Моша Сергей Шаста Светлана: другие произведения.

Бесплатный сыр в Мире Темных Сил. Общий файл

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Читай и публикуй на Author.Today
Оценка: 4.56*40  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    ЛитРПГ по мотивам одной старой, но все еще живой он-лайн игры. Все совпадения случайны. Предупреждение: это не киберпанк - капсул, переселения в вирт и зарабатывания реала в виртуале здесь НЕТ. Общий файл. Главы 1 - 14. Изюминка: песенки, которые можно петь ) Продолжение Главы 15. Прода от 4 июля.

  Сергей Моша, Светлана Шаста
  
  Бесплатный сыр в Мире Темных Сил
  (ЛитРПГ по мотивам одной старой, но все еще живой он-лайн игры. Все совпадения случайны.)
  
  
  
  
  
  Пролог
  
  Это случилось в один из длинных, скучных зимних вечеров. За окном падал снег и что-то сердито насвистывал ветер, батареи едва грели, а я сидела в кровати, укутавшись в одеяла, с грелкой в ногах и с нетбуком на коленях. Атмосфера располагала к бегству в теплые края, в иную реальность, но старые испытанные средства - музыка, книги и фильмы, - почему-то в этот раз не помогали. Листая закладки в браузере, я вдруг вспомнила, что наши ребята, на работе, показывали мне какую-то игру, в стиле фэнтези. Как она называлась? Вроде бы что-то про Черные мечи или Черную магию... Поиск дал несколько ссылок на он-лайн игры, я зашла на первую в списке. Заставка была явно другой, не той, которую я искала: здоровенный орк нежно обнимал хрупкую эльфийку, демонстрируя самые нежные чувства расовой толерантности. Мир Темных Сил? Что ж, загляну я в этот мир на минутку-другую... И я нажала иконку 'Регистрация'.
  
  
  
  
  
  
  Глава 1. Елки-палки, где я есть?
  
  Да, эльфа. Да, вот такая, блондинка с длинными распущенными волосами. Оружие? Раз блондинка, выберу самое простое - топор типа 'бац и нет старушки'. Город? Рекомендуете Аркайях? Настоятельно рекомендуете?! Пффф! Я всегда не любила всякие рекомендации, а тем более запреты. Пусть будет Рубиновый форт, - рубины это здорово, да и 'форт' звучит более понятно и романтично, чем какое-то Арка-что-то... Так, что тут распределить? Немножко силы, немножко тела (надеюсь, добавится в нужных местах), и ловкость, а интеллект мне противопоказан по определению. Не потому, что блондинка, а потому что эльфы здесь вроде как не на том специализируются. Ник? Лана! Все? Ой!!!!
  
  Мдя, давно я с лестниц не падала... Впрочем, мне все равно вниз нужно было. Встаю, отряхиваюсь, осматриваюсь. В одной руке щит, в другой - топор, сбоку - сумка, вместо футболки на теле блестящая жестянка, да еще и шапка какая-то на голове, на глаза сползла, ничего не видно. Пытаюсь поправить шапку правой рукой - мешает топор, тянусь левой - больно бью себя по голове краем щита. Зато шлем - да, конечно же, это шлем! - сползает на затылок, и я получаю возможность оглянуться по сторонам. Елки-палки, где я есть?
  
  - Тыкай в меня!!!! - заорали мне прямо в ухо. Я с перепугу попыталась отпрыгнуть в сторону, зацепилась ногой за лестницу, стоймя торчащую вверх без всякой видимой опоры, и загремев всеми своими жестянками, падаю на мостовую. Бдзинь! Хорошо, что успела выпустить топор из правой руки и самортизировать падение. Во-первых, нос не расквасила о грубые булыжники, которыми тут все вымощено. А во-вторых, не хватало еще напороться на собственное оружие... Ага, вот кто меня напугал! Маг в алой мантии стоит посреди пентаграммы и призывает пользоваться его услугами. И зачем так орать?
  
  Пытаюсь встать. Левой рукой опираться на мостовую неудобно, мешает щит. Какое-то время я стою на карачках, и слышу, как за спиной кто-то издевательстки смеется.
  
  - Нубка! - слышится мальчишеский голосок. - Но так красиво стоит!
  
  До меня вдруг доходит, что кроме жестяной кирасы или панциря да серенького купальника, мое тело ничем не прикрыто: ни юбки, ни штанов! Да и жестянка спускается лишь чуть ниже талии, так что мой выпяченный зад сейчас открыт всеобщему обозрению. Вот вляпалась с первых же шагов в этом Мире Темных Сил, йопрст и все другие буквы алфавита...
  
  Я быстренько подтянула под себя колени и села в позе сестрицы Аленушки на камешке, - попой вниз, колени к подбородку. Так, где тут кнопка выйти из игры? Хватит, наигралась... Тут откуда-то сверху со звонким лязгом прямо передо мной падает... шлем! Красивый такой, сверкающий. Похож на те, в которых древнегреческие гоплиты фалангами ходили.
  
  'Шлем Стрельца с меткой Ястреба Правления Меткости +25: Броня 49; Защита 7; + Шанс удара 221; Мин. уровень 380; Вес 5; Прочность 48320/57150' - успела прочитать я, пока моя правая рука, чисто автоматически, дотянулась до вещички и сунула ее в сумку.
  
  - А ну верни!!! - заорали на меня сверху. Я подняла голову: надо мной нависла высокая эльфийка в донельзя коротком черном платье со шнуровкой на груди (четвертый размер, явно силикон!) и опушкой снизу. Черные колготки, черные же туфельки на умопомрачительной шпиле, в руках две блестящие полоски стали со сверкающим напылением (алмазы?) - 'пилочки богини', ладошки в ажурных перчатках, на пальчиках переливаются золотом 'кольца принцессы', поясок на осиной талии и цепочка с кулоном на шее, выполненные в одном стиле, а копну роскошных каштановых волос венчала изящная черная шляпка. Тулью шляпки огибал серебряный обруч с выгравированной рунами надписью: 'лик богини'. Красивое, как у куклы, лицо кривилось в гневной гримаске, но не казалось страшным, наверное, потому, что не было настоящим. Именная аватарка?*
  
  - Я! Кому! Сказала: верни шлем?!! - брызнула слюнями мне в лицо гламурная эльфийка. Ее голос поразительно не совпадал с внешним образом: хриплый, прокуренный и пропитый, как у распоследней шалавы, вышедшей на пенсию по возрасту.
  
  - Рррррр, - угрожающе заворчал рядом трактор. Я дернулась было вскочить, чтобы не быть раздавленной не весть откуда взявшейся сельскохозяйственной техникой, но увидев, ЧТО ЭТО рычит, хлопнулась обратно на задницу. У ног эльфийки скалил зубы огромный белый тигр! Он пожирал меня своими злыми желтыми глазищами, эльфийка что-то кричала мне, а я замерла, как кролик перед удавом, боясь шевельнуться, и думала только об одном: 'Я не вкусная, я не вкусная...'.
  
  - Ну ладно, нубка, я тебя запомнила, - через много-много ударов моего всплошенного сердца донеслись до меня слова эльфийки. - Дальше мирки** ты не выйдешь, я тебе это гарантирую!
  
  'Доминанта не желает больше принимать от вас сообщения', - полыхнули перед моими глазами буковки чата. Эльфийка развернулась и, сердито цокая шпильками, скрылась из виду. Тигр зыркнул на меня в последний раз и хвостиком кинулся за своей хозяйкой. Я немножко пришла в себя и глянула вслед Доминанте: 525 уровень! Ну не фигассе я себе врагиню нашла! Да еще с тигром... Я перевела взгляд на хищника и... расхохоталась, как сумасшедшая. Желтоглазый ужас джунглей только по виду был тигром, а на самом деле - обычная, хоть и дикая, кошка, - манул.
  
  - Ты чего? - Остановился возле меня юный маг 123 уровня в зеленой накидке.
  
  - Да так, - сквозь смех ответила я. - Удивляюсь, сколько же фальши в одном человеке. Если видишь на тигре надпись 'манул' - не верь глазам своим!
  
  Маг покрутил пальцем у виска и побежал дальше по своим делам. Нет, чтобы девушке помочь встать! Эх, мужчины...
  
  Впрочем, а что я расселась? Ну, подумаешь, упала! Александр Македонский или кто там из исторических личностей тоже выскочил первым с корабля на чужую землю и растянулся на ней, споткнувшись. Его воины думали, все, плохая примета, поход окончен. А он все в свою пользу обернул: я землю обнял, ибо она теперь будет МОЯ! Так что чихала я на эту навороченную эльфу! Может, она и вся из себя крутая, зато руки у нее с дыркой. А у меня теперь есть вот такой шикарный щлемик на вырост! Ай да Лана, а й да ловкость рук и никакого мошенничества!
  
  Окончательно успокоившись, я встала на ноги, подобрала свой 'игрушечный' топорик и взмахнула им пару раз. Вжик-вжик! Пора мне уже начать осваиваться в этом мире.
  
  - Ой-ой-ойойой!!! - заверещали слева от меня. - Помогите! Спасите!
  
  Я обернулась на голос. Прямо на меня бежала со всех ног остроухая магичка нулевого уровня, - дроу, темная эльфийка. А за ней следом огромными прыжками неслась Мышь! Зверушка догнала дроушку и в прыжке тяпнула ее зубами за босую пятку.
  
  - Ой, мамочки! - вскрикнула магичка и ударила мышь палкой по голове. Вернее, попыталась ударить, - рассвирепевший зверек ловко отскочил, уклонившись от удара, а потом снова бросился в атаку, пройдясь острыми зубками теперь уже по палке дроушки. Палка слабо полыхнул алыми искрами, не причинив никакого вреда мыши, которая с довольным видом отгрызла от него несколько щепок. Магичка выронила оружие из рук, развернулась, чтобы сбежать, пока мышь грызет свою добычу, но подлый зверек снова прыгнул на нее, больно укусив за уже раненную ногу. Кровь брызнула на мостовую, полоска жизни дроушки замерцала, уменьшаясь, и она рухнула на колени, почти как я минуту назад.
  
  - Держись! - крикнула я магичке и, выставив вперед щит, шагнула к мыши, замахнувшись на нее топором. Мелкая хищница не обратила на меня никакого внимания, полностью увлекшись своей беспомощной жертвой. Тем лучше! Я хорошенько прицелилась и со всей силы опустила топор на спину мыши. Хрясь! Мышь пискнула, разворачиваясь ко мне, едва не вырвав топор из рук. Я потянула свое оружие к себе, оттолкнула морду мыши щитом и ударила во второй раз. Мышь ткнулась усатым носом в мостовую у моих ног, дернулась и замерла.
  
  'Вы наносите удар на 100 HP и убиваете Мышь'.
  
  Дзинь! Я получила первый уровень! Урррра!!!
  
  - Спасибочки, ты меня спасла, - дроушка с моей помощью встала и подняла свою палку. - Я мышей и в реале боюсь, а тут даже спасительной табуретки нету... И урон у меня никакой, вот, мышь нулевого уровня - и то сильнее меня...
  
  Она чуть не плакала.
  
  - Оружие у тебя не серьезное какое-то, - с видом бывалого бойца сказала я, гордо задирая нос. - Палка! То ли дело мой топор! Видела, как я ее? С двух ударов уложила!
  
  - Это не палка, а магический посох! - обиженно буркнула темная эльфийка. - Вот возьму первый уровень и выучу файербол, тогда ко мне не подходи - сожгу! Только как набить этот уровень, если даже мышь меня гоняет по всему городу...
  
  - Слушай, а давай вместе повоюем? - щедро предложила я. - Так и быстрее, и веселее будет опыт набивать.
  
  - Это называется 'качаться', - просветила меня остроухая магичка и улыбнулась. - Я Ксана Хант, ну, охотница по-английски, а в реале Оксана.
  
  - А я Светлана или Лана, если коротко, - ответила я. - Как тут группу создавать?
  
  Минут пять мы тыкались, как слепые котята, то одновременно создавая две группы и пытаясь вступить друг к дружке, то распуская созданные отряды, то споря в общем чате, кому же создавать группу, а кому в нее вступать, пока какой-то эльф чуть выше 200 уровня не объяснил нам буквально на пальцах, что нужно делать.
  
  - Спасибо!!! - в один голос мы с Ксаной отблагодарили его.
  
  - А учитель вам не нужен? - поинтересовался эльф.
  
  - Ээээ... ммм... - озадачились мы. - А зачем и для чего тут учитель?
  
  - Давать каст*** и бесплатные советы, - ответил эльф. Его звали ZxxxZ.
  
  - Что такое каст? - спросила я.
  
  - Ну, бафф, - так же непонятно объяснил ZxxxZ.
  
  - А что такое бафф? - спросили с Ксаной мы уже вместе.
  
  - Вот набаффаю вас, будете крутыми чувихами, - эльф как-то странно на нас посмотрел, и мне сразу перехотелось иметь такого учителя, который будет меня 'баффать'. Я хотела сообщить об этом Ксане, но дроушка меня опередила.
  
  - Мне его ник не нравится, - сказала она. - Какой-то тупой. А учитель должен быть умным.
  
  Она обращалась ко мне, но прозвучало это в общем чате.
  
  - Сами вы тупые! - ответил эльф и ушел прочь. Вот дела, ни за что ни про что человека обидели...
  
  - Справимся своими силами, - оптимистически сказала я, и мы принялись за избиение мышей, истребление бродячих котов, уничтожение собак и грабеж обитающих в Форте гуманоидов. Минут за десять мы с Ксаной поднялись до 15 уровня и уже считали себя супер-пупер боевой группой, когда дроушка сообщила, что ей пора в офф****.
  
  - Я тоже пока отойду в реал, - ответила я. - Завтра будешь?
  
  - Обязательно! Я тебя найду! - заверила Ксанка и сбежала в Большой мир. Я последовала ее примеру. Первый день... Я почти ничего не узнала о Мире Темных Сил, но впечатлений получила вагон и маленькую тележку. А еще заполучила первого врага и первую подругу. По-моему, не так уж и плохо для начала страшных и опасных приключений!
  
  ***
  
  - Апчхи! - Я очнулась в Мире Темных Сил с полным носиком соплюшек и ломотой во всем теле. Спала я, свернувшись калачиком прямо на мостовой, на улице, открытая ветру, дождю и прочим погодным неприятностям, и вот результат: простудилась.
  
  - Будьте здоровы, - сухо пожелал мне дядька в черных доспехах и с фонариком на шлеме. Он стоял надо мной, широко расставив ноги и лениво покачивая страшной на вид палицей с двумя парами лезвий шипов-переростков. О, Командир патрульных! Кажется, мной заинтересовались местные правоохранительные органы...
  
  - Бесплатные заклинания в локации с изображением Звезды!! Подходи и тыкай в меня! -Истошно заорал Учитель Магов с Пентаграммы. Интересно, он вообще хоть иногда молчит? Патрульный протянул мне руку, - я не стала отказываться от помощи и встала на ноги. Он хмуро посмотрел на мой 'игрушечный набор юной воительницы': диагноз 'нубка' светился в его глазах ярче, чем фонарик на щлеме.
  
  - Вообще-то бомжевание у нас не запрещено, но и не приветствуется, - пробурчал блюститель правопорядка. - Кстати, будьте осторожны: по оперативным данным, в Мире ТС снова стала актуальной профессия карманника. Вас могут обчистить прямо на улице.
  
  - Да?! - я суматошно полезла в сумку. Слава богам, шлем, доставшийся мне от Доминанты, был на месте!
  
  - Кстати говоря, - продолжал стражник. - Прямо от вас, на север, и сразу налево, в трех шагах от вас, расположена гостиница героев. Видите?
  
  - Не слепая, - фыркнула я. - Только я еще ничего героического не совершила. Да и 'на лево' ходить привычки не имею, тем более - отирать стены у гостиницы. Я, товарищ полицейский, честная эльфа, а не девица из квартала Красных фонарей!
  
  - Комнаты в гостинице - бесплатно, - отчеканил Начальник патрульных, развернулся и, мерно печатая шаг, двинулся дальше по улице. Смущенная тем, что меня так изящно ткнули носом в мое 'нубство', я смотрела ему вслед, лихорадочно пытаясь придумать достойный ответ. И поэтому стала свидетелем шокирующей сценки.
  
  Из-за поворота вдруг вынырнула стремительная фигура в темно-зеленом плаще с капюшоном, украшенном вышитым золотой нитью солнцем на правом плече. Фигура взмахнула посохом, полыхнуло всеми цветами радуги и... Начальник патруля испарился! От него остался только тощий кошелек с монетами, за которым незнакомец в капюшоне и не подумал нагибаться. Так вот как работает боевая магия высокого ранга! Синяя полоска маны у мага, которая была немножко короче красной полоски жизни, прыгнула до предела. Из-под капюшона послышалось довольное хмыканье, и маг, едва не столкнув с Пентаграммы Учителя магов, устремился к гостинице.
  
  Ну вот, я стала свидетельницей убийства полицейского... Даже, можно сказать, зверской расправы, да еще среди бела дня! Думаю, сейчас начнется то еще представление: охота на убийцу. Маг успел скрыться в гостинице, - но спасет ли его это? Я оглянулась по сторонам. Что за дела? Сразу несколько патрульных и их командиров дефилировали туда-сюда по улицам Форта, будто ничего не случилось! Где рев сирен или стук сторожевых колотушек? Где вопли: 'преследую преступника на драконе' и 'стой, файерболом стрелять буду!'?!!! Где, тысяча чертей, перекрывание улиц и правильная осада гостиницы, в которой засел убивец?!!! А вдруг он там заложников взял? Кстати, как же его звали? Ник такой знакомый, воспринять успела, а запомнить - нет. Что-то мушкетерское*****...
  
  Ко мне приближался один из патрульных. Может, он действительно ничего не видел? Рассказать ему? Вон и свидетельство преступления - кошелек убиенного Начальника - валяется на мостовой... Ой, нет, уже не валяется! Какой-то наглый орчонок 5 уровня на ходу поднял кошелек, одним движением высыпал его содержимое себе на широкую и зеленую, как детская лопатка, ладошку, удовлетворенно подсчитал добычу: десять золотых!
  
  - Офицер, вы случайно ничего странного только что не заметили? - осторожно поинтересовалась я у патрульного.
  
  - Нет, мэм, - равнодушно качнул головой тот. - В Рубиновом Форте тишина и порядок, мэм! Мы за этим следим, можете быть уверены, мэм!
  
  - Да, но только что был убит Начальник патруля, - не выдержала я. Нет, 'сдавать' мага с мушкетерским ником я не собиралась, его взаимоотношения с местными 'ментами' - это его проблемы, но ситуацию следовало прояснить до конца. - Разве вы не должны принять какие-то меры?
  
  - Ах, мэм, вы об этом, - погрустнел лицом страж правопорядка. - К сожалению, мы, хотя и носим гордое звание патрульных Рубинового Форта, тем не менее, остаемся такими же мобами, как и все другие, и законы Мира Темных Сил разрешают нас убивать...
  
  - Вот как, - я оценивающе осмотрела патрульного, который в моих глазах мгновенно из стража правопорядка превратился в потенциальную жертву: 16 уровень против моего 15-го. Правда, я еще не повысила ни одной гильдии, не успела просто за вчерашним качем в компании Ксанки. Но аборигенов 13-го уровня, вооруженных копьями, мы с подружкой на пару складывали в два прихлопа.
  
  - Значит, если я вас сейчас больно стукну топором до смерти, - мне за это ничего не будет?
  
  - Я буду защищаться, мэм! - рявкнул патрульный и стал поднимать свою дубинку.
  
  - Апчхи!!! - это получилось случайно, но эффективно - прямо в лицо стражу порядка. Вместо того, чтобы ударить меня, он принялся вытирать свое лицо, а я... Я уже привычным движением толкнула его в грудь щитом, заставив потерять равновесие и открыться, а затем рубанула топором по голове.
  
  - На помощь! Убивают!!! - заорал патрульный. Он попытался таки ударить меня, но я (ловкость рулит!) изящным полуоборотом ушла от его неуклюжего замаха, шагнула влево, за ударную руку патрульного, и от души приложила его топором в бок. Черная броня развалилась, как гнилая тряпка! Патрульный упал, дернулся и затих. Через секунду на его месте появился кусок ржавчины и маленький кошелек с 12-ю золотыми. Я быстро спрятала в сумку добычу и на всякий случай попятилась к стене ближайшего дома. Если вдруг на крик патрульного сбегутся его коллеги, то спину мне лучше прикрыть... Но тревога была ложной. Никто и ухом не повел! Что ж, спасибо магу-мушкетеру на неожиданный урок.
  
  Хотя, если патрульных можно убивать и ничего за это не будет, то как же тогда поддерживается порядок в городе, где, как я уже поняла, установлена мирная зона? Ведь что-то же помешало Доминанте и ее тигроманулу оторвать мне голову в первые же секунды моего появления здесь? Ладно, об этом я подумаю позже. А пока пора познакомиться с особенностями местного гостиничного бизнеса!
  
  Гостиница была выстроена основательно: выложенный из бутового камня высокий цоколь и первый этаж с узкими окнами-бойницами, дальше сруб из мощных тесанных колод из черного дуба в три этажа с окнами пошире, в свинцовых переплетах и со ставнями, и высокая двускатная крыша с маленькой башенкой над слуховым окошком. На верхушке башенки лениво покачивался из стороны в сторону изящный кованый дракончик с широко раскинутыми крыльями и языком пламени, вырывавшемся из раззявленной пасти. Ну, и вывеска в виде рыцарского тарча с рунной вязью алым по черному: 'Гостиница Форта.' И ниже, белыми рунами по мельче, адрес: 'Рубиновый форт. Граничное царство. Тарассос, 34/91.'. Здание казалось надежным и основательным, но отнюдь не огромным. И в то же время почему-то складывалось такое впечатление, что места здесь хватит на всех, - и еще останется, где бильярд поставить и стол для настольного тенниса. Точно, гномья работа!
  
  Я толкнула резную двустворчатую дверь и вошла в просторный зал первого этажа. В глубине, под стеной, стояла стойка, над которой торчал лысый субъект с подозрительно острыми ушами и длинным, как у крысы, носом. Гоблин? За стойкой во всю стену раскинулось что-то одновременно похожее на полочки и на пчелиные соты, только из дерева. Там и сям в ячейках виднелись ключи с толстыми грушевидными, из красного дерева, брелоками, - кажется, со свободными номерами проблем не будет. Слева и справа от стойки вниз сбегали ступеньки лестницы, ведущей на второй этаж. Под левой стеной лениво пыхкал угольками закопченный камин, у которого стояло несколько массивных кресел, а всю правую стену занимала огромная карта Граничного королевства.
  
  - Добро пожаловать, госпожа эльфийка! - выскочил мне на встречу гоблин. - Я вижу, вы у нас впервые? Не извольте беспокоиться: у нас богатый выбор прекрасных номеров, мягкие постели, никаких клопов, именной сейф для каждого постояльца, надежная охрана, первоклассный сервис и кружка пива каждое утро за счет заведения... Наше фирменное пиво 'Фортеця' - лучшее средство от вчерашнего перепоя, смею вас заверить, проверенное временем, качеством и количеством! Потому как у нас пьют-с, как говорят пришельцы из Большого мира, 'нипадеццки'! Вот, можете ознакомиться с книгой отзывов. Готов спорить на последний золотой, что вы будете удивлены, нет, просто потрясены тем достоверным фактом, какие славные герои, ужасные злодеи и святые бойцы за веру останавливались в этой скромном заведении! Вот закарючка арабской вязи руки самого опасного террориста Бени Ладена! А этот изящный росчерк оставила своей прелестной ручкой незабываемая Ольга Де Вро ле Мага, самая прекрасная бандитка, которая, правда, пресытившись славой в Мире Темных Сил отправилась покорять другие миры... А здесь оставил след могучей длани суровый орк Теха, - видите, вмятина осталась не только на бумаге, но и на крышке стойки? Потрясающая сила, да! Но что там Теха, вот настоящий раритет, истинное сокровище, черная зависть и бессонница всех остальных гостиниц ТСа, - именная! (гоблин перешел на благоговейный шепот, подчеркнув важность момента крючковатым указательным пальцем правой лапки, ткнув им куда-то вверх) Уникальная!!! Божественная, в буквальном смысле слова, салфетка, смятая рукой самого Мадса!!!!******
  
  - А вот обратите внимание на это треснувшее кресло у камина, - гоблин трещал, как пулемет, не делая пауз и не давая мне возможности не то что вставить свои пять копеек в его речь, но даже вдохнуть-выдохнуть для лучшего усвоения лавины обрушевшейся на меня информации, незнакомых имен, которые что-то должны для меня значить, и намеков, которые я должна была понимать.
  
  - Вы спросите старого глупого гоблина, почему он не выбросил это разбитое кресло на свалку? Так я вам скажу! Это памятный предмет почти артефактной ценности! Историю о нем я услышал от своего дедушки, который был непосредственным свидетелем происшедшего. А случилось вот что. Однажды этот скромный постоялый двор стал местом сбора бойцов из Первого Ордена. За давностью времен, уже подзабылось, вернулись ли воины с тевтонскими крестами на щитах и на сюрко из удачного похода или отдыхали перед набегом, но пятеро рыцарей расселись перед камином, заняв все кресла. Они смотрели в огонь, пили наше фирменное пиво 'Фортеця' и неспешно беседовали, как вдруг сюда ввалилась огромная, поперек себя шире дварфа Толкучка из клана Черно-белых, с шахматными полями на щите. А Орден и Черно-белые, да будет известно юной госпоже, - враги давние, заклятые и непримиримые, как молоко и соленые огурцы. И то, и другое можно смешать в одном организме, но из этого, разумеется, ничего хорошего не получится, поелику ужиться они никак не могут. И или молоко начнет вытеснять огурцы из организма, ли огурцы примутся выдавливать молоко из него же, но потери будут понесены при любом исходе сражения, принимающего порой размах вселенской катаклизмы! То есть, я хотел сказать, катаклизма. Ну, в том смысле, как вы догадались, что они, эти орденские и черно-белые, готовы поубивать друг дружку, даже если вокруг будет рушиться мир и наступать полный Апокалипсис.
  
  - И вот, - гоблин явно наслаждался вниманием своей единственной слушательницы. - Толкучка, хотя тогда ее еще звали Хелей, натуральным образом вваливается сюда и видит сразу пятерых заклятых врагов, самым наглым образом тянущих пиво у камина. И что вы думаете, она делает? Она делает заказ моему дедушке!
  
  - Пива мне, да с пеной до потолка, и не жалкую кружку, а полную меру (а это, милая госпожа, целых 26,24 литра!), и холодного, как поцелуй Снежной королевы! - гаркнула Толкучка, и ее услышали все, даже шахтеры на третьем уровне рубиновых шахт. А дварфа двинулась к камину, чтобы, значится, в кресло присесть... Орденские это увидели и давай сдвигать свои кресла так, чтобы Толкучка между ними влезть не смогла. И так они тесно сдвинули свои кресла вокруг камина, - теснее щиты в бою не сбивают! И не осталось у огня и пяди свободного местечка: ткнулась Толкучка кресло к камину подвинуть, а некуда! Орденские же сидят себе, пиво 'Фортеця' прихлебывают и делают вид, что не замечают той ярости, в кою впала могучая дварфа! А Толкучка надулась, аж пар из ушей пошел, взяла кресло и... начала пятиться назад! Да-да, прелестная моя госпожа эльфийка, орденские тоже подумали, что она сдрейфила, включила заднюю и тапки нажала. Но не тут-то было! Дварфа остановилась, перехватила кресло навроде осадного щита, голову пригнула к груди (ах, какая это грудь, ой, простите, моя госпожа эльфийка, но у вашей расы ТАКИХ просто не бывает!), испутила боевой клич, аж стены взрогнули, и - бросилась к камину, как живой бронированный таран! Орденские вскинулись, да поздно! Бах! Трах! Врезалась Толкучка в их тесный круг, кого повалила, кого в стороны отбросила, прорвала строй и со всего маху ударила своим креслом об угол камина! А следом и своей буйной головушкой приложилась к креслу... Кресло, как вы можете видеть, не выдержало, хотя и сделано оно из крепчайшей древесины живых пней, хищных корнедрыгов, произрастающих у Волшебном лесу на северо-востоке от славного города Аркайяха. Камин, смею вас уверить, тоже не выдержал, - пришлось его основательно реставрировать, кладку перекладывать, 5 тысяч золотых отдал мой дедушка за работу печникам! А Толкучке хоть бы хны. Только оглушило ее немного, и то не сразу, потому как успела она, сползая на пол перед полуразваленным камином, произнести фразу, навеки врезавшуюся в память моего дедушки: 'Я нигде не бываю пустым местом!'.
  
  - Ну, по правде сказать, все было не совсем так, - протянул приятный баритон за моей спиной. - Или даже совсем не так. Но рассказ производит впечатление... На молоденьких эльфиек.
  
  Я обернулась. Пока я внимала байкам старого гоблина, в гостиницу вошел маг в ослепительно белой накидке с золотой окантовкой по краю, из-под которой сзади топорщились... Мать моя эльфийка, - настоящие крылья! Низко опущенный капюшон скрывал верхнюю половину лица мужчины, но открытый взглядам подбородок говорил о том, что его владелец молод и решителен. В руках маг держал посох, больше напоминающий японское копье-яри, а у его ног колыхалась странная багровая тень, из которой, как мне показалось, время от времени полыхали пламенем глаза какой-то демонической бестии. На правом плече мага сверкала золотом корона лидера клана, а эмблема самого клана сразу превратила опасного магистра 540 уровня в друга, товарища и брата. Вернее, земляка, поскольку клан Желто-Голубых назывался просто: 'Ук-Ра'.*******
  
  - Ой, земляк! - хотела сказать я, но вместо этого получилось громовое 'Апчхи!'.
  
  - Будьте здоровы! - в один голос ответили гоблин и маг. Последний гневно зыркнул на первого, владелец постоялого двора буквально уменьшился в размерах и тоненьким голоском произнес:
  
  - Госпожа! Вот ключ от вашего номера! Второй этаж, вид на северные ворота Форта. Номер номера - на брелоке. Фирменное пиво вам подать сейчас или принести в комнату?
  
  - Апчхи! - ответила я, принимая ключ.
  
  - Какое пиво, болван ты эдакий? - укоризненно посмотрел на гоблина маг. - Не видишь, что ли, заболела наша эльфиечка, ей холодное противопоказано! Лучше сообрази ей горячего чайку на травах целебных.
  
  - А вот это - к чаю, в самый раз будет, - повернулся маг ко мне, достав из своей сумки литровую банку... меда! - Свежайший, горный, экологически чистый. У медвежат отобрал. Сам. Лично. Для Вас...
  
  - Спасибо, - промямлила я, чувствуя, что просто тону в бездонных глазах этого могущественного повелителя стихий и мастера заклинаний, и больше всего опасаясь, что снова чихну и все испорчу.
  
  - Дейниас, маг и лидер клана 'Ук-Ра' к вашим услугам, госпожа! - чародей галантно поклонился, ухитрившись сохранить визуальный контроль за моим взглядом (что было не трудно, - глаза у меня сейчас были по золотому доллару!) и протянул мне свою руку. - Позвольте, я провожу вас в номера!
  
  - В номера?! - щелкнуло у меня в мозгу какое-то воспоминание из Большого мира. Моя рука, потянувшаяся было к ладони волшебника, отпрянула назад.
  
  - Премного благодарна, милостивый сударь, но я не настолько слаба, как кажусь, и вполне способна справиться с таким противником, как пара лестничных пролетов! - опомнившись, зачастила я, не забывая при этом улыбаться. - И тем более, не смею вас отвлекать от множества столь важных и неотложных дел, например спасения мира или зажигания звезд на ночном небе, коими вы, несомненно, собирались заняться в данный отрезок временно-пространственного континиума. А мне, простите великодушно, сейчас лучше побыть наедине!
  
  И пока он переваривал услышанное, я белкой бросилась вверх по лестнице. Скорее! Прочь от этих гипнотических очей! И только уже почти поднявшись на второй этаж, сделала шажок назад, вниз, коснулась его глаз своим быстрым взглядом из-под ресниц и выпалила:
  
  - А за мед - огромное спасибо!
  
  - Госпожа! Чай будет подан через пять минут! - донесся до меня снизу голос гоблина. Мне показалось, или он действительно едва сдерживал смех?
  
  Примечания:
  * Аватарка - картинка, изображающая персонажа в игре, может быть стандартной, каких в игре много, а может быть и индивидуальной, что стоит денег.
  
  ** 'Мирка' - мирная зона, в которой запрещены любые бои между игроками, за некоторыми исключениями: можно нападать на игрока со статусом 'преступник'; можно нападать на игроков - членов враждебных кланов и альянсов во время борьбы (осад) за мирные локации.
  
  *** Касты, баффы - заклинания, дающие положительные эффекты, могут накладываться игроком на себя или на другого игрока, изучаются в различных школах и гильдиях по мере набора уровней в игре.
  
  **** Офф - от англ. 'офф гейм', выход из игры.
  
  ***** Атос
  
  ****** Мадс, - Главный Администратор игры, с которым Лане и читателю еще предстоит встретиться.
  
  
  
  
  
  Глава 2. Это ТС, детка!
  
  Комната в гостинице Форта была не слишком просторной и не сказать, что так уж богато обставлена: кровать, таз и кувшин с водой для умывания, самая примитивная вешалка, маленький стол, две табуретки и, самое главное, пузатый металлический сейф. В нем было несколько десятков ячеек, прикоснувшись к которым я ощутила легкое покалывание, свидетельствующее о присутствии магии. И правда, какой бы ни казалась маленькой ячейка, но когда я сунула в нее свой топор, он поместился там целиком! Отлично. Буду здесь хранить самое ценное.
  
  Я было хотела сразу же заняться сортировкой своих скромных трофеев, но поняла, что лучше поскорее упасть в кроватку, пока у меня есть силы забраться под одеяло. Поэтому я поставила на столик банку с подаренным медом и поместила в сейф только свой первый и самый дорогой трофей - шлем Стрельца, оброненный Доминантой. Так будет надежнее. Плюхнувшись на кровать, я укуталась в шерстяное одеяло. Мягчайшая подушка приятно пахла лесными травами, а чистые простыни из паучьего шелка нежно щекотали тело. Наверное, я даже задремала на какое-то время, потому что очнулась от деликатного царапанья в дверь.
  
  - Кто там? - спросила я, несколько напрягшись. Вдруг это маг Дейниас пришел проверить, как я устроилась?
  
  - Ваш чай, госпожа! - ответил тоненький голосок. Он был настолько писклявым, что ну никак не мог принадлежать взрослому мужчине.
  
  - Вноси, - согласилась я.
  
  В комнату сначала протиснулся пузатый, пышащий жаром самоварище, а затем - несущий его маленький гоблиненок, видимо, сынишка владельца гостиницы. Он ловко подсунул ногой одну из табуреток к изголовью моей кровати, водрузил на него самовар и поставил рядом большую чашку с блюдцем и ложечкой. Потом оглянулся, нашел взглядом банку с медом, и добавил ее к натюрморту. Хорошо, однако, здесь вышколена прислуга!
  
  - Еще чего-нить, госпожа? - поинтересовался гоблиненок.
  
  - Нет, спасибо, - отпустила я коридорного, но потом спохватилась. - Эээ, юноша, а почитать у вас ничего нет?
  
  Привыкла, я понимаете ли, в Большом мире лечиться теплой постелью, горячим чаем и интересными книжками...
  
  - К вашим услугам, госпожа, вся наша библиотека, - бойко отрапортовал гоблиненок. - А в ней - все изданные за последние годы в Мире Темных Сил книги, книжки, книжицы, книжонки и брошюры на любой вкус и все случаи жизни!
  
  - Что, даже комиксы есть? - решила я подколоть пацаненка, чтоб не очень-то зазнавался.
  
  - Комиксов нет, - поникнул коридорный, но тут же расцвел щербатой улыбкой. - Зато есть полное собрание иллюстрированной Энциклопедии монстров и трофеев, Букварь для новичков с картинками, а так же Атлас ТС: все карты мира! Принести?
  
  - Если не трудно, тащи все, что по твоему мнению будет полезно для полной нубки да еще и блондинки, - самокритично оценила я свои познания о Мире Темных Сил. - И что-нибудь для души, вроде детектива или любовного романа.
  
  - Позавчера мы получили свежайший номер бюллетня агров, - предложил гоблиненок. Я только слабо махнула рукой, мол, годится. И пять минут спустя мой стол был буквально завален разнокалиберными фолиантами.
  
  Пока моя правая рука в автоматическом режиме подносила ко рту то чашку с обжигающе горячим чаем, то ложечку с ароматным и божественно сладким горным медом, левая листала страницы, а глаза просто разбегались от обилия самых разнообразных сведений.
  В частности, я узнала, что ТС - далеко не курортная зона. Здесь было несколько глобальных противостояний: пришельцы из Большого мира всех пяти рас сражались с мобами и друг против друга. Эльфы охотились на орков, орки резали на магов, а маги поджаривали эльфов. Дварфы готовы были прикрыть своими щитами любого, а темные эльфы - дроу, считались лучшими бойцами для массовых сражений. Большинство игроков объединялось в кланы и альянсы кланов, чтобы захватывать контроль за отдельными местностями и даже целыми королевствами, но было много и таких, кто держался сам по себе. Самой бескомпромиссной была борьба между последователями четырех религий: поклонниками Солнца, Луны, Порядка и Хаоса. Они устраивали поединки, сходились стенка на стенку и ловили друг дружку в капканы, бросая каждую победу на весы Равновесия, которые не раз опасно склонялись в ту или иную сторону, но окончательной победы одержать пока не смогла ни одна из сторон. А еще были разбойники и грабители - агры, подстерегавшие неосторожных путников в зонах хаоса, а их, в свою очередь, отлавливали защитники, которые, кажется, жили по принципу 'грабь награбленное'.
  
  Чай, мед и книжки сделали свое дело. Спустя несколько часов отдыха я почувствовала себя достаточно хорошо, чтобы снова отправиться на поиски приключений. Да и приодеться не мешало бы, а то до сих пор бегаю босиком, без штанов и бижутерии, как удравшая из приюта беспризорница. И что во мне нашел тот маг? Как вспомню, так сразу в краску бросает... Или это температура?
  
  Спустившись в холл гостиницы, я поблагодарила гоблина за чай и сервис, и двинулась уже к выходу, когда обратила внимание на странную парочку, орка и дроу. Они тесно сдвинули кресла у камина (почти как в той истории про Первый Орден и Толкучку!), и о чем-то переговаривались, подкрепляя слова резкими жестами и периодическим стуком пивных кружек о подлокотники кресел.
  
  - Мы что, за весь альянс отдуваться должны? - рычал здоровенный орк, скаля клыки, на которых белой бородой повисла густая пивная пена. Два черных перстня на его пальцах скалились не менее хищно. - 'Ук-Ра', Черно-белые, Вынь-и-Выкини, Орда и даже эти хвостатые засранцы из Стаи - со всеми у нас войны заварились! А кто нас поддержал? Никто!
  
  - Серый, не пори горячку, - прошелестел в ответ темный эльф, одетый в черный плащ и зловещего вида широкополую шляпу, тоже черную, с маленьким золотым верблюдом на тулье. И от этого шелеста у меня будто сердце упало куда-то в желудок, а ноги стали ватными, так что я замерла, чтобы не упасть посреди холла самым позорным образом.
  
  - Все Маринёры знают про ваши вары, - продолжал дроу, его левая рука ласково поглаживала черный гримуар. Уж не человеческая ли кожа пошла на переплет этой зловещего вида книги? Какие ужасные заклинания собраны в ней? - У нашего Альянса отжали все контролируемые нами территории, доходы упали, поэтому все злые и голодные...
  
  - И ни хрена не делают при этом! - рявкнул орк. - Вчера нашего рекрута по беспределу в Южной саванне два укранца прижали, транквилизатор вкололи, не спрыгнешь. Бедный эльфенок успел мне крикнуть, что на него напали. И отмахивался от двух орков почти ДЕСЯТЬ МИНУТ! До последнего надеялся, что его выручат... А я, как назло, на Круге Зодиака завис. Кто ж думал, что они на рекрутов начнут охотиться?! Ору в али-чат: северянина в Саванне бьют, выручай, Марина, соалийца, хоть кто-нибудь! А в ответ - тишина... Сто с лишком рогов антилопы одним местом гавкнули, а нам транквилизаторы до зарезу нужны сейчас, - и из чего теперь их алхимичить? Так на кой черт, Няма, я спрашиваю, нам сдался такой Альянс?!!
  
  - Всему свое время, Серый, - шипел дроу. - Рога - это фигня, мелочи жизни. Мы отомстим, брат, уже скоро, и наша месть ужаснет весь ТС! Ты пойми, сейчас у всех свои проблемы. Одни застряли в Большом мире, у Ангелов после недавней мясорубки в Подземном городе все оружие переломано, чинить нужно, а это время и деньги. Ромеи арсенал новыми крафтами затарили, все золото вбухали, потому как по случаю с оптовыми скидками можно было закупить всякого-разного, а на алхимию ни монетки не осталось - а без банок, сам знаешь-понимаешь, на стенки не ходят... Розалинда, лидер Халявщиков, на Закрытых островах молодого дракона только-только дрессировать начала. Все готовятся к большой войне. Пойми, время работает на нас! Слышал последнюю сплетню про Доминанту?
  
  - Я сплетни не собираю, - отмахнулся орк, шумно глотнув из кружки.
  
  - А зря, - лицо темного эльфа прорезала тонкая, как стилет, улыбка. - Информация, знаешь ли, правит миром... Так вот. Говорят, на днях случился у Доминанты какой-то конфуз. Пересеклась она с нубкой нулевого уровня, что-то потеряла или наоборот, получила пинка под хвост, и так психанула по этому поводу, что решила удалиться из Мира Темных Сил. Навсегда. Ты понимаешь, что это значит?
  
  - Ха, тогда и ее мульт*, непробиваемая Мурнелла, тоже вне игры! И ее муж. Будет утешать свою милую, подавать носовые платки, гы-гы. И вся ее Орда сдуется, куда им без лидера! - довольно хмыкнул Серый. Но снова помрачнел. - Если это правда, конечно. У тебя надежные источники, брат? Или Один Флудер в Арке Ляпнул?
  
  - Это случилось здесь, в Форте, - ответил Няма. - Потный Гарри, наш дварф, ты его знаешь, разговаривал с одним эльфом, который как раз выбирал себе новый кинжал в оружейке, в двух шагах от пентаграммы, когда Доминанта устроила сотрясение вселенной. Так что, брат, информация проверенная. Хотя до конца и не ясно, что именно произошло.
  
  - Доминанта та еще язва, - скривился орк, почесав старый шрам на шее, видимо рефлекторно. - Чтобы какая-то нубка выбила ее из колеи, да ТАК основательно... Не верю. Больше похоже на дезинформацию. Как раз в стиле Доминанты, кстати. Запудрить мозги, выманить в зону хаоса, а потом бац - и привет, звезда...
  
  - Это ТС, брат, - улыбнулся Няма. - Здесь все бывает. Во всяком случае, ни Доминанты, ни Мурнеллы никто уже ТРИ ДНЯ не наблюдает. Как тебе ЭТА информация, брат?
  
  - А вот за это следует выпить, брат, - орк поднял свою кружку, но обнаружил, что она пуста.
  
  - Эй, еще два пива, как бывшей 'крыше' этого клоповника! - повернувшись к стойке, рявкнул он гоблину. И заметил меня, пялящуюся во все глаза на его с дроу.
  
  - Чего стала, малявка? - нахмурился заместитель главы клана Северян. Темный эльф Няма резко обернулся в мою сторону. Колючий взгляд из-под широкой шляпы ощупал меня, потом раздел, а потом содрал кожу и принялся перебирать косточки. Он что, до моего костного мозга хочет добраться?!!! Бррр!
  
  - Не нравятся мне эти длинные острые ушки, брат, - прошипел дроу. - Ох, как не нравятся... Так и хочется схватить их и спросить, а что эти ушки здесь делают?
  
  - Она что, подслушивала нас? - у орка от удивления отвисла челюсть. А потом он стал подниматься с кресла, одновременно нашаривая руками рукояти здоровенной секиры и булавы с металлическим навершием в виде черепа тролля.
  
  - Простите, я случайно, - пискнула я и опрометью бросилась прочь из гостиницы.
  
  Я взяла такой резвый старт, что остановилась, только когда врезалась в Учителя магов на пентаграмме.
  
  - Тыкай в меня! - успел крикнуть он, и мы повалились на звезду. Учитель беспорядочно дрыгал конечностями, а я совершенно запуталась в широких складках его мантии. А тут еще на нас откуда-то сверху свалился еще кто-то...
  
  Когда я выбралась из кучи мала, оказалось, что на Пентаграмме, беспомощно раскинув руки, лежит темная эльфийка 338 уровня. Ее магический посох был сломан, броня вся покрыта свежими вмятинами и подпалинами, с уголка тонко очерченных вишневых губ свисала ниточка кровавой слюны. На плече дроушки мигал голубой знак Луны, на котором проступали очертания трех улыбающихся черепов.** И даже ее ник - Анальгинка - и эмблема клана 'Оркс' светились тускло-тускло, как фонарик, у которого сейчас сядет батарейка.
  
  - Я помогу, сейчас! - я упала на колени рядом с темной эльфийкой и принялась рыться в своей сумке. Где эти чертовы эликсиры в красных банках, которые мне бесплатно вручили на старте? Я до сих пор не использовала их по той простой причине, что до знакомства с Букварем для новичка в ТС (да, это было постельное знакомство, можно сказать интим!), даже представления не имела о том, что такое эликсиры и как ними пользоваться.
  
  - Вот, глотай, - приподняв израненной магичке голову, я одну за другой влила ей в рот все три элика. Кажется, полоска ее жизни стала расти! Но почему они не излечили ее полностью?
  
  - Спасибо, - слабо улыбнулась раненная. - Но твои зелья слишком слабы, чтобы помочь мне. Не тот уровень...
  
  - Тогда потерпи минутку, я сбегаю в аптеку, куплю такие, что помогут, - рванулась я бежать за лекарствами, но рука Анальгинки мягко удержала меня.
  
  - Не стоит, сейчас все само пройдет.
  
  И правда, буквально на глазах смертельная бледность ее лица сменилась здоровым румянцем, опаленные кончики волос обрели свое прежнее великолепие, и даже сломанный посох щелкнул, сверкнул хороводом волшебных искр и восстановил свою цельность.
  
  - Вот и все, - улыбнулась дроушка. - Я в полном порядке. Ну, почти.
  
  - Что случилось? - потрясенно спросила я. - Кто тебя ТАК?!
  
  - Ах, со стороны может показаться, что ничего ТАКОГО, по меркам ТС, не произошло. Подумаешь, сбили 'религ', - темная эльфийка тяжело вздохнула, ее большие выразительные глаза затуманились, глядя сквозь меня.
  
  - А не со стороны? - не удержалась я. В конце-концов, я только что читала про жестокие схватки на религиозной почве, и вот воочию видела результат одной из них.
  
  - Тебе действительно это интересно? - удивленно спросила Анальгинка. Я кивнула.
  
  - Что ж, тогда слушай...
  
  Из своей сумочки, украшенной мелкими бусинами из селенита, она извлекла... настоящую скрипку и смычок! Сев по-турецки прямо на Пентаграмме, дроушка привычным движением положила на плечо скрипку, дотронулась смычком к струнам. Тихая, грустная мелодия зазвучала на центральной площади Рубинового Форта, заставляя всех вокруг забыть о своих делах и повернуться в нашу сторону. Даже Учитель магов при первых аккордах захлопнул свой рот и замер, как памятник. А потом темная эльфа запела...
  
  Дочь Луны
  
  (Crazy Man Michael группы Fairport Convention, текст - авторский, рекомендуется читать - или даже напевать - под видео Ализбара и АннСанат https://www.youtube.com/watch?v=-t2-wUPo7Oo)
  
  Она была дочерью бледной Луны,
  В глазах ее звезды сверкали.
  Как призрак скользила бесшумно в тени,
  и любовь свою всюду искала.
  
  Она верила в сказку, наивно, до слез,
  Эта темная эльфочка дроу,
  И в волшебном лесу средь дубов и берез
  Ей на руку слетел черный ворон.
  
  - Вижу, - сказал он, - что ждет тебя я,
  И лучше б не знать тебе это.
  Сгубит тебя не кинжал и не яд,
  А любовь одАрит тебя смертью.
  
  - Старый, не каркай! - и сами собой
  Пальцы сплетают заклятье.
  Черные перья опали листвой.
  - Нет, я не верю в проклятье!
  
  Шла она дальше, и время текло,
  Но она не теряла надежду.
  И вот юный маг за Огнерекой
  Ей встретился в белых одеждах.
  
  Он был сыном Солнца, он жаром дышал,
  И сначала она испугалась:
  -Тени, спасите! Открылся портал.
  Ах, зачем же она задержалась?!
  
  - Не бойся меня, я горю от любви,
  И умру, если ты не вернешься.
  Вот лунный цветок для тебя, посмотри!
  Ах, зачем надо мной ты смеешься...
  
  Бедная девочка! Это - ТС!
  Почему ты забыла об этом?
  Хлынуло пламя, смеется Арес,****
  И погашены звезды рассветом...
  
  Когда последний звук скрипки затих далеко в глубине улицы Рубинового Форта, вокруг стало так тихо, что казалось, все забыли даже дышать.
  
  - Вот такие дела, - темная эльфийка спрятала скрипку и смычок в сумочку, подняла посох и, опираясь на него, легко встала, гордо вскинув голову. Нет, она не считала себя побежденной!
  
  - Это ТС, детка! - улыбнулась она мне и ушла в сторону трактира 'Старый форт'.
  
  Так, а где моя маленькая дроушка, Ксана? Хм, кажется, нет ее он-лайн... Придется охотиться на мобов в одиночку. Но сначала следует слегка подкрепиться, то есть, укрепить мышцы. Для того, чтобы махать топором, как следовало из нескольких брошюр, посвященных секретам владения этим, как оказалось, не таким и простым оружием, в первую очередь нужна сила. Где у нас тут школа силы? Я сверилась с 'Превосходной и самой подробной картой Рубинового форта и его окрестностей'. Ага, выходим из города через Восточные ворота и идем до городка гладиаторов, где расположены арены для поединков и разные школы.
  
  На вывеске школы силы был намалеван ядовито-зеленый орк, хвастливо демонстрировавший бицепс толщиной с ляжку быка. Честно говоря, такой размер мне не нужен, - руки в бретельки от лифчика не пролезут. Впрочем, реклама любит все преувеличивать. Надеюсь, есть стероиды тут меня не заставят? Ага, вот кто позировал художнику! Тренер Школы сидел на стойке блинов от штанги и... качал правый бицепс, пользуясь двухпудовой гирей.
  
  - Вы ошиблись дверью, - мрачно произнес он, едва удостоив меня взгляда. - Эльфам дальше по переулку, в школу скорости.
  
  - Но я хочу, вернее, мне нужно взять несколько уроков именно у вас!
  
  - Не положено, - отрезал тренер и добавил, лишь чуточку тише, будто бы про себя, но так, чтобы я могла расслышать. - Достали эти новички... Вчера маг приперся пресс качать, потому что где-то вычитал, что в здоровом прессе - здоровая ЦИ, отчего мана растет. Потом орк родом с солнечного Кавказа потребовал открыть ему доступ к секретной части школы, где качают, стыдно сказать, мужское достоинство. 'Хренажер' ему подавай! Будто в Мире Тёмных Сил этот самый 'хрен' имеет какое-то значение! Лучше взять пару уроков в гильдии дубинщиков, - или чем он собирается глушить врагов в ПвП? Хреном по лбу? А теперь эта полоумная эльфа, видно, думает, что сила помогает сильнее бить пыльным мешком из-за угла, тобишь, проводить подлые атаки. Хотя даже тупые тролли знают, что для ножевого боя главное - скорость и точность, а не сила удара...
  
  - Извините, пожалуйста, но я не ножом сражаюсь, а топором! - я возмущенно прервала его монолог. - А для топора нужна сила! Поэтому я и пришла именно к вам!
  
  Тренер поднял на меня ошеломленный взгляд, рассмотрел мой топор и... выпустил из руки гирю. Спортивный снаряд тут же шлепнулся ему на ногу.
  
  - Аууууу! - взвыл тренер, прыгая на здоровой ноге и держась обеими руками за ушибленную. - Больно!!!!! Так-растак-тудыть-перетудыть!!!!
  
  - Хорошо, я зайду позже, - пробормотала я и выскочила из школы силы. А то еще начнет в меня гирями кидаться... А пока он успокаивается, дай-ка я стукну этого дядьку с длинными усами и двуручным мечом, 31 уровня. Бац-бац, дзинь-бдзинь... Я промахиваюсь через раз, Смотритель арены - еще чаще. Тем не менее, мой топор ставит победную точку в этой схватке, разрубая противнику ключицу до самого сердца. Ого, опыта капнуло - новый уровень! И 26 монет в придачу. Ай да я! Завалила моба в два раза больше себя! Лана - истребительница гигантов! Так, а еще крупнее дичь мне по плечу? Сейчас проверим. На юге, помнится, карта показывала лагерь торговцев рубинами. Пойти ювелиров, что ли, потрясти? Что там с них выбить можно?
  
  Я достала Энциклопедию монстров и трофеев и, включив по карте автопилот, зашагала в выбранном направлении. Пока я рассматривала жуткую помесь броненосца и анаконды под названием Рубиновый червь, который обитал чуть дальше и глубже Лагеря, в шахтах рубинового прииска, автоход довел меня к месту назначения. И сразу же я получила сильнейший тычок в живот! Энциклопедия полетела в одну сторону, я - в другую, лихорадочно доставая свой верный топорик. На меня напал Торговец рубинами! 46 уровень... Вот гад! Ну, держись, сейчас я тебе покажу!.. Ага, показала. Оказалось, что сидя на заднице как-то несподручно отмахиваться топором. Промах, промах...
  
  - Торговец Рубинами наносит удар на 142 HP и убивает вас, - полыхнуло красным перед глазами и... я упала в объятия Наставника магов, на Пентаграмму. Было больно и обидно. Финальный удар торговца почти перекрывал величину моей жизни, а ведь я уже получила несколько ран. И эликсиры все потратила на дроушку, а новых не запасла. И вот закономерный итог плохой подготовки к набегу: пошла 'грабить корованы', а ограбили меня... А нет, все мое барахлишко и полторы сотни монет остались при мне! Отлично, при таких раскладах умирать не так страшно.
  
  Так, а что это Наставник магов вокруг меня пританцовывает, руками машет? О, да он на меня полезные заклинания накладывает! Сила тигра, Грация кошки, Стальное тело, Медвежья кровь... Ну, это совсем другое дело! Теперь я этим рубинштейнам покажу, где рубиновые черви зимуют! Стоп, а почему меня раньше этот живой памятник на Пентаграмме не околдовывал или, как здесь говорят, не кастовал? Я покопалась в 'автоматически записываемом дневнике нубки' и хлопнула себя по лбу. Кастовал он меня. Как раз после того, когда я его с ног сбила, из гостиницы выбежав! Но потом я лечила раненную темную эльфийку, слушала ее песню, искала Ксанку, общалась с тренером в школе силы, - и время действия заклинаний прошло. Чем и воспользовался коварный Рубинштейн.
  
  - Спасибо, господин Наставник, - поблагодарила я пленника пентаграммы. - Теперь без вашего благословления - ни шагу!
  
  - Ах, милая эльфиечка, все так говорят, - грустно улыбнулся Наставник. - Но уже на сотом, в крайнем случае, на двухсотом уровне все пришельцы из Большого мира обучаются полному самокасту, куда более эффективному, чем мои скромные заклинания! А самые продвинутые игроки даже не снисходят к посещению занятий у Чародеев и Целителей, а варят или покупают готовые заклинания, фасованные в банки, экономя 30-45 уроко-уровней для изучения дополнительных возможностей наносить вред ближнему своему... Но вы приходите, конечно же, я всегда буду рад помочь кастом!
  Он еще раз улыбнулся, давая понять, что наш разговор закончен, направил взгляд в бесконечность и на всю мощь своих легких закричал:
  - Бесплатные заклинания в локации с изображением Звезды!! Подходи и тыкай в меня!
  
  С помощью усиливающих все мои характеристики кастов уничтожение обитателей Лагеря торговцев рубинами пошло, как по маслу. За несколько минут я порубила в капусту десяток торговцев и мошенников, а с особым удовольствием расправилась со сборщиком налогов, - отвратительно хитрым и жадным на вид типом с большим кошельком в руках, видимо, для хранения собранных налогов. Денег при нем, правда, оказалось всего двадцать монеток. Или налоги прямиком уходят королю Граничного королевства, а в кошельке - только взятки от мошенников, которые налоги, по определению, платить не будут?
  
  - Привет! - зазвенело сообщение в приват. - Учитель не нужен?
  
  Какой-то Зигель... Не помню, чтобы я с таким пересекалась. Совершенно незнакомый тип! В Большом мире, окликни меня такой, молча бы прошла мимо. Но здесь общение в чате, кажется, вполне безопасное занятие. Ответить? Чатом, общим и приват, я пользоваться уже научилась.
  
  - Привет, - говорю. - А какая от тебя может быть польза?
  
  - Помогу советом, кастом, точилами, по возможности - организую кач на больших мобах, - стал задвигать саморекламу кандидат в мои учителя. - И денег дам.
  
  - Сколько? - моментально реагирую я, как один из персонажей мультсериала 'Чип и Дэйл' на сыр. Я уже поняла, что в Мире Темных Сил ничего бесплатного не дают, так что денежка на халяву мне пригодится.
  
  - 200 тысяч монет, когда достигнешь сотого уровня, и еще миллион, когда дорастешь до 200-го, - разливается соловьем Зигель. - А на 260-м обеспечу полную экипировку из арсеналов кланового замка!
  
  - А ты не обманешь? - чувствую, что меня заманивают бесплатным сыром, но устоять перед соблазном почти не возможно. Миллион монет! Весь мир в кармане!
  
  - А ты меня? - отвечает вопросом на вопрос Зигель. Точно, еврей!
  
  - Я - само воплощение честности! - надуваюсь я.
  
  - Верю, но понимаешь, - мнется Зигель. - Часто бывает так, что игрок записывается в ученики, получает деньги и еще какие-нибудь подарки, а потом, пока с учителем не набрал 75 уровней или не достиг 200-го уровня, - разрывает контракт. И все, я в убытках!
  
  Ага, вот оно как бывает... Без лоха и жизнь плоха!
  
  - А тебе какая вообще польза от учеников? - продолжаю разговор, надеясь узнать еще что-нибудь интересное и полезное. - Или ты любишь возиться с малышами, всю жизнь мечтал работать нянькой в яслях?
  
  - Все дело в рейтинге учителей, - вздыхает Зигель. - Он дает кое-какие преимущества тем, кто заслуживает звание Лучшего учителя, и как правило, на первом месте оказываюсь я. Но конкуренты, особенно противнющий и завидющий Дивастейшен, буквально наступают на пятки. И это, представь себе, больше всего стимулирует быть самой внимательной, заботливой и щедрой нянькой этого мира. Ну как, идешь под крылышко дядюшки Зигеля?
  
  - Что-то он не договаривает, - думаю я, но миллион монет висит перед глазами, маняще поблескивая золотом, и заставляет забыть об осторожности. В конце-концов, лучше иметь миллион, чем не иметь.
  
  - Согласна! - выпаливаю я. - Что делать?
  
  - Иди в Золотую банку! - не скрывая радости, инструктирует Зигель. - Там мы подпишем наш контракт.
  
  - А это что и где? Я никакого Золотого банка пока не видела!
  
  - Не банк, а банка, - поправил Зигель. - На карте значок такой, колба, банка, - по-разному его называют. Алхимические магазины так обозначены. А эта 'банка' - желтого цвета. Если стать в Южных воротах лицом к Звезде, то нужно повернуть на лево и пройти буквально три-четыре шага, там увидишь, на углу такое здание приметное, с золоченой крышей.
  
  - Бегу! - Я рву с места в карьер. Зачем же откладывать получение своего первого миллиона? Миную Южные ворота, поворачиваю, вот уже угол улицы и...
  
  - А нету тут никакой банки, - растерянно сообщаю я Зигелю. - Здесь вообще ничего нет!
  
  - Ну как нет? - опешил тот. - Я там как раз стою, тебя жду!
  
  - Да нету ничего даже отдаленно похожего, во всем Форте!
  
  - Стоп, а ты вообще сейчас где находишься?
  
  - В Рубиновом Форте! По месту прописки, так сказать.
  
  - Аааа... А Золотая банка - в Аркайяхе, - успокаивается Зигель. - Иди быстрей.
  
  Я раскрываю карту мира. Ого-го куда мне шлепать! Через Скалы фроглов, Деревню святых, какие-то Пастбища и Лагерь королевских воинов... Или по другому маршруту - после фроглов через Волшебный лес и Поля предков. Можно еще кружным путем, через город Систаун и Пустыню, но это слишком долго. Ну что ж, я ведь хотела узнать про ТС как можно больше? Вот и повод подходящий: путешествие ценой в миллион золотых! Включаю автопилот: скатертью дорожка, попутный ветер в корму! А я пока Энциклопедию оружия полистаю, может, присмотрю себе что-нибудь такое-этакое модное и практичное из обновок. МИ-ЛЛИ-ОН! Какое волшебное слово! И можно ни в чем себе не отказывать!
  
  Левой шаг и правой шаг,
  Я шагаю в Аркайях!
  Зигель-Зигель, ай-люлю,
  Я тебя уже люблю!
  
  Напевая эту дурацкую, но веселую песенку, я так увлеклась просмотром каталогов крафтового и артефактного оружия, что едва не треснулась лбом об полосатый шлагбаум.
  
  Я подняла глаза: две деревянные башни по краям дороги, на одной табличка: 'Южный деревянный форт'. Это что здесь, пропускной пункт? Наверное, нужно паспорт приготовить... Не успела я вспомнить, что в этом мире паспорта еще не придумали, как в следующую секунду меня самым наглым образом облаяли!
  
  - Гав-гав! - бесилась по ту сторону шлагбаума крупная овчарка. Пограничный пес, 50 уровень. Песик, конечно, был грозен на вид, но я, со своими уже 20 уровнями и еще действующими кастами Наставника магов, ничуточки его не испугалась. Другое дело, что за спиной овчарки прохаживался куда как более серьезный противник, - Пограничник 136 уровня. С ним ссориться пока не хотелось.
  
  - Господин офицер! - окликнула я погранца. - А пройти можно?
  
  - Я такие вопросы не решаю, потому как рядовой пограничник, - и бровью не повел тот. - Вам нужно обратиться к Начальнику заставы.
  
  - Так позовите его!
  
  - Не положено отвлекать начальство без уважительной на то причины.
  
  - Я - эта причина! - моя улыбка и фирменный взгляд искоса, из-под челки, с критическим взмахом ресниц, почему-то на этого солдафона не возымели никакого эффекта.
  
  - В Уставе пограничной стражи Граничного королевства, эльфийки 20 уровня в качестве уважительных причин не упоминаются, - отрезал пограничник.
  
  - А что там упоминается? - честно говоря, я начала злиться. Подумаешь, форт! Пара тряпок и зажигалка, - и полыхнет ваша погранзастава, как бенгальский огонь в Новогоднюю ночь. Тряпок я уже целый ворох с мелких мобов в Форте навыбивала, а вот ни зажигалки, ни спичек пока не попадалось. Есть ли они вообще в ТС? Впрочем, у меня свободны все 20 уровней, и одним из них я могу временно пожертвовать, сбегать в школу Огня и вернуться, выучив самый простенький и слабенький файербол. - Насчет вашей собаки там, например, ничего не сказано?
  
  - Уставом пограничной стражи Граничного королевства предусмотрены только три команды для пограничного пса, - тем же абсолютно лишенным эмоций голосом сообщил постовой. - Команда 'Бобик, фас!', команда 'Бобик, сгинь!' и команда 'Бобик, стоять смирно, мать твою, вилять хвостом уважительно и держать блох на себе, скотина лохматая!'.
  
  - Ну, так скажите своей собаке, чтобы она сгинула и перестала на меня лаять! - почти крикнула я. Они что тут, не могли вместо собак завести пограничных котов? Уж с милыми пушистиками я бы точно нашла общий язык: почесала за ушком, угостила свежепойманной в Форте мышкой - и уже бы была на подходе к Аркайяху.
  
  - Согласно Уставу пограничной стражи Граничного королевства, команда 'Бобик, сгинь!' применяется исключительно в случае следования через расположение пограничного форта игрока, наделенного полномочиями модератора или официального дилера, - выдал ответ этот зануда. Я слегка подвисла от такого прикола, но затем уточнила.
  
  - А команду 'Бобик стоять смирно' и как там дальше, - вы не можете отдать?
  
  - Могу, - сказал служивый. - Но исключительно в случае следования через расположение пограничного форта Мадса или приравненного к нему лица из числа Создателей мира, например, ЖенеРосити.
  
  И как это понимать? Махровый блат и коррупция на границе или аристократия с привилегиями для избранных и обязанностями и повинностями для простых смертных? Тут я заметила, что из одной из башен вышел Начальник заставы, надутый, как петух, офицер 139 уровня.
  
  - Господин начальник! - я запрыгала на месте и замахала рукой, чтобы привлечь его внимание. - Помогите, пожалуйста!
  
  Офицер быстрым шагом подошел к шлагбауму, но, проигнорировав меня в упор, обратился к своему подчиненному.
  
  - Что здесь происходит, солдат?
  
  - Ваше благородие господин Начальник заставы! - вытянувшись во фрунт и взяв копье на плечо, гаркнул пограничник. - Докладываю: за время дежурства не произошло ничего, заслуживающего вашего внимания, сэр! В настоящее время имеет место быть только особа эльфийской породы 20 уровня, стоящая перед шлагбаумом и, согласно Уставу пограничной стражи Граничного королевства, профилактически облаиваемая Пограничным псом Бобиком ?1378-ЮДФ.
  
  - Какие намерения проявляет означенная особа эльфийской породы? - полюбопытствовал командир, все так же делая вид, что меня не видит и не слышит.
  
  - Она таращится на шлагбаум, как баран на новые ворота, сэр! - сказано это было с тем же выражением, что и все предыдущие фразы, - ноль эмоций в интонации и мимике.
  
  - Отлично, солдат, - одобрительно кивнул Начальник заставы. - Продолжайте нести службу!
  
  - Служу Граничному королевству, сэр! Есть продолжать нести службу, сэр! - а вот теперь пограничник прямо светился от похвалы. А я - тихо сходила с ума.
  
  Тут мимо меня, бряцая броней, неспешной трусцой пробежал громадный орк, Хетт Крепкие Плечи. Я моргнула, не веря глазам своим: полосатый шлагбаум перед ним мигнул и уменьшился так, что орк просто перешагнул его, сделав очередной, самый обычный шаг, и скрылся за горизонтом! Может, он - из числа тех, кто приравнен к Создателям этого мира? Да нет, команда 'Бобик, смирно' и т.д. не прозвучала, вон, с Бобика даже блоха спрыгнула, попыталась перепрыгнуть на орка, но не смогла зацепиться за гладкий метал набедренников, свалилась вниз и теперь прыгала обратно к прежнему хозяину.
  
  - Эй, Лана, где же ты? - послышался голос Зигеля. Я про него и забыла уже.
  
  - Меня пограничники в Южном форте не пропускают! А орк Хетт только что перешагнул шлагбаум и не заметил!
  
  - У Хетта 540 уровень, - засмеялся Зигель. - Насколько я помню, игроки, достигшие 50 уровня, - то есть уровня Пограничного пса, могут свободно пересекать эту опереточную границу, а при желании так еще и вырезают попутно весь гарнизон форта. С Начальника заставы, кстати, неплохие вещички на 120 уровень можно выбить: бронзовую кольчугу, темное оружие с бонусами, свитки на точила и катализаторы...
  
  - Все это интересно, что мне делать сейчас? - я уже чуть не плакала от бессилия. - Собака лает, граница на замке, а пограничник меня обозвал особой эльфийской породы!..
  
  - Подрастешь - еще оторвешься на них, - ободрил меня Зигель. - Лезь под или через шлагбаум, не бойся, погранцы тебя не тронут. Все, извини, сейчас буду немного занят!
  
  - Ты все слышал? - уточнила я у пограничника и, не дождавшись ответа, мстительно пообещала: - Вырасту - вернусь, и ты у меня вместо Бобика будешь сапоги лизать и палочку приносить, понял?!
  
  Пограничник сначала побледнел, потом покраснел, но смолчал. Бобик же гавкал, не умолкая. Ну, да что взять с глупой собаки? Я вздохнула и пролезла под шлагбаумом. Не хватало еще ножки задирать перед этим болваном! Юбкой или штанами я так и не удосужилась обзавестись... А если так и привыкну ходить? Боги, как я низко пала!
  
  - Согласно Уставу Пограничной стражи Граничного королевства, в случае вторжения на территорию пограничного форта игрока ниже 50-го уровня отдается первая команда пограничному псу, - глядя мимо меня, оттарабанил солдафон. - Бобик, фас!
  
  - Рр-гав!
  
  - Вот дерьмо! - я едва успела подставить под зубы прыгнувшего на меня Бобика ?1378-ЮДФ свой щит, а когда пес отскочил назад, чтобы оттолкнуться для нового прыжка, ударила его топором. Бобик попробовал вцепиться зубами в топорище, но я ловко ударила его во второй раз, снова закрылась щитом и добила собаку контрольным в голову. Пограничник сделал вид, что ничего не произошло. Как и предупреждал Зигель, он не вмешивался. Хотя, собаку-то натравил... Ой, а что это я такая меткая и смертоносная стала? Так, сверяюсь с 'автоматически записываемым дневником нубки'. Оп-па! А этот Хетт Крепкие Плечи не просто мимо прошел, а попутно кастанул на меня Ярость 10 уровня и Силу тигра с Грацией кошки тоже 10 уровня, против которых аналогичные заклинания Наставника магов 3-го уровня - просто детский лепет! Правда, и действие каста от игрока в два раза меньше по продолжительности, но бесплатный бафф и так уже почти закончился. А мне, гром и молния, до Аркайяха - как до 540 уровня!
  
  Я в темпе пробежала через весь пограничный форт, увернувшись от запоздало выскочившего из сторожевой башни Бобика ?1379-ЮДФ, брата-близнеца убиенного, скользнула под второй шлагбаум и наконец-то вырвалась на оперативный простор. Фух! Теперь снова можно включить автоход и вернуться к интересной теме: как потратить миллион!
  
  А дальше... Я даже не успела понять, что произошло. Хлоп - и вот я снова на Звезде, и добрый Наставник магов кастует меня набором заклинаний третьего уровня. Вещи и кошелек на месте? На месте. Так, что там имеет мне сказать 'автоматически записываемый дневник нубки'? Сторожевой фрогл нападает на вас! Угу, один удар - и я в нокауте. Еще бы, у него 207 уровень, маг-молния, да еще и с меткой 'аура смерти'. Но ведь в Атласе черным по белому написано, что это зона религиозных конфликтов, агрессивных мобов здесь вроде бы нет и быть не может! Правда, торговец рубинами тоже на меня ПЕРВЫМ напал, хотя совершенно не похож на агресивного моба... А мне одного такого сюрприза от автохода не хватило для того, чтобы сделать надлежащие выводы. Эх, трудно бать блондинкой!..
  
  - Что, звезда - уже любимая локация? - смуглый до черноты маг с шевроном клана Мафиози, к которому тесно до неприличия прижимается какая-то Наложница Испанца, снисходительно посмеивается над моим ошарашенным видом. - Привыкай, детка, ведь это - ТС!
  
  - Да пошел ты! - цежу я сквозь зубы в сердцах.
  
  - Кстати, ты еще девственница? - вдруг спрашивает маг-мафиози. От такой наглости этого Испанца я просто задохнулась, подбирая адекватный ответ. А он подмигивает, зараза брюнетистая: - Смотри, а то могу помочь!
  
  - Тебе, я смотрю, уже помогли, - огрызаюсь я первой пришедшей в голову фразой. Наложница Испанца заливисто смеется, еще теснее прижимаясь к смуглому красавцу. А он подмигивает черным, как уголь, глазом.
  
  - Никто не умрет девственником - жизнь всех поимеет! - Испанец дарит мне афоризм и уходит в обнимку со своей спутницей.
  
  - Ну где же ты, Лана?! - разрывается кандидат в мои учителя, нянюшка Зигель.
  
  - На звезде в Форте, - честно отвечаю я. - Меня фрогл убил.
  
  - Какого лешего ты к ним в пещеры поперлась?! - начинает возмущаться Зигель.
  
  - На автоходе шла, - вздыхаю я в ответ. - Слушай, а может ты прийдешь и заберешь меня в этот Аркайях, а?
  
  - Нет, солнышко, я сейчас не смогу, у меня религия активная, вокруг враги, и из мирки я ни ногой. Попроси кого-нибудь, пусть тебя проводят.
  
  - Угу, попросишь - а в качестве услуги за услугу у меня потребуют девственность, - бурчу я и, приняв решение, отвечаю. - Значит, не судьба. Все, я - в офф. АТ-ДЫ-ХАТЬ!
  
  Примечания:
  * Мульт, альт, - другие игровые персонажи игрока, у которого есть 'основа', - самый сильный или самый активный персонаж.
  
  ** Три черепа, - при каждом поражении в религиозном конфликте игрок получает метку в виде черепа, третье поражение временно деактивирует религию персонажа.
  
  *** Арес, - каждый раз, когда персонаж получает религиозный опыт за победу над противником-игроком, существует небольшой шанс, что Бог Войны - Арес - обратит внимание на проявленную доблесть и наградит его опытом, который скопился на его алтарях.
  
  
  
  
  
  Глава 3. Суета сует, одна суета
  
  Проснулась я в своей комнате в гостинице Рубинового форта от глухого удара в дверь. Бух! Что это было? Первое, что пришло в голову, - ко мне ломится мстительная Доминанта. Сейчас вышибет дверь шпилями туфелек, приставит к моей шейке изящные стилеты - 'пилочки богини' и, перед тем, как меня прикончить, гаденько так улыбнется: 'Я вернулась, не ждала?!'. Я кувырком скатилась с кровати и завертела головой, шаря по комнате глазами. Где мой топор?!!!
  
  Дзинь! За дверью что-то лязгнуло, будто сталь ударилась об сталь, а вслед за этим послушалось приглушенное бормотание. Голос - мужской! Или Доминанта привела с собой подкрепление, или... Или по мою душу пришел темный эльф Няма, и сейчас мне будут отрезать любопытные длинные ушки! Нет, Лана умирает, но не сдается! Вооружившись своим смешным стартовым 'игрушечным' набором, я приготовилась к последней схватке. И только тут вспомнила, что в гостинице никаких сражений просто не может быть: мирная зона! Между тем, странная возня в коридоре продолжалась. Что-то падало, то с глухим, то со звонким звуком, иногда попадая в мою дверь, иногда в стену рядом с ней, и каждый такой звук предварялся бормотарием, тьфу ты, бормочущим комментарием:
  - Шлем ангелов, 180 ап, плюсики на ману. Вот нафиг он мне сдался? - сам с собой общался невидимый мне незнакомец. - А это что? Рецепт рун аватаров? Это же когда он был мне нужен?! Поноши предков с меткой ящерицы... На выкинштейн! Ошейник гончей с меткой на силу чудес ловкости? Туда же, - 260 уровень я перерос вечность тому назад...
  
  Так, похоже, мое убивание с отрезанием ушек пока откладывается. Но что же там происходит? Успокоившись и осмелев, я рывком распахнула дверь. Сейчас я покажу, как пугать бедную девушку!
  
  - И кто это тут расшумелся, хотела бы я знать?! - руки в боки, глаза мечут молнии, топор кровожадно покачивается в руке, - жаль, что я не могу себя увидеть со стороны!
  
  - Это всего лишь я, эльф Шарп, к вашим услугам, - в распахнутых настежь дверях номера напротив стоит высокий эльф пятисотого с хвостиком уровня. Он сверкнул извиняющейся и одновременно озорной улыбкой. - Прошу прощения, если потревожил ваш покой.
  
  Он развел руками, очертив вокруг себя самую настоящую зону хаоса: по всему его номеру и в коридоре между нашими комнатами громоздилась невообразимая куча разнообразного хлама. Здесь было разнотипное оружие, брони и щиты, одежда и пергаментные свитки, какие-то банки, жутковатого вида кости и шкуры неведомых мне тварей, целые связки из когтей и зубов, россыпь блестящих побрякушек и еще что-то, чему названия я просто не могла придумать.
  
  - Чисто мужские проблемы? - понимающе подмигиваю я. - Ищем пару к носку или подтяжки потеряли?
  
  - Нет, - рассмеялся эльф. - Просто решил устроить генеральную уборку, так сказать, 'почистить гост' от всякого ненужного. Впрочем, если вас что-то заинтересует, - можете взять себе. Например, вот этот Трофейный кинжал.
  
  Он поднял здоровенный ножик с хищно изогнутым клинком и кровостоком, щелкнул ногтем по украшенному зазубринами лезвию.
  
  - Сувенир из клановой локации Ук-Ранцев, на 260 ап, с бонусами на ловкость +14, когда-то неплохо мне послужил, вследствие чего малость покоцанный, но все еще острый и пригодный к употреблению, берите.
  
  Он сунул кинжал в ножны и пихнул мне в руки.
  
  - Или вот орехи, целых 32 штуки, - он выудил из кучи доспехов авоську с самым крупным фундуком, который я видела за всю свою жизнь, и тоже протянул мне.
  
  - И что с ними делать? Грызть?! - захлопала я ресницами.
  
  - Можно и сгрызть, - пожал плечами Шарп. - Но у них скорлупа крепкая, можно зубки сломать. Вот, кстати, дубовый молот, - пригодится орехи колоть или двинуть какого-нибудь мага по голове, сбивая ему концентрацию при наложении заклятий. А вообще-то орехами кормят енота.
  
  - Кого-кого? - мое удивление росло по экспоненте.
  
  - А вы разве еще не встречали эту забавную зверушку? - эльф смерил меня взглядом. - Ах, да, у вас еще только 20-й уровень... Когда станете в два раза выше, проверьте все закоулки и подворотни на улицах Рубинового форта. Просто держите орехи в руках - и енот сам к вам подойдет. Он вечно голоден, а питается только орешками, которые растут далеко отсюда - в саду возле Аркайяха и рядом с Систауном, зверушка так далеко бегать не способна. За четыре орешка енот отблагодарит вас 2000 очков опыта. Согласитесь, совсем не плохо для новичка!
  
  - 32 разделить на четыре, - это будет восемь, - заработал мой умственный калькулятор. - Умножаем на 2000 - получаем 16 тысяч очков опыта! Обалдеть! Мне сейчас, чтобы перейти на следующий уровень, нужно всего каких-то 180 очков... Это же на сколько я вырасту на этих волшебных орешках?!!
  
  - А вы сами разве не желаете угостить этого замечательного енотика?
  
  - Боюсь, его награда не принесет мне никакой ощутимой пользы, - покачал головой Шарп. - К вашему сведению, на 500 уровне вам потребуется уже четверть миллиона очков опыта для перехода на следующий ап. И, кстати, пропорциональное количество золотых.
  
  - Давай уже будем на ты, меня Лана зовут, - я первой пошла на сближение дистанции. А что? Симпатичный, добрый, подарки раздает и советы, к тому же, тоже эльф, как и я.
  
  - Тогда, Лана, забирай все это оптом, - Шарп указал на выброшенные в коридор вещи. - И, хочешь, пользуйся в свое удовольствие, хочешь - продай, а мне, честно говоря, стыдно даже в магазинах с такой мелочевкой появляться.
  
  - Вроде того, что бутылки сдавать в Большом мире? - подмигнула я. - А мне в самый раз! Спасибо, Шарп!
  
  И добавила себе под нос:
  - А вот некоторые сначала шлемами Стрельца разбрасываются, а потом грозятся голову оторвать.
  
  Ой! А что это Шарп на меня так странно глянул? И его длинные уши шевельнулись, как локаторы... Ах ты ж мать моя эльфийка! У нас же, эльфов, расовый бонус на слух и прочие органы ощущений! То-то Няма на мои ушки 'запал'! Все, пора сваливать, пока я не наболтала лишнего. Я сгребла в охапку все 'подарки' и, не глядя, запихнула их в сейф в своем номере. Потом разберусь, что там к чему, а пока - прочь из гостиницы!
  
  На пороге постоялого двора сидел странный тип, по виду эльф чуть выше 400-го уровня, но занимавшийся совершенно не эльфячьим делом. Он ловил мышей! Выглядело это так. Эльф доставал из сумки большую синюю банку манны, выпивал ее содержимое медленными, но безостановочными глотками, отчего у него синел нос и начинали слегка косить глаза. Пустую банку он клал на бок на мостовую горлышком от себя, примерно на шаг перед собой. Затем брал удочку и наставлял ее так, чтобы ее крючок болтался как раз перед горлышком банки. А на крючке был нанизан кусок голландского сыра.
  Как завороженная, я наблюдала за дальнейшим развитием событий. В конце улицы появилась Мышь. Мелко перебирая лапками, она неторопясь дефилировала по своим делам и в двух шагах от гостиницы начала поворачивать на право, в сторону северных ворот. Но тут ее носик смешно скривился, встопорщились тонкие усики, мышка вздрогнула и повернулась в сторону эльфа.
  
  - Сссыр, сссыр, - тихонько зашипел эльф сквозь зубы. Мышь подпрыгнула на месте и бросилась к висевшему в воздухе ароматному желтому кусочку, как самонаводящаяся ракета. Когда от вожделенного лакомства ее отделяло всего ничего, эльф слегка поднял удочку вверх так, что сыр на конце лески качнулся в сторону банки, будто убегая от мышки. Та пискнула и прыгнула вперед! Эльф молниеносным и хорошо отработанным движением дернул удочку вверх, сыр был выдернут прямо из-под носа зверька, а сама мышка серой хвостатой пулей влетела в банку! Эльф тут же перевернул банку горлышком кверху и захлопнул ее крышкой с несколькими отверстиями, наверное, проделанными для вентиляции. Спрятав банку с мышкой в сумку, эльф достал очередную емкость с маной, - и процесс поимки мышки повторился еще раз. И еще. И еще...
  
  - Когда-то мне показали, как ловят мышей при помощи банки и пяти копеек, - сказала я, когда эльф спрятал в сумку уже седьмую емкость с серой пленницей. - Я сама успешно ставила мышеловки, а однажды поймала мышь веником... Но то, что я увидела сейчас, перевернуло все мои представления в данном вопросе. Это потрясающе!
  
  - Благодарю, - эльф коротко взглянул в мою сторону, ни на секунду не прервав заученную последовательность движений. - Вам случайно не нужна мышь или две?
  
  - Честно говоря, я даже не знаю, для чего они мне могут понадобиться, - мягко отказалась я. Эльф еще раз смерил меня взглядом.
  
  - Двадцатый уровень? Что ж, я полагаю, квест на истребление мышей для вас уже не актуален. Разве что, вы можете держать мышку в качестве домашнего любимца, вроде хомячка или морской свинки...
  
  - Боюсь, я не смогу обеспечить ей регулярный уход и кормежку, - пожала плечами я. - И вообще, лично мне бы, например, не понравилось жить в неволе. А зачем вы их ловите, если это не секрет?
  
  - Откровенно говоря, все дело в блесне, - грустно вздохнул эльф. - Я лишился последней блесны и больше не могу ловить рыбу. А все потому, что настолько увлекся выуживанием со дна морского целой груды амфор манны с затонувшего корабля, а потом пересчетом улова, что пропустил тот момент, когда мой корабль причалил к берегу... А там меня ждала целая толпа агров из клана Адских псов. Я потерял все, в том числе смысл жизни в Мире Темных Сил. Рыбак, который лишен возможности заниматься своим любимым делом, - представляете?
  
  - Должно быть, вам очень тяжело сейчас, - осторожно сказала я. Эльф явно был слегка не в себе. - Но, наверное, есть какой-то способ все исправить?
  
  - Да, - согласился эльф. - Во всяком случае, именно этим я сейчас и занимаюсь - пытаюсь все исправить. В конце-концов, раз я не могу удить рыбу, то можно попробовать удить что-нибудь другое, не так ли? Например, мышей. Для этого блесна совершенно не нужна, даже наоборот, бесполезна. Зато мыши любят сыр, которого можно легко достать в любом количестве. Я попробовал, и представьте себе, это занятие не только неплохо успокаивает нервы, но и настолько напоминает обычную рыбалку, что я даже несколько усовершенствовал свои навыки рыболова. Надеюсь, я еще смогу выйти в море, как в старые добрые времена, за корюшкой и треской!
  
  - Но что вы собираетесь делать со всеми этими мышами?
  
  - Сначала я надеялся продать десяток-другой банок новичкам, которые захотят пройти квест по уничтожению мышей, но по разным причинам не хотят пачкать руки убийством этих зверьков. Но потом мне в голову пришла другая, более перспективная идея. Как вам должно быть известно, многие игроки имеют питомцев, из которых по крайней мере два вида питаются мышами, - это коты и песцы.
  
  - О, я уже видела одну такую кису, - вспомнила я белого тигроманула Доминанты. - Но мне показалось, я ее заинтересовала куда больше, чем мышь!
  
  - Да, питомцев натаскивают в первую очередь атаковать игроков, - согласился эльф. - Но я надеюсь, что кот всегда остается котом, и инстинкты окажутся сильнее любой дрессировки. И если в бою с хозяином такого вот кота из банки выпустить мышку, мышка бросится прочь, а кошка...
  
  - А кошка погонится за мышкой, и не будет помогать хозяину в бою! - закончила я фразу и даже захлопала в ладоши, представив себе эту картину. - По-моему, это замечательная идея!
  
  - Вы и вправду так думаете? - эльф с надеждой посмотрел мне в глаза. - Дело в том, что я пока не имел случая перейти от теоретической части к практическим экспериментам в полевых условиях...
  
  - Знаете, давайте-ка я куплю у вас одну мышку, - предложила я. - Потому что у меня такое предчувствие, что у меня есть все шансы столкнуться с одним таким котиком, и лучше бы растерзанной подопытной крысой стала именно ваша мышка, а не я. Сколько вы хотите за нее?
  
  Я полезла за кошельком, но эльф, забыв о своей апатии, энергично замахал на меня руками.
  
  - Что вы, что вы! И речи не может быть об оплате! Вы бесконечно обяжете меня, если возьмете на себя эту почетную миссию - испытать новое оружие против боевых питомцев! Вот, берите эту мышку бесплатно!
  
  - Спасибо, теперь я буду чувствовать себя намного увереннее, - пробормотала я, мысленно заклиная всех богов Мира Темных Сил о том, чтобы этот эксперимент никогда не состоялся.
  
  - Кстати, если идея сработает, мне будут необходимы дилеры по продаже мышей, - возбужденно продолжал эльф-рыболов. - Если найдете покупателя, то 20% с каждой сделки - ваши! Думаю, стоит попробовать прощупать рынок, начав с цены, скажем, в тысячу золотых за одну мышко-банку. Кстати, меня зовут Котя, клан 'Мнявки'.
  
  - Лана, пока без клана, - ответила я, несколько растерявшись от такого делового напора. - Было приятно познакомиться и все такое прочее, но боюсь, дела настоятельно требуют моего присутствия в другом месте.
  
  - Удачи вам, Лана! - Котя подбросил в ладони кусочек сыра и заговорщицки подмигнул мне, а потом вернулся к прерванному занятию. А я, спрятав банку с мышкой в сумку, зашагала в сторону Пентаграммы, собираясь воспользоваться бесплатными услугами Наставника магов, и усилившись кастами, отправиться на охоту на мобов. Это был простой и надежный план, осуществлению которого мог помешать только форсмажор вселенского масштаба. И конечно же, по закону подлости именно он и случился.
  
  Время остановилось. Мир Темных Сил замер, будто его сфотографировали, а фотография сама стала Миром, в котором все движения, слова и вздохи получили лошадиную дозу транквилизатора. Зависла в воздухе мышка, прыгающая в Котину банку из-под маны. Наставник магов на Пентаграмме бесконечно вопил 'Тыкай в мммммм', смешно раскрыв рот. На лестнице, уходящей в небеса, из самых туч торчала пара чьих-то босых зеленых пяток. В дверях гостиницы застрял эльф Шарп с артефактным стаканом Юрика на пол пути ко рту. Юный дварф, только что убивший своего первого моба - Бродягу, согнулся над выпавшей добычей, словно скрученный ревматизмом старик. Возле северных ворот из туманной дымки портала проступали смутные очертания целой группы игроков из клана Крестоноши, - форсмажор прихватил их во время пользования массовым телепортом между там и тут. А под окнами банка Форта орк Обей вырывал из рук мага под ником Реальный Пэ (с лицом реального президента России Путина) упаковку антидотов, а Реальный Пэ, в свою очередь, пытался отобрать у орка туго набитый золотом кошелек, - торговая сделка так и не успела совершиться. Мир ТС, только что суетливый, наполненный жизнью и шумом, превратился в комикс с искаженными картинками, беспомощными и нелепыми. И только кольцо Мебиуса на пальце Обея сверкало, как живое, ни на секунду не прекращая невообразимого перетекания одной грани реальности в другую...
  
  Трудно сказать, сколько продолжалась эта странная пауза, потому что я потеряла ощущение времени. А потом что-то хлопнуло, сверкнула ослепительная вспышка, затем неожиданно послышалась энергичная музыка и чей-то голос, напевно сплетавший волшебные заклинания или слова обычной песенки.
  
  Все быстрей сюда!
  (The Pete Best Combo 'All Aboard')
  http://101.ru/?an=mb_track&uid=142314
  
  Все быстрей сюда, объявляю день труда!
  Если сервер полетел, у админов много дел!
  Эй, ЖенеРосити, хватить пиво пить,
  Тор, какие шашлыки? У меня приват горит!
  Орки ругаются, кроют матом маги:
  Зависла игра, вылезли баги!
  
  
  Я открыла глаза. Рядом с Пентаграммой в веретенообразном коконе золотого сияния стоял высокий человек, облаченный в черный костюм-тройку, в белых перчатках, и в высоком цилиндре на голове и с щегольской тросточкой в руках. Тросточка просто искрилась от магии! Изящным движением фокусника, человек из кокона снял свой цилиндр и положил на мостовую, а затем коснулся его тросточкой. Из цилиндра, как кролики из шляпы фокусника, стали выпрыгивать какие-то забавные человечки, ужасно деловые на вид. Одни были вооружены швабрами с тряпками и большими пластмассовыми ведрами с водой; другие орудовали вениками и метлами; третьи размахивали молотками, ножовками, механическими дрелями, топорами, стамесками и зубилами; четвертые устанавливали корыта, в которых в сумасшедшем темпе стали замешивать строительный раствор, а пятые выгружали из волшебной шляпы штабеля кирпича и бутового камня, доски, краску в банках и еще множество всего того, что обычно используется при массовом капитальном ремонте. Работа закипела! А загадочный фокусник успевал одновременно координировать всех и каждого, то указывая своей тросточкой на какие-то не видимые мне недостатки, то поощряя зазевавшегося делована шлепком пониже спины. И при этом не переставал напевать свою волшебную песенку.
  
  Кто ж нам так сумел насрать? Быстро вымыть и убрать!
  Запускай ESEUTIL, сколько можно повторять?
  Virtual Box и Backup Инкремент,
  Шевелитесь, парни, - тикает время!
  Все, хватит ныть, альянсы АД и АЗЕ,
  После рестарта - опыт в два рАза!
  
  Дзинь! В небе на Миром Темных Сил золотыми буквами полыхнула надпись:
  'Работа сервисов восстановлена. Администрация приносит извинения за временную недоступность серверов по техническим причинам и, в качестве компенсации, включает х2 урон по монстрам, опыт и религ. опыт до планового рестарта следующим утром. Спасибо, что вы с нами!'
  
