Морская Марина: другие произведения.

Всего один вопрос

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!
Конкурсы романов на Author.Today
Оценка: 9.00*3  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Лонг-лист конкурса Белое Пятно



"Девяносто восемь процентов того,

что происходит в головах людей,

совершенно их не касается".

(Стивен Кинг

"История Лизи")

  
   В маленькой комнате на третьем этаже больницы было очень душно. Даже настежь открытые окна не спасали студентов, собравшихся в этот жаркий сентябрьский день на цикле психиатрии. Кто-то из ребят грустил о прошедшем лете, кто-то - о наступившей учебе. В одном они были солидарны: слушать нескончаемые речи профессора не осталось сил. Удивительно, как в столь зрелом возрасте, да и с избыточным весом он сам еще не свалился в обморок от невыносимой жары.
   - И в заключение я хотел бы донести до вас главное правило, - Андрей Иванович поднялся из-за стола. - Какими бы правдивыми не казались вам истории, рассказанные человеком с психиатрической патологией, вы никогда, послушайте меня внимательно, никогда не должны верить услышанному.
   Профессор обвел скучающих студентов тусклым взглядом, поднялся на подоконник и выпрыгнул в окно.

Пять часов спустя...

   Приглушенный свет окутывал посетителей небольшого кафе. За дальним столиком у окна, практически скрытые от основного зала резной перегородкой, сидели парень с девушкой. Их стаканы с пивом быстро пустели, а разговор лишь начинался.
   - Так и знала... Ты пригласил меня не для того, чтобы просто выпить. Собираешься философствовать на тему: "Зачем и почему он это сделал?". Я сваливаю.
   Аня поднялась из-за стола, но Олег остановил ее, схватив за руку.
   - Послушай, все это не случайно! Я знаю, чувствую!
   - Да у тебя все на свете НЕ СЛУЧАЙНО!!!
   - Ну, это уж ты преувеличила. Я просто хотел сказать... - парень замялся, и Аня довольно улыбнулась. Осмеивать бредовые идеи Олега было одним из ее излюбленных занятий.
   - Хорошо, Ванга. Ты главное не нервничай, - девушка села обратно за столик. - Итак, что на этот раз?
   - Не надо говорить со мной, как с психом.
   - Тогда не веди себя так! Тебе уже двадцать четыре года, но порой ты говоришь и делаешь такие глупости!!! Начинает казаться, что тебе - пять... или, что ты умалишенный.
   Олег рассматривал блики света на дне стакана и молчал.
   - Ладно, извини. Просто, мне не по себе от случившегося, и меньше всего хочется об этом говорить, - Аня неестественно хихикнула.
   Тут в кафе появился Денис.
   - Что случилось? - его заинтересовали грустные лица одногруппников.
   Парочка лишь сурово посмотрела на вошедшего.
   - Согласен, глупый вопрос, но не смотрите на меня так, я не на рентген пришел! Кстати, кто-то принес вам подарочек! - Парень улыбнулся и вытащил из кармана ключ.
   - Супер! - Олег просиял.
   - Что это? - Аня не могла взять в толк, чему они так радуются.
   - Это, - Денис повертел подарочком перед носом девушки, - ключ от всех дверей!
   Она вопросительно посмотрела на Олега.
   - От всех дверей психиатрической больницы!!! - ответили парни в один голос, улыбка тем временем не сходила с их лиц.
   - Боже, да вас и так туда пропустят! - Аня не смогла сдержать смех.
   В конце концов, она успокоилась и вытерла с глаз проступившие слезы.
   - Да что с вами, в самом деле?
   - Мы просто хотим узнать правду! Что тут непонятного? - Олег стоял на своем.
   - И ты туда же? - Аня посмотрела на Дениса, тот кивнул. - Так я вам расскажу правду! Он сорок лет работал с психами и под конец свихнулся! Вот и все...
   Девушка развела руками, показывая тем самым, что вопрос исчерпан.
   - Разве он был похож на умалишенного? Все остальные преподы в шоке от случившегося!
   - Ну да, - Аня наигранно закатила глаза, - а если бы за ним до этого замечали странности, никто б и не удивился, что он сиганул с окна! Вот бред...
   - Нет, но они же все психиатры! Ты понимаешь, должны были догадаться!
   Наконец Денис устал слушать перепалку друзей:
   - Эй, стоп! Остыньте. Что вы, как дети малые!
   - Это кто еще из нас... - девушка увидела взгляд Дениса и осеклась. - Ладно, молчу.
   - Ань, неужели тебе совсем не интересно, почему он покончил с собой?
   - Да мало ли причин?!
   - Верно. Но стандартные не подходят! У него все было замечательно! Хорошая семья, хорошая работа! Идеальная жизнь!
   - Ты что разговаривал с его психоаналитиком?
   - Может, хватит острить! - повысил голос Денис.
   - Ну, - девушка опустила глаза, - знаешь ли, такие подробности....
   - Моя тетя - сборщик сплетен, работает в психушке уже сотню лет! Рассказала, был у них один врач, тоже решил полетать лет двадцать назад. Но, говорит, она задолго до того дня заметила, что в черепушке у него не все винтики на месте. А Олег Иванович, по ее словам, самый нормальный человек.
   - Ну и какие у вас идеи? - Аня внимательно посмотрела на парней.
   - Думаю, кто-то из больных надоумил его, - ответил Денис.
   - А если нет? Что если причина в другом?
   - Интуиция подсказывает мне, что Денис прав! - как бы подтверждая свои слова, Олег стукнул кулаком по столу.
   - Если я не ошибаюсь, именно она подсказала, какой билет тебе попадется на терапии. Напомни, сколько раз ходил на пересдачу? - Аня довольно улыбнулась.
   - Тогда я не правильно прочитал знак! Сейчас все иначе.
   - Кстати о знаках, - Денис вытащил из сумки смятую бумажку, на которой было написано: "З-Ч". - Олег Иванович вывел это на асфальте перед смертью.
   - Не хочу даже думать, чем он это сделал, - Аня недовольно поежилась и залпом допила остатки пива.
   - Зээ...Чээ... - Олег словно пробовал каждую букву на вкус. - Инициалы?
   Денис пожал плечами.
   - Возможно. Но почему через дефис?
   - Двойная фамилия? - в девушке вдруг проснулся интерес. - Улица? А может, дефис - это недописанная буква? Например, он хотел написать "зачем?" или "за что?", но не успел... Ха! Или - "зачет". Боже... - Аня закрыла лицо ладонями. - Мы сходим с ума... Да это может быть что угодно! Нам никогда не узнать!
   - Я склоняюсь к инициалам больного. Надо как-нибудь проверить.
   - Согласен, - сказал Денис. - А дефис - все лишь черточка.
   - Как искать иголку в стоге сена! - Аня снова завелась. - Может, это даже и не буквы, а "3-4"!
   Парни переглянулись.
   - Ты - гений! - Олег пожал Ане руку.
   - Третье отделение - четвертая палата. Именно так пишут на историях болезни! Как же я сам не догадался!

