломя голову, побежали в одну из комнат, при-готовленных для новобрачных...

.. А хмурый Тейлин пересел на Элькино место, рядом с Ланой, опрокинул в себя содержи-мое кубка и помрачнел еще больше. Лане захотелось утешить родственника.

- Да не убивайся ты так, Тейлин! Насколько я знаю свою сестру, ее верности Дейвору хва-тит максимум на полгода. Будете встречаться тайком...

- Но женой-то моей она не будет, - проворчал несостоявшийся муженек.

- Да какая разница, - поморщилась родственница. - Важны же отношения, а не узы бра-ка.Душа у Эльки огромна, ее хватит на вас обоих.

- Нет, ну как онамогла? - чуть не взвыл Тейлин.

Ну а дальше он напивался, напивался, напивался, а Кей с Ланой, чтобы поддержать по-терпевшего, тоже не отставали. Хотя, трезвых в этом зале, похоже,не было.

- Пойдем! - вдруг потребовал Тейдин. - Нужно посмотреть, все ли у них в порядке!

- Зачем, - икнула удивленная Лана.

- Ну а вдруг, что случилось? Черствые вы люди! Думаете только о себе, а вдруг с деткой там беда приключилась...

- Слушай, братец, что может случиться с ней в первую брачную ночь, т.е. день? - хмыкнул Кейланис, но пячный Тейлин не собирался сдаваться.

- Он, между прочим, совсем недавно был волком. А вдруг он загрызет детку на ложе стра-сти?

- Тей, ты нажрался, как свинья! - возмутилась Лана. - Ложе страсти, загрызет... Постой, или ты что-то натворил:

Сын короля замялся, смутился, но потом все же признался:

- Ну, я злился на них ужасно. И когда они еще за столом сидел, шепнул кое-что Дейвору. Ну, вроде, как совет дал. Мол, наша детка любит, когда с ней в постели грубо обращаются, так что с ней можно не церемониться, а лучше всего вообще побить..

- Черт! - всполошился Кейланис, вскакивая из-за стола.- Ну что ты наделал? Побежали быстрее, пока и в самом деле беды не случилось!..

А ну сидеть! - приказала Лана, грохнув кулаком по столу. - Вы, мальчики, занимайтесь своими делами: пейте, ешьте, мир спасайте, или еще что. А со своим мужем моя сестра как-нибудь разберется.

Братья сели, но сокрушаться Тейлин не перестал:

- Этот человек-волк даже не знает, что ей нравится, а что нет. Он же не знает, что заспать детка любит вместе, значит, ее нужно обнять. Подождать, покаона заснет и отодвинуться, потому что спать и просыпаться детка любит одна. Он не напомнит ей положить под подушку ее любимое зеркало, а утром она разозлится и весь день будет в отвратительном настроении...

- У, как тут все запущено! - протянула Лана, глядя на осоловевшего родственничка. - Так, никто уже не заметит, что мы ушли. Линять надо срочно, пока Тейлин не заснул мордой в тарелке и не залил весь замок пьянми слезами.

- Этот горе-муж даже не знает, как она любит просыпаться... - вел свою партию несосто-явшийся муж..

- Ну, совсем худо! - вздохнула Лана. - Пойдем скорее. Да и я, честно говоря, могу скоро рухнуть под стол.

Но бедолагу еще требовалось отвести в спальню и уложить в кровать. Так что когда Лана с Кейланисом очутились в своих покоях, силы их были наисходе. И что бы там молодая жена не говорила насчет первой брачной ночи, заснула супружеская чета, едва оказавшись на кровати, прямо поверх одеяла и не раздеваясь.

ГЛАВА 20

- Элька, проснись!

- Опять начинается?! - пробормотала новобрачная, открывая один глаз - Сгинь, сестра, у меня медовый месяц!

- У меня тоже, - огрызнулась Лана. - Не одна ты замуж вчера вышла. А у меня, между прочим, даже первой брачной ночи не было. И все из-за того, что нам с Кеем пришлось лялькаться с отвергнутым тобой и пьяным в зюзю Тейлином!

- Да тихо ты! - зашипела Элька. - Разбудишь мне мужа...

- Укатала ты мужика! - тихонько хихикнула младшая сестра.

- Да ну тебя! Одни пошлости у тебя в голове. Мы, может быть, все время за жизнь разговаривали. Ты зачем приперлась-то?

- Конечно, до этого вы ведь не наговорились. А приперлась я потому что меня Кей послал: он хочет, чтобы мы все вместе проводили его мать и остальных эльфов.

- Скажи ушастику, что я тебя тоже послала передать ему, чтобы мать его вы без нас про-вожали. За каким мне это сдалось? Или Керисе мало было позавчерашней Эльки?

- А еще Леадор собирает нас всех в зале Магии через два часа...

- Вот и ладненько, - не стала спорить Элька. - Через два часа и встретимся...

Но не через два часа,ни через два с половиной, чета Блекхартов не явилась. В зале Магии собралось много народу:довольно бодрые король Вандер и Леадор, воодушевленный Тиран, мучившийся жестоким похмельем Тейлин, оставленный в качестве представителя в замке эльф, парочка гномов, невыспавшиеся и слегка опухшие Лана с Кейланисом и ворон Арло.

- Ну где эти безответственные прелюбодеи? - ворчал Тейлин, в котором тошнота боролась с ревностью. - Занимаются там черте чем, а дело стоит...

- Что, прости, у тебя стоит? - поинтересовался веселый голос из-за двери.

Дверь эта распахнулась, и вошли Элька с Дейвором. Сияющие, бодрые, свежие и счастливые, они представляли собой потрясающую картину.

Побледневшее лицо Дейвора резко контрастировало с его черной одеждой, черными длинными волосами и черными горящими глазами. Темные круги под сияющими Элькиными глазами проступили ярче, щеки чуть больше ввалились,нос заострился, яркие губы припухли и блестели, а волосы, похоже, расчески сегодня не дождались. Честно говоря, Элька, несмотря на свой жутковатый вид, никогда не выглядела более красивой. А вместе с Дейвором они составляли интересную пару: ни дать ни взять - Мефистофель и дитя порока.. И весь вид этой парочки красноречиво намекал на то, чем они только что занимались.

- Я думаю, нам всем троим необходимо сесть и серьезно поговорить, - вдруг заявил Тей-лин.

- У нас война на носу, - напомнил Дейвор.

Сын короля смутился

- Ну, не настолько я из-за нее ума лишился, чтобы начинать войну между Орденами...

- Не обольщайся, Дейв не тебя имеет в виду, - осадила его Элька. - Ты забыл, что мы мир спасаем?

- Спасибо за поддержку, любимая, - Дейвор окутал жену ласковым теплым взглядом. - Ес-ли уж теперь среди нас есть обладатель ценной информации о враге,предлагаю послушать сначала его. Тиран, ты же в курсе, как Легионеры Тьмы планируют распределить свои силы? Сможешь показать на карте?

Довольный и преисполненный чувством собственной значимости, мальчишка утвердительно кивнул и начал:

- Точно неизвестно, когда Даркус вернется. Ясно одно: не раньше следующего лунного затмения, что будет через две недели. После затмения должны случиться какие-то зловещие предзнаменования, и, скорее всего, они будут касаться только вас,пятерых магистров. А тактика сражения у Лордора уже есть, и на такова...

Какова тактика Лордора, узнать пока не удалось: с тихим всхлипом магистр Ордена Волка без чувств отвалилась на руки собственного супруга.

- Господи, детка, что с тобой? - завопил Дейвор,моментально становясь беспомощ-ным,растерянным и напуганным, короче говоря, обычным человеком.

- Отнесите Элеонору в кровать, - распорядился Леадор, единственный из присутствующих не растерявший присутствия духа. - А я сейчас составлю для нее снадобье...

Бережно уложив больную в кровать, Дейвор велел притопавшим следом Лане, Кею, Тей-лину и Тирану присмотреть за его женой, а сам понесся помогать Леадору.

Бледная занедужившая с тихим стоном приоткрыла глаза и обвела четверку мутным взо-ром.

- Детка, не бойся, сейчас выпьешь снадобье и быстренько поправишься, - засюсюкал Кей-ланис.

- Детка, как ты нас напугала! - подвывал его брат, и вдруг он заметил юного некроманта. - А ты что здесь делаешь? Ты не член нашей семьи.

- Ты тоже семьей ее не стал,- огрызнулся Тиран. - А мы с ней друзья!

- С каких это пор? - не унимался Тейлин

Громкий страдальческий стонпрервал начавшийся скандал.

- Перестаньте, прошу вас, - слабенько отозвалась Элька. - Мне больно видеть, как близкие мне люди ненавидят друг друга.

- Он хотел убить тебя и Лану! - буркнул Тейлин.

- Мы уже это обсуждали. Ваша ненависть и вражда меня убивает. Ради меня, постарайтесь найти общий язык...

- Еще чего! - хором ответили Тейлин и Тиран.

Стон стал громче.

- Вам трудно сделать мне приятное? Может быть я не просто грохнулась в обморок, вдруг я смертельно больна. Вот спасем Весту, и я умру, а вы весь остаток жизни будете мучаться чувством вины.... Ооо, у меня разрывается и переворачивается все внутри...

- Хорошо, хорошо, детка, я постараюсь подружиться с этим вражеским выкормышем. Но толькоради тебя.

- Нет,не постарайся, - прохрипела Элька. - Вы должны пообещать мне!

- Клянусь, детка, - поспешно пообещал Тейлин.

- И я, - поддакнул Тиран.

- И я тоже, - до кучи поклялся перепуганный Кейланис.

И только Лана была спокойна, как удав. Нет, она не до такой степени была уверена в несокрушимых жизненных силах и железном здоровье своей сестры. Просто, по ее мнению, это было не самое гениальное выступление рыжей Актрисы Актрисовны. Не понятно, правда, зачем ей все это, но если затеяла этот спектакль, то, значит, нужно было. Пойди с ней разберись, с Элькой этой.

- Ладно, мальчики, пойдем, - вздохнула она. - Кей, Тиран, пошли. Одного Тейлина в каче-стве сиделки-одиночки будет достаточно.

- Ну вот и прекрасно. Мне уже лучше, - бодренько заявила Элька, садясь в кровати, едва за тройкой закрылась дверь. - Это,наверное, не болезнь, а простое переутомление.

- И я даже знаю от чего оно, это переутомление, - процедил Тейлин сквозь зубы. - Нечего было с Дейвором своим черте чем заниматься. А то дорвались друг до друга. Прелюбодей-ство до добра не доводит. Он вон здоровый какой...

- Да ладно тебе, не завидуй, а то желчью своей захлебнешься, - хихикнула Элька, вскочила с кровати и со вкусом потянулась.

- А чему завидовать? - почти заорал Тейлин. - Ты думаешь, ты в постели кувыркалась, а я страдал? Как бы не так! Я тоже прекрасно порезвился с одной тут...

Элька в это время растягивалась в стороны и с удовольствием прогибалась назад, но вдруг резко сгруппировалась и мощно впечатала кулак в живот несостоявшегося мужа.

- Пшел вон! - выплюнула она.

Тейлин еле отдышался и потопал, куда послали, но доволен был, как двухмесячный щенок: Элька ревнует. Ему удалось задеть ее за живое! Уже дойдя до двери,он обернулся, наткнулся на Элькин взгляд и подумал: а может не надо было? Теперь она будет мстить, и мстить страшно.

Тут вошел Дейвор с дымящимся кубком в руках, и Тейлин сбежал.

- Солнышко, ты зачем встала? - закурлыкал заботливый муженек, увидев занедужившую жену посреди комнаты.

- Да я шла тут... - замялась Элька. - Куда там? А, в туалет.

- Зачем? - глупо спроси Дейвор.

- Как зачем? Чтобы солить там помидоры,конечно, - съехидничала Элька и, чтобы прекра-тить идиотский разговор, демонстративно схватилась за виски и пошатнулась.

Трепетный Дейвор обнял ее за плечи, заботливо усадил на кровать и напоил тем, что намесил там в кубке Леадор.

- Ну вот, скоро будешь, как новенькая, - засюсюкал он с ней, как с маленькой, а потом по-мрачнел: - Ты такая бледненькая и слабенькая, а здоровье не бережешь. Носишься, как су-масшедшая, много куришь, ешь как попало и очень эмоциональна. За день до свадьбы вы с Ланой только и делали, что пили, а потом церемонии, волнение. Затем мы весь остаток дня, всю ночь и часть утра... ну, понимаешь. Ты переутомилась, перенервничала, вот организм и не выдержал. И я не разрешаютебе больше пить и курить...

- Хорошо, как скажешь, - неконфликтно согласилась Элька - Не злись, малыш, я скоро буду в порядке. А знаешь, мне ведь еще два средства помогают от любого недуга.

Какие? - спросил наивный, теснее прижимая жену к себе.

- ну, во-первых, томатный сок с молоком. Но здесь жто нереально. Мне помогает только наш, красный томатный сок, с нашим, порошковым магазинным молоком...

- А второе?

- Еще меня всегда излечивает секс, - низко и тягуче прошептала она, проводя пльчиками по его внушительному бицепсу. - Но я все понимаю: ты очень занят подготовкой к войне с легионерами, времени на ерунду у тебя нет...

Дейвора как током ударило.

- Ничто не имеет значения, если я могу вылечить свою жену, - прошептал он, сжимая ее бедро. - Не беспокойся, я осторожно...

- А вот осторожничать как раз не стоит...

- Понял! - обрадовался Дейвор, рывками стягивая с нее одежду.

- Ты маньяк! - опаляя жарким дыханием щеку мужа, ужаснулась Элька.

Ага, ну прямо как и не для соблазнения мужа затеяла грандиозное шоу под названием "Умирающая героиня"!...

...- Нет, это же просто уму непостижимо! - возмущалась Лана, когда они с Кеем вошли в свои покои. - Моя сестрица из чего угодно устроит шоу!

- Ты считаешь, что детка притврялась? - усомнился полуэльф. - Ну не знаю, так правдо-подобно выглядело...

- Да моя сестра - актриса по жизни! - в сердцах крикнула Лана. - Она сама уже не понима-ет, где ее очередная игра, а где реальная жизнь. Все время норовит оказаться в центре вни-мания. И ведь получается. Всегда! А вы, как лохи, ведетесь. Сегодня, например, едва услы-шав, что у нас в запасе три недели, она решила наплевать на все и побыть с мужем.

- Ну так ничего страшного, - примирительно сказал Ланин муж. - Время у нас действитель-ное еще есть, и детка заслужила коротенький медовый месяц.Мы, кстати говоря, тоже. Ты не забыла, что свадьба у нас была только вчера?

- Однако, я не устраиваю концертов по заявкам трудящихся, - огрызнулась женщина. Вы все ей потакаете во всем, и все моей сестрице сходит с рук.Она старше меня, между про-чим, а все для вас детка. Носитесь с ней, как дурни со ступой...

Потерявший всякое терпение и утомленный ее брюзжанием, Кейланис впился в ее болтли-вый рот властным поцелуем...

... Совершенно выбившийся из сил Дейвор заснул. Ну, Эльку-то просто так не завалить, и она лежала, накручивала на указательный палец длинную черную прядку мужниных волос, блаженно улыбалась, как сытая кошка и вспоминала недавнюю беседу, проходившую перед тем, как Дейвор провалился в сон.

- Я вижу, что тебе не нравится, когда тебя называют деткой, - говорил тогда Дейвор. - Ну а как тебя называли в детстве? Вспомни какое-нибудь милое семейное провище, которое не раздражает.

- Белка, - хихикнула Элька.

- А почему не лисичка?

- Белка не потому что рыжая, тут довольно сложная логическая цепочка. Моя фамилия Снежина, от слова снег. В детстве я была такая пухленькая, белобрысенькая, и все звали меня Снежинка. Потом, когда я подросла, вытянулась и окрепла, Снежинки из меня уже не получалось, и я стала Снежкой. Ну а потом - по ассоциации: Снежка - Белоснежка - Белка. Понятно? Кстати, Белоснежка - это такая милая и добрая принцесса из сказки...

И тут посреди воспоминаний, Элька подскочила, как ужаленная. Что-то ее царапнуло, ка-кая-то смутная мысль...Продолжая накручивать на палец волосы Дейвора, она еще раз про-гнала в уме беседу, посмотрела на свой палец... Волосы!

Именно с этим воплем она и ворвалась к Лане и Кейланису:

- Волосы!

Слава Богу, что эта семейная пара уже просто валялася в кровати и ничем таким не зани-малась, так что конфуза не вышло.

- Что с твоими волосами, детка? - лениво спросил Кей. - По-моему, все в порядке, может и растрепанные, но...

- Заткнись! - приказала Элька. - Лан, нам нужно поговорить наедине. Срочно! До меня только сейчас кое-что дошло.

- Ладно, милый, оставь нас одних - попросила Лана.

- И не подумаю даже, - завредничал эльф. - Что за тайны такие?

Лана начала злиться:

- Нам надо поговорить наедине, дорогой...

- Ушастик, выйди, - сказала Элька тихо, спокойно, но так, что ослушаться было невозмож-но.

Кейлинас ушел. Лане не очень понравилось, что ее муж, как дрессированная собачка, мгновенно послушался Эльку, а не ее, но решила не цепляться к мелочам.

Элька рассказала сестре про беседу с Дейвором, но до Ланы пока не дошло:

- Ну и?

- Не нукай! - разозлилась Элька. - Лучше вспомни, сколько раз Леадор говорил, что за нами наблюдали в Священный Водопад, причем, чуть ли не с рождения. Но они не могли в таком случае видеть в нас РЫЖУЮ Диавону и БЛОНДИНКУ Белиору!

- Эль, а ты не помнишь разве, что когда мы смотрели на моих кошек, краски были какие-то неясные и размытые. Наш мир выглядел, конечно же, не как в черно-белом кино, но все же... Нечеткие цвета какие-то, неяркие и неясные, как в "Гарри Поттере и Принце-полукровке".

- Да помню я, - медленно проговорила Элька. - И вот теперь я думаю, а что если мы здесь из-за фатальной ошибки?

Лицо Ланы прямо на глазах вытягивалось.

- То есть, ты считаешь, что нас здесь быть не должно и пора делать отсюда ноги?

- Всякое может случиться, Ланка... Но вот насчет ног... Знаешь, хоть здесь нет кофе, шо-колада и канала "Animal Planet", хоть здесь и постоянные опасности и испытания, я не хочу отсюда уходить. Не могу. Они все так на нас надеятся, верят в нас. Если мы уйдем, Веста погибнет. Может, мы и не те, кого ждали, может мы и погибнем, но без нас точно ничего не получится. А так хоть попытаемся. И здесь Дейвор... Я, кажется, только начала понимать, что такое настоящая любовь и вдруг уйти?

Лана несколько минут пребывла в раздумьях, потом оживилась:

- Слушай, у меня идея! Помнишь, когда короля пытались отравить, а нас потом по одной заперли в комнатах? Так вот, когда Леадор...

И Лана рассказала сестре, как описала тогда сцену премирения в своих рукописях, а потом все сбылось слово в слово.

- Так вот, мы можем смоделировать любую ситуацию так, как нам нужно, а потом просто записать и все!

И Лана торжествующе уставилась на сестру, весьма довольная, что в этот-то раз она обыграла сестру. Элькины глаза сузились и посерели.

- Мы могли описать свою вылазку к Легионерам так, как нам вздумается, и все закончилось бы гораздо лучше, намного быстрее и с большей пользой. Если сбывается все, что мы описываем в своих тетрадях, то мы получаем самое мощное оружие. Да мы о таком и мечтать не могли! А почему ты мне раньше об этом не сказала? Решила оставить все козыри себе? Нет? Тогда странно, что ты это утаила, ведь обычно пользуешься самым ничтожным шансом, чтобы хоть в чем-то стать лучше, чем я.

Лану неожиданно понесло:

- А ты как думала? Ты будешь всю жизнь считать себя пределом совершенства, а все это должны кушать? Между прочим, это наша Мадам Само Совершенство несолько лет сидела в глубоком болоте, да что там в болоте, практически в заднице. А я, кстати говоря, была на плаву! Мисс Королева Мира даже сразу мобильник себе купить не могла, когда в очередной раз теряла, потому как денег не было. А я, между прочим, всегда была с обновками и технику всякую себе покупала, и жили мы с мамкой нормально, и ремонт делали и прочее...

- Нашла чем гордиться, - презрительно хмыкнула Элька. - Да, я несколько лет жила, как ты выразилась, в болоте. Но я горжусь и никогда не перестану гордиться тем, что из болота этого выползла сама, своими силами. Мне тогда надеяться было не на кого. И уж если у нас такой откровенный разговор, то на плаву ты была исключительно благодаря маме. Путь живет она еще двести лет, конечно, но без нее ты со своей инфантильностью потонешь. Может я и считала каждую копейку, а ты покупала себе планшеты-смартфоны, а потом чахла над ними. А я не интересуюсь всем этим, но зато я даже в пьяном бреду никогда не произносила восхитительные словечки "ложить", "тортЫ" и "звОнит".

- Ты опять всех вокруг принижаешь! - почти истерически крикнула Лана. - Мы как-то с то-бой долгое время не виделись, так, кажется, не стоило и начинать!

- Я не принижаю всех вокруг, а пытаюсь привести тебя в чувство, - паррировала Элька. - Наверное, действительно не стоило. Тебе привычнее было жить с мамой и кошками. Очень много лет мы с тобой были так близки, просто почти одно целое. И тем труднее мне осозна-вать, что я осталась прежней, а моя единственная сестра по-маленьку превращается в злобного, недовольного всеми тролля.

- Ну конечно, - заорала Лана. - Я - троль, а ты у нас не грубая, не агрессивная, не эгои-стичная. Просто нежная голубка!

- Да я всегда была такая, - тоже заорала Элька. - А ты такой становишься с возрастом. Или пытаешься такой казаться. Но быть и казаться - это не одно и то же.

- Что у вас происходит? - прокричал взволнованный Кейланис, влетая в комнату.

- А может,нам и не стоит общаться, - продолжала Элька. - Потерпим друг друга еще немножко, пока Весту не спасем. Потом мы с Дейвором уедем в Сумрачный лес. Я с приве-ликим удовольствием навсегда останусь с Орденом Волка, и больше вы меня не увидите и не услышите, и у тебя не будет перед глазами раздражающего фактора в моем лице. Вот только одна проблемка у тебя останется: ты не сможешь отсюда, как обычно, позвонить мамке и пожаловаться.

- Что у вас происходит? - продолжал допытываться Кей.

Лана села на кровать, сложила руки калачиком и недовольно побурчала:

- Ничего необычного не происходит, Кей. Просто ваша всеобщая любимица, как водится, показывает, что она - пуп земли, роза, блин, среди навоза!

Элька тоже присела на кровать несколько поодаль от сестры и медленно проговорила:

- Что с нами происходит? Почему я сейчас вела себя, как обычная необразованная базар-ная баба? Я себя не узнаю...

- Ну-ну, все хорошо, девочки, - примирительно сказал полуэльф, присаживаясь между ними и обнимая обеих за плечи. - Ничего удивительного в том, что вы сорвались, нет. Битва с темной армией все ближе, вы волнуетесь,нервничаете, вот и поссорились.

Элька встала и спокойно произнесла:

- Лично я и не думала ссориться. Я выше всяких куриных боев. Пойду-ка я лучше к мужу...

- Что это с ней? - удивилась Лана, когда сестра закрыла дверь. - Я еще не наскандали-лась, а она не собирается продолжать...

- Она становится женщиной, - улыбнулся Кейланис. - Не слабым, капризным, вечно ноющим существом. И не склочной злобной бабой, дело не по делу устраивающей свары. Наша детка становится именно Женщиной. Надо будет спросить Дейвора, как ему удается так на нее влиять. Мне бы пригодилось...

Лана хотела спросить, что муж имел в виду, но не успела.

- Это не от переживаний и волнений, и предстоящая битва тут ни при чем, - заявила вдруг вернувшаяся Элька.- Я поняла, это очередное испытание, посланное, чтобы довести нас до ручки. Белиора ненавидела свою сестру, завидовала ей в чем-то, а Диавона была заносчива и относилась к другим, как к мусору. Короче, не было единства между сестрицами. Это из нас Диавона и Белиора полезли. Это испытание на прочность и силу духа. Но я не поддамся, буду выше и этого. Еще посмотрим, кто кого! Пока...

В дверях она столкнулась с Тейлином, решившим навестить брата.

- Привет, дружок, - весело воскликнула она и очень удивилась, когда сын короля шарахнулся от нее, как от гремучей змеи.

У себя в комнате Элька застала все еще спящего мужа.

- Я не знаю, не ошиблись ли Леадор и этот ваш Высший Разум. Я не знаю, реинкарнация ли я Диавоны на самом деле. Но мне на это наплевать. Может, на моем месте должна быть другая. Но пока ты мой муж, я буду Диавоной, я буду спасать Весту, или любой другой мир, какой потребуется...

Что она там хотела еще сказать, неизвестно. Дейвор открыл глаза и улыбнулся своей доброй белозубой улыбкой.

- Белочка, ты почему не спишь?

- В старости выспимся, Дейвор, - хрипло ответила она, проводя рукой по его голой груди. Короче, лишь под утро они решили, что любовь любовью, а миссии с них никто не снимал, так что неплохо бы сегодня и делом заняться...

*******

К следующему вечеру силы распределились следующим образом: если взять за отправную точку дворец легионеров, то основные и самые серьезные силы, войны и черные колдуны, двинутся к югу, ведь именно там находится Одигор, Замок Света и Надежды. Но, так как благодаря Тирану это перестало быть тайной, далеко враги не пройдут: под покровом леса будут находиться представители Ордена Волка и единороги из Гелиона под предводительством короля Вандера и Леадора.

На юго-западе начеку будут эльфы-рейнджеры. К сожалению, помочь они не могут, их за-дача - арест поверженных легионеров. Зато на юго-востоке расположатся эльфы из клана Кея. Их оморачивающая магия и Песнь Смерти будут действовать над всем полем боя. А вот они-то как раз в крайнем случае могут оказать помощь в битве. Правда, не факт, что окажут.

Оборотни - сторонники Ангелов Тьмы и зверолюди из другого мира двинутся на захват восточных земель Весты. Им будут противостоять местные оборотни и единороги с кентаврами из Гелиона.

Выслушав все это с большим сомнением, Лана скептически подметила:

- Вы не спрашивали нашего с сестрой мнения по поводу расстановки сил, но позвольте не согласиться. Вы опирались на информацию, выданную Тираном, но он исчез три дня назад, и Лордор не мог не заметить его отсутствия. Он может узнать, что их лучший некромант те-перь на нашей стороне. А это означает, что выродок Даркуса сменит тактику.

- Лордор не сможет ни проникнуть в мое сознание, ни настроиться на мою энергетику. И у него нет моего биоматериала, так что он никак не сможет узнать, где я, - возразил мальчиш-ка-некромант

- Тем более, что пока вы с сестрой пьянствовали в день перед церемониями, мы уже кое-что предприняли, - ехидно подхватил Тейлин. - Мы подбросили в лесу останки в обрывках одежды вашего протеже, а Леадор наколдовал, чтобы их нашли. Кости пришлось взять из безымянной могилы, но Лордору и прочим будет казаться, что звери сожрали именно Тира-на.

- Тем более, что мой Арло по два раза в день летает на разведку к Легионерам. Ничего пока не изменилось. Наоборот, Лордор еще больше укрепился в мнении, что его тактика верна, - добавил Леадор.

- Ну хоть какая-то польза от дохлой черной старой курицы, - заявила Элька, обходя стол по периметру и всматриваясь в разложенную карту. - Отойди, Тейлин. У меня предложение...

Сын короля шарахнулся от нее с перекошенным лицом. Эльке подумалось:"Что это с ним? Вчера вечером этот чудик от меня отскочил, сегодня за завтраком, когда я налила ему вина, подозрительно косился на кубок и пить не стал. Сейчас вот шарахается..."

- Эль, вернись! Ты зависла, как компьютер, - позвала ее Лана, и старшая сестра вернулась в реальность.

- Да, извините. Я вот что хочу сказать: гораздо целесообразнее на каждой нашей позиции поставить по несколько кентавра. Они настолько сильны, что против оборотней и зверолю-дей Даркуса хватит и половины. А еще везде, а не только на юге нужны единороги из Гелиона. Лишней их магия нигде не будет.

Все молчали.

- Очень мудрое решение, - наконец сказал Дейвор. - Надо перераспределить силы наших друзей из Гелиона. Солнышко, ты не только замечательная воительница, но и очень мудрая женщина.

- Так, что там дальше? Запад? - быстро задала вопрос Лана.

Вот с западом возникли проблемы. Именно на захват западных земель, по сведениям Ти-рана, Лордор отправит некромантов, воскресщих мертвецов и обитателей дружественного легионерам мира, который населяют практически одни зомби. На стороне Весты был лишь один человек, работающий с мертвой энергией - Тиран. Глупо надеяться на то, что он один справится с полчищами жмуров. Остается только надеятся на силу войнов-добровольцев со всей Весты. Короче, запад - это слабое звено.

- Господа, у вас же есть места захоронений. Тиран может оживить бывших войнов, и они пойдут за ним, куда он скажет, будут делать то, что он велит. Кто справится с мертвецами-врагами лучше, чем наши мертвецы-войны? - воодушевилась Элька.

Юный некромант тоже воодушевился:

- Конечно, я могу!

- У нас не принято тревожить мертвых, - возразил Леадор, нахмурившись.

- А Тирану опасно лично участвовать в сражении, - забеспокоилась Лана. - Только легио-неры поверили, что его сожрали, а он припрется. Здрасте вам, дорогие товарищи!

Кажется, еще многие собирались раскритиковать Элькину идею.

- Послушай, Эль, ты, похоже, самый разумный здесь человек. Попробуй их убедить, а! - взмолился Тиран. - Я хочу быть полезным!

- Минутку, мой мальчик, - успокоила его женщина. - Что значит, у вас не принято тревожить покой усопших? Есть еще варианыт, а, Леадор? Нужно использовать все возможности, даже самые неэтичные. Вот победим, тогда и будем убиваться из-за своих незаконных поступков. И перед вашими усопшими извинимся. Короче, если войну ведем мы, магистры, лучше бы вам поступить по моему и принять мое предложение. В противном случае, я отправлюсь домой и попробуйте победить без меня. Подумайте хорошенько. У вас одна минута.

- В предложении моей жены есть здравый смысл, - тут же заявил Дейвор. - Так мы и по-ступим.

- Да он подкаблучник! - тихо, но так, чтобы всем было слышно, сказал Тейлин.

Дейвор достойно пропустил ехидство мимо ушей и обратился к некроманту:

- Тиран, сколько времени тебе понадобится?

- До лунного затмения я успею.

- А теперь главное, - продолжал Дейвор, - Ворота в замок легионеров выходят на север, значит нам пятерым нужно расположиться там. И именно в северном направлении двинутся из замка големы. Тиран знает, что физической силой их не одолеть. Големы выполнены из особой магической глины, и заклинание на них Лордор наложил мощнейшее. Ни мечи, не луки, ни заклинания им не повредят...

- А я вот чего не понимаю, - вступил Кейланис, - где будет основная часть легионеров с Лордором и вернувшимся Даркусом во главе? Они планируют отсиживаться в замке?

- Даркус еще некоторое время после перехода будет слишком слаб и физически и магически. Да, они будут в замке дожидаться вас пятерых, - пояснил Тиран. - Как вы понимаете, их задача - уничтожить вас. Тогда завоевать Весту будет проще простого.

- Правильно сестра говорит: женщины - это не слабый пол, слабый пол - это гнилые доски, - засмеялась Лана.- Мы, вроде как, слабые женщины, спокойно перенесли путешествие между мирами, даже два путешествия. А мужик, который считает себя суперпупер-колдуном, видите ли, будет слишком слаб. Слушайте, а что это там на Севере?

- Ближе к дворцу легионеров - Малая Северная гора. Это обычная, не очень высокая гора, там даже снега никогда не бывает, - ответил жене Кейланис. А чуть дельше - Великая Северная гора. А что?

- Так, если с этими големами нам не справиться, может пропустить их вперед, - внесла предложение Лана. - Мы пятеро можем спрятаться за той Малой горой. А на всякий случай мы с Кеем укроем нас эльфийским Кристаллом Защиты, я научилась. Мы сколько угодно будем защищены от любого внешнего воздействия. Отличный прием, будет выглядеть, как будто мы сидим внутри гигантского кристалла. Переждем големов, замочим легионеров и Даркуса, а потом двинемся за големами всем скопом...

Но ее предложение отмели сразу.

- Никто точно не знает, на что способны големы. Мы не можем рисковать северными землями..

А Леадор взволнованно напомнил:

- Ланочка, ты не забыла, что мочить, как ты выразилась, никого нельзя. Допустима лишь парализация...

- Ну забыла, - призналась Лана.- Я в такой раж вошла... Глупо как-то. Это сколько же пленных будет? Ну ладно, если у вас такие дурацкие законы...

- Ну почему? Аресту подлежат только черные колдуны и войны. Оборотней, зверолюдей и мертвецов нужно будет уничтожить. Это будет даже гуманно..

- Хватит! - вдруг гаркнула Элька. - Лан, может уже пора рассказать, про твою тайну? Мы можем прописать всю сцену сражения и его исход. Объясняйся тут, а я за нашими тетрадями!

- Милая, может ты объяснишь,о чем речь? - серьезно спросил Кейланис.

Лана подробно рассказала всем, какое необыкновенное свойство имеют их с сестрой рукописи

- ага, это ты, стало быть, спровоцировала наше скорое перемирие? - нахмурился Кей.

- Ну да, - не смутилась Лана. - А кому от этого стало плохо? А Тею я даже здоровье спас-ла. Кто знает, что сделала бы с твоей куклой вуду разозленная Элька...Ой, не надо было мне этого говорить, да?

- Что? Какая такая кукла? - занервничал Тейлин.

- Ну, Элька так рассвирепела из-за того, что ты ее тогда ударил и решила отомстить. Рас-плавила воск, слепила куколку, обозначающую тебя и начала над ней измываться. И если бы ты не пошел раньше времени мириться, неизвестно, что стало бы с твоими руками, ногами, головой и другими важными частями тела и внутренними органами..

Сын короля лишь сдавленно сглотнул.

Дитя мое, не питай ложных надежд, - мягко сказал Леадор. - Вполне возможно, что не все, описанное вами, сбудется слово в слово.

- Где наши рукописи? - взревела вернувшаяся Элька. - Я обе комнаты вверх дном пере-вернула, но их нет!

Тейлин спрятался за спину брата, а Леадор попытался хоть как-то успокоить разошедшуюся не на шутку дамочку:

- Элечка, в этом нет ничего удивительного, если вспомнить то, каким загадочным образом ваши рукописи здесь появились. Забудь о них, как пришли, так и ушли.

Элька неожиданно легко утешилась.

- Ну и ладно. Будем искать дургой способ. Скорее всего,придется уничтожить этих големов своими силами.

- Боюсь, что ни твои шары, ни молнии Ланы, ни Ледяная атака Кейланиса, ни даже мои ча-ры големам не повредят, - вздохнул Дейвор. Надо искать какой-то особый способ...

Элька опять почти легла грудью на стол, и Тейлин опять шарахнулся от нее на противоположную сторону стола.

- Вот если бы заставить сойти с Великой Северной горы снежную лавину... Гора же гигантская, да? Значит, лавина тоже будет мама не горюй, и она накроет големов... Но как это устроить?

- У нас в горах часто бывает достаточно лишь громкого звука, или небольшого колебания, чтобы лавина сошла, - заметила Лана. - может, здесь как раз будет достаточно наших шаров-молний-ледяных атак?

- Боюсь, что нет, - сазал Дейвор.

- Да что же ты сегодня всего боишься-то, - разозлилась Лана. - И что тебе ни предложишь, ты все бракуешь.

- Почему же все? - возразил тот. - Со стоящими идеями я соглашаюсь. И ты не сможешь посылать молнии, ведь будешь вместе со всеми нами сидеть в своем Кристалле.

- А что если устроить взрыв? Вот будет лавина так лавина! - осенило Эльку.

- А где взять взрывчатое вещество? - скривилась Лана. - Пороха-то тут еще не изобрели. Вот ты все глумишься над нашими современными технологиями, а они бывают очень полез-ны . Будь у меня планшет или хоть смартфон, я бы посмотрела, из чего порох делают.

- Я и так знаю, - хмуро заявила Элька. - Нитрат калия, сера и древесный уголь - самый простой рецепт. Но что толку в моих знаниях тут, где возможно найти уголь, ну и серу, наверное. Но вот где взять нитрат калия? О, у меня идея!

- Из тебя идеи сегодня прут, как из рога изобилия, - недовольно проворчала Лана и тихонько прошептала Кейланису: - На что хочешь спорим, что любое, предложенное ей, Дейвор тут же примет.

- А что, если нам все-таки попросить помощи у драконов? - начала Элька делиться своей идеей, не обращая внимания на реакцию сестры. - Да, они решили не вмешиваться, но ведь Веста и их дом тоже. К тому же, помощь от них потребуется минимальная.

- Так-так,продолжай, дитя мое, - заинтересовался Леадор, да и все остальные вниматель-но смотрели на жену своего "полководца". - Как ты хочешь использовать драконов?

- Нам ведь нужна лавина, так? Вот если бы все драконы прилетели на вершину Великой Северной горы, и все разом со всей своей драконьей дури там топнули бы, лавина будет такая, что слов не хватит ее описать.

- Элеонора, подожди, - сказал король Вандер. - Не все так просто. Да, лавина накроет го-лемов, но вся толща снега быстро растает, ведь у нас очень тепло.

- И хорошо, что растает! Это как раз то, что нам нужно. - еще больше воодушевилась женщина. Причем, чем быстрее снег растает, тем лучше. Поэтому, устроив сход лавины, драконы быстренько слетают с горы и своим огнем снег растопят. А там и мы подоспеем со своими молниями и огнем. Даже магическая глина, я думаю, таких резких перепадов темпе-ратур не выдержит и станет податливой. Вот тут-то мы пятеро вместе с драконами их и до-бьем.

- Неплохая идея,- согласился представитель эльфов и тут же не удержался от сарказма: - Остается только заставить драконов.

Элька убила его ледяным надменным взглядом и спокойно сказала:

- Я никого не собираюсь заставлять. Я просто попрошу. Старейший дракон - наш с Дейво-ром друг

Все некоторое время молчали. Король первым нарушил молчание:

- Дейвор, ты у нас самый сильный маг и самый лучший воин, ты поведешь нас, поэтому, решать тебе...

- Я согласен с Элеонорой, - твердо сказалДейвор.

- Кто-нибудь из завистников еще хочет открыто назвать моего мужа подкаблучником? - требовательно спросила Элька. Так как никто не решился, она продолжила: - Правильно, если кого-нибудь что-нибудь не устраивает, тот может воевать отдельно. Малыш, я сейчас переоденусь, возьму меч и пойдем тренироваться - я считаю преступлением тратить время на пустые споры. А потом решим, когда отправимся к драконам...

- Трудно тебе с ней будет, - злорадно заявил Тейлин после того, как Элька убежала, а остальные магистры тоже вышли из зала. - Ты вполне обосновано считаешь, что муж в се-мье главный, ведь у нас так принято...

- Почему только у вас? - возмутилась Лана. - И у нас в любой нормальной семьей так...

- Да не нужно мне главенство, - отмахнулся от них Дейвор.

- Так ты за равноправие? - догадался Кейланис.

- И равноправие мне не важно...

- А как же?

- Да отстаньте вы со своими глупыми вопросами! Ей богу, вы все, как кумушки в деревне! - разозлился Дейвор. - Мне просто нужно, чтобы она меня любила и ничего больше...

Навстречу им попался конюх и доложил:

- Господин Дейвор, ваш конь просил срочно прийти в конюшню всех пятерых магистров.

За Элькой даже заходить не надо было: ее муж просто подумал о ней, и когда четыре магистра подошли к конюшне, пятая догнала их.

Крамола и Криминал встретили сестер возмущенными возгласами, что те их, видите ли забыли со своими бракосочетаниями.

- Ничего, вот начнется сражение, мы еще вам осточертеем, - засмеялась Лана.

Но еще раньше будут тренировки, тренировки и тренировки, - подхватила Элька. -Еще будете с тоской всоминать дни, когда мы сидели в замке и с мужьями занимались... Ну, в семейной жизни погрязли, короче... Лав, ты зачем нас звал-то?

- Сейчас к замку подлетит Первородный, - сообщил конь. - Не знаю, чем мы обязаны визиту, но наш друг дракон прибудет с минуты на минуту.

- Вот что значит дракон! - восхитилась Лана. - Стоило только о нем подумать и погово-рить, а он тут как тут. Удивительной мудрости создание...

Но, как выяснилось, Первородный прилетел не поэтому.

- Я принес вам амулеты неуязвимости, всем пятерым, - сказал дракон после приветствий.

- Но как же так? Ты же не собирался... - удивил так удивил.

- А теперь вот собрался, - решительно заявил друкон. - Уже давно не в наших правилах помогать людям. Да и тринадцать капель своей крови я могу дать лишь раз в тысячу лет. И я уже столько тысячелетий этого не делал...Но вы пятеро в последнюю нашу встречу так поразили меня. Я даже не представлял себе, что люди могут быть такими благородными и самоотверженными. Лана, сыновья короля и Дейвор, конечно же, готовы были пожертвовать своей безопасностью ради Элеоноры, а она, в свою очередь, не задумываясь, готова была обезопасить вас, рискуя пострадать сама. Вы все достойны амулетов

Дракон говорил так проникновенно, что сестры чуть не прослезились, да и мужчин проняло.

- Для меня великая честь знать вас, Великие Магистры, - продолжал меж тем Первород-ный. - И если я и мое племя можем быть вам в чем-то полезными, можете рассчитывать на нашу помощь.

Элька подпрыгнула от радости и сразу же, как она любит говорить, "взяла кота за рога":

- Конечно же, вы можете нам помочь. Да что там, ваша помощь нам просто необходима. Недавно у меня появился план. Слушай...

Дракон внимательно выслушал предложение людей и одобрительно высказался:

- Очень изобретательно. Немного не по воински, но зато по женски хитро. У големов не будет ни одного шанса.

- И еще, - не успокаивалась Элька, решившая на все сто процентов использовать расположение дракона. - После того, как големы кирдыкнутся, а мы войдем в замок легионеров, я хочу, чтобы вы, драконы, рассеялись на восток, юг и запад, чтобы помочь другим сражающимся. Хорошо?

Может, Первородный и был против, но стоит лишь начать делать добрые дела, как будет уже невозможно остановиться. Пришлось соглашаться.

После прощания и уговора и дальше поддерживать связь через Лава и прощания, наконец Первородный улетел, а магистры отправились в обратный путь. Лана не могла нарадоваться:

- Вот здорово! С амулетами неуязвимости нам все нипочем!. Можно не бояться напрасной смерти...

- Давай только без иллюзий, дорогая, - решил предупредить ее Кейланис. - Да, нас невоз-можно будет убить или ранить. Но можно взять в плен. И неизвестно, что лучше. нельзям-надеяться только на амулеты и забывать о благоразумии, ведь попав в плен к легионерам, мы Весте не поможем.

- Кто у нас тут мужчины, вы или мы с сестрой? =- возмутилась Элька. - Помимо амулетов у нас есть еще пророчество. Оно обязательно сбудется, ведь мы все едины. И хоть Ланку почти все время раздражают мои успехи, мы все равно вместе. Мы обязательно победим, вот увидите!

ГЛАВА 21

Зловещее предзнаменование увидела Лана на следующий же день после лунного затме-ния. Утром она куда-то шла по коридору (и сразу же забыла куда), и в другом конце коридора увидела всех своих родных: Эльку, Дейвора, Тейлина и собственного мужа. Сначала жена эльфа-полукровки не нашла в этом ничего необычного. Она так бы и присоединилась к этой группе, если бы ее не опередила... она сама.

Лана в панике ворвалась в комнату к сестре и застала там и супруга и его брата. Так, все ясно.

- Двойники! В коридоре наши двойники! - выпалила женщина.

- Допельгангеры! - догадалась Элька. - Ну, значит, все. Пора!

В Дейворе тут же проснулся вожак стаи.

- Сегодня же необходимо отправить на позиции Тирана с его подопечными и тех, кто будет на обороне восточной стороны. Единороги и кентавры из Гелиона уже прибыли, наши обо-ротни, единороги и кентавры тоже в городе. Но готов ли Тиран?

Вошел некромант и доложил:

- У меня все готово. Моя армия - просто пальчики оближешь!

- Вот помяни черта... - проворчал Тейлин, который все еще недолюбливал бывшего сто-ронника легионеров. - Как можно говорить про ходчих покойников "пальчики оближешь"?

- Не придирайся, - отмахнулась от него Элька. - Пошли, дитя мое, покажешь.

- Ты не могла бы не звать меня "Дитя мое"? - недовольно попросил некромант.

- Да как два пальца... обплевать! - легко согласилась невозможная женщина. - Ну, пошли скорее смотреть!

Будущие войны Тирана располагались в одном из подземелий замка и только и ждали своего часа.

- Сейчас они не активны, - деловито пояснил молодой человек, показывая результат своей тяжелой работы. - Достаточно одного короткого и несложного ритуала, и мои красавцы будут готовы к бою.

Сестры с восторгом смотрели на этих "красавцев" Они здорово напоминали зомби из земных фильмов.

- Вот это да! Вот это мастерство! - восхитилась Элька. - Тиран, ты в кратчайшие сроки создал просто чудо! Теперь посмотрим кто кого: мы или некроманты Лордора и гости из соседнего Зомбиленда.

От избытка чувств темпераментная женщина обхватила юного друга своими сильными руками и даже слегка подняла его над полом.

- Ну ладно, хватит, перестань! - зарделся мальчишка. - Да она у вас просто лошадь какая-то!

- Не знаю, как тебе, Дейвор, - возмутился Тейлин, - но мне бы не понравилось, если бы моя жена щупала всяких молокососов, а они пусали ей сопли в декольте.

Если Дейвору и было неприятно, то виду он не подал, а Элька так зыркнула на сына коро-ля, что он, уже по традиции, отшатнулся от нее.

- Не нравится мне все это! - вдруг заявила Лана. - Тиран же тоже должен будет присут-ствовать там, иначе кто всеми этими жмурами управлять будет. Но это очень опасно. Никто из легионеровне должен его видеть. Я, конечно, тоже очень хочу победить, но ведь не ценой же молодой жизни нашего друга!

- А как вас не узнали легионеры, когда вы приперлись к ним, распевая песни? - ехидно поинтересовался Кейланис. - У вас очень здорово сработало заклинание метаморфа.

- Не ехидничай, - обиделась Лана - Песни мы не пели, да и магичили тогда не мы, а...

- Вот Вилса и ему изменит внешность, - обрадовалась Элька. - Она с удовольствием по-может Тирану, и ему приятно будет. Так, сынок?

Мальчишка совсем смутился и сбежал.

- Что я слышу? У нашей Вилсы и Тирана роман? - изумилась Лана. - И как это ты все под-мечаешь?

- Просто я очень внимательна. Не знаю, как далеко это у них зашло, но нравятся они друг другу определенно А что? Он красивый, Вилса тоже ничего, только зелененькая. Так ему и нравится все такое... мертвенного цвета. Ладно, шучу. Пошли отсюда.

- Да хватит вам сплетничать, - поморщился Тейлин и обратился к Элькиному мужу: - Дейв, не подумай ничего дурного, но мне очень нужно поговорить с твоей женой. Наедине.

Дейвор на удивление легко согласился. Наверное, он просто доверял своей любимой.

- Хорошо, поговорите, только не долго. Нам троим нужно отправить войнов на западные и восточные позиции. Девочки, а вы отдыхайте. Завтра днем за нами прилетят драконы, чтобы доставить на место. А остальные отправятся еще раньше, на рассвете...

Уединившись в спальне супругов Блекхарт, Тейлин на всякий случай отошел по дальше от бывшей любовницы и категорично заявил:

- Я так больше не могу! Эта неизвестность и ожидание расплаты меня просто убивают...

- Ты что несешь, идиот? - изумилась Элька.

- Я все три недели после твоей свадьбы дергаюсь, жду расплаты, а ты все тянешь.Но я не могу сражаться бок о бок с человеком, замыслившим против меня страшную месть.ты в лю-бой момент можешь наложить на меня какое-нибудь заклятие, использовать свою магию Вуду, или ранить своим мечом, и меня парализует, как легионеров. Так и буду среди врагов валяться...

- Если я воспользуюсь своим мечом, то не раню, а насажу тебя на него, как кабана на вер-тел, - пообещала Элька. - Переходи ближе к делу, я пока ничего не понимю.

Тейлин шумно выдохнул и начал:

Детка, я ни с кем не спал в ночь после церемоний. Я тогда соврал, чтобы сделатьтебе больно.

- Я знаю, - пожала плечами Элька.

- Но как же? Зачем же ты тогда меня побила и решила отомстить?

- Именно потому что ты мне соврал и хотел сделать больно...

- Ага! Я тебя раскусил! Значит, ты все же решила отомстить! Так мсти уже. Отомсти до завтрашнего утра, и мы со спокойной душой отправимся спасать наш мир.

- Не раскусил, а выкусил И я уже отомстила...

- Как это?

- Ты все три недели дергался, ждал мести, боялся, даже бессонницей мучался, скорее всего, стал похож на психа-задрыгу. А я все эти три недели наблюдала за тобой и получала моральное удовлетворение.

- То есть? - опешил Тейлин. - Ты отомстила мне, ничего не делая? Отомстила, не мстя?... ты - гений!

- Святая правда, - как всегда скромно ответила Элька. - Ну все, иди, тебя дела ждут...

... Следующим утром Тейлин, Лана с Кейланисом и одинокий Дейвор встретились в зале магии и неожиданно застали там Арло и Леадора, который должен был находиться на позиции, защищающей южные земли.

- Я должен еще раз вас проинструктировать, а потом один из драконов доставит меня на место, - предвосхищая вопросы молодежи, сказал старик.

- А мы вот вчера обсуждали предстоящее сражение, и Ланочке пришла в голову одна идея, - сказал полуэльф. - Давай, милая...

- Я подумала, что вам, Леадор, лучше остаться здесь, в замке, - начала Лана. - На южной позиции достаточно магов: члены Ордена Волка, единороги... Но кто знает, вдруг все же придется защищать сам Одигор. Здесь же остается много простых войнов и ни одного чаро-дея. Вы должн защищать замок и город, Леадор, от возможного нападения легионеров. В конце концов, здесь останутся наши артефакты, а ведь они так нужны Даркусу.

- Ты молодец, Лана, - похвалил родственницу Дейвор.

- Так не только же твоя замечательная жена может генерировать идеи, - съязвила женщи-на. - Кстати, где она?

- Одевается...

- Да я здесь уже, - возвестила Элька, входя в зал.

Все застыли в немом изумлении, уставившись на пятого магистра. В отличие от остальных, экипированных сообразно случаю, она вырядилась совершенно неожиданным образом. Нет, она, конечно же тоже надела свою мантию с застежкой-хранилищем тотема, но под самой этой мантией завлекательно сиял ярко-желтый лифчик, и амулет неуязвимости, свисая на длинной цепочке, покоился в волнующей ложбинке. Довершали наряд полупрозрачные фиолетовые восточные штанишки. Хорошо, что хоть шпильки свои не нацепила! И, кажется, чудачку совсем не смущало, что ее голый крепкий живот приводит всех присутствующих в недоумение.

Первым пришел в себя Дейвор.

- Белочка, ты же осталась, чтобы одеться, а не раздеться! - обморочным голосом просто-нал он.

- Что за проблема, не понимю, - удивилась Элька. - В этой одежде и попала в Весту, где стала совершенно другим человеком. Значит, одежда эта счастливая. А еще в ней кроется хитрый тактический прием. Легионеры тоже мужики, значит, и рассуждать они будут по муж-ски. В их понимании, открытая часть женского тела ассоциируется с нежностью, мягкостью, слабостью. А тут бац, все неожиданно крепкое и сильное. Это их деморализует. Правило первое: огорошь противника своим внешним видом. Я бы, конечно еще и плащ не надевала, чтобы плечи и руки были видны, но в плаще у меня столько всего полезного!

- Офигеть, - по детски выдохнул Тейлин. - Это ни в какие ворота не лезет.

- Ну и пусть не лезет Отстаньте вы от нее. Пусть сражается в чем хочет - вступилась за сестру Лана.

- Спасибо, - улыбнулась Элька. - Кстати, я тут слышала, что ты придумала...

- Ты подслушивала! - хором возмутились Дейвор, Тейлин и Кейланис.

- Да! - радостно подтвердила Элька. - Леадору лучше остаться в замке, Ланка права. У нее же в коде судьбы три четверки, а четверка - это интуиция.

- Ну так! Я, конечно, не ты, не могу на-гора выдавать по пять блестящих идей в день, но кое-что могу, - ехидно подметила Лана.

- Конечно, - согласилась Элька, и ее сестре не понравилась такая неконфликтность.

- Слушай, ты какая-то не такая стала в последнее время. Как и не ты вовсе. А мой муженек вчера и вовсе заявил, что мы с тобой настолько разные, что наверняка произошла какая-то ошибка, и мы не сестры.

- Дай-ка я ему по затылку врежу, - по-змеиному улыбнулась жена Дейвора.

- Да я уже треснула...

- Ну вот, а говорите не сестры, - засмеялась Элька. - Ладно, так по какому поводу у нас тут стрелка?

- А Леадор считает нас идиотами и собрал, чтобы в очередной раз дать нам ЦУ, - просве-тила сестру Лана.

- ЦУ? Что такое ЦУ? - не поняли мужчины.

- Ценные указания, - фыркнула жинщина. - Но прежде чем ты опять начнешь грузить нас тем, что мы уже сто раз слушали, я хочу кое-что прояснить. Что-то у нас все на авось полу-чается. Выдвигаемся на позиции, авось Даркус уже вернулся; действуем так, как запланировали, авось Лордор не поменял тактику. Детский сад какой-то...

- Лана, вы просто с сестрой не в курсе, что Арло уже слетал в крепость легионеров и выяс-нил, что все осталось по прежнему, а Даркус уже здесь. Он появился как раз накануне того дня, когда ты увидела ваших допельгангеров, - пояснил Леадор. - Арло, друг мой, расскажи дамам...

- Погоди, Арло, - отмахнулась от ворона Лана. - Я вот чего не понимаю: допельгангеры - это же предвестники беды и смерти. То есть, нашей смерти. Ну и куда они подевались? Ра-зок промелькнули и тю-тю.

- Ну, в данном случае, они были лишь предзнаменованием, что черный магистр здесь. А посланы были, чтобы вас напугать и деморализовать.

До Ланы вдруг начало кое-что доходить, и брови ее встали домиком.

- Минуточку! Почему мы с сестрой опять не знали, что Арло летал к легионерам? Нам ни-чего не известно о результатах его вылазки.

Младшая сестра уже готова была закатить очередной скандал, но старшая задавила его в зародыше. Она просто спокойно, но твердо и властно попросила:

- На будущее, я буду вам очень признательна, если вы будете ставить нас в известность по любому поводу, все-таки мы тоже спасаем Весту. Арлик, так что там Даркус? Какой он вообще?

Ворон приосанился, откашлялся и начал:

- Старый дьявол - одно лицо с молодым, только на несколько веков старше, а в остальном - просто близнецы. Даркус еще очень слаб. Не физически, энергетически. И магическую мощь он еще не восстановил. Так что, как и планировалось, он, Лордор и часть легионеров не будут участвовать в захвате, а останутся в замке. Мне кажется, что старый колдун будет ждать вас сколько угодно. Ему с сыночом зачем-то жизненно необходимо собрать вас всех пятерых у себя в ритуальном зале. Кстати, порталом, через который вернулся Даркус, был камин в этом самом ритуальном зале.

- И через этот камин они планируют выпустить всех демонов из преисподней и прочие ужасы, - добавил Леадор. - А заманить вас нужно именно для того, чтобы завладеть вашими артефактами. Я уже говорил, что если расположить определенным образом...

Лана так воодушевилась, что невежливо прервала старичка:

- Вот и здорово! Артефакты мы оставим здесь, под защитой Леадора. Или можно так: пусть Даркус со своим сыночком и прочие сидят в своем замке до посинения и ждут нас. А мы разгромим их армию и заживем спокойно. А те, в замке, пусть сидят себе и ждут...

- А Даркус пусть копит свою силу, да? - влезла Элька.

- Это был сарказм, да? - догадалась Лана. - Ну пардоньте, эта идея дурацкая. Не всем же гениями быть.

- Ну да, - спокойно согласилась Элька.

- А ну хватит, прекратите! - приказал сестрицам Дейвор, а потом обратился к мужчинам.. Что-то не нравится мне то, что происходит с нашими девочками в последнее время. Их вражда растет с каждым днем. И они как бы поменялись характерами. Лана стала скандальной и сварливой, а Элечка - спокойной, мудрой и рассудительной. Лично меня это устраивает, но что в конечном итоге мы получаем? Диавону с характером Белиоры и наоборот. Меня это настораживает.

- Мы во всем разберемся, малыш,обещаю, - усокоила его жена. - Все будет хорошо. Не важно, какими мы стали, главное, что пророчество соблюдается.

- Ты слишком полагаешься на пророчество. Но существует еще и реальность, - попытался вразумить ее Дейвор.

Но если вы думаете, что это Эльку убедило, то ошибаетесь. Видно, что от прошлой Эльки у нее кое-что осталось. Упрямство,например...

- Я искорки твои зажгу, вернее, ты зажжешь их сам. Я лишь немного помогу, и ты поверишь чудесам, - нежно проворковала на. - Верь в чудо, Дейв! Верь в меня, в себя, во всех нас, в пророчество. Все будет хорошо...

Леадор деликатно кашлянул:

- С вашего позволения я продолжу. Нет, Лана, я не могу остаться в замке и охранять ваши артефакты. Их вы должны будете взять с собой. С их помощь, прямо там, вы должны будете провести ритуал, лишающий Даркуса его магической черной силы навсегда.

- На кой черт это деласть? - изумилась Лана. - Даркуса же нужно будет убить или отпра-вить в это, как его, в Измерение Смерти.

- Нет, -= отрезал старый маг. - Убить Даркуса можно будет только в самом крайнем случае, если вы не сможете справиться, и возникнет угроза для ваших жизней Но в идеале, его нужно оставить в живых и лишить черной силы...

- Да на кой черт, я не понимаю! - вспылила Лана. - Зачем кому-то живой Даркус.

- Каждый человек имеет право на один шанс, - назидательно проговорил Леадор. - А Дар-кус сродни нашей Элечке - в нем колоссальная сила, нужно только направить ее в нужное, мирное русло. Если лишить магистра его темных сил, он сможет стать замечательным чародеем, творящим только добро. Убить, конечно, проще всего...

- Вот теперь и я в непонятках, вступила Элька. - Легионеры, значит, будут лишать жизни наших союзников и друзей, а их в ответ холить и лелеять?

- Ты не поняла, - мягко возразил Дейвор. - Все остальные, кроме нас, могут убивать сто-ронников Даркуса. Мы же, пятеро магистров, несем в себе Свет, Добро и Спасение и убивать никого не имеем права.

- А вы не забыли сказать дамам, что у крепости легионеров есть еще один вход, тайный?..- влез Арло и тут же опомнился: - Это я зря каркнул, да?

- Нет, почему же? Вовсе не зря, - встрепенулась Элька - Так бы мы всем хороводом по-перлись в одни ворота, а теперь разделимся...

- Нет, никаких разделений! Мы пойдем все вместе, - отрезал Дейвор.

- Гениально, любимый! - фыркнула его жена. - Обязательно нужно оставить Даркусу и его приспешникам путь к отступлению!

- Но они же будут ждать нас с артефактами...

- А мало ли что ему в голову взбредет?

- Дети, не ссорьтесь! - взмолился Леадор. - Эля, запомни: никакой самодеятельности! Ты должна идти вместе со всеми, та должна слушаться мужчин и не терять благоразумия и осторожности, ты должна использовать свою магию и свой меч только...

- Это когда это я всем столько задолжала-то? - озадачилась Элька.

- Ваша сила в единстве...

Короче, споры были долгими и жаркими. Но, в конце концов, сестер заставили дать обещание действовать согласно древнему закону. Лана согласилась легко, внезапно поняв, что ей все равно, как воевать, лишь бы делать это вместе с сестрой и рука об руку с любимым мужем. Элька подчинилась с сожалением. И если бы остальные были более внимательными, поняли бы по ее глазам, что обещание-то она дала, а вот поручиться за себя не может.

- И еще меня упрекают в отсутствии осторожности и благоразумия, а сами-то, - еще долго ворчала она. - Жизнями рискуйте, сами убийством не грешите, притесь всем скопом в одну щель, забудьте про остальные лазейки... А не интересует ли вас, предусмотрительные вы мои, не заметят ли легионеры раньше времени эскадрон драконов, несущих нас к месту сражения?

- Эля, ну ты же сама говорила, что на территории легионеров всегда ночь, - напомнил Ле-адор. - В ночном небе они не заметят летящих драконов.

- Вот и здорово! - обрадовалась Лана. - Те, кто вылезет наружу, с непривычки будут плохо видеть днем. Правда, если все начнется ночью, то преимущество будет у них.

- Ну не думаешь же ты, что все быстро закончится? - вступила Элька. - Так что козыри используют обе стороны. Ладно ребятки, давайте быстренько повоюем, мир спасем и домой. А то у нас еще медовые месяцы не исользованы...

ГЛАВА 22

"Кристальная Крепость" у Ланы с Кейланисом получилась выше всяких похвал. Драконы, улетающие на Великую Северную гору, дали понять, что снаружи ни самих магистров, ни магического сооружения не видно. Кристалл получился огромным: хватило места и людям и лошадям, и даже еще осталось достаточно пространства для того, чтобы взвинченная Элька могла метаться и швыряться окурками, количество которых росло.

- Перестань, - велел Дейвор. - Все мы волнуемся, но стараемся держать себя в руках. И хватит курить одну сигарету за другой, ведь ты мне обещала.

- Ты на мне женился, а не удочерил, - огрызнулась Элька. - Ну не могу я спокойно ждать, не зная, что происходит снаружи. Как я могу не волноваться, когда мои сторонники, возмож-но, уже сражаются и умирают! Все, откройте мне, я выйду!

- Сидеть! - приказал Дейвор.

Элька встала, как вкопанная и скрестила руки на груди.

- Ладно, можешь не сидеть, - обреченно махнул рукой мужчина, и после этих слов рыжая упрямица плюхнулась на камень рядом с сестрой и закурила очередную сигарету.

Лана положила руку на сжатый кулак сестры и попыталась ее успокоить:

- Эль, от того, что ты будешь скакать очумелой белкой и задымлять все пространство кристала, ничего не изменится. Все равно все будет проходить так, как запланированно. Мне тоже многое не нравится, но ведь ничего не попишешь. Леадора зачем-то все-таки в замке оставили, теперь он вряд ли может в чем-то помочь. Это я глупость придумала, а вы меня поддержали. Хотя, может он и намагичит что-нибудь. В идеале, конечно, был бы наш "пульса де-нура" против Даркуса с Лордором. Но теперь уже поздно, да и проводить обряд может только иудей против иудея.

- Мы все равно с тобой не знаем "пульсей", так что и говорить не о чем, - буркнула Элька. - А магическая сила не имеет с направлением религии ничего общего. Это иудеи сами, поди придумали, чтобы показать свою исключительность. Нет, не могу я сидеть так, не видя и не зная ничего!...

... А между тем, сражение уже шло вовсю. Не видели наши магистры, как на западе ( то есть от них - на востоке) зловещая армия юного некроманта сражается со своими противниками, а сам Тиран с шизофреническим блеском в глазах, направо и налево посылает только ему подвластный "Вихрь Нижнего Мира", и каждого попавшегося разрывает на куски.

Они не видели, как тяжело приходится их соратникам, сражающимся с оборотнями и зверолюдьми. Последние были представлены минотаврами, гноллами и ракшасами из другого мира. Позже будут еще и гарпии,но тогда уже к войнам света уже присоединятся драконы.

Мающиеся в ожидании магистры не слышали Песни Смерти, которую пели эльфы из клана Кейланиса. А самое главное, Элька не слышала призыва одного из так нелюбимых ею эльфов:

- Это же и наша земля!

И все эльфы выйдут из-под покрова леса и двинутся на помощь королю Вандеру и представителям Ордена Волка. Даже гномы не останутся в стороне и будут сновать то здесь то там и, практически незаметные, нанесут значительный урон врагу.

Из укрывающего кристалла не было видно, вышли ли из крепости легионеров их непобе-димые големы. Но вот с Великой Северной горы сошла мощная снежная лавина, и стало ясно, что они-таки вышли.

Лана с Кейланисом вмиг убрали кристалл, магистры вскочили на лошадей и помчались к месту, куда уже слетелись драконы.

- Ну, теперь пришла и наша очередь действовать! - крикнула Лана, аккумулируя в своих руках молнии.

- Точно. Вперед, миссис Электрокинез! - радостно подхватила Элька. - Быстрее, топите снег!

Вопреки ожиданиям Дейвора, с непобедимыми големами справились довольно быстро. Не такие уж они оказались непобедимые. Драконы опаляли их огнем, Элька заваливала своими шарами, Лана - молниями; лошади обрушивали на глиняных монстров шквалы мощнейших ударов своих копыт; сыновья короля неистово орудовали своими мечами, а Дейвор нашел в своем магическом арсенале такое заклинание, которое просто дробило магическую глину, уже подпорченную перепадами температур, которые происходили в кратчайшие сроки. Очень скоро все было окончено.

- Спасибо, друзья, - поблагодарил драконов Дейвор.

- Были рады вам помочь, - ответил Первородный. - А теперь в нашей помощи нуждаются другие войны.

Драконы разлетелись, лошади резво скакали на глиняных останках.

- Вы занимайтесь своими делами, покажите этому Даркусу небо в алмазах! - ажиатирован-но выкрикнул Лав. - А мы поскачем мочить зверолюдей. Надеюсь, остался хоть один гнолл - мечтаю воткнуть копыто в мерзкое гиенское рыло.

- Будьте осторожны! Берегите Крамолу, она все-таки девушка! - только и успела крикнуть Лана вслед четырехногим войнам Света.

- Мочить, рыло... Где только слов таких нахватался? - проворчал Дейвор.

- От Крамолы, а Крамола от меня, - гордо ответила Элька.

- Так, приготовились, - приказал разом посерьезневший Дейвор. - Проверьте, в порядке ли ваша экипировка, на месте ли амулеты неуязвимости...

- Как скажешь, мамочка! - съязвила его жена. - И только попробуй вякнуть: "Все держимся вместе!"...

... Едва войдя в ворота, магистры тут же столкнулись с группой легионеров. Двоих парализовали стрелы, выпущенные из эльфийских луков Ланы и Кейланиса с остальными расправились Дейвор и Тейлин.

- Не понимаю, зачем выставлять на нашем пути своих легионеров? - недоумевала Лана. - Даркус ведь хочет заманить нас к себе...

- Он хочет заполучить артефакты, и ему без разницы, у кого их забирать: у пленных или у трупов. Он же не знает про амулеты неуязвимости, - напомнил Кейланис. - Настройся, ми-лая, что чем ближе мы к ритуальному залу с камином-порталом, тем больше на нашем пути будет попадаться противников.

Полуэльф оказался прав: потрудиться магистрам пришлось изрядно. Мечи, заклинания, эльфийские луки, магические атаки и защита - все пошло в ход. Судя по объяснениям Арло, они были уже на полпути...

... А что же Элька? А Элька затаилась за углом замка и наблюдала за мужской тенью, охра-няющей нужную ей дверь.

Легионер тьмы Максрой обернулся на деликатное покашливание и опешил, увидев полуголую красотку, сверкающую глупой улыбочкой и не очень женственным голым прессом.

- Простите, вы не подскажете, как пройти в букинистический магазин? - вежливо спросила дурочка и, не дожидаясь ответа, нанесла удар.

Он пришелся на нос, снизу вверх, а массивное кольцо Диавоны только придало удару си-лы. Мужик со сломанным носом рухнул и отключился. Элька тщательно вытерла измазанное в крови кольцо, поцеловала и удовлетворенно констатировала:

- Я так и знала, что кольцо себя проявит, что бы Ланка там ни говорила! Так, первый пункт я выполнила: противника своим видом огорошила. Пойдем дальше...

Но, сделав пару шагов, она обернулась, вытащила меч из ножен, занесла его над повер-женным врагом и...передумала. Она убила легионера его же мечом, не забыв прихватить оружие с собой.

Я понимаю, что это не делает ей чести, но с Элькой что-то случилось. Это была не она,не Элька, а несущая смерть фурия. Она продвигалась по замку, сея смерть и разрушения. Вот, навеяв страх друидским заклинанием на пару легионеров, вместо того, чтобы нанести им парализующие ранения, прирезала их, как свиней. Вот, отняв силу еще у одного, отправила его на тот свет. И что самое страшное, ей крайне понравилось убивать.

Кстати, если вы думаете, что женщина сошла с ума и ничего не боялась, то зря думаете. Боялась, еще как боялась! Боялась до звона в ушах, до жара в голове. Просто, как любой мудрый человек, она рассудила так: "Если я дам волю своему ужасу, начну визжать, тря-стись и колотиться, размахивать мечом в дрожащих ручонках и дребезжащим голоском выпискивать заклинания, сделаю ли я себе лучше? Я смогу защитить себя и Весту? Нет! Зна-чит, будем бояться втихую где-нибудь в районе пяток"...

...В схватке сочередной группой легионеров снова использовали мечи и луки, а Дейвор вы-дал такое, что все остальные опешили: сделал золотое облако, извергающее потоки алого пламени.

- И заметьте, что мы до сих пор не отошли от буквы закона: никого не убили! - восхитился Кейланис. - Да, милая?

- Да, - коротко согласилась "милая" и тут же возмутилась: - Где этот, блин, каминный зал? Мы ходим, ходим, а никак не доберемся. Прямо лабиринт какой-то...

Скорее всего, это и есть Чары Лабиринта, - авторитетно заявил Дейвор. - Ты как считаешь, любимая?

Вот тут-то они и узнали, что Эльки нет, и нет ее, похоже, с самого начала.

- Так вот почему у нас трупов до сих пор нет, - машинально пошутила Лана.

- Вот ведь мерзость! Все-таки поперлась отдельно от нас! - выругался Кейланис.

В стане магистров Света поднялась нешуточная паника, а она, как известно, плохой по-мощник.

- Как вы, три здоровенных мужика, умудрились проворонить мне сестру? - заорала Лана.

- Боги,где моя жена? - ломал руки Дейвор.

- Понятия не имею, - трясся Тейлин. - У меня она не терялась.

И во время этой перепалки они топтались на месте...

... - Ну вот, чуйка говорит мне, что скоро мы с тобой, дорогая, доберемся до нужного зала, - шептала себе запыхавшаяся Элька и вдруг встала, как вкопанная и схватилась за сердце, которое за все прожитые годы ни разу даже не закололо.

Странно, что она не схватилась еще и за печень, селезенку и прочие органы. На полу в кучке валялись мантии ее близких, а вокруг - никого.

Ползая на четвереньках, ощупывая и перетряхивая мантии и причитая, Элька выяснила, что главные артефакты, конечно же, исчезли.

- Как же так? Почему? - чуть не плаала Элька. - Что с ними? Пророчество же, амулеты не-уязвимости... Так, милая, соберись! Они живы. Живы именно благодаря амулетам и проро-честву. Остается только их найти. Так...

Она поочередно нажала на носы животных на застежках и так же поочередно появились фантомы: ее лев, тигр, леопард, ирбис и, коненчно же, волк Дейвора. Призрачные хищники внимательно смотрели на женщину.

- Видите, как получилось, мои хорошие. Мы проворонили ваших подопечных. Я знаю, что мой - только Аслан, но мне нужна помощь всех вас. Я понятия не имею, чем вы можете помочь в таком неосязаемом состоянии, но давайте для начала попробуем их найти. Тигрера, милая, девчонки намного чувствительнее, так что на тебя особая надежда.Ну, вперед, мои любимые...

... В огромном ритуальном зале присутствовало довольно много приспешников черного магистра, сам Даркус, сынок его Лордор и пленники. Лана, Дейвор, Кейланис и Тейлин были скованы у одной стены Дьявольскими Путами. Живы, невредимы, благодаря амулетам неуязвимости, но скованы...

На алтарном столе все было готово для ритуала Даркуса В выемке посреди золотой пла-стины стояла чаша Белиоры, вокруг нее - топазовые четки, на одном конце пластины располагался серебряный дротик, а на втором, в пазе, стоял Жезл магистра Ордена Волка. Не хватало только кольца Диавоны.

Перед пленниками расхаживал важный Даркус и ехидничал. Он даже не пытался их убить, ему доставляло огромное удовольствие по-маленьку морально их уничтожать.

- И это великие магистры! - издевательски каркал возвращенец. - Трое здоровенных вой-нов легко дали взять себя в плен, а свой мир оставили спасать полубезумную девицу с непомерными амбициями. Теперь вы все умрете, а Веста станет моей.

- Сейчас явится моя сестра и кадык тебе вырвет, - пообещала Лана.

- Заткнись! - почти провизжал Даркус, которого пленница все же проняла. - Думаешь, я позволю всяким расфуфыренным пришлым дамочкам шляться по моему миру? Подождите еще немного, и мои соратники принесут вам вашу любимую дохлятину...

- Если с моей женой что-нибудь случится, Даркус... - зарычал Дейвор.

- То что будет, а, Волк? Да ладно, шучу я так. У меня другие планы на твою зазнобу. А сейчас стой тут и представляй: твоя жена мечется по замку, она так одинока и так хороша...

- Лучше бы тебе захлебнуться своей желчью, выродок, - пожелал врагу Тейлин.

Тяжелая дверь в зал с треском распахнулась и в сопровождении животных-фантомов вле-тела Элька с жизнерадостным воплем:

-С вами снова Ураганная Скайрес и стальные когти Тигреры!

- Это из "Бакуганов", - улыбаясь, сообщила мужчинам Лана.

- Всем оставаться на местах! - приказал Даркус своим приспешникам.- Она моя!

- Эль, мы тут мир спасаем, присоединяйся! - несмотря на свое бедственное положение пошутила ее сестра.

Тейлин тоже не собирался унывать:

- Сейчас наша ураганная Скайрес заговорит его до смерти, сам не обрадуется, что вернулся!

Пленники воспряли духом. Они не представляли, конечно, как спасет ситуацию одна Эль-ка, пусть даже и в компании с призрачными хищниками, но, согласитесь, одно ее присутствие уже вселяло надежду.

- Даркус... - коротко сказала Элька, в упор глядя на состарившуюся копию Лордора.

- Диавона... - в тон ей отозвался черный колдун.

- Меня зовут Элеонора, - зловеще напомнила она. - Кстати,никто не имеет права связы-вать моего мужа, кроме меня.

- О, уже началось, - шепотом прокоментировал Тейлин.

- А ты здорово похорошела за эти века, Диавона, - продолжал Даркус. - Как насчет харак-тера? Все такая же сумасшедшая, надменная, самовлюбленная и высокомерная? Посмот-рим, такова ли ты, как о тебе говорят.

- То, что обо мне говорят - сущая ерунда, Даркус. Правда гораздо ужаснее, - пропела Эль-ка. Ну что,начнем?

- Э нет, дорогуша, меч свой отбрось, заклинания забудь, - предупредил Даркус. - Если ты не заметила, то твои родные закованы в Дьявольские Путы. Одно твое неверное движение, и они умрут.

- Не умрут, - легкомысленно отозвалась Элька. - На них, как и на мне, драконьи амулеты неуязвимости. Кстати, никто, кроме нас, снять их не сможет.

- А так? - Даркус сделал некое стягивающее движение рукой; путы, скорее всего, затягивались сильнее, так как пленники стали задыхаться.

Женщина покладисто отбросила меч, а ее противник продолжал:

- Предупреждая сразу твою следующую идею, скажу, пока они пленены, их тотемы ничего не смогут сделать. А если вдруг твой лев хотя бы дернется в мою сторону, Путы на твоих любимых будут продолжать затягиваться.

- Да что тебе от меня надо-то, блин? - заорала Элька. - Кольцо Диавоны? Так нет его у меня, руки видишь? Потеряла где-то. Хочешь, пусть твои прихвостни ищут по всему вашему лабиринту.

На ее пальце и в самом деле не было перстня, и несколько легионеров выбежали из зала, повинуясь взгляду своего господина.

- Я предлагаю тебе переговоры, Диаво..., ладно, Элеонора.

- Что? Переговоры с тобой? Ну, знаешь... - возмутилась Элька, но Даркус снова стал затягивать Дьявольские Путы, и она живо пошла на попятный: - Ладно, согласна на переговоры. Обещаю вести себя достойно.

Тейлин тем временем шепнул своим:

- Детка всегда достойна по отношению к своим врагам: достойно переговорит, достойно убьет, достойно закопает..

- Ну и о чем чертовы переговоры? - устало спросила меж тем Элька.

- Я предлагаю тебе перейти на сторону Тьмы, на мою сторону...

- На кой я тебе? - кдивилась Элька. - Постой-ка, ты все это затеял, чтобы я...

- Самовлюбленная идиотка! Как ты думаешь, почему ты, одна-единственная пигалица, убивала направо-налево моих союзников? Справлялась со всеми на раз?

- Ну, не знаю, - протянула Элька и тут же предложила версию: - Потому что я - само со-вершенство?

- Дура! - вызверился Даркус. - Я с самого начала знал, что заманить тебя будет легче легкого. Ты знаешь, почему нам так легко удалось пленить твоих родных? Они были в панике от страха за тебя и от того уязвимы и слабы. Ты сама нарушила первое правило пророчество - всегда быть едиными. А еще я знал, что ты обязательно придешь за ними...

- А как же иначе? - округлила глаза женщина. - Так зачем я тебе нужна? Ладно, ты был безответно влюблен в Диавону, но я - не она.

- Ты даже не подозреваешь, какая сила в тебе дремлет! - с жаром воскликнул Даркус. - Только я смогу разбудить ее. Вместе мы погрузим во мрак все миры, все Время, все Про-странство!

- Кажется, он псих, - шепнула своим Лана.

А Даркус тем временем продолжал наседать:

- Я жду твоего ответа, выбирай!

Элькины глаза затуманились - верный признак того, что она начнет сейчас что-нибудь цитировать:

- Каждый выбирает по себе: женщину, религию, дорогу. Дьяволу служить или Пророку, каждый выбирает по себе... Ты не ту женщину себе выбрал, Даркус...

- Решайся! Вставай на сторону самого великого чародея всех миров и времен.

- Самый великий чародей здесь - мой муж, - усмехнулась Элька. - Ну, и мы четверо тоже не хухры тебе мухры.

И тут Даркус потерял наконец самообладание.

- Как же я ненавидел тебя все эти века,- цедил он сквозь зубы, наступая на женщину.

- Не меня ты ненавидел, а Диавону, шизоид, - напомнила Элька, но Даркус не слушал:

- Как же я ненавидел тебя все эти века, рыжая стерва! - повторял он, как заведенный. - Самыми счастливыми годами моей жизни на земле были времена Священной инквизиции. Я был инквизитором и, знали бы вы, с каким наслаждением я отправлял на костер всех рыжих и зеленоглазых, даже если они и не были ведьмами. Но сегодня ты сдохнешь! Вы все сего-дня сдохнете!

Обезумевший злодей уже почти набросился на Эльку,но дорогу ему преградил лев Аслан, встав на задние лапы. Но, видимо, время его еще не наступило, так как скрюченные пальцы черного колдуна, тянущиеся к шее своей противницы, прошли сквозь призрачное животное.

- Даркус! - грозно и одновременно отчаянно закричал Дейвор.

- Отец, нет! Оставь ее! - почти в голос с ним воскликнул Лордор.

Даркус опустил руки и перевел взгляд на сына.

- Ты защищаешь ее? Почему? Тоже лишился рассудка из-за этой девчонки, да так, что предал отца?...Пуэрра ди кортис мортеа!

Получивший смертельное заклятие молодой человек рухнул на пол.

- Ты убил сына! - задохнулась Лана.

- Лордор! - выкрикнула Элька, и никто не узнал ее голоса.

И началось... Вокруг нее закружил серый обрываочный смерч. Сама она стояла, опустив руки с напряженными пальцами, как при генерации огненных шаров. Но было ясно, что Элька вовсе не собирается использовать сейчас свои особые магические способности.

Даркус воспрял духом. Даже нет, он просто ликовал:

- Это просыпается ее черная сущность! Я знал, что это произойдет! Теперь вы больше не едины!

- Белка, сопротивляйся! - закричал Дейвор. - Не сдавайся! Ты сильная, ты сможешь!

Его жену тем временем трясло, как от удара током. Волосы ее светились, на шее вздулись вены, черты лица исказились, а глаза стали красными.

- Я велик! Я непобедим! - торжествовал Даркус.

- Элька, сопротивляйся! - кричала Лана. - Не забывай: ты - моя сестра, ты любишь Дейвора, кошек, шоколад и канал Animal Planet!

Преображние Ланиной сестры начиналось постепенно, а вот закончилось очень быстро, как по щелчку: раз, и Элька криво усмехается Даркусу.

- Я так и знала, что ты претворяешься! - ликовала Лана.

- А то! - самодовольно хмыкнула Элька.

- Стерва! - взвыл Даркус.

- Я не стерва, это нервы, - отбила подачу женщина и вдруг без перехода скомандовала: - Ланка, шелковые шарфы!

На этот раз Лане понадобилось всего несколько секунд, чтобы представить Путы слабо завязанным шелком. Все четыре магистра оказались на свободе, а значит, пришло время для финала сражения.

Итак, расклад был такой: около пятнадцати легионеров, плюс Даркус против пятерки магистров. Конечно, пророчество, амулеты неуязвимости - это хорошо,но, честно говоря, при таком раскладе,неизвестно, как, вернее когда все закончится. Но тут произошло то, чего так ждали сестры.

Их тотемы материализовались! Это были уже не призрачные лев, волк, тигр, леопард и снежный барс, а настоящие, из плоти и крови, хищники И они первыми накинулись на врагов, давая своим подопечным возможность перевести дух и взять свое оружие

- Вот урод - убил своего ребенка! Уничтожу! - прокричала Лана, хватая свой драгоценный лук.