  - Халявааааа! - многоголосый вздох был первым звуком вновь оживающего ТСа. Следующие слова были произнесены гораздо меньшим количеством голосов, но зато прозвучали они даже громче, потому как одновременно заорали те игроки, которые в данный момент оказались в Рубиновом Форте.
  
  - Мадс с нами!!!!!
  
  Человек в черной тройке устало улыбнулся, махнул всем сразу и никому конкретно ручкой в белой перчатке, а сам тем временем отдавал последние распоряжения одному из деловых человечков.
  
  - И еще, разберитесь с этим багом, из-за которого здесь, в Форте, появилась Лестница вместо планового Колодца, а на Пентаграмме Наставник магов обслуживал равно как юных волшебников, так и начинающих воинов. Кажется, именно включение этой ошибки потянуло за собой досадную цепь случайностей, жертвой которой стала одна из наших донаторш... Донатесс... Или донаток? Словом, сделайте тут все, как должно было быть.
  
  - ОК, шеф, - ответил делован. Под его руководством мастеровые человечки мигом убрали с Пентаграммы Лестницу, по которой я попала в Мир Тёмных Сил, а на ее месте в мгновение ока выкопали колодец, вокруг которого выложили из колоритных замшелых булыжников кольцо высотой по пояс взрослому эльфу - или по грудь дварфу, если мерить по самой низкорослой расе. Наставник магов прямо на моих глазах превратился в иссеченного шрамами ветерана, над которым мягко засветилось его имя - Учитель воинов. Над ним осталась висеть в воздухе, без малейшей опоры, пара зеленых пяток.
  
  Тем временем к зрительным и звуковым ощущениям добавилась способность двигаться. Все пришло в движение, и масса игроков тут же окружили Мадса плотной толпой.
  
  - Привет, Мадс! - со щенячьим восторгом вопил орчонок, протягивая человеку в черной тройке обрывок рецепта обычных точил. - Черкни автограф на память!
  
  - Что, опять сервак завис, не выдержав увеличенного он-лайна? - едко поинтересовалась высокоуровневая волшебница.
  
  - Меня с турнира выбросило! - плаксиво ныл какой-то эльф. - А я реально мог выиграть в этот раз!
  
  - Да ты уже усеянный был в хлам и выпил последнюю банку здоровья! - поднял на смех нытика орк в артефактных доспехах. - Это я тебя затранковал, это у меня, ты слышишь, Мадс? У меня кубок сегодня из-под носа ушел!
  
  - А у нас массовый телепорт пропал, - сердито размахивали оружием сразу несколько членов клана Крестоношей. - Требуем компенсации - бонус всему клану на жизнь и ману +5% до конца недели!
  
  - А меня, кажется, парализовало, - простонал юный дварф, который в момент катаклизма нагнулся над выпашим с моба лутом, да так и стоял до сих пор в позе 'зю'. - Не могу разогнуться!
  
  - Айн момент, - воскликнул Мадс и коснулся спины дварфа своей тросточкой. Гном распрямился, как пружинка, слезы радости блеснули на его заросшем по самые глаза лице.
  
  - Всем остальным придется довольствоваться бонусом на урон и опыт, - объявил Мадс. - Если что-то пропало, - пишите официальные петиции, мы все рассмотрим и всем ответим! А пока - все удачной игры! Эй, реанимационная бригада быстрого реагирования, мы уходим!
  
  Деловые человечки похватали свой инструмент и стройматериалы и один за другим попрыгали в волшебный цилиндр, который вернулся на свое место на голове Мадса. В следующий миг он шагнул в золотой кокон, сверкнула вспышка, кокон исчез, будто его и не было.
  
  - Кто это был? - спросила я, ни к кому конкретно не обращаясь.
  
  - Да ты че?! - орчонок 99 уровня, тот самый, что пытался выпросить у Мадса автограф, посмотрел на меня, как на живую марсианку. - Это же МАДС! Самый Главный Админ! Главнее его в ТС никого нет и не было! О боги, я видел ЕГО!!! Люди!!! Я видел живого МАДСа!!!
  
  И он побежал по улицам Форта, тыча каждому встречному под нос тот самый обрывок рецепта, который проигнорировал Главный администратор.
  
  - Люди!!! Смотрите, здесь мог быть автограф МАДСа!!!
  
  - Ах, молодость, молодость, - снисходительно прокомментировал восторженные вопли удаляющегося орчонка маг Йоник, опуская на лицо маску красного демона. - Вьюноша даже не подозревает о существовании ГОДа, а ведь были времена, когда и сам Создатель появлялся среди нас... Кстати, малышка, давай-ка я наложу на тебя несколько кастов... Вот. Беги, качайся, - сейчас твои удары станут вдвое сильнее, и ты сможешь убивать очень больших, разумеется, по твоим меркам, мобов, и с каждого будешь получать по уровню а то и по два!
  
  - Благодарю, - присела я в реверансе. - Очень признательна!
  
  - Не стоит, - небрежно отмахнулся Йоник. - Я - агр, и когда ты вырастешь, встреча со мной в хаосе будет означать для тебя одно, - смерть.
  
  Он зашагал по своим делам, но обернулся и его алая маска, ожив, одарила меня жуткой улыбкой:
  - Расти быстрее, крошка, я буду ждать тебя в хаосе!
  
  Да уж, а сначала показался таким добрым дяденькой... Нужно будет потренироваться в боях против игроков, в этом, как его, ПвП. С моим мегаумением наживать врагов на ровном месте любая тренировка лишней не будет.
  
  - Ой, мамочки! - мои размышления прервал короткий вопль откуда-то сверху и последовавший за ним всплеск, будто в бассейн с трехметровой вышки нырнул хорошо откормленный бегемот.
  
  - Помогите, тону! - послышался тот же голос, но уже откуда-то снизу. - Я плавать не умею, буль-буль-буль!
  
  В только что построенном колодце на пентаграмме кто-то отчаянно молотил руками, пуская пузыри и вздымая тучи брызг. Я бросилась было на помощь, но меня опередил... Учитель воинов, который появился вместо Наставника магов, с которым я успела уже подружиться. Ветеран схватил барахтавшегося орчонка нулевого уровня за шкирку, рывок - и вот уже дрожащий и мокрый новоприбывший стоит на площади Форта посреди лужи, обеими своими босыми зелеными ступнями.
  
  - Вытри сопли, новобранец! - прикрикнул на него Учитель воинов. - Подтяни штаны! Ррравняйсь, смирнааа! Ты думаешь, ты попал в рай для нубов и маменькиных сыночков?! Обломись! Ты попал в настоящее Пекло! Это Мир Темных Сил, и ты встретился с первой из них. Я, сержант Заруба, сделаю из тебя, маленький засранец, настоящего солдата! Как твое имя, новобранец?
  
  - Злой Громобой, товарищ сержант! - орчонок надулся и растопырил руки, как будто им мешали плотно прилегать к телу непомерно раздутые бицепсы-трицепсы.
  
  - Ка-акой я тебе товарищ?! - оскалился Заруба - Я для тебя, молокосос ты зеленый, господин сержант и никак иначе! И каждое обращение заканчивать словом 'сэр', ясно?
  
  - Так точно, ясно, товари... господин сержант, сэр! - орчонок щелкнул босыми пятками, больно ударился косточкой об косточку, ойкнул и скривился от боли.
  
  - Смирррнааа была команда! - Заруба отвесил орчонку тяжелую оплеуху по зеленому загривку. - Вот тебе просветляющий колдунский подзатыльник! И укрепляющая магическая лычка! И усилительный чудесный щелбан! И ускоряющий волшебный пендаль! И засунь себе в задницу Злого Громобоя, - ты никто и звать тебя никак, пока не выполнишь все мои задания! Ясно?!!
  
  - Так точно, ясно, господин сержант, сэр! - глаза орчонка налились кровью, мышцы набухли от усиленных магией мышц, а сам он стал раза в два крупнее, чем был секунду назад.
  
  - А теперь иди и убей десять мышей, - напутствовал его сержант Заруба, - Или, клянусь будильником Мадса*, ты пожалеешь о том, что появился на свет, лягух мокрохвостый!
  
  Орчонок зарычал, почти как взрослый орк (хотя до Серого из клана Северян, который вчера в гостинице принял меня за шпионку, ему было как котенку до матерого льва), и азартно размахивая топором, бросился на ближайшую мышь.
  
  - Ну, кто следующий в очереди за волшебными пендалями и подзатыльниками?! - заорал сержант Заруба, обводя площадь Форта тяжелым взглядом из-под рассеченных старыми шрамами бровей. - Подходи и попробуй воткнуть в меня раньше, чем я выбью все дерьмо из тебя!
  
  - Э, нет, к ЭТОМУ учителю я категорически НЕ ПАЙДУ! - решила я. Спасибо агромагу, что на ближайшие минут десять я в кастах не нуждаюсь. Так, скорее на кач: в моих интересах как можно быстрее вырасти и выучить все необходимые заклинания.
  
  Пока я раздумывала, на каких мобах лучше всего использовать подаренный Мадом удвоенный урон и фулл-каст от Йоника, в игре (наконец-то!) появилась Ксана Хант.
  
  - Привет, Ксанка! - заорала я и тут же принялась рассказывать про чудесное явление Главного Админа и его еще более чудесные последствия.
  
  - Не может быть! Да ты что! Вот это да! - только и успевала хлопать глазами темная эльфийка. Она успела подрасти до 25 уровня, видно, заглядывала в игру, пока меня не было. - Этот шанс нам упускать никак нельзя! Только... Минуток пять мне дай, реал отвлекает... Я вернусь - и сразу в бой!
  
  Что ж, Большой мир живет по своим законам, и вторгаясь в Мир Тёмных Сил, диктует свои условия. Что случится, если произойдет вторжение наоборот? Я превращусь в эльфийку на яву, а алкоголик из соседней квартиры - в старого, опустившегося орка? Он и так иногда зеленый на лицо... А чат реализуется в телепатию? И деньги можно будет зарабатывать, просто выбивая их с прохожих мобов? А как узнать, что это именно моб?! Так, что-то я расфантазировалась. А у меня, оказывается, начарованные Йоником касты потихоньку 'убегают'. Я шагнула в магазин оружия - таймер заклинаний тут же прекратил тикать. Отлично!
  
  - Что желает госпожа эльфийка? - тут же принялся окучивать клиентку хозяин оружейки. Но, рассмотрев мой 20-й уровень, он погрустнел. - К сожалению, сейчас ничего подходящего для вас нет...
  
  Я окинула взглядом представленную коллекцию ножей, мечей, топоров, посохов, копий и булав, - за исключением одинокого меча на 75-уровень, все выше 200-го. Самым мощным по показателям урона был 'топор богов' на 260 ап: урон 70-140; шанс удара 110; прочность 19575/19575. Ничего так штучка, по сравнению с моей игрушечной ковырялкой: урон 3-8; шанс удара 6; + броня 3; вес 10; прочность 75/75. Это же сколько мне еще до нормального оружия качаться?!
  
  - Впрочем, есть множество самых разнообразных средств убийства на вырост! - по-своему истолковал мою задумчивость оружейник. - Знаете, товар постоянно разбирают, тому нужно это, этому - то... А поскольку от интенсивного использования ломаются даже самые крепкие булавы, в которых и ломаться-то нечему, спрос стабильно превышает предложение. Многие предпочитают приобретать впрок. Когда меч переломится о драконью чешую или вражеский щит, в магазин за новым клинком бежать не всегда удобно, хе-хе-хе. Особенно, когда магазин далеко.
  
  Тут он прав... Может быть, я бы и взяла себе приглянувшийся топор с прицелом на будущее, но в кошельке было всего полтысячи золотых, - как раз на четверть топора!
  
  - Обязательно загляну к вам попозже, - заверила я торговца. Лучше сбегаю я сначала в школу силы, а то еще опозорюсь, если сделаю покупку - и не смогу ее даже от земли оторвать! Надеюсь, тренер в местной 'качалке' уже забыл обо мне и том маленьком происшествии, которое приключилось с его ногой в мой прошлый визит...
  
  По пути к школе силы проверила свои характеристики. Насколько помнится, стартовала я с 10 пунктами силы и тела, ловкость - 12, интеллект - 8. Запас жизни вполне соответствовал хрупкому эльфьиному телосложению: 120 очков, 12 из которых восстанавливались раз в 10 секунд. Маны же было вообще мизер, всего 42 очка при 2-х очках восстановления. Размахивая своим игрушечным топориком, я могла ударить от 31 до 37 пунктов, шанс попасть по противнику - 12, защита и броня - 10 и 16, да еще по три очка сопротивления магиям - огню, молнии и холоду. Не густо. Но даже скромный каст Наставника магов на пентаграмме (Нет! К сержанту Зарубе я НЕ ПАЙ-ДУ!) повышал мои показатели на порядок: хп прыгало до тысячи очков, манна удваивалась, сила и тело вырастали до 66 очков, ловкость - до 78 и так далее. В итоге я с шансом на 78 могла попасть по противнику ударом силой в 153/159 очков. А касты последней, 10-й степени, превращали меня в настоящую машину по уничтожению мелких мобов. Значит, немножко подкачаю силу - и все, что будет сверху, вкладываю в изучение усиливающих заклинаний!
  
  Тренер в школе силы встретил меня убийственным равнодушием. Он изо всех сил делал вид, что меня здесь нет, а сам он полностью поглощен полированием какой-то железяки из набора юного культуриста. Хотя нога, закованная в броню гипса, наверняка напоминала ему обо мне каждую секунду.
  
  - Ну что за дела! - я готова была расплакаться. - Он меня не видит и не слышит, как же мне качаться здесь?!
  
  - Нужно просто сказать ему волшебное слово, - усмехнулся эльф 150 уровня по имени Спалетти, только что закончивший жим штанги лежа и теперь внимательно изучавший свои грудные мышцы перед зеркалом на всю стену.
  
  - Какое еще волшебное слово? Ни 'пожалуйста', ни 'плиз', ни 'мне-очень-очень-нужно' на него не действуют!
  
  - Эх, молодежь, всему вас учить надо! - эльф наконец прекратил заниматься самолюбованием и повернулся ко мне. Его правая ладонь ударила по предплечью левой, так что та согнулась в локте в неприличном жесте, который сопроводили столь же неприличные слова.
  
  - Что?! - опешила я. - Так и сказать, не еб**т?!
  
  Нет, вы не подумайте, я девушка образованная, маты, если не все, то большинство знаю, хотя не люблю их слышать от других и почти никогда не использую сама. Ну, разве только сломаю наращенный ноготок или порву колготки в неподходящий момент... Но ведь в игре могут быть дети! И потому всякие неприличности здесь запрещены и жестко пресекаются. Но если тренера можно 'включить' только таким способом... Я повторила жест Спалетти и громко повторила то, что он сказал. Тренер и ухом не повел. Зато Спалетти упал под скамью бицепс-машины, дрыгая ногами, будто его верхнюю часть заживо заглатывал дракон, только сам эльф при этом просто захлебывался от смеха!
  
  - Очень мило, - я достала было свой топорик, но вспомнила, что здесь - мирная зона, и безнадежный бой с противником в семьдесят раз большим меня по уровню просто не может состояться. Может, уронить на него пару блинов от штанги? Или вот эту, такую знакомую двухпудовую гирьку... Я сделала шаг к спортивному снаряду, уже доказавшему свою эффективность на тренере, но эльф расценил это движение по-своему.
  
  - Постой, - сквозь смех произнес он, вставая на ноги и протягивая в мою сторону руки с раскрытыми ладонями в примирительном жесте. - Извини, это была неудачная шутка. На самом деле волшебное слово, снимающие 'блок новичка' в школах и гильдиях непрофильных для его расы, звучит вот так: \newbie. Согласись, очень похоже на то, что...
  
  Он не договорил, сложившись пополам в новом приступе смеха. Ну, если он и на этот раз меня обманул, - не знаю, что с ним сделаю! Я глубоко вздохнула и, обращаясь к тренеру, повторила настоящее 'волшебное слово'.
  
  - О, госпожа эльфийка осчастливила нас своим появлением! - тренер резво оставил в покое свою любимую железяку и бодренько похромал ко мне, источая искреннюю заинтересованность и абсолютную доброжелательность.
  
  - Желаете пройти курс начинающего богатыря, т.е. я хотел сказать богатырши? К вашим услугам - самый широкий и эксклюзивный выбор тренажеров и спортивных снарядов! Первые шесть занятий - бесплатно, а потом каждая последующая тренировка будет стоить денег, с каждым разом несколько дороже. Я бы с удовольствием работал с такой очаровательной эльфийкой, как вы, госпожа, и даром, но понимаете, содержать такой зал - это стоит немалых денег...
  
  - Давайте не будем терять время, - оборвала я его словоизлияния. - Мне нужно стать сильнее. Срочно.
  
  И вовсе я не грубила. Во-первых, просто все еще сердилась на него и на шутника Спалетти, который уже успел убежать по своим делам. А во-вторых, я действительно спешила, хотела поднять еще несколько уровней перед тем, как отправиться на охоту за мобами с моей подружкой Ксанкой. В конце-концов, темная эльфийка еще не скоро освоит все необходимые магические умения, чтобы стать настоящей боевой зажигалкой, так что главной ударной силой в нашей группе пока придется быть мне.
  
  - Нет проблем, - ответил тренер и достал из кармана треников портновский метр. - Ну-ка, согните правую руку! Объем бицепса 5. Ясно.
  
  Он неодобрительно покачал головой, потом покопался в груде спортивного металлолома и достал какую-то штуку, отдаленно напоминавшую ручные пружинные весы, на которые можно подвешивать авоську с овощами или фруктами. Только это были весы наоборот.
  
  - Это становой силометр. Станьте, пожалуйста, сюда ножками. Да, вот так. Нагибаемся и берем в руки эту ручку, держим крепко, - инструктировал меня тренер. - Теперь, по моей команде, нужно резко и быстро распрямиться, потянув за собой ручку, удерживая силометр на месте ножками. Готовы? Раз, два, три, тяни!
  
  Я потянула, что было сил! Даже в спине что-то хрустнуло.
  
  - Все, достаточно, - остановил меня тренер, когда я уже почти почувствовала, как мои ноги вместе с силометром отрываются от пола, а барон Мюнгхаузен нервно поглаживает свою косу из пакли, переживая за свой легендарный рекорд. Надеюсь, на этом мое обследование закончится. Потому как если тренер начнет меня еще и ощупывать, проверяя тонус ягодичных мышц, например, - то у него в гипсе будет не только нога, а и обе руки, череп с пластинками и протез между ног!
  
  - Так, - тренер склонился над шкалой силометра. - Становая сила равняется двум. А это означает, что общий показатель силы у вас, милая госпожа, составляет ровно десять единиц!
  
  - Будто я сама этого не знала! - не сдержала я возмущенного фырканья. И стоило это такой возни, когда каждая минута на счету?!
  
  - Позвольте заметить, что вы скорее чувствовали ЭТО на интуитивном уровне, - строго покачал пальцем перед моим носом тренер. - А для эффективных занятий с вами мне необходимо все установить эмпирическим путем. У вас сейчас двадцатый уровень, а это значит, что за двадцать упражнений мы можем поднять вашу силу на 21 пункт. Сколько уроков вы хотите взять сейчас?
  
  - Все! - выпалила я. - Это долго?
  
  - Нет, - улыбнулся тренер. - Вот, начнем с этих гантелей. Вы будете сражаться топором? Тогда ноги на ширину плеч, гантели поднять к груди. Теперь поднимаем поочередно руки вверх, начали. Раз-два!
  
  После пятнадцатого движения тренер остановил меня.
  
  - Поздравляю, начальную степень школы силы вы прошли успешно, госпожа, - сказал он, отбирая у меня гантели. - Теперь берите вот эти две гири по пуду каждая... Осторожно, не уроните! Не тяжело? Вот, как раз самое то. Теперь повторяем предыдущее упражнение, но уже с гирями. Раз-два! Все, занятие окончено! Не стоит беспокоиться, я САМ поставлю гири на место! Так, позвольте вашу ручку: бицепс у нас теперь 10 см в окружности. Хорошо. Теперь силометр... Становая сила уже 3,1. Отличный результат! Можете оценить себя в зеркале! А теперь не будет ли госпоже угодно расплатиться за тренировку?
  
  Удовольствие с гантелями и гирями обошлось мне чуть больше сотни золотых. Ощутимые траты при моих скудных финансах, но это того стоило: базовый урон вырос почти в три раза - до 106/112, да еще и сотня очков ХП добавилась! Теперь бы хоть немножко продвинуться в изучении кастов... Что там писал профессор Вер-Силь на этот счет в пособии по раскачкам для новичков? Ага, начинаем с Гильдии Целителей, берем там 30 уроков исцеляющей магии и Медвежьей Крови. А затем еще столько же в Гильдии Чародеев - Мудрость Совы, Грация Кошки, Сила Тигра, Стальное Тело, Ярость и Зеркальный щит. Потом возвращаемся к Целителям (профессор Вер-Силь рекомендует именно такую последовательность, хотя можно сразу закончить обучение у Целителей, а потом бежать к Чародеям) и проходим еще 15 занятий. Это последние заклинания Лечения, Рассев магии, Аура Обновления и финальная плюшка - Святилище. Ого! А это последнее заклинание снизит урон, по мне любимой, в целых два раза!
  
  Гильдия Целителей располагалась в Лагере торговцев рубинами, уже знакомой мне локации. Ксанка пока на мои призывы не отвечала, и решив совместить приятное с полезным, я прошлась по Лагерю огнем и мечом, то есть, топором. Мошенники, налоговики и торговцы рубинами, еще недавно больно огрызавшиеся, дохли с одного тычка. Зато опыт с каждого падал такой, что я в два счета поднялась еще на 22 уровня и насобирала почти полторы тысячи монет и какой-то хлам в качестве трофеев. Вот что значит удвоенный урон и опыт!
  
  Из вещей удалось выбить только две полезные: Солдатские Рукавицы с меткой Кита Снисхождения Меткости (Броня: 4; + Жизнь: 23; + Шанс удара: 14; Мин. уровень: 40; Вес: 3; Прочность: 3037/3075) и Солдатскую Робу с меткой Тигра Снисхождения Жизни (Броня: 5; Защита: 1; + Жизнь: 55; + Сила: 3; Мин. уровень: 40; Вес: 4; Прочность: 3037/3075). Роба представляла собою длинную накидку, прикрывшую мою игрушечную кирасу, как настоящее сюрко, и обезопасившую мою пятую точку от нескромных взглядов при наклонах. Перчатки, как влитые, обтянули мои ладошки с пальчиками, добавив очков ХП. Живем! Теперь бы еще найти поясок с сапожками да оружие получше моего игрушечного набора... Системные сообщения звучали, как музыка.
  
  'Вы наносите удар на 1074 HP и убиваете Сборщик. Вы получаете 650 опыта. Вы обшариваете останки Сборщик Налогов и подбираете 42 золота. Вы обшариваете останки Сборщик Налогов и подбираете Солдатский Пояс с меткой Кита. Время на текущем уровне: менее минуты.'
  
  Впрочем, кажется, наслаждаюсь процессом не только я. Народ резвится так, что то и дело полыхает алым чат религиозных войн.
  
  'Религиозный Конфликт: [Батоно]: побеждает [Русси]: (получено 20 опыта).
  Религиозный Конфликт: [Бэд]: побеждает [Типчик]: (получено 234 опыта).
  Кровь снова обагряет алтарь Бога Войны. Всего: 3864 опыта.
  Сам Бог Войны Арес обращает внимание на жертвоприношение Няма!'
  
  Кого принес в жертву этот жуткий на вид дроу, так заинтересовавшийся моими ушками? Наверное, я что-то пропустила. А вот минуту спустя кто-то расправился с Нямой.
  
  'Религиозный Конфликт: [Джукер]: побеждает [Няма]: (получено 44280 опыта).
  Кровь снова обагряет алтарь Бога Войны. Всего: 4376 опыта.'
  
  Ах, вот какого смеющегося Ареса поминала темная эльфийка-скрипачка в своей песне! Да тут такая резня идет во славу древнегреческого бога войны, что куда там мне с моими мобами. Маньячка с игрушечным топором в детском саду. Страшно, аж писать хочется от смеха...
  
  И тут мне попался странный мужичок в синем тулупчике и вязаной шапке с помпончиком. Он шел медленно и важно, будто был здесь самым главным. Оп-па, да ведь это Начальник Лагеря - уникальный моб 52 уровня! Таких я еще не пробовала. Щас я его стукну... Бац! Мой топор срезал помпончик с шапки местного босса.
  
  'Вы раните Начальник Лагеря на 755 HP.'
  
  - Пацаны, наших бьют! - заорал Начальник, сверкнув золотыми фиксами во рту. - Все сюды, мочи падлу!
  
  Что же это за лагерь, если его начальник по фене ботает?! Моб ударил в ответ, но промахнулся. Зато ему на помошь вдруг кинулось сразу два других моба, - Сборщик налогов и Мошенник. Я быстро расправилась с обеими, когда увидела, что половина моих кастов бесследно пропала: это Начальник лагеря рассеял их! И тут же ударил меня прямым попаданием.
  
  'Начальник Лагеря ранит вас на 221 HP.'
  
  Больно! Но других мобов рядом нет, спасать босса некому, а я решаю использовать свою расовую способность - танец теней, по максимуму подавляющую сопротивляемость цели моим атакам. Я орудовала топором, как сумасшедшая. Полоска жизни уника быстро сокращалась, но и у меня тоже, а еще из всех кастов осталась только Грация Кошки на последних секундах и три минуты Медвежьей Крови...
  
  'Вы наносите удар на 1050 HP и убиваете Начальник Лагеря'. Уррря!
  
  'Вы получаете 871 опыта. Вы обшариваете останки Начальник Лагеря и подбираете 994 золота.
  Вы обшариваете останки Начальник Лагеря и подбираете Цепочка Золотистое Сердце с меткой Дракона Внимания Поглощения + Жизнь 36; + Мана 5; + % Поглощение Урона 4; Мин. уровень 50; Вес 3; Прочность 3825/3825.
  Вы обшариваете останки Начальник Лагеря и подбираете 30 Сделать 500 Простых Катализаторов'.
  
  Ну, и новый уровень в придачу. Ого, я уже на 48-м! И целых 28 неизученных апов. И какое совпадение, я как раз рядышком с Гильдией Целителей! Надеюсь, здесь мне не будут морочить голову, как в школе силы?
  
  - Проходи, дитя, - встретил меня доброй улыбкой седобородый старичок, пропахший травами и йодом, как знахарь и аптекарь в одном флаконе. Чем-то он напоминал Айболита, только одет был не в белый халат, а в замызганную какими-то бурыми пятнами мантию волшебника.
  
  - Я вижу, ты преуспела в нанесении ран своим врагам, но и сама уже попробовала вкус боли от рассеченных мышц, сломанных костей и раздробленных суставов? Что ж, я научу тебя справляться с большинством видов ранений прямо во время сражения. Но это потребует некоторых расходов с твоей стороны...
  
  - Плачу наличкой! - я с гордым видом бросила магу-лекарю кошелек с золотыми. Он высыпал монеты себе на ладонь, попробовал одну на зуб, затем взвесил весь мой капитал на аптечных весах.
  
  - Здесь хватит только на 25 уроков, дочь моя, - маг вопросительно поднял свои когда-то голубые, а теперь выцветшие глаза. - И еще останется 326 монет, - всего на 33 золотых меньше, чем требуется для изучения следующего уровня...
  
  - Учи, учитель, на все, - вздохнула я. - Потом я еще вернусь. Без кастов здесь не выжить, так что буду учиться до победного конца.
  
  - Похвально, похвально, вы столь юны, дитя, а уже делаете правильные выводы, - маг вернул мне остаток денег, затем пригласил меня жестом присесть за стол, на который выложил учебник по анатомии, толстенный справочник по лекарственным растениям и шелковый свиток с тибетским трактатом по врачеванию ран. - Ну что ж, приступим. Начнем с теоретической части...
  
  Честно говоря, теория мне далась куда легче, чем практика. Читать - не мешки таскать, а на память в этом мире я пока не жаловалась. Прочитала - усвоила новое знание, щелкнула пальцами - выучила каст. Но вот когда маг вдруг без предупреждения полоснул скальпелем меня по бедру правой ноги и спокойно, будто ничего не случилось, сказал: 'А теперь зашей ее', я чуть в обморок не свалилась. Вторым позывом было взять топор и снести этому хре... полевому хирургу голову, но он вовремя сунул мне в руки рыболовную леску и согнутую крючком иглу. Своя рана ближе к телу, особенно если кровь из нее в три ручья хлещет, так что я ею и занялась, кроя мага матом сквозь стиснутые от боли зубы. Хуже была только ампутация руки у ассистента Целителя, потому что ассистент этот был самым настоящим живым зомби трехдневной выдержки в гробу. Выглядел и благоухал он соответственно, и это было наилучшим стимулом для меня побыстрее закончить операцию. А главное, я выучила простенькое, но такое необходимое заклинание Медвежья кровь 9 уровня, и теперь одним движением мысли могла увеличить свою жизнь до тысячи очков.
  
  - Лан, ты где? - это наконец-то освободилась Ксанка. - Мы на кач идем или как?
  
  - Бегу! - крикнула я в ответ и, скомкано попрощавшись с магом-целителем, рванула в Рубиновый Форт, к подруге.
  
  - Ах, молодежь, - успела, выбегая из здания Гильдии Целителей, услышать я добродушное ворчание местного Ай-Болита. - Все спешит куда-то, бежит, суетиться... А зачем, спрашивается? Ведь все равно все пути ведут на кладбище...
  
  Не буду спорить насчет конечной точки путешествия, но в этот раз мы с Ксанкой ходили кормить голодного енота. Зверушка долго пряталась от нас по закоулкам Рубинового форта, так что нам пришлось оббегать почти весь город, пока, наконец, я заметила исчезающий за поворотом впереди кончик пушистого полосатого хвоста. Дальше был тупик, отступать еноту было некуда, поэтому мы подошли неторопясь, не желая лишний раз пугать зверушку.
  
  - Иди к нам, не бойся, - Ксана присела, протягивая к енотику ладонь с лежащими на ней орешками. - Мы тебе покушать принесли!
  
  Я присела рядом, тоже достав угощение. Енотик подозрительно покосился на нас, принюхался к орешкам, - и осторожно, бочком, готовый в любой момент отпрыгнуть назад, приблизился. Привстав на задние лапы, он быстрым движением передних сгреб орехи с ладошки темной эльфийки, мгновенно запихал их в рот, а освободившимися лапами завладел моей порцией орехов. В следующее мгновение пушистик уже свернулся клубком в углу между стенами двух домов, с завидным аппетитом разгрызая любимое лакомство.
  
  'Вы покормили Голодного енота! Вы получаете 2000 очков опыта. Этот квест повторяется'.
  
  Уровень!!!
  
  
  Примечания:
  * Будильник Мадса - артефактный предмет эпического уровня, издает Невыносимый Звон Ярости, который пробуждает желание убивать всех и вся. Впрочем, достоверных описаний результатов его воздействия на Главного Администратора не существует по очень простой причине, - все свидетели умерли.
  
  
  
  
  Глава 4. Быстрый кач и горький плач
  
  Мы с Ксанкой уже привычно создали группу, включив режим деления трофеев на 'случайно', потому что я, благодаря эльфьиному бонусу на шанс удара, попадала по цели втрое чаще, чем дроушка.
  
  - Опыт капает просто 'даст ист фантастиш', - сообщила я подружке. - Но финансы уже отстают, на целых три уровня не хватило денежки.
  
  - Ты тоже ЭТО смотрела?! - удивилась Ксанка.
  
  - Ээээ... Чисто за компанию, - смутилась я столь специфического совпадения ассоциаций.
  
  - Да брось ты, все ЭТО смотрят, хотя бы раз в жизни, - успокоила темная эльфийка и вернулась в реальность ТС. - Знаешь что? Давай тогда наберем 'досок' на золото? Опыт и так набьем выше крыши, если на жирных мобов пойдем, а с 'досок' деньги получим на изучение умений.
  
  - Что такое 'доски'?
  
  - Ты еще не знаешь?! - удивилась Ксана Хант. - На выходе из города видела белый прямоугольник пергамента на двух шестах, 'доску объявлений'?
  
  - Видела, но не более того. А что?
  
  - Если ткнуть в этот 'Билл-борд', то высветится задание, за выполнение которого выдают или опыт, или деньги, - пояснила Ксана. И когда она успела это все выяснить?
  
  - Ты можешь принять предложенное задание или отказаться от него и посмотреть следующее, - продолжала просвещать меня дроушка. - Но каждый раз приходится платить сколько-то золотых монет.
  
  - Угу, - погрустнела я. - А еще говорят, что за просмотр денег не берут...
  
  - Что, совсем на мели, подружка? - сходу вошла в положение Ксана. Это что, интеллект как базовая характеристика так на нее повлиял? Читает меня, как открытую книгу. - Не парься, пока мы маленькие - с нас возьмут не дорого. Постоим на городских воротах, побьем мелких мобов, - насобираем золотишка, сколько нужно. По любому, нам главное апов набить побольше, пока акция, а деньгами уж как-нибудь да разживемся!
  
  - Тогда давай сначала немножко мобов так побьем, ради золота, - предложила я. - А потом закупим касты в банках и возьмем задания на 'досках'.
  
  - А почему каст в банках? - удивилась Ксанка. - Наставник магов разве уже не кастует за спасибо?
  
  - Ты глянь на Пентаграмму сначала, - я кивнула в сторону сержанта Зарубы, как раз выдававшего очередную порцию волшебных пендалей какому-то мелкому эльфу. - Тебя ничего не смущает?
  
  - Нет, - непонимающе поджала губы темная эльфиечка. - Стой, дай угадаю. Он мантию поменял? Хотя вроде та же самая...
  
  Пришлось мне рассказать про то, как Главный админ Мадс заменил душку Наставника магов на ветерана-неадеквата.
  
  - Наверное, сержант виден только воинам, - решила Ксанка. - А нам, магам, как существам с нежной и ранимой душой, является другая ипостась этого же 'непися' - Наставник. Подожди минутку, я получу у него каст.
  
  Странное дело! Когда Ксанка ступила на звезду, Заруба замигал, как приведение, и превратился в Наставника магов. Он несколько раз взмахнул руками, - и темная эльфийка вернулась в группу, искрясь от свежих заклинаний. Среди них было два, которых я ни разу не получала - Мудрость совы и Щит маны. Зато у магички отсутствовала Грация кошки и Сила тигра. Значит, таки каждому классу положен свой классовый наставник. Но из-за какого-то бага мне поначалу являлся именно маг, хотя и кастовавший на меня стандартный набор воинских заклинаний...
  
  Мы быстренько пробежались по Лагерю искателей рубинов, убивая всех мобов подряд, а заодно повторно снесли Начальника Лагеря. На этот раз с него, кроме такой же цепочки, как уже была у меня и теперь досталась Ксане, выпал рецепт на точила. Сверившись с Энциклопедией Оружия и Доспехов ТС, мы с дроушкой обменялись рецептами. Катализаторы вдвое усиливали урон от магии, а точила - от ударов оружием. Для их производства требовались несколько различные составы ингредиентов, но необходимого количества не было ни у меня, ни у Ксаны Хант. Что ж, стоит ли заморачиваться по этому поводу, если урон сейчас и так увеличен в два раза? Вот и мы не стали.
  
  - А ты корешки собираешь? - спросила Ксанка, когда мы, подняв по десять уровней, уже бежали обратно в Рубиновый форт.
  
  - Какие еще корешки?
  
  - Вы замечаете корень Женьшеня, это может пригодиться! - процитировала дроушка системное сообщение и показала только что поднятый трофей.
  
  - Ой, а ведь мне тоже такие попадались! - спохватилась я. - И цветочки еще какие-то - эхинацея, кажется. И чеснок! Но я не обратила на них внимания. А для чего они нужны?
  
  - Не знаю, - пожала плечами дроушка. - Я пока их на Свалку сдаю. По 14 монет за штуку.
  
  - Стой, нужно вернуться и собрать мои корешки! - запаниковала я. Это ж сколько я потеряла в пересчете на золото?
  
  - Ты иди, собирай, а я пока продамся и в Школах Ума и Огня позанимаюсь, - предложила Ксана. Мы распустили группу и занялись своими делами.
  
  Насобирав штук 12 различных травок, я направилась в Форт. Путь был уже знакомый, но только сейчас я обратила внимание на маленький домик, стоявший у дороги. Кто здесь живет? Над дверью поблескивала свежей краской яркая вывеска: 'Частный магазин 'Все для агров'. Покупаем ингры*, дорого. Принимаем заказы на телепорты и крафтовое оружие'. И внизу приписка: 'Мы снова открылись. Рады Вас видеть!'. Конечно же, я не могла пройти мимо!
  
  Толкнув дверь, я задела подвешенный сверху колокольчик, тут же отозвавшийся мелодичным перезвоном: 'клиент-клиент'! Но за прилавком никто не появился. Зато от обилия самых разных товаров у меня просто глаза разбежались. Здесь было несколько видов банок с маной и ХП для уровней от 400 до 500 и от 500 до максимальных 540; ядовито-зеленые пузырьки транквилизаторов, парализующих ноги жертвы, чтобы она не могла убежать в бою, и бордовые флаконы антидотов; целые упаковки каких-то септиков и, под надписью 'Осторожно! Инфекция!' - бутылочки с Собачьей чумкой и Свинкой. Так здесь еще и бактериологическое оружие применяют?! Призывно сверкали подсвеченные волшебными фонариками штофы телепортов с метками 'В Аркайях', 'В Рубиновый Форт', 'В Черный город', 'В Систаун' и 'В Город Вечной Весны'. Громоздились груды самого разнообразного оружия, доспехов, одежды и бижутерии для высших уровней, - и цены на них были куда убийственней, чем самый острый топор! Ха, да здесь даже с миллионом золота в кармане я бы почувствовала себя нищей бродяжкой! А еще здесь продавали и покупали целыми ящиками самые разнообразные рога, шкуры, зубы и еще кучу весьма странных и неожиданных предметов, которые, видимо, тоже для чего-то были нужны.
  
  - Хочу топор на 360 уровень, - шепотом озвучила я моментальную мечту и потянулась к устрашающего вида железяке, от которой просто не могла отвести глаз. Но руки прошли сквозь оружие! Хуже того, я больно, со всего маху, ударилась кончиками пальцев об полку. Пришлось воспользоваться неформатным, еще бабушкиным кастом - подуть на пальчики, чтобы унять боль. За этим занятием меня и застал вдруг изниоткуда материализовавшийся за прилавком рыцарь-маг Аверс с нашивкой-сердечком клана 'Сердцееды'. Он был весь такой запыхавшийся и красный, будто я его оторвала от... Ну, от финальной стадии сердцеедства.
  
  - Что желает прелестная эльфиечка? - профессионально (или кланово-специализированно?) запустил пробный комплимент Аверс. - У нас - только эксклюзивный товар с эксклюзивными скидками!
  
  Денег на покупки в таком навороченном бутике у меня не было. И чтобы не выглядеть полной дурой, я сделала еще большую глупость: сказала, что у меня есть кое-что, что, может быть, заинтересует самого владельца магазина.
  
  - Показывай, зайка, что там у тебя, - улыбнулся Аверс. Я закинула на прилавок свой рюкзачок, уже сгорая от стыда за его скудное содержимое. Но маг неожиданно заинтересовался.
  
  - О, у тебя целая дюжина травок почти всех разновидностей! Они очень нужны для приготовления жидких кастов. Беру все по 950 монет за штуку!
  
  - Это... Это же 11 тысяч 400 золотых! - провела я несложный подсчет. От такого богатства у меня закружилась голова, а перед глазами замигала надпись 'Вы выиграли Джек-пот!'. И, пока продавец не передумал, я крикнула:
  - По рукам!!!
  
  Послышался 'Дзинь!', уведомляющий, что сделка заключена, но денег на руки я не получила.
  
  - Вся сумма переведена на твой счет в банке, - улыбнулся Аверс, видно, мысленно посмеиваясь с моей разочарованной мордашки. - Насобираешь еще травок - приноси, куплю по такой же цене. Если, конечно, рынок не просядет. Расценки, знаешь ли, изменчивы... Но сегодня обещаю все травки покупать по 950 монет!
  
  - Хорошо, - я гордо вздернула носик, пытаясь изобразить из себя богатую, но капризную клиентку. - Пойду, проверю свой счет в банке.
  
  Угу. Будто я знаю, что это здесь такое.
  
  Как оказалось, волновалась я зря. В местном банке царила спокойная деловая атмосфера и... совершенно не банковские правила. Во всяком случае, со знакомыми банками из Большого мира отличий было больше, чем совпадений.
  
  - Мы взяли за основу принципы исламского банкинга, - объяснил мне клерк в очках и в черных нарукавниках, - единственный служащий Рубинового отделения Всемирного банка ТС. - Никаких процентов! Никаких потребительских кредитов! Никаких карточек, акций-заманушек, пенсионных вкладов, срочных депозитов и рекламы. Мы просто храним ваши деньги и проводим безналичные операции по всей территории Мира Темных Сил и даже транзакции с Большим миром! Вам доступны два вида счетов: в местной валюте - золоте, и в свободно конвертируемой - платине, которую покупают в Большом мире. И главное, заметьте, за свои услуги мы не берем абсолютно никакой платы!
  
  - Но бесплатный сыр бывает только в мышеловках, - не поверила я в такой альтруизм местных финансовых воротил.
  
  - Ах, ну что вы! Разумеется, в каком-то смысле оплата, конечно же, существует, - это ваше время, проводимое в Мире Темных Сил. Именно вы - игроки - создаете сам смысл нашего существования! А наша задача заключается исключительно в том, чтобы сделать ваше пребывание здесь максимально комфортным в том, что касается финансовой сферы.
  
  - А если я захочу сейчас снять со своего счета все золото? - с невинным видом спросила я, ожидая услышать сто-пятьсот причин, которые делают это невозможным. Ведь по горькому опыту Большого мира я знала, что положить деньги в банк куда как проще, чем их потом оттуда забрать. Но клерк с неизменной улыбкой выложил передо мной всю сумму - 11 400 монет.
  
  - Позвольте мне дать один совет, - банкир доверительно наклонился ко мне, когда я сгребла деньги в кошелек. - Старайтесь не носить больших сумм наличности при себе, особенно в зоне Хаоса. Агры у нас пошаливают... Да и если вы станете жертвой мобов, то пока вернетесь к своим останкам, можете не обнаружить ни кошелька, ни содержимого рюкзака. Кстати, скажу по секрету, наша служба безопасности получила достоверную информацию: сегодня в игре сам Король преступного мира ТС - темный эльф Кагр. Поэтому будьте осторожны, мадемуазель, и прибыльной вам охоты!
  
  Честно говоря, я пропустила предупреждение банкира мимо ушей, - побежала продавать разный ненужный мне хлам. Потом заскочила на свалку и не смогла сдержать писк восторга: там валялись никому не нужные корешки и травки, всего 31 штука! Барахольщик не торгуясь уступил мне их все за сущие копейки. Я бегом помчалась в магазин 'Сердцеедов' и застала Аверса, сортирующим какие-то хвосты.
  
  - Вот! - самодовольно выпалила я. - Еще одна партия!
  
  И стала обладательницей еще 29450 монет. О чем тут же поделилась с Ксанкой.
  
  - Представляешь, захожу на свалку, а там какой-то нуб скинул корешочки за копейки, - возбужденно тарахтела я, в красках и подробностях описывая сделку века. - До первого миллиона осталось почти ничего!
  
  - Кажется, я знаю эту нубку, которая травки на свалку сдала, - грустно вздохнула моя подружка. И тут я вспомнила, от кого именно я впервые услышала про эти самые корешки... Мне стало стыдно.
  
  - Ой, Ксанчик, прости! Я не хотела... Короче, эти деньги - твои!
  
  - Нет, я бы все равно их потеряла, - стала отнекиваться Ксана Хант.
  
  - А без тебя я бы вообще не узнала про травки, так и бегала бы по ним, как орк по клумбе, - убеждала я подругу принять дар. В итоге она согласилась на половину суммы, вырученной мной на перепродаже корешков. И вот, гордо позванивая монетами в кошельках, мы отправились к Доске объявлений, выбирать себе задания.
  
  У 'Билл-борда' крутился пост Стражей Рубинового Форта, - пара стражников 22 уровня и их командир 25-го. Мы на такую мелочь уже не обращали внимания, зато их вовсю колошматил дварф 49 уровня. Он имел полный набор кастов 10-го уровня, но даже с их помощью расправлялся с мобами раза в три медленнее, чем я. Когда он убивал одного стражника и начинал ковырять второго, возрождался клон первого, а поскольку стражники стояли друг за дружку горой, удары по гному сыпались, как град. Честно говоря, это мельтешение раздражало и не давало сосредоточиться на Доске.
  
  - Молодой человек, можно вас попросить не махать так активно своим мечом? - обратилась я к дварфу. - Вы все равно попадаете по мобам через два раза на третий, но можете задеть дам, то есть нас с Ксаной.
  
  Дварф недовольно зыркнул в нашу сторону. Он все еще был одет в стартовый 'игрушечный' набор воина, но на щите успел написать рунами свое имя - 'Литл Дарк'.
  
  - Если я вам так мешаю, - можете пойти к другой Доске, - ответил гном, наконец-то приканчивая командира стражников. - Их тут еще три штуки, а через весь Форт я вас своим мечом при всем желании достать не смогу. И не стоит пытаться меня уколоть замечаниями насчет моей ловкости. Сила дварфов в умении не наносить, а держать удары. У меня уже 3773 очков ХП без неприступности**, а с неприступностью - так вообще 7363. Я таких мобов могу держать, от которых вы обе с одного удара улетите на Звезду!
  
  Я только фыркнула на это самонахваливание, но Ксанка ткнула меня локтем в бок.
  
  - Его нужно взять к нам в группу, - жарко зашептала она мне на ухо, чтобы дварф не услышал. - С 'танком' мы сможем убивать ОЧЕНЬ больших, как на наш уровень, мобов. Ты эльфийка - сможешь попадать даже по таким, по которым промахнусь я, а дварф нас прикроет от ответного урона, как живой щит. С двойным опытом, знаешь, как мы сможем круто качнуться?!
  
  - Правда? - я думала не больше трех секунд. - Ну, тогда ты его и уговаривай. А то на меня он уже надулся.
  
  - А ты задания по 'доскам' делаешь? - начала издалека Ксанка. - И, кстати, можно тебя на 'ты' и Дарчиком называть?
  
  Ох уж это коварство темных эльфиек! Дварф согласился на 'Дарчика' и взглянул на нас куда как дружелюбнее.
  
  - Мне тех мобов, что по Доске дают, самому трудно бить, - признался он. - А мой учитель пока помочь мне с качем не может, слишком большой разрыв в уровнях, да и религия у него активная, из мирной зоны он не выходит сам, без соклановцев...
  
  Ксана Хант метнула в меня многозначительный взгляд. Что она еще придумала?
  
  - Слушай, Дарчик, а давай ты поможешь нам задания по 'доскам' побить, а мы - тебе? И вообще, попробуем на мобах покрупнее покачаться? Мы ж эльфийки - создания хрупкие, нежные, слабые, нам без крепкой мужской спины знаешь как трууу-дноооо... А за твоей спиной мы бы себя чувствовали, как за каменной стеной!
  
  - Ну, чего ж не помочь? - дварф оставил в покое мобов и гордо расправил плечи. Росточка он, конечно, не великого, но в кости широк, - не в каждую дверь пролезет, даже боком. - Сейчас заданий наберу и вступлю к вам в группу. Только, чур, режим деления добычи - случайный. Потому что я убивать в неприступности не смогу вообще и в режиме 'кто успел, тот и съел' останусь голодным.
  
  - Договорились, наш защитник голодным не останется, - улыбнулась Ксана. - Кстати, а твой учитель нам кастиком не поможет?
  
  - Думаю, не откажет, он же заинтересован, чтобы я быстрее рос и уровни поднимал, - сказал Литл Дарк, перебирая заказы на убийство мобов на Доске объявлений. Выбирал он исключительно те задания, которые давали опыт. - Ему же с каждого оплаченного мной урока в школах и гильдиях не слабый процент золота капает, он даже денег подбросил мне на обучение и еще обещал дать, когда подрасту.
  
  О как! Я-то думала, что Зигель, почти заманивший меня к себе в ученицы, - это альтруист, миллионами разбрасывается ради каких-то рейтингов. А он себе добровольных рабов рекрутирует, что б ему на черную икорку и ананасы с рябчиками денежку подкидывали. Нет, я батрачить не пойду на 'дядю', нэма дурных!
  
  Мы набрались по пять заданий на Пруду лорда, на восток от города, и побежали в Универмаг Форта к Дарквею - учителю Дарчика, с которым наш танк уже успел договориться насчет каста. Удивительное дело, Дарквей тоже был дварфом, но 506 уровня. Он был облачен в броню и одежду брэндов различных знаков Зодиака, а вооружен, как и я, топором, только 'взрослого' размера. Он предложил нам с Ксаной тоже записаться к нему в ученицы, но мы туманно пообещали подумать об этом позже, потому как ученический контракт нужно заключать в Аркайяхе, а путь туда не близкий и даже опасный для таких малявок, как мы. Да и времени у нас не так много, как хочется, - тут бы успеть хоть пару уровней поднять...
  
  А потом начался кач. Нет, правильно будет написать так: начался КАЧ!!! Мы очень быстро оббежали три раза вокруг Пруда, убивая все подряд: Клоунов и Лодочников, с которых падало золото и топоры на 60 уровень, один из которых, с меткой, усиливающей ловкость, я взяла себе. А еще уничтожили тучи Раков, Карпов и Камышовых котов, с которых сыпалась всякая чепуха, годная разве что для продажи на свалке. А еще нам так часто стали попадаться корешки и травки, что менее ценные трофеи приходилось без всякой жалости выбрасывать, чтобы освободить место для еще одного Чеснока или Эхинацеи.
  
  Набив по 8-10 уровней, мы решили попробовать убить мобов примерно 100-го апа. Такие водились в Деревне искателей рубинов, и нам они оказались вполне по зубам. Дарчик стойко принимал на себя все удары, а мы с Ксаной дружно пинали моба до полного издыхания. Увлекшись, я случайно атаковала Рыбака 145 уровня. Ну, просто он под руку попал. Этот суровый дядька с меткой 'дубинщик' ловко и больно стал отмахиваться от нас своей удочкой, иногда доставая нас с Ксаной из-за спины дварфа, разрывая кожу крючком и глуша тяжелым свинцовым грузилом, от ударов которого даже у Дарчика порой плыл взгляд. Но дварф стоял крепко, и Рыбака мы запинали, - новый уровень! Тут у нас с Ксаной стали один за другим заканчиваться касты, наложенные большим дварфом Дарквеем, - а на Дарчике они отсчитали только половину срока действия. Вот, оказывается, в чем фокус от контракта с учителем - на ученике каст держится целых 20 минут! Впрочем, если так пойдет и дальше, я скоро обзаведусь полным набором заклинаний 10-го уровня и стану совершенно самостоятельной в этом плане.
  
  Мы сбегали в Форт, быстренько распродали самое ненужное, все остальное закинули в гостиницу, чтобы разобраться потом, и на три минуты разошлись, чтобы поднять немного уровней. Я решила еще 10 апов вложить в силу, а остальные четыре и все последующие отложить на потом, чтобы спокойно закончить обучение у Целителей и отправиться к Чародеям в Волшебный лес. Ксана все полученные уровни потратила на обучение в школе Ума. Вот уж эти дроу-брюнетки! А Дарчик вышел еще более массивным и широким из школы Мощи. Тоже качалка, наверное, как и в школе Силы, но если мой тренер делал упор на нагрузке рук, то там, как сказал дварф, заставляли укреплять спину и ноги. От этого, кстати, увеличивается не только показатель жизни, но и переносимый в рюкзаке вес, и даже немножко добавляется объем маны, так что позже я обязательно наведаюсь и в эту школу. А пока - спасибо Дарквею за касты! - снова на КАЧ!!! Странно, что нам еще пришлось уговаривать Дарчика вступить в нашу группу. Сам бы он до сих пор насиловал каких-нибудь Смотрителей Арены 31 уровня!
  
  - Ну что, готовы? - спросила я нашу банду, когда мы подошли к Рубиновым приискам, где водились мобы примерно от 120 до 130 уровня. Вполне комфортный противник для наших от 65 (у Ксаны) до 73-го (у меня и дварфа) уровней. - Тогда вперед и с песней!
  
   Быстрый кач
  (I love rock n roll)
  http://iplayer.fm/q/Iron+Horse+%E2%80%93+I+Love+Rock+N+Roll/
  
  
  Ну что же ты молчишь, как в первый раз,
  Своих больших с меня не сводишь глаз?
  Эй, столбом не стой! Смелей, идем со мной!
  Руку мне дай, быстрее, зай!
  Слышишь?
  
  Я люблю быстрый кач!
  Это лучше делать вместе!
  Я люблю быстрый кач,
  Милый мой, пойдем со мной!
  
  Ты держишь, милый, мобов, а я бью.
  За апом ап - я это так люблю!
  И знаешь, каждый раз, это - как оргазм...
  Сладко я кричу! И опять хочу!
  Ты не паникуй, а танкуй... Танкуй!!!
  Слышишь?
  
  Я люблю быстрый кач!
  Это лучше делать вместе!
  Я люблю быстрый кач,
  Милый мой, пойдем со мной! (2 раза).
  
  
  Кто тебя зовет? Мама?! Подождет!
  Снова я кричу! И опять хочу!
  Ты танкуй... Танкуй!!!
  Слышишь?
  
  Я люблю быстрый кач!
  Это лучше делать вместе!
  Я люблю быстрый кач,
  Милый мой, пойдем со мной!
  
  
  Мы неплохо порезвились на приисках: набили еще по два десятка уровней и наполнили рюкзаки трофеями. Самыми полезными приобретениями, на мой взгляд, оказались кольца Лорда с различными бонусами, но они были 'на вырост' - на 120 ап. Дварф же увлекся собиранием щитов на 120 уровень.
  
  - Лан, а можно мне этот, с плюсом на тело, что тебе достался? Ксан, а тебе щит с бонусом на ману очень нужен? - нисколечки не стеснялся выпрашивать Дарчик. Его можно было понять, ведь дварфов не зря называют танками и защитниками, - без щита ему ни шагу. Когда рюкзак гнома был переполнен и очередной щит, с бонусом на Тело и Жизнь, ну никак не желал впихиваться, Дарчик освободил для него место, выбросив штук десять Рубинов. Этими камешками питались темно-красные Рубиновые червяки, и мы часто находили красивые кристаллы в желудках убитых тварей.
  
  - Рубины, небось, подороже стоят, чем твои щиты, - заметила я.
  
  - А, - отмахнулся дварф. - Копейки!
  
  - Мы не олигархи, нам и копейка лишней не бывает, - я запихала рубины в свой рюкзак. И шепнула Ксане. - Не торопись сбрасывать их на Свалке, как корешки.
  
  - О, да, конечно! - темная эльфийка покраснела, вспомнив свою коммерческую оплошность, но ее глаза полыхнули заговорщицким огнем понимания.
  
  Когда мы сделали паузу на распродажу и скирдование особо ценных трофеев в гостиничные сейфы, я заглянула в знакомый частный магазинчик. Ха, копейки! За один рубин здесь давали полторы тысячи монет! А на свалке - только 236 золотых. Так что на одних камешках я выручила почти 30 тысяч. Ксана тоже заглянула по подсказанному мной адресу и, довольная, отчиталась: 'Вы продаете 11 рубин, 16 500 золота было добавлено на ваш банковский счет'. А вот Чешуйки с омерзительных многоножек, которых мы тоже поубивали великое множество, коммерческих надежд не оправдали. Они были никому не нужны, кроме барахольщика на Свалке, который заплатил по 229 золотых за каждую. Ну, и в оружейке я наконец-то приобрела топор Воинов на 75-й уровень: урон 23-47; шанс удара 36.; прочность: 5700/5700.
  
  - Давайте еще по пять заданий с 'досок' сделаем и немножко подучимся в гильдиях, а потом, с новыми силами, опять на кач, на больших-пребольших мобах? - предложила дроушка. Мы с дварфом согласились. Большая часть заказов на убийство относилась к обитателям Деревни искателей рубинов, где обитали Рыбаки, которых мы тоже не пропускали мимо. Так что скоро Ксана достигла 98 уровня, Литл Дарк - 106-го, а я оказалась между ними, на ровных 100. Обернув трофеи в деньги, мы, все трое, отправились к Целителям, и прошли полный курс обучения, получив, наконец, заветное заклинание Святилище, вдвое уменьшавшее вражеский урон.
  
  - Я теперь не убиваемый, - раздулся от важности и заклинания Медвежья кровь 10-го уровня Дарчик. - Пошли на толстых мобов!
  
  Сверившись с картой, мы увидели на востоке, сразу за фортом пограничников, ближайшую зону Хаоса, - Медные скалы. Энциклопедия монстров сообщала, что там обитают разнообразные Горцы, злобные Яки и хищные медведи Гризли, все примерно 230-232 уровня.
  
  - Как насчет горным воздухом подышать? - подмигнула Ксана. - Я в Карпатах как-то была, - красотища!
  
  - Я, если честно, высоты боюсь, - замялся наш танк. - Но это в Большом мире. А тут, думаю, дварфу на любых скалах будет скатертью дорога. Скрытый расовый бонус, так сказать. Идем!
  
  - Попытка - не пытка, - не стала спорить я. - Банок с маной и ХП только наберем, каст от Дарквея получим, деньги в банк положим...
  
  И мы пошли. Восточный форт миновали без проблем. Ни одна собака не гавкнула! Я хотела было наподдать Начальнику пограничников, чтобы поквитаться за вредность его коллеги из Южного форта, но решила, что месть должна созреть и принадлежать целиком и полностью одной мне. Много чести этому мобу умереть от целой банды моих друзей! Сразу за пограничным шлагбаумом нас встретил зловещего вида валун с рунами: 'Осторожно! Зона Хаоса!'.
  
  - Похоже на то, что эту надпись кто-то долго выцарапывал когтями, - Ксана Хант, бежавшая впереди, передала лидерство в группе Дарчику, а сама юркнула за наши спины. - Может, вернемся? Рыбаков побьем или там Лошадок, они тоже с вкусным опытом.
  
  - А кто рвался горным воздухом подышать? - криво усмехнулся дварф. Но видно было, что ему тоже стало не по себе. И, тем не менее, он решительно шагнул вперед. Ни чего не произошло. Только хмурые вершины гор выросли впереди, на горизонте. Мы сделали еще шаг, потом еще...
  
  - Берегись! - крикнула Ксанка. На нас несся огромный лохматый шар! Я успела мельком заметить склоненную к самой земле крупную голову с толстыми, круто изогнутыми рогами, как Як с треском врезался в подставленный дварфом щит. Дарчик крякнул, пошатнулся, но устоял. Полоска жизни над ним мелькнула, сократившись процентов на 10. Моб ударил гнома на 866 очков! Як продолжал напирать, стараясь сломать наш строй.
  
  - Бей-убивай! - заорала я, выскакивая из-за нашего 'танка' и рубя топором в бок огромного быка. Но мое оружие только скользнуло по длинной шерсти, - промах! В следующий миг мою щеку обдало горячим воздухом. Это темная эльфийка запустила файербол, но тоже мимо цели. Дварф пытался выковырять Яку глаз мечом, да только бессильно царапал упершиеся в щит рога. Моб мотнул головой, отводя щит дварфа в сторону, и ударил передним копытом в грудь Дарчика, - вполовину силы первого удара. Я прицелилась и рубанула Яка по ноге. Попала!
  
  'Вы раните Як на 1441 HP.'
  
  - Справимся, я бью его сильнее, чем он нас! Только ты не поддавайся, Дарчик!
  
  Дварф изо всех сил упирался ногами в каменистый грунт, отталкивая быка щитом. Як косил красными глазами, пыхтел и пускал из ноздрей струи горячего пара. Я попала по нему еще два раза, а Ксанка обожгла ему ухо. Бык взревел от боли. Поняв, что в ближнем бою нас ему не завалить, он задом отступил на несколько шагов, набирая разгон. Я спряталась за Дарчика, подпирая хрупкими плечиками его широкую спину. Дварф сунул в ножны меч, от которого было мало толку, и обеими руками перехватил щит. Як фыркнул и снова бросился в атаку.
  
  - Получай! - дроушка привстала на цыпочки над дварфом и хладнокровно запустила очередной файербол. Сгусток пламени врезался прямо в глаз Яку. Пахнуло паленым. Бык взгвизгнул от боли, споткнулся, отклонился от первоначальной траектории и пронесся мимо нас, лишь вскользь задев щит Дарчика. Я успела ударить Яка вдогон по задней ноге и почти перерубила ее. Пока моб разворачивался, чтобы напасть снова, Ксанка всадила в него еще три файербола. А Дарчик, заразившись нашим азартом (или озверев от наших с дроушкой боевых визгов), вдруг выставил перед собой щит и... бросился на встречу Яку! Бах!!! Они сшиблись с ужасным грохотом, - и наш танк устоял, а Як пошатнулся и на полшага подался назад, мотая головой, как оглушенный. Я тут же прыгнула вперед и заработала топором. Ксанка стреляла файерболами, как пулемет. Удар! Промах! Еще удар! Дарчик отбрасывает щит и хватает Яка за рога. Налегая всем своим весом, дварф прижимает голову животного к земле, шея быка соблазнительно притягивает к себе мой топор... И бык валится на землю с наполовину отрубленной головой, отбрасывая копыта в качестве трофея.
  
  'Вы наносите удар на 1351 HP и убиваете Як'. Уровень!
  
  - Ураааа! - вопит наша маленькая банда. - Мы его сделали!
  
  И уже спокойно, без лишних нервов, но горя желанием продолжить славные подвиги, мы двинулись вперед, убивая всех встреченных мобов подряд: Яков, которые сами бросались в бой; медведей Гризли, охотящихся на яков и не обращавших на нас внимания, пока мы их не атакуем; Старателей, ковыряющих кирками медную руду по 'копанкам'; и Горцев - крутых парней, вооруженных палашами, на манер шотландских хайлендеров, но в штанах, а не в юбках-кильтах. Выйдя на развилку, решили пойти на юг. Узкая тропинка петляла среди скал, уводя все выше и выше. На одном из перевалов нам пришлось туго. Атаковав Старателя, мы едва успели пару раз его ранить, как из заросшей редкими елями ложбинки на нас выскочило сразу два Яка. Дарчик, как не крутился, не смог прикрыть нас с дроушкой от всех ударов, сыпавшихся одновременно с разных сторон, так что пару раз и я, и Ксана получали ужасные раны, зависая на волосок от гибели. Но обновляемое Святилище, волшебное лечение и вовремя выпитое содержимое красных банок позволили нам выстоять и победить в этой неравной схватке. Вернусь из рейда - схожу, поставлю магарыч магу из гильдии Целителей за науку!
  
  - Уф, - Дарчик устало вытер пот со лба. - Я уже думал все, амба. Если вас мобы снесут, то и меня потом заковыряют, сам же я от них никак не отобьюсь...
  
  Дорога между тем скользнула между двумя высокими пиками, увенчанными ледяными шапками, и привела нас в широкую долину, заросшую кедрами. Среди деревьев тут и там виднелись сложенные из крупных камней и крытые дерном хижины, некоторые из которых имели даже привычные вывески, надписи на которых, впрочем, издалека не смогла рассмотреть даже я, самая зоркая в группе. А еще здесь шатались мобы.
  
  - Зарэжу! - с гортанным криком на нас налетел одетый в рваную шкуру горного козла джигит, размахивая кайлом. Дзинь! Дарчик успел подставить щит, но удар был столь сильным, что дварф ойкнул от боли. Еще бы! Этот моб, Повстанец, имел 251 уровень! Ну, да наш 'танк' уже доказал, что может выдержать и куда более серьезные атаки, так что мы с Ксаной почти совсем не испугались нового врага и взяли его в оборот: топор и огонь.
  Мазали мы, конечно, чаще, чем хотелось, а Повстанец время от времени зацеплял одну из нас через голову дварфа, но провозились мы с ним разве чуть дольше, чем с Яком.
  
  - Я твой дом труба шатал! - непримиримо прохрипел джигит, получив контрольный файербол в голову. Уровень! Обновив 'Святилище', мы атаковали следующего моба - обычного Горца. А затем напали на Оружейника, который точил на огромном шлифовальном камне новенький меч. Этот моб был даже сильнее Повстанца, - 253 ап, но мы справились и с ним. Меч Оружейника, к сожалению, сломался после смерти моба, зато Ксане в качестве трофея досталось копье Ангелов на 180 уровень, а 522 монеты мы разделили поровну на троих. Когда же мы сумели отбиться сразу от двоих набросившихся на нас Повстанцев, получив при этом еще по уровню и по 320 золотых каждый, дварф предложил остаться в этой локации.
  
  Кач был быстрым и прибыльным. Дело в том, что с Горцев частенько выпадали булавы на 180 уровень, а с Оружейников - копья, которые никому из нас не были нужны. У Повстанцев можно было отобрать доспехи Ангелов, опять-таки на 180 уровень, и отложив по паре штук особо интересных (я выбрала два одинаковых, с бонусами на ХП и ловкость), остальные тоже можно было продавать. С продажей же проблем не было - буквально в шаге друг от друга в Деревне горцев располагалось два магазина. В одном торговали оружием, в другом - броней и щитами. Так что мы набивали полные рюкзаки всяких железок и несли их торговцам, а потом бежали за новой партией трофеев. Через шесть минут мы выросли уровней на 12 и разбогатели тысяч на 25-30 золотых каждый.
  
  - А кастики почти стикались, - спохватилась Ксана.
  
  - Эх, нужно было жидкого волшебства в банках прихватить, - я была умничкой, но обычно задним числом. А Дарчик, зараза, язвительно захехекал в бороду.
  
  - А у меня не стикались, еще десять минут с хвостиком! Вот что значит, иметь Учителя!
  
  - Бежать к нему за кастом далекоооо, - дроушка вздохнула и добавила. - Да и не пробьемся мы уже назад, в Рубиновый Форт. На нас с Ланой сейчас остатки чар развеются, и мы тогда даже с одним Яком не справимся. А они и по двое-трое бегают, да еще сами атачат...
  
  - Вот те на, - до меня дошло, в какую ситуацию мы попали. - Так мы что здесь, только через коллективное самоубийство сможем на Звезду вернуться?!
  
  Наверное, я сказала это очень громко, потому что в нашу сторону развернулось сразу несколько Горцев и Оружейников, мобов, в общем-то, совершенно не агрессивных.
  
  - Падхади, красавицо! - заулыбался один джигит. - Я тибя савсэм нэ больна зарэжу!
  
  - Э, нэт, кацо, это мая дэвушка! - придержал его за руку другой. - Ты иди, дарагой, якам хвосты крути, а с эльфийкой я сам справлюс. Любя!
  
  - А я хацу темненькую, дроу, - из-за оружейного магазина выскочил Повстанец. - Она с аганьком, настоящий пэрчик!
  
  - Атвали, Засранэц! - рявкнули на него Горец с Оружейником. - Иди, дэлай сваю рыволюцыю!
  
  - А вот и не подеретесь! - провокационно пискнула Ксанка и потащила нас от греха подальше в магазин 'Броня и щиты. Сдэлано в Дагэстане'. - У меня есть идея! Дарчик, а твой учитель к нам сюда прийти не может? Ну, или прислать кого-нибудь из друзей или знакомых... Он же у тебя лидер клана, как я заметила, - главный 'Сердцеед'.
  
  - Упс! - мне стало стыдно за свою невнимательность. Я же так здорово распродавалась в частном магазине именно этого клана, а могла еще и с его главой познакомиться! А вдруг бы получилось дисконт выпросить?
  
  - Сейчас спрошу, - наш 'танк' сосредоточился, телепатируя в чат. - Нет, сейчас у него не получится... А не, стой! О, нас его заместительница выручит, Кассандра! Она как раз из Черного города идет в Рубиновый Форт через Медные скалы и на секундочку к нам забежит! Ждем!
  
  Чтобы скоротать время, мы принялись рассматривать товары бронника. Выбор был не богатый, наверное, к горцам редко наведывались покупатели извне, и магазинчики обслуживали преимущественно самих джигитов. Ну, и повстанцы, если у них там действительно революция, должны были постоянно нуждаться в новом оружии и доспехах. Хозяин магазинчика, уже распродавший часть поставленных нами трофеев и, видимо, неплохо на этом наварившийся, даже выставил нам по стаканчику молодого красного вина. Такой освежающий кислячок, похоже на Каберне. Стаканчики, кстати, были вырезаны из оникса.
  
  - В наших горах - единственные Виноградники на вэсь ТээС! - гордо сообщил он. - Валшебный горный воздух, солнцэ - рукой дастат можна, так близко, экологически чистые удобрения от Яков, - слюшай, такой виноград растеть, нигде такой нэт!
  
  Ксана поддержала тему, поделилась парой рецептов коктейлей, отпустила тонкий комплимент насчет изумительного послевкусия, - и гостеприимный хозяин налил нам еще по одной. И тут в магазинчик скользнула Тень. От неожиданности я поперхнулась вином, Ксана начала колдовать файербол, не выпуская из руки стакан, и вино в нем едва не закипело, превращаясь в глинтвейн, а Дарчик мужественно закрыл нас своим телом, ожидая неприятностей.
  
  - Ну и молодежь пошла! - послышался приятный женский голос. - Пошли на кач - а попали на пьянку!
  
  Тень рассеялась и перед нами предстала чародейка в шлеме с забралом и плюмажем в виде пылающего солнца, в нагруднике с позолоченной чеканкой - языками пламени, щитом в том же стиле и искрящимся неимоверной силы магией посохом. На ее накидке горело рубином в синем ободке сердечко, дополненное золотым жезлом заместителя лидера клана.
  
  - У нас не пьянка, а дегустация, - с улыбкой парировала темная эльфийка. - Не хотите ли попробовать?
  
  - Какие гости в моем доме! - хозяин магазинчика уже наполнял вином точеный кубок из темного оникса объемом минимум в пол литра. - Прашу вас, госпожа чародэйка!
  
  - Благодарю, - Кассандра отпила из кубка, задумчиво облизала губки, сделала еще пару глотков, а затем с видимым сожалением поставила кубок на прилавок. - Не плохо утоляет жажду. Но, к сожалению, времени у меня в обрез, и враги по клановым войнам не дремлют, рыщут вокруг, как голодные волки... Так что, малыши и малышки, в очередь на каст становись!
  
  Последние слова она произнесла, как команду, и наша банда, неожиданно для самих себя, стала в ряд, как гвардейцы на параде. Вот что значит прирожденный лидер! Волшебница несколько раз изящно щелкнула пальчиками, сплетая заклинания. Магия мягко окутала нас, наполняя тела и мышцы силой.
  
  - А точила и катализаторы у вас есть? - спросила Кассандра.
  
  - Нету, - только теперь я вспомнила об этих полезных усилителях урона. - Мы по рецепту успели выбить с Ксаной на те, что до 100-го уровня, но почти сразу и переросли их, а новых рецептов, на уровень от 100 до 199, пока не заимели...
  
  - Тогда держите по паре тысяч тех и других, вам пока хватит. Кнопочку на интерфейсе только включите, да, ту самую.
  
  Волшебница отсыпала дроушке полную горсть изящно ограненных кристаллов, а мне - круглых шлифовальных камней. Теперь наш урон вырастет еще больше!
  
  - Все, мне пора, - Кассандра снова превратилась в тень, которая неслышно скользнула к двери. - Удачного кача!
  
  - Спасибо!!! - крикнули мы ей вслед. И кач, действительно, был просто чудесным!
  С точилами и катализаторами дело пошло быстрее. Пусть мы с Ксаной все еще часто промахивались, но зато каждый точный удар был вдвое сильнее прежнего! За следующие десять минут я выросла до 137 уровня, дроушка отставала от меня на два апа, а дварф, наоборот, опережал меня на 5 уровней. Трофеи щедро сыпались из убитых мобов, так что мы едва успевали таскать их в магазины. Карманы просто трещали от золота. А еще нам очень часто попадались корешки и травки. В моем рюкзаке их уже собралось чуть больше сотни разных пяти видов. По моим прикидкам, заработок если и отставал от необходимых для обучения в гильдиях сумм, то не значительно. Это же насколько я смогу стать сильнее, когда вернусь в город?!
  
  И тут случилась катастрофа. Мы бодренько пинали очередного Повстанца, рассчитывая после него заняться, по очереди, двумя Горцами и Оружейником, когда рядом с нами появилась чья-то Тень.
  
  - Неужели Кассандра вернулась? - предположила Ксана. - Нам, кстати, пора бы кастики обновить!
  
  Тень, действительно, принялась накладывать усиливающие заклинания. Но не на нас, а на мобов! Повстанец был вылечен, а затем укреплен полным набором: Грация кошки, Сила тигра, Медвежья кровь, Ярость...
  
  - Да что ж такое?!! - взвыл Дарчик, получив удар почти на 2000 хитпойнтов. Следующее попадание могло бы стать для него последним, но мы с Ксаной успели вместе задействовать исцеляющее заклинание на всю группу, и наш 'танк' выдержал.
  
  Между тем тень рассеялась, - возле нас стоял темный эльф, одетый весь в белое: шляпа, накидка, броня, сапожки с загнутыми носками и пояс. Его пальцы украшали перстни с сапфировыми драконами, еще один сапфировый дракон топорщил крылья на платиновой цепочке, свисавшей на грудь дроу. В одной руке маг держал Посох Жизни, а в другой - Щит Постоянства, тоже украшенные сапфирами. Чародей имел 528 уровень, и рассеянно глядя куда-то сквозь нас, он продолжал кастовать мобов, теперь уже Горцев.
  
  - Я люблю шашлык из дварфа! - заорал первый, бросаясь в атаку на Дарчика.
  
  - И эльфиек на дэсэрт! - поддержал его второй. Он пробил через защиту изнемогавшего 'танка' и больно попал палашом мне в бок. Какой бес вселился в этих мирных детей гор?!
  
  - Эй, Гендальф так не поступает! - крикнула брату по расе Ксана. - Зачем ты кастуешь мобов?!
  
  - Кто? Что? - маг завертел головой, будто не видя, кто к нему обращается. Между тем он бросил Ярость и Грацию кошки в Оружейника, - и на нас напал уже четвертый моб!
  
  - Блиииин! - звук от вопля Дарчика еще висел в воздухе, а его самого с нами уже не было. Только кучка порубанных доспехов, накрытых покореженным щитом, да рюкзак с трофеями и кошелек с золотом остались от нашего верного защитника.
  
  - Я не Гендальф, - улыбнулся темный эльф, неожиданно пристально взглянув мне прямо в глаза. - Я - Кагр.
  
  Это было последним, что я услышала.
  
  Очнулась я от звучного шлепка пониже спинки, заорала от неожиданности и боли, замолотила руками и ногами, вырываясь из чьих-то цепких объятий. Вырвалась. Упала. Вся мокрая... Что за черт?
  
  - Отлично, боец, ты жив! - гаркнул мне в ухо сержант Заруба. - Гы, я еле успел тебя вытащить из Колодца!
  
  Он мигал, одновременно являясь и в ипостаси Наставника магов, который... Который приводил в чувство мою подругу Ксану. Рядом, привалившись широкой спиной к стене Колодца на Пентаграмме, сидел, тяжело отдуваясь и матерясь про себя Литл Дарк. Я быстренько проверила, на месте ли мой кошелек... Пусто!!! И в рюкзаке тоже хоть шаром покати, только волшебный клубочек, который раз в сутки может перенести в родной город.
  
  - Вот дерьмо, - я бессильно ударила кулаком по Пентаграмме. - Все мои деньги и корешки! Столько трудов, столько надежд - и все коту под хвост!
  
  - Не переживай, - держалась бодрячком Ксана. - Мы сейчас быстренько получим каст у Дарквея и сбегаем в деревню Горцев, заберем наши трупики с пожитками.
  
  - Боюсь, там уже ничего нет, - хмуро ответила я. - Ты же слышала, как зовут того мага, который натравил на нас мобов? Кагр!
  
  - Ой, - Ксана побледнела. - Это же Главный разбойник!!!! Меня о нем предупреждал клерк в банке. О нем еще в Бюллетне агров писали!
  
  - И меня предупреждали, - грустно вздохнул Дарчик. - Как он нас подставил, гад! У меня было тысяч сорок или даже пятьдесят монет!
  
  - И травки, - не удержавшись, расплакалась Ксана.
  
  - А как все было замечательно, - всхлипнула я, вспомнив тот бешеный драйв от быстрого набора уровней, пополнения кошелька и больших надежд на светлое будущее. Я держалась изо всех сил, тем более что ветеран Заруба ехидно косил на меня изуродованным шрамом левым глазом. Но одной, самой малюсенькой слезинки, сорвавшейся с моих ресниц, оказалось достаточно для того, чтобы следом хлынул настоящий поток горьких-прегорьких слез.
  
  - Я разоренаааааа!!!!!
  
  - Че тут за вопли-споли? - спросил проходящий мимо эльф 540 уровня Картмен, с ног до головы увешанный странными оберегами в виде деревянных кукол.
  
  - С Кагром, кажется, познакомились, - насмешливо ответил ему орк Милиад с эмблемой адского пса и короной лидера клана на плече. В его голосе не было ни капли сочувствия. И я разревелась еще громче.
  
  
  Примечания:
  *
  Ингры - ингредиенты, выпадающие из убитых мобов, которые служат компонентами для создания в алхимической лаборатории по соответствующим рецептам катализаторов, порталов, транквилизаторов, антидотов, заклинаний в банках и т.д. и т.п.
  
  **
  Неприступность - особое состояние дварфов, в котором величина их жизни возрастает вдвое, при этом они не могут наносить удары по другим игрокам в случае ПвП схватки.
  
  
  
  
  
  Глава 5. Я шагаю в Аркайях!
  
  - И чего так реветь? Подумаешь - сагрили! - подошла ко мне дварфа Весенняя, когда мои стенания стали понемногу стихать. - Вот тебе утешительный кастик. И вот кусок шелка, вытри лицо. Ну как, лучше?
  
  - Угу, спасибо, - кивнула я чисто из благодарности за сочувствие. Потому как, наоборот, ощущала себя теперь полной дурой. Ксана давно вышла в Большой мир, Дарчик нашел другую компанию и пошел дальше качаться, а я все ревела и ревела в колодец Рубинового Форта. Вон, сержант Заруба зачерпнул котелком воды из колодца, хлебнул, скривился и неодобрительно на меня зыркнул. Неужели вода стала соленой от моих слез? Так, хватит! Пора приводить себя в порядок! Расстраиваться из-за какой-то там виртуальной смерти? Нетушки!
  
  Я подняла взгляд на дварфу. Ого, больше 500 уровня! И такая прикольная: две задорные рыжие косички, короткая юбочка в клетку, ботинки типа 'Доктор Мартенс' с высокой шнуровкой и на толстенной подошве, способной выдержать взрыв противотанковой мины. Черная корсетка из сплетения теней с глубоким декольте, а за плечами - пара черных крыльев. В одной руке копье Овна типа альшпис, ну, с рожками такими чуть ниже наконечника, а в другой - черная кожаная папка со зловещей надписью 'Дневник Смерти'. Ладошки затянуты в ажурные черные перчатки, а между ними яркой живой искоркой пульсирует... звездочка! Словом, странное такое сочетание не сочетаемого, но смотрелось вполне ничего. И как-то так по-доброму.
  
  - Меня, когда маленькая была, тоже агры убивали часто, - продолжала успокаивать меня Весенняя. - А потом я выросла и сама агрила, в клане Адских Псов. Знаешь, в этом тоже есть свое удовольствие.
  
  - Тоже мне, удовольствие - маленьких обижать! - во мне уже начинал разгораться праведный гнев на этих подлых и бессовестных разбойников. - Вот выросту - всем отомщу! И не по одному разу!
  
  - Анти-агры тоже есть, - согласно кивнула дварфа. - Экспроприируют, так сказать, экспроприаторов.
  
  - Но тебя я не трону, ты хорошая, хоть и агра, - я не могла воспринимать эту рыжую девчонку как одно из воплощений всеТээСного зла.
  
  - Так я уже не агрю, - улыбнулась Весенняя. - И клан сменила, теперь в Первом Ордене, сражаюсь во имя богов Хаоса и за честь и интересы клана. Стенки, осады, засады... У дварфа в ПвП, правда, роль простая - стой и не падай до победного конца, прикрывая своих бойцов. Но мне нравится.
  
  - А меня в ваш клан примут? - на минуту я представила себя с крестом Ордена на щите. Знак сильного клана виден издалека, и агры при моем приближении трусливо уступают дорогу. Но если кто-то все же рискнет напасть, то на мой призыв тут же явится Весенняя с отрядом из двенадцати рыцарей в блестящей броне и они вмиг сотрут в порошок любого обидчика!
  
  - Ты еще слишком маленькая, - развеяла мои мечты дварфа. - Наш Орден всегда открыт для сильных, умелых и адекватных воинов и воительниц, - но не ниже 500 уровня. И с хорошим оружием и доспехами, лучше артефактными, но можно и в крафтовом снаряжении.
  
  - Ууууу, это же сколько такое оружие стоит! Миллионы!
  
  Должно быть, разочарование на моем лице стало слишком явным, поскольку она ободряюще улыбнулась, смешно тряхнув своими рыжими косичками.
  
  - В Мире Темных Сил нет ничего невозможного, просто нужно поставить перед собой цель и не останавливаться на полдороги. Это сейчас тебе миллион золотых представляется огромной суммой, но скоро ты увидишь, что при желании ее можно заработать за пару дней. А если повезет, то и за пару часов.
  
  - Это как же?! - у меня и рот открылся от удивления.
  
  - Слушай и запоминай, - Весенняя заговорщицки подмигнула и, когда я подалась ей на встречу, зашептала мне на ушко, как самая близкая подружка, делясь самым сокровенным секретом. - Время от времени жуткий вопль проносится над всем Миром, замораживая кровь в жилах и повергая сердца в непередаваемый ужас. Такое чувство, что сейчас случится нечто непоправимое, например, конец света или реборн.* Но опытные игроки ни капельки не боятся этого крика. Ведь это стенает Дух Сфер, - сверхъестественное существо, которого никто никогда не видел. Говорят только, что он всего лишь ребенок, хотя и наделенный могущественными потусторонними силами, которые он, как любое дитя, использует не для каких-то великих свершений или ужасающих злодеяний, а для игры.
  
  - И во что же он играет? - так же шепотом спросила я.
  
  - В шары, - ответила дварфа. - Он жонглирует шариками. Или бросает их в какую-нибудь цель. Или играет ими во 'входит и выходит', как ослик Иа в мультфильме про Вини-Пуха. На этот счет существуют разные мнения. Но несомненно одно: частенько Дух теряет свои игрушки и они падают в наш Мир. И тогда он плачет, как маленький ребенок, уронивший любимую погремушку.
  
  - Аха, кажется, я догадываюсь, - от интеллектуальных усилий я даже прикусила кончик мизинца на левой руке. - Это квест такой: вернуть Духу Сфер его шарики?
  
  - Нет, не совсем, - рассмеялась Весенняя. - Но если тебе попадется на глаза странный шарик, немедленно подними его, спрячь в сумку и беги в ближайшую гостиницу. И только надежно спрятав Сферу в сейф, начинай искать частный магазин, в котором покупают такие шарики по самой высокой цене. Их всего пять: Сфера Солнечного Луча, Сфера Дождливого Неба, Сфера Снежного Блеска, Фиалковая Сфера и Огненная Сфера. И за каждый можно выручить минимум полмиллиона монет. Или, если соберешь все пять сфер, можно сварить из них волшебный напиток, повышающий твою жизнь на 5% на 5 дней. Но тебе пока рано этим всем заморачиваться, - это актуально на высоких апах, для войн и религиозных конфликтов, когда каждый лишний пункт ХП может обернуться победой. Беги лучше, качайся! И, кстати, сходила бы ты в Аркайях, там заданий больше можно взять, в том числе на деньги.
  
  - Деньги?! - дварфа вернула меня не только к жизни, но и в реальность. С деньгами у меня было не то, чтобы совсем кисло, но гораздо меньше монет, чем могло бы быть. Значит, нужно компенсировать потери. Я решительно шагнула к колодцу и, перегнувшись через каменное кольцо, глянула в воду. На меня уставилась огромными зареванными глазищами худенькая эльфа, с размазанной по всей мордашке потекшей тушью пополам с пятнами подсохшей крови. Хотя полученные раны уже затянулись, на правой скуле все еще темнел синяк! Ужас! Я разбила свое отражение, зачерпнув воду обеими ладонями, плеснула в лицо. Бррр! Водица-то студеная! Ну-ка, попробуем сделать на нее наговор...
  
  Водичка, водичка, умой мое личко,
  Чтоб глазки блестели, чтоб щечки алели,
  Чтоб монстры ловились, на трофеи не скупились,
  И что б агры боялись, от меня разбегались!
  
  Еще несколько пригоршней - и боль, усталость и разочарование как рукой сняло! Приведя себя в порядок, я нанесла визит в банк. Ха! У меня на счету набралось без малого почти 40 тысяч золотых! Этого должно было хватить на несколько занятий в школах и даже что-то оставалось на обновление гардероба. Я решила не отступать от первоначального плана: выучить усиливающие заклинания, хотя бы третьего уровня, чтобы не зависеть от помощи посторонних и не ходить на поклон к грозе новобранцев Зарубе. А потом нужно будет закончить Среднюю школу силы и отправиться в обучение к варварам, осваивать владение топором. Ну, и ловкость, наверное, понемножку поднимать параллельно, чтобы по мобам меньше мазать.
  
  Нужная мне Гильдия Чародеев располагалась в Волшебном лесу, за скалами фроглов. С другой стороны этот лесной массив доходил почти до самого города Аркайяха, так что можно было совместить два путешествия в одно. Я сняла со счета все, до копейки, забежала в аптеку, чутку затарившись баночками ХП и манны, и торопливо, пока не закончилось действие наложенных Весенней кастов, затопала на юг, к пограничному форту, за которым высились фрогловы горы.
  
  Левой шаг и правой шаг,
  Я шагаю в Аркайях!
  
  Хм, так я уже ходила... И очутилась на звезде в Рубиновом Форте. Нет, в этот раз постараюсь не терять бдительности!
  
  Проходя через южный форт, я не удержалась и хорошенько пнула ногой дежурного Бобика. Собака взвизгнула, попыталась меня укусить, но я напрочь снесла ей голову метким ударом топора. А не фиг было гавкать, когда я маленькая была! Постовой пограничник неодобрительно покачал головой. Зря он подал признаки жизни.
  
  - А теперь - твоя очередь! - я не собиралась прощать былые обиды. Никому! - Кто там недавно блеял про барана и новые ворота?
  
  Пограничнику хватило семи ударов. Эх, если бы так легко можно было расправиться с Кагром... Обыскав труп, я подняла 98 монет. Мелочь, а приятно. Может, еще и начальника заставы укоротить? Он как раз выглянул из двери башни, заметил меня над трупом своего подчиненного, и тут же юркнул обратно в башню, сделав вид, что ничего такого и не произошло. Нет, сначала нужно вложить полученные уровни в полезную магию.
  
  - Я еще вернусь! - крикнула я в сторону башни и продолжила свой путь.
  
  В этот раз фроглы меня не трогали, даже внимания не обращали, ящерки двуногие! Старые фроглы грелись на солнышке, важно восседая на плоских скалах или крупных валунах. Молодежь весело гонялась друг за дружкой, играя в 'оторви хвост', что-то вроде наших 'ладок'. Зрелые особи долбили новые пещеры, добывали руду, пасли червей-камнеедов, - крупных бронированных тварей с пастью, похожей на циркулярную пилу. А на входе в пещеры и ущелья бдили на посту стражники. К ним я близко, на всякий случай, не подходила, хотя и было желание отомстить еще и фроглам.
  
  Волшебный лес встретил меня шорохом листьев и подозрительным шуршанием в траве. Иногда из чащи доносились другие странные звуки: что-то похожее на конское ржание, писк, напоминавший мышиный, но гораздо более громкий, и стук топоров. А вот птиц здесь, похоже, не было. А жаль. В Большом мире я, если попадаю в лес, больше всего люблю слушать, как птички щебечут...
  
  - Ой! Я чуть не наступила на поваленное бревно, а бревно вдруг шустро поползло в сторону! Питон! Хм, и всего-то 175 уровень... Как там говорил цыпленок, впервые увидев гадюку? Какой большой червяк, сейчас я его клюну!
  
  Чванк! Мой топор легко прорубил кожу рептилии, глубоко вонзившись в ее тело. Питон зашипел, его скрутило, как разваренную макаронину, а длинный хвост больной ударил меня по ногам. Я устояла и снова взмахнула топором. Хотела попасть по тому же месту, что и первый раз, чтобы перерубить змеюку пополам, но питон так быстро извивался, что я вообще промахнулась. А он вдруг стремительно метнулся ко мне тупой безносой мордой, врезавшись в мой щит, как гигантское копье! Щит меня не спас, - от толчка в живот я согнулась пополам, не в силах ни вдохнуть, ни выдохнуть. Питон, воспользовавшись этим, быстренько принялся обвиваться вокруг меня, намотавшись почти до пояса и стараясь повалить на землю. Его широко раскрытая пасть качалась из стороны в сторону, выбирая, с какой стороны начать обед. Э нет, дорогуша, глотать я себя не дам! Я сунула в пасть рептилии свой щит, заклинив змею глотку, а сама, перехватив топор обеими руками, замолотила им, как дровосек на чемпионате по скоростному срубанию деревьев. От змеюки только чешуя и брызги крови полетели! Бац-бац-бац!
  
  'Вы наносите удар на 3348 HP и убиваете Питон. Вы получаете 720 опыта'.
  
  Стальные тиски, сжимавшие мое тело, наконец-то разжались. Питон мокрой тряпкой упал в траву, а я с наслаждением вздохнула полной грудью: хух, справилась! Если охотиться здесь группой, то вообще проблем не будет. Хотя, мне бы немножко еще подрасти, и можно наниматься поставлять в китайский ресторан сырье для змеиного супчика и питоньих отбивных. Интересно, здесь есть китайский ресторан?
  
  Дальше, до самой Гильдии Чародеев, я старалась ни на кого не отвлекаться. А как это прикажете делать, если то грифон над головой пролетит, щелкая клювом, то крысиный король из норы нос высунет и усами шевелит, вроде как ко мне принюхивается, то шакал из кустов зубки скалит, то страшный бородатый дядька пялится на меня, как маньяк-вуайерист в засаде? Ну, не трогают меня - и ладно. А вот на единорога я сама засмотрелась. И вовсе он не конь с рогом на морде! Немножко похож, конечно, но рядом с таким изящным, грациозным, сильным и стремительным созданием (слово 'животное' по отношению к нему у меня язык не поворачивался сказать) никакая лошадь, даже самая породистая, и рядом не стояла!
  
  Единорог пасся чуть в стороне от тропинки, по которой я шла. Он объедал молодые побеги с каких-то кустов, от которых оторвался только на миг, чтобы поднять свою увенчанную длинным, закрученным спиралью рогом голову и посмотреть, кто там топает по его лесу. Этот прекрасный зверь 177-го уровня был весь такой белый и пушистый, что мне захотелось подойти к нему и погладить по длинной гриве... Я остановилась в последний момент, чуть не напоровшись грудью на будто невзначай наставленный в мою сторону рог. Черт! Они же только девственниц к себе подпускают!
  