Утро следующего дня...

   На территории больницы располагалось около десяти корпусов, но Аня искала один-единственный. Сегодня ей предстояла важная миссия. Она отпросилась с занятий и теперь "уверенным шагом двигалась к разгадке тайны", как сказал бы Олег. Он всегда любил излишне драматизировать ситуацию. Девушка очень волновалась, но держала себя в руках.
   Над обшарпанным крыльцом показалась долгожданная вывеска: "Отделение N3". Сердце забилось еще сильнее, а ладони вспотели, стоило подняться по ступенькам.
   На первом занятии студентам рассказали, что двери здесь запираются на особый ключ, подобный тому, который используют проводницы в вагонах поездов. Именно такой ключ покоился в кармане девушки. Едва Аня поднесла его к замку, как зазвонил мобильник. От неожиданности рука дернулась, ключ выпал, ударился об пол и отлетел в заросли кустов у стены здания. Звонил Олег.
   - Да ты что!? Я чуть инфаркт не хватанула!
   - Не ори! Преподаватель вышел из комнаты. Сказал, что приведет больного из четвертого отделения. Он может тебя увидеть! Спрячься!
   Аня вовремя обернулась. В ее сторону направлялся ассистент кафедры, который замещал профессора-самоубийцу. Девушка успела прошмыгнуть в кусты, прежде чем ее заметили. Она присела на корточки и ждала, когда преподаватель скроется из виду. И лишь тогда приступила к поиску ключа. Без него не было шансов "докопаться до истины".
   Девушка осматривала землю меж густых кустов, но никак не могла его найти. Тут кто-то коснулся Аниного плеча. Она обернулась, но сзади не было ни души. Не придав этому значения, Аня снова нагнулась к земле. Что-то легонько скользнуло по плечу. За спиной: лишь мозаика зеленых листьев, но сердце ускорило темп. Тихо, ты на нервах, это просто ветки, - успокаивала себя Аня, но страх не отступал. Она глубоко вздохнула и продвинулась дальше, внимательно осматривая землю под ногами. И вот он - ключ! Аня не успела схватить его, как чьи-то ледяные пальцы коснулись шеи. Ужас электрическим разрядом прошел вдоль позвоночника. Девушка резко обернулась, но ничего не увидела, кроме веток, из-за которых доносился тихий скрипящий звук. Она развела их руками, и взору предстали зарешеченные окна третьего отделения.
   Оттуда на нее смотрел пожилой мужчина в полосатой пижаме. Его серые глаза были мутными от слез, а пальцы водили по стеклу, издавая скрип, от которого мурашки бежали по спине. Аня не могла сдвинуться с места. Он словно заглядывал ей в душу. Через мгновение его рот превратился в злобный оскал, и старик бросился на стекло. Девушка отскочила назад, споткнулась о камень и рухнула на землю. Пыталась ползти, но чьи-то невидимые руки схватили за халат и потащили назад. Хотелось кричать, но воздух застрял в груди, как бывает в кошмарном сне. Кто-то тянул ее в тень густых кустов, и ужас не давал сил сопротивляться. На ум вдруг пришла молитва. Аня произнесла про себя: "Отче наш...". Двух слов хватило, чтобы невидимые руки ослабли. Цепляясь за землю, она чудом выбралась на асфальтовую дорожку. Отбежав на несколько метров, огляделась: вокруг никого. Зеленые листья деревьев спокойно колыхались на ветру. А окно, что так напугало ее, оказалось задернутым желтыми шторами.
   "Схожу с ума...", - подумала Аня. Тут запищал мобильник.
   - Да, - девушка не узнала собственного голоса.
   - Ань?
   Она откашлялась.
   - Алле? Ань?
   - Денис, послушай. Наверное, я туда не пойду.
   - В смысле? Тебя заметили?
   - Нет, просто... - она не могла придумать, что сказать.
   "Что случилось? - Аня услышала взволнованный голос Олега. - Дай, я с ней поговорю!" Он выхватил трубку у Дениса.
   - В чем дело? - не дожидаясь Аниного ответа, Олег продолжал. - Ты что-то увидела? Что-то почувствовала? Я же говорил!
   - Ничего я не почувствовала! - она не могла признать, что Олег оказался прав. - Просто нервишки! Все окей! Я захожу в корпус, - тут Аня вспомнила, что ключ по-прежнему лежит в кустах, - через пару минут...
   Девушка бросила трубку.
   Где-то в пятистах метрах от нее Олег задумчиво смотрел на потухший экран мобильника.
   - Думаешь, ей нужна помощь? - в голосе Дениса слышались взволнованные нотки.
   - С ее слов - нет, - ответил Олег, отдал сотовый хозяину и вернулся в учебную комнату.
   Аня тем временем в нерешительности стояла около жутких кустов, повторяя про себя как заклинание: "Мне просто показалось, просто показалось..." Это был момент истины. Что победит: эмоции или разум? Страх не пускал ее, но разве был другой выход? Листья неприятно касались кожи, и казалось, что в любой момент они могут превратиться в огромные лапы зеленого монстра. Девушка не знала, надолго ли ей хватит смелости...
   Спустя минуту она вышла из кустов, сжимая в руке ключ. Поднялась на крыльцо и отряхнула халат.
   Железная дверь отворилась, за ней была решетка. Пять ступенек вверх, и деревянная дверь также не устояла перед всемогущим ключом.