- Нет,он мой! - ревниво воскликнула Элька.

- Нет, мой! - пресек их препирательства Дейвор. - Эта мразь пыталась сделать из моей Белки злобное чудище подобное себе. Он мой!

- Верно, - согласилась Элька. - Фас его! Ой, прости. Говорю же, у меня нервы...

Собственно, делать-то как раз мало что осталось: магические животные почти все уже сделали. Не успели магистры оглянуться, как из врагов остался один Даркус, загнанный к камину.

- Опа! И кто это у нас теперь самый великий и непобедимый? - издевательски вопросила Лана, покачивая своим мечом.

Но Даркус и не собирался сдаваться.

- Ничего у вас не получится. Вы не сможете отправить меня в Измерение Смерти, ведь это недоразумение с голым животом потеряло кольцо Диавоны.

- Ну, значит, просто убьем, - решительно сказал Тейлин.

- Идиот, меня нельзя убить. Да как бы там ни было, у вас все равно ничего не получится. Вы не выполнили все условия пророчества, ведь ваши мудрецы не до конца его расшифро-вали. Там написано, что вы, находясь в настоящем, должны исправить ошибки прошлого? Так вы все сделали неправильно, ведь магистр Ордена Волка должен был жениться на блондинке.

- Ты дебил, Даркус, - с деланым сочувствием проговорила Элька. - Ведь жил же в нашем мире и не мог не знать, что наши женщины частенько красят волосы. Ланка вовсе не блон-динка, а русая. Блондинка - я...

- А ты один и без оружия! - продолжала глумиться Лана.

- Зато с заклинанием.. Пуэрто ди кортис мортеа! - быстро выкрикнул Даркус, направляя смертельное заклятие в Дейвора.

Ну а вот здесь вмешалось само провидение, не иначе. Элька бросилась загораживать со-бой мужа, да с только ей присущей грацией, запуталась в своих собственных ногах. Пытаясь не упасть, она замахала руками, а в правой был меч... Догадываетесь, что произошло? Правильно, смертельное заклятие отразилось от блестящей металлической поверхности и ударило в самого Даркуса.

С мгновение черный маг словно не понимал, что произошло. Потом тело его стало каким-то зыбким, затем расплывчатым, и его потащило внутрь камина.

- Чертовы святоши! Мы с вами еще встретимся... - простонало то, что осталось от Даркуса.

- Я буду скучать! - с безумной улыбкой маньяка прошептала Элька.

Все ждали, когда Даркуса полностью затянет в камин, но он вроде как сопротивлялся

- Черт, ничего не получится! - воскликнул Кейланис. - Кольцо Диавоны потеряно!

- Ну почему же? - удивилась Элька, деловито доставая кольцо из своего желтого лифчика.

Подойдя к столу, где располагалась так называемая инсталяция, она надела свое кольцо, как и предписывалось, на самый конец жезла Дейвора. Ее зацепила фраза "самый конец", она сняла кольцо, снова надела на "самый конец" и сама же захихикала от недвусмыс-ленности своих действий.

С темным магистром тем временем все было покончено.

- Кольцо Диавоны до сих пор было при тебе, ну там...? - изумился Тейлин. - Ты гений!

- Это я от тебя уже как-то слышала. Впрочем, если хочешь, можешь еще разок сказать. Честно говоря, первой моей мыслью было кольцо проглотить. Хорошо, что оно такое боль-шое, а то как бы мы его сейчас достали?

- А у меня просто времени не было что-то в лифчик засунуть, - пробурчала Лана и добави-ла: - У меня и лифчика-то нет...

Лана осеклась и внезапно осознала: ее снова бесит, что все восхищаются ее сестрой. Значит, все закончилось! Они победили!!!

Медленно, как бы не веря сами себе, все пятеро начали сходиться в одну кучку, а потом резко обнялись. Так, молча и вцеписшись друг в друга, они стояли в окружении своих маги-ческих животных, которые, вот уж чудо, до сих пор были из плоти и крови.

- Ой вы, кошечки наши любимые! Что бы мы без вас делали! - расчувствовалась Элька.

Сестры ползали между хищниками, обнимали их, целовали, Элька даже слезами облива-лась. Мужчины деликатно стояли в сторонке и не мешали. Они понимали, что их дамы слишком многое пережили. Все-таки Элька с Ланой, что ни говори, слабые женщины, а мир спасать - это вам не жук начихал.

Наконец Элька поднялась, высморкалась по традиции в рубашку Дейвора и заявила:

- Проговоритесь кому, что я тут истерила, и я за ваши жизни не дам и ломаного гроша. Ладно, надо выбираться из этого замка-лабиринта. Еще неизвестно, сколько прошляемся здесь, пока выход найдем.

- Что-то мне подсказывает, что после того, как не стало Даркуса, чары лабиринта исчезли, и это снова обычный замок, - сказала Лана.

- Это хорошо, так что пошли быстрее. Только давайте разберем-таки эту "инсталяцию" Не терпится вернуть свое кольцо, а то чувствую себя без него просто голой.

- А сейчас ты, конечно, очень одетая. Это не ты тут щеголяла с голым пузиком и декольте практически перед всеми темными силами, - съязвил Кейланис.

Лана отвесила муженьку подзатыльник Элька решила что-то ответить достойное, Тейлин тоже собирался добавить что-то свое,но Дейвор твердо пресек всякое ребячество и несерьезность.

- Прежде, чем мы выйдем отсюда, необходимо решить, что делать с моей женой.

- А что, ее тоже - в камин и в Измерение Сметри? Заманчиво... - пошутил-таки Тейлин.

- Элечка нарушила закон! - рявкнул Дейвор. - И нам теперь нужно решить, как это скрыть.

- А какой это закон я нарушила? - напирая на мужа, возмутилась Элька.

- Как ты не понимаешь? Мы, магистры не имели права никого убивать. Все раны, что меча-ми, что заклинаниями, что эльфийскими луками, должны были быть лишь парализующими. Твой же меч, когда ты сюда влетела, был весь в крови!

- Эль, не переживай, - успокоила сестру Лана. - Я бы тоже так поступила, будь у меня возможность. Просто ты была одна и делала, что хотела. А я - бок о бок с этими троими моралистами...

- У вас все шуточки! - затопал ногами всегда сдержанный Дейвор. - Вы что, не понимаете, что будет проверка нашего оружия, и Элькин меч все покажет.

- Прямо "Приори инкантатем", "Гарри Поттер и... не помню, что еще там, - фыркнула Эль-ка.

- Я тебя убью! - пошел вразнос муженек - Если тебя не волнует, что тебя будет судить Всеобщий Суд Архимагов, то меня это волнует! Ты моя жена, и я люблю тебя!

- Всеобщий Суд Архимагов? - хихикнула Лана. - Не знала, что у вас все так серьезно. - Эль, поздравляю тебя, тебе удалось взбесить нашего мистера Невозмутимость. Ты, навер-ное, первая...

- Смех смехом, но Дейвор прав, - сказал полуэльф. - Пока мы здесь, нужно что-то приду-мать.

- А, так вы про мой меч! - осенило Эльку. - Так с ним все в порядке. Смотрите, на нем даже капельки крови нет. И вообще, я его из ножен-то достала один раз, здесь, а воспользоваться не успела, вот только заклятие Даркуса отразила, да и то нечаянно.

- Как это? - хором спросили все четверо, а продолжил уже один Дейвор: - Я ясно видел твой окровавленный меч... Хотя, когда ты его отбросила по приказу Даркуса... Да вот же он, до сих пор валяется...А потом, уже когда мы освободились, ты достала его из ножен!

- Так валяется не мой меч, - объяснила Элька. - Его я забрала у первого же убитого мной легионера. Им же и работала все время, пока сюда добиралась. А мой меч пускай себе проверяют.

- Ну Слава Богу, все разъяснилось! - обрадовлась Лана. - Никто никого судить не будет, Элька чиста, как слеза младенца. Все, пошли отсюда, а то воняет здесь чем-то...

...За пределами бывшего замка легионеров Тьмы на наших героев напали яркое солнец, упоительно свежий возжух и ликующие перевозбужденные лошади.

- Вот это был бой! - выкрикивал Криминал, безостановочно гарцуя вокруг своей хозяйки. - Вот это было месиво! Драйв и кайф! Единороги прекрасны даже в бою, а мощь кентавров вызывает восхищение. А видели бы вы Лава с Крамолой - единое целое! Мне даже в какой-то момент показалось, что они - одно существо. Наверное, у Элечки с Дейвором так же бы-ло...

Мужчины деликатно промолчали, а Лана поспешила перевести разговор на другую тему:

- Поехали домой, а?

- Конечно, поедем, - пообещал Дейвор. - Но сначала нужно объехать все поле боя, вдруг нужна наша помощь

- Ладно, если без нас никак не обойтись, - вздохнула Лана. - Тогда сначала поехали к Ти-рану. Он же один безлошадный.

- Э, - замялась Крамола.- Лучше бы вам туда не ездить, девочки. Там...

- Что там? Почему нам туда нельзя ехать? - требовательно спросила Элька, вскакивая в седло. - А ну вперед!

А там, куда было нельзя, лежал бездыханный Тиран, а на лице его застыло странное вы-ражение: нечто среднее между удивлением, радостью и удовлетворением от чувства выполненного долга.

- Тиран! - завопили сестры, соскакивая на землю и бросаясь к своему подопечному.

Дейвор начертал в воздухе над юным некромантом некий древний символ. Это был очень мощный знак: он давал жизнь, пробуждение, оживление практически всему, на что был наложен. И Элькин муж был чень мощным чародеем, но... Но видимо, Тиран за всю свою недолгую жизнь так часто вступал во взаимодействие с некробиотической энергией, что сама Смерть не захотела расстаться с ним и отпустить.

- Мне очень жаль, девочки, - вздохнул Дейвор. - Поехали, наша помощь нужна другим, а здесь мы бессильны.

- Ну нет уж! - хором рявкнули сестры и ни под каким видом не соглашались двигаться с места.

Они приподняли тело Тирана и прислонили к сидящей Эльке, а она обняла его, как птица-мать укрывает птенца своими крыльями. Лана села рядом и сжала своими горячими руками холодные руки умершего.

Сколько они так просидели? Пять минут, час, сутки? Время как бы проходило мимо них. Сестры не плакали, не причитали, а просто молча принимли свое поражение.. Если бы они не победили армию Даркуса, если бы все миры вокруг погрузились во мрак,то и тогда Эля и Лана не чувствовали бы себя такими побежденными. Именно с их легкой подачи Тиран стал совершенно другим человеком, именно они вытянули его из болота тьмы, где он находился всю свою жизнь. А получается, что все зря? Останься он с легионерами, при условии, если бы не попался под руку обезумевшей Эльке, азартно размахивающей чужим мечом, глядишь и жив бы остался. Осужденным, узником, но живым. Так что стоит спасенный мир в целом по сравнению с одной загубленной жизнью их друга? Ничего не стоит, сестры были уверены в этом. Мы ответственны за тех, кого приручили... Верное и мудрое изречение. А они, получается, приручили и все, сняли с себя всю ответственность.

Крамола и Криминал,притихшие и грустные, стояли рядом и не мешали своим подругам.

Тиран слабо дернул рукой., и Лана подумала, что ей это показалось. Рука дернулась еще раз, уже сильнее, а потом юный некромант широко открыл свои молочно-серые глаза. Взгляд уперся в аккурат в декольте Эльки, сжимавшей его в своих скорбных объятиях.

- Тиран! - завопили сестры так, что даже у самих уши заложило.

Парень поморщился, и продолжала уже одна Лана, заметно тише:

- Тиран! Ты жив? Как себя чувствуешь? Нет-нет, не шевелись. Полежи спокойно, подыши...

Знаете, девчонки, - слабым голосом заговорил некромант, - я столько раз работал с мерт-вой энергией, а даже не представлял, как чувсвует себя душа умершего, когда его вернут в мир живых. Моя душа была где-то сверху и чуть в стороне. Я видел вас и свое тело. Это было так необычно и волшебно. Это необъяснимо,но я видел как их твоих рук, Лана, зеленым потоком жизненная энергия перетекает в мою ладонь. Вы не поверите, но у Эли были крылья! Огромные, пушистые, бело-золотистые крылья ангела, и ты окутывала меня ими, как в кокон. Я прямо физически ощущал их мягкость,тепло и исцеляющую силу. А потом мою душу потянуло обратно в тело. Открываю глаза и вижу...прости, Эль, не крылья ангела, конечно, но тоже очень приятно.

- Пошляк! - хмыкнула Лана. - Надо же, крылья ангела, белые, пушистые. А я-то думала, что если у моей сестры и могут быть крылья, то только черные, ну, в крайнем случае, со стразиками...

- Ладно, давай попытаемся встать, - предложила Элька. - А то моя сестра начнет спраши-вать, куда я прячу хвост и не давит ли мне нимб на рога.

Сестры попытались поднять Тирана, чтобы погрузить его на Криминала или Крамолу, но ничего не получилось.

- Не надо, - вдруг раздался грубоватый голос. Лана с Элей даже не заметили, как возле них остановился кентавр. - Не стоит его трепать. Давайте, я осторожно отнесу парня. Тут неподалеку единороги исцеляют раненых. Не переживайте, леди, все с вашим молодым другом будет в порядке.

Сильными руками кентавр поднял Тирана и ускакал.

- Выездной госпиталь Единорогов... - мечтательно протянула Лана.

- Ага, только у нас с тобой может такое случиться, - пробурчала Элька. - Поехали...

Своих мужчин они застали возле дороги, ведущей в Одигор. Они разговаривали с группой эльфов.

- Мы воскресили Тирана, - радостно похвасталась Лана и рассказала о чуде во всех по-дробностях.

- Невероятно! - восхитился Кейланис. - Сколько вас знаю, а не перестаю удивляться ва-шим талантам. И ведь каждый день открываю все новые и новые...

- Ну что ж, друзья, будем прощаться, - сказал Дейвор эльфам. - Спасибо вам за помощь. Вы оказали нам честь, сражаясь бок о бок с нами.

- Нет, великий воин, - мягко возразил один их соплеменников Кейланиса. - Это для нас великая честь... Вот если бы все люди были такими, как вы...

- Во все времена и во всех мирах люди бывают разными, - отрезала Элька.

- Конечно, - не стал спорить со вздорной девицей эльф. - Прощайте, друзья, и знайте, что если когда-нибудь вам еще понадобится наша помощь, стоит только позвать. Кейланис, брат, предложение остается в силе: мы будем рады, если ты и твоя супруга вернетесь к нам.

Лана удовлетворенно улыбнулась. И хоть последние слова она услышала не от зловред-ной свекрови, признание ей было приятно.

- Вы езжайте, а мы с Малышом немного задержимс, - вдруг заявила Элька.

- Ты что? - изумился Тейлин. - ты домой что ли не хочешь? Дейв, что с твоей женой? Нас в замке все ждут, будут воздавать почести...

- Нечего мне почести воздавать! - рявкнула Элька. - Пусть другим воздают, есть более достойные. А мы тут с Дейвором побудем вдвоем, в лесочке, вдали от всех...

- Как Белочка сказала, так и будет, - решительно заявил магистр Ордена Волка, а его жена продолжила:

- Все, валите-ка вы в замок, а мы сами тут как-нибудь. Вернемся послезавтра. Лав, Крамола, вы тоже домой.

Лана, Кейланис и Тейлин смотрели вслед удаляющейся в лес парочке.

- Чудная она какая-то, - проговорил сын короля. - Я-то думал, что детка будет больше всех вместе взятых радоваться победе, она ведь такая темпераментная. А потом бы еще год кичилась, ведь как ни крути, если Даркуса именно на ней переклинило, роль детки была главной. Ну никак я не ожидал, что она вдруг, как умирающий зверь полезет в чащу. Осталось только под корягу заползти.

Лана досадливо поморщилась:

- Ой, ну нельзя же быть таким тупым, братец. Неужели не понятно, что она переживает? Она все время носилась с этим пророчеством, верила в его силу больше всех. И что получилось? Она же его и нарушила. Не понятно? Ну смотри, мы все вчетвером пошли в главный вход, а она откололась и, несмотря на все запреты, поперлась одна во второй. Не знаю уж, чем она руководствовалась, но из песни слов не выкинешь. Элька же считает тебя совершенством во всех отношениях...

- Милая, ты опять бесишься по этому поводу? - упрекнул супругу Кейланис.

- Я серьезно! - разозлилась Лана. - Ведь как получилось: она - Совершенство, а из-за нее чуть все не пошло прахом. Ну не может моя сестра себе простить этот косяк. Ну, пока, по крайней мере. Ну, ничего, Дейвор ей поможет, он вообще на нее замечательно действует. Поехали домой, ребята...

ГЛАВА 22

Наступили мирные времена. Не было необходимости тренироваться, постигать доселе неизвестные магические приемы, совершать дальние походы, ждать войны и спасть мир.

И что дальше, спросите вы? Ничего. Ну, радовались какое-то время победе, ну чествовали без конца героев, ну устроили несколько грандиозных пиров, охватив ими несолько сопредельных миров. Еще поженили Тирана с Вилсой, а Элька убедила всех не избавляться от замка - бывшего пристанища легионеров. Ну а дальше, дальше-то что?

Ни-че-го. Все пять магистров разом растерялись. Тейлин и Кейланис всю свою жизнь знали, что они - будущие магистры и спасители мира, их и родили-то, возможно только для этого. Дейвор рос с осознанием того, что он - великий воин и самый могущественный чародей Весты. Сестры понимали, что оказались здесь только потому что должны были спасти мир. И вот мир этот спасли, и перед всеми пятью магистрами остро встал вопрос: что теперь с этим миром делать.

Они не знали, маялись от безделья, не находили выхода своей энергии и, как следствие, дурили, кто во что горазд. Только Дейвор остался почти нормалным.

Первым задурил Кейланис. Он опять не знал, хочет ли остаться среди людей, или все-таки должен жить со своим народом.. Он то впадал в жестокую хандру, то метался в нервном возбуждении. То намеревался отправиться к эльфам и заставлял Лану собирать вещи, а когда это выполнялось, заявлял, что его место среди людей, они никуда не едут, а жена должна распаковываться.. На следующий день все начиналось сначала: Кей дурил, а Лана носилась всполошенной курицей.

В конце концов, женщина не выдержала и пошла посоветоваться с сестрой.

- Ума не приложу, что с ним. Я устала! - прямо с порога заявила она, не замечая, что явилась не во время:Дейвор молча держал жену за руку, а она отрешенно смотрела куда-то вдаль. - Эль, вернись! Или вы сделаете что-нибудь, или, клянусь, я стану вдовой!

Элька коротко и негромко рыкнула, а потом, ни слова не говоря, выскочила из комнаты и побежала в покои сестры.

Кей со скорбным и несчастным видом лежал в кровати под одеялом и упивался своими проблемами.

- Встаааать!!! - взревела Элька так, что перепуганный полуэльф кубарем скатился на пол. - Если ты сам не в состоянии принять решение и только и делаешь, что дергаешь жену, то я приму решение за тебя. Итак, никто никуда не едет - это раз! Ты будешь человеком - это два! Тебе все равно, а твоей жене будет некомфортно среди снобов-эльфов. Даже если бы вы решили уезжать, я бы ее не отпустила. Никто не имеет права называть мою сестру при-митивным созданием! Ну все, я пошла... Да, вот еще что, если ты опять начнешь дурью ма-яться, я опять нагряну и оборву твои длинные уши.

Как ни странно, встряска помогла, и жизнь этой семейной пары наладилась.

А вскоре Элька переспала с Тейлином. Случайно. Ну, это она так говорила, что случайно. Вряд ли это не было у нее запланировано. А Тейлин вспоминал слова Ланы, сказанные на свадьбе : "Насколько я знаю свою сестру, ее верности Дейвору хватит максимум на полгода..." Видимо, Лана плохо знала свою сестру - та не продержалась и трех месяцев.

Ну а потом задурила Элька. Вернее, дурила-то она всегда, но тут стала какая-то странная. Она не ругалась, не кичилась своим превосходством, не носилась по замку, от нечего делать не сеяла панику и разрушения. Она забросила йогу и вообще какие бы то ни было физические тренировки. Если Дейвор был занят, а остальные не пытались ее развлечь, госпожа Блекхарт слонялась потеряным призраком по замку или уезжала куда-то верхом на Крамоле. Причем, всегда в одиночестве, что учитывая, насколько общественным животным она была, удивительно. А самое главное,она сама не могла понять, что с ней происходит и в чем причина столь странной потерянности

Однажды ночью Элька проснулась и увидела в изножии кровати сидящую...себя в комбинезоне мерзотно-розового цвета. Просто дурновкусие какое-то!

- Ты кто? - тихонько, чтобы не разбудить Дейвора, спросила лежащая Элька.

- Я - твой разум, - ответила Элька в комбинезоне. - И сразу, предвосхищая твой вполне резонный вопрос, отвечу: как ни странно, да, я у тебя есть.

- С чего бы тебе меня посещать?

- Надо, иначе сама не разберешься. Скажи, тебя не удивляет, что ты, вроде бы знаешь, кто ты, откуда ты, но не помнишь практически никаких деталей из своей прошлой жизни? С кем ты жила, кого любила ты, а кто любил тебя. Получается, что ты, как бы девушка без прошлого...

- Так ты разум, помоги мне...

- Нет, не могу, не имею права. Обратись к Леадору, он может тебе помочь. А если не захо-чет, ты можешь заставить его сделать это. Тебе не привыкать...

Элька во второй раз проснулась...

- Леадор! Проснись сию секунду! Ну Леадор же! На том свете выспишься.

Кто-то тряс старичка мага и голосил ему прямо в ухо. Хотя, почему "кто-то"? Только пяте-рым магистрам позволено беспокоить старого ваолшебника в любое время суток и по любо-му поводу. Правда, никому из них в голову такое не приходило, кроме...

- Элечка, что случилось: - с трудом сфокусировав взгляд на посетительнице, спросил Леадор.

- Леадор, кто я? - спросила безумная, сжимая его плечи стальными пальцами. Она и впрямь напоминала сумасшедшую со своими безумно горящими глазами и неадекватными вопросами.

- Элечка, все хорошо, - засюсюкал Леадор. - Ты - Элеонора Блекхарт, магистр Ордена Льва. Ты дома, в Одигоре...

- Я не тупоумная идиотка! - вызверилась Элька. - Все, что ты говоришь, мне известно. Но что было до того, как мы с Ланкой попали в Весту? Не могло же в моей жизни вообще ничего не происходить.

И она рассказала магу про странный сон, про ее разговоры с собственным разумом.

- Что ж, видимо так и должно было случиться, - вздохнул Леадор, смирясь с неизбежным. - Я ничего не рассказывал тебе из-за Дейвора. Если бы ты ничего не заподозрила еще ме-сяц... Дейвор так просил...

- Короче, Леадор! Рассказывай!

- Это не моя тайна, дитя мое. Но я не могу смотреть, как ты мучаешься. Знаешь что, девочка? Давай поступим с тобой так. Сейчас ты примешь одно снадобье. Прямо здесь, потому что сразу заснешь. Если будет угодно Вселенной, то ты получишь ответ во сне. Но если Вселенная распорядится иначе, то извини. Я всего лишь старый маг, не мне спорить с Высшими силами.

Элька села на постель Леадора, хлебнула некой бурой жидкости, на всякий случай легла, и едва ее голова коснулась подушки, провалилась в поверхностный сон.

Сколько она спала без сновидений, неизвестно. И вот увидела то ли большую живую кар-тину, то ли огромную плазменную панель, а в ней - пепельноволосого мальчика-подростка, печального и одинокого. Странно, что на нем лежала печать одиночества, ведь на плече его лежала рука крупного мужчины с темно-русыми волосами. Мужчина был мельче Дейвора, примерно, как Тейлин, но выглядел так, что это подростку впору было ободряюще держать его за плечо: несчастный, растерянный, беспомощный и какой-то нелепый и смешной.

Элька проснулась так же резко, как и заснула.

- Алекс! Эдик! - прошептала она потрясенно, вскочила с кровати, хорошо накачанной руч-кой смела с пути Леадора и даже не подняв его с пола, унеслась, подхватывая подол длинного домашнего платья.

- Ланка, Кей, Тейлин, ко мне! - раскатисто проорали на этаже.

- Ланка, Кей, ко мне! - завопили уже в спальне супругов Готлорд.

Раздался хлопок, зажглись зачарованные вечные свечи, и Лана с Кейланисом, щурясь, уставились на Эльку, безумно вращающую глазами.

- Куда к тебе, если ты сама уже здесь? - простонал эльф-полукровка, ничего не понимая и пытаясь проснуться.

- "Дай мне силы"! - вопила Элька.- Ланка, я не могла поставить ЭТО мелодией вызова, я вообще не могла допустить ЭТО в свой телефон! Это он меня этой песней пытал, чтобы я вышла за него замуж. С тех пор он из зловредности берет мой сотовый и паскудит там, как хочет!

- Я за нее боюсь, - шепнул Кей Лане.

- Подожди, я тоже пока ничего не понимаю, - ответила та.

А Элька тем временем продолжала неистовствовать:

-Томас о`Мэйли Джиудетта Кэтти Домашний кот! Не Бездомный, как в "Котах Аристократах", а Домашний! Мой Том, мир его праху!..

- А наша Биби никого тебе не напоминает, она - один в один твоя Лакки! - вдруг медленно, словно что-то с трудом припоминая, проговорила Лана.

- Да не один в один, Биби - сестренка Лакки. Я потом оставшихся котят подкармливала и только сейчас поняла, откуда Биби сюда попала, - подхватила Элька.

- Вот теперь я за вас двоих боюсь, - признался Кей, ошарашенно глядя на свихнувшихся сестер.

- А ананасом ты вырубила убегающего воришку, когда вы с Эдиком были в магазине! - вдруг вспомнилось Лане.

- Совсем, видно, с вами плохо, - вел свою партию Кейланис.

- Я все помню! - завопила Элька, опять подхватывая юбки. - За мной!

Взволнованные Лана и Кей поспешили за ней, в коридоре столкнулись с заспанным Тейлином, запыхавшимся Леадором, и в комнаты супругов Блекхарт ввалились уже все вместе.

- Что ты сделал с моей памятью, Дейвор?, - загремела Элька. - Ты хотел оставить моего сына без матери! Дейвор Блекхарт, как ты мог?!

Мужчина растерянно смотрел на нее и молчал

- Мальчик мой, придется рассказать твоей жене всю правду, - магко сазал Лаедор. - И придется принять любое ее решение. Вот если бы прошел еще месяц, и портал закрылся бы навсегда, и все было бы по -другому. Но Вселенная распорядилась иначе.

- Хорошо, - согласился Дейвор. - Вы все присядьте где-нибудь, это надолго. И ты, Белочка, присядь и успокойся...

- К черту спокойствие! - пошла вразнос его супруга. - Я жду объяснений!

- Да, я частично стер твою память, а заодно и часть Ланиной, - начал каяться Дейвор. - Я сделал это в первый день, в первую же встречу, еще будучи волком. Это произошло в тот момент, когда вы обе смотрели мне в глаза и удивлялись, что они черные, совершенно не волчьи. Это было трудно, ведь ты не поддаешься никакому гипнозу. Но мне помогло то, что ты была тогда сама не своя: ошарашенная происшедшим, уставшая и, скажем прямо, не очень трезвая. Милая, я осознаю, как отвратительно и эгоистично поступил, и ты, возможно, меня не простишь. Но тогда, в самую первую встречу, еще не осознавая, что мы созданы друг для друга, я понял, что не хочу с тобой расставаться...

Леадор сделал остальным знак, что нужно оставить супругов одних...

Вернувшись к себе, Лана и Кейланис сели на кровать и некоторое время молчали.

- Как-то пусто без нее и неуютно, - проговорил наконец Кей. - Она еще не ушла, а все уже не то...

- Элька часто меня раздражает, - призналась Лана, ну, собственно, новостью это не было. Это, но не следующее признание: - Меня выводит из себя то, что она всегда сама вылезает из всех неурядиц, причем, без усилий. Меня бесит ее комплекс сверхполноценности, и под-час мне кажется, что Эльки бывает слишком много. Но знаешь, я как-то не готова расстаться с этим геморроем навсегда. Ведь может же так случиться, что она никогда уже не сможет вернуться?

- Не знаю, милая, - признался Кей. - Одно мне понятно: вот если бы детка еще месяц не догадалась ни о чем, то портал между нашими мирами закрылся бы навсегда, и там уже хо-тите или нет, в ваш мир вы бы не попали. Но теперь возможность перемещаться туда-сюда остается, лишь бы портал не подвел. Ланочка, твоя сестра навсегда останется магистром Весты, и когда в ней снова возникнет необходимость, Веста вновь призовет ее. Но случиться может всякое. Кто знает, может быть, она уже никогда не сможет вернуться...

... - Значит, ты уходишь? - печально спрашивал тем временем Дейвор у жены.

- Я не могу остаться, - в тон ему ответила Элька. - Как же мой Алекс без меня? А Эдик?

- А как же я? - вполне резонно сросил Дейвор.

- Ты сильный, ты справишься. И потом, у тебя останутся Ланка, Кей, Тейлин. А Алекс с Эдиком без меня не смогут.

Дейвор печально усмехнулся:

- У меня останутся: твоя сестра с мужем и Тейлин. Еще ты забыла Леадора, моих родных, короля... У меня останутся все, кроме тебя. Не очень-то утешительно.

Как всегда, несмотря на то, что тоска раздирала ее на части, Элька оставалась сильнее духом, чем любой мужчина.

- Дейв, но ведь мы рано или поздно встретимся. Я уверена в этом. Да, будет тяжело, но нужно набраться мужества. Знаешь, однажды моего Алекса положили в больницу. Совершенно неожиданно, не известно на сколько и, что самое ужасное, мы еще никогда не расставались так надолго, так резко и по таким печальным причинам. Сын был в шоке, а меня буд-то располовинили: половина разума, половина души, половина сердца... Но мы выдержали! Я написала сыну утешительное письмо, и в тяжелые минуты он перечитывал, и становилось легче. А я каждый вечер разговаривала с фотографией Алекса и передавала через нее часть своей силы, терпения и мужества. А с тобой мы можем ведь на связь выходить. А еще я могу взять твой портрет и работать с ним, как с фото Алекса...

- Ты не можешь вязать мой портрет, или еще что-нибудь, - покачал головой Дейвор. - Ты должна будешь уйти с тем же и в том же, с чем и в чем сюда попала. Возвращение через портал - серьезнейшее действо. Нарушишь правило и последствия могут быть ужасными: тебя может занести не туда, не в то время; тебя может располовинить. На сколько ты еще можешь остаться?

- Я пробуду весь следующий день, а на рассвете уйду. Больше не выдержу - очень тяжело...

... Следующий день всем дался нелегко, а бедная Элька разрывалась на части: одна ну никак не желала покадать Весту, ставшую ей родным домом, не хотела расставаться с дорогими ей людьми; другая же часть не могла остаться и даже права такого не имела.

Положение усугубляла кошка Биби, которая, чувствуя скорое расставание, не слезала с Элькиных рук, или так и путалась у нее в ногах

- Я передам от тебя привет твоей сестренке Лакки, - пообещала женщина.

Король Вандер тоже внес свою лепту:

- Пусть ты и не стала моей невесткой, но у меня такое ощущение, что я с дочерью расста-юсь...

Кое-как, со скрипом, Элька протянула до вечера, а потом не выдержала:

- Все, давайте прощаться сейчас, или я рехнусь! На рассвете к порталу меня проводят только Дейвор и Леадор.

Даже прощание она свела к минимуму, а потом закрылась с мужем в комнате.

Но ближе к ночи Лана все-таки зашла к сестре Дейвор деликатно удалился, давая возможность сестрам поговорить.

- Уже собралась? - тихо спросила Лана, присаживаясь рядом с сестрой.

- Да, вот пакет, который был у меня в руках, одежда, в которой я была, даже украшения готовы, - так же тихо ответила Элька и грустно улыбнулась. - Вот видишь, я, как обычно, держу свое слово. Обещала, что после победы над Даркусом будем существовать по отдельности и не соврала. Теперь можешь быть спокойна и счастлива: не будет больше раздражающего фактора в моем лице, тебе не надо будет зачем-то доказывать мне и самой себе, что ты в порядке и не хуже меня... Ты тут присматривай за всеми: за Дейвором, за Тейлином, за мужем своим. Не разрешай Леадору слишком много работать. Крамола, кажется, беременна, так ты и за ней, Лавом и жеребеночком присмотри. И еще, убеди всех, что не нужно уничтожать замок легионеров. Им-то тут невдомек, что от любой недвижимости избавляться глупо. Лучше всего устроить там школу магии и воинского искусства. Ведь экстраординарные способности есть у всех людей с рождения, просто их мало кто развивает. А люди Весты должны уметь себя защитить, если опять форсмажорно случится форсмажор...

- Ты мне прямо как завещание свое диктуешь, - мрачно пошутила Лана. - Конечно, сделаю все, что от меня будет зависеть.А ты будь счастлива... Вот только я никак не могу понять, как так получается... Ты вернешься, как обещал Леадор, спустя пару секунд после начала той, первой телепортации. Но я-то остаюсь здесь, как тогда...

- Я понимаю, о чем ты, - перебила ее сестра. - Дейвор у меня умный, он объяснил, что ко-гда я телепортируюсь, время для тебя стабилизируется...

- А как ты войдешь в мою квартиру, если ничего лишнего брать с собой нельзя?

- Так твои ключи изначально были в моем кармане, ты забыла?

- А как ты мамке моей объяснишь, куда я пропала?

- Сделаю так, - решила Элька.- Поживу у тебя, присмотрю за кошками, пока твоя мама не вернется из деревни. Придумаю, что ей сказать, мне не впервой выдавать сумасшедшие фантазии. Как-нибудь выкручусь... Ладно, ты иди, что-то я совсем расклеилась. Даже и не подозревала, что я такая чувствительная. Иди, прощаться не будем. Привет нашему ушастику...

... В ранний рассветный час в башне Леадора к Священному Водопаду подошли Элька и Дейвор. ,Сам старичок-маг деликатно жался в сторонке.

На Эльке - белая чалма, фиолетовые штанишки, такого же цвета туфли на шпильке, ко-роткая кожанная куртка и все тот же кокетливый ярко-желтый лифчик. В одной руке - боль-шой пакет с давними покупками, в другой - зонтик-тросточка. Супруги выглядели пришиб-ленными, а сердца их разрывались на части. Они даже не целовались, ибо даже поцелуи казались им в такой ситуации мелкими и незначительными.

- Вот ты и уходишь... - проговорил Дейвор.

- Я вернусь, - серьезно пообещала Элька. Прозвучало угрожающе, и она добавила: - В первый день весны я вернусь, и мы будем вместе с тобой строить запруду...

Муж, естественно, не был знаком со сказками про муми-троллей, но слова жены неожиданно вселили в него надежду и немного успокоили.

- Интересно, поймет ли когда-нибудь твой Эдик, как ему повезло, и чем ты ради него по-жертвовала? - проговорил Дейвор.

- Он не поверит, если рассказать такое, - засмеялась Элька. - А вот Алекс не усомнится, что это правда. Сынок сразу поверит, что его шебутная мамашка, нацепив наряд обезумевшей Шахерезады, забежала в параллельный мир и, походя, его спасла.

В башню ворвалась запыхавшаяся Лана с выражением недоверия на лице.

- Блин, я же просила не лезть ко мне! Вчера вроде простились, - досадливо выругалась Элька, но осеклась, посмотрев на сестру по внимательнее.

Длинный тигровый плащ, черная фетровая шляпа, темные джинсы, черные сапоги и легко-мысленная футболка с кошечкой. И, конечно же, большой пакет и зонтик-тросточка в руках.

- Я вот тут подумала, если ты уйдешь, кто будет меня в тонусе держать, - отшутилась вошедшая. - А если серьезно, то меня совесть заела. Вот, думаю, Элька ответственная, а я что же? Я же тоже не сволочь, как я могу оставить мамку и кошек? Кошки-то ладно, от моего отсутствия им ни холодно ни жарко. Но мать ведь уже не девочка, как она все это переживет? И знаешь, можешь думать про мое отношение к тебе, что хочешь, но Веста без тебя для меня - не Веста. Короче, я с тобой.

- Очень благородный и решительный поступок, - похвалила сестру Элька.

- Да какой там решительный поступок! Я смалодушничала. Опоила Кея сонным зельем. Подумала, что не смогу решиться, если придется ему объяснять, прощаться. Я записку написала...

- Дамы, пора! - позвал Леадор, священнодействующий у портала.

Элька наконец решилась: сильно поцеловала Дейвора и пообещела еще раз:

- Я вернусь!..

Сестры подошли к водопаду. Прежде, чем пройти сквозь воду, Элька обернулась.

- И запомни, Дейвор: мое сердце всегда с тобой...

ЭПИЛОГ

Зловещий свист ветра внезапно стих, а потом зажглись фонари, луна и звезды так же вне-запно, как и погасли.

Сестры сидели по-турецки на земле, рядом - пакеты с покупками. Словно и не было этого удивительного путешествия во времени и пространстве

- Вот как хочешь, но сделай так, чтобы мы когда-нибудь снова вернулись в Весту, - реши-тельно потребовала Лана у сестры. - Помни, ты обещала Дейвору, что вернешься!

- Обязательно вернемся, - без тени сомнения заверила ее Элька. - рано или поздно Веста получит обратно своих героев. У меня и план есть. Смотри...

Хитрые Элькины глаза сияли не хуже звезд, когда она полезла во внутренний карман своей куртки и достала оттуда... талисман супружества Дейвора.

- Я решила не рисковать, мало ли что могло случиться. Вдруг у нас не будет возможности вернуться: портал опять заглючит, или еще что А так у нас есть некий предмет из того мира, и по закону жанра мы снова там окажемся!

Лана даже забулькала, до такой степени ее переполняли эмоции от поступка сестры.

- У меня слов нет! - призналась она, но, тем не менее, слова из нее так и перли: - С ума сошла! А ты подумала, какому риску ты нас подвергла, прихватив этот "некий предмет"? Нас могло забросить во времена динозавров, или сотворения мира! Нас могло располовинить!

- Ну так не располовинило же, - беспечно дернула плечиком Элька. - И забросило нас как раз туда, куда нужно.

"Дай мне силы!..." - загремело у Эльки в кармане, и сестры подскочили от неожиданности, как ужаленные.

- Блин! - выругалась хозяйка телефона, отыскала аппарат и ответила на звонок, включив громкую связь.

- Привет, Белочка! - отозвался баритон Эдика. - Как вы там? Почему до этого не отвечала?

- Привет, пупсик! Телефон не могла найти. Ты где?

- Я пока в Лондоне. Соскучился ужасно. Решил, что как прилечу в Москву, сразу двину к вам, даже домой заезжать не буду. Короче, через три дня жди, еду...

- Ну ты просто Наполеон: я еду, не мойся, Жозефина! - хихикнула Элька. - Ждем тебя, целуем. Пока...

- Эдик приедет? - всполошилась Лана. - Ой, а у нас в доме... А бутылок у нас!...

- Спокойно, он приедет через три-четыре дня. Все успеем.

- Ну ладно, а сейчас что будем делать? - спросила Лана. - Знаешь, я уверена в принятом мной решении вернуться, но как-то я пока не готова вливаться в свою обычную жизнь. Без Весты, без Кея, без Криминала, без магии...

- Не переживай, сестра, - подбодрила ее Элька.- Сейчас придем домой, выпьем...

- Просто выпьем и все?...

- Ну хорошо, мы ВСЕ выпьем, - не стала спорить покладистая Элька. - А потом начнем... Нет, потом наведем порядок, а уж после этого засядем за свои книги. Но не просто так. Если уж наша писанина сбывается, то повернем все с выгодой для себя, любимых. Кстати, у меня и план есть...

ПРОДОЛЖЕНИЕ СЛЕДУЕТ...

АЛЁНА ВЬЮЖИНА

specktra-23@mail.ru

"АНГЕЛЫ СВЕТА И ТЬМЫ"

КНИГА ПЕРВАЯ

"У МЕНЯ ЕСТЬ ПЛАН"

Длительный запой у каждого заканчивается по-разному: кто-то, не мудрствуя лукаво, блюет в чужую кастрюльку с тушившимся мясом(реальный факт, если интересно, погугли биографию Слэша из "Guns`n`Roses"), кто-то оказывается в клинике на детоксикации, а кто-то путешествует в другие миры, заводит знакомство с необыкновенными созданиями и успешно, хотя и дуриком, эти миры спасает...

Глава 1.

Вас обрадует телефонный звонок в три часа ночи? Не думаю. Вы вроде бы и не спите, но и общаться не намерены.

- Алло,- ответила Лана, не отрываясь от электронной книги, где читала очередное юмористическое фэнтези.

- Это я,- емко отозвались из трубки.

- Я бываю разные,- завредничала Лана, хотя и узнала низкий голос своей двоюродной сестры, да и на дисплее номер высветился, конечно же.

- Слушай, Кролик, я к тебе еду,- спокойно заявила Элька.

- Когда? Сейчас? На чем? На Эдике? - всполошилась Лана, прикидывая, как совместить приезд взбалмошной сестры с завтрашней работой.

- Не тарахти, - беззлобно отмахнулась нежная сестрица. - Отвечаю по порядку: приезжаю через два дня, стало быть не сейчас. Далее, нет, не на Эдике, а на поезде. Пупсика вообще в Москве нет...

- А где твой Пупсик? - машинально спросила Лана.

- Откуда я знаю? - удивилась Элька. - А-а, кажется, припоминаю что-то... Похоже, поехал в Лондон. Он еще спросил, что мне оттуда привезти, а я ответила, что ничего, раз уж он мне не может привезти Эскалибур...

- Ну, ты, мать, даешь! - восхитилась младшая сестра. - Я бы тоже не отказалась не только от меча короля Артура, но и от какого-нибудь меча вообще, даже самого завалященького. Желательно с магическими свойствами. А заодно и лука эльфийского мне очень не хватает - есть парочка людишек, которых я с удовольствием бы того...

- Раз уж у нас нет ничего подобного, то и говорить об этом не стоит, - беззаботно прервала полет мечтаний Ланы её старшая кузина. - Главное, что Эдика не будет еще дней десять, Алекс учится, а я свободна, как электрон. Встречай через два дня...

- Я прямо как чувствовала и предложила мамке съездить к дяде Сереже в деревню, - усмехнулась Лана. - А ты тоже как чувствовала, раз собралась приехать ко мне именно через два дня. Причем, в аккурат к Хэллоуину.

- А я всегда говорила, что есть в нас с тобой нечто такое, экстраординарное, - радостно подхватила Эля. - Короче, жди. У меня куча новостей и еще большая куча тем для обсуждения. Все, Гале, Тише, Васе привет, кате чмоки в нос. Усё...

...Ровно через двое суток неожиданно теплой октябрьской ночью Лана встречала сестру на вокзале и уже подходила к вагону, когда из него появилась большая дорожная сумка Эльки(верхом на проводнике), а следом царственно выплыла сама госпожа Элеонора Снежина, изящно опиравшаяся на свой любимый зонтик-тросточку. Отпихнув проводника крутым бедром, она окинула перрон грозным взором.

- Носильщик!!! - её громогласный рык спугнул парочку привокзальных собак, безобидного бомжа и курившего стража порядка.

Элькины рыжие волосы как-то по-особенному, как настоящий огонь, вспыхнули в свете фонаря, глаза как-то неестественно и изумрудно сверкнули. Может Лане это только показалось, но в сердце её вдруг закрались нехорошие предчувствия, а воздух вокруг наполнился чем-то опасным и мистическим.

Что такое? Честно говоря, от Элькиной сумасшедшей харизмы можно было ожидать всего, чего угодно. А уж если сестрицы собирались вместе, тут уж, как говорится, хоть святых выноси.

Отгоняя непонятное ощущение, Лана тряхнула своими длинными, очень светлыми волосами и наконец-таки подала голос:

- Эль, носильщиков тут нет, ты забыла? Придется самим переть твою сумищу до такси. На кой черт тебе столько вещей?

- Нет носильщиков? - обиделась гостья из столицы и выкрикнула в лицо проводнику: - Пакость какая!

- Ведьма! - буркнул тот и поспешил скрыться в вагоне.

- Точно, - не стала спорить Элька и бросилась обнимать-целовать сестру.

Донести сумку им помог какой-то мужчинка. А рыжая возмутительница спокойствия трещала без умолку:

- У меня новость для тебя потрясающая! Ланка, ты не поверишь! Я рассказала Эдику про нашу книгу, то, что написано, уже прочитала. Пупсику очень понравилось, хоть он и не поклонник всяких там фэнтези. Так понравилось, что он решил её издать за свой счет. Пред-ставь только: наша собственная книга, с нашими фотографиями на обложке! Пустячок, а приятно. Но и это еще не все. Немного позже напишем сценарий для сериальчика. Эдькин брат заканчивал же режиссерский факультет, вот пусть и занимается делом. В сериале нас будем играть мы! А что, денег у моих братьев-акробатьев хватит. Может и не ахти какой се-риальчик получится, но во всяком случае, не хуже всяких там... Эх, Ланка, мы с тобой зажжем! Потрясем всю московскую киноиндустрию. Нет, даже российскую... А, чего уж там убожничать - весь мир будет наш!

- Здорово! Одна беда - книги-то у нас нет, - Лана попыталась сбить с небес свою зарвавшуюся сестру. - Есть задумки, есть идеи, но не прет что-то...

- А я знаю, почему не прет, - не сдалась Элька.

- Простите, дамы, - бесцеремонно влез в разговор таксист. - По какому адресу едем-то?

- Какой назвали, по такому и едем! - огрызнулась Элька. - Так вот...

- Боюсь вам помешать, - снова вклинился водитель - вот ведь зануда! - Все дело в том, что вы никакого адреса не назвали.

После того, как надоедала получил нужную ему информацию, Элька продолжила:

- Знаю, почему никак не идет. Мы ввели наряду с нами главными персонажами наших музыкантишек, которые попали в параллельный мир помолодевшими на двадцать лет. Вот в них-то и вся загвоздка. Сейчас мы знаем, что они старые, занудные, неинтересные, обычные дядьки. Они вдруг перестали быть нашими, родными, и никакие колдуны любого из миров не сделают их прежними. Короче, убираем старых перцев, делаем оставшимися двумя героями каких-нибудь обитателей того мира, и все будет в порядке. Я и приехала-то для того, чтобы обсудить все. У меня и план есть...

- И почему меня это не удивляет? - улыбнулась Лана.

Слова эти произносились уже тогда, когда пыхтящие сестры поднимались на пятый этаж дома, где жила Лана с матерью и тремя кошками. А продолжался разговор уже за накрытым столом, под водочку-винцо-закусочку.

Ажиатированная Элька, забыв о том, что она уже больше года не пила ничего крепче кефира, а сигарет не нюхала и того больше, лихо опрокидывала рюмки, частенько прикуривала от одной сигареты следующую и делилась тем, что не давало покоя её буйной головушке:

- Лан, я не понимаю, как это не пришло мне в голову раньше, но смотри, что получается. В нашей книге...Не в этой, а в предыдущей, которая тоже не пошла. Так вот, там я неизвестно зачем ввела проходным персонажем моего жениха Эдика. Заметь, что в то время у меня во-обще никого не было, ни Эдиков, ни кого-то еще. И вот бац, у меня появляется Эдик в реальной жизни! Так, едем дальше... На самом деле были еще всяческие странные знаки. Разные мелочи я уже и не припомню. В конце концов, как и появление в моей жизни Эдика можно посчитать простым совпадением. Но были и еще три случая, гораздо более серьезные. Правда, мы с Алексом договорились никому не рассказывать об этом, но, думаю, что сын был бы не против, чтобы я поделилась с тобой. Ух, даже сейчас не по себе становится, и в желудке холодеет...

Короче, пошли мы с Алексом как-то гулять. Как обычно, ночью. Это было вскоре после Рождества. Классно так было: снежно, в меру морозно, звезд на небе масса и, кажется, было полнолуние. Пошли, куда глаза глядят, и мой ребенок сам выбрал направление. Помнишь, через дорогу от старого дома бабки Любы, мир её праху, стоит бывший Дом Культуры. Так вот, в другую сторону через дорогу стоят серые пятиэтажные дома, туда мы и пошли, за са-мый последний дом. С одной стороны - этот серый дом, с другой - пустынная проезжая часть, дальше - железная дорога за забором. И ни одного человека кругом... Вроде, ничего особенного: ну пустынно, ну тишина гробовая,ну кот какой-то странный в пакете с мусором роется. И вдруг вся атмосфера как бы сгустилась, откуда-то вышла псина и жутко завыла, а вдалеке раздался какой-то страшный звук, нечто среднее между гулом, гудком и воплем. Сама знаешь, меня испугать трудно, почти невозможно, но тут и тишина показалась ужасной, и кот каким-то инфернальным. Но самое главное, предчувствие какой-то опасности, осознание того, что останься мы там, случится нечто такое, что и в кошмарном сне не приснится. Если бы со мной была ты, а не сын, я бы осталась, и будь что будет. А так мы с Алексом оттуда ноги унесли. А за этим домом решили побыть на детской площадке, по горке там полазить и так далее. Так вот, Алекс на этой горке прочитал что-то такое, уже не помню что, но нам стало еще страшнее, и мы и оттуда ноги унесли. Потом долго еще гуляли, и эти странные ощущения нас не покидали. Ну а главное, это мое новое осознание себя. Как будто я прошла какое-то испытание, и меня переполняет осознание собственной невероятной внутренней силы. Да, и еще в этом месте мы прихватили какую-то суковатую палку, которая потом несколько раз помогала мне избавиться от недомоганий, и именно она облегчала самочувствие моей крыски, когда она уже умирать собралась и фигово себя чувствовала. Кстати, в это жуткое место мы еще пару раз ходили, и ощущения были те же. На фоне этого происшествия прогулка той же зимой по ночному парку с ощущением, что за тобой движется какая-то злобная сущность - просто цветочки. Ну и еще кое-что было: сны всякие,где я мир спасала и тому подобное. Но главное, тот первый случай.

- То есть ты намекаешь на то, что некто или нечто подает нам знак, что некоторое из того, что мы написали в своем неоконченном романе сбудется? - спросила ошарашенная и не-много пьяная Лана.

- Да не намекаю, а прямо так и говорю: неспроста всё. Понимаешь, тогда у меня была уве-ренность, что не уйди я оттуда, то и портал быв другой мир открылся и еще что-нибудь произошло бы... Наливай!

- Да было бы неплохо с порталом, - вздохнула Лана, выполняя просьбу сестры

- Ну, с порталом - это чересчур по-моему, Жизнь тебе это не наш роман. Но я уверена, что обязательно что-нибудь произойдет, поэтому я и приехала к тебе, как в романе. Будем ждать. А еще я приурочила свой приезд к Хэллоуину... Тиша, дьяволенок, перестань тырить у меня из тарелки ветчину! Ты уже до фига съел, а котики не люди, им нельза хомячить вся-кую дрянь в неограниченных количествах.

- Тихон у нас уже не дьяволенок,а самый настоящий взрослый дьявол, засмеялась Лана, - Кстати, о кошках... Будем вводить в новый роман магических животных? Без них скучно

- Да, скучно, - согласилась Эля, элегически глядя в никуда и гладя Тишку по черному боку,- Но не знаю, как нам быть. С одной стороны, магических животных в фэнтези- романах нет только у ленивых, не хочется повторяться. С другой, животные могли бы стать самыми настоящими героями и даже более достойными, чем многие люди. И они самые искренние и преданные. Вот моя Лакуся, например. У нее как произошло запечатление на меня, так ей совершенно по барабану, что я вспыльчивая, грубая, неуправляемая. Для моей доченьки важно, чтобы я была рядом. Она меня просто любит и все, не смотря ни на что, вернее, вопреки всему.

- Да, это точно,- согласилась вторая сестра, снова наполняя рюмки, - Я взяла на работе три дня отгулов, так что свободна целую неделю. Значит, сегодня пьем, спим, приходим в себя и за работу, пока твой Эдик не передумал.

- Не передумает,- криво усмехнулась Элька, - он жить хочет.

Потом, как говорится, пошла плясать губерния. Маленький девичник плавно перетек в двухдневную пьянку. Хмельное веселье удалось на славу: много раз танцевали латино, гоу-гоу, танец живота, чуть не сшибли в гостинной люстру и попытались наблевать на коврик соседей.

К девяти вечера тридцать первого октября спиртное закончилось, что сестер очень огорчило. Во-первых, широта души каждой дамы требовала продолжения банкета, а, во-вторых, нужно же было отметить Хэллоуин. Ну и в-третьих, закончился корм для кошек, так что поход в магазин был неминуем.

Пока Лана переодевалась, Эля рыскала по дому в поисках больших и плотных пакетов, затем рассеяно сняла с бедер платок с монисто, натянула куртку, сунула ноги в первую попавшуюся обувь и сочла свой туалет завершенным...

Представьте себе не по-октябрьски теплую и очень звездную ночь, точнее, поздний ве-чер.На улице почему-то ни души, кроме двух девушек не самого юного возраста, но вполне молодой и привлекательной наружности. В руках у них по большому туго набитому пакету и зонтику-тросточке. Дамочки совсем уж нетрезвые и очень странно одеты.

На длинноволосой блондинке красовался длинный "тигровый" плащ, классические темные джинсы, футболочка с прикольной кошечкой и короткие черные сапоги с российским флагом. Ах, да, еще черная фетровая шляпа с широкими полями. На рыжей лохмушке были полупрозрачные фиолетовые восточные штанишки и короткая черная кожаная куртка, под которой кокетливо выглядывал ярко-желтый лифчик. первой попавшейся обувью оказались фиолетовые туфельки на высоченной шпильке. Ну а забытая на голове белая чалма очень странно смотрелась с "рваными прядями удлиненного каскада.

- Все, надоело! - каркнула Элька, грохая пакет на землю. - Я же не кенгуру, то есть не верблюд. Таскать тяжеленные сумки это так не женственно! Почему когда мне нужен мой пупсик, его никогда нет рядом? Тащил бы сейчас все это безобразие. Где Пупсик? Нету Пупсика! В Лондоне Пупсик, мать его так-перетак! Слушай, Лан, забыла, как зовут моего Пупсика. Да это и не важно.. Давай выпьем по коктейльчику и покурим,заодно и отдохнем.

Лана захихикала

- Твоего Пупсика зовут Эдик. Давай выпьем, закурим, но пойдем потихонечку. А то нам еще переодеваться в костюмы, что ты привезла для Хэллоуина. А потом можем сходить попугать кого-нибудь чуток до смерти. Завтра нам обязательно нужно засесть за работу.

- Что-то мне уже слабо в это верится,- проворчала Элька так, словно весь мир был виноват в том, что они с сестрой напились, как хрюшки.

Эх, не надо было ей этого говорить! И ведь как в воду глядела...

Сестры открыли по банке коктейля, закурили и двинулись дальше.Конечно, было не удобно, но охота, как известно, пуще неволи.

Когда коктейли почти закончились, хмель напал на гулен с новой силой и вдруг...

Как-то разом погасли все фонари, с неба исчезли все звезды и луна. Стало так темно, что сестры видели только огоньки тлеющих сигарет. Нарушая абсолютную тишину, где-то вдалеке засвистел ветер.

- Тьма, пришедшая со Средиземного моря, - вполне ожидаемо начала Элька, но не закон-чила.

Ветер добрался-таки до них, и декламаторша переключилась на другое известное произ-ведение:

- Блин, на нас наступают дементоры! Ланка, быстро доставай волшебную палочку!

Лана хотела быстренько перехватить третьей рукой свой-зонтик-тросточку, видимо решив, что он вполне может заменить волшебную палочку. Это у нее почему-то не получилось.

А потом сестер подхватило порывом ураганного ветра и, вертя, словно белье в стиральной машине, куда-то потащило...

ГЛАВА 2.

Первой приземлилась Лана, слегка ушибив бедро при падении. Шляпа улетела вперед, рядом, нежно звякнув, мягко опустился пакет. Второй завершила "перелет" Элька, бережно прижимавшая к себе свою поклажу и зонт. Последней упала полупустая банка с коктейлем, слегка тюкнув Эльку по затылку, защищенному чалмой.

Сестры ошалелыми взорами уставились друг на друга. Неожиданная встряска прошла без особого ущерба для внешнего вида. Физиономии в порядке(спасибо мастерам татуажа), волосы растрепаны чуть больше обычного(за это уж спасибо матушке-природе).

- Черт, что-то жарко, - пробормотала Лана, сползала за своей шляпой и водрузила ее на голову.

И только теперь пьяные сестры поняли, что находятся...посреди бескрайней пустыни под палящими лучами солнца.

- Глюк! - авторитетно заявила Элька, снимая с уха повисший шнурок талисмана. - Сов-местный глюк на почве алкоголизма. Скоро сюда заявятся зеленые чертики, розовые мышки и голубые кролики, и, взявшись за лапки, начнут водит вокруг нас хоровод.

- Ну и что будем делать? - фыркнула Лана. - Подождем мышек-кроликов-чертиков? Ох, не нравится мне все это!...

Её сестра была женщина решительная и ждать "зверушек" не собиралась.

- Я пошутила. Не до чертиков же мы напились. Просто мы уснули, сидим на улице, а пу-стыня нам только снится. Скоро проснемся, а пока давай посмотрим сон дальше и еще вы-пьем. Ты согласна?

А у меня есть выбор? - скривилась Лана. - Давай спрячемся под зонтиками, а то голову напечет.Так, посмотрим, что мы накупили...

Пакеты оказались "богатыми": два блока сигарет, восемь банок с коктейлем "Амор", две бутылки вина, 6 бутылок водки и пицца "4 сыра".

- Эх, красота! - блаженно проговорила Лана, потягивая коктейль и прикуривая сигарету, - Жарко, конечно, просто адское пекло. Но, с другой стороны, много ты знаешь людей, кото-рые могут похвастаться собственной пустыней? В нашем положении можно пережидать глюк сколько угодно: сидим, загораем, сигарет навалом, зажигалки есть, выпивки залейся. Повеселимся всласть!

- Радуйся, что я столько накупила, - не преминула похвалить себя ее сестра. - А кто гово-рил в магазине "зачем столько, зачем столько"? А еще радуйся, что мы не взяли с собой Тишку на шлейке. Что бы мы делали сейчас в такую жару в пустыне и с шебутным котиком?

Не знаю, как бы себя чувствовал шебутной котик, находясь в жаркой пустыне со своими шебутными хозяйками. Не ведомо мне так же, почему сестры не разделись, а продолжали изнывать от жары. Но эта самая жара, плюс алкоголь, плюс сигареты сделали свое черное дело: дамочки пьянели все больше и больше и все активнее веселились.

Банки с коктейлями уже опустели, сестры еще закурили, и вдруг Элька, глядевшая в даль, спросила:

- А что это там за движуха? Никак всадники какие?

- У тебя глаз, как у орла, - прыснула Лана, - а все прикидываешься, что зрение плохое. Точно, всадники. Кажется, приближаются...

- Вроде, бабуины... - прокомментировала Элька.

- Не бабуины, а бедуины, - поправила ее сестра, различив на нескольких всадниках нечто, напоминающее бурнусы арабских кочевников

- Какая к черту разница, - рассвирепела Элька, вскакивая и отбрасывая банку с недопитым коктейлем и недокуренную сигарету. - Бедуины, бабуины,смешарики, или американские летчики... Не нравятся они мне. Какие-то агрессивные, и рожи в них свирепые.

Лана зачем-то стала подгребать к себе песок, а Элька перехватила поудобнее зонт-тросточку. Пьяные сестрицы явно собирались подороже продать свою жизнь

Но продажа не состоялась - метров пятьдесят не доехав до дамочек, всадники резко раз-вернули лошадей и поскакали обратно. Раз, и свирепых бедуинов-бабуинов и след простыл

- Отвратный глюк! - пожаловалась Лана,- Весь кайф испортили эти бедуины.

- Нет, это точно не глюк, а страшный сон, - высказала свое мнение Эля,- Незнаю, может ли одинаковый сон двоим сниться, но другого объяснения я не вижу. Дай-ка сигарету...

Высказать свое мнение Лана не успела. Она протянула сестре сигарету, открытый кок-тейль и все, опять что-то случилось

Поднялся ураганный ветер, подхватил тонну песка, закружил смерчем вокруг сестер, втянул их в водоворот. И снова бедняжек куда-то потащило, завращало...

На этот раз они приземлились очень мягко, прямо на обе ноги. Рядом, даже не звякнув, на землю опустились пакеты. Последними завершили свое путешествие зонты и головные уборы.

Находились сестры на какой-то пустоши. Пахло вереском, а вдалеке темнел великолепный смешанный лес.

О, смена декораций! - икнула Элька и захихикала.- Слава Богу, на этот раз климат умеренный - тепло, но опасности получить солнечный удар нет.

- И что самое интересное, у нас все никак не получается допить свои коктейли, - высказала недовольство Лана,- И ни разу мы не докурили до конца. Накладный какой-то глюк получается...

- Меня мутит от этих перелетов, - пожаловалась Элька,- Никогда еще во сне меня не мути-ло. Все, если не полежу полчасика, сон досматривать не смогу.

Сестры растянулись на травке, накрыли лица головными уборами, а сзади пристроили открытые зонтики. Хоть и было очень тепло, но дул легкий ветерок, вдалеке гомонили птички. Эля даже задремала...

- Блин! - Ланин вопль вырвал занедужившую из сна.

- Что, опять бабуины? - всполошилась она, резко вскакивая на ноги.

Но на этот раз не было никаких бедуинов. Зато метрах в двухстах от сестер, прямо по направлению к ним бежал какой-то сухонький старичок в длинном платье и темно-зеленой мантии. Бежал, экспансивно размахивал руками и выкрикивал какие-то слова, из которых сестры поняли лишь: "Хвала небесам!". Его перегоняли два светловолосых молодых чело-века в дорогих средневековых одеждах.

- Опять нападение! - обрадовалась отдохнувшая Элька.- Смешной какой сон. Ланка, давай веселиться. Надо их контратаковать!

- Точно, подтвердила Лана, сильно сжала зонт и ринулась на врага с воплем: - Смерть ор-кам!

Ее сестра на секунду застыла - мерзкая Ланка украла у нее боевой клич! Встряхнувшись, как собака, она метнулась следом с диким криком:

- Бакуган, в бой! Карту ворот на поле!

Потом подумала чуть-чуть и зачем-то добавила:

- Пикачу, удар молнией!

Потеряв по дороге свои туфельки, она первой достигла цели и сбила с ног одного из блон-динов.

Ну и что вам нужно? - грозно вопрошала Лана, напирая на второго бюстом.

- Спокойно, сейчас все объясним, - негромким мелодичным голосом отозвался белобры-сый.

Чуть в стороне Элька дралась с поверженным врагом, Про старичка как-то все забыли. А он только и делал, что стоял на коленях, простирал руки к небу и что-то выкрикивал

Элька тем временем оседлала своего противника и придавила его горло локтем. Тот не ожидал такой прыти от некрупной дамочки и хрипел:

- ну хватит!

- Хватит будет, когда я скажу,- прорычала рыжая фурия. - ну что,гад, умаялся с девушками воевать?

- Ты первая начала...

Второй блондин оттащил Эльку от ее жертвы, а Лана весело хохотала.

- Магистр Леадор, придите уже в себя, - раздраженно попросил один из блондинчиков, об-ращаясь к явно безумному старичку.

- Не грубите дедушке, молодой человек!- возмутилась Лана. - Что это с ним? Может, ему "Скорую" надо вызвать?

Блондин непонимающе мигнул

- Какую скорую? И Леадор не наш дедушка. Он придворный маг и хранитель Времени и Священного Водопада.

- Ишь ты,- фыркнула Элька.- Придворный маг? Прямо, как Мерлин!

Она уже успокоилась. Вот всегда у этой женщины так: главное, выплеснуть эмоции, поскандалить, подраться, и все в порядке, снова почти адекватный человек.

- А кто вы собственно такие? - наконец догадалась спросить Лана.

- И какого черта на нас набросились? - подхватила Эля, позабыв, что это они с сестрой напали на безобидных мужчин , которые, возможно, всего лишь совершали прогулку.

Вспомнив о хорошем воспитании. Блондины представились Того, с которым дралась Эль-ка, звали Тейлином, и был он сыном короля. Всем был хорош парень: высокий, с отличной фигурой, золотистыми волосами средней длины и бархатными светло-карими глазами. Но выражение капризности и некоторого превосходства портили его красивое лицо. Второй, Кейланис, был очень похож на своего дружка, но в более изящном, так сказать, исполнении: черты лица более тонкие, фигура более стройная, а большие миндалевидные глаза сияли цветом, который у современных стилистов принято называть королевским синим. Платино-вые волосы у висков заплетены в тонкие косички и открывают вытянутые, слегка заострен-ные уши.

- Ты эльф? - восторженно спросила Лана.

- Только наполовину. Мой отец... - начал объяснять Кейланис, но Тейлин его прервал:

- Ответы на все вопросы потом. Поехали...

- Куда это? - дуэтом вопросили сестрицы.

- В замок моего отца. Там вам все объяснят. Наверняка, вы не понимаете, что с вами про-изошло, и зачем вы здесь.

- Я точно знаю, - криво ухмыльнувшись, отозвалась Элька.- Мы с сестрой накушались под завязку водочкой и в какой-то момент уснули. Нам снится одинаковый сон: мы пошли в магазин, по пути домой каким-то образом оказались сначала в пустыне, а потом тут. Теперь вот вы нам снитесь. Правда, я сомневаюсь, что сон может быть одинаковым. Может и Ланка мне снится, а ей что-то другое.

- Так я участвую в событиях, - заспорила Лана.

- А откуда я знаю, что ты настоящая?

- А ну тихо обе! - прикрикнул на них Тейлин. - Значит, вы обе думаете, что это сон?

- Конечно, это сон и не спорь с нами! - огрызнулась Элька и тут же взвизгнула, потому что нахальный блондин ущипнул ее за щеку. - Офигел?

- Прости, детка, это было необходимо. Разве во сне чувствуешь боль?

- А это страшный сон какой-то, - не сдавалась упрямица. - Недавно меня, например, мути-ло. Кстати, не называй меня деткой.

- Ну все, поехали. Король Вандер ждет вас. Мы ищем вас со вчерашнего вечера, - сказал полуэльф.

- Пожалуйста, ничего не бойтесь. С вами ничего не случится, добавил второй мужчина. - Я гарантирую вам полную безопасность в замке. Никто не собирается вас там ни обижать, ни насиловать.

Стр. 11

- Блин, ты лишил меня последней надежды! - съязвила Элька.

- Потрясающе! - вдруг провыло сбоку.

Это позабытый всеми старичок собрал в кучку мозг и растрепанные чувства, вскочил на ноги и чуть ли не повис на сестрах

- Потрясающе! Поразительно! Поразительное внешнее сходство. Эти юные создания в жизни даже больше похожи на своих предшественниц, чем это было видно в Священном водопаде.

- Мне нравится! - как Чеширский Кот разулыбалась Элька. - Это я про юных созданий. А вот насчет предшественниц разъясните.

- Вы, милые дамы - новое воплощение великих магистров Магии Диавоны Тейвары и Белиоры Канри...

- Кого?! - хором воскликнули сестры и хором же икнули. Дальше продолжала одна Лана: - Я понимаю, что это сон, но очень уж он бредовый. Моя сестра никакая не Диавона, а я не Белиора Канри. С чего вы, уважаемый, взяли, что мы - это те самые тетки-магистры?

Старик улыбнулся и начал терпеливо объяснять:

- Во-первых, ваше внешнее сходство, оно поразительно. Во вторых, вы тоже двоюродные сестры. В-третьих, именно вас показывал Священный Водопад...э-э-э, ну, скажем так, уже давно.

- Ну и сон, - протянула Эля и задумчиво почесала указательным пальцем кончик носа. В солнечных лучах сверкнула россыпь прозрачных камней.

- Ну и, в-четвертых, на Вас, Элеонора, кольцо Диавоны, один из пяти важнейших артефак-тов в нашем мире, - окончательно добил сестер маг.

- Это мое кольцо, - обиделась Элька. - Я купила его несколько лет назад, лично сделала его своим талисманом. Да, оно обладает силой, но это кольцо мое, я не имею привычки во-ровать цацки у всяких там несуществующих теток.

- Поехали уже! - сердито напомнил Кейланис

- Злюка какой, - кокетливо стрельнула глазками Лана. - Дайте нам с сестрой минуточку, нам пошептаться надо.

Нетрезвая парочка отошла чуть в сторонку, и младшая сестра, обняв за шею старшую, чуть слышно заговорила ей на ушко:

- Ну, что делать будем, мать? Сон затянулся, но так всегда бывает: чуть ли не всю жизнь во сне проживаешь, а проспала всего ничего. Так давай его до конца досмотрим, Интересно же! Что им всем надо? Да и ребята симпатичные, так что... Чур, эльф-полукровка мой!

Стр. 12

Всю жизнь мечтала. Ну а тебя только сын короля и достоин.

- Ненавижу длинных белобрысых качков,-закапризничала Эля, но Лана не хотела сдаваться:

- Да какая тебе разница, с кем во сне спать? В конце концов, для одноразового любовника не внешность главное. А если сон еще затянется, найдем тебе брюнета среднего роста. По-ехали, а?

- Ну ладно,- вроде как нехотя, согласилась капризница, но глаза ее загорелись. - Так, господа, мы согласны ехать в ваш замок. Только вот на чем? Если мы магистры магии, то где наши метлы-то?

- Метлы? - поразился Тейлин. - Я и половины не понимаю из того, что ты говоришь, как можно в таких условиях мир спасать?

- Учись, - фыркнула Лана и, подмигнув сестре, прошептала: - Наша книга-то потихоньку становится реальностью. Вот им уже и мир спасать надо. Жаль, что это все сон.

Эльф-полукровка тем временем издал странный звук, нечто среднее между "пением" павлина и журчанием ручейка. Не успели женщины озадачиться таким поведением взрослого и вроде умного мужчины, как на вересковую пустошь выскочил, как им сначала показалось, табун лошадей. На самом деле оказалось, что всего пять великолепных образчиков этих славных представителей животного мира: три вороной, одна гнедой и одна белоснежной масти.

- Моя ж ты красавица! - бросилась Эля к белоснежной кобыле.

"Дамы" прямо-таки обнялись: Эля обвила руками шею лошади, а та опустила голову ей на плечо.

- Ты тоже очень красивая, - искренне ответила лошадь.

- Спасибо, милая... Что?! Ты умеешь говорить? - Элька опешила настолько, что чуть не упала, а ведь она была уверена, что удивить Элеонору Снежину уже невозможно.

- У нас разговаривают все магические животные, - пояснил Тейлин. - Просто не все хотят это делать. И каждый маг должен сначала завоевать расположение своего животного, нечего и думать, что можно будет разговаривать с ним с первого же дня знакомства. То что твоя лошадь сразу заговорила с тобой, удивительно. Кстати, она родилась специально для тебя, потом воспитывалась... Смотри, детка, Лана со своим конем тоже поладили. Просто он у нас вообще молчун. Вороной конь ласково раздувал Ланины светлые волосы, а та нежно гладила его атласную шею.

- Теперь вам осталось только дать нам имена,- охотно вступила в разговор Элина красавица.

Стр. 13

- Назову тебя Крамолой, как у меня в книге, - решила Эля.

- Ну, тогда я своего - Криминалом,- подхватила Лана. - Ну что, поехали?

Почему-то только придворному магу пришел в голову вполне логичный вопрос:

- А наши очаровательные леди имели раньше дело с лошадьми?

- Лично я всегда имела дело только с мужчинами, - фыркнула Элька.

- Твой генитальный юмор на этот раз неуместен,- одернула пошлячку Лана. - В детстве я, помню, сидела на лошади. Ключевое слово здесь "сидела". Это все. И столько времени прошло... Честно, я не знаю, умею ли я ездить верхом.

- Как в том анекдоте: "Умеете ли вы играть на скрипке? - Не знаю, не пробовал", - заржала вредная Элька, за что получила осуждающий взгляд Тейлина и выговор:

- Ты колючка. У самой-то как с верховой ездой?

- Я только кормила, - беззаботно отозвалась "колючка". - Залезать не залезала, как-то необходимости не было. Но, думаю, что проблем не возникнет. Тоже мне бином Ньютона, как говаривал Коровьев.

- А? - спросил Тейлин, и все трое мужчин повернулись к Лане, но та только рукой махнула: не обращайте, мол внимания.

С небольшой помощью блондинов она очень удачно села верхом, подобрала поводья и нежно погладила Криминала по густой черной гриве.

К всеобщему (и своему в том числе) удивлению, Элька без посторонней помощи взлетела в седло, выпрямилась и самодовольно ухмыльнулась - Талантливый человек талантлив во всем!

-Не в вашем, простите, таланте дело, - мягко возразил старичок маг, с кряхтением выпрямляясь на своей спокойной гнедой кобылке. - В прошлой жизни вы, будучи Диавоной и Белиорой были непревзойденными наездницами.

- В прошлой жизни я была болонкой на диване, - отрезала Эля, - и жизнь моя протекала в праздности и бездействии. И поэтому в этой жизни я постоянно впутываюсь во всякие несусветные авантюры : уезжаю с несуществующей платформы на несуществующем поезде по несуществующему расписанию; еду к сестре по очень важным делам, напиваюсь, засыпаю и оказываюсь в этом сне, в несуществующем мире, где общаюсь с говорящей лошадью, придворным магом и эльфом-полукровкой. Ладно, чего застыли? Поехали уже в ... куда там?

- В город Одигор, в замок короля Вандера,- торжественно объявил Леадор.- С некоторых пор все называют этот замок Чертогом Света и Надежды.

- Кто-нибудь, убейте меня! - закатила глаза циничная Элька, подмигнула сестре, и путь

Стр. 14

наконец начался.

Лошадей тронули неспешным шагом и все три часа прогулки прошли вполне мило и в непринужденной обстановке. Хмель почти покинул сестер, а на трезвую голову смотреть удивительный сон было не так интересно. Элька выудила из своего пакета бутылку водки, которую распили, запили коктейлем, "отлакировали" сигареткой, дошли до нужной кондиции и возжелали информации.

В очередной раз напомнив, что все подробности гостьи узнают позже, аборигены поделились лишь общей информацией о мире, в который попали сестры.

Мир этот назывался Веста, и царит тут вечное лето. Ни жары ни холода здесь не бывает, а снег можно увидеть лишь на вершинах самых высоких гор. На ночном небе всегда полная луна, лишь раз в месяц бывает затмение, а звезд всегда очень много, и они разноцветные. Весту населяет множество народностей и представителей животного мира, как известных гостьям, так и тех, которых они и представить не могли.

- О, единорожик! - в восторге взвыла Эля.- Еще золотистый, ему и года нет.

- А откуда ты знаешь про единорогов? Из ваших земных сказок, да? - поинтересовался Кейланис.

- Понимаешь, Кей, у Эльки есть сын, а она - отличная мать, - объяснила Лана. Так вот, ко-гда Алекс был маленький, она прочитала ему массу подобных книг: сказки, легенды...

- Да мы знаем, - перебил ее Тейлин, улыбаясь. - Сына детки зовут Алексом, а жениха она называет по разному: Эдик, пупсик, пирожок, "ты-не-проживешь-и-минуты-если-не-заткнешься" Не представляю, как этот "пупсик" позволяет ей так себя вести. Эль, у нас принято, что мужчина главный, а женщина подчиняется.

-- Так то женщины, а это моя Элька,- хвастливо усмехнулась Лана.

- Тихо, Лан, - вдруг осадила ее старшая сестра. - Откуда, интересно , вы знаете про Эдика, Алекса и прочее?

- Милые леди, - улыбнулся маг,- вы, можно сказать, прожили большую часть своей жизни на наших глазах. Вот уже много лет наблюдаем за вами в Священном Водопаде...

- Вот по поводу многих лет поосторожнее! - нахохлилась Лана.

- Стоп, джентльмены! - приказала Элька, желая пальцами кавычки на последнем слове. - Наблюдали? Без разрешения? Это незаконное вторжение в частную жизнь, а теперь еще и киднепинг! За это и привлечь можно. К уголовной, между прочим, ответственности. Какого ляда вы на меня все втроем вылупились? Если бы я не была такой уставшей, я бы показала вам Кузькину мать!

Мужчины, как пить дать, не знавшие, кто такая эта Кузькина мать, не имевшие ни малей-

Стр. 15

шего понятия, что значит "вылупиться", если это не касается птенцов, что за зверь такой уголовная ответственность, несколько секунд хлопали глазами, потом Тейлин восхищенно спросил

- Ты сумасшедшая?

Элькины глаза затуманились

- "Ничего не поделаешь. Все мы здесь не в своем уме - и ты и я!" - нараспев проговорила она. - А теперь ты должен спросить: "Откуда вы знаете, что я не в своем уме?" Тогда я отвечу: "Конечно не в своем, иначе как бы ты здесь оказалась?"

- А? - привычно спросили мужчины, а так как рыжая вредина не удостоила их ответом, Лане пришлось выступить в роли просветителя:

- Либо привыкайте, либо не обращайте внимания. Моя сестра вечно цитирует все подряд: песни, мультики, книги, фильмы. Могу по возможности говорить вам, откуда то или иное из-речение.

- Да уж, сделай одолжение, - хмыкнул Кейланис, - а что тако фильмы и мультики мы знаем...

- Ах, ну да, вы же за нами подглядывали, - съехидничала Элька, твердо решившая даже и не пытаться стать милой.

Стоит тебе открыть рот, как оттуда вылетает ядовитое острое жало, - нахмурился Тейлин, Элька показала ему жестом, что разговаривать дальше считает ниже своего достоинства.

Маг Леадор тоже молчал, погруженный в свои мысли. А вот Лана с Кейланисом вполне мило беседовали. Причем Лана откровенно кокетничала с полуэльфом, ведь что и говорить, а этот красавец прямо-таки ее тип: высокий, очень стройный и светловолосый.

- Ты такой милый, - вполне искренне восхитилась она. - До сих пор всю информацию о эльфах я брала из книг. И практически во всех они там были холодные, надменные, а к людям относились если и не с ненавистью, то оп крайней мере, с пренебрежением. А ты совсем не такой, с тобой общаться одно удовольствие.

Кейланис улыбнулся

- Спасибо, ты тоже очень милая. Понимаешь, книги, которые ты так любишь читать, всего лишь плод воображения сочинителей. Ты совершила ошибку, принимая фантазии авторов за правило, за непреложную истину. Не все эльфы такие, как ты говоришь. Да, чувство превосходства над людьми присутствует, но только лишь по отношению к тем, кто этого заслуживает. Поверь, мы умеем улыбаться не только уголками губ, но и смеяться во весь голос. Эльфы способны на самую преданную дружбу с человеком. К тому же, я ведь не совсем эльф, мой отец человек.

Стр. 16

- А кто твой отец? - быстро спросила Лана.

- Если ты таким окольным путем пытаешься выудить из него информацию, то наберись терпения, - предупредил Тейлин. - Отец никогда не простит, если мы начнем рассказ без него. Очень скоро вы обо всем узнаете.

- Зануда,- вклинилась Элька, забыв, что решила молчать. - Влез беспардонно в чужой разговор. Не видишь разве, что третий собеседник им не нужен?

- Ты меня разозлишь сейчас! - предупредил принц.

А то она не этого добивалась! Издав ртом неприличный звук, Элька надулась и дальней-ший путь упрямо молчала.

Но вот, наконец, путники оказались перед широкими глубоким рвом. На другой стороне - городская крепостная стена, за ней виднелся замок, казавшийся одновременно и мрачным, и фантастическим, и средневековым, и роскошным

- А вот и Чертог Света и Надежды, - торжественно провозгласил Леадор. - Добро пожало-вать домой!

- Не дай-то Бог... - скривилась циничная Элька.

ГЛАВА 3

Мост через ров с водой перекинулся лишь по легкому мановению руки волшебника Леадо-ра, вызвав уважение даже у непочтительной Эльки:

- Вот это да! Респект, ваша волшебность...

- Моя сестра хотела выразить восхищение вашим мастерством,- предвосхищая вопрос старика, перевела Лана.

- Я польщен, что столь могущественная магиня отметила мои скромные способности, -улыбнулся Леадор, таким же способом открывая и городские ворота.

- Как же вы все разочаруетесь, когда поймете, что мы не маги,- сокрушенно покачала головой Элька, хотя, на самом деле, ничуть этим не озаботилась. - Эй, Тейлин, ты здесь большая шишка! То есть, я хотела сказать, важный человек. Гляди, как горожане кланяются.

Встречающийся на улицах народ, до сих пор хранящий на лицах мрачноватое выражение, едва завидев всадников, просто расцветал улыбками и почтительно кланялся.

Стр. 17

- Не только мне, детка, но и Кейланису, и Леадору. Подданные нас искренне любят, - объ-яснил сын короля, - Но с большей радостью приветствуют вас. Не знаю, кто тому виной, но вот уже три дня мир полнится слухами о скором появлении спасительниц.

- Чувствую себя "Скорой помощью", - скалясь по сторонам, заявила Элька.- Как вы думаете, как люди отреагируют, когда их спасительница кувыркнется с лошади от усталости?

- Уже приехали, - обрадовал сестер Кейланис.

Уставшую спасительницу снял с Крамолы Тейлин, слуги увели лошадей, и Лана помахала своему Криминалу ручкой на прощание. Хотите верьте, хотите нет, но конь улыбнулся и подмигнул своей хозяйке.

- Вы как хотите, но если я часок не отдохну, скончаюсь через пару минут, - категорично заявила старшая сестра, а младшая решила было поспорить:

- Слушай, неудобно же заставлять короля ждать...

- Пусть будет так, как хочет детка, - твердо решил сын короля. - Отец поймет...

- Не называй меня деткой, - вяло огрызнулась Элька. - Ладно, пусть нас проводят в какую-нибудь комнату.

Внутри замок выглядел так же, как и снаружи: мрачноватость и средневековое запустение соседствовали с роскошью. Почтительные слуги проводили сестер в покои на втором этаже и с поклоном удалились.

Скинув обувь, колдуньи поневоле блаженно растянулись на роскошной кровати под поло-гом.