  - Нет, не хочу я тебя убивать, - тихо сказала я, отступая от белоснежного красавца на шаг. - Во всяком случае, пока. Вдруг на тебя дадут задание или окажется, что твой рог обладает всякими волшебными свойствами и за него платят кучу монет? Тогда не обессудь, это ТС, общество защиты животных и анти-браконьерского спецназа здесь нет...
  
  Долго ли, коротко блуждала я по запутанным тропинкам Волшебного леса, но вот над верхушками старых елей и кряжистых дубов выткнулся шпиль башни под крышей из красной черепицы. А на верхушке шпиля лениво покачивался, поддаваясь редким порывам ветра, серебряный флюгер. Мои зоркие эльфьиные глаза тут же рассмотрели, что флюгер выполнен в виде чародея в остром колпаке и развевающейся мантии, оседлавший комету или метеорит. Гильдия Чародеев! Забыв об осторожности, а со всех ног бросилась по тропинке к зданию, которое представляло собой компактный трехэтажный особняк с башенкой на правом крыле. И... растянулась у самого порога, едва успев выставить перед собой руки, - а иначе в аккурат ткнулась бы носиком в коврик у двери.
  
  - Да йошкин кот! - я встала на ноги, злая, как пантера. - Какой дебил тут положил этот чурбак?!
  
  - Я не чурбак, - ответил мне скрипучий голос. - Я - живой пень!
  
  И действительно, у чурбака открылись щели-глазки и трещина-рот, а по сторонам шевелились руки-корни, об один из которых я, очевидно, и споткнулась.
  
  - Я тут, понимаешь, живу, - обиженно нудел пень, пока я отряхивала с одежды мох и сухие травинки. - А всякие нубы, понимаешь, снуют туды и сюды, как у себя дома, все корни оттоптали!
  
  - Ах, нубка, значит?! - я поудобнее перехватила топор, обновила Святилище, которое действовало всего три минуты, и стала примеряться к говорящей коряге 174 уровня. - А знаешь ли ты, откуда есть пошло слово 'пень'?!
  
  - Конечно, - пенек гордо задрал сучок, который был у него вместо носа. - Каждому ведомо, что мы, пни, являемся божественным атрибутом богини любви Афродиты, именуемой также Пеннорожденной.
  
  - Чего?! - такого выверта от обрубка дерева я не ожидала.
  
  - Пена морская, понимаешь? - пенек поднял свои корешки и зашевелил ими, изображая что-то отдаленно похожее на живую 'волну'. - Афродита родилась из пены морской. А 'пень' - глагол в повелительном наклонении от слова 'пена'. 'Делай пену', сиречь. Пеньюар еще слово такое есть, означает оно легкую, прозрачную женскую накидку, обволакивающую тело девушки, подобно пене морской, нежно и эротически.
  
  Я слегка обалдела от такой этимологии, а пенек тем временем подобрался ко мне вплотную и вдруг потянулся сразу всеми своими руками-корешками.
  
  - Дай я тебя обниму! - заскрипел он, будто старый развратник прошамкал вставной челюстью. - Стану твоим Пень-юарчиком!
  
  - Ишь, какой шустрый! - я отпрыгнула в сторону, рубанув по самому наглому корню. Но в меня вцепилось сразу два других. Минус 230 очков ХП! Ну, зараза, держись! Я принялась обрубать корни, а когда освободилась, влепила два метких удара по самому пню. Чурбак окосел на один глаз и потерял половину носа-сучка.
  
  - Ну, я как бы и не навязываюсь, - проскрипел он, беспомощно шевеля обрубками корешков. - Может быть, госпожа эльфийка позволит мне удалиться?
  
  - О как, уже госпожа эльфийка! - я рассмеялась, вся переполненная веселой яростью боя, и поставила точку последним ударом топора. Чурбак раскололся пополам! Из пня посыпалась какая-то вонючая труха, в которой шевелились отвратного вида белые личинки. Я брезгливо спихнула ногой останки моба с тропинки. И поставила точку в этимологическом споре:
  
  - Пень - от слова пнуть, дать пинка!
  
  - Эй, кто там шумит на пороге? - окликнули меня откуда-то сверху. - Кто нарушает мой покой и уединение?
  
  Я подняла глаза: из окошка верхнего яруса башни выглядывал, близоруко щурясь, маг с растрепанной седой бородой, чем-то напоминавший знахаря из гильдии Целителей.
  
  - Я - Лана, эльфийка 137-го, ой, уже 138-го уровня, - отрекомендовалась я. За питона и живого пня я получила опыта как раз столько, чтобы добрать еще один ап. - Прибыла к вам на обучение. Рекомендации гильдии Целителей имеются. Можно войти?
  
  - А деньги у вас есть? - поинтересовался маг. - Я бесплатных уроков не даю!
  
  Я молча достала кошелек и потрясла им, вытянув руку как можно выше. Звон монет, кажется, успокоил мага, потому что дверь сама собой открылась, приглашая войти внутрь. Пока я осматривалась в холле, старичок спустился из башни по винтовой лестнице, потирая руки, словно в предвкушении чего-то долгожданного и желанного.
  
  - Вы - первая ученица за последние три часа, - улыбаясь в бороду, пояснил маг. - Если не считать того юного мага, который пытался пройти полный курс обучения в кредит! Вот ведь молодежь какая нынче пошла, думают, если Деичар стар, то обязательно сражен на повал маразмом, а если живет в лесной глуши, то ему можно запудрить мозги всякими умными словечками из арсенала финансового менеджера низшего звена. Кредит он мне втюхать хотел! Ха!
  
  Маг встал в картинную позу, заложив одну руку за спину, а второй изобразил жест, подобающий то ли поэту, то ли философу, и продекламировал:
  
  Праведник, что мне кредит?
  Только наличность я чту!
  Гурия есть у меня,
  Раю подобен мой дом!
  
  - Вы сочиняете стихи? - полюбопытствовала я. Если комплименты сократят цену обучения, я готова тут же признать старичка Пушкиным, Шекспиром и Ли Бо в одном лице.
  
  - Нет, это перевод с арабского, - пояснил Деичар. - Хаджа Шамсиддин Мухаммад Хафиз Ширази - мой любимый поэт. Ах, эти восточные ритмы и образы! Вот, например, такие строчки, с небольшими моими изменениями применительно к данному случаю, вам пренепременно понравится.
  
  Он снова стал в позу чтеца:
  
  Ты, чье сердце - гранит, чьих ушей серебро - колдовское литье,
  Унесла ты мой ум, унесла мой покой и терпенье мое!
  Шаловливая пери, эльфийка в атласной юбке,
  Ты, чей облик - луна, чье дыханье - порыв, чей язык - лезвие!
  От любимого горя, от страсти любовной к тебе -
  Вечно я клокочу, как клокочет в котле огневое питье.
  
  - Превосходно, - живо откликнулась я. - Мне очень нравится. С удовольствием послушала бы еще, но, к сожалению, сейчас я спешу. Мы не могли бы перейти к моему обучению?
  
  - О, конечно же, конечно же, одну минуту, - маг засуетился, подошел к большому сундуку у дальней стены и принялся доставать из него довольно странные предметы. Оранжевый купальник с черными полосами, напомнивший шкуру тигра, иссиня-черное манто из меха неизвестного зверя, то ли платье, то ли накидку, целиком сделанную из пестрых перьев, корсет из черной кожи, украшенный множеством стальных заклепок, и треххвостую плетку.
  
  - Это еще что? - едва смогла пролепетать я, оторопев от увиденного. Мама, куда я попала?!
  
  - Вы же пришли изучать заклинания? - Деичар был весь сама серьезность. - Сила тигра, Грация кошки, Мудрость Совы и Ярость, не так ли?
  
  - Да, но...
  
  - Вот и начнем ваше обучение, - маг сгреб набор вещей, явно позаимствованный из какого-то магазина интимных товаров, и сунул мне в руки. - Переодевайтесь, милочка. Можете воспользоваться вон той ширмой, с влюбленными единорогами. Наша гильдия хоть и располагается, как вы заметили, в самой чаще Волшебного леса, но, тем не менее, идет в ногу со временем и прогрессом. Забудьте о многодневных медитациях, утомительном и даже опасном копировании повадок живых тигров и кошек! Больше нет никакой необходимости карабкаться в полночь на верхушку сосны и пугать случайных путников неуклюжим подражанием совиному уханью! Нет нужды рисковать случайной передозировкой настойки из мухоморов, пробуждающей в человеке зверя! К вашим услугам - самая продвинутая методика расширения сознания и подсознания: ролевые игры в сочетании с нейро-лингвистическим программированием! Итак, с чего начнем? 'Мяу, kiss me, шалунишка' или 'Съешь меня, моя тигрица'?
  
  ...В тот раз до треххвостой плетки дело так и не дошло, - будить во мне зверя было еще рано, денег не накопила. А восемь занятий у Деичара дали мне обладание четырьмя усиливающими заклинаниями 5-го уровня. На немножко, но больше, чем мог накастовать Наставник магов или Учитель воинов на Пентаграмме. Без расширения сознания тоже не обошлось, хоть и в несколько специфическом направлении...
  
  Правда, попытка заняться самокастом немного расстроила: моих скоромных запасов маны хватало только на два-три заклинания за раз, так что пришлось выпить содержимое синей баночки. А каждый эликсир ХП и маны для уровней от 100 и до 199 стоил 50 золотых. Не много, но, как говаривал Бенджамин Франклин, даже самая маленькая течь может потопить самый большой корабль. А расходы у меня катастрофически превышали доходы. Самое обидное, что у меня осталось неизученными 64 уровня, почти половина! Если бы не Кагр... Той суммы, что я потеряла из-за короля преступного мира, наверное, как раз бы хватило на полное обучение. И теперь деньги были самой насущной моей проблемой.
  
  Я вошла в столицу Загадочного королевства славный город Аркайях через северные ворота. И сразу же отметилась жестоким кровопролитием: вырезала стражу у ворот, мелких мобов 35-37 уровней. Потом дождалась, когда они отреспаунятся, и вырезала их еще раз. И повторяла этот процесс, пока не насобирала больше трех тысяч золотых и половину рюкзака всякого хлама. Затем принялась выбирать задания на Доске объявлений, те, за которые награду выдавали деньгами, и в одной локации, чтобы далеко не бегать. Выпало бить мобов в Древних руинах, к северу от города. Там, похоже, цвела и пахла черная археология и контрабанда древних ценностей: Мародеры, Расхитители гробниц, Археологи и Древние призраки. Все мобы были не выше 150-го уровня, так что я надеялась быстренько выполнить задания и заработать еще на изучение двух-трех апов. Но сначала нужно было получить прописку в городе, чтобы в случае смерти (а я уже умирала целых три раза!) возродиться на звезде Аркайяха.
  
  - Привет, учитель не нужен? - окликает меня Дремный Килл.
  
  Не успела я дойти до пентаграммы на центральной площади, как меня уже принялись... Вербовать? Охмурять? Разводить? Соблазнять? Нетушки, пахать на дядю я не собираюсь! И просто молчу в ответ.
  
  - Помогу кастом, советом, голдом, - приходит сообщение от другого игрока с ником Койот. Я читала вестерны, а потому этот мелкий степной волк ассоциируется у меня исключительно с негативными моментами: стая койотов кружит вокруг раненного героя, ожидая бесплатного пиршества, или одинокий койот воет в ночи, накликая беду. Спасибо, не надо!
  
  А общий чат просто гудит от множества голосов, как переполненный пчелами улей.
  
  '[Kronkamor]: Продам Шляпа Тельца с меткой Совы Правления Разума +24 (Холод), Палочка Маны Овна Правления Волшебства +25 (Холод), Плащ Валеса Правления Волшебства +23.'
  
  '[Sergienko]: пожалуйста, отведите кто-то в Театр!'
  
  '[Mllm]: [DEVIL]: А по дружески сражаться не возможно? У нас в клане нет после сражений ругани в адреса друг друга, только поздравляем друг друга и все...'
  
  '[Bakiliqaqash]: Кто рискнет сыграть в кубики на 10пт?'
  
  '[AZERI_IGID]: [Bakiliqaqash]: Да ты кидала!'
  
  '[Vitusichka]: Торговый клан Олигархи приглашает в свои ряды адекватных, целеустремлённых игроков. Стабильный заработок, премии и приятное время провождение. Подробности в приват'.
  
  '[Trener]: [Oopss kill]: З днем народження!)'
  
  '[Fire]: бират и ми тожа присаидиняимся к паздравлениям)'
  
  '[Xxx jason xxx]: Кто там писал, что я мажор? А ну пошли выйдем за правые ворота!'
  
  '[Toast]: Раз пошли в Пустыню один дварф, один эльф и два дроу. И тут дварфу приспичило по-большому, а вокруг - ни кустика! Он и говорит...'
  
  'Чат игроку Djin kazama отключен на 1 час(а). (Повышаем культуру общения.) Admin.'
  
  '[C_T_P_A_C_T]: Продаю Багровая Жемчужина Exo Правления Волшебства +25 (Холод) + Мана1107; Мин. уровень 500; Вес 3; Прочность 56138/75150 - 10 пт'
  
  Слова вроде бы все знакомые, но почти ничего не понятно... Игровой жаргон! Что ж, значит, не буду внимания обращать на чужие разговоры, у меня своих дел полным-полно. Итак, сначала - прописаться.
  
  На пентаграмме стоит бравый вояка, можно сказать брат-близнец Зарубы из Рубинового Форта. Но если сержант представлял собой обтрепанного и закаленного в пограничных стычках ветерана, то этот имел офицерские галуны, расшитый золотом мундир и такой важный вид, будто являлся, по меньшей мере, маршалом и главнокомандующим вооруженными силами Загадочного Королевства.
  
  - Привет, мне бы прописку, - обратилась я к нему.
  
  - Отставить! - рявкнул непись. - Обращаться ко мне следует ваше превосходительство господин полковник Шлеп-энд-Бах и добавлять слово 'сэр'!
  
  - Обойдешься, - честно говоря, достали меня мобы своими приколами, да и устала я, слишком долго непрерывно находилась в игре. - Новичков муштруй, а я уже 138 уровня достигла. И даже владею усиливающими заклинаниями гильдии Чародеев 5-го уровня, для тебя, пане полковнику, недостижимыми.
  
  - Гхм-кхм, - Шлеп-энд-Бах поперхнулся, свирепо завращал глазами, задергал правой рукой. Воспоминание о старой контузии или еле сдерживается, чтобы не обнажить свою шпагу? Но на меня этот спектакль уже не действовал, а он ничего не мог с этим поделать, и потому закончил тем, что извлек из планшета круглую печать, которую молча оттиснул на предъявленной мной подорожной грамоте.
  
  - Вы были прописаны в Аркайяхе! - тут же пришло системное уведомление. Я кивнула полковнику и двинулась в быстрый обход магазинов. Копья и кольца, снятые со стражников, я сбыла оптом и дешево, но почти тысячу золотых за них выручила, - и тут же потратила большую часть суммы на новый топор Лордов 120 уровня: урон - 35-70; шанс удара - 54; мин. уровень - 120; прочность: 9075/9075.
  
  Оглядевшись по сторонам, я заметила на юго-запад от пентаграммы величественное здание гостиницы Аркайяха, помпезная высотка по местным меркам, настоящий пятизвездочный отель. Внутри гостиница выглядела тоже куда роскошнее, чем постоялый двор в Рубиновом Форте, но принцип работы был тот же: все для клиента. Оказавшись в номере, я убедилась, что при переезде из сейфа не пропало ни одной вещички. Быстро переоделась в Магический Жилет Лордов с меткой Дракона (броня - 19; защита - 11; + мана 163; мин. уровень - 120; прочность - 9075/9075. На пальчики надела два кольца Лордов, одно просто с меткой Дракона (+ 34 к мане), а второе еще и Легенд Меткости (+ Шанс удара 26). Так, еще щит Лордов с + на ХП в левую руку, - и в Древние Руины!
  
  Охота на мобов стала походить на конвейер смерти: бац-бац, получено столько-то опыта, подобрано столько-то денег и какие-то трофеи. Но уровни росли быстрее, чем мои финансы! В Руинах я перешагнула рубеж в 144 апа, а золота, даже с учетом премии за выполнения получила едва на три урока в гильдиях. Разумом я понимала, что пока еще продолжается акция, лучше наращивать свой уровень, а заработок можно будет найти и позже, в более спокойной обстановке. Да только 69 неизученных умений просто разрывали мое сердце! Ведь этого было достаточно для того, чтобы полностью освоить мастерство владения топором (45 уроков в Гильдии Варваров), существенно повысив урон, заимев Щит Веры, помогающий отбивать вражью магию, и выучив Размах Топора, благодаря которому можно было одновременно отмахиваться сразу от нескольких противников. А еще топором можно наносить ужасные Глубокие Раны, снимая, пусть и временно, целую треть ХП противника...
  
  Зато приятно порадовали цены в местных частных магазинах, которых было - как ларьков на рынке в Большом мире. В Руинах я насобирала с полдюжины разных корешков, за каждый из которых выручила по тысяче монет. А это - еще один оплаченный урок с хвостиком! Что же делать, упирать на быстрый кач или поискать возможности для заработка? Ингредиенты подобывать какие-нибудь... Вот, например, шкуры Кобры идут по 1600 монет за штуку. Я остановилась, устало переводя дыхание, и извлекла Энциклопедию монстров: кобры обитали совсем рядом, в Террариуме, который располагался в конце Зверинца на западной окраине Аркайяха. Они имели 176 уровень, - достаточно легко убить, дадут прилично опыта и драгоценные шкурки. Три в одном!
  
  Через весь зверинец я пробежала галопом, лишь краем глаза отметив большие вольеры со всякими зверями чуть выше 100-го уровня: зайцы, лисы, волки, вепри, медведи, львы... Они меня совершенно не интересовали. Впрочем, как и Дрессировщики с кнутами и замызганные Чистильщики клеток, от которых несло сильнее, чем от самих питомцев Зверинца, они уже слишком мелкие для меня, 122 уровень. А вот и местный гадюшник... В самом конце Террариума, в восточном углу, из ниоткуда материализовалась гигантская Королевская Кобра. Оша шипела, сердито раздувая свой капюшон, и сканировала окружающее пространство быстрыми выпадами раздвоенного жала. Пока я торопливо обновляла заклинание Святилища, собираясь атаковать змею, та вдруг сорвалась с места и в темпе уползла куда-то на юг. Я кинулась было вслед, но потеряла беглянку и вернулась назад. Как раз чтобы увидеть, как еще одна кобра ускользает от меня в том же направлении!
  
  - Да что ж это такое?! - когда и третья подряд змеенция, бодро извиваясь, шмыгнула мимо меня, прежде чем я успела ее ударить топором, я сама уже шипела, как кобра. Шагнула через клетку в другой угол, - и здесь то же самое! Едва отреспаунившись, моб бесстыдно сбегал от меня, будто его кто-то тащил к себе на невидимой веревочке.
  
  - Странно, - озадаченно пробормотала я. - Куда это они все ползут?! С этим нужно разобраться. Может, у них как раз наступил сезон размножения, и я смогу найти целое змеиное кубло? То-то набью себе шкур и опыта!
  
  Когда появилась следующая кобра, я даже не сделала попытку ее ударить, а сразу же шагнула на одну клетку в южном направлении. Кобра ползла рядом! Голова к голове мы покинули Террариум, - змея спешила дальше на юг. Сверившись с картой, я увидела, что южнее - только кладбище Аркайяха. Кобры там НЕ ВОДИЛИСЬ! Что же они там забыли? На входе в кладбище я зазевалась и потеряла свою спутницу. Но, спустя несколько секунд, со стороны Террариума появилась ее сестрица, я упала ей на хвост и уже не отставала.
  
  Тихие звуки флейты я услышала до того, как увидела вспышку магического удара, превратившего кобру в пыль, в которой осталась лишь блестящая серебром шкура и пара кусков гранита. Трофеи тут же сгреб себе в сумку маг выше 500 уровня с ником... Факирчук! Он был облачен в комплект доспехов великих волхвов, а вместо волшебного посоха опирался на бильярдный кий. А еще у него была маленькая дудочка, в которую он дул, извлекая едва слышную мелодию, отдаленно напоминавшую песенку легендарных The Doors 'Crawling King Snake'.
  
  Эй, я - Ползучий Король-Змей,
  И я правлю своей норой.
  Ползи ко мне, ползи скорей,
  Отдайся мне, вся стань моей!
  О, моя Королевская Кобра, моя сладкая!
  Ты так прекрасно холодная и гладкая!
  
  - Эй, я не кобра! - пискнула я, когда Факирчук шевельнулся, сделав такое движение, будто собираясь и меня запихнуть в свою бездонную сумку. - И вообще, я - не моб!
  
  - Тени и пыль, - тихо и задумчиво, как в трансе, пропел маг. - Мы все просто тени и пыль в этом Мире...
  
  - Я всего лишь хотела поохотиться на кобр, мне тоже нужны их шкурки, - торопливо говорила я, видя, что этот чертов заклинатель змей слегка не в себе. - А они все ползут сюда, к тебе... Это какой-то чит?
  
  - Нет, это такая магия, - Факирчук стряхнул с себя потустороннюю заторможенность и взглянул на меня почти нормальным взглядом. Почти, потому что его глаза, казалось, сняли с меня мерку для гроба и взвесили все содержимое моего рюкзачка с кошельком. По счастью, я не показалась ему особо аппетитной.
  
  - Мне шкуры кобр нужны для приготовления транквилизаторов, - снизошел он до объяснений. - Ведь я - агр, Смотрящий в Черном городе, а там всегда много неосторожных ингробоев, хорошо работающих ногами. Без транка фиг поймаешь.
  
  - Эх, а я то думала немножко заработать на этих шкурках, - вздохнула я, мысленно ставя еще одну красную метку: агр! Подручный Кагра!
  
  - Сходи на Пастбище, на юго-запад от Арка, побей коров на копыто, - неожиданно дал подсказку Факирчук. - Их сейчас даже дороже, чем шкуры кобр, частники берут, тысячи по две - две с половиной. Они тоже для транков нужны, тех, что массового действия, и еще для некоторых рецептов. Давай я тебе пару кастов кину, 10-го уровня... Вот. И держи еще гранит, с кобр падает. Мне он ни к чему, а тебе как раз точил наварить можно будет.
  
  - Но у меня нет рецепта на точила, а уникального моба, боюсь, сама я не осилю, - я уже осмелела и попыталась применить к агро-магу свою, женскую магию: дрожание ресниц, стеснительный взгляд, легкая краска смущения на щеках... Сработало!
  
  - Ха! Делов-то! - покровительственно улыбнулся Факирчук. - Тут как раз один уник по кладбищу шатается, сейчас я его шлепну. Стой тут! Если кобра приползет - бей, разрешаю.
  
  Он ушел, а кобра действительно приползла, но почему-то злая, наверное, из-за того что прервалось волшебное пение флейты. Змея первой напала на меня. Пока я ее убила, подобрав единственную выпавшую шкурку, вернулся Факирчук.
  
  - Вот, держи рецепт на точки и Деревянный крест, - вручил он мне зелененький свиток и христианский символ, вырезанный из красного дерева.
  
  - А крест для чего?
  
  - Он болячки лечит, ну, сверхспособности**, - маг еще раз взглянул на меня. - Ты еще такой не обзавелась. Эльфы обычно берут Истерию или Порфирию. Захочешь сменить - крестишься этим крестом, потом берешь новую, там квест есть, у Колодца Путешественников. Короче, в Библиотеке подробно прочитаешь. Все, беги, малышка, меня кобры заждались!
  
  - Спасибочки, - я уже на бегу послала доброму агро-магу воздушный поцелуй, но 'красную' метку оставила. На всякий случай. Йоник вон меня тоже предупреждал, что пока мелкая - может помочь, а как подрасту да в хаосе попадусь - убьет и глазом не моргнет. Странные эти агры... То хорошие, то плохие.
  
  Я быстренько забросила полученные трофеи в гостиницу и, пока не окончилось действие наложенных Факирчуком заклинаний, побежала на Пастбище, по пути заглянув в пару частных магазинов. Маг не обманул: коровьи копыта можно было продать по 2 500 золотых за штуку! А сами Коровы были мобами 187-го уровня, так что качаться на них было даже выгоднее, чем на кобрах. Убить Корову при удвоенном уроне и с точилами, которые мне дала Кассандра (их у меня еще оставалось штук 600), оказалось совсем не трудно. А когда закончились точила, я уже и без них не плохо справлялась. Так что я до самого утра, почти до рестарта, забыв о всех хлопотах и заботах Большого мира, бегала, как угорелая, по пояс в траве и рубила ноги коровам. В итоге я едва не уснула носиком на клавиатуре, достигнув 181 уровня и заработав на копытах почти 100 тысяч золотых. Еще тысяч 40 я получила, продав гербарий из всяких корешков и травок. Могло быть и больше, но довольно часто вместо данных о полученных трофеях у меня появлялось такое вот сообщение: 'Предмет 1 Коровье Копыто был передан на счет клана-владельца региона: Camel.' Такой вот привет от подозрительного и зловещего темного эльфа Нямы и его банды, носящей эмблему в виде золотого верблюда...
  
  Сняв в банке свои богатства, я в полусне завалилась в какую-то школу, где меня заставили носить бочки с водой и вращать гигантскую мельницу, как в фильме про Конана-Варвара. Я так вымоталась, что только закончив начальный уровень обучения сообразила, что вбухала 15 уровней в Мощь! Нет, конечно, в здоровом теле - здоровый дух, очки ХП лишними не бывают, да и переносимый вес вырос на сколько-то пунктов, но я собиралась сделать кое-что другое. Хотела было попросить тренера отменить выученные уроки, но оказалось, что это тоже стоит денег, - столько же, как и само обучение. Эх... Из последних сил я нанесла визит в Гильдию Чародеев (не спрашивайте, чем мы там занимались со старым магом - любителем ролевых игр! Я просто не помню!!!). Завершила полностью два курса обучения там, а на остаток золота взяла 15 уровней в Гильдии Варваров, сделав первый шаг во владении топором, и 6 уровней в школе Скорости, где пришлось попрыгать со скакалкой и побегать в спринте. Видели, как черепаха бежит стометровку, сладко подремывая на бегу? Это была я!
  
  Итого: я достигла боевого 146-го уровня, а на изучение еще 35 уровней нужно было почти 300 тысяч золотых. С мыслью о том, где взять недостающую сумму, я и вырубилась.
  
  Примечания:
  * Реборн, - 'перерождение'. Подразумевает обнуление всех уровней и достижений и старт игры с самого начала в равных условиях для всех игроков. Возможность реборна иногда обсуждается, но его вероятность такая же, как у Апокалипсиса.
  
  ** В Мире Темных Сил существует ряд возможностей для получения "сверхчеловеческих" способностей: порфирия (вампиризм), ликантропия, истерия и одержимость.
  
  
  
  
  
  Глава 6. Подстава
  
  'Ваш заклятый враг сегодня: Святой Селянин (Деревня святых). Осталось: 20'.
  
  Не успела я зайти в игру, как у меня добавилось врагов. Да что ж это такое?! За что?!! Неужели меня записали в 'нечистую силу', раз противники - святые? Или мое обучение в гильдии Чародеев эта банда религиозных ханжей посчитала смертным грехом? Стоп, религию я пока никакую не брала... Да и 'святые селяне' - разве есть такой клан? Тьфу ты, это же мобы! И через их село я проходила не раз, там еще Гильдия Варваров, в которой мне еще учиться два курса по 15 уроков. А денег - нет. Так, и чем же мне грозит встреча с 'заклятыми врагами'? Надеюсь, они хоть свою локацию не покинут, начав охоту за мной, как врагиней ?1, по всему Миру Темных Сил.
  
  Я встала с кровати в своем гостиничном номере, заправила постель, уселась на покрывало ближе к окну, поджав ноги, и принялась копаться в книжках из Библиотеки. Первым мне в руки почему-то попался бюллетень агров. В нем было перечислено 100 самых опасных разбойников и разбойниц Мира Темных Сил. Имя первого в списке, короля преступников, я прекрасно запомнила - Кагр! Он же 'конунг', он же 'пахан'*. Титулы такие, официальный игровой и внутренний, согласно блатной табели о рангах. Ого, его рейтинг достигал 13387 очков! А у следующего по уровню 'злодейства' Кинжала РУ было только 5941, - он имел титул 'ярл', т.е. граф, если по-общеевропейски. Или 'вор в законе' по-пацански. Кинжал был орком 253 уровня, а следом за ним уже с небольшим отрывом шел тоже орк, 200-го апа, Рукомес, которому почему-то присвоили староанглийский титул 'тан', он же 'положенец'. Дальше следовали 'грум' (конный слуга), он же 'авторитет' Алекс Большой, эльф 540 уровня, и 'йомен' (свободный земледелец), он же 'козырный фраер' Визман, дроу 520 уровня. Где-то во второй полусотне я увидела еще один знакомый ник - Факирчук. А у замыкавшего список орка Езера было 189 очков 'злодейства'. Это же сколько нужно убить игроков, чтобы получить столько очков, как Кагр или хотя бы открывающий вторую десятку сверху эльф Кинбурн из клана Адских псов, счет которого чуть превышал 2000? А ведь многие злодеи были членами целых кланов, надо полагать, настоящих банд: те же Адские псы, Детдомовцы, Трутни, Корсары и Лунатики. Судя по всему, Мир Тёмных Сил - чертовски опасное место!
  
  Да, но Весенняя говорила, что есть еще анти-агры. Пишут ли и о них? Я порылась в литературе и... вытащила брошюрку 'Шерифы нашего двора'. Интересные дела, в глаза сразу бросилось, что в этом рейтинге подвизались игроки совсем из других кланов: Черно-белые, Ук-Ра, Сибиряки, Крестоноши, Первый Орден и даже три совершенно бандитских по названию - Плохиши, Мафиози и Тонга**. Возглавлял рейтинг 'шерифов' маг-человек Хук из Черно-белых с 8817 очками защитника. Хук имел титул 'магистра'. Его правой рукой был соклан, тоже маг-человек, 'маршал' Маркграф. Далее шли 'командор' дроу Мальчиш-Плохиш из клана Плохишей, 'паладин' дроу Турникет и 'рыцарь' из клана Мафиози Дон Батоно, тоже маг-человек. Странно, почему среди элиты элит преступников много представителей разных рас, воины и маги, а у защитников верхушку рейтинга оккупировали исключительно маги - люди и темные эльфы? Я готова поверить, что у орков врожденная тяга к криминалу. Но темные эльфы, по идее, от них отставать не должны, даже наоборот, и Кагр тому пример. А к чему имеют предрасположенность обычные, светлые эльфы, такие, как я? Кстати, у защитников разброс в количестве рейтинговых очков был куда меньше, чем у преступников. Самый 'слабый' защитник, орк СС13, имел 744 очка. Получалось, что сделать карьеру преступнику проще, чем 'шерифу'? Или дурной пример заразительнее?
  
  Задумавшись о том, за какую сторону мне суждено выступить в противостоянии 'полицейских и воров', я совсем позабыла о 'заклятых врагах'. Спохватившись, возобновила поиски и вскоре обнаружила нужную мне информацию:
  
  'Заклятый Враг - персонажам 75-го уровня и старше каждый раз после рестарта сервера (в том числе и внепланового) при первом входе в игру назначается Заклятый Враг из числа монстров их "весовой категории". Первые 20 (30 в субботу и воскресенье) побед над таким монстром принесут:
  - опыт за убийство монстра х3;
  - дополнительное золото (из расчета 3 х золото монстра, с эффектом Щедрость Создателей - 9 х максимальное золото). После уничтожения всех заклятых врагов есть определенный шанс получить Знак Доблести'.
  
  Что это еще за Знак Доблести? Перелистываю пару страниц. О, да это персональный эликсир, который можно выпить, получив всякие разные получасовые плюшки, а можно обменять на трех часовый эффект утроения опыта с мобов или час утроения золота с них же! Хм. А боги этого Мира явно более щедры на раздачу опыта, чем на вознаграждение звонкой монетой. Я не слишком сильна в арифметике, но полученный уже опыт подсказывал, что я попала в замкнутый круг. Чем больше я буду бить мобов, тем быстрее буду расти в уровнях. И с каждым уровнем мне будет нужно все больше денег для изучения новых умений. Опыт же при этом будет расти быстрее, чем мои финансы. Хотя... Что, если охотиться на мелких монстров, но носящих при себе что-то ценное, как например рубины у рубиновых червей? Не, это же будет скучнооо...
  
  Я рвалась путешествовать, знакомиться с новыми местами Мира Темных Сил, добывать интересные трофеи в конце - концов. А что полезного я смогу выбить сейчас с моба 120-го уровня, если мне уже необходимо оружие и снаряжение на 180-й ап? К тому же, мне хотелось как можно скорее вырасти, чтобы суметь дать сдачи любому агру, а еще лучше - превратить в кошмар жизнь 'пахана' Кагра. Да и про Доминанту забывать не стоило, она ведь однозначно пообещала мне, что из мирной зоны я даже носик не высуну. Значит, если я хочу полноценно наслаждаться игрой, мне необходимо расти быстро и так же быстро изучать новые умения. И где на это все брать деньги?!
  
  Открыла сейф, вытащив из него все накопленные предметы, и занялась их сортировкой. Теперь, когда акция на двойной урон, золото и опыт закончилась, я могла спокойно изучить каждую вещь и решить, что с ней делать. Вот рецепт на изготовление точил для уровней от 0 о 100, - он мне уже не нужен. Откладываю в кучку 'продать'. Запас базальтовых булыжников, тряпок, белых кристаллов простых гемм и ржавчины, сырья для простых точил и катализаторов, - туда же. Кираса Гигантов на сотый уровень с бонусом на интеллект. Почему я не одела ее раньше? Теперь я ее переросла, в топку. Оленьи рога, волшебный посох на 260-й уровень и кровавые геммы, доставшиеся мне в подарок от Шарпа, - на продажу. Два кольца на 240 уровень, оба с бонусом на ловкость, сапожки на 220-й с защитой от всех видов магии, а так же Трофейный кинжал, тоже от Шарпа, запихиваю обратно в сейф, это мне еще пригодится. Запасы гранита, стали в брусках и стопки хлопка, - сырье для точил на мой уровень. Это откладываю в рюкзак вместе с рецептом, нужно будет наделать себе этих полезных штучек... Вот так, потихоньку, я разобрала все содержимое своих закромов, кроме шлема Стрельца, моего самого первого, нечаянного трофея.
  
  'Шлем Стрельца с меткой Ястреба Правления Меткости +25; Броня: 49; Защита: 7; + Шанс удара: 221; Мин. уровень: 380; Вес: 5; Прочность: 48320/57150'
  
  Красивая, полезная и, надо полагать, дорогая вещь, не смотря на пару царапин на блестящей поверхности. Заглядывая в частные магазины, я обращала внимание на оружие и доспехи под брэндами Знаков Зодиака. Как правило, они стоили дешевле, чем созданные игроками по уникальным рецептам крафты, но меньше миллиона золотых цена не опускалась, это точно. А уж вещи, с какой-либо характеристикой, усиленной до уровня Правления, стоили и в два, и в три раза дороже, чем обычные. Что из этого следует? Скажем, полтора миллиона золотых вполне могли решить все мои текущие финансовые трудности, на много уровней вперед обеспечив обучение в школах и гильдиях.
  
  - Продавать или не продавать? Вот в чем вопрос! - я произнесла эту фразу в слух, держа шлем перед собой и заглядывая в узкие смотровые щели его забрала. Мысли беспокойными тараканами шуршали в голове, так и сяк оценивая различные варианты. Одеть этот шлем я смогу еще не скоро, да и дополнительная меткость эльфам не слишком нужна, потому как наша раса и без того славится потрясающей ловкостью движений и точностью ударов. А став сильнее, я смогу заработать на более подходящую мне вещь, и будем надеяться, не одну. Что там говорил маг Деичар применительно к 'здесь и сейчас против неизвестно когда и где'?
  
  Праведник, что мне кредит,
  Только наличность я чту!
  
  И я решилась. Попробую продать шлем подороже. Получится выручить два миллиона - отлично, полтора - тоже хорошо, а за меньшую сумму продавать не буду, пусть уже лежит в сейфе, ждет, когда я до него дорасту. Определившись, я почувствовала какое-то облегчение. Наверное, просто потому, что теперь я знала, что делать, хотя и смутно представляла, как. Я ведь до сих пор еще ничего не продавала! Что ж, будем учиться. Вперед, на поиски щедрых покупателей!
  
  Со шлемом Стрельца под мышкой я вышла из номера и спустилась по широкой мраморной лестнице в холл отеля. И едва не заорала на все горло с перепугу, лишь в последний момент прикрыв рот ладошкой.
  
  - Ой, мамочка!!!
  
  В уголке, слева от стойки портье, в кресле-качалке, пленом из золотистой лозы, меланхолично покачивался... живой скелет в широкополой, потрепанной временем и стихией шляпе! Белые кости просвечивали сквозь прорехи в когда-то стильном костюме-тройке, а на плече скелета сидел живой, черный как сажа ворон. Скелет и ворон по очереди прикладывались к бутылке с каким-то напитком, причем ворон пользовался соломинкой для коктейлей. К моему удивлению, выпитая жидкость, проходя через череп скелета, не проливалось дальше вниз. Во всяком случае, никакой лужи под креслом я не заметила. Куда же девается выпитое?!
  
  Немного успокоившись (действительно, чего мне бояться в самой мирной зоне ТС?!), я внимательнее присмотрелась к скелету. И снова прижала к губам ладонь, теперь уже борясь с приступом смеха. Внешность скелета оказалась всего лишь одежкой, маской, пусть и выполненной с потрясающим реализмом. А под обносками с костями скрывался дварф, вполне обычный, хоть и максимального 540-го уровня. Кстати, его рванину украшала эмблема клана Тонга с жезлом заместителя лидера. Тут ворон повернулся ко мне, склонив на бок голову, и громко каркнул:
  
  - Макс, она над тобой смеется!
  
  Дварф сделал еще один глоток из бутылки и медленно, будто нехотя, перевел взгляд на меня. И тут я опять испытала приступ паники. В его глазах плескалась АБСОЛЮТНАЯ ТЬМА! У живых такого взгляда не бывает. Помимо своей воли, я сделала несколько шагов назад, вверх по лестнице, запнулась о ступеньку и неловко упала на пятую точку, с грохотом выронив свое оружие.
  
  - Безумный, Безумный, Безумный Макс! - ворон весело заскакал на плече дварфа, перебирая длинными голенастыми лапами и похлопывая крыльями, будто танцуя чечетку. - Ты напугал малышку эльфу! Смотри, смотри, смотри, она умирает от страха! Каррр!
  
  - Что тебе, деточка? - обратился ко мне Безумный Макс. В его голосе послышалась такая тоска и грусть, что я простила ему и свой испуг, и болезненное падение с будущим синяком на интимной части тела, и черное злорадство его ворона. Но ответа на заданный вопрос у меня не было, а ответить что-то было просто необходимо, и я подняла со ступенек оброненный шлем Стрельца.
  
  - Вот, - промямлила я. - Шлем. Стрельца, Правления меткости. Не желаете ли купить?
  
  - Не желаю ли я? - дварф откинулся на спинку кресла, которое от этого движения закачалось быстрее, и снова приложился к бутылке. Потом продолжил, обращаясь к стене, в то время как ворон молча сверлил меня своими черными пуговками глаз.
  
  - Давно, чертовски давно никто не задавал такого вопроса старому ворчуну Максу... Хотя когда-то у меня действительно было очень много желаний. И многие из них, может быть, даже все, исполнились, - Безумный Макс снова повернулся ко мне, и на этот раз в его бездонных, мертвых глазах, в самой их глубине сверкнула крошечная искорка жизни. - И знаешь, что я понял? Если осуществить все желания, останутся только сожаления.
  
  Он снова отвернулся, отхлебнул свой напиток. Ворон последовал его примеру, ловко засунув клювом соломинку в горлышко бутылки. Оба, казалось, полностью потеряли ко мне интерес. Я встала, подобрав топор и щит, и почему-то тихими, крадущимися шагами направилась к выходу из отеля.
  
  - Будь осторожна с желаниями, - вдруг донесся до меня голос Безумного Макса, когда я уже перешагнула через порог гостиницы. - Они сбываются.
  
  Вышла я, значит, на площадь в центре Аркайяха, - или Арка, как его называют сокращенно, - и меня снова оглушил гомон десятков, если не сотен голосов. Они приветствовали друг друга и ругались, продавали и покупали, собирали группы для походов в дальние локации и вызывали соперников на поединки, травили байки и делились последними сплетнями. Представители всех пяти рас больших и малых уровней оживленно сновали по улицам города, заходили в магазины и гильдии, исчезали в никуда, воспользовавшись телепортом, и возникали из ниоткуда - когда мирно телепортируясь откуда-то, а когда и бессильно падая на пентаграмму, заливая ее кровью из свежих ран. Жизнь бурлила, как борщ в кастрюле! Но малышку эльфу, казалось, никто не замечал. Никому не было до меня никакого дела. Да и я чувствовала себя чужой здесь, среди множества незнакомцев и незнакомок. Только раз мелькнул в переулке силуэт мага в черном, с низко надвинутой на глаза шляпе, показавшийся мне смутно знакомым, да и тот исчез в следующий миг, раньше, чем я успела его рассмотреть.
  
  Ну что ж, сколько тут не стой, а начинать придется, - я набрала побольше воздуха в легкие и крикнула со всей возможной силой:
  - Продам Шлем Стрельца с меткой Ястреба Правления Меткости +25; Броня 49; Защита 7; + Шанс удара 221; Мин. уровень 380; Вес 5; Прочность 48320/57150!!!
  
  Казалось, мой голос бесследно растворился в общем гуле, я с трудом услышала сама себя. Смогу ли я крикнуть еще громче? В Большом мире иногда это получалось. Например, когда, шагая по темной улице безлунной ночью, вдруг наступаешь на что-то мягкое и живое, которое с воплем вырывается из-под твоих ног и черной молнией бросается в кусты. Это потом понимаешь, что столкнулась с кошкой... Вспомнив в подробностях пару подобных ситуаций, я привела себя в соответствующее психологическое состояние, и предприняла вторую попытку.
  
  - ПРОДАМ ШЛЕМ СТРЕЛЬЦА!!!!!!!
  
  Дзинь! Меня услышали! Но...
  
  'Предупреждение: однотипные сообщения в торговом чате нельзя повторять слишком часто, - Леди М.'.
  
  - Извините, уважаемая Леди Модератор, я не знала, - пролепетала я в ответ.
  
  'Второе предупреждение: запрещено флудить модератору в приват! - Леди М.'
  
  Я понятия не имела, что будет, если я удостоюсь еще и третьего предупреждения, и решила не рисковать. Лучше попробую индивидуальный подход, пройдусь по игрокам больших уровней, поспрашиваю. Вдруг кто-то заинтересуется или поможет добрым советом? Вон в баре народ вроде бы тусуется...
  
  - А что там за шлем? - вдруг пришло мне сообщение в приват от некоего Дона Мафиозо. - Что за него просишь?
  
  - Два миллиона золотом, - ответила я, повторив характеристики вещи. Ник такой опасный... Я задним умом поняла, что взявшись проводить свою первую сделку, я могу завязать и совсем не желательные для меня знакомства. Но Дон Мафиозо промолчал в ответ, а я не стала уточнять, интересно ему мое предложение или нет. Мало ли, вдруг он тоже модер или дилер какой-нибудь, которым тоже запрещено надоедать в привате? Выждав еще минутку, но, так и не дождавшись продолжения разговора, я зашла в бар.
  
  Это было просторное, уютное помещение, утопавшее в ласковом полумраке с проблесками свечных огоньков. Вдоль стен, украшенных трофеями в виде голов самых разнообразных монстров, убитых героями ТС, были расставлены круглые столики с удобными креслами, а у стойки, за которой колдовал с коктейлями бармен-дроу, высились стульчаки-насесты. Официантки - миниатюрные эльфийки в кокетливых передничках в виде изумрудных листьев винограда - неслышно порхали от столика к столику, обслуживая посетителей. На сцене тихо бренчал гитарой бард-дроу Физбенд, несколько парочек кружились в медленном танце. Народу было очень много, почти все столики были заняты. Чтобы осмотреться и слиться с атмосферой, я подошла к стойке.
  
  - Доброго времени суток! - тут же отреагировал на меня бармен. - Что будете пить?
  
  - А что вы посоветуете? - я немного растерялась, потому что денег с собой не захватила, да и не то у меня было финансовое положение, чтобы позволить себе отдыхать в таком шикарном месте.
  
  - У нас широкий выбор фирменных коктейлей, - начал грузить меня бармен. - Слезы Единорога - для юных девушек. Поцелуй Вампира - для опытных дам-агров. Коварную Мэри предпочитают волшебницы. А текилу из кактусов пополам с настойкой на иглах Дикобраза из Черного Города чаще всего заказывают орочки, этот напиток идеально подходит их темпераменту...
  
  - Отстой, - прокомментировал бармена невысокий маг в темной мантии. Он повернулся ко мне в пол-оборота, и я ахнула от неожиданности: у него было лицо Президента РФ!
  
  - Это Вы?! Здесь?!! В ТС?!!!!
  
  - А что в этом удивительного? - подмигнул мне в ответ Путин Вова, и я наконец-то поняла, что лицо было всего лишь маской, частью образа этого игрока. А вот эмблема его клана 'Мнявки' никак не соответствовала этому образу: милый белоснежный пушистый котенок! Впрочем, мне уже встречался игрок в подобном обличье, Реальный Пэ, но маг из клана 'Мнявки' выглядел куда более реалистично.
  
  - На самом деле я - миксолог, в Большом мире учу барменов делать ПРАВИЛЬНЫЕ коктейли, - признался маг, вдоволь насладившись моим удивлением. - И вот что я тебе скажу, крошка: если хочешь хлебнуть здесь что-то стоящее, заказывай классический мохито. Но! - он сделал паузу, подняв к верху указательный палец правой руки, в которой был зажат бокал из горного хрусталя с какой-то абсолютно прозрачной жидкостью. - Обязательно проследи за тем, чтобы бармен налил ром, - не водку или виски, а именно ром, - и непременно кубинский! Лайм, мята, - это все вторично, уж поверь, проверено опытом и неоднократно.
  
  - Мохито с кубинским ромом - 50 тысяч золотых монет, - невозмутимо, будто не его только что поучали при посторонних, вставил бармен. - Или семь-восемь бокалов за одну платиновую монету, в зависимости от текущего курса валют.
  
  - Ничего себе тут цены, - подумала я и, поддавшись внезапному порыву, спросила Путина. - А что сейчас пьете вы?
  
  - Воду, - улыбнулся маг. - Просто чистую ключевую воду, холодную, как северное сияние.
  
  - Тогда и мне - воду, пожалуйста, - сказала я бармену.
  
  - Десять золотых, - вздохнул тот, и поставил передо мной бокал, такой же, как у Путина.
  
  - Пусть это будет за мой счет, - добавил маг. Я поблагодарила его и решила продолжить разговор, переведя тему на продажу шлема, но Путин вдруг нахмурился, отставил бокал с водой и подобрал прислоненный к стойке бара волшебный посох.
  
  - Извини, крошка, тут на соклана моего, Стаера, какие-то негодяи напали в Северной саванне, полечу выручать, - бросил он, извлекая из складок мантии бутылку телепорта. Хлоп! И я осталась в гордом одиночестве.
  
  Вода действительно была очень вкусной, в Большом мире даже не всякая свежая, прямо из источника минералка могла с ней сравниться. Сделав пару глотков, я почувствовала себя достаточно акклиматизировавшейся, чтобы прогуляться по залу. Делая вид, что рассматриваю охотничьи трофеи на стенах, я собиралась выбрать подходящий момент, чтобы завести непринужденный разговор с какой-нибудь из компаний, которые оккупировали столики, а потом предложить купить мой шлем. Но получилось так, что я действительно увлеклась именно головами монстров. Все еще тлеющий, прикрепленный к щиту из листовой меди череп Огненного Элементала завораживал, как настоящий огонь. Королевский слон почти до середины зала протягивал длинный хобот, к кончику которого был прикреплен вырезанный из слоновой кости светильник. Чучело рысежаба раззявило усеянную мелкими зубами пасть, выпучив глаза с вертикальными кошачьими зрачками... Но больше всего меня привлек бюст Снежной Королевы. Нет, это было не чучело и не маска, - настоящая скульптура из вечного льда! Снежная Королева застыла в момент гибели, и черты ее прекрасного лица были искажены гримасой смерти и словами последнего проклятия в адрес убийц...
  
  - Эй, дэвушка, ты не стэкляная, да? - нарушил мою задумчивость резкий мужской голос с кавказским акцентом. Я обернулась: оказалось, что я затормозила возле столика, закоторым заседал с десяток орков, эльфов и магов, одинаково смуглых и чернявых. Один из них, Герой Турок, обращался ко мне, бурно жестикулируя.
  
  - Атайди, пажалюста, очинь тибя прашу, - улыбался он вежливо, но настойчиво. - Ты, канешна, красивая эльфа, но сийчас закрываешь от нас еще большую красоту!
  
  - Да, срываешь нам истетичи... экстенстиче... Тьфу ты, инстинктивическое наслаждение! - с трудом ворочая непослушным от выпитого языком добавил второй джигит.
  
  Я бросила взгляд в сторону, противоположную столику брюнетов. И молча отступила в сторону, уступая просьбе Турка. Мдя, здесь я не конкурентка...
  
  За соседним столиком отдыхали три девушки. Но парни, готова поклясться, смотрели только на одну, эльфу по имени Солнушко. И я их понимала. Она была прекрасна, - откровенно, вызывающе, обжигающе. Ее золотистое от загара тело идеальных пропорций 'солнечная шубка', напоминающая скорее мыльную пену, прикрывала разве что символически. Длинные, белые как первый снег волосы струились по плечам и спине, достигая бедер, где предупредительно мерцала татуировка 'Приватизировано Лексом!', а непринужденная поза дразнила недоступной доступностью. Эмблема лидера клана 'Диамантовый город' совершенно терялась на фоне этого эротического великолепия.
  
  Ее подружки тоже были вполне ничего, - если бы не ослепляющая аура Солнушки. Улитушка, тоже эльфа высокого уровня, выглядела в стиле леди-вамп или суккуба. Длинные черные волосы, над которыми торчали изящные рожки, откровенный купальник вишневого цвета, едва прикрытый щитками Янтарного жилета гладиаторов, 'вампирский' макияж, декоративный трезубец и кинжал, при помощи которых она изящно расправлялась с огромным омаром. Улитушка носила эмблему клана Воинов Тьмы с жезлом заместителя лидера.
  
  А вид третьей заставил меня помимо воли покрепче перехватить топор и напрячь все мышцы, сжавшись подобно стальной пружинке, готовой умереть, но нанести хотя бы один удар в ответ. Доминанта! И только присмотревшись внимательнее, я облегченно вздохнула. Это была не она, а другая эльфийка, Шизофреничка, заместитель главы клана Дремлющего Зла. Ее наряд был точной копией одежды Доминанты, в которой я ее видела в день своего появления в Мире Тёмных Сил, за одним небольшим отличием: вместо одного кинжала 'пилочка для ногтей', Шизофреничка пользовалась тяжелым спартанским копьем, которое сейчас стояло рядом, прислоненное к стене.
  
  Рассмотрев все это, я продолжила свою стратегию. Делая вид, что хочу лучше изучить чучело кентавра, выполненное в полный рост, я приблизилась к столику девушек. До моего слуха долетели обрывки разговора и смех.
  
  - А первым у меня был, - интригующе растягивала слова Солнушко. - Догадайтесь, кто?
  
  - Неужели Алекс Большой? - Улитушка чмокнула, высасывая мякоть омара из панциря.
  
  - Дуська? - предположила Шизофреничка.
  
  - Нет, не угадали, это был Кагр! Это было так романтично: я шла на автомате через Черный пляж, выбирая самое лучшее место, чтобы побаловать себя загаром, и болтая с кем-то в приват. И вдруг внезапный порыв холодного воздуха! Крепкие объятия! Ах! Честно говоря, я почти и не сопротивлялась. Потом, позже, мы еще так мило пообщались с ним...
  
  - О, Кагр - он такой, - подружки закатывали глазки и томно вздыхали.***
  
  Я чего-то не понимаю или король местной преступности еще и главный сердцеед по совместительству? Странно. В этот момент в бар ворвался запыхавшийся банковский клер, огляделся по сторонам - и рванул прямиком к столику трех эльфиек.
  
  - Вам перевод от Лекса, - он с поклоном передал Солнушке кошелек, туго набитый деньгами. - Сто платиновых монет, подтвердите получение, пожалуйста!
  
  Эльфийка отпустила клерка пренебрежительным движением пальцев.
  
  - Вот, милый подбросил на мороженки и пироженки, - проворковала она самодовольно. - Как насчет еще по одному коктейлю? А потом потанцуем и сорвем крышу этому бару?
  
  - Да, да, конечно, - согласно закивали две другие. - Ах, какая ты счастливая! Как он тебя любит! Как он тебя ценит!
  
  - И не только он, - Солнушка просто купалась в приторно-сладких словах подруг. - Но это - большой секрет, только между нами...
  
  Они склонились голова к голове, зашептались о чем-то, потом откинулись на спинки кресел, заливаясь беззаботным смехом. Я решила, что если хочу к ним подкатить со своим коммерческим предложением, то это - самая благоприятная возможность. А разговор начну... Честно говоря, гениальных идей на этот счет у меня так и не появилось, и я, подойдя к их столику, к Солнушке, ляпнула первое, что пришло в голову.
  
  - Привет! А ты здесь стриптизершей работаешь, да? И много платят?
  
  - Что?! - лицо у Солнушки вытянулось, побледнеем от гнева. Ее подружки хихикнули было, но тут же изобразили приступ праведного гнева.
  
  - Да кто ты такая?! Да что ты себе позволяешь? Оборванка! Нубка! Хамка!
  
  Я попыталась было объяснить, что меня не так поняли, что я жутко извиняюсь, что я просто соотнесла внешний вид обнаженной красавицы, танцы и получение денег, да и парни за соседним столиком ею восхищались, а я всего лишь хотела предложить на продажу вот этот шлем Стрельца... Но меня никто не слушал. Улитушка отправила какое-то сообщение модератору, а Шизофреничка, бросив внимательный взгляд на шлем Стрельца, тоже отправила сообщение, но тут я уже не могла увидеть, ни кому оно предназначалось, ни тем более его содержания. А через секунду я потеряла и дар речи. В самом буквальном смысле слова!
  
  'Чат игроку Лана отключен на 30 минут. Создание дискомфортной обстановки для других игроков, - Леди М.'
  
  Увидев, что я беззвучно раскрываю и закрываю рот, как пойманная рыба, подружки и вовсе перестали стесняться в выражениях, так что я услышала о себе много нового, интересного и познавательного с точки зрения моей родословной, физиологии и сексуальных предпочтений. А в ответ не могла не только ответить, но и даже подать жалобу! В бессильной ярости я обеими руками ухватилась за крышку столика и рывком опрокинула его. Зазвенели бокалы с коктейлями и тарелки с едой, разлетаясь на мелкие осколки, завизжали облитые своими напитками эльфийки, кинулись им на выручку официантки, заржали жеребцами горячие брюнеты, повернулись на шум другие посетители бара, - а я пулей выскочила на улицу. Мне было стыдно, обидно и хотелось немедленно кого-нибудь убить самым жестоким образом. И в этот момент судьба улыбнулась мне!
  
  'Ты продаешь шлем Стрельца? Если не дороже трех миллионов, я куплю, - Мурнелла'.
  
  Черт! Такая выгодная покупательница, а я не могу ей ответить!!! Я заметалась по площади Аркайяха, не зная, что предпринять. Как снять 'бан'?!
  
  'А, у тебя молча, - пришло новое сообщение от Мурнеллы. - Ничего страшного. Приходи в гостиницу в Монастыре, это на север от Арка, в Древних руинах нужно повернуть на запад и пройти десяток шагов. Я буду ждать тебя там'.
  
  Уррря! Поглаживая на бегу шлем Стрельца и нашептывая ему что-то вроде 'мой хороший, мой дорогой, моя сделка века', я со всей возможной прытью рванула прочь из Аркайяха. Пробегая через северные ворота, я ощутила легкое покалывание множества мелких иголок, будто от слабого электрического тока, и какая-то тень с меткой религии Порядка вроде бы мелькнула рядом со мной, но охваченная коммерческим азартом я не придала этому ни малейшего значения.
  
  - Бом! Боммм! - монотонный перезвон колокола я услышала еще в Древних Руинах, поэтому никаких проблем с нахождением Монастыря не возникло: я пошла на звук. Монастырь был мужским, но монахи и послушники свободно пропустили меня на свою территорию, никто и слова не сказал. А может, они почувствовали во мне родственную душу, принявшую, пусть и не по своей воле, обет молчания?
  
  Монастырская гостиница стояла чуть в стороне от строений, занятых монахами, видимо, чтобы мирская суета не слишком мозолила глаза духовным особам. Это был приземистый каменный дом с узкими окнами, простой и основательный. Я взошла на крыльцо и потянула за кованое кольцо, которое было у здешней двери вместо обычной ручки.
  
  - Шлем оставь в сейфе, - шепнул кто-то мне прямо в ухо. Я оглянулась, - никого! Только порыв воздуха обдал мое тело, будто ветерок дохнул, и снова это странное ощущение покалывания электрических иголок...
  
  - Привет! - внутри меня поджидала дварфа 363 уровня. Или эльфа? У нее был странный вид, как будто в этой девушке смешалась кровь двух разных рас. Невысокая, вроде бы стройная, но с широкими бедрами и несколько полноватыми ляжками, изящная головка покоилась на чуть коротковатой шее, стройность уравновешена плотностью, изящность - угловатостью. Словом, на любителя. Легкие, из перьев и прозрачной воздушной ткани одеяния, белоснежные и дополненные серебряными кольцами и амулетом, были красивы сами по себе, но на девушке сидели в обтяжку, словно старшая сестра примерила наряд младшей. Дополняли это все белоснежный зонт от солнца и украшенная жемчугом маска, скрывавшая лицо Мурнеллы. Темные глаза поблескивали в прорезях, но избегали встречи с моим взглядом, беспокойно блуждая вокруг, будто она пыталась рассмотреть что-то невидимое. Впрочем, сама Мурнелла тоже была укутана вуалью заклинания 'Легкие шаги', приглушившей индикатор ее религиозного уровня. Я с трудом различила эмблему клана Орда, красную звезду Хаоса и цифру 64. По той же причине я не могла прочитать причудливую вязь рун, покрывавших ее перстни, амулет и оружие. Девушка-загадка!
  
  - Покажи мне шлем, - едва слышно произнесла Мурнелла и протянула ко мне руки в нетерпящем возражения жесте.
  
  - Не давай, - уже знакомый шепот прозвучал так тихо, будто кто-то говорил прямо в моей голове. - Подожди, пока она предложит торг, но не спеши заключать сделку, пока не увидишь деньги.
  
  Только чудом я не выдала себя и своего призрачного советчика, а порывистое желание обернуться на голос превратила в отрицательное покачивание головы.
  
  - Не доверяешь? - Мурнелла обиженно надула губки. - Ну что ж, тогда торг!
  
  Мы соединили руки, между нами появилось призрачное подобие сейфа на три ячейки. В одну из них я поместила шлем Стрельца.
  
  'Сделка расторгнута из-за несоблюдения правил обмена', - бесстрастно сообщила Система. Но дварфа - теперь я определила это точно, - казалось, нисколько не была этим расстроена.
  
  - Именно то, что я искала, - сказала она, создавая группу. - Вступай ко мне. Нужно немного прогуляться, в соседнюю локацию, там меня ждет мой друг с тремя миллионами золотых и в качестве бонуса один маленький сюрприз для тебя.
  
  Три миллиона и обещание сюрприза подействовали на меня, как гипноз, но призрачный голос одернул меня:
  
  - Сейф!!!
  
  Я вспомнила его предупреждение на крыльце. Но... Зачем оставлять шлем здесь, в гостинице, если я собираюсь его продать, а для этого его нужно взять с собой? Этого я не понимала. И все же, странность и загадочность происходящего встревожили меня, да и, честно говоря, в душе я - та еще трусиха. Пауков, например, боюсь и лягушек... Не имея возможности вымолвить ни звука, пришлось изображать перед Мурнеллой целую пантомиму на тему 'ой, я мне носик срочно нужно припудрить, ну в смысле в туалет!'. Дварфа одарила меня снисходительной улыбкой.
  
  - Давай быстрее, ок?
  
  Я быстренько сбегала 'по делам', оставив шлем Стрельца и так и неиспользованный комплект для изготовления точил в сейфе. На какое-то время я оставалась одна и ждала, что невидимый голос воспользуется этим, чтобы объяснить, что происходит, или даже материализоваться. А вдруг это прекрасный принц на белом коне, который предложит свою руку и сердце и увезет меня в свой волшебный замок? Впрочем, одернула я саму себя, с равным успехом голос может принадлежать одному из Древних Призраков, обитающих в руинах, который просто прицепился ко мне по пути и теперь развлекается, нагнетая на меня страху.
  
  - Готова? - Мурнелла нетерпеливо постукивала изящной туфелькой по большим квадратным плитам каменного пола холла монастырской гостиницы. Я вошла к ней в группу, дварфа тут же прикрыла меня своим щитом.
  
  'Мурнелла будет защищать Вас', - просигналила система. Ну вот, я под надежным белым крылышком, а меня тут пугают всякие привидения!
  
  - Пошли, быстрее, - Мурнелла едва за руку меня не тянула за собой. Жаль, что я не могла ни о чем ее спросить, хотя меня съедало любопытство: куда мы идем, кто ее друг, какой меня ждет сюрприз, почему она, дварфа, одета, как эльфийка, и еще сто-пятьсот 'что и почему'. А дварфа, хоть и не умолкала ни на минуту, свом тихим голоском мурлыкала про одно и тоже, только разными словами. Как она долго искала такой замечательный шлем, как собирала на него деньги, и как она рада, что встретила меня и с каким удовольствием купит шлем, одарив меня еще и неожиданным подарком.
  
  В быстром темпе мы проскочили Древние руины и направились на север. Обычно чем севернее, тем холоднее, но спереди дохнуло теплым воздухом, потом очень теплым, а затем мы ступили на обжигающе горячий песок Пустыни.
  
  - Еще немного, - сказала Мурнелла, увлекая меня на восток, за барханы. Я с интересом разглядывала шмыгающих между кактусами Скорпионов, важно жующих эти самые кактусы Верблюдов, присматривающих за верблюжьими стадами Бедуинов в белоснежных бурнусах и стремительных Ассасинов, поглядывающих в нашу сторону с явно криминальными намерениями. Когда нам встретилась группа сразу из четверых Ассасинов, Мурнелла решительно подошла к ним.
  
  'Вас больше никто не защищает, - дзинькнуло системное сообщение. - Мурнелла покидает группу. Вы становитесь лидером группы'.
  
  - Сюрприз! - подмигнула дварфа.
  
  Она сняла с меня щит и... Принялась кастовать мобов! Это же приемчик Кагра! Ассасины взвыли, как шакалы, учуявшие добычу, и, усиленные заклинаниями, все разом кинулись на меня!
  
  Эх, крокодила-бегемоты, а я-то, дуреха, расслабилась, себя обкастовать забыла! Хорошо, что Медвежья кровь истекала через двенадцать секунд, - этого мне хватило, чтобы выдержать первый удар убийцы. Святилище! Да Святилище же! Вражеские атаки сбивали мою концентрацию, но с третей попытки заклинание сработало, так что последующие удары уже потеряли половину своей силы. Волшебство, выученное при помощи ролевых игр в Гильдии Чародеев, сработало надежнее, чем Святилище, - я быстро накастовалась по максимуму и уже начала, отбиваясь, рассеивать заклинания вокруг противников. Мурнелла злобно прыгала вокруг, исцеляя раненых мной мобов. Один из них ловко зашел мне за спину и...
  
  'Скрытая атака! Ассасин наносит Вам урон 3200 ХП'.
  
  Я беззвучно вскрикнула, - подлый удар кинжалом сзади разом лишил меня половины жизни. Бьют - беги, вспомнилась мне народная мудрость, и я отчаянным прыжком вышла из боя. Ассасины бестолково топтались на месте, то ли не понимая, что произошло, то ли выясняя между собой отношения, кто виноват в том, что я от них сбежала. Но Мурнелла быстро меня высмотрела и направила одного из убийц по моему следу. Мне повезло, что другие мобы к нему не присоединились, а Мурнелла, погнавшись за мной, на пару минут потеряла меня из виду. Я повернулась лицом к преследующему меня Ассасину и встретила его метким ударом в лицо. Убивец пытался контратаковать, но я набросилась на него с утроенной скоростью, включив рассовую способность эльфов - Танец Теней. Удар! Еще удар! Ассасин с расколотым черепом падает на песок. Дзинь!
  
  'Поздравляем! Вы перешли на новый уровень!'.
  
  Не успела я обрадоваться, как из-за кактусов на меня набросилась Мурнелла. И с ней был Белый Тигр, такой же, как у Доминанты, полоска в полоску! Дварфа удивленно взглянула на показатель моего уровня и улыбнулась, опасно прищурив глаза.
  
  - Взять ее, - выкрикнула Мурнелла, и я узнала этот голос! Доминанта! А Мурнелла - ее второй персонаж, альт или мульт, как здесь говорят. Этот ник я услышала, когда невольно стала свидетельницей разговора орка Серого с темным эльфом Нямой в гостинице Рубинового Форта. Услышала - и благополучно забыла! Какая же я беспечная дура!!!
  
  Я уклонилась от выпада Мурнеллы, над которой в воздухе появилась капля алой крови.
  
  'Мурнелла объявляется вне закона в локации Пустыня!' - полыхнуло красным системное сообщение.
  
  - Щас анти-агры прибегут и спасут меня от подлой дварфы-мутантки, - подумала я, получая болезненный, но слава богам ТС, скользящий удар тигриной лапы. Но долго ли мне будет так везти? Мурнелла словно прочитала мои мысли.
  
  - Ты не простоишь и трех тактов, - пообещала она, замахиваясь для нового удара. Видимо, чтобы показать всю глубину ее презрения ко мне, она даже не пыталась рассеять мои касты, а сделала ставку на грубую силу. Ее тигр подобрался для прыжка, зеленые глаза зверя горели от торжества близкой и неизбежной победы. И тут я вспомнила о мышке в банке, - подарке печального эльфа-рыболова! Одним движением я выхватила банку из сумки, сорвала крышку и бросила в тигра.
  
  - Аааа, мышь! - завопила Мурнелла. Она прыгнула в сторону, выйдя из боя. Тигр придавил мышь лапой, оставив от нее мокрое место, но вместо того, чтобы атаковать меня, последовал за своей хозяйкой. Я тоже метнулась прочь, пытаясь увеличить расстояние между нами. В нескольких шагах виднелось здание Гильдии Дубинщиков, - спасительная мирная зона! Туда, быстрее... Но Мурнелла настигла меня раньше.
  
  - Сдохни, нубка! - она снова размахнулась для удара. Я зажмурилась. Наверное, все. Конец.
  
  Дзинь!
  
  'Няма вступает в вашу группу. Дон Мафиозо вступает в вашу группу. Няма будет защищать вас'!
  
  Удар дварфы глухо бьет в невидимое мне препятствие, я не то что боли не чувствую, даже вибрации никакой не ощущаю. Зато отчетливо запахло озоном и отвратительно завоняло паленой шерстью.
  
  - Да откуда же вы тут взялись?!!! - орет Мурнелла, как кошка, которой наступили на хвост. Ее питомец вторит ей, совсем не по-тигриному жалобно мяукая. Я открыла глаза.
  
  Волосы Мурнелы и шерсть ее тигра встали дыбом. Дварфа беспомощно топталась на месте, пытаясь сбежать, но ее кожа позеленела, - действовал транквилизатор. А между ею и мной, высоко подняв боевой штандарт клана Camel с золотым верблюдом на полотнище, стояли широкоплечий бородач-дварф Дон Мафиозо и темный эльф Няма. У них обоих ярко горели метки религии Порядка.
  
  - Какие люди и без охраны, - насмешливо прошелестел Няма, запуская в Мурнеллу вторую молнию.
  
  - Можешь не дергаться за антидотами, - вторил ему Дон Мафиозо. - У нас транков все равно больше, не вырвешься!
  
  - На чем сидишь, тем ты и думаешь, Няма. Ко мне уже спешит подмога, - огрызнулась Мурнелла. - Я развела вас, как младенцев, выманила в хаос! Конкретный Псих, Голодный Хамс и Золотой Приговор уже на подходе. Вам не поздоровится, когда они придут. А я их дождусь, уж поверь мне на слово!
  
  И в подтверждение сказанному вколола по транквилизатору моим неожиданным защитникам и мне самой, видно, за компанию. Ох, и неприятное это чувство, когда яд струится по жилам, а ноги становятся непослушными и мягкими, как вата!
  
  - Лживая старая кошка, - невозмутимо улыбался Няма. - Даже проиграв, ты пытаешься блефовать. Ха! Ты даже неприступность не включила, пытаясь быстрее убить эту малышку! А теперь, без удвоенного количества ХП, ты чувствуешь себя голой, не правда ли? Дон, призываем пэтов и мочим ее, Лана - сей Мурнеллу, больше от тебя все равно никакого толку в этой драке. Понеслась!
  
  По бокам от моих защитников из ниоткуда появились Волк Нямы и кот Хулиган Дона Мафиозо. Они дружно набросились на уже поджаренного молниями белого тигра Мурнеллы и начали оттеснять его от хозяйки. Над головой темного эльфа концентрировалась черная грозовая туча, сверкали электрические разряды, и целые цепи молний срывались с его пальцев, поражая дварфу, которая, впрочем, пока удачно прикрывалась щитом. Но Дон Мафиозо принялся рубить ее щит топором, и щепки полетели во все стороны, открывая путь к телу лидера Орды. А я послушно пыталась рассеять усиливающие и защитные заклинания Мурнеллы. Получалось не очень, но пару кастов я таки ослабила, уменьшив время их действия сначала на четверть, а затем еще на половину.
  
  Мурнелла больше не кричала, не ругалась и не звала на помощь, только шипела, словно рассвирепевшая кошка, больше стараясь закрыться от наших атак, чем нанести ответный урон. Защищалась она мастерски, уклоняясь от не слишком метких взмахов топора Дона Мафиозо и отбивая щитом молнии Нямы. Когда удар все же поражал ее, она лишь презрительно фыркала, всем видом показывая, что это ей нипочем. Красная полоска индикатора ее здоровья лишь иногда проседала больше, чем наполовину, и тогда дварфа торопливо пополняла запас ХП из больших красных банок. Она думала, что время работает на нее, и надеялась на помощь, даже когда волк Нямы и кот Хулиган заставили ее израненного тигра отступить. Больше того, она стала сражаться с удвоенной энергией, когда вдалеке, за барханами, послышались голоса ее союзников.
  
  - Держись, Мурочка! Мы спешим к тебе на помощь! Мы уже рядом!!!
  
  Но Няма, кажется, все просчитал заранее, и Мурнелла была обречена. Дон Мафиозо расколол ее щит и удачным ударом разрубил легкий белый корсет, защищавший тело дварфы. На белое хлынула кровь, края широкой раны расползлись, как вспоротый шов. Из дыры вывалился сизый клубок внутренностей.
  
  'Удар Дона Мафиози потрошит Мурнеллу', - отрапортовала система в боевом чате.
  
  - Потрох прошел, - злорадно подтвердил танк Верблюдов. - Теперь тебе конец!
  
  Мурнелла пыталась, прикрываясь разбитым щитом, наложить на рану повязку. И пропустила миг, когда я наконец рассеяла над ней Святилище. Точку в бою поставил темный эльф.
  
  'Усиленный разряд молнии Нямы поражает Мурнеллу на 71886 HP. Разряды молнии Нямы поражают на 35796 HP и испаряют Мурнеллу!', - сообщила Система в боевом чате.
  
  'Религиозный конфликт: [Няма] побеждает [Мурнелла], получено 150 опыта', - вторил ей религиозный чат.
  
  Дварфа на глазах стала развоплощаться, превращаясь в облачко пара. Победа! От радости я пустилась в пляс, мысленно распевая тут же сложившуюся песенку.
  
  
  Подстава
  (Шокинг Блюю 'Венус' http://www.youtube.com/watch?v=8LhkyyCvUHk)
  
  В зените солнышко стоит,
  Мираж далекий так манит...
  Горячий ноги жжет песок,
  И - скорпиона вдруг бросок!
  
  Припев:
  Подстава, да, это подстава!
  Ты заманила и напала - и попала!
  Да, заманила и напала - и попала!
  
  Твои враги - мои друзья,
  Теперь сбежать тебе нельзя!
  Бьет молнии разряд в висок, -
  И ты упала на песок!
  
  - Я еще вернусь, - донесся ее прощальный шепот. - Я всегда возвращаюсь...
  
  - Перекастуйся, брат, сейчас встретим остальных, эти нубы так спешат на выручку своей мамке, что наверняка придут не все кучей, а по одному, - скомандовал Няма своему танку. И указал мне на останки Мурнеллы - соблазнительно туго набитый рюкзачок с кошельком. - Можешь подобрать ее труп, ты заработала свой трофей, малышка!
  
  Я послушно наклонилась, цапнула сумку и... Ба-бах!
  
  'Вы наказаны проклятием жадности!'
  
  Безжалостная сила разорвала меня на мелкие кусочки и выбрасила куда-то в немыслимую высоту... Вниз, на Пентаграмму в Аркайяхе, я упала уже целая на вид, но по ощущениям все еще разодранная, разве что сшитая на живую нитку. Упала мешком и лежу, не в силах даже пошевелиться. Контузия, оглушение, что-то еще... Что это было? Граната? Мина? Бомба? Меня выбило из жизни минут на десять. И молчанка действовала еще минут 15. Абсолютное бессилие! А мне столько всего хотелось выкричать... Вот же ж Няма, гад какой! Сто процентов, что он знал, что случится с тем, кто попытается присвоить богатства Мурнеллы! Знал - и сказал это сделать мне. Подстава!!!
  
  Уже улетая в Большой мир, уже обретая отстраненность от Мира Темных Сил, вспомнила предупреждение Безумного Макса: 'Будь осторожнее с желаниями. Они сбываются'. Разве я не хотела найти выгодного покупателя? Разве я не хотела победить Доминанту, если нам случится таки встретиться в хаосе? Ну вот, все так и произошло, по моему хотению. Только вот цена реализации этих хотелок, мягко говоря, превысила расчетную величину...
  
  
  Примечания:
  *
  Пахан - самый авторитетный в городе или на зоне вор в законе.
  
  **
  Тонга (мн. тонги) - китайские банды, в отличие от тайного общества - Триады, изначально создавались, как криминальные организации.
  
  ***
  Имеется в виду акт агрства, а не то, что вы подумали.
  
  
  
  
  
  Глава 7. Отвлекающие маневры
  
  Бессильная, недвижимая и немая, я оставила свое тело лежать на Пентаграмме Арка, а свой дух отправила бродить по Большому миру. Или наоборот, дух остался в Мире Темных Сил, а тело ушло заниматься домашними хлопотами, выплескивая страдания духа в яростной уборке, ожесточенном мытье посуды и бешеной гладке белья? Не важно. А когда дух и тело воссоединились, оказалось, что я просто завалена сообщениями.
  
  Во-первых, ко мне поступило сразу несколько предложений стать ученицей. Из любопытства я даже посмотрела, кто же считает себя таким гуру в игре, чтобы удостоиться чести быть моим наставником с получением причитающихся денежных бонусов.
  
  Наиболее интересным было предложение от орка Гамы: он обещал быстро раскачать меня до 500 уровня, выдать в два приема полтора миллиона золотых монет, обеспечить набором 'замкового'* оружия на 260-уровень, а так же предлагал взять религию с помощью в ее прокачке до 18 уровня. Честно говоря, я настолько заинтересовалась, что едва не дала согласие. И только в последний момент рассмотрела, что этот орк был в одном клане с Мурнеллой и ее заместителем! Она что, ничего не сказала своей правой руке о нашем конфликте? Даже после двойной подставы в Пустыне?! Или это еще один спектакль, рассчитанный на наивную нубку, чтобы заманить меня в зону Хаоса и отомстить? Нет, кое-чему я здесь уже научилась, фигушки!
  
  Самым бесполезным было приглашение от эльфа Имха, который сам едва перевалил за 200-й уровень, дающий право быть учителем. И дело даже не в низком уровне, - ведь он мог оказаться мультом опытного игрока. Просто в тот момент, когда я просматривала информацию об этом персонаже, он как раз выпрашивал в общем чате бесплатные касты. Ха! Отбаффать его, что ли? И сводить на быстрый кач? Впрочем, самым смешным было не это предложение.
  
  - Приглашу в ученики, обкастую, обматерю, - честно уведомлял о своих возможностях некий Смурф. - Возможен выезд на пиво к ученику!
  
  Настроение немножко поднялось, так что я уже относительно спокойно смогла воспринимать вторую группу сообщений. Попав в самой же и расставленную ловушку, Мурнелла бушевала, как вулкан во время цунами после аварии на АЭС. Эмоции перемежались откровенным матом, иногда доходившим до каких-то нечленораздельных звуков вроде собачьего лая. Лидерше Орды вторило еще несколько незнакомых мне игроков, в один голос обещавших меня 'порвать', 'загнать в мирку' и 'втоптать в Звезду'. Поскольку время моего 'бана' истекло, нашла в чате функцию 'пожаловаться' и впервые ею воспользовалась. Сейчас кое-кто потеряет свой голосок! Но ответ модератора, той самой Леди М., поверг меня в шок:
  
  - Чтобы избежать оскорблений в приват, пользуйтесь функцией 'игнорировать'.
  
  Наученная горьким опытом, я воздержалась от спора с представителем Администрации. И, закусив губу, принялась изучать остальные сообщения. Как оказалось, мой растерзанный взрывом трупик на какое-то время стал предметом всеобщего обозрения. Дварф Пандаль злорадно хихикнул, обозвав меня 'крысой'**, получившей по заслугам. Эльф Убойный Картошка заметил, что я послужила моделью для его полотна 'Проклятье жадности', пообещав выставить только что написанную с натуры картину на форуме. А Кагр... Главный преступник Мира Темных Сил наложил на меня полный набор кастов 10-го уровня и полюбопытствовал, сопроводив текст подмигивающим смайлом:
  
  - Что, качаешь профессию сапера? И как тебе первая граната?
  
  - Пасиб за каст, - отправила я сообщение 'пахану', но ответа не получила. Ну и ладно. А вот что мне делать с сообщением от Нямы? Этот подлый дроу просил меня немедленно с ним связаться, как только закончится 'молчанка'! Лидер Кэмэлов оказался легок на помине.
  
  - Лана! Бан прошел? О, уже вижу, что прошел. Ты где сейчас?
  
  - Спасибо, но одного полета на Звезду мне хватит, - с ледяной вежливостью ответила я и воспользовалась советом Леди М., - кинула на Няму метку 'игнор'. Так, чем бы мне заняться? Сходить в Деревню святых, заклятых врагов погонять?..
  
  - Эй, не дуйся, - голосом Нямы меня окликнул дварф Тиранн, тоже из клана Верблюдов. - Ты нам очень помогла! Мы их три раза подряд по религу слили, как последних нубов!
  
  - И в благодарность за это ты меня на гранату бросил? - не выдержав, ответила я. - Шахидку нашел? Думал золотом и шлемом Стрельца с моего трупика поживиться, а там ничего не оказалось, да?
  
  - Давай встретимся минут через десять и поговорим, я сейчас немного занят...
  
  - О чем нам говорить? Как еще раз меня в хаос выманить и убить?!!
  
  - Ты не права, я все объясню!
  
  - Отстань! - заорала я, потому что нервы опять вышли из-под контроля. И заигнорила еще и Тиранна. Все, теперь можно идти на 'заклятых'. Ох, да ведь все мои баночки, красные, на восстановление ХП, и синие, на восстановление маны, остались в Пустыне! А без эликсиров воевать опасно. Пусть эти святые селяне и равны мне по уровню, но они то эти уровни наверняка проапали, превратив в боевые умения, а я наполовину слабее, чем выгляжу. И точила закончились... Итак, план действий: сначала крошу мелких мобов, пока не наберу золота, чтобы запастись эликсирами и небольшой суммой, чтобы хватило выбрать несколько заданий на Доске объявлений. Затем варю точила, а уже потом пойду отрываться на монстрах. Мобов мужского пола буду представлять Нямой, женского - Мурнеллой, и каждого из них убью по сто, нет, по тысяче раз! Если же под руку попадется не очень сильный уник, убью его, как воплощение Кагра, с особой жестокостью.
  
  Зверствовать я отправилась в магический колледж, где одни мобы - Учителя магии и Алхимики - обучали других мобов, Юных магов, всяким волшебным премудростям. Еще там почему-то в изобилии водились Совы и Кролики, наверное, жертвы неудачных магических экспериментов. Уровень самого сильного моба не превышал 135, так что достойного отпора мне они дать не могли, зато довольно щедро снабжали золотом и трофеями. Приходилось заниматься и грязной работой: выковыривать глаза у сов и отрезать лапки у кроликов. Насколько это ценные ингредиенты? Я выяснила это, когда набила лутом*** свой рюкзак так плотно, что едва могла его поднять. А ведь мне пришлось обойти несколько частных торговых точек!
  
  В нескольких магазинах ни лапки, ни глаза не брали вообще. Торговый терем 'Счастье' с золотой подковой на вывеске был заперт на замок, над которым была прикреплена записка: 'Ушла за инграми и т.д., скоро вернусь. Этсетера'. Внизу красовалась приписка, сделанная другим, корявым почерком: 'Ушел следом. Поймаю - вернешься быстро, но без ингров. Кинбурн'. Да это же один из Топ-списка агров! Берегись, ингробойка!
  
  Из латанной там и тут палатке 'Гламуры от Пандуры' выглянула покрытая подозрительными пятнами а-ля леопард девушка, наверное, та самая Пандура. Узнав, по какому делу я отираюсь на пороге 'Счастья', она попыталась купить у меня лапки по 200 золотых, уверяя, что это - лучшая цена во всем ТС. Я еле от нее отделалась и отправилась к частным магазинам за северными воротами Арка.
  
  О, да тут новый ларечек открылся! Правда, вывеска 'Рога и копыта' показалась мне несколько двусмысленной, но зато зазывалой тут работал... ворон! Черный птиц, очень напоминавший того, что сидел на плече у Безумного Макса, кружил над магазинчиком, высоко, чтобы его было видно издалека, таская по воздуху вслед за собой привязанный к лапке воздушный шарик с логотипом этой торговой точки. Озвучка у рекламы была может не очень благозвучной на слух, зато разносилась почти на все Загадочное королевство.
  
  - Рррага и капыта, пакупаем дорррого, пррадаем дешево! Ингррры, тррранки, касты в банках! Не прррахади мимо!
  
  Я воспользовалась приглашением. Глаза совы и здесь нужны не были, зато за лапку кролика платили целых 4 тысячи золотом! А таких лапок у меня было 14 штук, так что я разбогатела сразу на 56 тысяч монет. Распродажа остального хлама (глаза сов я сдала на Свалку) принесла еще почти 11 тысяч золотых. Настроение стремительно улучшалось, казалось, что небо голубело, солнце светило ярче, и Мир Темных Сил снова представлялся мне местом, исполненным чудес и волшебных перспектив на будущее. Наверное, поэтому и очередной привет от Нямы я восприняла почти как должное, хотя и была удивлена безмерно. Потому что...
  
  'Вы получаете перевод от Няма, 100 000 золота', - проинформировал меня банк о пополнении счета.
  
  - Привет, я соклан Нямы, - вслед за этим пришло сообщение от незнакомого игрока Бравый Волк. - Он спрашивает, получила ли ты перевод и будешь ли теперь с ним разговаривать?
  
  - Да, - ответила я и добавила пару секунд спустя. - 'Да' - на оба вопроса. Снимаю игнор.
  
  - Жду тебя в баре Арка, - тут же ответил Няма.
  
  Вот же ж Мистер Самоуверенность! Он даже не удосужился уточнить, где я, когда приду и приду ли вообще? Или... Или он действительно будет меня ждать, пока я не появлюсь? Идти или не идти? В баре, вполне может оказаться, что до сих пор заседает трио гламурных красавиц, с которым я поскандалила. Встречаться с ними еще раз, честно говоря, мне совсем не хотелось. Хотя, с другой стороны, появиться в обществе в компании такого сильного и опасного мага, как Няма, лидера клана и победителя мульта моей врагини Доминанты, - это было бы нечто. Решено!
  
  - Хорошо, - нейтрально ответила я темному эльфу, а сама быстренько сбегала в банк, проверила счет (да, он вырос на 156 тысяч - перевод и выручка за лапки) и на всякий случай сбросив туда всю свою наличность, кроме трех тысяч золотых. Их я оставила на непредвиденные расходы, если, к примеру, придется платить за угощения из собственного кармана, - на кофе, чай или пару стаканов воды должно хватить. А потом вернулась и сняла со счета еще 5 тысяч. Почему? Да потому что хотелось приодеться на первое свидание, чтобы выглядеть более-менее прилично...
  
  Пришлось докупить себе сапожки и поножи Ангелов, на 180 уровень, без всяких там плюсиков и 'чудесок', обычная стандартная одежда, как здесь говорят - госшмот. Был еще соблазн сменить потрепанную в боях жилетку Лордов 120-го уровня на сверкающие медью доспехи Ангелов. Но жилетка имела бонус на ману, как и мой шлем Ангелов (подарок Шарпа) с колечками, а мне не хотелось оказаться в ситуации, когда я не смогу усилить себя Грацией кошки или рассеять чары кого-нибудь другого просто потому, что не хватило запасов маны. Какая я есть - такая и есть, в конце-концов, у нас с темным эльфом не было и намека на романтические отношения. Так, деловой разговор... Наверное. Зачем, все-таки, ему потребовалось со мной встречаться, да еще в баре?!!
  
  - Я жду, - напомнил о себе Няма.
  
  - Уже рядом, - я остановилась у входа в бар.
  
  На крыльце о чем-то вяло, будто нехотя спорили высокоуровневые орк Багби из клана Крестоношей и маг Фил-ТЧК, который не смотря на 506 общий и 53 религиозный уровень, носил эмблему всего лишь рекрута Первого Ордена. У ног орка спокойно лежала весьма зверского вида собака - Гончая, а питомец мага ни секунды, казалось, не мог усидеть на одном месте. Это была маленькая обезьянка. Она то прыгала вокруг своего хозяина, то забиралась к нему на плечи и пыталась надвинуть Филу шлем на глаза, то снова сбегала вниз, цепляясь лапками за плащ, и начинала дразнить Гончую. Поскольку умный пес стоически не замечал приставаний со стороны обезьянки, она доставала откуда-то очередной банан, чистила его и, жадно пожирая мякоть, норовила швырнуть шкурку под ноги кому-нибудь из игроков, выходивших или заходивших в бар. Эта маленькая проказница немного подняла мне настроение. Посмотревшись, как в зеркало, в блестящий щит Верховных жрецов, который маг держал в левой руке, я убедилась, что у меня все в порядке, поправила прическу, и решительно шагнула к двустворчатым резным дверцам. Обезьянка метнула на порог шкурку от банана, но я была на чеку и просто переступила ее. Зато эта чертовка успела дернуть меня сзади за плащ, так что я едва не потеряла равновесие.
  
  - Ну-ну, - я обернулась к обезьянке и строго погрозила ей пальцем. - Смотри у меня!
  
  Зверушка испуганно юркнула за спину Фила-ТЧК, который не обратил на эту сценку ровным счетом никакого внимания, а я наконец-то вошла в помещение бара. За время моего отсутствия здесь мало что изменилось. Все так же мерцали волшебные светильники, скалили зубы и наставляли рога головы монстров, украшавшие стены, суетились эльфийки-официантки, бренчал струнами бродячий бард Физбенд, и даже посетители, казалось, остались в прежнем составе и количестве, как и почти час назад, когда я впервые посетила это заведение. Только три эльфийки, - Солнушко, Шизофреничка и Улитушка, - пересели за другой столик, видимо, сразу, после того, как я устроила им маленький переворот коктейлей...
  
  - Эй, Лана, я здесь! - Няма уже заметил меня и призывно махал рукой. Он занял столик в дальнем конце бара, там, где мы не очень бы бросались в глаза остальным. Значит, все-таки предстоит деловой разговор?
  
  - Присаживайся, - темный эльф встал мне навстречу, галантно пододвинул мой стул, потом присел сам, прямо напротив меня, спиной к стене, лицом к двери. Он мог видеть все помещение, а я - только его и стену за его спиной. Наверное, я как-то показала, что отметила это его позиционирование, потому что Няма, откинувшись назад, пояснил мне с улыбкой:
  - Старая привычка ПВПэшника: прикрывать спину и следить за входом. Что будешь пить?
  
  Он казался все тем же жутким и полным невысказанных угроз черным магом, который интересовался моими ушками в гостинице Рубинового Форта и который безжалостно убил Мурнеллу. Но в то же время он был и другим... Чуть-чуть расслабленный, но тем не менее готовый отреагировать на любую неожиданность. В том же мрачном черном наряде, - я уже разбиралась в снаряжении достаточно, чтобы определить, что это были артефакты довольно высокого коэффициента, - но знакомая одежда сейчас сидела на нем скорее как элегантный костюм, чем боевые облачения мага. И даже его голос, все так же тихий и шелестящий, как подкрадывающаяся к жертве змея, звучал чуточку звонче и громче, его темные глаза задорно поблескивали из-под шляпы, а тонкие губы улыбались одновременно хищно и дружелюбно.
  
  - Держи ушки востро, - мысленно предупредила я себя. - Он сейчас хочет казаться хорошим, но на самом деле от этого типа можно ожидать всего, что угодно.
  
  А в слух сказала:
  
  - Мне рекомендовали один напиток... Но он очень дорогой...
  
  - Здесь нет ничего, что было бы слишком дорогим для Нямы, - вскинулся темный эльф. Ох, какие мы темпераментные и самолюбивые!
  
  - Тогда - мохито, - невинно опустив ресницы, произнесла я, будто заказывала стакан воды за десять золотых. - С кубинским ромом.
  
  Няма и бровью не повел, хотя его глаза немного прищурились, будто еще раз взвесили и измерили меня, причем моя ценность несколько возросла. Он щелкнул пальцами, подзывая официантку.
  
  - Один мохито с кубинским ромом для моей дамы, фруктовое ассорти и соточку конъяка 'Старый огр' для меня, - сделал он заказ. Мысленно я отметила это его 'для моей дамы', но сделала вид, что вообще не обращаю на него внимания, а рассматриваю чучела на стенах. Откуда же Няме знать, что я их все уже почти наизусть выучила?
  
  - Нравится здесь? - спросил он, немного наклонившись вперед.
  
  - Да, уютное местечко, - я одарила его скучающим взглядом и снова уставилась на голову какого-то моба. Тут вернулась официантка, и я смогла перенести свое внимание на бокал с коктейлем. Играя с соломинкой, можно было, при необходимости, держать паузу почти до бесконечности, вынуждая темного эльфа первым перейти к причине, по которой он захотел встретиться со мной настолько сильно, что даже не остановился перед огромными (по моим меркам) расходами. Но мой собеседник отнюдь не собирался играть в кошки-мышки. Он поднял свой бокал и провозгласил тост.
  
  - Ты принесла нам удачу, малышка, поэтому - за тебя!
  
  Мммм!!! Мохито оказался выше всяческих похвал! Мысленно я поблагодарила Путина за профессиональный совет. Да и Няма, похоже, оценил мой выбор: нубка такой бы заказ не сделала.
  