   В коридоре Анну встретил молодой медбрат, он как-то странно посмотрел на нее и улыбнулся. Девушка обладала невероятной красотой и фантастическим обаянием. Именно за эти черты Олег с Денисом выбрали на эту роль именно ее. Ане повезло, что на посту был парень, а не какая-нибудь старушенция. Девушка уверенно подошла к нему, понимая, что сможет получить любую информацию.
   - Здрасти, что-то случилось? - спросил медбрат.
   Такой реакции на свое появление Аня никак не ожидала, но благо быстро сообразила, что недавний испуг отразился на ней сильнее, чем она могла представить. Пришлось выкручиваться.
   - Я немного испугалась одного пациента в окне. Меня направил, - Аня не могла вспомнить имя, - преподаватель...
   - От страха забыла, как звать? - парень добродушно улыбнулся. - Могу поспорить, это был Петров, только он отправляет студентов на курацию одних. Правда, обычно по трое.
   - Да, верно! - девушка понятия не имела, кто этот Петров, но решила импровизировать. - Нас тоже трое, просто они на улице. Курят.
   Аня достала из кармана сотовый и вызвала на подмогу друзей. Они не заставили себя долго ждать.
   И вот Олег с Денисом зашли в палату номер четыре, а девушка осталась за дверью под предлогом, что будет изучать историю болезни. На самом деле, она боялась туда идти, ведь именно окно этой палаты так сильно напугало ее.
   Аня быстро листала страницу за страницей. У них было мало времени. В любой момент какой-нибудь профессор с кафедры мог зайти в отделение и поинтересоваться, какого черта они тут делают.
   Девушка запнулась на фразе: "Состояние больной..."
   - БольнОЙ? - Аня быстро вернулась на титульный лист, там значилось имя: Снежина Ольга Борисовна. - Это женщина?
   Медбрат удивленно посмотрел на Аню:
   - Ну вроде как, - он саркастически усмехнулся.
   - Но в окне я видела старого деда!
   - Хм, - медбрат пожал плечами, - вообще-то, это женское отделение. Вас точно сюда направили?
   Тут Аня поняла, что вляпалась в неприятности. Если бы рядом был кто-то из парней, они бы наверняка нашли, что сказать, но она - молчала. И каждая секунда тишины длилась вечность.
   - А... Нет, все правильно. Просто я перепутала, - она мило улыбнулась. - А ты тут давно работаешь?
   И следующие пять минут Аня потратила на непринужденный флирт с медбратом. Помимо подробностей его личной жизни, которые девушку совершенно не интересовали, удалось выведать, что именно в четвертую палату в последний месяц так часто наведывался профессор-самоубийца. Даже стали ходить слухи, что пациентка была родственницей Андрея Ивановича, иначе бы, зачем ему так часто здесь появляться?
   Телефонный звонок прервал их милую беседу. Попросив Аню его прикрыть, медбрат куда-то убежал. Девушка глянула на часы, ребят не было уже больше десяти минут. Наблюдая за плавным движением секундной стрелки, Аня погрузилась в свои собственные мысли. Что же она тогда увидела? Могла ли это быть женщина? Или разум сыграл с Аней злую шутку?
   Звук твердых шагов вывел девушку из раздумий. Она подняла глаза: перед ней стоял пожилой доктор, чей бейджик гласил - Петров. Сердце замерло. В эту секунду их разоблачение было близко как никогда.
   - Новенькая?
   Она кивнула.
   - Где история Снежиной?
   Петров взял папку из дрожащих рук Ани и направился к четвертой палате. Он коснулся дверной ручки и обернулся к девушке:
   - Там кто-то есть?
   Аня кивнула и поняла, что это конец. Сейчас он откроет дверь, и их кружок детективов получит по первое число! Зачем она вообще в это ввязалась? Все из-за Олега и его дуратских предчувствий!
   Но Петров вдруг отошел от двери, положил историю болезни Ане на стол и удалился, сказав, что зайдет позже.
   Девушка наконец-то смогла вздохнуть. Сегодняшние испытания изрядно потрепали нервы. Она уронила голову в ладони и попыталась успокоиться. Олега с Денисом все не было.
   Скоро вернулся медбрат.
   - Что-то твои друзья пропали. Большинству студентов хватает пяти минут, чтобы опросить больного. Видимо, она им там залечила!
   - А ты с ней когда-нибудь разговаривал?
   - Зачем? Я захожу, делаю уколы и ухожу. С психами общаться - себя не уважать! - он хихикнул, но Ане было не до смеха.
   Что если Андрей Иванович сиганул с окна именно из-за россказней Снежиной? И кто знает, чего там сейчас наслушаются Олег с Денисом?
   Тут дверь четвертой палаты отворилась. Анна сразу заметила, что парни выглядели бледнее обычного.
   - Все хорошо?
   - Ага, - Олег натянуто улыбнулся. - Пойдем. Нам пора.
   Денис шел молча, опустив голову. Аня последовала за ними. На улице прохладный ветер приятно шуршал зелеными листьями. По небу неторопливо плыли темные тучи, неся в себе будущий дождь. Парни, как по команде, закурили. Аня ждала. Когда окурки упали на землю, девушка не выдержала:
   - Так и будете молчать?
   - Пусть наш гений рассказывает, - Денис покосился на Олега, в его голосе звучала неприкрытая злость, но было там и что-то еще, возможно, страх.
   Они присели на скамейку, и Олег заговорил. Ветер к тому времени стих, и стало казаться, что даже природа тихонечко прислушивалась к словам молодого человека.
  