- Ну, - Лана испытующе уставилась на сестру, - Ты ведь не устала, ты же вообще никогда не устаешь, хоть неделю тебя по пустыням и пустошам мотай. Ты хотела поговорить без посторонних?

- Ну да, - призналась Элька, тряся поднятыми ногами, - Кстати, я не Терминатор и тоже иногда устаю. Знаешь, Ланка, а ведь это не сон.

- Ты уверена? - прошептала ее сестра, у которой вдруг дух захватило.

- Точно! Смотри, мы пока ехали верхом, хмель из меня улетучился почти, и я смогла как следует пораскинуть умом. Во сне ведь когда ешь, вкуса не чувствуешь, вернее, вкусовые ощущения какие-то смазанные. Еще во сне боль не чувствуешь. Лично я во сне, испытываю лишь некоторые оргазмические ощущения, когда снится секс, да и то я просыпаюсь. А тут столько ощущений сразу. Нас мутило, мы чувствовали ветер, запахи, да много всего! А Тей-лина, заразу, никогда не прощу за то, что ущипнул меня за щеку. Короче, сестра, мы с тобой попали.

Стр. 18

- Точно,- ошарашенно протянула Лана.- Наша писанина, кажется, начинает сбываться.

- Да не кажется, а сбывается. Что я тебе говорила, а? Проведи цепочку ассоциаций: наша книга - мой Эдик - мой приезд к тебе - поход в магазин - телепортация и так далее.

- Вот это да! - воскликнула Лана. - Знаешь, мать, мы с тобой вроде как надеялись, что написанное нами сбудется, но теперь я даже и не знаю, что с этим делать. Как-то быстро все навалилось, неожиданно, да как тюкнет по голове!. Я пока не в состоянии с этим жить, на трезвую-то голову. Давай по коктейльчику что ли?

С этими словами она сползла с кровати и зашуршала в своих пакетах. Долго шуршала, и, наконец, над краем кровати показалась ее недоуменная и перепуганная физиономия.

- Что? Что ты там нашла? - забеспокоилась Элька. - В пустыне к нам в пакет заполз скор-пион и там сдох?!

- Нет, хуже, - выдохнула Лана, вползая на кровать вместе с пакетами.

- Гном?! На фига ты трупы на кровать тащишь?

- Да ну тебя! - отмахнулась от нее сестра. - Смотри, мы купили два блока сигарет, восемь банок коктейля, две бутылки вина, шесть бутылок водки и пиццу "4 сыра", так?

- Ну да. Мы пили "Аморчик" еще по дороге к твоему дому, в пустыне и так далее тоже пили коктейль. Не помню, сколько и чего, но много. А пиццу я выкинула по дороге взамок, все равно ведь испортилась от жары.

- Ну а сейчас у нас в пакетах: два блока сигарет, восемь банок, две бутылки вина, шесть - водки и пицца "4сыра", - торжественно сообщила Лана, а ее собеседница вдруг засмеялась:

- А теперь кто-нибудь из нас должен сказать: "У нас прямо корзинка Доктора Пипта(см. произведения Л.Ф.Баума о Волшебной стране Оз). Мы с тобой почти слово в слово повтори-ли наш диалог из книги.

- Здорово, - развеселилась Лана, открывая жестяные банки. - Ну что, продолжаем разго-вор? Итак, как там? "Вот умора-то! Эля попала в Волшебную страну благодаря урагану. И имена-то у вас похожие: Элли - Эля"(это уже А.Волков "Волшебник Изумрудного города")

Сестры посмеялись, выдули по коктейлю и решили немного подремать, набраться сил пе-ред дальнейшими событиями, ведь не факт,что они сложатся именно так, как было описано в их неоконченной книге.

... Эльку разбудило прикосновение к руке чего-то прохладного и, кажется, мокрого.

- Лакуся, чучундра, отстань от мамочки, - пробормотала женщина, но сон уже прошел.

Нет, все-таки просто прохладного, не мокрого. И это был вовсе не нос Элькиной любимицы Лакки. Около кровати стояла молодая женщина с зеленым лицом.

Стр. 19

- Простите, леди, мне велели сопроводить вас в зал магии, - мелодично прожурчала она.

- Вроде, королевский замок, а воспитания у обслуживающего персонала никакого, - сокрушилась Элька. - Где это видано заходить к гостям, не сняв с лица маску из зеленой глины? Кстати, девушка, ты должна сказать мне свой рецепт. Я сама чем только не мазалась, но никогда у меня не получалось такого интересного оттенка. Что кроме зеленой глины добавляешь?

- Эль, она не с маской. У нее и руки зеленые, - Лана села в кровати. - Эта девушка сильфида.

- Вы правы, леди,- слегка поклонилась девушка. - - Меня зовут Вилса, я ваша горничная. К сожалению, я не могу пока полностью выполнить свои обязанности, так как ваши покои еще не готовы. Простите, но сейчас вы не сможете ни переодеться, ни привести себя в порядок.

- Ничего, настоящую красоту ничем не испортишь,- отмахнулась Лана и обратилась к сестре: - Пошли, госпожа магистр, узнаем, насколько точно будут сбываться наши фантазии.

Элька соскочила с кровати, с рычанием потянулась и подошла к огромному зеркалу у дальней стены комнаты.

- Ну что, моя природная красота, что делать будем? - обратилась она к своему отражению.- Окружающих пугать, или мир спасать? А, займемся и тем и тем. Пошли, Ланка,в этот, как его там.. Зал Магии? Пристрелите меня!

И только возле нужной двери сестры заметили, что их верхняя одежда осталась в комнате. И если Ланина футболка с кошечкой выглядела просто несерьезной, то желтый лифчик Эли вообще ни в какие ворота не лез. Но возвращаться было уже поздно.

К счастью, в зале присутствовали знакомые уже личности: Тейлин, Кейланис и маг Леадор.

- А король-то где? - расстроилась Лана.

- Отец ждет нас. А сюда вас пригласили затем, чтобы вы убедились, что нет никакой ошибки, и вы - реинкарнации душ Диавоны Тейвары и Белиоры Канри.

- Только не называйте нас так, ладно? - скривилась вздорная Элька.

Гостьи огляделись вокруг. Собственно говоря, обстановка огромного зала была довольно скудной: у дальней стены висела тяжелая бархатная портьера, у другой стены стояли четыре портрета, 2 стола и несколько массивных стульев. И, как бельмо на глазу, посередине зала маячили четыре больших стеклянных саркофага

А кто там на портретах? Заинтересовалась Лана, подходя ближе и всматриваясь.- О, Эль, смотри, Тейлин, Кейланис, мы с тобой...

- Нет, это четыре величайших магистра прошлого,- пояснил Кейланис. - Женщины - это

Стр.20

Не вы, а Диавона и Белиора. А мужчины... Понимаете, в нас с Тейлином тоже возродились великие магистры

- Так мы с вами вместе будем мир спасать,- обрадовалась Лана. - Ну, чтобы все шло по нашему роману, должен быть и пятый магистр, из Ордена Волка. Мы ведь с Элькой так все это описывали.

- Есть магистр Ордена Волка, - подтвердил Леадор, - Вы с ним позже познакомитесь. А то, что события развиваются, как и в вашей книге, милые леди, вполне объяснимо. Это не ваши фантазии и сочинения, это предвидение. Кстати, Элеонора, посмотрите на руку вашей предшественницы. Видите, на пальце магистра Ордена Льва ваше кольцо. Когда Диавона погибла, кольцо с ее руки исчезло.

- Да нет, это простое совпадение, - рассмеялась Лана.- Моя сестра купила свое кольцо несколько лет назад, пожалев какую-то древнюю старуху. А теперь эта чокнутая считает его магическим, но это сдуру.

- Не сдуру! - огрызнулась Элька. - Кольцо магическое и себя еще проявит! Но оно мое, а не Диавоны. Кольца не гуляют во времени и пространстве.

- Да кто знает,- усомнилась Лана. - Эль, здесь ведь все гуляет. Кстати, зря вы поражались сходству моей сестры с Диавоной. Да, на первый взгляд они похожи. Но только лишь на первый. Да, те же рыжие волосы, длинный нос, зеленые глаза, но... Они круглые и не бегут слегка к вискам. Да и нет в них Элькиной легкой дурнинки. Короче, у этой Диавоны взгляд, как у недоеной овцы. Если энергию моей сестры можно было бы разлить по бутылкам и продавать, станешь миллионером, а от выражения лица вашей магини молоко того и гляди скиснет. Да и Белиора ваша какая-то серая, скучная...

Мужчины слушали все это с мученическим терпением, наконец, Леадор не выдержал:

- Леди, все претензии по поводу внешности ваших предшественниц высказывать уже поздно. А сейчас прошу к саркофагам.

- Ложиться туда не буду и не просите! - уперлась Элька.

- Сначала нужно выслушать, что тебе говорят, а потом уже тараторить, - вспылил Тейлин.

Элька, тыкая в сына короля длинным острым ногтем, прошипела:

- Давай договоримся, красавчик: ты не будешь указывать мне, что делать, а я не говорю, куда тебе следует пойти!

- Хватит уже свариться,- поморщился полуэльф. - Предстоит важнейшее действо, церемония, таинство, если хотите, а вы...

- Прошу, господа магистры, - снова пригласил Леадор.

Внутри каждого саркофага лежало по старинному, очень красивому мечу, толстенной книге неизвестной давности и по массивной пластине неизвестного назначения. На всех предме-

Стр. 21

тах сверкали драгоценными камнями четыре головы хищных кошек. Угадывались лев, тигр, кажется, леопард и еще кто-то.

- Теперь, господа магистры, вы должны одновременно поднять крышки саркофагов и взять в руки свои мечи, - распорядился Леадор.

- Ну и здоровенные же штуки, - с уважением произнесла Лана, глядя на мечи. - Женские, конечно, намного изящнее мужских, но все равно, они выглядят ужасно тяжелыми. Нам с Элькой ни за что не поднять это оружие, не говоря уже о том, чтобы спасать с ним мир.

- Уважаемая Лана, поверьте опытному старику, вы не только мечи легко поднимете, но и...

- Это нужно сделать,-принялся уговаривать сестер Кейланис. - Без вас мы не сможем завладеть ни мечами, ни магическими книгами.

- Ну ладно мечи, но эти крышки гробовые, - возмутилась Элька, - Я только выгляжу сильной и спортивной, но мы с Ланкой не штангистки, чтобы тягать ваши крышки. Может вам еще и египетскую пирамиду сюда перетащить?

- Не стоит делать поспешных выводов, - мягко сказал Леадор. - Как сказал господин Кейланис, это необходимо сделать. Заодно вы убедитесь окончательно, что вы действительно-те, за кого мы вас приняли. Ну, вставайте все четверо к саркофагам.

- Офигел старый... - шепнула Элька сестре, но, тем не менее, сестры присоединились к Тейлину с Кейланисом около саркофагов.

Несмотря на кажущуюся массивность, крышки поддались без труда. Потом потребовалось взять мечи.

Элька не знала, что чувствовали остальные. Глаза-изумруды на голове льва завораживали ее. Она провела пальцами по рукоятке меча, потом взяла, подняла... Через нее словно прошел электрический разряд. Меч, казалось, ничего не весил и являлся продолжением ее руки. Каждая клеточка тела наполнилась мощной энергией, заряжая мышцы невероятной силой, а все естество - ощущением несокрушимой магической мощи.

- Никто, кроме настоящих магистров, не смог бы ни открыть магический саркофаг, ни завладеть мечом! - торжественно заявил Леадор.

- Ну все, сестренка, обратной дороги у нас нет, - как обычно съехидничала Элька.

ГЛАВА 4

Король Вандер ждал их в тронном зале в компании какого-то противного тощего дядьки

Стр. 22

с крючковатым носом и маленькими злобными глазками. Сам правитель, несмотря на солидный возраст, был очень хорош собой и кого-то сестрам определенно напоминал. Впрочем, Эльке это было по барабану, очень уж есть хотелось, и рыжей обжоре не думалось ни о чем, кроме ужина.

- Да вы братья! - вдруг осенило Лану. Она переводила взгляд с одного на другого, потом на короля, снова на молодых людей. - Король Вандер и твой отец тоже!

- Ваш ум,леди Милана, соизмерим только с вашим очарованием, - ответил король витиеватый комплимент блондинке. - Я надеюсь, уважаемые леди, что у нас вы будете чувствовать себя, как дома. Прошу садиться...

- Пожалуйста, ваше величество, обращайтесь к нам просто по именам, без "леди", - это уже Лану понесло. То ли она прониклась атмосферой королевского замка, то ли просто хотела понравиться отцу Кейланиса, на коего явно положила глаз.

- Мы не можем чувствовать себя здесь, как дома, - заявила Элька, плюхаясь рядом с сестрой на резную скамью неподалеку от королевского трона. - Дома нам не приходится мир спасать. Простите, ваше величество, но я человек прямой, в придворном этикете не сильна и всегда говорю то, что хочу и то, что думаю. Если вам не по душе моя непочтительность, то, увы, меняться я не собираюсь... Ланка, не пихай меня в бок! Сначала нас мотали по пустыням-пустошам, потом везли три часа на лошадях, теперь морят голодом. Я не намерена терпеть такое обращение! Если мы им так нужны, пусть относятся к нам с должной заботой, а то я уеду...

- Уж простите, Элеонора, - не обиделся король, - Вы должны были сразу оказаться здесь, в замке, в башне Леадора, причем еще вчера. Но совершенно неожиданно портал дал сбой, отсюда и накладки. Мы были очень взволнованы. Леадор с моими мальчиками искали вас со вчерашнего вечера. Но сейчас, хвала небесам, вы здесь. Значит мир будет спасен.

- Очень сомнительно, ваше величество, - крякнул до сих пор молчавший мрачный дядька. - Это какая-то ошибка! Не могут вздорные, неадекватные девицы, до макушки наполненные хмельным, быть воплощением великих магистров.

- Не спорь с королем! - возмутилась Лана, а маг Леадор возразил мужчине:

- Советник Бенрик, как можно сомневаться в Священном Водопаде? Он не ошибается! На протяжении многих лет мы наблюдаем за девушками, и я давно почувствовал их потенциал. Вы и в моих способностях сомневаетесь?

- Глупые девицы не спасут Весту, а наоборот, погрузят наш мир во мрак! - продолжал каркать советник. - В них нет ни ума великих магистров, ни колдовских сил, ни логики...

- Логики нет, говоришь? - вдруг спокойно и тихо спросила Эля. - Возможно, но ответь мне на один вопрос, логичный мой. Скажи, если в вашем Одигоре в полночь идет проливной

Стр. 23

Дождь, есть ли вероятность, что ровно через трое суток будет ярко светить солнце?

Бенрик поначалу даже растерялся, но потом все же взял себя в руки.

- Разве можно предугадать погоду, еслона так переменчива? А, я понял, это вопрос с подвохом! Можно его повторить?

Легко. В Одигоре в полночь льет дождь. Есть ли вероятность, что ровно через трое суток будет ярко светить солнце?

- Ах, вероятность! - обрадовался злобный советник.- Тогда да, такая вероятность есть.

- Ровно через трое суток снова будет полночь, - выплюнула Элька. - ты не ответил на в-прос, где всего-то нужны логика и внимательность. Стало быть,не тебе судить о наших способностях к логическому мышлению.

Проигравший поджал тонкие губы, его некрасивое лицо стало похоже на куриную попу, и сразу стало понятно, что сестер он возненавидел всем своим естеством. А Эля с Ланой отметили про себя, что советник этот очень уж подозрительный и надо бы его разъяснить.

- А это ничего, что король здесь? - с издевкой спросил Тейлин, которому очень уж не по душе пришлась эта перепалка.

- А это ничего, что я до сих пор не получила своего ужина? -парировала Элька.

- Ох, простите, это от волнения, - опомнился король. - Сынок,где твои манеры? Веди нашу проголодавшуюся принцессу к столу.

- Принцессу как же! Рыжую бестию! - процедил сквозь зубы Бенрик, но Элькиному слуху могла бы позавидовать молодая горная коза.

- Я не рыжая бестия. Меня зовут Элеонора. А для некоторых - Элеонора Святославовна.

- Девочки, пойдем за стол, - весьма удачно купировал скандал Кейланис.

Сестры обернулись. Странно, раньше они ничего не заметили, а между тем, в зале был большой выскобленный стол, окруженный несколькими массивными стульями. И надо же, стол оказался заставлен различными яствами!

Трапеза началась и получилась очень интересной. Гостьи, как дети, радовались всем диковинным блюдам. Вернее, блюда-то были вполне привычными, если бы не их цвет. Микс из фиолетовых огурцов с белыми помидорами, голубое мясо под тягучим перламутрово-зеленым соусом, розовые фосфорицирующие вафли... .всего и не перечислишь. Тут же было представлено ярко-оранжевое вино, которое пахло ананасами. Все было такое необычное, и Элька так рьяно набросилась на еду, что у Ланы тоже вдруг разыгрался зверский аппетит. Не знаю, как ели сестры в обычной жизни, но сейчас вели себя хуже хрюшек. Кейланис с братом взирали на это свинство со стоическим спокойствием, король - с понимающей

Стр. 24

улыбкой, а советник Бенрик - с отвращением. В его глазах плескалась ненависть, костлявые руки и впалые щеки тряслись.

Наконец, Эля отложила громадную вилку, вытерла рот рукой и заявила, что наелась, значит, они с сестрой готовы к переговорам.

- Девушки, должны сразу вас предупредить, что миссия ваша может оказаться крайне опасной и продолжительной, - начал король.

- Э нет, так дело не пойдет, - запротестовала Элька. - У нас с сестрой не так много времени. У меня сын, кошка, жених. Вы представляете, что начнется, когда он вернется из Англии? А Ланкины кошки? Кто будет их кормить, заботиться? А что подумает ее мама, моя тетка, когда вернется из деревни, а доченьки-то и нет? Нет, мы уезжаем! Ланка, пакуй мою чалму...

- Леди Элеонора, если вы нас покинете, древнее пророчество не сбудется. Силы зла не будут побеждены,- печально сказал Леадор - Наш мир рухнет, пострадают взрослые, старики, дети, погибнут животные.

- Но мой Алекс тоже не лягушонок, и у нас с сестрой тоже есть животные, которые тоже нуждаются в нашей любви и заботе.

- Не беспокойтесь. В Весте совершенно другое течение времени. А еще у меня есть возможность этим временем управлять. Вы можете прожить у нас шесть месяцев, пять лет или три дня, но вернувшись в свой мир, окажетесь в том же месте и спустя всего пару секунд после того, как началась телепортация.

Здорово,- обрадовалась Лана. - Эль, давай не будем сволочиться. Хотя бы выслушаем. Итак, господа, что тут у вас насчет сил тьмы, рухнувшего мира и древнего пророчества?

ГЛАВА 5

Рассказ получился долгим и фантастическим. Впрочем, чего еще ожидать, если сидишь в средневековом замке параллельного мира, а взгляд твой то и дело останавливается на твоем личном магическом мече?

Итак, со времен сотворения Весты земли ее населяли различные народы: люди, эльфы, гномы, кентавры, единороги и т.д. Каждая народность в той или иной степени славилась своими магами и войнами. А самыми великими чародеями считались Магистры пяти Орденов: Волка, Льва, Тигра, Леопарда и Снежного Барса.

Многие века в Весте царил мир. Не было войн, а магия никогда не использовалась для

Стр. 25

Черных дел. Но вся эта благодать рухнула примерно семь веков назад.

Один слишком амбициозный и недобрый маг, из Ордена Волка, Даркус, собрав вокруг себя кучку единомышленников, стал практиковать черную магию. Со временем он понял, что благодаря ей из никому не известного подмастерья он может превратиться в великого колдуна, подчинить себе всю Весту, а затем, чем черт не шутит, все Время и Пространство.

Семена зла сначала слабо прорастали, потом вытянулись и заколосились. Идея поработить Весту захватила злобную душонку Даркуса, и он начал действовать. Через пару лет его армия стала многочисленной, готовилась война.

И не было бы в этом никакой катастрофы: великие маги, объединившись с эльфами, готовыми на союз с людьми ради будущего Весты, обязательно подавили бы восстание.

Но на беду Даркус возжелал магистра Диавону. Надменная и себялюбивая ведьма лишь рассмеялась в ответ на признания смутьяна. Отказ красавицы-гордячки стал последней каплей: Даркус со своими легионерами Тьмы объявили войну всей Весте. Смерти, пожары и разрушения почти не прекращались. Запретные черные заклятия слышались с завидной регулярностью.

И тут мудрецы наткнулись в старинных Книгах Времени на неизвестное доселе пророчество. Неизвестно, как и откуда оно появилось, ведь книги неоднократно просматривали и тщательно изучали, но эта древняя запись ни разу не попадалась.

На древнем языке Весты были описаны все происходящие события и предсказано, что победа над темными силами возможна лишь при единении всех магических Орденов.

Но о каком единении могла идти речь, если даже двоюродные сестры, Диавона и Белиора, не ладили между собой и практически не общались. Белиора была влюблена в магистра Ордена Волка, тот, в свою очередь, страдал по Диавоне. Она не отказывала ему, но не из нежных чувств, а лишь теша свое раздутое самолюбие. Магистр Ордена Снежного Барса жить не мог без Белиоры, та его на дух не переносила, а последнему магистру, чьим воплощением сейчас был Тейлин, было наплевать на все на свете.

Естественно, пророчество не сбылось. Все магистры погибли в решающей битве с Даркусом и его легионерами. И только благодаря своей колоссальной магической силе магистр Ордена Волка смог отправить черного мага и многих его приверженцев в Измерение Смерти, а уж остальных легионеров эльфы-рейнджеры отправили в тюрьму для магов.

Однако, чародей Ордена Волка сам бы уже очень слаб, и поэтому Даркус застрял, как тогда думалось, где-то между жизнью и смертью.

С тех пор Веста очень медленно, но верно приходила в упадок, лишившись своих чародеев. У магистров не было детей, и только двоюродный племянник магистра Ордена Волка

Стр.26

Кое-как держал Весту на плаву и продолжал династию магов. Но их способности с каждым поколением становились все слабее. Таким образом, к нынешним временам в Весте только два достойных чародея: сам Леадор и потомок того самого магистра волчьего Ордена. Есть еще эльфы, конечно, но об этом потом.

- Нет, мне как-то не очень понятно, перебила старика Лана, - если не считая вас, уважаемый, из магов только тот самый потомок, то как же быть с Кейланисом и Тейлином, если они - реинкарнации магистров Барса и Леопарда?

- Мои мальчики родились с магическими способностями, но они лишь в зародыше, грустно улыбнулся король. - И пока вас не было, эти способности не могли развиваться. Моим сыновьям предстоит постигать науку магии вместе с вами. Вот войны они прекрасные. Но наберитесь терпения, вы скоро узнаете ответы на все вопросы. Слушайте же Леадора дальше...

- А вот еще вопрос:, - это уже Эля влезла со своим любопытством, - если мы магистры четырех Орденов, то где пятый, Волк те есть? Его что, вообще ничего не волнует? Мы должны без него мир спасать что ли?

- Магистр Дейвор здесь, в замке,- пояснил Тейлин- но тебе же сказали, что всему свое время. Знаю, знаю, что ты сейчас скажешь: "Ты не проживешь и минуты, если не заткнешься"

- Конечно скажу. Чем ты, в конце концов лучше Эдика, - засмеялась Элька. - Ладно, Леадор, извини, продолжай.

- Да, вернемся к давно минувшим временам, - подхватил расказчик

Дальше хуже. Ведь у плененных легионеров Тьмы были родители, дети, друзья. У их детей, в свою очередь, рождались свои дети. И все они ни на один миг не оставляли попыток возродить своего темного господина. Лет сто назад от теории перешли к практике. И тогда и выяснилось, что Даркус вовсе не застрял между жизнью и смертью, а попал в параллельный мир, именуемый Землей, где и жил все эти столетия, меняя лишь имена и личности. К настоящему времени легионеры тьмы уже нашли способ вернуть Даркуса через портал обратно в Весту.

- Ну и в чем проблема, я не понимаю? - удивилась Эля. - Он вернется через портал, как вы его называете - Священный Водопад, а тут его и хвать под белы рученьки. Так сказать, взять тепленьким, пока не очухался.

- Не все так просто,- горестно вздохнул маг. - Порталом будет не Священный Водопад. Нужный находится в нынешнем пристанище легионеров. Но на их резиденцию наложено сильнейшее заклятие невидимости. Мы пока не смогли его обнаружить. С вашего позволения я продолжу.

Примерно пятьдесят лет назад снова обнаружилось неизвестное пророчество. В нем

Стр. 27

говорилось, что Весте нужно, находясь в настоящем, вернуться в прошлое, еще раз прожить его, исправляя ошибки. И лишь породнившись и став едиными, магистры пяти орденов спасут Весту и Землю.

- Какое-то слишком завуалированное пророчество. Неужили нельзя было напророчить более ясно и понятно? - пожаловалась Лана.

- Ла нет, все достаточно ясно и понятно. Просто манера изложения несколько отличается от вашей современной манеры, - вступил в разговор король Вандер. -Леадор вместе с мудрецами быстро расшифровали пророчество, и мы начали действовать.

Моя супруга как раз в это время родила Тейлина, и у младенца в районе солнечного сплетения было большое родимое пятно, по форме напоминающее след кошачьей лапы. А ведь именно такая отметина была у магистра Ордена Леопарда.

Следуя пророчеству, второй магистр должен быть моему Тейлину братом. Но, к моему величайшему горю, моя любимая жена скончалась через два месяца после рождения сына. Да и не могла Ильсина быть матерью второго магистра, ведь прошлый был наполовину эльфом. И тогда на помощь пришла Кериса... Ах, более благородного создания я в жизни не встречал! Эльфийка не собиралась становиться моей королевой и жить среди людей, но ради спасения Весты родила Кейланиса и согласилась оставить его у меня. Мой младший сын соединил в себе все лучшие качества и человека и эльфа. Но, к сожалению, его магические способности были лишь в зачаточном состоянии.

Итак, у нас было два будущих магистра, а Дейвор, представитель Ордена Волка родился еще за десять лет до Тейлина, и магической силой и воинским искусством владел с рождения и в полной мере.

Теперь нам надо было найти Диавону и Белиору. Причем, девушки должны были быть двоюродными сестрами. Это было самым сложным - в Весте просто не было девушек, отвечающих всем требованиям. Не находились они и в соседних мирах. Мы уже начали терять всякую надежду, когда наш уважаемый Леадор обнаружил вас еще маленькими детьми в мире под названием Земля.

- Я боялся поверить своим глазам, -признался Леадор. - С тех пор, уж извините, милые дамы, мы периодически наблюдали за вами, чтобы убедиться в своей правоте. Сначала вы были маленькими девочками, потом подростками и ничем, вроде бы, от других не отличались. Но потом, став молодыми девушками, вы начали проявлять свои магические способности...

- Стоп! Что значит "став юными девушками"?, - возмутилась Элька. - А сейчас мы, по вашему кто? Мумии с капельницами? Нет в нас никаких магических способностей. Да, мы с Ланой не такие, как все и кое-что умеем, но я уверена, что каждая так может, просто не до всех доходит. А настоящей ведьмой я так и не стала. Ланка же ко мне не приехала, на кладбище ночью со мной не пошла, а с Алексом все совсем не то...

Стр. 28

Мужчины традиционно из ее слов мало что поняли, но маг мягко возразил:

- Нет, стала. И ваша сестра тоже. Вы даже не представляете всю свою колдовскую мощь. Конечно, вам многому предстоит научиться, но дремлющие в вас колдовские силы проснутся и помогут. Кстати, недавно гномы-разведчики доложили мне, что легионеры Тьмы уже очень близки к тому, чтобы открыть проход для Даркуса. Но теперь вы с нами и благодаря вам пророчество исполнится. Вы одолеете черного магистра и его легионеров...

- С попутным ветром, выше звезд! Сердца мы наполняем страхом! - вдруг выступила Элька, вспомнившая, что давно она что-то ничего не декламировала. Она выписывала руками и ногами дивные кренделя: дикую смесь из боевых поз и акробатического танца. - Добро злодейству не преграда! .Мы доброхотов на место поставим... Так, что там еще? А.. Команда "R" на службе зла! Выход один: сдавайся или же сражайся... А, это к нам не относится...

- Элька, сядь рядом со мной камнем! И молчи тоже, как камень! - прикрикнул на артистку Тейлин, а она зыркнула на него так, что бедняга должен был бы остаться заикой на всю оставшуюся жизнь.

- Так, пока тут не произошла тихая милая семейная поножовщина, позовем-ка магистра Ордена Волка., - предложил Кейланис. Он на секунд-другую прикрыл глаза, потом открыл их и спокойно заявил: - Дейвор сейчас придет.

Лана смотрела на красавца-полуэльфа со все большим восхищением и уже что-то там себе фантазировала.

Буквально через пять минут тяжелая дверь в тронный зал распахнулась, вошел слуга и доложил:

- Магистр Ордена Волка, сэр Дейвор Блекхарт!

В зал с достоинством вошел очень крупный и очень-очень красивый... волк.

- А сэр где? Задержался? - удивилась Лана.

- Какой ты красивый, волчик, - восторженно запричитала Эля, которая всегда относилась к животным с большей любовью, чем к людям.. Она бросилась к вновь прибывшему и присела около него на корточки. - Ты домашний любимец Дейвора, да?

Волк мрачно посмотрел на нее и вздохнул так печально, что самое время было прослезиться.

Тем временем Лана подошла к парочке, присела рядом с ними и возмутилась:

- Нет, ну что за люди?! Сволочи! Разве можно держать дикое животное в неволе, в четырех стенах? Волчик, что у тебя с глазами? У волков не может быть таких бездонных темных глаз

- А это и не волк. Позвольте вам представить Дейвора, магистра Ордена Волка....

Стр. 29

Это сообщение короля прозвучало для сестер, как гром среди ясного неба. Лана дернулась и шлепнулась на пятую точку. Элька же наоборот, начала падать вперед, но не упала, уткнувшись лицом в волчью морду, и получилось некое подобие поцелуя. Волк опять вздохнул, на сей раз насмешливо.

- Дейвор оборотень? - воскликнула Лана, будучи не в силах подняться с пола.

- Блин, я нечаянно поцеловала оборотня! - взвыла Элька.

- Нет-нет, успокойтесь,- засуетились вокруг них все скопом: и король, и маг, и оба молодых человека.

Когда суматоха улеглась, все снова уселись за стол и Лана, улыбаясь новому знакомому, потребовала:

- А теперь, господа хорошие, давайте колитесь, как довели магистра Ордена Волка до жизни такой? Вообще-то, он мне глубоко симпатичен, и не важно, как он выглядит. Но как вы умудрились проворонить единственного настоящего потомка древних магистров?

Выяснилось, что еще тот, первый магистр, предок Дейвора, во имя исполнения первого пророчества, должен был жениться на одной из сестер-магистров, сейчас уже никто не помнит, на которой. Сам он выбрал Диавону, а помимо Белиоры, на него положила глаз одна ведьма, примкнувшая к легионерам Тьмы. Ее любовь осталась без взаимности, и оскорбленная колдунья наложила проклятье на многие поколения потомков магистра. Но из-за того, что злобная фурия обезумела от ярости, горя и разочарования, проклятие сработало совсем неправильно и работало не так, как было запланировано. Как закончилась жизнь магистра, известно. Но с тех пор так уж повелось, что все потомки той ведьмы женского рода неизменно влюблялись в потомков магистра. В Дейвора так же влюбилась какая-то пра-пра, вознамерилась женить его на себе. Получив отворот-поворот в весьма грубой форме, ведьма пришла в неистовство и заколдовала недавнего возлюбленного.

- Он что, навсегда останется волком? - ужаснулась Лана.

- Дейвору можно помочь. Заклятие снимается в том случае, если сама ведьма сделает это. Но она умерла, свалилась в ущелье, когда пыталась проникнуть к Драконам. Наверное, надеялась получить от них Амулет неуязвимости. Может она и не сама свалилась со скалы, может, драконы ее уничтожили. Но есть еще одна возможность вернуть Дейвору человеческий облик. Сделать это можете только вы четверо, и только в том случае, если согласитесь сражаться с армией Даркуса за Весту.

- Я согласна, Леадор, можете не продолжать,- как-то очень поспешно заявила Лана.

"Да, знаю я, ради чего ты согласилась! Положила глаз на ушастика и теперь готова на что угодно", - подумала Элька и обвела присутствующих взглядом

Советник Бенрик выглядел так, словно молился о том, чтобы вредина отказалась от своей

Стр. 30

Миссии. Остальные же так испытующе уставились на Эльку, в их глазах плескалась такая надежда, что она почувствовала себя неуютно и обозлилась.

- Нечего на меня зыркать! Я подумаю. Сейчас мы с сестрой пойдем к себе и будем долго думать. Время еще детское, так что ближе к ночи что-нибудь и придумаю. Лучше всего мне думается, когда я отдыхаю, так что прошу нас не беспокоить. И пусть подадут в наши покои еще этого странного мяса в сопливом соусе, светящиеся вафли и вино. Пошли Ланка. Спокойной ночи, господа...

ГЛАВА 6

Услужливая Вилса сообщила, что покои уже готовы и показала обе комнат ы. Выглядели она по-королевски: мозаичный пол, огромные зеркала, роскошные кровати под балдахинами и всякое такое прочее. Гардеробные буквально ломились от всевозможных нарядов. И, представьте себе, имелись и туалет и ванная комната. Вернее, нечто, что должно их заменять. По крайней мере, огромная лохань могла сойти за ванну. Только непонятно, как наполнять водой эту здоровенную емкость.

- Здорово, и когда все успели, - восхитилась Эля. - Одно не понятно, зачем две комнаты? Мы с сестрой будем жить вместе, так надежнее.

Сильфида растерялась, залепетала что-то про то, по статусу сестрам не положено жить вместе, а вообще, она, Вилса, тут ни при чем, что ей велели, то она и выполнила.

Лана поняла, что сестра ее в бешенстве. Еще немного, и ей захочется кому-нибудь выпустить кишки. Срочно нужно что-то предпринять.

- Вилса, ты выйди, нам с сестрой нужно поговорить тет-а-тет,- попросила Лана, подождала, когда горничная оставит их одних и обратилась к сестре: - Эль, ну что ты к каждой мелочи цепляешься? Ну две комнаты и две. Я так думаю, что их приготовили не случайно. Как там в пророчестве? Все должны породниться. А как мы сблизимся с Кеем и Тейлином, если вечно будем вместе? Очень даже хорошо, что нам приготовили разные комнаты. Я уверена, что мой эльф сегодня ночью ко мне придет. И сынок королевский тоже не растеряется, или я ничего не понимаю в мужчинах. Он так на тебя смотрел! Неужели ты ничего не заметила?

- Заметила, - мрачно ответила Элька. - Ничего в этом удивительного нет, все вполне ожидаемо. Ты тут с этим "породнимся" все покоя мне не даешь, забыла, что нас пятеро? Волка-то куда девать? Он-то с какого боку станет нам родней?

- Да потом с ним разберемся, - отмахнулась Лана, которую волновал только предмет ее вожделения. - И ты не могла бы быть с Тейлином помягче, поласковее?

Стр. 31

С какой это стати? - возмутилась ее сестра. -

- Ну неужели он тебе совсем не нравится, Эль?

- Может и нравится. Даже скорее всего нравится, но только как возможный временный любовник. Но он же ведет себя, как феодал недорезанный. Покрикивает, приказывает, будто он тут у нас главный. Не знает еще ,бедолага, что Элеоноре Снежиной никто не смеет приказывать. И вообще, нечего заранее загадывать. Ты не забыла, что я еще не дала согласие?

Лана не на шутку перепугалась.

- - Эль, я на все готова, чтобы быть вместе с Кейланисом, Послушай, это же так захватывающе: мы - маги, темные силы всякие, мы мир от них спасаем... Ты странная, то ждешь, что наши сочинения начнут сбываться, а когда это начинает происходить, упрямишься не хуже ослицы.

- Не как по написанному сбывается - у нас нет полуэльфов и сыновей короля, - вредничала "ослица". - Ну ладно, я обещаю подумать, но учти, что поручиться за себя не могу... Вилса, заходи!.. Мы с Ланой решили оптимизировать процесс наших водных процедур. Сократим время - примем ванну вместе, а ты сядешь рядышком и будешь все рассказывать.Ну давай, таскай уже воду в бадью.

Говоря это, Эля заходила с сестрой в ванную комнату. Огромный сосуд был полон воды .

- Когда это вода появилась? Никто же вроде не заходил, - изумилась Лана.

- Домовым не нужно присутствовать. А в вашем мире разве не так? -опешила Вилса.

-Совсем не так. А как вы с вашими домовыми ладите! - спросила Эля, открывая и закрывая крышки у многочисленных баночек. - Да тут просто рай для девчонок! А какие запахи! Обязательно объясняй нам, что для чего пригодно. В нашем мире средства по уходу выглядят совсем иначе, и мне не хочется, к примеру, почистить зубы массой для удаления волос на теле.. Так, о чем мы? О домовых?

- У нас,на земле точно неизвестно, правда ли домовые существуют,- вступила Лана. - Лично я ни одного не видела. Кто-то утверждает, что домового видел, но документальных подтверждений пока никто не предоставил. В сказках их описывают так, где-то по иному, но в народе укоренился образ эдакого маленького вредного и лохматого старичка.

- Как интересно! - восхитилась Вилса. - А наши домовые элементалы. Их не видно, не слышно, они просто выполняют свою работу. Столы накрывают, готовят, убирают, или вот, стоило вам заговорить о воде, как она появилась. Это элементалы. Все жители все своими делами сами занимаются, или слуги. Домовые есть только у магов. У короля Вандера раньше тоже была масса слуг и придворных. Все изменилось, когда здесь поселился маг Леадор и стал готовиться к вашему прибытию. На всякий случай обычных людей из замка почти всех удалили, остались лишь несколько проверенных слуг и советник Бенрик.

Стр. 32

- И сколько, интересно, этот Леадор готовился? - вдруг заинтересовалась Элька и очень возмутилась, когда сильфида ответила, что лет десять. - Что? Десять лет? Готовился, готовился, да не подготовился. Даже не смог нас как следует сюда доставить. Нас сначала волокли где-то, швырнули в пустыню, потом опять волокли и забросили-таки туда, куда надо, но позже, чем требовалось. Нет бы, как в "Пегги Сью": сожракали какую-нибудь пилюльку и пожалуйте вам, путешествие во Времени и Пространстве (имеется в виду книга "Подземное чудовище" из серии "Пегги Сью и призраки" Сержа Брюссоло)

- Эль, не придирайся, может это и не его вина,-решила заступиться за старика Лана.

- Ага, точно, все это происки Волан-де-Морта, - хмыкнула Элька. - Ладно, полезли мыться, а то вода остынет.

Но, представьте себе, вода не остывала. Сестры бог знает сколько времени провели за приятным занятием, а вода оставалась приятно теплой температуры.

Не прекращая отвечать на различные вопросы своих хозяек, проворная сильфида то намыливала им волосы приятно пахнущей орхидеями смесью, то накладывала на лица болотную вязкую массу, пахнущую шоколадом, то добавляла что-то в воду, и тело расслаблялось не хуже, чем во сне.

В процессе приятной беседы Лана узнала нечто такое, за что с радостью уцепилась: чем не аргумент, чтобы убедить вредную сестрицу остаться здесь.

- Эль, Тейлину и Кейланису уже по полтиннику, а ни за что не дашь. Ты только подумай, обычные люди здесь живут до трехсот лет, а маги вообще до восьмисот, а стареть начинают лишь в последнюю сотню! Представляешь, целых семьсот лет красоты, молодости и свежести!

Но вредина решила остаться врединой до конца, экзальтации сестры не поддержала, а, как обычно, принялась спорить:

- Во-первых, даже по нашим меркам ребята не намного старше нас. Мы просто выглядим с тобой здорово моложе своих лет.

- Это ли не лишнее доказательство тому, что мы чародейки, и нам здесь самое место? - Лана все еще не оставляла надежды убедить свою сестру.

Но куда там! Эльке было, похоже, все равно, на какую тему спорить.

- Может и так, но наша наружность - это прежде всего результат упорного труда, ибо красота и моложавость - тяжелый и нудный труд... Вилса, будь добра, принеси сигареты и зажигалку. Сигареты на кровати, а зажигалка - это такая золотистая прямоугольная штучка, она в кармане черной куртки... О чем это мы? Я, конечно, понимаю, что все твои аргументы лишь для того, чтобы убедить меня остаться. А стараешься ты из-за того, что влюбилась в этого своего ушастика. Но я же сказала, что ответ дам завтра. А соглашаться или нет, мое

Стр. 33

право. Я конечно же рада, что наша книга начала сбываться, но как-то резко все это навалилось. Наша жизнь - не сюжет сказки, и она может внезапно прерваться, пока мы спасаем чужой мир,

Лана никак не ожидала, что ее сестра вдруг станет такой рассудительной и осторожной. Странно как-то...

И в этом момент влетела немного ошарашенная и испуганная Вилса с Элькиным мобильником в руке и в сопровождении бодрой песни "Дай мне силы".

- Госпожа Элеонора, в вашем кармане поет какая-то странная штука...

Элька отняла у нее телефон и уставилась на экран .Он высветил имя звонившего - Эдик.

- Кто такой Эдик? - спросила она у сестры, перекрикивая горластого певца

- Ни малейшего понятия, - ответила Лана. - Странно, что здесь мобильник работает. И кто тебе поставил ЭТО мелодией вызова?

- ...Ты мне веришь? - продолжал надрываться телефон.

- Не знаю! - орала Элька, пытаясь сбросить звонок. - Знаешь же, я не слушаю отечественную музыку!

- ... Я убью любого зверя... - мобильник захлебнулся, затих, экран погас

- Не работает, - констатировала Лана.

- Фу, слава Богу! - с облегчением выдохнула Элька.- Чудные дела творятся в датском королевстве: работает то, чего здесь и нет вовсе, мне Эдики какие-то звонят...

Чуть позже, отпустив свою горничную, немного выпили, покурили, увидели, что так и не съели то, что требовали, уходя из тронного зала и решили, что аппетит у них пропал. Прямо на глазах сестер еда со стола исчезла.

- Здорово! - восхитилась Лана. - Ладно, я пойду к себе ждать своего эльфа. А ты все же постарайся забыть про твой сволочной характер и подумай над предложением

- Утро вечера мудренее, - хмыкнула Элька. - Ты просто хочешь Кейланиса, вот и намереваешься остаться здесь и пасть смертью храбрых, лишь бы твой длинноухий был рядом. Ладно, посмотрим, может трахнешь своего ненаглядного и все пройдет. Вдруг ты завтра сама потащишь меня назад. Ну все, иди. Споки ноки...

- Ни за что, - твердо заявила Лана, - Я не передумаю! Пока. Смотри, не насилуй Тейлина до полусмерти.

- Угу,- криво усмехнулась паршивка, и уходящей Лане очень не понравилось выражение ее

Стр. 34

лица

... Эля полулежала в кровати, прихлебывала коктейль, курила и пыталась осмыслить все, что произошло за этот день, оказавшийся таким долгим.

Сначала она с Ланой проснулись, как обычно, неудобство доставляло лишь небольшое похмелье. Потом продолжили банкет, затем танцевали, а еще она болтала с кем-то по телефону. Потом пошли в магазин, затем - телепортация, даже две, потом... ну, все остальное. И все в один день! Все произошедшее просто в голове не укладывается. Зато, как разыгралось воображение! Жаль, что нет тетрадей с романом. Столько идей роится в голове, они так и просятся на бумагу. А в этой комнате нет ничего для письма. Ладно, придется выстраивать сюжетную линию дальше в голове. Эля любила обдумывать события книги, как бы просматривая кино. Незаметно для себя она заснула...

- Элька! - кто-то тряс ее за плечо, выдергивая из сладкого сновидения.

- Черт, кто здесь? Ланка, ты? Что ты тут делаешь? Вы с эльфом уже закончили? Ну, знаете ли... Или я слишком долго спала?

- Да не было еще Кея, - досадливо отмахнулась Лана. - Что-то он долго решается. Зато я сидела на окне, курила и увидела такое... Темно, луна светит, как у них принято, полная и яркая. Вдруг, вижу, крадется какая-то фигура, завернутая в плащ. Поднял мужик голову, смотрю, а это наш советник! Конечно, на первый взгляд ничего страшного нет, может, мужик к бабе какой-то намылился. Но знаешь, вел он себя как-то странно: озирался, крался, прятался, как испуганный бездомный кот...

- Томас о`Мэйли Джиудетта Кэтти Домашний Кот,-как-то странно задумчиво проговорила Эля. - Что-то мне это напоминает...

- Ну, наверное, мультик "Коты Аристократы"?

- Нет,там был Бездомный кот, а мне вспомнилось именно "домашний". Что-то мне это имя навеяло. Что-то родное и любимое. Так грустно стало... Нет, не помню. Что ты говорила? А, про советника. Ты права, это как-то подозрительно. Может и правду к бабе крался, а она, к примеру, замужем, поэтому и крался, чтобы никому на глаза не попасться. Но чует мое сердце, что здесь что-то не так. Нам нужно быть настороже. Старик нас сразу невзлюбил, вдруг что против нас замыслил?

- Расскажем Тейлину и Кею? - предложила Лана.

- А где у нас доказательства преступного умысла? Нет, нужно сначала самим разобраться. Ну ладно, ты иди, а я буду дальше сон досматривать. Ты прервала меня на самом приятном месте: я лежу в постели с Аресом из "Удивительных странствий Геракла". Эх, чумовой был мужик! Жаль, что погиб.

Лана ушла к себе продолжать ждать Кейланиса, а Элька вскоре снова погрузилась в

Стр. 35

сон. Но Кевин Смит, ныне покойный, больше ей не снился. Снились пушистые облака и магистр Дейвор в облике волка...

- Детка... Детка, ты спишь?

- Сплю! Ты это от меня хотел услышать? - прохрипела спросонья несчастная, которую все,, казалось, решили лишить отдыха. - Ну? Ты тоже увидел кого-то, крадущегося аки тать в ночи?

- А кто кого видел? - опешил Тейлин, присаживаясь около Эльки на кровать.

- А, неважно,- отмахнулась та.- Кстати, не зови меня деткой, просила же. Тебе понравится, если я начну звать тебя, к примеру, пупсиком, котиком, ежиком?

- Не понравится, - засмеялся королевский наследник. - Вернее, я не против котиков-ежиков, но не хочу быть "милый-иди-в-пень".

- Милый, иди в пень,- тут же высказалась Элька. - Ну ладно, ты зачем пришел-то?

- Захотел еще раз тебя увидеть...

- Насмотрелся?

- Нет, мне и целой жизни будет мало. Детка, знала бы ты, как я ждал дня, когда мы, наконец, встретимся. Мне ведь не сразу дали на тебя посмотреть в Водопаде Леадора. В тот первый раз я увидел вздорную, шумную девушку с сияющими зелеными глазами и с прической, напоминающей шалаш после урагана. И знаешь, это была самая красивая и необыкновенная женщина из всех, кого я знал. Представь, каково мне было: увидеть и ждать, ждать долгие годы...

- Ждать долгие годы звучит, как приговор, - скривилась "необыкновенная женщина" - И с шалашом поосторожнее. Так ты на меня полюбоваться пришел, маньяк?

- Я просто поверить не могу, что ты здесь. Вы с Ланой совсем не похожи на наших женщин. Светловолосые у нас редкость. В чем-то твоя сестра похожа на эльфа, только смуглая и не такая... ну, не такая воздушная что ли. А таких, как ты вообще нет. За всю историю Весты только Диавона была рыжей и зеленоглазой. Ты просто необыкновенное чудо...

Заговаривая таким образом Эльке зубы, Тейлин потянулся к ней губами. Ага, наивный! Заговорить зубы можно было кому угодно, только не этой невозможной женщине.

Нет, на поцелуй она ответила, но совсем не так, как можно было ждать от такой страстной натуры. Начала она с легких прикосновений к уголку губ незадачливого поклонника, потом продвигалась по всему рту, едва касаясь своими губами, а под конец провела горячим язычком по контуру.

Воодушевленный Тейлин медленно опустил свою руку с ее щеки на шею, потом ниже...

Стр. 36

Элька снова пробежалась по его губам языком и прекратила

- Руку убери, или оторву все, что отрывается, - пугающе спокойно сказала она.

- Что с тобой?

- Ничего.

- Полагаешь, что удачно пошутила, да?

- Не знаю, мне понравилось, - пожала плечами Элька. - Иди, Тейлин, к себе. Мне нужно хорошо выспаться, а недостаток сна пагубно сказывается на моей красоте.

Стараясь сохранять невозмутимость, сын короля встал и направился к двери . Уже на пороге он обернулся и грустно сказал

- Когда-нибудь ты поймешь, что внешний блеск - ничто по сравнению с внутренней красотой, потому что все, что снаружи - это до первого дождя. То, что внутри, горит всегда. Когда-нибудь ты поймешь, что доброта, привязанность, любовь, ласка и забота - это проявление внутренней силы, а не слабости...

- Ты тоже когда-нибудь поймешь, в тон ему ответила Эля. - Поймешь, то, что у меня внутри хоть и не горит, но тлеет всегда, пусть угольки и заметны еле-еле. И когда это будет на самом деле необходимо, я лишь подую, и мой внутренний огонь разгорится и согреет всех вокруг. Тогда и расцветут и любовь, и нежность, и доброта. Тогда я смогу закрыть от беды всех вокруг, даже тебя. Когда-нибудь ты это поймешь, Тейлин. Причем, чем раньше ты это поймешь, тем безопаснее будет для тебя. Все, твое высочество, я тебя больше не задерживаю.

Сохранить лицо не удалось, и Тейлин ушел, громко хлопнув дверью. А паскудная Элька улеглась поудобнее, довольная собой почти до оргазма: уж что-что, а показать, кто в доме хозяин, она умела.

ГЛАВА 7

- Элька, просыпайся...

- Да блин, сколько можно? Сколько еще людей в этом замке? Может соберетесь вместе и всем хороводом ко мне войдете? Ни сна ни отдыха измученной душе! Что, без меня жизнь

Стр. 37

Не реальна?

Злая, взъерошенная Элька с трудом сфокусировала взгляд на сестре

- Да хватит спать! Не знаю, как у них тут определяют время, но солнце уже вовсю светит. У нас опять проблемы

- Да неужели? - съязвила Элька.- Нас перенесло в другой мир, старый советник, который явно что-то недоброе замышляет, нас люто возненавидел... Да какие у нас могут быть проблемы? Все, как обычно...

- Вот, кстати о советнике речь и пойдет, - заговорщическим шепотом сообщила Лана. - И еще, посмотри на подушку слева от тебя...

На указанном месте лежал огромный букет неизвестных, но очень красивых фиолетовых цветов.

- Какая прелесть! - пробурчала Элька. - Это, наверное, наш царевич понял, что был неправ ночью и решил извиниться таким образом.

Ага, я тоже сначала подумала, что цветы мне принес Кей в качестве извинения, что не пришел. Эй, не лапай букет, и не вздумай его нюхать!

- А что еще прикажешь делать с цветами, жрать?

- Нет, хотя ты можешь сожрать с цветы, если проголодаешься. Слушай и не перебивай. Смотрю, цветочки, такие же красивые, как и у тебя, только желтенькие. Сижу, любуюсь, а в окно влетела бабочка, хорошенькая такая и прямо на букет. Я и мигнуть не успела, как бедное насекомое, все черное и бездыханное упало прямо на кровать. Нас кто-то решил на тот свет отправить!

- А при чем здесь советник? -рассудительно заявила Элька. - Ты же не видела, что именно он тебе букет припер. Хотя, кто еще нас тут так невзлюбил? Я могу, конечно, предположить, что Тейлин решил меня так извести из мести - я его вчера круто на место поставила и показала, кто здесь главный. А тебя мог захотеть убить Кейланис. Ну, прийти побоялся, или у него проблемы какие по этой части, вот он от досады...

- Ну все, понесло косую в рай, - простонала Лана. - Элька, соберись, все очень серьезно! Хватит носиться в дебрях своего больного воображения. Ну сама посуди, никому здесь не выгодно от нас избавляться, мы же их мир должны спасти. Тем более, король нас, похоже, прилюбил. А вот что творится в голове у советника Бенрика, и чего он добивается? Надо обязательно рассказать о происшествии Тейлину с Кеем. Пусть разберутся с этим злобным гоблином. Они, в конце концов, мужчины, а мы - слабый пол...

- Женщины - это не слабый пол, слабый пол - это гнилые доски. Заметь, это не я сказала,

заявила Элька, решительно вскакивая с кровати. - Сами во всем разберемся. Так, сначала

Мои цветы завернем в простынку и под кровать приберем, потом твои. Ну, когда все выяс-

Стр. 38

нится, мало ему не покажется! .Я ему этими цветочками-то в харю-то натыкаю!

И никакие увещевания Ланы, что опасно пытаться все решить самой , на упрямицу не действовали.

Сестры уже вернулись из комнаты Ланы, когда к ним вошли братья.

Девушки, мы к вам...

- Подождите, - велела Лана, метнулась к двери и резко ее открыла.

Внутрь ввалился советник Бенрик и вроде как удивился, что гостьи до сих пор живы.

- Ну и... - зависла над ним Лана. - Подслушиваем?

Советник поднялся, оправил одежду и с достоинством ответил:

- Я - советник короля, и его высочество тоже со мной считается. Поэтому мне необходимо знать ваши планы, и если вы планируете выехать на ознакомительную прогулку, то я должен ехать с вами.

- Слушай, Бенрик, ты советник короля? Вот и иди советовать королю, а нас оставь в покое. - предупредила Лана.

Ваше высочество... - возмущенно начал советник, но договорить ему не дали

- Твое высочество, я прошу прощения- приторно улыбнулась Элька и оттащила Бенрика в сторонку., где угрожающе процедила прямо ему в лицо: - Как сказала моя сестра, иди советуй королю, а нам ты на фиг не нужен. А что касается Тейлина, то он со дня на день будет есть у меня с рук, так что не лезь к нему

Советник не сдержался и прошипел:

- Рыжая бестия! Ничто вас не берет, чертовы ведьмы...

Молниеносным движением руки Элька схватила его за горло и сжала.

- Не лезь к нам, или я сверну твою тощую старую шейку!

- У вас все в порядке? - обеспокоенно спросил Кейланис, подходя к ним.

- Да, дорогой, все отлично,- нежно заверила его женщина, - Я просто объясняю нашему уважаемому советнику, что в его присутствии нет необходимости. В его почтенном возрасте нужно больше отдыхать. Бенрик уже уходит.

- Так какие у нас планы на сегодня? - спросила Лана, обиженно поглядывая на эльфа-полукровку

- Прежде, чем Эля даст свой ответ, каким бы он ни был, Леадор хочет нам кое-что проде-

Стр.39

монстрировать,-сказал Кейланис. - А еще нужно съездить в близлежащие деревни. Это уже мы с братом хотим вам кое-что показать. Давайте, приводите себя в порядок, завтрак подадут сюда. Только не задерживайтесь, Леадор ждет.

- Подождет, а мы сначала поедем в деревни, - безапелляционно заявила Элька. - Старичку торопиться некуда, а мы соскучились по Крамоле с Криминалом.

Но детка...

- Я не детка! Хотим ехать!

- Все будет так, как хочет детка, прости, я хотел сказать, Элечка, - вдруг заявил Тейлин.

Радостная Элька побежала звать горничную-сильфиду, а сын короля очумело спросил:

- Я один такой, или вы тоже не заметили, как согласились?

Ванну снова решили принять опять вместе. - Лане обязательно нужно было посоветоваться с сестрой. Вилсу в ванну не допустили, отослав подбирать одежду, подходящую для прогулки верхом.

- Элька, где я ошиблась? -нервничала Лана, не замечая, что стряхивает пепел с сигареты прямо в воду. - Я, как дура прождала этого мерзавца до рассвета, а он так и не соизволил явиться! Я же видела, что тоже ему понравилась. Получается, что мне показалось! То есть, он женится на мне только из-за того чертового пророчества, из чувства долга, не испытывая ко мне ни любви, ни страсти, ни даже симпатии? Я так не хочу ! Нет, бездействовать я не собираюсь. Ты должна мне помочь. Я забыла, а ты должна помнить. Как там? Вуду-заклинание страсти? Для приворота сейчас времени нет, а заклинание страсти - самое то. Только подействует ли на Кея магия нашего мира?

- Еще как подействует! - заверила ее сестра, имевшая на все свою точку зрения. - Именно потому что это земная магия, и никому здесь она неизвестна, любой житель Весты особенно к ней уязвим. А ритуал этот я прекрасно помню, там забывать нечего. Он очень простой, даже перекрестки открывать не нужно. Вот подадут нам к завтраку вино, ты заклинание и прочитаешь. Останется только заставить твоего ушастика это вино выпить

Не знаю, почему чудаковатым дамочкам не пришло в голову, что возлюбленный Ланы не пришел вовсе не от равнодушия. Они не подумали о том, что причина тому - воспитанность, благородство наконец, и Кейланис просто счел недопустимым вступать в связь с понравившейся ему женщиной в первый же день знакомства. Это земные люди напористы и нетактичны.

Наши героини такими и были, поэтому, когда молодые люди зашли за ними, чтобы поторопить, Лана без всяких хитростей стала настырно пихать эльфу кубок с вином.

Стр. 40

- На, выпей.

- Спасибо, Ланочка, не хочу, - вежливо отказался Кейланис.

- Возьми! Ты должен это выпить!

- Да не надо же...

- Тебе трудно, да? - обиделась Лана, уже готовая поссориться, лишь бы влить в парня зелье.

- Тихо, Лан, не надо скандалить. Мы же культурные, цивилизованные люди и можем договориться спокойно, без криков, - примирительно улыбнулась Эля и гаркнула: - А ну, выпей это! Быстро!

Эльф-полукровка от неожиданности выпил вино залпом, икнул и непонимающе уставился на сестер.

Лана молча испытующе следила за его реакцией, а Элька обрадовалась:

- Вот и отлично! Кстати, я передумала. Сначала идем к Леадору, а потом уже совершим прогулку.

- Ты - невозможное существо! - возмутился Тейлин. - Почему ты считаешь, что все вокруг обязаны тебе угождать? Мне не нравится, как ты себя ведешь...

Элька удивленно подняла бровь, и он дал задний ход:

- Ну ладно, извини, что накричал. Сделаем так, как ты хочешь.

Тейлину не обязательно было знать, что сестры решили посоветоваться с Леадором, как им обезопасить свои покои на время своего отсутствия от зловредного советника.

Леадора застали в зале Магии. Правильно, где же ему еще быть? Маг он, или не маг, в конце концов?

- О, мои юные чародеи!- обрадовался старичок. - Я хочу продемонстрировать кое-что для того чтобы вы привыкли к своим индивидуальным магическим возможностям. Кейланис, мальчик мой, ты, как и прошлый магистр Ордена Снежного Барса, обладаешь очень полезной способностью. Она называется Ледяная Атака. Подойди-ка сюда. Чтобы заморозить врага, тебе необходимо сосредоточиться, визуализировать такую картинку: смертоносная стужа исходит от твоей руки и поражает врага...

С этими словами Леадор достал из-за занавески небольшую клетку с канарейкой. Кей выполнил наставления старика, выкинул руку в сторону клетки. Неожиданно рука послала призрачный белый вихрь. Секунда, и птичка уже не комок перьев, а прозрачная ледяная фигурка

Стр. 41

- - Душегуб! - заорала Элька. Внезапно ее затрясло, руки завибрировали, в каждой появилось по большому огненному шару. Она швырнула их в направлении клетки. Огонь, попав на льдышку, погас, лед растаял, и вот, мокрая канарейка встряхнулась и принялась чистить перышки - Что это было? - прошептала пораженная Элька, встряхиваясь совсем как канарейка.

-Ты - женщина-Огонь, - пояснил Леадор. - Получилось спонтанно, но это даже лучше. Так, Тейлин, теперь ты. У тебя - Мгновенный Гипноз. Ты должен представить, что объект уже вовласти гипноза и отчетливо увидеть внутренним взором мерцающую между вами розовую пыльцу. Выбирай объект.

Тейлин слишком поспешно указал на Эльку.

- Я, конечно могу, - пожала плечами та, - но чисто по человечески советую выбрать кого-нибудь другого.

Но мужчина был подозрительно настойчив, пришлось согласиться.

- Ладно, сам напросился.

После того, как сын короля посыпал ее своей гипнотической пыльцой, Элька быстро впала в сомнамбулическое состояние.

Эля, сейчас ты реагируешь только на мои слова и делаешь все так, как я скажу. Ответь,ты меня понимаешь?

- Да - бесцветным голосом ответил "объект"

- Подними правую руку!

Это было исполнено, и Тейлин продолжал:

- Опусти руку и подойди ко мне!

С этим тоже не возникло проблем - вяло и медленно Элька подошла к гипнотизеру.

- А сейчас положи руки мне на плечи!

Элька медленно подняла руки и... сунула под нос горе-гипнотизеру два кукиша, после чего залилась веселым счастливым смехом.

У Тейлина был такой по-детски обиженный вид, что сестрички-хохотушки просто выли, сгибаясь пополам от смеха.

- Прости, милый, - простонала Элька, вытирая ручьи слез с лица. - Ты вовсе не бездарь

Просто я не поддаюсь гипнозу. Вообще никакому и ничьему.

Это ли не чудо! - воскликнул впечатлительный старичок маг.

- Не чудо, - возразила Лана - Такая невосприимчивость к гипнозу, как у моей сестры,

Стр. 42

большая редкость, конечно,но все-таки случается. И чудес не бывает. Просто мы привыкли верить в чудеса,потому что так жить проще. А любое так называемое чудо имеет вполне рациональное объяснение. А за чудесами - это к Гарри Поттеру, или к другим персонажам.

- Ну и зануда ты, сестра, - хихикнула Элька. - Как жить-то без веры в чудеса и сказки? Не обижайся, пупсик, я и в мыслях не имела над тобой издеваться. Просто ты так подозрительно выглядел, что я не устояла и решила тебя проучить.

Самолюбие Тейлина, конечно пострадало, но он быстро утешился после того, как Элька соизволила наградить его легким поцелуем в щеку. Потом он попробовал свои гипнотиче-ские способности на брате и получилось здорово.

- Лана, ты, как и Белиора в прошлом - женщина-Молния. Ввиду опасности эксперимента, предлагаю выйти из замка, а лучше и вообще за пределы города.

Предложение Леадора приняли, так что пострадал только вековой священный дуб, обуглившийся и расщепившийся надвое.

- Все, на сегодня хватит! - почти истерически воскликнул старик, удрученный подобным святотатством.

Но вредная Элька напоследок снова сгенерировала огненные шары и пустила их, чем окончательно уничтожила святыню.

- Мальчики, вы идите, пусть лошадей пока подготовят, а нам нужно перекинуться парой словечек с нашим уважаемым магом.

- Да лошади готовы уже давно, - возмутился Кейланис. - Но у вас планы меняются чаще, чем настроение. Ну хорошо, разговаривайте, только не задерживайтесь. Леадор, мы вернемся поздно, и девушки устанут. Что мы будем делать завтра?

Естественно, Элька тут же выступила:

- Брейн, что мы будем делать завтра? То же, что мы делаем каждый день, Пинки: попробуем завоевать мир... Ах, да, мы же его не завоевываем, мы его спасаем.

Тейлин закатил глаза, Кейланис возмущенно покачал головой, но молодые люди все же ушли.

А сестры мертвой хваткой вцепились в мага. Они рассказали ему о своих подозрениях насчет советника Бенрика:и о том, как Лана видела его крадущимся в ночи, и о том, как он пытался отравить их посредством букетов. Взяв со старика страшную клятву, что он ни словом не обмолвится ниТейлину ни Кейланису, они попросили наложить на двери какую-нибудь магическую защиту. Конечно, двери можно запереть на ключ, но где гарантия, что у мистера Зловредение нет запасных.

Конечно же, Леадор не оставил их без помощи. Сначала окурил двери едкими благовониями

Стр. 43

Потом посыпал неким порошком, бормоча заклинание на неизвестном языке.

- Ну все, милые дамы, можете смело отправляться на прогулку. Но я бы на вашем месте все рассказал Тейлину и Кейланису. Я, в свою очередь, своими методами попытаюсь выяснить, что затеял сэр Бенрик На это уйдет некоторое время. Откровенно говоря, мне этот подозрительный тип тоже не нравится. Ну, желаю приятной прогулки. - Ага, ща! Так мы обо всем и доложили, -проворчала Элька - Пошли, Ланка. Нет, стой!

Она трижды перекрестила свою дверь и сказала:

- Да отсохнут руки-ноги у вора на моем пороге. Да будет так!

- Эль, Леадор уже сделал все необходимое. Тем более, что шепоток твой от воров.

- А старая тощая мразь кто? Раз хочет украсть у нас жизни, значит, подлый вор. Запомни, Ланка, лучше перебдеть, чем недобдеть.

Бдительная Элька подошла к комнате сестры и проделала то де самое, только заменив слово "моем" на "этом". Потом вернулась с полпути, три раза постучала по своей двери и сообщила ей:

- Мы ушли! Ланка, сделай то же самое.

- Ну, это уже из сказки, - засмеялась ее сестра, но приказ выполнила.

- Да, из серии про сестер Гримм. Наша жизнь теперь тоже сказка. - отрезала зануда и, наконец, успокоилась.

У замка Тейлин и Кейланис маялись от нетерпения.

- Вы заснули? - набросился на сестер сын короля.- О чем вы разговаривали с Леадором?

- Ни о чем.О всякой ерунде, - отмахнулась от него Лана, так как та, к которой этот вопрос адресовался, не удостоила Тейлина ответом, а радостно завопила:

Привет, мои хорошие! Крамола, Криминал, как же мы соскучились!

Лошади вырвали поводья из рук слуги и подошли к сестрам. Криминал вдруг подмигнул и нагнулся к женщинам, давая понять, что неплохо бы посекретничать.

- Между прочим, всю эту демонстрацию личных магических способностей Леадор затеял не просто так. Так они надеялись, что ты, Эля, согласишься скорее. Люди такие интриганы! И на приятную прогулку по деревням я бы на вашем месте не рассчитывал. Тейлин с Кейланисом тоже что-то затеяли - виртуозно слил мужчин конь.

- Ты заговорил! - обрадовалась Лана. - А говорили, что ты молчун.

- Не было необходимости лясы точить а теперь эта необходимость появилась.

Стр. 44.

Я же знаю, как девчонки любят поболтать. Давайте уже поедем. Чем раньше закончится эта неприятная прогулка, тем лучше.

- Что за жизнь пошла? - ворчала Элька, залезая на Крамолу, - Все вокруг что-то затевают, интриги какие-то плетут, подковерные игры. Командуют тут все, даже конь.

Волк-магистр зачем-то отправился вместе с ними.

Элька, тут и к бабкам ходить не нужно, начала свариться с Тейлином, а Лана решила отвлечь сестру от собственной злобности

- Вот интересно, каким образом мы друг друга понимаем? Мы с Элькой даже не знаем,на каком языке с вами разговариваем. А вы, ребята, вряд ли изучали современный русский.

- Ничего удивительного, - фыркнула ее Злобное Высочество, - у нас с тобой все и всегда непонятно. И мы же с тобой не путешествуем на машине времени. То, что с нами произошло, скорее всего - пространственно временной континиум.

- Что? - не поняли братья.

- Молчите! - приказала Лана. - А то наша говорящая энциклопедия до вечера не уймется.

- Она всегда такая невозможная всезнайка? - поинтересовался Тейлин .

- Дурак! - обиделась Элька и весь остаток пути проехала молча.

Первая деревня поражала своим запустением: участки возле домов заросли сорной травой, не слышно было ни детского гомона, ни звуков животных, гостей не встречали. Создавалось такое впечатление, что все жители неожиданно снялись с обжитых мест и куда-то ушли.

Но впечатление это было обманчивым. В каждом доме наши друзья натыкались на потухшие взгляды и бледные лица вялых людей. Кстати, обстановка в домах тоже удручала.

- Как вы можете? - возмутилась Лана уже после того, как они вышли из последнего дома.- Вы же видите, что подданным тяжело, почему не поможете?

- Им помогают, - печально отозвался Кейланис. - Еще совсем недавно это была самая обычная деревня с самыми обычными жителями. Но легионеры Тьмы наложили на деревню заклятие Медленного Угасания. Леадор узнал об этом только три дня назад, нейтрализовал заклятие, но последствия пройдут не сразу. Впрочем, вы можете помочь прямо сейчас

- Как? Мы же не умеем! - запротестовали сестры.

- Все вы умеете! Достаточно только взяться за руки и сказать: "Я повелеваю, пусть все станет так, как было! Да будет так!"

Стр. 45

Сестры все выполнили, и результат не заставил себя ждать. Нет, конечно, коровы радостно не замычали, огурцы-помидоры не заплодоносили. Но из дверей каждого дома начали выходить люди, и некоторые из них даже улыбались.

- Поехали дальше! - велел мрачный Тейлин.

В следующей деревне все было иначе: завидев высокопоставленных гостей, люди улыбались и возвращались к своим делам. Хозяйство у всех было в порядке, дети - шумные, чистые и веселые.

Но вот вошли в последний дом, и настроение сестер опять упало ниже некуда. На кровати лежала маленькая бледная девочка. Глаза ее были полузакрыты, дыхание прерывистое.

- Эта малышка сначала отбилась в лесу от своих старших братьев, а потом, блуждая в чаще, увидела, что какой-то мужчина, а это был легионер Тьмы, поймал маленького единорожика и собирается его убить. Девочка знала, что темные маги часто используют некоторые органы маленьких единорогов для своих черных ритуалов. Она не сдержалась, вскрикнула, детеныш единорога убежал, а мерзавец наложил на девочку заклятие и теперь сосет из нее жизненную энергию. Наш Леадор помог и здесь, бедняжка больше не теряет жизненные силы, но уже потраченные вернутся не скоро.

Повинуясь какому-то внутреннему порыву, Лана вдруг подошла к кровати, положила ладонь на лоб больной девочки и сказала:

- Все будет хорошо. Ты уже почти выздровела.

Малышка широко открыла глаза, ее дыхание выровнялось. Обрадованная мать упала на колени, принялась целовать руки Ланы и Эле, бормоча, как безумная:

- Пусть хранят вас небеса! Благодарю вас! Благодарю! Вы всесильны!

- Ну хватит, что вы... -Лана даже засмущалась

- .Пошли! - вдруг приказал Тейлин, резко схватил Эльку за руку и грубо потащил на улицу.

В следующем доме на кровати лежал больной мальчик. Выглядел он лучше девочки, но все равно был очень слаб., бледен и лишь на скулах его пылал лихорадочный румянец.

- Здесь почти та же история. Но союзник Даркуса заявился прямо в деревню, переодевшись торговцем Наивный ребенок подал ему воды, в благодарность получил золотую монетку, а результат тот же - откачивание энергии, почти кричал Тейлин, впиваясь сильными пальцами в Элькины плечи. - Тебе этого мало? Что тебе еще показать, мелкое ,рыжее, эгоистичное чудовище? Что ты должна еще увидеть, чтобы ты согласилась помочь нам?

- Элька вырвалась от него и склонилась над мальчиком.

- Послушай, молодой человек, я приказываютебе выжить! - твердо проговорила она. Скорее выздоравливай, и тогда я приглашу тебя в замок на бал. Потанцуем!

Стрю46

Она поцеловала мальчика в щеку, зыркнула в сторону братьев и прошипела:

- Не ходить за мной!

Ну естественно, все за ней побежали. А Элька была на грани истерического бешенства.

- Что за представление вы тут устроили? Тоже мне, артисты из погорелого театра! Вы специально, вместе с Леадором затеяли эту аферу, чтобы я согласилась. Не было никаких легионеров Тьмы, это все ваши штучки! Вы посмели для достижения своей цели пожертвовать здоровьем ни в чем неповинных детей, даже целой деревней, лишь бы я осталась спасать ваш гребаный мир! Я ненавижу вас обоих! Не хочу вас видеть! Кто попрется за мной,убью на месте!

Вскочила на Крамолу и была такова.

От Ланы молодым людям тоже досталось:

- Хоть я и питаю к тебе слабость, Кей, но я бы тебя с превеликим удовольствием тоже убила. И тебя, Тейлин, тоже, и вашего Леадора! Знаете, я и сама что-то уже не очень хочу спасать ваш мир .Конечно, я скоро успокоюсь, но сейчас вы мне омерзительны. Взяли и расстроили мне сестру. А вы знаете, что она может натворить, когда расстроена? Она такая впечатлительная! Обидеть Эльку может каждый, не каждый может убежать. Вот где она сейчас? Она же не знает дорогу в замок. И где наш Дейвор? Вроде совсем недавно путался у Эльки в ногах.

- Она не заблудится - Крамола отлично дорогу знает, - виновато успокоил ее Кейланис. - Тем более, что Дейвор с ней побежал. Но как бы детка его не придушила. Сказала же, что убьет любого на месте.

- Не любого. Вот вас бы придушила, а животных она любит, и они отвечают ей взаимностью.

- Но он не волк, а мужчина,- не согласился Тейлин.

- Ничего, мужчины Эльку тоже любят, - хмыкнула Лана. - На сегодня хватит экскурсий, поехали домой. Молитесь, чтобы злость и жажда мщения из моей сестры выветрились по дороге, иначе я за ваши жизни не дам и ломаного гроша...

...В комнате Эльки застали чудную картину: хозяйка сидела на полу возле кровати в компании бутылки водки, кубка и магистра-волка. Она налила в кубок, выпила, еще налила, снова выпила, и еще... Потом икнула, почесала Дейвора между ушами и, не глядя на вошедших, коротко бросила:

- Ну?...

- Детка, ну прости нас! Мы - бессовестные сволочи! - наперебой запричитали братья.

Стр.47

- Терпеть не могу подлиз, - сварливо сообщила Элька и шмыгнула носом. - Можете не стараться, я согласна. Теперь в лепешку расшибусь, но спасу ваш чертов мир.

Четыре пары глаз уставились на капризницу, а потом Кейланис проговорил:

- Ну и ну.Тебе же трудно и непривычно проявлять заботу о других.

Ты даже не представляешь, как! - с чувством согласилась Элька. - Ну, что вы на меня так уставились? Глаза выроните. Ладно, попробую растолковать для особо одаренных. Вы оба, ясен пень, не ожидали, что сломаете меня так быстро. Так же мне понятно, как вы меня воспринимаете: эгоистичная, избалованная, чокнутая красотка, которая ненавидит всех людей. Ну да,отчасти это так. Но ведь человек - это не черты его характера, а сделанный им выбор. Монада...

А? - привычно ничего не поняли молодые люд - Монада, - повторила Лана и пояснила:- Добро внутри зла, зло внутри добра. Конечно, Элька любит только близких людей, да и то не всех И только я знаю, что и у нее тоже есть слабые стороны: ради детей и животных она на все готова.

- Да, и слабостей своих я не стыжусь, - с вызовом подхватила слова сестры Эля. - И я тоже могу быть доброй,заботливой, нежной, хрупкой и ранимой...

- ага, чисто ангел, - не выдержав, хмыкнул Тейлин.

Заткнись!- рявкнула нежная, хрупкая и ранимая женщина

Кажется, назрел очередной скандал. Пришлось Лане снова выступать в роли миротворца.

- За решение моей сестры обязательно нудно выпить! Тем более, она уже начала. Ну, мальчики, давайте,приобщайтесь к нашей русской традиции - хлопните водочки.

Конечно,на вкус водка молодым людям совсем не понравилась, но вот зато эффект...Да еще запивая коктейлем "Амор" с непривычным для них клубничным вкусом, вообще замечательно пошло. И неудивительно, что скоро все четверо здорово наклюкались.

Подобревшая Элька, откинувшись на плечо Тейлина, рассказывала всяческие забавные случаи из их с Ланой бурного прошлого. Пьяные Лана и Кейланис выясняли отношения

- Ну неужели я тебе совсем не нравлюсь? Я что, уродка?

- Нет, ну что ты такое говоришь!

Я, между прочим, прождала тебя до рассвета, а ты так и не пришел! Что я должна о себе думать? Что чувствовать? У меня, между прочим, в отличие от моей сестры, нет комплекса сверхполноценности.

- Ничего ты не понимаешь, - заплетающимся языком оправдывался эльф-полукровка. - Я не хотел тебя ранить настойчивостью и беспардонностью. Но если тебя не коробит наше столь быстрое сближение, то я рад...это...того самого...

Стр.48

Молчи уж, тоже мне, Цицерон нашелся! - хихикнула Лана

И тут в комнату вошла небольшая кошечка: пухленькая, пушистенькая,полосатенькая, с толстенькими коротенькими лапками и пройдошистым выражением на мордочке

- Ой, какие мы красивые! - восхитилась Лана.- Как нас зовут? Ты мне кого-то определенно напоминаешь...

- Ее зовут Биби, - представился за кошку Тейлин. - С ее появлением связана очень интересная история. Однажды мы с братом наблюдали за вами в Священном Водопаде, и как раз была моя очередь смотреть на детку... прости, детка, на Элечку. Она, как всегда куда-то бежала, сломя голову,остановилась покормить бездомное животное, а потом побежала дальше. А котенок вдруг прыгнул и.. оказался у нас, пролетев через Священный Водопад. Сбой был у портала,наверное...

- Да что же это у вас все глючит-то,- заржала Лана

- Это случилось три года назад. К нам попало маленькое, тощенькое, плешивенькое создание, а теперь Биби - любимица всего замка..

Элька прижала к себе кошечку, зарылась носом в ее шерстке и.. неожиданно заплакала, перепугав всех до икоты

- Господи, что с тобой случилось? Почему ты плачешь? - принялись утешать ее все трое, ибо плачущая Элька - зрелище не для слабонервных. Она разрыдалась пуще прежнего.

Не знаю, Биби вошла я ее увидела и... и мне что-то так взгруснулось...

- Я тоже по своим кошкам скучаю, - вздохнула Лана.

- А хотите, посмотреть, что творится у вас дома? - вдруг предложил Тейлин. - Пошли, Священный водопад находится в башне Леадора. Уже поздно,конечно,ну и ладно...

И очень хорошо, что было поздно, и все в замке уже спали. Так хоть никто не узрел, в каком виде шляются те, от кого зависела судьба всей Весты. Лана висела на локте Кейланиса, а того хоть самого неси. Чтобы утешить расстроенную Эльку, Тейлин вел ее, крепко прижав к себе, отчего они шатались еще сильнее, чем первая парочка. Но Эльке это было по фигу.

Естественно, Леадор уже спал мирным сном праведника, сидя в кресле у своего рабочего стола, заваленного всякой всячиной.

- Леадор, проснись! - громко позвал эльф.

Старичок продолжал мирно сопеть.Звали его долго и зычно, но успеха не добились.

- Жаль, но ничего не поделаешь, - вздохнула Лана и вдруг перепугалась. - слушайте, а он точно спит? Не помер ли? А что, по виду ему никак не меньше трех тысяч лет.

Стр. 49

Ну уж нет! Зря мы пришли что ли?- не согласилась Элька и оглушительно и утробно рявкнула: - Леадор, подъем!

Лане, Кейланису и Тейлину пришлось зажать уши, а старичок мигом проснулся и с перепугу свалился с кресла. Его подняли, отряхнули, усадили и сообщили, что хотят посмотреть на мир Ланы и Эли, вернее, на то, что творится у них в доме.

Леадор провел их вглубь помещения, в небольшую нишу, и сестры увидели водопад, начинающийся из ниоткуда и стремящийся в никуда. Маг дотронулся обеими руками до потоков воды. По поверхности пошла рябь, потом вода внезапно поменяла направление потока, потом стабилизировалась. И вот это уже не водопад, а зеркало.

По ту сторону ясно просматривалась большая комната в квартире Ланы. Там царил такой же беспорядок, каким его оставили сестры: повсюду валялись шмотки, косметика; на письменном столе ноутбук мирно соседствовал с конфетными фантиками, пустыми бутылками и блюдом с фруктами; на Элькиной подушке, как и прежде, спала кошка Катька, а чуть ниже, в обнимку дремали Тиша и Василиса.

- Ну все, теперь я спокойна. С кошками все в порядке, - облегченно вздохнула Лана, - Эль, давай теперь ты.

Элька долго хмурила брови, демонстрируя напряженную умственную деятельность, не раз пыталась что-то сказать или вспомнить и, наконец, решительно заявила:

- Мне не о ком волноваться. И смотреть не на кого... Ну,мне так кажется. Ладно, пошли-ка к себе. Блин, Дейвор, откуда ты здесь? Опять у меня под ногами путаешься. Скорее бы тебе уже вернуть человеческий облик.

Волк пристально посмотрел на нее и, словно преисполнившись чувством выполненного долга, отошел в сторону.

А наша четверка решила продолжить гудеж. Однако, их планам не суждено было сбыться. Элька вдруг пошатнулась и пробормотала:

- Ну и денек! Странно, обычно я не устаю, а тут на ногах еле стою

- Не расстраивайся, - подбодрил ее Кейланис. - Зато ты становишься похожей на человека. Помни, чем больше ты совершаешь ошибок, тем больше тебя любят. Совершенство, знаешь ли, отталкивает, потому как недосягаемо...

- О, ну нам всем точно пора баиньки, - хихикнула Лана. - Кея потянуло на филосовские рассуждения.

- Пойдем, милая - ласково прокурлыкал Тейлин, крепче прижимая к себе Эльку. - Я уложу тебя в кроватку, накрою одеялком и спою тебе колыбельную песенку

- Не зарывайся, - беззлобно предупредила та и душераздирающе зевнула.

Стр. 50

Эта парочка, не прощаясь, скрылась в Элькиной комнате. А вот Лана с Кейланисом все никак не могли открыть дверь

- Черт, что такое? - пошатываясь, пробормотала Лана. - Леадор сказал, что как только именно я отопру дверь, заклинание сразу перестанет действовать. А Элькин шепоток от воров, а не от меня. Что-то она все-таки перемудрила.

- какое заклинание? Какие воры? Удивился полуэльф, но тут же забыл об этом. - Да ладно, пойдем ко мне.

- Нет, до тебя я не доползу. Может так? - Лана трижды постучала в дверь и сказала:"Я пришла".

