Москаленко: другие произведения.

Император по случаю книга первая

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Новинки на КНИГОМАН!


Peклaмa:


Оценка: 5.35*28  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    По мотивам произведений Хорта. На волне положительных эмоций после прочтения книг моего друга Sunmen zagur@bk.ru Нейросети и всё такое... В редакции Андрея Сидорова

  
  
  
  
  
  
  Юрий
  Николаевич
  Москаленко
  
  Далёкие Миры.
  Император по Случаю.
  Книга 1.
  
  По мотивам произведений Хорта. Нейросети и всё такое...
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  Пролог
  
  
  - ... Ладно, я понимаю ты сам летишь, но ради всех богов, зачем ты с собой тащишь Зарика? - ангельский голосок почему-то совсем не вязался с тоном произнесённых слов. Государыня, с блеском сильного раздражения в глазах, буквально метала гневные молнии по кабинету мужа. Напряжение в воздухе уже начинало ощущаться физически.
  Шарль с удивлением взирал на жену. Ну беременная, понятно, в последнее время ведёт себя как разъярённая пантера, капризничает и раздражается по любым пустякам. Но сейчас-то чего кричать и нервничать, и главное из-за кого...-из-за своего пасынка?! Уж чего-чего, а любви к его ребёнку от первой жены она никогда не испытывала. В лучшем случае, показное участие, а обычно полнейшее безразличие и ещё чаще-неприкрытая ненависть. Отчего бы ей так волноваться, странно...
  Он, и правда, о своём решении взять с собой в эту поездку тринадцатилетнего сына, не говорил почти никому. Предупредил начальника охраны и личного наставника, в скобках читать, надсмотрщика сына. И всё, а тут вдруг такая бешеная реакция ни с того ни с сего. Кстати, о его личном отбытии за пределы Империи жена не волнуется, скорее даже рада... была, пока не узнала, что с ним летит и Зарик. Ох, не к добру..., ведь о чём-то таком предупреждал его герцог Харэй, глава внутренней службы безопасности дворца. Что-то было такое в его докладе настораживающее, причём связанное напрямую с его первенцем и номинальным наследником. Ну, то, что Зареку никогда не стать Императором, об знать всем необязательно. Престолонаследие вещь тонкая и его порядок и уложения в руках правящего Императора, да и допустить к власти потомков прежней ветви Императоров по линии матери Зарика верхняя клика Империи ему не позволит, не даст, да и сам он этого не захочет. Свежи в памяти животный страх перед бывшими властителями пятой Империи миров. Единственной Империи людей, имеющую хоть какой-то вес среди старших рас, и полную, а не кажущуюся независимость. Пускай не распространяющую влияние на ближайшие системы и Содружество, но зато смело отстаивающую свою позицию по любым вопросам внутреннего обустройства и полную, а не кажущую суверенность от диктата старших.
  Есть и минусы, конечно. Технологический прогресс умышлено затормаживается старшими расами, торговля процветает только в пределах внутренних систем Империи, технические новинки поступают в продажу из центральных миров, по настолько завышенным ценам, что продажа их закономерно буксует. Государства Содружества с осторожностью и с оглядкой на старшие расы ведут дела с представителями обитателей окраинной Империи, технологии стопорятся и жителям свободолюбивого образования людей приходится довольствоваться малым. Оснащение вооружённых сил отстаёт от того же Содружества минимум на век, за исключением нескольких кораблей последнего поколения, проданных им за баснословные суммы.
  По сути, они космические изгои. Целый народ плетётся в хвосте остальной цивилизации, подбирая ошмётки от величия старших рас. Достижения культуры и технологии в большинстве, населению не доступны для свободного потребления...
  Но наряду с этим есть и положительные моменты. Никто и никогда не назвал бы жителей Варны рабами или слугами Старших. Содружество и остальные людские Империи, имея в оплату достижения научного прогресса, потеряли свою индивидуальность и, по сути, независимость как государств. Остальные людские правители - это марионетки в руках старших, безоговорочно выполняющие распоряжения большой четвёртки, решения которой обязательны для выполнения для всех, и только в системах Империи Варны мировой порядок даёт сбой. Полная внутренняя независимость, и в результате, в ответ продуманная блокада в вопросах распространения технологий и вооружения. Своеобразные санкции и ограничивающие развитие законы со стороны остального мира, находящегося под диктатом старших рас.
  И всему виной прежние правители окраиной Империи. Династия насчитывала тысячелетия своей истории. Начало правления поглотило толщи лет, скрыв от потомков секреты самого образования Империи, наложив отпечаток на дальнейшие отношения со всем остальным населённым разумными миром. Что произошло в древности во времена борьбы за независимость, тайна семьи Императора, обросшая небылицами, легендами, преданиями и откровенными страшилками. Но факт остаётся фактом, на протяжении всего существования Империи никто не осмелился потревожить ее признанные границы. Ходят упорные слухи о наличии защитных планет, своего рода охранной системы границ, подчиняющейся только Императору, способной остановить любого агрессора, а может и полностью его уничтожить. Правда это или нет, проверить не удаётся. В свободной сети достоверная информация отсутствует, военных конфликтов нет и даже вечные враги разумных рас, паукообразные, с поразительным упорством обходят небольшой конгломерат обжитых систем Империи. Безопасность и свобода, помноженная на верность своему Императору, которую, по тем же слухам, обеспечили ещё на заре становления молодого государства. Принятие клятвы перед алтарём Соена, в храмах поклонников Древних одна из неукоснительных традиций Империи. Никто не знает к чему в наше просвещённое время придерживаться их, в чём их сакральный смысл. Но по-другому надеяться на долгое проживание в Империи, не стоит. Всего год на раздумья..., а потом либо клятва, либо прошу искать себе другую долю в обжитых мирах, уже без права на возможность получить гражданство в Империи. Подобная клятва обязательна и для аристократии, причём всё общество поделено на кланы, старшие и младшие и разделяющиеся по специализации. Есть и свободные кланы, не принадлежащие никому, но веса в жизни Империи они не имеют никакого.
  Все было так, но тринадцать лет назад молодая правительница вышла замуж за одного из представителей дома аристократов, дав ветви получить новую поросль, но случилось страшное. При родах последняя взрослая представительница древнего рода неожиданно скончалась. Удивлению жителей Империи не было предела. Уровень медицины, даже для простых обывателей, был запредельным, а тут при простой операции погибает правитель... странное дело, но молодой муж хода расследованию не дал. Всё было погребено под ворохом бесконечных проверок, всевозможных актов и экспертиз. В Империи молодую императрицу любили, но сильно боялись. Под коркой головного мозга у людей жила извечно боязнь правителей, в жилах которых по приданиям текли примеси крови древних. Инстинктивный страх животного происхождения не давал спокойно жить и аристократии. Подсознательно все желали освободиться от власти канувших в толщи веков основателей династии. И вот это случилось...
  Вся полнота власти перешла в руки молодого Императора, основателя новой ветви правителей, вот только, ребёнок выжил...
  За Императора началась непрерывная борьба. Великолепные женщины окружали молодого правителя, где бы он ни находился и чем бы не занимался. И как итог, не прошло и года, и в Империи появилась новая Императрица, которая спустя несколько месяцев осчастливила молодого мужа здоровым ребёнком мужского пола. Клан Атакующего Орла упрочил свои позиции в Империи. Успокоились подданные и уже ни у кого не возникало иллюзий относительно судьбы первенца Императора. И только аналитиков других государств волновал вопрос, почему дорвавшиеся до власти кланы позволили Императору оставить в живых его первенца, носителя крови древних правителей.
  Естественно, молодой Император дураком не был, и неясные, дошедшие до него обрывочные сведения, убеждали в необходимости наличия рядом с ним верного помощника, на котором, возможно, заключено управление древним оружием, наличие которого косвенно удалось доказать. По периметру старой границы систем, входящих в первоначальное образование Звёздной Империи, имелись нежилые планеты, подобраться к которым мешали сильные магнитные возмущения. На протяжении веков никакого негативного влияния на пространство они не создавали, если конечно, совсем близко не подходить к планетам, которые местные учёные считали искусственными объектами. Но знало об этом крайне ограниченное количество людей, и служба безопасности старалась, чтобы информация об аномалиях не выходила за пределы круга информированных избранных.
  Судьба ребёнка была предрешена. Клятву давали в Империи в момент установки нейросети, причём право на установку имело только государственное предприятие "Технопрорыв", курируемое внутренней службой безопасности Империи. А вот всё остальное программное оборудование, базы знаний и прочие, распространяли имеющие государственные лицензии частные предприятия типа "Нейросети" Содружества. Возраст установки нейросетей был ограничен 18 годами. Время было, а пока... а пока у молодого принца усиленная охрана, ограничение в передвижении по Империи и по столичной планете. Любой выезд согласовывается лично с Императором... и учёба... пускай пока без возможностей нейросети, но есть и другие гаджеты с успехом заменяющие девайс заполонивший разумный мир. И информационные игрушки у ребёнка были самые дорогие, но доступ к любой информации давался только после тщательной проверки её службой безопасности. Ребёнок рос не только без матери, но и, практически, без отца, оттого и характер выработался у него очень сложный и крайне нелюдимый. Имея в распоряжении множество слуг, охрану и помощников, основным бичом ребёнка было одиночество, и это отец в душе понимал. Но разорваться между новой семьёй и нелюбимым, но нужным сыном он не мог..., и будущее мальчика мнилось ему весьма печальным..., как бы вообще не в тюремной камере. Но вот идею о будущем помощнике в лице собственного сына, дал, как ни странно, представитель одной из старших рас. Его светлость герцог Куншар, из рода Чёрного Варана. Оппозиционер и фрондёр, террорист и революционер в душе, в настоящее время пребывающий в бегах на одной из планет дальнего Фронтира, защищённой системе, в логове своих головорезов, старый друг и верный товарищ. Странно, но об ушастом Император думал именно так и имел на то право. Их дружба проверена годами, сражениями и деньгами и никогда дальний родственник Императора эльфов и единственный, на пятом киселе, живой родственник первой жены не подводил его. Вот к нему-то и хотел завезти Император своего сына, памятуя о недавнем разговоре по защищённой связи...
  - ...Разбрасываться подобными ресурсами не стоит. Сам понимаешь, избавиться легко, а вот восполнить, шанса у тебя уже не будет. - на экране плазмоидного экрана системы межзвёздной связи застыло лицо прожжённого дворцового интригана и этот взгляд с прищуром и сквозившей ехидцой...
  Шарлю этот взгляд был знаком..., очень знаком. Именно с таким выражением когда-то троюродный дядя, лично знакомил будущую Императрицу с бравым капитаном космической стражи прикрытия границы. Высоким, статным красавцем, великолепным балагуром и душой любой компании. Именно такой взгляд и что же, тогда почти пятнадцать лет назад, задумал насчёт него этот великий комбинатор? Что-то задумал, и последующая свадьба через год, тому подтверждение. По-хорошему, не было шансов, у пусть и эффектного военного, но представителя бедной семьи..., но будущая Императрица выбрала его... И вот опять этот взгляд, заставляющий табуны мурашек нестись по сильному телу, создавая нездоровый озноб, в комфортном кабинете с работающими атмосферными адаптерами...
  - Сам понимаешь... - молодой правитель немного замялся... но подслушать их разговор вряд ли кто бы смог, аппаратура, противоборствующая разведке высокого уровня установлена в комнате, да и артефакты от пси воздействия включены... но и всё равно, Императору совсем не хотелось говорить то, о чём он думает на самом деле...
  - Всё ещё до сих пор, поджилки трясутся? - усмешка на лице этой брезгливой физиономии, чуть не вывела Императора из себя.
  Но чего стесняться..., собеседник о нём знает и не такое...
  - Есть опасения, ты прав. Но и устранить не могу, всё-таки сын...
  - Да, дилемма! - вновь усмешка, а прищур глаз стал и вовсе щёлочками... - но решение я тебе могу предложить. Совершенно случайно... ну почти, в моё распоряжение попался... усилитель нейросети... скорее даже база памяти. Увы, нейросеть псионика и твоему пацану её не установить. В последнем рейде под мою раздачу попал член королевской династии Дварфов. Я очень удивлён, что он оказался псионом, много с ним повозиться пришлось..., в итоге устранили, хотя в планах имелся захват. Пришлось потрошить... прочие усилители и экзоскелет я своим поставил. Сам знаешь, в технике даже мы с ними рядом не стоим, так вот... нейросеть использовать я не могу... просто боюсь, а вот усилитель к ней... честно сказать, для себя оставил..., но тут твой звонок...
  - И чем же нам может помочь эта штуковина? - Император напрягся. Этот родственничек никогда просто так ничего не делает, но и обманывать его не будет. Значит девайс, попавший к нему в руки, и правда, стоящий, вот только снятый с трупа...
  - А тем, что он совместим с любой нейросетью. Ведь нейросети, разработка старших рас, и основа у них одинаковая, несмотря на производителя. Твоему парню нейросеть ставить сейчас нельзя, если конечно, ты его кретином сделать не хочешь. А ты этого не хочешь, но вот вживить усилитель нам никто не мешает. А ценность его в том, что наравне с другими его выдающимися достоинствами, есть возможность привязки обладателя сей штуковины к хозяину. Он не сможет никогда ничего тебе плохого сделать... даже косвенно. Настроим на верность Империи... мало ли что может произойти с тобой, а он в любом случае останется верным Императору..., кем бы тот ни был. Защита прекрасная, действует на базе центральной нервной системы. Исключает любую агрессию в отношении потенциального хозяина. Есть конечно и минус... невозможность влиять на его решения... тут уж ничего не поделаешь, волю ты ему подавить не сможешь. Да я думаю, тебе это и не надо. Роботов и дронов у тебя и так достаточно. К тому же, мои очкарики считают, что обладатель такого подарка в разы увеличивает возможности своей нейросети. В разы!!! Есть ещё кое-какие мысли, но доказать теоретически или опровергнуть их, у нас, как понимаешь, со смертью носителя, возможности нет.
  - А не опасно устанавливать такое оборудование мальчику?
  - Вот, теперь мы подходим к самому главному. Есть мнение, что устанавливают подобное вообще в младенческом возрасте, оттого и носителей в разумном мире единицы.
  - А ты-то откуда это знаешь, что единицы...
  - Во-первых, физические кондиции носителя должны быть соответствующие, а согласись, они не у всех одинаковые. Даже имея в столицах старших рас медобслуживание на высочайшем уровне, нельзя быть уверенным, что получится с лёгкостью подобрать носителя, подходящего по всем требованиям. Ну, а кто имеет такие физические данные, увы, почти всегда, не имеет на это денег. Скажу сразу, я подхожу. Но опять же, если прислушиваться к моим очкарикам... держать его без подпитки тела долго нельзя. Если ты откажешься или не подойдёт по физическим параметрам сын, то увы, прости меня, я установлю его себе... и сделаю это с удовольствием. Пускай я не смогу в полной мере использовать заложенные в нём возможности, но и то, что останется доступным, окупит все деньги и нервы, которые я на потратил на его приобретение, поверь, то что он вынут из трупа меня нисколько не волнует.
  - Сколько у меня времени?
  - Неделя!
  - Но... но без охраны мне никак к тебе...
  - Ах, перестань..., яхта у тебя последнего поколения, и фрегат, который ты приобрёл у моего дяди, по скорости сопоставимы. Два прыжка, и ты уже здесь. Чего боишься? Ни один заинтересованный не в состоянии тебя перехватить, с таким-то запасом скорости. Только совет..., координаты выхода прыжков никто не должен знать. Подчёркиваю, никто!
  - Я подумаю. Отвечу к вечеру, бывай...
  Потухший экран перед глазами, и вспыхнувшие, ярким пламенем мысли, относительно предстоящего принятия решения...
  Старшенький, ввиду ограничения свободы и практически полного исключения свободных контактов, подсел на изучение и проектирование дронов. Получается весьма перспективный инженер, но ему-то, Императору, нужен управленец, администратор..., но в увлечении сыном техникой, он ничего плохого не видел. Главное, чтобы в политику не лез, а роботы и любимые его дроны, безобидны. Не с его уровнем пытаться управлять боевой техникой, хотя по докладам спецов, ведущих прослушку и просмотр предлагаемых принцу аккаунтов... военная тематика присутствует..., вот только без нейросети и изученных баз соответствующих знаний, это не больше чем баловство и прихоть.
  Но что делать..., получить благонадёжного помощника да к тому же с необычайными возможностями... только станет ли он добровольно администратором..., а какая разница, само его существование будет держать в определённых рамках всё общество, включая аристократию..., а возможность иметь детей... х-м... наследников мне и младшие подарят. А о его способностях иметь детей мы позаботимся..., медицина и не такие чудеса творит...
  * * *
  - ...Ну, дорогая. Поездка займёт пару недель и всё!
  - Но к чему такая спешка? И ты опять проигнорировал требования своей же службы безопасности. Ты отправляешься, почти беззащитным.
  - Я мог бы и вовсе один лететь. Яхта, подаренная нам на свадьбу нашими старшими родственниками рекордсмен в скорости.
  - Но её всё равно можно перехватить!
  - Ох, я же забыл, у меня жена полковник флота...
  - И не просто флота, а мастер-перехватчик, и я в этом смыслю намного больше чем ты...
  - Согласен, можно перехватить, но для этого надо находиться в момент выхода из прыжка очень... очень близко, да и скорость... и к тому же, внешний защитный слой, состоящий из нескольких энергетических щитов, даже пара линкоров не в состоянии продавить. Вся энерговооружённость идёт на их поддержание. Ты же знаешь, вооружения яхта не имеет, потому что оно ей не нужно, а в качестве пушки возьму фрегат гвардии. По скорости почти сопоставимы, и будет из прыжков первым вываливаться. Просчитать момент и место выхода невозможно. Глушилок, способных сделать захват такого скоростного объекта не существует, у пиратов их точно нет... да и засечь выход на такой скорости..., ну, не знаю, просто невозможно..., а приблизиться к себе я не дам.
  - А если все же перехват?
  - Абордажную команду не допущу... а запас реакторов и год осады выдержит... никто столько держать не будет.
  - Ну, ты же сам сказал, что тяжёлые корабли могут пробить защиту.
  Император рассмеялся.
  - Глупенькая, да те тоннельные орудия, не в состоянии меня достать.
  - Но ты же сам говорил...
  - Мы с капитаном Ылэчем смоделировали варианты возможности захвата... так вот..., оружием взять на расстоянии невозможно, а приближаться вплотную, и подставляться под свои же выстрелы, идиотов нет. Единственная возможность, которую выдал модулятор... - Император запнулся и внимательно посмотрел на улыбающуюся жёнушку... любимая, красавица и просто прелесть.
  - Ну, же милый, успокой меня... - хныкающее создание повисло на шее обеспокоенного мужчины...
  - Продавить защиту своими щитами... причём для этого надо не менее четырёх линкоров и даже не крейсеров... при этом, они должны не только обездвижить яхту, а облепить её со всех сторон, постепенно продавливая многослойные поля. Ну, а потом уже абордаж. Ушастые подарили нам правительственную яхту последнего поколения. Она не предназначена для ведения боевых действий, но коэффициент защиты заложен в неё, колоссальный.
  - Но ты же нашёл щёлочку в этой защите...
  - Я-то нашёл, но воплотить в жизнь такой захват, не зная место выхода из прыжка невозможно... тот же модулятор дал вероятность один к пяти с половиной миллиардам. Так что, не волнуйся... лучше скажи, чего бы хотела, чтобы я привёз тебе в подарок из этой поездки.
  Маленькая округлившаяся девушка счастливо зажмурилась.
  - Хочу кристаллы Ворза, причём чистые...
  - Ох ты и выдумщица. Не обещаю... если будет возможность заскочу я в эту систему... - Император на секунду задумался. - ну, как вариант, возможного места выхода из прыжка... посмотрим.
  - Хочу... хочу... хочу...
  * * *
  - ... Вот и всё, а ты боялся. - холодная непроницаемая маска вместо лица и внимательные бесцветные водянистые глаза прирождённого убийцы, с застывшей усмешкой посматривали на Императора. - а ты быстро, всего двое суток, и ты на месте. Чудовищная скорость. Дядя расстарался? Поверь, даже для него, подарок очень по деньгам ощутимый и, хотя твоим конструкторам не скопировать матчасть, но думаю, в твоей новой игрушке заложены сюрпризы. Так что прими совет..., не вздумай проводить разборку корабля у себя.
  - А я-то думаю, почему, когда дарили её, настаивали, чтобы на ремонт, обслуживание и модернизацию, если понадобится, присылать яхту на Имперские верфи в Толосе. Ну боги с ним, с кораблём, ты мне лучше скажи, как прошла установка этой штуковины сыну?
  - Закономерное беспокойство. Нормы правда у твоего мальца не очень, физически развит непропорционально. Выносливость и реакция натренированы отлично, а вот в силовом плане-полная посредственность.
  - А тут и удивляться нечего. Боевое искусство семьи и огневая подготовка. Вот все его основные дисциплины. Кстати, по борьбе только моему младшему уступает. Тот хотя и на год младше, но крепче и шире в кости. Настоящий рубака... ты бы только видел, что они на арене творят, обычный расклад 4 к 6 в пользу малого. И что меня волнует больше всего, бьются всерьёз... - Император расстроено умолкнул.
  - Ненавидят друг друга?
  - Старший не показывает эмоции..., этакий стоик, а вот младший не стесняется ни в мимике, ни в выражениях. Медики постоянно присутствуют на их взрослых играх. А вот уже в тактике боёв и огневой, старшему равных нет. И что характерно..., боеприпасы учебные, но травмы и ранения нешуточные...
  - Не беспокойся, зато посуди сам, какая практика - и хохотнув негромко добавил - приближённая к боевой. А в симуляторах почему не выясняют между собой отношения?
  - Это уже я запретил. Там ведь при гибели всё слишком реалистично... кровь, кишки, всё такое и боль не фантомная, а реальная только без увечий..., нет в симуляторах они с другими рубятся, а вот между собой только в реале.
  - Готовишь наследника..., кто выживет тот и прав?
  - Нет, что-ты! Обеспечение безопасности наследников прежде всего, да и с наследником, как ты понимаешь, я уже определился... Зар, конечно, имеет больше прав, но кто на эти права смотреть будет, да и наша сегодняшняя афера практически ставит точку на его правах, как таковых.
  - Ты всё-таки настаиваешь на личной преданности, а не государству...
  - Я и есть государство.... А если со мной что случится..., нет я не собираюсь оставлять потомкам сей не разрубленный узел. Моя смерть, это с большой вероятностью и его смерть. Своим детям я такой подарок оставлять не хочу.
  - Ну, логика в твоих словах есть. Возможность борьбы за власть... и не такие империи в пучину хаоса бросала. Ты, как я понял, хочешь лишить ребёнка возможности иметь детей в будущем?
  - Тебя это удивляет?
  - Скорее нет, чем да..., а вдруг и правда, и ваша мифическая защита, рассчитанная именно на наличие этой крови в жилах правителей?
  - Почему мифическая?
  - Когда последний раз к вам наведывались непрошеные гости? Не знаешь... вот даже я не знаю. Одни предания и байки, переделанные в притчи. Я бы, на твоём месте, не рисковал.
  - Но в жилах Императора и так, уже при мне, нет этих примесей.
  - Зато если полезут архи, есть возможность провозгласить Императором потомков твоего сына, а если ты сейчас проведёшь необратимую операцию, то боюсь, ты не дашь будущему поколению даже шанса на защиту. У старших есть какие-то данные, но они все устарели, и всё-рано, почти все верят... кроме, похоже, Дварфов и это опасно. Они самые, в технологическом плане, развитые ребята. Никто не в состоянии с ними тягаться. Если все вместе соберутся, то отпор дадут, но вы по отдельности старшим на один зуб, а уж твоя Империя с куцым флотом и подавно. К вам не лезут только по одной причине... исторические предания... и архи удивляют. Они всех уже кусали, притом некоторых грызли и только объединёнными усилиями удалось отбить этих прожорливых тварей. Знаю, твои войска тоже участвовали, и даже с прибытком остались, и старшие ослабили санкции и запреты в отношении вас. Но заметь, архи всем мстили, и только к вам не полезли, а именно ваше местоположение в освоенном космосе наиболее уязвимо, а тут словно не замечают. Не находишь это странным?
  - И что с того?
  - Насекомые далеко не дураки, особенно судя по их разработкам, применённым в их кораблях и особом виде оружия, действующего только на живых существ. Оружие уничтожающее живую ткань. Аналог нам так и не удалось получить и только полностью роботизированный флот смог нанести существенный урон флоту архов.
  - А потом мы получили восстание машин!
  - Согласен, это было ошибкой, полная автоматизация и снятие запретов с ИИ. За это пришлось заплатить.
  - Да, и при том какую цену! Но мы отвлеклись. Ты к чему это всё вспомнил?
  - Архи чего-то очень сильно боятся в твоём секторе космоса, и не просто боятся, а испытывают панический страх и ужас.
  - Да, ну!
  - Вот тебе и да, ну! В мою бытность службы во флоте нашей Империи был проведён секретный эксперимент. Удалось захватить живыми пару особей архов. И после нескольких лет опытов и всего такого, в умную голову аналитиков, сделавших похожие выводы, навроде тех, что я тебе уже озвучил, предложили на разведчике покатать этих полуживых архов вдоль твоей границы.
  - И как? - Император с неподдельным интересом взирал на собеседника.
  - Находясь в полностью закрытом помещении на борту корабля, эти шестилапые, при приближении к границе, стали испытывать беспокойно. Постепенно, по мере сближения с границей, их беспокойство переросло в буйное помешательство...
  - И чем же всё закончилось?
  - Не досмотрели наши яйцеголовые... подопытные погибли..., но выводы сделали, хотя и засекретили от всех...
  - Особенно, от заклятых друзей?
  - Ты прав, никто их старших и их представителей ни о чём таком не догадывается, но прямую агрессию по отношении к вам, проявляют только коротышки и то показную. Их понять можно, в вашем распоряжении большое количество планет и астероидных поясов, где эти шахтёры и промышленники могут неплохо развернуться, но допускать их туда ни ты, ни твои предшественники не спешат. Вот они и бряцают оружием, хотя воевать за последнее время разучились, но вооружение у них на высочайшем уровне.
  - Да, помню я, был у нас небольшой конфликт...
  - И я его тоже помню. Ничего серьёзного. Но вывод один, твои ребята на допотопных кораблях умудрились загнать, а потом и взять на абордаж шесть крейсеров и три линкора. Вы не щадили жизни, а те пытались сунуть взятку и в итоге потеряли перспективнейшие корабли, а потом кучу денег потратили на выкуп пленных. Парадокс. Вот я и говорю, что воевать они разучились, но вот попробовать прижать вас, если будет такая возможность, никогда не откажутся.
  - Что же им мешает сейчас нанести удар?
  - Мы мешаем, другие старшие расы, общественное мнение..., да и просто жить хотят. Но я выудил из башки этого коронованного отпрыска следующее, то, что касается непосредственно тебя и твоей страны...
  - Ну, не томи...
  - Пытаются выйти на кланы твоих подданных. Многие аристократы недовольны своим положением... и деньги падают вместе с идеями на благоприятную почву. Имеется заговор и это точно установлено, вот только выудить имена не удалось. Даже название кланов осталось неизвестно.
  - И что это мне даёт?
  - Глупый ты. Я тебя предупредил..., а название кланов и имена организаторов пускай тебе твои спецы ищут. Ты предупреждён. Потому и говорю, береги сына и не вздумай делать его бесплодным. Боюсь, такое решение сильно навредит твоей Империи, если не сказать ещё хуже..., станет катализатором её распада. Ты ведь этого не хочешь?
  - Нет, конечно. Согласен! Но меня волнует не только это! Сей компонент, что ты вживил в его тело... он ведь принадлежал раньше другому... и его знания...
  - Вот тут я не уверен..., я всё сделал, чтобы провести блокировку прошлых баз. Такой поток информации может просто убить пацана, если произойдёт несанкционированная распаковка хранящихся там файлов. Что в них, я не знаю... прежний носитель был инженер, и не просто инженер, а ведущий конструктор корпорации с полным государственным аккредитивом. Я пытался провести расшифровку, но пришлось признать поражение, без соответствующего ключа активировать базу данных невозможно, а информация, я думаю, составляет государственную тайну Дварфов. А я жить хочу... если и коротышки начнут на меня охоту, то можно смело писать, как можно быстрей, завещание. Шансов спастись не будет.
  - Но ты же как-то умудрился раздобыть родственника короля...
  - Чисто везение..., я правду сказать за другим охотился, а тут такой неожиданный подарок. Но мы отвлеклись... Дварфы не успокоятся и, как только у тебя в Империи начнутся местные разборки, жди гостей в их лице. И боюсь, количество гостей, будет запредельным. По моим данным, уже рядом с твоими границами сосредоточено четыре флота из пяти. Пятый в данное время прикрывает правительственные системы.
  - Мне не устоять.
  - А на это и расчёт. В битвы они не полезут и твои тоже не самоубийцы. Фишка коротышек переговоры. А тут такой аргумент в несколько тысяч кораблей последнего поколения.
  - И на какой результат в переговорах они будут рассчитывать.
  - Думаю, на сателлита...
  - А как же Империя?
  - Заставят отречься, а аристократы твои получат автономию под патронажем старшего брата. Вот и всё.
  - Твой дядя к этому тоже руку приложил?
  - Он мой, такой же, как и твой! - но посмотрев демонстративно на уши собеседника, с ехидцей добавил - ну почти..., а если серьёзно... ему с одной стороны невыгодно такое резкое усиление Дварфов, а с другой, иметь под боком неуправляемое извне государственное образование, опасно.
  - Этому образованию тысячи лет!
  - Тем более. Оно неуправляемое дядей..., никем извне. Не заставляй меня повторяться. Ваша мифическая защита...
  - А с ней-то, что не так?
  - Не понимаешь? Возможность приобщиться к тайнам древних..., а кому удастся захватить работающую систему защиты древней расы, тот и будет править миром... да и защита от архов-немаловажно. Так что, торопись. Пацану бы твоему, конечно, ещё бы с недельку у меня погостить. Всё-таки наше медоборудование это не ваши древние самовары. Но есть выход. Вместе с коротышкой мной захвачен и корабль. Какой он тебе показывать не буду, но вот спасательный бот с него, ради племянника, подарю. В нём превосходная медицинская камера. Работает на автомате. Сам бот имеет встроенные ИИ и замечательные характеристики по защите и реактор с двигателями обеспечивает возможность повести прыжок. Кроме того, коротышки умудрились впихнуть туда даже вооружение-малое туннельное оружие первого класса. Скорострельность почти тысячу выстрелов в минуту, а боеприпас вплоть до термоядерного с плазменным ускорителем.
  - Ничего себе!
  - А что ты хочешь, предназначен для спасения членов королевской семьи. Так вот. Я отвлёкся, расписывая тебе подарок. Медицинская камера, она же капсула пилота. Искин заточен на решение вопроса безопасности спасаемого. Просчитывает любые варианты. Отличная вещь. Но нам нужна только медкапсула.
  - А зачем усложнять, у меня на яхте медкапсула не хуже...
  - Ты опять забыл чьё оборудование мы установили твоему сыну. Уверен, медоборудование моей страны и эта штуковина коротышек, начнут конфликтовать, а меня рядом не будет, а сына на время ты у меня оставить не захочешь.
  - Нет! - категорически заявил Император - и это не обсуждается.
  - Остаётся подарок. Я его запрограммирую... в ней он должен пробыть не менее недели. Очнётся уже здоровым и полностью вам лоялен, Ваше Императорское Величество. Остальные плюшки получит только после восемнадцатилетия, в момент установки нейросети. Не продешеви. Минимум администратора шестого ранга надо ставить, или, на крайний случай, конструктора-разработчика новых проектов. Второй вариант мне даже больше нравится. Но решать тебе. И совет: гони домой с минимальным количеством прыжков. Бросай свой фрегат он сам доберётся...
  - Ну, не знаю... - Император с сомнением посмотрел на собеседника.
  - Ладно, сам решишь, что делать..., но ты меня услышал...
  * * *
  - ... Время принятия решения, Ваше Величество. Как я вам уже докладывал, мы в состоянии продлить прыжок и выйти уже в одной из систем нашей Империи.
  - А гвардейцы как же?
  - Ну, сутки побеспокоятся, а потом уже как выйдем из прыжка, дадим команду возвращаться самостоятельно. Мы ничем не рискуем. Я вам уже докладывал. Остановка для нас необязательна. Фрегату-да, без неё не обойтись, нам же...
  - Я обещал жене кристаллы...
  - Да в любой системе...
  - Чистые кристаллы..., собранные своей рукой. По времени сколько мы потеряем?
  - Если потом не придерживаться возможностей фрегата сопровождения, часов восемь. Выход из прыжка и торможение час. Часа три добраться до кольца астероидов... час на добычу... остальное на разгон, по сути с нуля. По меркам нашего флота, практически мгновенно.
  - Каковы опасные факторы?
  - Если с фрегатом по выходу будет всё нормально, то никаких...
  - А если...
  - А если..., то включаем скорость и пусть ловят если смогут... - уверено и с некоторой гордостью доложил капитан императорской яхты.
  - С меня дома все жилы вытянут и скальп снимут, если без кристаллов заявлюсь!
  - Ваше Величество, время принятия решения. Осталось не более десяти минут...
  Шарль задумался. Ушастый не просто так советовал не делать необязательных остановок. Значит, есть причины, а не только предположение о возможном заговоре. Но Мила.... Она очень расстроится. И эти её полуистерические крики.
  Хочу...хочу...хочу...
  Любого с ума сведут!!!
  Ох уж, эти беременные... всё ради них...
  - Делаем заход. Не хочу волновать моих бравых гвардейцев...
  