Тридцатью минутами ранее...

   Парни закрыли за собой дверь четвертой палаты и переглянулись. Запах морга отчетливо ощущался в помещении: нотки смерти, формалина и отчаяния смешались в мрачном коктейле. Это был первый пазл в картине ужаса, что открылась им там. Снежина сидела в углу комнаты и что-то писала. Она не обратила на непрошеных гостей и толики своего внимания. Олег потоптался на месте, собираясь с мыслями, и прокашлялся:
   - Здравствуйте. Мы - студенты. Вы позволите с вами немного побеседовать?
   Ольга Борисовна обернулась, оглядела их с ног до головы и снова погрузилась в свои записи.
   Денис уже собирался уходить, больная явно не шла на контакт, но Олег не хотел столь быстро сдаваться.
   - Попробуем еще, - шепнул он Денису и подошел к Снежиной, желая разглядеть, что она пишет.
   Но увидеть ничего не удалось, в ручке, что держала больная, давно кончились чернила, и желтый листок старого блокнота оставался чистым, как бы усердно она не выводила на нем слова.
   Денис хотел пододвинуть пустой стул и сесть рядом с Ольгой Борисовной, но едва он дотронулся до него, Снежина сорвалась с места и принялась размахивать руками, что-то нервно бормоча. Олег остановил друга и поставил стул на место, лишь тогда она успокоилась и впервые посмотрела на студентов. Воспользовавшись моментом, Олег повторил:
   - Мы хотели бы с вами поговорить.
   - Вы, - Снежина недоверчиво посмотрела на Дениса. - Хорошо.
   - Расскажите, пожалуйста, как вы сюда попали?
   - Он сегодня не приходил, - Ольга Борисовна словно не слышала заданного вопроса.
   Олег удивленно посмотрел на Дениса, но тот лишь округлил глаза, как бы говоря, что понятие не имеет, о ком толкует эта сумасшедшая.
   - Кто не приходил? - Олег, сам не зная почему, перешел на шепот.
   Снежина склонила голову на бок и печально посмотрела в окно, словно могла видеть сквозь плотные шторы.
   - Андрей Иванович приходит через день. И дает мне шоколадку, когда заканчивает.
   От этих слов жуткие мысли завертелись в сознании парней. Зачем он приходил?
   - Что заканчивал? - Олег боялся ответа, но все-таки спросил.
   - Разговор.
   Парни с облегчением вздохнули.
   - О чем он с вами говорил?
   - Не со мной, - Снежина покосилась на стул, ее нижняя губа задрожала. - Со мной не интересно разговаривать. Но он всегда давал мне шоколадку. Он сегодня не приходил.
   Денис прошептал одними губами: "Раздвоение личности". Олег неуверенно кивнул.
   - А с кем разговаривал Андрей Иванович?
   Снежина молчала.
   - О чем профессор спрашивал? - задал Олег следующий вопрос.
   Вместо ответа больная развернулась к ним спиной, присела на корточки и закрыла уши ладонями. Прошло больше минуты, прежде чем она поднялась и заговорила:
   - Он говорит, что Андрей Иванович умер. И что ты, - женщина перевела взгляд на Дениса, - скоро.
   От ее взгляда и слов у парня подкосились ноги. Он был крепким малым, но вдруг понял, что не справится с охватившей его паникой. Денис захотел присесть на свободный стул, но сразу вскочил, почувствовав, как садится на чьи-то колени. Это было до жути странно, ведь стул оставался пустым. Олег удивленно смотрел на бледнеющего на глазах друга, не в силах понять, что так сильно его напугало.
   - Пойдем отсюда, - голос Дениса дрожал.
   - Да, что с тобой? Подожди, - Олег отмахнулся от него и обратился к Снежиной. - О чем Андрей Иванович с ним говорил?
   - Я не слушала, я делала так, - больная с серьезным выражением на лице закрыла уши ладонями, а потом улыбнулась и добавила. - Мне не интересно.
   Денис что-то шептал и дергал друга за рукав халата, стараясь привлечь внимание, но тот был слишком увлечен разговором. Он должен был "докопаться до истины" во что бы то ни стало.
   - Ну хоть что-то вы слышали? - напирал Олег, слегка повысив голос.
   - У человека, знающего все на свете, обычно спрашивают одно и то же. Банальность правит миром.
   Олег вздрогнул, потому что Снежина не раскрывала рта, и мужской голос, ответивший ему, явно не принадлежал Денису. В палате находился кто-то еще. Парень медленно обернулся и отшатнулся в сторону, как только увидел, что всего в метре от него сидит старик. Кожу его лица покрывала густая сеть морщинок, словно зарубки на дереве они указывали на долгий жизненный путь. Взъерошенные седые волосы пучками торчали в разные стороны. Он был похож на одного из тех добродушных стариков, что по вечерам сидят на ступеньках деревенских домов и покуривают табак, наблюдая, как день сменяется ночью. Но глаза выдавали в нем охотника.
   - Что вы здесь делаете? - спросил Олег.
   Невесть откуда взявшийся старик молчал. Тогда парень посмотрел на друга, желая добиться от него разъяснений, но Денис лишь испуганно пялился то на незнакомца, то на дверь и не мог сказать ни слова.
   - Ладно, я тут живу, - нехотя ответил старик. - А вы что здесь забыли? Впечатлила смерть профессора?
   - Вот, опя-я-ять, - завыла Снежина, закрыла ладонями уши и отвернулась к стене.
   - Кто вы такой? - какая-то часть Олега наслаждалась возникшей ситуацией, а другая мечтала быстрее убраться отсюда.
   - Ммм, у меня такое английского имя, знаешь ли, - вальяжно протянул старик. - Зовите меня просто Дед.
   - Вы разговаривали с профессором? - спросил Олег.
   - Нет, - ответил Дед, почесав седую бороду.
   Парень удивленно смотрел на старика. Олег еще не мог до конца решить, что думает о незнакомце: является ли тот выходцем из потустороннего неведомого мира, в чьем существовании нельзя было сомневаться, или этот Дед - просто еще один сумасшедший, чья смекалка позволила обвести их вокруг пальца. Он ведь возник в закрытой комнате, как по волшебству.
   - Профессор разговаривал со мной, - сказал Дед.
   - А со мной поговорите?
   - Нет.
   "Что за черт, - подумал Олег. - Ну точно псих!"
   - Он со мной поговорит, - старик улыбался, указывая на Дениса.
   Олег обернулся и посмотрел на своего друга, который уже давно стоял у двери, готовый вот-вот выбежать из палаты. А уж когда к нему обратился этот странный незнакомец, Денис и вовсе сник. Его дрожь теперь была видна на расстоянии. В ту секунду парень хотел одного: скрыться от пронзительных глаз старика, и больше никогда в жизни их не видеть. Убежать и ни за что не вспоминать, не думать о случившемся в этой палате. Забыть раз и навсегда лишь только он переступит порог третьего отделения. Пусть тело профессора спокойно гниет в глубокой могиле, Денису, по сути, не было до этого никакого дела.
   Да-да, так он и думал, пока старик не спросил:
   - Ну что? Есть у тебя вопрос, на который ты за всю жизнь не узнаешь ответа? О чем тебе не расскажут ученые и мама с папой? - Дед подмигнул.
   Денис задумался: "Черт, а ведь и вправду был один..." Ответ на него хранил в себе много страха, желания, смирения. Каждый человек за свою жизнь, длинная она или короткая не важно, многократно задумывается об этом, но так и не находит ответа. Лишь только надежда, у одних она - смутная, скрытая; у других - более твердая, уверенная. Но ни те, ни другие до сих пор не смогли найти доказательств, способных склонить чашу весов в ту или иную сторону Так...
   - Есть ли жизнь после смерти? - прошептал Денис.
   Дед расплылся в улыбке. Олег вздрогнул то ли от жуткого вида старика, то ли от холодного голоса своего друга. А может быть, и от того, что где-то на подсознательном уровне парень вдруг что-то понял, но мысль эта еще до конца не созрела и не смогла трансформироваться в слова.
   Денис смотрел в пол и вдруг поднял полный уверенности взгляд на старика. Парень ждал ответа.
   - Обязательно расскажу, - Дед потянулся, - при следующей встрече.
   Ребята удивленно переглянулись, не ожидая подобной развязки, а когда вновь посмотрели в сторону Деда, увидели лишь пустой стул. Снежина все еще сидела с закрытыми ушами.
   Олегу с Денисом ничего не оставалось, как быстро покинуть палату номер четыре. Еще вчера они хотели распутать клубок тайн, окружавших смерть профессора, а сегодня сами увязли с головой. Им было необходимо время, много времени, дабы обдумать произошедшее здесь.
  