  - Мы убили их всех - Мурнеллу, Голодного Хамса, Конкретного Пэ и Золотого Приговора, причем три раза подряд! Ты еще, наверное, не знаешь, чем отличаются бои по религу от обычного Пвп? Так вот, самый главный нюанс: после гибели в обычной драке ты прилетаешь на Звезду в полном вооружении, которое было одето на тебе в момент смерти. А после поражения в религиозной схватке вся одежда и оружие остаются на трупе, на месте гибели. Обычно в таких случаях используют Возвращатель, чтобы перенести свой труп в мирную зону и спокойно вооружиться. Но Мурнелла так разозлилась, так была уверена, что ее шайка все еще сражается с нами и дождется ее возвращения, что побежала забирать свой труп в Пустыню в чем мама родила! А за воротами Арка ее уже ждала наша засада, - Кулл Крюк и Бравый Волк. Они снесли ее, заразив собачьей чумкой, и дварфа не смогла предупредить своих о засаде. Она только лаяла и рычала в чате, представляешь? А мы с Доном встретили всех трех 'спасателей' по одному и отправили на Пентаграмму вслед за их 'королевой'. Каждый из них думал, что он успеет прибежать на выручку тем, кто продолжал сражаться со мной и Доном, каждый со всех ног мчался в Пустыню - и попадал в расставленную ловушку!
  
  Няма щелкнул пальцами, и над поверхностью стола замерцала сотворенная волшебством призрачная миниатюрная карта Аркайяха и его северных окрестностей, где разворачивались события недавней битвы. Отлично было видно, как крошечные, окрашенные красным, фигурки Мурнеллы и ее бойцов одна за другой сталкивались в Пустыне с золотыми фигурками клана Кэмэлов, гасли и возрождались на Пентаграмме, спешили снова на север, где продолжалась битва, - и перехватывались сразу за северными воротами города двумя другими золотыми фигурками. Над картой, сверкая серебром, сменяли друг друга цепочки рун логов боевого чата: крит, потрошение, цепь молний...
  
  - Конечно, это сработало только один раз, - продолжал Няма, рассеивая чары анимации. - На третий бой они вышли одной группой, к которой еще пара их союзников присоединилась. Но и мы их встретили уже всем составом, наваляли по полной программе, да еще и Арес я сорвал, почти 20 тысяч очков религиозного опыта!
  
  - Это все прекрасно, - холодно заметила я, как только лидер Верблюдов сделал паузу в своем излиянии восторгов от собственной комбинации, чтобы уделить внимание винограду и персикам. - Но зачем ты сказал мне обыскать труп Мурнеллы, если там была бомба?
  
  - Сейчас я все тебе объясню, - темный эльф заговорщицки подмигнул и поднял бокал. - Но сначала выпьем за тех, кто разносит слухи. Если бы я не собирал каждую сплетню, не запоминал каждый слушок в Мире Темных Сил, твой трупик сейчас бы доедали скорпионы в Пустыне, а Мурнелла-Доминанта хвасталась на центральной площади Аркайяха тем, как ловко обманула тебя и отобрала свой шлем Стрельца.
  
  Мы выпили за сплетников, но продолжить разговор нам не дали. В бар завалила целая компания орков, дварфов и магов, все смуглые и чернявые (даже орк был по-особенному темно-зеленым!), и все - со значками золотого Верблюда на доспехах. Они направились прямо к нашему столу, и я как-то сразу оказалась в окружении полудюжины шумных, громко смеющихся, хлопающих друг друга по плечам и спинам, говорящих одновременно всех со всеми незнакомых парней, каждый из которых считал своей обязанностью сделать мне комплимент и похвастаться великой победой, одержанной над бойцами Орды благодаря мне. Ой, вру! Одного из них я узнала, - это был бородач Дон Мафиозо, который пришел мне на помощь в Пустыне вместе с Нямой.
  
  - Ты хорошо держалась, малышка, - гудел он низким голосом. - И сеяла неплохо! Кстати, я - Вугар.
  
  - А в Контактах ты есть? - заглядывал мне в глаза другой дварф, Кулл Крюк.
  
  - Ты где живешь в Большом мире? - интересовался Ангел Революции, орк - но с настоящими ангельскими крыльями. Эта комбинация расы и образа делала его похожим на какого-то падшего демона.
  
  - А сколько тебе лет? - прицепился Ганн Бро, тоже орк, обычный, без крыльев, но закованный в броню Воина чести. - Ну скажи, сколько?
  
  От переизбытка внимания к своей скромной персоне я чувствовала себя, как осажденная врагами крепость, - только успевай следить, чтобы чья-то наглая рука не легла на мою коленку или талию!
  
  - Хочешь, я позову своего лисенка? - предложил маг-человек Бравый Волк. Это было самое нейтральное проявление интереса ко мне, и я ухватилась за него, как за палочку-выручалочку.
  
  - У тебя есть питомец - лисенок? Конечно же, я хочу его увидеть!
  
  - Аттила, ну-ка, покажись девушке! - позвал маг. У его ног словно полыхнуло пламя! Пушистый, огненно-рыжий комочек вертелся волчком, виляя из стороны в сторону роскошным хвостом с белым кончиком, и из этого водоворота живого огня на меня поглядывали хитрые-прехитрые глазенки, сверкали в улыбке острые зубки и принюхивался длинный подвижный носик с дрожащими антеннами усов.
  
  - Какая прелесть!!! А можно его погладить?
  
  - Тебе - можно, - разрешил Бравый Волк и дал команду питомцу: - Аттила, замри!
  
  Лисенок вытянулся столбиком, обвив передние лапы хвостом, и выжидающе посмотрел сначала на хозяина, потом на меня. Я протянула к нему руку и осторожно коснулась его головы, потом погладила за ушком. Живая огненная шубка довольно заурчала, а когда я чесала его мордочку под подбородком, розовый язычок Аттилы нежно лизнул мои пальцы.
  
  - Такой ласковый пушистик! - я не могла сдержать свой восторг. Впрочем, я впервые так близко познакомилась с питомцем, если не считать стычки с тигром Мурнеллы.
  
  - Угу, а в бою он - сущий Бич Божий, как и наш общий тезка - император гуннов Аттила! - Бравый Волк гордо выпятил грудь. - Я, кстати, его далекий потомок. Можно сказать, наследный принц!..
  
  Почувствовав, что даже столь знаменитая родословная не перевешивает моего интереса к лисенку, маг решил удивить меня еще раз.
  
  - Кстати, я тоже могу быть пушистиком, - сказал он и... Превратился в огромного, иссиня-черного волка!
  
  - Мама, оборотень!!! - Я ахнула, чуть не свалившись со стула, но несколько крепких мужских рук не дали мне упасть. Над столом грянул взрыв хохота.
  
  - Не бойся, это же просто аватарка у него такая, - пояснил Кулл Крюк.
  
  - Меня тоже можно гладить, - Волк самым наглым образом положил свою голову мне на колени, а мои руки автоматически отреагировали на появление еще одного пушистого объекта в зоне досягаемости - легли ему на загривок...
  
  - Так, мужики, - в голосе Нямы послышались ледяные нотки. Неужели ревнует? - Выразили свою благодарность девушке - и отвалили. Нам еще с ней потолковать нужно. Наедине.
  
  - Пойдем, обмоем нашу победу над Ордой, - предложил Ангел Революции и подмигнул мне. - Присоединяйся к нам, когда закончите.
  
  Бравый Волк недовольно зыркнул на лидера клана, но послушно убрался с моих коленок, прощально ткнувшись холодным носом мне в левый бок, где висела сумка. Вместе со всеми соклановцами он перешел за другой столик (там сидела парочка мелких эльфов, которых Верблюды просто кышнули с места), не меняя своего волчьего вида, а лисенок Аттила рыжим хвостиком увязался за ним.
  
  - Так вот, про гранату, - вернул меня к прерванному разговору Няма. - По агентурным данным, у Мурнеллы оставался только один, последний заряд 'Проклятия жадности'. Ты приняла удар на себя, а мы потом спокойно облутили ее. Там одной алхимии всякой-разной было миллиона на три. Я тебе перекинул твою долю. Вопросы есть?
  
  - А почему Мурнелла сначала натравила на меня мобов, и только потом напала сама? - спросила я. - Мне кажется, если бы она сразу атаковала, вы вмешаться не успели бы...
  
  - Как же ты еще мало знаешь о Мире Темных Сил, - снисходительно улыбнулся Няма. - В зоне Хаоса можно атаковать другого игрока, только если у вас разница в уровнях не больше, чем в два раза. Поэтому Мурнелла со своими 363-мя при всем желании не могла напасть на тебя, 181-го апа. Но когда ты, убив моба, получила 182-й уровень, - ситуация изменилась. Преступника же могут атаковать все игроки, не зависимо от уровня. Ну, а в религиозных конфликтах 'вилка' не такая широкая. Я, например, могу сражаться с теми, у кого уровень от 263-го до 508-го. На ветке 'миддлов' или 'середнячков' наш клан сейчас - самый сильный!
  
  Со стороны столика, оккупированного остальными Верблюдами, послышались возгласы:
  - Кэмэл рулят! Орда - отстой! Всех заплюем и затопчем!!! За Верблюдов, за наш клан!
  
  Няма высоко поднял руку с бокалом, присоединяясь к тосту сокланов, хлебнул конъяку и продолжил.
  
  - Кстати, на будущее. Есть такой фокус: предлагают поторговать, но сначала просят вступить в группу. Затем применяется массовый телепорт - группа прилетает в Хаос, тебя выгоняют из группы, убивают и грабят. Мурнелле, на ее уровне и как дварфе, не особо эффективной против мобов, такой способ не очень подходил. А может, масс-телепорт тратить не хотела, думала, что и так с тобой справится. У женщин это часто бывает: эмоции глушат голос разума... Вот на этой самоуверенности и эмоциях я ее и подловил. У нас с этой драной кошкой старые счеты...
  
  - Какие? - все, что рассказывал темный эльф, было так интригующе и интересно!
  
  - Когда-то я и еще кое-кто из моих друзей были у нее в клане, в Орде. Но обстоятельства сложились так, что мы - временно! - перешли в другой клан. А она восприняла это, как предательство, и первая напала на меня, вернее, их четверо на одного навалилось. Тогда я даже ни разу не ударил в ответ, не хотел, чтобы между нами легла кровь... Теперь же мы почти постоянно воюем. Иногда побеждаем мы, иногда - Орда. Совсем недавно их альянс так заклевал наш союз, Марину, что пара кланов покинула наш альянс, а мы создали новый - Закон и Порядок. И благодаря тебе мы одержали победу в первом же бою в новых, так сказать, раскладах.
  
  Он допил коньяк, поставил бокал на стол, положил руки локтями перед собой и доверительно наклонился ко мне.
  
  - Лана, у меня к тебе есть одно... деловое предложение.
  
  - Какое? - насторожилась я.
  
  - Мы, кажется, нашли взаимопонимание друг с другом, и имеем общих врагов - Мурнеллу-Доминанту и ее Орду. Она не простит тебе такой, как она думает, хитрой разводки, будет считать тебя нашим агентом, таким себе провокатором, приманкой, и мстить при каждом удобном случае.
  
  - Ну вот, - я грустно вздохнула. - А мне казалось, что хуже уже быть не может...
  
  - Любой минус можно превратить в плюс, - снова улыбнулся Няма. Улыбка была ободряющей, но просматривался в ней и какой-то иной, скрытый смысл.
  
  - Неужели, - я попыталась угадать его мысли. - Неужели ты предлагаешь мне вступить в ваш клан?
  
  - Нет, - тихо рассмеялся темный эльф. - Ты слишком маленькая и слабая для этого. Но у меня есть другое предложение. На религиозной ветке 'миддлов', это примерно 355-363 уровни, есть и другие кланы, кроме Орды и Верблюдов, одинаково враждебные и нам, и Мурнелле. Об этой истории со шлемом Доминанты, после твоей попытки продать его в общем чате, знают многие. А о сегодняшней схватке в Пустыне Орда особо распространяться не будет. Кто же смакует собственные поражения? Поэтому ты можешь представиться врагом Орды, - и попросить защиты у любого соперничающего клана, стать рекрутом. Рекрут не участвует в клановых войнах, но пользуется клановым чатом. А значит, ты будешь в курсе всей внутренней кухни. Через тебя эту информацию буду знать и я. Твою легенду мы проработаем позже.
  
  - Стой, так ты хочешь, чтобы я стала твоей шпионкой?!
  
  - Это хорошо оплачивается.
  
  Няма сверлил меня взглядом, ожидая ответа. И что мне делать? Соглашаться?! Шпионка - это звучит романтично, но я не хочу быть пешкой в чужой игре! Какой бы он клан не предложил для моего 'внедрения', у меня там нет врагов. Зато, если меня туда примут, у меня в этом клане могут появиться друзья... И как тогда мне выполнять свои обязательства перед лидером Верблюдов? А у него, голову даю на отсечение, найдется компромат или какие-то еще аргументы, чтобы я потом не смогла спрыгнуть с темы. Вон он как Мурнеллу просчитал, на сто шагов вперед! Отказать? Но как темный эльф отнесется к такому повороту сюжета? Если вдуматься, он мне ничего не должен, даже наоборот. Ловушку для Мурнеллы он подстроил сам, пусть и с моим участиемв качестве 'живца', спас меня от потери шлема Стрельца и мести дварфы, да еще и денег подкинул, и коктейлем угостил - дорогим и обалденным на вкус. И с сокланами своими познакомил, они все такие интересные, особенно Бравый Волк со своим лисенком...
  
  Я игралась с соломинкой, утопленной в бокал с мохито, сконцентрировав на ней свой взгляд, чтобы не встречаться глазами с темным эльфом. Как пробежать между каплями дождя, не намокнув? Я искала приемлемый вариант - и не находила его. А Няма ждал моего ответа, я просто физически чувствовала его напряжение: тысячи уже знакомых мне электрических иголочек начали покалывать мое тело.
  
  - Ну, это так неожиданно, - протянула я, чуть меняя позу и переводя взгляд на остальное пространство бара. - Мне нужно поду...
  
  И тут я увидела Его! Ну, в смысле, решение проблемы. В бар, сверкая белоснежными одеждами, вошел солнечный маг Дейниас, лидер клана Ук-Ра. Больше того, он направился в нашу сторону, взяв курс на столик по соседству, где заседала маленькая компания его сокланов и соалийцев. Взгляд Дейниаса скользнул по мне, тень узнавания блеснула в его глазах. Ну еще бы! Ведь я сейчас вложила в свой взгляд столько надежды и мольбы о помощи!
  
  - Привет! - вождь Укранцев остановился в шаге от меня и улыбнулся, полностью игнорируя Няму. - Как дела? Выздоровела уже?
  
  - Да, - отвечала я, буквально излучая восторг от этой встречи. - Мед оказался просто чудодейственным лекарством! Я слопала всю банку. Большое спасибо!
  
  - Пойдем за наш столик, - непринужденно предложил Дейниас. - Я познакомлю тебя со своими друзьями, поболтаем, покушаем чего-нибудь вкусненького...
  
  - Слышь, братан, - Няму прям перекосило от такой наглости. - Ты что, не видишь, что эта девушка - со мной?!
  
  - Ты мне не интересен, отвянь, - отмахнулся от него солнечный маг. И протянул мне руку, собираясь помочь встать. - Пойдем же, крошка!
  
  В ту же секунду Няма оказался рядом с Дейниасом, нависнув надо мной черной грозовой тучей. Его рука перехватила запястье солнечного мага и сжала, как в стальных тисках.
  
  - Тебе уши полечить или как? - от ярости голос темного эльфа упал до едва слышного шепота. - Я сказал: эта девушка - со мной!
  
  Дейниас выдернул свою руку и повернулся всем корпусом к Няме. В его глазах разгорались два яростных солнца, пальцы до хруста сжали магический посох. Посетители за ближайшими к нам столиками заметили назревающий конфликт, по бару пронеслась волна шепотков и призывов. Одни игроки развернулись в нашу сторону, приняв удобные позы, как зрители в кинотеатре, другие наоборот, всем своим видом демонстрировали готовность вмешаться в драку на той или другой стороне. Кое-кто, как Ангел Революции, уже привстал со своего места и ждал только сигнала, чтобы наброситься на противника.
  
  Кажется, я перестаралась и заварила серьезную кашу... Краем глаза я заметила, как побледнел бармен за стойкой. Он отчаянно делал какие-то знаки одной из официанток, которая стояла возле самого выхода. Эльфийка помнимающе кивнула и шмыгнула на улицу. Побежала за стражами порядка? Но какой от них толк в намечавшейся сваре, где почти каждый участник мог легко уничтожить всех НПС-обитателей Аркайяха? Тем временем Дейниас с Нямой уже начинали хватать друг друга за грудки, оскорбления сыпались по нарастающей. Что делать?!!
  
  Бард Физбенд и девушка-волшебница Тоаст-Гренка, которая как раз подошла к музыканту за автографом, тоже заметили начинавшуюся заварушку, но отреагировали на нее по своему. Они о чем-то быстро переговорили, и вот в руках у магички появился микрофон, а ее сильный, красивый грудной голос перекрыл шум враждующих группировок.
  
  - Внимание, леди и джентльмены, дамы и господа, пані й панове!
  
  Одновременно Физбенд взял несколько аккордов, его гитара родила первые звуки чарующей мелодии. Многие повернулись к сцене, на миг позабыв о сцепившихся магах.
  
  - Объявляется Белый танец! - продолжала Гренка. - Дамы приглашают кавалеров!
  
  Не знаю, насколько успешным мог быть этот отвлекающий маневр, потому как большинство посетителей все же явно предпочитали поучаствовать в хорошей драке или посмотреть на нее со стороны. Но в этот момент в бар вошел... Кагр! Король преступного мира ТС был ни сном, ни духом о здешних последних событиях, а потому спокойно направился к стойке, видимо, собираясь промочить горло хорошей выпивкой.
  
  - Это шанс! - подумала я и вскочила со стула, разъединив вцепившихся друг в друга Няму и Дейниаса. - Мальчики, вы пока общайтесь, а я потанцую и вернусь!
  
  Оба мага от неожиданности замерли, раскрыв рты, и молча смотрели, как я быстрой, летящей походкой пересекла бар, перехватив Кагра у самой стойки.
  
  - Привет! - я атаковала его улыбкой и самым обольстительным взглядом, на который была способна. Кагр непонимающе уставился на меня, но, кажется, узнал.
  
  - Белый танец! - мои руки легли ему на плечи, цепко, будто я ухватилась за край пропасти, над которой повисла, - не оторвешь!
  
  - Дамы приглашают кавалеров! - повторила со сцены Тоаст-Гренка и запела. Я потянула ошеломленного Кагра на середину зала... А миг спустя к нам присоединилось еще несколько пар.
  
  
  ТЫ ЧАРУЕШЬ - Я ЧАРУЮ
  (Kate Voegele - Hallelujah
  https://www.youtube.com/watch?v=sDJgxE-0PZI)
  
  Приветствую тебя, мой враг!
  Навстречу делаю я шаг.
  Пусть в плен твоих объятий попаду я,
  Но я использую свой шанс,
  Чтоб победить на этот раз,
  Чаруешь ты - и я тебя чарую!
  Ты чаруешь - я чарую...
  Ты чаруешь - я чарую...
  
  Плечо груди коснется вдруг,
  Борьба касаний нежных рук...
  И пусть весь мир глядит, как мы танцуем!
  Запомни трепет наших тел,
  Как ты в глаза мои смотрел
  И клялся: я тебя переколдую!
  Ты чаруешь - я чарую...
  Ты чаруешь - я чарую...
  
  Ночь, лунный свет и губ изгиб,
  Я улыбнусь - и ты погиб,
  Защиты нет от крита поцелуя...
  Ты связан сетью и разбит
  Непробиваемый твой щит,
  Чаруешь ты - и я тебя чарую!
  Ты чаруешь - я чарую...
  Ты чаруешь - я чарую...
  
  Шаг в такт вперед, шаг в такт назад,
  В ловушку твой попался взгляд.
  Но почему в твоих глазах тону я?
  Заклятья все переплелись.
  Где чье? Попробуй разберись,
  Чаруешь ты - и я тебя чарую!
  Ты чаруешь - я чарую...
  Ты чаруешь - я чарую...
  
  Эльфийка я - ты дроу-маг,
  Навстречу делаю я шаг.
  Пусть в плен твоих объятий попаду я,
  Но я использую свой шанс,
  Чтоб победить на этот раз,
  Чаруешь ты - и я тебя чарую!
  Ты чаруешь - я чарую...
  Ты чаруешь - я чарую...
  
  На втором куплете Кагр опомнился и взял инициативу в свои руки. Он кружил меня, легко и изящно ведя в танце. Его глаза то касались взглядом кончиков моих ушек, то, скользнув по глазам, опускались ниже, на мои губы, но лицо темного эльфа не выражало никаких эмоций, кроме наслаждения музыкой и движением. Казалось, он настолько сосредоточился сам в себе, что я даже почувствовала себя лишней. Зато ничто не мешало мне незаметно поглядывать по сторонам.
  
  На сцене Греночка, не прекращая петь, сама начала кружиться. Микрофон завис в воздухе у ее лица, а в руках волшебницы вдруг засверкали два белых полукруга. Веера? Да, но они были сотканы из магии света! Греночка выписывала ими сложнейшие узоры, превратившись в неописуемо прекрасный вихрь белых огней, и публика взревела от восторга. О-па! А Шизофреничка, Солнушко и Улитушка демонстративно направились к выходу. Ха, не захотели быть статистками на чужом празднике!
  
  Так, а что там мои ухажеры? Няма и Дейниас стояли рядом, не замечая друг друга, потому что все их внимание было направлено на нас с Кагром! Лидеры двух кланов сейчас представляли еще больший контраст. Няма, и без того облаченный во все черное, потемнел лицом от прилившей крови, а Дейниас побледнел, как сама смерть, став белее своих сверкающих белизной одежд. Я едва сдержала мстительную улыбку: получилось! Парни накручены до предела. Нет, не из-за меня, - тут я не обольщалась, - их распирали чувство собственной важности, стремление доказать, что они круче всех, и чисто звериный инстинкт драться за свою добычу, какой бы жалкой она, то есть я, не выглядела. А значит, как только стихнет последний аккорд гитары Физбенда, Главный агр Кагр огребет славных люлей и отплатит сторицей за все мои горькие слезки, пролитые по его вине на Звезде Рубинового Форта!
  
  Чтобы еще больше обострить обстановку, я сделала вид, что у меня закружилась голова, и я теряю равновесие. На миг я всем весом повисла на левой руке Кагра. Он отреагировал молниеносно, не дав мне упасть и при этом не сделав ни малейшей запинки в танце. А когда я так же неожиданно выпрямилась, его ладонь съехала с моей талии чуть пониже спинки. Рука темного эльфа отдернулась от моих округлостей, как от раскаленной сковородки! Но от его прикосновения по моему позвоночнику снизу вверх пробежала волна холода, обожгла морозом грудь так, что я едва не задохнулась. Наши взгляды встретились в упор. В широко распахнутых глазах Кагра я увидела изумление, испуг и... свое отражение, такое же потрясенное и испуганное, как и мой партнер. И в этот миг песня закончилась. Кое-где послышались не дружные аплодисменты, кто-то крикнул 'Браво, Физбенд и Греночка!', пары, кружившиеся с нами, стали расходиться, а мы с Кагром застыли, как замороженные, не в силах оторваться друг от друга ни руками, ни глазами.
  
  - Слышь, злодей всея ТС! А не охренел ли ты?! - первым возле нас нарисовался Няма, который буквально искрился молниями, как вышка ЛЭП во время грозы.
  
  - Бессмертным стал, да?! - подскочил с другой стороны Дейниас. - Это тебе не хаос, чтобы чужих девушек агрить внаглую!
  
  Кагр пришел в себя, одним движение толкнул меня себе за спину и поднял ладони в жесте примирения:
  
  - Мужики, вы чего? Белый танец - это когда агрят девушки. Я сейчас - невинная жертва!
  
  Этот аргумент не сработал. Няма и Дейниас одновременно замахнулись, чтобы ударить, но Кагр повернулся на пятках, сместившись в сторону так, что потянувшись следом за ним, оба моих кавалера столкнулись и едва не рухнули на пол. Чтобы не упасть, они схватили друг друга за одежду, - и забыли о существовании Кагра.
  
  - Ты че меня за плащ дергаешь? - рявкнул на Няму солнечный маг.
  
  - Сам руки убери, а то ноги протянешь, - парировал темный эльф. Они снова целиком и полностью принадлежали друг другу!
  
  - Нам лучше удалиться, - шепнул Кагр. - Отвлек**** продлится не долго.
  
  Пока я переживала за своих ухажеров, он уже оказался рядом со мной и тянул за руку в сторону ближайшего столика, за которым сидело три девчонки, во все глаза глядевшие на бесплатное шоу.
  
  - Привет, Алиска, цемки, Хайти и Тайгеруся, присмотрите за этой глупышкой, чтобы она не натворила еще больших дел, - сказал Кагр девушкам, толкнул меня в свободное кресло, а сам растворился в воздухе. И лишь порыв ветра, пронесшийся по направлению к выходу из бара, подсказал, что преступник номер один благополучно избежал так, казалось бы, удачно симпровизированного мной акта возмездия.
  
  - Ну ты и интригантка! - восхищенно выдохнула одна из девушек, Алиска. Ее роскошные огненно-рыжие волосы, в которых трепетала радужными крыльями живая бабочка, открытый лиф и длинная ассиметричная юбка из алого шелка вызывали однозначную ассоциацию: лисичка-сестричка! Впрочем, она была человеком - магичкой 540 уровня, и рекрутом клана Мафиози.
  
  - Давно не видела, чтобы столько парней сразу так из-за девушки заводились, - сказала вторая, высокоуровневая темноволосая эльфийка в броне рыцаря-крестоносца, Хайтиква из клана Элита Нейтралов. Это ее Кагр назвал Хайти.
  
  - Может быть, Любовь снова вернулась в Мир Темных Сил? - предположила третья, дварфа 221 уровня, но необычно высокая и стройная, как эльфийка. Она была облачена в бронированный голубой купальник, полупрозрачный плащ, будто сотканный из паутины, и высокие ботфорты, - об такую защиту наверняка не один мальчик сломал себе глазки. Эту прекрасную воительницу звали Тайгеррой.
  
  - Ну, мы то с тобой свою любовь здесь уже нашли, - подмигнула дварфе Алиска. Тайгерра вздохнула мечтательно-грустно и ничего не ответила.
  
  - Девчонки, спорим, что таки дойдет до мордобоя? - Хайтиква указала на двери бара. - Смотрите, кто сюда заявился!
  
  - Угу, она за тридцать километров чует скандал, - поморщилась рыжеволосая. - Как муха - свежее дерьмецо...
  
  Я проследила за ее взглядом. У двери, подбоченившись и зло прищурив глаза, стояла Мурнелла! И не одна, а в компании четырех ордынцев: мага Конкретного Пэ (одного из двойников Путина) и трех орков - Золотого Приговора, Гамы и Инкассатора. Пятым был... живой хомяк величиной с человека! Под этой личиной скрывался темный эльф Голодный Хамс из клана Гепарды собственной персоной.
  
  В это время стычка в центре бара почти рассосалась. Дон Мафиозо и Кулл Крюк оттаскивали ругавшегося на чем свет стоит Няму от Дейниаса, которого, в свою очередь, в противоположную сторону теснили сокланы-укранцы маг Пийпий и дварфа Алефтинка, а их соалиец эльф Картмен что-то втолковывал Ангелу Революции и его союзнику эльфу Кариксу из клана Халявщиков, помогая себе бурной жестикуляцией.
  
  - Что за шум, а драки нет?! - крикнула Мурнелла, легко перекрыв гомон затихающей свары, привлекая к себе всеобщее внимание. Выдержав паузу и насладившись эффектом от своего появления, лидерша Орды язвительно поинтересовалась у своего недавнего обидчика.
  
  - Няма, я не верю своим глазам, ты включаешь заднюю? Жим-жим или я тебя так основательно потрепала, что на чисто мужскую драку у тебя уже не осталось ни сил, ни желания?
  
  - Да я! Всех!! Порву!!! - темный эльф с такой силой рванулся обратно, что потащил за собой обеих соклановцев. Дон Мафиозо столкнулся с Кариксом, эльф пошатнулся, взмахнул руками, чтобы восстановить равновесие, - и врезал ребром ладони по носу слишком близко подошедшему магу Йонику. Наказанный за праздное любопытсво маг отреагировал прямым в челюсть Кариксу. Дон Мафиозо толкнул Йоника прямо на Картмена, Алефтинка бросилась к тому на помощь, а Дейниас воспользовался этим, чтобы освободиться от опеки Пийпия и шагнуть на встречу продиравшемуся к нему Няме.
  
  - Наших бьют!!! - заорало сразу несколько голосов. Со всех сторон в эпицентр таки начавшейся драки ринулись новые участники, а в разных местах бара вспыхнули стычки местного значения.
  
  - Если меня убьют - я вызову ОМОН, - невозмутимо заявил Ангел Революции, подставляя ножку Дейниасу. Тот полетел под ноги только что вырвавшемуся на оперативный простор Няме, и оба моих кавалера покатились по полу, пытаясь задушить друг друга. Понеслась!!!
  
  Вот Бравый Волк мелькнул черной хвостатой и четырехлапой тенью, - он решил сражаться в облике зверя. Дварф Кул из Тонга, союзник Укранцев, перевернул стол и, закрывшись им, как щитом, зажимал в угол орка Рубу из Ромеев и предводительницу Халявщиков Розалинду. Им на помощь бросилась Халявщица эльфийка Леопарда: она запрыгнула сзади на спину Кулу и принялась выцарапывать ему глаза. Хорошая штука - наращенные ногти! Дварф взвыл от боли и отшвырнул стол, случайно попав по только начавшему подниматься из кресла своему союзнику, огромному орку Тёхе из клана Тонга. Тёха, три центнера стальных мышц, хрюкнул и осел обратно в кресло в глубоком нокауте. Ромей Руба тут же попытался пробить Кулу пресс, но только отбил кулак. А на него уже налетал маг Могетсу из клана Мафиози...
  
  Бармен, официантки, Греночка и Физбенд скрылись в подсобке. Сибиряк Король Первак запрыгнул за стойку бара и, укрывшись за ней, как за баррикадой, принялся метать бутылки с напитками в группу Халявщиков и Робберсов, окруживших его соклана Асю Три Семерки. В ход пошли и чучела монстров. Орк 540 уровня Грызвольт из Призрачных Рыцарей и дварфа Кикия из Первого Ордена на пару пытались нанизать на рог Единорога кого-то из рекрутов Верблюдов, тот дико вопил и вырывался. В углу слева от сцены кто-то молотил кого-то оскаленной головой медведя Гризли, приговаривая: 'Мишка Косолапый по лесу идет, всем, кого ни встретит, по мордам дает!'. Лидер Первого Ордена Беня Ладен сорвал с головы клетчатый платок - 'арафатку', завернул в него целый кокосовый орех, и с воплем 'Аллах Акбар! Христос Воскреси!' ворвался в самую гущу сражения, выручая нескольких Укранцев, теснимых Ромеями и Семилучниками. Страшные удары его импровизированного кистеня расшвыряли противников, один из которых, эльф Копейка из Семилучников, обрушился спиной на наш столик.
  
  - Это уже слишком! - вскипела Алиска, с которой пытающийся хоть на что-то опереться и встать Копейка едва не сорвал юбку. Магичка треснула эльфа недопитой бутылкой мартини по затылку, и Семилучник мешком свалился нам под ноги.
  
  - Ууссаа! - издала леденящий кровь боевой клич Хайтиква, которая подобрала отломившуюся от стола ножку и, используя ее как дубинку, врезала по спине следующему непрошенному гостю - Сибиряку Кризису, магу 540 уровня. Маг дрыгнул назад ногой, попав по начавшему было приходить в себя Копейчику. Тот поймал лодыжку противника и вонзил в нее зубы. Еще один вопль боли вписался в какофонию эпического побоища.
  
  Минуту спустя все дрались против всех, почти не считаясь с принадлежностью к кланам и альянсам. С улицы то и дело заскакивали новые драчуны, а мирно настроенные игроки, пытаясь убраться из бара по добру, по здорову, вынуждены были прокладывать себе путь силой. Некоторые так этим увлекались, что забывали, куда они направлялись, и от души волтузили всех, кто попал под руку. А тут еще банда Мурнеллы, сбившись в тесную кучу за спиной своей предводительницы и размахивая розочками разбитых бутылок и обломками стульев ломилась сквозь водоворот тел прямо... Черт, да она же прорывалась ко мне!
  
  - Девчонки, брысь отсюда, пока целы, - наорал на нас выскочивший откуда-то сбоку эльф Варцлав. Он попытался загородить нас от Мурнеллы, но толпа 'миддлов' погребла под собой игрока 529 уровня, как волна цунами - маленький атолл в Тихом океане. Больше всех свирепствовал Голодный Хамс: он, не стесняясь, пустил в ход свои кинжалоподобные передние резцы, и только удачное (или случайное) прямое попадание бутылки виски, брошенной Королем Перваком, спасло руку Варцлава от отгрызания заживо, - гигантский хомяк выпал в нокдаун лапками кверху. Но остальных ордынцев это не остановило. А отступать нам было некуда, со всех сторон бушевало море затрещин, пинков, тычков, хуков, апперкотов и маваши гери.
  
  - Я вас прикрою! Сплотить ряды! - Тайгерра, хоть и была вполтора раза меньше по уровню, чем Мурнелла, решительно сделала шаг вперед, выставив перед собой кресло. За ней плечом к плечу встали Хайтиква и Алиска. Рыжеволосая магичка в каждой руке зажала по вилке и смеялась, как упоенная битвой валькирия в боевом трансе.
  
  - Иди-ка сюда, старая язвенница! - кричала она Мурнелле. - Я хочу попробовать вкус твоей крови!
  
  - Ты отравишься и сдохнешь! - завизжала дварфа, дотаптывая нашего невезучего защитника Варцлава.
  
  - Вот те на, - успела удивиться я. - Оказывается, я здесь еще и не самая заклятая врагиня!
  
  Впрочем, времени на размышления не было, - нас уже собирались начать бить и, возможно, ногами. Я попыталась достать свой топор и щит, но ничего не получилось. Проклятие, боевое оружие использовать в 'мирке' нельзя! Кстати, и питомцев не было видно, ни одного... Мой взгляд наткнулся на розочку от разбитой Алиской бутылки. Ладонь крепко схватила скользкое от разлившегося мартини горлышко, и я вдруг успокоилась. Пусть нас четверо девчонок и один полузатоптанный эльф против шести противников, из которых пятеро - опытные в драках парни, но хрен им по всему рылу, а не легкая победа! Я уже приготовилась продать свою жизнь подороже, когда в бар вбежал Джонни Орчеро, лидер клана Оркс. Живописаня панорама всеобщего сражения его ни капельни не смутила.
  
  - Народ, вы тут фигней страдаете, а там Мадс с Черным Котом в кубики играть собрались! - гаркнул он командирским голосом, заглушив какофонию потасовки, как паровозный гудок - собачью свару. - Ставка - 300 платиновых монет!!!
  
  - Что?! - послышались со всех сторон, в том числе и из-под груд упавших тел удивленные голоса. - Сам Мадс?! В кубики?! На 300 платины?! Не может быть!!!
  
  - Да что б я эльфом проснулся завтра утром, если вру! - поклялся Джонни Орчеро. И едва успел отшатнуться в сторону от дверного проема, в который хлынула живая волна ползущих, лезущих на карачках, висящих на чужих спинах, избитых, оборванных и окровавленных представителей всех рас и кланов Мира Темных Сил. Эта волна вынесла с собой и Мурнеллу с ее бандой, так что спустя несколько мгновений мы с девчонками остались в почти пустом баре.
  
  - А где все? - из-за стойки выглянул Король Первак. Его слегка пошатывало, язык заплетался, но в обеих руках от твердо сжимал по бутылке. Пробок на горлышках не было. Король попытался отхлебнуть из обеих емкостей одновременно, но лишь смочил губы последними каплями. Это его очень расстроило.
  
  - Я тут еще столько бутылок опорожнил, а кидать - не в кого, - запинаясь, сказал лидер Сибиряков. Он выпустил пустую тару из рук мимо стойки, наклонился, видимо, за очередной бутылкой. Послышалась серия булькающих звуков, а затем глухой звук падения чего-то мягкого и тяжелого. Из-за стойки Король Первак больше не появился.
  
  - У каждого - свои развлечения, - заметила Тайгерра. - Джонни, а там и правда Мадс решил кости побросать или ты просто решил спасти бар от разгрома?
  
  - Если ты соврал, они все вернутся, и тогда точно сделают из тебя эльфа, - со стоном сказал лидеру Орксов Варцлав, которого Хайтиква заботливо отскребала от пола. - Или эльфийку...
  
  - Я сказал правду, - широко улыбнулся орк. - Пошли на площадь, а то все пропустим!
  
  - Да, - согласно кивнула Алиска - Это вам не банальный мордобой в трактире. Мадс и кубики - такое шоу бывает раз в сто лет, а столько здесь еще никто не прожил!
  
  И мы вышли на улицу.
  
  
  Примечания:
  * Некоторые кланы в ТС могут позволить себе купить особую клановую локацию - Замок, в который посторонних игроков допускают разве что по знакомству или за плату. Обычно в замках запрещены бои между игроками. А с мобов можно выбить оружие и снаряжение на 260 уровень с бонусами на различные базовые характеристики.
  
  ** 'Крысой' обычно зовут игрока, подбирающего чужие трофеи, как с убитых мобов, так и с игроков.
  
  *** Лут - обобщенное название всех вещей, которые можно выбить из моба или украсть/отобрать у игрока при ПвП конфликте. Облутить, слутить - забрать вещи и золото убитого игрока.
  
  **** Отвлек - заклинание Отвлечения, заставляет игрока или моба, на которого оно наложено, на время забыть о том, что он собирался делать, благодаря чему можно спокойно покинуть схватку, - если, конечно, вам перед этим не вкололи транквилизатор.
  
  
  
  Глава 8. Побросаю-ка я кости
  
  На крыльце мы едва не столкнулись с орком Миллиадом и эльфом Кинбурном, лидером и заместителем клана Адских псов. Эта парочка напомнила мне эпических героев Фафхрда и Серого Мышелова. Здоровенный, обманчиво медлительный орк в тяжелой броне был вооружен топором и молотом Овна, а пальцы тонкого жилистого эльфа, чье лицо наполовину скрывал капюшон, нервно теребили ножны с кинжалом Козерога, словно ему не терпелось куда-нибудь воткнуть - и как минимум раз тридцать кряду. Оба Адских Пса выглядели крайне опасными типами. Впрочем, для меня опасным был любой игрок, выше меня на десяток-другой уровней. Да и вообще, сумею ли я оказать достойный отпор в ПвП-схватке бойцу даже меньшего апа? Я ведь пока только с мобами сражалась, а с игроками - нет. Бой с Мурнеллой не в счет, там я просто за спиной Нямы и Дона Мафиозо отстоялась...
  
  - Посторонись, братец орк, мы на драку спешим! - Миллиад легонько толкнул плечом Джонни Орчеро в грудь.
  
  - Опоздали вы, парни, все уже разошлись, - Орчеро толкнул Миллиада в ответ, тоже не сильно, будто выполняя какой-то оркский ритуал приветствия.
  
  - Все?! - разочаровано вздохнул Кинбурн.
  
  - Ну, разве Король Первак остался, - хихикнула Алиска. - Он лежит под стойкой в глубоком нокауте.
  
  - О как, - удивился Миллиад. - И кто его так приложил?
  
  - Контрольные сто грамм в голову, - дварфа Тайгерра, судя по гримаске, которую она скорчила, пьянства в бою не одобряла. - Что касается опустошения бара, то Первак, как всегда, был первым и вне конкуренции.
  
  - Как? Разве потасовку затеяла не какая-то прожженная интриганка моей расы? - спросил Кинбурн и подмигнул... Алиске.
  
  - Это была не я! - рассмеялась рыжеволосая эльфийка. Она проскользнула за спиной Джонни, перепрыгнула перила крыльца, одернула задравшуюся юбку, показала Кинбурну язык и скрылась в толпе, которая собралась на другой стороне площади, возле банка. Эльф перевел взгляд на Хайтикву, но та, увлекая за собой все еще не пришедшего в себя Варцлава, последовала примеру Алиски, на ходу отрицательно мотнув головой. Тогда головы обоих бойцов клана Адских псов наклонились, чтобы рассмотреть самую маленькую эльфийку в нашей спонтанно образовавшейся компании. Я молчала, не зная, что сказать. Черт! Как же быстро здесь разносятся слухи! Джонни Орчеро, пропустивший начало той сцены в баре, тоже с любопытством уставился на меня. Я почувствовала, как кровь прилила к моим щекам, - от стыда ли, от смущения или от столь пристального внимания сразу троих высокоуровневых игроков... Я опустила глаза, разглядывая носки своих сапожек. Пауза затягивалась.
  
  - Вообще-то драку спровоцировала Мурнелла, - пришла мне на выручку Тайгерра. - Хотя она дварфа, а не эльфийка, но изначально, как и я, была эльфийкой, но позже сменила расу... Но все это не важно, потому что там, - дварфа кивнула в направлении банка, - кажется, уже начинается игра!
  
  - О, точно! - спохватился Джонни Орчеро и пояснил Адским Псам: - Мадс с Черным Котом кости решили побросать, ставка - 300 платины!
  
  - Вау! Ничего себе! Кот рискнул сыграть в кубики с Главным Админом?! - в один голос воскликнули Миллиад и Кинбурн. - Почему мы все еще здесь? Пойдем быстрее, а то опять пропустим самое интересное!
  
  Вместе с Орчеро они затопали на другую сторону площади. А Тайгерра потянула меня за руку следом за ними:
  
  - Пошли, на это действительно стоит посмотреть!
  
  Дварфа сходу ввинтилась в плотную толпу, но теснота тел сомкнулась за ее спиной, безнадежно оставив меня снаружи. Тайгерра попыталась протащить меня сквозь эту живую стену. Возможно, у нее это получилось бы - дварфа, хоть и маленькая, перла, как танкетка по окопам. Но на моем пути оказался эльф Чентауро из клана Крестоноши, который на своем 540-м уровне вымахал выше меня на три головы, а его Ледяные поноши, соответственно, доставали мне почти до середины бедра. И у этих поношей были жутко колючие ледяные шипы... Короче, я ойкнула от боли, дернулась в сторону, чтобы спасти свои ножки, и моя ладошка выскользнула из латной перчатки Тайгерры. В следующий миг я оказалась безнадежно зажатой между десятками чужих высоких спин, как мышь в колодце: видно только клочок неба высоко вверху. Кто-то кого-то толкнул, волна тел пришла в движение, ноги затопали, спины зашатались, локти больно задвигались на уровне моих ушек. Меня стиснуло так, что я не то, что б пискнуть, - вдохнуть-выдохнуть не могла!
  
  - Какая нелепая смерть, - подумала я, из последних сил отворачивая носик от неумолимо надвигавшейся на меня чьей-то раскормленной задницы. - Уцелеть в бою с Мурнеллой, без единой царапины выйти из потасовки в баре, - и все для того, чтобы быть раздавленной заживо толпой праздных зевак!
  
  - А, вот ты где! - послышался сверху низкий, рычащий голос. Мускулистая зеленокожая рука ухватила меня за шиворот и в один миг выдернула из толчеи. Я взлетела над площадью, растопырив конечности, как лягушка, пойманная аистом. Внизу мелькнуло столпотворение игроков: площадь Арка уже была заполнена на половину, а в толпу каждую секунду добавлялись новые зрители. И только у крыльца банка оставался пятачок открытого пространства, на котором друг против друга стояли незнакомый мне маг, одетый во все черное, и Главный Администратор, вырядившийся на этот раз в белый костюм в тонкую алую полоску, белую шелковую рубашку и красный галстук-бабочку в белый горошек. А затем мой полет закончился приземлением пятой точкой на... Ой, мамочки! Я оказалась верхом на толстой, как бревно, чьей-то зеленой шее! От испуга (я возвышалась над площадью на полтора своих роста!) и неожиданности, я стиснула эту шею коленями, а руками ухватилась за первое, что попало под шарящие в поисках опоры ладошки - за толстые зеленые уши.
  
  - Эй, уши, чур, не отрывать! - недовольно гаркнули подо мной. Шея шевельнулась, снизу на меня косо взглянул карий глаз. Я отпустила уши и... ухватилась за гриву жестких черных волос. Джонни Орчеро - а это он вытащил меня из давки, - взвыл не хуже голодного волка в полнолуние. Его ручищи взметнулись вверх, поймали мои тоненькие запястья и попытались оторвать их от волос. Я инстинктивно схватилась еще крепче, так что орк сделал себе только больнее. У него были все шансы остаться лысым, а у меня - получить перелом обеих рук, но тут я наконец опомнилась и разжала пальцы.
  
  - Извините, - пролепетала я, чувствуя, как краска заливает мое лицо. - Я не хотела. Просто я оказалась так высоко, что мне просто необходимо было за что-нибудь схватиться...
  
  - Но не за уши же с волосами, - пробурчал Орчеро, разжимая тиски своих лап. - Не боись, крошка, не свалишься, у меня все под контролем.
  
  И его левая рука тяжело легла на мою левую коленку.
  
  - Только сиди смирно, я и так нарушил все наши обычаи, усадив тебя себе на голову, - сказал он, уже спокойнее. - Как говорил великий мудрец нашего народа Оркмар Хам-Йам: 'Эльфыра мала-мала мышка, суп не вар-вар з така худышка. Но коварняшна и хитряшна, дур-дуром зразу орка-башня'.
  
  - Э, я поняла, что это стихи. Но их смысл ускользнул от моего понимания...
  
  - Это ост-оркиш, восточное наречие, - ответил Джонни. - В переводе означает что-то вроде 'Орк! Берегись эльфиек, чья хитрость обратно пропорциональна их мелким размерам'. Кстати, твои размеры как раз подходящие.
  
  - Это еще для чего подходящие? - тысяча предположений, одно страшнее другого, тревожным караваном пронеслись перед моим внутренним взором, начиная от 'вар-вар суп из эльфыры' и заканчивая мрачной пещерой с коптящим факелом над вывеской 'разврат-хата'.
  
  - Да есть у меня одна работа для эльфа или эльфийки, - туманно ответил Орчеро. - Эльфийка будет даже лучше... Но об этом потом поговорим, смотри, - орк мотнул головой, заставив меня подпрыгнуть на его шее и повернуться в сторону Черного Кота и Мадса, - Они сейчас второй тур начнут.
  
  - А что было в первом?
  
  - Да в кубики, ну, в кости, игра идет.
  
  Когда Орчеро хотел, он мог говорить коротко и конкретно, без всяческих витиеватых цитат на ост-оркише. И вот что он рассказал. В Мире Темных Сил была популярной игра в кости, причем, использовались как обычные шестигранные 'зары', так и особенные, имеющие целых сто сторон. Правила игры устанавливали сами игроки, обычно делали по три броска, а выигрывал тот, кто больше раз выбрасывал бОльше очков, чем соперник. Каждый бросок костей обходился игроку в определенную сумму золота, которая шла на счет Властителей Мира Темных Сил. Сами же игроки делали ставки, часто - в платиновых монетах. Частенько речь шла о значительных суммах, которые не все проигравшие могли или хотели платить. Поэтому не редко игроки прибегали к услугам посредников, имеющих железобетонную репутацию, которым доверяли 'банк' - сдавали ставки на хранение.
  
  Черный кот, известный любитель побросать кости, был настолько удачливым игроком, что его даже подозревали в жульничестве и читерстве, но доказательств этому не было. Хотя, может быть, - подозревали некоторые, - все дело здесь было в нике: соперникам Черного кота с завидным постоянством просто не везло. И хотя при редких проигрышах Черный кот исправно платил по счету, со временем все меньше и меньше находилось желающих помериться удачей с этим магом. Но Черный кот не представлял себе жизни без любимой игры и азарта, так что порой соглашался играть даже при совсем уж маленьких ставках. В этот раз, пока половина игроков ТС упоенно била морды друг дружке в баре Аркайяха, Черный кот вышел на площадь города и крикнул в общий чат:
  Кто в кубики на 5 или на 45 платины через дилера?
  
  К его удивлению, на вызов ответил сам Главадмин Мадс.
  
  - Ну, давай на 30 платины, - согласился он, материализовавшись рядом с Черным котом. - Даже гарант не нужен.
  
  Это была шутка, потому как разве сумасшедший решится обмануть Главадмина. Но у шутки было продолжение - по правую руку от Мадса из ниоткуда появился Тор-админ, наделенный волшебным оружием - Молотом Правосудия, удар которого выбрасывал всерьез проштрафившегося игрока из мира Темных Сил навсегда.
  
  - В случае если кинет, я подстрахую, - улыбнулся Тор-админ, поигрывая Молотом.
  
  Черный кот от такого поворота сюжета временно потерял дар речи. Вокруг них тем временем начали собираться зеваки.
  
  - Ну, так что, 30 платины или слабо? - подмигнул магу Мадс. Черный кот не мог включить заднюю при свидетелях.
  
  - Да, 30 платины, без базара, - махнул он рукой, отдаваясь на милость Фортуны. - Обычные кубики, до трех побед.
  
  - По рукам, - согласился Мадс. - Бросай.
  
  И тут оказалось, что у Черного кота нет золота, чтобы сделать хотя бы один бросок! Под смех зрителей, он сбегал в банк и вернулся с заверенной печатью выпиской со счета: золота - ноль монет, платины - 270 монет.
  
  - Дайте золота на броски, потом верну! - взмолился Черный кот, репутация которого таяла на глазах. Главадмин тут же вручил ему 10 тысяч золотых монет, при этом его улыбка будто говорила магу: не выкрутишься, придется тебе играть!
  
  Черный кот бросил кости, - выпало 'три'. Зрители снова засмеялись, маг обреченно опустил голову. Но бросок Мадса вызвал еще большее веселье - 'два'! Черный кот приободрился, в его желтых глазах разгорался костер азарта. Дважды подряд он выбросил 'пять', а Мадс ответил 'четверкой' и 'тройкой'. Такого результата Главадмин явно не ожидал.
  
  - Зуб даю, - клялся Джонни Орчеро, - Что лицо Мадса стало, как его галстук - красное в горошек! А Тор-админ выпустил из руки Молот Правосудия, чуть не попав себе по ноге. Не отдерни он стопу, - сам себя бы из ТС вышиб бы!
  
  - Гони бабло! - заявил Черный кот. Он буквально купался в лучах славы. Еще бы! Обыграть самого Главадмина! Такого в Мире Темных Сил еще не было.
  
  - Мне в офф пора вообще-то, - промямлил Мадс, отступая в сторону Лестницы, ведущей в Небеса и дальше, в Большой мир.
  
  - Стой, стой, куда ты? - набросились на него зрители. - Как тебе не стыдно? А еще представитель Администрации! Проиграл - плати!
  
  - Да, придется заплатить, - подтвердил и Тор-админ.
  
  - Что ж, видимо, сегодня не мой день, - вздохнул Мадс и отсчитал Черному коту 30 платиновых монет.
  
  - У меня теперь 300 платины, - Черный кот прищурил свои желтые глаза и вдруг предложил Главадмину. - Готов рискнуть всей суммой. Или слабо?
  
  - Играй, играй! - закричали зрители. К этому моменту вокруг Мадса и Черного кота уже образовался довольно плотный круг, так что удалиться с чувством собственного достоинства Главадмин уже не мог. И он принял ставку, - о чем и сообщил в баре Джонни Орчеро. Пока народ выбирался на площадь, Мадс и Черный кот спорили об условиях второй игры. Главадмин требовал заменить обычные кости на кубик с сотней граней, а маг настаивал, что лошадей на переправе не меняют и условия должны остаться прежними. И вот Черный кот, кажется, сумел настоять на своем.
  
  Мне со своего места было прекрасно видно, как соперники снова уселись на ступеньках банка. Вот Черный кот бросил кубик в кружку, которую держал левой рукой, накрыл ее сверху правой, несколько раз встряхнул и выбросил кубик на пол перед собой...
  
  
  Черный кот
  (если забыли мелодию, - вот: http://www.youtube.com/watch?v=0dH6tGWCZbc)
  
  В Черном городе, Мир Темных Сил,
  Маг по имени Черный кот жил.
  Только песня совсем не о том,
  Почему маг стал Черным котом.
  
  Говорят, не повезет,
  Если против вас играет Черный кот.
  А пока наоборот,
  Только Черному коту и не везет!
  
  Целый день у Кота - скукота
  Не желает никто с ним играть!
  Все считают, что это - развод,
  Если кости бросает Черный кот.
  
  Говорят, не повезет,
  Если против вас играет Черный кот.
  А пока наоборот,
  Только Черному коту и не везет!
  
  Черный кот был коварен и скор,
  И чернее, чем негр и шахтер.
  Только в кости играть взялся с ним
  Повелитель Сил Тьмы - Глав. Админ!
  
  Говорят, не повезет,
  Если против вас играет Черный кот.
  А пока наоборот,
  Только Черному коту и не везет!
  
  Ставки сделаны! Кости летят!
  У Кота трижды падает 'пять'.
  Но за наглость положена месть:
  У Админа - три раза по шесть!
  
  Говорят, не повезет,
  Если против вас играет Черный кот.
  А пока наоборот,
  Только Черному коту и не везет!
  
  На Черного кота без слез нельзя было смотреть. Он весь поник и представлял собой самое жалкое зрелище, будто настоящий кот, которого с головой окунули в холодную воду. Он молча вручил Мадсу выигрыш и медленно поковылял к Южным воротам Аркайяха.
  
  - Мы сами в шоке, - крикнул ему вдогонку Мадс, но он так лукаво перемигнулся с Тором, что у меня закралось подозрение, что дело здесь было не совсем чистым.
  
  - Быль-быль судьбын трах-бах нах оркас, как бздых-гррм-бдыщ-блысь хоботун, - философски изрек Джонни Орчеро.
  
  - Опять Оркмар Хам-Йам? - уточнила я.
  
  - Нет, это другой мудрец, Зух-Файр, - ответил орк и перевел. - Порой судьба обрушивается на орка, подобно мамонту, испуганному громом и молнией, и бегущему, не разбирая дороги, оставляя за собой потоптанные трупы...
  
  Он вздохнул о чем-то своем, а потом потянулся ко мне обеими руками сразу.
  
  - Ну, все, крошка, концерт окончен, слезай, - сказал лидер клана Оркс, осторожно, но крепко беря меня за талию и опуская на мостовую Арка. - А то знаю я вашу породу: сначала хвостик на шею положите доброму, наивному орку, а потом на шею сядете и ножки свесите!
  
  - Ну знаешь ли! - вспыхнула я. - Сам меня посадил, а теперь...
  
  - Вот такие мы добрые и наивные орки, да, - улыбнулся Орчеро, и я поняла, что он так шутит. - Ну, беги, крошка эльфыра, а чуть погодя я тебя найду, поговорим про работу.
  
  - Хорошо, - кивнула я, но на всякий случай добавила. - Только я ничего наперед не обещаю!
  
  Тут в не спешившей расходиться толпе я заметила Мурнеллу с парой ее сокланов, они явно кого-то высматривали. Меня! Поэтому я сделала Джонни Орчеро ручкой и метнулась в переулок, затем во второй, оббежала площадь с юга и не замеченная врагами проскользнула в гостиницу. Только в своей комнате я наконец-то смогла спокойно перевести дух и успокоиться. Впрочем, надолго задерживаться здесь я не собиралась, - у меня еще было море важных и неотложных дел! Например, сварить точил...
  Алхимическая лаборатория располагалась в одноэтажном круглом домике под крышей, напоминавшей китайскую пагоду. Окон в здании не было, а дверь была выкована целиком из металла и покрыта вязью волшебных рун. Охранная магия? Впрочем, открыть вход в этот супер-сейф оказалось неожиданно легко: петли были хорошо смазаны, а сама дверь, толстая, как лобовая броня танка, настолько удачно и сбалансировано подвешена, что мне почти не пришлось прилагать усилий, чтобы сдвинуть ее с места. Правда, когда я переступила порог лаборатории, двери медленно, но неотвратимо закрылись за моей спиной. Окажись я в полной темноте, когда сзади захлопывается единственный выход, то может быть, и закричала бы. Но поскольку внутри горели, не мигая, волшебные белые светильники, я не особо встревожилась. Только проверила на всякий случай, открывается ли бронедверь изнутри, - она открывалась.
  
  - Прошу вас вниз, госпожа эльфийка, в подвальное помещение, - не весть откуда появившийся бесенок в длинном брезентовом фартуке, в резиновых перчатках с крагами и в больших очках с затемненными стеклами, могущими с успехом заменить маску сварщика, указал мне на приподнятый над полом люк, из такого же толстого металла, как и входная дверь.
  
  - Все манипуляции проводятся на нижнем этаже, - пояснил бесенок в ответ на мой немой вопрос. - Во избежание так сказать непредвиденных последствий экспериментов при некоторых манипуляциях. Вам, пришельцам из Большого мира, все равно, а наш город может пострадать.
  
  Дюжина ступенек сбегала вниз крутым каменным водопадом, а в конце лестница делала крутой поворот, причем на стене висели предупреждающие таблички: 'Осторожно! Идет эксперимент!', 'Соблюдая технику безопасности - целее будешь!' и 'Не влезай, убьет!'.
  
  - Эй, есть тут кто-нибудь? - крикнула я, не рискуя сделать последний шаг и выйти из-за прикрывавшей меня каменной стены. Вдруг там динамит с напалмом мешают и сейчас как бабахнет? Но никто не откликнулся. Я осторожно выглянула из-за поворота, а затем вошла в собственно говоря лабораторию.
  
  Ее пол, стены и даже потолок были покрыты ожогами и разноцветными пятнами, вокруг россыпью и кучками громоздились какие-то обрывки и осколки, остро пахло дымом и чем-то едким. Круглое в плане помещение, сложенное из огромных базальтовых глыб, по всему периметру разделялось радиальными каменными перегородками на двенадцать секторов, в каждом из которых был оборудован уголок юного алхимика. Стол, стул, миниатюрная печка, полки с реактивами в стеклянной посуде, колбы, реторты, множество разных инструментов, бочка с водой - то ли для охлаждения объектов опытов, то ли для быстрого тушения возможных пожаров. Впрочем, рядом с лестницей имелся и классический пожарный щит: два багра, топор, лопата, ведро и ящик с песком. Здесь же, за колченогим столом, восседал еще один бесенок, копия того, что остался на верху. Но вид у него был такой важный, как у начальника МЧС областного масштаба из Большого мира.
  
  - Госпожа впервые у нас? - осведомился он и тут же взял меня в оборот. - Тогда вы должны пройти курс по технике безопасности, по окончании которого расписаться в соответствующем журнале, ознакомиться и сдать зачет по основам алхимии, и отработать практику, - прибраться в лаборатории.
  
  - Что ж, надо - так надо, - обреченно вздохнула я. С выполнением первых двух пунктов программы сложностей у меня не возникло. Достаточно было ознакомиться с содержанием двух брошюрок, да ответить на пару вопросов бесенка-завлаба по поводу прочитанного. А вот когда он принялся перечислять, что я должна сделать в качестве практикантки, я почувствовала себя Золушкой на инструктаже у злой мачехи.
  
  Тщательно подмести и вымыть полы, выдраить столы, почистить алхимический инвентарь, прочистить дымоходы печек и вентиляционные отверстия, отсортировать и расставить в алфавитном порядке реактивы, на которых следует обновить наклейки с подписями, - загибал пальцы бесенок. - А еще нужно нарисовать новые плакаты про оказание первой помощи...
  
  - Эй, непись! - вдруг прозвучал резкий голос за моей спиной. Я даже подпрыгнула от неожиданности, а бесенок разом весь сдулся, превратившись в обычного мелкого моба, и шустро полез под стол. Но могучая зеленая рука выдернула завлаба из-за стола и небрежно швырнула в угол, где стояли метлы, веники и швабры, с которыми я уже собиралась свести близкое знакомство.
  
  - А ну быстро тут навел марафет, - рявкнул копошащемуся в инвентаре бесенку орк Хетт Крепкие Плечи. - И запомни, еще раз замечу, что ты свою работу пытаешься повесить на нубов, - пойдешь на топливо в биореактор. Или скажу Бене Ладену, чтобы начинил тебя пластидом, назвал шахидом и послал взрывать вражеский магазин... Ты все понял?
  
  - Да, уважаемый господин Хетт, - пролепетал бесенок, хватая в одну руку веник, а в другую совок для мусора. - Больше не повторится, добрый господин Хетт, сейчас все будет сделано, милостивый господин Хетт!
  
  - И вовсе я не нубка! У меня уже почти 200-й уровень!- пискнула было я, но орк уже направился в наименее загаженный сектор и взгромоздил на стол странную конструкцию. Он вывернул прямо на пол содержимое своего рюкзака. Множество топоров, мечей, щитов, доспехов, колец и амулетов загремело на каменных плитах, образовав живописную кучу. Одно колечко выпало из этой груды и, позванивая, подкатилось к моим ногам. Я подобрала беглеца: это был перстень на 260 уровень Правления Холода. Поборов искушение засунуть его себе в карман, пока Хетт Крепкие Плечи поглощен настройкой своего оборудования, я решила воспользоваться случаем и понаблюдать вблизи алхимика за работой.
  
  - Вот, вы обронили, - я положила колечко на стол перед орком.
  
  - Спасибо, - сказал он, не оборачиваясь, смерив меня косым взглядом.
  
  - А что это за штукенция такая у вас интересная, господин Хетт?
  
  - Экстрактор или Извлекатель эссенций, который еще непочтительно величают Ковырялкой, продается в магазине артефактной алхимии или добывается при выполнении некоторых квестов, - орк еще раз взглянул на меня, теперь чуть дольше и, как мне показалось, чуть теплее. - И не называй меня 'господин', ты же не моб.
  
  - Я эта, эльфыра, мал-мала мышка, - повторила я услышанную от Джонни Орчеро фразу. Тут уж Хетта, что называется, проняло. Он развернулся ко мне всем корпусом, забыв о своей 'ковырялке' и куче интересных вещей.
  
  - И откуда, скажи на милость, такая малявка эльфийской расы знает ост-оркиш?
  
  - Стараюсь учиться всему у тех, кто знает и умеет больше моего, - скромно потупила я взгляд. - Вот, и в алхимии хотелось бы получить пару начальных уроков...
  
  - Ну, это запросто, - рассмеялся орк. - Хочешь посмотреть, как работает Экстрактор? Все очень просто. Берешь какую-нибудь вещь, в которой заключена 'чудеска', частичка магии, усиливающая ту или иную твою характеристику или свойство, и помещаешь в Экстрактор. Например, вот это колечко. Нажимаешь вот эту кнопочку сбоку и - вуаля! Получаем эссенцию Правления холода! И если, скажем, ты пожелаешь усилить свою защиту от замораживающей магии, зачаровав, например, пояс, то его и эссенцию следует сплавить воедино в Тигельной Топке. Там же эссенции одного вида и уровня можно слить в одну, но рангом выше, например, из двух уровня Легендарная получить одну Правления.
  
  - А мне можно попробовать? - робко спросила я.
  
  Грх-кхр, - закашлялся Хетт. - Понимаешь ли, у тебя профессия алхимика сейчас на нулевом уровне, и шанс успешного экстрагирования совсем маленький... Ты только чудеску запорешь... Впрочем, где-то тут валялись сапожки Аватаров, на 140-й уровень, с чудеской на переносимый вес... Вот. Это будет не жалко и испортить. Запомнила, как я делал? Пробуй!
  
  Орк отошел в сторону, пропуская меня к Извлекателю. Ну что тут может быть сложного? Сапожки впихнуть, кнопку нажать... Ба-бах!
  
  Я пришла в себя от ощущения, что у меня мокрое лицо. Открыла глаза - надо мной стоял бесенок-завлаб с ведром в руках, за ним маячила фигура Хетта Широкие Плечи. А я лежала на спине, шагах в семи от Экстрактора. Ощущения во всем теле были почти как от взрыва гранаты, на которой я подорвалась, пытаясь обобрать труп Мурнеллы, но имелись два отличия. Во-первых, я не чувствовала себя разорванной на кусочки, все косточки были целы, только мышцы болели и в ушах шумело. А, во-вторых, способность самостоятельно двигаться вернулась ко мне значительно быстрее, всего через какую-то минуту. Но всю эту минуту у меня перед глазами кружились разноцветные звездочки и мигало системное сообщение:
  
  'Что-то пошло не так: внезапно сапоги Аватаров с меткой Тигра Чудес Легкости взрываются с оглушительным треском. Взрыв сбивает вас с ног!'
  
  - Что стоишь столбом? - заметив, что я очнулась, рыкнул Хетт на бесенка. - Быстро подал госпоже эльфийке чистое полотенце!
  
  Пока я вытиралась, орк стоял да посмеивался в кулак. Мол, вот таков он, опыт, который сын ошибок трудных. И что по окончанию манипуляций в лаборатории мне нужно будет хорошенько умыться, так как пятна сажи и некоторых реактивов не так просто убрать с кожи, особенно такой нежной, как у эльфиек.
  
  - А точила варить так же опасно? - хладнокровно поинтересовалась я, когда Хетт помог мне встать на ноги и, видимо, считая свой долг вежливости передо мной выполненным, собирался вернуться к своему Экстрактору.
  
  - Нет, - расхохотался он в ответ. - От этой операции салютов на моей памяти еще никогда не бывало. Впрочем, здесь все когда-нибудь может случиться впервые. Ведь один из богов Мира Темных Сил - Рандом*, Великий и Непредсказуемый. А точки варятся очень просто. Смотри и запоминай. А если не запомнишь, то всегда можешь взглянуть на вот тот плакат, там вся последовательность операции пошагово описана, в картинках.
  
  Сложного, действительно, ничего в этом деле не было. Взвешиваем и отмеряем количество ингредиентов по рецепту, потом немного возни со ступкой, ретортами, растворителем и уплотнителем, кристаллизация и формировка, - и вот у меня в кармашке на поясе уже напихано полторы тысячи крохотных точильных брусков. Работают они магическим образом: перед каждым ударом оружия тратится один брусочек точил, повышая урон по мобу в два раза. Хорошо бы было заиметь и немного катализаторов, - они незаменимы в тех случаях, когда нужно рассеять магию, усиливающую моба. Но зачарованные монстры, как объяснил мне Хетт, вряд ли попадутся мне в тех локациях, где я смогу свободно охотиться. А вот дальше, когда я подрасту, вопрос с катализаторами придется решать по любому. Тем более, что всегда был шанс нарваться на кого-то на подобие Кагра, любителя обкастовать мирного моба и натравить его на малыша.
  
  Еще в лаборатории можно было создавать волшебные палочки с бонусами на ХП, ману или повышающие шанс колдовать (последнее - скорее для чистых магов), наращивать защиту рунами от разнообразного магического урона, создавать телепорты, антидоты и ключи к 'закрытым' локациям. Все это мне пригодится, но - позже. Я поблагодарила орка за обучение и, покинув лабораторию, прямиком отправилась в банк: мне нужны были все мои сбережения, чтобы взять еще несколько уроков в гильдиях и школах.
  
  Сто пятьдесят тысяч - большие, вроде бы, деньги, а с другой стороны, всего лишь три настоящих мохито в баре Аркайяха... На вскидку, их должно было хватить на 18-20 уроков. Но что учить в первую очередь? Мне нужно все сразу: и ХП побольше, чтобы удар держать, и силы добавить, чтобы самой бить сильнее, и ловкость нарастить, чтобы не промахиваться, и чародейство еще какое-нибудь измыслить не мешало бы. А ведь еще есть и чисто воинские умения! Или вот эта, гильдия убийц... Для интереса я заглянула туда. Пятерка эльфов под руководством сэнсэя играла в ниндзей. Одетые в черные балахоны с капюшонами, они прятались за стопками матов, откуда с дикими криками выскакивали, будто из засады, пытаясь достать сэнсэя деревянными кинжалами в спину. А сэнсэй... Вернее, сэнсэйша, ведь это была женщина! Миниатюрная такая, на японку похожая, порхала с милой улыбочкой по всему додзё, обмахиваясь ярко разрисованным шелковым веером, и попутно щелкала этим самым веером по носам учеников, кого отбрасывая прочь, а кого и посылая в нокаут.
  
  - Сила убийцы не в силе, - поучала она юных ниндзей. - А в способности обмануть, подобраться к врагу на расстояние вытянутой руки и еще ближе, усыпить его бдительность и убить, одним-единственным, смертельно точным ударом.
  
  - Да, мадам Куноити**, - вздыхали ученики, поднимаясь, чтобы снова попытаться устроить на нее засаду.
  
  - А какое самое главное правило ниндзя? - вопрошала японка.
  
  - Главное - вовремя смыться, мадам Куноити, - почтительно отвечали ученики, бросаясь в атаку, но редко кому из них удавалось увернуться от ласточкой порхавшего боевого веера наставницы, такой обманчиво хрупкой и беззащитной.
  
  Может, я не ту специализацию выбрала? Хитрость и коварство - самый женский стиль борьбы... Переучиться, пока не поздно? Но для овладения ниндзюцу в совершенстве нужно было все свободные стартовые статы вкладывать в ловкость, а я... А я выбрала топор, поднарастив мускулы и телосложение. Что ж, судя по увиденному, убийцы опасны именно первым ударом. И если его удастся отбить или пережить, тяжелый топор - это не веер мадам Куноити, я им тощего ниндзю пополам перешибу нафиг!
  
  Так подбодрив саму себя, я, позванивая золотом в кошельке, отправилась в Деревню Святых, в гильдию варваров, учиться владению топором.
  
  'Тут обитают ваши враги, святые селяне!' - проинформировала меня система при входе в локацию. А вот и делегация встречающих товарищей на встречу: дядька в белоснежной полотняной рубашке до пят, посвечивая нимбом, гонит куда-то пару коров и быка. Крупный рогатый скот имел гордое звание 'священных'. Хм, странная смесь индуизма с христианством.
  
  - Харэ Кришна! - поприветствовала я 'заклятого врага' и врезала ему топором в лоб. Нимб треснул пополам, потускнел, но остался висеть над головой селянина, который принялся отмахиваться от меня длинной палкой, которой погонял коров. Скотина же, не обращая на меня внимания, принялась мирно пастись на этой же клетке игрового мира. С 'заклятым' я расправилась быстро, спасибо Хетту за то, что точила научил варить! Селянин, правда, ухитрился пару раз больно стукнуть меня по ребрам своей палкой, но резко скакнувшая полоска опыта и тысяча с копейками золотых монет в качестве вознаграждения пролились на мои раны целительным бальзамом.
  
  Приступ воодушевления заставил меня забыть о гильдии варваров, до которой уже было рукой подать, - я вся отдалась охоте на 'заклятых врагов'. А попутно не стеснялась снести голову и прочим мобам, с метками 'элементалист', 'одержимый', 'фанатик' или 'чемпион'. Они были сильнее или живучее обычных, но и опыта с золотом давали значительно больше. А уж когда мне попался 'фанатик' из числа 'заклятых', то опыта за его убийство привалило раз в пять больше! Повторить успех я собиралась, налетев на Святого селянина с меткой 'призрака', но здесь меня ждало жестокое разочарование. Поначалу этот моб вел себя, как положено, то есть кое-как защищался и терял жизнь от моих атак. Но когда полоска ХП у него уменьшилась почти до самого конца и я уже собиралась нанести завершающий удар, моб вдруг мигнул и... растворился в воздухе. Он сбежал! Раззадоренная, я кинулась по соседним клеткам. Он не мог далеко уйти, раненый-то! Но вместо беглеца с разгону наскочила на Деревенского Пастора, лысого типа в черном костюме с белым воротничком.
  
  - Остановись, дочь моя! - Пастор поднял правую руку с зажатым в пальцах маленьким золотым крестиком на нефритовых четках, а левой вытащил из-за пазухи толстенький томик Библии. - Задумывалась ли ты о том, почему в этом Мире люди не могут быть счастливыми? Давай поговорим о Боге!
  
  - Нет уж, - я перевела дыхание, сбившееся от бега, и тщательно прицелилась топором. - Меня свидетели Иеговы еще в Большом мире достали до самых печенок своими разговорами, так что ты теперь ответишь за все!
  
  И я со всех атеистических сил врезала Пастору секирой по лысой черепушке! Вернее, хотела врезать. Потому что он подставил под удар руку с крестиком и... лезвие моего оружия не смогло разрубить этот кусочек золотой проволоки! В ответ мне в лицо полетела Библия. Я прикрылась щитом - книга глухо бухнула в него, удар получился неожиданно увесистым, будто страницы фолианта были сделаны из свинцовых пластин. Я выглянула из-за щита, чтобы ударить в свою очередь, и на какой-то миг оторопела от неожиданности. Вместо лысого проповедника передо мной сверкал латами рыцарь-крестоносец! В одной руке он сжимал хоругвь с красным крестом на белом полотнище, а в другой - полуторный меч. А еще он выкрикивал заклинания:
  
  Господь мой меч, оплот и щит,
  Меня он дланью защитит
  Своей от темных ведьмы чар,
  Срази ее, о сталь меча!
  По воле Господа-Творца
  Молю, рассейтесь до конца
  Ее охранные заклятья!
  Спешите мне на помощь, братья!
  Ворвался враг в наш дом Святой,
  Вставайте все на смертный бой!
  
  Тут же длительность моих кастов Силы Тигра и Мудрости Совы упала вдвое, а к нам отовсюду бежали жители Деревни - святые селяне, деревенская стража, святые юноши, священные коровы и быки, и даже деревенские собаки 20-го уровня! Они набросились на меня, как черти на грешницу, окружив так тесно, что я даже не смогла отступить. Отмахиваясь топором и прикрываясь щитом от самых опасных ударов (защититься от всех атак было нереально), я совсем забыла о необходимости поддерживать наложенные на себя, любимую, касты. А Пастор, спрятавшись за спины своей армии, преспокойненько рассеял меня в ноль. Я спохватилась, когда меня поднял на рога один из быков, попыталась обновить 'святилище'. - и очнулась уже на Пентаграмме Аркайяха.
  
  - Да что б вам провалиться в самое Пекло! - выругалась я, обнаружив, что моя сумка для трофеев пуста, а кошелек еще пустее. Беспечные времена первых ста уровней, когда после смерти от рук или зубов монстра я прилетала на Звезду со всем своим добром, уже закончились. А умерла я в очень проходном месте. Со всеми своими деньгами! Я отмахнулась от Шлеп-энд-Баха, пытавшегося что-то мне сказать, и с низкого старта рванула обратно в Деревню Святых. Только бы никто не наткнулся на мой трупик раньше, чем я до него добегу! И только уже проскочив Южные ворота города, я поняла, о чем мне кричал вдогонку Наставник воинов с претензией на звание маршала всея ТээСа: он предлагал мне воспользоваться бесплатной поисковой партией! Я затормозила так резко, что потеряла каблук на правом сапоге. Прихрамывая, побежала обратно.
  
  - Сэр! Господин полковник! - бросилась я к Шлеп-эн-Баху. - Что вы говорили о поисковой партии?!
  
  - У вас есть право на три бесплатных вызова поисковой партии, - надувшись от важности и явно наслаждаясь моментом произнес, не торопясь, Наставник воинов. - Если вас убил моб, бригада спасателей вытащит вещички и деньги с вашего трупа хоть бы из самых тартараров и доставит сюда, на Пентаграмму. Последующие вызовы спасателей - платные, оплачиваются они в платине, по...
  
  - Я заказываю бесплатную спасательную партию, срочно! - перебила я его.
  
  - Хорошо, - кивнул Шлеп-энд-Бах. Он достал из нагрудного кармана серебряный свисток и свистнул в него, издав серию длинных и коротких сигналов, напомнивших сигнал СОС, переданный по азбуке Морзе. Откуда не возьмись появилось три гоблина в камуфляжках. Один из них, с нашивками капрала, подскочил к Шлеп-энд-Баху, отдал честь, щелкнув каблуками. Полковник быстро и четко поставил ему задачу, ткнув пальцем в развернутую капралом карту. И откуда он знал место моей гибели?
  - Да, сэр! - молодцевато козырнул капрал, вернулся к своим товарищам и... они исчезли. А миг спустя снова материализовались на Пентаграмме.
  
  - Сэр, на месте гибели госпожи Ланы никаких вещей и денег не обнаружено, - отрапортовал капрал Наставнику воинов. - Видимо, кто-то уже обобрал труп до нашего прихода.
  
  Полковник без особого сочувствия взглянул на меня и развел руками:
  
  - Я сожалею, но...
  
  Проклятье! Я так и знала, что не стоит доверять местному МЧС! Спасение рук утопающих - дело самих утопающих и все такое. На бегу начаровывая на себя усиливающие заклинания, я со всей возможной скоростью топала в Деревню святых, проклиная свою глупость. Можно же было сначала потратить деньги на обучение, а потом уже браться за изничтожение 'заклятых врагов'! Можно же было не трогать этого надутого индюка проповедника, который оказался уником, да еще на пяток уровней выше меня! Можно же было, наконец, не бегать туда-сюда в истерике, а сразу заказать поисковую партию... А теперь где я найду свои денежки?!
  
  Так и есть. Вот мой трупик. Вот пустой мешок и выпотрошенный кошелек. Стоп, а это что? Свежая, еще дымящаяся печень священной коровы! И зеленая гемма... Это же мои трофеи! Кто-то их бросил, как ненужный хлам. Я шагнула на соседнюю клетку, - там кучкой валялось несколько кусков светлой стали, которая падала из моих 'заклятышей'. Тот, кто обобрал мой труп, оставил за собой след! Обновив 'святилище', самый короткоиграющий каст, я двинулась за воришкой, чувствуя, как вся буквально закипаю от ярости и жажды мести. Он должен был быть где-то рядом. Во всяком случае, я на это надеялась. Ведь, как писалось в Бюллетене агров, игрок, подобравший в зоне мира или религиозных войн чужой труп, получал 'каплю' - отметину преступника, и не мог какое-то время зайти в гостиницу, банк, гильдию или еще какое-нибудь помещение, чтобы сбросить добычу. На дороге между Аркайахом и Рубиновым Фортом, проходящей через Деревню Святых, то и дело пробегали игроки, многие - очень сильные, высокоуровневые. А поскольку 'крыс', обирающих чужие трупы, никто не любит, мародер рисковал нарваться, если бы попытался воспользоваться этой дорогой, чтобы покинуть Деревню...
  
  Следы из брошенных малостоящих вещей вели на север и дальше к западу от гильдии Варваров, туда, где Деревня образовывала глухой угол. Повинуясь крику своей интуиции, я помчалась в самый конец этого угла, заглянула в один переулочек, в другой. Вот он! Эльф 220 уровня. Да еще и ник знакомый... Имх, тот самый, что меня в ученицы заманивал недавно! Стоит, гад, в уголке, делает вид, что птичек в небе разглядывает, а над самим мерцает зловещим кармином 'капля' преступника. Вспышка ярости настолько ослепила меня, что я даже не попыталась попросить мародера вернуть мое золото и трофеи. С криком 'Умри, крыса!', я бросилась на врага. Мой топор з лязгом врезался в нагрудную пластину панциря Имха.
  
  - Да я тебя сейчас по стенке размажу, мелочь пузатая! - заорал он, размахивая кинжалами, зажатыми в обеих руках. Один я отбила щитом, второй, после обманного финта, больно ткнул меня куда-то в область печени. Зато я нанесла ему длинную рану на бедре. А еще, наученная схваткой с Мурнеллой, я непрерывно рассеивала касты противника. Странно, но он почему-то не отвечал мне тем же, а только пытался скользнуть мне за спину, - то ли чтобы нанести подлый удар сзади, то ли просто пытаясь удрать. Мы продолжали обмениваться ударами. Полоска моей жизни сокращалась куда быстрее, чем у моего врага...
  
  'Вы полностью рассеиваете заклинание Сила Тигра! Вы полностью рассеиваете заклинание Медвежья Кровь! Вы полностью рассеиваете заклинание Грация Кошки!'
  
  Я сумела выстоять ровно столько, сколько мне потребовалось, чтобы рассеять все усиливающие касты Имха! А эльф даже не сделал попытки перечароваться. Ха, да ведь он, похоже, до сих пор в Гильдию чародеев носа не казал, не зря в Арке бафф выпрашивал! Его удары резко потеряли в силе и меткости, зато я продолжала орудовать топором с еще большей энергией. И 'крыса' не выдержал. Он крутнулся на пятках, уходя в полу-приседе от моего замаха, и откровенно собираясь дать деру. И тут мой топор упал сверху на его шею. Хрясь! Голова Имха с раскрытым в последнем крике ртом отлетела в сторону, под копыта мирно пасущейся священной коровы, из разрубленной шеи хлюпнул фонтан крови, обезглавленное тело эльфа мешком осело в быстро расширяющуюся алую лужу. Победа!
  
  'Получены очки Защитника: 29' - проинформировала система.
  
  - Поздравляю, - устало улыбнулась я сама себе. - С началом карьеры анти-агра меня.
  
  Наклонившись, быстро обыскала останки убитого мародера. И ахнула от приятной неожиданности: в его кошельке было 240 тысяч золотых монет - на полсотни тысяч больше, чем потеряла я! Мало того, рюкзак Имха оказался набит травками, кроличьими лапками и шкурами кобр (всего понемногу, но в общем зачете еще тысяч на 30 золота), а так же различными вещами с 'чудесками'.
  
  - Верни золото! - пришло сообщение от Имха. - И корешки!
  
  - Перетопчешься, - буркнула в ответ я. - Не нужно было мой трупик подбирать.
  
  - Я ничего не брал! - нагло заявил 'крыс'. - А 'капля' у меня случайно, я это, профессию карманника на мобах прокачивал!
  
  - В таком случае, я тоже ничего не брала.
  
  - Как не брала? Ты же меня убила и все с трупа забрала только что! - истерил Имх. И на что он надеялся?
  
  - Сказала - не брала, значит, не отдам, - отрезала я. - И вообще, не попадайся мне больше. Увижу - убью.
  
  - Да я тебя сам порву, как Тузик грелку! - злобный крысеныш сбросил маску невинной жертвы обстоятельств. - В хаосе будешь на Звезду летать, поняла?
  
  - Пока что на Звезду полетел ты. Хотя почти на 40 уровней от меня больше. А еще в учителя ко мне набивался. Да ты нуб! И 'крыса' в придачу!
  
  - У меня баффы не вкачаны еще просто, а ты меня 'сеяла', это не честно! Давай, пошли на арену, только без 'рассея'!
  
  - Может, мне еще наручники одеть? - ответила я. - Ты смелый только со связанными женщинами?
  
  В ответ послышались грязные ругательства, так что я просто поставила Имха в игнор. А сама потопала в Гильдию варваров, учиться.
  
  Денег у меня хватило почти на все оставшиеся 30 уроков. Чтобы набрать золота на изучение последнего, самого сладкого урока, дающего умение 'глубокие раны' третьего уровня, благодаря которому можно было временно отнять у противника треть всех его очков ХП, я быстренько распродала отобранные у Имха трофеи и в результате оказалась даже с прибылью. Мне осталось 'проапать' 10 уровней, а денег хватало только на два. Во что их вложить? Или не спешить, а добить 'заклятых'? Я выбрала последнее. Еще минут двадцать охоты за святыми селянами в Деревне принесли мне три уровня, тысяч 15 золота, немного трофеев и зеленую баночку персонального зелья 'Знак доблести'. Пару раз мимо меня пробегал Имх, но только молча гримасничал, показывая знаками, что он со мной сделает, когда я попадусь ему в зоне свободного ПвП. Иногда рядом со мной маячила чья-то тень, - скорее всего, мой новый враг надеялся, что я снова убьюсь об какого-то моба. Но я ему такого подарка не сделала. А потом вдруг пришло сообщение от... Кагра.
  
  'Привет! Хочешь немного прокачать свою любимую профессию сапера?' - и подмаргивающий смайлик в придачу.
  
  - В каком смысле? - от внезапно охватившего меня волнения (а вдруг Главный злодей решил 'бросить подписку' за убитого мной мелкого фраера?!), я не сразу поняла, что он имеет в виду.
  
  - Я тут магичку заагрил на Медных скалах, сразу за Восточным деревянным фортом. Она с Северной или Южной саванны топала, сто процентов полная ингров. Но у нее - бомба. Я раз подорвался, теперь стою над трупом, 'крыс' на него ловлю. Да только Кати-Лара, магичка эта, скоро с места своей прописки, с Севера, вернется, да не одна, с сокланами и соалийцами своими, мне уже все уши прожужжала, что они со мной сделают.
  
  Кагр самодовольно рассмеялся, будто предвкушая очередное веселое развлечение.
  
  - А я при чем?
  
  - Так бомбу, ну, Проклятие жадности, можно разрядить, тупо поднимая труп, пока у нее заряды не закончатся.
  
  - Это я уже знаю, но...
  
  - Ты что, блондинка? - Кагр снова хихикнул, но уже насчет меня. - Я за трупом присмотрю, а ты бомбой займешься, треть добычи с Кати-Лары - твоя. Договорились?
  
  - А они мне мстить не будут, всем кланом сразу?
  
  - Да кто тебя знает тут? Если что, под дурочку закосишь, скажешь, свой труп подбирала, а жала на кнопку 'поднять все' - и летела на звезду. И так несколько раз подряд, потому что блондинка.
  
  - Что ты к моим волосам прицепился? - вспылила я. - Ну и что, что блондинка? Я вот только что агра убила! Эльфа, на 40 уровней меня старше! Он мой трупик обобрал, а я его нашла, убила и все свое себе вернула!
  
  - Молодчинка, - снизошел до похвалы Главагр. - Наверняка это было круто! А мне поможешь?
  
  Я думала ровно три секунды. Король разбойников просто так над чужим телом мух гонять не будет, явно добычу чует хорошую. А то, что он агр, а я - анти-агрша, так мне нужно быстрее вырасти, чтобы потом и его гонять, как Имха. И для этого мне нужны деньги... Цель оправдывает средства и все такое прочее. Тем более, он так классно танцует...
  
  - Да, бегу уже! - ответила я.
  
  - Только все свои вещи в гостиницу забрось, деньги - в банк, а сама пропишись в Рубиновом форте, - проинструктировал меня Кагр.
  
  Я в темпе промчалась через Скалы фроглов в Рубиновый форт и сделала, как он сказал. Еще через минуту с пустым рюкзачком в руках я уже миновала шлагбаум пограничной заставы. Главагр ждал меня чуть дальше, уже в зоне хаоса, на развилке горной дороги. Вернее, это была тень, окликнувшая меня знакомым голосом.
  
  - Поднимай ее.
  
  - Я секунду помедлила, - на пыльных камнях дороги лежало три трупа: один старый, а два совсем свежих. Вокруг был разбросан всякий хлам вроде кусков гранита и хлопка, а так же разные вещи и оружие, кое-что как раз на мой уровень.
  
  - Ты еще кого-то сагрил?
  
  - Нет, нубы сами на бомбу бросаются, жадность губит фраеров, а мне трофеи приносит, - улыбнулся темный эльф в одеждах белого мага, на миг показавшись из тени. Над ним висела кровавая 'капля' преступника. - Поднимай Кати-Лару, а потом, как только контузия пройдет, снова беги сюда. Ну?
  
  Я нагнулась над первым трупом. Ба-бах! А в следующую секунду я уже отбивалась от... нахального Зарубы на Пентаграмме Рубинового форта.
  
  - Сержант, руки прочь от моей девичьей груди! Я в искусственном дыхании НЕ НУЖ-ДА-ЮСЬ!
  
  - Простите, эээ, мэм, - отставной вояка растерянно потирал челюсть, - пощечина в латной перчатке получилась у меня что надо, почти как удар Тайсона. Я ощупала свое тело: кости целы, ощущение, что меня разорвало на кусочки - всего лишь иллюзия. Целая я. Ноги, правда, ватные, и звездочки перед глазами порхают пьяными светлячками, но в первый раз было значительно хуже. Неужели профессия сапера качается? Я с трудом села, привалившись боком к колодцу, вцепилась руками за край каменного кольца, подтянулась, окунула лицо в воду. Хух, полегчало! Рядом что-то взвизгнуло, шепнулось в колодец, подняв фонтан воды, окативший меня с головы до ног. Заруба склонился над колодцем и выловил из воды человека-мага 142-го уровня. Сержант встряхнул его, как мокрого котенка, затем уложил животом себе через колено. Раздался могучий шлепок по филейным частям мажонка. Тот закашлялся, исторгнув из легких порцию воды. Сержант усадил его рядом со мной, спиной к колодцу. Юноша поднял голову, я встретилась с его поплывшим, расфокусированным взглядом.
  
  - Аааа, - промычал он, обретя способность дышать. - Что это, кха-кха-кха, было?!
  
  - Чужой труп обшаривал? - строго спросила я.
  
  - Ну, если честно, то да, - ответил маг и снова закашлялся.
  
  - А в следующий раз, когда потянешься своими ручонками к бездыханному телу девушки, тебе вообще ВСЕ оторвет на фиг, понял? - я посмотрела на него как можно злее. Просто так, на всякий случай. Может быть, встретив трупик убитой девчонки, например, мой, он теперь поостережется его грабить?
  
  - Понял, - вздохнул маг и ушел в себя, наверное, логи читал. - Ого, Проклятие жадности! Пятнадцать минут контузии и нокдауна... Не, я так не играю... Все, перекур!
  
  Я мысленно улыбнулась. И скинула наш разговор с магом Кагру.
  
  - Да, я видел, как он в космос полетел, - отозвался агр. - Ты скоро?
  
  - Минутку!
  
  Когда я уже в третий раз шлепнулась в колодец на Звезде, при этом почти не потеряв сознания и избежав восстановительных процедур сержанта Зарубы, мимо меня промчались две дроушки - замлидера клана Легенда Улька и лидер Плохишей Кати-Лара, дварф Парнас из Легенденды, и моя знакомая, эльфийка Хайтиква, все выше 500-го уровня. Я едва успела откатиться за колодец, чтобы не попасться им на глаза, и предупредила Кагра.
  
  - По твою душу сразу четверо побежали!
  
  - Понял, делаю последнюю попытку поднять труп...
  
  - Ну что? - агр не ответил, и я заволновалась. Хотя, с чего бы это?
  
  - Кагр, ты жив? Ну отзовись же!
  
  - Да нормально все, - наконец пришел ответ от темного эльфа. - Я труп поднял, представляешь, заряды как раз закончились, ты последний обезвредила. Сейчас каплю пережду... Не отвлекай пока, пожалуйста, вдруг мне драться придется.
  
  - Ну ладно, не буду...
  
  Честно говоря, радости не было. Вернее, была, но не долго. Он сказал 'не отвлекай'! Мне, которая целых три раза грудью бросалась на бомбу! Мне, анти-агру, пусть и начинающему, которая взялась помогать преступнику грабить подругу Хайтиквы, с которой мы плечо к плечу сражались против всех в баре! Я, значит, для него все сделала, взрывчатку разминировала, а он добычу хапнул - и в кусты! А как же моя законная доля?!!
  
  Спустя некоторое время я окликнула Кагра еще раз, но ответила мне... система.
  
  'Пользователь Кагр не найден в игре'.
  
  - Вот же ж обманщик, - прошипела я и больно прикусила нижнюю губу, чтобы не расплакаться от обиды и разочарования.
  
  * 'Случайность', англ.
  ** Куноити - женщина-ниндзя, яп.
  
  
  Глава 9. Банный день
  
  - Лан, привет! - вдруг окликнула меня Ксана Хант. Поглощенная мыслями об обманщике Кагре, я как-то проворонила ее появление в игре, хотя поставленные на игроков метки исправно информируют о том, враг пришел или друг пожаловал.
  
  - Привет, как дела?
  
  - У меня все хорошо, - Ксанкин голос аж искрился от удовольствия. - Ты где сейчас?
  