  
  Через пару минут у себя в кабинете...
  
  
  
  - Шон, чего такой смурной?
  Старый друг и по совместительству надсмотрщик за сыном, тяжело вздохнул.
  - Ты зря отказался тогда, после гибели Жаки, пройти инаугурацию...
  - Ты опять за своё? Я муж... законный и заметь, жрецы мне не отказывают в благословении.
  - Жрецы, они тоже люди и им тоже жить хочется, хотя и среди них остались единицы, которые ещё верят в старые страшилки.
  - Тогда, к чему этот допрос?
  - Нервы... и Зар... с ним точно всё нормально будет?
  - Надеюсь!
  - Это путешествие вместе с ним было обязательно?
  - Да! Иначе тебе пришлось бы переквалифицироваться в тюремщика.... Ты этого хотел?
  Громадный детина с седыми висками тяжело вздохнул, отчего его огромные плечи совершили своеобразный пируэт, сперва высоко поднялись, а затем резко опустились, превратив фигуру воина в древнего старика.
  - Пошёл отсчёт! - голос Искина разнёсся по помещениям корабля. - до выхода из прыжка осталось десять, девять, восемь, семь, шесть, пять, четыре, три, два, один, Выход. - и через мгновение истерическим голосом взвыл - Боевая тревога!!! Занять места согласно боевого расчёта, защитный экран на полную мощность, мы атакованы... щиты минус один процент. Реакторы на предельную мощность, восстановить потери защиты...
  Император, сопровождаемый старым другом, мчались в сторону капитанской рубки...
  - ...Нас захватили удерживающим лучом. Технологии неизвестны, корабли противника опознать не могу. Если и Содружество..., то новые модели, но считаю, что это старшие друзья... - капитан корабля быстро докладывал текущую обстановку в системе, в которую совсем недавно произвела выход из прыжка яхта Императора. - Сопровождение уничтожено. Предположительно плазмой, а вот нас только прощупывают. Боюсь, они готовят абордаж!
  - Наши шансы? - внешне спокойно спросил Император.
  - Сам факт того, что им удалось нас остановить, говорит о многом. А ведь никто не знал, что мы вывалимся из прыжка именно здесь. И ещё одно... модулятор, Ваше Величество... они действуют слово под копирку единственно возможного варианта для захвата. Вон ещё три засветки и по тоннажу все корабли противника линкоры. Вот только их форма... не удивлюсь, что это Дварфы...
  - На связь нападавшие выходили? Их требования... про связь с остальным миром даже не спрашиваю, наверняка они используют глушилки.
  - На связь пока никто не выходил и вы правы, связь с внешним миром отсутствует. Это засада, Ваше Величество, и боюсь, что ждали именно нас и весьма хорошо подготовились к нашей встрече. Мы обречены. Им нет смысла выходить на связь. Подозреваю, противник прекрасно информирован о наших боевых возможностях и договариваться о сдаче не намерен, он уверен, что проведёт успешный захват, а вот потом и предъявит требования.
  - Сколько у них уйдёт времени, чтобы продавить наши щиты?
  - Часа четыре, от силы пять. И думаю, что отправлять на абордаж отдельные корабли не будут. Малотоннажник, которым и является десантный бот не в состоянии к нам приблизиться при работающем силовом коконе вокруг корабля. Как мы и видели на модуляторе, линкоры своей массой с четырёх сторон продавят наши щиты, пристыкуются, а потом уже дело техники. Скорость они уже почти выровняли... так что...
  Шарль пребывал в прострации. Его предали цинично и коварно и главное, кто... вот она плата за вечное хочу... хочу..., но что же ей не хватало? Ведь всё у неё было! И так просто разменять семейное счастье на призрак власти, да и кто её приблизит к ней?! Заставит сына пройти инаугурацию... возможный выход, но ведь клятвы... нет не рискнут, а по-другому армия не будет подчиняться, ведь даже на время своего отсутствия все полномочия переданы герцогу Джадэ, старому Максу, верному адмиралу, командующему флотом Империи... реальной власти у этой сучки нет, а получить она её сможет лишь только в том случае, если Рауль пройдёт инаугурацию, а её признают регентшей. Понятно, на это и весь расчёт. Ждать не захотели и без предварительного согласия со стороны сына такое невозможно было бы повернуть. О боги! И тут предательство. Но как они не боятся последствий клятвы... как и предупреждал ушастый, прецедентов не было, а все рассказы пришедшие из прошлого считают просто страшилками. Всего лишь страшилками! Обложили, а главное списали..., но нет мы побарахтаемся и отомстим, пускай и чужими руками, но месть будет изощрённая, и пусть страшилки оживут...
  * * *
  - ... Ваше Императорское Величество, смею доложить..., теперь вы полноправная Императрица. - вошедший искуситель, в грациозном поклоне застыл перед выпрямившейся в кресле женщиной с небольшим заметным животиком. Очередной его ребёнок, но теперь довольно, она сполна воздаст всем тем, кто пренебрегал ею, делая ставку только на её мужа. Но она хорошо понимала и то, что просто так ей власть никто не отдаст.
  - Знамения?
  - На алтаре в храме Древних кристалл Императора погас...
  - И?
  - Горит кристалл наследника, причём, что меня смущает... официально признанного наследника!
  - Что известно от наших друзей? Они ведь обещали всех зачистить?
  - Старший брат очень взволнован и недоволен.
  - Почему?
  - Операция завершилась совсем не так, как планировали первоначально. Слишком долго не было сигналов с судов, задействованных в операции. Послали разведчик...
  - Ну, не тяни...
  - Обнаружены только обломки кораблей, всех четырёх напавших. А вот от яхты только маленькие фрагменты.
  - И что это значит?
  - Ваш муж не захотел сдаться, предположительно, когда его яхту прикрепили к корпусам кораблей он её подорвал.
  - Но, как? Оружия на яхте не было.
  - Реакторы... самоподрыв... инженер в составе экипажа яхты, был по признанию, гений своего дела...
  - Понятно, выжившие?
  - Таких не обнаружено. Взрыв был такой силы, что разорвал на части огромные корабли. На них тоже все погибли... это-то и бесит наших старших друзей.
  - Какие перспективы?
  - У нас намечаются проблемы. Реальная власть на данный момент сконцентрирована в руках старого Макса, а договариваться с герцогом бесполезно. Им уже дана команда службе безопасности на проведение тщательного расследования. И поверьте, моя повелительница, вопросы будут задавать и вам в том числе, и номинальному наследнику, а если не удастся сохранить в тайне вашу причастность к гибели мужа...
  - Понятно! Выход?
  - Назначить на завтра инаугурацию..., тянуть нельзя. Это ваше право! Даже Макс ничего сделать не сможет, а вот потом мы...
  - Его устранить сразу после клятвы и сместить всю верхушку СБ. Чем поможет нам старший брат?
  - Инсценировка вторжения. Сосредоточено у границы уже порядка трех с половиной тысяч кораблей. Для массовки собрано всё, что находилось рядом. Старый Макс понимает сложившуюся ситуацию, но крыть ему нечем..., в бой флот он без приказа Императора не может послать, а наши друзья агрессии проявлять не будут, чтобы не провоцировать. Они и так находятся под впечатлением поступка вашего мужа и его команды, и потерь, полученных при этом. Терять своих подданных король больше не желает. А война на уничтожение ни нам, ни им не нужна. Проект договора вы же изучали и ваши пометки по спорным вопросам будут рассмотрены в ближайшее время.
  - Значит, клятва... но...
  - Это страхи, Ваше Величество. Носителей крови старой династии нет, беспокоиться не о чём. Последствий никаких, да и подтверждающих фактов,в пользу старых страшилок нет.
  - Так и предательств в таких объёмах, за всю историю Империи, не было!
  - Да не накручивайте вы себя так! Всё будет хорошо. Клятвы, это просто дань традициям, а всё остальное предрассудки. На дворе просвещённый век и вы дадите своим подданным возможность пользоваться всеми плодами цивилизации. Скажу по секрету, все дворы правителей государств, особенно старших рас, в курсе происходящих у нас событий. Остался последний шаг, всего один и сделать его должны вы. Ваш сын, в отличии от вас, не сомневается в успехе. А вы будете признаны регентом, на время взросления сына. Мы и так уже сделали то, после чего отступать нельзя. Иначе вся власть останется у Макса, а это, большая возможность созыва совета. Вам оно надо, делиться с кем-нибудь властью?! Смелее, Ваше Величество!
  - Хорошо, готовьте на завтра инаугурацию и оповестите всех, имеющих право присутствовать на этом действии. Дай боги, нам сил...
  * * *
  - Привет, старый хрыч! И тебя сюда притащили?!
  - И вам здравствовать, ваша светлость. Неужто, всесильного начальника Имперской СБ, кто-то смог заставить сделать что-то помимо его воли?
  - Не кто-то, а желающие заполучить это право! А я здесь, как и ты, согласно этикета, да и отказаться, сам знаешь, возможности не было. Ты преемник Императора на время его отсутствия, а я, согласно распоряжения, твоя правая рука..., надеюсь ты не левша?
  - Ой, да перестань... за столько лет ты так изучил моё личное дело, что не удивлюсь, если знаешь, что мне обычно снится по ночам!
  - Да, что тут знать - то, кошмары тебе снятся, старый Макс, кошмары. Смотрю, ты сегодня отдельно от клана?
  - Да, как и ты..., вероятность того, что нас сегодня устранят, почти сто процентов, а подставлять дочь и клан, я не хочу. Вот смотри, мордовороты из клана Императрицы, всё утро меня сопровождают, совсем как эскорт. У тебя, я смотрю, тоже сопровождающие.
  - У меня они хотя бы вежливей себя ведут..., не так демонстративно и назойливо. Но, в отличии от тебя..., придурка, прибывшего ко мне с требованием передачи власти, я просто арестовал, а не расстрелял, как это сделал ты. Так что вероятность нашей с тобой ликвидации и правда стремится к ста процентам, но я надеюсь всё-таки на отсрочку...
  - Какую ещё отсрочку...
  - Сам посуди. Вот мы с тобой вместе с ещё двадцатью пятью с половиной тысячами владетелей земель, доменов, планет и солнечных систем, ещё столько же набилось сюда всевозможных чиновников, навроде нас с тобой, и все они хотят видеть действо, которого не было уже чёрт знает сколько лет. Клятвы и инаугурации Императора, нового правителя из новой ветви, а вспомни, что говорят об этом архивы. Не знаешь..., а я читал, оттого и надеюсь, что всё то, что там было написано не бред какого-нибудь клерка. Описаны были дела давно минувших дней и срок им тысячелетия. Столько времени каждый гражданин Империи давал клятву Императору, а сменяющие друг друга Императоры давали клятву Империи. Вот я и надеюсь на высшую справедливость, ибо уверен, что жёнушка и её клика к гибели Императора и наследника имеют непосредственное отношение... и клятва их почему-то не остановила..., но покарать-то должна!
  - Думаешь...
  - Надеюсь. И с Этим флотом..., твои орлы уже готовы к бою?
  - Всегда готовы, а почему мы с тобой через нейросеть не общаемся?
  - Ты прости конечно, но мне доставляет наслаждение портить настроение нашим сопровождающим. Думаешь, Дварфы готовы нанести удар?
  - Думаю они уверены, что с нашей стороны атаки не будет, поэтому и сами заняли выжидательную позицию, причём на нашей территории и спокойно ждут развязки. Видишь, вот их представители трутся среди окружения Императрицы и молодого Императора.
  - Ты прав...Боюсь нас уже сдали с потрохами, но подождём. Ведь должна быть высшая справедливость. Пойду с премьером пообщаюсь. Смит, уверен, не запятнан в этой тухлой истории, а потому его часы тоже сочтены. Надеюсь, кланы эти уроды не тронут, а я своё уже пожил!
  - Да, пожить ещё хочется!
  - Поживём! О, смотри, епископ появился, сейчас начнётся, я убежал.
  * * *
  - ...Прям разрывало? - сидящий за длинным столом импозантный мужчина, недоверчиво смотрел на огромный экран головизора, установленный в кабинете, и одновременно обсуждая увиденное со стоящим на вытяжку в трёх шагах от него, высоким подтянутым военным, одетым в серый, мышиного цвета китель службы внешней разведки. - Может быть кто-нибудь стрелял по ним?
  - Нет! Судите сами, в их главном храме набилось более пятидесяти тысяч человек. Огромная толпа, чисто технически одновременно ликвидировать столько народа не представляется возможным.
  - Сколько, вы говорите, погибло?
  - Только в храме, по предварительным данным, порядка восьми тысяч человек, причём почти все из высшей знати и владельцев кланов.
  - Постой-постой, ты говоришь, только в храме, а что ещё где-то погибли люди в этот момент?
  - По всей Империи... есть мнение аналитиков... сработала древняя клятва... все причастные в той или иной степени к гибели Императора понесли наказание. В неё никто не верил, в том числе и сами представители этой конфессии, к слову, в числе погибших как вы сами видели и верховный епископ.
  - Да..., ситуация!!!
  - Это ещё не ситуация..., Ваше Величество! Эти кадры последнее, что было передано в свободный эфир. Остальную информацию удалось вырвать лишь один раз, наш аналитический центр, расположенный на эсминце находился рядом с границей... естественно с той стороны. Командовал им командор Лавели, знаете эту лису, у него нюх на неприятности. Не спрашивая разрешение у адмирала Нельса, он на полном ходу, не выключая аппаратуру разведки по сбору данных, рванул к границе. Перед самым пересечением их корабль настиг удар. Было отключено всё оборудование и погружён в сон весь экипаж, внимание, Ваше Величество, включая Искин. Технология нам неизвестна и вообще, с природой этого явления встречаемся впервые. Но нам всем очень повезло... корабль по инерции пересёк границу и спустя десять часов экипаж и Искин корабля пришли в сознание.
  - Остальные наши корабли и флот Дварфов?
  - На связь не выходят. Просканировать пространство не получается, сильные электромагнитные помехи.
  - Что ещё?
  - Флотом Империи Варн атакованы промышленный и научный районы звёздных систем Дварфов. Как такового сопротивления нет. Старый Макс наступательную операцию провёл молниеносно. На запросы правительства Дварфов от них прозвучал следующий ответ, дословно: "За проявленную агрессию приходится платить. Не оказывайте сопротивления и жертв с вашей стороны удастся избежать". По нашим данным на захваченных станциях и планетах производится демонтаж промышленного и научного оборудования. Тысячами специалисты вместе с семьями эвакуируются в Империю. Простой грабёж.
  - А что король?
  - У него остался только один флот, пускай и оснащённый по последнему слову техники, но его снимать с охраны правительственных систем король опасается. Пытается начать переговоры, но старый Макс виртуозно тянет время. Считаю, пока не выпотрошат планеты и не демонтируют всё оборудование, включая станции, переговоров не будет. На весь космос объявлено об агрессии со стороны старшей расы...
  - Что предлагаешь делать нам? Кстати, каковы наши потери?
  Тяжёлый вздох ответом...
  - Могло быть и лучше, Ваше Величество, но адмирал Кейтлайн, не получив в установленное время доклад от кораблей разведки, ввёл третий флот на территорию, подконтрольную Империи. Как итог, связь с соединением потеряна. А это сотни первоклассных кораблей..., но и это не само обидное... Дварфы, чтобы убедительное произвести впечатление, собрали всё, что можно, включая корабли поддержки, а также и готовые к отправке корабли корпораций с промышленными комплексами на борту, а также и всех шахтёров в придачу...
  - В военном отношении, мы повлиять на ситуацию, как я понял, не в состоянии?
  - Считаю, что военное решение данного вопроса, неприемлемо.
  - Твои личные выводы.
  - Партнёрство и снятие всяких блокад и санкций. Имперцы столько оборудования и умов приобрели, что в пору будет у них новые технологии через пару лет покупать. Мы агрессию не проявляли..., разведка... вот только действие адмирала Кейтлайна выбивается из этих объяснений. Но если старый Макс решит не поднимать этот вопрос, сделаем вид что третьего флота у нас и не существовало. А главная наша задача, как в прочем, уверен такую же задачу получат все СБ государств, поиск и обнаружение молодого Императора. Наследник оказался жив. Как это произошло, не знаю...
  - Как это, жив? - перебил своего помощника хозяин кабинета - Ведь на видео ясно видно, что его разорвало на куски, как, впрочем, и его мать вместе с епископом, которые стояли рядом.
  - А я и не имею ввиду младшего из отпрысков погибшего Императора. Я имею ввиду первенца, которому видимо удалось покинуть яхту отца за мгновение до взрыва...
  - Или его на яхте не было... - подвёл итог Император. - а если не было, то значит опять мой племянник крутит очередную многоходовку...
  - Вы полагаете?
  - А что, разве есть полная уверенность в том, что наследник находился на корабле? Нет, а вот не остался ли он в гостях у своего дяди, вот этот вопрос вы в первую очередь должны проверить. Ну, и ближайшие системы к месту нападения..., про ту систему и её планеты я не говорю. Вылизать всё, но ответы мне дайте, где искать. Выполнять немедленно. И отправьте к старому Максу официальное представительство. Как понял, уже создан совет управления Империи?
  - Да, и в него вошли всего пять представителей кланов, незапятнанных в заговоре против Императора. Всего пять, из ста пятидесяти. В остальных кланах назначены советом управляющие, а все доходы кланов уходят теперь в казну, на личный счёт Императора. Клановая система перестала существовать в Империи. Судьбы кланов решит лично вернувшийся Император,
  - А вот чтобы его решения были правильные, вы и займётесь его поиском, а для этого в архиве получите генный код ребёнка...
  - Его можно подделать.
  - Можно, но для этого необходимо такое оборудование, сделанное нашими мастерами, причём с применением пси устройств, что даже мой племянник не в состоянии его приобрести и тем более использовать. Действуй. Всё-таки это хоть какая-то зацепка. Увы, но придётся искать иголку в стоге сена, и главное определить, в каком именно стоге она точно есть...
  
  
  