   - Вы меня разыгрываете? - Аня недоверчиво смотрела на ребят.
   - Никто и не надеялся, что ты поверишь, - тихо ответил Денис, вытягивая новую сигарету из пачки.
   - Нет, я могу поверить, что этот сумасшедший каким-то образом прокрался в палату к Снежиной и теперь вовсю там развлекается. Но что он возник из воздуха, это, уж извините, выходит за рамки.
   Олег лишь усмехнулся, понимая, что доказывать ей что-либо бесполезно.
   - Я поеду домой, - сказал Денис и направился по тропинке в сторону учебного корпуса.
   - Куда? - Анна догнала его и остановила. - Я думала, мы все обсудим, поговорим.
   - А что толку? - возмутился Денис. - Мы тебе всю историю на блюдечке преподнесли. Ты не поверила. О чем еще разговаривать? Что обсуждать?
   Он бросил окурок в траву и быстрым шагом удалился.
   - Не обращай внимания, - улыбнулся Олег. - Думаю, он сильно перепугался. Сейчас нам всем нужен отдых.
   - А... Значит, и ты уходишь, да? Рассказали мне тут какие-то небылицы и сваливаете, а про то, что в истории Снежиной написано, никому не интересно. Видимо, я зря почти час разбирала эти каракули, - Аня развернулась и пошла прочь.
   - Встретимся вечером и все обсудим, хорошо? - крикнул ей вслед Олег. - Ну, ладно, не злись!
   - Вот еще, одолжение сделали, - сказала девушка, обернувшись. - У меня на вечер другие планы!
  

Ночью...

   Олег ворочался в кровати не в силах уснуть. Казалось, он упустил что-то важное. Может быть, ему действительно стоило послушать, что там накопала Анька. Вряд ли в истории болезни можно было найти какие-либо ответы, но записи профессора должны были сохраниться.
   Часы на прикроватном столике показывали полночь. Олег, конечно, понимал, что никаких планов на вечер у Анны не было, и отказалась от встречи она только из вредности, но все равно не решался звонить так поздно. А вот кого он без зазрения совести мог беспокоить в любое время суток, так это Дениса. Сотовый друга не отвечал, что совершенно не насторожило Олега, ведь этому имелась целая туча оправданий. На секунду задумавшись, прилично ли звонить на домашний, Олег набрал номер.
   - Алло, - протянул сонный женский голос.
   Парень на мгновение замялся, но, собравшись с мыслями, выпалил:
   - Здравствуйте. Извините за беспокойство. Вы не могли бы позвать Дениса к телефону.
   Разговор был коротким и весьма занимательным. Из него Олег понял, что друг его сегодня дома не ночует. Денис объяснил это дежурством в больнице за пропущенное занятие, собрал свой рюкзак и около шести вечера ушел... в неизвестном направлении, добавил бы Олег, но матери Дениса, конечно, он такого не сказал. Не стоило лишний раз нервировать и без того разбуженную среди ночи женщину.
   Олег поднялся, теперь ему уж точно не уснуть. Было зябко покидать теплую постель особенно в столь поздний час. Погода за окном быстро портилась: дождь, еще пару часов назад неспешно поливавший улицы, превратился в настоящий ливень. Капли размеренно стучали по подоконнику, а иногда порыв холодного ветра небрежно бросал их на стекло, отчего оно становилось мутным. Свет фар проезжающих мимо машин причудливо преломлялся на нем, и заставлял мистические фигуры плясать неизвестный танец на стенах и потолке. В такой обстановке Олег вдруг почувствовал себя героем любимого фантастического романа, но тут же осекся, вспомнив, чем заканчивалось приключение, описываемое в книге.
   Вокруг царила ночь. Все домашние уже час как спали, поэтому парень старался собираться как можно тише. Выскользнув за дверь с ключами от машины в одном кармане и сотовым - в другом, Олег еще не знал, что именно собирается предпринять. Интуиция подсказывала: Денис попал в беду, а если еще не попал, то в скором времени - обязательно. Но перспектива разбираться со всем в одиночку не прельщала. Не то чтобы было страшно, просто ситуация казалась слегка безумной, и хотелось иметь рядом еще хотя бы одного человека, способного доказать Олегу, что тот не сходит с ума.
   По известным причинам, Анна не совсем подходила на эту роль, но звонить, в сущности, ему больше было некому.
   Пять длинных гудков, и вот, наконец, взяли трубку:
   - Да? - кажется, удивления в голосе девушки было больше, чем возмущения.
   Олег пытался говорить уверенно и уложить как можно больше информации в меньшее количество слов, чтобы успеть рассказать все до того, как Анна бросит трубку. И вроде бы парню это удалось, он работал на пределе своих ораторских способностей и рассчитывал на успех, но Анну в его рассказе ровным счетом ничего не поразило. Все мистические догадки Олега были с легкостью разбиты ею о суровую реальность.
   - Да, ты права, - парень уже и забыл о голосе интуиции. - Завтра еще посмеемся над тем, что я сейчас вытворяю. Черт, в час ночи сижу в машине, названиваю всем. Наверное, пора лечить мозги.
   - Точно. Наводишь панику из-за того, что Денис свалил из дома развлекаться под глупым предлогом. Эх, ничему тебя жизнь не учит. Поразмысли-ка лучше, почему он друга с собой не позвал, а?
   - Даже не позвонил, - прошептал Олег, и дурное предчувствие вновь стало прокладывать дорожку к его сердцу. - Наверное, прокачусь немного по городу. Может, сон нагуляю. Присоединишься?
   - Ну... - Аня глянула на улицу. - Вряд ли меня выпустят из общаги так поздно.
   - Да ладно! Брось отмазываться! - возмутился Олег. - Я прекрасно знаю, у вас там есть свои лазейки. Собирайся, буду через пятнадцать минут.
   Он повесил трубку прежде, чем Анна успела возразить, несколько секунд подождал звонка, и лишь потом тронулся с места.
  