Наконец-то дверь перестала сопротивляться, и парочка вошла в комнату. Они присели на кровать и с осоловевшими взорами уставилась друг на друга. Лана положила голову на плечо предмета своих мечтаний и удовлетворенно констатировала:

- Тихо-то как...

- А у них там ничего не случится? - забеспокоился Кейланис. - Они там не подерутся?

- Все в порядке, - успокоила его женщина. - Если бы они подрались, уже проснулся бы весь замок .Но если тебе так будет спокойней, можем тихонечко подкрасться и подглядеть.

Любопытная парочка вышла из комнаты, на цыпочках подкралась к нужной двери и осторожно ее приоткрыла.

В большой комнате, около окна в свете полной луны стояли Элька и Тейлин. Они как-то порывисто целовались, срывали друг с друга одежду и вообще напоминали людей, которые воздерживались от секса лет десять, как минимум.

Лана с Кеем еле удержались от смеха, прикрыли дверь, так же на цыпочках вернулись к себе и там уже от души похохотали.

- Ну а мы с тобой что, самые рыжие, что ли? - кокетливо промурлыкала Лана.

- Уж не рыжее твоей сестры, - отозвался Кей взял свою даму за руку и повлек на кровать.

Странно, но получив в свое полное распоряжение предмет своих вожделений, Лана не впала в ступор, не застеснялась, не растерялась до одервенения в суставах. Сердце ее не выпрыгивало из груди, не екало. Наоборот, создавалось такое впечатление, что они уже давно были вместе и каждому знакома каждая черточка партнера, каждое движение, каждый изгиб любимого тела и каждый нежный поцелуй. Торопиться в отличие от экспансивной парочки в соседней комнате, им было некуда...

- Я, кажется, люблю тебя, - призналась Лана потом, устраивая голову на его плече.

- Я тоже, и мне это не кажется - отозвался эльф, гладя ее по волосам.

Стр. 51

Нет, ну разве можно быть такими легкомысленными? Ладно, молодые люди не знали, что Элю и Лану пытались отравить, но сами-то сестры! Или они так надеялись на магические силы Леадора, если пустились во все тяжкие? Хотя, зная этих дамочек, могу предположить, что просто забыли об опасности и нырнули в пучину сексуальных утех

А враг, между тем,не спал. Советник Бенрик мерил шагами свои покои, натыкаясь на мебель и готов был выть от бессильной злобы.

Он же не знал, что Лану случайно спасла бабочка, а она уже, в свою очередь, предупредила сестру. Злодей был уверен,что на паскудных баб яд не подействовал. Мало ли какие противоядия принимают эти чертовы ведьмы, какой магической защитой пользуются.

И что теперь ему, Бенрику делать? Убрать пришелиц нужно было как можно скорее. Медлить нельзя: через несколько дней четверке магистров предстоит снять заклятие с Дейвора-волка, и тогда уже может быть поздно. Может, ликвидировать сыновей короля? А если и на них яд не подействует - они же тоже чародеи. Прирезать Дейвора, пока он волк? Нет,проще убить дракона. Что же делать? Что делать?!

Встреча с сообщником была назначена лишь через четыре дня, а Бенрик не привык действовать самостоятельно., и он абсолютно ничего не смыслит в магии.

Уже на рассвете советник лег-таки в кровать, и на тонких его губах даже появилось некоторое подобие улыбки.

Итак, решено: если нет возможности убить никого из мерзкой пятерки, он уничтожит того, кто дорог им всем. Таким образом, магистры будут деморализованы, а Бенрик и его друзья выгадают немного времени.

ГЛАВА 8

Утром Тейлина разбудил тычок твердым кулачком в бок и хрипловатый голосок:

- Вставай!

- Ммм, детка, это ты? - пробормотал бедняга, чувствуя себя гаже некуда.

- Да пупсик, это я , ужас, летящий на крыльях ночи. Живо просыпайся!

- Может мне умереть, а? Тошнит, голова болит, во рту привкус навоза... Я так последний раз напивался лет двадцать назад, но и тогда мне так плохо не было. Детка, можно я все-таки умру?

- Нет, пупсик, умрешь позже, когда мир спасем, - злорадно проговорила "детка" - А сейчас залпом выпей. Это вода с солью плюс мой шепоток от похмелья.

Стр. 52

- Ты обо мне заботишься, ухаживаешь, это пугает, - простонал Тейлин, приподнимаясь и откидываясь на подушки. - Кстати, не зови меня пупсиком

- Пей! - приказала Элька. - А пупсиком я буду звать всякий раз, когда ты вякнешь свое дурацкое "детка".

Больной выпил мерзкое пойло и замер, прислушиваясь к своим ощущениям. С каждой минутой дурное самочувствие отступало. Парочка молчала, каждый думал о своем.

Элька очень переживала, не слишком ли переусердствовала с заботой, нанеся тем самым удар по своей репутации. А Тейлин вспоминал события прошедшей ночи. Тогда, только еще начав целовать эту странную женщину, он краем своего замутненного сознания очень переживал, не зная как себя вести в данной интимной ситуации. Как бы не обидеть ее, не доставить неприятных ощущения. Он же не знал, как это принято у них, на Земле. И, в конце концов, он опытный, большой, очень сильный мужчина, а она, несмотря на менталитет львицы - всего лишь маленькая слабая женщина. Теперь же, утром, этот "опытный и очень сильный мужчина" отчетливо осознал, что до этого любовью, можно сказать и не занимался.

Его размышления прервало появление бодрой Ланы и не очень бодрого и почти зеленого брата.

- Ты как? - спросил Кейланис. - Лана меня, конечно подлечила, но слабость ужасная осталась. Может, отложим на завтра магические уроки? Все равно толку не будет.

- А Элька говорит, что лучшее средство от похмелья - физические нагрузки, - заявила Лана

- А чтоб ей, Эльке этой! - выругался Тейлин, сползая с кровати. - Надо бы позавтракать, а так не хочется...

- Конечно надо, - радостно подхватила вечно голодная Элька. - Вот все вместе и поедим, в Большом зале. Нам с сестрой нужно поговорить с Леадором, а заодно и с королем встретимся.

Когда Тейлин с подругой вошли в зал, советник, Леадор и Лана с эльфом-полукровкой сидели за столом. Короля еще не было.

-Ну, чем нас сегодня кормят? - бодро поинтересовалась Элька. - Зеленой верблюжатиной под розовым тыквенным соусом? Шучу. Съем что угодно, даже корочку хлеба.

Но отведать хоть кусочек не удалось никому - в зал вбежал слуга, особо приближенный к королю. Мужик был сер лицом, напуган, руки его тряслись

- Помогите! Король умирает! Его пытались убить!

Все бросились за ним со всех ног, по дороге пытаясь выяснить, что случилось. Выяснилось следующее.

Каждое утро Его Величество, не вставая с постели, пьет три глотка заранее приготовленной особой розовой воды. Это придает ему энергии на весь день и бережет нервы.

Стр. 53

Сегодня правитель сделал так же , но успел лишь пригубить целебный напиток - в королевские покои неожиданно ворвался магистр Дейвор, прыгнул на кровать и выбил из рук Вандера кубок. Но, видимо, тех капель, которые король успел употребить, оказалось достаточно: сейчас Его Величество без сознания и еле дышит.

Вся компания ворвалась в королевские покои и застала там такую картину: бледный до синевы король лежал, высоко запрокинув голову и часто и прерывисто дышал. У кровати, ощетинившись, сидел Дейвор-волк и угрожающе скалил огромные клыки. Рядом валялся опрокинутый кубок в лужице розоватой жидкости.

- Молодец, волчик! - похвалила Элька. - Ты спас короля, а теперь отойди, дай нам подойти к кровати. Говорю, фу, волчик! Пусти...

- Разойдитесь! - велел запыхавшийся Леадор, только подоспевший к месту происшествия. - Прошу не подходить ни к королю, ни к кубку. Я сам...

Он обмакнул палец в жидкость на полу, осторожно понюхал.

Так я и думал, Мейзеров корень, страшный яд. - Король выпил лишь малую толику, спасибо господину Дейвору. Его Величество выживет,но на выздоровление уйдет много времени.

- Леадор, это тот, о ком мы думали? - задала Лана вопрос, совершенно непонятный молодым людям.

Я уверен, да, - был ответ.

- Блин! - вдруг завопила Элька. - Все здесь,около жертвы, а нашего Чезаре Борджиа нет. Ну, держись!

- Постой, - остановил ее Леадор. - Сет, пошлите к советнику стражу. А вы все пятеро, вернее, ваша магическая сила нужны мне здесь.

Старик порылся в складках своей мантии, достал небольшой мешочек, всыпал королю в рот некий порошок и обратился к сестрам и подавленным Тейлину с Кейланисом:

- Подойдите к изголовью кровати, возьмитесь за руки и аккумулируйте все свои силы, направляя их в район солнечного сплетения короля. Я буду читать заклинания, и как бы странно они не звучали, вы не должны отвлекаться.

Взволнованные молодые люди, придавленная случившимся Лана и непривычно тихая Элька выполнили просьбу мага. Волк вспрыгнул на кровать в ногах у короля, сел и замер, как изваяние.Леадор начал читать заклинания.

Это длилось около двух томительных часов, наполненных напряжением и волнением. Но старания увенчались успехом - дыхание короля нормализовалось, лицо порозовело.

- Он спит, - сообщил Леадор. - Магический сон продлится до вечера, а потом можно будет

Стр. 54

Его Величество навестить Пойдемте,магистр Дейвор присмотрит за спящим.

- А теперь - к подлому отравителю! - кровожадно вскричала Элька

Но стража через минуту доложила, что советника уже и след простыл. Тщательный обыск замка, а в последствии и всего города, ничего не дал. Конечно, Бенрик не идиот, он сбежал сразу же, когда все бросились на помощь королю

- Мы дуры! - воскликнула Лана, хлопнув себя по лбу.

- Это почему же? - обиделась ее сестра.

- Да потому что нельзя было ждать, когда Леадор выяснит, Бенрик ли хотел нас отравить. Мы еще вчера могли попросить Тейлина воздействовать на урода своим Мгновенным Гипнозом. В трансе скотина сразу бы призналась, и король не пострадал бы.

- Мы не могли никого попросить, ведь должны были сами во всем разобраться, - напомнила Элька и, поняв, что сказала лишнего, осеклась.

Тейлин схватил ее за руку и угрожающе процедил:

- А вот обо всем этом мы и хотели бы поговорить. Пошли, быстро!

Разговор получился очень тяжелым. Как Лана ни каялась, даже слезу пустила, ее эльф так и не оставил своей холодной,просто убийственной ярости. Он даже не кричал, вообще ни слови не произнес. Только стоял, скрестив руки, и ледяным взглядом смотрел на Лану.А она, поняв, что слезы не помогают, вытерла лицо и тоже от греха подальше замолчала.

Зато Элька с Тейлином старались за всех.

Вы хоть понимаете, что наделали? - бушевал сын короля. - Вы не только подвергли опасности себя и отца, но и поставили под угрозу срыва все планы по спасению Весты! До вас не доходит, что поработив наш мир, Даркус не успокоится, ему понадобятся и другие миры, и ваш в том числе...

- Ничего, так быстро это не произойдет. Мы еще успеем прожить долгую и счастливую жизнь. И не смей на меня орать.

- Убил бы тебя, кретинку! Хватит доказывать, что ты главнее всех. Всем и так ясно, что ты альфа-самка. Хватит быть эгоисткой и поступать так, как хочется только тебе!

- Конечно, я ведь мешаю тебе проявлять свою альфа-самцовость! Мне никто не может приказывать, что мне делать и как поступать!

Тейлин не сдержался и ударил ее. Мигом огненная упрямица превратилась в некое подобие Кейланиса: то же холодное презрение и пугающе- ледяной взгляд. Знай ее Тейлин по-лучше, испугался бы: стальной блеск ее глаз обещал обидчику страшные кары. Но он продолжал бушевать:

- Вы обе сидите под замком, потом решим, что с вами делать! Пошли, Лана!

Стр. 55

Лана послушалас. Не надо рисковать и спорить, ведь кто знает, на что способен этот разбушевавшийся человек-слон. А этот король льда, Кейланис, даже не дотронулся до нее, даже словечком не обмолвился. Да чего уж, даже не посмотрел на нее!

Оставшись одна в своей комнате, Лана услышала, как в двери поворачивается ключ. Расстроенная,она села на кровать и принялась сама себя успокаивать.

Так, король вне опасности, и это хорошо. Когда он окончательно поправится, они с Элькой все ему объяснят, извинятся, он добрый дядечка, простит. И это тоже здорово. Плохо то, что гадский советник сбежал, причем явно к своим сообщникам. И хоть в замке он больше не напаскудит, его дружки-легионеры могут еще что-нибудь предпринять, чтобы нейтрализовать ее и сестру, а может и Тейлина с Кейланисом, Дейвора. Ладно,нечего убиваться заранее, проблемы надо решать по мере их поступления.

Самое ужасное то, что Тейлин и Кей просто в бешенстве и когда отойдут,неизвестно. Хотя, не так уж Лана и виновата. Это же Элька настояла на том, чтобы они самостоятельно во всем разобрались. Ведь, как говорится, от черта ладаном, а от Эльки ничем. Прав Тейлин, она самая настоящая альфа-самка!

Как бы помириться с ребятами? Для нее, Ланы, не проблема сделать первый шаг к примирению. Но как его сделаешь, из закрытой комнаты-то? И Элька опять же эта, мать ее так. Она ни за что не станет мириться первой. А еще Тейлин-дебил посмел влепить ей затрещину.

Тут дверь бесшумно распахнулась, и на пороге возник заговорщически подмигивающий ей Леадор.

- Тсс, тихо, - прошептал он,закрывая дверь. - Молодые люди не знают, что я здесь...

- Разрыв-трава? - грустно спросила Лана.

- Именно. Не кори себя, ошибки все совершают и на этих ошибках учатся. Все образуется. Я вот принес тебе твои рукописи. Может хоть они отвлекут тебя. А вот и перо и чернила...

- Откуда у тебя мои тетради? - удивилась женщина.

- Удивительное дело, девочка. Сижу я у себя, составляю снадобье для короля, вдруг слышу какой-то плюхающий звук. Смотрю, а возле Священного Водопада валяются рукописи, твои и сестры. Я подумал, что это неспроста. Вдруг Вселенский разум хочет помочь вам, или намекнуть на что. Элечке я уже отнес. Она еще попросила много свечек, толстые и одну тонкую. Ну ладно, я пошел. Развлекайся.

- Интересно, что хотел сказать этот Разум? - проворчала Лана, когда старик оставил ее одну. - Читай, Ланочка, веселись? Или, не трать времени даром, лодырь, пиши? Или Высший Разум намекает, что... Точно! Если то, что мы с Элькой уже насочиняли, начало сбываться, то можно записать, что злюка Кей и буян Тейлин нас простили и пришли мирится. Так, нужно действовать в темпе, пока Элька не угробила Тейлина! Я-то в отличие от наивного мага

Стр.56

Леадора знаю, зачем ей куча свечей...

Лана села за стол и открыла тетрадь. Оказывается, они с сестрой не только пили и плясали. Она этого не помнила, но имена не понадобившихся дружков-музыкантов она уже вымарала. И некоторые события, связанные только с ними, тоже. Собственно,осталось очень мало и заканчивалось там, где они с сестрой оказались неизвестно где. Этим начинается вторая глава. Так, если прикинуть, сколько места займут дальнейшие события, то получится где-то середина восьмой главы. Теперь отступим немного на всякий случай...

Лана обмакнула перо в чернильницу и начала писать: "Но вскоре разгневанные Тейлин и Кейланис поняли, что погорячились. Преисполненные раскаянием, они отправились к своим дорогим узницам. Расстроенная Лана услышала, как в замочной скважине поворачивается ключ, посмотрела на дверь и наткнулась взглядом на добрую извиняющуюся улыбку своего эльфа-полукровки.

- Ну вот, теперь остается немного подождать, - удовлетворенно сказала себе писательница. - Надеюсь, сработает...

Ждать пришлось чуть дольше, чем предполагала Лана, а может, это ей только показалось. Но вот...

Лана услышала, как в замочной скважине поворачивается ключ... Ну и так далее, по тексту.

- Прости меня, Лана,- просто, но очень проникновенно сказал Кейланис.

Лана мигом оказалась в его объятиях

- Нет, это ты меня прости! Вы оба нас простите. Желая показаться самостоятельными и сильными, мы проявили преступное легкомыслие.

Он погладил ее по волосам.

- Ну все, успокойся. Отец уже пришел в себя, все понял и не обижается. Наоборот, он восхищается вашей твердостью и независимостью Хотя, я подозреваю, что ты ни при чем. Это сестра убедила тебя действовать самостоятельно.

- Да, верно, - легко согласилась Лана.

- Более того, детка не ХОТЕЛА показать свою независимость, она на самом деле очень независима. Брату ужасно это не нравится, так что покоя нам не видать.

Лана вдруг встрепенулась:

- Скорее пошли к Эльке в комнату! Как бы чего не вышло...

Элька с видом вдовствующей королевы полулежала в кровати, прикрытая до шеи одеялом.

Стр. 57

Возле кровати на коленях пристроился Тейлин, бормотал извинения и совершал странные на первый взгляд телодвижения.

- Детка,прости (схватился за левое плечо). Сам не знаю, что на меня нашло (хвать себя за правую ногу). Просто я очень испугался за тебя и за Лану... Ой! (здесь он прижал руку к животу)

И еще меня бесит твое стремление быть всегда главной, твое непослушание. Ой, вот видишь,даже сама природа и Высшие силы мстят мне за то, что я тебя ударил. Ну прости!

Ему-то наивному и невдомек, что природа-Матушка и Высшие Силы тут ни при чем. Только Лана догадывалась, что это ее сестра под одеялом вонзает длинные острые ногти в недавно слепленную куколку Вуду.

Элька напоследок вонзила ноготь в мужское достоинство куклы, ловко сунула фигурку под подушку и шмыгнула носом:

- Ну ладно, ты меня тоже извини, я все-таки тоже не ангел. Хотя... Ведь и жизнь не рай.

Тут Тейлин заметил Лану с братом, стоящих неподалеку и с интересом за ними наблюдающих

- Идите вон, - беззлобно сказал он, подмигивая брату. - Нам с деткой свидетели не нужны.

Уходя, парочка слышала возмущенный голос Эльки:

Пупсик,ну почему вы с Кейланисом все время называете меня деткой? Я, конечно, понимаю, что рост у меня совсем не богатырский. Но мы с Ланой одинаковые, и я, между прочим, ее старше. Так почему же детка у вас именно я?

- Ну, не знаю, тебе как-то больше подходит...

- Все в порядке, - засмеялась Лана, за руку увлекая Кея в комнату. - Они опять собачатся по пустякам, значит,мир восстановлен. Кстати, нам тоже нужно побыть наедине... Поцелуй меня!

О, черт! - разнесся по этажам хриплый Элькин вопль.

- О, детка! - вел свою партию Тейлин

Они уже! - хихикнула Лана. - Детка и Пупсик в своем репертуаре. Так они перепугают нам весь замок. Они сумасшедшие.

- Точно, больные не только на голову, но и на все тело., - согласился эльф.

- Но мы-то с тобой не такие, - подмигнула Лана.

- Конечно, милая, мы - само совершенство...

Стр. 58

Ну вот, опять! Легкомыслие и пофигизм разбушевались! Обе парочки снова,ни о чем не беспокоясь, с головой окунулись в распутство. Их не волновало ничего, кроме своих желаний. Впрочем,сестры всегда были такими и наверняка подумали: "А, ерунда! Завтра... Все завтра..." Плохо то, что ответственные, с сильно развитым чувством долга, молодые люди становились точно такими же, как и их подружки.

Но за ужином выяснилось, что откладывались на завтрашний день дела совершенно зря: планы на завтра поменялись

- Господа магистры, вы знаете, что случилось. И, вероятно, еще может случиться. Необходимо отложить ваше обучение и как можно скорее снять заклятие с магистра Дейвора. Без него вам не справиться, если легионеры Даркуса еще предпримут попытки. А они будут предпринимать.. Придется вам прямо завтра отправляться в путь.

- Ну и ладно, - беззаботно согласилась нажравшаяся и от того добренькая Элька. - А во время отдыха мы можем практиковаться с мечами. Сколько нам добираться?

- Во время отдыха нужно отдыхать, - не согласилась Лана.

- Леди, не ссоримся, Ехать три дня Сразу скажу, что миссия эта опасна и потребует мобилизации всех ваших сил и способностей..

- Ну, ты прямо воевода, - заерничала Элька. - Завел нудятину: миссия, мобилизация. Сказал бы просто: не будьте раздолбаями, сделайте все, как надо.

- Помолчи! - велел Тейлин. - Продолжай, Леадор.

- Для начала я расскажу, как действуют мечи...

- Да, интересно, что же можно делать с мечами? - не унималась вредная Элька. - Я думаю, что тоолько ковырять ими в носу.

- Я сказал, помолчи! - взревел Тейлин.

- Ага, ща!

- Ваши мечи воистину удивительны, - не обращая внимания на их перепалку, продолжал старик. - Они обладают необыкновенными возможностями: достаточно лишь маленькой царапины, чтобы противник умер в ту же секунду...

- Здорово,у нас у каждого свой Эскалибур, - обрадовалась Элька. - Все,молчу!

- Но так же рана может на долгое время лишь парализовать. Исход будет зависеть лишь от вашего желания...

- Мне нравится! - воодушевилась Лана. - С такими-то мечами мы мигом порубим всех легионеров в капусту.

Стр. 59

- Не все так просто, дитя мое, - мягко возразил Леадор. - В Весте свои законы и смертельный удар магическим мечом считается непростительным. И не важно, против кого направлен: против своего кровного врага, или легионера Тьмы. Применить смертельный удар можно только в крайнем случае и только против темного магистра. Простых легионеров вы должны будете только обезвредить. Потом эльфы-рейнджеры доставят их в суд

- ага, давай, училка, поучи меня, как поступать с зарвавшимися мужиками, - презрительно фыркнула Элька. - Может этих легионеров еще и в лимузинах в суд доставить?

- Элеонора, таков закон,и мы должны следовать его путем!

- Законным путем идти можно, дойти трудно - заявила упрямица.

- Элька, хватит спорить! - разозлился Тейлин. - Леадор,я прослежу за ней, продолжай.

- А самое главное, вы должны прямо сейчас поклясться: никогда не использовать во вред ни мечи, ни свои магические способности. Ни против чужого,ни против друг друга.

- Обещаю! - не раздумывая, торжественно поклялся Кейланис.

- И я, - сказала Лана, но скорее только вслед за эльфом.

-Обещаю,- без особой уверенности отозвался Тейлин, косясь на свою невозможную подругу.

- Обещаю,- нехотя вздохнула Элька и тут же поставила свою жирную точку. - В конце концов, с Тейлином я и без меча и магии справлюсь.

- Ах, ты... - начал тот, но старый маг на корню зарубил практически назревший скандал

- Прошу вас, пройдем ко мне в башню. Я дам вам подробную карту, как добраться до Ведьминой горы. А еще объясню, как снимается заклятие с Дейвора. Этого мало,конечно,но все же...

ГЛАВА 9

Следующим утром хмурая Элька завтракала в одиночестве в своей комнате и злилась на весь белый свет.

Мало того, что подняли ни свет ни заря, так еще и утешить ничем не могут. Ни кофе у них нет, ни шоколада... Пей, детка...тьфу, пей, Элечка, бурду... Нет, за каким чертов выезжать в

такую рань? Что случится с этим Дейвором, если его расколдуют немногим позже?

Стр. 60

Чтоб ему икалось, Дейвору этому!

Тут заявилась полностью готовая Лана

- Ты еще не собралась! - всплеснула она руками, завидев жрущую сестру в ночнушке. - Все только тебя и ждут.

- Подождут. Я еще не доела...

- А ты всегда "еще-не-доела"! - не унималась Лана. - Леадор нервничает, Кей места себе не находит, Тейлин злится, у Дейвора...

- Понос, надо полагать, - закончила за сестру Элька.

- Нет, икота. Пошли, или ждешь, что твой прынц опять начнет на тебя орать?

- У каждого психа своя программа, - меланхолически заметила Элька. - Пусть орет, может меня развеселит, икающий волк уже начал... Ладно, сейчас соберусь. Пойди, скажи тем нервным во дворе, пусть психуют дальше. Это держит в тонусе.

Вошла Вилса и вежливо спросила:

- Леди Элеонора,вам помочь одеться?

- Да иди ты. Скажи придуркам во дворе, что я скоро выйду. И еще мы с сестрой зайдем повидаться с королем.

Его Величество выглядел уже намного лучше и тепло простился с будущими невестками, добавив, что очень волнуется за всех четверых

- Не надо волноваться, вам нельзя, - улыбнулась Элька, целуя короля в щеку. - Мы присмотрим за вашими мальчиками.

- Ну, тогда им точно капец, - хмыкнула Лана очень тихо, чтобы ни сестре ни Вандер не услышали

- Пошли уже! - обозлилась вдруг Элька, схватила ее за руку и потащила вон из королевских покоев.

- Выздоравливайте, - только и успела сказать Лана.

- Быстрее, сколько можно болтать! - вспылила Элька, будто бы вовсе не ее все ждали больше двух часов.

Напряжение по дворе достигло своего аппогея, а Тейлин вообще скрипел зубами.

- Еще немного, и я бы здесь состарился и умер!

- Заманчиво... - мечтательно протянула Элька, садясь на Крамолу.

Стр. 61

Тейлин обиделся, и Лана, чтобы купировать скандал, объяснила:

- Это она вспомнила слова из сериала. Тупой, кстати говоря, сериальчик, но у Эльки получается к месту и смешно

- Ты почему вчера не приходила, - обиженно спросила Крамола.

- Да нас под домашним арестом весь день продержали. Ты представляешь наглость такую?

- А может заслужили? - фыркнул Ланин Криминал.

Крамола покосилась на своего дружка и шепнула:

- Мальчишки! Чего с них взять?

- Ну все, пора, - напомнил Леадор. - Умоляю, не забывайте все то, что вы мне вчера обещали...

- Бла-бла-бла, - передразнила его Элька - Твои нравоучения у нас уже в печенках сидят. Фу, волчик, хватит икать!

Леадор с некоторой долей обреченности и предчувствия какой-то неприятности смотрел вслед пятерке магистров, пока они не скрылись из виду.

Начало поездки было замечательным. Солнечное утро, пение птиц, благоухание растений, чего пожелать путникам? Дейвор-волк шустрил чуть впереди, лошади шли неспешным шагом, Лана с Кейланисом мило беседовали, а Элька с Тейлином беззлобно переругивались. Вобщем, все шло, как всегда.

- Если свернуть здесь направо, то в полудне езды начнутся владения моего клана, - вдруг сообщил Кейланис, и было заметно, как ему взгруснулось.

- Можно заехать к твоим в гости, там и отдохнем, - проявила дружеское участие Элька. - Увидишь маму, родных, своих соплеменников. Видано ли эльфу, пусть даже и наполовину, постоянно жить среди обычных людей. А оттуда проложим другой маршрут.

- Может,не надо? - занервничала Лана. Она понимала, что если ей предстоит выйти замуж за Кея, то знакомства с его соплеменниками, а тем более, его матерью, не избежать. Но сейчас она не была к этому готова.

- Но нашему ушастику будет приятно, - настаивала Элька.

- Спасибо, милая, но нет, - отказался Кей.

- Тем более, у нас нет сейчас на это времени, - добавит Тейлин. - И оттуда нельзя проложить другой маршрут, придется возвращаться и терять время. К эльфам они поедут позже

Стр. 62

А вот и можно проложить новый маршрут! Карта, между прочим, у меня. Смотрите... Каждый, кто хоть немного учился в школе, в состоянии разобраться в карте.

Ну и пошло-поехало. Элька, как всегда, воспользовалась возможностью и блеснуть эрудицией, Тейлин не упустил случая поучить ее умуразуму и, в конце концов, дело дошло до взаимных оскорблений.

Всезнайка!

Дурак!

Самодовольная зазнайка!

Идиот!

Птичий нос!

Феодал недорезанный!

Цыц! - улучив момент, вклинилась Лана.

Удивительно, но скандальная парочка послушалась. Но скорее всего не потому что надоели Лане, а из-за того, что Криминал принялся рассказывать всякие смешные истории. Где он только этого нахватался, неизвестно. Но получалось забавно и походило на анекдоты.

Время близилось к вечеру, когда путники добрались до лесной поляны, ранее выбранной для остановки и ночлега. Милая такая была полянка: цветочки там всякие, два больших поваленных дерева, а рядом с ними чья-то заботливая рука сложила каменный круг для костра.

Друзья спешились, Дейвор, изрядно уставший, прилег в траву, а Элька тут же начала командовать.

- Так, вы втроем идете за хворостом, я отвечаю за шатер, Дейвор и лошадки отдыхают.

- Почему ты всегда всеми командуешь? - возмутился Тейлин, а Лана усомнилась:

- Ты будешь ставить эту палатку? Киса, позвольте спросить вас, как художник художника, вы рисовать умеете? Тьфу ты, заразила меня..

- Нет ничего невозможного для человека с интеллектом, - заявила Элька, цитируя на сей раз "Служебный роман". - Ну не могу я с вами идти. У меня, между прочим, проблемы с позвоночником. А за целый день,проведенный в седле, поясница просто одервенела. Вам трудно, да?

- Нет,нам не трудно, - засмеялся Кейланис. - К тому же мы жить хотим.

- Но учти, если мы вернемся, а шатра не будет... - начал Тейлин, но Элька издала ртом неприличный звук и перестала обращать на него внимания.

Стр. 63

- Ну почему мы все всегда ее слушаемся? Почему все прощаем? - возмутился Тейлин по дороге, а его брат запоздало догадался:

- А нее ведь нет проблем с позвоночником, да?

- Нет у нее никаких проблем со здоровьем, - вздохнула Лана. - Наша Элька с каждым годом становится только крепче. А насчет прощения... Ну, как бы объяснить?.. Вы смотрели подростковый сериал "Дрейк и Джош"? А, да, это я ступила. Короче, это сериальчик про двух сводных братьев, отличающихся друг от друга, как день и ночь. Джош - хороший, добрый и ответственный мальчик, очень наивный, хорошо учится и всегда готов помочь. Дрейк - самовлюбленный эгоистичный, безответственный красавчик, интересующийся только своей музыкой, гитарой и меняющий девчонок, как перчатки Он ни с кем не считается и постоянно подставляет брата. Но вот парадокс - его все обожают. А все почему? Дело в том, что Дрейк иногда, хоть и очень редко совершает такие поступки, радом с которыми все его свинства просто меркнут. Так вот, Элька, можно сказать, Дрейк.

- Ну-ну, а кто же тогда Джош? - проворчал Тейлин

- Боюсь что ты, дорогой, - вздохнула Лана. - Так, хватит разговоров, а то нам еще шатер ставить.

Как и ожидалось, место для ночлега готово не было Нахалка сидела на травке рядом с Дейвором и болтала, гладя его по волчьему загривку:

- Фу, волчик, я же сказала, хватит икать! Ну прости меня. Это я нечаянно напустила на тебя икоту Я не хотела. Снимать это я не умею. Давай вместе, а? Я скажу: "Ты больше не икаещь", а ты вспомнишь, что, как-никак являешься великим магистром и постараешься... Черт, видели бы меня сейчас знакомые, точно решили бы, что я окончательно чокнулась: общаюсь с волком и пытаюсь снять с него икоту!

Самое смешное, что предложенный вариант помог, и Дейвор излечился. Элька даже пожалела: икающий волк выглядел смешно и умилительно.

Потом они с Ланой быстренько сложили принесенный хворост внутри импровизированного очага и разожгли огонь (разумеется ,при помощи своих молний и огненных шаров) А молодые люди расстелили на земле небольшое полотнище шатра. Одно простенькое заклинание, и шатер вырос, как миленький. Ну, шатром он был только по названию и внешнему виду.Но стоило попасть внутрь его, как он оказывался неожиданно большим: два помещения с кроватями, в одном две, а в другом три.

Уже стемнело, звезды на черном бархатном небе манили к себе, а вечно полная луна завораживала. Дейвор лежал возле костра и то задумчиво смотрел на огонь, то переводил черные лужицы своих совсем не волчьих глаз на Эльку. Когда она это замечала, хитрец отводил взгляд. Наши друзья даже пожалели, что у них не было никаких музыкальных инструментов и нельзя попеть в ночи у костра. Романтика сорвалась...

- Я сейчас, - вдруг сказалаЭлька, поднимаясь.

Стр. 64

Куда это ты собралась? - встрепенулись молодые люди.

- Я должна спрашивать разрешение на попис? - вызверилась Элька.

- Нельзя идти одной, это опасно,- раскудахтался заботливый Кейланис. - На тебя могут напасть легионеры, дикие звери...

- Это не страшно. Гораздо опаснее родные маньяки,которые норовят держать за ручку во время справления малой нужды.

- Ребята, оставьте мою сестру в покое, - велела Лана. - Она сама в состоянии пописать, и компаньоны в таком деликатном деле ей не нужны.

Элька удалилась,зыркнув напоследок так грозно, что отправиться за ней никто не решился.

Вопли, шум, треск веток раздались минут через пять и так неожиданно, что перепугала всех магистров. Лана резко подскочила с бревна, уронила с него Кейланиса и отдавила Дейвору лапу. Тот, не обращая внимания на это, ломанулся на шум со всех четырех лап. Остальные похватали свои мечи и поспешили за ним.

Первой после Дейвора к месту происшествия подоспела Лана, вопя: " Элька, держись! Мы здесь!" Вопль застрял у нее в горле. Остальные спасатели тоже были в замешательстве.

Картина, открывшаяся их взорам, вовсе не была ужасной, а просто непонятной. Целая, невредимая, но взбешенная до предела Элька скалила зубы, вращала сверкающими глазами, держа за грудки гнома и трясла его, как пакет с загустевшим кефиром.

- Что здесь происходит? - обморочным голосом пролепетала Лана, еле переводя дух.

- Этом подлый карлик на меня напал!- Вызверилась Элька.- Сзади напал, представляешь? Я так испугалась, что даже в туалет перехотела. Перепугал девушку, вот и получил в нос.

- Я не карлик, а гном. Волк, Тейлин, Кейланис, мое почтение! Ваша соплячка?

- Наша,- обреченно вздохнул эльф-полукровка.

- Кто ты такой и почему напал намою сестру? - требовательно спросила Лана.

- Меня зовут Рорек, и я, как видишь, гном. И я не нападал на твою сестру, лапочка. Я просто решил поприветствовать вас всех. Ну и поглядеть на вас обеих, интересно же. Разведчики мне донесли, что одна девица совсем чокнутая. Вот я и решил проверить, не ошиблись ли.

- Ну и...

- Не ошиблись. К ней даже подойти нельзя. А кто, по-твоему, помогал вам в дороге?

- Никто - заявила Элька, не выпуская своего маленького противника.

Стр. 65

А кто сложил заранее очаг? Кто охранял вас, пока вы полыхали своим магическим костром на весь лес? Короче, я не нападал, просто тихо подошел, а она как начнет руками-ногами махать! Как только жива с таким-то норовом? Дура!

- Ах ты, мерзкий злобный карлик!

- Детка, перестань! - попытался вразумить ее Тейлин. - Гномы - наши союзники...

- Это зря, пупсик! Злобно ухмыльнулась Элька. - А я вот возьму сейчас и сверну этому союзнику шею!

- Стой, нельзя сворачивать гномам шеи...

- Почему нельзя? Можно, смотри...

- Элька, хватит! - на этот раз разозлилась Лана, и это был практически единственный случай, когда она не поддержала сестру.

- Гном, ворча, скрылся, а вся честная компания двинулась обратно к месту своего ночлега. По дороге Лана со своим эльфом пересмеивались, вспоминая Элькин демарш против гномов.. Тейлин в очередной раз выговаривал возмутительнице спокойствия:

- Детка, ну что ты вытворяешь? Что о нас подумают наши друзья-гномы?

- Пупсик, запомни: хрен, положенный на мнение окружающих, делает жизнь счастливой и спокойной. Заметь, это не я сказала.

- Меня твоя беспечность просто поражает! - не унимался ее дружок. - Между про-чим,гномы сторонятся всех : людей, гномов, магов. Но в свете предстоящих событий они согласились помогать нам. Гномы могут быть очень полезными.

- Гном - животное полезное, - хихикнула Лана, а на Эльку не действовали никакие увещевания Тейлина.

- Не бзди, пупсик, все будет хорошо. Мы с Ланой нужны здесь всем больше, чем они нам. И гномам, и эльфам, и вам, кстати говоря. Так что, если мы с сестрой скажем, что идет снег, все вокруг, не проверяя, должны будут натянуть шубы и шапки-ушанки.

Уже сидя у костра и основательно выпив, Элька вдруг согнулась пополам от приступа дикого хохота.

- Ой, убиться веником! Видели бы вы свои рожи! Ломанулись ко мне, как лоси! Ну просто Служба Спасения! 911! Чип и Дейл спешат на помощь! Спасатели, вперед!.. Боже, за что мне все это...

Она даже свалилась с бревна, так ее пробрало. Тейлин тяжело вздохнул, поднял ее за пояс

и нежно сказал:

стр. 66

- Убил бы тебя, кретинку.

- Кажется, я уже это слышала от тебя. Повторяешься, милый

- ей смешно! Еще и издевается! - возмутилась Лана. - Устроила тарарам на весь лес, а мы не должны пугаться. А если бы на тебя напали звери? А если бы тебя похитили легионеры?

- Тогда пришлось бы переживать за легионеров, - фыркнул Кейланис

- Клоун! - обиделась Элька.

- Да уж, - поддержал брата Тейлин. - Ясно же, если нужен убийца-наемник, смело обращайтесь к детке.

- Два клоуна!

Лана душераздирающе зевнула и едва понятно пробормотала:

- Как я устала! Пойдем лучше спать. Только спать и все..

- Точно, ну и денек, - согласилась с ней сестра и первой поползла в палатку.

За ней потянулись все остальные, и только Дейвор остался охранять магический костер, а заодно и всю эту недотепистую компанию.

Лана и Кейланис улеглись на одной кровати. Было не очень просторно, но зато уютно. Им ужасно хотелось спать, но за перегородкой, как и ожидалось, началась возня и болтовня.

- Эй,гроза гномов, ты точно будешь спать одна? - громко спросил Тейлин.

- Я не гроза гномов! - возмутилась Элька. - Он сам виноват - напал на слабую беззащитную девушку. Я и повела себя, как слабая, беззащитная, напуганная девушка.

-Слабые и беззащитные девушки не шляются ночью по лесу в одиночестве. А если и окажутся в такой ситуации и на них нападут, в худшем случае грохнутся в обморок, а в лучшем - убегут, оглашая окрестности пронзительным визгом.

- Эй, а ну заткнитесь! - прикрикнул на них Кей и после этого наконец-таки воцарилась тишина.

... Тем временем в башне замка Леадор подошел к Священному водопаду, дотронулся до потоков воды и стал смотреть в образовавшееся зеркало.

Грязный и жалкий, еще больше исхудавший советник Бенрик спал, скрючившись под деревом. Спал неспокойно, часто вздрагивал, просыпался, озирался по сторонам и снова съеживался на земле, пытаясь заснуть. Конечно, какой уж тут покой, если все, чем ты обладаешь - это злобность,зависть, алчность и интриганство. И это тебе ничем не поможет, ведь ты не чародей и не великий воин, ты не можешь никак защититься от хищников.

Стр. 67

Леадор презрительно поморщился и секунду боролся с желанием оставить все как есть: пусть подлый предатель сдохнет от голода, или от когтей хищных зверей. Но нет, так нельзя! И вовсе не человеколюбие и жалость к советнику заставили чародея передумать. Но нет, так нельзя! Нельзя исключить возможность того, что Бенрик все же доберется до своих сообщников. Пронырливый мерзавец за годы службы в замке накопил прорву информации, подслушали подсмотрел такие тайны, которые могут стать губительными для Весты, узнай их легионеры Тьмы.

Старый маг еще раз с сожалением вздохнул и поднялся под самую крышу башни, где обитал его помощник, старый мудрый ворон Арло.

- Лети, разыщи Бенрика. Он должен быть где-то в юго-восточном лесу. Потом приведи туда гномов, пусть они доставят его сюда.

Мне даже нельзя ему глаза выклевать? - хрипло спросил ворон. - Ясно, нельзя. Хорошо, маг, я все понял.

Расправив черные мощные крылья, Арло каркнул и улетел

ГЛАВА 10

Ни Леадор, ни наши главные герои еще не знали, что больше никогда не увидят Бенрика, и негодяй больше никогда не ответит за свои преступления. Когда ворон привел небольшую, но воинственную группку гномов к месту ночлега советника, под деревом они увидели лишь окровавленные останки.

Но все это выяснится позже, а пока наши путешественники все два дня, оставшиеся до места назначения, строили планы мести ренегату-советнику. Правда, сначала требовалось его отыскать, и каждый выдвигал свой гениальный план поимки.

- Попросить помощи у драконов, облетать на них везде, где можно. Уж от драконов-то падла не скроется, - это версия Ланы, но ее в пух и прах разбил Кейланис:

-Прошли те времена, когда люди жили в дружбе с драконами. Уже многие века огромные ящеры держатся особняком, не воюют с людьми, но и не помогают, скорее, держат нейтралитет. Но Леадор может высмотреть Бенрика в Священном водопаде.

- И Водопад прямо напишет точные координаты, это же не карта, , - хмыкнул

Стр. 68

Тейлин. - Пока его ищут, он доберется до пристанища легионеров. Лучше всего послать эльфов-рейнджеров. Но они будут разговаривать только с тобой, а у нас сейчас другая задача. Раньше, чем через пять дней ты поговорить со своими не сможешь. Опять теряем время

Всевозможных предложений было много, одно гениальнее другого. В пылу споров никто не замечал, что Элька, как ни странно, молчит и в спорах не участвует.

А она не считала, что пять дней, оставшихся до возвращения домой, это большой срок. И она точно знала, как заставит советника-сволочугу вернуться. Если он еще на этом свете, явится, как миленький, а уж она из него душонку его подлую вытрясет!

Дейвор, разумеется, в спорах тоже не участвовал, а о чем думал - неизвестно.

Ранним вечером третьего дня добрались до Ведьминой Горы. Чтобы попасть в логово почившей колдуньи, необходимо было подняться на гору. С этим проблем, как раз и не возникало:гора не очень высокая, склоны ее не отвесны, кое-где даже растут чахлые кустики, так что в случае чего можно будет ухватиться. Проблема состояла в том, что гору опоясывало широкое озеро, в котором по словам Леадора водились ядовитые водяные змеи.

Вдруг серый камень неподалеку зашевелился, распрямился и оказалось, что это и не камень вовсе, а гном, свернувшийся под своим серым плащом. Просто чудеса маскировки!

- Приветствую, - скрипучим голосом отозвался гном. - Я бы на вашем месте поторопился - в получасе езда отсюда обнаружен отряд легионеров Тьмы. Мы, конечно, попытаемся их заморочить и увести в сторону, но лучше поспешить. Удачи!

С этими словами гном удалился, быстро перебирая короткими ножками.

- Гномы-разведчики бывают просто незаменимы, а ты хотела Рореку шею свернуть, - укорил подругу Тейлин.

- Вместо того, чтобы цепляться ко мне по всяким мелочам, лучше заморозьте это озеро, - огрызнулась Элька.

- Нам ли опасаться легионеров! - съехидничал Кейланис. - Сколько их, гном сказал? Отряд? Значит, десяток. Да, перевес явно не на их стороне, ведь с нами детка.

- Хватит, отстаньте от нее! - разозлилась Лана. - Может делом займемся?

И только грозное рычание Дейвора-волка остановило перепалку.

Лед у Кея получился отличный: толстый и такой прочный, что легко перешли все, даже лошади. А потом сестры своими огненными шарами и молниями этот лед просто раздробили и растопили.

Следующая преграда возникла прямо перед самим логовом ведьмы, точнее, перед ее небольшим, запущенным замком,заросшим мхом и плющом

Вход охранял гигантский страшенный паук, громко щелкающий огромными жвалами.

Стр. 69

Все шесть глаз чудища вращались в разные стороны.

- Беее! Ненавижу пауков! - передернулась Элька

- странно. Женщина, способная спокойно приказывать самому могущественному колдуну Весты "фу, волчик" не должна бояться даже дракона, - поддел ее Тейлин.

- Не смешно, - одернула его Лана,- Я тоже насекомых побаиваюсь. Куда же его деть? Может мечами его? Нет, не пущу вас! Жаль лошадей внизу оставили - они бы его копытами запинали. Нет, глупо. Не знаем мы ни одного здешнего заклинания против пауков. Придется опять попробовать нашу, земную магию.

- То есть опять? - насторожился Кей.

- Не важно, - отмахнулась от него Элька. - Лан, я не знаю никаких заклинаний от гигантских пауков. Откуда бы мне их знать? Постойте-ка... Смотрите, этот урод вертит глазами во все стороны, но так не бывает. И взгляд неосмысленный. Ветер дует, но ни одна шерстинка не шевелится. Пусть это заколдованный паук, но существуют же какие-то законы природы! Это не настоящий паук, это фантом!

- Ты такая внимательная стала, - восхитилась Лана. - помнишь, одна твоя чокнутая знакомая приставала к нам, чтобы мы избавили ее от призрака Джевахарлала Неру, который приходил к ней каждую ночь и заставлял клясться в верности Матери Индии? Самого мужика не было, конечно, но подозрительные звуки и странные тени присутствовали. Мы с тобой сами придумали ритуал. И ведь помогло. Ты заклинание помнишь?

- Да помню, там забывать нечего. Ладно,попробуем, - решилась Элька, начиная чертить на земле круг своим мечом. - Ребята, дайте мне вон те четыре камня. Да не этот, слева... Идиот, с другого лева! А теперь отойдите и не мешайте.

Огромный паук-фантом начал таять, едва сестры приступили к чтению заклинания, а под конец ритуала исчез совсем. Проход был свободен.

Вошли, но этого оказалось мало. Перед магистрами оказались еще четыре прохода с винтовыми лестницами, ведущими наверх

- Куда пойдем? - поинтересовался эльф-полукровка.

- Как куда? - удивилась Лана. - Каждому по своему проходу. Леадор говорил же, что у ведьмы в доме нас ожидают разные испытания. Вот вам, пожалуйста!

Тейлин нахмурился.

- Не нравится мне все это. Я не отпущу девчонок одних Это может оказаться опасным.

Элька только рассмеялась в ответ

- В каком веке ты живешь? Ах, ну да... У нас девчонки уже давно летают в космос!

Стр 70

Еще они занимают руководящие должности, успешно ловят опасных преступников! И не забудь, милый, что одна девчонка в первый день знакомства уложила тебя на обе лопатки.

- При чем здесь это? - буркнул сын короля.

- Совершенно не при чем, просто лишний раз напоминаю, чтобы не забыл...

Разгорелся жаркий спор. Думаю, не стоит даже говорить, кто вышел победителем. Итак, наши магистры разошлись в четырех направлениях. Дейвор пошел с Элькой.

- Волчик, ты такой милый, - весело щебетала она, бодро шагая по ступенькам. - Ты решил охранять меня на случай, если здесь есть настоящие пауки? Спасибо. Обещаю, что когда вернем тебе человеческий облик, я никогда больше не скажу тебе "волчик, фу"

Элькино испытание поджидало ее на площадке между вторым и третьим этажом: широко расставив длинные тренированные ноги и положив правую руку на рукоять меча, стояла Диавона Тейвара.

- Ну, привет подруга, - протянула Элька. - Ну и какого а-а ты тут стоишь? Отойди по хорошему, не мешай занятым людям.

Призрак не шелохнулся. Капризный длинный нос слегка морщился, яркие губы кривились в презрительной усмешке, а слегка бегущие к вискам зеленые глаза смотрели насмешливо.

- Ну все! - потеряла терпение Элька, вынимая меч из ножен. - Она тут навертела дел хрен знает сколько лет назад, а я исправляй! Так она еще и мешает! Ну, сама напросилась...

Не знаю, как она хотела победить призрака мечом, но тут между ними встал Дейвор и покачал головой.

- Что, волчик? Я не должна этого делать? Ладно, давай ты. Фас ее!

Но волк опять покачал головой и выразительно скосил взгляд в сторону призрака. Элька раздраженно фыркнула:

- Не можешь по-человечески сказать? Косишь тут своим черным глазом... Стоп! Глаза! Они у нее не круглые! Это не Диавона... Дейвор, это я? То есть, это мое испытание? Победить свое второе я? Свои отрицательные стороны, да?

Волк кивнуд, а женщина загрустила:

- Ну не знаю я! Какие у меня отрицательные качества? Да нет у меня никаких недостатков! Хотя, может так?

Она слегка наклонила голову и вежливо сказала:

- Извини, что была груба с тобой, дорогая. Но мне очень нужно пройти, и я прошу тебя отойти и не мешать. Буду тебе очень признательна.

Стр. 71

Призрачная Элька тоже слегка поклонилась и посторонилась. Волк ткнулся носом в бедро настоящей Эльки, явно на что-то намекая.

- Ну что, Дейвор? А, благодарю тебя, дорогая.

Фантом растаял в воздухе, и оставшийся путь Элька с волком преодолели легко.Наконец, они оказались перед тяжелой грязной дверью, ведущей, согласно объяснениям Леадора, в нужную комнату башни.

- Ну, ни пуха ни пера нам, волчик, пошли, - выдохнула Элька и с трудом открыла дверь.

В большом пыльном зале не было никакой обстановки. Только посередине на возвышении стояло некое подобие алтарного стола, на котором лежала толстая старинная книга. Помимо той двери, в которую вошли Элька и Дейвор, в зал вели еще три, но Ланы, Тейлина и Кейланиса еще не было.

- Пойдем, посмотрим на книгу, - предложила Элька волку. - Оказывается, мы долго сюда шли, уже почти ночь наступила. Придется начинать без них. Мало ли что с ними случилось, а мы с тобой не можем ждать. Так, Леадор сказал, что книгу может открыть только мужчина, женщине нельзя. Значит, это сделаю я. Назло!

Прежде чем Дейвор успел хоть как-то среагировать, она двумя руками вцепилась в книгу, открыла... По залу разнесся ужасный звук, некий микс из скрипа, визга, вопля и крика души, не нашедшей покоя. У волка шерсть встала дыбом, Элька зажала уши руками и присела. Звук не смолкал. Пришлось Эльке собрать все свои силы и захлопнуть книгу

- Прости. Так не получилось. Но не переживай, я, как обычно, все разрулю. Тебе же нельзя, верно? Мне тоже. Слушай, а если так: ну-ка привстань на задние лапы...

Вот уж воистину, женская изворотливость женщин безгранична! Волк выполнил ее просьбу, Элька взяла его переднюю лапу, подцепила е. обложку книги, открыла и... Ничего страшного не случилось, звука не последовало.

Вместе мы с тобой - сила!

Тут в зал почти одновременно вошли Тейлин, Кейланис и запыхавшаяся Лана.

- Где вас носит? Я уже все сделала, - приветствовала их Элька.

- Детка, но женщина не может открыть книгу ведьмы, - изумился Тейлин. - Детка, как у тебя это получилось?

- У женщин свои секреты, - небрежно бросила та, перемигнувшись с волком. - А что у вас интересного приключилось?

Полуэльфу, например, пришлось противостоять мощным потокам воды, а потом, уже ее заморозив, карабкаться по ледяным горкам На Тейлина напало чудище.

Стр. 72

К счастью, оно было настоящее и поддавалось гипнозу, повинуясь которому и выбросилось из окна вниз головой. У Ланы, в принципе, на было ничего ужасного, просто дорога показалась ей намного длиннее, чем было на самом деле.

- Я иди, иду, раз пять могла уже подняться в эту башню, а лестница все не кончается. Я думала, сдохну! - пожаловалась бедняжка.

- Это не честно! - обиделась Элька -Разве это испытание?

- Ланочка уже внесла свою лепту, когда придумала, как избавиться от паука, - напомнил Кей, целуя подругу в щеку.

- Все равно не честно! Мне, между прочим, пришлось противостоять своему отрицательному я, бороться со своими плохими качествами!

- Да что ты! У тебя разве есть отрицательные качества? - недоуменно воскликнут Тейлин, но сарказм просто сочился из его рта. - Шучу-шучу. Давайте приступим.

Волк улегся под окном, пропускающим призрачный лунный свет. Первой, по правилам, свою часть заклинания прочла Лана, как самая младшая из присутствующих. Затем - молодые люди по очереди, последней - Эля, как человек открывший книгу. Теперь оставалось немного подождать и прочитать последнюю, самую главную часть антизаклятия.

Волк спал зачарованным сном. Наконец, началось обратное превращение. Проходило оно постепенно: сначала показалась черноволосая макушка, потом - твердое лицо с четко очерченными скулами, следом - мощная шея и, наконец, - длинное, очень мускулистое тело. Дейвор Блекхарт, магистр Ордена Волка, был выше Тейлина и раза в два шире Кейланиса.

- Блин, я говорила "фу" двухметровому бугаю! - ошарашенно прошептала Элька и, как бы на волне своего изумления, вдруг взяла и прочла пятую часть заклинания.

- Элька, что ты наделала?! - взвыла Лана - Это должен был сделать кто-то из ребят!

- Почему ты всегда лезешь туда, куда тебя не просят? - возмутился Кейланис. - Последствия твоей безалаберности могут быть самыми ужасными!

- Ну какие такие последствия? - небрежно дернула плечиком Элька. - Видишь же, он - человек. Пасть не волчья,хвост ни откуда не торчит. Не психуй, ушастик, все нормально. Я не нарочно...

- Это не от невнимательности, - вдруг озарило Тейлина. - Ты все прекрасно помнила, ничего не перепутала. Ты знала, что последние строки должны были прочитать или я или брат. Но ты, как всегда, все сделала назло! Нам всем сильно повезет, если ты не накаркала беды своим выступлением. Вот теперь сиди около Дейвора всю ночь, как и положено, до самого рассвета. А мы пойдем поищем хоть какое-то подобие кровати.

Собрав все свои силы, братья перетащили тяжеленного Дейвора к другому окну, чтобы

Стр. 73

первые лучи восходящего солнца коснулись его с наступлением утра.

- Вот садись рядом и сиди! И только попробуй заснуть! - пригрозил Тейлин.

- Да и пожалуйста! - обиделась Элька, села по-турецки на пол и гаркнула: - А вы валите куда хотите

- у тебя совесть есть? - сокрушенно спросил Кейланис.

- Нет, а что, должна быть? - противно заржала нахалка.

- Да что с тобой говорить! - сплюнул Тейлин - Мы пошли, будь здорова!

- И вам не болеть!

Лана немного поколебалась. Ей очень не хотелось оставлять сестру одну, вернее со спящим, как бревно, Дейвором. Но ребята так на нее посмотрели, что она сочла за благо не спорить.

Оставшись одна, Элька принялась с пристрастием рассматривать спящего великана.

- У нас появился еще один альфа-самец, - сокрушенно рассуждала она вслух. - Мало мне было Тейлина, что ли? Как волк он мне больше нравился. Ладно, господин великий магистр, еще посмотрим, кто кого...

Примерно через полчаса Элька начала клевать носом, а до рассвета еще было далеко. Правила предписывают всю ночь не смыкать глаз, карауля спящего мордоворота? Фиг им!

- Хоть какая-то от тебя будет польза, волчик, Будешь симбиозом подушки и грелки.

С трудом, как тяжеленную палицу, она подвинула мускулистую руку, прилегла под бочок к Дейвору, пристроила голову на его могучей груди и, посетовав на жесткость "подушки", через пару минут уже спала.

Лана, Кейланис и Тейлин все-таки нашли в одной из комнат кровать. Пыльную, с ветхим грязным бельем, без одеяла и подушек, но все же кровать. А еще было очень холодно. Чтобы не замерзнуть, Лана улеглась между мужчинами, завернулась в свой плащ-мантию, но все равно согреться не удалось, и сон не шел.

Дождавшись, когда все еще разъяренный Тейлин заснет, Лана спросила у Кея:

-Дорогой, как ты думаешь, какие могут быть последствия от неправильно завершенного ритуала?

- Да какие угодно! - Вскричал тот. Лана предупредительно приложила палец к губам, и дальше он уже шептал:

Стр. 74

Не знаю, какие угодно могут быть последствия. Он может, например, растерять все свои магические силы, а это катастрофа, так как более могучего чародея, чем Дейвор, в Весте не сыскать. Он может стать слабым физически, несмотря на свои внушительные размеры. А это тоже ужас, ибо Дейвор - самый непревзойденный воин. Так же он может потерять зрение, слух, речь. Но самое страшное то, что Дейвор может стать оборотнем, причем навсегда.

- А как же? - ужаснулась Лана. - У вас же всегда полнолуние!

- То-то и оно. Из-за этого наши оборотни перекидываются как попало,независимо от фаз луны. Честное слово, твоя сестра ужасна! Если бы я не любил ее так, и кабы мы могли справиться без нее, я бы с удовольствием изолировал ее до конца войны с Даркусом.

- Так, хватит ныть! Намотал сопли на кулак и вперед! Будь мужиком, Люся! - гаркнула Лана.

- А?

- Прости, я хотела тебя подбодрить и развеселить. Я хотела этим сказать , чтобы ты не унывал, все образуется. Просто Элька частенько цитирует этого персонажа, но видно смешно это получается только у нее. Успокойся, Кей, все будет хорошо. Как говорит все та же Элька, даже если тебя съели, у тебя всегда есть два выхода.

- Мне не нравится ни один, - сказал Кейланис, но все же удыбнулась

ГЛАВА 11

Утром Эльку разбудило ощущение, что ее лица касается что-то горячее. Это горячее не просто ее касалось, оно ее гладило.

- Лакки, уйди! Мамочка не выспалась, - пробормотала она еще в полусне и тут же пришла в себя окончательно, подумав "Кто такая Лакки?"

Она открыла глаза и поняла, что голова ее покоится на коленях Дейвора, а он склонился над ней и смотрел, не моргая. Большие черные глаза, нереально белоснежная улыбка и ямочки на щеках делали его резко очерченное лицо неожиданно милым и добрым. Заметив, что Элька проснулась, Дейвор спрятал свою невозможную улыбку и сказал:

- Доброе утро, Элеонора. Спасибо за помощь.

Да пожалуйста, обращайтесь, - небрежно отозвалась она и прищурилась

Стр. 75

И утро без кофе не может быть добрым. Помоги мне подняться, мыслимо ли всю ночь провести на каменном полу.

Дейвор легко, как пушинку, поставил ее на ноги, и она первым же делом провела свой обязательный утренний ритуал: порылась в своей мантии, выудила оттуда свое любимое зеркало, посмотрелась, улыбнулась и подмигнула своему отражению.. Краем глаза она заметила, что спасенный магистр смотрит на нее влажными блестящими глазами.

Заметив, что попался, Дейвор тряхнул головой и проговорил низким приятным голосом:

- Надеюсь, что мы с тобой подружимся.

- Зря надеешься. У детки друзей нет, - ехидным голосом доложил Тейлин, входя в зал вместе с Ланой и Кейланисом. - У нее одни только марионетки, которыми она управляет, как хочет. Я тоже попался: раз - и я делаю все, что она захочет; два - и я извиняюсь за то, что совершенно справедливо обругал ее; три- и я опять начинаю орать, так как ей хочется поскандалить.

- Ой-ой-ой, и кто это у нас тут такой ворчливый? - проворковала Элька, подошла к любов-нику и поцеловала его в щеку.

- Ну вот, пять. И это уже четыре,- притворно вздохнул Тейлин. - Приветствую тебя, Дейвор.

- а ты как себя чувствуешь? - озабоченно спросила Лана, внимательно вглядываясь в магистра. - Вроде, никаких последствий не видно.

- Каких последствий?

Пришлось рассказать ему про вчерашнюю Элькину выходку и объяснили причины. Если магистр Ордена Волка и был недоволен, огорчен или разозлен, то вида не подал.. Вот что значит выдержка война!

Однако, пора было уже покинуть логово ведьмы. Оставаться здесь и далее не было необходимости. Тем более, что Элька стала ныть, что хочет есть, что у нее голова от голода кружится и она, дескать, с горы спуститься не сможет. Прикидывалась, конечно. Это чтобы присутствующие страха не теряли.

Конечно же, спуск был гораздо легче подъема. Лана с Кеем бодро шагали впереди, и эльф-полукровка поддерживал ее скорее из галантности, чем по необходимости. Позади них с большим отрывом спускались Элька, Тейлин и Дейвор. Элька паскудила, как хотела: шаталась, спотыкалась, ступала медленно, то и дело хваталась то за одного, то за другого, а то вообще за свои виски. В конце концов, Дейвору это надоело, и он легко подхватил ее на руки и весь оставшийся путь нес, кажется, даже не чувствуя ее веса.. А Тейлин даже не возмущался, так был обеспокоен состоянием здоровья наглой притворщицы.

Соскучившиеся лошадки встретили своих друзей радостным ржанием и возгласами. Ну а дальнейшие действия повторяли вчерашние: Кей заморозил озеро - все перешли - Элька с

Стр. 76

Ланой лед уничтожили.

Перед отъездом произошло событие, которого никто не ожидал. Дейвор внезапно подошел в Ланиному Криминалу, дотронулся и вдруг его как бы всосало в коня.

- Это что? - в один голос взвизгнули сестры.

- Это те самые непредсказуемые последствия от неправильно завершенного ритуала, - объяснил Дейвор, "выходя" из Криминала. - Получилось так, что я теперь могу интегрироваться в любое животное.

Ланин конь встряхнулся и проворчал:

- Никогда больше не интегрируйся в меня, ладно?

- Ну вот и отлично, - обрадовалась Лана. - Такие последствия могут быть очень полезными.

- Долго тут еще будем фокусы-покусы показывать? Может, еще попробуем повлезать в жучков и птичек? - проворчала Элька, размахивая куриной ножкой.

- Она и Дейвором начала командовать, - подмигнул Кей Лане. - Интересно, привыкнет ли он?

- Ничего меня обсуждать! - огрызнулась Элька, садясь на Крамолу и не выпуская из рук кусок курицы.

- Лошадь!!! - вдруг дурным голосом завопил Тейлин.

- От лошади и слышу! - обиделась Элька.

- Ой, детка, это я не про тебя, - засмеялся сын короля. - Я о том, что ни один из нас не по-думал о том, чтобы захватить лошадь для Дейвора.

Элька вдруг подумала, что если она здесь самая легкая из всех, то ей придется взять на Крамолу монументального Дейвора. Вот ужас-то!

- На Крамолу не пущу! - дурниной закричала она.

Дейвор закатил глаза, покачал головой и протяжно свистнул. Вдалеке послышалось лошадиное ржание, потом ближе, еще ближе... И вот появился белоснежный конь, точная копия Крамолы, только в разы мощнее. У сестер даже дух захватило от подобной величественной красоты.

- Его зовут Лав, прошу любить и жаловать, - с гордостью представил своего коня бывший волк.

- Лав, как "любовь"? - поинтересовалась Лана.

Стр. 77

- Лав, как "лав", - коротко ответил конь.

Элька специально дождалась, когда Дейвор и влюбленная парочка отъедут немного вперед и ободряюще сказала хмурому Тейлину:

- Не завидуй, милый. У него конь-юморист, у него великая магическая сила, у него физическая мощь трех мужиков, но зато у тебя есть я!

- Да поможет мне Бог! - обреченно вздохнул Тейлин.

По дороге Дейвор посвящал своих товарищей по оружию в планы на будущее. Первым делом , когда вернутся в замок Света и Надежды, состоятся две важные церемонии. Во-первых, братьев и сестер посвятят в великие магистры. Церемония состоится по всем правилам, с вручением браслетов силы и главных артефактов Орденов.

Потом должны состояться две свадьбы: Эльки с Тейлином и Ланы, конечно же, с Кейланисом. Таким образом, часть пророчества, где говорится о родстве между магистрами, будет исполнена. Куда деваться самому Дейвору, он пока не знал, но покопается в древних книгах и что-нибудь да придумает.

Потом - обучение магии и воинскому искусству. Затем все поедут в земли, где обитает клан Кейланиса. Там всем предстоит в кратчайшие сроки постичь эльфийскую боевую магию. Это практически не реально, но придется постараться. Там же Лана и Кейланис получат эльфийские луки.

Далее... Ну а дальше Дейвор не заглядывал. Скорее всего, к тому времени легионеры Тьмы уже смогут вернуть своего Хозяина.

Братья и Лана активно участвовали в обсуждениях. Молчала только Элька. Она не возмущалась, что Дейвор раскомандовался, наглец, не обижалась, что ей не достанется эльфийского лука.

- Ты нормально себя чувствуешь? - тихо спросил у нее Тейлин. - Ты не ставишь Дейвора на место, не показываешь, кто здесь главный, не возмущаешься, не споришь, не скандалишь. Это дурной знак.

- Я просто решила отдохнуть...

- Ты?Отдохнуть? - удивилсяТейлин и отстал от нее - все равно не разберешься, что творится в ее взлохмаченной взбалмошной головенке. Потом выяснится, что она задумала. Все просто встанут перед фактом и всё. А спрашивать, пытаться разобраться бесполезно.

Но, как выяснится позже, человек предполагает, а Бог располагает. Какие бы планы не строил Дейвор, чего бы ни задумывала Элька, всему этому не суждено было сбыться. Вернее суждено, но не совсем так, как задумывалось

Ну а пока в замке отца Тейлина и Кейланиса сильфида Вилса никак не могла дождаться ночи. Наивное создание никак не могло поверить своему счастью Она весь день, как на крыльях летала. Даже Леадор заметил, что девушка странно себя ведет.

Стр. 78

- Вилса, девочка, что с тобой творится? - наконец спросил он. - Сколько раз сегодня тебя встречаю и не узнаю.Ты просто светишься и минуты на месте усидеть не можешь.

- У меня просто переизбыток энергии, - соврала горничная. - Леди Элеоноры и леди Ланы нет, мне почти нечего делать, скучно.

- Может тебе выпить умиротворяющего чайку?

- Нет, давайте лучше я вам заварю чай для поддержания энергии. Вы ведь так много работаете, господин Леадор.

- Принеси, милая, очень уважишь старика..

Через полчаса Вилса подала магу напиток, приготовленный ею лично, без помощи элементалов. Сильфида точно рассчитала, что добавленный в чай сонный порошок подействует как раз к полуночи, и страдающий бессонницей старичок не будет сидеть над своими книгами всю ночь...

"Отдых" Эльки продлился до самого вечера. Зато потом жизнь забила ключом. Стоило только спешиться и всего лишь заикнуться про отдых, как началось:

- Дейвор занимается шатром, я - костром а вы втроем сходите за рыбкой.

- И где здесь рыбный магазин? - ехидно поинтересовалась Лана

- Очень смешно. Недалеко есть речка. Смотрите, вот она на карте..

- Ладно, сходим мы тебе за рыбкой, - вздохнул Тейлин. - Но ты за это разведешь костер без помощи магии.

- Это еще почему? Прикажешь мне искры камушками высекать?

- Ты слишком эмоциональна и несдержанна, тебе нельзя постоянно пользоваться магией. Если не знать меры, тебя поведет, магия тебя поглотит. А за все, между прочим, нужно платить. Короче, мы пошли, а ты разводи костер. Сама! Дейвор проследит.

- Некоторые люди, как облака: как скроются, сразу такой отличный денек! - элегически заметила Элька, когда Лана, Кей и Тейлин ушли.

- Тебя раздражает жених? - внимательно глядя на нее, спросил Дейвор.

- Да нет,не очень. Просто он мне по менталитету не подходит. И я терпеть не могу блондинов...

Не переживай, - засмеялся Дейвор.- Пару месяцев жизни с тобой, и он станет седым.

- Шуточки! - огрызнулась Элька. - Только не вздумай заставлять меня разжигать костер самостоятельно. Или ты тоже считаешь, что магией можно пользоваться лишь изредка?

Стр. 79

- Да нет, Эль, не считаю. Я не согласен с Тейлином. В вашем случае как раз наоборот - чем чаще, тем лучше. Наша миссия слишком опасна и серьезна, на нас лежит слишком большая ответственность, а вам четверым в кратчайшие сроки предстоит научиться всему тому, что другие изучают десятилетиями. Легионеры Тьмы свою магию дозировать не будут. И ты слишком мала, чтобы полагаться только на свою физическую силу.

Элька была возмущена до глубины души.

- Победа в какой-либо драке не зависит от размеров. Я, например, легко уложу тебя на обе лопатки, хоть ты и больше меня в полтора раза. Просто не хочу сейчас...И я не ожидала, что ты будешь рассуждать, как Тейлин: если женщина то дура, если красивая женщина, то слабая и так далее. Я разочаровалась в тебе, Дейвор Блекхарт!

- Ты ведь не любишь Тейлина? - очень серьезно спросил тот, присаживаясь около нее на траву.

- Нет, не люблю. Он мне временами нравится. Он очень красивый, да и в постели хорош, а для меня это очень важно. Я готова стать его женой ради спасения наших миров, если уж так велит пророчество. Я даже готова не слишком портить ему жизнь. Но любви к нему я не испытываю... Знаешь, Дейвор, в нашем мире есть одна древняя легенда. Давным-давно все люди были двуполыми и уже не помню почему, но их разделили на мужчин и женщин и рассеяли по миру. Страшнее всего то, что у каждого человека и душа оказалась разделенная на двое. И с тех пор все свои половинки ищут, ибо счастья им друг без друга нет. И если не находятся, они умирают. Не тело, душа... И похоже, что моя душа умерла уже давно...

Печальные зеленые глаза, не моргая смотрели в сочувствующие черные. А дальше все как-то само собой случилось. Элькины губы наткнулись на губы Дейвора,он обнял ее сильными руками. Еще минута, и они уже самозабвенно целуются, лежа в траве. Элька навалилась на его могучую грудь, у обоих перехватило дыхание...

- Ну вот ты и на лопатках, дружочек, - хрипло проговорила нахалка, отстраняясь от него.

Кажется, Дейвор готов был ее убить, но сдержался.

А тройка рыболовов все никак не могла похвастаться результатами.

- А чтоб ей, мать ее перемать! - злилась Лана. - Рыбки ей захотелось! Речку она на карте нашла, Даша-путешественница наша! Сама бы и ловила без удочки.

Нет, сначала удочки хотели соорудить, но лески не было. Потом попытались поймать острой палкой, потом мечом. Лана высказала предположение, что если они все - магистры орденов, тотемными животными которых являются хищные кошки, то значит, хоть какие-то их качества должны им быть присущи. Тейлин с готовностью влез в реку и стал караулить рыбу, но так ни одной и не поймал. Злые, мокрые, уставшие и с пустыми руками они вернулись на поляну и застали там такую картину.

Стр. 80

Шатер стоял, костер горел, а Дейвор давал Эльке уроки сражения на мечах. И, надо сказать, получалось у нее очень даже неплохо Наверное, проснулась генетическая память

- Неужели твоя сестра никогда не устает? - шепотом спросил Кейланис.

- Любимый, ты разве не знаешь закона сохранения энергии? - усмехнулась Лана. - В нашем случае он звучит так: если кто-то родился без шила в одном месте, значит у другого их там будет целых два. Брейк, вояки! Не принесли мы рыбки.

- Ну и фиг бы с ней, - не расстроилась Элька, крайне довольная своими успехами.- Значит, будем опять давиться курицей. А кстати, почему не принесли?

- И как бы мы тебе ее поймали? - возмутился Тейлин.

Дейвор вдруг резки вложил свой меч в ножны, недовольно зыркнул на вернувшуюся тройку и, ни слова не говоря, ушел.

- Неужто топиться пошел? Эль, что ты с ним сделала? - Спросила Лана у сестры.

- Он просто бесится, что я не оказалась слабой бестолковой мартышкой, как он полагал.

- вот не зря он мне больше нравился, когда был волком,- заявила Лана. - Ишь ты, все сам распланировал. Я понимаю, конечно, что он великий чародей, но ведь и мы все не крестьянами родились. Из всего, что он наговорил, мне понравилось только про свадьбы. Эль, а ты не думала о том, что если Тейлин будущий король, то ты - королева?

- Нет, не думала, - беспечно отозвалась претендентка на столь высокий титул - Во-первых, король еще ого-го, рано его списывать. А, во-вторых, я давала согласие только на спасение мира, а не на пожизненную жизнь в Весте. Пардон, я как-то по дурацки скаламбурила. Хотя, почему бы и не остаться? НА Земле меня ничто не держит. Но знаете, когда думаю про ту свою жизнь, у меня возникает какое-то странное чувство...

- Вот-вот, и у меня тоже самое, - подхватила Лана. - Я сейчас не о себе говорю. Бывает, вспомню какой-нибудь эпизод из твоей жизни, а потом думаю, что это вроде и не с тобой происходило, а я это в кино видела, или читала где-то. Странно, короче. Ладно, ну их эти странности. Давайте лучше про свадьбы...

Давайте, - засмеялся Кейланис, обнимая свою будущую супругу. - У меня будет самая замечательная невеста, а я - самый счастливый жених. У нас, эльфов, всегда так: мы очень ценим красоту. Не только внешнюю но и внутреннюю...

- Наверное, именно поэтому ты меня и прилюбил сразу? - спросила скромная Элька.

Кей подозрительно посмотрел на будущую родственницу и хотел что-то сказать, но не успел - прямо перед ними в траву плюхнулись три здоровенные рыбины. Над сидящей четверкой завис раздраженный Дейвор. Губы недовольно сжаты, черные глаза горят

Стр. 81

- А почему ты тут пакостью всякой швыряешься? - строго спросила Элька,

- Ваше легкомыслие недопустимо! - на повышенных тонах начал Дейвор. - Как я могу доверять свою жизнь, исход войны, судьбу всей Весты таким...таким...

- Раздолбаям? - услужливо подсказала Лана.

- Да! Вы беспомощны в мелочах. Безуспешно пытались поймать рыбу, а между тем, существует простейшее заклинание для того, чтобы любой предмет буквально прыгнул вам в руки. Это элементарная магия! Я понимаю, что у вас не было времени, но хоть чему-нибудь можно научиться по дороге. Но нет, вы были слишком заняты собой и своими отношениями. Вы...

- Раздолбаи! - радостно закончила за него Элька. - Да не переживай ты, Дейвор. Мы нагоним упущенное. Не надо так серьезно ко всему относиться. Если будем соблюдать пророчество, никакие Даркусы нам нипочем. Ты удивишься, но мы и сами не так уж просты...

Дейвор молча прикрыл глаза, выбросил руку вперед...

Лана вдруг осознала себя, ползающей на четвереньках и лихорадочно шарящей руками по траве. Тейлин разговаривал с деревом, сжимая кулаки. Кейланис вообще общался с воздухом,причем выражение его лица было страдальческим. Одна Элька продолжала сидеть на поваленном дереве. Правда, она не понимала, почему в руках ее вдруг оказалось ее зеркало, но на всякий случай она поправила прическу, удовлетворенно улыбнулась своему отражению и убрала зеркало.

- Что происходит? - потребовала объяснений Лана.

Дейвор был мрачнее тучи

- Ровным счетом ничего не происходит, если не считать того, что великие магистры минут пятнадцать тут вытворяли то, что им внушили. Лана бормотала, что ей необходимо найти какой-то планшет, чтобы возобновить игру, а потом вернуться к любимому занятию - троллить всяких... тут я промолчу. Тейлин выяснял отношения, как он думал, с Элей. А Кейланис делился якобы с матерью переживаниями, что до сих пор не может определиться, с кем ему остаться после победы над Даркусом: с эльфами или с людьми. А Эля все время смотрела на себя в зеркало и причитала: "О, мое лицо! Мое лицо!"

-Ничего не понятно, - пробормотал Тейлин.

- Я проник в ваше сознание и активировал ваши страхи и слабости. Если это сделал я, то смогут и враги. А вы вместо того, чтобы совершенствовать свое мастерство, даже не контролируете свое сознание и заняты только собой. Кейланис убивается от того, что он, вроде бы и не эльф, но и не человек. Но Кей, надо настоящей жизнью жить, а не по закоулкам своих переживаний шариться! Лана пытается убежать от реальности, тоскуя по каким-то развлечениям своего мира. Лана, поверь, реальность никуда не денется, как ты от нее не беги.

Стр. 82

Тейлин боится потерять Элю, а ведь нежелательное можно и привлечь, если все время о нем думать. Эля...

- Что Эля-то? Что Эля? - спросила та так яростно, что Дейвор попятился и продолжал уже почти без агрессии:

- Эля почти идеальна, но... Но практически неуправляема, все время спорит и слишком зациклена на своей внешности.

- Неправда! Я никогда не спорю! И не зациклена!

- Правда, - припечатал Дейвор. - Дети спят с любимыми игрушками, а ты кладешь под подушку зеркало, а проснувшись, первым делом смотришься в него. А еще ты иногда со своим отражением разговариваешь. Это болезнь...

- А откуда ты знаешь? - возмутилась Элька. - Постой, а в мое сознание ты как проник? Я же не поддаюсь гипнозу!

Дейвор немного смутился

- Ну, это не совсем гипноз. И у нас с тобой... Как бы это объяснить? Понимаешь, у нас с тобой особенная связь. Как хочешь ее называй: телепатическая, энергетическая, ментальная. Но ты и я с этим родились. Мы можем даже таким образом общаться, где бы ни находились. Просто ты пока не умеешь. И прости, я немного соврал: в твое сознание никто,кроме меня не проникнет.

- Ну ваще! - только и смогла сказать Элька.

Не слова больше не говоря, Дейвор развернулся и широким шагом покинул поляну. Уже стемнело, так что он быстро скрылся из виду.

Около трех минут все молчали, а потом всех прорвало, каждый хотел высказать свое возмущение.

- Нет, вы слышали? Возложил на себя привелегии вожака стаи! Какое он имел право лезть в мои отношения с любимой женщиной, да еще и ехидничать по этому поводу? - это Тейлин

- И вовсе я не помешана на всяких интернет-развлечениях! А троллить я люблю для повышения самооценки, а не просто так. И у меня много еще всяких интересов! - возмущалась Лана.

Но больше всех негодовал Кейланис:

- Да, я, можно сказать, на перепутье, не могу пока определиться со своим будущим. Но какое право имеет человек критиковать эльфа?!

- А ну заткнитесь! - неожиданно прикрикнула на всех троих Элька. - Да, мои любимые, правда никому не нравится, а она такова: ты, мой дорогой, думаешь лишь о том, чтобы твоя

Стр. 83

Самка всегда была рядом, а на все остальное ты плюешь.Ты, сестра, не так самоутверждаешься, ведь гнобя втихаря других, самооценку не поднимешь. Это скорее самоУценка Все свободное время ты гробишь , зависая в Интернете, отвлекаясь на покупки всякой-всячины все в том же Интернете. Ты, мой дорогой ушастик, не эльф, а всего лишь полукровка. А я и в самом деле самовлюбленная кретинка, помешанная на себе самой кошка Никудышка, и я душу Дьяволу готова продать, лишь бы молодеть и хорошеть день ото дня. Дейвор прав - это болезнь. А сейчас я пойду за ним, а вы можете продолжать возмущаться и ерничать.. Ах, да, кто пойдет за мной, убью на месте.

- Ты уже это как-то говорила,- крикнул ей вслед Тейлин и повернулся к Лане. -= Что за кошка Никудышка?

- А это персонаж сказки Баума. Стеклянная кошка, повернутая на своей красоте и своих розовых мозгах. Ее любимое выражение; "Обратите внимание на мое рубиновое сердце и мои чудесные розовые мозги. Вы можете видеть, как они работают", - хмуро пояснила Лана.- Не зря мне этот Дейвор не понравился - он дурно влияет на мою сестру. Слышали, что она нам наговорила?

- А может, она права? - грустно проговорил Кейланис.

- Ничего не хочу знать! - отрезала Лана. - Как любила говорить Скарлетт, я подумаю об этом завтра. А сейчас лучше пойти спать. Даже аппетит пропал.

- Пошли, - согласился полуэльф. - Брат, ты можешь пока не заходить в шатер, пока мы... это самое...

- Идите уж, - ухмыльнулся Тейлин. - Я все равно буду ждать детку. Конечно, я бы лучше пошел за ней, но не хочу быть убитым на месте....

... - Эй, волчик, фью-фью! - свистком звала Дейвора Элька. - Ой,прости, это я по привычке.Ну где ты?

Побегав некоторое время сайгаком и не добившись результата, она решила сменить тактику: стала ходить по ночному лесу медленно, внимательно всматриваясь, прислушиваясь и чуть ли не принюхиваясь. Наконец, женщина вышла на берег реки, где и водилась та самая пресловутая рыба. Было тихо, если не считать ночных звуков природы. Но Элька вдруг поняла, что нашла пропажу.

- Дейвор,хватит скрываться, я тебя чувствую. Ты был прав, между нами и в самом деле есть связь.

- Не вздумай больше ходить одна, - сказал магистр Ордена Волка, выходя из-за дерева.

- Ладно, не вздумаю, - неконфликтно пообещала Элька. - Предлагаю сесть около реки и поговорить.

Они присели рядышком на траву и некоторое время молча смотрели на лунную дорожку,

Стр. 84

мерцающую в воде

- Я должен перед вами извиниться, - первым начал Дейвор. - Я не должен был срываться на вас и требовать совершенства. Понимаешь, я ведь маг с рождения, и воспитан с огромным чувством ответственности..

- Ты нас тоже прости, - отозвалась Элька. - Я тебя понимаю, трудно терпеть четверку таких недотеп. Я обещаю, что мы исправимся.

- И я очень переживаю именно за тебя, - продолжал мужчина.- Ты такая маленькая и хрупкая рядом со мной. И в тоже время в тебе столько колоссальной энергии и силы, к сожалению, не только созидательной, но и разрушительной. Точно такая же сила была у Диавоны, это самое настоящее проклятие. Ты знаешь, чем все закончилось. А ты, сама того не подозревая, можешь разрушить все вокруг. И, к еще большему сожалению, ты слишком самоуверена, и этим можешь в первую очередь погубить саму себя... Странно, я даже за свою сестру так никогда не переживал.