  
  Глава первая
  
  
  Сознание возвращалось рывками. Вот осознал себя в лежачем положении, но телом не смог ощутить ни материал на котором лежу, ни мягкость или, наоборот, твёрдость ложа. Ничего, словно в невесомости застыл в одном положении. Попытка открыть глаза увенчалась успехом. Но с таким же успехом можно было их и не открывать. Ничего не вижу. Темнота... запахов нет, ни голову не повернуть, ни ногами с руками не пошевелить. Ничего. Даже пальцы слушаться не хотят. А в голове из мыслей полная мешанина. И очень хочется какого-то Валенджи... никогда не слышал о таком! Не успел подумать, как отчётливо представил хрустальный бокал с искрящимся нежно голубым напитком. Нектар богов..., и как я только мог забыть..., но я же его никогда не пробовал?!!!
  Неожиданно, сам для себя определил где нахожусь. Капсула спасения... модель 744хх75Р! Откуда я это знаю???
  Паника..., всплеск эмоций..., и в итоге щипание в районе шеи и забытьё...
  Очередное пробуждение. На этот раз лучше, во всяком случае головой и руками пошевелить получилось, а главное, удалось точно вспомнить, кто же я есть на самом деле, но и ощущение того, что прекрасно знаком с изделием 744хх75Р никуда не пропало. Тем более, я определил, что нахожусь в медицинской капсуле, исполняющей вдобавок и роль кокона пилота, а она, в свою очередь, установлена на спасбот. Капсула управляется только с помощью нейросети, и это я тоже прекрасно знаю. Откуда? На этом пока зацикливаться не буду, но то, что я в своём состоянии на Искин корабля... Стоп! Какой ещё Искин???? На спасботах они никогда не устанав...
  Ага..., это же корабль Дварфов и... принадлежал он члену королевской семьи, то есть, мне...
  Тьфу, я вроде тоже отношусь к этой касте, но Дварфы мне точно не родственники..., ушастые..., да..., как их любил называть отец...
  Стоп! Отец!!!
  И тут, потоком в сознание хлынуло всё, что со мной произошло за последние дни. Я номинальный наследник Императора Варн. Первый наследник, но не единственный... и точно знающий, что Императором мне никогда не быть.
  Причины???
  Не знаю!!! Я много чего не знаю и в свои неполные тринадцать лет, имел весьма ограниченный доступ к любой информации, особенно, что касалось устройства Империи, её истории, и общения с другими государствами. Меня постоянно держали на голодном информационном пайке и только в сфере технического прогресса, его достижений..., компьютерной аппаратуры и дронов, в документах не ограничивали. Все считали моё увлечение техникой - лабудой. Прихотью, ведь, если честно сказать, моё КПД, как конструктора, инженера или техника, без нейросети и соответствующих баз знаний, практически равно нулю, если не сказать более, но... когда разум больше ничем не занят, когда кроме физических нагрузок тебе не дают ничего, когда девчонки пренебрегают тобой, а взрослые дяди контролируют каждый твой шаг, когда о всемирной сети ты знаешь только по наслышке, а требуемую информацию тебе предоставляют посторонние люди, проверив её со всех сторон и отсортировав её по одним им известным принципам..., поневоле научишься вырывать крохи информации из ничего и учиться, учиться и учиться, не прибегая к достижениям прогресса, в виде всемирной сети, комбинированных процессоров, коммуникаторов и всякой другой высокотехнологичной хрени, доступа к которой у тебя нет. Я не дурак и понимаю, меня списали как возможного кандидата на трон, но боги, если бы они у меня спросили, хочу ли я им быть. Единственно о чём я мечтал, быть простым и незаметным и чтобы никто и ничего обо мне не знал. Хотел жить простой жизнью, любить женщин, иметь свой дом, возможно, когда-нибудь детей, и главное, любимое дело! Чтобы никто никогда не проявлял ко мне повышенный нездоровый интерес. Мечтал затеряться среди многих и ничем из их массы не выделяться..., просто жить без надсмотрщиков и контролёров. Просто жить!!!
  Но я, видно, многое не знал, а спрашивать о моих желаниях, никто не торопился. Только на татами и в тренажёре боевого применения я чувствовал себя человеком, в режиме полного погружения с верным плазмоидом в руке, или на крайний случай с обычным игольником или станнером. Вот там, я чувствовал себя человеком... и противники, очень часто, корчились в собственной крови, после моих точных попаданий, благодаря хладнокровно рассчитанной мной тактике ведения боя. В последнее время наставник натаскивал меня работать и вовсе против группы...-мой потолок пятнадцать минут против четырёх неслабых противников. Но и сам я часто хватал в виртуале ртом воздух, испуская последний дух, перепачкавшись в собственной крови... всё это было, но сейчас...
  Спокойно!! Надо вспомнить, что же предшествовало моему попаданию сюда...
  Отец вызвал меня в свой рабочий кабинет. Такого, за мою жизнь, не было никогда..., никогда отец со мной так долго не разговаривал...
  - ... Тебя хочет видеть твой дядя по линии матери. Да-да, герцог-разбойник. У него есть подарок..., но вручить он хочет его тебе лично. С ушастым я спорить не хочу, у меня к нему и так есть неотложное дело, поэтому ты вылетаешь со мной. Тебе час на сборы. Твои наставники в курсе..., с собой брать ничего не надо...
  Я так обрадовался возможности, хоть на время, покинуть опостылевший дворец, ставший для меня тюрьмой, что едва не запрыгал от испытанного восторга.
  Красавица яхта встретила нас в доке, на станции Императорского флота. Прозрачные стены станции позволяли рассмотреть её во всей красе. Я столько людей сразу и в одном месте, не видел никогда. Военные, техники и ещё кто-то. Мужчины и женщины... сновали по своим делам, совершено не обращая внимания на атмосферник, легко скользнувший в один из приоткрытых шлюзовых ангаров. Гвардейцы выстроили почётный караул для встречи Императора и его наследника... Космический корабль в форме лебедя небесно-голубой окраски поражал воображение, а своей формой эффектно отличался от всех других огромных кругляшей и параллелепипедов. Я любил разбираться в устройстве космической техники, и полным нубом в этом себя не считал. Корабль не просто понравился, я в него влюбился с первого взгляда. Неописуемый восторг испытывал, когда мне разрешили с провожатым побродить по помещениям и отсекам великолепного корабля, а бортовой инженер, полковник Имперского флота, лично рассказывал, а иногда и демонстрировал работу установленного оборудования, зачитывал ТТХ корабля и интересующих меня систем. Почти два дня я был счастлив, но после того как состоялся третий прыжок, сразу после обеда мне резко поплохело. Заболел сильно живот, закружилась голова и всё... я выключился... то есть, потерял сознание.
  И вот я здесь. В медицинской капсуле, тире рубке пилота спасательного бота королевского фрегата королевства Ран. Но я точно знаю, что я не коротышка, а слой непонятных разрозненных знаний, которые потоком льются мне в мозги, объяснить ничем не могу...
  Я, Зарикэн Ховарт, наследник престола Империи Варн. Но эти знания мне, увы, помочь не могут. Судя по тем обрывкам информации..., коль я пришёл в себя, то значит система медпрофилактики свою программу выполнила, но Искин по какой-то причине, не в состоянии дать команду на раскрытие камеры. Это первый вывод.
  Если я очутился в камере спасательного бота, значит на наш корабль совершено нападение, и я спасся..., но не факт. Та внезапная болячка..., может я просто сейчас отлёживаюсь в этой камере из-за неё? Вполне возможный вариант! И никакого нападения не было. Но опять же, нестыковка получается. Почему меня засунули в этот спасательный бот, когда на корабле, я собственными глазами видел медицинский кубрик, а главврач с упоением рассказывал об удивительных возможностях, заложенных в установленное на борту корабля медицинское оборудование? Не стыкуется.
  Возможно у меня бред, и я сейчас не бодрствую, а сплю, оттого мне и кажется, что узнаю медкапсулу на борту неизвестного спасательного судна. Попробовать ущипнуть себя??? Ведь это возможно!!!
  Уй! Как больно..., точно не сплю..., а если не сплю...
  Что говорят мне знания, непонятно откуда выскакивающие в моей голове..., на предмет, как мне выбраться из этого высокотехнологического гроба???
  Так-так... нейросеть не работает, связь отсутствует, внешнее электропитание отключено. Пациент пришёл в себя..., нет не так..., пациент никогда сам отсюда не выйдет, а вот пилот...
  Итак, пилот-спасённый в сознании, состояние стабильное. Задача по спасению объекта выполнена. Бот во время выполнения задачи получил значительные повреждения, Искин отключён...
  Я, задавая сам себе вопросы, модулируя их по-разному, пытался, из непроизвольно выскакивающей информации, отобрать нужную...
  Сколько я так пролежал, пялясь открытыми глазами в темноту, сказать не смогу. Но в какой-то момент, в моём воспалённом мозгу сдвинулись файлы в определённую комбинацию, которая соответствовала ситуационному положению, сложившемуся на данный момент. Ответ выскочил и зафиксировался, демонстрируя себя в качестве обязательного выполнения, для решения первостепенной задачи по выживанию.
  Ответ найден, но вдруг мне так захотелось спать... глаза закрылись, и я постоянно себе твердя, что ещё, наверное, есть запас времени..., успокоился и заснул, провалившись в спокойный сон без сновидений и ненужного мандража...
  Свет...
  Сквозь опущенные веки, пробивался свет... не яркий, а слегка приглушённый, словно окна в комнате прикрыты в ясный день плотными шторами. Я вновь в сознании.
  Открываю глаза. Так и есть, я в медицинской капсуле, и, судя по информации, которую черпаю из непонятного источника, она полностью рабочая.
  Так, успокаиваемся.
  Что там вчера, до сна, откопал я в своей голове? Ага, аварийное покидание капсулы... нажать на выступы в середине кабины.
  Приподнимаем с усилием голову. Вижу, вот они прям под пальцами. Вдавливаем со всей силы. Щелчок, и стеклянная крышка понимается вверх. Так, теперь бы как-нибудь выбраться наружу и тянуть с этим не стоит.
  Хватаемся руками за боковые стенки ложа медкапсулы..., рывок.
  Ох, как же затекла спина и трясутся руки. Ноги еле двигаются. С усилием заваливаемся на правый бок, мах непослушной ногой и с громким шлепком растягиваемся на полу.
  Есть контакт! Свободен!!!
  Но вот взгляд на лобовое стекло бота и то, что там я увидел, привело меня, очередной раз, в трепет.
  Над большим стеклянным куполом кабины бота..., толща грязно-зелёной воды. И только лучи светила прорываются сквозь эту размазанную по стеклу жижу. Во, попал...
  Лежим, отдыхаем!! Тупо пялимся в бортовое стекло, рассматриваем всякую живность, изучающую нового подводного монстра. В голове ворох мыслей, которые снуют по черепной коробке сами по себе.
  А вот интересно, если есть у корабля Искин, то почему он молчит? Если у корабля повреждение, почему помещения не заполнены водой? Судя, по ничего незначащим для меня признакам, нарушено энергоснабжение, но судя по данным того же неизвестного источника, на корабле установлен небольшой, но мощный реактор на быстрых нейронах. Верх инженерной мысли, секретнейшая разработка коротышек. Реактор самовосстанавливающий в процессе работы для себя топливо, оттого сверх экономичный. И вдруг, он не работает... и, самое паскудное, мне этого ноу-хау ни в жизнь самостоятельно не починить!!! Как вариант... затопить паскудника, а самому в спасательном скафандре, который однозначно входит в комплектацию бота..., и на свободу с чистой совестью. Вариант...
  Но пора вставать, а то заболею, а лезть опять в эту высокотехнологичную гробину, совсем не хочется.
  Словно в своей комнате, в которой всё знаю, я бродил по помещению бота. Небольшой, всего пару метров в ширину и метров шесть-семь в длину, если брать в расчёт технологические отсеки. Вот высота подкачала. Бронестекло на высоте не более полутора метров, даже для меня, ребёнка, маловато..., но чем больше рассматриваю красавца, чем больше всплывает подсказок из подсознания, как я это назвал, тем больше мне нравится это совершенство инженерной мысли. И топить, даже ради спасения своей жизни, мне его совсем не хочется.
  Есть подсказка.
  Провести диагностику энергообеспечения!!! Сам-то я точно не смогу, а вот попробовать разобраться, почему молчит Искин, используя подсказки из недр головы, рискнуть можно. Не получится... тогда осуществим план А, с затоплением... жить-то хочется.
  Поток информации резко иссяк, или может быть места применения пока нет. Вот взять вопрос с настройками местного ИИ. Ведь ничего не знал я об этом, а тут, вроде как, сами руки уверено открывают нужные отсеки. Вот вынут из технологической ниши чемоданчик полметра на полметра и в ладонь толщиной. Вот, вынут шнур и подключён к одному из разъёмов на панели управления ботом. И всё? В этом моя надобность закончилась?
  Чемодан самостоятельно раскрылся, а из него выбежали с дюжину, не меньше, мини дроидов... и с большой скоростью принялись копаться в открытом мной отсеке... завораживающее зрелище...
  - Приветствую вас на корабле, Ваше Высочество! - неожиданно ожили динамики, установленные над удобным креслом, в котором я сейчас находился. Небольшое, задвинутое в угол, с откидной сидушкой и совсем не занимающее пространство в узком отсеке единственной кабины корабля. - Выражаю искреннюю признательность, по поводу организации устранения возникших неполадок в системе. Без вашей помощи я был бы бессилен... впрочем я и сейчас бессилен, но вот вместе мы могли бы произвести одну ремонтную операцию, ЗИП есть, а вот техперсонал практически отсутствует.
  - Ну-ка, ну-ка! Ещё раз, уважаемый, и поподробнее... о каком ремонтном оборудовании идёт речь? И перестань величать меня высочеством. Для простоты зови просто... Дэн... - я решил поменять своё имя, а привыкать к непривычному обращению стоило заранее. - И как мне тебя называть?
  - С вами, уважаемый Дэн, имеет честь разговаривать Искусственный интеллект, биотехническая разработка И-715. Это моё первое общение с клиентом вверенного мне спасательного оборудования разработки "Аист". Первый полёт и первое спасение, но, судя по полученным повреждениям, с вероятностью в восемьдесят пять процентов, можно сказать, что последнее.
  Искин умолк, видно переваривает возникшую ситуацию. Его личностная составляющая вполне способна переживать и даже чувствовать, а развитая матрица вживлённой личности, позволяет при общении воспринимать Искин, как живого собеседника. То, что он заработал, хоть и не в полную мощность, уже прекрасно, но вот было бы неплохо, первым делом выудить из него информацию, где мы находимся и что с нами случилось, а у же потом, исходя из полученных данных, решать кто виноват и что делать дальше. И есть ли это дальше?
  Закинув ногу на ногу, добавив уважения в голос, произнёс:
  - Уважаемый, давай я буду называть тебя Тоша. Была дома у меня такая... - хотел сказать собака, но посчитав, что железяка может и обидеться, произнёс - подруга. Я просто, чисто физически, не смогу каждый раз ломать язык о твоё производственное название.
  - Команда принята к исполнению. Что ещё желаете, господин Дэн?
  - Дэн, просто Дэн и без всяких господинов. Ты знаешь, я бы не отказался подкрепиться чем-нибудь существенным, в медкапсуле меня подкармливали, конечно же, но питаться через свой пищевод и желудок для меня намного привычней и приятней.
  - Рядом с вами, в панели, встроенный кухонный синтезатор. Меню простое..., на первый раз я выдам вам дежурные блюда, а потом вы сможете самостоятельно попрактиковаться в приготовлении всевозможных деликатесов. Картридж новый и его спецификация позволяет и не такое..., позволяет готовить вплоть до изысканных блюд представителей Атаранской Империи, которые считаются самыми изысканными гурманами во всём освоенном космосе. К сожалению, у вас отсутствует нейросеть, хотя, судя по данным медицинского обследования, какое-то оборудование у вас уже стоит. Но оно вспомогательное и напрямую с мозгом работать почти не может... может, ввиду последних событий, у вас произошёл сбой ранее закодированных установок? К сожалению, они теперь недееспособны и удалены.
  - Ещё раз..., какое оборудование во мне установлено? - в сильном волнении произнёс я.
  - Точно сейчас сказать не могу. Повреждены шины, соединяющие основные системы жизнеобеспечения с реактором. Судя по данным диагностического центра, который вами был распакован, реактор видимых повреждений не получил. Увы, но вы сами не в состоянии провести ремонтные работы...
  Вот тут я пригорюнился... все мои надежды рухнули...
  - Но есть один вариант!!!
  - Сперва про то, что во мне стоит и когда это сделали?
  - Всю информацию, кроме кодированной, я предоставлю вам чуть позже. Поступающая электроэнергия-это крохи от требуемого объёма, и имеющееся у меня оборудование полноценно работать не может. Поэтому и блюда сегодня все постные и считать полную информацию с медкапсулы я не в состоянии. Я сейчас и на один процент своей мощности не функционирую. Все вычислительные центры отключены.
  - Ладно, давай поесть, а пока я буду набивать твоими шедеврами живот, ты расскажешь о возможности ремонта, как я понял провести его мы всё-таки можем?
  - Сперва кухонный синтезатор... я помолчу пока он будет работать. Перепады напряжения большие... принимайте...
  А неплохо. Напиток, явно не мифический Валенджи, но что-то типа компота из сухофруктов без сахара. На первое какая-то похлёбка с прожилками, типа мясо тут было, на второе молочная каша. Но, судя по урчанию желудка, и это пойдёт на ура!
  Ложку в руки, есть ещё и хлеба пара кусочков и...
  - Давай, Тоша, излагай твой единственный вариант нашего спасения...