1:00...

   Аня села в машину и стряхнула с куртки капли дождя.
   - Сама не знаю, зачем вылезла в такую погоду? - она вопросительно смотрела на Олега.
   - Может, я прав и Денис в беде?
   - Ага, - кивнула Аня, - а пришельцы живут в Атлантиде! Кстати, я захватила свои записи из истории Снежиной. Хочешь послушать?
   - Я доверяю твоим выводам. Что скажешь?
   Анна объяснила, что ни единого упоминания о чокнутом старике там не нашла, да и, ко всему прочему, пациентка определенно шла на поправку. Несмотря на то, что профессор изо дня в день записывал в своих дневниках одинаковую чепуху: "состояние больной без признаков динамики и т.д. и т.п.", лечащим доктором было отмечено значительное улучшение.
   - Видимо, Андрей Иванович просто не к ней приходил! - предположил Олег.
   - В анамнезе говорится, - Анна продолжала зачитывать записи, не обращая внимания на реплику парня, - что Снежина стоит на учете уже более десяти лет, неоднократно проходила здесь лечение. В период обострения шизофрении всегда, за исключением последней госпитализации, стандартный набор симптомов: галлюцинации, паранойя и прочее. Короче, она в очередной раз бросила работу, сидела дома и вынашивала планы по спасению мира.
   - А какие именно галлюцинации не написано? - спросил парень, на секунду отвлекшись от дороги.
   - Нет, - Анна подняла взгляд от своих записей. - Осторожней!!!!!
   Олег лишь успел повернуть голову вперед, как что-то темное ударило в лобовое стекло. Инстинктивно он выжал тормоз, машину повело на мокром асфальте и развернуло поперек проезжей части. Анна сидела тихо как мышка, она держалась за ремень безопасности, спасший ее от удара, и разглядывала трещины на стекле. Они, как нити зловещей паутины, расползлись по его поверхности в разные стороны. Девушка, конечно, никогда прежде не сбивала человека, но почему-то была уверена, что такой след животное оставить никак не могло.
   Олег сидел, вцепившись обеими руками в руль, костяшки его пальцев побелели от напряжения. Кажется, Анне даже удалось заметить капельки пота, выступившие на его висках. Парень смотрел прямо перед собой и не шевелился, застыл, словно статуя, будто и не дышал. Лишь веки периодически моргали, выдавая в нем живого человека.
   - Наверное, - девушка осторожно коснулась руки Олега, - нужно выйти посмотреть, что там произошло.
   - Что там произошло? - спросил он, будто ничего не понимал. Олег завел машину, включил первую передачу и уже готов был тронуться с места, если бы Аня не закричала.
   - Нет! Стой! - она открыла дверцу и выскочила под дождь.
   Пару минут просто стояла рядом, ожидая, что он уедет, но девятка не двинулась с места. Тогда девушка подошла к водительской дверце и постучала в окно:
   - Выходи! - ее голос изменился.
   Кажется, она плакала, но дождь заливал лицо, поэтому было не понять. Олег смотрел на нее сквозь мутное стекло, слышал что она кричит, но не мог заставить себя сдвинуться с места, в голове словно что-то замкнуло. Он чувствовал, как дрожь пробирает все тело, и тошнота подкатывает к горлу, а страх сжимает грудь так, что невозможно ни вдохнуть, ни выдохнуть.
   Собрав всю волю в кулак, парень отстегнул ремень и вышел из машины. Анна стояла прямо перед ним, дальше он смотреть не мог. Не хватало смелости увидеть, что он натворил.
   - Нужно. Посмотреть, - сказала она, отчетливо произнося каждое слово, как будто боялась, что Олег ее не поймет.
   - Пожалуйста... - взмолился он, и ему не нужно было уточнять, что именно просил.
   - Не заставляй меня, нет, - прошептала девушка, взяв Олега за руку. Она прекрасно понимала, что парню сейчас гораздо тяжелее, но не могла решиться посмотреть, кого они сбили.
   Можно было стоять так сколько угодно долго и ждать, пока мимо кто-нибудь не проедет, решив за них эту проблему, но тогда... Аня даже не хотела об этом думать, поэтому отпустила холодную ладонь Олега и пошла к месту, где они всего несколько минут назад сбили человека.
   Первым на глаза ей попался белый кроссовок, она уже было потянулась за ним, чтобы поднять, но вдруг остановилась, почувствовав на себе чей-то пристальный взгляд. Чуть дальше на обочине дороги лежал Денис и не сводил с нее глаз. Он смотрел как кукла, абсолютно мертвое выражение на лице. Анна уже не сомневалась, что их друг отправился в иной мир, как вдруг он моргнул.
   От неожиданности она вскрикнула и метнулась назад к машине, но на полпути остановилась. Он был еще жив... Поэтому она развернулась и подбежала к нему, борясь с отвращением от вида изувеченного тела.
   - Сейчас мы вызовем помощь, - шептала она, одной рукой убирая мокрые пряди волос с его лица, а другой - пытаясь отыскать сотовый, но он остался в машине. - Олег!!!
   Ей не пришлось долго звать, парень уже стоял за спиной. Он не мог поверить своим глазам. Пытался вытащить из кармана мобильник, а из головы - знания о том, какую первую помощь оказать своему другу. Телефон выпал из дрожащих рук прямо в лужу под ногами и отключился. Увидев это, Анна побежала за своим. Олег встал рядом с другом на колени и взял его за руки.
   - Я чувствовал, что ты в беде, но не думал, что из-за меня... Как же ты здесь оказался? - Олег впервые осмотрелся по сторонам и все понял. Через дорогу за забором возвышались корпуса психиатрической больницы. - Зачем?
   - Хотел. Получить. Ответ, - слова Дениса прерывались шумным дыханием. - Видимо. Скоро. Узнаю...
   Больше он ничего не сказал. Олег сжимал его руку, называл по имени, но все без толку. В этот момент подошла Анна с телефоном в одной руке и белой кроссовкой - в другой.
   - Я позвонила в скорую, расскажи им о его состоянии, - прошептала она, протягивая Олегу мобильник.
   Парень взял его и швырнул об асфальт, куски пластика разлетелись в разные стороны, потонув в дождевой воде.
   - Ты что, спятил? - Анна смотрела на него, как на сумасшедшего. А ведь и правда было в его виде что-то страшное и безумное: темные волосы облепили череп, мокрая одежда прилипла к коже, жутко очерчивая контуры худого тела.
   - Убирайся отсюда! Быстро! - кричал Олег. Хотел напугать Анну, чтобы та рванула от него со всех ног и ни за что не возвращалась. - Он мертв! Убирайся! Уходи! Мертвее не бывает - вот его состояние!
   Девушка отошла назад на пару шагов, но не более. Она заглядывала Олегу в глаза, пытаясь понять, что же тут происходит. В них не было и толики безумия, лишь боль и страх, усиленные во сто крат жгучей ненавистью, но не к ней, а к кому-то другому.
   Увидев, что крики не помогают, Олег подошел ближе и схватил ее за плечи с такой силой, чтобы боль заставила девушку бежать. Анна вскрикнула и попыталась вырваться. Но прежде чем отпустить ее, Олег задал один вопрос. Парень должен был еще раз убедиться в том, что он не является просто игрушкой своего больного воображения, и все его догадки верны.
   - Причина госпитализации в последний раз, какая она?
   Аня молчала, никак не могла сообразить, о чем он спрашивает.
   Олег не унимался:
   - Снежину в последний раз госпитализировали с...??? - он сжал пальцы еще сильнее, словно это могло помочь девушке думать. - Ну же! Отвечай!
   - Попытка самоубийства, - прошептала она.
   Парень улыбнулся, довольный ответом, и опустил руки. Анна тут же побежала прочь, упала, затравленно обернулась, ожидая нового нападения. Но Олегу больше ничего от нее не требовалось, он шагнул вперед лишь для устрашения.
  