  - В Рубиновом Форте, на Звезде...
  
  - Что случилось? Я сейчас прибегу из гостиницы! Только подкрашусь слегка...
  
  - Ну, тут столько всего произошло, даже не знаю, с чего начать, - пока я собиралась с мыслями, Ксанка уже оказалась рядом. И при виде ее рассказ о том, как Мурнелла заманила меня в ловушку в Пустыне, как ее, в свою очередь, перехитрил Няма, как я танцевала с Кагром и грандиозной потасовке в баре, наконец, о том, как я наказала агра-'крысу' Имха и помогла Кагру 'разминировать' труп убитой им магички, превратился в один восхищенный звук:
  
  - Вау!!!!!
  
  - Нравится? - Ксана вертелась передо мной, как модель перед зеркалом, наслаждаясь произведенным впечатлением. Еще бы! Она вся, с ног до головы, была экипирована стильным снаряжением Ангелов180-го уровня. Поскольку сама Ксанка была уже 195 апа и ей оставалось только 5 уровней для возможности переодеться в вещи 'императорской коллекции', ангельские одежки обтягивали ее тело чуть-чуть теснее обычного, подчеркивая формы темной эльфийки. И при этом Ксана Хант жгла глаза, как уголек от костра, поскольку большая часть вещей окрашена в оранжевый и золотой. Тело магички защищали Сверкающие Золотистые доспехи с бонусом на тело и жизнь, а талию стягивал Тёмный пояс с бонусом на ХП. На ножках красовались Тёмные сапоги с бонусом на ману и шанс удара и поножи с бонусом на Разум. На руках - Лёгкие рукавицы с бонусом на шанс удара и восстановление маны. На плечи наброшена мрачноватая на вид Накидка Смерти с бонусом на Разум, а копну каштановых с рыжим волос венчал оранжевый в черную полоску Магический Колпак с бонусом на ману. Вооружена Ксана была в том же стиле: покрытый вязью рун Тёмный посох и Тёмный осадный щит. Не берусь все подсчитать точно, но бонусной маны, наверное, было не меньше, чем дроушка имела благодаря базовым статам и пройденным гильдиям. А это - главный показатель для мага. Да и просто треснуть посохом по лбу она могла достаточно метко для своего класса.
  
  - Отпад, настоящий тёмный ангел! Откуда вещички?
  
  - Эксклюзив от уников, - загадочно подморгнула Ксанка, потом сделала лицо попроще. - Учительница подарила комплектик.
  
  - Так ты еще и наставницу себе нашла? Кто же она? И я такую хочу!
  
  - Познакомлю, без проблем, - пообещала дроушка. - Она лидер клана, ник - Мурнелла... Что такое?
  
  - Ээээ, ничего, - я решила не расстраивать подружку тем, что уже успела не только познакомиться с Мурнеллой-Доминантой, но и обменяться с ней ударами. Это для меня Мурнелла злейший враг, а для Ксаны, может быть, она выглядит совершенно иначе. Зачем расстраивать подружку? Так что я поспешила сменить тему.
  
  - Все тело болит, - притворяться почти не пришлось, кстати. - Я сапёршей работала, бомбы обезвреживала не жалея живота своего. А меня каждый раз в мелкие кусочки разрывало. Теперь чувствую себя так, что и пошевелиться страшно, вдруг рука или нога отвалится. К тому же, меня обманул Главный агр, который обещал долю из добычи, а я еще с ним, с Кагром этим, медляк танцевала, представляешь?
  
  - Ты? С Кагром?! Танцевала медляк?!! - с каждым новым словом глаза Ксанки делались все больше и больше.
  
  - Угу, - теперь уже я наслаждалась потрясением подружки. - Потом еще драка из-за меня в баре Арка случилась...
  
  - Это же что я еще пропустила?! А ну, давай, рассказывай! Я просто умираю от любопытства!!!
  
  - Ну, все началось с того, что я хотела продать шлем, который...
  
  Я оборвала себя на полуслове. И не от того, что 'шлем' - это было лишнее, потому как Ксана могла слышать от Мурнеллы эту историю, естественно, в той версии, где девчушкой-плохушкой была я. А потому, что заметила в переулке Дейниаса, а на другой стороне улицы как раз появился Няма. Каким ветром их принесло из Аркайяха в Рубиновый Форт?! После того, что я натворила в баре, встречаться сразу с ними обеими было бы не самым благоразумным поступком, поэтому я ухватила Ксанку под локоть и потащила ее к Южным воротам, прочь из города.
  
  - Знаешь, давай-ка мы качем займемся, а пока мобов будем пинать, я тебе все-все расскажу?
  
  - Ну, давай, - согласилась дроушка. - Мне, кстати, тут задание на заклятых врагов выдали... Какие-то волшебники в бане магов. Ты не знаешь, где эта баня?
  
  Миновав доску объявлений, я с разгону заскочила в кордегардию*, втолкнув туда и Ксанку. Она открыла рот, наверняка чтобы спросить, что мы здесь забыли, но мне повезло: на одной из стен от угла до угла висела большая карта материка. Почти не сбившись с шага, я потянула магичку к ней.
  
  - Так, баня магов, говоришь? Сейчас посмотрим...
  
  Наверное, со стороны мы выглядели довольно смешно. Блондинка и брюнетка, то есть светлая и темная эльфийки, с одинаково сосредоточенными лицами изучали карту, то вставая на цыпочки, чтобы получше рассмотреть ее верхнюю, северную часть, то едва не ложась на пол, чтобы прочитать мелкий шрифт в самом низу. Изящные пальчики с безукоризненно наманикюренными ноготками (у меня - французский вариант, с белой каемкой, у Ксаны Хант - алые, как пламя, длинные и острые, как наконечники стрел) указками скользили влево и вправо, описывали круги и плавно скользили, следуя линиям дорог. Зубки покусывали губки, морщились носики, небрежно-рассеянные движение рук поправляли выбившиеся от усердия непослушные пряди волос, а глаза (зеленые у меня и карие у Ксаны) с каждым вздохом приобретали все более одинаковое выражение полной растерянности и недоумения. Бани магов на карте не было!
  
  - Вот, только баШня магов, - я указала на небольшую квадратной формы локацию, располагавшуюся на юг от Южного пограничного форта, как раз перед скалами Фроглов. - Может, ты что-то напутала?
  
  - Да нет же, - Ксана сердито повела плечиками и скинула мне системный лог.
  
  'Ваш заклятый враг сегодня: Волшебник (Баня магов). Осталось: 20'.
  
  - Ну, может система ошиблась... Хотя, Ксан, лично я бы сейчас от бани или сауны не отказалась: тело просто просит паровой терапии и березового веника!
  
  - Странно, хотя опечатка - это так по-нашему, - дроушка задумчиво пощелкала пальцами, между которыми запрыгал крошечный огонек пламени, будто она игралась зажигалкой. - А что на этот счет пишут в Энциклопедии?
  
  - Сейчас узнаем, - я выудила из рюкзака объемистую книженцию, оглянулась по сторонам. У окна стоял стол и несколько стульев, наверное, рабочее место начальника караула. Мы с Ксанкой устроились за столом и принялись листать фолиант так увлеченно, что даже не обратили внимания на офицера стражи, который сунулся было в родную кордегардию, но замер на пороге при виде нас, нахально оккупировавших его стол. Офицер гмыкнул, хмыкнул, кашлянул и добился лишь того, что дроушка на автомате метнула в его сторону файербол, который взорвался, попав в стену в полуметре от стражника. Офицер благоразумно исчез на улице. А мы еще раз убедились, что у местных магов никакой бани нет, зато есть башня, мимо которой и я, и Ксанка уже пробегали несколько раз по пути в Аркайях и обратно. В Башне обитали несколько разновидностей магов, в том числе Волшебники, и кое-какие монстры.
  
  - Вроде бы все совпадает. Давай проверим, - предложила я. - При входе в локацию система должна написать, если там живут твои заклятые враги. А если не напишет - напишем мы, в Администрацию.
  
  - Да, но чтобы попасть в Башню магов нужен ключ, а тут вот, - темная эльфийка перевернула пару страниц и ткнула ноготком в нужные строчки. - Пишут, что рецептик на его создание продается только в Арке. Это ж пока туда, пока обратно, да еще тут куча всяких ингредиентов нужно... А у меня сегодня не так много времени...
  
  - Подожди секундочку, - ободрила я подружку. - Может, у кого-то из более опытных игроков есть такой ключик. Тут у меня сразу несколько новых знакомых появилось. Сейчас поспрашиваю.
  
  Открыла список игроков он-лайн. Первая попавшаяся на глаза зеленая метка 'друг' - эльф Шарп. Тот самый, который напугал меня, когда затеял генеральную уборку в своем номере в гостинице. У такого запасливого охотника на мобов наверняка должены быть ключи от всех закрытых локаций, - подумала я и не ошиблась.
  
  - Да, есть такой ключ, - ответил Шарп. - Я сейчас одну знакомую танкетку в Город Вечной Весны поведу, пешком из Арка, так что по пути могу вас закинуть в Башню магов. Вы где сейчас? В Форте? Ну, тогда через пять минут жду вас у входа в Баню. То есть, в Башню.
  
  - Вот видишь, он тоже ошибся, - сказала я Ксанке, скинув ей логи нашего разговора. - Так что спорю на миллион, которого у меня нет, что и Система имела в виду именно эту локацию.
  
  - Угу, - согласилась дроушка. - Наверное, подсознание глюкает от логической неувязки: большой мир, куча городов, бары, гостиницы, магия, - а помыться толком негде!
  
  - Так, давай быстренько наберем заданий на Башню магов - и бегом туда, пока наш ключик не ушел по своим делам!
  
  Конечно же, мы опоздали.
  
  - Девчонки, я конечно все понимаю, но у Розочки Божественная награда на опыт тикает, - недовольно пробурчал Шарп. Рядом с ним стояла эльфийка 240 уровня Ледяная Роза. - Прыгайте в группу!
  
  - Мы просто задания в баню магов брали, - принялась объяснять Ксана, пока мы распускали свою группу и присоединялись к Шарпу. - То есть, в башню. А нам так и не дали ни одного заказа на убийство местных мобов!
  
  - Ха! - эльф 540 уровня глянул на нас с такой улыбкой превосходства, насмешки и сочувствия одновременно, что лично мне стало стыдно. - На баню, тьфу ты, прицепилось, на башню магов задания в Аркайяхе выдаются, а не в Рубиновом Форте.
  
  - А ты нас обманул, - театрально надув губки, я сменила тему, уходя от обсуждения нашого с Ксанкой нубства.
  
  - В смысле? - слегка растерялся Шарп.
  
  - Сказал, что будеш с танкеткой, а пришел с эльфой...
  
  Шарп рассмеялся, а Ледяная Роза с улыбкой объяснила:
  
  - Эльфы быстрее качаються, потому как против мобов рассово заточены. Вот набью себе 360-й уровень и - на операцию по смене расы, стану дварфой и буду танковать сокланов в религиозных драчках на средней ветке. Потому и ликантропию себе сразу взяла, чтобы потом не менять, а не истерию или вампиризм, как обычные эльфы.
  
  - Я с истерией! - откликнулась Ксана. - Магам без перекачивания маны никак!
  
  - А я без 'болячки', и не знаю, радоваться этому или нет, - призналась я. - Шарпик, ты ветеран, все знаешь, - что посоветуешь выбрать?
  
  - Для охоты за мобами эльфам лучше брать истерию, а для ПвП - ликантропию, но это все спорно и неоднозначно, а время - не ждет, Башня магов зовет! - эльф нетерпеливо взмахнул кинжалами, со свистом разрезав воздух. - Ну, вы готовы?
  
  Я проверила свои касты и взглянула в сторону Башни магов. Она была похожа на громадный конус из белого известняка, поблескивающий несколькими рядами алебастровых окон в стрельчатых рамах, увенчанный высоченным шпилем, на верхушке которого искрилась разрядами настоящая шаровая молния. Мы шагнули к широкому крыльцу, вымощенному мраморными плитами. От стен башни ощутимо веяло самой разнообразной магией и, как мне показалось, влажным паром. Шарп достал большой бронзовый ключ с множеством причудливых выступов и загогулин, поднес его к замочной скважине широкой двустворчатой двери.
  
  - Смотрите! - вдруг громко сказала Ледяная Роза, указывая куда-то чуть выше дверей. - Буква Ш пропала!
  
  Я, Шарп и Ксана послушно задрали головы. Эльф присвистнул, дроушка отозвалась смешком с легким привкусом истерики. Над дверью висела полукруглая мраморная плита, по которой вилась вязь букв золотого литья: 'Ба ня магов'. На месте буквы Ш белело пустое место. Когда наблюдаемый нами феномен приобрел неоспоримую очевидность факта, мы, все четверо, дружно опустили глаза на крыльцо. Но, вопреки логике и ожиданиям, золотого 'трезубца' под ногами не оказалось.
  
  - Кто-то на сувенир отковырял, - предположила я.
  
  - Это невозможно, - отрезал Шарп. - Механика игры таких фокусов не предусматривает!
  
  - Ты уверен? Может быть, просто еще никто не пробовал это сделать!
  
  - Там золота должно быть на пол килограмма, - задумчиво протянула Ледяная Роза. - Буква Ш все-таки не самая маленькая в алфавите...
  
  Шарп перевел взгляд обратно на мраморную доску, принявшись глубокомысленно изучать букву М. Она наверняка весила не меньше, чем Ш, а может даже и на десяток граммов больше. Но лично я бы предпочла букву Б. Во-первых, она большая, потому что заглавная, а во-вторых, украшающих завитушек на ней было куда как больше, чем на любой другой литере надписи. Вот только как до нее дотянуться? Высота двери примерно два моих роста, а буквы расположены еще выше! Тут без крыльев или хотя бы стремянки никак не справиться.
  
  - Значит, система не ошиблась, отправив меня в Баню, а не в Башню, - Ксанка щелкнула пальцами, сверкнув язычком огня. Кажется, у нее появилась дурная привычка играть 'зажигалкой'. Нужно будет следить за своими волосами, когда она рядом...
  
  - Надеюсь, эта опечатка искусственного происхождения больше ни на чем не отразилась, - продолжала дроушка. - Мне ведь еще двадцать Волшебников тут убить нужно, а если у них тоже пропала буква Ш в названии...
  
  - А меня мобы в Городе Вечной Весны ждут, - с упреком зыркнула на Шарпа Ледяная Роза. Эльф вздрогнул, будто она сняла с него заклятие паралича.
  
  - Да, да, идемте же, - сказал он, отпирая дверь и распахивая створки, которые с сухим треском захлопнулись за нашими спинами, как только мы перешагнули порог Башни магов. В следующую секунду нас окутало облако густого белого пара, из которого вдруг вынырнул бородатый дядька в шляпе и почему-то закутанный в простыню. В одной руке он держал бокал с пивом, в другой - банный веник.
  
  - О, какие гости! - расплылся бородач в довольной улыбке, широко расставив руки, будто собрался обнять нас всех сразу, и крикнул куда-то вглубь скрытого горячим влажным туманом помещения. - Мужики! Девочки прибыли!!!
  
  - Урра! Наконец-то!! Мы вас заждались!!! - послышались отовсюду голоса, в тумане замелькали какие-то силуэты. А бородач нагло шлепнул Ледяную Розу веником пониже спинки.
  
  - Ррраздевайся, тут жарко! - предложил он с самым похабным видом. Эльфийка-дварфа слегка подзависла от такого поведения моба. Зато Шарп отреагировал быстро и жестко, - один кинжал сунул бородачу под ребра, а вторым перерезал ему горло от уха до уха. Моб булькнул кровью, мешком упал на мраморные плиты пола, выронив веник и расплескав на нас пиво. Бокал с жалобным звоном рассыпался на тысячу мелких осколков.
  
  - Магов бьют! - завопил кто-то слева. Тут же мне прямо в лицо прилетело чем-то тяжелым, горячим и мокрым. На миг ослепнув, я отмахнулась топором наобум, во что-то попала, но получила еще раз тем же самым непонятным оружием и потеряла почти четверть ХП.
  
  - Щиты! - заорал Шарп. - Я на Розу, Роза - Лану, Лана - Ксану! Держать строй! Что за хрень тут творится, админо-маму за ногу?!!
  
  А творилось, действительно, нечто невообразимое. Со всех сторон из клубов пара на нас набросились десятки полуголых магов и волшебников, размахивавших тазиками, вениками, скрученными в подобие гибких дубинок мокрыми полотенцами (именно мне и досталось по лицу), пивными бутылками и обычными магическими посохами. Еще там были какие-то серокожие и пузатые существа, напоминавшие магов на пенсии, - обрюзгших и растолстевших. Впрочем, система идентифицировала их как Уродливых чудовищ. А летающие в тумане шары с разверстыми воронками зубастых пастей, которые я сначала приняла за гигантские мыльные пузыри, оказались Лангольерами, - ну, как в том фильме по Стивену Кингу.
  
  Хихикая и гогоча, несколько бестолково, но дружно, мобы атаковали наш отряд. Шарп почему-то притягивал исключительно зубастых пузырей, - разномастные волшебники и Уродцы его принципиально игнорировали. Зато нам, девчонкам, обезумевшие чародеи азартно подмигивали, дразнили своими сальными улыбочками, посылали чмокающие воздушные поцелуи и жадно протягивали руки, норовя ущипнуть за округлости или сдернуть какую-нибудь деталь одежды. При этом мобы не гнушались пользоваться своим оружием. И хотя Шарп мужественно защищал нас, принимая на себя большую часть ударов, плюшки сыпались так часто, что раз за разом пробивали нашу систему щитов. Это была настоящая грязная драка: за какую-то минуту меня раз пять облили пивом, стараясь попасть в глаза, дважды попытались задушить полотенцем, больно съездили по уху вяленым лещом и едва не надели на голову тазик. Шарп махал кинжалами, как ветряная мельница в бурю, Роза колола мобов копьем, Ксана работала огнеметом, включив боевую магию массового действия, но на смену убитым монстрам из клубов пара выныривали десятки новых и бросались в бой... с песней!
  
  'Шлюхи и блэк-джек'
  (Ray Charles - Hit the Road Jack )
  http://www.youtube.com/watch?v=i8DRen60X10
  
  Шлюхи и блэк-джек -
  В банный день!
  Мы в баню, в баню, в баню к нам
  Приглашаем дам -
  Бесплатно пиво всем!
  - Наливай!
  
  Вот и наш сюрприз,
  Мы хотим стриптиз!
  И в баню, в баню, в баню к нам
  Приглашаем дам -
  Раздевайтесь, плиз!
  
  Наш дружный большой мужской коллектив
  Устал от работы, даешь перерыв!
  За пиво, и раков, и баб
  Готовы мы души продать!
  Да-да!
  
  Шлюхи и блэк-джек -
  В банный день!
  Мы в баню, в баню, в баню к нам
  Приглашаем дам -
  Бесплатно пиво всем!
  - Наливай!
  
  Вот и наш сюрприз,
  Мы хотим стриптиз!
  И в баню, в баню, в баню к нам
  Приглашаем дам -
  Раздевайтесь, плиз!
  
  - Что, пиво нагрелось?! Один только взгляд, -
  И пенистый айсберг сжимает рука.
  - Клубится туманом волшебный пар,
  Дрова не нужны, чтоб поддерживать жар!
  - Коллега, ваш файербол
  Не в печку попал, а в стол!
  - Ох, блин!
  
  Шлюхи и блэк-джек -
  В банный день!
  Мы в баню, в баню, в баню к нам
  Приглашаем дам -
  Бесплатно пиво всем!
  - Наливай!
  
  Вот и наш сюрприз,
  Мы хотим стриптиз!
  И в баню, в баню, в баню к нам
  Приглашаем дам -
  Раздевайтесь, плиз!
  
  - Какие-то мобы тут неадекватные, - Ксана спряталась за моей спиной, чтобы глотнуть зелья маны, - Ветер Огня, заклинание массового поражения, пожирало ее духовную энергию быстрее, чем она регенелась благодаря Истерии.
  
  - Угу, пристают и обзываются, гады, - прошипела сквозь зубы Ледяная Роза, вонзая копье в распахнутую пасть очередного пузыря-лангольера. - Когда я здесь была позавчера, все мобы были нормальными и мирными...
  
  - Здесь нет агро-мобов, - подтвердил Шарп. - Вернее, не должно быть. Обкурились они, что ли?
  
  - Может, в паре этом какие-то интересные вещества есть, вот и надышались, - предположила дроушка, снова испуская стену живого пламени. Проткнутый Розой лангольер от жара надулся еще больше и лопнул, расплескав на нас свои склизкие внутренности.
  
  - Да они тут через одного или Одержимые, или Фанатики! - я наконец-то соотнесла неплохую устойчивость мобов даже к могучим ударам Шарпа и неслабо капавший опыт и падавшее с них золото.
  
  - Тем лучше, - отозвалась Ксана. - Круче мобы - лучше кач! Ой, а я уже всех заклятых перебила и пять уровней взяла!
  
  - Поздравляю! - в один голос ответили Шарп и Роза.
  
  - Если тут уже всё, то уходим, - предложил наш лидер. Мы стали пятиться к дверям, но тут из туманно-паровых глубин Башни магов на нас вынесло новую волну монстров. И среди них было сразу трое с аурой смерти и четверо элементалистов, хлещущих боевыми заклинаниями сразу всех магических школ. Большую часть урона приняли на себя Шарп и Роза, но не весь. А 'ответка' украшенных черепами смертоносцев перехлестнула щиты, наполовину снесла ХП мне и...
  
  - Ах! - только и успела вскрикнуть крошка-дроушка. Она, видимо, все свои очки вкладывала в наращивание запасов маны и боевую магию, так что запас жизни у Ксаны был мизерный, - до первого настоящего попадания. И вот от нее осталось только мокрое место да кучка трофеев и кошелек с золотом.
  
  - Лан! - почти тут же Ксана отозвалась со Звезды. - Поисковая партия почему-то не работает, в Башню их не пускают или локацию найти не могут, какую-то лапшу на уши вешают мне, а вещи не приносят. Подбери мой трупик, пожалуйста!
  
  - Ладки, - ответила добрая девочка я, даже не подумав, чем это обернется в зоне, в которой разрешены разве что религиозные конфликты.
  
  'Лана объявляется вне закона в локации Баня магов!' - тут же объявила по секрету всему свету система, а над моей головой замерцала зловещим рубиновым цветом кровавая капля, знак преступника.
  
  - Труп подружки подняла? - понимающе глянул на меня Шарп. - Ничего страшного, пять минут - и все пройдет. Но из Башни тебе пока лучше не выходить, мало ли, кто по дороге попадется, да и антиагры могут набежать...
  
  - Что? - вскинулась Роза. - Еще пять минут моего бесценного Божественного поощрения убить на этих малопродуктивных мобов?!!
  
  - Вы идите, я уж сама, - устало отмахнулась я топором от очередного Уродца, бросившегося на меня с широко расставленными лапами.
  
  - Без ключа тебя не выпустят, - объяснил Шарп и тут же нашел выход. - Роз, давай мы тебя сейчас тут к Писарю закинем, перекантуешься там пяток минут, а мы с Ланой мобов попарим и потом, как у нее капля спадет, тебя заберем и валим отсюда? Не дуйся, цветочек-лепесточек, у меня для тебя есть кое-что красивое и полезное для твоей изящной шейки...
  
  - Ну хорошо, подожду, но только ради тебя, - со вздохом согласилась Ледяная Роза. - А это ожерелье с бонусом на ХП или на Тело?
  
  - Это будет сюрприз, тебе понравится, - съехал с темы Шарп и повел нас куда-то вглубь Башни, почти на ощупь пробираясь вдоль коридора.
  
  Под ногами неожиданно зашлепала вода. Откуда?! Ах да, мы же в бане... Значит, вода должна быть. А вот это, вот это уже ну вапще! Сбоку, из-за колонны, поддерживающей потолок, на меня вдруг прыгнула голая тетка, облапила, хлестнула мокрыми тяжелыми и голыми грудями, повисла на шее, целясь ярко накрашенными губами мне в лицо. Фу! Честно говоря, я растерялась, и если бы не Роза, огревшая тетку древком копья по затылку, наверняка пропустила бы удар-второй. Или бы умерла, задохнувшись в объятиях странно пахнущего моба. Вот черт! Тетка, упав на пол, вдруг хлестнула меня чем-то по ногам и, едва удержав равновесие, я удивленно вскрикнула:
  
  - Да у нее хвост! Это русалка-лесбиянка!
  
  - Откуда она здесь? - Ледяная Роза была удивлена не меньше меня. - Русалки же в Печальном озере живут!
  
  - Шлюхи и блэк-джек, - пропел Шарп, пародируя волшебников. - Мы явно вляпались в какой-то баг. Нужно админам сообщить. Так, а вот и каморка Писаря. Роза, тебе туда.
  
  Будущая дварфа юркнула в приоткрытую эльфом дверь из полупрозрачного алебастра под вывеской 'Писарь Бани магов'.
  
  - А мы можем прогуляться по Башне, - предложил Шарп. - Здесь четыре этажа, на последнем - Гильдия волшебников, туда твоей подружке дроушке придется еще побегать, чтоб поднять магический урон, а над ней - шпиль, откуда, говорят, ночью можно увидеть Знаки Зодиака и Духа сфер...
  
  - Ааааа!!!! Спасите!!! - прервал его рассказ вопль Ледяной Розы. - Тут уник! И змеи! Мама!!!
  
  Мы с Шарпом переглянулись, отбили атаку двух русалок, лангольера и мага, и бросились к каморке Писаря. Эльф рванул дверь на себя, но та не поддалась.
  
  - Заперто! Ну, это я даже не знаю, как назвать, - Шарп засунул клинок кинжала в щель между дверью и косяком, нажал, пытаясь выломать замок, которого, по идее, здесь не было и быть не могло. Я треснула по алебастру топором, но только слегка поцарапала гладкую поверхность. Зато эльф, под аккомпанемент воплей Розы налегая всем телом на протестующее скрипящий кинжал, добился того, что между дверью и косяком появилась узкая щелочка.
  
  - А ну глянь, что там.
  
  - Только носик мне не прищеми, пожалуйста, - пошутила я, и Шарп запыхтел сильнее, показывая, что надежно удерживает щель. Я припала к ней глазом.
  
  - Розу мочит целая толпа мобов. Несколько змей, какие-то Черные мамбы, зеленокожие Отравленные гиганты, зубастые пираньи и какая-то полуголая тетка с живой змеей на шее, кажется, уник, она Розе касты рассеивает...
  
  - Ну вот, полный набор живности с Отравленного ручья, да еще в мирке, - Шарп на миг задумался, потом попросил меня засунуть в щель топор и, используя его как рычаг, давить, что есть силы. Сам же он выудил из рюкзака ослепительно блестящий короткий клинок, покрытый вязью рун и украшенный оскаленной собачьей мордой на рукоятке.
  
  - Клык Шарпея, - мой артовый ножичек, - пояснил Шарп. - Сейчас проверим, берет ли 1.0 забагованные двери...
  
  Он вогнал Клык в щель рядом с первым, обычным кинжалом.
  
  - Навались!
  
  Что-то хрустнуло, двери поддались и распахнулись. Но в этот момент из клубов пара появилась быстрая, как молния, призрачная фигура. Она налетела на нас, толкнула, отбросив меня в коридор, а Шарпа - внутрь комнаты Писаря, и в следующий миг, жутко хохоча, исчезла в недрах Башни магов.
  
  'Доппельгангер** объявляется преступником в локации Баня магов', - тут же сообщила Система.
  
  Я оглядела себя: вроде бы не ранена. Впрочем, я сама преступница, и если уж вдруг в мирной для не религиозных бойцов локации кто-то получил 'каплю', то не на мне, а на Шарпе. Зарубив подвернувшегося под руку Уродца, я кинулась в каморку Писаря. Там эльфы вовсю резались с мобами. Наверное, поэтому и меня, преступницу, Система пропустила туда без проблем. Я впрыгнула обратно в группу и включилась в драку.
  
  Шарп пустил в ход свой артовый кинжал, каждым взмахом срубая по мобу 300-го уровня. При этом руны на клинке вспыхивали и гасли, - клинок терял пункты прочности наваренных 'чудесок' и волшебной заточки. Непозволительная роскошь применять на мобах дорогое оружие, предназначенное для дуэлей и войн с другими игроками... Но если бы наш лидер стал менять оружие, боюсь, Розу бы мы спасти не успели, - Королева Змей рассеяла большую часть ее кастов, а рядовые мобы подъели полоску жизни до опасного минимума. Шарп первым делом кинул ей щит, затем обрушился на уника, заставив Королеву забыть о Розе и заняться уже лечением собственных ран. Минута-другая яростной схватки, и вот мы остались втроем в небольшой комнате, заваленной разломанной мебелью, рваными книгами и трупами мобов.
  
  - Что происходит?! - Ледяная Роза чуть не плакала от обиды. - Как мобы могут нападать в мирке?! Откуда здесь взялась Королева Змей, это же не ее лока?!
  
  - А хрен его знает, - емко ответил Шарп. Он с озабоченным видом рылся в своем рюкзаке. - Кажется, меня доппель обокрал, пришел лог: 'Доппельгангер пытается у вас что-то украсть'... Дамы, у нас проблемка: он ключ от Башни спёр!
  
  - Так мы что, отсюда теперь выйти не сможем? - округлила глаза Роза. Она успела обновить касты и подлечиться, так что выглядела чуть получше, чем минуту назад.
  
  - Ну, можно юзануть клубочек, - пожал плечами Шарп.
  
  - Боюсь, у вас ничего не получится, молодой человек, - вдруг послушался скрипучий старческий голос откуда-то из-за шкафа с разбитыми стеклами, стоявшего в углу. Мы развернулись в том направлении, приготовив оружие в ожидании очередной баго-неприятности. Но это был всего лишь худой и порядком потрепанный дядька неопределенного возраста, выбравшийся из своего укрытия с благоразумно поднятыми руками.
  
  - Не бойтесь меня, я мирный НПС, местный писарь, - заявил он и в доказательство ткнул пальцем в висевшую у него на груди серебряную чернильницу с гусиным пером. - Позвольте вам, многоуважаемые, принести глубокую и чистосердечную благодарность за спасение меня, недостойного, от этих чудовищ, ворвавшихся в эту скромную обитель...
  
  - Что тут у вас происходит?! - рявкнул на него Шарп.
  
  - Баги, наверное, - дядька поскреб пятерней затылок и добавил. - Все как с ума посходили, полный бардак. Пиво, раки, голые русалки... Разорили мою библиотеку и магазин свитков... O tempora! O mores!***
  
  - А почему с клубком ничего не получится? - поинтересовалась Роза.
  
  - Потому что пар влажный, а клубок шерстяной, влагу хорошо впитывает, тяжелеет, нити слипаются и он не работает, - пояснил непись. - Впрочем, можете попробовать сами.
  
  - Я его не сработаю, - прошипела эльфийка, запуская руку в рюкзак. При виде извлеченного клубочка ее энтузиазм резко уменьшился: нечто, напоминавшее разом кусок каши из ячневой сечки и искупанного в грязном пруду персидского кота, явно не могло действовать. И не действовало. Роза шмякнула негодный клубок об стену и обижено сказала Шарпу:
  
  - Я так и знала, что нужно было воспользоваться телепортом в Город Вечной Весны, а ты - ах, какое удовольствие прогуляться с такой красивой девушкой!.. Дай свою руку, - и я проведу тебя по мосту лунного света к звездам! И к чему мы пришли?!!
  
  - Ну, это, в баню, - потупился эльф.
  
  - Это называется, что плакал мой обещанный тобой быстрый кач! - топнул ножкой Роза. - А все потому, что ты побежал выручать каких-то своих девок!
  
  - И вовсе они не мои девки, - неуклюже оправдывался Шарп.
  
  Я сделала вид, что вся поглощена отражением атаки очередного обитателя Башни магов и ничего не слышу.
  
  - Извините за беспокойство, - снова подал голос Писарь. - Но я хотел бы привлечь ваше внимание к тому очевидному факту, что в помещение прибывает вода.
  
  Я глянула под ноги. Нифигассе, да она уже мне до середины лодыжки поднялась!
  
  - Круто, - резюмировал Шарп. Кажется, он даже был рад сменить тему - И что дальше?
  
  - Не знаю, откуда поступает вода, но выливаться ей некуда, окна и двери то заперты, - поделился своими соображениями НПС. - А значит, скоро первый этаж будет затоплен.
  
  - Это уже становится интересным, - улыбнулся Шарп. - Девушки, вы как, со мной - распутывать эту тайну, или испугаетесь и в офф?
  
  - Я с тобой! - тут же откликнулась я. - Люблю все таинственное!
  
  - Раз накрылся мой кач, то я тоже с вами, - сказала Ледяная Роза, сердито прищурив глаза. - В конце-концов, нужно же разобраться, кто это все устроил!
  
  - Тогда давайте осмотрим всю Башню, вдруг найдем источник этих странных неприятностей, - предложил эльф.
  
  - Если вы не против, то я проследую на верх, к шпилю, поелику плавать я не умею, а вода все прибывает, - сухо попрощался писарь - Позвольте откланяться, дамы, господин эльф... Удачи в вашем безнадежном предприятии!
  
  Он шустро зашлепал по покрытому водой полу, выскочил из каморки и исчез в клубах пара. Мы вышли следом. В коридоре вода журчала, как горная речка. Течение ощутимо било по ногам, захлестывая уже колени. Мимо проплыл Рак, - мелкий моб из локации Пруд Лорда или из расположенной рядом же, возле Рубинового Форта реки. За ним гнался Волшебник, стреляющий файерболами в попытке на ходу сварить Рака.
  
  - Если идти против течения, то можно выйти к истоку, - предположил наш лидер. - И внимательней смотрите по сторонам, девушки, вдруг Доппель все еще здесь, с нашим ключиком...
  
  Искать невидимку в паровом тумане мне показалось не самым умным занятием. К тому же, мобы продолжали нас атаковать. И ладно бы это были местные маги и чудовища, не выше 215 уровня, - то и дело в ноги бросались Черные мамбы и зубастые Пираньи, на добрую сотню уровней выше меня. Не думаю, что сама я смогла бы справиться сразу хотя бы с двумя-тремя такими монстрами. Зато опыт за их убийство шел исправно: я уже раздумывала, на что потратить три новых апа и ждала четвертого. Да и трофеев, учитывая Ксанкин шмот, у меня набралось выше крыши, пришлось кое-что даже выбросить. Заметив это, Шарп посоветовал оставлять костяшки от Уродливых чудовищ, - за них можно выручить до двух тысяч золотом в частных магазинах. А вот зубы лангольеров интересовали разве что старьевщика на свалке. Я хотела было прихватить в качестве сувенира веник и тазик, но они рассыпались в пыль при первом же прикосновении, а пыль без следа смывалась водой. Иллюзия? Тут пришло сообщение от Ксаны.
  
  - Я стою под Башней магов! Заберёте меня?
  
  - Не получится, у нас ключ спёрли, - я кратко рассказала о нападении доппельгангера. - Кстати, не видела, никто из Башни не выходил?
  
  - Нет.
  
  Я передала ее ответ Шарпу.
  
  - Скорее всего, он все еще где-то здесь, - скрипнул зубами эльф. - Прячется и ждет, когда капелька спадет. А потом уйдет, а мы ему ничего сделать не сможем, разве что я попытаюсь украсть ключ обратно...
  
  Шарп вел наш маленький отряд вполне уверенно. Внутри Башня магов оказалась устроена довольно просто. В центре её первого этажа располагалось просторное помещение с лестницами на второй этаж, а вокруг, по периметру, проходил кольцевой коридор, в который выходили двери многочисленных комнат, куда нам, правда, ходу не было. Зато оттуда то и дело выскакивали полуголые распаренные волшебники и маги в сопровождении местных монстров. Те же мобы, которые неведомым образом прибывали в Башню из других локаций, кажется, появлялись откуда-то сверху. Вода стекала оттуда же. Когда мы обошли весь первый этаж, так и не отыскав доппельгангера, Шарп повел нас выше.
  
  - Я ключик ищу, - снова отозвалась Ксана Хант. - Жаль, моей наставницы сейчас в игре нету... Но я всех подряд спрашиваю, кто-то же должен оказаться не далеко от Башни и с ключом!
  
  В центре второго этажа миниатюрной башней внутри башни подпирала высокий потолок Гильдия Волшебников. Мы заглянули туда: двери комнаты были сованы с петель, внутри - еще более густые клубы пара, забивавшего дыхание, из которых слышались разнообразные звуки эротического содержания. Судя по голосам, это маги развлекались с русалками. Доппельгангера нигде не было видно.
  
  - Он мог спуститься вниз по другой лестнице или же подняться вверх, - вслух рассуждал Шарп. - Если бы нас было больше, мы бы смогли разделиться, кто-то бы стерег выход из Башни, а остальные занялись поисками...
  
  Ксана доложила, что Башню никто не покидал. У меня тем временем закончилось время пребывания вне закона, - у доппельгангера, следовательно, капля должна была исчезнуть совсем скоро. Шарп решил вернуться на первый этаж: вдруг мы успеем его перехватить? Но из этого ничего не получилось. Доппель как сквозь землю провалился! Хуже того, за это время уровень воды на первом этаже поднялся мне по пояс, поток, выливаясь из центральной части помещения, закручивался в бурлящий круг, бегущий по внешней галерее, и уже очень ощутимо мешал идти. Время от времени на нас вместо монстров накатывались небольшие волны, норовя сбить с ног и... отбирая несколько пунктов ХП.
  
  - Я впервые с таким сталкиваюсь, - озабоченно пробормотал Шарп. - Вода ведет себя как агрессивный моб! Я даже готов поверить, если кто-то скажет, что мы можем захлебнуться и утонуть.
  
  - Вот это баг! - хихикнула Ледяная Роза, отбивая щитом разинувшую пасть пиранью. - Как только мы отсюда выберемся - накатаю петицию Администрации и потребую компенсацию! Пострадали мои нервы и нравственность!
  
  - Еще добавь про покушение на девичью честь со стороны озабоченных мобов, - пошутил Шарп и заработал от Розы тычок локтем в бок. Все-таки, она немного нервничала от всех этих непоняток.
  
  - Между прочим, человекообразные мобы нам почти перестали встречаться, - заметила я. - А всякие водоплавающие, наоборот, кишмя кишат. Это настораживает.
  
  - Хорошо, уходим отсюда, - решил Шарп. Мы вернулись на второй этаж, по которому уже разливалось пока еще мелкое, по щиколотку, озеро, а затем поднялись на третий. Здесь нас ждал очередной сюрприз. Помещение сузилось до нескольких шагов в поперечнике и, став в его центре, мы вдруг оказались окружены тускло горевшими в клубах пара огоньками.
  
  - Что это? - ахнула Ледяная Роза. Ответ пришел в виде огромной, способной проглотить корову пасти, за которой последовало соответствующих размеров тело с плавниками и хвостом. Над пастью на длинном отростке покачивался миниатюрный электрический фонарик. Шарп перехватил атакующего монстра, заколов его изящным ударом кинжала. Моя часть опыта, полученного группой за это убийство, прыжком покрыла недостающее количество очков до следующего уровня. Ап!
  
  - Это Морской Черт, 376 уровень! - удивленно сказал Шарп. - Агрессивная рыбка из Подземного Озера!
  
  Он хотел еще что-то добавить, но не успел. Множество мобов примерно того же уровня, что и только что убитый обладатель фонарика, набросились на нас все разом. И если бы не быстрота, с которой Шарп раздавал удары, нас с Розой съели бы в два прикуса. Это были похожие на гигантские живые тарелки Скаты, ощетинившиеся иглами Шип-рыбы и бронированные, с острым рогом на лбу ящероподобные Беюи. На путающихся под ногами Раков, Ужей, Русалок, Мамб и Пираний мы уже даже не обращали внимания! Проредив полчища чудовищ, наш отряд двинулся вперед, на встречу прибывающим их подкреплениям. И тут я заметила эту штуку.
  
  У восточной стены, прямо в воздухе, висела лиловая сфера, из которой непрерывным потоком хлестала вода, несущая с собой монстров из других локаций. Сфера вибрировала с глухим низким звуком, от которого противно заныло внизу живота, и медленно вращалась, отчего некоторые мобы вылетали прямо в близко расположенную восточную стену, - мелких Раков и Ужей плющило до смерти, монстры по-крупнее отделывались временной контузией. Вот он, источник странных неприятностей!
  
  - Портал? Но кто мог сделать в игре такое? - озадачился Шарп, самый опытный из нас троих.
  
  - Может, его можно уничтожить? - предложила Роза. Проломившись сквозь мобов, мы попытались разбить портал нашим оружием. Ага, так он нам и поддался: сталь проходила сквозь сгусток лиловой энергии, не причиняя ей ни малейшего вреда! Шарп выругался и достал свой артефактный клинок, который уже показал свою эффективность против структур Системы, взломав дверь в комнату Писаря. Вспыхнули руны на клинке Клыка Шарпея, слабо зашипела лиловая субстанция и... Ничего больше не произошло.
  
  - Здравствуй, птица Обломинго, - кисло пошутил эльф. - Ладно, давайте глянем, что на четвертом этаже.
  
  Мы пробились к лестнице, ведущей наверх. На четвертом шаталось несколько мобов, как местных, так и принесенных порталом, - они умерли быстро. И мы наконец-то получили возможность перевести дыхание.
  
  - Все страньше и страньше, - Шарп задумчиво прислушивался к шуму воды внизу. - Девчонки, я попытаюсь связаться с Администрацией, а вы будьте настороже и зовите, если мобы полезут сюда.
  
  Он сел в позу лотоса прямо на пол и замер с отрешенным видом. Я подошла к одному из окон. Алебастр достаточно хорошо пропускал свет, но рассмотреть что-нибудь внизу, у подножия башни, я не смогла. Там царил непроглядный туман. Вспомнив, что с трех сторон Башня магов не прилегает ни к каким локациям, я хлопнулся себя по лбу и, сориентировавшись, нашла окно, выходящее на север.
  
  - Смотри! - позвала я Ледяную Розу, которая занималась сортировкой своих трофеев. - Отсюда видно Южный пограничный форт!
  
  - Угу, только картинка размытая какая-то, - Роза подалась вперед, опершись обеими руками на подоконник, чтобы заглянуть вертикально вниз. - Наверное, из-за того, что здесь алебастр вместо нормального стекла... Да еще и запотевший от пара. О, гляди, вон перед воротами наша дроушка в дозоре стоит!
  
  Крошечная фигурка встревожено прохаживалась туда-сюда у крыльца Башни, время от времени задирая голову и шаря взглядом по пустым окнам.
  
  - Ксана, мы здесь! - замахала я в окно, но волшебница меня не услышала. Открыть алебастровую створку у нас с Розой тоже не получилось. Пришлось воспользоваться привычным средством связи и рассказать подружке последние новости.
  
  - Ну и дела! - воскликнула магичка. - Не знаю даже, сочувствовать вам или завидовать. Может, это какой-то новый квест на спасение Башни магов? Но вы - там, а я - тут!
  
  - Квест? - мы с Розой переглянулись. Такая мысль нам в голову не приходила. Обсудить ее мы не смогли, потому что снизу опять начали атаковать мобы. Роза приняла первый удар на себя, а я затормошила ушедшего в нирвану Шарпа, потому что вместе со всякой мелочью пёрли толпой и опасные рыбоподобные монстры из Подземного Озера. А за их спинами извивалось нечто похожее на огромную змею с пастью, чьим размерам и зубам мог бы позавидовать даже тираннозавр. Слепая Мурена, уник 380 уровня!
  
  - Шарп, вернись немедленно! - заорали мы с Ледяной Розой одновременно.
  
  - А, что? - Шарп еще не пришел в себя, но инстинктивно прикрыл нас от первых ударов. Затем замелькал его артефактный кинжал, - и вода, в которой плескалась вся эта водоплавающая живность, окрасилась кровью.
  
  - Тор-Админ сейчас он-лайн, - эльф выговаривал слова короткими фразами, в такт взмахам клинков. - Уперся, как баран. Типа я вру. Еле уговорил его. Прийти и глянуть самому. На эту багохрень!
  
  Шарп поймал метнувшуюся было между его ног ко мне Слепую Мурену на левый кинжал, поддев клинком шею под нижней челюстью. Уник зашипел, захлестал хвостом, стараясь освободиться. Но Клык Шарпея располосовал брюхо твари, - прошла скрытая атака. Мурена все же сорвалась, шлепнулась на пол, попыталась отползти, чтобы залечить раны. Но Ледяная Роза удачно треснула ее древком копья по голове. Сметающий взмах и нокдаун! Благодаря этому у меня прошел усиленный урон топором. Бац!
  
  'Вы наносите удар на 8 938 ХП и убиваете Слепую Мурену. Получено 5300 опыта'. Уровень! А в качестве бонуса мне достался трофей на вырост - Серебряный Топор Предков (Урон: 60/120, Шанс удара: 82, +12 Сила, Мин. уровень: 220). Супер!
  
  А между тем поток монстров не иссякал. К уже знакомым присоединились ядовитые морские змеи, вооруженные трезубцами и закованные в серебристую чешую кольчуг рыболюди и мускулистые боевые пловцы в масках для подводного плавания, - все примерно 270 уровня. Ничего особенного... Если бы их не было так много! Вода тоже стала ощутимо прибывать, будто ее качал кто-то снизу гигантским насосом. Когда она достигла моих колен и начала пощипывать ХП, хлюпая по ногам мелкими волнами, пришлось обратить внимание на это безобразие.
  
  - Шарп, а что будет, если затопит и четвертый этаж?
  
  - Ээээ, - для эльфа этот вопрос, кажется, был неожиданным. Но он притворился, что занят отрезанием хвоста у Ската, а когда закончил с этим, ответил. - Мы поднимемся выше, на Шпиль Башни.
  
  - А если затопит и Шпиль? - поинтересовалась уже Роза. - Мы утонем?
  
  - Не знаю, - признался наш лидер. - Говорю же, такого прикола на моей памяти еще не было.
  
  Прошло совсем немного времени, - и нам пришлось отступать перед напором воды дальше, наверх...
  
  Шарп прикрывал наш отход, а я, как младшая, шла впереди. Узкая винтовая лестница закручивалась настолько крутой спиралью, что случись мне встретить моба, то пришлось бы справляться с ним, полагаясь только на свои силы. Идущая следом Ледяная Роза могла бы разве что подтолкнуть меня в спину. А вот от ее копья проку в этом сплошном повороте было не больше, чем от чемодана без ручки. Настроившись на смертный бой, я распахнула крышку люка в конце лестницы и почти не испугалась, когда на узкой площадке Шпиля меня встретили два моба. Шагнув вперед, выставила перед собой щит и замахнулась как следует секирой, рассчитывая на умение Размах Топором, чтобы одним ударом зацепить обоих противников. Те отшатнулись, завопив от ужаса:
  
  - Нет, нет, о, госпожа! Не убивайте нас! Мы мирные НПС!
  
  - Ох, извините, - смутилась я. - Вас я узнаю, вы Писарь Башни магов. А кто с вами?
  
  - Наставник Гильдии Волшебников, - второй дядька одним движением смахнул с головы шляпу с высокой острой тульей и широкими полями, склонился в поясном поклоне. - Профессор Всякополезной магии Малефициус, к вашим услугам.
  
  - Очень приятно, - я автоматом сделала книксен и поспешила проинформировать Розу и Шарпа, поднявшихся следом. - Спокойно, это неписи.
  
  - А где Доппель? - Шарп хищно оглядел крохотный пятачок, три на три шага, окруженный четырьмя высокими и узкими стрельчатыми окнами без стекол, выходящими на все четыре стороны света. У одного из них торчала на треноге подзорная труба. Выше - крыша с флюгером. Ни мебели, ни закутков. Спрятаться здесь было решительно негде.
  
  - На Шпиле никого, кроме нас, не было, - пожал плечами Малефициус. - Впрочем, скоро мобы доберутся и сюда...
  
  - Что у вас тут случилось, а? - Шарп захлопнул крышку люка и стал на него сверху, придавив всем своим весом.
  
  - Не имею ни малейшего представления, - смущенно развел руками профессор. - Я как раз работал в своем кабинете над трактатом о новых способах увеличения оперативного объема маны, когда услышал странный шум. Выглянув в коридор, обнаружил, что Башню захватила шайка развратников и дебоширов, в которых превратились доселе добропорядочные обитатели Башни магов...
  
  - Ах, это так ужасно, так ужасно, - запричитал Писарь. - Мои свитки! Они все погибли!
  
  - А затем открылся портал, через который хлынула вода и начался этот потоп, - закончил Мелефициус. - И я, здраво рассудив, что Шпиль - самая высокая точка Башни, да еще к тому же единственное помещение с открытыми окнами, поспешил укрыться здесь.
  
  - А при чем здесь окна? - поинтересовалась Ледяная Роза, наблюдая, как я пытаюсь протиснуться в то, которое выходит на север. Получалось высунуть наружу только голову, - даже мои узкие плечи мелкой эльфийки были шире оконного проема.
  
  - Видите ли, милая госпожа, - принялся объяснять волшебник. - Классическая задача о двух трубах гласит, что если вода вливается в некую ёмкость, то она рано или поздно заполнит её всю, полностью. Для всех, кто оказался бы в данной ёмкости и не наделен при этом способностью дышать под водой, подобно рыбам, сия аксиома в практическом применении означала бы смерть от утопления. Здесь же открытые окна сыграют роль второй трубы, через которую вода может выливаться из вышеупомянутой ёмкости и, следовательно, угроза утонуть сведена к максимально возможному минимуму.
  
  - Не понял, почему к минимуму, а не полностью? - переспросил Шарп, пока мы с Розой хлопали глазами, реагируя на эту заумь подобающим блондинкам образом. - Разве можно утонуть на открытом пространстве? Вода же вся выльется через окна вниз, на улицу!
  
  - Только в том случае, господин, если объем поступление воды не будет превышать максимально возможного объема ее убывания, - в голосе профессора прорезались поучающие нотки, а Писарь согласно кивал головой, тряся жидкой бородёнкой. - Поскольку мы не знаем, с какой скоростью и с какой силой давления поступает в Башню вода через упомянутый портал, нам остается только молиться, чтобы первая величина была меньше второй.
  
  - А то что? - честное слово, я за его мыслями просто не поспевала!
  
  - Как вы заметили, окна слишком узки, чтобы нас могло вымыть напором наружу, - грустно улыбнулся профессор. - Поэтому мы не разобьёмся, низвергнутые с высоты 100 футов**** вниз, а будем раздавлены водой о стены или потолок, или же захлебнемся и утонем.
  
  - А что потом? - не успокаивалась я. - Мы же не умираем навсегда, а неписи вроде как вообще бессмертны...
  
  - Поскольку подобное в Мире Темных Сил еще не случалось, предсказать последствия ни для вас, ни для нас я не берусь, - ответил Малефициус. - Лучше приготовиться к самому худшему.
  
  - О, майн Гот, иже если на сервеси, да святится имя Твое, да приидет царствие Твое, - истово забормотал молитву Писарь, вычерчивая у себя на груди сложную спираль священного знака @. - И не введи нас в читерство, но избави нас от багов...
  
  - Вот гадство, - Ледяная Роза досадливо сплюнула на пол. - Всё, с меня достаточно, я выхожу из игры.
  
  Аха, разогналась. Ничего у нее не получилось, вот как!
  
  - Что за туды-сюды-обратно-клавой-об-стол глюк?! - заорала Роза так, что заглушила гул наполняющей Башню воды внизу. - Я не могу закрыть клиент! Жму, жму мышкой - без толку!
  
  - Не может быть! - Шарп сосредоточился, его фигура мигнула раз, второй, но осталась на месте. Этого, правда, хватило, чтобы мобы сумели приоткрыть на полмгновения оставшийся без груза люк. Первым на площадку Шпиля выбрался Бегемот 283 уровня, за ним высунулась длинная морда Крокодила 280-го и фонарик Морского Черта. Шарп, опомнившись, быстро разделался с ними всеми и снова надежно захлопнул люк.
  
  - Ну вот, - сказал он, рассматривая убитых мобов. - Портал уже и на Плавнях заработал.
  
  - Надо полагать, портал захватывает воду и существа из тех локаций, где расположены водоемы, - забормотал профессор Малефициус. - Хотя не исключаю, что в портал попадают и Элементалы и Мастера огня с Огнеречки, ведь вода каким-то образом нагревается. Видимо, огневики, попав в воду, тот час же обращаются в пар... Последовательность, правда, странная: ни географически, ни по уровню существ - никакого порядка не наблюдается.
  
  Шарп обдумал слова профессора.
  
  - Если портал откроется еще и в Атлантиду, нам крышка, - совсем мрачно произнес он наконец.
  
  - Почему? - потрясенно уставились на него мы с Ледяной Розой.
  
  - Там мобы порядка 550 уровня. Раз на раз я с такими справляюсь, но если их будет несколько, да еще с тамошним уником - Морским Дьяволом 564 апа, боюсь, смерть от утопления нам покажется куда более приятной...
  
  Будто в ответ на его слова снизу гулко забухкали тяжелые удары, от которых крышка люка вместе со стоящим на ней Шарпом стала подпрыгивать, как гимнаст на батуте.
  
  - Получается, к порталу, который здесь, в Башне, подключены другие порталы, разбросанные по разным локациям? - высказала я вслух озарившую меня мысль.
  
  - И чем больше таких локаций подключено, тем сильнее становится напор воды, - утвердительно кивнул профессор.
  
  - Это же КВЕСТ!!! - заорала я и высунула голову из северного окна, как раз достав кончиком носа внешнего края подоконника. - Ксана, ты угадала! Выручай!!!
  
  Кратко описав всю бедственность положения, в которое мы попали, я поделилась только что пришедшей мне в голову идеей.
  
  - Нужно проверить все водные локации, начиная с Реки и Озёр возле Рубинового форта и заканчивая Подземным Озером, найти там порталы и как-нибудь их закрыть.
  
  - Как?! - разволновалась Ксана Хант. - Если Шарп тот портал, что в Башне, даже артовым кинжалом не пробил, то что смогу сделать я? Тем более, что дальше Печального Озера я и не бывала... Да и с мобами выше 200 уровня сама не справлюсь...
  
  - Глянь пока на Речку, где Раки с Ужами живут, - подсказал Шарп. - Если найдешь портал - попробуешь его закрыть, короче, там будет видно. А я позову своих дру...
  
  И тут нас накрыло по-настоящему. Внизу что-то грохнуло, будто рухнула сама Башня. Из-под крышки люка вырвалась струя горячего и густого, как молоко, пара, на миг полностью ослепив нас всех. От взрыва у меня открылся сам собой рот, я глотнула горячего воздуха и обожгла горло. Закашлялась и... не смогла произнести ни слова!
  
  'Ваш чат временно заблокирован. Вы забанены!' - ехидно проинформировала Система. Баг в виде игры слов: бан и баня? Или я пересидела за компом? Да нет, со мной, той, которая в большом мире, все нормально, а здесь, в Мире Темных Сил, глюкануло конкретно.
  
  Когда легкий ветерок, вольно гуляющий на высоте Шпиля Башни магов, немного разогнал белый туман, стало видно, что Шарп стоит перед уже распахнутым настежь люком, из которого, толкаясь и мешая друг другу, снизу напирают мобы. Я - молча! - встала рядом с нашим лидером, с другой стороны к его боку прижалась Ледяная Роза. Профессор и Писарь образовали наш тыл, обеспечивая разве что моральную поддержку. Хотя наставник Гильдии волшебников делает руками какие-то пассы... Ой, да у меня запас маны раза в два вырос против обычного! Неужели Малефициус постарался? Это ж его специализация, насколько я поняла, ману прокачивать.
  
  - Лан, есть первый портал! - пришло сообщение от Ксаны. Черт, а я не могу ответить...
  
  - Сосет воду, как настоящий насос! И гудит громко! Оружие его не берет! Чем бы его заткнуть или сломать? А, ты ж в бане! За что молчанка? Ругалась в общий чат, да? Ладно, сейчас что-нибудь сама придумаю...
  
  Затем она стала пересылать свои логии.
  
  'Вы бросаете в Водяной смерч гранит 12 штук. Ничего не происходит'. 'Вы бросаете в Водяной смерч шелк 11 штук. Ничего не происходит'. 'Ваш файербол поражает Водяной смерч на 1050 ХП'.
  
  - Огонь его повреждает, но слабо, - сообщает Ксанка, пока мы отбиваемся от мобов. - Наверное, потому, что у него ХП хоть залейся, а я еще маленькая. Но это решаемо...
  
  'Огненный дождь Мерцающего обжигает Водяной смерч на 25575 ХП'.
  
  - Это маг больше 500 уровня, из Священного Легиона, мне б его урон, - комментирует Ксана. - Все равно не то: вода испаряется, превращается в пар, потом сразу же конденсируется и опять восстанавливается водяной смерч. И вообще, атаковать огнем речку как-то не правильно. Попробуем по-другому...
  
  О, она уже нашла себе серьезных помощников! Давай, подружка, а то мой ангельский топорик уже совсем прочку растратил, сломается скоро, а запасного нету. Я б Серебряным помахала, тем, что с Мурены выпал, но еще не доросла апов так на 30 до него...
  
  - Сейчас магичка с холодом прийдет, Зедерг из Имперцев, - между тем сыпала сообщениями Ксана. - Оппа! Она заморозила портал!!! Мерцающий его огнем... Нет, разморозил только его обратно, портал опять работает... Зедерг снова замораживает. Орк Старый Мефистофель из клана Халявщиков разбивает этот кусок черного льда своим молотом! Портал - в дребезги! А Мерцающий растапливает осколки в мокрое место! Уррра, получилось!!! Все, способ борьбы мы нашли, сейчас несколько групп обыщут все локации с водоемами и уничтожат все порталы, держитесь!
  
  Когда Ксана сообщила о том, что они ликвидировали портал на Печальном озере, напор воды снизу несколько поутих. Зато под ногами то и дело бухали сильные толчки, будто Башню разбивали гигантские молотобойцы. Или это что-то взрывается? Если профессор Малефициус прав насчет мобов с Огнеречки, то поступающей воды уже может быть недостаточно, чтобы тут же их испарять. Вода и пламя, - что может случиться, если они смешаются в примерно равных пропорциях да в закрытом пространстве? Не разнесет ли Башню магов, как перегретый паровой котел? Или, когда вода перестанет поступать вообще, мы сгорим вместе с Башней? Я хотела спросить об этом наставника Гильдии волшебников, но не могла произнести ни звука, а мои попытки объясниться знаками Малефициус воспринял как просьбу накастовать на меня еще больший запас маны, который мне, честно говоря, был как собаке пятая нога.
  
  А потом от Ксаны пришло сообщение, что огненная магичка Тоаст Гренка из Прайда, владеющая холодом Бамбуча из Адских Псов и эльфийка Оспинка из Золотой Звезды направляясь к Отравленному Ручью через Огнеречку наткнулись на портал, который затягивал обитающих там Огненных элементалей в Башню магов. Этот портал представлял настоящий огненный смерч. Девчонки ничего не смогли с ним поделать, поэтому вызвали помощь, а сами, за неимением лучшего плана действий, принялись истреблять мобов, не пуская их в портал. Взрывы внутри Башни почти прекратились. Затем на Огнеречку подтянулись лидер Прайда эльф Комманданте Че и дварф Дарквей. Насколько я поняла из слов Ксанки, перемежавшей цитаты присланных ей логов то эмоциональными охами-ахами, то безудержным хохотом, Че сходу пихнул Дарквея в портал. Широкий, как бочка, и почти не чувствительный к пламени дварф (его сопротивляемость усилила защитным кастом Тоаст) наглухо закупорил воронку огненного смерча. А Бамбуча и подоспевший еще один маг-морозильник, козырный фраер братства агров Визимен, сумели приморозить слабые языки пламени, вырывавшиеся из портала, сгустив их до консистенции желе. Тут уж поработали кинжалами Оспинка с Че, - и портал, потеряв подпитку из мобов, схлопнулся раньше, чем Дарквей начал превращаться в шашлык из дварфятины.
  
  А потом, спустя ужас сколько времени, Шарп дорезал последнего лезущего к нам моба - шипастую рыбку из Подземного озера, и в следующий миг пришло сообщение от Ксанки, что все шесть порталов найдены и уничтожены. Ледяная Роза обессилено присела на низкий подоконник. Шарп, будто не веря, что атаки прекратились насовсем, откинул крышку люка и подозрительно всматривался в волны, лениво гулявшие по четвертому этажу. Я же высунулась в окно, чтобы вдохнуть обожженными паром легкими свежего воздуха. Снаружи успело стемнеть, - дни и ночи в Мире Темных сил сменялись во много раз быстрее, чем в реале. В небе лениво поблескивали звезды местного Зодиака, круглая Луна катилась от созвездия к созвездию, вдали слышался лай собак из Южного пограничного форта, а внизу, у входа в башню, кто-то ругался в полголоса. Я высунулась как можно дальше наружу: перед крыльцом собралось больше двух десятков игроков и к ним постоянно присоединялись другие, приходившие по одному и целыми группами. Даже в сумерках я рассмотрела знакомую фигурку Ксаны, - она явно была в центре внимания, видно, делилась подробностями нашего злоключения в Баше магов. А ругался эльф Картмен, который возился с замком двери Башни и, видимо, никак не мог его отпереть.
  
  - А ну, разойдись! - гаркнул командный голос. - Дорогу представителю Администрации!
  
  Игрока, чья фигура светилась золотистым, будто подсвеченная фонариком, я узнала по единственному в своем роде оружию - смертоносному двуручному молоту. Тор-Админ! Он прорезал уже внушительную толпу, как гордый лебедь - гладь озера, и поднялся на крыльцо. Картмен обменялся с ним несколькими короткими фразами и отошел в сторону. Тор-Админ поднял свой молот и, ухнув, бахнул им в дверь. Башня вздрогнула снизу до самого флюгера. Одна створка двери слетела с петель. В образовавшийся проем хлынул мутный поток воды, который обрушился на игроков под Башней, как прорвавшая дамбу река. Внутри Башни загоготало, захрюкало, заквакало, будто кто-то спустил бачок гигантского унитаза. Уровень воды, плескавшейся у самого края люка Шпиля, резко пошел вниз. А мы, узники Башни, вдруг снова обрели дар речи. Впрочем, первые произнесенные нами слова лучше не цитировать, - по причине их абсолютной нецензурности. И только профессор Малефициус и Писарь тихими благоговеющими голосами нараспев произносили благодарственную молитву: 'иже еси на сервеси'.
  
  - Быстрее отсюда, пока опять какая-нить хрень не случилась, - скомандовал Шарп. Мы скатились по лестницам на первый этаж Башни, шлепая по мелким лужам, оставшимся от потопа. Ни одного моба внутри Башни не наблюдалось, только несколько трупов застряло по углам. А вот и двери. Ха! Не удивительно, что Картмен не мог их открыть: двери распахивались внутрь, а там стояла масса воды высотой в четыре этажа. И вся она выплеснулась на народ, толпившийся перед Башней... Сложившись пополам от хохота, я села на ступеньки крыльца. Еще бы! Все пространство впереди было покрыто барахтающимися в грязи разноуровневыми игроками всех рас Мира Темных Сил, мокрыми и ругающимися. Повсюду валялись тела убитых нами мобов, а в воздухе стоял настолько плотный запах тины и крови, что хоть топор вешай. А ближе всех к крыльцу сидел по пояс в грязной луже Тор-Админ с живой русалкой на руках. Русалка пьяно хихикала и пыталась поцеловать представителя Администрации, а тот ничего с ней не мог сделать, поскольку одной рукой опирался в грязь, чтобы не упасть в лужу полностью, а второй намертво сжимал рукоять своего волшебного молота.
  
  - Я требую объяснений! - Шарп одним прыжком оказался возле Тора, смачным шлепком под хвост смахнул с него русалку и выдал витиеватую фразу, наполовину состоявшую из отборного и заковыристейшего мата. Вторая половина речи описывала профессиональные качества Администрации, допустившей жутчайший баг в одной из самых старых и стабильных локаций Мира ТС. Шарпа поддержала Ледяная Роза, выкатившая целый список претензий и желаемых компенсаций.
  
  Опешивший Тор-Админ не успел подняться на ноги, как его уже окружили другие игроки, требующих награды за успешное завершение квеста, приятно поразившего всех своей неожиданной креативностью и необычностью. Еще кто-то жаловался, что, забыв об активном религиозном статусе, пришел 'чисто так посмотреть' на то, что творится в Башне Магов - и стал жертвой тех, кто заглянул на огонек именно с целью подловить неосторожного зеваку. Под этим водопадом воплей, соплей, угроз и надежд на бонусы лицо Тора медленно наливалось краской. Опираясь на молот, он встал во весь рост и... гулко ударил своим волшебным оружием оземь. От толчка многие из тех, кто стоял к нему поближе, снова шлепнулись в грязь. Послышалась новая порция ругани, но Тор оборвал ее гневным криком:
  
  - Всем молчать! Достали уже! Всем бан!
  
  Над площадкой перед Башней тут же установилась абсолютная тишина. Как я узнала намного позже, массовой молчанки в Мире Темных Сил еще ни разу не случалось, и ее воздействие было подобно шоку. Растолкав испуганно примолкших игроков, Тор-Админ поднялся на крыльцо, поднял упавшую створку двери, прислонив ее на место. Затем подобрал с убитых мобов-магов пару посохов, а со сдувшихся пузырей-лангольеров - пригорошню конических зубов, - и приколотил посохи зубами крест-накрест к дверному проему. Затем ударил молотом по вывеске над дверью. Надпись на ней мигнула и изменилась. Теперь она выглядела так:
  
  'Ба ня магов. Закрыто. Ремонт'.
  
  Тор снова поднял свой молот и сказал уже обычным голосом, прозвучавшим в тишине, как гром среди ясного неба:
  
  - Объявляю технический перерыв до утреннего рестарта. Спокойной ночи!
  
  Еще один удар молота - и Мир Темных Сил замер, зависнув в паузе, а затем клиент вышибло из Интернета. Я взглянула на часы: четыре утра! Мне вставать через три часа!!! Выключив нетбук, я нырнула под одеяло, забыв завести будильник и, естественно, проспала, критически опоздав на работу...
  
  
  *Кордегардия (от фр. corps de garde) - помещение для караула, охраняющего крепостные ворота. Обычно располагалось у входа или выхода из них, рядом с самими воротами.
  ** Доппельгангер, - платная услуга: персонаж неузнаваем для окружающих - выглядит в виде тени, может комбинироваться с так же платными услугами 'скрытая экипировка' и 'скрыть из списков', т.е. когда нельзя рассмотреть его снаряжение и увидеть в списках игроков он-лайн.
  ***О времена! О нравы! - латинское крылатое выражение. Обычно выражение применяют, констатируя упадок нравов, осуждая целое поколение, подчёркивая неслыханный характер события.
  **** 30,5 м; магии чужда метрическая система мер, слишком прямолинейная и грубая для столь тонких манипуляций, как конструирование и плетение заклятий, поэтому маги и волшебники пользуются более архаическими системами мер и весов: футы, дюймы, фунты, пинты, галлоны и т.д. и т.п.
  
  
  10. Принцип мышеловки
  
  Коварный реал так основательно закрутил-завертел меня вихрем разных проблем и забот, что в Мир Темных Сил я смогла вернуться только несколько дней спустя. Как и ожидала, история о Бане магов уже сошла с топ-тем форума, молчанки не было, и я даже не пропустила компенсационной акции с удвоенным уроном, опытом и золотом, потому что такой акции почему-то не было. Решила разобраться с набитым добычей из Башни магов рюкзаком и вложить полученные уровни во что-то полезное. За этим увлекательным занятием меня и застал Кагр.
  
  - Привет! - отсигналил он улыбчивым смайликом. - Давно тебя не было.
  
  - О, моя пропажа вернулась! Это ТЕБЯ давно не было. Кто мне обещал долю из лута разминированной магички?
  
  - Не дуйся, никуда твоя доля не делась, - успокоил Главагр. - Мне тогда в реал нужно было, так что я спрятался в дальней локации, включил невидимость и вышел.
  
  - А как же капля?! Пока она есть, - персонаж остается в игре!
  
  - Но когда она исчезает, персонаж автоматом выходит из игры, даже если на него успели напасть антиагры. Ну, разве что транквилизатор вколют. Я же говорю, хорошо спрятался, да и банок маны у меня - хоть залейся, можно было в инвизе целые сутки стоять.
  
  - Так значит, я могу получить свой кусочек добычи? - уточнила на всякий случай.
  
  - Да, но немного позже, моя маленькая жадина. Я сейчас опять с каплей, но исчезать в ближайшие два-три часа не собираюсь. Буду в мирке - пришлю денежный перевод, 75 тысяч золотом. Нормально?
  
  - Вполне, - согласилась я, ничуть не обидевшись на 'жадину'. Настроение сразу повысилось. Зря я так плохо о Кагре думала, пусть он и уголовник - но не подлый гопник из подворотни, а благородный разбойник, вроде Робин Гуда или Дубровского. Интересно, он со всеми такой 'человек чести' или только со мной? Так, прочь эротические фантазии! Я здесь всего лишь играю!
  
  Кстати, а у меня - новые заклятые враги на сегодня, двадцать Верблюдов в Пустыне. Знакомая локация... Так, с лутом я разобралась, а уровни потом подниму, когда еще больше прокачаюсь, чтобы сразу целую школу выучить как минимум, - 15 уроков. С денежкой, благодаря Кагру, проблем вообще не будет. Затариваюсь красненькими баночками ХП и синенькими маны, покупаю топор на 180 ап вместо сломанного в Башне Магов, - и шагом марш из Рубинового форта в Аркайях, чтобы прописаться, на всякий случай, ближе к месту охоты. Ну, и на отстрел мобов там можно было взять пару-тройку контрактов на опыт, он мне сейчас важнее золота.
  
  Занявшись подсчетом уровней, которые нужно набрать, чтобы закончить обучение в школе Силы и познакомиться с Академией Мясников, где на последнем занятии дают умение с ужасающим названием 'Кровавая бойня', я забыла, что Пустыня - зона свободной охоты игроков за игроками. Касты не обновила, в тень не ушла... И только зашла в локацию, как увидела мага Йоника - агра, который когда-то меня сначала баффнул в Рубиновом Форте, а потом пообещал убить в Хаосе. Он, стоя на коленях, вместе с какой-то эльфийкой самозабвенно копался в песке. Но при моем появлении оба они вскочили на ноги и схватились за оружие.
  
  - Сейчас меня будут убивать, - подумала я, а в слух произнесла только одно междометие, но очень громко:
  - Ой!
  
  Ноги почему-то отказались тут же отпрыгнуть назад, прочь из Хаоса, зато автоматически сам по себе заработал язык.
  
  - А чем вы тут занимаетесь? В пасочки играете? - выдала я, невинно хлопая ресницами.
  
  - Пасочки? - маг и эльфийка как-то странно переглянулись и... рассмеялись.
  
  - Она - сама невинность, полная нубка, - сказала эльфийка, смерив меня оценивающим взглядом с хищным прищуром. Я наконец рассмотрела ее ник - Алфеечка, 471 уровень. У нее на плече поблескивал значок - алый чертенок, клан Красные Дьяволы, заместитель лидера. У Йоника такой же, но с короной лидера клана.
  
  - Может, приобщим ее к нашим, э... пасочкам? - эльфийка подмигнула своему соклану. - По уровню может и пройти, а лишняя пара рук сейчас не помешает.
  
  - Привет, - обратился ко мне Йоник, он смотрел подкупающе доброжелательно: кажется, меня никто не собирался убивать. - Мы тут копаем ловчую яму, и нам очень нужна помощь. Хочешь научиться ставить капканы?
  
  - А на кого ловушка-то?
  
  - Маг с эльфийкой снова переглянулись.
  
  - Ты же в курсе, что по Пустыне ходят караваны? - спросила Алфеечка. - Ну вот, их можно грабить. Только Караван в Мире Темных Сил - это такой уникальный моб, который очень хорошо работает ногами: ты его бьешь, а он убегает. Даже нокдауны от моих копий и полностью прокачанная Сеть не помогают, а на транквилизаторы тратиться как-то не с руки, ведь это всего лишь моб.
  
  - Поэтому мы решили поймать его в ловчую яму, - добавил Йоник. - И у нас очень мало времени, Караван уже скоро должен появиться. Так как, поможешь? Тебе, как самой маленькой, выделим пятую часть добычи.
  
  - Ну что ты, Йончик, - чуть нахмурила брови Алфеечка. - Не жадничай! Тем более что она с топором, может нанести Глубокие раны и срезать унику треть жизни, что очень даже полезно. Четверть - это будет справедливая доля для неё.
  
  Эльфийка повернулась ко мне.
  
  - У тебя же гильда Варваров полностью прокачана, надеюсь?
  
  - Естественно! А то зачем бы я топор с собой таскала?
  
  - Отлично. Смотри, ты с Каравана получишь порядка 15 тысяч золотом. И опыта капнет прилично, уник 500 апа как ни как. Ну что, согласна? Прыгай к нам!
  
  - Да, конечно, - не устояла я перед соблазном и вступила к ним в группу. - А что нужно делать?
  
  - Все очень просто, - тут же принялся объяснять Йоник. - Сначала роем яму, три на три метра. На дно устанавливаем вот этот капкан, приобретенный в валютной лавке, - это для надёжности. Затем покрываем яму сверху ветками, а ветки прикроем пальмовыми листьями, которые присыпим песком. Прячемся за кактусами в засаду и ждём Караван. Вот тебе лопатка, - копай!
  
  Копать оказалось тем еще геморроем. Песок был хорошо утрамбован тысячами пробегающих здесь каждый день мобов и игроков. Лопата с трудом вгрызалась в эту плотную массу спрессованных песчинок, так что сначала приходилось несколько раз со всей силы бить 'штыком', как ломом, разрыхляя песок, а потом уже зачерпывать его и выбрасывать. Думала высказаться на тему, что для ловушки лучше бы выбрать местечко чуть в стороне от накатанной дороги, но вовремя сообразила, что Караван вряд ли гоняет по кактусовым зарослям напрямик, а как и все пользуется проторенным путем. Ну, и раз уж специалисты по засадам решили рыть яму именно здесь, значит, так нужно. Я то этого моба пока даже в глаза не видела... Когда яма углубилась примерно мне по пояс, стало еще хуже. Теперь коварный песок начал осыпаться!
  
  - Ну-ка, брысь из ямы, - скомандовал нам Йоник. - Технический перерыв!
  
  - Да я не устала, - гордо отказалась я, но Алфейка, выбравшись наверх первой, протянула мне руку с нетерпящим возражений выражением лица.
  
  - Сказано же, перерыв - технический, - маг остался в яме. Улыбнувшись, он вытащил из рюкзака синюю банку маны и расплескал её содержимое по стенкам. Потом сделал несколько круговых вращений посохом. Снизу повеяло холодком. На моих глазах мокрый песок покрылся блестящей прозрачной коркой. Лёд! Он заморозил песок!
  
  - Теперь можно копать дальше, стенки осыпаться не будут, - сказал Йоник, и мы с эльфийкой снова взялись за лопаты.
  
  - А солнце не растопит эту плёнку? - полюбопытствовала я.
  
  - Нет, ей страшны только реинициализация и рестарт игры, - объяснил маг. - Так что немного времени в запасе у нас есть. И, пожалуйста, Лан, не рассказывай об этом фокусе другим игрокам. Это мой секрет.
  
  - Хорошо, не буду.
  
  - У нас много чему можно научиться, - подмигнула Алфеечка. - И хорошему, и плохому.
  
  - Но плохому таки больше, - хохотнул Йоник, наступив ногой на Скорпиона, который свалился в яму и бестолково тыкался в скользкие стенки, пытаясь выбраться обратно. Панцирь моба 50-го уровня хрустнул, - и от него осталось только мокрое место. Он даже для меня уже мелкий, что уж говорить о игроке 470-го уровня.
  
  Магу пришлось еще два раза замораживать стенки ямы, пока мы не выкопали её на глубину примерно в полтора моих роста. Затем Йоник прислонился спиной к стенке, присел. Эльфийка встала ему на плечи, маг выпрямился - и Алфея выбралась на поверхность. Следом таким же образом поднялась я, а затем мы вдвоем вытащили Йоника, который оставил на дне ямы взведенный капкан. Эта штука представляла собой две стальные дуги с зубьями, взведённые при помощи пружинного механизма, посреди верхней дуги тускло поблескивал знак, две полоски: синяя и жёлтая, как флаг Украины.
  
  - Made in Ukrаine? - пошутила я, указав на знак.
  
  - Д-да, - чуть запнулся Йоник. Наверное, запыхался, когда выбирался из ловчей ямы. - Это капкан из старых запасов, когда сервер еще в Украине находился. Мы с Алфеей - ветераны, можно даже сказать, старички, почти с самого начала игры здесь зависаем.
  
  - О, тогда вы знаете кучу всяких историй и легенд о Мире Темных Сил! - предположила я. - Расскажете?
  
  - Обязательно, - пообещала Алфея. - Но попозже, сейчас нам пора заканчивать с ловушкой... Караван уже близко!
  
  Мы торопливо прикрыли яму ветками, набросали сверху листьев, засыпали их тонким слоем песка. Сверху Алфея бросила цветок Белладонны.
  
  - Для приманки, - пояснила она мне. - Караван, поскольку воплощён в образе верблюда, питается растительностью, но в пустыне исключительно кактусовая диета. А потому цветочки для него - настоящее лакомство, ни за что мимо не пройдет!
  
  - Все, харош трепаться, прячемся! - приказал Йоник. И мы залегли за ближайшим огромным кактусом. Причем, Йоник тщательно замел за нами следы, заодно разметав по сторонам кучки выкопанного песка, не использованные на 'присыпку'.
  
  - Лежим, ждём, - строго проинструктировал меня маг. - Выскакиваем по моей команде и мочим его. Щиты: Алфеечка меня, я - малышку. И это, Лана, голову пригни и из-за кактуса не выглядывай, а то вспугнешь ненароком, - всю малину нам испортишь.
  
  - Но я же ничего не буду видеть! - возмутилась я. - Мне так скучно!
  
  - В засаде лежать - очень скучное занятие, - фыркнула Алфея. - Привыкай, малявка!
  
  - Не дуйся, - тихо сказал Йоник, глянув на мою кислую мордашку. - Тут всё по-взрослому. Представь, что ты диверсант в тылу врага! А чтобы ты не скучала, я тебе кое-что расскажу об искусстве ловушек, то, чего ты ни в одной книжке не прочитаешь и не услышишь ни от одного игрока...
  
  Его голос перешёл в шёпот, наверное, просто для того, чтобы нас не услышал Караван, но прозвучало так таинственно, что я старательно замерла, как сушёная ящерица, и вся обратилась в слух.
  
  - Мы соорудили самую простую ловушку, - начал маг. - Яма на пути врага типа 'он сам пришёл'. Если проследить за будущей жертвой и определить её привычки и маршруты передвижения, этот приём будет вполне эффективным. Но это пассивная ловушка.
  
  - Понимаю, ты ждёшь, ждёшь, а он, гад, так и не придёт, да?
  
  - Правило ведения войны заключается в том, чтобы не полагаться на то, что противник не придёт, а полагаться на то, с чем я могу его встретить,* - отчеканил Йоник и для пущей важности поднял указательный палец. - Но ты права, враг может попасться в капкан - а может пройти мимо, и тут уже ничего не поделаешь. Но есть два способа заставить жертву двигаться в направлении ловушки, и тогда не важно, где именно она установлена.
  
  - Напугать? - не удержалась я. - Загонная охота?
  
  - Это первый способ, - одобрительно кивнул Йоник. - Но он не всегда работает. Потому что напугать можно только слабого врага, которого можно убить и без ловушки, устроив самую обычную засаду по принципу 'гоп-стоп, мы подошли из-за угла'. А сильный враг наоборот, в ответ на твоё 'всем стоять, бояться!', может сам броситься в атаку или выбрать другой путь для отступления, мимо ловушки. Как говорится, у убегающего - сто дорог, а у преследующего только одна. Из чего следует второй способ устройства активной ловушки.
  
  Йоник сделал паузу, вопросительно глянул в мою сторону. Но я только пожала плечами: слишком сложная задача для блондинки.
  
  - Если хочешь, чтобы кто-то пришел туда, куда ты хочешь, нужно его повести за собой, - сказал Йоник и снова отчеканил, чуть изменив тон, фразу, будто цитируя кого-то авторитетного. - Война - путь обмана: притворяйся слабым, когда ты силен.**
  Прикинуться жертвой, слабой, беспомощной, напуганной до полусмерти - этот способ куда эффективней первого, потому что слабым притвориться легче, чем сильным. Достаточно броситься наутёк, - и у многих срабатывает собачий инстинкт: бежит - догоняй.
  
  - Чисто женская техника соблазнения, - хищно, как кошка, потянулась Алфеечка. - Мужчина думает, что он охотник, а на самом деле - жертва.
  
  - Ну не скажи, - поджал губы Йоник. - Мужчины тоже...
  
  Его оборвал треск и чей-то возмущенный вопль.
  
  - Попался! - маг и Алфеечка взвыли, как черти, ухватившие душу грешника, и выскочили из-за кактуса. Я бросилась следом за ними. Когда подбежала к яме, маг отчаянно колотил посохом по кому-то, кто пытался выбраться из ловушки, а эльфийка поочерёдно тыкала копьями с обеих рук в остатки листье-песочного покрытия. Караван отчаянно брыкался, и все вместе они подняли целое облако песка, листьев и веток, так что я почти ничего не видела. Поэтому просто тюкнула топором туда, куда била копьями Алфея. Лезвие ударилось обо что-то твердое, отскочило, так и не прорубив преграду. Ну и шкура у этого Каравана... Дзинь!
  
  'Лана объявляется вне закона в локации Пустыня!' - сообщила Система.
  
  Над моей головой заалела капелька преступницы. За что?! У Йоника и Алфеечки почему-то капля не появилась... Ни спросить их об этом, ни самой что-то сообразить я не успела, потому что из ямы, в вихре песка и листьев, выскочил здоровенный орк выше 500 уровня, ник - Рамун99. Он был злой, как чёрт, и такой же страшный на вид: рогатый шлем Демона войны с латами в комплекте, на шее - ожерелье из зубов, наверне, человеческих; в одной руке он сжимал массивный топор на черной рукрятке, а в другой - меч с чуть изогнутым клинком, настоящая японская катана. На пальцах обеих рук скалились дьявольскими мордами перстни Демона стихий. 'Дьяволы' поймали 'Демона'?! О, нет! На плече демоноподобного орка сверкала голубым и жёлтым эмблема клана УкРа, - того самого, где лидером был добрый и заботливый солнечный маг Дейниас...
  
  - Всех порррву! - взревел Рамун99, выпрыгивая на край ямы. Алфеечка изящно ушла от широкого замаха топора, но катана, змеёй метнувшаяся низом, зацепила ее ногу. Топор орка на обратном движении ударил меня в бок, но сработали щиты - и урон пришелся опять на эльфийку. Она зашипела от боли, на миг опустив копья. Вперёд шагнул Йоник. От его посоха отделилось белое облачко, от которого ощутимо дохнуло холодом. Оно коснулось Рамуна, когда тот уже прицелился катаной в шею Алфеечки, - и орк покрылся корочкой инея.
  
  - По хрену мне твой мороз! - проскрипел он, замедлившись лишь на полтакта. От напряжения мускулов корочка треснула, но эльфийка успела выпить лечебное зелье и снова бросилась в атаку. Пока они рубились с орком, я попыталась зацепить топором его за выдвинутую вперёд левую ногу. Не получилось. Из-за спины Рамуна вынырнула худенькая девчонка с магическим посохом на перевес и ударила в меня файерболом. Я уклонилась, рубонула в ответ, попала по орку, лишь поцарапав его броню. Магичка под его щитом! Ха, дроушка 220 уровня, Фокситта, рекрут УкРанцев. Не такой уж и страшный для меня противник, если вспомнить, как мазала по мобам моя подружка Ксана Хант, которая не намного меньше этой Фокситты...
  
  И тут я наконец-то начала понимать, что к чему. Я не могла заработать каплю на Рамуне из-за разницы в уровнях, он слишком большой для меня. Но, метя в него, я атаковала его подопечную и оказалась вне закона. Преступников же могут атаковать все игроки, не зависимо от уровня. Нарвавшись на оборотку орка, я таким образом была вовлечена в общую схватку. А вот дроушку ни Йоник, ни Алфеечка по уровню достать еще не могли, и их щиты прикрывали меня только от ударов Рамуна99. Так что получалось, что удары Фокситты по мне будут проходить напрямую... Ой, жжётся, зараза! И не ответишь, как следует, потому что она под защитой орка. Вот уж я попала в заварушку! Караван, блин, граблю, называется! Но какого черта у моих друзей чертей, то есть 'дьяволов', нет капли? Они же орка гасят по полной программе! И религия ни у кого из них не активирована, странно...
  
  Впрочем, особо раздумывать мне было некогда - шёл бой. Орк несколькими широкими взмахами топора заставил мага и эльфийку немного отступить, но дальше от края ловчей ямы продвинуться не смог ни на шаг. Его что-то удерживало на месте, и в мельтешении ног, листьев и песка я не сразу рассмотрела, что на левой ноге Рамуна99 повис мертвой хваткой капкан, от которого к дну ямы тянулась тонкая, но видимо чрезвычайно прочная серебристая цепь. 'Дьяволы' яростно пытались рассеять касты, усиливающие их противника, не прекращая наносить физические и магические удары. Я последовала их примеру, стараясь не обращать внимания на жгучие укусы файерболов Фокситты: она явно не успела прокачать скиллы, повышающие урон, так что было хоть и больно, но терпимо. Ну, и выученный в Гильдии Варваров Щит Веры частенько полностью поглощал сгустки пламени, которыми бросалась магичка. Что ж, раз я её напрямую вряд ли пробью, то сначала придётся завалить её живой щит - Рамуна.
  
  Орк пока держался молодцом, но по вёрткой и быстрой, как молния Алфеечке попадал в лучшем случае через два раза на третий, да и то катаной. Её блестящее лезвие быстро окрасилось алым - как и броня эльфийки, рассеченная уже во многих местах. Но раны, похоже, были не глубокими, а от тяжёлой 'бронебойной' секиры наша 'танкуся' пока благополучно уклонялась. Зато сама уже пару раз сумела ловко подсечь ноги УкРанца хлёсткими Сметающими взмахами своих копий. Тогда орк падал на колени, становясь вполовину ниже и доступнее для атак, - проходил 'нокдаун'. Я ухитрилась стукнуть его по правому плечу и в правое же бедро, но силы моих ударов не хватило, чтобы красная полоска ХП над головой Рамуна сократилась хотя бы на миллиметр. Что такому великану жалкие 2500-3200 очков урона! Точила, удваивающие урон по мобам, в ПвП не действуют, а святилище вдвое режет ущерб, да еще броня... А потом орк и вовсе врубил Силовой щит, так что почти целую минуту мы все втроём колотили по силовику, не нанося противнику ни грамма вреда. Ну, а он тем временем изловчился и таки попал топором по Алфеечке, пробив заодно и Йоника...
  
  'Рубящий удар Рамун99 потрошит вас!' - сообщила Система, а я охнула и оцепенела, загипнотизированная ужасным зрелищем: моя ХП просела сразу на треть, а затем до половины! Если бы большую часть урона не приняли на себя 'дьяволы', у которых тоже разом пропала треть очков жизни, я бы уже очнулась на Звезде...
  
  - Получай! - радостно заверещала Фокситта. А Система прокомментировала, что дроушке удалось меня поджечь. Оставшиеся очки ХП стали испаряться просто на глазах, а я с перепуга даже забыла о том, что в моём рюкзаке есть красненькие баночки целебного зелья, а в арсенале заклинаний - лечебный кастик...
  
  - Стоять!!! - заорал на меня Йоник, вернув к действительности.
  
  'Магия Йоника исцеляет Вас на 1560 ХП', - расшифровала его вопль Система.
  
  - Пока не распотрошишь нам орка - умирать не имеешь права, ясно? - гаркнул маг, обновив мне заодно Святилище. Чёрти что, я не уследила за Святом и реально могла слететь!
  
  - Ассся!!! - я попыталась повторить боевой клич Хайтиквы, но, кажется, неудачно. Только рассмешила Рамуна. Как там учил Йоник: 'притворяйся слабым, когда ты силен'? Орк отвлекся на мой жалкий писк со слабенькой атакой - и получил очередной нокдаун от Алфеечки. В следующий такт у Йоника наконец-то удачно прошел удар холодом - Окоченение! УкРанец с ног до головы покрылся толстым слоем льда и замер, словно статуя.
  
  - Гасим его! - скомандовала Алфеечка. Временно потеряв возможность защищаться, орк стал отличной мишенью. Его касты один за другим рассевались, а от града наших ударов полоска ХП начала сокращаться, ускоряясь с каждой секундой.
  
  - Рамун! - дроушка пыталась накладывать на него Силу Тигра и Медвежью Кровь, но мы тут же развеевали её волшебство. Потом наконец-то я попала по Рамуну как следует топором - Глубокие раны! Следующим ударом я смогла зацепить и дроушку, распотрошив и её.
  
  - Беги! - прохрипел ей орк. Дроушка всхлипнула и повернулась на юг, к Аркайяху, собираясь покинуть поле боя. Напрягая все мышцы, Рамун с хрустом сбросил с себя ледяной панцирь, крутнулся волчком, удачно пробивая топором обеих 'дьяволов'. Но из всех кастов у него осталась только Грация Кошки, которая на живучесть никак не влияла. Алфеечка снова провела Нокдаун и орк рухнул на колени. Мой топор пролетел над его головой и смял смешную шляпку Фокситты, разрубая ей затылок...
  
  'Вы наносите удар 2760 ХП и убиваете Фокситту. Ваш показатель головорез-защитник изменяется на 19', - отрапортовала Система. Что бы это значило? Почему-то я почувствовала себя убийцей... Автоматически подхватила останки волшебницы: дюжины две синих банок маны, по пять каких-то зелёненьких 'аура обновления' и 'астральный карнавал', пару корешков Мандрагоры и цветок Белладонны, видимо, тот, что Алфеечка для приманки бросила, да сотни три золотом. Не густо, но все же добыча! А в следующий миг Йоник во второй раз умудрился полностью заморозить Рамуна, Алфеечка ударила по нему одновременно двумя копьями. Статуя ледяного орка треснула, и он исчез, оставив после себя рюкзачок с лутом, который тут же подхватила заместительница лидера 'Дьяволов'.
  
  - Один ноль в нашу пользу в клановой войне! - смеясь, сообщила она и процитировала пришедшее ему системное сообщение:
  
  '15:50:59 Клановая война: [Алфеечка]: убивает [Рамун99]: (получено: 124 кланового боевого опыта)'.
  
  - Эта битва стоит песни, - сказал Йоник и, состроив нарочито скорбное лицо, затянул на мотив 'Повіяв вітер степовий'...
  
  ( Тарас Чубай 'Повіяв вітер степовий' http://www.youtube.com/watch?v=uT9ILN6HEOs )
  
  
  Подул песчинками самум,
  Текилой кактус плачет, -
  Погиб в сражении Рамун,
  Закончилась удача.
  
  А был он орком хоть куда,
  Пятьсот восьмого апа.
  Но вот ступил он не в туда -
  В капкан попала лапа.
  
  Бежит пустынный скорпион,
  Лизнуть с кровавой лужи...
  Вставай, могучий чемпион,
  Ты клану УкРа нужен!
  
  Заплачет горько Анима***,
  Напьются Клерк и Славен.
  Не одного ведь пацана
  в кланварах**** потеряли!
  
  Подул песчинками самум,
  Текилой кактус плачет, -
  Погиб в сражении Рамун,
  Закончилась удача...
  