  Однако, вот же наворочено. Но без всей информации картинка никак складываться не хотела. И всё-таки, из обрывочных данных понял, что нападение имело место, и, судя по всему, спасся я один. Когда это произошло непонятно. То ли, когда в гости летели при последнем переходе, или, когда возвращались обратно, только почему я ничего не помню? Дальше ещё страннее. Бортинженер, который проводил для меня экскурсию по яхте, почему-то впихнул и в без того тесный жилой отсек бота, старый, если не сказать, древний, ремонтно-спасательный дроид. Небольшой, с метр в высоту и не больше сорока сантиметров в диаметре в сложенном положении, на четырёх шарнирных ногах, способных поворачиваться и выворачиваться в любую сторону и под любым углом. Видел что-то подобное в той информации, что мне давали по истории развития технических роботов, дронов и дроидов. Модель типа АВ-442, не скажу точнее, но очень похоже. Но суть та же. На заре бурного развития Фронтира, освоения новых пригодных к жизни звёздных систем, конструкторы пытались совместить в одном роботе сразу несколько предназначений, от ремонтного до предназначенного для вооружённого сопровождения владельца. Особенно успешно применялись роботы этой модели, при проведении колонизации планет. На тот момент, передовое программное обеспечение и широчайший спектр выполняемых задач делал их незаменимыми помощниками для всяких авантюристов, амбициозных дельцов и просто искателей приключений. Универсал широкого спектра действий. И сейчас выпускались подобные дроиды, правда более продвинутые с дополнительными функциями и способностями, но строгая специализация требовала полного задействования возможностей механических помощников человека, поэтому универсалы уступили своё первенство истинным профессионалам, дронам ремонтникам, уборщикам, медработникам и боевым монстрам... и оттого становилось непонятным, почему опытнейший инженер таскал за собой древнего пресмыкающегося и, самое удивительное, позаботился о его спасении, мог бы и чем посовременней укомплектовать спасательный бот, если уж так захотелось вложить сюда технический персонал для возможных ремонтов. А этот металлолом уже вряд ли на что-то способен и самое неприятное... батарея полностью у него разряжена и провести зарядку в наших условиях почти невозможно... почти...
  Тем потоком энергии его заряжать придётся минимум пару суток и при этом вновь остаться без света и электричества, вся мощность уйдёт на зарядку...
  Но самое неприятное для меня..., Тоша проговорился..., что для меня оставлено много информации, но воспроизвести её пока возможности нет.
  Бот был сброшен в момент мощнейшего взрыва, что произошло с кораблём-носителем непонятно, запрограммированный выход в прыжок не получился, вернее не получился в тех параметрах, что задавались. Сильнейший взрыв, возможно термоядерный,(как только уцелел бот), сбил настройки и придал ускорения, а перепад напряжения в хлам спалил шины-предохранители, а к тому же, вероятней всего, и сбил настройку штуковины, которую успели установить мне, не знаю когда.
  Выкинуло бот в неизвестной системе. Честно, повезло-имелась в наличии пригодная для жизни планета. Причём, как утверждает Тоша, с весьма развитой инфраструктурой и поясом военных станций. Пришлось последние капли энергии потратить на маскировку, и по инерции, крадучись, пробираться на планету. Что сказать, возможности разобраться, куда закинул корабль импульс от взрыва, пока не получалась, оборудование Тоши максимально экономило энергию. Потом вход в атмосферу, опять же под максимальной маскировкой, торможение... и выбор места для посадки, которое и выбрал Искин, удалённое от каких-либо искусственных строений озеро, в итоге оказавшееся простым болотом. Вот и прятался Тоша уже третьи сутки, дожидаясь, когда же я самостоятельно очнусь, энергии осталось всего ничего, к тому же, из-за постоянного низкого напряжения случилась ещё одна необязательная поломка уже в системе обеспечения жизнедеятельности Искина. Ещё бы пару дней и Тоша бы самоликвидировался, личностная матрица была бы стёрта. Вот пока и вся информация на сегодняшний день.
  Делать нечего, после обеда попытался разобраться с, доставшимся в наследство, дроидом и его аккумуляторами. Повезло очередной раз, очень похожий дроид был в моей коллекции, там, дома, а по-другому, золотой темнице. Эти два дня я работал как проклятый, пытаясь реанимировать эту зверюгу. Четыре манипулятора в рабочем состоянии, а два, скрытые под перегородкой передней панели, выходить не хотели ни в какую. Общался я с дроидом через свой планшет, который нашёл среди своих вещей. Благо их никто не выкинул, а уж различных программ у меня на нём накачено... вот и работал теперь и за слесаря, и за механика, и диагностикой пришлось развлечься, а под конец ещё и программистом. С питанием напряг, хожу голодный, но довольный. И не такой уж я и нуб- подобрал экономную программу, слил, с помощью разъёма, из памяти Тохи технологические карты необходимых работ и, под конец, проинспектировал имеющийся инструмент у моего визави. Не густо, но взять больше нечего. Дроиды из чемодана для меня бесполезны, без нейросети я для них никто, а Тоша, увы, пока не в состоянии ими удалённо управлять. Хорошо хоть он себя подлатал..., но молчит пока, подпитка АКБ дроида важнее, чем возможность общаться. В бытовом плане у меня тоже изменения. Нашёл спасательный скаф, а на повседневку нашлась пара комбинезонов с системой автоподгонки. Дварфы не зря считаются лучшими технарями среди всех разумных. Очень технологичные изделия и, что самое важное, блоки питания у них новые и полностью исправные. Спал на полу, перед этим напялив на себя скаф. Вот только сильный голод мешал мне почувствовать себя абсолютно счастливым, ведь ни надсмотрщиков, ни контролёров надомной теперь нет... я-Свободен!!!
  Момент истины наступил на третий день. Больше держать без питания Тоху было крайне опасно, и я надеялся, что подпитки аккумуляторов нашему дроиду, которого я назвал Михась для простоты, должно было хватить на проведение ремонтных работ.
  Это просто песня работать дроидом. Интересно и увлекательно, а если бы ещё и нейросеть была... но и того, что есть, хватает вполне.
  Вручную полностью обесточил бот. Опасно, но ещё опасней лезть под напряжение, особенно, когда на основных шинах, питающих двигатели и систему маскировки подаётся меганапряжение, не говоря про вооружение. Я вовсе не понимаю, как коротышки умудрились столько всего впихнуть в этот маленький бот. Как? Поистине, гении, но чего удивляться-спасательный бот члена королевской фамилии, естественно сюда напичкано всё самое лучшее и передовое.
  Михась уверено заменяет полоски металла, я даже навскидку не могу определить из какого материала они сделаны. Самое сложное, это добраться до них и ничего дополнительно, не поломать. Если эти полоски я бы легко сам заменил и контакторы в том числе, то вот собрать обратно всю электронику и ничего не перепутать, тут уж извините, пока не судьба, но желание научиться, просто зашкаливает. А сейчас просто веду запись проводимых работ.
  Четвёртый час работы... и Тоха молчит, он вовсе отключён и сидит на внутреннем блоке питания... Миха вроде успевает, но вижу, что движения стали более медленными...
  Эх, на свой страх и риск, придётся вмешиваться, а дроида вывести в пассивное наблюдение... теперь я работаю, а дроид сверяет мои действия с технологической картой и поправляет, когда я откровенно халтурю.
  Начинает темнеть. Если не успею, то всё-это будет катастрофа.
  Я так никогда не работал, вернее сказать, я никогда не работал, но первый опыт, поистине, оказался золотым. Я успел, но, что сказать, прежде чем вручную подавать питание, надел скафандр. Бережённого, как известно, боги берегут. А теперь вдох-выдох и...
  Есть контакт, подключение прошло штатно, и в то же мгновение в наушниках раздался радостный вопль Тохи.
  - Мы спасены...
  * * *
  - ... Ты считаешь, так будет правильнее? - изумился я.
  - Во мне заложена программа по максимально возможному решению вопроса безопасности спасаемого. Подумай, член королевской семьи попадает не понятно куда, где большая вероятность угодить в плен к рабовладельцам или к враждебно настроенным аборигенам. Я, конечно, сразу мог врубить маяк и кричать на весь космос SOS. Но, что бы было тогда, в этом случае. Не стала бы, предложенная помощь, хуже гибели? Я ведь не зря, в нашем случае, все крохи энергии в маскировку кидал во время спуска. Я ждал твоего пробуждения и лично ты, сам, должен был принять решение, хочешь ли ты идти на контакт с местными или нет, и каким этот контакт будет. Пойми, я не смог распознать систему, куда нас забросило. Куда было запланировано, увы или к счастью, как посмотреть, мы не попали, это теперь ясно, что нас закинуло на пару десятков сотен парсек дальше от намеченной точки выхода из прыжка и наше счастье, что выкинуло в системе, где есть условия для жизни. Вот если бы такого не произошло, тогда бы да, я бы орал на всю округу, не боясь, что ты можешь попасть в руки пиратов. У тебя бы был хотя бы какой-то шанс на спасение-пусть рабство, пусть плен, но спасение. В тот момент у меня поломка, а медкапсула давала, хотя и не полную информацию, но по ней можно было понять, что ты жив и здоров.
  - Но теперь-то, что нам мешает выйти к людям? Ведь система принадлежит человеческой цивилизации! - не успокаивался я.
  - Вне всякого сомнения. И даже не Фронтир. Аварская Империя, система Крыла, планета третьего статуса под названием Тушь со столицей в городе Джербер. Судя по тому, что удалось выудить из сети, эта планета полупромышленный комплекс по переработке отходов жизнедеятельности. Короче, свалка. Несколько мощных перерабатывающих комплексов и предприятий по утилизации старой космической техники любых видов. Можно сказать, основная база чистильщиков. И, к тому же, система является основной базой военного флота Империи в этом секторе космоса. Базируется второй и четвёртый экспедиционные корпуса флота. Что в принципе неудивительно, рядом Фронтир и часто шалят архи. Вот из-за них и сосредоточено здесь столько войск. На планете действуют четыре военных училища, куда набирают курсантов со всего света. Готовят в них штурмовиков для десанта, штурмовиков-пилотов, инженерно-технический состав для всего флота и армии и чисто летунов, от пилотов истребительной авиации до крупнотоннажных монстров, типа линкоров и крейсеров имперского вида. Набор ведётся даже среди рабов. Да-да! Не удивляйся. В этой Империи рабство процветает. Оно везде, в принципе, процветает, но в Аварской Империи, оно закреплено конституцией. Так что, исходя из этого можно сделать соответствующие выводы... но в начале я хотел бы услышать Дэн, чего ты сам хочешь?
  Чего хочу! А правда, чего я хочу...
  Информации досталось от отца много. Но большая часть оказалась под шифром, ключа к которому у меня не было. И маленькая сноска имелась, что распаковка произойдёт автоматически в момент моего появления в кабинете отца, то есть, в рабочем кабинете Императора.
  Вот уж куда попадать мне снова не хотелось, так это туда. Опять видеть эти ненавистные рожи. Я даже добравшись до сети, к которой легко подключился Тоха, старался не касаться своей бывшей Родины. Я не желал ничего о ней слышать, благо в освоенном космосе было много мест куда можно было податься и бывшая Родина в этот список, явно не попадала.
  Из оставшейся информации удалось выяснить, что нападение произошло уже на обратном пути. Нападавшими оказались Дварфы и, чтобы не сдаваться в плен, отец решил подорвать яхту. Только вопрос, почему он сам не спасся, а сунул меня в этот прекрасный бот. Вот это было непонятно. Отец в своём прощальном видеообращении этот вопрос обошёл. Возможно, ответ на него можно было бы найти в той информации, которая для меня пока недоступна, но...
  Радовало, хотя бы, одно-появление на современном борту древнего дроида получило своё логическое объяснение.
  Оказалось, что этот дроид, не что иное, как талисман клана Канвей Дар, патриархом которого и являлся господин бортовой инженер Имперской яхты. Не имея возможности спастись самому, он и принял меры для спасения старой реликвии, с просьбой, при первой же возможности передать его своим родственником. Основатель клана, оказывается, начинал своё восхождение когда-то именно вместе с этим охранником-помощником-ремонтником. Инженер передавал и коды для полного контроля дроида. Самое смешное, что реальных вещей, способных мне быть полезными в моём случае, было крайне мало. Отец оставил свой личный счёт во всемирном банке, и после проверки Тошей его степени заполнения, я пребывал в полной прострации. Свыше пятидесяти триллионов кредитов!!! Невероятная сумма, вот только от идеи пользоваться им, хотя и коды и доступ у меня к нему был, меня отговорил Тоха.
  - ... Ты вначале прими решение, как мы дальше будем действовать. На планете представительства твоей Империи нет, а сдаваться местным... я бы не советовал. Дополнительные рычаги влияния на тебя. И с этим счётом не всё ясно...
  - Да, со счётом... странно. Я, конечно, очень многое не знаю, но точно помню, отец и его помощники всегда жаловались на нехватку денег... всегда, а тут....
  - Судя по акту-анализу, предоставленному банком... львиная доля денег, почти девяносто пять процентов, переведена в последние семь дней..., и ты точно не хочешь узнать о последних событиях у себя на Родине, и кто стал новым Императором?
  - Не трави душу. Я там был узником, хотя и в клетке золотой, и потому, вновь ворошить в душе прошлое не хочу. Пусть у них будет всё хорошо. Они пускай живут сами по себе, а я сам по себе.... И возвращаться я не намерен. А вот расклад по ситуации в мире ты мне предоставь, только мою прошлую Родину из перечня вычеркни...
  - И всё-таки непонятно с этим счётом. Почему у тебя прямой к нему допуск... у меня есть сомнения... спокойно жить, из-за этих денег и только из-за них, тебе не дадут. А, следовательно, если ты желаешь жить инкогнито, то и пользоваться счётом тебе, ни в коем случае, нельзя. Выследят и убьют или в плен захватят.
  - Кто? - не понял я.
  - Да кто угодно! Все, у кого найдётся выход на руководство всемирного банка. А это, в первую очередь, представители старших рас, да и остальные получить такой допуск к таким средствам, никогда не откажутся. Есть и другие выводы, но ты почему-то от них отказываешься и выслушать не хочешь.
  - Если это по моей Родине... оставь, не тереби душу. Ты не представляешь, что такое полная свобода. Даже находясь здесь с тобой, под толщей этой грязной воды, я счастлив, я впервые по-настоящему счастлив!!!
  - Так, понятно, что по счёту?
  - Ты прав, трогать его слишком опасно... вычислят...
  - И?
  - Что у нас есть из запасов?
  - Почти всё из НЗ отсутствует или разукомплектовано. Из штатного ЗИПа присутствует только экипировка и оружие. Карточек, наличных денег и пайков нет. Помародёрничали прошлые захватчики.
  - Тогда почему ни оружие, ни скаф с комбезами не тронули? По стоимости они самые дорогие?
  - Понятия не имею. Я же не могу влезть в голову разумным и узнать, как и о чём вы думаете..., наверное, не смогли тайно вынести. Ладно, отвлеклись. Ты посмотри вон те два переносных контейнера. Это точно не моё оборудование. Проверь, может не только Миху нам на бот сунули, а то ещё чего стоящего подкинули...
  Распаковка небольших контейнеров, времени много не заняла. В одном, члены экипажа яхты передавали своим родственникам памятные безделушки с встроенными чипами, видно предсмертные видеопослания родственникам. А во втором, я обнаружил свои личные вещи, которые захватил с собой в это путешествие, которые видно собрали в каюте, где я проживал на яхте.
  Итак, что мы имеем? В руках верчу подарок моего наставника по семейно-клановой борьбе, боевой нож, работы старых мастеров. Монокристаллическое лезвие, способное как картонку пробивать броневую защиту большинства скафов. Всё зависит от силы удара. Невероятно дорогая игрушка, и я точно знаю, что купить такой нож в свободной продаже невозможно. Ценная вещь! Следующий экспонат, тоже подарок, уже от отца... хитрое оружие, включающее в себя три разных вида. Как мастера умудрились в простой, с виду обыкновенный парализатор, впихнуть игольник со станнером, непонятно. Маленькая игрушка, для скрытого ношения. Пробивная способность игольчатого заряда способна прошивать насквозь почти все виды защиты, разве что кристаллическую броню взять не сможет.
  Дальше сменная одежда, нижнее бельё, старый электронный планшет..., шнуры с переходниками в малой коробке, там же прибор диагностики новейшей модели. Маленький, функциональный и очень удобный. И, о-о, даже копилку не поленились положить. Я собирал памятные и юбилейные монеты, номиналом в десять кредитов на серебряной основе... хобби у меня такое было, и могу похвастаться... повторяющихся монет у меня там нет, а жаль...
  Я вздохнул. Ну кто же мог знать, что теперь, несмотря на гигантскую сумму доступную мне в банке, я окажусь в качестве нищего, у которого в кармане звенят всего несколько монет. Так и есть, двадцать четыре монеты, номиналом в десять кредитов. А много это или мало - двести сорок кредитов? Ответа на свой вопрос я не знал!
  По магазинам ходить мне не разрешали, да и денег живых, я практически никогда не видел, вот только монеты для хобби, мне приносили мои надсмотрщики, но с этим мы разберёмся позднее.
  Сидеть постоянно в спасательном боте не смогу, просто не выдержу. Значит придётся где-то приживаться, обустраиваться и встраиваться в местную жизнь.
  Бот самостоятельно совершить переход в другие системы не сможет, не стоит и надеяться. Придётся оставаться здесь, но я же ещё не взрослый...
  Тоша тоже на этот счёт высказался.
  Когда он выбирал место для приземления, им было проведено полное сканирование местности. Наше теперешнее убежище находится на относительно небольшом удалении от скопления старой и повреждённой техники, свалки древних кораблей. Чего тут только нет и разбитые в хлам штурмовики, транспорты тылового обеспечения, ударные миноносцы, грозные ракетоносцы и юркие крейсера разведки. Всё в убитом состоянии, всё ждёт своего часа, когда в недрах ремонтно-восстановительных заводов у инженерного персонала дойдут до них руки и некогда грозные покорители космического пространства прекратят, окончательно, своё существование, поделившись своими составными частями с прожорливыми жерлами электрических печей. Но запас металлолома большой и постоянно пополняется, хороня под толщами слоёв из пробитых корпусов кораблей, целые железные горы разного хлама. Этой свалке, судя по откопанной информации на просторах нета, сотни лет, и в недрах этих гор кипит своя жизнь. Здесь обосновались неудачники и беглые рабы, наркоманы и бандиты. Выросли целые кварталы со своими правилами, нормами и устоями. Свои барахолки, магазины и притоны. Там нашёл своё пристанище каждый, кто имел проблемы с законом, те, кто не смог найти своё место в цивильном обществе и по разным причинам скатились на его дно...