Три часа ночи...

   Льющий с неба дождь не стал для Олега очищением, скорее наоборот, усиливал гнев, кипящий внутри. Парень бежал по территории психиатрической больницы, держа свой путь в третье отделение. Где все началось, там и должно закончиться, - решил он для себя.
   Всемогущий ключ был при нем, поэтому Олег быстро справился со всеми замками. Помнится, он всегда удивлялся, как в фильмах или книгах героям удавалось проникать среди ночи в больницы, оставаясь незамеченными. И вот, стоя перед четвертой палатой, парень на себе ощущал что-то подобное. Никто не пытался его остановить, в коридоре не было ни души.
   Олег зашел внутрь и огляделся: Снежина спокойно спала в своей постели, больше он никого не увидел.
   - Дед? Ты здесь? - голос казался спокойным, хотя злость рвалась наружу.
   Тишина.
   - Ну же, выходи! - повысил голос Олег.
   - Приходи завтра, - ответил знакомый голос из угла комнаты, в темноте очертания фигуры практически невозможно было рассмотреть. - Поговорим...
   - Да кто ты такой?! - закричал Олег, уже не боясь быть услышанным.
   - Я же уже говорил, у меня такое английское имя - Дед, просто отвечаю на вопросы, - он медленно выходил на середину палаты, - помогаю людям. Заметь, бесплатно.
   - Наслаждаешься этим, да? - спросил парень и двинулся навстречу Деду, готовый выбить из того дух, но все оказалось не так просто: старик растворился в воздухе и появился с другой стороны.
   - Это твой вопрос? - недовольно хмыкнул старик.
   - Нет никаких вопросов! - завопил Олег.
   - Есть! Всего один, - засмеялся Дед, залез с ногами на постель к Снежиной и стал медленно подпрыгивать на матрасе, довольный собой. - Ну же, придумай что-нибудь этакое!
   - Эй! - обратилась к нему Анна. Она проследила за Олегом, и до этого момента стояла за дверью, слушая их разговор. Ей казалось, она во всем разобралась. - У меня есть вопрос: хочу узнать, как будет выглядеть твоя смерть?
   - Смерть, - прошептал Олег, и пугающая мысль мелькнула в голове, он вдруг понял. - Дед?.. Дед!.. Dead...
   - Ой, деточка, смерть едина для всех, - ответил старик.
   Олег повернулся к девушке, хотел защитить ее, хоть и не знал как, но уже не успел. Анна схватилась за голову, гримаса боли отразилась на ее лице, и ноги подкосились. Парень успел подхватить ее в последний момент, но в этом уже не было смысла: ни пульса, ни дыхания, только смерть.
   - Верни все назад! - закричал Олег.
   - Не вопрос, - сказал Дед, спускаясь с кровати.
   Парень поднял полные надежды глаза на него, но ухмылка на лице старика говорила обо всем.
   - В смысле, - он рассмеялся. - Я принимаю вопросы, а не приказы!
   - Что же ты здесь делаешь? Почему здесь? - спросил Олег, не мог придумать ничего лучше.
   - Не может убить меня, - ответила Снежина, прежде чем дед успел открыть рот.
   Олег повернулся к женщине и спросил одними губами:
   - Почему?
   Старик зашипел на нее, как взбесившийся кот. Снежина скрылась под одеялом, но успела ответить:
   - Мне ничего не интересно, не задаю вопросов.
   Казалось, лазейка к решению проблем нашлась сама собой, но парень не был до конца уверен, что идея, родившаяся в его сознании, не была кем-то спровоцирована. Голова плохо соображала, да и не было времени думать, где зло, а где добро. Имея на своей совести смерть двух друзей, станешь мыслить совсем по иному, чем прежде.
   Олег поднялся, медленно подошел к старику и шепнул тому на ухо:
   - Если вернешь их, я ее убью! - твердо сказал парень, даже не представляя, как будет претворять обещанное в жизнь.
   - Две жизни за одну, - хмыкнул Дед, - даже сделкой не назовешь.
   Олег замялся, в глубине души он знал, что предложить старику, но страх не давал произнести это вслух. Парень взгляну на бездыханное тело Анны и вспомнил, как задорно она смеялась всегда над его идеями, но, несмотря на свое неверие, выполнила все, что он от нее попросил. А всемогущий ключ, что держал Олег в правой руке, достал для него Денис. Он всегда был хорошим другом, в любой ситуации. Сердце Олега сжалось от боли, они стоили того, чтобы спасти их жизни любой ценой.
   - Я задам вопрос, - сказал парень и тут же почувствовал на себе жадный взгляд старика.
   Дед протянул ладонь для рукопожатия. Олег не знал, стоит ли ему верить, но другого выхода не было.
   Парень подошел к постели Снежиной, стараясь не задумываться над тем, правильно ли он поступает. Запрыгнул на кровать, встав коленями на грудь женщины, в надежде так ее удержать. Она закричала, но Олег быстро выхватил из-под ее головы подушку и попытался задушить. Оказалось, убить таким способом не столь просто, как показывают по телевизору. Снежина вырывалась, сбивала подушку, успевая глотнуть воздуха. Удары ее кулаков, мелькающих в темноте, часто попадали по Олегу. Сколько времени прошло, парень не знал, но еще долго прижимал подушку даже после того, как женщина перестала шевелиться.
   - Все, - сказал он, спускаясь на пол. Сердце билось так сильно, что практически нельзя было разобрать, где заканчивался один удар и начинался другой. С подбородка капали слезы, ручьем стекающие по щекам, хотя парень не чувствовал желания плакать. Ноги подкашивались от головокружения, но ему нельзя было терять сознание, пока дело не доведено до конца.
   - Твой ход, - обратился он к Деду.
   - Все уже сделано, - ответил тот. - Вопрос?
   Парень огляделся по сторонам, нигде не найдя тела Анны, что конечно не могло быть достоверным доказательством слов старика. Оставалось, надеяться на его честность.
   Олег еще раз взглянул на постель Снежиной и, поразмыслив секунду, спросил:
   - Каково это, быть сумасшедшим?
  