- У меня тоже к тебе очень странное отношение, - призналась Элька - Ты лишь недавно вернул себе человеческих облик, а уже успел неоднократно меня взбесить. Но я как-то не представляю, как раньше жила, когда тебя не было рядом. А тут еще связь эта... Слушай, а ведь это и есть необходимое по пророчеству родство - ты относишься ко мне, как к сестре, а я к тебе - как к брату. Значит, мы с тобой - брат и сестра, а все пятеро мы - родственники. Пророчество соблюдается, значит, Даркус и прочие, держитесь!

- Да, конечно, - улыбнулся Дейвор, думая о том, как быстро эта женщина во всем разобралась. - Я хотел бы просидеть с тобой до самого утра, но, наверное, нужно вернуться и помириться с остальными. Давай руку...

Он помог Эльке подняться. Ее нога поскользнулась на влажной траве, женщина начала падать. Закончилось это тем, что магистр крепко прижал ее к своей мощной груди.

- Ты такой заботливый! Мне очень повезло с таким братом, - улыбнулась Элька, приподнялась на цыпочки и поцеловала благоприобретенного брата в щеку.

Возможно, это ночь была виновата. Или нахальная луна, как друг всех влюбленных, решила подшутить над ними. Но через минуту названные брат и сестра целовались так неистово, словно от этого зависела их жизнь.

Отпрянув друг от друга, они встряхнулись, как мокрые собаки, с трудом перевели дыхание и в один голос заявили:

- Прости, случайно получилось!

Когда Элька с Дейвором вернулись на поляну, все уже спали.

- Придется отложить примирение, - решил Блекхарт.

- Ну уж нет! - не согласилась его "сестра". - Эй, хорош дрыхнуть!

- Подумать об этом завтра не получится, - проворчала Лана

Стр. 85

Из соседнего отсека выглянул сонный Тейлин.

- Ребята, я хотел перед вами извиниться, - примирительно проговорил Дейвор.

- Отлично, - зевая, ответил за всех Тейлин. - Давайте спать. Детка, пошли...

"Детка" выразительно кашлянула

- Ну что еще? А, мы тоже извиняемся, сами были хороши. Спокойной ночи. Пойдем, любимая...

Элька скрылась за перегородкой, тепло улыбнувшись "брату", а Кейланис, кстати говоря, так и не проснулся.

ГЛАВА 12

Утром, когда магистры были уже в седлах и готовились тронуться в путь, прилетел большой черный ворон и взгромоздился на Ланино плечо. Та задергалась:

Ненавижу птиц! Слезь, ведь нагадишь мне на плащ!

- Дура! - обиделся ворон.

- арло? - удивился Кейланис. - Что случилось?

- Непредвиденные обстоятельства! - прокаркала птица, перелетая с Ланиного плеча на руку Дейвора. - Леадор велел передать, чтобы вы торопились. Быстрее в замок! На ночлег не останавливайтесь, дело не терпит отлагательств.

- Что случилось? Отец?! - запаниковал Тейлин.

- Король в полном порядке, - отрапортовал ворон. - Торопитесь! Больше ничего не могу сказать. Мое почтение!

- Сам дурак! - запоздало обиделась Лана, глядя вслед улетающему Арло.

Сказать, что наши герои торопились, значит ничего не сказать. Если путь к жилищу ведьмы и часть обратного пути лошади шли обычным шагом, то сейчас неслись во весь опор. За все время остановились лишь два раза, буквально на пять минут и то лишь затем, чтобы напоить лошадей.

Ничего удивительного, что все ужасно устали. Лошади-то были впорядке, как никак магические животные. Дейвор чувствовал себя почти как огурчик, что не удивительно, учитывая его стать А вот Тейлин и Кейланис порядком устали. Бедную Лану буквально сняли с коня,

Стр. 86

Элька чувствовала себя несравнимо бодрее сестры, но ее, как пить дать, поддерживало любопытство.

Навстречу прибывшим из замка выбежал Леадор

Беда, мои дорогие! - захлебывался криком старичок-маг. - Планы меняются! Скорее в мою башню!

Легко сказать, Лану, например, пришлось почти нести. Но бодрящий эликсир оказался просто волшебным, и через пару-тройку минут сестры почувствовали себя значительно лучше. Леадор начал излагать события.

Ночью, следующей за снятием заклятия с Дейвора, некто совершил проникновение в сокровищницу замка и похитил главный магических артефакт -древнюю золотую пластину.

- Сколько же у нас артефактов? - удивилась Элька. - Наши мечи, магические книги, застежки на плащи. Теперь вот еще и какой-то поднос. Иногда пять фантастических романов прочитаешь, а столько артефактов не встретишь, сколько у нас появилось за неделю.

- Не поднос, а пластину, - поправил Леадор. - все, тобой перечисленное, ваши личные артефакты, ваше главное магическое оружие. Но с незапамятных времен пяти магическим орденам принадлежали еще шесть древних артефактов: кольцо - ордену Льва, чаша - Ордену Тигра, топазовые четки - Ордену Леопарда, серебряный дротик - Снежного Барса и жезл магистра Ордена Волка.

- Это пять, - проявила талант математика Лана.

Правильно, шестой артефакт - это та самая золотая пластина, которая и была украдена. Она объединяет все пять. Сами по себе эти предметы ни к чему, они не несут в себе никакой силы и передавались магистрам лишь на хранение. Но если маг, практикующий черное искусство, завладеет всеми этими артефактами и определенным образом разместит пять предметов на золотой пластине, то он сможет открыть врата Нижнего мира и все восставшие мертвецы будут служить ему, как своему Господину. Последствия этого даже страшно представить.

- Минуточку! - влезла дотошная Элька. - Если тот козел уже влез в сокровищницу, то почему он спер только подставку?

- Пластину, - поправил ее на этот раз король Вандер. - В сокровищнице хранилась только пластина. Мои сыновья жили здесь, так что их артефакты тоже в замке, но замаскированы. Остальные два артефакта спрятаны в местах, где раньше располагались Ордена.

- А где еще один артефакт? - снова подсчитала Лана.

- Ланочка, последний артефакт - кольцо Диавоны, и он находится на руке твоей сестры.

Сосредоточься, это очень важно, - сказал невесте Кейланис.

Стр. 87

- Я не понимаю, как злоумышленник проник в замок? - недоуменно спросил Тейлин.

- Ты детективов что ли не читал? - изумилась Лана, - А, ну да, не читал. По закону жанра, у злодея был сообщник, и это кто-то из обитателей замка. Но оставим это пока. Сейчас гораздо важнее решить, что нам делать дальше, как вернуть эту пластину.

- Нет, Лана, самое важное сейчас обезопасить оставшиеся артефакты и предотвратить еще одну катастрофу, - возразил старик.

- Использовать нужно все шесть, но мое кольцо на мне и заберут его только вместе с пальцем, - заявила Элька, всегда отличавшаяся способностью подмечать то, чего не заметили другие. - И дротик с четками в замке. У злодеев ничего на получится, даже если они найдут и чашу с палкой.

- Жезлом, - теперь поправил Дейвор. - У меня жезл. А у тебя есть гарантии, что не имея полного набора предметов, нельзя с имеющимися совершить нечто тоже ужасное, пусть и не такое, как первоначально задумывалось?

- Ну ладно, - сдалась Элька. - Какие планы?

- а планы таковы, - деловито начал Леадор. - Надо как можно скорее отправиться в путь и забрать чашу и жезл. Лана и Кейланис сначала заберут артефакт, а потом, чтобы не тратить зря времени, отправятся к эльфам. Я поеду с Тейлином на разведку, вдруг удастся обнаружить логово врага, а потом сразу вернемся домой. А Элеонора отправится с Дейвором,заодно и отточит свое воинское мастерство.

Тейлину все это очень не понравилось.

- Почему детка не может поехать со мной, или с моим братом и Ланой? Дейвор без нее не справится, да? И, вообще-то, мы тоже должны были поехать за эльфийскими луками..

- Потому что планы изменились! - отрезал Дейвор. - Потому что твоей невесте не нужна магия эльфов. В конце концов, она в большей степени воительница, нежели чародейка, и всему этому научу ее я. Спор здесь не уместен! Выезжаем завтра в первой половине дня.

- А свадьба? - заикнулась Лана, панически пугаясь того, что знакомство с родней Кея состоится гораздо раньше, чем она рассчитывала.

- Лана, мне, конечно льстит то, что ты хочешь стать моей невесткой - сказал король, - но придется отложить церемонии.

- А если прямо сейчас? - предложила та, которой "уж замуж невтерпеж"

- На церемониях должны будут присутствовать архимаги из других миров, а их перемещ-ние в Весту займет некоторое время, - сказал Леадор. - Сейчас главное - забрать артефакты.

Стр. 88

- Ну вот, впервые в жизни согласилась-таки выйти замуж, а тут обстоятельства, артефакты, архимаги... - пошутила Элька, чем немного разрядила обстановку.

- И все-таки, кто нас предал? Кто впустил в Замок вора? - спросил Тейлин.

- А почему бы нам не посмотреть в Священном Водопаде? - предложила Лана. - У нас можно посмотреть запись с камеры видеонаблюдения, так почему не попробовать здесь?

Но Леадор вынужден был ее расстроить:

- В Священном Водопаде можно увидеть что угодно и кого угодно, но лишь в настоящем. Но предатель еще в замке, ведь никто не пропадал. Единственный выход - это заставить всех выпить эликсир правды. Вот только он закончился, а на его приготовление уйдет много времени.

- Я знаю, что делать! - вдруг заявила Элька - Пошли в мою комнату. Эх, что бы вы без меня делали?

Ворвавшись в свои покои, Элька велена всем мужчинам спрятаться в гардеробной, а сама вместе с Ланой начала приготовления.

Они налили в чашу немного воды, установили в него тонкую свечку, зажгли ее. Элька три раза прочла короткий заговор и прошептала:

- Если предатель еще в замке, он проявится еще до того, как свеча потухнет в воде...

Вскоре постучали, дверь открылась.

- Леди...

- Вилса?! - взвизгнули сестры дуэтом, а из гардеробной, как горох из порванного пакета, посыпались мужчины.

- А я-то думаю, почему горничной нет, когда ее хозяйки приехали? - воскликнула Лана.

- Вилса, а давно ты примкнула к легионерам Тьмы? - пугающе спокойным голосом спроси-ла Элька.

- Стража! - заорал король.

Перепуганная сильфида позеленела еще больше, затряслась и залепетала:

- Нет... То есть да... Ой, нет, я не примкнула. Он сказал...

- Отвести ее в подземелье! - приказал король ворвавшейся страже.

Вилса зарыдала и затряслась пуще прежнего.

- Никто никого и никуда не поведет! - отрезала Элька. - А вы все ну-ка вон отсюда!

Стр. 89

Они с Элькой еле вытолкали толпу разъяренных мужчин и закрыли дверь. Но Тейлин все равно влез:

- Я тебя не понимаю: малейшую обиду ты не прощаешь, а тут...

Элька от него только отмахнулась

- Иди отсюда. Понять меня несложно, я, как открытая книга.

- Ага, по квантовой физике, на китайском, но открытая же, - хихикнула Лана, когда Тейлина заново выставили вон. - Не помнишь, кто про тебя такое говорил?

- Обо мне такое говорили? , - удивилась Элька. - Не важно. Вилса, сядь и рассказывай все, как есть.

- Нам почему-то кажется, что ты не виновата. Тебя просто обманули, - мягко проговорила Лана, отчего сильфида разрыдалась еще горше.

- Я не знала, что так получится... Он был такой вежливый, внимательный! А ведь я была одинока. Соплеменники меня не любили, я не была для них своей. Кто я , в конце концов? Не человек, не наяда, не дриада, а нечто среднее. В конце концов, я ушла и долго скиталась, пережила такие ужасы и чуть не умерла, если бы господин Леадор не нашел меня. Он забрал меня сюда, во дворец. Здесь меня не обижали, но и как ровню не принимали. И здесь я была так же одинока и никому не нужна. Потом я влюбилась в господина Тейлина. Нет, я понимала, что надеяться на счастье с ним мне нечего: он - сын короля, а я - служанка-сильфида. Но я готова была стать просто его сексуальной игрушкой. Только разве он посмотрит на меня, на зеленую-то уродину?

И Вилса забилась в истерике. Элька обняла дурочку, прижала ее зеленоволосую голову к своей крепкой груди и нежно закурлыкала:

-Ну-ну, перестань. Я тебя понимаю. Я на своем примере знаю, что значит быть некрасивой

Сильфида подняла на нее заплаканные глаза и просто-таки взвыла

- Ну ладно, ладно, на своем примере я не знаю ...

- Ой, Элька, из тебя утешитель, как из нашего Дейвора сестра милосердия! - досадливо поморщилась Лана - Все, закрыли тему некрасивости. Вилса, соберись и излагай по делу.

Незадолго до появления сестер, во время прогулки Вилса познакомилась с мужчиной, и он как-то сразу расположил ее к себе. Очень внимательный, добрый, вежливый, а, самое главное, он воспринимал ее как равную. Кавалер доверил сильфиде свою тайну: он - шпион в стане легионеров Тьмы. Действует он тайно, даже Леадор ничего о нем не знает. Главная миссия его - помочь силам Света и Добра в борьбе с Даркусом. Нет, в последствии он откроется магистрам, но не сразу. Вилса была счастлива безмерно и каждый день считала часы до встречи с любимым. Она уже не представляла, как жила без него, без его Нежности,

Стр. 90

Любви, без его рассказов. Короче, сильфида влюбилась в своего шпиона так же, как недавно в Тейлина. И вот, когда магистры отправились в логово ведьмы снимать заклятие с Дейвора-волка, на очередном свидании любимый сильфиды поделился ужасной новость. Легионеры Тьмы планируют со дня на день напасть на замок, чтобы завладеть древними артефактами, которые хранятся в королевской сокровищнице. Тут же парочка разработала план: Вилса опаивает старого мага сонным зельем и, когда весь замок будет спать, тайно проведет своего возлюбленного в сокровищницу. Он увезет и спрячет артефакты. К моменту возвращения магистров благородный помощник будет снова в замке,они с Вилсой откроются магистрам, быстро поженятся, и все месте, бок о бок, будут сражаться с силами Зла.

- Я же не знала, что в сокровищнице хранится только один артефакт и сделала все так, как велел мне любимый. Увидев одну лишь пластину, он сильно разозлился, обозвал меня уродливой идиоткой, грубо оттолкнул меня, взял пластину и пригоршню каких-то ценностей и ушел. Я стала догадываться, что он меня использовал, но все-таки надеялась до последнего. А потом пошла к вам, чтобы во всем признаться.

Сестры слушали и поражались. Честно говоря, даже полному идиоту было понятно, что у истории героя-любовника отовсюду торчат толстые белые нитки Но разве можно многого требовать от необразованной, наивной и неизбалованной мужским вниманием сильфиды, всего лишь хотевшей стать счастливой?

- Что же теперь делать? - в последний раз всхлипнула Вилса.. - что со мной будет?

- Ничего с тобой не будет! - отрезала Лана. - Ты сама стала жертвой, так что все обойдется. Мы с сестрой обязательно поговорим насчет тебя с королем и Леадором.

- А как же артефакт? - убивалась горничная, опять начиная ломать руки

- Да вернем мы этот поднос идиотский, - сказала Элька, и сомнений в ее голосе не было. - Рано или поздно вернем. У меня и план есть. И, в конце концов, один поднос ничем нам не навредит, а легионерам не поможет. А остальные артефакты они фиг получат. Так что не так уж велика твоя вина. Но ты же понимаешь, что теперь за тобой будут приглядывать, и из замка выходить запретят. Все-таки за свои поступки надо отвечать.

В комнату всунул голову Тейлин.

- Еще долго, милосердные вы мои? Нас Леадор ждет, хочет дать указания.

- Ох уж мне его указания! - вздохнула Лана. - Мы идем, Тей. Мы во всем разобрались, Вилса не виновата, ее обманули. Так что всякие ваши карательные санкции прошу отставить.

Уже по дороге в башню Лана сказала сестре:

Слушай, завтра мы разъедемся. В первый раз с тех пор, как оказались здесь, мы долгое время будем не вместе. Непривычно как-то...

Я тоже хочу поехать с вами, - проворчала Элька. - Мне интересно посмотреть на быт

Стр. 91

настоящих эльфов, стать частью их магии. В конце концов, я тоже хочу эльфийский лук Но если нужно ехать с Дейвором и совершенствоваться в воинском искусстве, то придется, хотя и не хочется. Черт бы побрал эту Диавону, которая была в большей степени воительницей, чем чародейкой!

- Да ладно, Эль, не расстраивайся. Я дам тебе пострелять. Зато ты будешь почти как Гендальф: он и волшебник был и, хоть и старик, вон как всех палкой своей хреначил, да и бегал наравне с молодыми.

Элька развеселилась:

- Тогда, следуя твоей логике, у меня должно получиться лучше, чем у него, ведь я настолько моложе...

Тейлин в их разговоре не участвовал. Все равно он не был знаком с каким-то Гендальфом. Зато все его мысли занимало то, что его невеста какое-то время будет не с ним, а в компании другого мужика. Который, кстати, во многом превосходит его, Тейлина.

Около лестницы столкнулись с Кейланисом и в святая святых Леадора вошли уже вчетвером

Сначала им показалось, что помещение забито народом. Потом подумали, что здесь что-то не так. И, наконец, поняли, в чем дело.

Помимо Дейвора, короля и Леадора там находились: волк, лев, тигр, леопард и снежный барс.

Отреагировали все по разному: Кейланис впал в ступор и застыл с открытым ртом, Тейлин выругался по матушке, Лана самоотверженно загородила своим телом любимого, а безбашенная Элька попыталась закрыть собой всех троих.

- Не бойтесь, это не настоящие хищники, успокоил их Леадор. - Они - фантомы Неосязаемы, по большей части невидимы, но в самых сложных ситуациях животные-тотемы обязательно придут вам на помощь. Достаточно будет лишь мысленно призвать их и дотронуться до носа животного на застежке мантии.

Элька подошла к своему льву, присела рядом и хотела погладить его роскошную гриву. Но рука ее прошла сквозь тотем.

- Значит, ты точно не настоящий, - горько констатировала она. - Эх, не повозиться нам с тобой, не помурлыкать, не свернуться тебе клубочком у меня на коленочках! Я назову тебя Асланом - это мой любимый волшебный лев. Лан, а как назовешь своего тигра ты?

- Не зная... На ум приходит лишь Шер-хан, но это не подходит.

- Назови Тигрерой. В "Бакуганах" и женцины и мужчины Тигреры были.

Стр. 92.

- Боже мой, просто дети младенческого возраста! - закатил глаза Дейвор.

-Дурак! -= обиделась Элька. - Ладно, а как зверей обратно в застежку засунуть?

Леадор объяснил, все попрактиковались и принялись слушать инструкции где, как, соблюдая какие правила, необходимо будет достать чашу Белиоры и жезл магистра Ордена Волка. Впрочем, сестры слушали невнимательно. Элька надеялась на Дейвора, да и кольцо Диавоны при ней. А Лана вполне доверяла Кейланису. Ну не могла она думать ни о чем, кроме как о знакомстве с его матерью!

Наконец, все пошли спать

- Мне все-таки не нравится, что ты едешь не пойми куда без меня, - ворчал Тейлин, помогая Эльке снять сапожки

- Да что ты психуешь? - удивилась его невеста. - За мной Дейвор присмотрит.

- Вот это-то мне и не нравится больше всего.

- Да ты ревнуешь! Брось, он относится ко мне, как к сестре, а я рада, что у меня появился такой брат. Ты - ревнивый поросенок! Но мне это нравится, Ваше Высочество. Пожалуй, в качестве награды я позволю вам искупать меня...

Тейлина не нужно было просить дважды. Он подхватил ее на руки и поспешно потащил в ванну, где усадил свою драгоценную ношу в воду и, наскоро сорвав одежду с себя, поспешил плюхнуться рядом. Скажу я вам, одно дело принимать ванну вместе с сестрой, а другое, когда в воду плюхается со всей дури крупный и очень нетерпеливый мужик. Вода из сосуда взметнулась ввысь и почти вся осела на полу. Но это не остановило сумасшедших любовничков.

Обвив шею Тейлина рукой, Элька закинула на него ногу, а он трясущейся от возбуждения рукой провел от изящной щиколотки до волнующего бедра.

- Я не представляю, как буду без тебя, - жарко выдохнул Тейлин. - Это будут самые долгие дни в моей жизни.

Не отвечая ему, Элька перекинула ногу на другое его плечо, извернулась и оказалась повернутой к любовнику спиной.

- Ты где такому научилась? - прерывисто спросил тот.

- Десять лет йоги, дорогой, плюс калланетик, - прохрипела любовница и с легким вскриком пропустила его в себя...

.. Кейланис легонько водил языком по Ланиному бледно-розовому соску, а она, едва дыша, перебирала его длинные светлые волосы. Нежные стоны на смолкали.

- Ты такая женственная! - прошептал Кей, переходя к ее второму соску, =- у нас будут

Стр. 93

замечательные дети...

Лана вообще-то никогда не планировала размножаться. Ну не ее это. Но вот в такие минуты она готова была сделать все, что захочет ее обожаемый эльф-полукровка. Велит родить с десяток Кейланисиков - с радостью согласится. Захочет грубо с ней обращаться, предложит садо-мазо - задрожит от вожделения.

Не в силах больше бороться с желанием, она оторвала голову жениха от своего соска ,опрокинула его на спину и уселась верхом...

Следующим утром погода просто взбесилась: стояла такая жара, что впору было не выходить из дома, а лучше - засесть в речке и не выходить оттуда. Хоть все, кроме Леадора были в одежде без рукавов, это как-то мало спасало. Элька ворчала, старик отдувался, молодые люди мужественно терпели. И только Лана, большая любительница целыми днями валяться и загорать, чувствовала себя прекросно.

Путники выехали за ворота города, доехали до перекрестка трех дорог и разделились.

- Что ты там высматриваешь, милая? - поинтересовался Кейланис, заметив, что Лана, вывернув голову, смотрит вслед удаляющимся сестре и Дейвору.

- Ты только посмотри на них - улыбнулась она. - Они просто чумовая парочка - оба сильные, красивые...

- Согласен, дорогая, но слишком уж они разные по характеру: он слишком серьезный и ответственный, а она... детка есть детка, другими словами и не скажешь. Как бы не вышло чего. Твоя сумасшедшая сестра...

- Она не сумасшедшая. Она просто по-другому нормальная, - встала на защиту сестры Лана, слегка перефразируя персонажа из "Алисы в стране Чудес".

Не знаю, как Эльке не икалось, и как ее не крючило, потому что и Тейлин тоже долго смот-рел ей вслед.

- Не переживай, сынок, - подбодрил сына короля Леадор, заметив, что его спутник нервничает - Все будет хорошо... То есть, все будет так, как и должно быть...

ГЛАВА 13

Самый долгий путь, пять дней и четыре ночи, был до Сумеречного леса, где обитал

Стр. 94

народ Дейвора. Но Элька не ощущала на себе никаких тягот путешествия без должного комфорта. Магистр Ордена Волка "крылил" над ней, как заботливая мамаша. Он ухаживал за лошадьми, заботился о месте для ночлега, так как тот необыкновенный шатер отдали Леадору. Все тот де Дейвор заботился о еде и магической защите места стоянки. Элька в свободное время строчила свой роман. Вернее, она описывала то, что уже произошло. Получалось очень красочно и интересно, но продвигалось медленно, так как свободного времени как раз было мало. Дейвор обучал ее сражению на мечах и азам боевой магии и магии защиты. У Магистра Ордена Льва получалось отлично, и еще Элька, помимо заклинаний друидов и древнеславянских агм, приобщилась к нападению и защите этого мира.

Ночью было холодно под открытым небом, а костер, даже магический, на всякий случай не разжигали. Но Элька не мерзла. Дейвор накрывал ее своим плащом, обнимал мощной рукой и согревал названную сестру. Но спали все равно плохо, урывками, а когда не могли уснуть, любовались прекрасным ликом луны и разноцветными звездами..

Дейвор много рассказывал своей спутнице. И хоть на милую сказку на ночь это мало походило, Элька получила массу полезной информации.

Так она лишний раз убедилась, что не зря спорила с сестрой: некромантия и некромагия - это совершенно разные вещи.

- Ну конечно, это логично, - рассуждала она теперь. - Necron - Смерь, мертвое тело, а manteia - гадание, призывание, то есть вызывание теней умерших. В нашем мире это греческое слово. Стало быть, некромантия - это, в основном, изучение состояния смерти, общение с мертвыми. А некромагия - это та же магия, только для магического результата пользуются энергии смерти. Что ж, нужны и те и другие. В последствии у нас произошла подмена понятий, в основном, из-за влияния церкви. Именно поэтому у современных так называемых писателей оба эти понятия смешались. А Ланка все никак в толк не возьмет, что опираться на другие произведения не стоит. А я прежде чем писать, собираю достоверную информацию и, исходя из нее уже плету свои фантазии.

- Ты молодец, - похвалил ее названный брат и, услышав ожидаемое "да, я такая", спросил: - А это первое, что ты написала?

- Да нет. Сначала это было просто хобби. Мы с сестрой увлеклись написанием детективов еще давно, в очень глубокой юности. Тогда писали просто так, для себя и с удовольствием друг другу читали. Вот только Ланка написала всего одну вещь. У нее хорошо получается подавать идеи, а вот с их выполнением было туговато. Как сейчас помню, ее детектив назывался то ли "Кровные узы", то ли "Узы крови". Очень даже ничего получилось. Она потом начинала еще несколько вещей, но так и не закончила. А вот на моем счету две мистических повести, более десяти детективных романов, одна псевдо-автобиография. А теперь мы взялись за писательский труд всерьез. И я всегда завершаю начатое, никогда не предаю свою мечту. Только теперь я мечтаю.не только написать, но и опубликовать свою книгу. И рано или поздно я это выполню, не взирая на какие-либо препятствия. Причем, чем непосильней

Стр. 95

задача, тем сильнее мне нужно эту задачу выполнить. Характер!

- Ты молодец, - снова похвалил ее Дейвор. - Я уверен, что ты обязательно добьешься своего.

- Спасибо. Ладно, с этим мы закончили. А ты продолжай меня просвещать: информация пригодится мне как для книги, так и для жизни. Предупрежден, значит,вооружен!

- В своей книге ты можешь фантазировать, придумывать что угодно. Твое воображение не нуждается в достоверной информации. А вот жизненные обстоятельства складываются так, что чем больше ты знаешь, тем больше у тебя шансов выжить и победить, - серьезно проговорил Дейвор.

Обитатели Весты многочисленны и разнообразны: простые люди, маги (к сожалению, в основном - приверженцы Даркуса), эльфы, гномы. Встречаются магические животные, они на стороне светлых сил. Драконы держатся особняком, их пока не удалось склонить ни на одну сторону.. Из нежити в Весте только оборотни. Вот с ними никакой определенности: одни хранят нейтралитет, другие поддерживают Даркуса, третьи - на нашей стороне.

- Подожди, - остановила рассказчика Элька. - Вот ты говоришь маги, но ведь получается, что из противников Даркуса только мы пятеро и Леадор?

- Ну, не совсем, сестренка. Среди представителей Ордена Волка, единственного, который сохранился до сих пор, еще сохранились люди с магическими способностями., но, к сожалению, они настолько малы, что и говорить о них не стоит. Настоящих сильных магов у нас помимо меня всего трое: мои родители и моя старшая сестра. Но понимаешь, детка, это только наша война,нас пятерых. Так велит пророчество, и с этим не поспоришь Нет, помогать нам будут, но вся ответственность лежит на нас.

Элька тяжело вздохнула:

- Да, все чудесатее и чудесатее... Я - Магистр без Ордена, ма впятером должны спасти мир, а на помощь особенно рассчитывать не приходится.

- ну, я же говорил, что эта война только наша. Поэтому архиважно не допустить, чтобы оставшиеся артефакты попали в руки легионеров Тьмы. Пока они не особенно сильны, но когда вернется их хозяин, да еще если они завладеют хоть частью артефактов, боюсь, тогда нам очень сложно будет одержать победу. Леадор не сказал, да он и сам не совсем в курсе, что тогда произойдет. Не хочу тебя пугать, но случится катастрофа. Если расположить определенным образом все наши древние артефакты, Даркус сможет открыть не только Нижний мир,но и врата ада. И тогда в наш мир поползут такие демоны, такие сущности и силы, которых белый свет еще не видел.

- Похоже, ты как раз и хотел напугать меня до энуреза, братец, - усмехнулась Элька. -

Вот только тебе это не удалось. Ничего с нами не случится, все будет хорошо. Что в

Стр. 96

Пророчестве говорится? Вот и будем этому следовать. Даркус сбежит в Измерение Смерти, роняя тапки! Да, будет трудно, но я уже говорила, если задача кажется невыполнимой, мне ее обязательно нужно выполнить.

- Вот это меня и пугает, - вздохнул Дейвор.

Названные брат и сестра за своими разговорами не заметили, как настало утро. Это был последний день пути. К сегодняшнему вечеру они уже должны будут добраться до Сумеречного леса.

- Пора вставать, - решил Дейвор. - Сейчас повторим вчерашние приемы, потом позавтракаем и в путь.

- Ни сна ни отдыха измученной душе, -проворчала Элька, на самом деле весьма довольная столь напряженным графиком.

Она схватилась за протянутую руку Дейвора и вскочила на ноги. А он невольно залюбовался блеском ее волос в солнечном свете и не обратил внимания на то, что его названная сестра, так и не отпустившая его руку, пристально смотрит на него, а губы ее слегка шевелятся.

- Ну что ж, приступим, - сказала Элька, не отпуская его взгляда и взяла меч.

Дейвору показалось, что его оружие вдруг стало тяжелеть, или это сам воин начал терять силу? Голова закружилась, в глазах все поплыло. Замутненным взором он отметил легкое и изящное движение Элькиного запястья, и его меч полетел в траву.

- Что это? - слабо спросил Дейвор.

- Сейчас все будет в порядке, подожди, - пообещала победительница.

Через пару минут силы к мужчине вернулись, и он потребовал объяснений столь необычному явлению.

- Я отняла твои силы. Прочла одно маленькое и простое заклинание. Главное здесь - мыслеобраз, то есть перетекающая от тебя ко мне река. Потом таким же макаром я тебе силу вернула. Это земная магия, да и у нас это уже не так распространено, как много веков назад.

- Может быть, потому что это нечестно? - недовольно предпоожил Дейвор, на что Элька пренебрежительно сморщила нос

- О честности и нечестности поговоришь с легионерами Тьмы в соответствующей обстановке. Пора бы уже вам, благородным и честным войнам и магам принять, что на войне все средства хороши. Запомни, что если уж я и моя сестра будем тут рисковать жизнями, пленных брать я не буду, и Ланке не дам. И плевать мы хотели на ваши законы.

- Откуда ты узнала о таком ритуале? - Дейвор отвлек ее от негодований.

Стр. 97

- Понимаешь, у нас с Ланкой память, как чулан: мы постоянно получаем массу различной информации, она подчас кажется ненужной и, вроде бы забывается. Но в нужный момент в наших чуланчиках вдруг загорается свет, и вот он, ответ на вопрос, на полочке, на самом виду. Я так все экзамены сдавала и роли учила. Вроде не помню ничего, спать ложусь дура-дурой, а потом раз - не дура, а гений. Я много таких примеров могу привести. А про ритуалы... У нас на земле в Средневековье существовал один клан. Его войны умели убивать противника во сне. То есть, оба спали, а утром один просыпался, а другой нет, причем враг умирал той же смертью, которой его убивали во сне. Ну, если, например, ему снилось, что его удавили, то он не проснется именно от удушья и даже следы на шее будут. Что самое интересное, так это то, что сон этот ему навевал его противник, тот, который в отличие от него проснулся. Клана этого, разумеется, уже нет, но мне кажется, что это именно от них пошли различные направления сражений на расстоянии. Очень удобно, вроде и порч никаких не наводишь, а побеждаешь в любой битве.. Хотя и там нюансов много...

Разговор этот велся уже в пути и затянулся до самого вечера, зато время пролетело неза-метно.

- Ой, смотри, впереди какой-то другой лес. Вроде и не темно еще, а он какой-то темный, мрачный. Это и есть твой Сумрачный лес? - вдруг спросила Элька.

- Да, мы почти на месте, - согласился Дейвор и его лицо война озарила улыбка, которая могла бы сразить наповал любую нормальную женщину. Но Элька нормальной как раз и не была, поэтому лишь улыбнулась в ответ. Мужчина вдруг нахмурился: - Вот ведь странность, я не чувствую близость родного дома...

Объяснение этому пришло чуть позже и из источника, который Эльку здорово напугал.

У самого Сумрачного леса навстречу им вышел ужасно уродливый человек: высокий, с неправильной осанкой, очень волосатый. Отвратительное строение черепа усугубляли выступающие желтые кривые зубы.

Элька быстренько спряталась за Дейвором, вцепившись в его сильнуюруку и только и смогла сказать:

-Блин!

- Элечка, ты что? - удивился Дейвор. - Я же рассказывал тебе об оборотнях. Лорлий как раз из тех, кто на нашей стороне. Он живет с моим народом. А вид у него такой потому что в юные годы он по дурости постоянно перекидывался, и теперь всегда такой - и не человек и не волк.

- А, тогда ладно, - облегченно вздохнула Элька, как обычно демонстрируя особую, только ей присущую логику. - Оборотней я не боюсь, а вот от уродов-людей меня просто коробит. Привет, Лорлий, Я - Элеонора, та, которая вместо Диавоны.

Стр. 98

- приветствую вас, - поклонился галантный оборотень. - Дейвор, Элеонора твоя девушка?

- Нет, - быстро ответил магистр, - Эля мне, как сестра

- Зря! - припечатал Лорлий, - она - это что-то. Вас ждут с нетерпением. Только вот нам пришлось сняться с места, теперь мы живем в горе, что за лесом. Пойдемте, я вас сопровожу...

- Живете в горе? - ужаснулась Элька. - Мыслимо ли жить в таких нечеловеческих условиях! Нет, нужно срочно ликвидировать "Даркус Инкорпорейтед"!

Оборотень расхохотался, обнажая свои отвратительные зубищи и гордо заявил:

- Ты просто не видела еще, как мы устроились! Увидишь - уходить не захочешь. Дейвор, ты даже не представляешь, как родные соскучились по тебе настоящему. Только и разговоров, что о твоем возвращении и о твоей спасительнице... Твоя мама кое-что видела во сне...

- Да я не одна его спасала, - слегка смутил ась Элька. - Моя сестра и братцы-кролики тоже постарались. Просто я прочла последние строки антизаклятия, да и то, как потом выяснилось, не должна была.

- Да кто знает, кто знает, - покачал головой оборотень. - Может быть, этим ты оказала Весте неоценимую услугу.

По дороге через лес Лорлий рассказал, почему соплеменникам Дейвора срочно пришлось сняться с обжитых мест.

Месяца полтора назад на поселение Дейвора совершил попытку нападения отряд Легионеров Тьмы. Причина тому не известна: то ли мерзавцы не знали, что магистр-волк находится в Одигоре и собирались его убить, пока он еще в волчьей шкуре; а может, надеялись завладеть в его отсутствие магическим жезлом. Одно понятно - сторонники Даркуса явно недооценили членов семьи Дейвора и остальных представителей Ордена., которые легко отразили атаку. Конечно, враги могли вернуться, причем в гораздо большем количестве, так что на всякий случай все перебрались к Туманной горе.

- Ну вот, мы и на месте, - закончил оборотень свой монолог как раз к тому моменту, когда Сумрачный лес закончился.

- Я ослепла? Где гора-то? - спросила Элька, непонимающе моргая и вглядываясь в зеленую долину, простирающуюся вдаль покуда хватает глаз.

- Ну ты могла бы и догадаться, - улыбнулся Дейвор, закрывая рукой глаза.

"Высшие Силы и Силы наших Предков, услышьте, помогите, сделайте тайное явным, сложное простым, невидимое видимым!" - Элька не слышала ни слова, голос Дейвора звучал в ее голове, а едва заклинание закончилсь,перед путниками повисла пелена тумана, за

которой просматривалась величественная гора.

Стр. 99

- О как! - только и сказала ошарашенная женщина, и прошло не меньше минуты, прежде чем она смогла продолжить: - У меня так же получится?

- Конечно, - ласково подтвердит Дейвор. - У тебя получится все, что угодно, стоит тебе только захотеть.

Элька недовольно на него покосилась. Ишь ты, какой вежливый, внимательный. Элька уже не помнила случая, чтобы Дейвор хотя бы повысил на нее голос, спорил или выяснял, кто у них главный. Прямо чернослив в шоколаде, даже приторно! Ей очень не хватало выпыльчивого Тейлина, выяснения отношений, скандалов. Только сейчас она поняла, как же соскучилась по своему вынужденному жениху. Правду говорят: есть - убил бы, нет - купил бы.

Взявшись за руки, все трое прошли сквозь завесу тумана, лошади - за ними.

- Ненавижу проходить сквозь туман, - капризно заявила Крамола, а Лав утешающе коснулся носом ее белоснежной головы.

Дейвор обернулся и произнес обратное заклинание, просто перевернув его: "...явное тайным, простое сложным, видимое невидимым". И на глазах изумленной Эльки пелена пропала, открыв темные деревья Сумрачного леса.

- Теперь точно стало так, как было? - недоверчиво спросила она, и, получив утвердительный ответ, повернулась к горе.

У подножия их встречали человек двадцать На первый взгляд они были похожи друг на друга и на Дейвора: все темноволосые, смуглые, крепкие и высокие; даже десятилетние на вид дети уже были ростом с Эльку.

И все эти люди чуть не сбили ее с Дейвором с ног. Визжащие дети, прижавшиеся к магистру пытались пощупать Эльку; улыбающиеся женщины обнимались со своим магистром и улыбались Эле; мужчины приветствовали своего предводителя со сдержанной теплотой и кланялись его рыжеволосой спутнице.

Но вот толпа расступилась, пропуская мужчину средних лет, зрелую женщину и, похоже, сестру Дейвора. Я думаю, не надо описывать встречу родителей с сыном после несольких лет разлуки.. Элька терпеть не могла всех этих телячьих нежностей, но, видя счастливые лица Дейвора и его родных, неожиданно сама чуть не прослезилась.

Лорлий не ради красного словца говорил, что раз увидев гору никому не захочется покинуть эти места. Элька была в восторге. Это даже не гора, а самый настоящий красивый город. И пусть в домах не было окон - фиг бы с ними, с окнами этими! Зато, находясь в жилище, ты пронизываешься непередаваемой атмосферой мрачного величия, красоты, защищенности и собственной силы.

Восхищенную гостью не менее восхищенные детишки водили по всем улицам, помещениям, на центральную площадь. Мальчишки и девчонки не сводили глаз с гостьи.

Стр. 100

Она казалась им такой необыкновенной: рыжей, зеленоглазой, бледной и, по их мнению, маленькой.

- Ты фея из другого мира? - наивно спросила одна девочка.

- Конечно, - улыбнулась "фея из другого мира".

- И ты умеешь колдовать по-фейски?

- А то! Хотите покажу? Пойдем на какую-нибудь кухню...

Никого из взрослых не было видно.Скорее всего, они были чем-то заняты. Стайка детей и "фея из другого мира" расположились на кухне одного из домов-пещер. И принялись "колдовать по-фейски".

Первым делом, Элька налила полный стакан воды, а потом подняла его высоко над столом раскрытой рукой.. Затем, положили на другой стакан с водой плотный квадрат бумаги и перевернули. У Эльки вода не вылилась, а дети залили всю кухню и были совершенно счастливы.

- Если очень хотеть, то обязательно получится, - назидательно заявила фея. - Ну а теперь я кое-что поищу, и мы сделаем еще пару чудес. Правда, результат увидим завтра. Принесите-ка мне длинный кусок какой-нибудь ткани...

Работа закипела. Элька отыскала сухие красители, а на улице нарвала цветов, похожих на белые тюльпаны. Да-да, представьте себе, на голых с виду скалах самым непостижимым образом росли самые разнообразные растения!.

Время за увлекательным занятием пролетело незаметно, и никто не заметил Дейвора, тихонько наблюдавшего за действом.

- Не хочется вас разлучать, но придется, - наконец дал он о себе знать - Эля, тебя все ждут

Дети наперебой загомонили:

- А мы?

- А вы куда?

- А может, не пора еще расходиться?

- Но мы еще не дофеячили...

- Нет пора, - мягко, но решительно ответил Дейвор. - Закончите завтра, а сейчас у взрослых дела. Праздничным ужином вас накормит бабушка Дардана и, если захотите, положит вас спать в общем зале и расскажет какую-нибудь длинную легенду.

После длительных объятий и поцелуев ему удалось наконец-таки увести Эльку.

Стр. 101

- Это ведь не магия? - улыбаясь спросил Дейвор по дороге на площадь - Это ваши земные фокусы? Помнишь их с детства?

- Это не наши земные фокусы, это наша земная наука, физика называется. Если ты уже давно за нами подглядывал, могу объяснить. Стакан я подняла раскрытой ладонью, и он не упал потому что сначала я чуть согнула пальцы, а потом резко их распрямила. Из-за этого под ладонью образовался разряженный воздух, и атмосферное давление победило силу тяжести. Во втором случае я надавила на бумагу рукой, и вода не вылилась благодаря все тому же атмосферному давлению. Цветы завтра станут разноцветными, а не белыми, благодаря капиллярному эффекту. А один цветок станет наполовину голубым, а наполовину красным, так как я разрезала его стебель вдоль и поставила в два разных сосуда. Кстати, радуга в стакане проявится уже через час, но я соврала, потому что не хочу, чтобы дети сидели и ждали, ведь уже поздно...

- Ты прекрасная мама, сестренка. Любишь детей, да?

- Мне кажется, что я не знаю, люблю ли детей и не знаю, какая из меня получилась бы мать, - грустно сказала Элька, не замечая, что после ее слов Дейвор почему-то облегченно вздохнул. - Но знаешь, здесь я поняла, что из-за всех проблем,опасностей и прочего, очень соскучилась по детской наивности, искренности и открытости.

Занятые разговором,они вышли на площадь. Там, за накрытыми столами, их ждали все взрослые. Кругом горели факелы. Полная луна и яркие звезды добавляли освещения. А еще то здесь то там в воздухе сверкали облачка из шустрых светлячков.

Дейвор еще раз с гордостью представил свою спутницу:

- Прошу любить и жаловать - Элеонора, моя названная сестра. Она красивее Диавоны, надменнее эльфа, добрее ангела, горячее огня, сильнее духом, чем я и иногда - опаснее Даркуса.

- Да, я такая! - поддержала Элька шутку, присаживаясь за стол между Дейвором и его отцом.

Было очень мило и весело. После пира пели и танцевали под какие-то струнные инструменты, напоминающие земную испанскую гитару.. Элька вдруг вспомнила, что недавно зачем-то научилась играть на "испанке" и с чувством исполнила под собственный аккомпонемент "besame mucho".

- Ну все, вашим танцам я научилась, а теперь мы с Дейвором станцуем наш, земной танец, так что держитесь! - весело пригрозила она после песни.

- Нет! Я же не умею,- смеясь, запротестовал Дейвор, но Элька прикрыла ему рот своей ладонью.

- Тсс, все ты умеешь. У нас же связь, забыл? Просто будь со мной на одной волне...

Стр. 102

Скоренько она провела мастер-класс для музыканта, и они с Дейвором исполнили страстное танго, после которого никак не могли прийти в себя и долго, не мигая смотрели друг на друга.

- Ты танцуешь, поешь, владеешь мечом. Ты первоклассная наездница и воительница. Ты хороша собой, великолепный друг и внимательный собеседник с отменным чувством юмора. У меня один вопрос: ты летать умеешь? - тихо и хрипло спросил Дейвор.

- Если понадобится - полечу! - с придыханием заверила она его, глядя на партнера сумасшедшим взглядом. Потом стряхнула с себя наваждение, сняла свою ногу, до сих пор лежащую согнутой на бедре Дейвора и беззаботно сказала: - Но я пока не хочу летать. Я спать хочу - ужасно устала. Проводишь?

Ну как брат может отказать сестре? Мать Дейвора проводила их внимательным взглядом.

В своей просторной спальне-пещере Элька почувствовала себя очень уютно. Две кровати, прикрытые шкурами, стол, два массивных стула, некое подобие камина и даже зеркало. Помещение освещал все тот же камин и светлячки, висящие в воздухе.

- Здорово уметь у вас колдовать! - вздохнула усталая женщина. - Захотел - вот тебе замок из горы, еще захотел чего-нибудь - получи. Дейв, останься со мной, а? Мне непривычно спать одной. Можешь лечь на вторую кровать.

- Останусь,конечно. Переодевайся, я отвернусь...

Элька завозилась, переодеваясь в рубашку. Потом захотела по привычке положить под подушку свое любимое зеркало, машинально глянула в него и взвыла

- Что? Что с тобой? - всполошился Дейвор.

Элька была на грани истерики.

- Я ужасно выгляжу! Я похожа на старую обезьяну! Нос заострился, кожа желтая, глаза тусклые, морщины... Почему у меня морщины на лбу? Я же Элька, у меня не может быть морщин!

Дейвору вдруг захотелось обнять и утешить эту маленькую, слабую, избалованную женщину, которая взвалила на свои плечи такой груз: спасение чужого мира, совершенно не нужное ей замужество...

- Элечка, успокойся, ты просто переутомилась. Если ты даже вся покроешься морщинами, ты все равно останешься самой прекрасной женщиной во всем Времени и Пространстве.

Элька шумно высморкалась в его рубашку и жалобно спросила:

- Ты правда считаешь меня самой красивой?

- Ну конечно же! Да и неважно, что я считаю. Главное, чтобы ты так считала...

Стр. 103

Да я-то в этом уверена, просто захотелось еще раз услышать.

Желание немедленно ее обнять у Дейвора начисто пропало. Наконец, улеглись

Дейвор хлопнул в ладоши, и светлячки улетели, свечи погасли, и только камин слабо освещал комнату.

Мужчина выполнил несколько дыхательных упражнений, обычных для войнов и вскоре почти задремал. Вдруг перед его внутренним взором возникли два зеленых, горящих шизофреническим блеском глаза. Дейвор резко сел и наткнулся на настоящий Элькин взгляд, которая оде сидела в своей кровати. С минуту они смотрели глаза в глаза, не мигая и почти не дыша, а потом рванули навстречу друг другу.

Элька с разбегу запрыгнула на Дейвора, обняв ногами за талию и чуть не завалив. .Она вцепилась в его длинные черные волосы, а он прижимал ее к себе так, что дышать было невозможно. Тяжело дыша, стеная и временами рыча, они целовались, вгрызаясь друг в друга и, честно говоря, больше были похожи на диких животных, чем на цивилизованных людей.

Прозрение наступило одновременно. Дейвор расцепил руки, а Элька резко соскочила с него на каменный пол.

- Что с нами? Это неправильно... Это ничего не значит! - задыхаясь, сказала она

_ Да, мы не должны... Это ничего не значит, - согласился Дейвор, с трудом беря себя в руки. - Завтра утром я пойду за своим артефактом, а ты можешь...

- Если ты таким образом пытаешься узнать, не отправлюсь ли я с тобой, то не надейся. Отправлюсь! Давай спать, Дейвор...

ГЛАВА 14

Оставим пока эту парочку, пусть отдыхают спокойно. А что же Лана и Кейланис? Им предстоял самый короткий путь до места, где раньше располагался Орден Тигра. И уже через два дня после начала пути они приехали к полуразрушенному поселению.

Место производило тягостное, удручающее впечатление. Покинутые, заросшие мхом и плющом небольшие дома без окон и дверей; на центральной улице, судя по карте - храм Тигра, он же - бывшее жилище Белиоры Канри.

Преодолевая какое-то внутреннее сопротивление, Лана вошла в здание. А вот

Стр. 104

Кей наткнулся на невидимую преграду.

- Мы забыли, - засмеялась женщина, - что войти сюда могу только я. Это Леадор постарался. Ладно, ты подожди, а я скоро, только сниму свою чашу с алтаря.

- Только будь осторожна и не забудь, что больше ничего брать нельзя! - забеспокоился-заметался Кейланис.

Лана лишь фыркнула, но забота жениха была ей очень приятна.

Она быстро нашла нужное помещение, вошла и огляделась. Даже после нескольких столетий запустения было понятно, что это святая святых магистра Ордена Тигра, и что у этой Белиоры был дурной вкус. Лана никогда не стала бы окружать себя тигриными шкурами в таких количествах. А они были повсюду: на полу, на двери, на кровати, на сидениях... Роскошь обстановки была воистину купеческой. Просто китч, а не комната.

А вот и алтарь, тоже, кстати прикрытый тигровой шкурой. Жилище зажиточного кочевника, а не комната молодой волшебницы!

Чаша Белиоры походила на кубок, но меньшего размера и очень-очень красивый. Лана не поняла, из какого она металла, но голова тигра на нем была просто великолепна и выполнена в мельчайших деталях: глаза из золотистых топазов горели, язык в рычащей пасти алел рубином, даже каждый усик был выполнен отдельно.

Лана пару минут любовалась на артефакт, потом стряхнула с себя наваждение и произнесла:

- Дух Белиоры, я, явившаяся в этот мир, чтобы выполнить твое предназначение, прошу тебя: отдай мне то, что доверили тебе охранять! Обещаю, что буду хранить это, как свою жизнь, и никакие злые силы не смогут этим завладеть!"

Завершив заговор, Лана с благоговейным трепетом взяла с алтаря чашу и прижала морду тигра к груди. Все, теперь можно уходить. Но ведь дернул же ее черт посмотреть на туалетный столик Белиоры!

Там, среди грязи, пыли, каких-то предметов, не поддающихся идентификации, лежал очень красивый черепаховый гребень с головой тигра. Выглядело украшение так, словно его положили сюда буквально пару дней назад. Рука Ланы невольно потянулась к украшению.

Она прекрасно знала, что никогда в жизни не будет это носить, не ее это стиль. Она отлично помнила наставления Леадора и Кейланиса., что ничего нельзя выносить из дома Белиоры, кроме чаши.. Она все прекрасно понимала, но не взять гребень не могла, он просто манил ее! На мгновение засомневалась, но в голове ее вдруг зазвучал голос Белиоры, очень похожий на ее собственный: "Бери, не сомневайся. Эльфы - существа ненадежные, ветренные. А с этим гребнем Кейланис навсегда останется с тобой. Я заговорила его на любовь магистра Ордена Волка. Если бы мы все не погибли, он разлюбил бы эту рыжую сумасшедшую гордячку, мою сестрицу и был моим. Тебе нужно лишь причесать этим гребнем своего Кейланиса, а потом носить самой все время, не снимая. Бери, не сомневайся..."

Стр. 105

Заманчиво... И если уж сама Белиора не против... Лана зажала в одной руке чашу, в другой гребень и направилась к выходу.

Она не пошла и половины пути, когда здание начало рушиться за ее спиной. Так, ноги в руки и вперед, к выходу!

Но выхода не было. Сзади рушился дом, впереди, на пороге, - огромная змеища, через пустой дверной проем видно мечущегося Кейланиса, который не может войти и помочь невесте. Полный Армагедец!

- Как змею убрать? - прокричала Лана на всякий случай, ни на что уже не надеясь и прощаясь с жизнью

- Какую змею? - вопил Кей. - Что ты натворила? Дом рушится, выходи быстро!

Лана поняла, что ее он видит, а гадину нет.

- На пороге огромная змеюка! Кей, сделай что-нибудь!

Эльф-полукровка вытянул вперед руку, сжал ее в кулак и повернул кистью. Лана увидела, что змея застыла со свернутой шеей и перепрыгнула дохлую мерзость. Она успела сделать всего несколько шагов, и здание рухнуло окончательно.

- И часовню развалил... - обморочным голосом прокомментировала Лана.

- Что? - не понял Кей.

- Не важно, это из фильма, - отмахнулась женщина, а полуэльф взорвался:

- Ах, из фильма? Шуточки, да? Что ты там наделала? Эй, а что у тебя в руке? Ну сказали же, не бери ничего,кроме чаши! Вы, девчонки, как кроки, тащите к себе в гнездо все, что блестит

- У нас воровки - сороки, - сообщила Лана. - Милый, не обижайся, но ты становишься таким же брюзгой,как и твой брат. Я тебе все объясню, но по дороге. Не хочу здесь оставаться.

- Так вот, - продолжала она через несколько минут. - Я не хотела ничего брать, но голос внутри меня уговорил. И вообще, я ничего на понимаю! Почему твой и Тейлина артефакты могли забрать и спрятать в замке, а мой нет? Для чего дух Белиоры меня искушал? Хотел навредить? Так я ведь ее ошибки тут исправляю.

- Я тоже многого не понимаю, милая, но с этим приходится мириться, - сказал Кей, пораженный неожиданной вспышкой агрессии у всегда милой Ланы.

- А я бы и смирилась, если бы не трудности на каждом шагу. Хотят, чтобы мы спасли мир, а благоприятных условий создать не могут. Например, если мы с сестрой могли телепортироваться сюда, то почему приходится мотаться туда-сюда на лошадях? Нельзя разве переместиться, куда захочешь: раз, и мы в логове ведьмы, два - снова в замке, три - забираем

Стр. 106

артефакты и т.д. И силы бы сохранили и время сэкономили. Вот, я становлюсь характером на Эльку похожа: скандалю, агрессивничаю. Скоро начну пакетами с киви швыряться и воришек ананасами вырубать.

- Чем кидаться и вырубать? - не понял Кейланис.

- Ну, это фрукты такие, у вас их нет. Ананасы, между прочим довольно тяжелые и жесткие, если вмазать в рожу, запросто вырубишься. Не понимаю, зачем я про ананасы и воришек сказала, а киви Элька один раз, не на шутку взбесившись, кидалась в магазине в продавцов. Слушай, а ведь ей опять повезло! Я тут артефакт спасаю, жизнью и здоровьем рискую, а ей кольцо, можно сказать, на голову, вернее, на палец упало. Я из руин спасаюсь, а моя сестра сейчас прохлаждается, ведь жезл свой Дейвор будет забирать один.

- Ну, во-первых, она сейчас в пути, а значит не прохлаждается. А, во-вторых, насколько я знаю твою сестру, за жезлом она пойдет вместе с Дейвором и полезет в самую гущу событий, - осадил ворчащую невесту Кейланис, а Криминал, желая успокоить перевозбужденную хозяйку, снова начал рассказывать забавные истории из жизни лошадей.

- У девушки спрашивают: - Ты о ком в детстве мечтала? - О принце на белом коне. - А о ком больше? - для затравки начал "юморист"

Лана лишь фыркнула, и конь продолжал

- Встречаются лошадь и осел. Первая говорит: "Мы, лошади, самая благородная раса среди друзей человека. Мы украшаем им жизнь, облегчаем труд, незаменимы в бою..". "Все это так", - отвечает осел. - Но вас скоро совсем вытеснит магия, а вот ослы никогда непереведутся" Поняла, да? Ослы!.. Ладно, вот еще. У старушки спрашивают: "Бабушка, вы же возле конюшни живете. А лошади не мешают?" "Ни-и-и-е-е-ет"

На этот раз засмеялась даже Лана.

- Спасибо, мой хороший, поднял мне настроение. Кей, нам долго еще ехать?

- И да и нет. К ночи будем почти на месте.

- Странно как-то, - удивилась Лана. - Когда ездили снимать с Дейвора заклятие, мы ехали, а потом ты сказал, что твои живут в полудне пути Но сейчас...

- Ну, это простая оморочка такая, Обратный Путь называется. Чем дальше ты после определенной точки до места назначения, тем на самом деле ближе. Та самая отправная точка была тем кустом, который напомнил тебе, как ты сказала, гигантскую брокколи. Надо успеть доехать до полуночи, нас будут ждать у реки.

- Нет там никакой реки, - возразила Лана. - На карте только лес.

- Ты прямо как наша детка: карта-карта... Как ты ее тогда назвала? Кажется, Даша-

Стр. 107

Путешественница? - засмеялся Кей и напустил на себя таинственный вид. - Если я сказал, что будет река, значит, она будет. Вот увидишь...

Лане было так любопытно, откуда возьмется обещанный водоем, что мигом забыла про свои неприятные приключения в доме Белиоры и уже не жалела, что пришлось бросить зачарованный гребень. Она с нетерпением ждала полуночи.

Впрочем, время прошло быстро. Особенно когда на лес опустились сумерки. Было так красиво и загадочно! Сквозь ветви деревьев мерцали разноцветные звезды, а свет полной луны позволял видеть все в каком-то нереальном ракурсе. Молчащих путников окружали таинственные тени и многочисленные лесные звуки.

Ну вот мы и на месте, - неожиданно заявил полуэльф.

Лана огляделась по сторонам спросила:

- Ну и где твоя обещанная река?

- Just a moment, как у вас говорится, - усаокоил ее жених, а потом неожиданно стал очень серьезным.

Он плавно провел рукой по воздуху, словно стирая невидимую пыль с невидимого стекла. Перед путниками возникла дымовая завеса, настолько плотная, что закрывала все, что было за ней.

- Ну вот, пройти можем только мы. Давай руку и крепко держи поводья Криминала.

Лане показалось, что за завесой открылся совсем другой мир: лес остался позади, а впереди, насколько хватало глаз, простиралась поблескивающая водная гладь

- Опять ваши эльфийские оморочки? - догадалась Лана. - А это, кажется, за нами

У берега в лодке, похожей на резную ладью их ждал мужчина, вернее эльф, очень похожий на Кейланиса.

- Это мой брат по материнской линии, Дриниар, - шепнул Кей, приветственно поднимая руку. - Прошу тебя, будь умницей. Я не видел своих больше года и хочу, чтобы все прошло, как надо..

- Что значит умницей? Ты думаешь, я написаю ему на сапоги, что ли? - хихикнула Лана, даже не подозревая, что это ее последнее веселье на ближайшие дни.

Вопреки ее ожиданиям, эльф, не видевший брата больше года, не бросился к нему с радостными объятиями.

- Кейланис, - только и сказал он, сдержанно кивнув. На спутницу брата он вообще никак не отреагировал.

Стр. 108

Вот так и плыли. Лодка двигалась без чьего либо участия. В воде отражались луна и звезды. Романтика! Только всю прелесть водной прогулки портили волнение Кейланиса и полная отстраненность Дриниара.. Чтобы приободрить любимого, Лана положила свою руку на его кисть и слегка сжала. Кажется, Кей этого даже не заметил.

- Это твоя невеста? - наконец соизволил спросить эльф и безразлично добавил: - Симпатичная. И очень похожа на Белиору.

"Вот уж счастья привалило!" - отметила про себя Лана. Она ощущала себя обманутым ребенком, которому обещали воскресный поход в зоопарк, а вместо этого вынужденного полоть грядки на даче. Надо же, какое разочарование! Она хоть и переживала перед знакомством с будущей свекровью, но все же так ждала встречи с эльфами, их бытом, их магией. Ну питала она слабость к эльфам! А тут, с первых же минут наткнулась на стену отчуждения. А Кей говорил, что эльф эльфу рознь. Хорошо бы так. Но сам-то он сейчас от чего такой пришибленный?

Тем временем лодка причалила к берегу, и Лана наконец-то своими глазами увидела, где обитают соплеменники ее будущего супруга.

Сложно было описать это место. Кажется, это большой зеленый остров. На возвышенности вдалеке виднелось белое, очень красивое, высокое строение.. Здания проще и меньше тоже присутствовали, но были практически незаметны за деревьями.

Больше всего Лану поразило, что их никто не встречал. Она-то ладно, фиг бы с ней. Но Кей...

По дороге к замку братья изредка перебрасывались короткими фразами на непонятном Лане языке. Наверное, на местном эльфийском. Невежливо,конечно, но сейчас ей не до них - встреча со свекровью - это вам не жук начихал!

Прекрасная Кериса, выглядевшая старшей сестрой своим сыновьям, даже не поднялась для приветствия.

- Здравствуй, Кейланис. Здравствуй, девушка. - мелодично сказала эльфийка.

"Вот тебе раз", подумалось Лане."Ни тебе сынок, милый. Ни как же я соскучилась. Да и ко мне она могла бы проявить больше интереса, ведь я, как-никак, невеста ее сына"

- Мама, познакомься с Ланой, - говорил меж тем Кейланис - Она - реинкарнация Белиоры и моя будущая жена.

- Я это знаю, - ответила мамаша, а несколько эльфов в это время сервировали стол фруктами, овощами, ставили сосуды с вином. - Рада знакомству, Лана. И благодарю вас, дети, что вы ради спасения Весты согласились на этот союз. Присаживайтесь, вы, наверное, очень устали с дороги и проголодались. Простите, у нас нет человеческой еды - эльфы не поедают трупы живых существ.

Стр. 109

- Мама, мы не просто согласились, - несколько обиженно возразил Кейланис, присаживаясь за стол. - Мы на самом деле любим друг друга.. И знаешь, люди тоже в состоянии обходиться без мяса и всяких излишеств в еде.

- Не заметно, - поджала тонкие губы вредная мамаша. - Хорошо, я охотно верю, что эльф, даже ни чистокровный, полюбил примитивное создание. Расскажите мне, как прошел ваш путь? Чашу Белиоры удалось добыть без проблем?

Лана догадывалась, что все свекрови -змеи подколодные и терпеть не могут жен своих сыновей. Поэтому она решила не обижаться на то, что эльфийка обозвала ее примитивной, и в красках рассказала о происшествии в доме Белиоры.

Кериса с интересом выслушала и спросила:

- Дорогой сын, а зачем ты привез с собой свою девушку? Не надо было ее утруждать. Путь неблизкий, нелегкий, а люди так не выносливы. Да и пребывание среди чужих не пойдет твоей Лане на пользу...

- Как зачем? - забыв про вежливость, вскричала удивленная Лана. - Я приехала за эльфийским луком. Он мне положен пророчеством, хоть я и "примитивное создание". И еще я хочу постичь эльфийскую магию...

Эльфы - не маги! - пренебрежительно сморщила свой безупречный нос Кериса. Мы - составляющая часть природы, мироздания. Те, кто считает нас волшебниками, говорят фразы вроде "магия эльфов" и тому подобное - просто необразованные глупцы!

- Так вот я и хочу стать этой частью мироздания! - воскликнула уже начавшая выходить из себя Лана.

- С этим нужно родиться! - повысила голос мать Кейланиса.. - Невозможно научиться тому, что заложено природой изначально. Лана, тебе вполне хватит твоей, земной магии. А лук тебе мог привезти мой сын... Ну хорошо, если ты так настаиваешь, я попрошу нашего Невария, чтобы он попробовал тебя хоть чему-то научить. Дети, уже поздно, а у Кейланиса завтра церемония Просвещенного Сна. Вас проводят в ваши покои. Доброй ночи...

Этой ночью Лана в первый раз с тех пор, как они стали парой, отвернулась от любимого. А он, чувствуя неловкость, пытался объяснить:

- Милая, я понимаю, что ты обижена, расстроена и разочарована.Но такова жизнь, нужно проявлять гибкость...

- Гибкость - это умение проглотить пренебрежение? - грустно спросила она. - Я не могу быть гибкой, ведь я - примитивное существо! Почему я должна терпеть то, что меня считают низшим созданием? И я не Элька:она бы не обиделась, ей наплевать на мнение окружающих. Она бы оскорбила в ответ и забыла. А может так посмотрела на твою мамашу, что та даже не поняла бы, что на нее наехало. Да, Эльке было бы по фигу, ведь это не она тебя

Стр 110

любит, не она за тебя замуж выходит

- Зря ты наговариваешь на свою сестру. Она кажется грубой и агрессивной, но это только внешняя оболочка, за которой можно разглядеть трепетную ранимую душу и нежное сердце...

- Интересно, как это сделать? - оборвала Лана жениха. - Как ты-то разглядел, ведь микроскопами у вас не пользуются. И вообще, не хочу тебя слушать. Ты всех готов оправдать: и мою оторву-сестру, и свою спесивую мать, и всех своих надменных сородичей. А как насчет меня?

- Мне жаль, что ты все восприняла в столь извращенном виде, - досадливо проговорил Кей. - И как бы ни была твоя сестра невозможна, она никогда не опускается до пустого критиканства.

И он тоже повернулся к невесте спиной, давая понять, что разговор окончен. Ага, ща! Лана еще не доскандалила! Внутри у нее все клокотало, и ей просто необходимо было высказать все, наболевшее за эти неудачные сутки.

- И самое ужасное, Кей, что пока твоя мать кичилась своим надо мной превосходством, ты молчал. Ты вообще ни слова не сказал. Ни одного долбаного слова! И знаешь, милый, я что-то уже не очень хочу за тебя замуж...

Конечно же, взвинченные и раздраженные, они не спали всю ночь. На рассвете Кейланис отправился на свой какой-то там Сон, а Лана все-таки задремала. Проснувшись и поразмыс-лив о вчерашнем, она поняла, что не так уж все и ужасно. Ведь не зря говорят, что с любой проблемой нужно переспать.

Завтракала Лана в комнате, и опять фруктами-овощами-нектаром. Нашли тоже кролика! Конечно, в отличие от прожорливой Эльки, младшая сестра могла питаться чем угодно, не обязательно в больших количествах. Но именно сегодня, после стресса организм настоятельно требовал мяса, мучного, сладкого, жирного, обязательно шоколада. А еще лучше - торта, да побольше!

Чуть позже пришел обещанный Неварий и пригласил гостью начать обучение, выразив сильные сомнения по поводу того, что женщина в состоянии хоть чему-то научиться

- Вы уж не обессудьте, батенька, если ученица тупой окажется, - дурным голосом запричитала Лана. - Это не из зловредности, а исключительно по причине примитивности! Вы уж попробуйте поучить неразумную!

Эльф сначала опешил, а потом покачал головой и повел ее на улицу. А Лана ликовала - ошарашить эльфа дорогого стоит. И еще она себе пообещала, что вся эта армия снобов больше ни за что не расстроит ее и не вгонит в комплекс собственной ничтожности.

Несмотря на свою неприязнь к Керисе, Лана была вынуждена признать, что права была свекруха (вот уж тупое деревенское словечко!) - нужно родиться эльфом, а приобрести знания практически невозможно.

Стр. 111

А самое главное, не понятно подчас, для чего нужны некоторые фишки. Ну вот, например, пурпурный туман. Кстати, этот прием у Ланы получился превосходно: от адски воняющего сине-красного облака женщина чуть не задохнулась сама и едва не уконтрапупила эльфа-наставника. Но вот к чему этот туман? Да, вокруг цели можно создать это вонючее облако, и врагу не поздоровится, но как быть самому атакующему?

Вот другой прием, тоже с туманом, но несколько иной консистенции, показался Лане полезным: он сгущался и как-бы облеплял невидимую цель, какой бы силы магическая защита на ней ни стояла. Правда, это у Ланы получилось не так чтобы очень,но немного практики, и все будет в порядке.

Но больше всего ей понравился прием Кристальная Защита. Она благоразумно рассудила, что не всегда им придется нападать, а защита от любого внешнего воздействия будет необходима.

В конце концов, Неварий заявил:

- Ну все, хватит. Для земной женщины этого вполне достаточно К тому же, ты обладаешь кое-какими магическими задатками, так что все, уроки окончены.

- Что, уже все? Жаль, я бы еще позанималась, - изумилась Лана, решив даже под страхом смерти не показывать, что адски устала.

- А ты молодец, - вынужден был признать длинноухий сноб. - Не ожидал таких успехов от обычной женщины. Хочешь, пойдем к королеве Керисе, и сможешь похвастаться, что так свойственно людям...

- Делать мне больше нечего, - фыркнула Лана. - Иди-ка ты сам. Похвастаешься, что ты - великий наставник, раз смог хоть чему-то научить примитивное создание. А я посижу тут под деревом, погуляю, отдохну...

Эльф улыбнулся уголком рта и покинул свою ученицу, а она присела в травку и от нечего делать стала собирать цветочки и сооружать из них, веточек и травинок диковинный венок.

Такой ее и застал вернувшийся Кейланис: умиротворенной, милой, с венком на голове и похожую на лесную нимфу.

- Как дела? Как твой сон? - беззаботно спросила его Лана. - Выглядишь отдохнувшим.

- Так я и отдыхал, - улыбнулся тот. - Просто спал в определенном месте, головой на север, снов не видел. А оказывается, что должен был видеть. Во сне, помимо пробуждения моих эльфийских способностей, я должен был увидеть ответы на все свои вопросы. А ты как? Впрочем, зачем спрашиваю, ты выглядишь такой спокойной и красивой! Больше не обижаешься? А как уроки? Не слишком тяжело?

- Ну, не такая уж я роза-мимоза-неженка, - улыбнулась Лана. - Я ведь в нашем мире не в королевском замке жила. Мне работать приходилось, между прочим. И работа эта, прямо

Стр. 112

кажем, не была синекурой. А на мать твою я не обижаюсь. Просто поняла, что это глупо. Я скоро уеду, она останется, и все забудется. Но знаешь, давай все-таки заберем наши луки и прямо сегодня поедем домой.

По лицу полуэльфа пробежала тень

- Понимаешь, дорогая, я ведь в том Сне не получил ответа на вопрос: кто я все-таки - человек или эльф. Я должен был определиться, какую дорогу выбрать. Надо бы еще остаться на пару дней...

Пару дней? Лана чуть не лопнула от негодования. Еще пару дней терпеть свекровь-снобку и всех этих спесивых "лордов"? Конечно, женщина слукавила,когда говорила, что больше не обижается. Обижалась, да еще как!

- А я настаиваю! - повысила она голос, обругав себя за проскользнувшие истерические нотки. Потом она взяла себя в руки и продолжила: - Милый, как говорит наша Элька, не надо делать из мухи то, на чем она сидит. Я не понимаю твою проблему! Радоваться нужно, что в тебе соединились все лучшие качества и человека и эльфа! И плевать на то, что твои относятся к тебе без должного пиетета! Самое главное, что мы все тебя очень любим: и я, и отец, и брат, и даже Элька. А с кем ты останешься жить после победы над легионерами Тьмы, решишь сам, а не какой-то там Сон. И какое бы решение ты не принял, я поддержу тебя во всем. Поехали, а?

Тут к ним приблизился Криминал, гневно топнул копытом и зафыркал:

- Сколько мы еще будем здесь торчать, а? Сил моих больше нет! На меня, умника, весельчака и красавца, здешние лошади смотрят, как на слизняка! Можно подумать, что сами все небесные создания. Как буд-то опорожняются они золотом, писают розовой водой. Тьфу!

- Вот видишь, даже конь настаивает на отъезде, - ухватилась за новую возможность Лана. - Ну что нам здесь делать, а? Все равно, ты не рвешься общаться со своими, а маме твоей фиолетово, здесь мы, нет ли нас..

Кейланис хотел было снова высказать Лане за ее критиканство, но вдруг понял, что невеста-то права. Ну не его это место. Не его это, по большому счету, народ.

Но задержаться все-таки пришлось. Выяснилось, что взять луки еще мало, нужно еще их тут же на месте опробовать, так сказать, приручить. Можно подумать, что кто-то в состоянии промахнуться из эльфийского лука!

Было уже поздно, но Лана с Криминалом все равно категорически настояли на отъезде. Произошло еще кое-что, заставившее Лану ускорить этот самый отъезд. Вредная Кериса, оставшись наедине с будущей невесткой под предлогом разговора перед расставанием, очень тонко и завуалированно намекнула Лане на свои планы. Она, Кериса ждет, когда закончится война с Даркусом и соблюдать пророчество не будет необходимости. Тогда можно будет избавиться от неугодной родственницы и женить Кейланиса на той, кого мать сама

Стр. 113

выбрала. Повторяю, это были тонкие намеки, завуалированные, якобы невзначай брошенные фразы. Но Лана-то дурой не была, хоть и вынуждена была ею прикидываться. А еще змея подколодная мимоходом показала эту самую избранницу! Прекрасная эльфийка, белокожая, светловолосая, тонкая-звонкая-прозрачная. Короче, типичная представительница своего племени. "Да они тут все, как из одного инкубатора!", - злорадно подумала Лана.

Вот уж после этого она быстренько схватила жениха в охапку и покинула сие негостеприимное место. И только пройдя через дымовую завесу, возведенную на сей раз вместе с Кейланисом, она почувствовала себя по настоящему счастливой.

ГЛАВА 15

Утром, последующим за той ночью, когда названные брат и сестра чуть было не соверши-ли грех инцеста (не иначе, как из-за происков темных сил!), Дейвор проснулся и увидел, что находится в пещере один. Ну и куда подевалась эта невозможная женщина?

Он нашел ее на улице, самозабвенно ругающуюся с его отцом и мужем сестры, Герлином. Все трое были при оружии, значит, процесс обучения идет полным ходом. Видимо, мужчины критиковали самоуверенную всезнайку, так как она была просто вне себя.

- Ну ты даешь, отец! - возмущалась женщина. - Как ты можешь так говорить? Я безупречна!

- Тем более, мне горько осознавать, что лучшая воительница Весты способна только атаковать и не имеет ни малейшего представления о защите! - вопил отец Дейвора.

- Ни к чему мне защищаться! Я собираюсь сражаться с легионерами Тьмы и буду нападать! Как говорится, забудь о чести ради мести.

- У нас иная точка зрения на этот счет, - в недобрый час вякнул Герлин и был "урыт" Элькиным взглядом.

- Молчи, девушка! - фыркнула она. - На свете существует только две точки зрения: неправильная и моя собственная. А она такова: я буду нападать, использовать все приемы, честные и нечестные. Я буду пользоваться своими знаниями Черной Магии, равно как и магическими свойствами моего меча для убийства. Для меня важна цель, а не средства. И я не собираюсь потом оплакивать своих близких, мертвых, зато честных!

Дейвор подошел и поддержал свою родню:

Стр. 114

- Элечка, мы в Весте так не воюем.

Значит, будет врагу сюрприз, - отрезала спорщица, давая понять, что мнения своего не изменит.

Отец и муж сестры только махнули руками и ушли, ворча себе под нос. А Дейвор решил не спорить. Знал же, что бесполезно. Поцеловав "сестренку" в макушку, он спросил:

- Ты всегда так мало отдыхаешь? Надеюсь, что ты позавтракала, потому что если ты собираешься идти со мной, то нельзя терять ни минуты Леадор сказал, что жезл можно забрать лишь в определенный час и при определенном положении солнца.

- Тогда пошли, - с готовностью отозвалась Элька. - А есть я не хочу. С некоторых пор я каждое утро мечтаю лишь о кофе и шоколадке.Эх, если бы я раньше знала, что попаду в безкофеиновый мир, захватила бы с собой несколько кило.

Представьте себе, тайник с жезлом тоже оказался в горе. Вернее, в пещере.

- Да что же у вас все горы и горы, пещеры и пещеры, -вздохнула Элька. - Кстати, вопрос не в тему: ты уже выбрал себе жену? Род великого магистра ведь не должен прерваться. Кстати, тут у вас есть очень даже хорошенькие девушки.

Дейвор ответил недовольно и излишне поспешно:

- Не о том думаешь. Сейчас нам нужно войти в пещеру.

- Ну и входи себе. Хотя, как это сделать, интересно? - Элька критически осмотрела узкий лаз в скале. - Что там Леадор говорил? Как попасть внутрь? В эту щель ты не пролезешь, не говоря уже о лошадях.

Дейвор был растерян, как потерявшийся ребенок. Или просто мысли его блуждали где-то далеко. Пришлось Эльке бесцеремонно ткнуть его в бок.

- А? - встрепенулся мужчина. - Ах, да... Леадор говорил, что нужно нажать на один камень внутри и тогда...

- Сезам откроется,- закончила за него "сестра". - Замечательно! Все ясно и предельно понятно. А старик случайно не говорил, как, находясь снаружи, нажать на камень внутри. И он не сказал, какой идиот придумал этот тайник? Ведь ты, вроде бы, должен был идти один.

- не знаю, - признался Дейвор. - Наверное, это как раз испытание. Или изначально так не было, а...

- А все это происки Волан-де-Морта, - опять оборвала его Элька. - Ладно, давай я попробую пролезть. Но учти, если застряну, тебе придется разобрать гору!

Оказалось, что и для нее лаз слишком узок. Минут десять упорная Элька пыталась втиснуться, переругиваясь с Дейвором, имевшим наглость давать ей советы:

Стр. 115

Ну еще чуть-чуть, детка! Грудь втяни...

- Грудь нельзя втянуть! Втянуть можно только живот, а он как раз пролезает...

- Ну хоть попу втяни...

- А давай мы тебя протолкнем, - предложили Крамола с Лавом.

- Идите вы все к черту! - огрызнулась жертва шоколадок и тортиков. - Только мешаете! Правда, идите на фиг, появилась тут у меня одна идейка...

Она вспомнила, как избавлялась от лишнего веса при помощи славянского ведовского слова и решила рискнуть, хуже-то не будет.

Вызвала в памяти определенный символ и некоторое время удерживала его. Потом прои-несла четыре раза: "Добро". Затем представила себя у белой стены с темным силуэтом, тоньше своего собственного, подошла к "силуэту" и слилась с ним.Глубоко вдохнула, выдохнула и медленно, четко произнесла: "Добро делает мое тело идеальным" и... легко протиснулась внутрь пещеры.

Странно, наверное, было наблюдать, как до сих пор торчавшая пробкой фигура, вдруг, совершенно не изменившись, легко преодолела препятствие.

- Во дает! - восхитился Лав.

- Это моя подружка! - гордо заявила Крамола.

Пещера открылась, явив собой недовольную Эльку.

- Ну неужели в вашем арсенале нет какого-нибудь камнедробительного заклинания? Входите.

- Вообще-то есть, но в этой ситуации не помогло бы, - сказал Дейвор. -Вы все втроем остаетесь здесь, я иду один. Леадор предупредил, что в эту пещеру нельзя заходить никому, кроме меня.

- Если никому нельзя, то мне можно. Кто пещеру открыл? - дернула Элька плечом, а Дейвор не решился возразить.

Посередине пещеры стоял каменный колодец, а где-то в его глубине завис жезл магистра Ордена Волка. Странно, но внутри пещеры все было видно настолько, что вошедшие загасили зажженные было факелы.. Подняв глаза к потолку пещеры,они и вовсе заметили, что нет потолка-то, а солнечный свет отлично освещает пещеру.

- Ну конечно, так и должно быть! - едко заметила Элька. - вместо того чтобы все сначала осмотреть, тебе обязательно нужно было пихать меня в узкую щель! Ладно, господин магистр, как собираешься жезл свой доставать?

Стр. 116

- Очень просто, по веревке, - пожал плечами Дейвор, начиная закреплять у колодца толстую веревку, которая легко сможет выдержать даже его массивную фигуру.

- Я спускаюсь, а ты не говоришь мне под руку, хорошо? - на всякий случай попросил мужчина, на что его спутница расфыркалась:

- Ой-ой-ой, очень надо! Даже и смотреть не собираюсь.

Но сказать всегда проще, чем сделать. Не успел Дейвор немного спуститься, как Элька тут же сунула в колодец свой любопытный нос и весь спуск сопровождала его вопросами, комментариями и советами:

- Ты в порядке? Будь осторожен! Ты уже рядом с жезлом? А заклинание не забыл? Сосредоточься!

Дейвор героически молчал и продолжал свой путь. Вот он поравнялся с жезлом, на некоторое время задержался, произнося нужные слова, взял артефакт и полез по веревке наверх.

До края колодца оставалось всего ничего, метра три-три с половиной, когда толстый канат вдруг начал рваться.

- Твою мать! - заорала, кидаясь на край колодца и хватаясь за канат. - Лезь быстрее! Я тебя держу!

- Нет, ты сама упадешь! Отпусти канат! - велел Дейвор. - Тебе меня не вытащить!

- Да ну? - удивилась Элька, даже не думая слушаться. - Блин, придурок, бери свой долбаный жезл в зубы и хватайся за веревку обеими руками!

Удивительно, но, ломая ногти и обдирая кожу на животе, Элька дотащила-таки его до края колодца. Вот тут-то силы их обоих и оставили. Еле удерживая тяжеленную тушу за запястье одной рукой, второй Элька, не глядя, послала огненный шар туда, где, как ей казалось, был просвет наверху. Она очень надеялась, что попала, и что лошади, завидев сигнал бедствия, все поймут и придут на помощь.

Умные лошадки не подвели: все поняли, явились на зов и спасли своих хозяев. Измученные, грязные в порванной одежде и с ободранной кожей Дейвор и Элька еще долго сидели, не шевелясь.

- Надеюсь, испытания закончились?- хрипло и прерывисто спросила женщина. - Дейв, почему порвался толстенный, неповрежденный канат? А самое главное, порвался очень неожиданно и быстро? Не иначе как опять происки Волан-де-Морта.

Дейвор разозлился А так как сил и у него практически не было, то и злость получилась какая-то слабая и вялая.

- Ты еще шутишь?! А мне кажется, что это все произошло потому что кто-то, наплевав на условия и запреты поперся туда, куда не звали. Почему ты все время действуешь наперекор

Стр. 117

всему? Не понимаешь, что когда-нибудь погубишь и себя и других? Сумасшедшая, безответственная...

Как утопающий хватается за соломинку в последней надежде спастись, так и Элька ухватилась за претензии Дейвора, надеясь хоть сейчас поскандалить с ним, таким идеальным.

- Хватит ворчать, Дейвор! Жертв пока нет, но я уверена, что они будут, если ты не перестанешь так со мной разговаривать!

Немножко еще поскандалив по дороге,они вернулись домой уже веселые и вполне довольные и собой и друг другом Правда, выглядели оба, как жертвы разбойного нападения.

- Ты сейчас останешься дома, а мне нужно отлучиться по делам. Вернувшись, надеюсь застать тебя на месте, живую, здоровую и не ввязавшуюся в очередную неприятность, - тоном, не терпящим возражений, заявил Дейвор.

А она даже и не думала возражать

- Между прочим, если тебе нужно встретиться с девушкой, не обязательно врать мне про дела. Иди уже, а я пойду спать. Те, кто спит днем, ведают о многом, ускользающем от тех, кто видит сны только ночью. Надеюсь, слова Эдгара Аллана По я не переврала.

- У меня и правда дела, а не встреча с девушкой, - начал оправдываться мужчина, но невозможная Элька его уже не слушала.