  - ... Даже не знаю, что и сказать. Это момент выбора и для меня он недосягаем. Я действую согласно приказов, инструкций или аналитических выжимок, составленных из полученной информации. У тебя же... ну, как ты один выживешь в этих стальных джунглях? Как ты собираешься сохранять свою жизнь и свободу? Ты не хочешь афишировать своё происхождение и прошлое, куда ты возвращаться не желаешь. Ты сам себя загоняешь в угол, оставляя решение своей судьбы на случай. Ты понимаешь, что легко можешь стать добычей работорговцев? Ты можешь навсегда потерять свою индивидуальность, а можешь и вовсе погибнуть. Как ты собираешься решать бытовые вопросы? Чем себе зарабатывать на жизнь? Как совершенствоваться... и учиться?
  - Я не смогу ответить на все эти вопросы, пока на месте не разберусь с условиями жизни... жизни, понимаешь, а если пойти по твоему пути, сдавшись на милость местных, рассказав кто я есть на самом деле, жизни у меня этой, не будет. А марионеткой в чужих руках я быть не хочу! Самым хорошим вариантом, было бы если бы удалось попасть в государства Содружества, где рабство официально запрещено. Сам же давал выкладки, как там решён вопрос трудоустройства и учёбы неимущих.
  - Армия для тебя тоже не выход, как в прочем и здесь. Служить другому Императору или правителю...
  - Это на крайний вариант..., самый крайний.
  - Тогда, что?
  - Ещё пару дней порыскаю по нету. Поищу информацию по Михасю. С его АКБ надо что-то решать. Потом ты меня, в режиме максимальной маскировки, подкинешь до ближайшего входа в эти туннели. Жаль, пайка нет, придётся в первую очередь решать вопрос с пропитанием. Но это потом. В первый заход осмотрюсь просто, прикину, как можно устроиться. Связь будем держать через твой адрес... команды обговорим. Особенно, на случай экстренной эвакуации. Тебя не заметят?
  - Создатели были гении и не с аппаратурой местных выявлять такие шедевры. Если специально не светиться, конечно. Я считаю, тебя лучше, в начале, сразу скинуть поближе к обитаемым объектам на этой свалке. Но придётся действовать рано утром. Очень рано, мне ведь и вернуться надо будет. Что с собой ещё возьмёшь?
  - Оружие, свой парализатор и нож скрытого ношения. Комбез у тебя позаимствую, а сверху свою старую куртку надену. Испачкаюсь специально где-нибудь, чтобы больше на местных смахивать. Планшет старый... жаль ручного компакома нет, и денег его прикупить...
  - Ага, скажи ещё денег у него нет...
  - Ты с ценами на планете разобрался? - не обращая на подколку внимания, спросил я.
  - Да, ничего сложного. Виртуальная платёжная система. Принимает любые карточки и чипы. Карточки бывают двух видов, именные и на представителя. Чипы только на предъявителя, они полностью обезличенные. Очень удобно. Счёт можно открыть в любом банке или их отделениях. Я скинул с сети схему посёлка, ближайшего из трёх... название смешное Отброссити. Креативненько! Хи-хи! Поддерживается относительный порядок. Ношение оружия на его территории запрещено, вернее даже не ношение, а его не обоснованное применение. Следит за порядком выборный шериф. Как понимаешь, полиция в эти трущобы ни ногой. Бывает, проводят рейды... стараясь никого особо не трогать...
  - Почему? - удивился я.
  - Пару десятков лет назад восстание вспыхнуло, после одного из рейдов. Местная босота так проредила более удачливых своих соплеменников, что последние теперь стараются без причин их не задирать. Да и деньги многое значат...
  - А деньги-то тут причём?
  - Заводы... будет буча, никто работать не будет, опять же убытки. А с отбросами общества-работают, относительную пользу приносят, что ещё надо. Да и наркотики и другие развлечения недоступные в цивилизованном обществе, короче, кто вертит этим бардаком, очень упорядоченным, кстати, тот и заказывает музыку и между собой уже давно договорились. Здесь всё уже устаканено.
  - Послушай, словечки твои???
  - А, не обращай внимания-матрица личности гвардейского сержанта подразделения прорыва, оттуда всё, оттуда...
  - Понятно... Что по возможности учёбы?
  - Неплохо, но не так, как бы хотелось. При наличии денег и установки не базовой нейросети любые базы знаний, в зависимости от показателя уровня интеллекта. Кстати, у тебя, видно после установки этой штуковины...
  - Когда мне её сунули? И что она из себя представляет?
  - Когда не знаю, можно только предположить!
  - Давай твои предположения.
  - Ушастый постарался... Отец, ты говорил, что он обмолвился насчёт какого-то подарка от дальнего родственника. Так?
  - Что-то такое припоминаю...
  - Вот и его подарок, только заданные установки и блокираторы сбились и мешали штатному оборудованию работать, пришлось давать команду на снятие и удаление установок. Мне знакома эта вещица и даже знаю у кого она раньше стояла...
  - Дай угадаю... У прошлого хозяина твоего бота?
  - Ты абсолютно прав, вот только то, что он может работать без нейросети, да и псионом был прежний хозяин... странно...
  - А я-то ломаю голову, отчего мне кажется всё на боте знакомым...
  - Усилитель работает нештатно, но мы отвлеклись. Интеллект! А он у тебя либо был большим с рождения, либо усилитель постарался так... триста шестьдесят единиц. Это великолепный результат. Тебя раньше проверяли на интеллект?
  - Если даже и проверяли, то, как понимаешь, с результатами проверки меня не знакомили. А триста шестьдесят, это как...
  - Опять же, получая инфу из нета, могу сказать... прекрасно, но и одновременно ужасно... для нашего случая.
  - Это ещё почему? - не понял я.
  - Людей с уровнем такого интеллекта единицы и то, у них стоит соответствующая нейросеть и дополнительно симбионты. У тебя же, только усилитель, который работает кое-как и запас времени для развития. Еще пять лет! Можно, конечно, в твоём случае и в шестнадцать поставить нейросеть, но это опасно, в общем ты редкость, какую ещё поискать надо и не факт, что найдёшь. И это прекрасно!!! Для развития у тебя всё есть и базы любой сложности и конфигурации усваивать ты будешь очень быстро, в разы быстрей чем любой другой разумный, а под разгоном и подавно. Но вот на этом все хорошие новости заканчиваются. На людей с таким уровнем ведётся настоящая охота корпорациями и государством. Из скудных данных, что удалось мне выловить в сети, у корпораций шансов нет... совсем...
  - И что теперь делать? - я понял всю сложность возникшей ситуации.
  - А что можно ещё сделать, если ты хочешь быть незаметным, сравняться со всей общей массой и не высовываться. Интеллект проверяют при установке нейросети и вписывают данные в твой личностный чип, по-другому электронный паспорт, который выдаётся один раз на всю жизнь. Внести дополнения в него можно, но вот убрать информацию, ну никак.
  - Но мне-то, что делать?
  - А вот как раз усилитель может не только, оказывается, увеличивать твой личный индекс, но и маскировать его, как кстати и твои метрические характеристики. Если будут тебя искать, а искать тебя будут, то у желающих поближе с тобой познакомиться на руках обязательно окажутся необходимые данные.
  - Вывод?
  - Прятаться среди общей массы, немного изменив метрику и полностью скрыв интеллект. Пока оставим общепринятый, не более семидесяти пяти единиц. Перед установкой нейросети, или получением паспорта, так, кстати, тоже можно, нейросеть к установке не обязательна, а все расчёты и работу можно проводить через, либо комкар или компьютерный планшет, можно слегка увеличить интеллект. В этом случае, конечно, на высокооплачиваемую работу сложно будет устроиться, а вот попасть на космический челнок и срулить из системы в понравившуюся тебе Империю, в то же Содружество на постоянное место жительство, легко.
  - Сколько по времени займёт эта операция? - уточнил я.
  - По времени немного, нужно только твоё согласие на внесение изменений в работу усилителя. Попутно проведём более углублённое исследование организма. Смущает меня сам факт того, что оборудование, стоявшее у псиона, причём большого ранга, спокойно уживается и с твоей нервной системой, совершенно не конфликтуя с ней. Странно, очень странно. И ещё удивительнее, что оно работает без наличия нейросети. Такое, в принципе невозможно...
  Вот тут я не на шутку испугался. А ведь родственничек, с лёгкой руки родного отца, мне блок внешнего управления вживил, вот только случай сбил все его настройки и закладки. Ай ай ай, ну и дядя Сиви!!! Ай ай ай! Как нехорошо так поступать, да и отец... он что, не рассматривал такую возможность, или я точно должен был пойти в расход? Тогда почему спасся я, а не он??? Вопросы, ответов на которые нет! Может и правда, глянуть, что творится на старой Родине... интер есть... но приступ отвращения от одного воспоминания скрутил живот. Вот только этого не хватало. Всё-всё... продышаться... ...великолепный ужин. Куски прожаренного мяса, гарнир, салаты трёх видов и нежнейший аналог напитка Валенджи в простом пластмассовом одноразовом стаканчике. Я научился пользоваться кухонным синтезатором. И правда, лёгкий в управлении и наличие нейросети для управления им, совсем не обязательно. Память планшета увеличенная и туда скидываются все добытые инструкции с нета и из руководств по эксплуатации изделий, установленных на боте. А то, что инструкций на них нет в инете, и не удивительно. Тем-более, оборудование бота - это эксклюзив, цены не имеющий, потому что созданный в единичном экземпляре. Ай да дядя, где он только смог достать такое сокровище и потом взять и отцу его для меня подарить, не иначе рассчитывал через закладки в моей голове вернуть утраченную выгоду в скором будущем.
  Спать в этот раз я улёгся в медкапсуле, рассчитывая завтра ещё раз перебрать доставшегося мне дроида и руками пощупать его АКБ. Планировал, но ни завтра, ни послезавтра сделать это мне не удалось...
  * * *
  - ... Дэн, очнись, Дэн!!! - громкие крики врывались в сознание, вытесняя непонятную вялость и сонливость. - Очнись, Дэн, Дэн очнись! - не переставал доноситься сквозь вязкую субстанцию в голове визгливый приглушённый голос. Постепенно стали прорываться воспоминания последних дней...
  Почему Дэн, какой ещё Дэн?
  Я наследник Престола, я наследник..., вот только какого престола???
  Рука, как не моя, вяло приподнялась и не спеша приблизилась к лицу... я спал... я долго спал... сколько долго... пройдя пальцами по выпирающим скулам... это не я!!!!
  Защипало в районе шеи... успокаиваемся...
  Но сознание не отключилось. Жив..., но кто жив? О как!!! Какие интересные вопросы поднимаются...
  - Дэн, ты меня слышишь?
  О Тоха меня зовёт! Тоха?
  И тут я всё вспомнил...
  - Что случилось, Тоша!
  - Фух, испугал как!!! Вторую неделю дозваться не могу. Усилитель скинул последнюю закладку, а потом вошёл в конфликт с твоим я... я не знаю, как это произошло. Всё шло быстро и штатно и вдруг задержка. Уровень интеллекта замаскировать удалось легко, а вот метрику... теперь у тебя в родственниках имеются и Дварфы причём родственнички не из последних. Увы, генный код переписан.
  - А аналоговый остался? Он доступен?
  - Для тебя да, для посторонних-нет. Без кода он не откроется.
  - Какого кода? - испугался я.
  - Твоего настоящего имени, произнесённым тобой лично..., как себя чувствуешь?
  Я прислушался к себе. Вроде, ничего не болит. Вот только живот спал и общая слабость. И оброс я сильно. Не шутка четырнадцать дней, не вставая с постели.
  - Неплохо, но есть хочу.
  - И не удивительно. Капсула тебя только поддерживала, а вот лишнего... Вставай, если сможешь. Помочь, увы, некому. Кстати, Михась полностью отключился. АКБ сдохла окончательно.
  - Этого и следовало ожидать, вот только не пойму, почему прежний его хозяин, АКБ ему не заменил?
  - Не знаю и предполагать ничего не буду и без этого дел много. Ты всё помнишь, о чём мы говорили?
  - Да, только сроки немного сдвинем. Отъесться мне и окрепнуть надо... пару дней, а пока в инете посижу, АКБ своему Мишке поищу. Уверен, понадобится он мне...
  * * *
  Третьи сутки не отхожу от экрана компьютера. Возможности нейросети мне недоступны, ввиду её отсутствия у меня, а также других аналогичных устройств, работающих на принципе симбиоза с мозгом. Остаётся компьютер... старая проверенная вербальная система общения через органы чувств... старая, но такая же эффективная, пусть и не настолько, как возможности нейросети. Столько полезной информации удалось собрать... Тоха ищет по моим подсказкам, а я уже обдумываю полученную информацию, а вот её...
  Всё новое для меня, оттого и интересное, и я постоянно отвлекаюсь от основных тем на всё любопытное, что выскакивает на экране в виде дополнительных окон. Тоха называет это спамом и пренебрежительно предлагает удалять, не теряя времени на ознакомление. Но я..., а я не могу, мне всё интересно и вот только сегодня, спустя трое суток, из которых я спал от силы часов шесть, понял, что дальше так продолжаться не может... этот поток просто сожжёт мне мозги и как бы мне ни помогал Тоха, результат окажется тот же. Теперь отдых-восстановление в медкапсуле, а завтра уже вдумчиво пройтись по всему тому, что для меня отобрал мой электронный помощник, надо обдумать всё то, что он посчитал важным, а пока поздний ужин и отдых...
  - ... Ты, как одна большая птица, пытаешься, испугавшись опасности, спрятать голову в песок, тем самым представляя, что раз сам не видишь проблемы, то и она тебя не заметит, но это не наш метод. - Тоха очередной раз высказывает своё неудовольствие моей позицией по бывшей Родине. - Тебе от этой проблемы уже не уйти. Ну, никак. Сам посуди. Счёт во всемирном банке с гигантской суммой, на который, кстати, не только поступают значительные средства, но и каким-то образом, снимаются немалые суммы. Мной сделан запрос... - в единственном помещении капсулы повисла тягостная тишина. Тоха вновь пытался втянуть меня в ненужную мне полемику..., но вопрос интересный и я не выдержал.
  - И?
  - Траты производит государственная компания, официальный представитель Имперской службы безопасности... и траты ведутся только на закупку вооружения или сопутствующие военные товары, а так же на организацию работ по их производству. Но даже такие интенсивные траты не могут превысить поток поступающих средств. И ещё...
  Я конечно удивлён, но мне-то какое дело куда и на что тратит деньги служба безопасности Империи и военные, но что-то было такое в тоне Тохи...
  - И что опять?
  - Твоё безразличие к своему прошлому, а теперь и будущему, меня сильно волнует. Сперва ты наплевательски принимаешь решение забыть семью и Родину, а потом решаешь сломя голову броситься в кромешный мрак дна рабовладельческой цивилизации, совершенно не представляя тех возможных последствий, которые могут произойти от такого необдуманного решения.
  - Почему же, необдуманного? - усмехнулся я - как раз думал я над этим много, но вариантов других у меня нет. Или я тут с тобой, в относительной безопасности, провожу время, постепенно превращаясь в комнатного монстра. Да-да монстра. На меня уже действует эта скованность в движении и постоянный контроль над собой за тем, чтобы, забывшись, не поднять голову и не расправить плечи. В этом случае наказание следует незамедлительно-бьюсь головой о потолок или стеклянный фонарь бота. Мне простор нужен. Свежий воздух... свобода, а тут очередная тюрьма...
  - Ну, в чём-то ты прав - протянул задумчиво Тоха. - а что там про планы...
  - Пока никаких планов нет, одни выводы из обдуманной информации, которую ты для меня успел собрать. - я воздохнул, задержал дыхание, и, выпустив воздух сквозь сжатые зубы, продолжил - Я отдаю себе отчёт в том, что возможность сгинуть в этих железных джунглях большая, но и не идти туда, не могу. В другом слое местного общества я не проживу и часа.
  - С чего ты взял? - удивился Искин. Именно он выдвинул идею высадить меня ближе второго яруса, где присутствовала более щадящая система местного жизнеустройства.
  - Не пронимаешь?
  - Нет!
  - Там начинает действовать закон. Закон, понимаешь! Правила, традиции, инструкции. Все блага человечества строго регламентированы определёнными правилами. И первым правилом, с которым мне придётся там столкнуться-документы. Паспортный контроль, а у меня удостоверения личности, как ты понимаешь, нет.
  - Тебе нет восемнадцати лет! - проблеял Тоха.
  - И что?! Его заменитель должен быть, а вот его-то у меня, как раз, нет. А там действуют полиция и система тотального контроля городской территории. Ты же читал в интернете на форумах рассказы местных. Да мне там без бумажки не прожить и часа.
  - И ты поэтому предлагаешь низовой вариант. Убийцы, насильники, бомжи и чего похуже...
  - Убийц и насильников хватает и в высших эшелонах общества, а там просто люди, которые не смогли найти себя там, наверху... у них свои законы и понятия, и поверь, из той информации, что мне удалось выудить из нета за эти дни, эти законы более человечные...
  - Хорошо, убедил. Там, и правда, легче получить документы. Но легче, не значит, что проще. А про безопасность я и вовсе молчу. А потому тебе надо срочно решать вопрос с Михасем. Доступ и ключи к системе управления у тебя теперь есть и в твоих похождениях, я в этом уверен, эта железяка лишней, точно не будет.
  - Я тоже об этом думал и подобрал кое-что, вот только цена....
  - А что цена??? - не понял Тоха.
  - Стоимость акидовой батареи для супер девайса дроида поддержки десантного подразделения Атаранского производства стоит, как полновесный робот-уборщик местной сборки. А это без малого пятьсот двадцать кредитов и это не считая доставки.
  - А доставка по времени сколько?
  - Неделя...
  - Ты уверен, что батарея подойдёт? - голос Тохи, слышимый из динамиков, буквально сквозил сомнениями.
  Я пожал плечами.
  - Сам удивлён. Видно слова, что всё новое, это хорошо забытое старое, имеют под собой солидные подтверждения. Всё, и размеры и выдаваемое напряжение идентичные и даже штекеры разъёмов один в один, вот только мощность в десять раз у новой разработки больше. Современные технологии! Одной зарядки, согласно сделанным мной расчётов, хватит при интенсивном использовании, включая пиковые нагрузки, минимум на пару лет. Вот только цена...
  - Да, цена кусается, но мы отвлеклись. Всё-таки я считаю, что ты не должен дистанцироваться от своей Родины. Пускай, пока ты туда не собираешься, но новости о ней знать должен, тем более они касаются тебя напрямую, и думая, что узнав их ты сам станешь ещё более осторожней и осмотрительней.
  - А что там может меня касаться? - не понял я.
  - Всё... Ваше Величество...
  