Следующий учебный день...

   Молодой ассистент кафедры вышел из четвертого отделения вслед за студентами и остановился недалеко от крыльца. Бушевавший ночью ливень прекратился с рассветом, и погода, несмотря на ползущие по небу тучи, располагала к беседе на свежем воздухе. Валерий Борисович рассказал пару интересных случаев из практики и распрощался с группой до завтра.
   Анна с Денисом дождались, пока остальные студенты разойдутся, и подошли к преподавателю.
   - Мы хотели спросить, - начал Денис, - что с Олегом?
   - Насколько все серьезно? - добавила Анна.
   - Откуда вы узнали? - поинтересовался Валерий Борисович, нахмурив брови.
   - Его родители позвонили, - ответил Денис, - сегодня утром.
   - Ну, - задумчиво протянул преподаватель, - ничего хорошего я вам сказать не могу.
   - А можно его увидеть? - спросила Анна.
   - Поскольку вы двое являетесь частью его галлюцинаторных образов, я бы этого не советовал. Извините, но мне пора к пациентам.
   Молодой ассистент кафедры психиатрии попрощался с ребятами и удалился, оставив их одних.
   - Не верится, - сказал Денис.
   - Ну, знаешь, за ним замечались странности. Говорил всякую ерунду, но я думала, он просто мечтатель, а оказалось все серьезнее.
   - Да, - согласился Денис. - Смерть профессора могла спровоцировать, наверное. А может, дело в ином...
   Они молчали и медленно шли по тропинке между корпусами. Навстречу им попался молодой медбрат. Анна заметила, что его улыбка слишком уж сильно походила на оскал, и где-то ей уже попадались эти серые мутные глаза. Но он быстро прошел мимо, унося за собой чувство тревоги, и Анна вернулась к своим мрачным мыслям. Иногда кажется, жизнь несправедлива, а порой она просто шокирует своими непредсказуемыми поворотами. Возможно, сверху все выглядит проще и понятнее, но здесь, на земле, разобраться в хитросплетениях судеб зачастую бывает совсем нелегко.
  
   Ребята и не заметили, как прошли мимо окна, за которым стоял их друг. Уже больше двух часов он наблюдал за паутиной, сплетенной между прутьями решетки. Теперь она интересовала его куда больше, чем окружающий мир. Но вдруг взгляд Олега упал на проходящую мимо пару, и разум на мгновение прояснился.
   - Я спас их, - прошептал он пустой комнате и улыбнулся.
   Осенний ветерок едва коснулся паутины, и та легонько заколыхалась на нем. Олег почувствовал, что должен присмотреться к ней внимательнее. Разглядеть каждую нить, во что бы то ни стало...
  
   03.02.09

Оценка: 9.00*3  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  К.Грицик "Не ходите по ромашкам без бахил" (Постапокалипсис) | | Д.Черепанов "Собиратель Том 1" (ЛитРПГ) | | С.Казакова "Позволь мне выбрать 2" (Любовное фэнтези) | | Е.Сволота "Механическое Диво" (Киберпанк) | | Ю.Королёва "Эйдос непокорённый" (Научная фантастика) | | Д.Черепанов "Собиратель Том 2" (ЛитРПГ) | | А.Гришин "Вторая дорога. Выбор офицера." (Боевое фэнтези) | | Д.Гримм "Ареал X" (Антиутопия) | | Эль`Рау "И точка" (Киберпанк) | | Е.Вострова "Мой муж - дракон" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
П.Керлис "Антилия.Охота за неприятностями" С.Лыжина "Время дракона" А.Вильгоцкий "Пастырь мертвецов" И.Шевченко "Демоны ее прошлого" Н.Капитонов "Шлак" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"