Он смотрел ей вслед и думал о том, что она на него как-то неправильно влияет.С ней он становится таким же невнимательным и легкомысленным, а самое главное - излишне эмоциональным, все чаше руководствуется чувствами, а не разумом. Вот зачем они корячились у колодца, паникуя и травмируясь,если он, Дейвор, пытаясь выбраться, спокойно мог интегрировать в сидящего на стене колодца скорпиона? Причем, сделать это он мог без ущерба для себя, потому что скорпион - это его второй тотем после волка. Или почему, когда Лав и Крамола примчались на помощь, нельзя было интегрировать в коня? Эльке это как-то не пришло в голову, но самое неприятное то, что это не пришло в голову и ему.

Дейвор вздохнул, свистнул Лаву, и они отправились в путь. Путь был недалек,но дело очень важное. Дейвор спешил к Скале Драконов, у подножия которой у него была назначена встреча с Первородным.

Магистр Ордена Волка м старейший дракон Весты подружились уже давно, и оба были очень довольны общением. Пока Дейвор был заключен в шкуру волка, связь поддерживали через Лава.. Вчера поздно вечером мужчина попросил своего коня организовать встречу с Первородным.

Дракон уже ждал друзей у подножия скалы и очень обрадовался встрече.

- Приветствую тебя, мой друг! Лав передал, что у тебя важное ко мне дело. Что случилось? Проблемы с одной из магистров-пришелиц?

Стр.118

- Здравствуй, Первородный. Ты, как всегда, в курсе всех событий, - ответил Дейвор, ласково коснувшись желто-зеленой чешуи дракона. - Да нет проблем: эта женщина, несмотря на всю ее невозможность, умудрилась затронуть такие струны моей души, о которых я и не подозревал. Я не знал даже, что могу быть таким внимательным, заботливым и нежным. Хотя, ты прав: проблемы есть. Она же совершенно сумасшедшая! Самовлюбленная, безалаберная, бесшабашная. Она в открытую заявляет, что не собирается воевать по нашим правилам. Она плюет на всякую безопасность. Эта чокнутая так верит в Пророчество и не сомневается, что с ней ничего не случится. Я так боюсь за нее, она же себя погубит! Понимаю, что вы, драконы, в этой войне не участвуете, но прошу тебя, дай ей амулет неуязвимости! Благоразумнее Элеонора не станет, но амулет сохранит ей жизнь и сделает ее сильнее.

Дракон чуть сузил свои огромные оранжевые глаза и, кажется, слегка улыбнулся.

- Нет, Дейвор, сильнее, чем она уже есть, она стать не сможет - сильнее некуда. Я объясню. Она не сомневается в пророчестве, уверена в своей неуязвимости, так зачем ей еще и амулет? Запомни, друг, в этом маленьком человечке заключена великая сила, и она именно в ее наглости, бесшабашности и излишней вере в себя. А еще в любви...

Большие глаза Дейвора полезли на лоб.

- В любви? Понимаешь ли ты, о чем говоришь? Какая вообще связь может быть между этим созданием и любовью?

- Вы ее любите, и она, несмотря на кажущийся эгоизм, очень любит вас всех. Берегите это чувство!

Пришлось Дейвору и Лаву возвращаться ни с чем. Вернее, с добрым советом. Но вот не успокаивал этот совет. Не успокаивал! Конь пытался подбодрить хозяина, подбрасывая идеи, одна лучше другой:

- А может, треснешь ее по дурной башке, а? Она потеряет память, а ты... Ладно-ладно, шучу. Да не переживай ты так, Дейвор. Мы за ней присмотрим в четыре глаза. Еще и Тейлина подключим. Жених обязан беспокоиться о своей невесте. Прорвемся, друг...

Вернулись они уже вечером. Предмет их бурных обсуждений сидел дома у родителей Дейвора и с азартом уничтожал запеченную с овощами рыбу.

- Привет, малыш! - обрадовалась она, помахав грязной рукой. - Где тебя носит? Слушай, у нас с твоим отцом в голову пришла идея...

- Когда идея приходит в голову, важно, чтобы она нашла мозг, - обреченно вздохнул Дейвор.

-Да ты не переживай, сынок, ничего страшного мы не придумали, - засмеялся отец.. - Я просто предложил Элечке пройти посвящение, которое проходят войны нашего Ордена.

Стр. 119

- а я согласилась, раз уж я - магистр без Ордена и не могу посвятиться по своему. Дейв, какие планы на вечер? Может, пойдем прогуляемся?

- Лучше всего пойти спать, - предложил Дейвор. -

- Ой, ну что ты, как дед? Спать... Зажигать надо!

- Нет, отдохнуть просто необходимо. Я настаиваю. Твое посвящение, если уж ты хочешь его принять, должно состояться на рассвете, так что обязательно нужно выспаться. А потом нам нужно будет уезжать.

- Ну спать, так спать, - неконфликтно согласилась Элька, а про себя подумала: "Нет, малыш, меня не обманешь. Что-то уж очень настойчиво ты спроваживаешь меня спать. А когда я согласилась, с таким облегчением вздохнул... Что же ты задумал? Ладно, это мы разъясним...

...Лана с Кейланисом в это время остановились на ночлег. Женщина после отъезда из обители эльфов пребывала в отличном настроении и прекрасном расположении духа.

- Скоро будем дома, - мечтательно проговорила она. - А там свадьба...Вот уж не думала, что буду ждать бракосочетания, как двадцатилетняя идиотка. Даже не буду против белого платья и кретинской фаты. Или у вас другие подвенечные наряды? Ау, Кей, очнись!

Эльф -полукровка был погружен в свои мысли. Он отдавал себе отчет в том, что тоже рад тому, что уехал от матери и своих соплеменников. Он даже не ожидал, что почувствует себя так легко и свободно. О чем там Лана щебечет?

- Что, милая?

- Ты меня совсем не слушаешь! - возмутилась невеста. Наша свадьба волнует только меня? В чем, спрашиваю, у вас принято жениться?

- Не знаю, - беззаботно отозвался Кейланис - В чем-то да женятся. Какая разница, если у меня будет самая замечательная невеста? Хоть в мешковине.. А ты не забыла, что перед свадьбой будет еще церемония посвящения в великие магистры?

- Одни у вас церемонии, посвящения, - проворчала Лана. - Ну и ладно, если такие правила. Вообще-то, я люблю всякие церемонии, обряды, ритуалы. Для общего развития... Спать совсем не хочется. Скучно-то как! Жаль, что планшета нет, мы бы с тобой поиграли То есть, я бы поиграла, а ты бы посмотрел. Очень интересно, между прочим.

- Неужели жителям вашего мира не жаль времени на бесполезные занятия? - удивился Кей. - Неужели это так интересно, что все поголовно увлечены дурацкими игрушками?

Лана даже немного обиделась.

- Они не дурацкие игрушки! Ты прямо как моя сестра: она тоже к этому равнодушна.

Стр. 120

Элька считает это бесполезной тратой времени и пользуется интернетом только для важных целей: информация, омоложение, уход за собой, йога, танцы, физические комплексы упражнений, животные - вот это для нее Еще она рыскает во всемирной паутине в поисках различных магических заклинаний и ритуалов, а потом испытывает и отсеивает ненужное. У Эльки вообще какие-то особые отношения со временем: она все врем чем-то занята, двадцати четырех часов в сутки ей не хватает, хотя работает от случая к случаю.

А я не только игрушками развлекаюсь. Еще люблю троллить всяких там... Как бы тебе объяснить, что это значит? Ну, хаять всяких, затевать свары между пользователями, что ли. Меня это развлекает А игрушки вовсе не дурацкие. Знаешь, как захватывает? Вот, например, моя любимая на сегодняшний день игра, "Повелители сновидений" называется. Там столько возможностей: можно спасать принцессу, сражаться на арене, убивать врагов, шариться на портале сновидений, тырить руны у повелителей стихий. Я там на хорошем счету, состою в гильдии, значит,могу убивать всяких боссов в мертвых землях и забирать артефакты... Я ведь живу в маленьком городке, там особо и делать-то нечего. Придешь с работы и почти сразу за игру садишься. Так и втянулась. А сейчас мне этого очень не хватает...

Кейланис даже не делал вид, что ему интересно

-По-моему, тебе сейчас другого должно не хватать, - игриво заявил он и закрыл болтающий рот невесты поцелуем.

Конечно же, Лана тут же забыла об интернете, игрушках, да и вообще обо всем на свете...

...Утомленного полуэльфа Лана растолкала почти на рассвете

- Кей, проснись! Мне кажется, я слышу топот лошадиных копыт!

Кейланис припал ухом к земле и прислушался.

- Точно, слышу лошадиный топот. Кажется, едут двое...

- Может, Элька с Дейвором? - встрепенулась Лана

- Нет, им еще рано, - не согласился мужчина. - И они должны возвращаться с другой стороны.

- Это ты с моей сестрой наедине не путешествовал. Если она тебя заговорит, заедешь, куда угодно.

Но это оказались не болтливая Элька и замороченный ею Дейвор, а уставший и еще больше постаревший Леадор и хмурый дерганный Тейлин.

Понятно, почему наследник короля так выглядел: мало того, что путешествие оказалось напрасным и не принесло никаких результатов, так он еще всю дорогу думал, как там его детка: не вляпалась ли в неприятность, не убила ли Дейвора и, самое главное, не забыла ли она, что относится к спасенному магистру, как к брату.

Стр. 121

Лану с Кейланисом, само собой, не волновало поведение непредсказуемой Эльки, зато их очень беспокоило состояние здоровья старого волшебника.

- Леадор, ну что вы в самом деле?! - причитала Лана. - Разве можно так не беречь себя? Сами подумайте, что мы без вас делать будем? Вы нужны Весте и больше всего нам пятерым. Мальчики, не сидите грибами, ставьте шатер...

- Видно, совсем стар я стал, - сокрушался Леадор. - Не хватает моих магических сил, чтобы выявить обитель легионеров Тьмы. Видно,не вернуть уже пластину...

- И фиг бы с ней! - отмахнулась Лана. - Пусть делают с ней, что хотят: хоть грызут, хоть на гвоздик в сортире вешают. А вы сейчас отдохнете 2-3 часика, а потом поедем домой...

- Но зато вчера, когда я потерял сознание, мне было видение. И возникла у меня такая идея... - не унимался старичок.

- Да-да-да, - ворковала Лана, подталкивая его к шатру. - Отличная у вас возникла идея. Но все потом, потом...

Уложив старика, она вернулась к братьям и озабоченно проговорила:

- Не нравится мне наш старик, не бережет он себя. Что за идея-то, Тейлин?

- Да не знаю я, - буркнул тот, думая о своем

...Сгорающую от любопытства Эльку не взял даже чай с сон-травой: хитрюга просто не стала его пить, а только сделала вид, что пьет и выплеснула на пол. Теперь осталось только притвориться спящей и ждать развития событий.

Не знаю, почему мудрый Дейвор ничего не заподозрил, когда обычно болтливая "сестра" быстро угомонилась. А та, наблюдая за ним сквозь опущенные ресницы, видела, как этот "наивный чукотский юноша" лег, даже не раздеваясь, выждал для верности около получаса, потом встал и, ступая неслышно, как огромная пантера, вышел. Так же бесшумно, стараясь не рассмеяться, Элька двинулась за ним следом.

Дейвор направился к пещере своих родителей, где у входа его ждала мать. Затаившись за огромным валуном, шпионка слышала их тихую беседу.

- Сынок, ты правда относишься к Элеоноре, как к сестре? - встревоженно спросила женщина.

- Конечно, - пылко ответил сынок. - Мама, к чему эти вопросы? Мы же разговаривали на эту тему. Чтобы в очередной раз спросить об этом, незачем было устраивать эту тайную встречу и опаивать детку сонным зельем. Хорошо, отвечу еще раз: я отношусь к ней, как к сестре.

- Хорошо бы так, - вздохнула женщина. - Я волнуюсь, Дейв. Понимаешь, с этим

Стр. 122

Пророчеством не все так просто. Оно не до конца расшифровано и истолковано.

Дейвор обнял мать за плечи.

- Успокойся, мама. Все будет в порядке. А с пророчеством разберемся. Но ведь ты не только за этим меня позвала?

- Сегодня днем я погрузилась в осознанное сновидение и теперь знаю способ, как обнаружить место пребывания легионеров. Есть такая трава, ипсос. У него половина листиков з-леная, а другая - фиолетовая. И растет эта трава только в двух местах. Одно - у подножия нашей горы, а второе - неподалеку от логова легионеров. Так вот, если проглотить три зеленых листика, а три фиолетовых спрятать на себе, то откроется точный путь. А там, где обнаружишь растущий ипсос, неподалеку будет пристанище сторонников Даркуса.

= Мама, ты гений! - восхитился Дейвор. - Что бы мы без тебя делали? Твое открытие нам очень поможет. Пойдем, покажешь мне, где у нас растет этот ипсос.

"Очень результативная ночка получилась", - радовалась про себя Элька, крадясь за матерью и сыном. "Мамаша-то просто умница! Только вот дались ей наши отношения с Дейвором. Неужели не понятно, что у нас нежные родственные отношения?"

- Ипсос хорош еще и тем, что не каждому дается в руки, и сорвать его могут только избранные, - объясняла меж тем мать Дейвора,срывая небольшой пучочек нужного растения. - Ну вот, теперь пользоваться им могут все.

- Фу-ты ну-ты, - ворчала Элька, когда мать с сыном покинули подножие горы. - Только избранные... Посмотрим! Не зря же меня цветочки любят... Ну что, милый ипсос, ты же не будешь против, если Элечка немножечко прихватит с собой?

Стоит ли говорить, что ипсос "против не был", и запасливая дамочка выдернула целый пук?

Сунув добычу за шиворот, Элька сайгаком понеслась обратно, ведь в пещере ей надо оказаться раньше Дейвора.

А мужчина сначала проводил маму, а потом еще некоторое время мечтательно смотрел на звезды, так что, когда он вернулся, Элька успела и спрятать в своих вещах ипсос и снова притвориться спящей глубоким безмятежным сном.

Утром выяснилось, что с Элькиным посвящением возникли проблемы. Оказывается, при обряде должны присутствовать хоть и немногочисленные, но все члены Ордена, а сам посвящаемый должен быть обязательно обнаженным по пояс.

- ну а в чем проблема-то, я не понимаю?- не смутилась Элька.

Такая раскрепощенность нового война только порадовала всех участников мужского пола, но вызвала активное несогласие Дейвора.

Стр. 123

Пришлось сократить число участников таинства до двух.

Элька и Дейвор, согласно правилам, дошли до горного водопада, не говоря ни слова. Начали с того, что Элька сбросила с себя верх одежды и усмехнулась про себя, услышав, как сдавленно всхрюкнул Дейвор.

- Ласгарот, Афонидос, Ламанрон... - начал мужчина, а Элька под этот аккомпонемент приступила к таинству.

Подняла руки к Солнцу и громко проговорила:

- Солнце, ты Великая Сила! Ты убиваешь Тьму и возрождаешь Свет! Дай мне часть своей силы во имя великих свершений!

Стукнув себя кулаком в область сердца, она опустила руки к земле

- Земля, ты рождаешь все живое! Дай мне свою стойкость, и я выстою в любых лишениях и невзгодах!

Прочувствовав силу стихии Земли, поднимающуюся по ее пальцам, женщина сжала кулаки и раскинула руки, как бы желая обнять внезапно подувший ветер

- Буйный ветер, ты тот, кто никогда не знает страха! Дай мне бесстрашие и волю к победе!

Затем она зачерпнула воду, плеснула себе на лицо и сказала почти шепотом:

- Вода, ты не даешь погибнуть всему живому. Дай мне свою ясность, верность и неистребимость!

Далее следовало войти в водопад и ждать.

- Что ты видишь? - прокричал Дейвор, и Элька скорее поняла его вопрос телепатически, чем услышала его сквозь шум воды.

- Пока только то, что ты стоишь и пялишься на мою грудь! - ехидно проорала на в ответ.

- Надо повернуться спиной к выходу и закрыть глаза! - велел Дейвор, отводя взор.

Элька закатила глаза, выругалась, но послушалась. Возникшие образы были обрывочны: вот дракон, вот уже Дейвор втягивает ее за руку на спину Лава; этот короткий сюжет сменился катившейся по мозаичному полу короной, а потом возникла Ланка, стреляющая из лука. Было так интересно, что Элька решила пока не выходить, а еще посмотреть "киношку". И стояла бы там до морковкина заговения, если бы Дейвор не вытянул ее из водопада.

- Достаточно, давай заканчивать!

Элька зачерпнула горсть воды, выпила ее со словами: "Пью воду Силы, Мощи и Непобедимости!", после чего вытерла руки о свой меч и натянула рубашку на мокрое тело

Стр. 124

Дейвор облегченно вздохнул.

В отличие от Ланы и Кея, как будто уезжающих из необитаемой пустыни, магистры Волчьего и Львиного Орденов покидали гостеприимную гору, провожаемые всеми жителями. И так тепло провожали, что проняло даже абсолютно не нежную Эльку.

- Я как из дома уезжаю, честное слово, - шмыгнула она носом. - Знайте, что если я и останусь в Весте навсегда, то с большим удовольствием поселюсь здесь, с вами, чем в замке мужа. До встречи!

Элька, Дейвор, Крамола и Лав прошли сквозь пелену тумана, только теперь в обратном направлении и наткнулись на... дракона.

- Вот это да! - пискнула Элька, спрятавшись за могучую спину Дейвора и выглядывая из-под его руки где-то в районе подмышки

- Первородный, ты что здесь делаешь? - удивился мужчина и успокоил свою спутницу: - Не бойся, сестренка, это наш друг.

- Сначала я хотел просто попрощаться, да и любопытно было посмотреть на ту, из-за которой ты так переживаешь, - ответил дракон. - А потом решил доставить вас прямо в Одигор.

- А откуда ты знаешь, что он за меня переживает? - пристала въедливая Элька. - Тут ты угадал - печется обо мне, как заботливая мамаша.

- Э-э-э,не важно, -поспешно перевел разговор Дейвор. - Спасибо, Первородный, твоя помощь будет очень кстати...

- Стоп! - приказала Элька. - А как лошади-то на драконе?..

- Мы сами доберемся до дома, не переживай, - заверил ее Лав.

- Ну уж нет, я вас одних не оставлю, - не уступала женщина, пришлось Дейвору объяснить ей, что к чему:

-Дорогая, Крамола с Лавом прекрасно справятся и без нас. Надо же им побыть наедине. Ну, ты понимаешь?...

- А-а-а, - дошло-таки до Эльки, и она стала прощаться со своей любимицей

Это был первый ее полет не на самолете. Необычные, захватывающие ощущения не мешали Эльке любоваться на простирающиеся внизу виды: поля,горы, равнины, леса, реки, живописные поляны... Веста была так прекрасна и поэтому так трогательно беззащитна, что Элька здорово разозлилась и твердо решила: тот, кто собирается уничтожить подобную красоту, заслуживает смерти! Надо же, а она даже не заметила, как этот совершенно чужой для нее мир постепенно стал для нее родным.

Примерно через три-четыре часа полета были почти на месте. А вон и вересковая пустошь,

Стр. 125

откуда сестры из земного мира и начали свою жизнь в Весте.

- Ой, вон Ланка и остальные! Снижаемся! - заорала Элька и задергалась так, что Дейвор едва успел ее подхватить, иначе бы сверзлась вниз с драконьей спины.

Путники даже сначала не поняли, что произошло. Сначала они услышали сверху знакомый голос:

- Выпускай шасси, снижаемся!

Потом - ветер, шум кожистых огромных крыльев, и вот, перед ними дракон, а восторженная Элька скатывается с его спины и бросается обнимать сестру.. Затем, перевозбужденная полетом сверх всякой меры, драконья наездница налетела на Тейлина, как совсем недавно на Дейвора в пещере. Но сын короля все-таки был не так монументален, так что радостная парочка, заливаясь смехом, рухнула.

- Ничего не понимаю, - бормотала тем временем Лана. - Дракон?! С вами? А говорили, что драконы держат нейтралитет...

- Первородный - наш с Дейвором приятель, - похвалилась Элька, с помощью Тейлина поднимаясь с земли.

- Элеонора, мне нужно задать тебе вопрос. Наедине, - пробасил дракон, а когда все отошли, продолжал: - Представь себе такую ситуацию: я могу дать амулет Неуязвимости, но только один и лишь тебе. У тебя была бы возможность передать его кому-нибудь или оставить себе. Как бы ты поступила? Обезопасила бы себя, или дала шанс на спасение одному из твоих близких?

- Пока не знаю, кому, но отдала бы,не задумываясь, - сказала Элька так твердо, что сомневаться в ее словах не приходилось.

Дракон многозначительно хмыкнул и обратился к остальным, задав тот же вопрос. Ответили все по очереди

- Я отдала бы сестре. У меня и так есть эльфийский лук. И Кей... - это Лана.

- Отдал бы детке. Она - самое дорогое, что у меня есть, - это слова Тейлина.

Кейланис решил отделаться шуткой:

- Детке амулет нужнее - на же чокнутая!

- Отдал бы Эле, - коротко сказал Дейвор и не стал ничего больше объяснять.

Дракон неожиданно рассмеялся

- Удивительные вы создания, люди, - только и сказал он и, расправив свои зеленые крылья, поднялся в воздух.

Стр. 126

- Пока, друг! - ошарашенно прокричала ему вслед гипотетическая обладательница сразу пяти амулетов неуязвимости

ГЛАВА 16

- Ты сегодня еще более сумасшедшая, чем обычно! - с восторгом воскликнул взмыленный Тейлин, откидываясь на кровати рядом с Элькой.

Она игриво рассмеялась:

- А чего ты хочешь? Я соскучилась по тебе. Причем, не только как по любовнику. Попробуй-ка, побудь несколько дней с идеальным Дейвором - шляпу сдует навсегда.

- Ах, значит я не идеальный?! - возмутился ее жених, в шутку на нее нападая. - Нет, а если серьезно, как ты с ним ладила?

- Ладила прекрасно. На него даже обидеться не за что. Все время надо мной крыльями махал, пылинки сдувал, короче, тоска. Поскандалили мы всего один раз, когда жезл забиралию Все прекрасно, только как из меня энергия должна была выходить?

- Кстати, детка, - вдруг вспомнил Тейлин. - Лана очень расстроена: как-то не так прошла у нее встреча с эльфами, не так, как она ожидала. И брат тоже недоволен. Но мне они ничего не рассказывают...

- Пусть попробуют мне не рассказать! - подхватила Элька, - Пошли! Ни один эльф не смеет расстраивать мою сестру.!

Тейлин еле-еле смог ее удержать и снова уложить в постель.

- Не блажи, детка. Сейчас уже ночь, и даже если они не спят, то неприлично вваливаться в такой момент. Завтра тебе сестра все расскажет. Тем более, у вас будет масса свободного времени. Леадор опять тащит нас куда-то., только нас с братом и Дейвора. То есть, я знаю куда, но вам говорить нельзя. Тайна!

- Да что же вы все время, как блуждающие почки-то? - вздохнула Элька. Все носитесь туда-сюда, сюда-туда...

Она еще долго возмущалась, а Тейлин почему-то не обратил внимания на то, что его невеста, обычно везде сующая нос, на этот раз не рвется отправиться вместе с мужчинами.

Стр. 127

... - Спать Лане с Кейланисом как-то совсем не хотелось. Хотелось выпить. Прихлебывая коктейль из банки. Кей, как бы про между прочим, рассказал невесте о вынужденном отъезде. В отличие от сестры, у которой были свои планы на ближайшие дни, Лана возмутилась:

- Это же уму непостижимо! - она прикурила сигарету, не замечая даже, что подожгла другой конец. Не обращая внимания на вонь плавившегося фильтра, она немного попыхала, отбросила испорченную сигарету в сторону, прикурила новую и продолжила: - Я свадьбы, похоже,не дождусь. И почему нужно куда-то ехать без нас? Почему нельзя рассказать, куда вы едете и зачем? Что за тайны мадридского двора?

- Так надо, - последовал емкий ответ.

- Ну и ладно, - окончательно обиделась Лана и повернулась к Кею спиной.

- Ну не злись, - попытался подлизаться к ней тот.

- Отстань! - буркнула вредина.

Она, конечно, не очень-то и обиделась, подумав, что ее сестра наверняка уже придумала что-то такое, чтобы не остаться в стороне. Но от жениха все-таки продолжала отбрыкиваться, решив проявлять склочность до конца.

Ну а утром сестрицы стали жертвами подлого обмана. За завтраком им подали какой-то замечательный морс, по вкусу и запаху напоминающий малиновый. Вот только выкушав сего нектара по паре кубков, дамочки выпали из жизни.

Очнулись они часа через три на кровати в Элькиной комнате, куда их, пребывающих в невменяемом состоянии, кто-то транспортировал.

- Вот сволочи! - в сердцах воскликнула Лана, сообразив, как их с сестрой подло обманули. - Опоили какой-то гадостью, лишь бы мы за ними не поперлись. Боялись, наверное, что ты что-нибудь эдакое выкинешь...

- А я бы так и так не поперлась, - беззаботно отозвалась Элька, соскакивая с кровати. Вернулась она с сигаретами и захихикала, завидев лицо сестры.

- Ты бы и не поперлась? - не поверила Лана.

- Спокойно, девушка, с тобой по прежнему я, твоя сестра. Да, я и не собиралась ехать с ними. У меня другие планы. Но о них позже. Расскажи-ка ты лучше, как прошло знакомство с мамашей нашего ушастика. Тейлину-то вы ничего не рассказали толком, а мы с ним переживаем, между прочим.

Лане, конечно ,не хотелось вспоминать те неприятные дни, но от сестры она не собиралась ничего скрывать. По мере изложения событий к ней опять вернулись и обида, и разочарование и чувство унижения.

Стр 128

- вот так, в общем и прошла моя встреча с сородичами будущего мужа, - с горечью закончила Лана рассказ. - Я, конечно, догадываюсь, что не каждая свекровь обожает жену своего сына, но чтобы так... Я для нее, видите ли, примитивное существо.

Элька пришла в неистовство:

- Вот б...ь старая! Кем себя эти эльфы воображают? И наш ушастик еще допускает возможность, что будет жить с ними? Моему разочарованию нет предела! Ну, они у меня пожалеют! Не знаю, когда, как, почему, но пожалеют! Никому не позволено обзывать мою сестру примитивно!

- Да ладно тебе, примирительно проговорила Ланка. Я уже почти забыла. В конце концов, та мегера осталась у себя, и я очень надеюсь ее больше не увидеть. Лучше расскажи, тебя-то как приняли в Сумеречном лесу?

- Они сменили место дислокации, правда сути это не меняет. Все замечательные, а родители Дейвора особенно. Меня очень полюбили, приняли, как свою. Наверное, потому что я не будущая жена Дейвора. Мне даже не хотелось уезжать оттуда. Такое впечатление, что мой дом там, а не здесь, во дворце. Хотя, здесь тоже неплохо. Особенно, когда делать нечего...

- Вообще-то, нам есть что делать, - хихикнула Лана. - Нам наивный Леадор предписал сидеть и изучать свои магические книги. Мы, кстати, пообещали...

- Обещать - не значит жениться, - усмехнулась Элька. - Предлагаю устроить расслабон. Ну что, водочки? Да с коктейльчиком?

Расслабились на полную катушку.

- Эх, хорошо! - блаженно потянулась Лана. - Ни тебе скачек, ни тебе спешки, ни артефактов. Кайф!

- Ага! - радостно согласилась ее сестра.

- Прямо кайф-кайф-кайф! - продолжала Лана. - Это лучше, чем выходные!

- Да, - опять согласилась Элька.

- Это лучше, чем кофе и шоколадки! - пошла вразнос младшая сестра - Это даже лучше, чем секс!

_ Эй-эй-эй, не увлекайся, - скривилась Элька, сгоняя сестру с небес на землю. - А я вот знаю, что может нам доставить удовольствие, большее, чем секс.

- Ну? - недоверчиво отозвалась Лана.

- Бросаем свой телеграфный аллюр! - приказала Элька - самое большое удовольствие мы получим, если сделаем нечто такое, что ни за что не смогут сделать ребята, считающие нас слабыми, никчемушными райскими птичками!

Стр. 129

- Ну-ну, продолжай, заинтересовалась Лана. - Если ты еще и скажешь свое" у меня и план есть"...

- У меня и план есть, - оправдала надежды сестры Элька. - Мы с тобой найдем логово легионеров.тьмы, проникнем туда и заберем свою золотую пластину!

Лана даже присвистнула

- Эк тебя с водочки-то прет. Как мы это место найдем? Как мы туда проникнем? Забыла, что говорил Леадор? На обители легионеров лежит мощнейшее заклятие невидимости. Даже Леадор не смог это место найти. Они же с Тейлином туда ездили, забыла?

Загадочно улыбаясь, Элька выдержала мхатовскую паузу, а потом поведала сестре о подслушанном разговоре Дейвора и его матери.

- И этой травы у меня целый пук! - победоносно заявила она, под конец не приминув по-хвалиться: - Хорошо иметь умную и расторопную сестру!

- Скорее уж наглую и пронырливую, - усмехнулась Лана. - Ну хорошо, ипсос у нас есть, план у тебя тоже, как обычно, есть. Осталось этот план слегка подкорректировать. Эх, сестра, нарвемся мы с тобой! Помнится, Тейлин обещал тебя убить, если ты не перестанешь своевольничать.

- Запомни, Ланка, - строго произнесла сестра, - Мужик сказал и мужик сделал - это два разных мужика. Давай корректировать мой план.

Как выяснилось, в гениальном, на первый взгляд ,плане Эльки очень много дыр. Во-первых, если вылазка будет тайной, то как они доберутся до места? Во-вторых, под видом кого они проникнут к прихвостням Даркуса? А из второго вытекает третье: как изменить внешность, чтобы легионеры их не узнали, ведь наверняка знают, как выглядят пришелицы, как-никак они как две капли воды похожи на Диавону и Белиору. В своем мире женщины справились бы с этим без усилий: парики ,немного грима, можно еще очки, и родная мать их не узнает. Но как быть здесь?

- Заклинание метаморфа, - вдруг умно изрекла Элька, подняв указательный палец.

- А есть такое заклинание? - усомнилась Лана.

- Должно быть. Везде есть, а здесь нет? Просто мы его не знаем. Надо ночью прокрасться в башню Леадора и порыться в его книгах. Времени у нас навалом: старик уехал с ребятами, а, значит, мы можем перевернуть весь его магический хабар!

Время до наступления темноты сестры коротали с алкоголем и планированием того, какого шороху они наведут в стане врага. Только глупые и легкомысленные особы решаться на столь ответственное дело в состоянии алкогольного опьянения, скажете вы? Чтож, будете совершенно правы. Но, в конце концов, самые значительные события в жизни Элеоноры и

Стр. 130

Ланы происходили именно тогда, когда сестры пребывали в этом состоянии.

Итак,когда весь дворец спал, дамочки прокрались в святая святых Леадора и были изрядно напуганы его голосом, неожиданно грянувшем в темном помещении:

- Так, и что мы тут делаем?

Лана хлопнула в ладоши, сами собой зажглись многочисленные нескончаемые свечи и появилось облачко светлячков в углу.

- Блин, Арло! - сплюнула Элька. - Какого хрена ты не у себя на насесте?

- А Леадор оставил меня следить за порядком и безопасностью его магического арсенала. И, видно, не зря оставил, - каркнул ворон.

- Понимаешь ли, дорогой Арло, - попыталась наладить контакт с вредной птицей Лана, - нам очень нужна кое-какая информация, и она может быть только здесь. Ты же нас не выдашь? Мы ведь друзья, верно?

- Не знаю, не знаю, - начал выпендриваться ворон. - Как можно дружить с созданиями, которые ежемесячно истекают кровью, а все никак не помрут?

- Тоже мне Чарльз Буковски выискался! - полезла в бутылку Элька. - Короче, будешь молчать? Выбирай: молчание или шашлык из воронятины?

- Да ладно-ладно, не расскажу я никому, - сразу дал задний ход Арло. - Не очень уважаю людей, но вы мне нравитесь.

Нужную информацию нашли очень быстро, в первой же попавшейся открытой книге. Способов изменить внешность до неузнаваемости было много, и все один идиотичнее другого.

Например, если читать определенное заклинание и при этом глотать печень дракона, запивая желудочным соком зрастена, можно измениться так, как вздумается, можно даже превратиться в мужчину. Одна беда - где взять печень дракона и кто такой зрастен, в книге не объяснялось.

Или вот еще гениальный и "простой" способ: нужно искупаться в речушке с оптимистичным названием Конец Света. Мало того, что находилась она на конце света (пардон за каламбур!), так еще и вода в ней течет температуры кипения.

Но самый замечательный совет - прибегнуть к помощи мага-метаморфа, последний из которых вымер веков эдак восемь назад.

Единственным приемлемым способом оказался лишь один. Он советовал прочесть заклинание какому-нибудь магическому существу, которое должно при этом стоять на одной ноге.

- Арло? - предложила Элька.

Стр. 131

Даже не думай! - категорически отказался ворон - Случись что с вами, из меня суп сварят потом

- Старый, трусливый придурок! - обиделась Элька и тут же предложила: - Криминал?

- Нет,он не возьмется, - покачала головой Лана. - Он нас любит и будет против того, чтобы мы рисковали жизнями. И потом, где ты видела лошадь, умеющую стоять на одной ноге?

- Да ну вас всех! - надулась Элька. - Только критиковать и можете. Я тут креативлю...

- Вилса! - вдруг осенило Лану.

Обрадованные сестры вприпрыжку понеслись в комнату своей горничной, даже не допуская мысли, что та может отказаться участвовать в смертельно опасной авантюре.

- Вилса, просыпайся! - Нужна твоя помощь, - развопились чокнутые, хлопком зажигая свечи.

- Ты помнишь, что ты наша должница? - требовательно спросила Элька, беспардонно плюхаясь на кровать горничной.

- Да-да, выполню все, что скажете, - бормотала не совсем проснувшаяся сильфида,моргая прозрачными глазами.

Хозяйки быстренько ввели ее в курс дела и не тонко намекнули, что лучше бы ей согласиться им помочь.

Пугливая и наивная сильфида послушно взяла в руки книгу Леадора, встала на одну ногу и умудрилась без запинки прочитать абсолютно нечитабельное заклинание.

- А теперь води рукой и постепенно изменяй нашу внешность. Фантазируй во всю, -распорядилась Лана.

- Главное, сделай так, чтобы даже черточки от нас настоящих не осталось, - велела Элька.

Вилса подчинилась, и уже через несколько минут авантюристки стояли перед большим зеркалом и любовались результатами. Сильфида постаралась не на страх, а на совесть.

Элька превратилась в приземистую толстуху с квадратным торсом и короткими массивными ногами. Всклокоченные серые волосы были тусклыми, а вместо ее красивых глаз на отечном лице, как изюминки в булке торчали маленькие, глубоко посаженные темные бусинки.

- Отлично! Но вот как я буду жить такая несколько дней? - вот голос у нее остался прежним, но он совершенно не вязался с теперешней внешностью.

- А я-то, а я! - визгливо обрадовалась Лана.

Стр. 132

Да уж, полюбоваться было на что! Белокурая, очень женственная Лана превратилась в очень длинную, слишком тощую брюнетку без бюста. Под густыми черными бровями сидели белесо-серые глаза, а длинный крючковатый нос свисал над очень узким бескровным ртом.

- Спасибо, Вилса! Веста тебя не забудет! Все, мы пошли, а ты забудь, что делала.Ты нас не видела! - распорядилась Элька, и эта пьяная колдуй-команда радостно покинула комнату сильфиды.

Теперь надо было переодеться надлежащим образом.

- у нас нет ничего подходящего, - грустно констатировала Элька. - Шмотья полные гардеробные, а одеть нечего.Все слишком шикарное, а надо бедненькое, мрачненькое.

- Жаль нельзя было в мужиков переделаться, выбор был бы больше, - вздохнула Лана. - А то у ребят тряпья навалом, а все зря. Слушай, а может у Вилсы поискать? Нет, она вся такая тощая, аж прозрачная. Нам, роскошным женщинам...

- Это я сейчас роскошная женщина, а тебе сильфидины наряды как раз впору пришлись бы. Ты забыла, что на грабли похожа? - заржала старшая сестра. - Но у нее все светленькое, прозрачненькое. А вот насчет мужской одежды...

Кофты все же нашли у себя, а из черной рубашки Кейланиса вышла прекрасная юбка для Ланы: рубашку просто спустили на то место, где еще совсем недавно была талия, а рукава-ми обмотали и завязали бантом. Временной толстухе Эльке тоже сварганили такую же юбку, только рубашку взяли у Дейвора - больше на Эльку пока ничья рубашка не лезла. Босые ноги и холщовые серые сумки довершили образы.

- Ну и убожество! - радостно заключила Элька, глядя на себя и сестру в зеркало.

- Вылитые хиппи-бомжи, новая прослойка населения Весты, - подхватила Лана.

Краем своего замутненного алкоголем сознания сестры поняли, что нужно оставить в замке все, что их может выдать: мечи, украшения, эльфийский лук Ланы. В одну сумку положили по банке коктейля, бутылку водки, сигареты и зажигалку. Во вторую Элька бережно уложила ипсос.

- ну все, присядем на дорожку, - вздохнула она.

В Лане вдруг проснулось благоразумие - наверное, начала трезветь:

- Может,отменим все? А что, если мать Дейвора ошиблась? Что если мы не найдем нужное место? Что если найдем, но нас раскусят?

- Если все время говорить "а что если", то всю жизнь просидишь на месте сиднем, - от-махнулась Элька, впихивая сестре в руку банку с коктейлем.

Та сделала большой глоток и продолжила свой скепсис, хотя уже и не так уверенно:

Стр. 133

- Ну хорошо, раскусить нас будет трудно: мы, в конце концов, не только на себя, но ина женщин вообще мало похожи. Но представь себе: заявляемся мы к легионерам, и что? Здрасте вам! Возьмите нас к себе! Эту часть плана мы совсем не продумали.

- надо пораскинуть мозгами, - решила Элька и задумалась. Долго думала, минуты две

- Все, придумала. Сделаем, как у Шекспира... Ну, почти. У него: "Быть, или не быть", а у нас будет: "Эх, была не была!" Все,пошли...

Уже за воротами Одигора сестры, как и предписывалось, оторвали от растения по три зеленых листика, проглотили, а по три фиолетовых спрятали на себе. Некоторое время они простояли молча, прислушиваясь к своим ощущениям.

- Посмотри на небо! - вдруг воскликнула Элька. - Ты видишь то же, что и я, или у меня галлюцинации?

- Нет, не галлюцинации, - медленно проговорила Лана, как завороженная глядя на небо.

Там, среди многоцветия звезд, зеленые выстроились в пунктирную линию, уходящую вдаль, на север.

- Звезды показывают нам дорогу! - по детски обрадовалась Элька. - а моя чуйка и встроенный компас подсказывают , что идти не так уж долго. Вперед, сестра?

-Конечно вперед, - бодро согласилась Лана. - Только давай хлебнем водочки для храбр-сти.Ну, и для тонуса, так сказать.

Перед тем, как двинуться в путь, нетрезвые женщины на всякий случай спрятали в кустах сумку с ипсосом, надеясь забрать ее по возвращении домой. Потом, поддерживая друг друга и слегка пошатываясь, пошли на север, ориентируясь на звездный пунктир.

- А мы пойдем на север! А мы пойдем на север! - дурачась, пропищала Элька.

- Как ты видишь хоть что-то своими крохотными глазенками? - хихикнула Лана.

- Будь покойна, - фыркнула ее сестра. - Вижу еще как! А ты будь осторожна: как бы мне не пришлось тебя нести, когда ты переломаешь свои дистрофические ножки. Кстати, нам имена надо придумать. Давай, я буду Нердолой? Ужасно блевотное имечко!

- А меня будут звать Дарталия. Тоже идиотически звучит...

Все-таки шиза конкретно покосила их ряды! Почему девицы так озаботились новыми именами и совершенно не озадачились созданием своей легенды? Надо же будет объяснить легионерам, кто они такие, откуда, на фига приперлись. Забыли, наверное. А может, до такой степени понадеялись на свое "Эх, была не была!"

И, как позже выяснится, не зря надеялись. Все-таки Бог о дурака заботится.

Стр. 134.

Ближе к рассвету, когда сестры брели по какому-то странному лесу с будто поседевшими деревьями, их окликнул визгливый голос:

- Эй, стойте! Вы кто?

Из-за деревьев вышли две тощие черноволосые девицы в темном.

- А вы кто? - надменно спросила Элька и пошла ва-банк: - Мы-то идем к своим, чтобы присоединиться к соратникам господина...

Бредятина прошла на ура, а идиотки уже сами все домыслили

- А, так вы тоже к Ангелам Тьмы? - радовалась одна "оглобля" - Вы, наверное, из болот Экмера?

- Откуда же еще? - проверещала Лана. - Не из Одигора же, не из Чертога Света и Надежды!

Все три худышки залились визгливым смехом.

- А мы из Эугана, - не унимались тетки.- Можем пойти вместе. А вы знаете, что Демоны Света уже в полном составе?

- Демоны Света? - не поняла Лана-Дарталия.

- А так Ангелы Тьмы называют светлых магистров. К ним уже присоединились ведьмы из какого-то другого мира, и наш отец нам сказал, что они - вылитые демоны!

- А кто у вас отец? Откуда он все знает? - поинтересовалась Лана.

- Так он очень долго служил советником у тамошнего короля, а мы часто отца навещали. Теперь он пропал, и мы надеемся встретить его у Ангелов. Так вот, светлых магистров снова пятеро, так что темный господин может вернуться очень скоро...

Пока Лана-Дарталия заговаривала глупым болтливым бабам зубы, Эля-Нердола медленно заходила им ща спины. Как раз в том момент, когда одна из дочерей Бенрика легкомысленно сообщила, что надо сказать перед воротами обиталища легионеров тьмы, Элька резким движением больших пальцев ткнула теткам в точки за ушами. Дочери предателя-советника рухнули, как подкошенные.

- Ну, вот так как-то, - скромно прокомментировала она, глядя на поверженных идиоток. - Вот видишь, все образовалось само собой. Мы явимся к легионерам как дочери Бенрика. Хоть в чем-то этот старый тощий гусь оказался полезным.

- Облом будет, если урод не сгинул, а сидит там, у легионеров и дочурок поджидает, - скептически заметила Лана.

- Не каркай! - вызверилась на нее сестра. - Как-нибудь выкрутимся. А вот что с этими?

Стр. 135

А ну как очухаются и попрутся дальше? Может их того... утопить?

- Негде, - сокрушенно вздохнула Лана. - Да и нечего марать руки об отродье Бенрика. Кстати, сворачивать им шеи, резать или душить мы их тоже не будем. Есть способ лучше.

Она сделала рукой замысловатый жест, пробормотала себе под нос и, сложив губы трубочкой, выдохнули струйку мельчайших голубых пузырьков.

- Этому я, будучи у эльфов научилась. Очнутся красотки с замутненным рассудком и пол ностью потеряв память. Не будут помнить ни как их звать, ни кто они такие, ни как здесь оказались Так и будут бродить по свету...

Лана и Элька допили водку, выдули коктейль, покурили и выкинули зажигалку и сигареты

Примерно через полчаса пути Элька воскликнула:

- Смотри, вон росток ипсоса... А вон еще... И еще... Пошли, там, где будет целая поросль, увидим жилище этих самых Ангелов Тьмы...

Надо ребятам рассказать, что мы теперь будем называться Демонами Света. Звучит!.. - сказала Лана

- Если кто-то из них назовет меня демоном, я за их жизнь не дам и корочки хлеба, - усмехнулась Элька. - Я - Ангел!

Наконец, сестры оказались перед огромным темным замком, размерами не уступавшим Чертогу Света и надежды в Одигоре. Удивительно, какой мощи было заклинание, если с его помощью такую махину уместили в густом лесу, да еще и скрыли от посторонних глаз!

- Ну вот мы и пришли, - сказала Элька, берясь за дверной молоток в форме человеческой берцовой кости. - Ну что, говорим наше заклинание?

- Эх, была-не была! - хором выдохнули сестры, и Элька забарабанила молотком в ворота.

ГЛАВА 18

Маленькое окошко в створке ворот приоткрылось, и сквозь решетку блеснул глаз.

- Кто? - спросил грубый голос.

- Бенджамин Грей, - пропищала Лана пароль. Знать бы еще при чем здесь это имя с фамилией, явно земного происхождения. Но, как говорили дочурки Бенрика, именно это нужно сказать, чтобы приверженцы Даркуса поняли, кто перед ними.

Стр. 136

Ворота открылись, пропуская женщин во внутренний двор

- Вы дочери Бенрика? - спросил мужик.

- Точно, она - Нердола, а я - Дарталия, - кокетливо представилась Лана

- Странно, Бенрик говорил, что его дочерей зовут Лемара и Геровен...

Упс! Засада...

- Это он нас так дома называл. А еще Муся и Кукуся. Но это только домашние клички, так что просим называть нас, как положено: Нердола и Дарталия, - нашлась Элька - Кстати, наш папуля здесь?

- Нет, дамы, ваш отец пропал, - покачал головой легионер тьмы, не замечая, как облегчен-но вздохнули гостьи. - Мы думаем, что он погиб. Но ваш отец очень просил за вас... Ладно, пошли к господину Лордору, он вас ждет. Как бы вы не устали в дороге, но пройти проверку придется...

- Ох уж устали! - запричитала Лана, двигаясь вместе с сестрой за провожатым. - Еле ноги унесли из родных мест, где подвергались жестоким гонениям. Едва смогли уйти от погони...

Элька предупредительно ткнула сестру локтем в бок, и та перестала юродствовать.

В общем, замок был, как замок, только очень темный, мрачный и безлюдный. И вот еще странность: на улице уже рассветало, но едва сестры шагнули за ворота замка, как стало темно. Ночь была и во внутреннем дворе, и сейчас за окном. Наверное, легионеры поддерживали свою энергетику силами ночи.

- Пустынненько тут у вас, - заметила Лана.

- Нежити в анабиозе,набираются сил перед решающей битвой, - пояснил провожатый. - Некроманты готовятся к Большому вызыванию, а войны тренируются в подземных катакомбах.

- А город подумал: ученья идут,- из толстухи все-таки поперла Элька

- А? - не понял мужчина, но та привычно отмахнулась от любопытного.

- У вас тут баклуши никто не бьет, да? - одобрила Лана.

Мужик кивнул и завел из в комнату..

- Подождите здесь, я доложу господину Лордору о вашем приходе.

- Ну вот, чась твоего плана удалась - сказала Лана, когда они с сестрой остались одни. - а дальше? Внутри замок больше, чем снаружи, где мы будем пластину искать, интересно?

- Подожди, всему свое время. Нам сначала нужно втереться к ним в доверие, - сказала

Стр. 137

Элька. - Потом получим свободу действий, ведь вряд ли им делать больше нечего, кроме как приглядывать за уродливыми тетками. Постепенно мы обыщем весь замок.

- У нас что, в запасе уйма времени? - возмутилась Лана. - Того и гляди ребята вернутся, а нас нет. Страшно подумать, что сделает с тобой Тейлин...

- Снова понадеемся на авось! - решила Элька.

В комнату вошел их провожатый и сказал, что господин Лордор ждет их.

Вышеупомянутый господин восседал в бархатном кроваво-красном кресле, стоящем посреди огромного темного зала. Даже Лана, питавшая слабость лишь к очень стройным блондинчикам, открыла рот от изумления, а Элька вообще вытаращила глаза и некоторое время пыталась восстановить перехватившее дыхание.

Лордор был невероятно, непозволительно, просто дьявольски хорош. Блестящим густым черным волосам могла бы позавидовать любая красотка. Удивительно правильные черты белокожего лица словно вышли из-под кисти великого художника, а большие темные глаза горели так, что становилось жарко.

- Значит, вы дочери нашего союзника, Лемара и Геровен, - полуутвердительно проговорил он низким обволакивающим голосом.

В зале повисла неловкая тишина, а потом Элька тряхнула головой, отгоняяя от себя наваждение и возразила:

- Нет, мы же говорили: нас зовут Нердола и Дарталия. Нас папа с мамой так назвали.

- У тебя голос женщины, привыкшей повелевать, - заметил Лордор, внимательно вглядываясь в ее глаза. Элька выдержала его жгучий взгляд, а мужчина продолжил: - Ты - явный лидер, это я уже понял. А что вы еще умеете делать? Бенрик рассказывал что-то о ваших исключительных способностях...

Лана, стараясь не встречаться с его невозможным взглядом, заверещала дурниной:

- Ой, да чего мы только не можем! У нас целая куча способностей...

Сестра резко воткнула свой жирный локоть в ее костлявый бок и, снисходительно усмехнувшись, проговорила:

- Дарти шутит. Нет у нас никаких магических способностей. Откуда? Наши родители - обычные скучные люди, мы жили в деревне среди серых людишек, нас не обучали магии. Надеюсь,проверка закончена?

Лордор рассмеялся, а про себя подумал:

"Тебя не так просто провести, толстуха. Ты не так проста. Эх, если бы не твой жуткий вид..."

Стр. 138

А Лану опять понесло:

- Да, мы не обладаем магическими способностями! Но поверьте, что мы можем быть очень полезными. Мы готовы делать все, что угодно: мыть, убирать, стирать, убивать... Все, что угодно. ВСЕ, вы понимаете?

Сделав вид, что не понял прозрачного намека тощей уродины, Лордор неопределенно хмыкнул:

- Хорошо, посмотрим. Если проявите себя преданными служителями, то добро пожаловать. Но вам придется много работать, многому научиться, необходимо заслужить наше доверие. Кстати, сегодня день большого вызывания. Мы планируем пообщаться с духом вашего отца, так что присоединяйтесь...

- Мы не сможем вызвать дух Бенрика. Мне не ясно жив он, или нет. Я не чувствую его присутствия ни среди живых, ни среди теней, - послышался хрипловатый голос.

В зал вошел высокий и очень худой молодой человек в мантии цвета индиго. Сестры готовы были расцеловать его, своего спасителя. А ну как дух Бенрика явился бы, да как понял, что дочурки-то не настоящие! Лана-Дарталия кокетливо стреляла глазками по вошедшему. Парень понравился ей чрезвычайно. Не совсем блондин, конечно, но было в нем нечто такое, что заставляло женщину трепетать.

- Знакомьтесь, это наш лучший некромант, Тиран. А это наши новые сторонни-ки...сторонницы, - запнулся Лордор, явно не зная, можно ли причислить уродин к женскому полу. - Это дочери Бенрика. Девушки, если уж нет возможности пообщаться с духом вашего отца, вы можете присутствовать на Большом Вызывании другого духа, а потом поучитесь очищать пространство.

-О, с превеликим удовольствием! Огромное спасибо! - заголосила Лана.

Лордор усмехнулся:

- Ну что же, прошу...

По дороге Элька умудрилась ущипнуть сестру за костлявый бок и еле слышно прошипеть:

- Дура! На хрена нам вызывание? Пока они там торчали бы, у нас была бы шикарная возможность поискать пластину.

- Сама дура! - так же тихо оборонялась Лана, - Мы же должны заслужить их доверие и симпатию. Сейчас мы даже не знаем, где искать. И вряд ли нас оставят без присмотра в первый же день...

Большое вызывание подготовили в полуподвальном сыром помещении, освещенном чадящими факелами и противно воняющими свечами. Помимо Лордора, некроманта Тирана и сестер в комнату вошли еще одиннадцать мрачных мужиков в мантиях с капюшонами.

Стр. 139

Женщинам велели присесть у стены, а остальные расположились за большим круглым столом. Вытянув шеи, сестры разглядывали убранство ритуального стола: чей-то портрет, какой-то жезл, черные свечи, череп и песочные часы, кажется, одночасовые.

А Лордор тем временем говорил:

- Как вы знаете, великий день, когда Господин сможет вернуться, уже не за горами. После тринадцатидневной тщательной подготовки Тиран нашел возможность вызвать из мира мертвых дух мастера Астараниса, дабы он дал нам дальнейшие указания. Тиран, прошу...

Юный некромант встал, жестом велел подняться всем. Мужчины взялись за руки, образовав за столом полукруг, а гостьи просто стояли у стеночки и пытались обуздать свое любопытство.

Тиран очертил какой-то знак жезлом над портретом на столе, чем-то посыпал череп, "посолил" каким-то порошком пламя одной свечи, и по комнате поплыл ужасно вонючее черное облако. Снова взяв жезл в левую руку, некромант закрыл глаза и заговорил:

- Именем тайн бездны, - тут он ударил по столу жезлом. - Пламенем нашей общины (снова удар жезлом), силой Севера (удар), я призываю тебя, Астаранис, верный помощник нашего Господина, предстань здесь (удар), чтобы говорить с нами (удар) и приказывать нам ( последний удар был троекратным).

Тиран раскинул руки в стороны, открыл глаза, и сестры увидели, что радужка пропала - некромант взирал одними белками.

Примерно минуту ничего не происходило, а потом повеяло холодом, по комнате пробежал сквозняк, погасли свечи и факелы. Холод сменился жаром, снова загорелись свечи и факелы, потом температура в помещении нормализовалась и, наконец, зазвучал низкий, глухой, какой-то "сырой" голос:

- Я здесь...Приветствую вас, верные слуги Тьмы! Лордор, твой отец...

- Мастер Астаранис, почему в этот раз нет видимого проявления?- удивился Лордор до того, что даже забыл об уважении к вызываемому духу.

- Не знаю, что-то препятствует мне, - прокашлял дух. - Я не вижу что это, но буквально чувствую опасность, очень сильную враждебную энергию..

- Может это из-за присутствия двух женщин? - предположил Тиран. - Это дочери нашего союзника...

- Если надо, мы уйдем, - с готовностью подхватилась Элька, пихая сестру на выход.

Дух просто зашелся в кашле:

- Идиоты! Вы приняли за союзников наших врагов! Это Демоны Света!

Стр. 140

Лордор выбросил вперед руку с растопыренными пальцами, выкрикнул какое-то слово на неизвестном языке и обратное превращение началось.

Эля буквально физически почувствовала, как вытягивается, как уменьшаются необъятный бюст и живот, а зад становится крепким и приподнимается. Лане даже стало не очень хорошо от того, что тощее тело стало полнеть и наливаться соками.

- Упс! - только и смогла сказать она, когда превращение закончилось.

- Я так и думал! - мрачно сказал Лордор, прожигая сестер черными глазам.

- Ни черта ты не думад! - заявила Элька. - Если бы не ваш чертов Аспарагус...

- Астаранис! - просипел невидимый дух.

В комнате было тринадцать мужиков, и все они, опрокидывая стулья, двинулись на вражеских лазутчиц. Элька непроизвольно потянулась к левому бедру, а Лана машинально подняла руку к плечу, но ни меча, ни лука, конечно же не было. Но сестры и не думали сдаваться.

- Мор! - утробно рыкнула Элька прямо в дицо первому подбежавшему врагу, и тот, зашатавшись, рухнул на пол. - Мор! - рухнул второй.

Лане неожиданно пришел в голову совершенно неподходящий прием, но, представьте себе, он подействовал: еще пару колдунов парализовало. Элька тем временем уложила в обморок еще одного.

Но все эти приемы здорово подорвали запас энергии сестер, а, между тем, оставалось еще восемь озлобленных здоровых мужиков против двух слабых уставших женщин.

- Стойте, недоумки! - взвыл дух, который, оказывается, все еще был здесь. - Не вы должны их убить...

- Отойдите! - приказал Лордор. - Тиран, помоги мне...

Помог ли ему некромант и, если да, то чем, сестры не узнали, ибо их окутала тьма...

...Элька очнулась в том зале, куда их провели изначально. Она полулежала в каком-то кресле, а над ней завис зловещий, рассвирепевший, но от этого не менее красивый Лордор

- Очнулась? - злобно осклабился он. - Вот ты, значит, какая, Диавона...

Эльке было жутко плохо: произошедшие события окончательно отрезвили ее, зато теперь сильно тошнило, раскалывалась голова и резало в глазах. В добавок ко всему, одежда, предназначенная кошмарной толстухи, жалко повисла на резко постройневшем теле и открывала некоторые его части.

- Ну? - не унимался Лордор, даже не думая отодвигаться.

Стр.141

Элька поморщилась

- Ой, не дыши на меня! У меня и так проблемы, а тут ты еще дышишь...

Мужчина пренебрежительно поморщился:

- Какие у тебя проблемы? Слишком красивая? Иди твоя проблема в том, что двое мужчин сходят по тебе с ума, а ты не можешь разобраться в своих истинных чувствах? Или тебя беспокоит то, что ты, жертвуя собой ради спасения совершенно чужого тебе мира, сначала соглашаешься на ненужное тебе замужество с человеком, к которому ты, по большому счету, равнодушна; а теперь еще идешь на верную смерть, проникнув к своим врагам? С головой у тебя проблемы!

- отдавая все своим любимым, женщины, мой милый, правят миром, - изрекла Элька. - Я с тобой тут стихами заговорила. Представляешь, я, как ни странно, всей душой полюбила Весту и не позволю вам ее уничтожить. И ты не прав насчет двоих мужчин, сходящих по мне с ума: их гораздо больше, просто я почему-то их не помню. И насчет моих чувств ты неправ Да, и я тебе никакая не Диавона. Короче, везде ты не прав.

- Интересно, как вы собираетесь править миром, если сегодня ночью умрете? - усмехнулся Лордор.

- Если бы ты хотел меня убить, мы не вели бы сейчас с тобой задушевные беседы со стихами. И мы с сестрой не можем умереть, так как пророчество пока соблюдается неукоснительно.. По крайней мере, мы не умрем, пока не разгромим вас.

- Ну ладно, - пошел на попятный темный маг. - Хотя, на твоем месте, я бы не полагался так на пророчество. Хорошо, я признаю, я немного сгустил краски и ты не умрешь сегодня ночью. Ты нужна мне для других целей Умрет только твоя сестра.

- Запомни, ни я, ни моя сестра не умрем! Обещаю! - твердо заявила Элька, вскакивая с кресла и подхватывая падающую одежду. Кое-как приладив широкую кофту и туго затянув рукава-пояс на юбке, она уперла руки в бедра и победоносно уставилась на аппонента.

Можешь не заматываться - я не собираюсь на тебя набрасываться, - усмехнувшись, пообещал Лордор.

- Да ну?! Ты пожираешь меня глазами, а продвигаться дальне не собираешься? Вот у кого проблемы-то

- Прекрати нести чушь! - разозлился Лордор. - Нет у меня никаких проблем с этим. Просто я решил сохранить тебя для отца. Ему будет приятно получить Диавону...

- Я не Диавона! - машинально напомнила Элька. - Постой... твой отец? А кто у нас отец?

- ты не поняла? - грустно спросил мужчина. - Мой отец - Даркус.

Стр. 142

а откуда ты взялся? - опешила женщина. - Нет, пойми меня правильно, я прекрасно знаю, откуда дети берутся. Но как младенчик появился, если его папенька несколько веков неизвестно где находится?

- Не не пойми где, а застрял в вашем мире, на Земле. Отец много веков жил под разными именами, под личинами разных людей, не имея возможности вернуться. Я рожден земной женщиной от Даркуса...

- Мы так любим папочку, что готовим к его появлению его любимую игрушку? - издевательски просюсюкала Элька. - Все делаем, чтобы угодить гадкому папаше?

- Заткнись! - в сердцах воскликнул Лордор. - Ты же ничего обо мне не знаешь! Ты понятия не имеешь, как мне было одиноко, я чувствовал себя никому не нужным. Отец исчез из моей жизни сразу, как только я появился на свет, а мать - обычная, недалекая, затюканная жизнью женщина. Она старалась не замечать меня. Нет, она меня кормила, поила, одевала, отдала в школу, но никогда не показывала своей любви, ни разу не поговорила со мной по душам, а заметив мои необычные способности, пыталась задушить их в зародыше. Потом вдруг объявился отец и забрал меня с собой, а мать, чтобы не препятствовала этому, убил... Я жил с отцом, пока по земным меркам мне не исполнилось двадцать лет. Он учил меня, передавал свои знания и силы, и , хотя никаких отцовских чувств он ко мне не испытывал, это были самые счастливые годы в моей жизни. А потом отец изыскал возможность перебросить меня сюда. С тех пор вот уже много лет я нахожусь в Весте и по приказу отца собираю армию, готовлю ее к тому моменту, когда отец сможет вернуться. И я сделаю все, чтобы оправдать его доверие.

Элька даже страха никакого не испытывала, так ей стало грустно.

- Бедный мальчик! Как ты не поймешь, что виноваты бывают не обстоятельства. Виноват сам человек, - печально и серьезно проговорила она. - Я тоже не была избалована вниманием родителей. Не потому что они плохие люди, а из-за того, что они, как и твоя мать, были необычными, недалекими и ограниченными. Мне тоже было одиноко и тяжело от того, что я не такая как большинство людей, что отличаюсь от серой массы. Но потом я поняла, что способность хорошо переносить одиночество - признак духовной зрелости. И я не озлобилась, не ныла, не упивалась своими несчастьями, а сама создала свою жизнь и саму себя Знаешь, я как-то читала одну сказку про лисят и запомнила оттуда примерно такие слова: "Ты помни, пожалуйста, что когда тебе станет плохо, грустно, тяжело, страшно, или ты устал, просто протяни лапу. А я протяну тебе свою, где бы ты ни был, даже если там другие звезды, или все ходят на головах. Потому что печаль одного лисенка, разделенная на двоих, это ведь совсем не страшно. А когда тебя держит за лапу другая лапа, какая разница, что там еще есть в мире." Я это к тому, что у каждого найдется единомышленник, тот кому именно ты не безразличен. Но ты сам выбрал месть, обиды, злобу. Ты сам встал на темную сторону...

- Заткнись! - завизжал Лордор. - Сию секунду замолчи! Хватит! Эй, сюда!..

Стр143

В комнату вбежало двое мужчин.

Уведите ее! - приказал сын Даркуса. - И поосторожнее с ней, она должна остаться невредимой. А ты даже не вздумай выкидывать свои земные ведьмины штучки. Не получится, пока вы с сестрой были без сознания, вам влили зелье, лишающее магической силы на двенадцать часов.

- Даже не прикасайтесь ко мне своими корявыми лапами, - предупредила Элька конвоиров и с жалостью посмотрела на Лордора: - Бедный ты, бедный... Мне так жаль тебя, такого убогого духом! Вот сейчас я тебя поцелую, вдруг поможет...

Она привстала на цыпочки, положила руки ему на плечи и наградила долгим жарким поцелуем, злорадно наблюдая, как Лордор обмяк, а сердце его забилось чаще.

- Хватит! Иди вон, добрая ты наша!

- Убивать добротой - наш метод, - ответила фразой из культового фильма Элька. Уже дойдя до двери, она обернулась: - Мы все равно не умрем. Берегись, Даркусенок!

- Ты сошла с ума, - покачал головой тот.

Но пленница осталась равнодушна к поставленному ей диагнозу, а лишь пожала плечами:

- Ну, это не новость...

... Когда Эльку привели в темницу, Лана уже сидела там. Темница была убогая: пол, потолок, два факела на стенах и куча влажной соломы. Впрочем, никто и не обещал президентский люкс. Облик Элькиной сестры здорово диссонировал с убожеством помещения. - Я там Лордора на путь истинный наставляю, а ты прелюбодействуешь! - возмутилась старшенькая, когда сестры остались одни. - Я знаю, конечно, что ты не ангел и не непорочная дева, но как-то это на тебя не похоже:изменять ушастику с нашим врагом.

- Так меня никто не спрашивал, - усмехнулась Лана - Этот мальчишка-некромант как-то странно на меня действует: прелюбодействовала я с привеликим удовольствием. А как ты догадалась?

- Да просто ты сейчас похожа на мышь, вернувшуюся из особо богатого амбара. Так что там у тебя с этим ТирАном?

- ТИраном, - поправила Лана и начала рассказ.

Она, как и ее сестра, очнулась в лежачем положении, но не почтительно уложенной в кресло, а на полу. В отличие от Элькиной одежды, которая повисла жалкими тряпками, Ланина натянулась, как на барабане, прямо до неприличия, а кое-где вообще порвалась. Над ней склонился Тиран, который с лихорадочно блестевшими глазами и блуждающей улыбкой малютки-дауна шарил потными трясущимися ручонками по ее груди, вывалившейся из прорех на лопнувшей кофте.

Стр. 144

Пришедшая в себя женщина хотела что-то сказать, но заметивший это некромант зажал ей рот рукой. Ну и...короче, того самого...

Молодой человек был совершенно неумел и от этого настолько трогателен, что Лана даже почти умилилась. И даже на эти несколько минут забыла, что это юное, пыхтящее на ней создание - враг. И, ка ни странно, ей очень понравилось заниматься с этим неумехой сексом. Возможно, это был единственный девственник в ее жизни.

Закончив, Тиран надел черный атласный халат и даже был так любезен, что и партнерше предложил какую-то хламиду взамен ее порванной одежды. Потом сел напротив нее, скрестил руки на груди и противным голосом вредного мальчишки поинтересовался:

- Ну что, ты унижена и раздавлена?

Наивный глупый ребенок! Лана еле сдержалась, чтобы не расхохотаться и заверила:

- Да, невероятно! Скажи, как получилось, что потрясающей красоты парень оказался девственником?

Тиран сначала смутился, а потом обиделся.

-А ты видела наших женщин? Ну да, не видела, ты же недавно здесь. Поверь мне, они отвратительны: глупые, страшные, грубые, развратные... Не могут такие бабы возбудить никакие мои члены. И их всего пять... Я считал, что все женщины такие, а тут вы с сестрой...

- Ты не видел других женщин? - изумилась Лана.- Ты прожил все свои двадцать пять лет завернутым в вату?

- Какую вату? И мне всего двадцать, - огрызнулся Тиран. - Я ничего и никого не видел, кроме наших союзников и нашего замка, и нашей вечной ночи. Заклятие это наложили еще до моего рождения. Моя мать умирала, а роды еще не закончились, и кто-то разрезал ей живот и достал меня. Это мне уже потом рассказывали. В нашем роду все были некромантами и некромагами, очень сильными с самого рождения. Матери не могли сохранить жизнь, надо было выбирать, сохранить жизнь ей, или мне. Она не представляла из себя огромной ценности, а я должен был родиться с такими способностями, которых не было ни у кого в нашем роду уже около тысячи лет. Вот и... Маму убили, а я живу с этим...

Лана слушала очень внимательно. Бедный мальчик! Она по возрасту вполне могла бы стать его матерью, в том смысле, что она - взрослая женщина, а и то не представляет, как жила бы без своей мамы, которая поддерживает ее всю жизнь..

Тиран меж тем продолжал:

-А всему остальному меня научил господин Лордор. И не смотри так на меня! Мне нравится то, что я делаю! И я уверен, что Ангелы Тьмы победят и будут властвовать над всеми мирами!

Стр. 145

И что дальше? - спросила Лана, с сочувствием глядя на ажиотированного парня. - Что из-менится в твоей жизни? Снова будут все те же злодеи рядом, все тот же унылый замок и все та же вечная ночь над головой. Бедный, несчастный ребенок, ты так никогда и не узнаешь, как ярко светит днем солнце. Ты никогда не увидишь красивых зверей, птиц и цветов. Никогда не поймаешь на себе заинтересованный взгляд красивой девушки, а не здешней уродливой тетки. И самое печальное, ты никогда не узнаешь, что твои способности в некромантии могут служить во благо... Но все еще можно изменить. Помоги нам с сестрой отсюда выбраться... Нет, давай вместе с нами...

- Нет! - взвизгнул мальчишка. - Я не предам своих! Уходи!..

- вот так я ничего и не добилась, - закончила Лана со вздохом. - И он так и не сказал, как планируют с нами поступить.

Ну ничего, сестра ее просветила. Вот уж успокоила!

- Вот блин! Подыхать-то как не хочется, - снова вздохнула Лана и вдруг налетела на старшую сестру: - Это все ты! Твоя идея! "Проникнем к легионерам и заберем пластину"... И что? Пластина все еще у уродов, я подохну, а над тобой в последствии будет глумиться Даркус!

- Спокойно! - гаркнула Элька. - Ты не умрешь, а кто над кем глумиться будет, мы еще посмотрим. Не забывай про пророчество! Не знаю, как будет с пластиной, но мы отсюда выб-ремся! У меня и план есть...

- Вот это меня и беспокоит, - проворчала Лана, но Элька, не слушая ее продолжала:

- Жаль, что нас накачали какой-то дрянью, временно лишающей магических сил и энергии...

- Так давай восполним хотя бы жизненную энергию! - оживилась Лана. - Меня бодрит игра "Повелители сновидений". Буду представлять те приключения, выдумывать новые. Могу еще кошек своих представлять - от них энергетика прет сумасшедшая. Ну а ты, естественно, можешь заняться энергетическим фитнесом. Представляй, что поднимаешь гантели, что ли...

- Отлично, поднятие гантелей - моя жизнь! - обрадовалась Элька.

Обе сестры замолчали, каждая занималась собственной подзарядкой.

- Все, кажется, я в порядке, - наконец заявила Элька. - Жаль нельзя восполнить магические силы таким же макаром., но глядишь они к нам скоро вернутся. Попробую выйти на связь с Дейвором. Ну мы точно, как брат с сестрой, у нас даже связь прямо как у близнецов.

- Особенно бросается в глаза ваше внешнее сходство, - поддела ее Лана. - Давай, связывайся. Не хочется прибегать к чьей-то помощи, но без человека-слона никак...

Стр. 146

ГЛАВА 18

Дейвор, Тейлин и Кейланис с Леадором уже второй день проводили переговоры с единорогами и кентаврами из соседнего мира. Переговоры прошли успешно и близились к концу. Магия единорогов и воинственность кентавров обеспечивали неоценимую помощь в борьбе с темной армией. А сейчас правители этого мира вышли провожать парламентеров Весты на берег полноводной реки.

"Дейвор! Дейвор, сюда! Помоги!" - услышал магистр Ордена Волка.

- Ее ли голос я слышу, или мне просто хочется его услышать? - пробормотал Дейвор.

"Дейвор, брат, скорее! Мы в плену!" - голос в его голове не умолкал.Ни слова не говоря, мужчина бросился в реку.

- Что это с ним? - спросил один из единорогов.

- Может, он почувствовал, что дома что-то случилось? Услышал сигнал от Эли и бросился на помощь, - предположил Леадор. - У них очень крепкая ментальная связь.

- Так чего мы ждем? - запаниковал Тейлин. - Точно, детка что-то отчудила, и беда стряслась... Брат, быстрее! Леадор, ну же...

Схватив старого мага за руки, братья бросились в воду. Нырнули, чрез несколько секунд вынырнули, опять нырнули...Короче, со стороны они здорово напоминали суицидников-неудачников, которым никак не удается утопиться.

- Может, вам помощь нужна? - поинтересовался один из кентавров, когда трое ополоумевших мужчин в очередной раз показались над поверхностью воды.

Те ничего не ответили и снова скрылись под водой. Их упрямство было достойно иного применения, ведь ясно, что с порталом не все в порядке, и через него не пройти.

На самом деле причиной тому стал Дейвор.. Пройдя в свой мир из Священного Водопада, он тут же портал закрыл, и на месте водопада появилось зеркало - нужно же было узнать, где находятся сестрички-затейницы.

Они сидели в темнице на куче соломы и о чем-то переговаривались. Ясно, что они в плену, только непонятно где.

- Доигрались-таки ваши чудища? - хрипло прохихикал со стола ворон, и Дейвор только сейчас его заметил.

- Где они, ты знаешь?

Стр. 147

- Знаю, но не скажу. Рыжая обещала из меня какой-то шашлык сделать

- Быстро говори!

- Не скажу! Сами разбирайтесь!

- Где девушки? Живо отвечай, или... - прорычал Дейвор, хватая ворона за шею и встряхивая.

- Точно не знаю, но я слышал слова "ипсос", "проникнем" и "золотая пластина". Еще идиотки изменили облик, - просипел ворон, дрыгая повисшими лапками, ставшими похожими на дохлые куриные.

Дейвор сразу все понял и похолодел от ужаса, но дух война не позволил ему впасть в отчаяние и запаниковать. Отбросив полузадушенную птицу, мужчина, топоча ножищами, покинул башню Леадора. Не видя ничего перед собой, он побежал в свои покои, по дороге кого-то сбив с ног, но даже не заметил этого. Взяв необходимое, он побежал в конюшню, где из магических животных был только Ланин Криминал. Наскоро объяснив коню проблему, Дейвор вскочил на него и поспешил покинуть Одигор.

В двух шагах (или скачках?) от города встретились довольные и неспешные Крамола с Лавом

- Лав, за мной! Крамола - в конюшню! С Элей и Ланой случилась беда! - приказал Дейвор.

- Если с моей девочкой беда, то я должна быть с вами! - воспротивилась белоснежная кобыла, скача следом.

- нет, домой! - рявкнул Дейвор.

Как ни странно, строптивая Крамола, успевшая перенять норов своей подружки, послушалась...

... Сестры в своей каморке потеряли счет времени. Как долго они здесь сидят? Который сейчас час? На всякий случай Элька периодически снова выходила на связь с названным братом. Она не знала, должен ли н ей отвечать, а если и должен, то каким образом. Но в том, что он ее понял и уже спешит на выручку, не сомневалась. Лана делала дыхательные упражнения.

Загремели засовы, дверь открылась и вошли Лордор с Тираном в сопровождении еще одного мужика, который нес в руках две плошки.

- Быстро выпейте это! - приказал сынок Даркуса.

Лана демонстративно сжала зубы, а Элька показала колдунам средний палец.

Не сразу, после продолжительной борьбы и получив некоторые увечья, мужчинам все-таки удалось влить в сестер большую часть принесенного мерзкого пойла.

Стр. 148

Перед глазами у сестер все поплыло, затошнило, руки-ноги стали ватными, а потом сознание покинуло пленниц.

Очнулись они, прикованными цепями с двум столбам, стоящим посередине огромного склепа. Ну, это сестры решили, что помещение служит склепом. Хотя, потолок выл высоким и ничем особенно дурным не пахло, все-таки висел в воздухе какой-то удушливый запашок, а несколько поодаль, на каменном постаменте стоял открытый ветхий гроб. В помещении горела, наверное, целая тысяча свечей и чадила так, что Эльке и Лане становилось все хуже и хуже. Плюс еще недавно принятое пойло, да и цепи сковывали так, что дышать было практически невозможно.

Лордор, мрачный и прекрасный, стоял возле пленниц, а бледный и торжественный Тиран расположился возле гроба, вытянувшись в струнку.

- Время! - коротко бросил сын Даркуса и некромант приступил к своим зловещим действиям.

Против часовой стрелки начертил мечом огненный круг, начиная от изголовья гроба, затем встал в круг, высоко над головой поднял меч и прокричал:

- Темная Мать, пусть силы твои вернутся через силы врагов твоего сына!

Лордор откромсал кинжалом у пленниц по прядке волос, потом по очереди полосонул все тем же кинжалом по рукам обеих и добавил по несколько капель крови в кубок, где уже лежали волосы.

- Сученыш! - с ненавистью прошипела Элька.

Соблюдая полнейшую тишину, Лордор подошел к кругу и передал кубок Тирану, который поместил это в изножие гроба.

Далее некромант действовал один. Он пошел внутри круга против часовой стрелки и ост-навливаясь, по видимому у каждой из частей света. Начал с востока: поднял опять меч и прокричал:

- Приветствую тебя, топчущий рассвет, Великий Демон Востока! Воскреси Темную Мать, верни ее к жизни!

На севере он говорил то же самое, только приветствовал "прыгающего по льдам Демона Севера", на западе - "блуждающего в ночи Демона Запада", а демон Юга у него был "преследующий Солнце".

Вернувшись к алтарю, Тиран простер руку с мечом над гробом и обратился к его содержимому:

- Во имя темного Воскресения просим тебя, Дух Великой Матери, вернись в ее тело! Великая Мать, породившая нашего Господина, вернись из мира мертвых, возродись из тлена и прими в дар врагов своего сына!

Стр. 149

- Дарят, как лошадей каких, мать их! - прошипела Элька.

А у Ланы внутри все клокотало, и от этого становилось еще хуже.

А Тиран тем временем три раза коснулся мечом того, что лежало в гробу и над чем он так долго распинался. Потом, как фокусник достает из шляпы кролика, вытащил откуда-то че-ного петуха и отрубил ему голову мечом. Кровь обильно полилась в гроб, а юный некромант угомонясь, сложил руки на груди, опустил голову и замер.

Повисла просто гробовая тишина, извиняюсь за черный каламбур. Сестрам даже было слышно, как бьются за ребрами их сердца. Ничего не происходило.

Костлявые руки с полуистлевшими остатками плоти и кожи схватились за края гроба так резко и неожиданно, что дернулся даже Лордор. И только стоящий у гроба Тиран хранил невозмутимость.

Труп со стоном сел, гроб развалился в щепки. Услужливый некромант помог страшилищу слезть с алтаря. Существо напоминало мумию из одноименного фильма с Бренданом Фрейзером. А дальше, тоже как в кино, мумия начала обрастать мясом, органами, кожей. Только не постепенно, а очень быстро.

И вот перед мужчинами и пленницами стоит целая старуха, но если вы думаете, что она похорошела и стала похожа на бабушка Красной Шапочки, то ошибаетесь. Истлевшая одежда рассыпалась в пыль, и Тиран заботливо набросил на уродливое старое тело свою мантию - На редкость уродливая бабуся получилась, - отмерла Элька.

Цыц! - приказал Лордор. - Здравствуй, Великая Мать!

- Сын? Мой сын? - глухо спросила старуха. - Ты вернулся?

- Нет, я - твой внук, Даркус - мой отец.Теперь, когда ты с нами, мы сможем быстрее его вернуть. У нас с тобой еще будет время поговорить, бабушка. А сейчас посмотри, кого я приготовил тебе в подарок. Они помогут вернуть тебе силы. Только прошу тебя, в жертву принеси только блондинку. Вторую я хочу оставить отцу. Ты только посмотри на нее, бабушка!

Бабка, похоже, туго пока соображала после многовекового пребывания на том свете. А может не очень-то впечатлилась встречей с внучком. Наконец, до нее доперло.

Не надо меня учить, молодой человек! Я помогала своему сыну, когда тебя еще и в помине не было. Я сама знаю, что мне делать, уж поопытнее тебя буду. Уходите оба, вы мне только помешаете!

- Хорошо, мы оставляем тебя. Пошли, Тиран. Бабушка, мы пока совершим групповую медитацию, чтобы...

Идите, идите, - затряслась в нетерпении бабка. - На всякий случай заприте дверь!

Стр. 150

Хотете верьте, хотите нет, но проходя мимо Ланы, Тиран посмотрел на нее каким-то странным, сожалеющим взглядом, и ей даже показалось, что в уголке его молочно-серого глаза блеснула слеза

Дверь захлопнулась, и мать Даркуса торжествующе уставилась на пленниц.

- Так-так-так... Диавона и Белиора... - мерзко захихикала старая карга.

- Элеонора и Милана! - огрызнулась Элька.

- В тебе ее душа, значит ты Диавона! - завижжала старуха. - Ты отвергла моего сына, и я видела, как он день ото дня страдает. А потом я сына лишилась. А сегодня ты будешь смотреть на мучения родного человека. Твоя сестра будет умирать медленно-медленно...

Карга, скаля свои наполовину изъеденные зубы, сделала такие движения руками, будто затягивала что-то. Цепи, сковывающие сестер, впились в нежную кожу, сдавили грудные клетки. Дыхание перехватило, глаза заволокло туманом. А старая ведьма взяла с одного из столов кинжал и нетвердой старческой походкой направилась к пленницам, бормоча себе под нос какие-то непонятные слова.

Почти потерявшей сознание Эльке внезапно стало так обидно. Она спасует перед старой рухлядью? Нет, даже не так. ОНА спасует? ОНА? Закрыв глаза, она еще раз призвала Дейвора. Следующее решение пришло, как всегда, спонтанно. Она представила, что сковывающие ее цепи не из металла, а всего лишь полоски жевательного мармелада., и упругая масса размягчается от жара ее тела. Почти не напрягая мышцы, используя лишь силу мысли, находчивая женщина заставила цепи лопнуть.

Бабка перепугалась и отпрянула, а Элька, воспользовавшись ее замешательством, провела блестящий хук справа. Мамуся Даркуса рухнула, как срубленное дерево и затихла.

- Вот так-то! У нас, у дареных коней, своя гордость: посмотрел в зубы - получи копытом! - удовлетворенно сказала драчунья и совершила грубейшую ошибку: вместо того, чтобы расправиться с бабкой окончательно, она кинулась на помощь к сестре, которая, как ей показалось, потеряла сознание.

Этого времени хватило, чтобы стойкая старуха пришла в себя, встала и бросилась в атаку, пытаясь дотянуться до своей врагини кинжалом. Элька увернулась, карга снова сделала выпад. Так они и развлекались: ловкая молодая женщина уворачивалась, а старая упорно размахивала своим кинжалом и, кажется, даже не собиралась уставать.

- Вот старая обезьяна! - рассвирепела Элька, которой все это уже порядком обрыдло, и ногой ухитрилась выбить у воскресшей Бабы-Яги кинжал.

Но та, не желая сдаваться, прыгнула на противницу, и обе женщины покатились по полу, шипя и плюясь как разъяренные кошки. Конечно, молодая, сильная и тренированная Элька взяла бы верх над многовековой ветошью, хотя та и не собиралась сдаваться.

Стр. 151

Но этого ждать не пришлось. Старая кляча вдруг, явно преодолевая собственное сопротивление, потянулась левой рукой к своему горлу. Рука тряслась, то останавливалась, то снова тянулась к цели, но, в конце концов, все-таки сомкнулась на тощей морщинистой шее. Левой рукой бабка Лордора душила себя, а правой, с кинжалом, распорола себе живот.

- Фууу! - поморщилась Элька, обернулась и увидела, что Лана тяжело дышит, ей явно не хватает воздуха. Оказывается, она вовсе не теряла сознание, как думала ее сестра, а просто закрыла глаза, чтобы сосредоточиться. Потом стала, не моргая смотреть на старуху, представляя себя ею и, сначала начала себя душить, а потом воображаемым ножом выпустила себе воображаемые кишки. Как вы понимаете, мерзкая бабка дублировала ее действия, ну и...

- Сестренка, ты молодец! - с жаром похвалила Элька Лану, хотя обычно от нее похвалы не дождешься - Ну давай, избавляйся от цепей...