  - А теперь пора делать ноги, - сказал маг, допев последнюю строчку. - Мы - на север и в Гостиницу у Колодца Путешественников. Тебя туда не пустят, так что даю бесплатный совет: забеги подальше в Пустыню и прячься, пока капля не спадет. Потому что сейчас тебя будет ловить не только пол клана УкРы, но и профессиональные охотники на агров могут подтянуться.
  
  - Так вы... Вы наврали мне про уника, втянули в ваши клановые разборки, а тепер - в кусты?!
  
  - В кактусы, - уточнила эльфийка.
  
  - Война - это путь обмана, - пожал плечами Йоник. - Если бы я был антиагром, то поверь, не упустил бы шанс поднять пяток очков рейтинга на тебе. Но я агр, убив 'каплю' только в рейтинге потеряю, так что тебе повезло, живи - до следующего раза.
  
  Маг выкинул меня из группы.
  
  - Чао, малявка, - подмигнула Алфеечка.
  
  И они ушли на север, прятаться в мирке. А что делать мне? Кровавая капля должна была висеть надо мной еще 19 минут, целая вечность... Я уныло потопала куда-то за барханы.
  
  - За мою ученицу, Фокситту, ответишь, - пришло сообщение от Рамуна99. - Тебя весь клан в 'красный' список внес, молись, агротварь мелкая!
  
  Настроение испортилось еще больше. Хотела ответить орку, что я не виновата, что все получилось случайно, что 'Дьяволы' заманили меня охотиться на Караван и коварно обманули, но подумав, поняла, что это будет выглядеть как детский лепет. Могла же, увидев, как повернулось дело, выскочить из группы и сделать ножки? Могла. А не убежала. Наоборот, поддалась азарту драки и рубилась изо всех сил за 'свою' группу. Так что вместо оправданий решила поплакаться Кагру.
  
  - Я - плохая девчонка, и на меня охотится целый клан УкРа!
  
  - Нашла из-за чего переживать, - хмыкнул Главагр, терпеливо выслушав подробности инцидента. - Я у половины ТС 'красный', и ничего, живой. А уж что мне пишут жертвы! Твои ушки бы этого не выдержали и свернулись в трубочку. Относись к угрозам спокойнее. Помни: собака лает, когда укусить не может.
  
  - Ну да, ты же агр, тебе не привыкать, а я - мирная и маленькая!
  
  - Вырастешь в большую и страшную агрессу, все тебя будут бояться, делов-то.
  
  - Не хочу агрить, это плохо - обижать других! - и тут мне в голову пришла одна идея. - А ты сможешь меня защитить от антиагров, если они на меня нападут? Или от агров, если те захотят меня ограбить?
  
  - Обычно я в чужие разборки не вмешиваюсь, мне своих хватает, - ответил лидер местного преступного мира. - С чего бы я делал ради тебя исключение?
  
  - Но разве у нас не сложились... эээ... дружеские отношения на почве общих деловых интересов? - спрашиваю его, а у самой сердечко тук-тук-тук: про 'белый танец' вспомнила. Неужели это ничего для него не значит?!
  
  - Ладно, тебя я грабить не буду. Довольна?
  
  - Этого мало!
  
  - Вот как? Может, ты еще пожелаешь, чтобы я на тебе женился и всю добычу тебе приносил, типа 'всё в дом'?!
  
  - Было бы не плохо, - нейтрально ответила я, а сама... Угу, тут же начала воображать нашу свадьбу, на которую придут все агрознаменитости из Рейтинга преступников и завалят нас подарками. А потом начнется семейная жизнь, я буду провожать Кагра на промысел, проверяя, взял ли он с собой достаточный запас банок маны и транквилизаторов, и ждать всю ночь, переживая, чтобы его не поймали антиагры... Да только судя по его тону, до настоящего предложения руки и сердца еще далеко.
  
  - Но для начала я хотела бы стать твоей ученицей, - закончила я фразу и принялась развивать тему, как деловая женщина. - Ты будешь получать свой процент от денег, которые я вложу в обучение в школах и гильдиях, а взамен будешь меня защищать и помогать советами и подсказками. Подарки, естественно, тоже приветствуются!
  
  - Ну ты и нахалка!
  
  - Я серьезно. Мне буквально три апчика осталось до 200-го уровня набить, на заклятых врагах это - раз-два и готово. И после этого я уже не смогу взять себе учителя. А так - была бы тебе маленькая добавка к пенсии, хи-хи-хи.
  
  - Ну, я агр хоть и опытный, но еще не старый, до пенсии мне далеко, - Кагр ответил смайлом, который дразнится высунутым язычком. - Но вот у тебя из-за меня могут быть проблемы.
  
  - В смысле?
  
  - Если увидят, что ты - моя ученица, за тобой все мои враги будут гоняться, чтобы отомстить мне хотя бы таким образом.
  
  - А я им объясню, что пошла в ученицы, чтобы ты меня не агрил! Ну, вроде бы как заложница.
  
  - Наложница? - Кагр сделал вид, что ослышался. Вот гад!
  
  - ЗАложница, - поправила я его фантазии. - Может и не без толики Стокгольмского синдрома*****, но не до такой степени, чтобы буква 'З' превратилась в 'Н'. Так как, договорились?
  
  - Если тебе так хочется - нет проблем. Но предупреждаю: денег у меня не клянчить! Я не спонсор и не президент благотворительного фонда для нубов и лентяев. Зато советом помогу. Ну, и если кто из моих хороших знакомых агров будет приставать - скажу, чтоб не трогали. А так бегать и тебя спасать от каждого встречного, извини, не буду.
  
  - Отлично! Как только капелька спадёт, я прибегу в Арк, в эту, как её, Золотую Банку, и маякну тебе, чтобы ты приглашение мне кинул. Хорошо?
  
  - Да, всё, я занят...
  
  Мне показалось, или я действительно услышала звон стали где-то далеко от Пустыни? Наверное, Кагр кого-то поймал. А вдруг это молодая и симпатичная эльфочка? Ррррр!!!! Во мне взыграла ревность, а крайним оказался Ассасин, которого я перетянула топором по хребту. Он ответил, началась драка. И только я прикончила моба, как рядом со мной мелькнула чья-то тень. Я дёрнулась было в сторону, за кактус, но тень превратилась в балахон с лицом скелета и с косой в руке. Смерть! Взмах косы, оказавшееся удачной стилизацией волшебного посоха. Полы балахона разлетаются в стороны, открывая золотистый комплект доспехов Виртуоза, на плече - эмблемка клана Гвардия Тьмы. Больше я ничего не успела рассмотреть, потому что...
  
  'Удар Анархиста струей холода замораживает на 15623 HP и обращает вас в глыбу из льда'.
  
  А когда я материализовалась на Звезде Аркайяха у ног полковника Шлёп-эн-Баха, с пустым рюкзачком и с кучей дебаффов, вся мокрая из-за растаявшего на мне ледяного покрова, от Анархиста пришло сообщение:
  
  'Агрить не хорошо!'. И смайл, строго грозящий пальчиком.
  
  - Это ты Кагру скажи, в лицо, если смелости хватит, - гордо ответила я. Антиагр рассмеялся в ответ, что-то начал мне втирать про то, что он готов взять на перевоспитание любого агра, а лучше - симпатичную агресску. Тоже мне, принц на белом коне и в белых одеждах, пахнет фиалками, какает бабочками! Короче, гордо кинула его в игнор и, когда смогла двигаться, отправилась в Золотую Банку, ну, туда, где маг НПС записывает в ученики. По настоянию мага ознакомилась с правами и обязанностями Ученика и Учителя. Маякнула Кагру, что готова. В ответ пришло сообщение:
  
  'Кагр приглашает Вас стать его ученицей. Вы согласны? Да/нет'.
  
  - Да!
  
  Маг в золотистом облачении важно заносит наши с Кагром ники в Книгу Наставников и Воспитанников Мира Темных Сил, подает мне перо. Ставлю закорючку возле своего имени, рядом появляется энергичный росчерк Главагра.
  
  - Да будет так! - провозглашает НПС и делает жест рукой, мол, всё, свободна.
  
  - Поздравляю тебя с самой прекрасной и перспективной ученицей! - окликаю Кагра, поскольку от него никаких поздравлений, или что там полагается говорить при посвящении в ученицы, так и не последовало.
  
  - Ах, ах, ах! - рассмеялся он в ответ после небольшой паузы. - Какие амбиции! Вот когда о тебе в Аркайяхе заговорят - тогда поверю, что ты самая-пресамая.
  
  - Заговорят о чём?
  
  - О твоих успехах в вооруженном разбое и грабежах, естественно. У агров учеников оценивают только по этому показателю.
  
  - Но, но... Но я не собираюсь становиться агрессой!
  
  - И это мне говорит та, кто только что первая напала и убила мирную волшебницу?
  
  - Я уже говорила, это получилось совершенно случайно! И продолжать в этом духе я не собираюсь!
  
  - Что ж, тогда тебе не стать моей самой лучшей ученицей, - сказал Кагр. - И на этом пока поставим точку, потому что я в Хаосе, а здесь лучше держать рот на замке, а пальцы на клавиатуре.
  
  - Удачной охоты, - вздохнула я и направилась... в бар. То есть сначала в банк, потому что бесплатная выпивка по случаю посвящения в ученицы в данном заведении наверняка не предоставлялась.
  
  В этот час посетителей оказалось на удивление мало: пара магов что-то тихо обсуждала в углу за пивом, орк средней упитанности дрых, упав лицом в остатки салата, да Тоаст-Гренка задумчиво потягивала коктейль за стойкой.
  
  - Привет, - узнала она меня. - У тебя что-то случилось?
  
  - Привет, нет, ничего особенного, просто меня сантиагрили в Пустыне только что, а я не виноватая, что с каплей оказалась, - ответила я и, поскольку волшебница потребовала подробностей, рассказала всё, как было, между делом заказав рюмашку горького кактусового самогона.
  
  - Знаю я этого Анархиста, он вообще-то хороший, - сказала Тоаст. - У тебя много лута пропало? Могу попросить его вернуть.
  
  - Не стоит, там только баночки на ХП и Ману были, а это не критично.
  
  Мы выпили за моё ученичество и за то, чтобы Кагр оказался хорошим, добрым и понимающим наставником.
  
  - А что случилось с теми тремя, что пошли в пустыню? Ну, ты рассказывала какую-то историю про дварфа, эльфа и дроу, я только обрывок слышалав общем чате, когда в Аркайях только попала...
  
  - Что? - Тоаст чуть сдвинула брови, напрягая память, потом улыбнулась. - Ах, это! Старый прикол, но говорят, это случилось на самом деле. Короче, раз пошли в Пустыню один дварф, один эльф и два дроу. И тут дварфу приспичило по-большому, а вокруг - ни кустика! Он парень был стеснительный, решил отбежать подальше от команды, чтобы его видно не было. Пробежал сто шагов, оглянулся - видно! Отбежал еще на сто шагов, - всё равно видно, Пустыня ж плоская, как стол, и кактусы тогда еще вырасти не успели до нынешних размеров. Дварф еще отбежал, и еще, и еще, - всё равно видно его. А терпеть уже сил никаких не было. Махнул он рукой на приличия, спустил штаны и присел, где стоял. И тут вдруг из песка под ним высовывается рука и цап за это самое... Ну, ты поняла. Дварф заледенел. Глядь, одними глазами, вниз - а на него из песка смотрит чья-то страшненькая рожа и говорит с таким характерным южным акцентом: 'Брат, ты же не будешь какать мне прямо на голову, да?'.
  
  - И что потом? - не выдержала я, когда Тоаст сделала паузу, чтобы глотнуть коктейля, да так и присосалась к соломинке, искоса наблюдая, как я сгораю от любопытства.
  
  - Первыми в Арк вбежал эльф, за ним - оба дроу, а последним был дварф. Вообще-то гномы не плохие бегуны, но спущенными штанами быстро не получалось.
  
  - Хи-хи!
  
  - Весь город на уши поставили воплями о том, что мусульманские террористы сейчас начнут делать массовое обрезание...
  
  - Хи-хи-хи!
  
  - Так в Мир Темных Сил впервые явился новый моб-уник - ибн Хаттаб. Потом еще долго в Пустыне не то что под кактусом присесть - плюнуть на песочек боялись. Говорят, что лицо Хаттаба срисовали с одного из программистов, которые игру делали.
  
  - Стой, но ведь в Пустыне уник - Караван?
  
  - Это единственная локация, в которой обитает сразу два уника, - пояснила волшебница. - Караван 500 уровня, а ибн Хаттаб вдвое меньше. Но тогда и у игроков стоп-левел был где-то на 260-м уровне, и вообще механика боя была другая, так что мало кто был способен один на один справиться с повелителем Пустыни. Во всяком случае, мне так рассказывали. Кстати, а ты почему до сих пор без 'болячки', ну, без сверхспособности? Они здорово в боях помогают!
  
  - Как-то не до этого было, да и не решила ещё, что мне выбрать: Истерию или Ликантропию...
  
  Мы немного пообсуждали эту тему. Тоаст подробно описала мне, как проходить квест на 'заражение' у Колодца Путешественников и посоветовала сильно не заморачиваться насчет выбора, потому что до 500-го уровня сверхспособность эту можно менять сколько угодно и без особых затрат. Наш разговор нарушил посыльный из Банка: мне пришел перевод от Кагра на 75 тысяч золотых. Наконец-то! На этой приятной ноте мы с Греночкой и расстались. Она отправилась в какие-то дальние дали добывать эксклюзивные ингредиенты, а я побежала в банк: проверить счет и взять немножко монет, чтобы затариться банками ХП и МП. И снова в Пустыню, мобов бить по заданию.
  
  На входе в локацию я благоразумно притормозила, обновила кастики, включила невидимость. Осторожно шагнула вперед, к кактусам. Никого! Быстренько пробежала вглубь Пустыни, в сторону, противоположную той, где меня подловил Анархист. И только когда, по моему мнению, удалось затеряться на песчаных просторах, начала резать мобов. Чик-вжик, опыт в экспу, денежки - в карман, трофеи - в рюкзак. Я так увлеклась, что не заметила, как проскочила 200-й уровень. Так что сообщение от Кагра сначала даже вогнало меня в ступор.
  
  - Поздравляю, - написал он. - Ты теперь совершеннолетняя.
  
  - В каком смысле?
  
  - Ну, можно водку пить, курить и развратничать. Не хочешь - заставим, не можешь - научим, сама же в ученицы напросилась.
  
  - А, ты вон про что, - догадалась я. Так значит, он наблюдал за мной всё это время? Стоп, стоп, сердцу биться быстрее не обязательно. Ясно же, что Карг просто контролировал, не откажусь ли я от его наставничества в последний момент. Хотя, разве он что-то терял при этом? Всё равно, не таем от внимания, держим фасон!
  
  - Пасиб за поздравление, а насчет всего остального... Знаешь, как сказал поэт?
  
  - Кто не курит и не пьёт, тот здоровеньким помрёт?
  
  - Благодарю тебя за честь, но помни уговор, - отчеканила я, добивая последнего заклятого врага - Верблюда. - Ко мне одна дорога есть, - через церковный двор!******
  
  - Я атеист, - засмеялся в ответ Главагр. Он что-то еще начал говорить, продолжал насмехаться, наверное. Или описывать прелести гражданского брака. Но я все пропустила. По очень уважительной причине - на меня напали.
  
  Это был орк, уровней на 50 выше меня. Он выскочил из-за Верблюда, которого я завалила, и молча замахнулся топором. Мой щит взлетел вверх, прикрывая голову, а ноги автоматически стали чуть шире, чтобы тело могло выдержать удар и не упасть. Но мою левую щиколотку пронзила страшная боль, я вскрикнула - и шлёпнулась на пятую точку. Оказалось, что в левой руке орк держит копье, которым и подсёк меня тем же приёмом, которым недавно Алфея била Рамуна. Щит, разумеется, тоже удержать не получилось, и в следующий миг я получила топором по голове. Шлем выдержал, но съехал мне на глаза, в которых и так заплескалась тьма с разноцветными звёздочками пополам. Я кое-как подняла щит, чтобы прикрыться от следующего удара, но в этот раз топор упал на моё беззащитное правое плечо. Лезвие прорубило наплечник и наискось пошло вниз, безжалостно разрубая грудь. Потрох! Правая рука, которой я опиралась на землю, подломилась, я упала на бок, по чистой случайности все же накрывшись щитом, как одеялом. Это отстрочило мою смерть ровно на два такта. Орк сунул под мой щит копьё, будто выцарапывая из-под панциря испуганную черепаху, налег на него, как на рычаг, и перевернул меня на спину. Хрясь, хрясь!
  
  Я пришла в себя уже у подножия Лестницы до Небес в Аркайяхе. Подозрительно ощупала себя с головы до пяток. Кажется, всё было на месте, но ощущение, что мне отрубили одну или две части тела почему-то не проходило. В глазах прояснилось. Правда, настроение это ничуть не улучшило, потому что надо мной стоял какой-то совсем мелкий эльф и пялился на меня, вытаращив глаза, будто лягушонок, подавившийся мячиком от пинг-понга.
  
  - Чё уставился? - зло буркнула я этому глазастику и добавила ещё пару непечатных слов, когда обнаружила, что кошелёк на моём поясе пуст, как и рюкзачок с трофеями. Ну кто бы сомневался! Конечно же, меня ограбили! Сколько там у меня было? Тысяч двадцать или все тридцать?
  
  - А где этому можно научиться? - неожиданным басом спросил эльф-недомерок.
  
  - Чему 'этому'? - слегка растерялась я.
  
  - Ну, точечному массажу для исцеления. Ты же только что себя исцелила, я видел! Но в гильдии Целителей класса по акупунктуре нет, я там был.
  
  - Это называется шиацу, - рассмотрев, что эльфу всего 43 апа, я решила немножко пошутить над нубом. - Специальная целительная система японских ниндзя. И изучается, естественно, в гильдии Убийц в Аркайяхе. Но там нужно у мадам Куноити квест взять...
  
  - Какой квест? - в глазах эльфа вспыхнул огонь азарта, но тут же погас. - А, ничего не получится. Гильдия Убийц закрыта. Пришлось вот вместо ножевого боя фехтование на мечах уить, но это временно, я собираюсь отправиться в далёкий Рубиновый Форт, - там, говорят, гильдия Убийц работает, как нив чём ни бывало, и уж там-то я таки стану настоящим киллером, который с одного удара подкрадом сможет...
  
  Я не стала слушать этот поток сознания: встала и пошла в банк, чтобы снять немного денег и подзатариться в аптеке красными и синими баночками. Смогу ли я убить этого вредного орка? Как там его зовут? Полистав логи, нашла: Кинжал РУ. Отыскала его в списке игроков он-лайн: 253 уровень, необычный топор и броня, крафтовые или даже артефактные. И ник знакомый. Где я его могла встретить? Ах, да, Бюллетень агров! Второй в рейтинге, сразу после моего учителя...
  
  - Ты на кого руку поднял, морда зелёная?! - тут же отправила я гневное послание обидчику, постаравшись вспомнить скудные познания в блатных выражениях. - Я - ученица Кагра, он моя крыша! Пасть порвёт, моргалы выколет, на счётчик поставит! А ну, гони мои денежки обратно, пока тя на правилку не поставили!
  
  В ответ пришёл... смайлик, изображающий бьющегося в припадке смеха человечка. Потом последовали слова.
  
  А вы весёлая! Как вас зовут, сколько лет?
  
  - Не спрыгивай с темы, - я уже пополнила запас баночек и теперь усиленно кастовалась: пофиг, что у он на 50 апов больше - пойду и убью!
  
  - Сначала денежки - потом знакомство!
  
  - Если сможете - заберите, - издевался Кинжал.
  
  - Сейчас тебя Кагр воспитывать будет, а я посмотрю, - еще раз напомнила я о своём авторитетном учителе.
  
  - Умеете вы, девушка, озадачить. Даже не знаю, от чего я сейчас умру: от смеха или от страха. Будто я Кагра не знаю: не будет он за мной специально гоняться. А пока я с каплей, так он и мимо будет проходить - в упор не заметит. И вообще, что бы вы себе понимали, не долго ему в Главаграх ходить осталось!
  
  - Это ещё почему?
  
  - Потому что я намерен его сместить с этой почётной должности, - заявил этот самоуверенный нахал. - Отправлю дедушку на пенсию, вот!
  
  Я тут же переслала его слова Кагру, добавив, что меня только что сагрили, ограбили, унизили как его ученицу, и что я требую мести, страшной и ужасной, не сколько за себя, сколько за честь и достоинство Главагра Мира Тёмных Сил.
  
  - Знаешь, о чём он мечтает? - спросил в ответ Кагр. - Чтобы я месяц или чуть больше не заходил в игру. За это время рейтинг обновится, я из него выпаду, временно, разумеется, но зато он сможет сделать скрин рейтинга с собой на первой строчке и успокоиться. Но я ему такой подарок делать не собираюсь. Пусть попотеет.
  
  - Ты в Пустыню идёшь или нет?!
  
  - А зачем? Он же там с каплей бегает. И вообще, мы же договаривались: я тебе не личный телохранитель.
  
  - Но... Но... Но мои деньги!
  
  - Можно подумать, твои копейки что-то решают. Заработаешь ещё.
  
  Я подумала, а не расплакаться ли мне? Потом подумала, что это глупо, хотя бы потому, что моих слёз Кагр не увидит, зато если я разрыдаюсь как следует (а к этому шло), то могу залить клавиатуру и испортить свой нет-бук. И поэтому спросила Кагра, что мне в таком случае делать? Ведь оставаться неотомщённой нельзя - так меня каждый встречный-поперечный грабить будет...
  
  - Есть один способ, - подумав, ответил мой учитель. - Можно сказать, бюджетный, коварный и неотразимый. Но от тебя потребуется проявить упорство и настойчивость.
  
  - Эти качества бесплатные и у меня их есть сколько угодно!
  
  - Тогда слушай. Кинжал агрит только ради рейтинга. Это мульт, у него есть другой персонаж, выше 500 уровня, которым он зарабатывает деньги, в том числе и агрством, но все ресурсы вливает в этого орка. Тактика у него простая: стать на входе в Пустыню и ловить новичков. Его часто убивают антиагры, но ему плевать на это, как и на потерю добычи. Рейтинг - превыше всего! Понимаешь?
  
  - Ну, и что дальше?
  
  - Я думал, ты уже сама догадалась. Нет? Ладно, учись, пока я жив. Если он будет без капли и ты нападёшь на него первая, что он сделает?
  
  - Убьет, наверное, - вздохнула я, реально оценивая свои силы. - Мне бы его по уровням догнать сначала, и то, топор уж больно серьёзный у этого Кинжала. Кстати, почему Кинжал - а бегает с топором?
  
  - Потому что раньше он был эльфом, - пояснил Кагр и добавил недовольно: - Не отвлекайся. Ты меня сегодня разочаровываешь своими умственными способностями. Если ты нападёшь на него первая - он убежит. Во всяком случае, постарается смыться.
  
  - Почему это?
  
  - Потому что рейтинг! Если он тебя убьет, когда ты будешь с каплей, то потеряет очки рейтинга преступников.
  
  - Ой, поняла! Я стану 'не вкусной'! Щас отобью ему желание меня агрить!!!
  
  - Удачи, - Кагр послал мне ободряюще улыбающийся смайлик. А я, воодушевленная новым планом и смыслом жизни, оставила в гостинице все свои баночки и отправилась налегке в Пустыню. Умирать.
  
  В первый раз я подловила Кинжала РУ, когда он шел в Пустыню из города, то ли сбросив добычу, то ли воскреснув после стычки с более сильным противником. Я как стояла перед входом в зону Хаоса, когда увидела его, так что мы шагнули в Пустыню одновременно. Мне удалось ударить первой.
  
  'Лана объявляется вне закона в локации Пустыня', - тут же растрезвонила Система.
  
  - Вы что делаете? - вежливо возмутился орк, парируя мои удары.
  
  - Агрю тебя!
  
  Зачем? Вы же не справитесь!
  
  - Справлюсь!
  
  - Вам мало одного раза было?
  
  - Тебе просто повезло, я не подготовилась!
  
  Я так заморочила Кинжалу голову разговорами, что он нанёс мне смертельный удар раньше, чем попытался прекратить бой и отступить.
  
  - Черт, с меня 15 очков рейтинга из-за вас сняли! - получила я сообщение, воскреснув на Звезде Аркайяха.
  
  - И это только начало! - Наверное, никогда еще моё умирание не было таким приятным. - Пару месяцев - и ты вылетишь из сотни лучших преступников в небытие. Может, даже окажешься в противоположном лагере, среди антиагров!
  
  - Фиг вам! - Кинжал был оптимистически. А зря! У меня наконец-то проснулись мозги. Или включилась интуиция? Короче говоря, я решила не кастоваться, побежала в Пустыню в совершенно не боевом виде. По дороге грузила орку всякую эмоциональную чепуху, между делом намекая, что я еще в городе. И это сработало. Кинжал стоял сразу на входе в Пустыню, без капли преступника, - и мне опять удалось напасть первой! Он, правда, попытался убежать. Но мы все же успели обменяться парой ударов, - и этого хватило, чтобы мой хрупкий эльфийский организм, не укрепленный магией, снова умер.
  
  - Эй, так не честно! - возмущённый вопль Кинжала прозвучал для меня, как ангельский хорал в Раю. - Вы подставились!
  
  - А то, - я не скрывала удовлетворения. - Ты не уходи далеко, сейчас повторим.
  
  Я сделала паузу на кофе, чтобы агр ?2 расслабился, а затем опять прокралась в Пустыню. Кинжал во всю мутузил мага 302 уровня. Волшебнику приходилось не сладко: он едва успевал глотать баночки с маной, потому что его Щит манны трещал и рвался под могучими ударами орочьего топора, а сметающие взмахи копья не давали ему спастись бегсвтом. Что делать? Ха! Я быстренько наложила на себя Медвежью кровь, чтобы не умереть от первого же удара в ответ, и атаковала... мага!
  
  'Лана объявляется вне закона в локации Пустыня'.
  
  - Спасите, тут целая банда агров! - заорал маг в общий чат. Он попал в меня файерболом, но я быстро отступила, чтобы в следующем такте вернуться и напасть уже на Кинжала. Это ему совсем не понравилось, но он надеялся убить мага первым, а затем сбежать от меня. Но я, вспомнив, как вместе с Нямой и Доном Мафиозо воевала против Мурнеллы, взяла мага под свою защиту, получила по полной и снова умерла. Секундой позже на Пентаграмме Аркайяха материзовался и Кинжал.
  
  - Что, маг оказался не по зубам? - не упустила я случая подкузьмить агра.
  
  - Нет, я бы его ушатал, - скрипнул зубами Кинжал. - Если бы черти не принесли Че Гевару. Он вмешался не на моей стороне - и вот я здесь, у ваших ног. Кстати, друзья зовут меня Афоней.
  
  - Ах, мы уже друзья?!
  
  - Лучше худой мир, чем хорошая война, - обезоруживающе улыбнулся Кинжал. - А вас как зовут, сударыня?
  
  - Лана, - я сделала нечто вроде книксена. Кинжал изобразил джентльменский поклон.
  
  - Отмечаю вас 'зелёным', как друга, и надеюсь на взаимность.
  
  - Да, но ваша вражда с моим учителем...
  
  - Не вражда, а соперничество, - поправил меня агр. - Чисто спортивное соревнование на ниве ограбления ближнего своего. Кстати, Лан, у тебя (можно ведь уже на 'ты', да?) есть все задатки агра. Не потому ли учитель - Кагр?
  
  - Я кое-кого убила, конечно, будучи в статусе преступницы, но и злодеев тоже несколько штук оприходовала, - ответила я, напустив на себя важности, будто на рукоятке моего топора уже было минимум полсотни зарубок. - Последнее мне, признаться, понравилось больше: зло должно быть наказано, так я считаю.
  
  - Что есть добро, что есть зло? Это - слишком сложный философский вопрос, который лучше обсуждать на сытый желудок. Так что я, с вашего позволения, сделаю перерыв на ужин: меня ждут чудные пельмешки домашнего приготовления!
  
  - Что ж, приятно было познакомиться, Афоня! И приятного аппетита!
  
  Когда я пересказала Кагру, чем закончилось моё следование его совету, он отреагировал совсем не так, как я ожидала.
  
  - Ну вот, ты и попалась в свою мышеловку, - сказал он.
  
  - В смысле? Кинжал меня обманывает - мира не будет, так, что ли?!
  
  - Ты подсела на ПвП, - хихикнул мой учитель. - А учитывая прочие обстоятельства, бьюсь об заклад на что хочешь, что скоро ты начнёшь агрить.
  
  - Нет! Я - добрая и хорошая! - сгоряча отрезала я. Затем спохватилась. - Готова поспорить!
  
  - Каковы ставки? 100 кусков сыра, отобранного у мышек в Арке?
  
  - Нет, ставка будет серьёзной. Если, конечно, ты рискнёшь ее принять...
  
  - Ммм... Поскольку дело касается игрового момента, то и ставка должна быть соответствующей. Или ты желаешь рискнуть парой миллиардов золота или сотней-другой платины?
  
  - Игровой момент меня вполне устраивает, - поспешила согласиться я и сформулировала то, что крутилось у меня на языке. - Если я проиграю, то есть стану агрой, то, так и быть, выйду за тебя замуж.
  
  - Что?!!
  
  - По-моёму, хорошая ставка. Если уж я решусь испортить свою репутацию белой и пушистой, - то буду последовательной и испорчу её по-настоящему. А что может быть хуже, чем выйти замуж за злодея, да еще самого главного? Меня будет презирать весь ТС! Мне будут мстить все твои враги! На меня будут показывать пальцами даже мобы!
  
  - Хорошо, - неожиданно быстро согласился Кагр. - Ставка принимается, - но при одном условии.
  
  - Каком?
  
  - Ты действительно должна будешь заработать репутацию агра или, вернее сказать, агрессы. Войти в Топ-100 преступников, скажем, выше 50-го места, и от тебе должны заговорить в Арке.
  
  - Согласна! - тут уже поспешила ответить я, потому что, во-первых, Кагр мог еще как-нибудь расширить это своё 'одно условие', а во-вторых, не хватало еще, чтобы он установил ограничение по времени!
  
  - Что ж, считай, что мы разбили руки, - поставил точку в разговоре Главный агр. И это прозвучало так, что я вдруг почувствовала, что действительно попала в мышеловку, мою персональную.
  
  
  * Сунь Цзы, 'Исскуство войны'. Вторая цитата оттуда же.
  *** члены клана УкРа
  **** кланвар - от англ. клановая война.
  ***** Стокгольмский синдром - термин популярной психологии, описывающий защитно-подсознательную травматическую связь, взаимную или одностороннюю симпатию, возникающую между жертвой и агрессором в процессе захвата, похищения и/или применения (или угрозы применения) насилия.
  ****** Стихотворение Роберта Бёрнса.
  
  
  11. Не буди во мне зверя!
  
  Я стояла перед зеркалом в своём номере в гостинице Аркайяха и самозабвенно занималась самолюбованием. А что такого? Во-первых, всем девушкам, которые знают себе цену, свойственна некоторая доля нарциссизма. А во-вторых, меня же никто не видит и увидеть не может, потому что вход в мои виртуальные покои в Мире Тёмных сил закрыт и для друзей, и для врагов. И даже для мамы, которая в той, другой жизни, частенько появлялась в самый неожиданный момент даже там, где мамам появляться совершенно не полагается.
  
  - Как она хороша! - не удержавшись, процитировала я один старый-престарый фильм. - Настоящая принцесса агров!
  
  Насчёт своего статуса в преступном сообществе Мира ТС я, конечно, слегка приврала, но зато комплект вооружения и снаряжения я имела уже помеченный ярлычком 'императора'. Не знаю, правда, почему здесь императоры котировались выше ангелов, например, но шмот на 200 уровень именовался именно так. Затем - я уже присмотрела кое-какие обновки на следующий скачок в уровнях - следовали 'предки' (220 ап), 'властители' (240), 'боги' (260). Выше 'богов' стояли изделия 'хранителей' 280 уровня и 'создателей' 300-го. А дальше уже начинались крафтовые сеты, меченные знаками Зодиака, и сваренные по специальным, купленным за платину, рецептам. Ну, а выше и круче всех были именные артефакты с коэффициентами от 0,4 до 2,0. Они стоили безумно много реальных денег, так что представить себя в чём-нибудь этаком я могла, а узреть во плоти - нет. Разве почку продать... Но не будем о грустном! Лучше гляну я на свои статы, раз уж подняла уровень изученных умений до боевого.
  
  Итак, эльфийка, 205 уровень из 540 максимально возможных. Базовые параметры: Тело - 10, Сила - 10, Ловкость - 12, разум - 8. Изучено 15 умений в школе Мощи (+16 к Телу), 34 - в школе Силы (+52 к Силе) 17 - в школе Скорости (+18 к Ловкости). Полностью пройдена гильдия Варваров (45 уровней), что немного усилило мой урон и дало 20% шанса отразить вражескую магию 'Щитом веры', а также позволило потрошить врагов, удачным ударом временно снимая треть ХП, и одновременно отмахиваться топором от троих противников. Еще 75 очков умений я вложила в изучение премудростей Гильдии Целителей и Академии Чародеев, благодаря чему могла усиливать себя полным набором баффов для не магического бойца. Ещё два очка по совету моего учителя - главагра Каграэля - я потратила в Школе Изменений, благодаря чему обзавелась тремя полезными и одним не очень навыками. Отвлечение минимального уровня могло спасти мою бедную тушку в самой опасной ситуации, на миг заставив моба или игрока забыть о моём существовании. Сеть - тоже первого уровня - давала небольшой шанс запутать врага и не дать ему сбежать из боя. Железная кожа (один уровень из пяти) должна была принять на себя самый первый физический удар, - очень полезная штука против эльфов-кинжальщиков, любителей подкрасться незаметно и убить единственным метким ударом под левую лопатку. Ну, и Стойкость Колосса - приём против моего фирменного 'потрошения' и ещё некоторых физических плюшек, но для меня практически бесполезная, потому что только 1 уровень из 15.
  
  Последние два свободных очка я вложила в Гильдию Боевых искусств, доступную после прохождения 30 ступенек по ветке Силы. Эта гильдия давала плюшки мечникам, но одновременно позволяла изучать владение оружием в двух руках. Если к ней добавить еще и ветку Фехтования, обязательную для кинжальщиков (здесь уже требовалось развивать Ловкость), в итоге получалась не плохая боевая машина с перспективой выучить ещё что-то (не помню, Парирование на последней ступеньке Фехтования или Контратаку в Академии Проворства) и добиться 40% отражения физического урона. Но это - потом, мне ещё качаться и качаться. А пока у меня в руках - два топора, вот.
  
  Итого при полном баффе: Тело - 170, Сила - 408, Ловкость - 198, Разум - 52, урон 2923/4205, защита 253, шанс удара - 1341, броня - 2961, шанс колдовать и магический урон - по 26, жизнь - 6892, мана - 378, восстановление жизни - 275 хитов в четыре такта, восстановление маны - 18. Резисты от магии огня, холода и молнии - по 125.
  
  Шанс умения Удар в Спину: 70.00 (4.98)%.
  Шанс умения Скрытность: 25.00%.
  Шанс умения Щит веры: 20.00%.
  Шанс умения Распотрошить: 30.00%.
  Эффект умения Распотрошить: 30.
  Время действия умения Распотрошить: 10 раундов.
  Шанс умения Размах Топора: 50.00%.
  Эффект умения Двойное Оружие: 30.00.
  
  Конечно, если приодеться в шмот с бонусами и метками, я стану ещё круче. Но насколько мой раскач 'сумасшедшей блондинки' может составить конкуренцию классическому эльфу-убийце? У меня вон даже инвиз держится на уровне врождённого расового показателя... И сверхспособность, именуемую в просторечии 'болячкой', я ещё не обрела. А пора бы. Как там меня учили? Если воевать против мобов - истерия, чтобы пополнять ману за счёт наносимого урона и иметь максимальное подавление умений противника. Если сражаться против игроков - ликантропия, которая автоматически каждый второй такт восстанавливает четверть ХП, повышает шанс удара и поглощает часть урона. Вампиризм и одержимость даже не рассматриваю, - для первого раскач не тот, а второй режет наносимый и получаемый урон случайным образом, что подходит разве что дварфам, отыгрывающим роль танков. Орки почти поголовно берут ликантропию, а у меня раскач больше всего напоминает орочий... И раз уже решила стать принцессой агров, то выбор очевиден: нужно стать оборотнем. Или оборотнихой? Короче говоря, озвереть.
  
  Мой путь лежал через Пустыню, остров зоны Хаоса между Загадочным и Радужным королевствами, территория которых не допускала ПвП, кроме религиозных схваток. Поэтому я не брала с собой ничего лишнего, только несколько небольших банок маны. Пора было переходить на банки большего размера, - эти мне уже почти не помогали. Но необходимые зелья продавались в двух закрытых локациях, в Театре и Храме Змеи, куда без ключа добраться было невозможно. Оставлю это на потом. Просто включила невидимость и, задержав дыхание, проскочила самый опасный участок пути. К счастью, на входе в Пустыню никого и не оказалось, как и на выходе. Дальше лежала деревня Логово Бандитов, там агромобов не было, хотя воры и убийцы поглядывали на меня с неприкрытым интересом. Не удержавшись, я снесла головы нескольким самым крутым на вид, - у которых были метки фанатиков, вампиров и чемпионов. За таких падало прилично опыта и золота, а мне совсем немного оставалось до следующего уровня... Ап!
  
  Колодец Путешественников оказался крохотной локацией, расположенной на пересечении нескольких дорог. Главная магистраль, вымощенная крупными серыми булыжниками, тянулась с востока, из Систауна, на запад, в зону хаоса, открывавшуюся, судя по карте, Костяными Вратами. С юга подходило аркайяхское шоссе, с севера вилась хорошо утоптанная грунтовка к Церкви, а чуть восточнее на юг отпочковывалась еще одна дорога, - на Ферму и к Железным Пещерам. Посреди перекрёстка торчал большой круг каменного колодца с журавлём и поилкой для скота, к которой время от времени подходили снующие туда-сюда по локации ослики. На север от колодца располагался банк, напротив его - магазин одежды, а на Ферме, совсем рядом, стояла гостиница. Почти как в американском городке в стиле Вестерн.
  
  Животные периодически оглашали окрестности душераздирающими воплями: 'И-аааа! И-аааа!'. А когда ослы молчали, локацию наполнял тихий ритмичный стук десятков посохов, ударявших о мостовую, - это бродили из угла в угол Паломники. Серые невыразительные личности, облаченные в мешковатые балахоны с капюшонами, скрывавшими лица. Мне как раз был нужен один из них, но особенный. Я осмотрелась. Наверное, Паломники по сюжету игры направлялись в Церковь, но они упорно делали вид, что не замечают дороги в ту сторону и всякий раз, оказываясь у поворота, проходили мимо. Я попыталась заговорить с кем-нибудь из них, но мобы лишь недовольно зыркали из-под капюшонов и топали дальше, по одному им ведомому невидимому лабиринту, замкнутому в бесконечный круг. У них что, массовый обет молчания? Или, как хасидские паломники в Умани во время Рош Хашана, они не разговаривают с женщинами?
  
  - Как насчёт небольшой акции антисемитизма? - я качнула топорами, вопросительно оглядев ближайших Паломников. Никто не ответил, никто не сбился с шага... Стоп! А этот вот моб почему никуда не спешит? Стоит и стоит себе у колодца, будто ждёт кого-то. Не меня ли?
  
  - Эй, уважаемый! - шагнув к мобу, я бесцеремонно дёрнула его за рукав балахона. - Не подскажете, где тут квест на болячки дают?
  
  - Тссс! - зашипел Паломник, приложив указательный палец к губам. - Не стоит так шуметь, госпожа. Чему вас там в академиях учат? Не болячки - а сверхспособности, да.
  
  - Мне эту, ликантропию надобно, - сказала я чуть тише. Уж очень у этого типа вид был шпионский, прям таки Штирлиц в шаге от провала.
  
  - Ага, значит, к Вожаку Оборотней, - качнул головой Паломник, затем смерил меня взглядом и криво ухмыльнулся. - Свежее мясцо ему понравится, да.
  
  - Что?! - от этой фразы я слегка подвисла, но моб невозмутимо сунул мне в руки повязку из плотной чёрной ткани.
  
  - Завяжите глаза, госпожа, видеть лишнее вредно для здоровья, - и ступайте за мной.
  
  Я послушно одела повязку. Глаза окутала непроницаемый мрак. Паломник коснулся моих волос, проверяя, хорошо ли я затянула узел. Я вздрогнула это этого прикосновения. Его пальцы неожиданно крепко вцепились в мой локоть, потащили за собой, в темноту. Шаг, другой, третий...
  
  Внезапно я поняла, что оказалась в каком-то месте, далеко от Колодца Путешественников. И ничуть я не испугалась, когда пальцы проводника отцепились от моей руки! А ойкнула потому, что резко затормозила, едва не потеряв равновесие, вот. Я осталась одна. Но прежде чем успела снять с глаз повязку, услышала чьи-то мягкие, крадущиеся шаги и тяжёлый звериный дух... Ну да, я ойкнула ещё раз, но опять-таки, не потому что испугалась, совсем нет! Просто что-то острое скользнуло под повязку и с треском разорвало её, в глаза мне ударил странный багровый свет, исходивший отовсюду и скрывавший в своих бликах и переливах то помещение, в котором стояла я и... оборотень.
  
  - Хыррр, эльфийка, - оскалилась в жуткой улыбке пасть огромного волкоподобного существа, стоявшего прямо передо мной. Алые, глубоко посаженные глазки горели, как два угля в адском костре, на кривых когтях косматой лапы безвольной тряпкой висела моя разодранная повязка, а длинный багровый язык лениво облизал по периметру великолепный набор клыков распахнутых челюстей.
  
  - Ззздрассьте, - пискнула я, судорожно сжимая рукоятки своих топоров. Успею ли ударить первой?
  
  - Здрасьте-зубасьте, - Передразнил Вожак Оборотней и подбоченился, важно раздув лохматую грудь. - Чего припёрлась?
  
  - За ликантропией, - я уже поняла, что есть меня он не будет, и голос мой прозвучал твёрже. - Здесь ею заражают?
  
  - Угу, - кивнул оборотень, снова плотоядно облизнувшись. - А базальт ты принесла? Двадцать пять камушков?
  
  - Зачем вам базальт?
  
  - Когти точить, - оборотень пошевелил пальцами передних лап, продемонстрировав десять костяных кинжалов, которым мог бы позавидовать и Фредди Крюгер. - Ну? Услуга платная, тебя должны были предупредить.
  
  Тут же выскочило системное сообщение с предложением квеста, который я приняла.
  
  - Сбегаю, принесу камушки, - сказала оборотню и развернулась на месте, чтобы выйти. Успела подумать, что выйти не смогу, потому как дороги не знаю, да и в багровом свете ничего не видно, как перед глазами мигнуло чёрным, - и я оказалась у Колодца Путешественников, рядом с Паломником-проводником.
  
  - Нубка, - он непочтительно глянул на меня и нарочито нудным тоном добавил: - Опытные игроки знают, что к Верховному Вампиру идут с двадцатью пятью кусочками ржавчины, к Чокнутому Архимагу тащат столько же кристаллом простых гемм, для одержимости требуется двадцать пять тряпок для Лорда Демонов, а Вожак Оборотней за заражение ликантропией требует базальт.
  
  В воздухе сверкнули лезвия двух моих топоров, но непись только презрительно хихикнул.
  
  - Я неубиваемый, госпожа, потому как квестовый персонаж, да. Приходите с базальтом - и я вас снова приведу, куда надо. Эта услуга - бесплатно!
  
  Последовавшая за этим маленькая резня у Колодца Путешественников непременно бы вошла в анналы самых массовых и кровавых убийств Мира Тёмных Сил, если бы... Если бы я не нарвалась на какого-то бородатого дедка чуть меньше 200-го уровня, но оказавшегося уником. Ему на помощь бросились все находившиеся в округе Ослы и Паломники, и пока я отмахивалась от них, дедок умело рассеивал мои кастики. Я, конечно же, кастовалась обратно, но мана закончилась очень быстро, синих банок у меня было всего три или четыре штуки, а красных, на ХП, не брала вовсе, - и настал миг, когда меня просто накрыло волной атакующих мобов.
  
  - Вот же ж! - я вынырнула из Колодца в Аркайяхе, мокрая и злая. - Слиться так глупо! И кому! Уник-то совсем не опасный был. Рррр, тут без всякой ликантропии озвереть можно!
  
  Я отряхнулась всем телом, как кошка, откастовалась на Пентаграмме по полной программе - это уже стало привычкой, - и отправилась собирать базальт для Вожака Оборотней. Сначала разбужу в себе зверя, а потом уже займусь вырыванием бороды тому уникальному деду!
  
  Базальт, как выяснилось, при себе носил далеко не каждый встречный моб. А поскольку лут вообще выпадал в лучшем случае через раз, я потратила почти десять минут на то, чтобы убедиться: в Аркайяхе базальта мне не достать. Пришлось выбраться за пределы города. Сначала - на юг, на Рыбный Рынок. Там обитали мобы в пределах 60-70 уровней, для меня вполне уже безобидные. Но без обид не обошлось. Потому что эти долбанные Торговцы рыбой отмахивались... здоровенными рыбинами! А получить по лицу мокрым холодным толстолобиком - это, я вам скажу, то ещё удовольствие. Набив рюкзак кучей ни на что не годного дешёвого лута, я убедилась, что базальта и тут не дадут. Правда, на свалке за собранный мусор я выручила почти две тысячи золотых. Мелочь, а приятно.
  
  Куда теперь? Открыв карту, сразу отметила обширную локацию на восток от города, - Лагерь королевских воинов. Как оказалось, там базировались Оруженосцы и Королевские солдаты, чуть не дотягивающие до 100 уровня, а значит, ещё вполне могли иметь при себе ингредиенты для 'простых точил'. Так и оказалось. Оруженосцы после смерти оставляли Тряпки, а солдаты - базальт. Очевидно, первые пользовались тканью для полировки оружия, а вторые камешками острили свои клинки. Ещё здесь паслось довольно много Лошадей, 145 уровня, с которых можно было выбить Подковы, - ингредиент полезный, а потому покупавшийся игроками-торговцами по 500 монет за штуку. Так что лошадок попутно тоже сносила, деньги лишними не бывают. В азарте набивания 'ингров' я пересекла всю локацию, забирая по косой на северо-восток, пока не упёрлась в тупик, где стояла палатка военного образца. Ну, такая, с маскировочным узором на ткани.
  
  - Кто-кто в палатке живёт? - полюбопытствовала я, заглянув внутрь. И отшатнулась, зачихав и закашлявшись жестоко, до слёз. Для моего нежного носика гремучая смесь табачного дыма, алкогольного перегара и потных портянок оказалась просто непереносимой!
  
  - Здравия желаю! - гаркнул надо мной чей-то бравый голос. Я культурно высморкалась в одну из собранных тряпочек, смахнула с лица слёзки и подняла взгляд. Передо мной стоял мужик в камуфляже, берцах и краповом берете. Его лицо было типичным для алкоголика: красный нос, небритые скулы, мутные глаза... Но от расстёгнутого воротника куртки, из-под которого виднелись полоски тельняшки, до самого ремня, стягивавшего наметившийся животик, вся грудь вояки была усыпана орденами, медалями и всякими значками, вроде 'Отличник выпивной подготовки', 'Шервудский стрелок', 'За ранение при Кадеше'*, 'Ветеран Куликовской битвы' и 'Заслуженный бригадир Солнцевской братвы'.
  
  - Квест брать будешь? - спросил ветеран войн всех времён и народов, чуть покачиваясь, будто ему было трудно удерживать равновесие.
  
  - Какой квест? - слегка растерялась я.
  
  - Сначала надёрешь задницу 25 Оруженосцам, - вояка достал из нагрудного кармана затёртый блокнот, принялся что-то черкать в нём 'химическим' карандашом. - Они осмелились сомневаться, что я могу попасть из пушки по воробью, представляешь? Покараешь этих негодяев - я заплачу тебе 9800 монет. Потом нужно будет убить 25 Телохранителей в Деревне искателей рубинов, что на северо-востоке от Рубинового Форта. Они нагло смеялись, когда я рассказывал, как своей грудью закрыл от обстрела куриными яйцами целую фракцию Государственной Думы! Затем - Горные Гномы в Бурых горах, Золотые Принцы в Замке Золотых Королей, потом... Короче, заданий много, награда с каждым разом растет, - солдат ребёнка не обидит, понимаешь?
  
  - Вы что, банк ограбили? - не сдержалась я. - Откуда столько денег?
  
  - У меня пенсия хорошая, - подмигнул ветеран. - Бери квест - и кругом, марш! Мобов бить! И помни: идёт война, кругом враги! Обо мне никому ни слова: болтун - находка для шпиона!
  
  Ну, я и согласилась. Нужное число Оруженосцев истребила минут за десять. Я бы и быстрее справилась, но охотилась ещё и на Королевских солдат ради базальта. Вояка честно заплатил обещанное и хотел отправить меня выполнять следующее задание, но я мягко отказалась, сославшись на другие дела и клятвенно пообещав, что ещё вернусь и помогу отомстить всем-всем его врагам, в число которых, кажется, успело попасть четверть всех мобов Мира Тёмных сил. Нужно будет не забыть рассказать про этого НПС Ксанке, потом, может, вместе побегаем по его заданиям... Полученные денежки я предусмотрительно сдала в банк и, громыхая полным рюкзаком базальта, снова побежала через Пустыню, сдавать квест Вожаку Оборотней.
  
  На входе в локацию я привычно включила невидимость. На этот раз оказалось, не зря: там стояло два игрока с капельками, орк и маг, оба выше 300 уровня, наверное, уже кого-то ограбили. Но мне удалось проскочить мимо них. Даже испугаться не успела.
  
  И вот снова Колодец Путешественников. Проводник встретил меня кривой ухмылкой, но деваться ему было некуда: снова завязал мне глаза и повёл в секретное логово оборотней. Только буркнул недовольно:
  - Зачастили тут, то туда веди, то сюда...
  
  По ощущениям всё было, как и прежде. Темнота, тянущая вперёд рука бродяги, осторожные шаги по невидимой тропе, затем слабые волны звериного запаха, доносящиеся откуда-то спереди... Но откуда тогда такое чувство, что что-то не так?
  
  - Ой! - я вскрикнула, когда что-то больно толкнуло меня в плечо, будто кто-то пронёсся навстречу, не разминувшись на узкой дороге. Проводник невнятно выругался, подхватил меня под локоть, не дал упасть.
  
  - Спасибо, - пробормотала я.
  
  - Нэма за шо, - ответил он негромко. - Это предыдущий клиент. Беспокойный какой-то, бегает, туды-сюды, то к вампирам его веди, то к демонам, то к оборотням. Сам не знает, чего хочет, и другим житья не даёт. И странный какой-то, я таких среди вас, Бессмертных, и не встречал раньше-то...
  
  - Каких 'таких'? - полюбопытствовала я. Хотела уточнить, мол, грубиянов? Раз девушку толкнул - значит, грубиян. Но вспомнила, как сама себя вела с мобами, и прикусила язык.
  
  - Не, - сказал проводник. - Другое. Он какой-то... неопределённый, вот. Смотришь на него, а он прямо на глазах меняется, как призрак какой-то. Ладно, это не моё дело. И вообще, мы уже на месте.
  
  Я послушно остановилась. Шаги проводника тут же унеслись прочь. Мою повязку почему-то никто не спешил снимать. Это мне не понравилось, потому что в темноте кто-то тяжело дышал, жадно хватая воздух. Постояв немного, я сняла повязку сама. И едва сдержала крик: Вожак Оборотней лежал на границе круга видимости в багровом мареве беспомощной лохматой грудой, подогнув под себя три лапы, словно прикрывая живот, а задняя левая торчала вбок, неестественно вывернутая. Длинный хищный нос на его морде был свёрнут на бок, хвост стал на половину короче, а с уголка приоткрытой пасти бессильно свисал язык и капала кровь.
  
  - Что с вами случилось?!
  
  - Как же вы мне все надоели, - тихо провыл в ответ Оборотень, кося на меня подбитым глазом, который светился тускло, как последний уголёк потухшего костра.
  
  Забыв о своих страхах, я кинулась к нему, присела рядом, коснулась покалеченной лапы. Оборотень взгвизгнул, попытался отпрянуть, но только завалился на бок.
  
  - Тихо, я всего лишь хочу помочь, - я полезла в свой рюкзак, пытаясь нашарить банку целебного зелья, но лишь зарылась рукой в ворох Тряпок и кучку Базальта. Блин! Я же ничего не взяла в этот раз с собой, потому что драться ни с кем не собиралась! Хорошо, попробуем по другому: запас маны у меня полон, заклинание лечения знаю... Наложив руки на плечо Оборотня, я произнесла необходимые слова. Зверя выгнуло дугой, от взвыл так, что у меня уши заложило. Его пасть щёлкнула рядом с моими пальцами - я едва успела отдёрнуть руку.
  
  - Дура! Нубка! - вопил он, суча лапами и яростно хлестая себя по бокам обрубком хвоста. - Ваша магия для меня - это пытка и боль!!!
  
  - Извините, я хотела как лучше... Боялась, что вы сдох... умрёте раньше, чем я сдам квест.
  
  - Давай свой квест и убирайся отсюда! - рявкнул Вожак Оборотней.
  
  Я пожала плечами и принялась доставать из сумки кругляши Базальта. Один, два, три... На тринадцатом камне (совпадение?!) что-то неожиданно больно укололо мою ладонь. Я выдернула руку из рюкзака: на указательном пальце виднелась ранка, два крохотных прокола, из которых уже сочилась кровь. Я замотала палец Тряпкой и продолжила доставать камни. Обо что я поранилась? Сумка-то почти пустая, да и будь там, например, оружие, Система не допускала, чтобы можно было нанести себе вред, коснувшись собственного ножа в ячейке рюкзака.
  
  - Вот, все двадцать пять штук, один в один, - я сложила камешки кучкой перед Оборотнем.
  
  - Хорошо, - рыкнул он. - Квест сдан. Уходи.
  
  Я встала было на ноги и почти повернулась, чтобы уйти, но вдруг поняла, что не получила награду.
  
  - Эй, а разве я уже стала оборотнихой? Неужели никакого ритуала проводить не нужно?
  
  - Блоху тебе в декольте, а не ритуал, - огрызнулся Оборотень и предусмотрительно прикрыл лапами живот. Но я сдержалась и не пнула его, хотя так хотелось это сделать.
  
  - Я не могу пробудить зверя в звере, - непонятно пояснил Оборотень. - Тебе лучше обратиться к Главному Демону, этот случай - как раз по его части!
  
  - Что ты имеешь в виду? - ради того, чтобы выведать всё (а вдруг это скрытый квест!), я уже была готова переступить через свои принципы и применить к бедному полуживотному пытку. Но Оборотень перевернулся через спину, ещё раз, - и исчез в багровом мареве. Я шагнула было за ним, но поняла, что в этом непонятно-где могу попросту заблудиться, и вовремя сделала шаг назад. Развернулась к тропинке, по которой пришла сюда, - и оказалась у Колодца Путешественников. Проводник ошивался рядом с колодцем.
  
  - Веди меня к Демону, - приказала я ему.
  
  - И вы тоже, как тот ненормальный, да, - скривился бродяга, но я глянула на него так, что он заткнулся и протянул новую черную повязку на глаза.
  
  Снова путь во тьме. Только на этот раз вместо тяжёлого звериного духа окружающий мрак дышал жаром, пах серой, внезапно взрывался странным хихиканием, которое слышалось с разных направлений, перекатываясь эхом, словно невидимые существа-насмешники брали меня в кольцо перед нападением. Или просто проверяли нервы на прочность? Я пообещала себе, что не поддамся на провокацию. Но когда кто-то внезапно ущипнул меня ниже спины, одновременно рассмеявшись прямо в ухо, я взвизгнула, подпрыгнула на месте и, выхватив оба топора, завертелась на месте, вслепую молотя воздух вокруг себя. И, конечно же, ни в кого не попала, даже в своего проводника. Зато вызвала целое смехотрясение. Это меня успокоило. Не люблю выглядеть смешной.
  
  - Тьфу на вас, извращенцы, - я спрятала топоры и сама сняла повязку с глаз. Вокруг - знакомое багровое марево, но с тут и там вспыхивающими яркими отблесками огня и облачками черного дыма, вылетавшими откуда-то снизу и медленно поднимавшимися вверх, пока не исчезали из виду. Вокруг в этом мареве метались какие-то тёмные силуэты. Наверное, этих самых хулиганов-хохотунчиков.
  
  - Что привело тебя ко мне, эльфийка? - низкий вибрирующий голос, играющий раскатами, будто звучал в огромной каменной пещере, раздался у меня за спиной. Я обернулась. Главный Демон выглядел как пузатый крокодил, ходящий на двух ногах (левая была кривой и заканчивалась копытом), с алой чешуйчатой шкурой, с жёлтыми глазами-блюдцами на морде, украшенной испанской бородкой. Голову его венчали козлиные рога, а внизу лениво свивался кольцами длинный хвост с острой стрелкой на кончике. У меня сразу сложилось впечатление, что это именно он ущипнул меня за попу. Но уточнять я не стала, чтобы не радовать ещё раз хохотунчиков. Если бы я могла убить квестового НПС, - это другое дело. Хотя... Кто-то же сумел искалечить Вожака Оборотней? Интересно, кто и как ему это удалось? Эта мысль промелькнула и пропала, потому что Демон нетерпеливо ждал ответа.
  
  - Вожак Оборотней направил меня к тебе, - сказала я. - Я брала у него квест, но он не смог выдать награду, сказал, что мой случай - по твоей части.
  
  - Да-а? - Демон удивлённо зацокал языком, затем поднял к глазам хвост, кончик свернул двумя колечками и внимательно посмотрел на меня сквозь них, будто в очки. На вас когда-нибудь смотрел крокодил-профессор? И ещё не известно, как на кого: на нерадивую студентку или подопытную белую мышь... А разглядывал он меня долго.
  
  - Ты желаешь подселить в себя демоническую сущность? - наконец Демон убрал 'очки' и изобразил деловую заинтересованность.
  
  - Ну, попытка - не пытка, - я пожала плечами. - Если не понравится, выпью святой водички или пройду обряд крещения Деревянным крестом.
  
  - Прошаренная, - хмыкнул Демон, затем нахмурился. - А ты знаешь, что от этих процедур погибнет та сущность, которую я заставлю служить тебе? И это - весьма болезненно! В том числе и для меня, их повелителя и отца родного!
  
  - Всё имеет свою цену, и маленькие удовольствия большого папочки - тоже, - отрезала я.
  
  - Да, - Демон намек понял, но ничуть не смутился. - Большой папочка потому и не упускает возможность получить маленькое удовольствие. Тем боле, что ко мне бессмертные приходят редко. Не пользуется, видишь ли, Одержимость такой популярностью, как Истерия, Ликантропия или даже Порфирия. Девушки-бессмертные - это вообще явление исключительное, а уж эльфийка - это случай беспрецедентный, потому как одержимость если и берут, то дварфы. И, признаюсь, вид прелестной стройной попки после монументальных задов пышных гномок весьма...
  
  - Ещё раз тронешь - приду сюда с полным рюкзаком святой воды, - сказала я, и сальную ухмылку с морды Демона как водой смыло.
  
  - Зачем же угрожать? - обиделся он. - У нас, кажется, развивается вполне конструктивный диалог! Принеси 25 тряпок - и я проведу ритуал вселения.
  
  Он стал было поворачиваться, чтобы уйти.
  
  - Эй, я готова сдать квест прямо сейчас!
  
  - Отлично! - Демон потёр ладони, сложил их горстью и протянул их ко мне. - Давай.
  
  Я полезла в сумку. Раз, два, три... Среди тряпок мои пальцы неожиданно нашарили что-то твёрдое, странной формы. И тут же ладонь снова обожгла боль. Я отдёрнула руку, - под мизинцем виднелась ранка, такая же, как и на указательном пальце. Что за дела? Кто смеет нападать на меня в моём собственном рюкзаке?! Я полезла в сумку обеими руками, перелопатила там всякий хлам, попутно выбросив оставшиеся тряпки, и таки нашла непонятный предмет. Это был... маленький лисёнок!
  
  Фигурка сидящего на задних лапах животного, которая целиком умещалась в моём кулаке, была вырезана из какого-то твёрдого материала, ярко-красного с оранжевыми прожилками, хотя кончик хвоста и грудка были белыми. Работал, безусловно, мастер. Он передал пластику и грациозность зверька, искусно придал его мордочке хитрое и проказливое, но вместе с тем добродушное выражение. Можно было различить мельчайшие линии, воспроизводившие каждый волосок шубки лисёнка. Но она не была мягкой, а какой-то ребристой, колкой на ощупь, как и кончик хвоста, остренький носик, ушки и клыки, - две крохотные иголки, торчавшие из приоткрытой в ухмылке пасти. Наверное, об них я и поранилась...
  
  - Одной не хватает, - произнёс Демон, пересчитав тряпки. Я спрятала лисёнка в ладони, сдёрнув с указательного пальца последнюю, окровавленную тряпку.
  
  - Вот она.
  
  Демон подозрительно принюхался, пробормотал что-то про вампиров, но вслух произнес:
  
  - Теперь всё, квест принят. Начнём ритуал. Готова?
  
  - Что мне нужно делать?
  
  Глаза Демона засверкали жёлтым, как два солнца, и словно прожекторы обшарили мою фигуру с ног до головы.
  
  - Только без самодеятельности, - поспешила предупредить я. - Лимит удовольствий на сегодня исчерпан, и больших, и маленьких!
  
  - Жаль, - вздохнул рогатый развратник. - А у меня было столько вариантов разнообразить традиционную процедуру... Впрочем, для тебя, прекрасная эльфийка, у меня всё же найдется нечто особенное. Пусть, эта заготовка и не совсем для девушки, но думаю, ты оценишь её. Присядь, будто хочешь помедитировать, расслабься и получи удовольствие.
  
  Я оглянулась, выбирая, куда мне сесть в этом странном месте, но Демон щёлкнул пальцами - и у моих ног материализовалась большая плоская подушка из вишнёвого бархата. Осторожно опустилась на нёё, ожидая какого-либо подвоха, но всего лишь почувствовала, что мне очень удобно. Приняв что-то вроде позы лотоса, я положила руки на колени и взглянула на Демона, мол, начинай своё шоу. Он ухмыльнулся, сверкнув клыками, трижды хлопнул в ладони. На последнем хлопке между его пальцами что-то ярко сверкнуло. В следующий миг в воздухе передо мной появилась маленькая, не больше моего лисёнка (я не выпускала его из сжатой ладони) фигурка. Она раскрыла черные крылышки, зависнув на секунду, а затем скользнула ко мне, остановившись на расстоянии вытянутой руки прямо перед моими глазами. Фея? Нет, это была демоница!
  
  Облаченная в блестящий, обтягивающий тело идеальных пропорций кожаный костюм с глубоким декольте, с кокетливо изогнутым длинным хвостиком и с гривой черных волос, из которых торчали изящные рожки, она почему-то напомнила мне Маришку Вереш из старой группы 'Шокинг Блу'. Что? Только я об этом подумала, как послушались первые аккорды знакомой мелодии, а суккуб (ну а кем ещё быть такой красотке?) начала изгибаться в такт мелодии, медленно и томно, гипнотизируя своими движениями. А потом она запела...
  
  
  Демон любви
  (http://www.youtube.com/watch?v=2LrQ-g3YnjY
  Shocking Blue 'Demon Lover')
  
  Такая сладкая боль - в твоём быть плену,
  И всё, что мне дашь, - я приму.
  Пусть рай обещал - а даруешь мне ад,
  Заклятье любви не порвать, мой демон...
  О, мой демон, о, мой демон,
  Я люблю!
  
  Твои чары сильны - знаю я,
  Что со мной, почему я - твоя?
  Может, это твоя хищная красота?
  Заклятье любви не порвать, мой демон...
  О, мой демон, о, мой демон,
  Я люблю!
  
  Ты хотел меня выпить всю до дна,
  Ничего мне не дав, - убежать!
  Но знаешь, умею и я колдовать:
  Заклятье любви не порвать, мой демон!
  О, мой демон, о, мой демон,
  Я люблю!
  
  Но знаешь, умею и я колдовать...
  И тебе не сбежать! Не сбежать, мой демон!
  О, мой демон, о, мой демон,
  Я люблю!
  
  Такая сладкая боль - в твоём быть плену,
  И всё, что мне дашь, - я приму.
  Пусть рай обещал - а даруешь мне ад,
  Заклятье любви не порвать, мой демон...
  О, мой демон, о, мой демон,
  Я люблю!
  
  Голос у этой крохи звучал сильно и красиво, а танцевала она просто божественно. Не знаю, что творилось с теми парнями, которые тоже видели это представление, но даже я, девчонка, почувствовала ТАКОЕ... Да, и едва не проворонила момент, когда песня закончилась, а суккуб вдруг спикировала прямо мне в лицо, целясь в приоткрытый рот, словно хотела проникнуть внутрь меня. Я испугалась! На одних рефлексах успела перехватить демоницу у самых губ, - той самой ладонью, в которой держала лисёнка. Я так быстро разжала и сжала пальцы, что алая фигурка не успела выпасть, а суккуба, наверное, с перепугу я просто раздавила... Потому что когда снова раскрыла ладонь, на ней лежал только лисёнок.
  
  - Ой, - только и смогла сказать я.
  
  - Квест сдан, ритуал закончен, - торжественно провозгласил Главный Демон - и исчез. Одновременно пропала и подушка, на которой я сидела, так что я шлёпнулась попой в багровое марево, вернее, на тропинку, по которой пришла сюда. Это вернуло меня к действительности.
  
  - Если бы я сделала что-то не так, Демон бы наверняка сообщил об этом, - подумала я. - Значит, вселение демонической сущности успешно состоялось. Поэтому суккуб и исчезла, - а не потому, что я её расплющила.
  
  И тут я заметила, что у моего лисёнка почернела шубка, превращаясь в чернобурку, а за ушками вылезли маленькие рожки! Поддавшись импульсу, я ощупала свою голову под шлемом. Мама! У меня тоже прорезались рожки! Не длиннее мизинца, чуть изогнутые, они почти не выделялись из волос, а под головным убором и вовсе были не заметны стороннему наблюдателю. Я суматошно запустила руку за спину. Хух! Хвоста не было! Зато руки... Я только сейчас заметила, что ногти на них странно удлинились, чуть загнувшись острыми кончиками и окрасившись алым. Совершенно не мой стиль! Я предпочитаю французский маникюр, а это... Осененная внезапной догадкой, я проверила журнал заданий, затем перелистала логи. Сданы были оба квеста, причём, логи это подтверждали: сначала я, вопреки словам Оборотня, все же заразилась ликантропией, отчего у меня выросли ногти и пробудилось звериное начало. Затем стала одержимой демонами, разбудив тёмную сущность своей души. Но на интерфейсе отображалась только одна 'сверхспособность' - Одержимость. Странно.
  
  И ещё этот лисёнок... До того, как превратиться в чернобурку, он был волосок к волоску похож на Аттилу, питомца, которого мне показывал Бравый Волк из клана Нямы, там, в таверне, перед всеобщим мордобоем. Только Аттила был большим, живым, мягким и пушистым. Да, кстати, Бравый Волк тогда сам превращался в волка, и ещё его, кажется, заинтересовала моя сумка. Тыкался в неё носом, как щенок в поисках молока. Может, лисёнок - это его лап дело? Подарил мне сувенирчик - копию своего пэта, но тайком, чтобы ревнивый Няма ничего не заметил. А потом у нас просто не было случая увидеться. Я открыла список игроков: да, сейчас в игре нет ни Бравого Волка, ни Нямы, ни остальных ребят из их клана 'Верблюды'. Ладно, потом спрошу. А сейчас - прочь из логова демонов!
  
  Мне не терпелось испытать в бою свою новоприобретенную сверхспособность. Так ли уж сильно она порежет мой урон? А насколько эффективна будет её защита? В 'Энциплопедии Мира Тёмных Сил' говорилось, что Одержимость влияет как на физический, так и на магический урон, снижая его случайным образом. И ещё повышает шанс возрождения на месте гибели, чтобы продолжить бой с новыми силами. Эльфы очень уязвимы к магии, но может быть, теперь у меня есть шанс преподнести магам сюрприз? Сначала проверю на мобах, а потом... Ну, надо же мне когда-то начинать карьеру агра?
  
  Подходящими уровню банками с зельями я так и не обзавелась, потому что не сварила ключи в закрытые локации, где находились подходящие 'аптеки'. Нетерпение требовало немедленного удовлетворения, время наложенных кастов уже истекало, а испытание новой способности с пустым запасом маны начинать даже не хотелось. Мне следовало стать в мирную зону, чтобы откастоваться по полной, а потом, не теряя ни секунды из двадцати минут срока действия чар, восстановить ману. Оглядев площадь, я набралась наглости и вошла в контору местного Банка.
  
  - Что угодно госпоже эльфийке? - тут же вскинулся дремавший за стойкой моб-клерк. - Желаете оставить золото на хранение перед дальним путешествием или...
  
  - Я тут у вас просто посижу немножко, отдохну с дорожки, - отмахнулась я от него и плюхнулась в одно из кресел для посетителей. На низком столике лежало несколько рекламных проспектов и финансовых бюллетеней. Как раз то, что нужно, чтобы убить время ожидания, пока бар маны снова наполнится. Так, что тут у нас? Текущий курс платины к валютам Большого мира. Пять pt-монеток равнялись одному доллару - или соответствующей сумме в рублях, гривнах, евро и тугриках. Красочные заманухи основных дилеров и трейдеров: Астероид, Лёхинс, Азбука Лтд. О, знакомая, Алиска! Я развернула проспект похожей на лисичку волшебницы, которая, как оказалось, подрабатывала трейдером по продаже игровой валюты и платных услуг.
  
  Ого! Деньги здесь могут всё - или почти всё. Можно создать свой клан - 1 тысяча pt, сменить свой ник - 100 pt, создать и установить персональную аватарку - 600 pt, можно так же сменить ник, расу или религиозные убеждения. Были даже предложения прикупить недвижимость: частный магазин от тысячи pt или целый персональный замок.
  
  - Милейший! - окликнула я клерка и небрежно ткнула пальцем в понравившийся мне пейзаж с башнями, подъемным мостом, фонтаном перед донжоном, прудом с белыми лебедями и набором прилагавшихся мобов от 320 до 540 уровня в стиле Средневековья. - Сколько будет стоить эта прелесть в долларах?
  
  - Три тысячи, госпожа, - сверкнул очочками моб.
  
  - А что б тебя, - я поправила упавшую челюсть и спрятала глаза в проспекте. Принцессы нищих в замках не живут, не наш стиль. И наборы артефактного снаряжения и вооружения тоже не для меня, уже в курсе. Просто любуемся картинками и делаем вид, что слюнки никто не глотает. А в самом конце проспекта - питомцы.
  
  'Все виды фамильяров! Спешите выбрать своего питомца - верного спутника в Мире Тёмных Сил! Акция от Алиски: скидка 10% при покупке питомца и одна пачка корма для питомца в подарок!'.
  
  Ехидно-суровый Песец, пушистый и важный Манул, зубастый Волк, изящная и стильная Пантера, гламурно-опасный Белый Тигр, целеустремлённый Гепард, поджарая и мускулистая Гончая, обманчиво няшный камышовый Кот, маскулинный и татуированный арабесками Джинн... Поистине, богатый выбор! И у каждого - свой набор способностей. Самих способностей, правда, всего шесть: три боевых и три пассивных. 'Мертвая хватка' временно игнорировала сопротивление врага магическим стихиям, 'Слепота' снижала меткость физических и магических ударов, а 'Потеря равновесия' нивелировала показатель брони, - всем этим питомцы могли дополнить свой собственный, не такой уж и слабый урон. А ещё они могли спасти хозяина, оттащив его в последний момент в случайную локацию, воскресить его в бою или, в случае гибели, хотя бы принести на пентаграмму его вещички с кошельком.
  
  И ещё там был Лисёнок...
  
  'Лиса - Проворная и хитрая бестия. Вцепляется во врага мёртвой хваткой и позволяет вернуться к жизни при смерти от игроков, а также приносит утерянные предметы в случае смерти от монстров', - говорилось в описании фамильяра. 'Мёртвая хватка', правда, мне не очень подоходила, я же не волшебница. Но две других способности мне бы уже пригодились и не один раз. И ещё мне не очень понравилась стандартная аватарка. Лисёнок на ней больше напоминал койота или шакала Табаки из советского мультфильма про Маугли. Тощий, какой-то криволапый, с перекошенной от злости мордой. У Бравого Волка Аттила был куда как красивее! Что ж, совершенству нет предела: всего за 600 pt Алиска обещала установить уникальную аватарку питомцу. Я провела ряд несложных вычислений и глубоко вздохнула. Затем полистала еженедельник 'Платиновые ведомости' и вздохнула ещё раз, глубже и протяжнее, чем в первый. Потому что набить золота и обменять его на платину теоретически было можно в любом количестве. А практически - шиш с маслом.
  
  - Когда прекратится рост курса pt?! - вопрошал некто Тестер. - Уже 600 тысяч золотых за одну платину! И ещё попробуй найди платину в обменниках: то нэма, то нету. Так дальше продолжаться не может!
  
  - А когда-то было 50 тысяч золотых за одну pt, - вспоминал Ветеран ТС. - Правда, тогда это был целый капитал, стоп-левел начинался с 280 уровня, а он-лайн был таким большим, что сервер постоянно лагал...
  
  - Да, да, да! - подтверждал профессор Вер-Силь. - Вот, пожалуйста, график он-лайна и курса платины к золоту за последние пять лет! Мир - на грани катастрофы!
  
  Ой-вэй, - причитал Хвалёный Риччи. - Не успели меня загрести в ЦАХАЛ, как ТС уже летит в тартарары! Мне два года служить, неужели любимая игра не доживет до моего дембеля?!
  
  - Не сейте панику! - призывала Катерна из команды Администраторов. - Всё под контролем! Всё нормально! А кто будет сомневаться - забаним!
  
  - Нужно выводить золото из игры, - предлагал Чёрный Ворон. - Например, сделать какие-нибудь платиновые плюшки за золото. И аренду магазинов тоже перевести на золото.
  
  - Да, аренду не помешало бы 'озолотить', - соглашалась Хэнси Ди, выкладывая расчёты, как высокий курс платины приводит к росту цен в частных магазинах, замыкая спираль инфляции.
  
  - Золота слишком много на руках! А всё потому, что агров порезали, - возмущался Кинбурн. - Нужно вернуть Гильдии в хаос. Агры снимут жирок с тех, кто идёт апаться, зуб даю от имени всего клана Адских Псов!
  
  - Да задрали уже эти агры! Ингредиенты набить не дают спокойно, за последнюю копеечку горло перегрызут, - отвечала Кати-Лара. - И у кого это, интересно, слишком много золота? Мне, например, постоянно не хватает!
  
  - Не будет никто делать вывод золота из игры, - рассуждал Райс Даркнесс. - Иначе придется полностью пересматривать баланс. А этого никто делать не будет. Слишком мало людей в игре, чтобы устраивать такой геморрой.
  
  - Виноваты дилеры и трейдеры, которым Администрация дала право выводить платину в реал, - изобличала теневые схемы Редиска. - Нужно прикрыть эту лавочку! Вместо дилеров - терминалы, как в танчиках!
  
  - Терминалы 'Platinum Bank' - лучший выбор в Украине! - вклинивался в дискуссию пользоватетель с ником 'Platinum Bank' и фотографией отделения в Днепропетровске на аватарке. - Наш банк вошёл в тройку социально-ответственных компаний Украины!
  
  - Это не наш банк, ваша реклама здесь не уместна, - реагировала Катерна. - Вечный бан! И Редиске тоже, Администрация - это святое!
  
  - Снижение курса внутри игры это равнозначно уменьшению курса пт к рублю. Так уменьшайте курс, уважаемые, - призывал Администрацию Тестер. - Стопитсот раз говорили, что pt и тех 5-6 рублей не стоит, - это видно по количеству играющих.
  
  - Я придерживаюсь версии, что чем ниже курс платины к золоту, - размышлял Биня Ладен. - Чем доступнее pt за игровые средства, тем больше игроков будет играть. А чем больше игроков будет играть, тем больше будет интерес играть реальщикам, и тем больше среди играющих будет самих донатов.
  
  - Закрыть частные обменники валют и дело с концом! - требовал Танкист. - Обменники - это зло, которое погубит Мир Тёмных Сил!
  
  - Сейчас есть несколько источников где золото берется практически из ниоткуда, - вещал официальный голос Администрации. - Так сложилось историически. Мы говорим о трёх моментах: частные магазины и обменники, реферальная/менторская система и контроль территорий. Частные обменники и магазины убрать не возможно да и нет желания, по правде сказать. В любом случае, в частные магазины золото несут люди, которые его где-то добыли, поэтому не совсем корректно говорить о том, что магазины берут золото из ниоткуда. С другой стороны в итоге у одного игрока/семьи/клана концентрируется значительная сумма золота...
  
  - Такое чувство что администрация, просто в истерике, - иронизировал Кавасаки. - Как прислушиваться к игрокам, так им некогда, а когда он-лайн и финансы по карману ударили, так движ пошел. Что вы высасываете занозу из пальца? Лучше палец достаньте из жопы!
  
  - Вот как, - пробормотала я себе под нос, наблюдая, как мой бар маны заполняется до 100% отметки. - Живу тут, мобов бью, по квестам бегаю, о карьере агрессы мечтаю, замуж собралась, замок вот чуть не прикупила по случаю, - а мир-то, оказывается, на грани кризиса или, проще говоря, в жопе. Гамлет, принц датский, в подобной ситуации выразился изящнее. Но я не в Дании. И вопрос бить или не бить мобов в моём случае не приобретает философской глубины. Этот мир для меня - игра, и пока мне здесь интересно, я согласна быть актером, пробуя себя в разных ролях. Может быть, когда-то даже придется стать спасительницей этого мира. А сейчас настал черёд выступить в амплуа сумасшедшей эльфийки с топором. Итак, - на сцену!
  
  Благоразумно проигнорировав уникального деда, которого осилить без запаса банок с зельями было не реально, я атаковала первого попавшегося на глаза Осла.
  
  'Вы раните Осёл на 132 HP'.
  
  Не поняла, что это за удар такой?!
  
  'Осёл ранит вас на 153 HP'.
  
  Ответ, правда, тоже не впечатляет. Раньше ослы лягались сильнее.
  
  'Вы раните Осёл на 2 944 HP'.
  
  Ну, это уже кое-что, хотя и в нижнем пределе моего урона 'на бумаге'.
  
  'Осёл промахивается по вам'.
  
  'Вы наносите удар на 4205 HP и убиваете Осёл'.
  
  Мой максимально возможный по силе удар оказался финальным. Я ещё раз просмотрела логии, сверилась с описанием Одержимости. Ну да, удары по мне наносят ущерб со случайным разбросом, от единички до расчётного. Мой урон тоже - от смешного до смертельного. Но, кажется, получилось не так уж и плохо. Защита - так вообще, выше всяческих похвал. Проверить её в более экстремальных условиях, что ли?
  
  Приключения на свою пятую точку я нашла в Логове Бандитов. Напала сразу на пятерых, - всех мобов, что стояли рядом. Два мага, один дубинщик и два убийцы. Удары посыпались на меня градом, но не все из них достигали цели. Видимо, помогал приобретенный 'врождённый уворот'. Особого ущерба мне ни разу не нанесли, хотя когда маг холода сумел кинуть 'заморозку', а убийцы нанесли кровоточащие 'рваные раны', полоска ХП начала заметно проседать. Я уже было приготовилась воспользоваться исцеляющим заклинанием, как только сковавшая меня корка льда растает и даст возможность колдовать, но ХП вдруг сама по себе восстановилась, перекрыв половину нанесенного уже урона. А через пару секунд жизнь ещё раз прибавилась. Странно... Одержимость таких эффектов не предполагала. Я снесла голову последнему мобу, и тут случилось это...
  
  Моё тело выгнуло дугой от внезапной вспышки боли, пальцы выпустили рукоятки топоров, распрямившись, - мой французский маникюр на глазах превратился в остро отточенный набор когтей, мало уступавший тому, что я видела у Вожака Оборотней. Волосы на голове - такое было впечатление - встали дыбом, сбросив шлем, и потяжелели, удлинившаяся коса шлёпнулась куда-то ниже спины. Моё лицо какая-то невидимая сила заставила подняться вверх, к небу, рот раскрылся, язык удивлённо скользнул по заострившимся и увеличившимся зубам. А откуда-то из глубины моей груди сквозь горло и губы вырвался протяжный вой, похожий на волчий, которому вторил более тонкий голос из моего рюкзака.
  
  Потом я обессилено упала на землю. Оглянулась растерянно вокруг: мобы - бандиты и злодеи - особого любопытства к моей персоне не выказывали, лишь поглядывали порой, как и прежде, со злобным огоньком в глазах. Других игроков рядом не было. Зеркала под рукой - тоже. А интересно было бы посмотреть, во что это такое я превратилась. Хотя - поздно. Ногти уже приняли свой нормальный вид, рот закрылся, коса укоротилась. Я - это снова я, эльфийка Лана, 205-й, ой, нет, уже 206 уровень. Вернулась и способность соображать. Даже додумалась посмотреть, какая 'болячка' значится на моей аватарке, - только Одержимость. Поэтому, когда Система маякнула, что в игре появился Кагр, мой учитель и объект матримониальной охоты, я вместо привета выдала ему резюме:
  
  - А у меня сразу ДВЕ сверхспособности, одержимость и ликантропия, представляешь?
  
  - Да ну? - усомнился Главный Агр. - Быть такого не может. Ничего не путаешь, Лан?
  
  Я выложила ему свои логи, доказывающие, что я одержимая, и наблюдения за нетипичным для Одержимости поведением ХП, присущим для Ликантропии.
  
  - Не торопись с выводами, - посоветовал Кагр. - Проверь на мобах выше тебя уровней на 25-30, чтобы урон был по существеннее. Если жизнь будет восстанавливаться каждый второй такт на 20% - значит, у тебя действительно работает лика... Не представляю только, как она может совместиться с другой 'болячкой'. Но ты, главное, никому об этом больше не говори. Ни слова. Потому что если это - правда, то ты получила не слабый чит. Нужно проверить, сложились ли все эффекты обеих сверхспособностей: по 15% шанса попасть по противнику, 15% поглощения урона у лики и 15% игнорирования урона да 15% уворота у одержимости, да + 30% на Второй шанс... Это может стать неприятным сюрпризом для твоих противников в ПвП, хотя от артов или большой разницы в уровнях тебя не спасёт. Думаю, Ликантропия вряд ли будет проявляться в логах. Мало ли, почему у тебя ХП восстанавливается: может, оружие с метками вампиров, жизнь перекачивает? Только бы Админы об этом не пронюхали, понимаешь? Такого подарка они тебе не сделают, могут даже забанить, как читершу.
  
  - Я умею держать язык за зубами, - ответила я. - А ты?
  
  - Ах, ах, ах - рассмеялся Кагр. - Кто-то собирается выйти за меня замуж, - и при этом сомневается в моей верности?!
  
  - Доверяй - но проверяй, - отшутилась я и добавила - А ещё у меня появился Лисёнок...
  
  
  
  * - Битва при Кадеше - сражение между войсками Египетского и Хеттского царств, сильнейших держав Ближнего Востока, 1274 г. до н.э.
  
  
  12. Уроки орксийского
  
  Стоя у оружейной лавки Аркайяха я болтала с эльфом Котей из клана Мняфки, с тем самым, что подарил мне Мышь, пойманную в банку из-под зелья маны, расписывала в красках о том, как сработало это секретное оружие против питомца моей врагини Мурнеллы, когда меня вдруг окликнули громким рычащим басом.
  
  - Привет, маленькая эльфыра Лана! А я тебя всюду ищу!
  
  Оглянувшись на голос, я увидела орка Джонни Орчеро: здоровенного, зелёного, закованного в броню и осклабившегося в такой добродушной улыбке, при виде которой белая акула сдохла бы от зависти. Мы познакомились, когда смотрели игру в кубики между Чёрным Котом и Главным Админом Мадсом. И да, он что-то тогда говорил о том, что я ему зачем-то понадоблюсь.
  
  - У меня к тебе дело, эльфыра! Мал-мала урюк есть, в круг с эльфырой ходя-ходя пора ему, шобы стать урук-хай в натуре, сечёшь?
  
  - Не буду вам мешать, - сразу же распрощался со мной Котя. - У меня уши в трубочку сворачиваются от этого варварского наречия. Ещё увидимся!
  
  Эльф исчез, как в инвиз канул. А Орчеро уже подхватил меня ловко под попку одной рукой, и я пискнуть не успела, как уже сидела на его широкой, как лопата ладони, поднятой на уровень плеча. Земля закачалась где-то далеко внизу.
  
  - Поставьте меня на место! - потребовала я. - У меня от высоты голова кружится!
  
  - Гы-ы! - осклабился этот хулиган. Но тут я, боясь упасть, в поисках опоры схватила его за ухо и вцепилась, как утопающий за соломинку.
  
  - Аууу, больно же! - взвыл орк. - Всё, всё, опускаю... Да выпусти ты наконец моё ухо!
  
  Ему пришлось присесть и нагнуться, чтобы поставить меня на землю, потому что ухо я держала крепко, пока не почувствовала под ногами твёрдую опору. На нас уже оглядывались. Некоторые игроки даже показывали пальцами, но я не возмущалась этими яркими проявлениями бескультурья, посчитав, что пальцами показывали не на меня, а на орка, как фигуру более заметную.
  
  - Ну вот, - я гордо поправила бронированную юбчонку и строго посмотрела Джонни прямо в глаза. - Можешь же говорить нормально, когда захочешь! А про урюк в натуре это не ко мне, я сухофруктами не торгую.
  
  - Урюк - это орчонок на орксийском, - пояснил, скривишись, Орчеро. - Что за глупая эльфийская привычка, чуть что - сразу за уши или волосы драть? В прошлую встречу чуть без скальпа не оставила...
  
  Он осторожно потрогал пострадавшее ухо, грозно глянул на каких-то нубов, пялившихся в нашу сторону, отчего тех будто ветром сдуло, и продолжил, снова заулыбавшись, словно вытащил первый приз в лотерее.
  
  - Понимаешь, есть у меня ученик, орчонок, ему только-только 200 ап стукнул. По нашим оркским обычаям, он не может качаться дальше и не получит права носить значок рекрута клана 'Оркс', пока не пройдёт обряд посвящения в настоящие орки, - урук-хай в натуре по-нашему.
  
  - Так, а я тут при чём?
  
  - Дык это, для обряда того, кхм-гм, эльфийка надобна, - развел руками Орчеро в каком-то извиняющемся жесте.
  
  - Чего?! - я тут же представила, как меня в мрачном подземелье распинает на каменном алтаре, покрытом коркой старой, засохшей крови, целая банда орков. Самый маленький в банде - тощий орчонок на кривых ногах - начинает меня эээ... ритуалить, а остальные отбивают ритм, стуча бедренными костями сожранных за праздничной трапезой эльфов по пустым драконьим черепам. Трах-бах, трах-бах! И эхо перекатывается по всей пещере, гулкое и зловещее...
  
  - Без эльфыры - никак, - цыкнул зубом Джонни.
  
  - Ни-за-что! - выпалила я и, развернувшись на каблуках, рванулась было прочь. Но орк проворно цапнул меня за накидку сзади. Я потеряла равновесие, чуть не упала, и Орчеро осторожно поддержал меня за локоть.
  
  - Да подожди ты, резкая какая! Дай объясню. Привык на оркише между своими грымзать, в словах на общепонятном теперь вот путаюсь. Обряд посвящения - это бой на арене с представителем расового врага, эльфом или эльфийкой. Понимаешь? Три схватки. Если орчонок выиграет хотя бы одну из трёх, - считается, что он стал взрослым мужчиной, настоящим воином урук-хай.
  
  Я молча смотрела на лидера клана 'Оркс', а перед глазами всё еще стоял алтарь и грохот барабанов из драконьих черепов. Джонни истолковал мой столбняк по-своему.
  
  - Денег дам, - произнес он совсем тихо. - В накладе не останешься. К тому же, получишь боевой опыт в ПвП с расовым врагом. Ну, согласна?
  
  - Деньги? - у меня в голове что-то щёлкнуло, наваждение рассеялось. - Сколько? Какие условия? Что за арена? И почему орку достаточно выиграть хотя бы раз из трёх?
  
  - Ох, это эльфийское любопытство, - тяжело вздохнул Орчеро. - И это я ещё за религию не упомянул...
  
  - Зачем религия?
  
  - Нужно, - орк создал группу и сделал приглашающий жест. - Прыгай! Сейчас в гостиницу, затем в банк - выгружаешь рюкзак и выворачиваешь карманы, на всякий случай. Потом идем в Храм, а по пути я тебе всё объясню. Как говорил великий орксийский пророк Хак РыжеПасть, ого-ведай - ого-ой-йой.
  
  - Чего?!
  
  - Многие знания умножают печали, - перевёл Орчеро. - Слушай, тебе нужно выучить орксийский! Это круче, чем спартанский: коротко и ясно, как укол кинжалом! Кстати, Лана, ты Гильдию Убийц и Фехтования уже всю прошла?
  
  - Даже не начинала. Я топорами сражаюсь.
  
  - Что?! - Джонни Орчеро даже остановился на миг, посмотрел на меня, как ботаник на ананасы, растущие на вербе, хмыкнул, цыкнул зубом. - Да ты мутантка! Настоящая бар-бар эльфыра, дикарка! Ладно, это не проблема, но пока мы побегаем религ тебе набьём - поднимешь пару-тройку обычных апов, вложишь их в Убийц, на арену возьмёшь нож в одну руку и хотя бы пару раз пырнёшь урюка подкрадом. Так нужно. Денег дам и на апы, и на то, что б потом переучилась, как захочешь.
  
  - Да ну, к чему такие расходы, - удивилась я.
  
  - Так нужно, - повторил орк. Мы забежали в гостиницу, затем в банк, и уже налегке я зашагала рядом с Джонни куда-то на юго-восток из Аркайяха.
  
  - Кароч, зырь сюды, эльфыра, рамсы-хода, - начал было объяснять мне Орчеро, но вовремя заметил моё полное непонимание и спохватился. - Опять на оркише грымзаю... Смотри, говорю, какие дела. У нас клан - боевой, с религиозным уклоном, почитаем Луну. Есть, конечно, не только орки, а и маги, и дварфы-защитники, и даже эльфов пару штук числится в основном составе. Так сказать, разведовательно-диверсионное подразделение, шмыг-бах-орда по-орксийски. Отбор у нас строгий, в рекруты принимаем только достигших 200 уровня и достойно показавших себя в испытательном поединке. А уж потом старшие присматриваются, как молодой урук-хай дальше по жизни топает: напролом и с песней, как подобает орку, или с оглядкой, на полусогнутых, готовый присесть под первым попавшимся кустиком, прикинувшись мухомором, как трусливый эльфыр... Гм-хм, это наша орочья традиция такая, называть эльфов трусливыми и подлыми. Из-за вашей привычки зловредной нападать исподтишка и, вместо того, чтобы честно сшибаться грудь в грудь, принимая удары и включая ответку, прыгать вокруг и около, как комар-кровосос, сводящий с ума не столько своими укусами, сколько противным жужжанием. Хотя, укусы тоже того, не приятно. Вот. Положа лапу на череп убитого врага, скажу тебе, эльфыра Лана, всю правду, как она есть: хреновые у орка шансы против равного по уровню, опыту и качеству оружия эльфа. А если это ещё и эльфийка, - тогда хоть сам себе пузорез делай, то бишь харакири, чтоб не сдохнуть позорно и унизительно. Ваша сестра эльфыра - существо коварное, соблазнительное и хитрое. Сколько уж раз было, что отведёт эльфыра глаза честному посону урук-хаю, моргнёт ему, улыбнется, попкой вильнёт тощей, - и всё, пропал орк! Станет, пасть раззявив, слюнями истекая и про оружие своё забыв, а эльфыра тут ему и тыц пырялом, то есть ножом, в печёнку или под лопатку... Поэтому испокон веков повелось у нашего народа, что орка испытывают эльфийкой.
  