  ...Ох, ничего себе расклад!!!
  Весьма странные выводы сделал из всего, что смог накопать о моей Родине, Тоша.
  Я-Император!!!
  Ха-ха-ха... ...но осадочек остаётся.
  Поразил особенно видеоотчёт о начале инаугурации моего брата... Последние кадры явно вырезаны операторами, но на просторах нета удалось найти продолжение, весьма непродолжительное и кровавое.
  Гибель родственников меня не смутила и не вызвала никаких чувств, может только чувство досады и непонимания ситуации.
  Как ни старался, но прямых доказательств своей правоты, Искин откопать не смог, только косвенные улики и то из разряда сказок легенд и догадок. То про особенность императорского рода много информации накопал, то родство с аграфами доказал, что в принципе, никем не отрицалось, то принялся разбираться в причинах неприкосновенности моего звёздного дома. А ведь и правда, странно... за тысячелетия истории ни одного нашествия завоевателей, включая извечных врагом человечества - архов. И старшие расы, известные своей нетерпимостью к любому свободомыслию, никакого веса в Империи не имеют, и вот как раз это меня больше всего и напрягло...
  - ... Ты пойми, Дэн. Тебя будут искать все... и враги и союзники. Друзей у тебя, по определению, быть не может, понимаешь? Всем от тебя что-то надо будет и это что-то совсем не мелочи и, самое главное, всем нужен будешь ты сам, чтобы через тебя ввести в род императоров, свою линию родства. Ты разменная фигура, но вот жертвовать тобой никто не рискнёт..., а вот контролировать...
  - Дядя Сиви уже свою попытку сделал... - я машинально почесал себя рукой за ухом.
  - Да, и думаю не последнюю. Он из всех самый опасный, ибо совершенно не заинтересован в твоём благополучии, но пока он думает, что его закладка жива, тебе ничего не угрожает... с его стороны.
  - Ты так пока и не доказал, что... что именно я... Император...
  - А у меня и нет такой цели, да и при тех сведениях, что у нас с тобой есть на руках, это сделать невозможно, но вот сомнения тебе в душу, я посеял. Помни, по тебе ничего не ясно... каковы мотивы твоего спасения... почему отец, будучи Императором, пожертвовал жизнью спасая тебя, хотя при жизни совершенно не жаловал? Одни вопросы, ответов на которые, у нас нет. А потому, стоит к своим планам отнестись очень ответственно и серьёзно, а теперь давай приступим к планированию... операции.
  
  
  