- Да не могу, сил нет, - слабым голосом пожаловалась та. - Убийство старушек, знаешь, ли, здорово выматывает.

- Ну Ланочка, ну попробуй! - принялась уговаривать ее сестра. -= Возьми в руки себя и свой мозг, а не бабкину шею. Представь, что цепи сделаны из чего-то непрочного: из паутинки, теста, чего там еще? Мне, например, они представлялись мармеладными, как медвежуйки. Ну не знаю, представь, что Кей привязал тебя к кровати шелковыми шарфами, и они рвутся...

Лана рассмеялась и избавилась от цепей.

- Знаешь, если мы думаем о сексе в такой ситуации, то мы будем жить вечно! - продолжая смеяться, она встала. - Ладно, давай выбираться отсюда.

- Нет уж, с этим подождем,- вдруг уперлась рогом Элька. - Мы явились сюда за пластиной, вот ее и поищем. Смотри, сколько здесь всего навалено. Мне показалось, что это самое надежное место: сюда никто не ходил, судя по грязи, пыли и паутине, это бабкин склеп. Лично я спрятала бы артефакт только здесь.

- Да фиг бы с этой пластиной! Эль, надо скорее делать отсюда ноги. Не знаю, правда, как отсюда выбраться, но попытаться надо. Представь только, как рассвирепеет Лордор,когда заявится сюда и увидит, что бабулек снова помер!

- Так он же сказал, что групповой сеанс медитации будет многочасовой. Блин, групповой сеанс! Да им всем психиатр срочно нужен. Лан, у нас есть время. Ищем пластину!

Сколько времени прошло в лихорадочных поисках, сестры не заметили. Страшный грохот заставил их вскрикнуть и подскочить на месте. Тяжелая дверь слетела с петель. В дверном проеме высился грозный Дейвор с пылающим взглядом.

- Привет, солнышко! Ты немного не во время, мама работает, - весело приветствовала его Элька.

Стр. 152

- Это из "Шрека-2", - пискнула Лана, здорово напуганная видом Дейвора.

А он, не обращая внимания на ее слова, в два прыжка оказался возле Эльки и прижал ее к груди так, что, кажется, хрустнули ребра у обоих.

- Хвала Небесам, детка, ты жива! С тобой ничего не случилось! Лана, ты в порядке?

- Мы обе в порядке, - заверила его Лана. - Вот только труп тут... О, я, кажется, нашла пластину. Эта?

Дейвор перевел взгляд с Эльки на артефакт, потом на труп старухи с развороченным животом, потом на Лану, разомкнул-таки свои мощные братские объятия и приказал:

- Так, быстро уходим отсюда!

- Нет, не уходим. Надо еще тут поискать, вдруг чего пригодится, - воспротивилась домовитая Элька.

- Я сказал, быстро! - рыкнул мужчина, схватил бедовых сестричек за руки и поволок вон.

Наверное, Лордор, Тиран и прочие занимались своей черной медитацией в каком-нибудь очень уединенном месте, во всяком случае, замок наши герои покинули, не встретив на своем пути никаких препятствий.

Картина на улице поражала: обугленная по краям брешь в каменном заборе, несколько трупов то здесь то там (наверное, это были дозорные, которые не участвовали в общем обряде).

- Братец, милый, ты ради нас нарушил ваш закон -убил столько ублюдков! - умилилась Элька.

- Молчи!- прорычал Дейвор, дергая ее за руку. - На выход, живо! Дома я с тобой поговорю.

Лав и Криминал встретили троицу облегченным ржанием.

- Я чуть не умер от беспокойства! - укорил хозяйку конь. - Нельзя быть такой дурочкой!

- У меня не было другого выхода, дорогой, - призналась Лана, целуя коня в морду, а потом вскочила в седло.

- Где Крамола?! - запаниковала Элька.

Она дома. Быстро давай руку, - велел мужчина.

- Дейвор, смотри! - крикнула Лана, показывая пальцем на дыру в заборе и троих легионеров, спешащих за беглецами.

Она выпустила в одного молнию, Элька поразила второго своим огненным шаром, а

Стр. 153

Дейвор метнул в третьего чем-то вроде дротика.

Мужчина рывком втянул Эльку за руку на спину Лава, прямо как в том ее видении в горном водопаде; кони сорвались с места,как ядра, выпущенные из пушки.

Дух перевели лишь перед самым домом. Едва спешившись, Дейвор схватил дамочек за шиворот и поволок в замок. Парочке показалось, что ноги их даже пола не касаются, но брыкаться, протестовать и говорить что-то чокнувшемуся Дейвору было бесполезно. Брошенные кони сами пошли в конюшню успокаивать Крамолу, не находящую себе места от беспокойства за свою долбанутую на всю голову подружку.

Взбешенный Дейвор заволок девиц в свои покои и прорычал:

- Будете здесь сидеть безвылазно, пока не признаетесь, кто из вас, умниц-разумниц, затеял вылазку в Логово Легионеров. Ты?

Его пылающий взор уставился на Эльку.

- Ну... - замялась та.

- Я задал вопрос.Ты? Отвечай, да или нет!

- Понимаешь ли, братец, есть такие вопросы, на которые нельзя дать односложные ответы, - завела Элька.

- Так, все понятно, - решил Дейвор, и тут дверь в его комнату открылась.

- Что происходит в этом замке? - завопил вбежавший король. - Мои будущие невестки пропали. Ирик пожаловался, что "господин Дейвор сбил его с ног и куда-то убежал"! Где мои сыновья? Где Леадор?

- Боже, о них-то я совсем забыл! Они же не могут вернуться из Гелиона! - вспомнил Дейвор - Совсем ума лишился с этими девицами!

Он убежал, а король хотел было потребовать у сестер ответа на свои вопросы. Но те, в свою очередь, ловко уйдя от объяснений, насели на Вандера: куда носило мужчин, что за Гелион такой и почему Тейлин, Кей и Леадор там застряли?

Соседний мир с Вестой, Гелион, населен только единорогами и кентаврами. Последние - могучие войны, а первые, конечно же, - чародеи. Леадор, братья и Дейвор были в том мире с визитом, обращались за помощью. Больше король Вандер ничего не знает.

Тут в комнату вбежали Кей и Тейлин. Четко чеканя широкий шаг, Дейвор замыкал процессию. Ни слова не говоря, эльф-полукровка прижал Лану к себе, шумно вздохнул с облегчением и так и застыл, словно боясь разомкнуть объятия.

Экспансивный Тейлин сначала сгреб Эльку в охапку и взвыл: - Слава Богу!

стр. 154

Потом старший сын короля отпустил свою невесту и, краснея от ярости, завопил:

- Какой кретинке пришло в голову, отключив мозг, лезть в пасть самих чертей?! Тебе?

- Ну... Не всегда можно ответить однозначно... - повела второй раунд Элька.

- Понятно, - припечатал Тейлин, совсем как Дейвор несколько минут назад.

Леадор только сейчас добрел к месту разборок. Держась за сердце, старик без сил опустился на первое попавшееся сидение и простонал:

- Девушки, что же вы делаете? Как вы могли решиться сунуться вдвоем туда, куда и с отрядом-то идти опасно?..

- Вот блин! Выстроились тут, как немецкие псы-рыцари, свиньей, и как поперли на нас! - выругалась Элька.

- А зато мы нашли пластину! - вдруг вспомнила Лана, посчитав, что возвращение артефакта может послужить оправданием их с сестрой бездумного поступка.

- И нечего делать из этого трагедию! - подхватила Элька. - Вы, конечно, думаете, что это затеяла я, и только для того, чтобы доказать вам, мужчинам, что я круче вас. Это не так. Мы старались ради Весты! Пластинку мы вернули, и с нами ничего не случилось. Мы, как-никак, сильные женщины...

- Нет, ты не сильная женщина, милая, - трясясь от злости, возразил Тейлин. - Ты - мелкая вредная лисица, которая непонятно в каком бреду решила, что она - боевой конь!

- Ой, да перестань! - вступила в перепалку Лана. - Главные слова здесь - с нами ничего не случилось. Хватит выть. А кроме пластины мы привезли еще и кучу разной полезной информации...

Перебивая друг дружку, сестры в красках рассказали о своих приключениях, кое-что, разумеется, опустив. В процессе повествования молодые люди то и дело закатывали глаза, король хватался за сердце, а Леадору вообще пришлось прилечь.

Закончив повествование, сестры уставились на слушателей, явно ожидая похвалы. Как ни странно, похвалил их только Дейвор:

- Ладно, как бы то ни было, Эля с Ланой просто герои, а героев не судят.

- За этот героизм голову нужно оторвать! - рявкнул Тейлин, а Кейланис признался:

- Я успокоюсь только после свадьбы. Может тогда они остепенятся...

- Надо бы сообщить в Гелион, что у нас все в порядке, - сказал Вандер.

- Они и так послезавтра, на свадьбах все узнают, - слабым голосом отозвался с ложа Леадор, - Но я все-таки сейчас схожу сообщу.

Стр.155

- а что, наши свадьбы уже послезавтра? - удивилась Элька, и в голосе ее, как Лане показалось, промелькнула паника.

- Да, хвала небесам, послезавтра, - твердо заявил Тейлин. - Может тогда, имея законные права, я смогу приручить львицу.

"Знал бы ты, глупыш, что эта львица никогда не будет есть из миски и писать в лоток!" - подумала про себя Лана и обратилась к жениху:

- Пойдем, милый, обсудим нашу будущую свадьбу. Всем пока...

Дейвор остался один на один со своими мыслями, в которых сам пока не мог разобраться.

Дверь открылась, впустив Эльку, какую-то притихшую, потерянную и саму на себя не похожую. Она подошла к Дейвору, погладила его по щеке и обняла.

- Спасибо тебе! Если бы не ты, не знаю, были бы мы живы с Ланкой или нет. Ты - самый любимый для меня человек, всегда помни об этом. Очень скоро, послезавтра, ответственность за твою невозможную названную сестру будет нести муж, и, может быть, ты вздохнешь свободно...

- Может быть.. - эхом отозвался мужчина и печально улыбнулся...

ГЛАВА 19

Следующий день сестры объявили днем девичника и мальчишника. Их будущие мужья не понимали, что за мальчишник такой и зачем он нужен, но это ни Элю, ни Лану не волновало. Они уединились в одной из своих комнат, запаслись фруктами, красным вином и приготовились к веселью

Какой-то не очень веселый девичник получался. Во время возлияний Лана пыталась расшевелить сестру, вовлечь ее в самые разные воспоминания, или планы на будущее. Элька по началу хваталась за предложенную тему, даже смеялась, но быстро отвлекалась и снова уходила в себя. Ну не чувствовала она никакого душевного трепета от предстоящей свадьбы и все тут!

Зато в памяти гвоздем засели слова Лордора: "Двое мужчин сходят по тебе с ума, а ты не можешь разобраться в своих чувствах" Какие рядом с ней мужчины? Король, Леадор, Кейланис, стражники-прислужники - не в счет. Еще Тейлин, Дейвор... Да и этот Лордор из ума не идет... Ну не Даркус же это, в самом деле! Нет, ерунду сказало отродье Даркуса. Нет у нее никаких чувств ни к одному мужчине, ни в прошлом, ни в настоящем и, скорее всего,

Стр. 156

в будущем тоже не будет. К Тейлину она привыкла, он замечательный, и, если это необходимо для исполнения пророчества, она выйдет за него завтра. "Хотя, с каждой минутой я все яснее понимаю, что совсем не хочу замуж. Не хочу!" - подумала она.

- Эй, ты что? Как это не хочешь? - всполошилась Лана. Оказывается, Элька говорила вслух, сама того не замечая. - Ты это брось! Что значит "не хочу замуж"? Надо! Это все от нервов. Все невесты переживают перед свадьбой, боятся и сомневаются.

- Тебе-то откуда знать? - скривилась Элька, в очередной раз опрокидывая в себя большую дозу вина. - Как раз женихи боятся и сомневаются, а невесты все радуются и ждут не дождутся. Мне тошно, а ты в душу лезешь!

- Ты уже сорок минут сидишь, смотришь в никуда, шевелишь губами и винище глушишь. Ты даже не заметила, как Вилса заходила. Увидела, что алкоголь на исходе, пополнила запас и ушла. Эль, хватит сидеть и умирать! Тебе просто отвлечься надо. Давай потанцуем, что ли? Или йогой замись.

- Ну и в чем здесь новизна? - бесцветным голосом отозвалась будущая жена Тейлина.

И пока она опять не впала в прострацию, Лана пошла заказывать ванну, решив, что небольшая порция кайфа сестру отвлечет.

Элька и туда поперлась с вином и сигаретами. Правда, сидя в душистой пенной воде, она слегка развеселилась.

- А помнишь, как мы у меня в Москве, в трудные наши времена, воровали у соседей хлеб, мазали тонюсеньким слоем масла и хомячили,засев в ванной? А помнишь, как ходили собирали бутылки, потом мыли их, сдавали, чтобы купить хоть пару пачек сигарет?

Лана засмеялась:

- Да-а, были у нас денечки! Да и потом всякое было, и у тебя, и у меня с мамкой был такой период, когда даже на хлеб денег не было. Кто бы мог тогда подумать, что настанут времена, и у тебя под каждую шмотку будет колечко, а под любое настроение - разный парфюм. Мы даже надеяться тогда не могли, что я с мамой так нормально жить будем. И уж точно, никому и в голову прийти не могло, что мы с тобой выйдем замуж за сыновей короля. А ты вообще в последствии станешь королевой...

- О, Господи! - простонала Элька, но развить эту тему не успела, так как к ним ворвались Тейлин и Кейланис.

- Все пьянствуем? - весело спросил полуэльф.

- Красное вино убивает радионуклиды, - менторским тоном сообщила Элька и добавила: - Пусть даже вы и не знаете, кто они такие.

- Да, а у Элькиных радионуклидов сегодня день длинных ножей,- подхватила Лана.

Стр. 157

А почему это вы здесь? Как же мальчишник? И к нам, вообще-то, нельзя: мы празднуем последний день холостой жизни.

- А зачем мы пришли? - опомнился Тейлин. - Увидев таких красавиц, принимающих ванну, я совсем голову потерял. Брат, ты не помнишь?

- Если без шуток, то к нам заявился какой-то оборванный мальчишка и настойчиво просит встречи с вами.

- Какой мальчишка?

- Мы не знаем здесь никаких мальчишек, тем более, оборванных!

Сестры даже не представляли, кто к ним нагрянул. Они недоумевали и после того, как ребята их оставили одеваться. Всю дорогу до тронного зала они строили различные предположения, но тот, кого они увидели, даже в мыслях не промелькал.

- Тиран?! - хором воскликнули сестры, ворвавшись в зал.

Юный некромант в грязных мешковатых крестьянских одеждах стоял посреди зала и смотрел на всех присутствующих злобным взглядом затравленного волчонка. Дейвор держал у его горла острие меча.

- Тиран, что ты здесь делаешь? - первой опомнилась Лана. - И что это на тебе надето? Ты выглядишь, как маргинал.

- ты меня сама приглашала, - огрызнулся мальчишка. - А оделся я так для маскировки, чтобы быть незаметным.

- Да, юный красавец с аристократическим тонким лицом, обряженный в одежду для черни, в глаза, конечно, не бросается! - заржала Элька и добавила: - Гены пальцем не задавишь!

- Так зачем ты здесь? Почему ушел от своих? - требовательно спросила Лана.

- Я тоже хочу видеть, как светит солнце, - буркнул Тиран. - И с хорошенькими девушками хочу общаться. Ты же обещала!

Король напомнил о своем присутствии покашливанием.

- Так кто этот милый молодой человек?

- А этот милый молодой человек, Ваше Величество, самый лучший некромант из армии Даркуса, - криво усмехнулась Элька. - Это он воскресил бабку Лордора.

В тронном зале повисла напряженная тишина. Тейлин с Кейланисом дернулись, Леадор пошатнулся, стражники напряглись, король вскочил с трона, а Дейвор сильнее прижал острие своего меча к шее непрошенного гостя. Еще немного, и прольется кровь...

Стр. 158

- Фу, малыш! - приказала Элька. - Ой, прости, это я по привычке. Я хотела сказать осторожнее...

Лана тоже вступилась за Тирана:

- Не совершайте ошибки. Может, мы его сначала выслушаем?

- Лана, ты защищаешь врага? - удивился король. - Ты можешь объяснить почему?

- Конечно! - с жаром ответила женщина. - Кстати, он не врет: это я рассказывала ему про солнце, девушек и звала с нами. Конечно, я это сказала для того, чтобы он помог нам сбежать. Но будьте справедливы. Разве каждый человек не достоин того, чтобы ему дали шанс на достойную жизнь? Да, Тиран - легионер Даркуса, да, он родился и жил в том вонючем черном болоте. Но что, если он действительно одумался, и намерения его искренни? Между прочим, он владеет такой информацией, о которой мы даже мечтать не могли...

- Но он может не выдавать эту информацию, а наоборот, оказаться шпионом. Или его заслали сюда, чтобы ликвидировать нас или... - не сдавался Тейлин. - И вообще,не нравится мне, что ты так печешься о враге!

- Ой, ну что вы, как и не маги вовсе? - разозлилась Элька. - Леадор, у тебя наверняка уже поспело зелье правды. Так неси его сюда, оно не даст мальчишке соврать. Дейвор, а ты вполне можешь интегрироваться в Арло и быстренько слетать на разведку к легионерам, чтоб их... А мы пока потолкуем с гостем.

- Нет! - отрезал Дейвор. - Я не могу оставить вас без присмотра в компании врага!

- Ну малыш, - ласково проговорила рыжая хитрюга. - Мы же не одни остаемся.

- Кстати, можете меня пока связать, - подал голос Тиран, хотя до этого проявлял полное безразличие к своей судьбе. - Не понимаю, какой вред я могу причинить двум ведьмам, которые смогли обмануть Лордора, убили старуху-мать Даркуса, а потом смогли выбраться из нашей обители.

- Да мы не сами выбрались, нас Дейвор спас, - справедливости ради заметила Лана. - Мы сами только каргу убили...

- Да, без Малыша мы бы ни фига не выбрались, - поддакнула Элька.

- Ты называешь малышом того здоровенного сурового мужика? - с восхищением спросил Тиран. - Он твой жених?

- Нет, ее жених - я! - недовольно рявкнул Тейлин. - И твое счастье, что тот здоровенный суровый мужик уже ушел...

Связывать некроманта не стали и даже, проявив лояльность, усадили его на скамью, приставив, правда, пару охранников. Хлебнув зелья, мальчишка совершенно раскис.

Стр. 159

- Лана была права: мое будущее среди АнгеловТьмы было бы ужасным, - шмыгая носом, совсем, как обычный расчувствовавшийся парень, начал он.

- Да не переживай ты, Тиран. Никакого будущего у тебя с легионерами не было бы: мы порвем их в клочья! - ласково успокоила его Элька, а некромант продолжал:

- Я думал весь вчерашний день о том, как я жил. Лордор просто пользовался моими способностями, а на деле ему было наплевать на меня. Каждый день своей жизни я проводил в бесконечных подготовках и проведении ритуалов. За всю жизнь я не совершил ни одного хорошего поступка, и только вчера понял, что творимое мною зло разъедает меня изнутри. Вы знаете, пока я добирался до Одигора, я чувствовал себя самым счастливым человеком на свете. Яркое теплое солнце, зеленые деревья, птицы поют, такие запахи вокруг. Представляете, за все двадцать лет жизни я был счастлив всего один день... А сейчас я узнал, что вы не сами сбежали, а вам Дейвор ваш помог. Да у нас никогда бы так не поступили. Попался? Значит, пропадай, без тебя обойдемся, а ты - отработанный материал. У вас же все по другому: вы так друг о друге заботитесь, умеете любить...

Парень тяжело вздохнул и продолжал:

- Я на самом деле хочу встать на вашу сторону. Я хочу приносить пользу, жить нормальной жизнью и любоваться солнцем. И обратно к Ангелам Тьмы я не вернусь Лучше убейте!

Элька погладила скисшее существо по русым волосам, а потом, расчувствовавшись в конец, прижала его голову к своей крепкой горячей груди.

- Бедный ребенок! Меняться никогда не поздно, у тебя все впереди... И вы все еще говорите, что даже на войне надо соблюдать законы? По отношению к кому? К фанатичным приспешникам шизофреника Даркуса, которые не только собираются уничтожить наших детей, но и делают несчастными своих? Если вы все не пойдете навстречу этому мальчику, я отказываюсь иметь с вами дело!

- И я! - решительно поддержала сестру Лана, кладя руку на плечо Тирана.

- Так, теперь вы обе мне не нравитесь, - нахмурился Тейлин. - идите-ка вы к себе, продолжайте праздновать девичник. А мы тут и без вас разберемся.

- Да и пожалуйста! - фыркнула Элька - Я как раз трезветь начала. Непорядок...

Уже у двери Лана обернулась и спросила:

- Кстати, как ваш Лордор отреагировал на повторную смерть своей бабуси?

- Да никак, - горько усмехнулся Тиран. - Как будто и не было старухи...

Дверь за сестрами закрылась, и Тейлин в упор посмотрел на некроманта. Ну не нравился он будущему королю, хоть режьте!

Стр. 160

- Слушай меня внимательно. Хоть девчонки и вступились за тебя, ты здесь еще не свой, понятно? Я каждую минуту, каждый миг не буду спускать с тебя глаз. А пока дождемся Дейвора, и тогда уже решим, как с тобой поступить.

Если вы думаете, что Элька на все сто процентов послушалась жениха и безропотно отправилась прямиком к себе, то глубоко ошибаетесь. Она ворвалась в зал, глаза ее горели любопытным и глумливым огоньком.

- А как там сам Лордор-то? - спросила она у гостя и хихикнула.

Тиран хихикнул в ответ:

- Сейчас не знаю. Но все о время, пока я был там, он метался из угла в угол, как неприкаянный призрак. И все бормотал: "Я верну эту дрянь! Отец ее получит!" А потом через пару минут орет; "Она будет моей!" И опять сначала. Короче, проняла ты его до смой печенки.

- Я так и думала! - хмыкнула Элька и скрылась

- Что это ты за Даркусенка переживаешь? - ехидно поинтересовалась Лана уже в комнате, когда сестры вновь налегли на вино и фрукты.

- Жаль, шоколадки нет, - опечалилась Элька. - Не знаю, Лан. Не лезет он у меня из головы. А тут еще свадьба эта...

- Только не ныряй опять в свою депрессуху и выть о прошлой незамужней жизни! - испугалась Лана. - Сроду никаких депрессий не знала, а тут на тебе! Не эшафот же тебя ждет, а свадьба. Радоваться надо! Ну, за нас...

Этот замечательный тост звучал еще много раз. Потом вино уже не лезло, и решили вернуться к старой доброй русской водочке. Ну уж после этого даже Элька развеселились и возжелала развлечений.

Остановились на стрельбе из эльфийского лука. Велели Вилсе прихватить какие-нибудь ненужные тарелки и пошли на крышу.

Но пострелять им так и не удалось. А может это и к лучшему: по крайней мере, пьянчужки не свалились и не подстрелили кому-нибудь глаз.

Уже сгущались сумерки, и Элька, видевшая в таком освещении чуть лучше, чем при дневном свете, заметила за городской стеной довольно далеко группу всадников.

- Это еще кто к нам пожаловать решил?

Лана, уже натянувшая тетиву и собирающаяся отдать команду Вилсе, опустила лук и пригляделась.

- Нет, только не это! - простонала она. - Скажи, что у меня глюки! Элька, скажи, успокой!

Стр. 161

К нам заявились эльфы с моей стервой-свекровью во главе! Хотя, правильно, завтра же свадьба ее сына. Как же я хочу сейчас исчезнуть, лишь бы эти надменные рожи не видеть!

- А ничего, - Элька вздернула подбородок, - мы еще посмотрим, кто здесь большая стерва. Пошли переодеваться!

Можете не верить, но уже через полчаса сестры входили в зал свежими, элегантными и на удивление трезвыми. Эльфы восседали в креслах, Кейланис стоял около матери, а король сиял. Видно, до сих пор был неравнодушен к Керисе. Но с ней, похоже, был ее супруг. Во всяком случае, за него мог сойти немолодой эльф с надменно поджатыми губами. Помимо этих двоих во дворец пожаловали еще трое, одним из которых был Дриниар, брат Кея по матери.

Элька украдкой пнула сестру и та проговорила непринужденно светским тоном:

- О, у нас гости? Добро пожаловать!

Слово "нас" Лана выделила лишь слегка, но те, для кого это говорилось, поняли.

- Элеонора? -приподняв бровь, спросила Кериса высокомерным тоном.

- Элеонора, - так же высокомерно ответила Элька, подняв подбородок. - А если предвосхитить завтрашние события, можете обращаться ко мне принцесса Элеонора. Я - сестра той, что оказала всем честь стать женой вашего сына.

Элька подошла к креслу, на котором сидела мать Кея. Это был тонкий психологический прием Кериса сидела, а Элька смотрела на нее сверху вниз надменным взглядом. Эльфийка хотела встать и ответить таким же взглядом, но рыжая девица стояла слишком близко, и встать не получилось. Некоторое время продолжалась эта битва высокомерия. Кериса нарушила молчание первой:

- Приятно познакомиться. Как никак вы завтра станете дальней родственницей моего сына, - одними губами улыбнулась она, протягивая узкую белую руку.

И снова она сделала неправильный ход: ее прохладную вялую ладонь Элька наградила горячим, просто костедробильным рукопожатием.

- Ну почему же дальней? Учитывая то, что мы почти все время все вместе и относимся друг к другу с нежностью, я Кею ближе матери родной, - сладко пропела Элька, не снижая накала высокомерия.

- Наверное, мы не нужны здесь, - вступила Лана. - Пожалуй, мы пойдем и займемся более интересным делом.

- Например, пострелять из лука с крыши? - усмехнулся немолодой эльф.

- Например, вернутся к более полезному и увлекательному занятию, - отбрила его Элька.

Стр. 163

Сестры с достоинством выплыли из тронного зала и лишь за дверью дали волю эмоциям.

- Один-ноль в нашу пользу! - ликовала Лана так, что еще чуть-чуть и пустилась бы в пляс.

- Нет, не один, а гораздо больше, - улыбаясь, как Чеширский кот, самодовольно заявила Элька. - У Керисы того и гляди случится родимчик. Ладно, пошли.Только стрелять из твоего лука расхотелось.

- А чем ты хочешь заняться? - спросила у сестры Лана. Она что угодно готова была поддержать, любую идиотскую затею, лишь бы Элька не окуналась опять в свою черную хандру.

- Сейчас я больше всего хочу включить канал "Animal Planet" и посмотреть "Дневник большой кошки"

- Ну и как сие выполнить?

Ты спросила, чем я хочу заняться, я ответила. А о том, чтобы это выполнить, разговора не было. Ладно, значит, будем продолжать не делать ничего.

Уже позже, около полуночи, к ним заявились женихи, и Тейлин недовольно спросил:

- Дамы, что это были за демарши

- Мать в ужасе! - подвякнуло Ланино счастье.

- А ты чего хотел? Чтобы в ужасе была твоя невеста, как там, у эльфов? - огрызнулась Лана.

- Конечно, он не хочет, - вступилась за будущего родственника Элька. - Да ладно вам, ребята. Нам просто очень нужно было выкинуть нечто такое, чтобы отвлечься от волнений из-за свадьбы. Или ты, пупсик предпочитаешь, чтобы я переволновалась, психанула и завтра на бракосочетании все испортила?

- Нет конечно! - замахал руками Тейлин, хотя и не совсем понял ,о чем она говорила.

- Вот и отлично, - подвела итог Лана. - С мамой Кея ничего не случилось, значит и говорить не о чем. Ладно, уже поздно, идите спать. По традиции нашего мира, мы не должны спать вместе до бракосочетания. А нам, как-никак поболтать надо, о своем, о женском. Правда, Эль?

Последний вопрос она задала уже после того, как их будущие мужья ушли.

- Ну да, не до Тейлина мне сейчас, - пробормотала Элька, опрокидывая в себя новую порцию водки. А давай-ка и мы спать. Надеюсь, что хоть во сне я отвлекусь от этой проклятущей свадьбы...

Стр. 164

Утром Лана, отказавшись от помощи Вилсы, ушла к себе готовиться к предстоящим церемониям. Через два часа она была уже полностью готова и с удовольствием рассматривала себя в зеркале.

Нежно-желтое платье плотно облегало ее до талии и струилось мягкими складками к полу. Девственно-белый жемчуг украшал пояс платья, золотые серьги и браслет. Прямые светлые волосы Ланы блестели и ниспадали до талии, глаза горели от ожидания, даже румянец на смуглых щеках проступил. Женщина была уверена, что для главной церемонии ее жизни выглядит прекрасно.

- Вот это да! - присвистнул Кей, входя в комнату. - Ты похожа на солнечную фею! Такая же нежная, сияющая и красивая...

- Стараюсь! - просияла Лана, с удовольствием разглядывая принарядившегося жениха.

Он тоже был красив в белоснежной рубашке с серебряным шитьем и широкими рукавами. Сияние синих счастливых глаз соперничало с ослепительной счастливой улыбкой.

Дверь с треском распахнулась, прервав очередное признание в любви этой трепетной парочки. На пороге, конечно же, стояла Элька, сама на себя не похожая и чем-то перевозбужденная.

- Закованная в тяжелое красное с золотом платье в испанском стиле, со сложной прической, она походила на королеву и выглядела величественной и еще более высокомерной. Только обычная дурнинка в глазах и рыжие волосы немного портили впечатление.

- Нет, ну разве можно быть такой красивой? - притворно возмутился Кейланис.

- Да, нельзя, - как обычно скромно согласилась Элька. - Вы тоже очень красивые и такие счастливые... Я чего приперлась-то? Я узнала, как будут проходить церемонии. Сначала нам всем пятерым наденут браслеты силы, и станем мы великими магистрами на законных основаниях. Потом каждая пара произнесет особую клятву, нам порежут руки, потом не помню, а в конце нацепят талисманы супружества.

- Детка, я все это знаю, - засмеялся Кейланис. - Таковы традиции. А талисманы супружества потом не носят, а хранят вместе, пока кто-нибудь из супругов не умрет. Тогда с усопшим хоронят талисман его второй половинки. По поверью это делается для того, чтобы их души встретились на том свете и опять были вместе.

- Вот уж радость-то: и на том свете опять быть с пупсиком! - ужаснулась Элька и продолжала: -Так вот, а на нас с пупсиком в конце возложат еще и венцы власти, как наследникам престола. Но носить их потом будет не нужно, это просто символ власти. Хотя, мой венец очень даже ничего, мне его Вилса втихаря показала. А еще мою будущую короную И, скажу я вам, эта корона - всем коронам корона! Если ее продать, мы с Ланкой в Большом Яблоке дворец бы построили под Статуей Свободы, и сам Билл Гейтс играл бы нам каждый вечер на дудуке...

Стр. 165

Кейланис только хлопал глазами, ни слова не понимая из сказанного подругой, а Лана засмеялась:

- Какай Нью-Йорк, Элька? Какой дворец под Статуей Свободы? Мы же здесь решили остаться навсегда...

- Да? Ну правильно, - опомнилась Элька и удалилась также неожиданно и эффектно, как и появилась.

- Ну хоть в себя пришла, - обрадовалась Лана. - А то я вчера весь день, каждую минуту ждала, что она взбрыкнет и откажется от свадьбы. А сегодня веселая такая, агрессивно-активная, как обычно...

Она даже и не подозревала, что сестра вовсе не пришла в себя, просто ей нужно было отвлечься. У себя в комнате Элька в очередной раз глянула на себя в зеркало и вздохнула:

-Я и правда выгляжу совершенством. Хотелось бы совершеннее, да некуда. Ну что ж, хоть какая-то польза от этой свадьбы. Закурив, она подошла к открытому окну и увидела Дейвора.Он был грустный, растерянный и какой-то смешной.

А Эльке опять вспомнились слова Лордора:

- Двое мужчин сходят по тебе с ума, а ты не можешь разобраться в своих чувствах...

Да как здесь разберешься-то, если не знаешь, кто это? Ведь помимо Тейлина, вторым может быть и сам Лордор, если судить по словам мальчишки-некроманта. И вообще, вторым может быть кто-то из ее мира, а она не догадывается. Не удивительно, ведь партнеров у нее было столько, что сейчас она ни одного даже и не помнит.

- Задал мне этот Лордор задачку... Ладно, хватит ломать голову! Будем учиться любить мужа, - тряхнув головой, приказала себе Элька и ослепительно улыбнулась вошедшему Тейлину.

- Ого! Ты обалденно красивая! - воскликнул в восхищении будущий муж.

- А то! У нас, будущих королев это запросто! - подмигнула ему невеста

- Пойдем, моя королева!

- Пошли, куда деваться... - вздохнула Элька, чувствуя, что еще минута, и она выбросится из окна...

... Зал Магии, где должны были проходить церемонии, невероятным образом расширился, но все равно, места было мало: зал наполнился архимагами из других миров, не всех даже можно было идентифицировать, как людей. Присутствовали так же два единорога и несколько кентавров из Гелиона. Плюс еще эльфы- родные Кейланиса, король и Леадор. Были и еще гости, много гостей.

Стр. 166

Сопровождаемые торжественной тишиной, в зал вошли сначала Элька с Тейлином, потом Лана с Кейланисом, хмурый Дейвор завершал процессию. Виновники торжества прошли на некоторое возвышение в конце зала и встали лицом к присутствующим. Некоторые маги не смогли сдержать улыбок, глядя на сияющую счастьем Лану.

А у Эльки все плыло перед глазами. Церемония посвящения прошла для нее, как в тумане. Кажется, она и в самом деле была короткой и простой.. Да и в самом деле, чего уж тут выделываться, когда магистры и без посвящения столько всего совершили.. Как-то отстраненно Элька наблюдала за Леадором, толкающим торжественную речь, а потом надевающим на запястья магистров браслеты силы.. Все присутствующие на несколько секунд склонили головы, скорее всего, в знак уважения ко вновь посвященным.

Эта церемония подошла к концу, и Элька с ужасом осознала, что игры закончились, и началось бракосочетание.

Важный Леадор подошел к Лане и полуэльфу и торжественно спросил:

- Милана и Кейланис, готовы ли вы принести священную клятву, которая соединит вас до конца дней?

Да! - громким, чистым голосом сказал Кейланис

Да! - с придыханием ответила Лана.

Старичок-маг ритуальным ножом сделал небольшие порезы на ладонях жениха и невесты. Они соединили ладони, кровь их смешалась.

- Куда ты, туда и я

Что с тобой, то и со мной

Твоя судьба - моя судьба

Отныне и навсегда. Да будет так!

Эти слова дрожащим от волнения голосом произнесла Лана, а эльф-полукровка повторил. Леадор надел им на шеи амулеты супружества, и они перестали быть женихом и невестой.

Старик подошел к другой паре, и Элька пошатнулась.

- Элеонора и Тейлин, готовы ли вы принести священную клятву,которая соединит вас до конца ваших дней? - не замечая, что невеста чуть жива,начал второй дубль Леадор.

- Да! - твердо ответил Тейлин.

- Нет! - радостно заявила Элька. И все встало на свои места: пелена с ее глаз спала, тяжеленный шлем, давивший на голову исчез, а тугой железный обруч, второй день сковывающий грудную клетку, лопнул

- Нет! - еще более уверенно и радостно заявила повторила она.

Стр. 167

В зале повисла напряженная тишина С головы короля Вандера свалилась корона и со звоном покатилась по красивому мозаичному полу...

- Детка, сейчас не время шутить! - возмутился жених

- Я не шучу, Тей, - серьезно проговорила Элька. - Нет, я готова произнести эту клятву, но только, не имея в виду супружество. Я готова быть с тобой всегда и везде, ведь мы вместе мир спасаем; я разделю с тобой любые превратности судьбы и даже отдам за тебя жизнь, ведь мы не чужие. Но выйти за тебя замуж не могу и не хочу. Я не хочу, чтобы через какую-то тысячу лет о нас говорили, как в том анекдоте: они жили долго и счастливо, а потом встретились и поженились. Мы с тобой слишком одинаковые, Тейлин. Это не значит, что мы плохие, или не будем счастливы. Будем, но по отдельности, понимаешь? Прости...

Сын короля выглядел растеряным, как заблудившийся в лесу ребенок.

- Но как же так, детка? Я люблю тебя и думал, что это взаимно...

- Зорко одно лишь сердце. Самого главного глазами не увидишь, - ласково улыбнулась несостоявшаяся жена. - Ты глазами не увидел того, что хоть мы с тобой и любим друг друга, любовь эта другая. Тебе нужна другая жена: тихая, мягкая, нежная, спокойная, короче, полная мне противоположность. А мне нужен тот, кто будет уравновешивать мой темперамент. Чуть позже ты поймешь, что я права. А пока просто поверь и прости... Дейвор!

Магистр Ордена Волка, почему-то больше всех пребывающий в прострации, вздрогнул и вернулся в реальность. Его названная сестра подошла, накрыла своей узкой ладошкой его большую руку и решительно заявила:

- Дейвор, слышишь, я делаю тебе предложение. Как мы раньше с тобой не поняли, что нежная любовь брата и сестры - это всего лишь жалкие отговорки? Почему я считала, что и твоя мама и Лордор ошибались? Почему мы раньше не обращали внимание на то, что у нас порхают внутри бабочки, когда мы вдвоем? Почему мы раньше не поняли, что и родились-то лишь затем, чтобы быть вместе...

Потрясенный Дейвор молчал, глаза его сияли, а его уже не сестра никак не успокаивалась:

- Леадор, не тормози! Где там твой нож? - Элька нетерпеливо топнула ногой. - Если не поженишь нас с Дейвором, я уйду и можете спасать мир без меня...

- Но как же так? - запричитал старик-маг. - Так не должно быть... Пророчество...

- Да что там пророчество? - вступила Лана. - Моя сестра отчудила, конечно, но на то она и Элька. Но позвольте, господа, разве в пророчестве написано: Элька должна выйти замуж за Тейлина? Нет, там просто заявлено, что все магистр должны породниться и все. Но так даже лучше: если Элька с Дейвором поженятся, то мы как раз все родственниками и будем, без всяких сомнительных отношений названных брата и сестры... Ну слушайте, давайте их поженим, а? Что вам трудно? Если Элька не получит то, чего хочет, она всем нам жизни не даст!

Стр. 168

- Да ну вас, - махнула рукой Элька, выхватывая у Леадора ритуальный нож. Она сама пустила кровь себе и Дейвору.

- Куда ты, туда и я

Что с тобой, то и со мной

Твоя судьба - моя судьба

Отныне и навсегда. Да будет так!

Правда клятву они произнесли не по отдельности, а в унисон. Но, в конце концов, если связался с Элькой, нужно быть готовым к тому, что все будет совсем не так, как принято...

... Ранее решившая напиться на пиру с горя, теперь Элька не выпила ни капли, и Дейору даже не пришлось отодвигать от нее кубки. Трезвым взглядом она окидывала всех присутствующих гостей, увидела Тирана, весело помахала ему рукой, ткнула в бок, сидевшую с одной стороны Лану, чтобы и та посмотрела на нового Демона Света. А потом новоявленная госпожа Блекхарт вдруг осознала: она же обрела мужа не потому, что так надо, а по зову сердца! И ведь до сих пор не использовала мужа по прямому назначению.

Настойчивая горячая рука поползла по бедру Дейвора, дошла до паха, да там и задержалась

- Детка, что ты делаешь? - всхлипнул муж. - Ой, прости, ты не любишь, когда тебя называют деткой...

Одно твое слово, пупсик, и я буду кем угодно, - тоном Кота в сапогах протянула провокаторша, даже и не думая убирать руку.

- Детка...

- Спокойно, я, как обычно, все улажу! - успокоила его Элька. - Прошу минуточку внимания!

Но деликатный ее призыв потонул в общем шуме. Тогда новобрачная постучала вилкой по своему кубку, а когда и это не возымело результата, прибегла к своему испытанному методу:

- Тихо!!!!!!!!!!!!!!! - рявкнула она во всю мощь.

Зал затих, перепуганная Лана чуть не свалилась со стула и осуждающе посмотрела на сестру.

- Ну что? Я же не очень громко, - огрызнулась та.

- Конечно не очень громко: череп-то ни у кого не взорвался, только уши заложило, - проворчала Лана, а Элька обратилась к гостям:

- Прошу прощения, господа, но мы с супругом вынуждены вас покинуть. Мне надо срочно...

Стр. 169

Принять лекарство от...эээ... Таблетки от укачивания...

Под внимательными взглядами всех присутствующих новобрачные пошли к выходу. Причем Элька шла почти вплотную к Дейвору, чтобы скрыть своей пышной юбкой слишком внушительную выпуклость в его брюках. Конечно, все всё поняли, но разве это имеет какое-то значение?

Едва выйдя из зала, Дейвор прижал Эльку к стене, она пропихнула бедро ему между ног,и они начали целоваться так, как никогда не целовались в своей жизни. Еще немного, и они начали бы прямо там, не сходя с места.

Все-таки у мужчины было чуть больше выдержки, и он с трудом оторвался от жены. Схватившись за руки, новоявленные муж и жена, сломя голову, побежали в одну из комнат, приготовленных для новобрачных...

.. А хмурый Тейлин пересел на Элькино место, рядом с Ланой, опрокинул в себя содержимое кубка и помрачнел еще больше. Лане захотелось утешить родственника.

- Да не убивайся ты так, Тейлин! Насколько я знаю свою сестру, ее верности Дейвору хватит максимум на полгода. Будете встречаться тайком...

- Но женой-то моей она не будет, - проворчал несостоявшийся муженек.

- Да какая разница, - поморщилась родственница. - Важны же отношения, а не узы брака.Душа у Эльки огромна, ее хватит на вас обоих.

- Нет, ну как она могла? - чуть не взвыл Тейлин.

Ну а дальше он напивался, напивался, напивался, а Кей с Ланой, чтобы поддержать потерпевшего, тоже не отставали. Хотя, трезвых в этом зале, похоже,не было.

- Пойдем! - вдруг потребовал Тейдин. - Нужно посмотреть, все ли у них в порядке!

- Зачем, - икнула удивленная Лана.

- Ну а вдруг, что случилось? Черствые вы люди! Думаете только о себе, а вдруг с деткой там беда приключилась...

- Слушай, братец, что может случиться с ней в первую брачную ночь, т.е. день? - хмыкнул Кейланис, но пьяный Тейлин не собирался сдаваться.

- Он, между прочим, совсем недавно был волком. А вдруг он загрызет детку на ложе страсти?

- Тей, ты нажрался, как свинья! - возмутилась Лана. - Ложе страсти, загрызет... Постой, или ты что-то натворил:

Сын короля замялся, смутился, но потом все же признался:

Стр. 170

- Ну, я злился на них ужасно. И когда они еще за столом сидели, шепнул кое-что Дейвору. Ну, вроде, как совет дал. Мол, наша детка любит, когда с ней в постели грубо обращаются, так что с ней можно не церемониться, а лучше всего вообще побить..

- Черт! - всполошился Кейланис, вскакивая из-за стола.- Ну что ты наделал? Побежали быстрее, пока и в самом деле беды не случилось!..

А ну сидеть! - приказала Лана, грохнув кулаком по столу. - Вы, мальчики, занимайтесь своими делами: пейте, ешьте, мир спасайте, или еще что. А со своим мужем моя сестра как-нибудь разберется.

Братья сели, но сокрушаться Тейлин не перестал:

- Этот человек-волк даже не знает, что ей нравится, а что нет. Он же не знает, что засыпать детка любит вместе, значит, ее нужно обнять. Подождать, пока она заснет и отодвинуться, потому что спать и просыпаться детка любит одна. Он не напомнит ей положить под подушку ее любимое зеркало, а утром она разозлится и весь день будет в отвратительном настроении...

- У, как тут все запущено! - протянула Лана, глядя на осоловевшего родственничка. - Так, никто уже не заметит, что мы ушли. Линять надо срочно, пока Тейлин не заснул мордой в тарелке и не залил весь замок пьяными слезами.

- Этот горе-муж даже не знает, как она любит просыпаться... - вел свою партию несостоявшийся муж..

- Ну, совсем худо! - вздохнула Лана. - Пойдем скорее. Да и я, честно говоря, могу скоро рухнуть под стол.

Но бедолагу еще требовалось отвести в спальню и уложить в кровать. Так что когда Лана с Кейланисом очутились в своих покоях, силы их были наисходе. И что бы там молодая жена не говорила насчет первой брачной ночи, заснула супружеская чета, едва оказавшись на кровати, прямо поверх одеяла и не раздеваясь.

ГЛАВА 20

- Элька, проснись!

- Опять начинается?! - пробормотала новобрачная, открывая один глаз - Сгинь, сестра, у меня медовый месяц!

Стр.171

- У меня тоже, - огрызнулась Лана. - Не одна ты замуж вчера вышла. А у меня, между прочим, даже первой брачной ночи не было. И все из-за того, что нам с Кеем пришлось лялькаться с отвергнутым тобой и пьяным в зюзю Тейлином!

- Да тихо ты! - зашипела Элька. - Разбудишь мне мужа...

- Укатала ты мужика! - тихонько хихикнула младшая сестра.

- Да ну тебя! Одни пошлости у тебя в голове. Мы, может быть, все время за жизнь разговаривали. Ты зачем приперлась-то?

- Конечно, до этого вы ведь не наговорились. А приперлась я потому что меня Кей послал: он хочет, чтобы мы все вместе проводили его мать и остальных эльфов.

- Скажи ушастику, что я тебя тоже послала: передать ему, чтобы мать его вы без нас провожали. За каким мне это сдалось? Или Керисе мало было позавчерашней Эльки?

- А еще Леадор собирает нас всех в зале Магии через два часа...

- Вот и ладненько, - не стала спорить Элька. - Через два часа и встретимся...

Но не через два часа,ни через два с половиной, чета Блекхартов не явилась. В зале Магии собралось много народу:довольно бодрые король Вандер и Леадор, воодушевленный Тиран, мучившийся жестоким похмельем Тейлин, оставленный в качестве представителя в замке эльф, парочка гномов, невыспавшиеся и слегка опухшие Лана с Кейланисом и ворон Арло.

- Ну где эти безответственные прелюбодеи? - ворчал Тейлин, в котором тошнота боролась с ревностью. - Занимаются там черте чем, а дело стоит...

- Что, прости, у тебя стоит? - поинтересовался веселый голос из-за двери.

Дверь эта распахнулась, и вошли Элька с Дейвором. Сияющие, бодрые, свежие и счастливые, они представляли собой потрясающую картину.

Побледневшее лицо Дейвора резко контрастировало с его черной одеждой, черными длинными волосами и черными горящими глазами. Темные круги под сияющими Элькиными глазами проступили ярче, щеки чуть больше ввалились,нос заострился, яркие губы припухли и блестели, а волосы, похоже, расчески сегодня не дождались. Честно говоря, Элька, несмотря на свой жутковатый вид, никогда не выглядела более красивой. А вместе с Дейвором они составляли интересную пару: ни дать ни взять - Мефистофель и дитя порока.. И весь вид этой парочки красноречиво намекал на то, чем они только что занимались.

- Я думаю, нам всем троим необходимо сесть и серьезно поговорить, - вдруг заявил Тейлин.

- У нас война на носу, - напомнил Дейвор.

Сын короля смутился

Стр. 172

- Ну, не настолько я из-за нее ума лишился, чтобы начинать войну между Орденами...

Не обольщайся, Дейв не тебя имеет в виду, - осадила его Элька. - Ты забыл, что мы мир спасаем?

- Спасибо за поддержку, любимая, - Дейвор окутал жену ласковым теплым взглядом. - Если уж теперь среди нас есть обладатель ценной информации о враге,предлагаю послушать сначала его. Тиран, ты же в курсе, как Легионеры Тьмы планируют распределить свои силы? Сможешь показать на карте?

Довольный и преисполненный чувством собственной значимости, мальчишка утвердительно кивнул и начал:

- Точно неизвестно, когда Даркус вернется. Ясно одно: не раньше следующего лунного затмения, что будет через две недели. После затмения должны случиться какие-то зловещие предзнаменования, и, скорее всего, они будут касаться только вас,пятерых магистров. А тактика сражения у Лордора уже есть, и на такова...

Какова тактика Лордора, узнать пока не удалось: с тихим всхлипом магистр Ордена Льва без чувств отвалилась на руки собственного супруга.

- Господи, детка, что с тобой? - завопил Дейвор,моментально становясь беспомощным,растерянным и напуганным, короче говоря, обычным человеком.

- Отнесите Элеонору в кровать, - распорядился Леадор, единственный из присутствующих не растерявший присутствия духа. - А я сейчас составлю для нее снадобье...

Бережно уложив больную в кровать, Дейвор велел притопавшим следом Лане, Кею, Тейлину и Тирану присмотреть за его женой, а сам понесся помогать Леадору.

Бледная занедужившая с тихим стоном приоткрыла глаза и обвела четверку мутным взором.

- Детка, не бойся, сейчас выпьешь снадобье и быстренько поправишься, - засюсюкал Кейланис.

- Детка, как ты нас напугала! - подвывал его брат, и вдруг он заметил юного некроманта. - А ты что здесь делаешь? Ты не член нашей семьи.

- Ты тоже семьей ее не стал,- огрызнулся Тиран. - А мы с ней друзья!

- С каких это пор? - не унимался Тейлин

Громкий страдальческий стон прервал начавшийся скандал.

- Перестаньте, прошу вас, - слабенько отозвалась Элька. - Мне больно видеть, как близкие мне люди ненавидят друг друга.

Стр. 173

- Он хотел убить тебя и Лану! - буркнул Тейлин.

- Мы уже это обсуждали. Ваша ненависть и вражда меня убивает. Ради меня, постарайтесь найти общий язык...

- Еще чего! - хором ответили Тейлин и Тиран.

Стон стал громче.

- Вам трудно сделать мне приятное? Может быть я не просто грохнулась в обморок, вдруг я смертельно больна. Вот спасем Весту, и я умру, а вы весь остаток жизни будете мучаться чувством вины.... Ооо, у меня разрывается и переворачивается все внутри...

- Хорошо, хорошо, детка, я постараюсь подружиться с этим вражеским выкормышем. Но только ради тебя.

- Нет,не постарайся, - прохрипела Элька. - Вы должны пообещать мне!

- Клянусь, детка, - поспешно пообещал Тейлин.

- И я, - поддакнул Тиран.

- И я тоже, - до кучи поклялся перепуганный Кейланис.

И только Лана была спокойна, как удав. Нет, она не до такой степени была уверена в несокрушимых жизненных силах и железном здоровье своей сестры. Просто, по ее мнению, это было не самое гениальное выступление рыжей Актрисы Актрисовны. Не понятно, правда, зачем ей все это, но если затеяла этот спектакль, то, значит, нужно было. Пойди с ней разберись, с Элькой этой.

- Ладно, мальчики, пойдем, - вздохнула она. - Кей, Тиран, пошли. Одного Тейлина в качестве сиделки-одиночки будет достаточно.

- Ну вот и прекрасно. Мне уже лучше, - бодренько заявила Элька, садясь в кровати, едва за тройкой закрылась дверь. - Это,наверное, не болезнь, а простое переутомление.

- И я даже знаю от чего оно, это переутомление, - процедил Тейлин сквозь зубы. - Нечего было с Дейвором своим черте чем заниматься. А то дорвались друг до друга. Прелюбодейство до добра не доводит. Он вон здоровый какой...

- Да ладно тебе, не завидуй, а то желчью своей захлебнешься, - хихикнула Элька, вскочила с кровати и со вкусом потянулась.

- А чему завидовать? - почти заорал Тейлин. - Ты думаешь, ты в постели кувыркалась, а я страдал? Как бы не так! Я тоже прекрасно порезвился с одной тут...

Элька в это время растягивалась в стороны и с удовольствием прогибалась назад, но вдруг резко сгруппировалась и мощно впечатала кулак в живот несостоявшегося мужа.

Стр. 174

- Пшел вон! - выплюнула она.

Тейлин еле отдышался и потопал, куда послали, но доволен был, как двухмесячный щенок: Элька ревнует. Ему удалось задеть ее за живое! Уже дойдя до двери,он обернулся, наткнулся на Элькин взгляд и подумал: а может не надо было? Теперь она будет мстить, и мстить страшно.

Тут вошел Дейвор с дымящимся кубком в руках, и Тейлин сбежал.

- Солнышко, ты зачем встала? - закурлыкал заботливый муженек, увидев занедужившую жену посреди комнаты.

- Да я шла тут... - замялась Элька. - Куда там? А, в туалет.

- Зачем? - глупо спроси Дейвор.

- Как зачем? Чтобы солить там помидоры,конечно, - съехидничала Элька и, чтобы прекратить идиотский разговор, демонстративно схватилась за виски и пошатнулась.

Трепетный Дейвор обнял ее за плечи, заботливо усадил на кровать и напоил тем, что намесил там в кубке Леадор.

- Ну вот, скоро будешь, как новенькая, - засюсюкал он с ней, как с маленькой, а потом помрачнел: - Ты такая бледненькая и слабенькая, а здоровье не бережешь. Носишься, как сумасшедшая, много куришь, ешь как попало и очень эмоциональна. За день до свадьбы вы с Ланой только и делали, что пили, а потом церемонии, волнение. Затем мы весь остаток дня, всю ночь и часть утра... ну, понимаешь. Ты переутомилась, перенервничала, вот организм и не выдержал. И я не разрешаю тебе больше пить и курить...

- Хорошо, как скажешь, - неконфликтно согласилась Элька - Не злись, малыш, я скоро буду в порядке. А знаешь, мне ведь еще два средства помогают от любого недуга.

Какие? - спросил наивный, теснее прижимая жену к себе.

- ну, во-первых, томатный сок с молоком. Но здесь это нереально. Мне помогает только наш, красный томатный сок, с нашим, порошковым магазинным молоком...

- А второе?

- Еще меня всегда излечивает секс, - низко и тягуче прошептала она, проводя пльчиками по его внушительному бицепсу. - Но я все понимаю: ты очень занят подготовкой к войне с легионерами, времени на ерунду у тебя нет...

Дейвора как током ударило.

- Ничто не имеет значения, если я могу вылечить свою жену, - прошептал он, сжимая ее бедро. - Не беспокойся, я осторожно...

Стр. 175

- А вот осторожничать как раз не стоит...

- Понял! - обрадовался Дейвор, рывками стягивая с нее одежду.

- Ты маньяк! - опаляя жарким дыханием щеку мужа, ужаснулась Элька.

Ага, ну прямо как и не для соблазнения мужа затеяла грандиозное шоу под названием "Умирающая героиня"!...

...- Нет, это же просто уму непостижимо! - возмущалась Лана, когда они с Кеем вошли в свои покои. - Моя сестрица из чего угодно устроит шоу!

- Ты считаешь, что детка притворялась? - усомнился полуэльф. - Ну не знаю, так правдоподобно выглядело...

- Да моя сестра - актриса по жизни! - в сердцах крикнула Лана. - Она сама уже не понимает, где ее очередная игра, а где реальная жизнь. Все время норовит оказаться в центре внимания. И ведь получается. Всегда! А вы, как лохи, ведетесь. Сегодня, например, едва услышав, что у нас в запасе три недели, она решила наплевать на все и побыть с мужем.

- Ну так ничего страшного, - примирительно сказал Ланин муж. - Время у нас действительное еще есть, и детка заслужила коротенький медовый месяц.Мы, кстати говоря, тоже. Ты не забыла, что свадьба у нас была только вчера?

- Однако, я не устраиваю концертов по заявкам трудящихся, - огрызнулась женщина. -Вы все ей потакаете во всем, и все моей сестрице сходит с рук.Она старше меня, между прочим, а все для вас детка. Носитесь с ней, как дурни со ступой...

Потерявший всякое терпение и утомленный ее брюзжанием, Кейланис впился в ее болтливый рот властным поцелуем...

... Совершенно выбившийся из сил Дейвор заснул. Ну, Эльку-то просто так не завалить, и она лежала, накручивала на указательный палец длинную черную прядку мужниных волос, блаженно улыбалась, как сытая кошка и вспоминала недавнюю беседу, проходившую перед тем, как Дейвор провалился в сон.

- Я вижу, что тебе не нравится, когда тебя называют деткой, - говорил тогда Дейвор. - Ну а как тебя называли в детстве? Вспомни какое-нибудь милое семейное провище, которое не раздражает.

- Белка, - хихикнула Элька.

- А почему не лисичка?

- Белка не потому что рыжая, тут довольно сложная логическая цепочка. Моя фамилия Снежина, от слова снег. В детстве я была такая пухленькая, белобрысенькая, и все звали меня Снежинка. Потом, когда я подросла, вытянулась и окрепла, Снежинки из меня уже не

Стр. 176

получалось, и я стала Снежкой. Ну а потом - по ассоциации: Снежка - Белоснежка - Белка. Понятно? Кстати, Белоснежка - это такая милая и добрая принцесса из сказки...

И тут посреди воспоминаний, Элька подскочила, как ужаленная. Что-то ее царапнуло, ка-кая-то смутная мысль...Продолжая накручивать на палец волосы Дейвора, она еще раз прогнала в уме беседу, посмотрела на свой палец... Волосы!

Именно с этим воплем она и ворвалась к Лане и Кейланису:

- Волосы!

Слава Богу, что эта семейная пара уже просто валялася в кровати и ничем таким не занималась, так что конфуза не вышло.

- Что с твоими волосами, детка? - лениво спросил Кей. - По-моему, все в порядке, может и растрепанные, но...

- Заткнись! - приказала Элька. - Лан, нам нужно поговорить наедине. Срочно! До меня только сейчас кое-что дошло.

- Ладно, милый, оставь нас одних - попросила Лана.

- И не подумаю даже, - завредничал эльф. - Что за тайны такие?

Лана начала злиться:

- Нам надо поговорить наедине, дорогой...

- Ушастик, выйди, - сказала Элька тихо, спокойно, но так, что ослушаться было невозможно.

Кейлинас ушел. Лане не очень понравилось, что ее муж, как дрессированная собачка, мгновенно послушался Эльку, а не ее, но решила не цепляться к мелочам.

Элька рассказала сестре про беседу с Дейвором, но до Ланы пока не дошло:

- Ну и?

- Не нукай! - разозлилась Элька. - Лучше вспомни, сколько раз Леадор говорил, что за нами наблюдали в Священный Водопад, причем, чуть ли не с рождения. Но они не могли в таком случае видеть в нас РЫЖУЮ Диавону и БЛОНДИНКУ Белиору!

- Эль, а ты не помнишь разве, что когда мы смотрели на моих кошек, краски были какие-то неясные и размытые. Наш мир выглядел, конечно же, не как в черно-белом кино, но все же... Нечеткие цвета какие-то, неяркие и неясные, как в "Гарри Поттере и Принце-полукровке".

- Да помню я, - медленно проговорила Элька. - И вот теперь я думаю, а что если мы здесь из-за фатальной ошибки?

Лицо Ланы прямо на глазах вытягивалось.

Стр. 177

- То есть, ты считаешь, что нас здесь быть не должно и пора делать отсюда ноги?

- Всякое может случиться, Ланка... Но вот насчет ног... Знаешь, хоть здесь нет кофе, шоколада и канала "Animal Planet", хоть здесь и постоянные опасности и испытания, я не хочу отсюда уходить. Не могу. Они все так на нас надеятся, верят в нас. Если мы уйдем, Веста погибнет. Может, мы и не те, кого ждали, может мы и погибнем, но без нас точно ничего не получится. А так хоть попытаемся. И здесь Дейвор... Я, кажется, только начала понимать, что такое настоящая любовь и вдруг уйти?

Лана несколько минут пребывла в раздумьях, потом оживилась:

- Слушай, у меня идея! Помнишь, когда короля пытались отравить, а нас потом по одной заперли в комнатах? Так вот, когда Леадор...

И Лана рассказала сестре, как описала тогда сцену премирения в своих рукописях, а потом все сбылось слово в слово.

- Так вот, мы можем смоделировать любую ситуацию так, как нам нужно, а потом просто записать и все!

И Лана торжествующе уставилась на сестру, весьма довольная, что в этот-то раз она обыграла сестру. Элькины глаза сузились и посерели.

- Мы могли описать свою вылазку к Легионерам так, как нам вздумается, и все закончилось бы гораздо лучше, намного быстрее и с большей пользой. Если сбывается все, что мы описываем в своих тетрадях, то мы получаем самое мощное оружие. Да мы о таком и мечтать не могли! А почему ты мне раньше об этом не сказала? Решила оставить все козыри себе? Нет? Тогда странно, что ты это утаила, ведь обычно пользуешься самым ничтожным шансом, чтобы хоть в чем-то стать лучше, чем я.

Лану неожиданно понесло:

- А ты как думала? Ты будешь всю жизнь считать себя пределом совершенства, а все это должны кушать? Между прочим, это наша Мадам Само Совершенство несолько лет сидела в глубоком болоте, да что там в болоте, практически в заднице. А я, кстати говоря, была на плаву! Мисс Королева Мира даже сразу мобильник себе купить не могла, когда в очередной раз теряла, потому как денег не было. А я, между прочим, всегда была с обновками и технику всякую себе покупала, и жили мы с мамкой нормально, и ремонт делали и прочее...

- Нашла чем гордиться, - презрительно хмыкнула Элька. - Да, я несколько лет жила, как ты выразилась, в болоте. Но я горжусь и никогда не перестану гордиться тем, что из болота этого выползла сама, своими силами. Мне тогда надеяться было не на кого. И уж если у нас такой откровенный разговор, то на плаву ты была исключительно благодаря маме. Пусть живет она еще двести лет, конечно, но без нее ты со своей инфантильностью потонешь. Может я и считала каждую копейку, а ты покупала себе планшеты-смартфоны, а потом чахла над ними. А я не интересуюсь всем этим, но зато я даже в пьяном бреду никогда не произносила восхитительные словечки "ложить", "тортЫ" и "звОнит".

- Ты опять всех вокруг принижаешь! - почти истерически крикнула Лана. - Мы как-то с тобой долгое время не виделись, так, кажется, не стоило и начинать!

- Я не принижаю всех вокруг, а пытаюсь привести тебя в чувство, - паррировала Элька. - Наверное, действительно не стоило. Тебе привычнее было жить с мамой и кошками. Очень много лет мы с тобой были так близки, просто почти одно целое. И тем труднее мне осозна-вать, что я осталась прежней, а моя единственная сестра по-маленьку превращается в злобного, недовольного всеми тролля.

- Ну конечно, - заорала Лана. - Я - троль, а ты у нас не грубая, не агрессивная, не эгоистичная. Просто нежная голубка!

- Да я всегда была такая, - тоже заорала Элька. - А ты такой становишься с возрастом. Или пытаешься такой казаться. Но быть и казаться - это не одно и то же.

- Что у вас происходит? - прокричал взволнованный Кейланис, влетая в комнату.

- А может,нам и не стоит общаться, - продолжала Элька. - Потерпим друг друга еще немножко, пока Весту не спасем. Потом мы с Дейвором уедем в Сумрачный лес. Я с привеликим удовольствием навсегда останусь с Орденом Волка, и больше вы меня не увидите и не услышите, и у тебя не будет перед глазами раздражающего фактора в моем лице. Вот только одна проблемка у тебя останется: ты не сможешь отсюда, как обычно, позвонить мамке и пожаловаться.

- Что у вас происходит? - продолжал допытываться Кей.

Лана села на кровать, сложила руки калачиком и недовольно побурчала:

- Ничего необычного не происходит, Кей. Просто ваша всеобщая любимица, как водится, показывает, что она - пуп земли, роза, блин, среди навоза!

Элька тоже присела на кровать несколько поодаль от сестры и медленно проговорила:

- Что с нами происходит? Почему Я сейчас вела себя, как обычная необразованная базарная баба? Я себя не узнаю...

- Ну-ну, все хорошо, девочки, - примирительно сказал полуэльф, присаживаясь между ними и обнимая обеих за плечи. - Ничего удивительного в том, что вы сорвались, нет. Битва с темной армией все ближе, вы волнуетесь,нервничаете, вот и поссорились.

Элька встала и спокойно произнесла:

- Лично я и не думала ссориться. Я выше всяких куриных боев. Пойду-ка я лучше к мужу...

- Что это с ней? - удивилась Лана, когда сестра закрыла дверь. - Я еще не наскандалилась, а она не собирается продолжать...

- Она становится женщиной, - улыбнулся Кейланис. - Не слабым, капризным, вечно

Стр. 179

ноющим существом. И не склочной злобной бабой, дело не по делу устраивающей свары. Наша детка становится именно Женщиной. Надо будет спросить Дейвора, как ему удается так на нее влиять. Мне бы пригодилось...

Лана хотела спросить, что муж имел в виду, но не успела.

- Это не от переживаний и волнений, и предстоящая битва тут ни при чем, - заявила вдруг вернувшаяся Элька.- Я поняла, это очередное испытание, посланное, чтобы довести нас до ручки. Белиора ненавидела свою сестру, завидовала ей в чем-то, а Диавона была заносчива и относилась к другим, как к мусору. Короче, не было единства между сестрицами. Это из нас Диавона и Белиора полезли. Это испытание на прочность и силу духа. Но я не поддамся, буду выше и этого. Еще посмотрим, кто кого! Пока...

В дверях она столкнулась с Тейлином, решившим навестить брата.

- Привет, дружок, - весело воскликнула она и очень удивилась, когда сын короля шарахнулся от нее, как от гремучей змеи.

У себя в комнате Элька застала все еще спящего мужа.

- Я не знаю, не ошиблись ли Леадор и этот ваш Высший Разум. Я не знаю, реинкарнация ли я Диавоны на самом деле. Но мне на это наплевать. Может, на моем месте должна быть другая. Но пока ты мой муж, я буду Диавоной, я буду спасать Весту, или любой другой мир, какой потребуется...

Что она там хотела еще сказать, неизвестно. Дейвор открыл глаза и улыбнулся своей доброй белозубой улыбкой.

- Белочка, ты почему не спишь?

- В старости выспимся, Дейвор, - хрипло ответила она, проводя рукой по его голой груди. Короче, лишь под утро они решили, что любовь любовью, а миссии с них никто не снимал, так что неплохо бы сегодня и делом заняться...

-------------------

К следующему вечеру силы распределились следующим образом: если взять за отправную точку дворец легионеров, то основные и самые серьезные силы, войны и черные колдуны, двинутся к югу, ведь именно там находится Одигор, Замок Света и Надежды. Но, так как благодаря Тирану это перестало быть тайной, далеко враги не пройдут: под покровом леса будут находиться представители Ордена Волка и единороги из Гелиона под предводительством короля Вандера и Леадора.

На юго-западе начеку будут эльфы-рейнджеры. К сожалению, помочь они не могут, их задача - арест поверженных легионеров. Зато на юго-востоке расположатся эльфы из клана Кея. Их оморачивающая магия и Песнь Смерти будут действовать над всем полем боя.

Стр. 180

А вот они-то как раз в крайнем случае могут оказать помощь в битве. Правда, не факт, что окажут.

Оборотни - сторонники Ангелов Тьмы и зверолюди из другого мира двинутся на захват восточных земель Весты. Им будут противостоять местные оборотни и единороги с кентаврами из Гелиона.

Выслушав все это с большим сомнением, Лана скептически подметила:

- Вы не спрашивали нашего с сестрой мнения по поводу расстановки сил, но позвольте не согласиться. Вы опирались на информацию, выданную Тираном, но он исчез три дня назад, и Лордор не мог не заметить его отсутствия. Он может узнать, что их лучший некромант теперь на нашей стороне. А это означает, что выродок Даркуса сменит тактику.

- Лордор не сможет ни проникнуть в мое сознание, ни настроиться на мою энергетику. И у него нет моего биоматериала, так что он никак не сможет узнать, где я, - возразил мальчишка-некромант

- Тем более, что пока вы с сестрой пьянствовали в день перед церемониями, мы уже кое-что предприняли, - ехидно подхватил Тейлин. - Мы подбросили в лес останки в обрывках одежды вашего протеже, а Леадор наколдовал, чтобы их нашли. Кости пришлось взять из безымянной могилы, но Лордору и прочим будет казаться, что звери сожрали именно Тирана.

- Тем более, что мой Арло по два раза в день летает на разведку к Легионерам. Ничего пока не изменилось. Наоборот, Лордор еще больше укрепился в мнении, что его тактика верна, - добавил Леадор.

- Ну хоть какая-то польза от дохлой черной старой курицы, - заявила Элька, обходя стол по периметру и всматриваясь в разложенную карту. - Отойди, Тейлин. У меня предложение...

Сын короля шарахнулся от нее с перекошенным лицом. Эльке подумалось:"Что это с ним? Вчера вечером этот чудик от меня отскочил, сегодня за завтраком, когда я налила ему вина, подозрительно косился на кубок и пить не стал. Сейчас вот шарахается..."

- Эль, вернись! Ты зависла, как компьютер, - позвала ее Лана, и старшая сестра вернулась в реальность.

- Да, извините. Я вот что хочу сказать: гораздо целесообразнее на каждой нашей позиции поставить по несколькукентавров.Они настолько сильны, что против оборотней и зверолюдей Даркуса хватит и половины.

Стр. 181

- Очень мудрое решение, - наконец сказал Дейвор. - Надо перераспределить силы наших друзей из Гелиона. Солнышко, ты не только замечательная воительница, но и очень мудрая женщина.

- Так, что там дальше? Запад? - быстро задала вопрос Лана.

Вот с западом возникли проблемы. Именно на захват западных земель, по сведениям Тирана, Лордор отправит некромантов, воскресщих мертвецов и обитателей дружественного легионерам мира, который населяют практически одни зомби. На стороне Весты был лишь один человек, работающий с мертвой энергией - Тиран. Глупо надеяться на то, что он один справится с полчищами жмуров. Остается только надеятся на силу войнов-добровольцев со всей Весты. Короче, запад - это слабое звено.

- Господа, у вас же есть места захоронений. Тиран может оживить бывших войнов, и они пойдут за ним, куда он скажет, будут делать то, что он велит. Кто справится с мертвецами-врагами лучше, чем наши мертвецы-войны? - воодушевилась Элька.

Юный некромант тоже воодушевился:

- Конечно, я могу!

- У нас не принято тревожить мертвых, - возразил Леадор, нахмурившись.

- А Тирану опасно лично участвовать в сражении, - забеспокоилась Лана. - Только легионеры поверили, что его сожрали, а он припрется. Здрасте вам, дорогие товарищи!

Кажется, еще многие собирались раскритиковать Элькину идею.

- Послушай, Эль, ты, похоже, самый разумный здесь человек. Попробуй их убедить, а! - взмолился Тиран. - Я хочу быть полезным!

- Минутку, мой мальчик, - успокоила его женщина. - Что значит, у вас не принято тревожить покой усопших? Есть еще варианты,, Леадор? Нужно использовать все возможности, даже самые неэтичные. Вот победим, тогда и будем убиваться из-за своих незаконных поступков. И перед вашими усопшими извинимся. Короче, если войну ведем мы, магистры, лучше бы вам поступить по моему и принять мое предложение. В противном случае, я отправлюсь домой и попробуйте победить без меня. Подумайте хорошенько. У вас одна минута.

- В предложении моей жены есть здравый смысл, - тут же заявил Дейвор. - Так мы и по-ступим.

- Да он подкаблучник! - тихо, но так, чтобы всем было слышно, сказал Тейлин.

Дейвор достойно пропустил ехидство мимо ушей и обратился к некроманту:

- Тиран, сколько времени тебе понадобится?

- До лунного затмения я успею.

Стр. 182

- А теперь главное, - продолжал Дейвор, - Ворота в замок легионеров выходят на север, значит нам пятерым нужно расположиться там. И именно в северном направлении двинутся из замка големы. Тиран знает, что физической силой их не одолеть. Големы выполнены из особой магической глины, и заклинание на них Лордор наложил мощнейшее. Ни мечи, не луки, ни заклинания им не повредят...

- А я вот чего не понимаю, - вступил Кейланис, - где будет основная часть легионеров с Лордором и вернувшимся Даркусом во главе? Они планируют отсиживаться в замке?

- Даркус еще некоторое время после перехода будет слишком слаб и физически и магически. Да, они будут в замке дожидаться вас пятерых, - пояснил Тиран. - Как вы понимаете, их задача - уничтожить вас. Тогда завоевать Весту будет проще простого.

- Правильно сестра говорит: женщины - это не слабый пол, слабый пол - это гнилые доски, - засмеялась Лана.- Мы, вроде как, слабые женщины, спокойно перенесли путешествие между мирами, даже два путешествия. А мужик, который считает себя суперпупер-колдуном, видите ли, будет слишком слаб. Слушайте, а что это там на Севере?

- Ближе к дворцу легионеров - Малая Северная гора. Это обычная, не очень высокая гора, там даже снега никогда не бывает, - ответил жене Кейланис. А чуть дельше - Великая Северная гора. А что?

- Так, если с этими големами нам не справиться, может пропустить их вперед, - внесла предложение Лана. - Мы пятеро можем спрятаться за той Малой горой. А на всякий случай мы с Кеем укроем нас эльфийским Кристаллом Защиты, я научилась. Мы сколько угодно будем защищены от любого внешнего воздействия. Отличный прием, будет выглядеть, как будто мы сидим внутри гигантского кристалла. Переждем големов, замочим легионеров и Даркуса, а потом двинемся за големами всем скопом...

Но ее предложение отмели сразу.

- Никто точно не знает, на что способны големы. Мы не можем рисковать северными землями..

А Леадор взволнованно напомнил:

- Ланочка, ты не забыла, что мочить, как ты выразилась, никого нельзя. Допустима лишь парализация...

- Ну забыла, - призналась Лана.- Я в такой раж вошла... Глупо как-то. Это сколько же пленных будет? Ну ладно, если у вас такие дурацкие законы...

- Ну почему? Аресту подлежат только черные колдуны и войны. Оборотней, зверолюдей и мертвецов нужно будет уничтожить. Это будет даже гуманно..

- Хватит! - вдруг гаркнула Элька. - Лан, может уже пора рассказать, про твою тайну? Мы можем прописать всю сцену сражения и его исход. Объясняйся тут, а я за нашими тетрадями!

Стр. 183

- Милая, может ты объяснишь,о чем речь? - серьезно спросил Кейланис.

Лана подробно рассказала всем, какое необыкновенное свойство имеют их с сестрой рукописи

- ага, это ты, стало быть, спровоцировала наше скорое перемирие? - нахмурился Кей.

- Ну да, - не смутилась Лана. - А кому от этого стало плохо? А Тею я даже здоровье спасла. Кто знает, что сделала бы с твоей куклой вуду разозленная Элька...Ой, не надо было мне этого говорить, да?

- Что? Какая такая кукла? - занервничал Тейлин.

- Ну, Элька так рассвирепела из-за того, что ты ее тогда ударил и решила отомстить. Расплавила воск, слепила куколку, обозначающую тебя и начала над ней измываться. И если бы ты не пошел раньше времени мириться, неизвестно, что стало бы с твоими руками, ногами, головой и другими важными частями тела и внутренними органами..

Сын короля лишь сдавленно сглотнул.

-Дитя мое, не питай ложных надежд, - мягко сказал Леадор. - Вполне возможно, что не все, описанное вами, сбудется слово в слово.

- Где наши рукописи? - взревела вернувшаяся Элька. - Я обе комнаты вверх дном перевернула, но их нет!

Тейлин спрятался за спину брата, а Леадор попытался хоть как-то успокоить разошедшуюся не на шутку дамочку:

- Элечка, в этом нет ничего удивительного, если вспомнить то, каким загадочным образом ваши рукописи здесь появились. Забудь о них, как пришли, так и ушли.

Элька неожиданно легко утешилась.

- Ну и ладно. Будем искать дургой способ. Скорее всего,придется уничтожить этих големов своими силами.

- Боюсь, что ни твои шары, ни молнии Ланы, ни Ледяная атака Кейланиса, ни даже мои чары големам не повредят, - вздохнул Дейвор. Надо искать какой-то особый способ...

Элька опять почти легла грудью на стол, и Тейлин опять шарахнулся от нее на противоположную сторону стола.

- Вот если бы заставить сойти с Великой Северной горы снежную лавину... Гора же гигантская, да? Значит, лавина тоже будет мама не горюй, и она накроет големов... Но как это устроить?

- У нас в горах часто бывает достаточно лишь громкого звука, или небольшого колебания,

Стр. 184

чтобы лавина сошла, - заметила Лана. - может, здесь как раз будет достаточно наших шаров-молний-ледяных атак?

- Боюсь, что нет, - сазал Дейвор.

- Да что же ты сегодня всего боишься-то, - разозлилась Лана. - И что тебе ни предложишь, ты все бракуешь.

- Почему же все? - возразил тот. - Со стоящими идеями я соглашаюсь. И ты не сможешь посылать молнии, ведь будешь вместе со всеми нами сидеть в своем Кристалле.

- А что если устроить взрыв? Вот будет лавина так лавина! - осенило Эльку.

- А где взять взрывчатое вещество? - скривилась Лана. - Пороха-то тут еще не изобрели. Вот ты все глумишься над нашими современными технологиями, а они бывают очень полезны . Будь у меня планшет или хоть смартфон, я бы посмотрела, из чего порох делают.

- Я и так знаю, - хмуро заявила Элька. - Нитрат калия, сера и древесный уголь - самый простой рецепт. Но что толку в моих знаниях тут, где возможно найти уголь, ну и серу, наверное. Но вот где взять нитрат калия? О, у меня идея!

- Из тебя идеи сегодня прут, как из рога изобилия, - недовольно проворчала Лана и тихонько прошептала Кейланису: - На что хочешь спорим, что любое, предложенное ей, Дейвор тут же примет.

- А что, если нам все-таки попросить помощи у драконов? - начала Элька делиться своей идеей, не обращая внимания на реакцию сестры. - Да, они решили не вмешиваться, но ведь Веста и их дом тоже. К тому же, помощь от них потребуется минимальная.

- Так-так,продолжай, дитя мое, - заинтересовался Леадор, да и все остальные вниматель-но смотрели на жену своего "полководца". - Как ты хочешь использовать драконов?

- Нам ведь нужна лавина, так? Вот если бы все драконы прилетели на вершину Великой Северной горы, и все разом со всей своей драконьей дури там топнули бы, лавина будет такая, что слов не хватит ее описать.

- Элеонора, подожди, - сказал король Вандер. - Не все так просто. Да, лавина накроет големов, но вся толща снега быстро растает, ведь у нас очень тепло.

- И хорошо, что растает! Это как раз то, что нам нужно. - еще больше воодушевилась женщина.-Причем, чем быстрее снег растает, тем лучше. Поэтому, устроив сход лавины, драконы быстренько слетают с горы и своим огнем снег растопят. А там и мы подоспеем со своими молниями и огнем. Даже магическая глина, я думаю, таких резких перепадов температур не выдержит и станет податливой. Вот тут-то мы пятеро вместе с драконами их и добьем.

- Неплохая идея,- согласился представитель эльфов и тут же не удержался от сарказма: - Остается только заставить драконов.

Стр. 185

Элька убила его ледяным надменным взглядом и спокойно сказала:

- Я никого не собираюсь заставлять. Я просто попрошу. Старейший дракон - наш с Дейвором друг

Все некоторое время молчали. Король первым нарушил молчание:

- Дейвор, ты у нас самый сильный маг и самый лучший воин, ты поведешь нас, поэтому, решать тебе...

- Я согласен с Элеонорой, - твердо сказалДейвор.

- Кто-нибудь из завистников еще хочет открыто назвать моего мужа подкаблучником? - требовательно спросила Элька. Так как никто не решился, она продолжила: - Правильно, если кого-нибудь что-нибудь не устраивает, тот может воевать отдельно. Малыш, я сейчас переоденусь, возьму меч и пойдем тренироваться - я считаю преступлением тратить время на пустые споры. А потом решим, когда отправимся к драконам...

- Трудно тебе с ней будет, - злорадно заявил Тейлин после того, как Элька убежала, а остальные магистры тоже вышли из зала. - Ты вполне обосновано считаешь, что муж в семье главный, ведь у нас так принято...

- Почему только у вас? - возмутилась Лана. - И у нас в любой нормальной семьей так...

- Да не нужно мне главенство, - отмахнулся от них Дейвор.

- Так ты за равноправие? - догадался Кейланис.

- И равноправие мне не важно...

- А как же?

- Да отстаньте вы со своими глупыми вопросами! Ей богу, вы все, как кумушки в деревне! - разозлился Дейвор. - Мне просто нужно, чтобы она меня любила и ничего больше...

Навстречу им попался конюх и доложил:

- Господин Дейвор, ваш конь просил срочно прийти в конюшню всех пятерых магистров.

За Элькой даже заходить не надо было: ее муж просто подумал о ней, и когда четыре магистра подошли к конюшне, пятая догнала их.

Крамола и Криминал встретили сестер возмущенными возгласами, что те их, видите ли забыли со своими бракосочетаниями.

- Ничего, вот начнется сражение, мы еще вам осточертеем, - засмеялась Лана.

Но еще раньше будут тренировки, тренировки и тренировки, - подхватила Элька. -

Стр. 186

Еще будете с тоской всоминать дни, когда мы сидели в замке и с мужьями занимались... Ну, в семейной жизни погрязли, короче... Лав, ты зачем нас звал-то?

- Сейчас к замку подлетит Первородный, - сообщил конь. - Не знаю, чем мы обязаны визиту, но наш друг дракон прибудет с минуты на минуту.

- Вот что значит дракон! - восхитилась Лана. - Стоило только о нем подумать и поговорить, а он тут как тут. Удивительной мудрости создание...

Но, как выяснилось, Первородный прилетел не поэтому.

- Я принес вам амулеты неуязвимости, всем пятерым, - сказал дракон после приветствий.

- Но как же так? Ты же не собирался... - удивил так удивил.

- А теперь вот собрался, - решительно заявил драон. - Уже давно не в наших правилах помогать людям. Да и тринадцать капель своей крови я могу дать лишь раз в тысячу лет. И я уже столько тысячелетий этого не делал...Но вы пятеро в последнюю нашу встречу так поразили меня. Я даже не представлял себе, что люди могут быть такими благородными и самоотверженными. Лана, сыновья короля и Дейвор, конечно же, готовы были пожертвовать своей безопасностью ради Элеоноры, а она, в свою очередь, не задумываясь, готова была обезопасить вас, рискуя пострадать сама. Вы все достойны амулетов

Дракон говорил так проникновенно, что сестры чуть не прослезились, да и мужчин проняло.