  - А эльфиек кем испытывают? - заинтересовалась я.
  
  - Магами холода, - буркнул Джонни.
  
  - Кагр как раз маг холода! - подумала я с замирающим сердцем, а вслух спросила:
  
  - А магов?
  
  - Золотом и религом. Если готов родную маму в ПвП слить ради экспы по религу или в зоне Хаоса 'случайно' накрыть друга массовым ударом на смерть, а после труп оказывается облутанным до последней монетки, - значит, истинный маг. Жадные они...
  
  Орчеро на миг остановился, задумчиво вздохнув, устремив взгляд куда-то вдаль.
  
  - Вон моя Анальгиночка ненаглядная, жёнушка верная, - продолжил он в пол голоса. - Как магичкой была, так жизнь в ад могла превратить одним словом, одним взглядом... То дай ей платины в магазин артефактной алхимии сходить на распродажу с подружками, то колечко купи на ману зачарованное, то телепорты предоставь, потому как ножки бить из Рубинового Форта в Аркайях ей влом... А сколько всяких ей нарядов боевых я подарил! Эх! Ничего для милой бой-бабы не жалел. Но на осаду или в набег её ещё фиг вытянешь: то голова болит, то марафет по три часа наводит, мол, стыдно не накрашенной показаться. Будто мобам не всё равно, у неё помада под сумочку подобрана или нет?
  
  Орчеро глянул на меня так, словно искал поддержки. Но я проявила женскую солидарность.
  
  - Это не такой пустяковый вопрос, как может показаться непосвященным в наш женский фэн-шуй, - отрезала я. - И не спорь! Чувство внутренней гармонии собственного совершенства - наше главное оружие, и тут любая мелочь может всё испортить.
  
  - Гы! Женский фэн-шуй? А я всегда думал, что это всё - от истерии, фирменной болезни магов, - ухмыльнулся Джонни. - И знаешь, что? Таки истерия виновата! Недавно Анальгиночка на Огнеречке нарвалась на мага, он её по религу заатачил и убил. И так моя лунная девушка расстроилась, что в сердцах решилась на смену расы и специализации, - стала орочкой. Ммм, какая она красотка теперь! Само собой, от истерии пришлось отказаться в пользу ликантропии. И - как шаман пошептал: закончились все капризы и сверхпотребности! Даже одёжки свои артовые мне отдала, за ненадобностью. Тряпка сверху, тряпка снизу, топор да копье в руки, - вот и весь наряд. В бой первая не идёт - летит! Ну, вот мы и пришли, эльфыра.
  
  Он так меня заболтал россказнями о перипетиях своей семейной жизни, что я совершенно проворонила тот момент, когда закончилась Деревня Святош и мы оказались под сводами огромного храма, сложенного из белоснежного мрамора, игравшего золотыми отблесками в лучах полуденного солнца. 'В Мире должен быть Порядок!' - гласила золотая надпись над входом. Мы прошли внутрь. Просторный зал с подпирающими высокий потолок резными колоннами по площади, наверное, лишь самую малость уступал любому из двух городов, которые я успела посетить в этом мире. В стенах через равные промежутки были проделаны окна на всю высоту здания, сквозь украшенные витражами стёкла на пол Храма ложились широкие полосы света, между которыми оставались узкие линии слабо освещенного пространства. В противоположном от входа конце здания на возвышении виднелась глыба обработанного горного хрусталя, сверкающая гранями, словно исполинской величины драгоценный камень. Это, видимо, был алтарь.
  
  Повсюду с важным видом расхаживали степенные Жрецы 208 уровня, в белых головных уборах и с золотыми цепями на шеях. Толщине и цепочек, и шей могли бы позавидовать самые крутые 'новые русские'. Руки Жрецы держали сложенными на уровне талии так, что внешние стороны кистей опирались на авторитетные животы, а в раскрытых ладонях покоились блюдца из белого фарфора, на который покоились пиалы. В пиалах был налит какой-то горячий напиток, потому что над ними струились облачка пара, вместе с которыми по помещению разносился приятный запах жасмина, бергамота и ещё чего-то ароматного и слегка дурманящего. Время от времени тот или иной Жрец пригубливал пиалу, удовлетворённо чмокал губами и благоговейно закатывал очи горе. Наверное, они исполняли некий загадочный ритуал. При этом им приходилось постоянно огибать то, что я сначала приняла за кучки тряпья, в шахматном порядке разбросанные там и тут по всему залу в более тёмных зонах. Хотела даже сказать Орчеро что-то насчёт странной захламленности столь величественного сооружения, когда одна такая кучка зашевелилась, сначала удлинившись, а затем снова уменьшившись, будто сложилась пополам. Послышался отчётливый стук, словно что-то деревянное ударилось о камень плит пола.
  
  - Прости мя, грешного, дерзнувшего по глупости своей нарушить ход положенный вещей,- донесся шёпот речитатива. - Мне имя - грешник, мне прощенья нет, смиренно тяжкий я несу обет...
  
  - Это Кающиеся Грешники, 50-й уровень, - пояснил Джонни. - За ними мы сюда и пришли. Вернее, за их сердцами. Тебе необходимо убивать их, пока не получишь, скажем, три сердца. Для начала этого будет достаточно. Атачь, эльфыра!
  
  Он подтолкнул меня вперёд. Сделав пару шагов по инерции, я оказалась рядом с одним из Грешников, как раз склонившимся в земном поклоне. Хрясь! Голова в сером капюшоне хламиды отлетела прочь. Тело беззвучно рухнуло на пол. Миг, - и от него остался лишь обычный топор Варваров на 50-й ап, кусочек Ржавчины и 32 золотые монетки.
  
  - Грешили-грешили, а денег нет, - презрительно оценила я выпавший лут. - И бессердечный какой-то попался грешник. А следующий?
  
  Мелкие мобы умирали один за другим, лишь иногда успевая сделать попытку оказать мне сопротивление. Вскоре я получила желанный трофей - лилово-багровое сердце мерно пульсировало на моей ладони, ни капли не кровоточа. Сбоку на нём поблёскивала крохотная эмблема Порядка.
  
  'Сердце Кающегося, - информировала Система. - Персональное'.
  
  - Ещё два! - напомнил Джонни. - Потом пригодятся.
  
  Он не вмешивался в резню, а стоял у выхода из Храма в несколько напряженной позе, к чему-то прислушиваясь и постоянно выглядывая наружу. Может, истребление Грешников - нарушение порядков Храма, и кто-то может вмешаться, чтобы наказать меня? Жрецы на массовое убийство не обращали ровным счётом никакого внимания. Я даже зарубила парочку, чтобы не путались под ногами, не получив, впрочем, особо ценных трофеев. Так, по паре сотен золотых с носа. Но когда я выбила второе сердце Грешника, Жрецы вокруг вдруг склонились в поклоне, хором повторяя: 'Приветствуем, о Владыка Порядка!'. Я проследила за направлением поклонов: откуда-то со стороны хрустального алтаря появилась высокая фигура в сверкающем золотым шитьём одеянии. Всем своим обликом этот обитатель Храма напоминал ожившего египетского фараона Тутанхамона, только в руках он держал не жезл в виде золотой кобры, а золотой цветок лотоса, украшенный крупным голубым опалом.
  
  - Уник! 209-го уровня! - радостно закричала я, обернувшись к Джонни. - У него может быть свиток рецепта на 'тяжёлые' точила. Можно, я его грохну?
  
  - Давай, прикрою, - ответил орк. Он мгновенно оказался рядом со мной, и когда Верховный Жрец, отразив мой топор своим золотым лотосом завопил, истошно призывая обитателей Храма 'всем как один встать на защиту своего отца родного', зеленокожий гигант просто описал круг своей огромной секирой. Мёртвые мобы, Грешники и Жрецы, посыпались, как скошенные колосья пшеницы. Фараон зажимал распоротый бок, пытаясь при помощи магии залечить глубокую рану, так что даже не успел рассеять мои касты. Ещё один удар Джонни! Жизнь хозяина Храма повисла на волоске, - и я безжалостно этот волосок оборвала. Свет в Храме на два удара сердца погас. Этого времени хватило, чтобы я впала в лёгкую панику: вдруг ещё рухнет крыша на голову или меня объявят воплощением Сатаны? Но всё обошлось и вернулось на круги своя. Даже Грешники, которые не успели до нас добежать, как ни в чём ни бывало рухнули на колени и ритмично застучали лбами об пол. Я присела над трупом фараона. И не смогла сдержать возглас разочарования.
  
  - Фигня то какая! Рецепт есть, но не на точила, а на катализаторы, которые мне и даром не нужны! И посох какой-то выпал, словно его убила не я, а какая-то, прости Господи, волшебница!
  
  - Да дам я тебе и рецепт, и точил готовых пачку, - нетерпеливо перебил Орчеро. - У нас в клановом арсенале такого добра хоть ж... ложкой ешь. Проверь трупы Грешников, есть ли сердца?
  
  Поскольку мы ещё с Аркайяха были в группе, снесённые орком мобы засчитывались и мне, так что и 'персональный' лут среди трофеев был, сразу два сердца.
  
  - Теперь - к алтарю, - скомандовал Орчеро, снова нетерпеливо подталкивая меня в спину.
  
  - Да чего ты пихаешься?! Я ещё не все трофеи собрала!
  
  - Извини, просто у меня религия активирована, а враги бдят. Опасно оставаться подолгу в одной локации, хоть я и выпил зелье 'лёгких шагов' и включив антилокатор. Давай сейчас быстренько пройдём ритуал твоего посвящения Порядку, а затем свалим отсюда, покачаем тебе религ, - предложил он тоном, не терпящим возражений.
  
  - Ну уж нет! - возразила я. - Что ни шаг - и я узнаю что-то новое и опасное! А вот ради чего я рискую, об этом, почему-то, никакой конкретики, только бла-бла-бла! И больше того, может я и нубка, и блондинка, и эльфыра мал-мала, да только заметила, что у тебя религия - Луна, а меня ты подталкиваешь к алтарю Порядка. Уж не решил ли большой голодный орк Луны пообедать наивной и Порядочной эльфийкой?!
  
  Челюсть у Джонни отвисла так основательно, что туда не то что ворона - вертолёт 'Апач' мог бы влететь на полной скорости и боком. Я разорвала незримые узы, связывающие нас в одну команду, и гордо задрав носик, сказала:
  - Фиг тебе, урюк!
  
  - Тю, эльфыра, в нямке у тя мыш мух поймал и по крыш дрыгом попёр? - непонятно спросил Джонни и рассмеялся.
  
  - Чего? - его оркиш сбивал меня с толку и настроения. Даже не поругаешься нормально!
  
  - Мышь, обитающая в твоей голове, поймала обитающего там же таракана и начала бегать по потолку вверх ногами, - перевёл, похахатывая, орк. - От этого, как говорят наши лепил-шаманы, ну, знахари, в мозгах возникают специфические завихрения, приводящие к неадекватной реакции на окружающую действительность. Ты что, ничего не слышала о 'вилке'? При всём своём желании, не смогу я такую крошку по религу убить!
  
  - А, ну да, - я вспомнила, что мне об этом кто-то рассказывал, кажется, маг Няма. - Ой... Прости пожалуйста, за урюка...
  
  - Проехали, - с улыбкой ответил Джонни. - И закончим деловую часть разговора: 100 тысяч золота плачу тебе за участие в трёх схватках, минимум одну из которых ты обязана проиграть. Ну и всё остальное, что обещал.
  
  - А потом? Я как-то не мечтала о карьере религиозной воительницы...
  
  - Да проще простого: придешь сюда, к алтарю, и отречёшься. Если тебя убьют три раза подряд и насобираешь три черепа, - съешь Сердце в городе, потом - сюда. На выходе, в воротах, стража предложит взять 'протекцию', что бы тебя двадцать секунд никто не мог атаковать по религии. Включишь инвиз и бегом в Храм. Если возникнут трудности - стукнешь в приват, я помогу. Но ты не спеши отрекаться: религиозные гильдии вкусные плюшки дают, с ними и мобов легче бить, и вообще играть интереснее.
  
  - Уговорил, - вздохнула я и протянула руку орку. - На алтарь так на алтарь!
  
  Восстановив группу, мы взошли на возвышение, на котором покоился огромный кристалл. Рядом с ним тут же, - так неожиданно, что я немножко испугалась, - материализовалась девушка с крыльями за спиной и крошечными рожками на голове. Она напоминала подселённого мне Суккуба, но была одета не так вызывающе-агрессивно, и волосы у неё были светло-голубыми, короче, скорее ангел, чем демон.
  
  - Слушаю тебя, странница! - произнесла она, важно сложив руки на груди, и не дожидаясь ответа, спросила: - Желаешь ли ты принять сторону Порядка в священной войне против сил Хаоса, не отступая в битве перед поклонниками Луны и не уступая сторонникам Солнца, если придется сразиться с этими пусть и светлыми, но язычниками по вере?
  
  - Да, - кивнула я, хотя отнюдь не горела таким желанием.
  
  - Принесла ли ты с собой необходимую жертву - Сердце Кающегося на алтарь Порядка?
  
  - Да, вот оно, - я достала одно из сердец и протянула его НПС. Но ангелица отрицательно качнула головой.
  
  - Ты должна подтвердить свою решимость и съесть сердце!
  
  Я посмотрела на то, что держала в ладонях, и горький комочек подкатил к моему горлу.
  
  - Это обязательно? - бросила взгляд последней надежды на Джонни, но он молча кивнул. Ну что ж... Я зажмурилась, поднесла руки ко рту и отчаянно цапнула зубами за сердце. Ммм, а это даже вкусно! Похоже на печёночный паштет, только без масла и варёного яйца. Сжевав всё до последней крошки, я открыла глаза. Ангелица одобрительно улыбнулась.
  
  - Поздравляю, новообращённая! Я занесу твоё имя в Скрижали Последователей Порядка.
  
  Она дотронулась до кристалла, к его плоской верхней грани. Там появилась призрачная книга, окутанная облачком золотистых искр. НПС пролистала несколько страниц, нашла нужную, заложив её левой рукой, а правой потянулась через плечо и выдернула перо из крыла. Затем требовательно посмотрела на меня.
  
  - Твой палец, Посвящённая! Запись производится кровью адепта.
  
  Это не было больно. Просто острый кончик пера коснулся моей ладони и окрасился алым, потом перо в руках ангелицы проделало несколько вращательных движений над книгой, - и на призрачной странице проступили четыре пылающе-красные буквы: ЛАНА.
  
  - Отныне ты - воин Порядка! - возвестила непись с крыльями. - Сражайся же за нашу веру отважно и достойно! Помни: в Мире должен быть Порядок!
  
  С этими словами ангелица растаяла в воздухе, а над моим правым плечом загорелся золотистый знак Порядка и цифра 'ноль'.
  
  - И что теперь? - спросила я у Джонни, который наблюдал за этим представлением, едва подавляя зевоту.
  
  - Мобов бить, - ответил он, обновляя на мне свой 'щит'. - Но не простых, а религиозных, и не всех подряд, а со знаками Луны, Хаоса и Солнца. Апов пятнадцать тебе быстренько поднимем, затем вложишь в религ-гильдию критического удара, возьмешь два-три урока в гильдии убийц, купим тебе нож - и на арену. Вот, выпей содержимое этих двух баночек, - на случай, если на новообращённую Порядка уже кто-то успел обратить внимание и начал высматривать тебя в волшебное блюдце. На всё про всё у нас с тобой ровно час. Поехали?
  
  - А если попадется игрок с враждебной религией, - уже на бегу спросила я. - Его тоже атачить?
  
  - Надеюсь, что этого не произойдет, - нахмурился Джонни. - Потому что я смогу защитить тебя только от мобов, но нет от игроков твоей 'вилки'. И поверь, любой из тех, кто пожелает сейчас тебя подловить, разорвёт тебя в три такта. Если это случится - оставайся на Пентаграмме. Я приду и заберу тебя. Ясно?
  
  - Аха, - честно говоря, я совершенно не была в восторге от светивших мне перспектив полетать на Звезду, но договор дороже денег. Да и сто тысяч на дороге не валяются. Хотя... на миг у меня закралось сомнение: а не обманет ли меня орк? Деньги он ведь всего лишь пообещал, но пока не заплатил ни копейки! Впрочем, тут же спохватилась, что пока мой счёт не пополнится оговоренной суммой, я на арену с орчонком - ни ногой!
  
  Джонни запретил мне трогать мобов, пока он не разрешит, и повёл меня форсированным маршем через скалы Фроглов и Волшебный лес на Поля Предков, оттуда - в слишком хорошо знакомую мне Пустыню. Когда мы миновали Логово Бандитов, я подумала, что наша цель - Колодец Путешественников, но орк повернул в другую сторону, на запад.
  
  - Обнови кастики, - шепнул он мне. - И как скажу - уходи в инвиз.
  
  - У меня маны бегать в невидимости не хватит! - тут же запаниковала я. - И баночек я с собой не брала, ты же сказал, что всё-всё в гостинице оставила!
  
  - Да там всего два-три шага пройти, на входе в локацию, прошмыгнуть самое стрёмное место, - отмахнулся Джонни. - Готова? Инвиз!
  
  Я послушно скользнула в тень. И тенью мелькнуло мимо меня странное, зловещего вида сооружение, сложенное из чего-то, что подозрительно напоминало обглоданные человеческие кости, сквозь которое пролегал хорошо утрамбованный тракт.
  
  'Вы встаете в локацию Костяные Врата, - успела проинформировать Система. - Минимальный уровень монстров - 241, максимальный - 244'.
  
  Пока я пялилась по сторонам, откуда-то выскочила большая собака в шипованном ошейнике, вместо шерсти покрытая пластинами костяной брони. Она чутко повела носом в мою сторону, рыкнула и, как самонаводящаяся торпеда, бросилась в атаку. Я ойкнула, схватилась за топоры, но больше ничего не успела сделать. 'Щит' Джонни прикрыл меня от удара, а затем могучий взмах секиры орка перерубил бронированную тварь 241 уровня пополам и отбросил прочь с нашего пути. Потом я видела огромных рыжих тараканов, сердито шевелящих длинными усами, каких-то стражников и их командиров в костяных доспехах, украшенных эмблемой в виде черепа, - но эти мобы не нападали на нас. И только в конце локации, которая, хоть и изобиловала боковыми ответвлениями и была вся вдоль уставлена высокими костяными башнями, в длину протянулась всего лишь шагов на двадцать, на нас напало ещё два бронепса. С ними тоже разделался мой провожатый.
  
  - А Тараканы здесь верующие, - заметила я. - Поклоняются Хаосу, 13 религиозный уровень. Почему мы не?..
  
  - Здесь проходной двор, - ответил Джонни. - Чуть дальше, эльфыра, имей мал-мала терпки, хорошо? И обнови Святилище: сейчас мы пересечём Огнеречку. Тамошние агро-мобы Элементали Огня могут обжечь даже через мой 'щит'. Поэтому будь на чеку: не квак-чвак под топ-топ. В смысле, не умри внезапно и бесполезно, как лягушка, попавшая под сапог.
  
  Огнеречка встретила жарким дыханием волн живого пламени, перекатывавшихся по извилистому каменному руслу. Ощущения были, как будто я оказалась внутри раскалённой духовки. Через речку было переброшено несколько каменных мостов, обычно, как сказал Джонни, охраняемых агрессивными мобами, Хранителями. Но нам они не встретились. Куда больше я испугалась, когда переходила через первый мост и бросила взгляд вниз. Клокочущая огненная бездна, казалось, протянула ко мне тысячу огненных щупалец, грозя схватить и утащить в самую Преисподнюю! Я упёрлась и заявила Орчеро, что через мост не пойду, хоть убей.
  
  - Гы! - осклабился орк и продекламировал:
  Через Огненную реку
  Топал маг по кличке Грека.
  Сунул Грека руку в реку...
  Пшшш! И нету человека!
  
  Он скорчил такую страшную морду, что я едва не шлёпнулась в обморок, представив, что осталось от неосторожного мага. А Джонни, гад, заржал, как жеребец.
  
  - Не боись эльфыра! - сказал он, таща меня за руку следом за собой. - Иллюзия, как бы мастерски она не была сбацана, ещё никому вреда не причинила. Остерегаться здесь стоит даже не Хранителей Моста, которые несут охрану по одиночке, а лишь Огненных Элементалей, имеющих привычку нападать целыми отрядами и даже поджигать спец-приёмом. Да и то, опасны они разве что для совсем уж мелких эльфов, обладающих слабой защитой против магии. А игроков, достигших примерно 400-го уровня или чуть выше, Элементали даже не трогают, боятся.
  
  Но и Огненных Элементалей мы встретили всего раза два, хотя пересекли всю локацию, пройдя по двум мостам над пылающей пропастью. Причина этого выяснилась на выходе из локации: оказалось, как раз перед нами двигалась напролом группа из дварфа 250 уровня и куда более мелкие эльф и магом. Они-то и собрали на себя всех встречных агро-мобов, расчистив нам путь.
  
  - Может, стоило им помочь? - спросила я, когда мы уже вступили на узкую горную тропинку, оставив попутчиков сражаться сразу против четырёх Огненных Элементалей.
  
  - Сами справятся, тем более, они, похоже, на Огнеречке качаются, - сказал Орчеро. - Потому и локация была зачищена. А мы сейчас чуток поднимемся в горы, подальше от случайных глаз, и там уже придётся тебе поработать своими топориками. Смотри, здесь живут мобы самую малость повыше 300 уровня, магов среди них сегодня нет, религиозный уровень - 15, как раз то, что доктор прописал.
  
  Дальше всё было просто, привычно и даже скучно. Мы поднялись высоко в горы и, двигаясь по узким крутым тропинкам, начисто вырезали всех встречных-поперечных мобов, имевших метку одной из трёх враждебных Порядку религий: Гномов-оружейников, размахивавших секирами на длинных рукоятках, как у карпатских гуцулов, омерзительного вида Гноллов, орудовавших грубыми дубинками, и копьеносных Горных Стражей, которые бросались в атаку первыми, поскольку были местными аграми. Мне почти не приходилось ни рубиться, ни лечиться, - только касты обновляла периодически, а всю остальную работу взял на себя Джонни Орчеро. Он предоставлял мне лишь право добивать противника, уже получившего смертельные раны, так что, не смотря на слишком большую разницу в уровнях меня и моего 'танка', я все же получала обычный и религиозный опыт. В другой ситуации такой опёке можно было бы только позавидовать. Будто сидишь в комфортабельном автобусе и по команде экскурсовода глядишь себе по сторонам на пролетающие за окном достопримечательности. Вот только рассматривать в этих Мёртвых Скалах было особенно нечего: горы, мобы и парочка магазинов в виде приёмных пунктов металлолома. В одном покупали все виды брони и щитов, в другом - оружие, так что было куда сбывать трофеи. Причём, орк всю свою добычу скидывал мне. Короче, кач шёл как по маслу.
  
  - Всё, на этом достаточно, - сказал Орчеро, когда я получила наконец-то заветный 15-й религиозный уровень, заодно набив три обычных апа и напихав в кошелёк пятьдесят тысяч золотых с копейками. - Сейчас ты воспользуешься...
  
  Закончить фразу он не успел. Потому что прямо из воздуха перед нами появился поперёк себя шире дварф, а за его спиной - маг со сверкающим от сконцентрированной магической энергии посохом. Над правым плечом у обоих сверкал жёлто-горячий знак Солнца.
  
  - Какие люди - и без охраны! - осклабился дварф, выхватив из-за пояса здоровенный шприц, наполненный ядовито-зелёной жидкостью, и ловко уколов им Джонни в бедро. Мой орк взревел, как медведь во время течки, - и не смог сдвинуться с места. Транквилизатор подействовал мгновенно.
  
  - Беги клубочком, - сказал мне Орчеро, отталкивая прочь. - Это не твоя драка.
  
  Я растерянно хлопала глазами, соображая, какого уровня оба напавших, и на кого, собственно говоря, он напали. А Джонни тем временем хлопнул зелёной лапой по рюкзаку и, когда тот волшебным образом раскрылся, переоделся с такой скоростью, что все модели мира уписались бы от зависти. Но вот то, во что облачился орк... Да, это была настоящая Неожиданность! Женские босоножки на высоченной шпиле, обтягивающие брючки, перчатки, на панцирь наброшен жакет с узкими плечиками, на голове - модная дамская шляпка с цветочком. И всё это - убийственно-гламурного розового цвета!
  
  - Орк тра, тра, трансвестит! - согнувшись в приступе смеха, с трудом выговорил маг.
  
  - А убив его, мы не зашкваримся, брат? - подозрительно спросил его дварф, хищно покачивая копьем, но не решаясь атаковать.
  
  - Нет, истребление орков-извращенцев - дело солнцеугодное, - ответил его напарник, вытирая рукавом мантии выступившие на глазах слёзы. - Я всегда говорил, что Луна даёт своим поклонникам женскую энергию. И вот результат! Половая трансформация!
  
  - Ты что, правда... такой? - прошептала я, потрясенная таким преображением этого брутального воплощения маскулинности в непонятно что.
  
  - Военная хитрость, - невозмутимым шёпотом ответил Орчеро. - Этот артефактный комплект раньше носила моя ненаглядная. Не пропадать же добру? И вообще, ты почему всё ещё здесь? Брысь домой!
  
  Он вытащил из-за пазухи бычий рог, приложил к губам и, набрав полную грудь воздуха, задул в него. Послышался низкий, вибрирующий, пробирающий до самых кишок рёв.
  
  'Джонни Орчеро использует способность Зов сердца', - сообщила Система.
  
  - Бей его на! - взревел дварф. - Он свою жену вызвал!!!
  
  - Ах ты ж, - вспыхнул маг, в буквальном смысле окутавшись сполохами волшебного огня. Первый файербол сорвался с кончика его посоха и ударил орка в грудь. Сгусток пламени взорвался, разбившись о доспехи, зашипел, как гадюка, и погас, оставив на пластинах брони подпаленную вмятину. Орк отмахнулся топором, но дварф надёжно заблокировал удар щитом, а затем подло стукнул Джонни тупым концом копья по пальцам ноги, выглядывавшим из босоножки. Орчеро взвыл от боли, запрыгал на одной ноге, впрочем, сумел удержать равновесие. Второй файербол просвистел мимо его головы. Вернее, это мне сначала показалось, что мимо. Потому что орк заорал ещё громче. Когда он повернулся, пытаясь достать мага через щит танка длинным замахом секиры, я увидела, что на месте его левого уха дымится какой-то зелёный огарок. Завоняло палёным мясом. Горький комок подкатился к моему горлу, перед глазами всё поплыло, и я бы потеряла сознание, если бы не вспомнила, что это - игра, что всё здесь понарошку, и волевым усилием загнала своё разогнавшееся в неведомые дали воображение обратно в стойло разума.
  
  В следующий миг рядом с ним возникла высокая зеленокожая орочка - Анальгинка. Как Джонни и описывал, она была наряжена в варварские одежды стиля секси, но выглядела чрезвычайно опасной и сердитой. Наверное, её совершенно не вовремя оторвали от каких-то важных дел, например, выдернули из маникюрного салона. Впрочем, она уже была готова к бою, поскольку в одной руке сжимала топор, а в другой - копье. Тряхнув длинной чёрной чёлкой, которая падала ей на глаза, орочка сориентировалась и тут же атаковала врага, испустив пронзительный боевой крик, похожий на визг циркулярной пилы. И кто бы мог подумать, что романтичная, задумчивая волшебница, совсем недавно излившая в грустной балладе горечь от поражения в религиозной схватке, превратится в живую мясорубку?! Ведь сменилась только раса, а не сама Анальгинка!
  
  Расклад сил сразу же изменился. Дварф пятился, закрываясь щитом от вихря ударов двух орков, а маг то подлечивал его проседающую полоску ХП, то пытался пробить противника огненными плевками. Потом у Джонни удачно прошёл Размах топора, одним ударом он достал и танка, и его подзащитного, а Анальгинка, разъяренной кошкой припав к самой земле, в следующем такте провела копьем Сметающий взмах по ногам дварфа. Сделать это было не просто потому, что ноги у гномов короткие, а щит прикрывал его почти в полный рост. Да и копье в правой руке, насколько я помнила, с половинным шансом блокировало некоторые плюшки противника. Короче, неожиданно для себя самого дварф шлёпнулся на задницу, накрывшись своим щитом, как медным тазом. Маг оказался перед двумя рассвирепевшими орками, как извлечённая из своего панциря устрица: практически голый и беззащитный.
  
  - Я рву когти! - крикнул он своему танку, разорвал группу и попытался скользнуть в тень. Но Анальгинка ещё раз крутанула древком копья: сметающий взмах! Маг ойкнул, упал на колени, дёрнулся, чтобы встать. К нему подскочил Джонни и с торжествующим рёвом вколол в шею шприц с транквилизатором. Маг трясущимися руками достал из складок мантии бутылочку с антидотом, но не успел он выпить её содержимое, как Джонни вколол ему ещё один транк. Анальгинка же в бешеном темпе сеяла его касты и молотила с обеих рук по Щиту маны. Магу пришлось пить синенькие баночки, чтобы не потерять свою последнюю защиту, и откастовывать баффы, так что ответные файерболы с его рук теперь вылетали раза в два реже. Тем временем дварф, о котором все, казалось, забыли, громко хлопнул телепортом и исчез, бросив своему напарнику на прощание злую фразу: 'Раз ты вышел из группы, то сам и выпутывайся'.
  
  - Стой! Куда?! - заорал маг. - Прикрой меня!!!
  
  Отвлёкшись на созерцание растворяющегося в воздухе портала, он забыл выпить очередную порцию маны, а может, у него просто закончились синие банки. Безжалостно свистнула секира Анальгинки...
  
  'Религиозный конфликт: Анальгинка побеждает Разора, получено 32 очка религиозного опыта' - проинформировала Система.
  
  - Поздравляю, любимая, - Джонни приобнял свою подругу за талию. - Ты, как всегда, была неподражаемо прекрасна! Блеск орок-ён ходя-ходя бойполь, хап-цап враг дых ак-квит!
  
  - Я немного отвыкла от орксиша, - смутилась Анальгинка. - Что ты сказал?
  
  - Прекрасная орочка идет по полю битвы, забирая жизни врагов, будто срывает цветы...
  
  - Ах! Это так поэтично!
  
  Она прильнула к мужу, их губы оказались в каком-то дюйме друг от друга. Я задержала дыхание, ожидая, что сейчас стану свидетельницей поцелуя по-оркски. Но вместо этого они... потёрлись кончиками носов! Впрочем, выглядело это необычно трогательно и нежно. Джонни даже закрыл глаза от удовольствия: кажется, он готов был заниматься этим бесконечно долго. Однако Анальгинка прервала ласки звучным шлепком по загривку своего ненаглядного.
  
  - Пора сваливать, - сказала она. - Нас уже ищет пол-ТСа!
  
  - Когда ты рядом - мне пофиг, - отмахнулся орк, снова потянувшись к супруге.
  
  - Да, но у меня подгорает ужин! - возмущенно оттолкнула его она. - Ты оторвал меня в самый ответственный момент: я как раз собиралась бросить приправы в рагу из...
  
  Тут она наконец заметила меня и странно резко оборвала фразу. Вернее, сменила тему.
  
  - А это кто? - требовательно посмотрела орочка на мужа. - Ник знакомый, и это несколько глуповатое выражение глаз - тоже.
  
  - Я... Мы... - я хотела сказать, что мы действительно встречались раньше, когда Анальгинка была тёмной эльфийкой, но слегка растерялась и, кажется, покраснела. Не потому, что растерялась, а потому что стала свидетельницей их нежностей. Анальгинка, кажется, истолковала это по-своему и опасно нахмурилась. Под её тяжёлым взглядом я вообще потеряла дар речи и замерла, как мышь перед кошкой, забыв даже дышать. Слава богам, Джонни Орчеро поспешил внести ясность.
  
  - Цэ Лана, эльфыра мал-мала, - сказал он, перейдя на орскиш. - Орок-ход-дай урюк урукхаить ходя-будя хап-ён, ходя-водя религкач ён.
  
  - А, Ритуал, - выражение глаз Анальгинки сразу же смягчился. - Значит, её нужно провести до мирки, чтобы религ не сбили?
  
  - Нет, - ответил Джонни и обратился ко мне. - Мы уходим телепортами, а ты - клубочком. Только не выходи никуда из города, жди нас возле бара, хорошо?
  
  - Да, - вздохнула я и, не откладывая дело в долгий ящик, воспользовалась волшебным клубком.
  
  - Интересно, что такое 'хап-ён'? - думала я, летя на Пентаграмму Аркайяха. Если 'орок-ён' - орочка, значит, 'ён' - означает женский род или 'она, её'. Смысл 'религкач ён', таким образом, вполне понятен. 'Хап-цап' - срывать, забирать... И какое существительное получится в переводе? 'Рвакля'?! Поскольку Джонни явно говорил обо мне и моей роли в Ритуале посвящения урюка в орка, мне было совсем не безразлично, как или что это будет по-оркски.
  
  
  ПРОДА
  
  Распродав трофеи, я встретилась с Джонни и Анальгинкой в баре: они праздновали победу в неожиданной схватке и строили какие-то планы в войне против враждебных кланов. Джонни выдал мне обещанные деньги, напомнив, чтобы я прокачала минимум три урока в Гильдии убийц и вооружилась кинжалами. Как оказалось, орксиш очень богат названиями для самого разнообразного оружия. Обычный нож именовался 'шпыр', трёхгранный стилет с остриём из закалённой стали, способный пробить кольчугу или панцирь - 'шпыр-дыр', ещё какие-то разновидности, смысл которых я не запомнила, назывались 'вжик', 'чпок' и 'кланц'. Когда же разговор перескочил на топоры, то я и вовсе потерялась в невообразимом обилии терминов: 'гах', 'ух-гах', 'вжик-гах', 'клык-сек', 'два-хват-сек', 'сек-тык' и даже 'ого-секыр-он-мах-два-сек-враг-топ-топ-жим-пук', что в переводе означает что-то вроде 'огромного топора, одним взмахом разрубающего противника надвое и заставляющего остальных врагов убегать прочь в невообразимом ужасе'. Когда же Анальгинка заспорила с Джонни о достоинствах конструкции под названием 'нагибата'*, я и вовсе почувствовала себя забытой, а потому оставила милую парочку в баре и потопала в Гильдию убийц.
  
  Уже подходя к знакомому зданию, я вспомнила, что слышала что-то такое, будто эта гильдия временно закрыта для посетителей. И правда, над дверями висела табличка с грустными буквами, стилизованными под иероглифы: 'Закрыто'. По инерции я подошла к самому порогу, раздумывая, как мне в таком случае выполнить указание Джонни. И тут дверь гильдии открылась, пропуская на улицу мага-непися, знакомого по занятиям в Гильдии целителей. Он развернулся в проходе, давая кому-то, не видимому мне, последние указания:
  
  - Покой, постельный режим и обильное горячее питьё, чтобы из организма быстрее выходил яд. А кровотечение, к моему прискорбию, я остановить не в силах, здесь необходимы бинты, - вещь, для нас, мобов, к сожалению, не доступная. Их продают только Пришельцам, тобишь Игрокам...
  
  - Я игрок! - влезла в разговор я. - Если чем-то могу помочь, то...
  
  Маг-целитель удивлённо повернулся ко мне, а из-за двери на меня уставился маленький бесёнок с японскими чертами мордочки, одетый в кимоно и с головной повязкой, украшенной эмблемой Гильдии убийц.
  
  - Вообще-то, это не предусмотрено правилами, - маг задумчиво принялся пощипывать свою бороду. - Хотя сама возможность лечения моба игроком в нашем мире присутствует...
  
  - О, доктор-сан! - запищал бесёнок-японец. - Если госпожа эльфийка может помочь мадам Куноити, мы обязаны использовать этот шанс!
  
  - Да, но...
  
  - Я готова! - заверила я целителя. - Сейчас куплю бинты и вернусь!
  
  Маг с сомнением покачал головой, увенчанной остроконечной шляпой, и, скользнув глазами по моему лицу, сказал:
  
  - Дело ваше, госпожа. Но ответственность за последствия вашего решения целиком и полностью ляжет на вас. Чтобы к нам потом претензий жалоб не было!
  
  Он протиснулся мимо меня, сбежал по крыльцу и, не оборачиваясь, устремился к южным воротам города, направляясь к гильдии целителей самым коротким путём. Это было похоже на бегство. Странно...
  
  - Госпожа, прошу вас, пожалуйста, - бесёнок оторвал меня от размышлений. Выражение его узких, чуть раскосых глазок было столь умоляющим, что я отбросила все подозрения.
  
  - Подожди минутку, - и помчалась в аптеку. Битны стоили сущие копейки, так что я купила сразу целую стопку. Бесёнок ждал меня на пороге додзё. Пропустив меня внутрь, он быстро закрыл дверь на задвижку и засеменил впереди, показывая дорогу.
  
  - А что, собственно, произошло? - поинтересовалась я, пересекая тренировочный зал по направлению к какой-то боковой комнате, скрытой за раздвижными стенами, обтянутыми шёлком, расписанным пейзажами Хокусая '36 видов горы Фудзи'.
  
  - Некий Пришелец недавно ворвался в наше додзё и вызвал мадам Куноити на поединок, - объяснил бесёнок. - Раньше ничего подобного не случалось... Она приняла вызов и проиграла, получив кровоточащую рану, которая всё никак не затянется. К тому же, клинок, которым её ударили, был отравлен... Мадам, к вам ещё один э..., доктор!
  
  - Да, входите, - послышался слабый голос из-за перегородки. Мы вошли. Мадам Куноити - такая маленькая и хрупкая - лежала в кровати, укрытая шёлковым покрывалом. Рядом с кроватью стоял табурет с миниатюрным чайным сервизом, на полу валялось несколько окровавленных тряпок.
  
  - Я сейчас всё уберу, - пробормотал бесёнок и откуда-то извлёк обычный веник с совком. Бледная, как смерть, наставница убийц выжидательно смотрела на меня.
  
  - Маг-целитель сказал, что вам могут помочь бинты. Вот я их и принесла. Давайте, я посмотрю вашу рану. Не беспокойтесь, я закончила курсы Гильдии целителейи умею всё, что нужно.
  
  Куноити молча откинула покрывало, раскрыв верхнюю половину тела. Она была полностью обнаженной. Наверное, окажись на моём месте мужчина, он бы отдал должное её стройному и мускулистому телу, нежной коже и маленьким упругим грудкам. Но я сразу сконцентрировалась на длинном, с рваными краями, разрезе, пересекавшем её левую грудь и тянувшемся через живот почти до паха. Рана выглядела ужасно. И хотя над ней уже поработали и иголкой с ниткой, и йодом, и каким-то скверно пахнущим бальзамом, она всё ещё сочилась чёрной кровью и гноем. И вот эту отвратную пакость можно устранить обычным бинтованием?!
  
  - Приступим, - сказала я, засучив рукава и доставая бинты. - Эй, молодой человек, можно организовать горячей воды?..
  
  Спустя несколько минут мадам Куноити была забинтована по полной программе. На её щеках появился румянец, дыхание стало более глубоким и ритмичным. Кажется, у меня всё получилось.
  
  - Лана объявляется преступницей в локации Аркайях! - неожиданно завопила Система.
  
  Я раскрыла рот от неожиданности. Надо мной замерцала кровавая капля значка злодея. За что?!
  
  - Ты рискнула, чтобы спасти меня, - прошептала Куноити. - Ведь вам, пришельцам, запрещено лечить нас, исконных обитателей Мира Тёмных Сил...
  
  - Где она?! Преступница в Арке! И она с активным религом! Ловите её все! - взорвался истерическими криками общий чат. - Перекройте все выходы и входы! Какое неожиданное развлечение: поимка злодейки с религиозным статусом в мирке! Все в Арк! Перевернём этот город вверх дном и накажем нахалку!
  
  - Что ты натворила, эльфыра?! - рявкнул в приват Джонни. - Если тебя найдут, то убьют, а если убьют - собьют религ! Ты срываешь нам весь Ритуал!!!
  
  В двери додзё забарабанили чьи-то сердитые кулаки. Я дёрнулась, инстинктивно собираясь бежать прочь сломя голову. Но тонкая рука мадам Куноити молниеносно выскользнула из-под покрывала и схватила меня за кисть с неожиданной силой.
  
  - Не бойся, - улыбнулась она. В её раскосых чёрных глазах смеялись озорные звёздочки. - Они не найдут тебя. Тот пришелец, который ранил меня, он... Он обладал особенной силой и смог заставить меня сделать то, что в обычных условиях невозможно. И я смогу повторить это ещё раз - теперь уже для тебя. Смотри в мне в глаза и повторяй за мной: ити, ни, сан...**
  
  На счёте 'дзю' я провалилась в темнейшую тьму. Но тьма превратилась в полупрозрачную дымку, сквозь которую можно было видеть довольно отчётливо: я стояла на вершине горы, а вокруг внизу раскинулись заросли низких ветвистых деревьев, усыпанных нежными белыми цветами. Вдалеке играла свирель. Ветерок - или мелодия флейты? - сорвал с ближайшего дерева несколько белых лепестков и понёс в мою сторону, окутав меня всю, будто я попала в эпицентр нежного белого смерча.
  
  - Возьми один из них и прикоснись к нему губами, - услышала я шёпот мадам Куноити.
  
  Лепесток пах чем-то одновременно знакомым и необычным.
  
  - Это сакура, - шепнула наставница убийц. - Теперь положи лепесток на ладонь и сдуй его, пусть вернётся к остальным...
  
  Я сделала, как она сказала, очарованная танцем этих белых мотыльков, ткавших вокруг меня какой-то невероятно прекрасный узор. Иероглифы? Лепестки зависли в воздухе в последнем элементе танца и вдруг взорвались ослепительным белым светом.
  
  - Ох, - я снова была у постели мадам Куноити. В додзё раздавались чьи-то шаги, шуршание одежд и лязг стали.
  
  - Теперь ты владеешь искусством ночных воинов - ниндзя, - тихо сказала японка. - Считай это небольшим бонусом... Но никому не говори о нём. Уходи в тень и уходи прочь. Ничего не бойся: тебя никто не заметит.
  
  Я молча включила инвиз. Выскользнула из комнаты наставницы убийц, приготовив на всякий случай свои топоры: без боя я сдаваться не собиралась. Но несколько магов и воинов, обыскивавших додзё, не обратили на меня ни малейшего внимания. Благоразумно минуя невидящие меня фигуры, я прошла к выходу, выглянула наружу. Почти полсотни игроков рыскали по всему городу в поисках меня, но ни один не заметил моего появления! Замиряя от страха и восторга, я короткими перебежками (тело само приняло какое-то странное положение, двигаться в котором было легко и быстро) добралась до западных ворот и... спряталась в кордегардии. В этой маленькой комнате спрятаться было решительно негде, а осмотреть её всю можно было одним взглядом. Поэтому сюда никто не вошёл, - только несколько раз в дверь просовывались любопытные лица, обшаривали глазами стены, скользя мимо меня, и снова исчезали туда, откуда явились. Так никем и не обнаруженная, я дождалась, когда кровавая капля надо мной исчезла, а Система услужливо сообщила, что я снова вернулась в ряды законопослушных граждан.
  
  Всё это время Джонни и Анальгинка обрывали мне чат, то грозя смертными карами за допущенную глупость, то давая советы, как прятаться от преследования, то требуя, чтобы я раскрыла своё местоположение, а они, мол, попытаются как-то меня прикрыть. Если бы они ещё удосужились переводить хотя бы половину того, что звучало на орксише, я бы несомненно увеличила свои познания в этом языке, особенно по части ругательств.
  
  - Всё в порядке, - сообщила я Джонни. - Ждите меня в баре. Состоится ваш Ритуал, успокойтесь!
  
  
  * конечно же, речь идёт о нагината - японское холодное оружие с длинной рукоятью овального сечения и изогнутым односторонним клинком, аналог глефы.
  ** японский счёт: один, два, три... десять.
  
  
  13. Орок-ход-дай и прочие неприятности
  
  - Всё содержимое рюкзака - в гостиницу, наличность - в банк, - шефство надо мной перешло от Джонни к Анальгинке, и честно говоря, командиром она оказалась гораздо более жёстким, чем добряк-орк. - Перебирай ногами, быстрее! Мы и так опаздываем на Орок-ход-дай, члены клана и приглашённые гости вынуждены ждать и могут расценить это как неуважение к ним! А нам ещё в Храм, в религ-гильдиях тебя учить...
  
  - Что за странное слово - Орок-ход-дай? - спросила я, отважно игнорируя недовольство орочки. - Как оно переводится?
  
  Анальгинка закатила глаза, вздохнула, поправила на моей груди портупеи с кинжалами-'шпырами', щёлкнула ногтем по кирасе нагрудника и критически оценила мою бижутерию: обычный магазинный шмот. И без слов было понятно, что по её мнению на арену в таком виде выходят разве что самые распоследние нубы.
  
  - 'Орок-ход' - значит оркские обычаи, традиции, - пояснила она. - 'Дай' - делать, давать, совершать. Всё вместе - Ритуал. Ещё вопросы есть? Нет? Тогда двигай попой, - и от меня ни на шаг! Протекция города и наша договорённость о перемирии на время Орок-ход-дая не гарантируют от того, что тебя не попытается убить какой-нибудь одиночка.
  
  Мы направились к западным воротам Аркайяха. Неожиданно стражники, мирно лузгавшие семечки на посту, подобрались, лязгнув копьями и щитами. Вперёд шагнул их начальник. Я уже подумала, что придётся образумить этих мелких мобов парой-тройкой затрещин, но офицер вежливо поклонился мне и спросил:
  
  - Госпожа служит Луне... И собирается выйти за пределы городской стены. Нуждается ли госпожа в протекции города?
  
  - Отвечай 'да', - тут же влезла в разговор Анальгинка.
  
  - Да, - послушно повторила, но не смогла сдержать любопытство: - А это бесплатно? И что даёт протекция? Скидки в магазинах или в Гильдиях?
  
  - Это безвозмездная услуга, - пояснил страж. - Я наложу на вас магический знак, и в течении двадцати секунд вас не смогут атаковать религиозные противники. За это время можно успеть добежа...
  
  - Да идём же! - Анальгинка резко дёрнула меня за руку, - офицер едва успел скастовать на меня 'протекцию', как мы уже оказались по другую сторону ворот. Тут же из теней вдруг вынырнул кто-то, кого я даже рассмотреть не успела: он разочаровано хмыкнул и снова растворился в инвизе.
  
  - Вот, - с интонациями школьной учительницы сказала Анальгинка. - Если бы не протекция - ты бы уже зализывала раны на Звезде!
  
  - Но как Стражники ухитряются её обеспечивать?! Они же такие маленькие и слабые!
  
  - Без понятия, - коротко рыкнула в ответ Анальгинка. - Главное, что это работает.
  
  И это действительно работало. На третьем шагу на нас бросился было целый отряд: маг и орк под прикрытием дварфа, все выше 450 уровня. Их целью явно была моя провожатая, но протекция предотвратила нападение. Следующий охотник за религом - на этот раз мой знакомый дварф Дарквей с каким-то магом - сначала остановился, увидев знак протекции, затем любезно раскланялся с Анальгинкой, подмигнув ей, как хорошей подруге. Он в ответ показала три пальца, добавила еще пару жестов и кивнула назад, где ошивалась предыдущая группа. Дарквей послал ей воздушный поцелуй. Они с магом снова стали невидимыми, но явно направились ловить тех, кто неудачно пытался поймать нас. Меня дварф словно и не заметил. Обидно! А ведь мы совсем недавно так славно качались с его учеником, тоже дварфом Дарчиком и Ксаной Хант... Где же моя дроушка? Что-то я её не наблюдаю в последнее время...
  
  На этот раз в Храме убивать никого не пришлось. Как только мы влетели в локацию, Анальгинка дёрнула меня влево, к ряду дверей с вывесками 'Культ критического удара', 'Культ двойного удара' и ещё какого-то культа, название которого осталось для меня не известным по той простой причине, что орочка втолкнула меня в первую же дверь, не позволив лишний раз повертеть головой. Переступив порог, я едва не врезалась в волшебницу-дроу, которая встретила нас нетерпеливым:
  - Ну, наконец-то! Так, малая, торг, бери монеты, быстро, мне ребёнка в реале купать пора!
  
  На автомате приняв сколько-то тысяч золотых, я успела рассмотреть только ник доброй самаритянки - Малинальда, и значок рядового клана Оркс, как она уже оффнулась.
  
  - А что, а почему?...
  
  - У неё религия не активна, - тяжело вздохнув, всё же пояснила Анальгинка. - Поэтому она сработала курьером: принесла тебе денежки на обучение, без риска, что по дороге их могут перехватить. Марш к наставнику! Время!
  
  Дяденька в белом кимоно, расшитом золотыми солнечными дисками, и с лысиной, которая блестела даже ярче, чем солнце, попытался было загрузить меня какой-то длинной тирадой в стиле наставников восточных единоборств из китайских боевиков про важность момента выбора, дисциплине, силу духа и прочую ерунду. Ну, может это и не ерунда вовсе была, но Анальгинка сказала, чтобы он прекращал эту ерунду и быстренько научил меня 'что там ей положено'. Поэтому дядька схватил бамбуковый шест и ткнул меня в солнечное сплетение. Это было неожиданно и очень больно. Я согнулась пополам, не в силах даже ойкнуть, потому что воздух застрял где-то на полпути между вдохом и выдохом. А дядька бодренько приложил меня серией тычков в почки и печень, прошелся вихрем ударов по ногам, парализовал локтевые суставы, хлестнул по ушам, чуть не вышиб глаза и завершил моё избиение обидным щелбаном точнёхонько в середину лба. Я рухнула на пятую точку. Перед глазами сквозь слёзы и звёзды проступило сообщение Системы: 'Вы поднялись по 15 ступеням мастерства и завершили обучение в Гильдии критического удара'.
  
  - Всегда к вашим услугам, госпожа! - Лысый садист ослепительно улыбнулся и сверкнул плешью, согнувшись в церемонно-вежливом поклоне. На его теле мигнули подсветкой 20 болевых точек. До меня вдруг дошло, что теперь я знаю, куда действительно нужно бить, если хочешь сделать по-настоящему больно. Какая-то сила дёрнула меня вверх, в прыжке я потянулась ко всем этим болевым точкам наставника сразу, горя желанием немедленно продемонстрировать ему, насколько хорошо я усвоила преподанный урок. Но Анальгинка испортила всю малину. Она попросту схватила меня за шкирку и, как нашкодившего котёнка, выставила за порог Гильдии.
  
  - Нас ждут! - безапелляционным тоном заявила она, не обращая внимания на мои брыкания. Пришлось подчиниться.
  
  Назад, к Аркайяху, мы пробирались со всеми возможными предосторожностями. Анальгинка дала мне выпить зелье 'Лёгких шагов', чтобы ненароком не вступить в ловушку, провела какие-то манипуляции с шаром из тёмного хрусталя, внутри которого плавало чернильное пятно, похожее на тень осьминога. Эту штуку Анальгинка назвала 'антилокатором'. Ну, и инвиз, само собой. После общения с мадам Куноити в невидимости я чувствовала себя как тень среди теней, даже маны, казалось, на поддержание 'скрытки' уходило раза в два меньше, чем раньше. Так что до Арен мы добрались без приключений. А там нас уже ждали...
  
  В основном это были орки. Большие и просто громадные, с квадратными плечами и накачанными бицепсами, разных оттенков зеленокожести и с лицами отъявленных головорезов. Кое-кто был мне знаком. Мастер на все руки Хетт Крепкие Плечи, владелец артефактного коплекта 2.0 Тёха, агр Миллиад из клана Адских псов, - наверное, вся элита расы орков собралась здесь. Вокруг них толпились орки помельче, среди них я углядела даже пару орочек чуть старше меня по уровню - Диверсантку и Алабаму. Отдельной кучкой тусовались несколько эльфов, волшебников и волшебниц. Все разнаряженные, пафосные и важные, будто гости на гламурной свадьбе. Какой-то гоблин-моб обносил присутствующих выпивкой и попкорном. На меня почти никто не обращал внимания. Ну и ладно.
  
  - Вон твой противник, - Анальгинка указала на орка 210 уровня, вокруг которого подобно заботливой нянюшке хлопотал Джонни Орчеро. Супруги заметили друг друга, обменялись кивками, и Джонни сделал кому-то знак рукой.
  
  Трижды прогудел рог. Это был низкий, утробно-вибрирующий звук, услышав его гости перестали понтоваться друг перед другом и выстроились в почти правильный полукруг, лицом к арене, на которой мне предстояло сражаться. Арена... Мдя. Круг диаметром не шире боксерского ринга. Только вместо канатов по периметру были натыканы свежесрезанные веточки орешника, через одну увенчанные выбеленными временем черепами каких-то существ. Животных или...? Страх противным холодным червячком шевельнулся у меня где-то внизу живота. Проигрывать даже один обусловленный бой мне резко перехотелось. Может, сбежать? Поздно!
  
  Анальгинка толкнула меня к арене, Джонни пихнул мне на встречу орка. Он впился в меня своими налитыми кровью глазками, достал из кармана точила и принялся демонстративно полировать им лезвие своей секиры. Я полезла в свой рюкзак и выругалась, обнаружив, что он пуст. Всё содержимое оставила в гостинице, и пачку выданных Джонни точил тоже! Затем я вспомнила, что точила в ПвП никакой роли не играют, и смерила орка презрительным взглядом: дешёвый актёришка! На психику он мне решил надавить! Надо же, орк-психолог попался. Или он тоже читал 'Морского волка'? Нет, не производит он впечатление книгочея, скорее, фильм смотрел. Или подсказал кто-то, как нубку-блондинку вогнать в ступор перед дракой... Так, и чем же мне ответить на эти фокусы с точилом? Я обнажила кинжалы. Непривычно лёгкие после топоров. Закрыла глаза, вспоминая то, чему меня учила мадам Куноити. Тело само отреагировало на мысленную команду: прыжок и сальто на месте, пирует, жалящие уколы по трём уровням высоты: горло, сердце, пах... Шкрябание точил по топору прекратилось. Ага, понял, урюк, с кем ты связался?
  
  Увлёкшись разминкой, я пропустила мимо ушей длинную и торжественную речь Джонни Орчеро. Впрочем, она вся была на орксийском, так что я мало что поняла, уловив лишь суть: я, 'эльфыра Лана', буду сражаться с 'урюком Грохером', который должен меня победить и стать 'урук-хаем'. Судьёй поединка избрали дварфа Аминоса, бронированного мастодонта 520 уровня из клана Детдомовцы.
  
  - Так, малышня, - сказал Аминос, становясь перед нами, важно подбоченясь. - У вас три боя. Каждый раз начинаете по моему сигналу, не раньше. Откат расски* и прочую чепуху я учту, не переживайте. В первый раз выдам по десять банок манны и ХП каждому. Кто сколько использует - увижу и запомню. Тому, кто сольётся, стоять на Пентаграмме, ждать, пока Анальгинка придёт и заберёт. В аптеку за банками со Звезды бегать не стоит даже пытаться: за вами будут следить. Возвращаетесь сюда - я даю столько банок, сколько нужно для паритета с противником. Труп убитого не поднимать. Сражаемся на полную силу, никаких сливов и поддавок, чтобы Администрация по логам не спросила, и зрители были довольны представлением. Тут пофиг, кто выиграет, - важно, как кто себя будет вести в Круге. Вы сейчас будете зарабатывать себе репутацию у ветеранов Мира Тёмных Сил. Так, экипировочку мне покажите... Ага, стандартная, как положено... Вопросы есть? Вопросов нет. Берите банки... Марш в круг!
  
  Мы шагнули на арену. Система спросила, готова ли я к бою. Да, конечно. Будто у меня есть выбор.
  
  - Я вырву твоё сердце и съем его у тебя на глазах! - прорычал Грохер, принимая боевую стойку. - Сегодня Луна победит Порядок!
  
  - Если только захочу и Луну я проглочу, - ответила я, уходя в инвиз. Орк потерял меня из виду и сделал шаг назад, к самой границе круга, чтобы я не смогла зайти ему за спину.
  
  - Готовы? Начали! - махнул рукой Аминос. Взревел рог.
  
  - Орок-ход-дай!!! - дружно заорали зрители, расплёскивая напитки и рассыпая попкорн. А я молча атаковала противника.
  
  Подкралась к нему слева, со стороны щита. Левым кинжалом зацепила сверху край щита, потянула на себя, открывая бок. Правый кинжал с хрустом проломил панцирь, до середины клинка воткнувшись в место, где располагалась левая почка Грохера. Орк взвыл от боли, крутнулся на месте, отбросив меня широким взмахом топора. Я не успела ни отскочить, ни толком закрыться, но задело меня лишь по касательной. Грохеру досталось сильнее: он даже с перепуга выпил первую банку ХП. Попыталась повторить успех, но инвиз уже спал, противник отлично видел каждое моё движение, так что обманные финты оказались бесполезным шоу с кинжалами. Что уж там сделала со мной наставница ниндзей, но с короткими клинками я не чувствовала себя уверенно, как должна была. Стоило лишь чуточку отвлечься, задуматься, - и тело сбивалось с ритма, движения теряли гибкость и скорость, а орочья секира больно клевала то в плечо, то в грудь. Получив 'потрох' при рассеянном Святилище я думала, что бой закончен. Но висевшая на волоске полоска моей ХП немного выросла, - сработала ликантропия. Я быстренько опорожнила красную баночку, закрепив эффект, и полностью восстановила здоровье. Следующий удар топора пришелся мне в подбородок. Это было не смертельно, каких-то 50 хитов снесло всего лишь, - но обидно.
  
  - Хватит корчить из себя уличную шпану с ножом-бабочкой наперевес, - решила я и сменила кинжалы на привычные топоры.
  
  - Смотри, не отруби себе ногу! - рассмеялся Грохер. В следующую секунду улыбку напрочь стёрло с его лица: по нему прошёл потрох! Он пытался закрыться щитом и начал глотать содержимое красных банок, как попавший в подвалы 'Массандры' алкоголик. При том он не переставал меня сеить. Но удивительное дело, хотя я не успевала перекастоваться, Медвежья кровь, Грация кошки и Сила тигра потеряли лишь четверть времен действия, а Ярость и Мудрость упали на половину, тогда как орк терял свои волшебства одно за другим, пока я не разрубила его глупую башку пополам, с удивлением обнаружив, что это был критический удар. И смертельный.
  
  'Религиозный конфликт: Лана побеждает Грохера, - сообщила система. - Получено 55 очков религиозного опыта'.
  
  - Вау! - взвыли голоса вокруг. - Сильна эльфыра!
  
  Только теперь я вспомнила о зрителях. Смахнула пот с окровавленного лица, выпрямила спинку, крутанула топорами, что-то крикнула, работая на публику. Затем обновила все касты. Заметила недовольную мину Джонни.
  
  - Что-то не так? - спросила его в приват-чате. - Мне же не обязательно было проигрывать первый бой, да?
  
  - Тихо! - зашипел на меня орк. - Про то - молчи! И вообще, я ругаюсь по поводу музыкального сопровождения нашего мероприятия.
  
  - Какого ещё музыкального сопровождения? Я никакой музыки не слышу, если не считать сигнального рога!
  
  - В том-то и дело, - вздохнул Джонни. - А должен был быть сам Гиря Глоттер...
  
  - Это ещё кто?!
  
  - Ты что, это же лучший исполнитель в стиле орк! 'Оркен-ролл', 'Орк он', 'Я орк, ты орк, мы все орки', - это же классика жанра! Гэри Глиттера слушала? Вот, у Глоттера похоже, но круче! Обещался быть, - и забыл. Или забил. Ну, ничего, щас замена прибудет. Не Глоттер, но тоже нечто... Ты только это, не забудь: один раз - обязательно!
  
  Тем временем в сопровождении Анальгинки вернулся злой и весь красный от ярости Грохер. Он был одет в одни лишь подгузники, и это вызвало взрыв смеха у зрителей. Мой противник подобрал свой трупик, облачился в доспехи, наложил касты. Аминос кинул ему четыре банки ХП, восполняя потери. Ха, а не слабо я его обтесала! Сама же только одну баночку потратила красную и одну синенькую.
  
  - Теперь твоя очередь умирать, эльфыра! - рявкнул Грохер после сигнала Аминоса.
  
  В тот раз я не воспользовалась инвизом, потому что никаких бонусов от подкрадывания топоры не имели. Мы сошлись с орком в честном бою, в орочьем стиле, грудь в грудь, секира и щит против двух топоров. Второй раунд продлился дольше первого. Грохер удивительно эффективно защищался, удачно парировав даже два моих критических удара. Наверное, срабатывали какие-то умения, выученные им в гильдиях культа Луны. Тем не менее, общий рисунок боя повторился: я попадала по нему чаще и больнее, чем он по мне, и сеяла я куда лучше.
  
  - Эльфыра опять мочканула урюка! - бушевала публика, когда я снова отправила Грохера на пентаграмму Аркайяха.
  
  - Делайте ставки, делайте ставки! - зазывала ранее не замеченная мной гномка Леди М. - Семь к одному на победу эльфыры!
  
  О, знакомый ник - Леди Модератор! Как же, помню, банила меня ни за что ни про что...
  
  Джонни выразительно посмотрел на меня, затем подошёл к Леди М и громко сказал:
  - Сто платины на Грохера!
  
  - Продуешь, - обратился к нему Хетт Крепкие Плечи. - Каюк урюку, слаб он в махаловке, - вечный урюк!
  
  - Бум зырить, - ответил Орчеро и снова выразительно посмотрел на меня. Я едва заметно кивнула головой, мол, помню, нужно проиграть. Если при этом Леди М тоже проиграет пару миллионов золота на ставках, - я даже получу удовольствие. Стоп, Джонни поставил против меня сто платины?! Это же ужас как много! Проигрывать нельзя, однозначно.
  
  - Дискотека приехала! - радостно заявил кто-то в толпе.
  
  - Сайонара, ого-ой-ой-орки, в смысле, привет, уважаемые! - женский голос с хрипотцей легко перекрыл шум толпы.
  
  Публика чуть раздалась в стороны, освобождая место для новоприбывших. Это были... гоблинки. Четыре узкоглазые ушастые девушки, в меховых бикини, расшитых бронзовыми пластинами, с алыми 'ирокезами' на круглых зелёных головах, с косточками в проколотых ушах и носах. Они споро обустраивались на импровизированной сцене, настраивая нечто, должное служить музыкальными инструментами. Вместо ударной установки - набор закопченных алюминиевых кастрюль с крышками и два половника вместо палочек. Звуки, напоминающие саксофон, издавала берцовая кость какого-то крупного животного, ей подвывала огромная морская раковина. А солистка - напоминавшая бесхвостую мартышку барышня - трясла погремушками из человеческих черепов.
  
  - Третий бой, - скомандовал Аминос. - Готовы? Начали!
  
  Гоблинши отнесли команду на свой счёт. И ужучили такую песенку, что волосы дыбом встали...
  
  ЖЕРТВА ОРОК-ХОД-ДАЙ
  (Оригинал на гоблинском можно услышать в исполнении Yukimura Izumi 'Great Balls of Fire' например, тут http://get-tune.net/?a=music&q=yukimura+izumi или тут http://www.youtube.com/watch?v=lBiN5p9bq3w )
  
  Руби, руби её с размаху, с плеча!
  Эльфыры кровь вкусна, горяча.
  Клыками рви и за уши хватай, -
  Она попала на орок-ход-дай!
  Коли, коли её в печень и грудь,
  Ударь поддых и не дай ей вздохнуть!
  Выкручуй сиськи, руки ломай, -
  Она попала на орок-ход-дай!
  
  Припев:
  Чудесно, крошка, тебя убить,
  Сожрать до крошки, услышать сладко как ты кричишь.
  Умри! Сдыхай!
  Ты моя жертва на орок-ход-дай!
  
  Дави, дави её, как мамонт мышА,
  Расплющ в лепёшку - так она хороша!
  Под тощий зад ногою поддай, -
  Она попала на орок-ход-дай!
  
  Души, души её, шею сверни,
  Глаза выдавливай, рёбра сомни!
  Хватай за косу, скальп отдирай, -
  Она попала на орок-ход-дай!
  
  Припев:
  Чудесно, крошка, тебя убить,
  Сожрать до крошки, услышать сладко как ты кричишь.
  Умри! Сдыхай!
  Ты моя жертва на орок-ход-дай!
  
  Убей, убей её, надвое порви,
  И искупайся в эльфячей крови.
  Пусть видят предки - ты урук-хай,
  Принёсший жертву на орок-ход-дай!
  
  Гоблинский квартет сходил с ума. Они скакали, визжали, показывали, как нужно меня убивать, и радовались каждому удачному удару Грохера. Но помогало это ему мало. Он часто промахивался, а когда попадал в цель, то никак не мог нанести мне существенный урон. Может, дело было в том, что он уже получил два черепа за проигрыш в религиозных схватках и его 'культовые' умения, по крайней мере, вполовину ослабели? Поначалу я ещё иногда контратаковала, чтобы со стороны было не очень заметно, что я сливаю бой. Но затем пришлось старательно бить мимо него и делать вид, что я забыла о своих и его кастах. И даже когда он таки снял с меня все волшебные эффекты, нанести смертельный удар всё никак не получалось. С затаённым удовлетворением я просматривала логи: урон резался совершенно случайным образом, порой приближаясь к нулю. А если одержимость меня подводила и плюха получалась полновесной, пробивая ХП до самых печёнок, - выручала ликантропия, исправно восстанавливая кусочек жизни каждый второй такт. И дважды - ДВАЖДЫ! - срабатывал подаренный одержимостью 'второй шанс', воскрешая меня после смертельных клевков секиры Грохера.
  
  Я начала сомневаться, что орк вообще сможет когда-нибудь меня убить. Одна за другой быстро опустошила все баночки на ХП и ману, изображая интенсивное лечение: Аминос уже стал подозрительно коситься в мою сторону. К счастью, зрители, заведённые гоблинским квартетом, ничего не замечали и воспринимали бой за чистую монету. Только Джонни и Анальгинка, кажется, немного нервничали, особенно когда Миллиад, лидер Адских Псов, стал о чём-то расспрашивать Орчеро, бросая в мою сторону странные взгляды. Неужели и он ищет жертву для ритуала посвящения в урук-хаи какого-нибудь новичка из числа рекрутов своего клана?! Нет, нет, нет! Мне такое счастье и даром не нужно! Да убей же меня, Грохер!
  
  Словно в ответ на мой мысленный призыв у орка прошёл очередной 'потрох', он включил 'неистовство' и на последних секундах расски двумя мощными ударами подряд сумел-таки отправить меня на Звезду.
  
  Чем хороши бикини, так тем, что одну и ту же вещь можно одеть почти на любую фигуру. Длина ног значения не имеет вообще, а трусики и лифчик легко подгоняются по ширине бёдер и объёму груди благодаря завязочкам. Сплётешь бантик из самых кончиков, - и в эти тряпочки можно упаковать хоть приземистую, задастую гномку, хоть плечистую дылду орку. Затянешь потуже - и эти же бикини как родные обтянут тонкое мускулистое тело эльфийки. Одно слово, стандарт! Да смотрите, господин полковник Шлеп-эн-Бах и прочие мимопроходящие, любуйтесь, пожалуйста, мне не жалко! Всё равно пока контузия не пройдёт, я никуда со Звезды не денусь. А ещё смеялась, когда Грохер в труселях на Арену бегал...
  
  - Спасибо, - пришло сообщение от Джонни Орчеро. И перевод на миллион золотых!
  
  - Твоя доля с моей ставки, - пояснил орк. - Мы с Анальгинкой оффаемся, до встречи!
  
   Это ж сколько он поднял в переводе на золото, если поставил сто платиновых монет, а ставки один к семи были? Я сверилась с курсом валют и слегка прифигела: Орчеро должен был получить почти пол миллиарда! При таких раскладах мой миллион - это жалкие чаевые, подачка нищенке. Вот жадина! Хотя... Деньгами-то рисковал он, а не я. И миллион для меня сейчас - это ого-ой-ой сколько. Ну, вот, уже начинаю думать на орксише...
  
  Как только спали дебаффы, я скользнула в тени, включив инвиз, и бегом кинулась на Арену, забирать свой трупик с одёжками. Там уже было пусто. Все разошлись, и только упаковки из-под попкорна намекали на то, что здесь было весело и людно. Труп лежал не тронутый в круге. Я быстренько облачилась и вооружилась, вспомнила о кастах и привела себя в полную боевую готовность, просто так, на всякий случай. Потому что немедленно бросилась назад, в город, пока ещё действовала Протекция.
  
  - Я из-за тебя потеряла 700 платины, - пришло вдруг сообщение от Леди М.
  
  - Сочувствую, но ничем помочь не могу.
  
  - Думаю, это был слив, - продолжала доставать Леди М. - И мошенничество.
  
  - Просто не повезло, - я уже почти была у городских ворот и совсем не была расположена отвлекаться на разговоры: оставались последние секунды Протекции.
  
  - Ты пожалеешь об этом! - держательница тотализатора перешла к угрозам, но меня неожиданно отвлекли самым нахальным образом.
  
  Из латаной палатки с вывеской 'Гламуры от Пандуры' высунулась мадам вся из себя а-ля леопарда, хищно повела носом из стороны в сторону и безошибочно нацелив его в мою сторону спросила прямо сквозь мой инвиз:
  - Девушка! Вам не нужно колечко на 200 уровень с бонусами на ману? Отдам недорого!
  
  - Недорого - это сколько? - ударила я по тормозам. Поединок с Грохером выявил один существенный недостаток в моём раскаче и снаряжении: малый запас маны, которая, в отличие от ХП, ещё и восстанавливалась по капле в час. Тот же инвиз жрал запасы энергии безбожно, не говоря уже о кастах и рассее противника.
  
  - Вы сначала взгляните на эту прелесть, а потом поговорим о цене, - замурчала торговка. - Меня зовут Пандура, и не обращайте внимания на внешний вид моего бутика, это всего лишь временное помещение, пока решается вопрос с открытием нового, с евроремонтом, шикарного магазина ближе к городским воротам...
  
  В её пятнистых руках, длинных и гибких, с острыми, чуть загнутыми ногтями на пальцах, сверкнуло серебром колечко. Плюс 50 к мане! Я, как дура, разинула варежку, собираясь начать торг, и совершенно забыла, что у меня активная религия, заканчивается протекция и истекают последние крохи маны, уходящей на поддержание невидимости, а запаса синих банок при мне нет.
  
  - Бей её! - гаркнули мне прямо в ухо. Одновременно в плечо вонзилась игла транквилизатора, впрыскивая яд. Затем со всех сторон обрушился град жестоких ударов, полыхнул огонь, обжег холод... Орки, маги, - их было пятеро или шестеро, целый отряд! Я попыталась отмахнуться топорами, но мои слабые удары завязли в мощной защите могучей дварфы, над которой пылал значок Хаоса. Её 'отражение урона' перекрыло куцый остаток моего ХП. Тело рухнуло на дорогу, а душу потянуло вверх и на запад, в сторону Пентаграммы Аркайяха.
  
  - И запомни, паршивка: это только начало! - прокричала мне в след Мурнелла.
  
  Да, это была именно она и её банда. А Система тут же оповестила весь Мир Тёмных Сил, что предводительница Орды победила меня в религиозном конфликте, заработав на этом 12 очков религиозного опыта.
  
  - Ну как? Тебе понравилось? - сообщение от Леди М с ехидным смайликом в конце я получила уже оказавшись на Звезде, в одном купальнике и кучей дебаффов.
  
  Но это всё - полбеды. Дело в том, что вокруг меня вместо Лестницы в небеса и бравого полковника Шлеп-эн-Баха были желуди. И мимо проходили желуди. И когда дебаффы спали, а я смогла добрести до гостиницы, оказалось, что все, - ВСЕ! - ячейки моего сейфа забиты желудями!!!
  
  - У меня белочка, наверное, пересидела за компом, - поставила я сама себе диагноз и в расстроенных чувствах сбежала в реал.
  
  Говорят, что время лечит даже самые страшные раны. Вот я, например, думала, что умру, когда мой парень, можно сказать жених и мужчина мечты, бросил меня, свалив в европы на заработки. Но всего лишь пришлось покупать новую подушку, потому что старая расползлась от сырости. Ну, и глаза у меня приобрели характерную припухлость... Когда до меня дошли слухи, что он там нашёл себе какую-то не то испанку, не то итальянку, старую, но богатенькую, - мне казалось, что уж теперь-то точно моё сердце не выдержит. Но я всего лишь наорала на свою начальницу, когда та отчитывала меня за какой-то мелкий прокол на работе. Пришлось сменить профессию. Причём, я даже выиграла в плане зарплаты. Когда слухи о меркантильном браке моего беглеца-предателя оказались правдой, и даже получили подтверждение в виде фоток в Одноклассниках, я всерьёз задумалась, как я буду выглядеть в роли покойницы эстетичнее: в позе 'морской звезды' под окнами девятиэтажки, синенькой подвеской на люстре или бледной русалкой в ванной, переполненной кровью из перерезанных вен? Да, пришлось устроить торжественные похороны... Моего мобильного телефона, который разлетелся в дребезги, врезавшись в стену. Это была последняя жертва! И вот, спустя год, я снова молода, красива и счастлива! А мой бывший сидит толи в испанской, толи итальянской тюрьме, потому что его зарубежная жёнушка набралась на его имя кредитов и слиняла, вовремя оформив развод, оставив глупенького мальчика отдуваться за всё. Что подтверждает другую народную мудрость: жадность губит фраеров!
  
  Я это к тому веду, что возвращаясь в Мир Тёмных Сил, вполне серьёзно верила в то, что 'белочка' уже прошла, сама по себе, и можно снова бить мобов, агрить игроков, бегать по квестам и творить прочие игровые безобразия в своё удовольствие. Аха, разбежалась... Вокруг снова были одни жёлуди!
  
  С горя я уединилась было в гостинице, попробовала методом тыка разобраться с инвентарём. Один жёлудь занял сет брони, другой оказался каким-то оружием. Даже на пальчики удалось подобрать жёлуди-кольца! Повертелась перед зеркалом: ах, какой прелестный жёлудь получился! Или жёлудиха? Дрожи, Мир Тёмных Сил, ибо грядёт вторжение новой расы - Жёлудей! Минус к интеллекту, потому что 'дуб дубом', и бонус на ХП и стойкость, потому что 'крепки, как дуб'. Любимое оружие - дубина, а расовая способность - дуболом: комбинация эффектов 'контузия' и 'потрошение'. Тьфу ты... Я сняла жёлудёвую экипировку и запихала обратно в сейф, к прочим жёлудям.
  
  Откастовавшись, вышла на улицу. Тронула первого попавшегося жёлудя. 'Вы не можете атаковать другого игрока в мирной зоне!', - предупредила Система. Ткнула кулаком другого. Атака! 'Вы раните Жёлудь на 300 ХП, - сообщила Система. - Жёлудь промахивается по вам. Вы наносите удар на 1000 ХП и убиваете Жёлудь'. Награда заставила меня горько рассмеяться: 1 очко опыта и 12 монеток. Кто это был: Стражник, Гончар, Мышь? А если выйти за пределы Аркайяха? Кого я там могу встретить под личиной жёлудя? И как выполнять квесты?! Вот сегодня у меня заклятые враги - жёлуди, 20 штук, в локации Трущобы. А там четыре или пять разновидностей мобов, плюс уник, плюс это зона Хаоса...
  
  Нет, меня такое положение дел категорически не устраивает. Заразили - исцеляйте! В конце - концов, право на бесплатное лечение гарантировано Конституцией! К тому же, нарушено моё право играть в ТС! Ведь разве это - игра?! Кто здесь главный? Админам - ганьба! Владу - гэть! Начинаю бессрочную акцию протеста! Щас буду жечь жёлуди! Полный Майдан!!! Я села посреди города и разрыдалась.
  
  - Светка, привет! Где ты пропадала?!
  
  Я подняла зарёванное лицо на очередного жёлудя, который пищал знакомым голосом и лез обниматься.
  
  - Ксанка, ты?
  
  - Я, не видишь, что ли? А почему ты в одном купальнике? Сагрили и ограбили, да? И откуда здесь взялась эта лужа?!
  
  - Ксан, у меня бееелочка, - сообщила я сквозь рыдания и снова залилась в три ручья. Ведь когда кто-то рядом, - плачется намного лучше и больше, чем в гордом одиночестве.
  
  - Ах вот оно что, - сказала дроушка, вычленив из потока слёз зерно истины. - Это вовсе не 'белочка', а 'свинка'.
  
  - Почему это 'свинка'? - от удивления я даже забыла о том, что нужно плакать дальше. - Я же не хрюкаю! Или у меня пятачок вырос?
  
  - Да, и очень симпатичный, - засмеялась Ксана Хант. - Розовый такой!
  
  Я тут же прикрыла носик ладошкой, заодно осторожно его пощупав. На пятачок это похоже не было, но...
  
  - Шучу, - заверила Ксана. - Просто свиньи очень любят жёлуди.
  
  - Не хочу быть свиньёй!
  
  - Поэтому мы тебя будем сейчас лечить. Говорят, помогает, если пожевать всякую-разную травку...
  
  - Я что, овца, травку жевать?!
  
  - Ну, если ты хочешь остаться 'свинкой'...
  
  Нет-нет! Согласна лопать всё, что скажешь! Я маленькая лошадка и мне жуётся не сладко! Только, Ксан, у меня травки в запасах нет. А даже если бы и была, - сейчас она превратилась в жёлуди, как и всё остальное...
  
  - Не паникуй, я поделюсь своими запасами. Жди здесь!
  
  Она вскоре вернулась. Во всяком случае, я услышала голос Ксаны: один из жёлудей предлагал поторговать. Но жёлудей рядом было несколько, они просто мельтешили перед глазами, и я никак не могла угадать, кто из них моя подруга.
  
  - Оки, - сказала Ксанка. - Тогда я буду бросать корешки по одному на землю, а ты поднимай всё, что падает, и сразу же съедай. Приготовились. Бросаю!
  
  Жёлудь бросил жёлудь, и жёлудей стало больше. Я пошарила по ним руками - и подобрала один из них! Сунула в рот. Хм, какой-то корешок, с кучей отростков, сочный, но ужасно горький на вкус.
  
  - Что ты мне подсунула? Мандрагору?
  
  - Нет, это был Жень-шень, - ответила дроушка. - Съела? И как?
  
  - Жёлуди, - скривилась я. - Они никуда не делись.
  
  - Хм, значит нужно повторить. И так - пока не вылечишься, - уверенно сделала вывод дроушка и сказала, чтобы я снова приготовилась. Тут как раз жёлудей вокруг меня резко поубавилось, остался только один - очевидно, Ксана, и когда на мостовую упал жёлудь, я его сразу же подняла. Знаю, не мытые вощи-фрукты есть негигиенично, но разве у меня был выбор? В этот раз мне попался какой-то цветок. По словам Ксаны - Белладонна. Вкус был так себе, а результат ещё хуже: мир вокруг меня всё так же был заполнен 'дубовыми ягодами'.
  
  - У меня только Чеснок остался, - озадаченно сообщила дроушка. - Одна головка. Будешь?
  
  - Давай, вдруг на этот раз поможет.
  
  Жёлудь бросил жёлудь в тот момент, когда на нашу клетку забежал ещё один жёлудь, который поднял жёлудь и бросил жёлудь. Я подняла жёлудь, поднесла к губам... Зубы больно лязгнули об что-то твёрдое и явно не съедобное! Один из жёлудей ехидно захихикал и убежал прочь.
  
  - Отдай Чеснок! - закричал вслед ему жёлудь Ксанкиным голосом в общий чат.
  
  - Это эльф Имх, - пояснила она мне. - Цапнул Чеснок, а бросил Гранит. А ты эту каменюку - в рот...
  
  - Тьфу, какая гадость! Знаю я этого Имха: убивала уже пару раз. Это он мне так мстит. Ничего, вылечусь - поймаю и надеру ему задницу! Ой, это же у тебя была последняя травка?
  
  - Угу, кончилась...
  
  - Вот чёрт!..
  
  - Не расстраивайся, я сбегаю куплю антисептик, - это поможет наверняка, только дорого стоит.
  
  - Мы за ценой не постоим! - заверила я подружку. - У меня миллион золотых на счету и ещё немножко сверху!
  
  - Это хорошо, - рассудительно ответила она. - Потому что одна баночка антисептика стоит 60-65 тысяч, а их может потребоваться несколько... И это, давай станем где-нибудь в тихом уголке, чтобы нам никто не мешал.
  
  По счастью, жёлуди в глазах моих пропали после четвертой порции антисептика. Четверть честно заработанного миллиона как свинья хрюкнула! Я хотела компенсировать Ксане ещё и три потраченных корешка, но она наотрез отказалась.
  
  - Пойдём лучше на кач, - предложила дроушка. - И уников побьём, может, что-то интересное из шмота выпадет.
  
  - С удовольствием! Ой, нет... У меня религия активная, - вспомнила я и рассказала Ксанке про орок-ход-дай и все остальное, что случилось со мной в её отсутствие, благоразумно умолчав о том, что меня убила и заразила 'свинкой' её наставница, а моя злейшая врагиня Мурнелла, она же Доминанта.
  
  - Понимаешь, Ксан, мне придётся погибнуть ещё раз, чтобы сбить религию. Но не хотелось бы, чтобы этим воспользовался кто-то из моих недругов. Если уж иначе нельзя, то пусть на мне прокачается друг или хотя бы хороший знакомый.
  
  - Мдя, без сто грамм тут не разберёшься, - задумалась Ксана.
  
  - Точно! - подхватила я идею. - Да и моё излечение нужно отметить. Жди меня в баре, а я сбегаю быстренько заберу свой трупик и приоденусь заодно: одно дело перед жёлудями телом сверкать, другое - перед народом...
  
  Я скользнула в Тень, а при выходе из города взяла Протекцию. Мой хладный трупик валялся почти сразу за воротами, так что я вернулась раньше, чем срок Протекции истёк наполовину. Экипировка, в которую я была облачена в момент гибели, осталась нетронутой. А вот кинжалы, - запасное оружие - из рюкзака кто-то позаимствовал. Невелика потеря! Честно говоря, я могла бы и в гостинице переодеться в основной комплект или прикупить всё необходимое в магазине, но на всякий случай решила не рисковать и не тратиться, раз уж мне придётся умирать ещё раз с 'раздеванием'.
  
  Когда я вошла в бар, Ксана уже нашла себе компанию. И с первого взгляда на них я поняла, что дроушка успешно продала мою душу. Потому что на правом наплечнике её собеседницы ярко светился знак Порядка.
  
  - Привет, - сказала я гномке-валькирии в крылатом шлеме.
  
  - Лана, это Тайгерра, - начала было Ксана, но я её перебила.
  
  - Мы уже знакомы, - и улыбнулась.
  
  - Да уж, было весело, - валькирия улыбнулась в ответ, смерила меня оценивающим взглядом и спросила. - Это тебе нужно сбить религ?
  
  - Если не трудно.
  
  - У тебя сверхспособность - одержимость? Тогда это может занять чуть больше времени, чем обычно. Удар у меня, сама понимаешь, не ахти, хоть я и в артефактной экипировке, да и попадать буду через раз. Впрочем, если выйти на Арену, где нам никто не помешает, лишняя минута-другая роли играть не будет, даже наоборот.
  
  - Лучше Арена, - согласилась я. - Потому Ксана тебя и нашла, что я не хочу, чтобы кто-то нежданный принял участие в моём убивании.
  
  - Вот и отлично. Я с Арены уйду клубочком, а ты получишь третий череп и до конца месяца можешь забыть про религиозных противников.
  
  - А что будет потом? - поинтересовалась я.
  
  - Религиозный статус обновится, - просветила Ксана. - И снова в бой!
  
  - Если хочешь активничать по религу, всегда можно съесть сердце Грешника, - добавила Тайгерра. - Это обнуляет 'черепки' раз в сутки. Есть ещё спецзелье за платину...
  
  - Нет, это уж точно не для меня, - я протестующее подняла руки. - Я и Порядку себя посвятила исключительно по настоятельной просьбе орочьей общины, а понравятся мне религиозные войны или нет, - поживу, увижу. Кстати, ты тоже - адепт Порядка. Как же мы будем сражаться?
  
  - Есть способ, - хитро подмигнула Тайгерра. - Зелье из набора артефактной алхимии. Один глоток - и я временно стану служительницей Луны или Хаоса. Так что, гоу ту Арена?
  
  - Да хоть сейчас! - я вскочила из-за стола, но Тайгерра придержала меня за руку.
  
  - Постой. Один важный момент. Админы, да и многие игроки, следят за тем, чтобы не было сливов, ну, договорных боёв. Это чревато баном. Поэтому нам нужно быть... убедительными. Прихвати с собой банок по десять на ХП и ману, - и не забывай ими пользоваться в бою. А уж я постараюсь, чтобы ты не умерла раньше, чем через пять минут после начала схватки.
  
  - Как скажешь, - согласилась я, мысленно ухмыльнувшись, потому что вспомнила, как долго и трудно меня убивал Грохер. Конечно, Тайгерра экипирована в фулл-арт, но как раз это мне и интересно: проверить себя с такой серьёзной соперницей.
  
  Мы встретились на клетке ?3. В этот раз площадка для подинка имела обыденный, стандартный вид: квадрат, по периметру котрого тянулась чуть искрящаяся магическая линия. Тайгерра изящно взмахнула копьём, принимая стойку спартанского гоплита. Над ней полыхнул кроваво-красный значок Хаоса.
  
  - Готова?
  
  - Да, начали! - ответила я и ударила первой. Получилось даже хуже, чем ожидалось. Мои топоры стучали по щиту и броне Тайгерры часто, как дятлы в лесу, но почти не наносили урона! Вот что значит правильно раскачанный и хорошо вооружённый 'танк'... Впрочем, очень быстро выяснилось, что дварфе так же трудно убить и меня. Она часто промахивалась, а когда попадала, то Одержимость срезала и так не слишком большой ущерб. И даже когда срабатывал 'сметающий взмах' с нокдауном, нескольких тактов было мало, чтобы Тайгерра смогла заковырять меня до смерти, - мою ХП вытягивала ликантропия.
  
  - Эй, да ты не обычная эльфийка! - наконец, запыхавшись, произнесла гномка. - Обычную, твоего уровня, я бы уже давно ушатала. А мы уже десять минут бодаемся!
  
  - Вот такой вот у меня экзотический вариант развития, - пожала я плечами, изо всех сил стараясь не показать свою озабоченность тем, что она может 'просчитать' мой маленький чит с двумя 'сверхспособностями' в одном флаконе. - Много ли ты встречала эльфов с одержимостью?
  
  - Ты - первая, - согласилась Тайгерра. - Этой 'болячкой' вообще мало кто пользуется, разве гномы иногда, да и то, я так сразу и не вспомню кого-нибудь конкретно... Тут фишка на 'второй шанс': даже если тебя убьют, ты можешь вернуться в бой, воскреснув, и с теми же кастами, с которыми была на момент гибели. А это много значит, если щитишь целую патьку и от тебя зависят жизни друзей. Так, программу-минимум мы уже выполнили, админы не придерутся. Будем заканчивать?
  
  - Но как? - мы уже обе были с полностью рассеянными кастами, я потратила несколько синих и красных банок, но была уверена, что смогу стоять против Тайгерры ещё какое-то время.
  
  - Быстро, - улыбнулась валькирия. Она сняла с пояса изящный серебряный рог, поднесла к губам и дунула в него. Звук был скорее похож на сигнал горна, чистый и звонкий.
  
  'Тайгерра призывает питомца!' - подсказала Система.
  
  В следующий миг у ног дварфы мелькнула огромная серая тень. Волк! Он метнулся ко мне, больно цапнул за ногу. Я не вытерпела и ударила зверя в ответ, хотя, во-первых, не собиралась сильно усложнять Тайгерре моё убийство, а во-вторых, не хотела, чтобы этот красивый зверь пострадал из-за нашего договорного боя. Топоры один за другим врубились в густую шерсть волка, удары вышли максимальной силы, да ещё и потрошение прошло, но... Полоска ХП зверя почти не дрогнула. Зато ответный укус едва не оторвал мне руку! Я ойкнула, пропустила сметающий взмах копья дварфы, получила нокдаун, рухнула на колени, - и зубы волка вгрызлись в моё горло.
  
  'Фафнир (Тайгерра) наносит вам урон на 9000 ХП и убивает вас!', - злорадно сообщила Система, когда я уже летела на Звезду. Затем рядом со мной на Пентаграмме возникли и Тайгерра с Фафниром, облизывавшем окровавленную пасть. Дварфа ласково погладила зверюгу по загривку. Тот лизнул её руку, потёрся о ноги и исчез.
  
  - Нифига себе! Что это было? - Нет, я не возмущалась, - просто выражала удивление, но очень громко, из-за перенесённого шока. - У твоего волка удар - раза в два больше, чем у меня!
  
  - Чему ты удивляешься? - улыбнулась Тайгерра. - У Фафнира уровень почти в три раза выше твоего!
  
  - Сколько-сколько? - не доверяя контуженой голове, я принялась загибать пальцы на руках. Если у меня 208 ап, то у волка дварфы получалось что-то около 600! Разве так бывает?!!
  
  - Питомцы могут расти до 700-го уровня, - пояснила Тайгерра. - А игроки - только до 540.
  
  - Но у тебя же всего лишь 221 ап! Как питомец может перерасти хозяйку?
  
  - Легко. Берёшь себе 'аскетизм', ну, временно - точнее, на сколько угодно долго, - отключаешь набор опыта за убийство мобов и выполнение квестов. При этом, правда, не получаешь и материального вознаграждения, но для донатов это не проблема. Так можно активно играть, при этом оставаясь в своей религиозной вилке. Фокус в том, что на твоего питомца 'аскетизм' не распространяется. И если очень постараться, то можно раскачать зверюшку до максимального уровня. На мелких апах получается настоящее вундерваффен: урон пэта перекрывает ХП любого вероятного противника. Турниры в категории меньше 200-го уровня сейчас выигрывают только за счёт питомцев.
  
  - Так питомец же требует, как я поняла, постоянных расходов...
  
  - И не маленьких! - подтвердила Тайгерра. - Но, поверь, оно того стоит.
  
  - Но баланс! Те, кто не тратит реальные деньги, получается, не смогут конкурировать на равных с донатами не только по уровню экипировки, но и по возможностям питомца!
  
  - Этот мир придуман не нами, этот мир придуман не мной, - ответила Тайгерра словами известной песни. - Кстати, спасибо за бой. Я получила 12 очков религиозного опыта.
  
  - Разве это опыт? Крохи!
  
  - Курочка по зёрнышку клюёт, - дварфа заговорщицки подмигнула. - Пока ты в моей религиозной вилке - зови, если что. Всегда помогу! Я или мой муж, Антисмус. Он, правда, сейчас редко появляется, зараза...
  
  - Муж?! У вас тут что, семейный подряд?
  
  - Игровой муж. Хотя... Наверное, это настоящая виртуальная любовь.
  
  - Расскажи!
  
  - Да что там рассказывать... Ведь это случилось давным-давно...
  
  - Ну, Таечка!!!
  
  - Ладно, слушай...
  