  
  Глава вторая
  
  
  Утренние сумерки.
  Пасмурно... и туман... липкий и противный... и пробивающий сквозь утреннюю дымку багряное зарево местного светила. Восход!!! Завораживающее зрелище!!! И как это может сочетаться?
  Местный воздух полон запахов и не все они приятны, скорее даже наоборот- отвратительны. Перемешано в воздухе всё: и запах технических жидкостей, сочащихся кое-где из сочленений огромных корпусов боевых машин, нашедших на этом поле свою последнюю стоянку, и кое-чего похуже... канализации, притом открытой. Корабли получили тут свою последнюю стоянку, нет, не вечную, может когда-нибудь и до них дойдут, но вряд ли. Горы наваленного металлолома, состоящего из корпусов различных кораблей, поражали воображение. Земли почти не видно. Нижние предшественники космических трупов, под собственным и дополнительным весом наваленных за последние столетия кораблей, погрузились под землю, продавив грунт и теперь образовывали просторные многоэтажные подземные сооружения. Но я пока пробирался по верхним этажам сваленных навалом бывших покорителей космического пространства. Многие корпуса имели пробоины, что может говорить о том, что в мире весьма небезопасно, а количество сваленного здесь военного металлолома подтверждали мои выводы на все сто.
  Скорость передвижения оставляет желать лучшего. На планете нормальная сила тяжести и перегрузок не чувствую, но тело, долго пролежавшее в восстановительной медицинской капсуле, несмотря на все мои попытки поддерживать форму в норме, ослабло и в результате плохо слушается. Поняв, что так к посёлку я доберусь только к вечеру, решил спуститься на нижний этаж, тем более мне пару раз попадались участки между металлическими стенами лабиринта, с выходами на нижние этажи...
  С Тошей мы проработали три варианта маршрута, из которых второй я и решил воплотить в жизнь...
  - ... На экране ты можешь видеть основной маршрут. Понимаю, что постоянно держать перед собой планшет, чтобы сверяться небезопасно, тем более руки, по возможности, тебе надо будет держать свободными, но других вариантов нет. Пути тебе около десяти километров. Всего, но там не просто пересечённая местность, которую даже из космоса просмотреть в деталях нельзя, там будет бег с препятствиями, причём с большим количеством удобных мест для устройства засад. Анализ поверхности я сделал, а вот дальше сам, по обстоятельствам. Но постарайся по поверхности, по самому верхнему этажу этого нагромождения пройти максимальное расстояние. Так будет безопасней...
  Выйти на второй этаж пришлось раньше. Переходов между корпусами пока нет... большой разрыв... поневоле приходится опускаться на землю... почти на землю.
  Проголодался. Почти два часа в пути, а прошёл по ощущениям всего ничего, будь прокляты эти препятствия. Голод, но на это у меня есть отличный козырь. Прекрасный аппарат, встроенный в спасательном боте, его волшебный картридж и программы вместе способны творить чудеса... кулинарные. Почти пара буханок хлеба ломтиками, куски жареного мяса, ещё тёплого, не успевшего полностью остыть. Нарезка колбас и карбонатов. Всего наготовил себе в путь на неделю путешествия-столько я отмерил себе на эту авантюру. И, наверное, предвкушение будущего пира и притупило осторожность и чувство опасности и последующий удар парализатора стал закономерным наказанием за мою глупость. Оцепенение, онемение конечностей и ехидный голос, раздавшийся немного сверху с правой стороны...
  - Попался, красавчик...
  * * *
  - ... Они... они оборзели!!! Слышишь? - громила Вес возбуждённо шептал почти в ухо своему вечному напарнику в таких походах.
  Сегодня не простой выход в ничейные территории металлических трущоб. Сегодня у них особый заказ. Особый и денежный. Мистеру Серди Каву мало простых развлечений, ему подавай теперь охоту. Охоту на людей. Когда-то это были может быть и люди и даже сейчас многие могут похвастаться гражданством великой Империи и даже предоставить соответствующие документы, но по факту эти ничтожества хуже официальных рабов. Грязные, вонючие тени, подобия людей, крысы подземелий, иногда выбирающиеся погреться на солнышко, вот в этот момент и подлавливают их на поверхности любители экзотической охоты. Но есть у этих жертв, нет не так, не жертв, уж больно агрессивны эти человекообразные, это добыча, ибо за свою свободу, обычно, они собирают неплохую дань, и Вес это хорошо знал. На его теле, не смотря на прекрасную защиту и дорогую амуницию, есть шрамы, напоминающие загонщику, что расслабляться на работе очень опасно, смертельно опасно. Вот и пытался передать своё возмущение поведением очередного золотого мальчика, которого потянуло на запретный плод...
  - Прекрати. - в ответ прошипел Кеш - Серди уже сам не рад, что взял с собой этих золотоголовых. Но отказать их папочкам он не мог.
  - Но мог бы тогда и больше охраны взять.
  - Он и сам это уже понимает и собирался вернуться, но эти без трофея назад идти отказываются. Им весело...
  - Им страшно весело... лишь бы на чёрных мы не нарвались...
  - Не накаркай, говорливый, вон лучше, тепловизор проверь...
  Молчание.
  И через мгновение опять возбуждённый шёпот.
  - Есть контакт. По засветке-человек. Фон здоровый, что само по себе странно. Направляется в наш сектор. Но засветка показывает, что объект передвигается по поверхности. Вектор направления странный. Если сделать предположение, наша жертва держит путь из зоны Кеста, а там...
  - Фон радиоактивный, отсек зачистке ещё не подвергался... да, странно, думаешь мутант?
  - Не исключено. Всё, переходим на общение через нейросеть. И боссу инфу скинь. Наконец-то чистую засветку поймали, а то вокруг, судя по этой высокотехнологичной железяки, одни крысы ползают.
  - Босс заинтересовался, дал команду на захват. Ликвидация отменяется, молодёжь тоже участвует. Им пообещали показать настоящего мутанта, они аж писаются от восторга.
  - Они что..., мутиков не видели, что ли.
  - В родной среде обитания, нет. И смотри в оба, муты, это опасная дичь, от неё всего можно ожидать, это тебе не местное отребье, на них, говорят, даже псионика по-особенному действует. Что заметишь странное-вали наповал сразу, без раздумий. Лучше по башке получить, что перебдели, чем крысам на корм пойти. Всё... отсчёт... действуем. Клиент рядом... и засветки крыс рядом. Их, похоже, тоже на кровавый пикничок потянуло... Вижу силуэт... Одежда на лохмотья не похожа... Согласно показаниям сканнера... мужская особь, возраст до 18 лет... из оружия парализатор... вроде... Самоубийца... Точно мутик, с такой игрушкой по лабиринту лазить... Работаем...
  * * *
  - Что там у тебя?
  - Гопники порезвиться пришли. У них с собой даже туристы есть. Кто-то из лощённых, уж больно чистенькие и оснастка соответственная. Вон у того белобрысого, винтарь тысяч на тридцать кредов, не меньше, и это по нашим низким расценкам. Но взять всех не получится. Троица Мохнатого Серди. Да и сами упакованы по высшему... богатые супчики, но шанса у нас нет, положат всех. Гест передаёт, что в состоянии вынести одного, или на время двоих, но не более минуты. Упакованы гости серьёзно, наскоком не взять.
  - Они сканером пользуются. Нас не засекут?
  - Вот поэтому Гест и не может удерживать сознание больше чем двоих противников, он нам метки на крыс сменил, но сил фокус отбирает много. Ещё полчаса и уходим, если эти раньше не уберутся отсюда.
  - Ты смотри, засуетились, с чего бы это? Снизу точно никто не полезет, неужто поверху самоубийца очередной прогуливается?
  - Похоже на то. Вот смотри, уже роли на охоту распределяют.
  - Сколько их всего?
  - Семеро и похоже, что трое туристы, но экипировочка у них..., эх!!!
  - И не мечтай, лучше прикинь как уходить будем, если у Геста раньше силы уйдут. Такое уже бывало. Не очень хочется в дичь для туристов превратиться. Встретить этих упакованных нам особо нечем...
  - Всё, тихо Фин, похоже началось...
  Через пару мгновений послышался тихий шёпот.
  - Как-то легко уж больно упаковали. Прохожий и пикнуть не успел, как его станнером накрыли. Стоит пялится... удивлён и сильно обижен. А мальчик чистенький и нездешний. Рюкзак у него большой чем-то забит до отказа. Вон туристы его потрошить начали. Радостные.
  - А троица?
  - Те по сторонам секут, опытные. Прохожего пока не трогали. Радуются. После заряда мальчик ещё сутки статую лежачую изображать будет, тем более влепили ему почти в упор, притом с двух стволов, третий турист мазанул. Вроде, собираются сваливать. Эх, какая амуниция мимо проходит...
  - Внимание, Гест сообщение передал... прохожий ожил... смотри, что там?
  - О, боги, кого это они к нам занесли. Малой Серди бошку чем-то острым снёс. А теперь, как в тире троицу из своей пукалки положил. Их защиту, как простую тряпку продырявил. Гест передал, чтобы выдвигались, но стволы в пол держим, чтобы этот резкий нам лишних дырок не наделал.
  - А чего там наверху мы не видели?
  - А туристы-нет, в этот раз мы точно с наваром будем. Прохожему одному весь кус не амкнуть, а тут мы, типа помощники, да и странный парень, явно наших реалий не знает-просветим и хабаром поделимся... по справедливости!!!
  - Не-е, лучше по-братски...
  - Ты аккуратней с братанием. Гест, как-то передал пацану, что мы в теме и помощь от нас была, так что осторожней и за языком следи, а малой стреляет на удивление метко, причём он и в движении и в падении палил. Так что, если нарвёшься, ты наши законы знаешь-ответишь сам, стая за тебя не впряжётся, если малой барахлом поделится, а он, я в этом уверен, жадничать не будет.
  - Да понял я, понял... пошли уже, а то всё самое хорошее без нас разберут...
  * * *
  Пелена ярости сходила как-то рывками. Всё тело дрожало и хотелось блевать. Посмотрел на развороченный труп в неплохой разгрузке и наконец вывернуло прямо в растекающуюся кроваво-красную лужу. О сколько крови натекло и это только из этого. Не, ну хорош!
  Так легко подставиться...
  Первый выстрел станнера принял комбез, а вот второй закончил начатое и, если бы не подарочек дяди, то даже не знаю.... А так только волна ярости по телу прокатилась, а дальше действовал, как на тренировке.
  Быстрый осмотр диспозиции-напавших всего семеро, но самыми опасными выглядят только четверо. Первого бугая, на избытках адреналина и ярости, успокоил выпустив всю обойму, бешено дёргая пальцем спусковой крючок вырванного из потаённого кармана верного игольника. Прошил шею бугаю, словно очередью, начисто срезав голову бедолаге. Потом, почуяв опасность, ушёл в кувырок и уже в падении влепил ближайшему из троицы охраны порцию разрывных подарков в область неприкрытого паха. Крик несчастного, даже в этом состоянии, пробрал меня до печёнок. Это не симулятор...
  А вот потом непонятное произошло.
  Парочка дальних жлобов на мгновение застыли на месте удивлёнными фигурами, совсем как я недавно. Но мысль крутанулась быстро, ровно столько времени, сколько понадобилось, чтобы отбросить пустую обойму и вогнать новую, и уже бросок к начавшей движение паре. Выстрелы слились в очередь и результат - развороченные тела жмуров.
  Мутит. Во рту кака и трясёт. Это точно не тренировка, а крови-то сколько!
  Ещё трое, что копались в моём мешке так и стоят, не отпуская его из рук, а вот теперь и вами заняться самое время. Вам разве не говорили, что чужое трогать вредно для здоровья?!
  Так, а это что за движение в виднеющемся провале на месте маршевого движка одного из корпусов?
  Поднятая рука в примирительном жесте. Пушка смотрит стволом в пол. Ох и древняя штукенция. Пороховой помповик, да с ним только на крыс и охотиться, а главное очень шумный. Похоже, вот и помощники. В голове ясно пронеслась картина застывшей на мгновение пары дюжих охранников, что развороченными кулями сейчас валяются у меня за спиной. Ну, спасибо...
  - Лихо ты их! - произнесла чумазая физиономия. Весело скалясь и демонстрируя открытую беззубую улыбку. Вот эта улыбка и подействовала словно лекарство. В ответ рот сам растянулся в блаженной улыбке.
  Жив!!! Я жив после первого серьёзного столкновения. Я смог уложить нехилую банду, пускай и не без помощи извне, хотя той помощи и было то... и что за помощь такая, что осязать её невозможно. Но она была, и я её почувствовал и именно от этих теней, что сейчас сноровисто вяжут слабо скулящую троицу, попутно освобождая её от совсем ненужных им вещей, включая одежды.
  - Этот успел послать SOS. - вывел меня из размышлений тихий голос, раздавшийся над самым ухом.
  Я вздрогнул и осмотрелся. А народу-то прибавилось. Человек десять шустро грузили на носилки трупы и споро затаскивали их в открывшийся провал зева старого корабля.
  - Самое надёжное место при засаде. Пошли, малой, сейчас тут гости будут, и они будут очень злые...
  - Кто?
  - Папочка одного из этих - мой собеседник махнул рукой в сторону связанных испуганных парней. - а с ним ещё около сотни чуваков типа этих - уже рука указывала на четвёртые носилки, что исчезли во внутренностях огромного остова старого корабля. - пошли, тут опасно оставаться. Все вопросы потом, когда доберёмся до безопасного места. Микки, минируй тут всё... сколько их тут ляжет меня не волнует, но за нами они пойти не должны. Кач... отключил их девайсы и блокировал сети?
  - Всё сделано Валеса, не в первый раз, а трофеи в этот раз... - парень аж зажмурился от удовольствия...
  - Они не наши, а нашего гостя - опустил его на землю номинальный босс - Уходим...
  - Но он же поделится... - раздалось в спину осторожное предположение...
  * * *
  - ... Это Отброссити! Добро пожаловать...
  Я сидел на удобном диванчике в кают-компании корабля "С" класса Атаранской Империи трёхсотлетней, примерно так, постройки и пил весьма неплохой кофе, прикусывая печеньем из моего подготовленного рациона.
  - Продукты и чистая вода, вот основной бич местного общества. Канализации нет и в помине, а утилизаторы или переработчики отходов нам не по карману, как и большинству из местных. Оттого антисанитария и плохой экологический фон, прибавь сюда технические выбросы и повышенный радиоактивный фон, короче рай! Но жить надо и люди живут. Мы одна из многих групп объединившаяся, чтобы выжить в этих условиях. Промышляем, как и все разбоем, но в рабство никого не продаём. Принципиально. Мы "Чёрная Стая" и я её номинальный вожак, зовут меня Валеса. Почему номинальный? Потому что командую только на операциях, в остальное время ребята свободны, как птицы. С нами считаются, наших в посёлках не трогают, знают, мы не беспредельничаем, но если кого из нас обидеть...
  - То, что? - уточнил я.
  - Обычно обидчик становится трупом. Так быстрей до местных доходит. По сути, мы молодёжная банда, но с устоями и принципами.
  - Ну, если вы не продаёте пленных в рабство, то куда деваете?
  - Продаём военным. А это не рабство и для большинства возможность выжить и подняться в этом мире, если повезёт, конечно. Но сгинуть в этих трущобах, ещё легче. Есть, конечно, и одиночки, кто сами по себе. Ковыряются в кораблях, тащат на барахолку, кто чего найдёт. Есть технари, те уже более прагматично подходят к проблеме поиска денег. Работают, конечно и заводы, но о свободе там можно забыть. Тяжело, требований много и платят мало, но стабильно.
  - А технари ваши, как тогда?
  - Курочат железо. Даже болты продают и гайки, но это по крупицам. Я в этом не спец, тебе вон лучше Кач расскажет. Он одно время технарил, пока на банду Чука не нарвался. Теперь в одного даже в Сити не появляется, боится.
  - Ага, я у него Сили увёл, так он до сих пор бесится!
  - Кто это - Сили? - удивился я.
  - Рабыня, а теперь наш штатный медик.
  - Понятно.
  - Если понятно, то идём дальше. Ты сам определишься, с кем держаться будешь. Даже одиночки и то свой клан организовали, хотя так и шлындают по лабиринтам одни. Тебе же...
  Я внимательно смотрел на этого прожжённого интригана. Лет тридцать можно дать с натяжкой. Лысый череп, ячменные глаза и вечно голодный блеск в них, то ли приключений за свой век мало повидал, то ли есть хочет постоянно. Не понять. Сам сухой, как черенок от лопаты и такой же нескладный, но жилистый одновременно, не согнуть. Ребята ему под стать и девчата тоже. Всего в стае человек двадцать, включая детей и двух стариков. Что характерно, все чем-нибудь, но вооружены...
  - Тебе нельзя прикасаться к вещам банды этого ублюдка Серди, если хочешь спокойно дальше жить в Сити и вообще в столице. Нам терять нечего и туристов мы разыграем. Папаня одного из них поджарился сильно, когда попытался отбить чадо по горячим следам. Встретили, как полагается и потерь не понесли, а на кладбище появился новый современный бот. Но забирать его не будут. Мы его уже весь вынесли. Папане удалось уйти, вернее мы дали ему уйти.
  - А зачем? - не понял я.
  - А кто нам деньги платить за этого малолетнего ублюдка, будет? Ладно наёмники, у них судьба такая, сами выбрали, за них денег не срубить. Так, экипировка и всё оружие с электроникой, но тут совсем другие деньги, правда, время больше на получение потратить придётся, но ничего, мы не торопимся. Так вот, моё предложение такое: по цацкам нам Кач расклад даст, что можно без проблем тебе самому таскать, а что лучше скинуть, и куда скинуть, скажем, где точно без палева и где вопросы по происхождению товара задавать не будут. А вот остальное только по реализации.
  - Что остальное? - снова не понял я.
  - Вот человек непонятливый. Ты четыре трупа соорудил, а грамотно подготовленное тело, даже расчленённое, тоже денег стоит, а не только на котлеты идёт.
  И тут меня вырвало. Шутник, сука...
  - Ты смотри, какой впечатлительный! Привыкай к местным шуткам, а то ни в одно приличное общество войти не сможешь. А, не парься, уж пару уборщиков-дроидов у меня найдётся, а если серьёзно, то если в течении часа располосовать тело, барыш получается очень приличный, чем, кстати, спасённая Качем Сили и занималась. И теперь у нас несколько контейнеров с симбионтами, конечности неплохие есть, нутро не порченное. И натуральное всё притом. Так что, денег помаем по полной. Кстати, папашам этих оболтусов тоже отправлено предложение купить чад по частям. Так что уверен, после вчерашней демонстрации, с деньгами проблем не будет. А знаешь, что самое ценное во всём этом?
  - Оружие? - предположил я, так как рассмотрел несколько неплохих стволов у троицы.
  - А вот и не угадал - нейросети, что стояли в головах Серди и его людей. Вот там, точно, на сотни тысяч, если считать и информацию, главное теперь с покупателями не продешевить.
  - А что, покупатели будут?
  - Тоже мне сказанул, будут! Они уже в очереди стоят. Но пока Сили всё не откопирует, не отдам, и так мы отвлеклись из-за вводного инструктажа, который я тебе так красочно провёл. Он, кстати, тоже денег стоит и немалых. Так всё красиво и в красках рассказать о жизни в Сити. Дорогого стоит!!! Теперь, переходим к нашим баранам. Экипировка броская тебе досталась от туристов, ею лучше не светиться, поэтому этим мы займёмся, как и трупами с пленниками. Тебе Кач, из доставшегося, отдаст почти весь электронный лут. Мы только почистим его, чтобы не смог никто на тебя выйти. Совет, себе не оставляй, скинь у барыг, а себе приобрети новый, с документами.
  - Так у меня нет документов.
  - Не проблема. Идёшь в банк, найдёшь в городе, туда от нас подземка ходит. При открытии счёта в банке затребуют документы с метрикой, а если у тебя почему-то их нет, предложат получить и тут же проведут снятие метрики и отправят в паспортный контроль. Если на тебе висяков и мокрух нет, и ты не числишься среди беглых рабов - пару мгновений и ты гражданин Империи. Всё просто, были бы деньги. Интеллект пока не проверяют, до возраста, но метрику в обязательном порядке.
  - Я её знать буду?
  - Только выводы, а вот весь расклад только в МВД.
  Я задумался. Риск угодить в переплёт с этой метрикой велик, но и без документов много не набегаешься, а тем более в городе. Шанс, что меня обнаружат, велик, да и Тоха предупреждал, но он ведь сам говорил, что изменения введены в мои данные, а реальные только с моего согласия снять удастся. Только ведь не всё так просто. Имя-то я себе придумал, а вот остальное... Х-м... Дэн, а дальше? Но об этом подумаю потом.
  Мой собеседник, видя, что меня заклинило в раздумьях, с ухмылкой посматривает на меня и при этом что-то жуёт и это что-то, вот зуб даю, из моего мешка вытащил. Но ладно, будем считать это платой за вводный инструктаж, который он мне проводит. А теперь...