- Для меня великая честь знать вас, Великие Магистры, - продолжал меж тем Первородный. - И если я и мое племя можем быть вам в чем-то полезными, можете рассчитывать на нашу помощь.

Элька подпрыгнула от радости и сразу же, как она любит говорить, "взяла кота за рога":

- Конечно же, вы можете нам помочь. Да что там, ваша помощь нам просто необходима. Недавно у меня появился план. Слушай...

Дракон внимательно выслушал предложение людей и одобрительно высказался:

- Очень изобретательно. Немного не по воински, но зато по женски хитро. У големов не будет ни одного шанса.

- И еще, - не успокаивалась Элька, решившая на все сто процентов использовать расположение дракона. - После того, как големы кирдыкнутся, а мы войдем в замок легионеров, я хочу, чтобы вы, драконы, рассеялись на восток, юг и запад, чтобы помочь другим сражающимся. Хорошо?

Может, Первородный и был против, но стоит лишь начать делать добрые дела, как будет уже невозможно остановиться. Пришлось соглашаться.

После прощания и уговора и дальше поддерживать связь через Лава и прощания, наконец

Стр. 187

Первородный улетел, а магистры отправились в обратный путь. Лана не могла нарадовать-ся:

- Вот здорово! С амулетами неуязвимости нам все нипочем!. Можно не бояться напрасной смерти...

- Давай только без иллюзий, дорогая, - решил предупредить ее Кейланис. - Да, нас невозможно будет убить или ранить. Но можно взять в плен. И неизвестно, что лучше. нельзянадеяться только на амулеты и забывать о благоразумии, ведь попав в плен к легионерам, мы Весте не поможем.

- Кто у нас тут мужчины, вы или мы с сестрой? =- возмутилась Элька. - Помимо амулетов у нас есть еще пророчество. Оно обязательно сбудется, ведь мы все едины. И хоть Ланку почти все время раздражают мои успехи, мы все равно вместе. Мы обязательно победим, вот увидите!

ГЛАВА 21

Зловещее предзнаменование увидела Лана на следующий же день после лунного затмения. Утром она куда-то шла по коридору (и сразу же забыла куда), и в другом конце коридора увидела всех своих родных: Эльку, Дейвора, Тейлина и собственного мужа. Сначала жена эльфа-полукровки не нашла в этом ничего необычного. Она так бы и присоединилась к этой группе, если бы ее не опередила... она сама.

Лана в панике ворвалась в комнату к сестре и застала там и супруга и его брата. Так, все ясно.

- Двойники! В коридоре наши двойники! - выпалила женщина.

- Допельгангеры! - догадалась Элька. - Ну, значит, все. Пора!

В Дейворе тут же проснулся вожак стаи.

- Сегодня же необходимо отправить на позиции Тирана с его подопечными и тех, кто будет на обороне восточной стороны. Единороги и кентавры из Гелиона уже прибыли, наши оборотни, единороги и кентавры тоже в городе. Но готов ли Тиран?

Вошел некромант и доложил:

- У меня все готово. Моя армия - просто пальчики оближешь!

- Вот помяни черта... - проворчал Тейлин, который все еще недолюбливал бывшего сторонника легионеров. - Как можно говорить про покойников "пальчики оближешь"?

Стр. 188

- Не придирайся, - отмахнулась от него Элька. - Пошли, дитя мое, покажешь.

- Ты не могла бы не звать меня "Дитя мое"? - недовольно попросил некромант.

- Да как два пальца... обплевать! - легко согласилась невозможная женщина. - Ну, пошли скорее смотреть!

Будущие войны Тирана располагались в одном из подземелий замка и только и ждали своего часа.

- Сейчас они не активны, - деловито пояснил молодой человек, показывая результат своей тяжелой работы. - Достаточно одного короткого и несложного ритуала, и мои красавцы будут готовы к бою.

Сестры с восторгом смотрели на этих "красавцев" Они здорово напоминали зомби из земных фильмов.

- Вот это да! Вот это мастерство! - восхитилась Элька. - Тиран, ты в кратчайшие сроки создал просто чудо! Теперь посмотрим кто кого: мы или некроманты Лордора и гости из соседнего Зомбиленда.

От избытка чувств темпераментная женщина обхватила юного друга своими сильными руками и даже слегка подняла его над полом.

- Ну ладно, хватит, перестань! - зарделся мальчишка. - Да она у вас просто лошадь какая-то!

- Не знаю, как тебе, Дейвор, - возмутился Тейлин, - но мне бы не понравилось, если бы моя жена щупала всяких молокососов, а они пускали ей сопли в декольте.

Если Дейвору и было неприятно, то виду он не подал, а Элька так зыркнула на сына короля, что он, уже по традиции, отшатнулся от нее.

- Не нравится мне все это! - вдруг заявила Лана. - Тиран же тоже должен будет присутствовать там, иначе кто всеми этими жмурами управлять будет. Но это очень опасно. Никто из легионеровне должен его видеть. Я, конечно, тоже очень хочу победить, но ведь не ценой же молодой жизни нашего друга!

- А как вас не узнали легионеры, когда вы приперлись к ним, распевая песни? - ехидно поинтересовался Кейланис. - У вас очень здорово сработало заклинание метаморфа.

- Не ехидничай, - обиделась Лана - Песни мы не пели, да и магичили тогда не мы, а...

- Вот Вилса и ему изменит внешность, - обрадовалась Элька. - Она с удовольствием по-может Тирану, и ему приятно будет. Так, сынок?

Мальчишка совсем смутился и сбежал.

Стр. 189

- Что я слышу? У нашей Вилсы и Тирана роман? - изумилась Лана. - И как это ты все подмечаешь?

- Просто я очень внимательна. Не знаю, как далеко это у них зашло, но нравятся они друг другу определенно А что? Он красивый, Вилса тоже ничего, только зелененькая. Так ему и нравится все такое... мертвенного цвета. Ладно, шучу. Пошли отсюда.

- Да хватит вам сплетничать, - поморщился Тейлин и обратился к Элькиному мужу: - Дейв, не подумай ничего дурного, но мне очень нужно поговорить с твоей женой. Наедине.

Дейвор на удивление легко согласился. Наверное, он просто доверял своей любимой.

- Хорошо, поговорите, только не долго. Нам троим нужно отправить войнов на западные и восточные позиции. Девочки, а вы отдыхайте. Завтра днем за нами прилетят драконы, чтобы доставить на место. А остальные отправятся еще раньше, на рассвете...

Уединившись в спальне супругов Блекхарт, Тейлин на всякий случай отошел по дальше от бывшей любовницы и категорично заявил:

- Я так больше не могу! Эта неизвестность и ожидание расплаты меня просто убивают...

- Ты что несешь, идиот? - изумилась Элька.

- Я все три недели после твоей свадьбы дергаюсь, жду расплаты, а ты все тянешь.Но я не могу сражаться бок о бок с человеком, замыслившим против меня страшную месть.ты в любой момент можешь наложить на меня какое-нибудь заклятие, использовать свою магию Вуду, или ранить своим мечом, и меня парализует, как легионеров. Так и буду среди врагов валяться...

- Если я воспользуюсь своим мечом, то не раню, а насажу тебя на него, как кабана на вертел, - пообещала Элька. - Переходи ближе к делу, я пока ничего не понимю.

Тейлин шумно выдохнул и начал:

Детка, я ни с кем не спал в ночь после церемоний. Я тогда соврал, чтобы сделать тебе больно.

- Я знаю, - пожала плечами Элька.

- Но как же? Зачем же ты тогда меня побила и решила отомстить?

- Именно потому что ты мне соврал и хотел сделать больно...

- Ага! Я тебя раскусил! Значит, ты все же решила отомстить! Так мсти уже. Отомсти до завтрашнего утра, и мы со спокойной душой отправимся спасать наш мир.

- Не раскусил, а выкусил И я уже отомстила...

Стр. 190

- Как это?

- Ты все три недели дергался, ждал мести, боялся, даже бессонницей мучался, скорее всего, стал похож на психа-задрыгу. А я все эти три недели наблюдала за тобой и получала моральное удовлетворение.

- То есть? - опешил Тейлин. - Ты отомстила мне, ничего не делая? Отомстила, не мстя?... ты - гений!

- Святая правда, - как всегда скромно ответила Элька. - Ну все, иди, тебя дела ждут...

... Следующим утром Тейлин, Лана с Кейланисом и одинокий Дейвор встретились в зале магии и неожиданно застали там Арло и Леадора, который должен был находиться на позиции, защищающей южные земли.

- Я должен еще раз вас проинструктировать, а потом один из драконов доставит меня на место, - предвосхищая вопросы молодежи, сказал старик.

- А мы вот вчера обсуждали предстоящее сражение, и Ланочке пришла в голову одна идея, - сказал полуэльф. - Давай, милая...

- Я подумала, что вам, Леадор, лучше остаться здесь, в замке, - начала Лана. - На южной позиции достаточно магов: члены Ордена Волка, единороги... Но кто знает, вдруг все же придется защищать сам Одигор. Здесь же остается много простых войнов и ни одного чародея. Вы должн защищать замок и город, Леадор, от возможного нападения легионеров. В конце концов, здесь останутся наши артефакты, а ведь они так нужны Даркусу.

- Ты молодец, Лана, - похвалил родственницу Дейвор.

- Так не только же твоя замечательная жена может генерировать идеи, - съязвила женщи-на. - Кстати, где она?

- Одевается...

- Да я здесь уже, - возвестила Элька, входя в зал.

Все застыли в немом изумлении, уставившись на пятого магистра. В отличие от остальных, экипированных сообразно случаю, она вырядилась совершенно неожиданным образом. Нет, она, конечно же тоже надела свою мантию с застежкой-хранилищем тотема, но под самой этой мантией завлекательно сиял ярко-желтый лифчик, и амулет неуязвимости, свисая на длинной цепочке, покоился в волнующей ложбинке. Довершали наряд полупрозрачные фиолетовые восточные штанишки. Хорошо, что хоть шпильки свои не нацепила! И, кажется, чудачку совсем не смущало, что ее голый крепкий живот приводит всех присутствующих в недоумение.

Первым пришел в себя Дейвор.

Стр. 191

- Белочка, ты же осталась, чтобы одеться, а не раздеться! - обморочным голосом простонал он.

- Что за проблема, не понимю, - удивилась Элька. - В этой одежде и попала в Весту, где стала совершенно другим человеком. Значит, одежда эта счастливая. А еще в ней кроется хитрый тактический прием. Легионеры тоже мужики, значит, и рассуждать они будут по мужски. В их понимании, открытая часть женского тела ассоциируется с нежностью, мягкостью, слабостью. А тут бац, все неожиданно крепкое и сильное. Это их деморализует. Правило первое: огорошь противника своим внешним видом. Я бы, конечно еще и плащ не надевала, чтобы плечи и руки были видны, но в плаще у меня столько всего полезного!

- Офигеть, - по детски выдохнул Тейлин. - Это же ни в какие ворота не лезет!

- Ну и пусть не лезет Отстаньте вы от нее. Пусть сражается в чем хочет - вступилась за сестру Лана.

- Спасибо, - улыбнулась Элька. - Кстати, я тут слышала, что ты придумала...

- Ты подслушивала! - хором возмутились Дейвор, Тейлин и Кейланис.

- Да! - радостно подтвердила Элька. - Леадору лучше остаться в замке, Ланка права. У нее же в коде судьбы три четверки, а четверка - это интуиция.

- Ну так! Я, конечно, не ты, не могу на-гора выдавать по пять блестящих идей в день, но кое-что могу, - ехидно подметила Лана.

- Конечно, - согласилась Элька, и ее сестре не понравилась такая неконфликтность.

- Слушай, ты какая-то не такая стала в последнее время. Как и не ты вовсе. А мой муженек вчера и вовсе заявил, что мы с тобой настолько разные, что наверняка произошла какая-то ошибка, и мы не сестры.

- Дай-ка я ему по затылку врежу, - по-змеиному улыбнулась жена Дейвора.

- Да я уже треснула...

- Ну вот, а говорите не сестры, - засмеялась Элька. - Ладно, так по какому поводу у нас тут стрелка?

- А Леадор считает нас идиотами и собрал, чтобы в очередной раз дать нам ЦУ, - просветила сестру Лана.

- ЦУ? Что такое ЦУ? - не поняли мужчины.

- Ценные указания, - фыркнула жинщина. - Но прежде чем ты опять начнешь грузить нас тем, что мы уже сто раз слушали, я хочу кое-что прояснить. Что-то у нас все на авось получается. Выдвигаемся на позиции, авось Даркус уже вернулся; действуем так, как запланировали, авось Лордор не поменял тактику. Детский сад какой-то...

Стр. 192

Лан, вы просто с сестрой не в курсе, что Арло уже слетал в крепость легионеров и выя-нил, что все осталось по прежнему, а Даркус уже здесь. Он появился как раз накануне того дня, когда ты увидела ваших допельгангеров, - пояснил Леадор. - Арло, друг мой, расскажи дамам...

- Погоди, Арло, - отмахнулась от ворона Лана. - Я вот чего не понимаю: допельгангеры - это же предвестники беды и смерти. То есть, нашей смерти. Ну и куда они подевались? Разок промелькнули и тю-тю.

- Ну, в данном случае, они были лишь предзнаменованием, что черный магистр здесь. А посланы были, чтобы вас напугать и деморализовать.

До Ланы вдруг начало кое-что доходить, и брови ее встали домиком.

- Минуточку! Почему мы с сестрой опять не знали, что Арло летал к легионерам? Нам ничего не известно о результатах его вылазки.

Младшая сестра уже готова была закатить очередной скандал, но старшая задавила его в зародыше. Она просто спокойно, но твердо и властно попросила:

- На будущее, я буду вам очень признательна, если вы будете ставить нас в известность по любому поводу, все-таки мы тоже спасаем Весту. Арлик, так что там Даркус? Какой он вообще?

Ворон приосанился, откашлялся и начал:

- Старый дьявол - одно лицо с молодым, только на несколько веков старше, а в остальном - просто близнецы. Даркус еще очень слаб. Не физически, энергетически. И магическую мощь он еще не восстановил. Так что, как и планировалось, он, Лордор и часть легионеров не будут участвовать в захвате, а останутся в замке. Мне кажется, что старый колдун будет ждать вас сколько угодно. Ему с сыночом зачем-то жизненно необходимо собрать вас всех пятерых у себя в ритуальном зале. Кстати, порталом, через который вернулся Даркус, был камин в этом самом ритуальном зале.

- И через этот камин они планируют выпустить всех демонов из преисподней и прочие ужасы, - добавил Леадор. - А заманить вас нужно именно для того, чтобы завладеть вашими артефактами. Я уже говорил, что если расположить определенным образом...

Лана так воодушевилась, что невежливо прервала старичка:

- Вот и здорово! Артефакты мы оставим здесь, под защитой Леадора. Или можно так: пусть Даркус со своим сыночком и прочие сидят в своем замке до посинения и ждут нас. А мы разгромим их армию и заживем спокойно. А те, в замке, пусть сидят себе и ждут...

- А Даркус пусть копит свою силу, да? - влезла Элька.

- Это был сарказм, да? - догадалась Лана. - Ну пардоньте, эта идея дурацкая. Не всем же

Стр. 193

гениями быть.

- Ну да, - спокойно согласилась Элька.

- А ну хватит, прекратите! - приказал сестрицам Дейвор, а потом обратился к мужчинам.. Что-то не нравится мне то, что происходит с нашими девочками в последнее время. Их вражда растет с каждым днем. И они как бы поменялись характерами. Лана стала скандальной и сварливой, а Элечка - спокойной, мудрой и рассудительной. Лично меня это устраивает, но что в конечном итоге мы получаем? Диавону с характером Белиоры и наоборот. Меня это настораживает.

- Мы во всем разберемся, малыш,обещаю, - усокоила его жена. - Все будет хорошо. Не важно, какими мы стали, главное, что пророчество соблюдается.

- Ты слишком полагаешься на пророчество. Но существует еще и реальность, - попытался вразумить ее Дейвор.

Но если вы думаете, что это Эльку убедило, то ошибаетесь. Видно, что от прошлой Эльки у нее кое-что осталось. Упрямство,например...

- Я искорки твои зажгу, вернее, ты зажжешь их сам. Я лишь немного помогу, и ты поверишь чудесам, - нежно проворковала на. - Верь в чудо, Дейв! Верь в меня, в себя, во всех нас, в пророчество. Все будет хорошо...

Леадор деликатно кашлянул:

- С вашего позволения я продолжу. Нет, Лана, я не могу остаться в замке и охранять ваши артефакты. Их вы должны будете взять с собой. С их помощьюпрямо там, вы должны будете провести ритуал, лишающий Даркуса его магической черной силы навсегда.

- На кой черт это деласть? - изумилась Лана. - Даркуса же нужно будет убить или отправить в это, как его, в Измерение Смерти.

- Нет, -= отрезал старый маг. - Убить Даркуса можно будет только в самом крайнем случае, если вы не сможете справиться, и возникнет угроза для ваших жизней Но в идеале, его нужно оставить в живых и лишить черной силы...

- Да на кой черт, я не понимаю! - вспылила Лана. - Зачем кому-то живой Даркус.

- Каждый человек имеет право на один шанс, - назидательно проговорил Леадор. - А Даркус сродни нашей Элечке - в нем колоссальная сила, нужно только направить ее в нужное, мирное русло. Если лишить магистра его темных сил, он сможет стать замечательным чародеем, творящим только добро. Убить, конечно, проще всего...

- Вот теперь и я в непонятках, вступила Элька. - Легионеры, значит, будут лишать жизни наших союзников и друзей, а их в ответ холить и лелеять?

Стр. 194

- Ты не поняла, - мягко возразил Дейвор. - Все остальные, кроме нас, могут убивать сторонников Даркуса. Мы же, пятеро магистров, несем в себе Свет, Добро и Спасение и убивать никого не имеем права.

- А вы не забыли сказать дамам, что у крепости легионеров есть еще один вход, тайный?..- влез Арло и тут же опомнился: - Это я зря каркнул, да?

- Нет, почему же? Вовсе не зря, - встрепенулась Элька - Так бы мы всем хороводом поперлись в одни ворота, а теперь разделимся...

- Нет, никаких разделений! Мы пойдем все вместе, - отрезал Дейвор.

- Гениально, любимый! - фыркнула его жена. - Обязательно нужно оставить Даркусу и его приспешникам путь к отступлению!

- Но они же будут ждать нас с артефактами...

- А мало ли что ему в голову взбредет?

- Дети, не ссорьтесь! - взмолился Леадор. - Эля, запомни: никакой самодеятельности! Ты должна идти вместе со всеми, та должна слушаться мужчин и не терять благоразумия и осторожности, ты должна использовать свою магию и свой меч только...

- Это когда это я всем столько задолжала-то? - озадачилась Элька.

- Ваша сила в единстве...

Короче, споры были долгими и жаркими. Но, в конце концов, сестер заставили дать обещание действовать согласно древнему закону. Лана согласилась легко, внезапно поняв, что ей все равно, как воевать, лишь бы делать это вместе с сестрой и рука об руку с любимым мужем. Элька подчинилась с сожалением. И если бы остальные были более внимательными, поняли бы по ее глазам, что обещание-то она дала, а вот поручиться за себя не может.

- И еще меня упрекают в отсутствии осторожности и благоразумия, а сами-то, - еще долго ворчала она. - Жизнями рискуйте, сами убийством не грешите, притесь всем скопом в одну щель, забудьте про остальные лазейки... А не интересует ли вас, предусмотрительные вы мои, не заметят ли легионеры раньше времени эскадрон драконов, несущих нас к месту сражения?

- Эля, ну ты же сама говорила, что на территории легионеров всегда ночь, - напомнил Леадор. - В ночном небе они не заметят летящих драконов.

- Вот и здорово! - обрадовалась Лана. - Те, кто вылезет наружу, с непривычки будут плохо видеть днем. Правда, если все начнется ночью, то преимущество будет у них.

- Ну не думаешь же ты, что все быстро закончится? - вступила Элька. - Так что козыри используют обе стороны. Ладно ребятки, давайте быстренько повоюем, мир спасем и домой.

Стр. 195

А то у нас еще медовые месяцы не использованы...

ГЛАВА 22

"Кристальная Крепость" у Ланы с Кейланисом получилась выше всяких похвал. Драконы, улетающие на Великую Северную гору, дали понять, что снаружи ни самих магистров, ни магического сооружения не видно. Кристалл получился огромным: хватило места и людям и лошадям, и даже еще осталось достаточно пространства для того, чтобы взвинченная Элька могла метаться и швыряться окурками, количество которых росло.

- Перестань, - велел Дейвор. - Все мы волнуемся, но стараемся держать себя в руках. И хватит курить одну сигарету за другой, ведь ты мне обещала.

- Ты на мне женился, а не удочерил, - огрызнулась Элька. - Ну не могу я спокойно ждать, не зная, что происходит снаружи. Как я могу не волноваться, когда мои сторонники, возможно, уже сражаются и умирают! Все, откройте мне, я выйду!

- Сидеть! - приказал Дейвор.

Элька встала, как вкопанная и скрестила руки на груди.

- Ладно, можешь не сидеть, - обреченно махнул рукой мужчина, и после этих слов рыжая упрямица плюхнулась на камень рядом с сестрой и закурила очередную сигарету.

Лана положила руку на сжатый кулак сестры и попыталась ее успокоить:

- Эль, от того, что ты будешь скакать очумелой белкой и задымлять все пространство кристала, ничего не изменится. Все равно все будет проходить так, как запланированно. Мне тоже многое не нравится, но ведь ничего не попишешь. Леадора зачем-то все-таки в замке оставили, теперь он вряд ли может в чем-то помочь. Это я глупость придумала, а вы меня поддержали. Хотя, может он и намагичит что-нибудь. В идеале, конечно, был бы наш "пульса де-нура" против Даркуса с Лордором. Но теперь уже поздно, да и проводить обряд может только иудей против иудея.

- Мы все равно с тобой не знаем "пульсей", так что и говорить не о чем, - буркнула Элька. - А магическая сила не имеет с направлением религии ничего общего. Это иудеи сами, поди придумали, чтобы показать свою исключительность. Нет, не могу я сидеть так, не видя и не зная ничего!...

... А между тем, сражение уже шло вовсю. Не видели наши магистры, как на западе ( то есть от них - на востоке) зловещая армия юного некроманта сражается со своими противниками, а сам Тиран с шизофреническим блеском в глазах, направо и налево посылает только ему подвластный "Вихрь Нижнего Мира", и каждого попавшегося разрывает на куски.

Стр. 196

Они не видели, как тяжело приходится их соратникам, сражающимся с оборотнями и зверолюдьми. Последние были представлены минотаврами, гноллами и ракшасами из другого мира. Позже будут еще и гарпии,но тогда к войнам света уже присоединятся драконы.

Мающиеся в ожидании магистры не слышали Песни Смерти, которую пели эльфы из клана Кейланиса. А самое главное, Элька не слышала призыва одного из так нелюбимых ею эльфов:

- Это же и наша земля!

И все эльфы выйдут из-под покрова леса и двинутся на помощь королю Вандеру и представителям Ордена Волка. Даже гномы не останутся в стороне и будут сновать то здесь то там и, практически незаметные, нанесут значительный урон врагу.

Из укрывающего кристалла не было видно, вышли ли из крепости легионеров их непобедимые големы. Но вот с Великой Северной горы сошла мощная снежная лавина, и стало ясно, что они-таки вышли.

Лана с Кейланисом вмиг убрали кристалл, магистры вскочили на лошадей и помчались к месту, куда уже слетелись драконы.

- Ну, теперь пришла и наша очередь действовать! - крикнула Лана, аккумулируя в своих руках молнии.

- Точно. Вперед, миссис Электрокинез! - радостно подхватила Элька. - Быстрее, топите снег!

Вопреки ожиданиям Дейвора, с непобедимыми големами справились довольно быстро. Не такие уж они оказались непобедимые. Драконы опаляли их огнем, Элька заваливала своими шарами, Лана - молниями; лошади обрушивали на глиняных монстров шквалы мощнейших ударов своих копыт; сыновья короля неистово орудовали своими мечами, а Дейвор нашел в своем магическом арсенале такое заклинание, которое просто дробило магическую глину, уже подпорченную перепадами температур, которые происходили в кратчайшие сроки. Очень скоро все было окончено.

- Спасибо, друзья, - поблагодарил драконов Дейвор.

- Были рады вам помочь, - ответил Первородный. - А теперь в нашей помощи нуждаются другие войны.

Драконы разлетелись, лошади резво скакали на глиняных останках.

- Вы занимайтесь своими делами, покажите этому Даркусу небо в алмазах! - ажиатирован-но выкрикнул Лав. - А мы поскачем мочить зверолюдей. Надеюсь, остался хоть один гнолл - мечтаю воткнуть копыто в мерзкое гиенское рыло.

- Будьте осторожны! Берегите Крамолу, она все-таки девушка! - только и успела крикнуть Лана вслед четырехногим войнам Света.

Стр. 197

- Мочить, рыло... Где только слов таких нахватался? - проворчал Дейвор.

- От Крамолы, а Крамола от меня, - гордо ответила Элька.

- Так, приготовились, - приказал разом посерьезневший Дейвор. - Проверьте, в порядке ли ваша экипировка, на месте ли амулеты неуязвимости...

- Как скажешь, мамочка! - съязвила его жена. - И только попробуй вякнуть: "Все держимся вместе!"...

... Едва войдя в ворота, магистры тут же столкнулись с группой легионеров. Двоих парализовали стрелы, выпущенные из эльфийских луков Ланы и Кейланиса с остальными расправились Дейвор и Тейлин.

- Не понимаю, зачем выставлять на нашем пути своих легионеров? - недоумевала Лана. - Даркус ведь хочет заманить нас к себе...

- Он хочет заполучить артефакты, и ему без разницы, у кого их забирать: у пленных или у трупов. Он же не знает про амулеты неуязвимости, - напомнил Кейланис. - Настройся, милая, что чем ближе мы к ритуальному залу с камином-порталом, тем больше на нашем пути будет попадаться противников.

Полуэльф оказался прав: потрудиться магистрам пришлось изрядно. Мечи, заклинания, эльфийские луки, магические атаки и защита - все пошло в ход. Судя по объяснениям Арло, они были уже на полпути...

... А что же Элька? А Элька затаилась за углом замка и наблюдала за мужской тенью, охраняющей нужную ей дверь.

Легионер тьмы Максрой обернулся на деликатное покашливание и опешил, увидев полуголую красотку, сверкающую глупой улыбочкой и не очень женственным голым прессом.

- Простите, вы не подскажете, как пройти в букинистический магазин? - вежливо спросила дурочка и, не дожидаясь ответа, нанесла удар.

Он пришелся на нос, снизу вверх, а массивное кольцо Диавоны только придало удару силы. Мужик со сломанным носом рухнул и отключился. Элька тщательно вытерла измазанное в крови кольцо, поцеловала и удовлетворенно констатировала:

- Я так и знала, что кольцо себя проявит, что бы Ланка там ни говорила! Так, первый пункт я выполнила: противника своим видом огорошила. Пойдем дальше...

Но, сделав пару шагов, она обернулась, вытащила меч из ножен, занесла его над поверженным врагом и...передумала. Она убила легионера его же мечом, не забыв прихватить оружие с собой.

Я понимаю, что это не делает ей чести, но с Элькой что-то случилось. Это была не она,не

Стр. 198

Элька, а несущая смерть фурия. Она продвигалась по замку, сея смерть и разрушения. Вот, навеяв страх друидским заклинанием на пару легионеров, вместо того, чтобы нанести им парализующие ранения, прирезала их, как свиней. Вот, отняв силу еще у одного, отправила его на тот свет. И что самое страшное, ей крайне понравилось убивать.

Кстати, если вы думаете, что женщина сошла с ума и ничего не боялась, то зря думаете. Боялась, еще как боялась! Боялась до звона в ушах, до жара в голове. Просто, как любой мудрый человек, она рассудила так: "Если я дам волю своему ужасу, начну визжать, трястись и колотиться, размахивать мечом в дрожащих ручонках и дребезжащим голоском выпискивать заклинания, сделаю ли я себе лучше? Я смогу защитить себя и Весту? Нет! Значит, будем бояться втихую где-нибудь в районе пяток"...

...В схватке сочередной группой легионеров снова использовали мечи и луки, а Дейвор выдал такое, что все остальные опешили: сделал золотое облако, извергающее потоки алого пламени.

- И заметьте, что мы до сих пор не отошли от буквы закона: никого не убили! - восхитился Кейланис. - Да, милая?

- Да, - коротко согласилась "милая" и тут же возмутилась: - Где этот, блин, каминный зал? Мы ходим, ходим, а никак не доберемся. Прямо лабиринт какой-то...

Скорее всего, это и есть Чары Лабиринта, - авторитетно заявил Дейвор. - Ты как считаешь, любимая?

Вот тут-то они и узнали, что Эльки нет, и нет ее, похоже, с самого начала.

- Так вот почему у нас трупов до сих пор нет, - машинально пошутила Лана.

- Вот ведь мерзость! Все-таки поперлась отдельно от нас! - выругался Кейланис.

В стане магистров Света поднялась нешуточная паника, а она, как известно, плохой помощник.

- Как вы, три здоровенных мужика, умудрились проворонить мне сестру? - заорала Лана.

- Боги,где моя жена? - ломал руки Дейвор.

- Понятия не имею, - трясся Тейлин. - У меня она не терялась.

И во время этой перепалки они топтались на месте...

... - Ну вот, чуйка говорит мне, что скоро мы с тобой, дорогая, доберемся до нужного зала, - шептала себе запыхавшаяся Элька и вдруг встала, как вкопанная и схватилась за сердце, которое за все прожитые годы ни разу даже не закололо.

Странно, что она не схватилась еще и за печень, селезенку и прочие органы. На полу в кучке валялись мантии ее близких, а вокруг - никого.

Стр. 199

Ползая на четвереньках, ощупывая и перетряхивая мантии и причитая, Элька выяснила, что главные артефакты, конечно же, исчезли.

- Как же так? Почему: - чуть не плаала Элька. - Что с ними? Пророчество же, амулеты неуязвимости... Так, милая, соберись! Они живы. Живы именно благодаря амулетам и пророчеству. Остается только их найти. Так...

Она поочередно нажала на носы животных на застежках и так же поочередно появились фантомы: ее лев, тигр, леопард, ирбис и, коненчно же, волк Дейвора. Призрачные хищники внимательно смотрели на женщину.

- Видите, как получилось, мои хорошие. Мы проворонили ваших подопечных. Я знаю, что мой - только Аслан, но мне нужна помощь всех вас. Я понятия не имею, чем вы можете помочь в таком неосязаемом состоянии, но давайте для начала попробуем их найти. Тигрера, милая, девчонки намного чувствительнее, так что на тебя особая надежда.Ну, вперед, мои любимые...

... В огромном ритуальном зале присутствовало довольно много приспешников черного магистра, сам Даркус, сынок его Лордор и пленники. Лана, Дейвор, Кейланис и Тейлин были скованы у одной стены Дьявольскими Путами. Живы, невредимы, благодаря амулетам неуязвимости, но скованы...

На алтарном столе все было готово для ритуала Даркуса В выемке посреди золотой пластины стояла чаша Белиоры, вокруг нее - топазовые четки, на одном конце пластины располагался серебряный дротик, а на втором, в пазе, стоял Жезл магистра Ордена Волка. Не хватало только кольца Диавоны.

Перед пленниками расхаживал важный Даркус и ехидничал. Он даже не пытался их убить, ему доставляло огромное удовольствие по-маленьку морально их уничтожать.

- И это великие магистры! - издевательски каркал возвращенец. - Трое здоровенных войнов легко дали взять себя в плен, а свой мир оставили спасать полубезумную девицу с непомерными амбициями. Теперь вы все умрете, а Веста станет моей.

- Сейчас явится моя сестра и кадык тебе вырвет, - пообещала Лана.

- Заткнись! - почти провизжал Даркус, которого пленница все же проняла. - Думаешь, я позволю всяким расфуфыренным пришлым дамочкам шляться по моему миру? Подождите еще немного, и мои соратники принесут вам вашу любимую дохлятину...

- Если с моей женой что-нибудь случится, Даркус... - зарычал Дейвор.

- То что будет, а, Волк? Да ладно, шучу я так. У меня другие планы на твою зазнобу. А сейчас стой тут и представляй: твоя жена мечется по замку, она так одинока и так хороша...

- Лучше бы тебе захлебнуться своей желчью, выродок, - пожелал врагу Тейлин.

Стр. 200

Тяжелая дверь в зал с треском распахнулась и в сопровождении животных-фантомов влетела Элька с жизнерадостным воплем:

-С вами снова Ураганная Скайрес и стальные когти Тигреры!

- Это из "Бакуганов", - улыбаясь, сообщила мужчинам Лана.

- Всем оставаться на местах! - приказал Даркус своим приспешникам.- Она моя!

- Эль, мы тут мир спасаем, присоединяйся! - несмотря на свое бедственное положение пошутила ее сестра.

Тейлин тоже не собирался унывать:

- Сейчас наша ураганная Скайрес заговорит его до смерти, сам не обрадуется, что вернулся!

Пленники воспряли духом. Они не представляли, конечно, как спасет ситуацию одна Элька, пусть даже и в компании с призрачными хищниками, но, согласитесь, одно ее присутствие уже вселяло надежду.

- Даркус... - коротко сказала Элька, в упор глядя на состарившуюся копию Лордора.

- Диавона... - в тон ей отозвался черный колдун.

- Меня зовут Элеонора, - зловеще напомнила она. - Кстати,никто не имеет права связывать моего мужа, кроме меня.

- О, уже началось, - шепотом прокоментировал Тейлин.

- А ты здорово похорошела за эти века, Диавона, - продолжал Даркус. - Как насчет характера? Все такая же сумасшедшая, надменная, самовлюбленная и высокомерная? Посмотрим, такова ли ты, как о тебе говорят.

- То, что обо мне говорят - сущая ерунда, Даркус. Правда гораздо ужаснее, - пропела Элька. Ну что,начнем?

- Э нет, дорогуша, меч свой отбрось, заклинания забудь, - предупредил Даркус. - Если ты не заметила, то твои родные закованы в Дьявольские Путы. Одно твое неверное движение, и они умрут.

- Не умрут, - легкомысленно отозвалась Элька. - На них, как и на мне, драконьи амулеты неуязвимости. Кстати, никто, кроме нас, снять их не сможет.

- А так? - Даркус сделал некое стягивающее движение рукой; путы, скорее всего, затягивались сильнее, так как пленники стали задыхаться.

Женщина покладисто отбросила меч, а ее противник продолжал:

Стр. 201

- Предупреждая сразу твою следующую идею, скажу, пока они пленены, их тотемы ничего не смогут сделать. А если вдруг твой лев хотя бы дернется в мою сторону, Путы на твоих любимых будут продолжать затягиваться.

- Да что тебе от меня надо-то, блин? - заорала Элька. - Кольцо Диавоны? Так нет его у меня, руки видишь? Потеряла где-то. Хочешь, пусть твои прихвостни ищут по всему вашему лабиринту.

На ее пальце и в самом деле не было перстня, и несколько легионеров выбежали из зала, повинуясь взгляду своего господина.

- Я предлагаю тебе переговоры, Диаво..., ладно, Элеонора.

- Что? Переговоры с тобой? Ну, знаешь... - возмутилась Элька, но Даркус снова стал затягивать Дьявольские Путы, и она живо пошла на попятный: - Ладно, согласна на переговоры. Обещаю вести себя достойно.

Тейлин тем временем шепнул своим:

- Детка всегда достойна по отношению к своим врагам: достойно переговорит, достойно убьет, достойно закопает..

- Ну и о чем чертовы переговоры? - устало спросила меж тем Элька.

- Я предлагаю тебе перейти на сторону Тьмы, на мою сторону...

- На кой я тебе? Постой-ка, ты все это затеял, чтобы я...

- Самовлюбленная идиотка! Как ты думаешь, почему ты, одна-единственная пигалица, убивала направо-налево моих союзников? Справлялась со всеми на раз?

- Ну, не знаю, - протянула Элька и тут же предложила версию: - Потому что я - само совершенство?

- Дура! - вызверился Даркус. - Я с самого начала знал, что заманить тебя будет легче легкого. Ты знаешь, почему нам так легко удалось пленить твоих родных? Они были в панике от страха за тебя и от того уязвимы и слабы. Ты сама нарушила первое правило пророчество - всегда быть едиными. А еще я знал, что ты обязательно придешь за ними...

- А как же иначе? - округлила глаза женщина. - Так зачем я тебе нужна? Ладно, ты был безответно влюблен в Диавону, но я - не она.

- Ты даже не подозреваешь, какая сила в тебе дремлет! - с жаром воскликнул Даркус. - Только я смогу разбудить ее. Вместе мы погрузим во мрак все миры, все Время, все Пространство!

- Кажется, он псих, - шепнула своим Лана.

Стр. 202

А Даркус тем временем продолжал наседать:

- Я жду твоего ответа, выбирай!

Элькины глаза затуманились - верный признак того, что она начнет сейчас что-нибудь цитировать:

- Каждый выбирает по себе: женщину, религию, дорогу. Дьяволу служить или Пророку, каждый выбирает по себе... Ты не ту женщину себе выбрал, Даркус...

- Решайся! Вставай на сторону самого великого чародея всех миров и времен.

- Самый великий чародей здесь - мой муж, - усмехнулась Элька. - Ну, и мы четверо тоже не хухры тебе мухры.

И тут Даркус потерял наконец самообладание.

- Как же я ненавидел тебя все эти века,- цедил он сквозь зубы, наступая на женщину.

- Не меня ты ненавидел, а Диавону, шизоид, - напомнила Элька, но Даркус не слушал:

- Как же я ненавидел тебя все эти века, рыжая стерва! - повторял он, как заведенный. - Самыми счастливыми годами моей жизни на земле были времена Священной инквизиции. Я был инквизитором и, знали бы вы, с каким наслаждением я отправлял на костер всех рыжих и зеленоглазых, даже если они и не были ведьмами. Но сегодня ты сдохнешь! Вы все сегодня сдохнете!

Обезумевший злодей уже почти набросился на Эльку,но дорогу ему преградил лев Аслан, встав на задние лапы. Но, видимо, время его еще не наступило, так как скрюченные пальцы черного колдуна, тянущиеся к шее своей противницы, прошли сквозь призрачное животное.

- Даркус! - грозно и одновременно отчаянно закричал Дейвор.

- Отец, нет! Оставь ее! - почти в голос с ним воскликнул Лордор.

Даркус опустил руки и перевел взгляд на сына.

- Ты защищаешь ее? Почему? Тоже лишился рассудка из-за этой девчонки, да так, что предал отца?...Пуэрра ди кортис мортеа!

Получивший смертельное заклятие молодой человек рухнул на пол.

- Ты убил сына! - задохнулась Лана.

- Лордор! - выкрикнула Элька, и никто не узнал ее голоса.

И началось... Вокруг нее закружил серый обрывочный смерч. Сама она стояла, опустив руки с напряженными пальцами, как при генерации огненных шаров. Но было ясно, что

Стр. 203

Элька вовсе не собирается использовать сейчас свои особые магические способности.

Даркус воспрял духом. Даже нет, он просто ликовал:

- Это просыпается ее черная сущность! Я знал, что это произойдет! Теперь вы больше не едины!

- Белка, сопротивляйся! - закричал Дейвор. - Не сдавайся! Ты сильная, ты сможешь!

Его жену тем временем трясло, как от удара током. Волосы ее светились, на шее вздулись вены, черты лица исказились, а глаза стали красными.

- Я велик! Я непобедим! - торжествовал Даркус.

- Элька, сопротивляйся! - кричала Лана. - Не забывай: ты - моя сестра, ты любишь Дейвора, кошек, шоколад и канал Animal Planet!

Преображние Ланиной сестры начиналось постепенно, а вот закончилось очень быстро, как по щелчку: раз, и Элька криво усмехается Даркусу.

- Я так и знала, что ты претворяешься! - ликовала Лана.

- А то! - самодовольно хмыкнула Элька.

- Стерва! - взвыл Даркус.

- Я не стерва, это нервы, - отбила подачу женщина и вдруг без перехода скомандовала: - Ланка, шелковые шарфы!

На этот раз Лане понадобилось всего несколько секунд, чтобы представить Путы слабо завязанным шелком. Все четыре магистра оказались на свободе, а значит, пришло время для финала сражения.

Итак, расклад был такой: около пятнадцати легионеров, плюс Даркус против пятерки магистров. Конечно, пророчество, амулеты неуязвимости - это хорошо,но, честно говоря, при таком раскладе,неизвестно, как, вернее когда все закончится. Но тут произошло то, чего так ждали сестры.

Их тотемы материализовались! Это были уже не призрачные лев, волк, тигр, леопард и снежный барс, а настоящие, из плоти и крови, хищники И они первыми накинулись на врагов, давая своим подопечным возможность перевести дух и взять свое оружие

- Вот урод - убил своего ребенка! Уничтожу! - прокричала Лана, хватая свой драгоценный лук.

- Нет,он мой! - ревниво воскликнула Элька.

- Нет, мой! - пресек их препирательства Дейвор. - Эта мразь пыталась сделать из моей

Стр. 204

Белки злобное чудище подобное себе. Он мой!

- Верно, - согласилась Элька. - Фас его! Ой, прости. Говорю же, у меня нервы...

Собственно, делать-то как раз мало что осталось: магические животные почти все уже сделали. Не успели магистры оглянуться, как из врагов остался один Даркус, загнанный к камину.

- Опа! И кто это у нас теперь самый великий и непобедимый? - издевательски вопросила Лана, покачивая своим мечом.

Но Даркус и не собирался сдаваться.

- Ничего у вас не получится. Вы не сможете отправить меня в Измерение Смерти, ведь это недоразумение с голым животом потеряло кольцо Диавоны.

- Ну, значит, просто убьем, - решительно сказал Тейлин.

- Идиот, меня нельзя убить. Да как бы там ни было, у вас все равно ничего не получится. Вы не выполнили все условия пророчества, ведь ваши мудрецы не до конца его расшифровали. Там написано, что вы, находясь в настоящем, должны исправить ошибки прошлого? Так вы все сделали неправильно, ведь магистр Ордена Волка должен был жениться на блондинке.

- Ты дебил, Даркус, - с деланым сочувствием проговорила Элька. - Ведь жил же в нашем мире и не мог не знать, что наши женщины частенько красят волосы. Ланка вовсе не блондинка, а русая. Блондинка - я...

- А ты один и без оружия! - продолжала глумиться Лана.

- Зато с заклинанием.. Пуэрто ди кортис мортеа! - быстро выкрикнул Даркус, направляя смертельное заклятие в Дейвора.

Ну а вот здесь вмешалось само провидение, не иначе. Элька бросилась загораживать собой мужа, да с только ей присущей грацией, запуталась в своих собственных ногах. Пытаясь не упасть, она замахала руками, а в правой был меч... Догадываетесь, что произошло? Правильно, смертельное заклятие отразилось от блестящей металлической поверхности и ударило в самого Даркуса.

С мгновение черный маг словно не понимал, что произошло. Потом тело его стало каким-то зыбким, затем расплывчатым, и его потащило внутрь камина.

- Чертовы святоши! Мы с вами еще встретимся... - простонало то, что осталось от Даркуса.

- Я буду скучать! - с безумной улыбкой маньяка прошептала Элька.

Все ждали, когда Даркуса полностью затянет в камин, но он вроде как сопротивлялся

Стр. 205

Черт, ничего не получится! - воскликнул Кейланис. - Кольцо Диавоны потеряно!

- Ну почему же? - удивилась Элька, деловито доставая кольцо из своего желтого лифчика.

Подойдя к столу, где располагалась так называемая инсталяция, она надела свое кольцо, как и предписывалось, на самый конец жезла Дейвора. Ее зацепила фраза "самый конец", она сняла кольцо, снова надела на "самый конец" и сама же захихикала от недвусмысленности своих действий.

С темным магистром тем временем все было покончено.

- Кольцо Диавоны до сих пор было при тебе, ну там...? - изумился Тейлин. - Ты гений!

- Это я от тебя уже как-то слышала. Впрочем, если хочешь, можешь еще разок сказать. Честно говоря, первой моей мыслью было кольцо проглотить. Хорошо, что оно такое большое, а то как бы мы его сейчас достали?

- А у меня просто времени не было что-то в лифчик засунуть, - пробурчала Лана и добавила: - У меня и лифчика-то нет...

Лана осеклась и внезапно осознала: ее снова бесит, что все восхищаются ее сестрой. Значит, все закончилось! Они победили!!!

Медленно, как бы не веря сами себе, все пятеро начали сходиться в одну кучку, а потом резко обнялись. Так, молча и вцеписшись друг в друга, они стояли в окружении своих магических животных, которые, вот уж чудо, до сих пор были из плоти и крови.

- Ой вы, кошечки наши любимые! Что бы мы без вас делали! - расчувствовалась Элька.

Сестры ползали между хищниками, обнимали их, целовали, Элька даже слезами обливалась. Мужчины деликатно стояли в сторонке и не мешали. Они понимали, что их дамы слишком многое пережили. Все-таки Элька с Ланой, что ни говори, слабые женщины, а мир спасать - это вам не нос почесать.

Наконец Элька поднялась, высморкалась по традиции в рубашку Дейвора и заявила:

- Проговоритесь кому, что я тут истерила, и я за ваши жизни не дам и ломаного гроша. Ладно, надо выбираться из этого замка-лабиринта. Еще неизвестно, сколько прошляемся здесь, пока выход найдем.

- Что-то мне подсказывает, что после того, как не стало Даркуса, чары лабиринта исчезли, и это снова обычный замок, - сказала Лана.

- Это хорошо, так что пошли быстрее. Только давайте разберем-таки эту "инсталяцию" Не терпится вернуть свое кольцо, а то чувствую себя без него просто голой.

- А сейчас ты, конечно, очень одетая. Это не ты тут щеголяла с голым пузиком и декольте практически перед всеми темными силами, - съязвил Кейланис.

Стр. 206

Лана отвесила муженьку подзатыльник Элька решила что-то ответить достойное, Тейлин тоже собирался добавить что-то свое,но Дейвор твердо пресек всякое ребячество и несерьезность.

- Прежде, чем мы выйдем отсюда, необходимо решить, что делать с моей женой.

- А что, ее тоже - в камин и в Измерение Сметри? Заманчиво... - пошутил-таки Тейлин.

- Элечка нарушила закон! - рявкнул Дейвор. - И нам теперь нужно решить, как это скрыть.

- А какой это закон я нарушила? - напирая на мужа, возмутилась Элька.

- Как ты не понимаешь? Мы, магистры не имели права никого убивать. Все раны, что мечами, что заклинаниями, что эльфийскими луками, должны были быть лишь парализующими. Твой же меч, когда ты сюда влетела, был весь в крови!

- Эль, не переживай, - успокоила сестру Лана. - Я бы тоже так поступила, будь у меня возможность. Просто ты была одна и делала, что хотела. А я - бок о бок с этими троими моралистами...

- У вас все шуточки! - затопал ногами всегда сдержанный Дейвор. - Вы что, не понимаете, что будет проверка нашего оружия, и Элькин меч все покажет.

- Прямо "Приори инкантатем", "Гарри Поттер и... не помню, что еще там, - фыркнула Элька.

- Я тебя убью! - пошел вразнос муженек - Если тебя не волнует, что тебя будет судить Всеобщий Суд Архимагов, то меня это волнует! Ты моя жена, и я люблю тебя!

- Всеобщий Суд Архимагов? - хихикнула Лана. - Не знала, что у вас все так серьезно. - Эль, поздравляю тебя, тебе удалось взбесить нашего мистера Невозмутимость. Ты, наверное, первая...

- Смех смехом, но Дейвор прав, - сказал полуэльф. - Пока мы здесь, нужно что-то придумать.

- А, так вы про мой меч! - осенило Эльку. - Так с ним все в порядке. Смотрите, на нем даже капельки крови нет. И вообще, я его из ножен-то достала один раз, здесь, а воспользоваться не успела, вот только заклятие Даркуса отразила, да и то нечаянно.

- Как это? - хором спросили все четверо, а продолжил уже один Дейвор: - Я ясно видел твой окровавленный меч... Хотя, когда ты его отбросила по приказу Даркуса... Да вот же он, до сих пор валяется...А потом, уже когда мы освободились, ты достала его из ножен!

- Так валяется не мой меч, - объяснила Элька. - Его я забрала у первого же убитого мной легионера. Им же и работала все время, пока сюда добиралась. А мой меч пускай себе проверяют.

Стр. 207

- Ну Слава Богу, все разъяснилось! - обрадовлась Лана. - Никто никого судить не будет, Элька чиста, как слеза младенца. Все, пошли отсюда, а то воняет здесь чем-то...

...За пределами бывшего замка легионеров Тьмы на наших героев напали яркое солнец, упоительно свежий возжух и ликующие перевозбужденные лошади.

- Вот это был бой! - выкрикивал Криминал, безостановочно гарцуя вокруг своей хозяйки. - Вот это было месиво! Драйв и кайф! Единороги прекрасны даже в бою, а мощь кентавров вызывает восхищение. А видели бы вы Лава с Крамолой - единое целое! Мне даже в какой-то момент показалось, что они - одно существо. Наверное, у Элечки с Дейвором так же было...

Мужчины деликатно промолчали, а Лана поспешила перевести разговор на другую тему:

- Поехали домой, а?

- Конечно, поедем, - пообещал Дейвор. - Но сначала нужно объехать все поле боя, вдруг нужна наша помощь

- Ладно, если без нас никак не обойтись, - вздохнула Лана. - Тогда сначала поехали к Тирану. Он же один безлошадный.

- Э, - замялась Крамола.- Лучше бы вам туда не ездить, девочки. Там...

- Что там? Почему нам туда нельзя ехать? - требовательно спросила Элька, вскакивая в седло. - А ну вперед!

А там, куда было нельзя, лежал бездыханный Тиран, а на лице его застыло странное выражение: нечто среднее между удивлением, радостью и удовлетворением от чувства выполненного долга.

- Тиран! - завопили сестры, соскакивая на землю и бросаясь к своему подопечному.

Дейвор начертал в воздухе над юным некромантом некий древний символ. Это был очень мощный знак: он давал жизнь, пробуждение, оживление практически всему, на что был наложен. И Элькин муж был мощным чародеем, но... Но видимо, Тиран за всю свою недолгую жизнь так часто вступал во взаимодействие с некробиотической энергией, что сама Смерть не захотела расстаться с ним и отпустить.

- Мне очень жаль, девочки, - вздохнул Дейвор. - Поехали, наша помощь нужна другим, а здесь мы бессильны.

- Ну нет уж! - хором рявкнули сестры и ни под каким видом не соглашались двигаться с места.

Они приподняли тело Тирана и прислонили к сидящей Эльке, а она обняла его, как птица-мать укрывает птенца своими крыльями. Лана села рядом и сжала своими горячими руками

Стр. 208

холодные руки умершего.

Сколько они так просидели? Пять минут, час, сутки? Время как бы проходило мимо них. Сестры не плакали, не причитали, а просто молча принимая поражение.. Если бы они не победили армию Даркуса, если бы все миры вокруг погрузились во мрак,то и тогда Эля и Лана не чувствовали бы себя такими побежденными. Именно с их легкой подачи Тиран стал совершенно другим человеком, именно они вытянули его из болота тьмы, где он находился всю свою жизнь. А получается, что все зря? Останься он с легионерами, при условии, если бы не попался под руку обезумевшей Эльке, азартно размахивающей чужим мечом, глядишь и жив бы остался. Осужденным, узником, но живым. Так что стоит спасенный мир в целом по сравнению с одной загубленной жизнью их друга? Ничего не стоит, сестры были уверены в этом. Мы ответственны за тех, кого приручили... Верное и мудрое изречение. А они, получается, приручили и все, сняли с себя всю ответственность.

Крамола и Криминал,притихшие и грустные, стояли рядом и не мешали своим подругам.

Тиран слабо дернул рукой, и Лана подумала, что ей это показалось. Рука дернулась еще раз, уже сильнее, а потом юный некромант широко открыл свои молочно-серые глаза. Взгляд уперся в аккурат в декольте Эльки, сжимавшей его в своих скорбных объятиях.

- Тиран! - завопили сестры так, что даже у самих уши заложило.

Парень поморщился, и продолжала уже одна Лана, заметно тише:

- Тиран! Ты жив? Как себя чувствуешь? Нет-нет, не шевелись. Полежи спокойно, подыши...

Знаете, девчонки, - слабым голосом заговорил некромант, - я столько раз работал с мертвой энергией, а даже не представлял, как чувсвует себя душа умершего, когда его вернут в мир живых. Моя душа была где-то сверху и чуть в стороне. Я видел вас и свое тело. Это было так необычно и волшебно. Это необъяснимо,но я видел как их твоих рук, Лана, зеленым потоком жизненная энергия перетекает в мою ладонь. Вы не поверите, но у Эли были крылья! Огромные, пушистые, бело-золотистые крылья ангела, и ты окутывала меня ими, как в кокон. Я прямо физически ощущал их мягкость,тепло и исцеляющую силу. А потом мою душу потянуло обратно в тело. Открываю глаза и вижу...прости, Эль, не крылья ангела, конечно, но тоже очень приятно.

- Пошляк! - хмыкнула Лана. - Надо же, крылья ангела, белые, пушистые. А я-то думала, что если у моей сестры и могут быть крылья, то только черные, ну, в крайнем случае, со стразиками...

- Ладно, давай попытаемся встать, - предложила Элька. - А то моя сестра начнет спрашивать, куда я прячу хвост и не давит ли мне нимб на рога.

Сестры попытались поднять Тирана, чтобы погрузить его на Криминала или Крамолу, но ничего не получилось.

Стр. 209

- Не надо, - вдруг раздался грубоватый голос. Лана с Элей даже не заметили, как возле них остановился кентавр. - Не стоит его трепать. Давайте, я осторожно отнесу парня. Тут неподалеку единороги исцеляют раненых. Не переживайте, леди, все с вашим молодым другом будет в порядке.

Сильными руками кентавр поднял Тирана и ускакал.

- Выездной госпиталь Единорогов... - мечтательно протянула Лана.

- Ага, только у нас с тобой может такое случиться, - пробурчала Элька. - Поехали...

Своих мужчин они застали возле дороги, ведущей в Одигор. Они разговаривали с группой эльфов.

- Мы воскресили Тирана, - радостно похвасталась Лана и рассказала о чуде во всех по-дробностях.

- Невероятно! - восхитился Кейланис. - Сколько вас знаю, а не перестаю удивляться вашим талантам. И ведь каждый день открываю все новые и новые...

- Ну что ж, друзья, будем прощаться, - сказал Дейвор эльфам. - Спасибо вам за помощь. Вы оказали нам честь, сражаясь бок о бок с нами.

- Нет, великий воин, - мягко возразил один их соплеменников Кейланиса. - Это для нас великая честь... Вот если бы все люди были такими, как вы...

- Во все времена и во всех мирах люди бывают разными, - отрезала Элька.

- Конечно, - не стал спорить со вздорной девицей эльф. - Прощайте, друзья, и знайте, что если когда-нибудь вам еще понадобится наша помощь, стоит только позвать. Кейланис, брат, предложение остается в силе: мы будем рады, если ты и твоя супруга вернетесь к нам.

Лана удовлетворенно улыбнулась. И хоть последние слова она услышала не от зловредной свекрови, признание ей было приятно.

- Вы езжайте, а мы с Малышом немного задержимся- вдруг заявила Элька.

- Ты что? - изумился Тейлин. - ты домой что ли не хочешь? Дейв, что с твоей женой? Нас в замке все ждут, будут воздавать почести...

- Нечего мне почести воздавать! - рявкнула Элька. - Пусть другим воздают, есть более достойные. А мы тут с Дейвором побудем вдвоем, в лесочке, вдали от всех...

- Как Белочка сказала, так и будет, - решительно заявил магистр Ордена Волка, а его жена продолжила:

- Все, валите-ка вы в замок, а мы сами тут как-нибудь. Вернемся послезавтра. Лав,

Стр. 210

Крамола, вы тоже домой.

Лана, Кейланис и Тейлин смотрели вслед удаляющейся в лес парочке.

- Чудная она какая-то, - проговорил сын короля. - Я-то думал, что детка будет больше всех вместе взятых радоваться победе, она ведь такая темпераментная. А потом бы еще год кичилась, ведь как ни крути, если Даркуса именно на ней переклинило, роль детки была главной. Ну никак я не ожидал, что она вдруг, как умирающий зверь полезет в чащу. Осталось только под корягу заползти.

Лана досадливо поморщилась:

- Ой, ну нельзя же быть таким тупым, братец. Неужели не понятно, что она переживает? Она все время носилась с этим пророчеством, верила в его силу больше всех. И что получилось? Она же его и нарушила. Не понятно? Ну смотри, мы все вчетвером пошли в главный вход, а она откололась и, несмотря на все запреты, поперлась одна во второй. Не знаю уж, чем она руководствовалась, но из песни слов не выкинешь. Элька же считает тебя совершенством во всех отношениях...

- Милая, ты опять бесишься по этому поводу? - упрекнул супругу Кейланис.

- Я серьезно! - разозлилась Лана. - Ведь как получилось: она - Совершенство, а из-за нее чуть все не пошло прахом. Ну не может моя сестра себе простить этот косяк. Ну, пока, по крайней мере. Ну, ничего, Дейвор ей поможет, он вообще на нее замечательно действует. Поехали домой, ребята...

ГЛАВА 22

Наступили мирные времена. Не было необходимости тренироваться, постигать доселе неизвестные магические приемы, совершать дальние походы, ждать войны и спасть мир.

И что дальше, спросите вы? Ничего. Ну, радовались какое-то время победе, ну чествовали без конца героев, ну устроили несколько грандиозных пиров, охватив ими несолько сопредельных миров. Еще поженили Тирана с Вилсой, а Элька убедила всех не избавляться от замка - бывшего пристанища легионеров.

. Все пять магистров разом растерялись. Тейлин и Кейланис всю свою жизнь знали, что они - будущие магистры и спасители мира, их и родили-то, возможно только для этого. Дейвор рос с осознанием того, что он - великий воин и самый могущественный чародей

Стр. 211

Весты. Сестры понимали, что оказались здесь только потому что должны были спасти мир. И вот мир этот спасли, и перед всеми пятью магистрами остро встал вопрос: что теперь с этим миром делать.

Они не знали, маялись от безделья, не находили выхода своей энергии и, как следствие, дурили, кто во что горазд. Только Дейвор остался почти нормалным.

Первым задурил Кейланис. Он опять не знал, хочет ли остаться среди людей, или все-таки должен жить со своим народом.. Он то впадал в жестокую хандру, то метался в нервном возбуждении. То намеревался отправиться к эльфам и заставлял Лану собирать вещи, а когда это выполнялось, заявлял, что его место среди людей, они никуда не едут, а жена должна распаковываться.. На следующий день все начиналось сначала: Кей дурил, а Лана носилась всполошенной курицей.

В конце концов, женщина не выдержала и пошла посоветоваться с сестрой.

- Ума не приложу, что с ним. Я устала! - прямо с порога заявила она, не замечая, что явилась не во время:Дейвор молча держал жену за руку, а она отрешенно смотрела куда-то вдаль. - Эль, вернись! Или вы сделаете что-нибудь, или, клянусь, я стану вдовой!

Элька коротко и негромко рыкнула, а потом, ни слова не говоря, выскочила из комнаты и побежала в покои сестры.

Кей со скорбным и несчастным видом лежал в кровати под одеялом и упивался своими проблемами.

- Встаааать!!! - взревела Элька так, что перепуганный полуэльф кубарем скатился на пол. - Если ты сам не в состоянии принять решение и только и делаешь, что дергаешь жену, то я приму решение за тебя. Итак, никто никуда не едет - это раз! Ты будешь человеком - это два! Тебе все равно, а твоей жене будет некомфортно среди снобов-эльфов. Даже если бы вы решили уезжать, я бы ее не отпустила. Никто не имеет права называть мою сестру примитивным созданием! Ну все, я пошла... Да, вот еще что, если ты опять начнешь дурью маяться, я опять нагряну и оборву твои длинные уши.

Как ни странно, встряска помогла, и жизнь этой семейной пары наладилась.

А вскоре Элька переспала с Тейлином. Случайно. Ну, это она так говорила, что случайно. Вряд ли это не было у нее запланировано. А Тейлин вспоминал слова Ланы, сказанные на свадьбе : "Насколько я знаю свою сестру, ее верности Дейвору хватит максимум на полгода..." Видимо, Лана плохо знала свою сестру - та не продержалась и трех месяцев.

Ну а потом задурила Элька. Вернее, дурила-то она всегда, но тут стала какая-то странная. Она не ругалась, не кичилась своим превосходством, не носилась по замку, от нечего делать не сеяла панику и разрушения. Она забросила йогу и вообще какие бы то ни было физические тренировки. Если Дейвор был занят, а остальные не пытались ее развлечь, госпожа

Стр. 212

Блекхарт слонялась потеряным призраком по замку или уезжала куда-то верхом на Крамоле. Причем, всегда в одиночестве, что учитывая, насколько общественным животным она была, удивительно. А самое главное,она сама не могла понять, что с ней происходит и в чем причина столь странной потерянности

Однажды ночью Элька проснулась и увидела в изножии кровати сидящую...себя в комбинезоне мерзотно-розового цвета. Просто дурновкусие какое-то!

- Ты кто? - тихонько, чтобы не разбудить Дейвора, спросила лежащая Элька.

- Я - твой разум, - ответила Элька в комбинезоне. - И сразу, предвосхищая твой вполне резонный вопрос, отвечу: как ни странно, да, я у тебя есть.

- С чего бы тебе меня посещать?

- Надо, иначе сама не разберешься. Скажи, тебя не удивляет, что ты, вроде бы знаешь, кто ты, откуда ты, но не помнишь практически никаких деталей из своей прошлой жизни? С кем ты жила, кого любила ты, а кто любил тебя. Получается, что ты, как бы девушка без прошлого...

- Так ты разум, помоги мне...

- Нет, не могу, не имею права. Обратись к Леадору, он может тебе помочь. А если не захочет, ты можешь заставить его сделать это. Тебе не привыкать...

Элька во второй раз проснулась...

- Леадор! Проснись сию секунду! Ну Леадор же! На том свете выспишься.

Кто-то тряс старичка мага и голосил ему прямо в ухо. Хотя, почему "кто-то"? Только пятерым магистрам позволено беспокоить старого волшебника в любое время суток и по любому поводу. Правда, никому из них в голову такое не приходило, кроме...

- Элечка, что случилось: - с трудом сфокусировав взгляд на посетительнице, спросил Ле-адор.

- Леадор, кто я? - спросила безумная, сжимая его плечи стальными пальцами. Она и впрямь напоминала сумасшедшую со своими безумно горящими глазами и неадекватными вопросами.

- Элечка, все хорошо, - засюсюкал Леадор. - Ты - Элеонора Блекхарт, магистр Ордена Льва. Ты дома, в Одигоре...

- Я не тупоумная идиотка! - вызверилась Элька. - Все, что ты говоришь, мне известно. Но что было до того, как мы с Ланкой попали в Весту? Не могло же в моей жизни вообще ничего не происходить.

И она рассказала магу про странный сон, про ее разговоры с собственным разумом.

Стр. 213

- Что ж, видимо так и должно было случиться, - вздохнул Леадор, смирясь с неизбежным. - Я ничего не рассказывал тебе из-за Дейвора. Если бы ты ничего не заподозрила еще месяц... Дейвор так просил...

- Короче, Леадор! Рассказывай!

- Это не моя тайна, дитя мое. Но я не могу смотреть, как ты мучаешься. Знаешь что, девочка? Давай поступим с тобой так. Сейчас ты примешь одно снадобье. Прямо здесь, потому что сразу заснешь. Если будет угодно Вселенной, то ты получишь ответ во сне. Но если Вселенная распорядится иначе, то извини. Я всего лишь старый маг, не мне спорить с Высшими силами.

Элька села на постель Леадора, хлебнула некой бурой жидкости, на всякий случай легла, и едва ее голова коснулась подушки, провалилась в поверхностный сон.

Сколько она спала без сновидений, неизвестно. И вот увидела то ли большую живую картину, то ли огромную плазменную панель, а в ней - пепельноволосого мальчика-подростка, печального и одинокого. Странно, что на нем лежала печать одиночества, ведь на плече его лежала рука крупного мужчины с темно-русыми волосами. Мужчина был мельче Дейвора, примерно, как Тейлин, но выглядел так, что это подростку впору было ободряюще держать его за плечо: несчастный, растерянный, беспомощный и какой-то нелепый и смешной.

Элька проснулась так же резко, как и заснула.

- Алекс! Эдик! - прошептала она потрясенно, вскочила с кровати, хорошо накачанной ручкой смела с пути Леадора и даже не подняв его с пола, унеслась, подхватывая подол длинного домашнего платья.

- Ланка, Кей, Тейлин, ко мне! - раскатисто проорали на этаже.

- Ланка, Кей, ко мне! - завопили уже в спальне супругов Готлорд.

Раздался хлопок, зажглись зачарованные вечные свечи, и Лана с Кейланисом, щурясь, уставились на Эльку, безумно вращающую глазами.

- Куда к тебе, если ты сама уже здесь? - простонал эльф-полукровка, ничего не понимая и пытаясь проснуться.

- "Дай мне силы"! - вопила Элька.- Ланка, я не могла поставить ЭТО мелодией вызова, я вообще не могла допустить ЭТО в свой телефон! Это он меня этой песней пытал, чтобы я вышла за него замуж. С тех пор он из зловредности берет мой сотовый и паскудит там, как хочет!

- Я за нее боюсь, - шепнул Кей Лане.

- Подожди, я тоже пока ничего не понимаю, - ответила та.

Стр. 214

А Элька тем временем продолжала неистовствовать:

-Томас о`Мэйли Джиудетта Кэтти Домашний кот! Не Бездомный, как в "Котах Аристократах", а Домашний! Мой Том, мир его праху!..

- А наша Биби никого тебе не напоминает, она - один в один твоя Лакки! - вдруг медленно, словно что-то с трудом припоминая, проговорила Лана.

- Да не один в один, Биби - сестренка Лакки. Я потом оставшихся котят подкармливала и только сейчас поняла, откуда Биби сюда попала, - подхватила Элька.

- Вот теперь я за вас двоих боюсь, - признался Кей, ошарашенно глядя на свихнувшихся сестер.

- А ананасом ты вырубила убегающего воришку, когда вы с Эдиком были в магазине! - вдруг вспомнилось Лане.

- Совсем, видно, с вами плохо, - вел свою партию Кейланис.

- Я все помню! - завопила Элька, опять подхватывая юбки. - За мной!

Взволнованные Лана и Кей поспешили за ней, в коридоре столкнулись с заспанным Тейлином, запыхавшимся Леадором, и в комнаты супругов Блекхарт ввалились уже все вместе.

- Что ты сделал с моей памятью, Дейвор?, - загремела Элька. - Ты хотел оставить моего сына без матери! Дейвор Блекхарт, как ты мог?!

Мужчина растерянно смотрел на нее и молчал

- Мальчик мой, придется рассказать твоей жене всю правду, - магко сазал Лаедор. - И придется принять любое ее решение. Вот если бы прошел еще месяц, и портал закрылся бы навсегда, и все было бы по -другому. Но Вселенная распорядилась иначе.

- Хорошо, - согласился Дейвор. - Вы все присядьте где-нибудь, это надолго. И ты, Белочка, присядь и успокойся...

- К черту спокойствие! - пошла вразнос его супруга. - Я жду объяснений!

- Да, я частично стер твою память, а заодно и часть Ланиной, - начал каяться Дейвор. - Я сделал это в первый день, в первую же встречу, еще будучи волком. Это произошло в тот момент, когда вы обе смотрели мне в глаза и удивлялись, что они черные, совершенно не волчьи. Это было трудно, ведь ты не поддаешься никакому гипнозу. Но мне помогло то, что ты была тогда сама не своя: ошарашенная происшедшим, уставшая и, скажем прямо, не очень трезвая. Милая, я осознаю, как отвратительно и эгоистично поступил, и ты, возможно, меня не простишь. Но тогда, в самую первую встречу, еще не осознавая, что мы созданы друг для друга, я понял, что не хочу с тобой расставаться...

Леадор сделал остальным знак, что нужно оставить супругов одних...

Стр. 215

Вернувшись к себе, Лана и Кейланис сели на кровать и некоторое время молчали.

- Как-то пусто без нее и неуютно, - проговорил наконец Кей. - Она еще не ушла, а все уже не то...

- Элька часто меня раздражает, - призналась Лана, ну, собственно, новостью это не было. Это, но не следующее признание: - Меня выводит из себя то, что она всегда сама вылезает из всех неурядиц, причем, без усилий. Меня бесит ее комплекс сверхполноценности, и подчас мне кажется, что Эльки бывает слишком много. Но знаешь, я как-то не готова расстаться с этим геморроем навсегда. Ведь может же так случиться, что она никогда уже не сможет вернуться?

- Не знаю, милая, - признался Кей. - Одно мне понятно: вот если бы детка еще месяц не догадалась ни о чем, то портал между нашими мирами закрылся бы навсегда, и там уже хотите или нет, в ваш мир вы бы не попали. Но теперь возможность перемещаться туда-сюда остается, лишь бы портал не подвел. Ланочка, твоя сестра навсегда останется магистром Весты, и когда в ней снова возникнет необходимость, Веста вновь призовет ее. Но случиться может всякое. Кто знает, может быть, она уже никогда не сможет вернуться...

... - Значит, ты уходишь? - печально спрашивал тем временем Дейвор у жены.

- Я не могу остаться, - в тон ему ответила Элька. - Как же мой Алекс без меня? А Эдик?

- А как же я? - вполне резонно сросил Дейвор.

- Ты сильный, ты справишься. И потом, у тебя останутся Ланка, Кей, Тейлин. А Алекс с Эдиком без меня не смогут.

Дейвор печально усмехнулся:

- У меня останутся: твоя сестра с мужем и Тейлин. Еще ты забыла Леадора, моих родных, короля... У меня останутся все, кроме тебя. Не очень-то утешительно.

Как всегда, несмотря на то, что тоска раздирала ее на части, Элька оставалась сильнее духом, чем любой мужчина.

- Дейв, но ведь мы рано или поздно встретимся. Я уверена в этом. Да, будет тяжело, но нужно набраться мужества. Знаешь, однажды моего Алекса положили в больницу. Совершенно неожиданно, не известно на сколько и, что самое ужасное, мы еще никогда не расставались так надолго, так резко и по таким печальным причинам. Сын был в шоке, а меня будто располовинили: половина разума, половина души, половина сердца... Но мы выдержали! Я написала сыну утешительное письмо, и в тяжелые минуты он перечитывал, и становилось легче. А я каждый вечер разговаривала с фотографией Алекса и передавала через нее часть своей силы, терпения и мужества. А с тобой мы можем ведь на связь выходить. А еще я могу взять твой портрет и работать с ним, как с фото Алекса...

- Ты не можешь вязать мой портрет, или еще что-нибудь, - покачал головой Дейвор. -

Стр. 216

Ты должна будешь уйти с тем же и в том же, с чем и в чем сюда попала. Возвращение через портал - серьезнейшее действо. Нарушишь правило и последствия могут быть ужасными: тебя может занести не туда, не в то время; тебя может располовинить. На сколько ты еще можешь остаться?

- Я пробуду весь следующий день, а на рассвете уйду. Больше не выдержу - очень тяже-ло...

... Следующий день всем дался нелегко, а бедная Элька разрывалась на части: одна ну никак не желала покадать Весту, ставшую ей родным домом, не хотела расставаться с дорогими ей людьми; другая же часть не могла остаться и даже права такого не имела.

Положение усугубляла кошка Биби, которая, чувствуя скорое расставание, не слезала с Элькиных рук, или так и путалась у нее в ногах

- Я передам от тебя привет твоей сестренке Лакки, - пообещала женщина.

Король Вандер тоже внес свою лепту:

- Пусть ты и не стала моей невесткой, но у меня такое ощущение, что я с дочерью расстаюсь...

Кое-как, со скрипом, Элька протянула до вечера, а потом не выдержала:

- Все, давайте прощаться сейчас, или я рехнусь! На рассвете к порталу меня проводят только Дейвор и Леадор.

Даже прощание она свела к минимуму, а потом закрылась с мужем в комнате.

Но ближе к ночи Лана все-таки зашла к сестре Дейвор деликатно удалился, давая возможность сестрам поговорить.

- Уже собралась? - тихо спросила Лана, присаживаясь рядом с сестрой.

- Да, вот пакет, который был у меня в руках, одежда, в которой я была, даже украшения готовы, - так же тихо ответила Элька и грустно улыбнулась. - Вот видишь, я, как обычно, держу свое слово. Обещала, что после победы над Даркусом будем существовать по отдельности и не соврала. Теперь можешь быть спокойна и счастлива: не будет больше раздражающего фактора в моем лице, тебе не надо будет зачем-то доказывать мне и самой себе, что ты в порядке и не хуже меня... Ты тут присматривай за всеми: за Дейвором, за Тейлином, за мужем своим. Не разрешай Леадору слишком много работать. Крамола, кажется, беременна, так ты и за ней, Лавом и жеребеночком присмотри. И еще, убеди всех, что не нужно уничтожать замок легионеров. Им-то тут невдомек, что от любой недвижимости избавляться глупо. Лучше всего устроить там школу магии и воинского искусства. Ведь экстраординарные способности есть у всех людей с рождения, просто их мало кто развивает. А люди Весты должны уметь себя защитить, если опять форсмажорно случится форсмажор...

Стр. 217

- Ты мне прямо как завещание свое диктуешь, - мрачно пошутила Лана. - Конечно, сделаю все, что от меня будет зависеть.А ты будь счастлива... Вот только я никак не могу понять, как так получается... Ты вернешься, как обещал Леадор, спустя пару секунд после начала той, первой телепортации. Но я-то остаюсь здесь, как тогда...

- Я понимаю, о чем ты, - перебила ее сестра. - Дейвор у меня умный, он объяснил, что когда я телепортируюсь, время для тебя стабилизируется...

- А как ты войдешь в мою квартиру, если ничего лишнего брать с собой нельзя?

- Так твои ключи изначально были в моем кармане, ты забыла?

- А как ты мамке моей объяснишь, куда я пропала?

- Сделаю так, - решила Элька.- Поживу у тебя, присмотрю за кошками, пока твоя мама не вернется из деревни. Придумаю, что ей сказать, мне не впервой выдавать сумасшедшие фантазии. Как-нибудь выкручусь... Ладно, ты иди, что-то я совсем расклеилась. Даже и не подозревала, что я такая чувствительная. Иди, прощаться не будем. Привет нашему ушастику...

... В ранний рассветный час в башне Леадора к Священному Водопаду подошли Элька и Дейвор. ,Сам старичок-маг деликатно жался в сторонке.

На Эльке - белая чалма, фиолетовые штанишки, такого же цвета туфли на шпильке, короткая кожанная куртка и все тот же кокетливый ярко-желтый лифчик. В одной руке - большой пакет с давними покупками, в другой - зонтик-тросточка. Супруги выглядели пришибленными, а сердца их разрывались на части. Они даже не целовались, ибо даже поцелуи казались им в такой ситуации мелкими и незначительными.

- Вот ты и уходишь... - проговорил Дейвор.

- Я вернусь, - серьезно пообещала Элька. Прозвучало угрожающе, и она добавила: - В первый день весны я вернусь, и мы будем вместе с тобой строить запруду...

Муж, естественно, не был знаком со сказками про муми-троллей, но слова жены неожиданно вселили в него надежду и немного успокоили.

- Интересно, поймет ли когда-нибудь твой Эдик, как ему повезло, и чем ты ради него пожертвовала? - проговорил Дейвор.

- Он не поверит, если рассказать такое, - засмеялась Элька. - А вот Алекс не усомнится, что это правда. Сынок сразу поверит, что его шебутная мамашка, нацепив наряд обезумев-шей Шахерезады, забежала в параллельный мир и, походя, его спасла.

В башню ворвалась запыхавшаяся Лана с выражением недоверия на лице.

- Блин, я же просила не лезть ко мне! Вчера вроде простились, - досадливо выругалась

Стр. 218

Элька, но осеклась, посмотрев на сестру по внимательнее.

Длинный тигровый плащ, черная фетровая шляпа, темные джинсы, черные сапоги и легкомысленная футболка с кошечкой. И, конечно же, большой пакет и зонтик-тросточка в руках.

- Я вот тут подумала, если ты уйдешь, кто будет меня в тонусе держать, - отшутилась вошедшая. - А если серьезно, то меня совесть заела. Вот, думаю, Элька ответственная, а я что же? Я же тоже не сволочь, как я могу оставить мамку и кошек? Кошки-то ладно, от моего отсутствия им ни холодно ни жарко. Но мать ведь уже не девочка, как она все это переживет? И знаешь, можешь думать про мое отношение к тебе, что хочешь, но Веста без тебя для меня - не Веста. Короче, я с тобой.

- Очень благородный и решительный поступок, - похвалила сестру Элька.

- Да какой там решительный поступок! Я смалодушничала. Опоила Кея сонным зельем. Подумала, что не смогу решиться, если придется ему объяснять, прощаться. Я записку написала...

- Дамы, пора! - позвал Леадор, священнодействующий у портала.

Элька наконец решилась: сильно поцеловала Дейвора и пообещела еще раз:

- Я вернусь!..

Сестры подошли к водопаду. Прежде, чем пройти сквозь воду, Элька обернулась.

- И запомни, Дейвор: мое сердце всегда с тобой...

ЭПИЛОГ

Зловещий свист ветра внезапно стих, а потом зажглись фонари, луна и звезды так же внезапно, как и погасли.

Сестры сидели по-турецки на земле, рядом - пакеты с покупками. Словно и не было этого удивительного путешествия во времени и пространстве

- Вот как хочешь, но сделай так, чтобы мы когда-нибудь снова вернулись в Весту, - решительно потребовала Лана у сестры. - Помни, ты обещала Дейвору, что вернешься!

- Обязательно вернемся, - без тени сомнения заверила ее Элька. - рано или поздно

Стр. 219

Веста получит обратно своих героев. У меня и план есть. Смотри...

Хитрые Элькины глаза сияли не хуже звезд, когда она полезла во внутренний карман своей куртки и достала оттуда... талисман супружества Дейвора.

- Я решила не рисковать, мало ли что могло случиться. Вдруг у нас не будет возможности вернуться: портал опять заглючит, или еще что А так у нас есть некий предмет из того мира, и по закону жанра мы снова там окажемся!

Лана даже забулькала, до такой степени ее переполняли эмоции от поступка сестры.

- У меня слов нет! - призналась она, но, тем не менее, слова из нее так и перли: - С ума сошла! А ты подумала, какому риску ты нас подвергла, прихватив этот "некий предмет"? Нас могло забросить во времена динозавров, или сотворения мира! Нас могло располовинить!

- Ну так не располовинило же, - беспечно дернула плечиком Элька. - И забросило нас как раз туда, куда нужно.

"Дай мне силы!..." - загремело у Эльки в кармане, и сестры подскочили от неожиданности, как ужаленные.

- Блин! - выругалась хозяйка телефона, отыскала аппарат и ответила на звонок, включив громкую связь.

- Привет, Белочка! - отозвался баритон Эдика. - Как вы там? Почему до этого не отвечала?

- Привет, пупсик! Телефон не могла найти. Ты где?

- Я пока в Лондоне. Соскучился ужасно. Решил, что как прилечу в Москву, сразу двину к вам, даже домой заезжать не буду. Короче, через три дня жди, еду...

- Ну ты просто Наполеон: я еду, не мойся, Жозефина! - хихикнула Элька. - Ждем тебя, целуем. Пока...

- Эдик приедет? - всполошилась Лана. - Ой, а у нас в доме... А бутылок у нас!...

- Спокойно, он приедет через три-четыре дня. Все успеем.

- Ну ладно, а сейчас что будем делать? - спросила Лана. - Знаешь, я уверена в принятом мной решении вернуться, но как-то я пока не готова вливаться в свою обычную жизнь. Без Весты, без Кея, без Криминала, без магии...

- Не переживай, сестра, - подбодрила ее Элька.- Сейчас придем домой, выпьем...

- Просто выпьем и все?...

- Ну хорошо, мы ВСЕ выпьем, - не стала спорить покладистая Элька. - А потом начнем...

Стр. 220

Нет, потом наведем порядок, а уж после этого засядем за свои книги. Но не просто так. Если уж наша писанина сбывается, то повернем все с выгодой для себя, любимых. Кстати, у меня и план есть...

ПРОДОЛЖЕНИЕ СЛЕДУЕТ...


 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Я.Логвин "Только ты" (Современный любовный роман) | | А.Анжело "Сандарская академия магии" (Любовное фэнтези) | | М.Боталова "Академия Равновесия. Охота на феникса" (Попаданцы в другие миры) | | ЯНина "Гармония без очереди" (Юмористическое фэнтези) | | И.Арьяр "Тирра. Невеста на удачу, или Попаданка против! Интерактивный" (Любовное фэнтези) | | Н.Кофф "Капучинка " (Короткий любовный роман) | | А.Хоуп "Тайна Чёрного дракона" (Любовная фантастика) | | И.Лукьянец "Провокация" (Приключенческое фэнтези) | | Е.Кариди "Навязанная жена" (Любовное фэнтези) | | О.Соврикова "Рожденная жить" (Фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Е.Ершова "Неживая вода" С.Лысак "Дымы над Атлантикой" А.Сокол "На неведомых тропинках.Шаг в пустоту" А.Сычева "Час перед рассветом" А.Ирмата "Лорды гор.Огненная кровь" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на учебе" В.Шихарева "Чертополох.Лесовичка" Д.Кузнецова "Песня Вуалей" И.Котова "Королевская кровь.Проклятый трон" В.Кучеренко, И.Ольховская "Бета-тестеры поневоле" Э.Бланк "Приманка для спуктума.Инструкция по выживанию на Зогге" А.Лис "Школа гейш"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"