  Мы присели прямо на Пентаграмме и, не обращая внимания на снующих вокруг игроков и неодобрительно косящегося на нас полковника Шлеп-эн-Баха, занялись самым обычным девичьим делом: одна делилась сердечными секретами, а вторая жадно внимала первой.
  
  
  * расовой способности.
  
  
  
  14. Привет шахтёрам!
  
  - Везёт же некоторым! - сказала Ксана Хант, сжигая файерболом то, что мои топоры оставили от Трубочиста. - Кого не спроси - у всех было романтическое знакомство с агром. А мне до сих пор ни один, даже самый захудалый недоагр не попался...
  
  - Наверное, это я их отпугиваю, ведь я же агра. Или агресса?
  
  - И много ты уже наагрила? - насмешливо сморщила носик тёмная эльфийка.
  
  - У меня ещё всё впереди! Смотри, вон Барахольщик побежал - твой заклятыш!
  
  - Лови его! - азартно крикнула Ксана и мы понеслись вслед за её заклятым врагом по узким улочкам Трущоб.
  
  Это был район убогих двухэтажных хибар, облепленных всякими балкончиками и верандами, сколоченными из разнообразного мусора. С крыши на крышу можно было перебраться по хлипким мосткам, - сорванным с петель дверям или обломкам шкафов. Там и тут высились кучи мусора, над которыми вились рои мух, а окна с пыльными стёклами вместо занавесок были украшены многолетней паутиной. В цветовой палитре доминировал безнадёжно-серый, а редкие яркие пятна других цветов лишь подчёркивали эту безнадёжность. В придачу, здесь странно пахло сыростью с примесью аромата бензоколонки.
  
  Здесь обитали чумазые Трубочисты в высоких чёрных цилиндрах. Они любили внезапно появляться из самых неожиданных мест, предвещая своё явление громким чихом. Наверное, их носы хронически забивались сажей. Но заглянув в их пустые, бессмысленные глаза, почему-то вспоминалось характерное носошмыганье любителей нюхнуть кокаину. Малолетние Оборванцы с хитро прищуренными глазами и рогатками в задних карманах коротких штанишек на шлейках через плечо заставляли то и дело оборачиваться от острого чувства, что сейчас прилетит подшипник в спину. Барахольщики весь свой не вызывающий доверия товар носили на себе, на особых подвесках с внутренней стороны широких халатов. Когда первый встреченный из их братии внезапно заступил нам путь и распахнул халат с воплем: 'А посмотри, что у меня есть!', я подумала, что нарвалась на эксгибициониста... Уличные Танцовщицы лукаво подмигивали и манили за собой в тёмные, плохо пахнущие комнаты, и им было всё равно, что мы с Ксанкой - девушки. И ещё уличная Шпана цеплялась на каждом шагу, требуя закурить и, не дожидаясь ответа, начиная драку, - они здесь были агромобами. В проёмах между лачугами и даже на их крышах буйно колыхались ядовито-зелёные заросли сорняков, в которых паслись невозмутимые Мулы. Словом, место мрачное и совершенно не интересное. Если бы сегодня здесь не обитали наши с Ксанкой заклятые враги (мне достались Танцовщицы), мы бы сюда - ни за что и ни ногой!
  
  Впрочем, мобы 235-239 уровней оказались не ахти какими противниками, поэтому процесс их изничтожения особых хлопот не доставлял. Я танковала, Ксана вела патьку. И мы отлично дополняли друг друга: мои топоры позволяли драться сразу против нескольких противников, а дроушка вовсю смолила врагов огненными заклятиями массового поражения, время от времени подлечивая меня, щедро тратя свою ману, которая, благодаря истерии, тут же восстанавливалась. Больше четырёх мобов за раз нам не попадалось, а их мы уделывали без напряга, не прекращая обсуждать романтическую историю Тайгерры. Ксана успела присоединиться к нам после поединка, когда дварфа только начала свой рассказ, и судя по всему, на дроушку он произвёл сильное впечатление.
  
  - Почти как у тебя с Кагром! - в сотый раз вздохнула она, так мечтательно-печально, что я с трудом подавила маленький приступ ревности. Будто я виновата, что сагрив нас обеих, он в конечном итоге оказался именно моим учителем! Да и Тайгерра, по правде говоря, познакомилась не с агром-ПКашером, а с религиозным противником...
  
  Его звали Антисмус. Он был эльфом, - как и Тайгерра в те далёкие времена. Они даже развивали своих персонажей сходным образом: нож и копьё. Но всегда оказывались по разные стороны культовых баррикад. И как только Тайгерра осмеливалась выйти с активированной религией за пределы мирки, Антисмус с завидным постоянством тут же находил её, атаковал и, как бы отчаянно она не сопротивлялась, схватка заканчивалась с неизменным результатом: эльфийка отправлялась на Пентаграмму в одном купальнике, а эльф слал ей вдогонку добродушные шуточки и воздушные поцелуи. Согласитесь, это кого угодно выведет из себя!
  
  Что только не делала Тайгерра, чтобы отомстить своему противнику! Она упорно копила деньги на фулл-арт, сначала нулевого уровня, затем собирала на апгрейд, повышая коэффициент. Пробовала новые, даже самые экзотические варианты раскачки. Изучала секретные тактики боя, по крупицам выуживая подробности у опытных бойцов. Экспериментировала с разными усиливающими зельями, растила питомца и сама выслеживала Антисмуса, чтобы атаковать его первой, в самый неожиданный для него момент, например, во время боя с кем-то ещё. Но ничего не помогало - он продолжал побеждать! И всё это время они продолжали общаться. Подначивали друг друга, хвастались победами над другими игроками, она грозилась отомстить за всё, он - подсмеивался над этими угрозами, не забывая отправить смешной смайлик, отчего она просто захлёбывалась в ярости.
  
  - А потом однажды, на турнире, я его убила, - и всё закончилось, - призналась Тайгерра. - Я вдруг поняла, что уже не хочу мстить. Когда же он почему-то долго не появлялся в игре, то почувствовала, что скучаю за своим заклятым врагом, за его шуточками и подначками... И, когда он вернулся, впервые за много-много дней нашего знакомства поприветствовала Антисмуса добрым словом и улыбкой. А он признался в любви и предложил выйти за него замуж. С тех пор мы вместе. Я даже сменила расу, стала дварфой, чтобы быть самой надёжной поддержкой моему любимому эльфу в этом жестоком и опасном Мире Тёмных Сил...
  
  - Лана, если ты всерьез решила выйти замуж за Кагра, тебе сначала придётся убить его, - сделала свои выводы из услышанного Ксана Хант. - Иначе - никак! Мужчины ценят только сильных женщин. Хоть в игре, хоть в жизни. Чёрный пояс по каратэ у жены - это верный, заботливый, непьющий и во всем остальном идеальный муж!
  
  - Уговорила, - согласилась я. - Если вдруг надумаю приобрести себе артефактную вещичку, то это будет именно Черный-пояс-жены-по-каратэ!
  
  Мы прикончили очередную партию мобов и остановились перевести дух и обновить касты. Тут из щели между двумя лачугами к нам скользнула какая-то подозрительная тень.
  
  - Стой, кто идёт? - я предостерегающе махнула секирой.
  
  - Привет, девчонки! - тень превратилась в улыбчивого эльфа 422 уровня, ник Паскаль. - Как дела? Вы торф собираете или так?..
  
  - Торф? - мы с Ксанкой недоуменно переглянулись. - А что это и зачем его собирать?
  
  - Ну, это такое полезное ископаемое, - Паскаль бросал по сторонам короткие быстрые взгляды, будто боялся, что за ним следят. - А не видели, тут никто по торфу не бегает?
  
  - Никого мы не видели, кроме мобов, - ответила дроушка. - Мы здесь заклятых врагов бьём.
  
  - И как, сами справляетесь? - любопытствовал эльф. Что-то в нём мне не понравилось.
  
  - Более чем, - сказала я. А Ксана (ну кто её за язык тянул?!) добавила, что мы уже почти всех заклятых поубивали, так что если мы ему чем-то мешаем, то это ненадолго, потому что уже собираемся уходить из этой локации.
  
  - Это хорошо, - улыбнулся эльф и снова скользнул в тень.
  
  - Болтун - находка для шпиона! - безапелляционно заявила я дроушке.
  
  - Да ладно, - отмахнулась та. - Такой приятный молодой человек... Ой, кто-то мне за пазуху залез!!!
  
  Ксана захлопала себя по груди, словно давя рой атакующих комаров. Пока я глядела на неё, чья-то ловкая рука легла уже на мою талию и скользнула куда-то ниже... Я завизжала (жаль, что в Мире Тёмных Сил это всего лишь звук, а не гендерная спецспособность, оглушающая нападающих), отпрыгнула в сторону и замолотила вокруг себя топорами.
  
  'Паскаль пытается что-то у вас украсть. Паскаль объявляется вне закона в локации Трущобы!' - сообщила Система.
  
  Из теней вывалился Паскаль с кровавой меткой над головой. Он всё ещё улыбался, но выражение этой улыбочки было ехидно-пошлым.
  
  - Ты чего нас лапаешь?! - заорала на него я, пока возмущённая Ксана кастовала огромный файербол.
  
  - Ошиблись вы, барышня, - невозмутимо ответил эльф. - Я шарю не по вашим прелестям, а по вашим карманам!
  
  - Он у меня броню с бонусами на интеллект из рюкзака спёр! - наконец прорезался голос у Ксанки. - Верни, ворюга!
  
  - Стоит ли так кричать из-за этой мелочи? - деланно удивился Паскаль и, ловко уклонившись от моих топоров и дроушкиного файербола, снова оказался рядом с нами, почти вплотную. Его руки потянулись к моему рюкзаку. Я извернулась и ухитрилась тяпнуть его топором по запястью.
  
  'Вы наносите удар на 1200 ХП', - сказала Система. Полоска жизни Паскаля даже не шелохнулась. Он подул на ушибленные пальцы, хищно прищурился и достал два зловещего вида кинжала.
  
  - Хотите поиграть? - спокойно осведомился он. Файербол Ксаны просвистел у него над головой, но эльф и ухом не повёл.
  
  - Он слишком сильный для нас, - прошептала я подруге. - По уровням почти выше, чем мы обе вместе. Нам с ним не справиться! Кидай ему отвлёк - и бежим!
  
  Паскаль метнулся в атаку, пытаясь зайти мне за спину. Я кое-как увернулась, встретив его грудь в грудь. Сверкнула сталь. Больно! От удара моя ХП просела примерно на четверть, а я в ответ позорно промахнулась. Зато Ксана с первой попытки сумела скастовать Отвлечение! Паскаль выругался, не в силах заставить себя продолжить атаку, а мы дружно развернулись и побежали прочь, аж пятки засверкали.
  
  - Где-то здесь была аптека! - крикнула я набегу волшебнице. - Помнишь, мы возле неё сразу троих пацанов из Шпаны покрошили? Давай туда, в мирку!
  
  - Ой, я, кажется, мимо проскочила!
  
  Ксанка резко затормозила. Мы развернулись, - здание аптеки было шагах в пяти-шести позади и слева от нас. И к нему уже приближался Паскаль!
  
  - Бежим дальше!
  
  Мы мчались, не разбирая дороги, и видимо, заблудились, потому что вместо Дальнего аванпоста, - пограничного пункта, сторожившего северо-западную границу Волшебного королевства, - оказались на перекрёстке, посреди которого стоял приземистый гоблин с киркой, а на запад уходила извилистая пустынная дорога, обозначенная знаком 'Острожно, Магический барьер!'.
  
  - Что это за место? - запыхавшись, спросила я гоблина.
  
  - Если вы желаете поработать на торфоразработках, то попали по адресу, - проквакал тот. - Я мастер Горипласт и ведаю...
  
  - Я так и знал, что вы меня обманули! - послышалось сзади. - А такие круглые глазки делали: что такое торф?!! А зачем его собирать?!! Стоять, пока я добрый!!!
  
  Вперёд уходила улочка, в конце которой поперёк стоял длинный барак. Что там, тупик или спасительный поворот? Мы не стали проверять, а рванули по дороге к Магическому барьеру.
  
  В призрачную завесу, слегка искрящуюся и потрескивающую, как порой шерстяной свитер, когда стягиваешь его через голову, входить почему-то не хотелось. Что там, за барьером? Какая подлая и смертоносная магия поджидает неосторожных путников? Почему-то вспомнились слова забытого стихотворения неизвестного поэта:
  
  Домик над пропастью, домик над бездной,
  На узкой тропинке - следы ушедших...
  
  Конечно, никакого домика за Барьером не просматривалось, а на серых камнях, которыми была вымощена дорога, не наблюдалось следов ни туда, ни обратно, но по ощущениям - самое то.
  
  - Может, вернёмся? - робко предложила я.
  
  - Поздно, - Ксанка указала на стремительно приближающегося к нам агра и первой шагнула вперёд, потащив меня следом. Что-то зазвенело, словно порвавшаяся струна гитары, пространство вокруг мигнуло и успокоилось. Я оглянулась, с дрожью в груди ожидая, что это Паскаль настиг нас каким-то неизвестным мне заклинанием или алхимической штукой и теперь закончит начатое. Но эльф пропал вместе с дорогой, ведущей к Трущобам! Вернее, они оба непостижимым образом сместились далеко назад и вправо. Ну, то есть, мы с подружкой переместились, а Паскаль и дорога остались на прежнем месте. Конечно же, я это всё поняла быстрее, чем вы прочитали, даром что блондинка!
  
  Ксана сделала следующий шаг. Рядом возникла смутная фигура, состоящая из переливающихся разными цветами потоков воздуха. Я дёрнулась от неожиданности, потом поняла, что это - моб, Иллюзия. Хотела попробовать её на прочность топором, но дроушка тянула меня дальше, стараясь увеличить дистанцию между нами и Паскалем. Снова послышался звон. Нас перебросило чуть назад и влево.
  
  - Чужжжие! - проскрипел чей-то глухой голос и на меня обрушился тяжёлый удар. Страж Барьера - моб чуть выше 260 уровня - напоминал голема, сложенного из бутового камня, бугрящегося мускулами по всему телу, даже на голове. Впрочем, он оказался уязвимым и к стали, и к магии, хотя и не спешил умирать под нашими с Ксаной ударами. Убив агромоба, мы в ужасе увидели, что эльф уже совсем рядом с нами. Дроушка снова метнулась в сторону, - нас перебросило куда-то в глубину локации, к самому краю барьера. Здесь нас атаковало ещё два Стража, но мы справились с ними, озираясь каждую секунду в ожидании появления агра. Он даже мелькнул в отдалении, корча злобные гримасы и размахивая кинжалами, но пропал. Наверное, его тоже перенесло не туда, куда он хотел попасть.
  
  - Я иду по лотерее всё скорее и скорее, - пошутила Ксана Хант, когда, вместо того, чтобы продвинуться на клетку вперёд, мы снова оказались где-то сзади и ближе к другому боковому краю локации. - Шаг налево, два направо, не пойму, куда попала!
  
  - И как нам отсюда выбраться?
  
  - Если долго-долго-долго, если долго по тропинке, - можно в Африку попасть!
  
  - Не знаю как тут насчёт Африки, но наверняка Барьер поставлен для того, чтобы не пускать народ в какую-нибудь вкусную локу, - предположила я. - Так что давай держать курс на запад, вдруг, да выберемся на ту сторону, - и тогда посмотрим, что там.
  
  - А если нас Паскаль поймает?
  
  - Во-первых - фиг ему, - фыркнула я. - А во-вторых, в крайнем случае, ты убегай первая из группы и домой лети клубочком, я же тебя прикрою и потом тоже сбегу. Транков-то у него, кажется, нету, иначе б мы уже отдыхали на Пентаграмме, злые и ограбленные.
  
  Так и решили. Но выполнить задуманное оказалось не так-то просто. Магический Барьер никак не хотел проходиться, и несколько обидных раз отбрасывал нас назад, в глубину, когда нам оставалось рукой подать до выхода. Ну и мобы раздражали. Стражи, понятно, нападали, пытаясь не пущать и уничтожить, Иллюзии отвлекали и сбивали с пути, Странные Тени бесшумно возникали с разных направлений и проносились мимо, обдавая холодным ветерком, Глюки корчили немыслимые рожицы... Попался даже какой-то уник, но мы его трогать не стали, потому что это рядового тутошнего моба 263-266 уровня, а то и двух-трёх сразу мы могли сложить без особого риска. Но уник - это почти как другой игрок, бьёт сильно и метко, да ещё и рассей у него очень уж эффективный. Не успеешь глазом моргнуть, как пропадут все касты, а потом - привет, Звезда! А мы совсем не были уверены, что бесплатная Поисковая партия сможет добраться в это странное место и вытащить наши шмотки с кошельками. Кошельки же наши после резни, учинённой заклятым врагам в Трущобах, были полны золота. Жалко!
  
  Понемногу мы начинали понимать, что Магический Барьер - это не барьер, а скорее лабиринт, в котором есть невидимые тропинки. Ступишь на правильную - тебя перенесёт вперёд, ошибёшься - забросит в случайную клетку. Ксанка додумалась делать пометки на карте, и теперь как бы далеко нас не отбрасывало назад, вернуться было уже проще: прыг-прыг и там! А последний шаг на свободу пришлось делать 'с разбега'. Оказалось, нужно было отступить назад, потом сделать шажок на север, - и Барьер сам переносил к выходу! Правда, Стражи, которых там собралось сразу пять штук, выпускать нас не захотели, пришлось драться. Мы заюзали расски, замелькали мои топоры и Ксанкины огненные фонтаны, вынесли мобов и наконец-то увидели такое желанное сообщение Системы:
  
  'Вы покидаете локацию Магический Барьер'.
  
  Впереди во весь горизонт высилась гора в виде усечённого конуса. Дорога огибала её подножие, сворачиваясь в кольцо, будто змея, обвившаяся вокруг пня. Над вершиной горы клубились тёмные тучи, да и небо быстро темнело, вот уже блеснул краешек луны. Издалека донесся волчий вой. К первому голосу прибавился второй, дотом третий. По спине скользнул холодок страха. Словно отзываясь на перекличку волков, в моей сумке что-то завибрировало, да так, что это стало заметно со стороны, и Ксана расширенными глазами уставилась мне за спину. Я сбросила рюкзак и дрожащими пальцами полезла внутрь. Ой! Что-то меня укололо! Причём боль показалась знакомой, если так можно сказать о ней. Я нашарила ту штуку, что вибрировала, - она была тёплой на ощупь. Вытащила руку из сумки, раскрыла ладонь: на ней беспокойно пульсировала фигурка чернобурого лисёнка! Чертовщина какая-то...
  
  - Ой, какая прелесть! - тёмная эльфийка при виде лисёнка сразу забыла обо всех своих страхах, её лицо приняло умилённо-восторжённое выражение, как это бывает с девушками при виде младенца родственницы или подружки. Уси-пуси, а где у нас носик, а где у нас глазки, а губки мамины, а носик папин, а как нас зовут, а сколько нам месяцев и тому подобная чушь.
  
  - Это мне подарили, - пояснила я и, чтобы не вдаваться в подробности и случайно не сболтнуть лишнего о последствиях моей встречи с Вожаком Оборотней и Главным Демоном, сменила тему. - Ну что, мы идём дальше или ты испугалась?
  
  - Страшнее дроу зверя нет! - гордо подбоченилась Ксана Хант. - Пусть сами нас боятся, кто бы там ни был!
  
  Мы обновили касты и смело затопали, следуя изгибам дороги.
  
  'Вы вступаете в локацию Могильник', - сообщила Система.
  
  - О, тогда это - не гора! - сообразила Ксана. - Это курган, в котором похоронены павшие герои, и это очень хорошо!
  
  - С каких это делов хорошо? - удивилась я. - Лично у меня слово Могильник даже не с кладбищем ассоциируется, а со скотомогильником. Как-то пришлось увидеть в реальном мире что это такое: потом три дня блевала и месяц не могла даже смотреть на мясо!
  
  Дроушка слегка побледнела, сглотнула, но мужественно произнесла:
  - Надеюсь, это не тот случай, и нас здесь ждут горы сокровищ и волшебного оружия. Лично я хочу амулет на ману!
  
  - А я - новые топоры с плюсиками на силу!
  
  - Ууууу, какая боль! - оглушительно завыл чей-то тонкий голос. Мы подпрыгнули от неожиданности, едва не выпустив из рук оружие, но опомнились и приготовились к бою. Прямо на нас, паря полуметре над землёй, медленно двигался белый силуэт воина в броне, который обеими руками прижимал к груди отрубленную голову в шлеме с наносником и обтрёпанными крыльями из белых перьев по бокам. Не долетев пары шагов до нас, призрак чётко, как по команде 'кругом!', развернулся на 180 градусов, приподнялся над землёй чуть выше, словно потянувшись вверх, поднял руки и... Швырнул свою голову мощным броском куда-то вперёд! А потом полетел со всех ног или чем они там передвигаются вслед за головой. Мы с Ксаной переглянулись и осторожно последовали за призраком.
  
  Со следующей клетки перед нами открылась просторная, утрамбованная площадка в форме квадрата, на каждой стороне которого было воткнуто по два копья, между которыми стояло по одному мобу примерно 290 уровня: Вампир против Лича и Культист против Оборотня. В центре площадки суетилось по десятку мобов каждого вида, по её краям, за воротами, кучковалось по нескольку Духов Воинов, а вокруг них, но чуть дальше от площадки, толпилась целая куча мобов всех названных разновидностей. Они шумели каждый на свой лад, но громче всех получалось у оборотней, которые протяжно выли, задирая к небу длинные морды. Те мобы, которые бегали по площадке, перебрасывали друг другу какой-то круглый белый предмет. Когда они в очередной раз сменили направление движения и стали приближаться в нашу сторону (а мы стояли в аккурат за копьями с Личем), я рассмотрела, что мобы пинают ногами голову Духа Воина.
  
  - Да они тут в футбол играют! - дошло на меня в тот миг, когда Оборотень, вырвавшийся вперед, могучим ударом послал удар в угол ворот, обозначенного копьями. Лич-вратарь прыгнул на 'мяч', попытался его поймать, но не удержал, и голова в шлеме закатилась в ворота. Гол! Болельщики разразились бурными криками, аплодисментами, щёлканьем зубастых пастей и стуком костей. Дух Воина, который попался нам первым, подобрал свою голову.
  
  - Какая боль, какая боль! - сокрушённо погладил он шлем. - Оборотни - Личи пять - ноль!
  
  Он отступил для разгона и бросил 'мяч' куда-то на середину поля.
  
  - Сейчас будет эта, как её, распасовка, - я смутно помнила футбольную терминологию из реала, во всяком случае, понимала, что теперь мяч должны были разыграть те, кто пропустил гол, - команда Личей.
  
  - А разве в футбол играют не по две команды? - удивилась Ксана.
  
  - Наверное, тут - свои правила, - ответила я. - Хочешь посмотреть?
  
  Ксана открыла рот, чтобы ответить, но не успела. Потому что нас вдруг заметил тот самый Оборотень, который забил гол.
  
  - Добыча!!! - зарычал он, призывно махнул когтистой лапой, и вот уже вся команда Оборотней несётся на нас, клацая клыками. За ними кинулись и Оборотни-болельщики.
  
  - К бою! - я шагнула вперёд, прикрывая волшебницу, и встретила первого Оборотня сдвоенным ударом топоров. Ксана уже раскочегаривала свои файерболы, - и секунду спустя запахло палёной шерстью и мясом.
  
  Схватка была не из лёгких, потому что мобы были несколько круче, чем бы нам хотелось, и их было много. Спасло нас то, что благодаря читерскому соединению двух 'болячек' я стала куда живучее, чем обычный эльф, а дроушка успевала не только жечь врага, но и отлечивать мои раны. К тому же, остальные три команды 'футболистов' не только не стали помогать оборотням, но даже не остановили игру! Они дружно навалились на ворота Оборотней, оставшиеся без защиты, и раз за разом вколачивали в них 'мячи'. Увидев это, часть Оборотней вернулась в игру, но всё равно, когда до нас добрались их болельщики, нам пришлось совсем уж кисло.
  
  - Отвлекай их и отступай вот туда, в ту дыру! - скомандовала я Ксане, успев в горячке боя заметить какой-то проём, видневшийся в боковой стене кургана Могильника. Дроушка молча кивнула, выключила свою волшебную зажигалку и принялась гасить агрессию нападавших мобов Отвлечением. Один за другим они теряли к нам всякий интерес, а тех, кто продолжал атаковать, я кое-как сдерживала, пятясь за подружкой. Встав в узком входе в пещеру, мы добили последних, самых упрямых Оборотней и, бросив прощальный взгляд на как ни в чём ни бывало продолжавшийся футбольный матч, тихонько проскользнули в подземный ход.
  
  - Теперь-то уж сокровища под курганом - наши! - радостно потирала руки дроушка. А я была довольна тем, что мы живы, и что я набила уже четвёртый уровень за сегодня.
  
  Туннель оказался довольно мрачным местом. Низкий, с гладкими, словно отполированными стенами, он извилисто тянулся куда-то вглубь Могильника, снижаясь по широко закрученной спирали, будто туда, к павшим, проложил себе путь исполинский червь, пожиратель трупов... Тут и там у потолка пылали зловещим светом чадящие чёрным дымом факелы. Их отблески играли в догонялки с тенями, суматошно метающимися вокруг, отвлекая внимание на ложные угрозы. А потом откуда-то из-за поворота или тёмной ниши в стене выпрыгивал завывающий Оборотень, пытаясь сграбастать в охапку когтистыми лапами и вонзить клыки в тело да побольнее. Мы останавливались, уничтожали врага, и шли дальше, вниз. В туннеле обитали ещё вампиры, личи и члены некоего местного культа, но как и на поверхности, здесь они были вполне мирными мобами, нас первыми не трогали, а если уж нам с Ксаной приходило в голову убить кого-нибудь из них, то остальные в драку не лезли. Искать сокровища тоже не мешали.
  
  - И тут ничего, - тёмная эльфийка разочарованно закончила осмотр очередного закутка, завешенного паутиной. Там, где обитали оборотни, валялись клочья свалявшейся шерсти и какие-то обглоданные кости. В местах, где жили вампиры, стояли гробы, пахнущие, как прилавки с кровяной колбасой в мясном магазине. Обиталища личей дышали сыростью свежих могил, а кельи культистов являли собой образец спартанского стиля: одеяло на кучке соломы, странные символы на стенах, черная свечка у зловещего на вид алтаря.
  
  - Может быть, здесь есть тайники? - предположила я. - К тому же, по законам жанра фэнтези, клады охраняются при помощи волшебства.
  
  - И найти их может только светлая эльфийка со светлым волосами, светлым разумом и светлым именем, - хитро блеснула чёрными глазами Ксана Хант.
  
  - Это я, - важно кивнув, в следующую нишу я полезла сама.
  
  - Стоять! - рявкнули на меня из темноты. Вспыхнули два хищно-жёлтых огонька чьих-то глаз. Я ойкнула, махнула топорами. Ксана тут же влепила в нишу файербол. Её обитателю ничего от этого не случилось, но стало светлее.
  
  - Это на меня не действует, - небрежно отмахнулся от очередного файербола лиловый оборотень, гордо подбоченился, глянул свысока. - Я - неубиваемый квестовый персонаж. Даю вам, нубам, задания. Но вы до моих заданий ещё не доросли, малявки.
  
  - Вовсе мы не нубки, - надулась я. - И не такие уж и маленькие.
  
  - И к тому же мы растём! - добавила дроушка.
  
  - Вот когда дорастёте до 280 уровня, - тогда и приходите, а пока гуляйте мимо.
  
  - Ну и пожалуйста! - я потянула Ксану за руку, но та задержалась.
  
  - А какие задания вы выдаёте? - спросила она с вежливой улыбкой и доброжелательным любопытством на лице. - Наверное, у такого важного квестового моба, как вы, очень важные и интересные квесты?
  
  Тщеславный непись купился на этот мини-спектакль.
  
  - Очень важные и очень интересные! - задрал он нос ещё выше. - Вернее, это один квест, даже часть цепочки квестов. Но это уникальное задание, не чета тому, которое вам выдал этот бронированный болван на Дальнем Аванпосту, именуемый Старшим Сержантом!
  
  - А это ещё кто? - мы с Ксаной переглянулись: никаких квестов на Аванпосту мы не брали.
  
  - Все берут у него повторяющийся квест на истребление оборотней в Могильнике, - оборотень-непись подозрительно зыркнул на нас, но снизошёл до объяснения. - За 20 невинно убиенных моих сородичей он платит 11 тысяч золотых.
  
  - Не так уж и много, - заметила я. - Переться в такую даль... Стоит ли шкурка вычинки?
  
  - Это - кровавые деньги, а жадность вас, чужаков, не знает границ, как и ваши сердца не знают жалости! - возмущённо рыкнул оборотень, потом грустно вздохнул. - Но такова наша реальность...
  
  - Теперь понятно, почему оборотни на нас нападают, - сообразила Ксана. - Думают, что мы за их шкурами пришли. А мы не такие! Мы мирные, любим пушистиков всех размеров и совсем-совсем не жадные. Кстати, о вашем уникальном квесте...
  
  Оборотень сделал заговорщицкою морду и, подавшись к нам, громко прошептал: - Деревянная Маска!
  
  - А что это?
  
  - Всё, всё, больше я ничего вам сейчас сказать не могу, - замахал лапами оборотень. - Возьмёте квест, придёте ко мне снова - тогда и поговорим.
  
  - Но где его брать?! - в один голос вскричали мы с Ксаной.
  
  - Форумом пользоваться умеете? - подмигнул оборотень. - Или и до него ещё не доросли?
  
  - Доросли, спасибо! - ответили мы и, заинтригованные, продолжили путь вниз.
  
  - Эх, надо было его спросить о сокровищах, - спохватилась волшебница, когда мы спустились на следующий ярус.
  
  - Так бы тебе он и сказал, - усомнилась я. - Про свой квест и то умолк на самом интересном месте.
  
  - Так то про квест, - протянула Ксана. - Ладно, сами найдём. Или спросим непися на обратном пути, все равно же возвращаться придётся...
  
  Вот так мы шли и шли, ничего не нашли, зато набили без счёта Оборотней, и я даже пожалела, что не знала о квесте на их истребление. Специально его проходить смысла не было, но если нужно пройти по Могильнику, то даже жалкие 11 тысяч золотых обретали вид приятного бонуса за малоприятную обязательную программу. А как их не бить, если они сами нарываются?
  
  - А вот и проход на следующий ярус, - Ксана указала на поворот туннеля, из которого веяло сквозняком. Причём пол из плавно наклонённого пандуса переходил в широкие ступени, убегающие ещё глубже. Кстати, а насколько глубоко мы уже оказались?
  
  - Так мы на обратную сторону Мира Тёмных Сил не выберемся и станем антиподками, - сказала я, обновляя на всякий случай свои касты.
  
  - Мне казалось, что этот мир - плоский и односторонний. Так что нас будет ждать окончательная граница, за которую хода нет, или зарытые в глубине Могильника сокровища. Спорим, что это будут сокровища?
  
  - Если ты права - находку делишь по своему усмотрению, - сказала я. - Даже если сокровища найдёт эльфа-блондинка со светлым именем.
  
  - Хитрая, - улыбнулась дроушка. - Знаешь, что я подругу не обижу!
  
  Но оказалось, что ошиблись мы обе. Потому что там, где заканчивались ступени, поперёк туннеля стояли затворённые двустворчатые бронзовые ворота, украшенные искусной резьбой. Я толкнула ворота, - створка даже не шевельнулась. Нажала плечом - безрезультатно.
  
  - Заперто, - констатировала я очевидное. А секунду спустя Система сообщила, что для входа в локацию Подземный город необходим ключ.
  
  - Подземный город! - тёмная эльфийка прыгала от возбуждения. - Я читала о нём в Энциклопедии! Там живут гномы и драконы!
  
  - Но как мы туда попадём? Ключа же у нас нет.
  
  - Купим рецепт, я знаю где, и скуём в Лаборатории, это не сложно, - заверила Ксана, потом оглянулась и погрустнела. - Вот только возвращаться на поверхность ой как далеко... А я устала уже, да и Паскаль может нас поджидать на выходе.
  
  - Тогда бросаем волшебные клубочки и летим на место прописки, - предложила я. Мы синхронно достали 'дорогу домой'. Использовать! Дзинь!!! И снова здравствуй, славный город Аркайях!
  
  Договорившись встретиться через полчасика в гостинице, мы разбежались по магазинам, продавать трофеи, а потом вкладывать полученные уровни в разные умения. Я, например, решила наращивать Силу, чтобы быстрее поднять урон, а заодно немножко и ХП увеличить. На сладкое полагалась Академия Мясников, круто прибавляющая в силе удара и еще чуточку ХП. Но это ещё будет не так скоро, как хотелось бы... Все же, чем выше уровень, тем сложнее расти дальше, да и всяких-разных поощрительных акций, которые по счастливому совпадению действовали едва ли не половину моей жизни в Мире Тёмных сил, давненько уже не случалось. С другой стороны, а куда мне спешить и, главное, зачем?
  
  - Хай, эльфыра! - от внезапного толчка в плечо я чуть не полетела кувырком в распахнутые двери оружейного магазина, но та самая рука, которая меня толкнула, мускулистая и зелёная, успела поймать мой пояс и спасти от позорного падения. Затем меня развернули кругом и поставили на ноги, не забывая заботливо придерживать за локоток.
  
  - Как шныры-дыры? В смысле, как дела? - жизнерадостно лыбился лидер клана Оркс Джонни Орчеро. И, не успела я высказаться по поводу его варварских манер, заявил:
  - Я тут стихотворение сочинил, зацени!
  
  Продолжая двумя пальцами держать меня за локоть, наверное, чтобы я не убежала, он принял позу декламирующего поэта, задрав пятачок носа и заложив за спину другую руку, громогласно огласил свой шедевр.
  
  Незнамо чо
  Втемяш в башка
  На хоботун прыг-шмыг-даль
  От - с хоботуна спрыг,
  И нету ходя-цель!
  
  - Ну, как тебе?
  
  - Эээ, - пробормотала я. - Честно говоря, разобрала всего два слова: хоботун, который, как помнится, мамонт, и башка, что понятно и без перевода.
  
  - На всеобщем будет звучать не так красиво, как на орксише, но для тебя постараюсь передать все оттенки, - Орчеро был полон поэтического энтузиазма, как берсерк - ярости боя. Остановить его было невозможно. Он снова встал позу, вновь перекрыв обычный городской шум своим громоподобным басом.
  
  Не знаю, почему, мечтал
  На мамонта я влезть, чтоб покататься.
  Вот - мамонта я слез,
  И некуда идти!*
  
  - В точку! - я даже захлопала в ладоши. - Именно о том, что достижение цели убивает мечту, я только что и думала!
  
  - Ты всё поняла, эльфыра! - обрадованный Джонни сцапал меня в охапку и ткнулся губами мою щеку, оставив на ней огромный засос. - У тебя точно душа орчихи! Пока, ещё увидимся!
  
  И он куда-то умчался, не дав мне шанса ни шлёпнуть его по наглой зелёной морде, ни отчитать за засос. Чудной он какой-то сегодня. Может, мухоморов объелся или чем там орки питают свою боевую ярость?
  
  - А ты время зря не теряешь! - Ксанка подкралась незаметно, даром, что инвиз у неё не прокачан. - Новый роман? А как же Кагр, король преступного мира?
  
  - Даже не вздумай ему рассказать! - вспыхнула я. - Ничего не было, потому что это была глупая выходка безумного орка. К тому же он женат!
  
  - Вау! - теперь тёмная эльфийка заинтересовалась по-настоящему. - Так у вас любовный многоугольник? А кто она? А она знает о вас с мужем?
  
  - Ксана! - взмолилась я. - Прекрати немедленно! Лучше достань мне какую-нибудь пудру это недоразумение убрать с глаз долой!
  
  - Хм, - дроушка внимательно осмотрела мой засос, затем извлекла из сумки упаковку Бинта. - Эта штука помогает при Кровавых ранах, а засос - такой бордовенький! - почти то же самое. Вот так. Смотри, уже всё прошло!
  
  - Ты просто волшебница, - поблагодарила я подругу и, что бы окончательно перевести тему разговора, спросила: - Чем займёмся теперь?
  
  - Визит в Подземный город пока отменяется, - вздохнула Ксана Хант. - Я узнала, там мобы для нас пока ещё слишком сильные, не меньше 330 уровня. К тому же, весь город - зона хаоса, агромобы - Кроты - нападают прямо на улицах. И игроки-агры там тоже встречаются. Так что нам нужно немножко подрасти, чтобы не летать на местную Звезду раз за разом. Но рецепт на ключ я уже купила!
  
  - Что ж, тогда можно пробежаться по округе, побить уников мелких, - предложила я. - Вдвоём мы любого до 200-го апа сложим без проблем, а золота с них падает прилично, да и тёмные вещички могут выпасть интересные.
  
  - Уники? Сейчас глянем, кто тут у нас подходящий в зоне досягаемости, - Ксана достала увесистый том иллюстрированной Энциклопедии монстров и трофеев, принялась листать страницы и называть имена уникальных мобов, а я сверялась с картой.
  
  - О, сколько есть, подруга Лана, мест неизведанных и монстров не убитых! - воскликнула дроушка, прикинув, что только в окрестностях Аркайяха обитает не менее десятка уников от 90 до 230 уровня, большую часть которых мы до сих пор даже в глаза не видали. И только мы принялись составлять план и маршрут тотальной зачистки мобов-мажоров, как нас прервали самым неожиданным образом.
  
  - Привет, красавицы! - нахально вклинился между нами толстенький дварф Лопатка уровня так 300-го. - Что стоим, - меня ждём? Так вот он я! Ваш счастливый случай и мешок халявы в одном лице!
  
  - Простите, вы о чём? - вежливо насторожилась Ксана.
  
  - У меня к вам выгоднейшее деловое предложение! - ещё шире улыбнулся гном. - Вы тратите один час времени, круто качаете профессию Горное дело и в придачу получаете приятный бонус - по 2 тысячи золотых!
  
  Мы с волшебницей переглянулись. За час свободной охоты на мобов можно было заработать на порядок больше. Лопатка заметил выражение наших лиц, перестал улыбаться, а посмотрел на нас как-то скептически.
  
  - Вы, наверное, не такие опытные обитатели Мира Тёмных Сил, как мне показалось, - произнёс он.
  
  - Сам ты нуб! - тут же обиделась я, но Ксана дернула меня за рукав, сердито глянула, мол, не кипешуй.
  
  - Осмелюсь предположить, что вы не совсем разобрались в том, что именно я вам предложил, - чуть изменил тон гном, но его маленькие, гранитно-серые глазки продолжали смотреть свысока и насмешливо-презрительно. - Вам выпал шанс совершенно безвозмездно и даже, наоборот, с доплатой, освоить очень нужную и важную в Мире Тёмных Сил профессию! Но я не настаиваю: не хотите - как хотите. Я сейчас наберу группу более сообразительных и уйду, а вы останетесь кусать локти, если дотянетесь, конечно.
  
  - А что это за Горное дело такое? - уточнила дроушка. - В чём его нужность и важность?
  
  - Милая барышня, а вы заглядывали когда-нибудь в частные магазины? Видели там такие дорогие и мегакрутые шмотки, крафтами именуемые? Так вот, крафт - это гномий термин, который значит 'сделать-своими-руками'! Но чтобы скрафтить новый посох или колечки, полные маны, нужны исходные материалы - Полезные ископаемые! А их приходится добывать в поте лица своего, потому как дело это не простое, требующее времени, терпения и, главное, особой профессиональной сноровки. Чем выше уровень профессии - тем больше можно добыть ископаемых за единицу времени. А я, значит, по доброте душевной могу поделиться с вами, такими симпатичными и умными эльфийками, самыми сокровенными секретами Горного дела, в котором самые что ни на есть спецы - мы, Подгорный народ, прирождённые шахтёры и рудознатцы!
  
  Дварф гордо выпятил грудь, отчего его борода встала почти горизонтально, и он стал изумительно похож на индюка, распираемого от собственной важности. Я не выдержала и хихикнула. Но Ксана не позволила мне испортить наклёвывавшееся дельце.
  
  - Это знак! - заявила она мне. - Мы же спустились почти в самую глубь Мира Тёмных Сил, к Подземному городу, но так туда и не попали, даже привет шахтёрам не передали. А теперь мы сами сможем стать шахтёрами, понимаешь?
  
  Честно говоря, я не поняла, в чём тут 'знак', ведь в Подземный город мы бы и так попали, попозже, когда сварили бы ключ и чуть подросли в уровнях. Но у моей подруги так загорелись глаза в предвкушении нового приключения, что я придержала свои возражения при себе.
  
  - Ладно, в шахтёры так в шахтёры. А каску с фонариком дадут?
  
  - И каска, и кирка, и тачка, - всё будет! - заверил Лопатка. - Пять минут вам на сборы, красавицы, и жду вас на Пентаграмме. Не опаздывать!
  
  - Никогда не слышала о волшебницах с тачкой, - фыркнула я, когда дварф удалился. - Зачем нам это шахтёрство?
  
  - Ну ты же сама слышала, Лана, что Горное дело просто необходимо для крафтинга! - безапелляционно заявила дроушка. - Не век же нам бегать с 'госшмотом'**, как нубкам и нищебродкам?! Нужно начинать совершенствоваться и в этом направлении!
  
  - Может ты и права, - ответила я. - Но почему-то у меня такое чувство, что мы подписали рабский контракт....
  
  - Даже если так, то один часик можно и рабынями повкалывать, для разнообразия! - парировала Ксана.
  
  Что ж, согласно канонам фэнтези, с волшебницами спорят только полные дуры или злодеи, которым жить осталось не более трёх страниц. Поэтому я отправилась в гостиницу, освобождать рюкзак от всего лишнего.
  
  ПРОДА
  На Звезде нас с Ксаной ждала уже целая бригада. Причем, в криминальном смысле слова тоже. Лопатка, тряся бородой и загибая пальцы веером, строил перед собой шеренгу из пяти игроков: два эльфа, орк, дроу и человек-волшебник, все - от 100 до 150 уровня, малышата. И одеты совершенно по-нубски, кто во что горазд. Один из эльфов так до сих пор пользовался игрушечным щитом! Я, привыкая уже к будущему титулу принцессы агров, прикинула, что вынесла бы эту пятёрку в одиночку и без напряга. Но за спиной Лопатки высился здоровенный орк 520 уровня, Батыр, с зеленой злой косоглазой рожей. У него на рукаве кроваво поблёскивала эмблема в виде знака 'Стоп': белый кирпич на алом поле, символ агроклана 'Гоп-Стоп'. Это в корне меняло всю картинку, но отступать было уже поздно.
  
  - О, вот и наши девочки, - завидев нас, Лопатка улыбнулся, махнул рукой, что бы мы становились в строй, и цыкнул на мелочь, которая любопытно закрутила головами в нашу сторону. - Смирррна, ботва! Итак, граждане нубы, чахлопеды, неумёхи и будущие задроты косорукие! Слушать меня внимательно, а то такими раздолбаями, как пришли, так и останетесь! Про то, как ставить щит, всем всё понятно?
  
  - Да, - вразнобой протянула бригада.
  
  - Тогда слушай мою команду: ты, эльфийка, - дварф ткнул пальцем в мою сторону, - щитишь свою подружку, дроушку, а ты, - он перевёл палец на Ксану, - орка, орк - эльфа, который 123 уровня, а тот меньшего эльфа, а этот уже чародея. Я кидаю щит эльфийке, а Батыр щитит меня.
  
  - А зачем? - влезла в разговор Ксана. - Мы же не на стенку идём, а уголь добывать? Или я не так что-то поняла?
  
  - Через Пустыню идти, - пробасил в ответ Батыр. - Опасно. Я провожу через локу, до лагеря Бандитов.
  
  - Идём в след в след друг за другом, в том же порядке, как щиты ставили, - продолжил Лопатка. - Из группы не выходить, шаг влево, шаг вправо - попытка к бегству, штраф на 1000 золотых. Веду я. Заходим в банк на Колодце Путешественников, я там раздам каждому деньги на взнос бригадиру гноллов на угольных шахтах. Подходим, берём у него квест - по моему сигналу, все одновременно. Получаем кирки, каски, тачки, лезем за мной в шахту, собираем уголь. Пока долбим породу, у вас есть 15 минут, чтобы в реале свои дела поделать, советую поставить будильник, у кого память дырявая. Работу заканчиваем по моему сигналу, сдаём весь уголь мне и получаем вознаграждение. Потом, кому понравится, можно сделать ещё заход. Вопросы есть?
  
  - Есть, - пискнул меньший эльф. - А если придётся раньше из игры выйти, до окончания квеста?
  
  - Поймаю и уши отрежу, - рявкнул Батыр. - И не один раз!
  
  Эльфёнок испугано присел, схватившись за свои ушки.
  
  - Мой друг хотел сказать, что у нас - серьёзный бизнес, в серьёзном клане, - Лопатка ободряюще пошевелил бородой, одновременно сделав жест, будто придерживает разъярённого орка. - Мы оказываем вам всем большое доверие и надеемся, что вы все его оправдаете. Ведь, в конце - концов, это в ваших собственных интересах. Всё, кончаем базар! Готовы? Тогда за мной шагом марш!
  
  Мы выстроились в цепочку во главе с Лопаткой и Батыром и дружно затопали к северным воротам Аркайяха. Пустыню миновали без происшествий, а на выходе из локации орк оставил нас, бросив дварфу на прощание:
  
  - Я тут постою, мало ли чё...
  
  - Агрить будет, - поделилась я догадкой с Ксаной.
  
  - Поняла, - деловито кивнула подружка. - Назад через Пустыню - только с пустыми карманами!
  
  Дальше всё было, как сказал Лопатка: взяли деньги - сдали деньги, получили инвентарь и полезли шахтёрить в какие-то Железные пещеры. Почему в Железных пещерах добывают не железо, а уголь? А фиг его знает, чем разработчики думали. Зато сам процесс угледобычи был лёгким, но жутко занудным. Шаг, удар киркой по стене шахты, если повезёт - откалываешь кусочек иссиня-чёрного антрацита и бросаешь его в тачку, не повезёт - идёшь дальше. Минуту спустя я наколотила всего три кусочка угля и устала от малорезультативного однообразия, будто вагон разгрузила. Оглянулась на следующих за мной: у всех шестерых, включая Ксану, глаза светились бездумной пустотой, а тела двигались с рваной грацией живых автоматов, словно гномы-зомби. Не пора ли свалить и мне? Кофе сварить, например, или носик попудрить? Но тут Лопатка, энергично ведущий бригаду по лабиринту штреков, затянул песню. Мотив был знакомый, как и слова, я невольно вслушалась, мои махания киркой вписались в ритм мелодии, а на втором куплете я даже начала подпевать...
  
  ШЕСТНАДЦАТЬ ТОНН
  (https://www.youtube.com/watch?v=keXcDRT7jb4
  Или прикольная версия https://www.youtube.com/watch?v=QCoZsxoDQUE)
  
  Из символов и чисел боги создали рай:
  Мир Тёмных Сил - живи и играй!
  Прекрасный мир. Но чтоб выжить в нём
  Приходится вкалывать ночью и днём!
  
  Шестнадцать тонн - умри, но дай!
  Не рай, а ад... Я б ушёл офф-лайн,
  Я б бросил клан, на всё бы забил,
  Но дилеру душу я свою заложил!
  
  Такое уж выбрал я себе ремесло:
  Руду копаю, торф и серебро.
  Машу кайлом и едва дышу,
  Но снисхождения не прошу!
  
  Шестнадцать тонн - умри, но дай!
  Не рай, а ад... Я б ушёл офф-лайн,
  Я б бросил клан, на всё бы забил,
  Но дилеру душу я свою заложил!
  
  Играть за дварфа решился я,
  Кто ж знал, что шахта здесь ждёт меня?
  шестнадцать тонн в день срубил угля,
  А десятник мне крикнул: 'Хреново, бля!'
  
  Шестнадцать тонн - умри, но дай!
  Не рай, а ад... Я б ушёл офф-лайн,
  Я б бросил клан, на всё бы забил,
  Но дилеру душу я свою заложил!
  
  Но выйду из шахты - и меня не тронь!
  В кредит я купил артефактную бронь.
  Броня крепка и два кулака:
  Не левым - так правым наверняка!
  
  Шестнадцать тонн - умри, но дай!
  Не рай, а ад... Я б ушёл офф-лайн,
  Я б бросил клан, на всё бы забил,
  Но дилеру душу я свою заложил!
  
  Песня закончилась - и началась снова. Я незаметно слилась с ней, выучила слова, но потеряла отсчёт времени. В какой-то момент с удивлением поняла, что в моей тачке набросано уже больше полусотни кусков антрацита, а припев про шестнадцать тонн мы выводим уже на три голоса - вернулась в себя Ксана. Я переглянулась с ней, обменявшись улыбками, и тут боковым зрением заметила, что в мою тачку нагло сунулась чья-то рука!
  
  'Паскаль пытается что-то у вас украсть! - сообщила Система. - Паскаль объявляется вне закона в локации Железные пещеры!'
  
  - Привет, это снова я! - эльф проявился из тени, нагло и самоуверенно улыбаясь. - Говорил же, от меня не убежишь...
  
  Я тяпнула киркой по его ладони, заставив выпустить схваченный уже было кусок антрацита.
  
  'Вы наносите удар на 980 ХП'
  
  - Не бить!!! - дико заорал Лопатка, оборачиваясь к нам. - Это агр! Бля...
  
  Паскаль выхватил своё оружие и ударил в ответ, - его топор лязгнул по шлему дварфа: сработал выставленным им на меня щит.
  
  - Разбегаемся! - дварф махал на нас руками, будто прогоняя шкодных кур со двора. - Щас я ему отвлёк... Не бейте!!!!
  
  Но мы с дроушкой реагировали на нападение, как собака Павлова - на кусок мяса. Замелькали мои топоры, зашипели Ксанкины файерболы, взрываясь на броне разбойника. Урона мы, конечно же, наносили не много, но я надеялась, что теперь, когда нас много, под надёжной защитой бронированного дварфа, навалившись всей кучей, мы сможем справиться. Но Лопатка драться не захотел.
  
  'Лопатка покидает группу, - доложила Система, когда этот толстый трус дал дёру. - Лана становится лидером группы. Вас больше никто не защищает'.
  
  - Дерьмо, - только и смогла сказать я. Остальная часть 'шахтёров' не успели вернуться в свои тела и убежать, следовательно, не могли. Откуда им было знать, что на нас могут напасть даже в мирной для не религиозников зоне?! А удары Паскаля теперь посыпались на меня, такую хрупкую и слабую....
  
  - Бежим? - спросила Ксана, сообразив, что нам теперь ничего не светит.
  
  - Ты давай, а я буду прикрывать нубиков, пока смогу. Чёрт, больно как прилетело!
  
  - Ну, тогда и я останусь...
  
  Дроушка пыталась отхиливать получаемый мной урон, но у неё не успевала восстанавливаться мана, а у меня не было ни одной красной баночки, чтобы успеть подлечиться в критические моменты. Раза два в последний миг меня вытаскивала Ликантропия, но затем случилось неизбежное: я очутилась на Петаграмме практически в чём мама родила. Спустя полвздоха рядом материализовалась Ксана.
  
  - Привет шахтёрам! - оптимистически поприветствовал нас полковник Шлеп-энд-Бах. - Кому первой дать бесплатный волшебный пендаль?
  
  - Да пошёл ты, - вяло отмахнулась от непися я. И скинула приходящей в себя Ксане копию пришедшего мне сообщения от Лопатки.
  
  'Вы конкретно попали, деффачки. За подставу придётся ответить!'.
  
  Конец главы.
  
  
  * Честно сприонерено у Исикава Такубоку (японский поэт, 1886 - 1912 гг.). В оригинале:
  Не знаю отчего,
  Я так мечтал
  На поезде поехать.
  Вот - с поезда сошел,
  И некуда идти.
  
  ** 'госшмот' - вещи, купленные в магазинах, принадлежащих Миру Тёмных Сил, в 'государственных'. Максимальный их уровень 300, тогда как максимальный уровень крафтовых и артовых вещей равняется максимально возможному уровню игрока - 540. соответственно, чем выше уровень вещи - тем выше её характеристики и прочность.
  
  
  
  15. Охота на охотников
  
  Они подловили меня на пороге гостиницы Аркайяха. Два крупных орка зажали с боков, широкий, как бочка, дварф загородил дверной проём, а человек-маг в огненно алом плаще подцепил крючковатыми пальцами мой подбородок и задрал его вверх, так, что я могла смотреться в зрачки его искрящихся яростью глаз, как в два зеркала.
  
  - Этот мир не круглый, но очень, очень тесный, - прошипел волшебник мне в лицо. Его дыхание было горячим, как у дракона. Звали его Молотофф.
  
  - Отвали, - сказала я и дёрнула головой, сорвавшись с 'крючка'. Здесь, в 'мирке', они ничего не могли мне сделать. Разве что надавить на психику.
  
  - Не трепыхайся, а слушай, что тебе говорят, потому что повторять никто не будет, - рявкнул один из орков.
  
  - А в хаосе убить тебя получится быстрее, чем сказать 'привет', - хохотнул Лопатка.
  
  - Ну и чё? - нахально фыркнула я, сдув дыханием чёлку, упавшую на глаза.
  
  - А то, - с напором продолжал маг. - Ты торчишь нам на 150 штук золота.
  
  - Это ещё почему?! - я возмущённо повысила голос, в тайне желая привлечь внимание кого-нибудь постороннего, кто помог бы мне прервать этот неприятный разговор.
  
  - Не прикидывайся полной нубкой, - прошипел маг. - Хотя ты нубка и есть... Лады, растележу тебе по полной. Агр в той локации, для вас, не религиозников, мирной и безопасной, мог только по карманам шарить. Но! Когда он получил 'каплю', то стал доступен для атаки любым игроком, любого уровня. Причём, во время боя этот эльф мог и дальше шарить по карманам. Поэтому Лопатка урвал когти от греха подальше, чтобы не рисковать собранными ископами. И вам сказал драпать. Так? А ты со своей подругой начала атачить эльфа, втянув в драку всю группу малышей. В результате легли все. Почти 300 кусков угля одним местом гавкнуло. Из-за тебя! Рыночная цена одного куска - 200 золотых, в квест на вас шестерых нубов было вложено бабло, и Лопатка до конца своё время не отбегал: это убытки. Арифметику учила? Считай. И умножаем на два - штраф за глупость. Ну, и округляем для красоты. Гони монету, девочка.
  
  - Ещё чего! - продолжала дерзить я, хотя уже понимала, что получу в ответ. - Если бы Лопатка не сбёг, как последний трус...
  
  - Но-но, метлу придержи! - завопил дварф.
  
  - ...Мы бы отбились и все остались бы живы, - стояла я на своём. - А если бы ещё и Батыр успел прибежать на помощь, то ещё б и агра этого поимели, вот.
  
  - Вы туда не драться ходили, а уголь собирать, - гаркнул Батыр.
  
  - В счёт наших первоначальных вложений капитала, - добавил Лопатка. - Которые не отбились.
  
  - И теперь ты нам должна бабки, - подал голос второй орк, Выжимала.
  
  - Или деньги сейчас и краями, - или включим счётчик, - снова заговорил маг. - Но во втором случае набить голду, чтоб рассчитаться, тебе будет проблематично, потому что у тебя начнутся приключения в хаосе. Интенсивные и весёлые, на всю твою тощую задницу.
  
  - Мы - Гоп-стоп, мы умеем! - плотоядно ухмыльнулся Батыр.
  
  - И вовсе у меня не тощая задница, - подумала я, но пока подбирала достойный ответ, банда поставила точку в разговоре.
  
  - Всё поняла? Свободна! - маг сделал брезгливый жест, его дружки расступились и не оборачиваясь, неторопливой важной походкой направились через центральную площадь города к бару, откуда доносились звуки задорной музыки.
  
  - До встречи в хаосе! - крикнула я им вслед, но они даже не обернулись. А может, успели слишком далеко отойти, чтобы услышать мою самоуверенную угрозу?
  
  На всякий случай я уединилась в гостинице и ушла в реал на пару дней. Во-первых, там тоже дел хватало, а во-вторых, подспудно надеялась, что обо мне просто забудут. Ну правда, смешно же: целый клан агров объявляет войну мелкой эльфийке за какие-то на ровном месте придуманные долги в жалких 150 тысяч золота!
  
  Быстро в игру вернуться не получилось. Не потому, что я по-настоящему испугалась угроз Молотоффа и его пристяжи (пфф, ещё чего не хватало!), а исключительно по той причине, что сервер внезапно лёг, потом запустился, но через пень-колоду - игра глюкала, как укуренный в хлам малолетка на контрольной по математике, и Админы не успевали чинить там и тут выскакивавшие ошибки. Народ на форуме сначала ругал их за криворукость, потом ныл, что поиграть не дают, а кое-кто грозился перейти в другие проекты. Затем и нытьё прекратилось, а на форуме воцарилась подозрительная тишина. На третий день всё наконец-то наладилось.
  
  'Башня магов и Гильдия убийц снова работают, починены мелкие лаги, - на стартовой страничке игры Администрация отчитывалась о проделанной работе. - Приносим извинения за неудобства. В качестве компенсации на выходные золото с мобов выпадает в пятикратном размере'.
  
  - А урон? А опыт? А что бы крафт не ломался?! - выпрашивали одни гроки.
  
  - Да вы чё? И так нормуль, два дня халявы! - радовались бонусу другие. - Голда на пять! Такого никогда не было! Царская охота, ё-моё!
  
  - Ну и отличненько, - подумала я, просматривая список игроков он-лайн и не находя в нём 'гопов'. - Обо мне или забыли - или всем сейчас не до меня. А значит, можно с чистой совестью набивать карманы!
  
  Потом спохватилась и ещё раз перечитала список устранённых лагов и багов. А как моя двойная 'болячка' и непонятным образом вкачанные умения Гильдии убийц? Ни о чём подобном, кажется, никто не упоминал, но в статах тоже ничего понять было нельзя - отображались только официально выученные умения и Ликантропия. С замирающим сердцем пробежалась к ближайшим более-менее серьёзным мобам в мирной зоне, к фроглам. Напала на одного, другого, используя ножи. Вроде бы всё работает: урон по мне режется случайным образом, 'подкрад' и 'рваные раны' по мобам проходят.
  
  - Слава богам и демонам этого мира, - благодарственно выдохнула я. Оценив в нескольких схватках нежданно-негаданно свалившиеся на меня 'бонусы', очень не хотелось их потерять, пусть они и не шли ни в какое сравнение с артефактным оружием и алхимией игроков-донатов.
  
  И тут появился Кагр. Думаете, он спросил, где я пропадала, рассказал, как он скучал за мной, или хотя бы сбросил целовательный смайлик? Ещё чего! 'Привет, как дела' - и всё. Я немножко расстроилась и тоже ничего такого не проявляла, а по деловому загрузила своего наставника и, по совместительству, Главного агра актуальными проблемами.
  
  - Да вот, целый клан на меня наехал, 'Гоп-Стоп' называются, денег хотят, грозят ловить в Хаосе...
  
  - Не обращай внимания, - отмахнулся Кагр. - Пацаны хотели отжать бабок по-быстрому, а ты не купилась на их понты - и молодец. Теперь можешь забыть и забить. Иди лучше сама агрить, сейчас самое время для этого.
  
  - Не, я сначала немножко денежку поднабью, а потом...
  
  - Как знаешь, - Кагр был само равнодушие. - Только по сторонам поглядывай, когда мобов в хаосе резать будешь. А я схожу, прогуляюсь по самым вкусным локам.
  
  - Удачной охоты, - напутствовала я. И чего он такой холодный сегодня? Поразмышлять на эту тему как следует не получилось, потому что зашла Ксана Хант и мы стали выбирать, где будем бить золото с монстров и звать кого-то ещё в свою компанию или нет. Попутно я загрузила подружку своими переживаниями по поводу угроз 'гопов' и возмутительного поведения Кагра. Мы так увлеклись обсуждением моей личной жизни в Мире Тёмных Сил, что сами не заметили, как на автомате вышли из Северных ворот Аркайяха и опомнились только тогда, когда оказались в Пустыне.
  
  - Ой, - сказала Ксана, когда из-за кактуса на нас прыгнул орк с занесённым для удара топором.
  
  - Стой! - крикнула я, увидев ник орка.
  
  - Извините, - Кинжал Ру, а это был он, чтобы не врезаться в нас, вынужден был тормозить, шлёпнувшись собственной задницей в бархан. - Привет, красавицы! И, это, не отвлекайте меня, проходите мимо, пожалуйста, а то я из-за вас агрить не смогу, ослепленный вашими улыбками.
  
  - Это Афоня, - представила я Кинжала Ксане.
  
  - Какой милый! - дроушка захлопала ресницами. - А вы правда агр?
  
  Кажется, Ксана, вопреки своим заверениям, всё же завидовала моему роману с Кагром и готова была 'догнать и перегнать' меня с первым попавшимся бандитом. Пришлось буквально тащить её за руку прочь от места, облюбованного орком для засады.
  
  - Нас попросили не мешать, - прошипела я ей в ухо.
  
  - Ой, да ладно, - волшебница обиженно поджала губки. - Знаешь, Лана, такое впечатление, что ты уже со всеми аграми перезнакомилась. Оставь мне хоть одного!
  
  - Тут половина игроков при случае схарчат тебя и не поморщатся, сколько хочешь умирай, кого хочешь - выбирай!
  
  - Толку с этих любителей, - фыркнула Ксанка. - Они ж косорукие и кривоглазые! А я хочу настоящего профессионала. Кстати, давай уника в Лагере бандитов грохнем? С него сегодня прилично золота упасть должно.
  
  Дроушка думала правильно. Но не учла того, что такими умными были не мы одни. По локации бегал целый паровоз игроков чуть выше сотого апа и выносил всех мобов подряд. Они наваливались всей кучей на Старых Бандитов, Воров и Злодеев, прячась за круглым, как колобок, дварфом, и в считанные секунды разрывали противника на части.
  
  - Смотри, какие значки у них над головами, - обратила внимание глазастая Ксана. - С Божественной наградой бегают, выбитое золото еще вдвое увеличивается...
  
  - Мелкие, а прошаренные, - я задумчиво покусала ноготок. - А ведь за выбитые Знаки Доблести мы тоже могли бы взять Божескую и за один день стать миллионершами...
  
  - Так что, вернёмся?
  
  - Плохая примета. К тому же, эликсирчик этот только три часа действует, потом откат, так что успеем ещё сегодня и с ним, и без него. Эй, малышата, - окликнула я группу. - Вы уника часом не видели тут?
  
  - Убили уже, - бросил на бегу начинающий маг холода.
  
  - Давай на Огнеречку, - предложила Ксана. - Я нас на неуязвимость к огню кастану, мобы там по уровню нам как раз чтобы пачками ложить и особо не париться. К тому же две точки 'мирки' есть рядом, аптека и магазин свитков, - будет где в безопасности передохнуть, когда устанем.
  
  Локация, показавшаяся в первый раз зловещей и пугающей, теперь никаких особых эмоций не вызывала. Просто место, где можно без особых забот набивать понемножку опыт и много-много золота. К тому же, пы постоянно бегали к Доске объявлений на Костяных вратах, где брали задания на золото - премию зачисляли на счёт в банке. Ну, и ещё трофеи всякие. Вдвоём мы вполне успешно справлялись с пятью мобами за раз, комбинируя эффекты 'размаха' моих топоров и массовой магии Ксаны. Я даже задумалась, а что будет, если дроу, фишка которых в ТС именно массовый удар, в дополнение к магии вооружить топором?
  
  Спустя двадцать минут наши рюкзаки были полностью забиты наиболее ценными из выпавших трофеев, а кошельки тяжело и приятно звенели при каждом шаге: почти по 120 тысяч золотых на сестру. И сколько-то ещё в банке. И по три уровня экспы. Словом, жизнь удалась! Довольные и слегка уставшие, мы поплелись обратно в зону Порядка, продавать добычу. Хорошее настроение и бесперебойная болтовня сыграли с нами злую шутку. Когда на предпоследней клетке на выходе из Костяных врат на нас напали, курсор моей клавиатуры застрял на строчке чата, и сколько я не жала на кнопку 'рассея', а потом на 'лечилку', - ожидаемые действия не происходили. Зато в чате росла цепочка ничего не значащих знаков...
  
  Их было трое: орк и маг примерно 350-360 уровня и эльф 405-го. У последнего на плече красовался шеврон рекрута клана 'Гоп-Стоп' - алый круг с белым 'кирпичом'. Орк орудовал топором, маг морозил, а эльф классически использовал кинжалы, которыми пробивал мою защиту до самых печенок. Пока у меня были банки с ХП, а Ксана успевала между очередями файерболов меня подлечивать, мы кое-как держались. Но как только сработала заморозка, всё было кончено. А спустя пару минут после того, как мы с волшебницей оказались на Пентаграмме Аркайяха, мне пришло сообщение с хохочущим смайликом: 'Ты в красном списке, вкусняшка!'. Отыскав в списке игроков он-лайн ник отправителя, я убедилась в том, о чём уже и так догадалась: Жека-Патрашитель, эльф, рекрут 'Гопов'...
  
  - Вот сволочи! - разгневанная Ксана напоминала извергающийся вулкан. - Мы должны им отомстить, немедленно! И отнять наши деньги!
  
  - Нам не справиться, что ты, - грустно вздохнула я. - Разве что отлавливать их по одному, тогда у нас будут некоторые шансы, но вряд ли они сейчас разделятся. А деньги отбивать нужно сейчас, пока они не сбросили 'каплю' и не положили золото в банк. Сейчас попробую кого-то позвать на помощь.
  
  Естественно, я тут же стала бомбить смс-ками Кагра. Безрезультатно.
  
  - Я же говорил, что в подобные разборки влезать не буду, - ответил Главарг. - Во-первых, я не боец, а грабитель, ходить стенка на стенку - не мой профиль. Во-вторых, я не сражаюсь с теми, кто получил 'каплю', чтобы не сбивать себе очки рейтинга преступников. В-третьих, я сейчас далеко от Костяных врат. И, в-четвёртых, разве я не предупреждал тебя, что сегодня нужно быть острожной и лучше агрить самой, чем голдобоить?*
  
  - Предупреждал, - вынуждена была согласиться я. - Но что нам делать теперь? Денег-то жалко!
  
  - Пойди и сама кого-нибудь потряси на золото, - отсоветовал Кагр. - Я недавно видел, как на Медные горы зашла какая-то группа нубов, слишком мелких, чтобы я мог напасть, а заморачиваться и натравливать на них мобов было влом. Но они стопудово до сих пор где-то там бегают, голды наколотить уже успели порядком, и вам на пару вполне реально с ними разобраться.
  
  Я передала слова Кагра Ксане, но та в ужасе округлила свои и без того круглые глаза.
  
  - Что ты, Света! - вскрикнула она. - Нас же самих только что сагрили! Как ты можешь думать о том, чтобы так же несправедливо поступить с кем-то другим, кто слабее тебя?!
  
  - Тех, кто сильнее, нам самим не одолеть, - указала я на очевидный факт. - Ты желаешь вернуть деньги или нет?
  
  - Да, хочу, но именно вернуть своё, а не отобрать чужое, - стояла на своём Ксана.
  
  - Тогда ищи кого-нибудь нам в помощь, потому что мой учитель сам занят экспроприацией голдобоев, а больше я что-то и знакомых ников он-лайн не наблюдаю никого...
  
  - Вот моя учительница нам бы обязательно помогла, - с упрёком заметила магичка. - Мурнелла - она своих в беде не бросает! Но её тоже сейчас нет в игре, почему-то...
  
  - И хорошо, что нету, - подумала я. - Не хватало, чтобы эта подлая тварь узнала, что её ученица - моя лучшая подруга. Мне, допустим, всё равно, а вот у Ксаны может случиться когнитивный диссонанс от этой истерички.
  
  А вслух я сказала:
  
  - Она у тебя по религу выступает? Да? Ну вот, что и требовалось доказать. Глянь на список игроков в игре: с активной религией - раз, два и кончились.
  
  - Действительно, - дроушка недоуменно поковыряла ногтем резьбу, украшавшую её боевой посох. - А что случилось?
  
  - Как, что? Акция: пятикратное золото! - я была рада, что смогла сменить тему. - Все бьют голд, позаходили своими мультами-альтами и крошат мобов, а денежку потом религиозным 'основам' перекинут, чтобы было за что банками для 'стенок' затариться.
  
  - Откуда ты всё это знаешь? - удивилась Ксана.
  
  - Фирменная логика блондинки, - отшутилась я. - Слушай, давай глянем рейтинг антиагров, - вдруг кто-то из них сейчас в игре?
  
  - Точно! - Ксана с энтузиазмом принялась искать нужную информацию. - Смотри, Анархист: двадцать второй в рейтинге антиагров, сейчас он-лайн, маг. И прикинут солидно, в крафтах или даже артефактах, во всяком случае, выглядит очень даже внушительно, особенно посох в виде смертоносной косы .
  
  Она кинула мне ссылку на информацию этого игрока. Действительно, солидно. И ник, кстати, знакомый. Где мы встречались и по какому поводу: по хорошему или наоборот? Что-то такое было, кажется, в Пустыне... Может, когда с Мурнеллой цапались? Нет, тогда меня спасли Няма и Дон Мафиозо. А вот потом, когда я училась делать засады вместе с магом и эльфийкой, которые вели клановую войну, я кого-то убила и тогда...
  
  - Так что, поговорить с ним? - перебила Ксана мои размышления.
  
  - Да, лучше ты, чем я, - смутные воспоминания будили во мне какие-то опасения по поводу этого Анархиста. Нашла его ник в списке игроков он-лайн и охнула: он у меня значился в игноре! Точно, он меня убил, когда я случайно получила статус преступницы! Если он меня вспомнит, то... Я хотела остановить подругу, но не успела.
  
  - Ура! Анархист спешит на помощь! - с сияющим лицом сообщила Ксана. - Будет ждать нас в банке Колодца Путешественников. И ещё кого-то с собой обещал привести, тоже антиагра. Давай быстренько затаримся банками и к нему!
  
  - А ты, когда с ним общалась, называла мой ник?
  
  - Ну да, а что? - Ксана непонимающе уставилась на меня.
  
  - Это я тебя хотела спросить: и что?
  
  - Да ничего, говорю же, он нас ждёт уже. Бежим?
  
  - Бежим, - вынуждена была согласиться я. Впрочем, а чего я боюсь? В конце-концов, это же он меня убивал, а не я его, да и, скорее всего, к тому же давно забыл об этом. Единственное, что смущает, - метка 'игнор'. Когда её ставишь на игрока, ему приходит уведомление об этом. И когда снимаешь, - тоже. Если Анархист обратится ко мне, то увидит, что он у меня в 'игноре'. Будет неудобно. А если я сама сейчас сниму 'игнор', то он увидит, что... Короче, и так, и так плохо. Или я придаю этому чересчур много значения?
  
  Когда мы подошли к банку у Колодца путешественников, я так и не придумала, как мне поступить. Поэтому доверила Ксанке вести все переговоры с нашими союзниками, сама избрав роль скромницы- молчуньи. А вот когда мы войдём в одну группу, то включится групповой чат, - там 'игнор', по идее, работать не должен. В крайнем случае, сниму метку во время боя, когда на неё никто не обратит внимания. Ага, разогналась...
  
  - Привет, красавицы! - Анархист, облачённый в белое, встретил нас галантным поклоном. - Прыг в группу. Сейчас ещё Аханит к нам присоединится, и пойдём ловить ваших обидчиков.
  А следующей фразой он тут же вогнал меня в краску, хотя обратился в групповом чате к дроушке:
  
  - Ксана, а вы случайно не знаете, почему ваша подруга меня игнорирует?
  
  Волшебница, которой я ни слова не сказала о той проблеме, которая меня морально мучила уже целых пять минут, перевела на меня вопросительный взгляд.
  
  - Извини, это случайно вышло, - промямлила я и сняла 'игнор'. От дальнейших объяснений меня спасло появление Аханита, эльфа 502 уровня в крафтовой экипировке.
  
  - Кто тут девушек обижает? - сходу поинтересовался Аханит. - Мы им задницы надерём!
  
  Ксана ещё раз описала, что и где с нами случилось. Эльф и маг переглянулись, их лица как-то вдруг поскучнели.
  
  - Получается, что уже минут так десять уже прошло, - сказал Анархист. - Они могли уже давно скинуть 'капли' и слинять в 'мирку'...
  
  - Или затеряться на просторах Долины Динозавров, Отравленного ручья или даже Тюрьмы орков, - добавил Аханит. - К тому же, когда бьёшь мобов, 'капля' быстрее спадает, а почти во всех локациях за Костяными вратами есть места, где можно спокойно отсидеться с добычей, не опасаясь, что тебя самого бомбанут в отместку. Там и магазины, и аптеки, и даже гостиница с банком в порту за Тюрьмой орков...
  
  - Если они прошли в порт, то, считайте, ваше золото и лут уже не вернуть, - закончил маг. Он посмотрел на наши расстроенные мордашки и ободряюще подмигнул:
  
  - Не вешать носики-курносики! Шансы есть, даже в самом безнадёжном положении. Слышь, брат-эльф, - обратился он к Аханиту. - У тебя случаем 'Ауры паладина' при себе не имеется?
  
  - Думаешь, они могут продолжать агрить? - эльф порылся в своём рюкзаке, выудил зелёную фляжку и осушил её одним глотком коротким глотком. - Так, патьку ведёшь ты, махновец, и щитишь эльфийку, а она - волшебницу. Я, если припечёт, буду отскакивать и возвращаться, не паниковать, если что. Всем врубить инвиз. Лана, смотришь в оба: у нас больший шанс просечь, если кто мимо невидимкой побежит. Но не атачь, если тень без 'капли'!
  
  - А если это они, но уже без статуса преступника? - уточнила я на всякий случай.
  
  - Значит, не повезло, - пожал плечами эльф, сверкнув шевроном с эмблемой клана 'Голд Старз'. - Мы с махновцем - профессиональные охотники на агров, рейтинг - наше всё, бьём только тех, кто с кровавой меткой бегает. Получишь каплю сама - убью и тебя.
  
  - Да ладно, не пугай дам, - толкнул его в бок Анархист. - Пока мы в одной группе, ничего не бойтесь, это он так шутит. И, кстати, не называй меня махновцем, это ник совсем другого игрока, он, правда, давно не играет, но не хочу, чтобы меня с ним путали.
  
  - Оки, - не стал спорить эльф. - Ну что, погнали наши городских?
  
  И мы, установив щиты, как было приказано, потопали к Костяным вратам.
  
  - А что такое 'Аура паладина'? - на бегу спросила я Аханита. Можно было узнать и у Анархиста, но я всё ещё чувствовала себя неловко.
  
  - Зелье-локатор, - ответил эльф. - Если кто-то кого-то начнёт агрить, ты об этом узнаешь, даже если будешь находиться далеко от этой локации. Так, всё, невидимость и молча! Входим в хаос.
  
  Мы миновали Костяные врата, чей жуткий вид уже стал привычным. Шаг, ещё шаг... Под ноги кинулся Бронепёс, - агромоб среагировал на нас с Ксаной, слишком мелких, чтобы избегать автоматических атак этих стражей локации. Конечно, мы бы и сами с ним справились без труда, но сработал щит Анархиста, маг ударил в ответ, - и от моба осталось только мокрое место.
  
  - Тьфу ты, - ругнулся Анархист. - Совсем забыл, что на вас, девочки, тут вся шушера агрится. Только крафты об них ломать...
  
  - Не зуди, а отвлёк кидай вовремя, - проворчал Аханит. - Блин, из-за моба инвиз слетел с патьки. Ну-ка, все включили невидимость!
  
  Но у Ксаны с инвизом что-то не заладилось.
  
  - Вы подглядываете! - кокетливо объяснила она. - Уже третий раз пробую спрятаться в тенях, но не получается ...
  
  - Вы замечаете попытку Ксаны Хант скрыться, - процитировал уведомление Системы Анархист и согнулся перед дроушкой в шутовском поклоне. - Да, каюсь, подглядывал! Готов понести заслуженное наказание!
  
  - Вуайерист-мазохист, - Аханит нарочито вздохнул. - И с кем только мне приходится...
  
  Договорить он не усел, потому что мимо нас метнулись какие-то смутные фигуры с кровавыми метками.
  
  - Бей их! - заорал эльф. Но первой ударила, кажется, я. Наверное, потому, что не отвлекалась на 'подглядывание' за Ксанкой и болтовню, вот. Топоры звякнули об что-то твёрдое и неподатливое. Ой, блин!
  
  - Ваш удар снимает слой железной кожи с Миллиада, - сообщила Система.
  
  Мой удар, слабый и безвредный, сорвал со всей вражеской группы покров невидимости, и оказалось, что это - совсем не те агры, на кого мы собрались охотиться! Я ухитрилась тормознуть тройку топ-игроков клана Адских псов: орка Миллиада, эльфа Кинбурна и дроушку Бамбучу. Лидер и два его зама, все - выше 500 уровня!
  
  - Вот дерьмо, - сказал Анархист, наблюдая, как выпущенная им волна холода бессильно разбивается о броню орка.
  
  - Щит веры Миллиада поглощает чары Анархиста (Ледяной шторм), - Система невозмутимо объяснила, что произошло.
  
  - 'Сейте' их! - заорал Аханит, бешено размахивая кинжалами. На него бросился Кинбурн, между эльфами началась форменная поножовщина. Бамбуча стала раскочегаривать заклинание массового действия 'Огненный ветер', Ксана ответила тем же, успев бросить на меня защиту от огня. А я старалась добраться до вражеской волшебницы через прикрывавших её соклановцев, одновременно пытаясь подсчитать наши шансы в этой драке. Эльф против эльфа, - считай, поровну. Маг против орка - тут сложно что-то сказать, но пока у Анархиста не получается пробить толстую шкуру Миллиада. Ну, и мы с Ксаной против их магички... По сумме уровней мы круче её одной и 'сеем' в четыре руки, но здесь работает другая математика: в бою без участия посторонних она сложила бы нас, даже не запыхавшись.
  
  На первых же секундах боя группы вкололи друг другу транквилизаторы. Не знаю, как у других наших, но у меня антидотов не было, так что убежать уже было невозможно. Поэтому дралась, как могла, с нарастающим пессимизмом отслеживая, как вражеские удары начинают пробивать защиту антиагров. У Аханита принялась скакать красная полоска ХП, у Анархиста каждый третий такт до нуля опускался бар маны, - но его магический щит пока держался. Нам с Ксаной, похоже, прилетало во вторую очередь, даже наши касты пока никто не пытался рассеять. Но толку с этого? Уложат наших старших - нам сразу конец. Поэтому дроушка старалась подлечивать всю группу разом, и кажется, пару раз только благодаря ей мы устояли, когда Миллиад распотрошил Анархиста и включил свою 'расску' - Неистовство. Берсерк, мать его орчица... Затем Аханит глотнул антидота и... пропал.
  
  - Трус! - подумала я, но спустя два такта он появился из теней за спиной Миллиада и ударил его одновременно обеими кинжалами: в печень и под левую лопатку. Орк взревел, развернулся, ударил наотмашь дубинкой, смачно влепив Аханиту прямо между глаз. Эльф зашатался, беспомощно опустив руки, ошалело мотая головой. Контузия! На него, сейчас совершенно беззащитного, набросился Кинбурн. Он сменил один из своих ножей на топор, с третьего удара кинул Аханиту 'потрох', снова заработал двумя кинжалами. Антиагр истекал кровью, хлеставшей из многочисленных порезов, а раны жадно лизал огонь, - Бамбуче удалось поджечь его, как факел. Ксана включила общую лечилку, но наш эльф не успел обратно войти в группу. Пшшш! И очередным вражеским файерболом Аханита разнесло на кусочки.
  
  - Дерьмо, - заметил Анархист. - Глотайте антидоты и сваливайте, малышки, а я за вами!
  
  - Нету, - в один голос ответили мы с Ксаной. - Беги сам!
  
  - И что обо мне потом подумают? - сердито ответил маг. - Да и терять мне особо нечего, только алхима жалко...
  
  'Боск вступает в группу, - неожиданно сообщила Система. - Боск будет защищать Анархиста'.
  
  - Ура! - заорали мы. Маг 508 уровня с шевроном клана 'Голд Старз' появился вовремя. Он прикрыл Анархиста в самый критический момент, да ещё и хлестнул врагов электрическим разрядом так, что Кинбурн и Бамбуча задёргались в конвульсиях. Орк с рычанием напал на нового противника. У Миллиада были рассеяны почти все касты, но он спокойно держал наши удары, отхиливая ХП, кажется, только за счёт Ликантропии. Здоровый кабан! Может быть, мне нужно было стать мускулистой орочкой, а не тщедушной эльфийкой?
  
  Бой между тем приобретал затяжной характер. У Бамбучи, кажется, закончились банки с маной, а Истерия не успевала восполнять расход, так что периодически она только шипела, как утюг, на который брызнули водой, и ждала, пока опять сможет поддать нам жару. Израненный Кинбурн хотел было, по примеру Аханита, свалить в сторону, чтобы спокойно перекастоваться, но Анархист транков не жалел, и их у него оказалось больше, чем антидотов у эльфа. Так что агроэльф остался в строю, едва-едва успевая отхиливать получаемый урон. Анархист понемногу приходил в себя, хотя полностью обновить касты ему не дали враги, поэтому его магическая заморозка работала вполсилы. А у Боска и у нас никак не хватало урона для нанесения смертельного удара Кинбурну или Бамбуче, которых умело прикрывал могучий орк.
  
  - Сейчас Аханит вернётся, и мы их сделаем, - подбодрил Боск.
  
  - И танк бежит, Дарчик, - добавила Ксана. - Только что в игру зашёл...
  
  Оп-па, а моя подруга в бою не теряется! У меня в логах тоже мелькнуло какое-то сообщение от Системы о том, что он-лайн появился кто-то из помеченных игроков, но я даже не успела понять, враг это или друг. А дроушка уже сообразила позвать нашего знакомого дварфа на помощь! Значит, нам нужно ещё немного продержаться - и победа обеспечена?
  
  В общем, когда рядом появилась чья-то неидентифицированная тень, я обрадовалась. Подумала, свой. Аха, разбежалась! Тень прыгнула в группу к Адским псам: это была Диверсантка, орочка 280 уровня, рекрут их клана. Конено, не весть какое усиление по сравнению с Боском или Аханитом, которого я ожидала увидеть вместо неё, но ситуация начала меняться не в нашу пользу. Количественно враги сравнялись с нами, - и 'рассей' с их стороны сразу стал более ощутимым, а по общему показателю уровней мы сильно проигрывали. К тому же, Диверсантка была облачена в экипировку, не похожую на обычный 'шмот', на который я вдоволь насмотрелась в магазинах. Шлем, панцирь, поножи, топор, щит и, кажется, даже бижутерия, были выполнены в одном стиле, и насколько удалось рассмотреть в мельтешении схватки, имели грозное клеймо 'Спарта'. Такая мелкая, а уже в крафтах? Или это артефактный комплект? Именно секира Диверсантки, с двумя симметричными полукруглыми лезвиями, всё чаще стала попадать по мне через щиты впередистоящих Боска и Анархиста. Больно!
  
  По счастью, ничего страшного случиться не успело. Наоборот! Мелькнула ещё одна тень, вскрикнула и исчезла Бамбуча, а в следующий миг уже в нашу группу вступил Аханит, довольный, как кот, умявший банку сметаны. Ещё бы! Его удачная скрытая атака сразу изменила расклады в нашу пользу. К тому же, с трупа Бамбучи выпала целая груда золота, каждый получил свою долю и в моём пустом кошельке приятно зазвенели монеты, тысяч на пятьдесят с копейками. Удачная экспроприация экспроприаторши! Теперь Аханит пытался выцарапать из-под защиты Миллиада Кинбурна. Но, как я узнала уже после боя, изучая логи, Адские псы успели переставить щиты: Миллиад - Диверсантка - Кинбурн, так что 'спартанка' уменьшила риск своего израненного эльфа получить добивающий удар. Хотя, когда будут рассеяны её касты, мелкая орка окажется в худшем положении, чем избитый, но высокоуровневый эльф.
  
  - Поднажали! - в азарте орал Аханит. - Ещё немного и им крышка!
  
  Тут появилось ещё сразу две тени. Они немного постояли, не вмешиваясь, будто раздумывая, на чью сторону стать. Затем к нам присоединился Дарчик, дварф, с которым мы с Ксаной когда-то качались на Медных горах и у Оружейников, пока не нарвались на Кагра. С тех пор он вымахал до 330-го уровня, набрал толщину и солидность. Бородатый 'танк' сразу взял под свою опёку Боска, и маг громко вздохнул от облегчения. Я уже была наслышана о том, что маги - читерская раса, что многие чародеи благодаря 'Щиту маны' и огромному запасу энергии способны выдерживать урон не хуже, чем дварфы, но всё же, 'танк' - это 'танк'.
  
  - Всем привет, - баском гаркнул Дарчик. - Я с вами!
  
  Впрочем, мы не успели порадоваться такому подкреплению, как вторая тень оказалась среди врагов, - маг-человек 480 уровня Типочек. Он носил эмблему клана 'Корсары', белый череп с костями на черном поле, но почему-то вступился за Псов. Тоже агр? Он специализировался на магии холода. Заметив это, Анархист принялся обкастовывать членов нашей группы защитным заклинанием той же школы. Но пока очередь дошла до Ксаны, Типочек ухитрился кинуть на неё заморозку. Моя подруга превратилась в ледяную статую, на которую, чудом минуя все щиты и раздирая мой бок, обрушилась двулезвийная секира Диверсантки...
  
  'Диверсантка наносит урон на 8782 HP и убивает Ксану, - сообщила Система. - Ксана покидает вашу группу'.
  
  - Слабое звено! - расхохоталась впавшая в неистовство орочка, продолжая крушить всё вокруг. Кошелёк и несколько банок с маной и целебным зельем, оставшиеся от дроушки, автоматически ушло в карманы Псов.
  
  
  - Отомсти за меня! - издалека пришло сообщение от Ксаны Хант.
  
  Легко сказать, отомсти... Мне тоже прилетело не слабо: прошёл 'потрох', полоска ХП повисла на волоске от нулевого значения. Но следующая порция ударов противника (слава богам мира ТС!) увязла в щитах моей группы, сработала 'Ликантропия', я проглотила содержимое красной баночки, Анархист щёлкнул пальцами, посылая лечебное заклинание, - и я выстояла. Адская орка! Псы взвыли от радости, но цепь молний, выпущенная Боском, встряхнула всю их группу. На какой-то миг шокированный Миллиад не смог прикрывать остальных, и Аханит, скользнув ему за спину, изящно обогнул Диверсантку и наконец-то достал Кинбурна прямым выпадом в горло. Агроэльф квакнул, захлёбываясь кровью, и улетел на Звезду. Нас стало пятеро против трёх.
  
  - Смерть аграм! - Анархист призывно взмахнул посохом и вколол транк Типочку, чтобы 'корсар' не смог сделать ноги.
  
  Наши противники сбились в тесную кучку, зло сверкая глазами. Им ничего не оставалось, кроме как умереть в бою. Триумф был так близко! Но я всё испортила...
  
  
  
  ПРОДА
  Казалось бы, что такое клетка виртуального пространства? Это не гектар, и даже не сотка, здесь нельзя спрятаться или потеряться. Всё, что есть в клетке, - игроки, мобы, выпавший или обронённый лут, - замечаешь сразу, одним взглядом. Точка? Но я уже слышала про 'стенки' 50 на 50 бойцов, сходившиеся в такой точке, - и никто не жаловался на тесноту. Всем доставало простора, чтобы размахнуться пошире да врезать противнику посильнее. И сколько бы не полегло в бою народу, - каждому трупу находилось место на одной и той же клетке. Сколько бы не рассыпалось по земле зелий и шмота, выпотрошенного из рюкзаков убитых, - всё помещалось в одном месте, рядышком, и поднималось за один клик, лишь бы в собственном инвентаре хватило места для трофеев. Бесконечность? Но пересекается эта бесконечность за один шаг-такт!
  
  Вот ты была еще 'там', на одном из восьми максимально возможных соседних полей, где-то в прошлом, в глубинной языческой Нави, в 'нигде'. В прошлом ничего нельзя изменить, можно лишь оглянуться, проследив ту последовательность событий, которая привела тебя в Настоящее. В миг, когда появляешься здесь и сейчас, когда ты есть для этого места огромного мира, большая часть которого даже не догадывается о самом твоём существовании. Миг жизни, миг бытия, Явь, скоротечная и простая, как прямой удар ножом. Это миг почти всемогущества: нападай, защищайся, пей зелья, меняй экипировку, отправляй сообщения в чат или жми кнопочку интерфейса с надписью 'Выйти из игры'. Делай что хочешь, - если можешь.
  
  Ещё шаг, - и ты уходишь в будущее, в 'никуда'. Да, ты сама выбираешь направление своего движения: влево, вправо, вперёд или назад... Но кто знает, что встретит тебя там? Или кто? Придётся бежать, сражаться, умереть, выйти в офф-лайн? Какой сюрприз подкинет тебе Его Всемогущество Рандом - Случайность? На всё - воля богов, будущее - это их мир, Правь, и с каждым новым шагом ты должна пройти божественную проверку на вшивость. Если раньше, в Нави и Яви, всё делала правильно, - хорошо, молодец, тебе предоставят возможность продолжить путь дальше, к следующей проверке, к следующей развилке выбора. А нет - значит, нет...
  
  Не знаю, почему, но они шли, не скрываясь в тенях, открыто и нагло. Может, их унюхал Бронепёс и сбил инвиз клетку назад, а может, просто были уверены, что им уже ничего не угрожает. Знакомая тройка: маг, орк и эльф Жека-Патрашитель, белый кирпич в красном круге. Без кровоточащей метки преступника, чистые и невинные, в двух шагах от выхода из локации зоны Хаоса в безопасность 'мирки'. С нашим с Ксанкиным золотом в кошельках и лутом в рюкзаках. А может, и не только нашим. Они не стали останавливаться, чтобы присоединиться к одной из сторон или просто поглазеть на чужую драчку, и не собирались задерживаться дольше, чем нужно, чтобы пройти дальше. Только миг, один удар сердца. И этого времени мне хватило, чтобы ударить шедшего первым Патрашителя.
  
  - Смерть ворогам!!!
  
  - Лана объявляется вне закона в локации Костяные врата! - завыла сиреной Система. - Дарчик объявляется вне закона! Боск объявляется вне закона! Анархист объявляется вне закона! Аханит объявляется вне закона!
  
  Ответный, на рефлексах, удар рекрута 'гопов' пришёлся на нашего дварфа, а за ним включилась вся цепочка щитов, - и в ответ им полетела 'обратка' от всей нашей патьки!
  
  - Та йоханный бабай! - вскрикнул Боск. - На хрена?!!
  
  Ответить я не успела. И так дралась всё это время почти на пределе сил и внимания, а тут такое завертелось...
  
  
  
  * Голдобоить - убивать мобов ради золота.
  
  
Оценка: 4.56*40  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Успенская "Хроники Перекрестка.Невеста в бегах" А.Ардова "Мое проклятие" В.Коротин "Флоту-побеждать!" В.Медная "Принцесса в академии.Суженый" И.Шенгальц "Охотник" В.Коулл "Черный код" М.Лазарева "Фрейлина немедленного реагирования" М.Эльденберт "Заклятые любовники" С.Вайнштейн "Недостаточно хороша" Е.Ершова "Царство медное" И.Масленков "Проклятие иеремитов" М.Андреева "Факультет менталистики" М.Боталова "Огонь Изначальный" К.Измайлова, А.Орлова "Оборотень по особым поручениям" Г.Гончарова "Полудемон.Счастье короля" А.Ирмата "Лорды гор.Да здравствует король!"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"