  - С метрикой проблем не будет. Но меня интересует, как деньги положить. Банк со мной нянчиться будет при какой заявленной сумме?
  - Молоток, соображаешь. Начальная цена, с которой с тобой будут ещё разговаривать, для нашего захолустья, что говорить, планета не центральная в Империи, колеблется в пределах пяти тысяч кредов. Для большинства местных, что обитают в Отбросссити и подобных посёлках, сумма неподъёмная, но у тебя будет к концу месяца в десятки раз больше. Вроде неплохой задел, правда?
  Я ошарашено поглядел на чела. Чего-чего, а о таких суммах я и не мечтал!
  - Но вот тут начинается самое интересное. А чтобы до тебя лучше дошло, позовём-ка мы специалиста в этом вопросе - и, повернув голову, Валеса громко крикнул - Кач, подойди! Нужна твоя консультация. И Дэн печеньем угощает, а ещё у него мясо прекрасно сготовленное. Только вот никак разобраться не могу, чью тушку мы сейчас доедать будем. И ребят зови. Малой столько на себе тащил, ему приятно будет, вес у мешка в разы уменьшится, а нам польза. Хоть он и молчит, как рыба, кого поджарить успел по дороге, хотя и про дорогу молчит, но нам ведь всё равно, мы ведь не гордые и неизвестное пожуём, главное, чтобы питательно и вкусно было, и на пользу.
  Вот гад, все мои запасы, что я наготовил на неделю, ща схрумкают.
  Но, не оправдывая ожидания главаря я возмущаться не стал, особенно когда увидел лихорадочный голодный блеск в глазах шпендика, с метр ростом в длинном старом халате неопределённого цвета.
  Пусть ребята нормально поедят, а мне и так средств перепало, наемся, вот только что-то же имел в виду Валеса, когда говорил о каких-то подводных камнях, связанных с моими будущими деньгами.
  И, словно подслушав мои мысли, местный начальник, раздав из моего мешка припасы сидящим на чём попало людям, весело скалясь, продолжил трепаться в том же ключе, что и раньше, то есть инструктировать меня.
  - ...Деньги, и правда, даже для города огромные. Твой процент по основным барышам равен пятой части. Прости, но там работы с ними будет много. А вот цацки все твои, на них мы претендовать не будем. Можем помочь с реализацией, чтобы ты сам не мучился и процент божеский, всего десятка. Устроит?
  Я, молча, кивнул. А чего жадничать, когда тебе предлагают помощь, вот только странно, почему предлагают, а не просто отберут.
  - Молодец. Я же говорю, ты стоящий пацан. Такие нам нужны, но сам решишь с кем будешь, я не настаиваю. Итак, на чём остановились. Ага, на барышах. Туристы и "мясо" пойдут по высокой цене. Это редкость и эксклюзивный товар, потому что полностью криминальный. Пусть тебя это не волнует, ты всё равно никак в этом не засветишься.
  - А туристы? - не понял я.
  - Им мозги уже промыл наш спец. Не беспокойся. Три дня до случившегося уже вычеркнуты из их жизни, причём всё с гарантией. Слабые в ментальном плане оказались. Нам повезло, иначе пришлось бы кончать, хотя Сили и в этом случае нам смогла бы прибыль добыть своими золотыми ручками. Но повторюсь, нам повезло. Итак, с них двадцать процентов твои. А это, я скажу, немало, если учесть и головы наёмников. Предварительная договорённость уже достигнута, могут, прям сейчас забрать, но я хочу всё скопом сдать, чтобы по мелочам не бегать. Теперь оружие, экипировка и электроника. О первых двух из перечня я тебе уже говорил, связываться напрямую с ними тебе не стоит. Мы сами пристроим, свой процент заберём, остальное твоё. А вот электроника вся твоя. Кач, ты её почистил?
  Весёлый парнишка, не отрывая ото рта руки, что-то сдавлено промычал. Видно, уж больно большой кусок в рот засунул и прожевать не успел. Но через пару мгновений от него донёсся весьма отчётливый ответ, который с трудом, но расшифровать удалось.
  - М-да... чав-чав... я усё... чав-чав... успел..., но - судорожное сглатывание или проглатывание, как сказать правильно не знаю и напоследок через пару бульканий, сидящая рядом с парнем девушка сунула ему в руки пластиковую бутыль, раздался довольное - Фух!!! - и вполне нормальным голосом товарищ Кач продолжил - Цацки для нас почти все бесполезные. Даже я их настроить не смог в этих условиях. Хотя, очень дорогие. Очень. Тебе, Дэн, я тоже не советую их использовать. Без программного обеспечения это металлолом, хотя и дорогостоящий. В посёлке найдутся специалисты и оборудование, позволяющее провести прошивку, но тебе, если ты хочешь остаться для копов чистым и спокойно по Сити бегать, лучше его не трогать. Данное оборудование сделано на заказ. Отморозков у нас хватит, кто-то, конечно, позарится, да и прежним хозяевам его загнать можно. По кругу если брать, по ценам салонов, распространяющих такие девайсы, то сумма очень внушительная получается. Под половину ляма, но мы такие деньги вытащить не можем. Максимум пятую часть. И то, сомневаюсь. Что совсем неплохо. Из чистого, с чем можно пойти к Дяде Ханину, есть отличные блокираторы и считыватели. Их можно и себе оставить, но привязать их к документам, чтобы пользоваться в городе, не получится. Опасно. Вычислят. Понял, Дэн?
  Теперь уже я, жующий, промычав что-то положительное в ответ, кивнул головой.
  - Тут босс что-то о деньгах распространялся. Продолжу его мысль, пока он жует и рот у него занят. Почему доставшихся денег с одной стороны у тебя много, а с другой до неприличия мало? Отвечаю. Тебе по виду лет тринадцать-пятнадцать. Ещё три-пять лет и надо будет выходить во взрослую жизнь. Ставить нейросеть, и определяться, а кем ты собственно будешь. А вот тут уже и начинаются проблемы. Государство предлагает тебе много, но и потребует в ответ... всё. Если покажешь хороший результат при проверке интеллекта, то тебя просто купят корпорации или госорганы. И не отбрыкаешься. Создадут такие условия, что придётся выбирать, но только между ними. Армия - такой же расклад. Вроде и условия предлагают изумительные, но зная нашу агрессивную политику, я имею ввиду, Империи, в войсках долго не живёшь. Совсем. Из нашего Сити можно попасть только в "мясо", а доживёшь ли до повышения или до дембеля, это вопрос, а потому... - Кач взглянул на свою подругу, которая ответила на его немой вопрос, небольшим пожатием плеч. Странно! Но парень, прожевав очередную порцию мяса, продолжил. - Тут многие могут тебе всего насоветовать, но в спектре моей специфичной специальности, дам только основное и выжимки из общего опыта. Поехали. Первое, Нейросети. Они все созданы старшими расами. Все. У человеческих государств такой технологии нет. Поэтому и цены на них уж больно сильно кусаются. Во всяком случае, что приличное, я не беру бесплатно устанавливаемое дерьмо. Тебе уже сейчас надо решать, как ты будешь дальше жить, чем заниматься и уже исходя из этого, решать, куда идти учиться. А надо учиться, а не просто тупо устанавливать нейросеть и качать базы. Объясняю, почему. Самоучкам очень тяжело узаконить свои знания. Сдача проф экзаменов для них, это пытка и большие траты. Сэкономил в одном, в разы переплатил в другом. Если, конечно, рвануть во Фронтир, то смысла в академическом образовании нет. Там тебя и так проверят и оценят, но не все хотят себе такой жизни. Далеко не все. Большинство там устраивается от безысходности. Деньги, конечно, там можно быстро заработать, но, что вернее всего, можно ещё быстрее голову сложить. Поэтому ты уже сейчас должен копить на нужную нейросеть. Причём, на новую. А стоят они, ладно не буду перечитывать тебе прайс компании "Нейросеть", главное это закладки, которые всунули в них ушастые или коротышки. Тебе решать. Есть одна особенность, которую знают только специалисты, и за порог корпораций в свободный доступ она никогда не попадёт. Первоначальная установка самая удачная. Самая, все последующие ущербные, а после второй ещё и очень опасные. Процент выживших, среди тех, кто ставил нейросети третий раз, минимальный, а вот как у выживших обстоит дело с мозгами, об этом и вовсе информации нет. Она строго засекречена. Поэтому, государство и вкладывается в молодёжь. Думаешь, почему именно в восемнадцать лет интеллект замеряют? Вот. Государство, это контроль и учёт, оно на всём экономит. Лучше ему вложиться сразу в потенциального специалиста, чем разыгрывать рулетку, ну, а у кого минимальные данные, те довольствуются базовыми нейросетями, которые полностью оплачены государством для населения. И очень похоже, что таким образом государство старается вести контроль за всеми. В том числе, такой тотальный контроль ведут и представители старших рас.
  - И что, нельзя ничего сделать? Ведь уверен, о проблеме знают многие, неужели ничего не придумали за столько лет?
  - Я же тебе говорил, что несмотря на возраст, парень с головой дружит. - засмеялся Валеса - А потому твоя задача Кач упрощается.
  Парень с сомнением меня всего оглядел и выдал вердикт
  - Посмотрим!!! - потом продолжил, как ни в чём не бывало - К этому я тебя и подвожу. Ты прав, выводы сделаны многими, в том числе и на государственном уровне и не только у нас в Империи. У многих государственных деятелей нейросеть отсутствует, её изъяли.
  - Как же они тогда работают? - изумился я.
  Кач грустно улыбнулся.
  - Когда-то я был ведущим специалистом, разрабатывающим противоядие для нейросетей. Увы, с ними мы ничего придумать не смогли. Тягаться со старшими пока никто не в состоянии, но... - теперь улыбка его поменялась. Появилась злорадное, довольное выражение. - Мы сделали заменитель. Который невозможно подчинить извне. Небольшое устройство, состоящее из анализатора мыслей и передатчика. Передатчик выполнен в виде клипсы. Он, как серёжка у женщин, вставляется в мочку уха, а анализатор, как комбикомп надевается на запястье левой руки. Сейчас их, кстати, стали совмещать. Вернее, совмещали. Клипсу, кто как носит. Кто с видной стороны, а кто нет. Нервные окончания в мочке уха прирастают к микродатчикам передатчика, а в анализатор, для верности установлен, Искин. Правда в бюджетных вариантах искусственный интеллект отсутствует. Стоимость таких вещей колеблется от трёх тысяч до миллиона кредитов и более, что в разы дороже предлагаемых Корпорациями, которые контролируют старшие расы, нейросетей. Отсюда вывод: шансов у местных производителей нет, их коммерчески сожрали и только у госслужащих и у вояк, со спецами, ещё используются такие устройства. В свободной продаже их уже почти нет. У нас у всех нейросети установлены. У кого лучше, у кого хуже. Есть и устройства для индивидуального самостоятельного изучения баз. Анализатор с ними не совместим. Изучать базы нельзя, почти...
  Меня очень зацепил рассказ Кача, особенно его оговорка в концовке.
  - Почти?
  - Да, почти. Моя команда разработала отличный вариант, но в серию он не пошёл. Что там в моей корпорации творится сейчас, не знаю и знать не хочу, но выход на тех, кто занимается подпольной торговлей такого оборудования, у нас есть. Но берут очень дорого, хотя до номинальной цены в разы не дотягивают.
  - Я не понял, почему такая полезная штука не нашла применения?
  - А что тут не понять. Все имеют нейросети. Заставлять чиновников ложиться под нож, чтобы удалять нейросеть, перестали.
  - Почему? - удивился я.
  - Многие с катушек слетали после этого. Без нейросети они себя ущербными чувствуют, вот и...
  - Зачем же тогда ты мне об этом рассказывал? - растерялся я, перестав чего-либо понимать.
  - Всё просто, Дэн, - усмехнулся, вмешавшийся в наш разговор, Валеса - всё просто. У тебя ведь нейросети пока нет!
  И тут до меня дошло, а ведь, и правда. Давать копаться посторонним у себя в голове не хочется по нескольким причинам и все они, как на ладони. Во-первых, здоровье, им рисковать не хочется. Во-вторых, сейчас, да и через три года, если домой не вернусь, нейросеть я себе нормальную позволить не смогу, а ставить доступное дерьмо, в свете последней информации о наилучшей первоначальной установке, и подавно. И третье, но наверное самое главное, подарок дяди, как он среагирует на саму нейросеть и на возможность её изъятия? А этот анализатор отлично бы подошёл для экспериментов и личный Искин и к тому же переносной.
  - Сколько будет стоить анализатор с искином, причём такой, который адаптирован для изучения баз?
  - Не скажу сейчас, просто не знаю, но думаю, что очень дорого. - проронил Кач.
  Валеса видя, что парень совсем размяк, похлопал его по плечу и тихо произнёс.
  - Тяжёлая судьба у парня, да у собравшихся она вся такая. Многие в рабстве побывали, а это я тебе скажу, - тяжёлый вздох - Теперь, что касается тебя...
  Но я успел его остановить...
  - Ответь, Валеса - я посмотрел ему в глаза - Почему ты мне помогаешь?
  В помещении установилась тишина, даже крысы, которых в перегородках старого корабля было навалом, вдруг резко притихли. Ни шороха.
  - Всё просто, Дэн! - снова усмешка заиграла на тонких линях губ местного босса - Всё очень просто. - "Просто" видно это его любимая присказка. - Ты не читаем, хорошо стреляешь, а те деньги, что мы, благодаря тебе, заработали, намного превосходят обычную нашу годовую добычу. Ты видел, чем мы были вооружены. А теперь, продавать оружие и амуницию, доставшуюся нам, мы не будем. Оставим себе. С тобой я рассчитаюсь после того, как туристов продам. За "мясо" деньги уже пришли и очень солидные. Но главное, причина в твоей непроницаемости. Тебя невозможно считать и даже Гест не в силах тобой управлять. Хоть и пытался не раз воздействовать на тебя за эти сутки. Не бойся, он бывший раб, привезли с какой-то планеты, он почти не говорит по-нашему, общается образами сразу с мозгом человека или группы. Он очень силён, чуть ли не шаманом или учеником шамана был у себя. Поэтому-то и не трогают и боятся нашу группу. Не забивай себе голову. Это псионика, а вот её наличие у человека или какие-нибудь подобные способности, накладывает свой определённый отпечаток. В Империи свободное передвижение псионов запрещено. Кто скрывает способности, чаще всего уезжает за границу, например во Фронтир. Там этого добра предостаточно, конечно, если удаётся провести местное СБ, что я тебе скажу, сосем непросто. Я тебе ответил?
  - Да!
  - Теперь, что касается тебя, опять же по пунктам. Сегодня отдыхаешь с нами. Завтра с утра Кач с группой идут в посёлок. Мы сейчас на третьем уровне. Под нами ещё шесть. За время существования свалки столько металлолома под землю ушло, что только диву даёшься. У нас сектор зачищен, но до конца не обследован. Кто из технарей работает на нашей территории, тот платит небольшой налог. Мы со своей стороны, обеспечиваем безопасность. Ставки наши низкие, поэтому отбоя от желающих нет, но присутствует борьба за территории между другими бандами, оттого и напряжёнка. У каждой банды есть свои выходы в центральный посёлок. Узаконенные. Завтра через такой вход-выход мы тебя в него и проведём. На будущее, если решишь пользоваться нашими тропами, нет, не беспокойся, для тебя проход на всё время пока тут будешь, бесплатный. При желании можешь спокойно пользоваться. Дальше, ребята покажут тебе основные места пребывания, то есть, где можно спокойно поесть, где поспать, где развлечься, а где и заработать. Основные места, это где обитают барыги, где можно скинуть любой хабар, от электроники до "мяса". Ты появишься с нашими ребятами и думаю, остальные горячие головы, сто раз подумают, прежде чем до тебя цепляться. Но сразу предупреждаю, подстраховка только на первое время, а дальше всё будет зависеть, как ты себя в обществе покажешь. Сможешь авторитет заработать - сможешь здесь жить, нет, тогда лучше на завод идти, там порядок и с безопасностью на уровне, вот только из работяг последние соки за гроши выжимают. Помни. Оружием махать в посёлке нельзя. Только холодным и то на арене. И знай. Любой тебя туда может вызвать и возраст твой ничего не значит.
  - А сам посёлок...
  Валеса мне договорить не дал.
  - Там, как в городе и даже круче. Причина проста. В нашей клоаке всё разрешено. Всё, и сбэшники тут не рулят. Полиция Нравов даже нос не кажет. Здесь правит бал власть денег. У кого они есть - живут, у кого нет - выживают.
  - Что, вот так просто могут, прям на улице подойти, и вызвать на поединок? - удивился я.
  - Нет..., но если сопляк, типа тебя, в неурочное время появится вдруг в злачном месте, где он по определению быть не может, то легко. Появился во взрослом месте, типа бара, вечером, значит, считаешь себя равным другим, вот и весь ответ. Соблюдая простые правила всем в посёлке жить можно. Только одни живут и радуются, а другие выживают и боятся. Понял? Деньгами сильно не свети и в дневное время шушеры всякой хватает. Первые пару дней присматриваться будут, а потом..., но могут и раньше проверить на вшивость. Помни, здесь нет места милосердию, на любой удар нужно отвечать ударом и, желательно, смертельным.
  - Но ты же сам говорил, что убийство запрещено и за него ответка идёт? - удивился я.
  - Если ты зачинщик, то да, а если в процессе защиты ты грохнул нападавшего и есть видаки или нейросеть запись сделала, то вопросы сразу отпадают. Местная охрана законы общие бдит и сама не косячит, ибо это очень наказуемо. По этому вопросу всё? Дальше. Советую остановиться на проживание у старика Велса. Он не местный, лет пять назад появился с дочкой на руках. Его пострелёнку уже скоро четырнадцать стукнет. Активная девица растёт и повадками в папу. Он, в первый же месяц, на арене основных забияк своим ножом на тот свет отправил. Медики были бессильны, хотя аппаратура отличная стоит в баре на перекрёстке. Но не выжили. Поговаривают, гопник он бывший, причём вселенского масштаба. Пиратом ходил, а тут, типа, на покой обосновался. Но покой, похоже, ему только снится. Во все дыры лезет, везде у него связи, и все с ним дружат, даже СБ. Так что аккуратней и не ругайся с ним. Хотя он с виду мужик мирный, но по его ножику с прозрачным лезвием, такое можно с натяжкой сказать. Сам в свары не лезет, но ответные удары у него все смертельные. Теперь у него авторитет и гостиница, есть кафе и бар. В гостинице дочка заправляет, типа работает он чисто как администратор и уровни обслуживания разные. От нашего плебейского до ВИП. У него безопасно и это многими ценится, и переговорщики любят у него встречи назначать. Вариант с прослушкой и слежкой отпадает сам собой. Копов и детективов у нас не терпят. Если вычислили кого, то гарантированный труп на утро. Без вариантов. У Велса сними комнату, притом сразу на полгода, и это минимум. Он когда завлекуху по первости делал, скидку предлагал, и суть её в том, что если снимаешь жильё сразу на полгода, то трёхразовое питание комплексное бесплатное каждый день. Он уже наверняка и позабыл об этой рекламе, но известий, что отказался от неё, нет. Напомни. Мужик слова, сделает, как обещал. По всем остальным вопросам, если не жаль отдать проценты за работу, можешь решать тоже с ним. Он свою часть с любого дела снимает, но не наглеет и сбоев в расчётах не допускает. Удобно.
  - И сколько он берёт? - поинтересовался я. Вариант самому сдавать добытое, рискуя всем, точно не для меня.
  - Пятачок проциков, его ставка. Дёшево и сердито, но с каждой сделки. Жадные с ним дела не водят, а в последнее время таких стало большинство, но старожилы только с ним стараются дела вести. Так что, думай. По деньгам. Сейчас я тебе дам чипы на предъявителя. Пока счёт в банке не откроешь и в Империи не зарегистрируешься, нет смысла тебе большие суммы на руки давать. За комнату в день старик десятку просит, но если на большой срок снимаешь, сразу наполовину скидку делает, итого пятёрка получается. Тысячу заплатишь и о ночлеге и прокорме голова болеть не будет. По нюансам с ним сам разберёшься, но постоянными клиентами старик дорожит, а если и дела с ним крутить станешь, и подавно. На следующий день в город смотайся. Предупреждаю сразу, что-нибудь из шмоток по размеру себе присмотри. Можешь через старика заказать, чтобы лишний раз по посёлку не дефилировать. В городе менты в первую очередь оборванцев останавливают. И документы проверяют. А тебе пока до банка не доберёшься, такие встряски, думаю, не нужны. В банке веди себя уверено и даже нагло. Денег для этого будет у тебя предостаточно. Оплати трафик за Нэт. Не дешеви, в этом случае, лучше немного переплатить, зато и скорость и доступ соответствующий. По нэту потом скинешь номер счёта, перекину деньги. Всего по моим прикидкам тебе должно перепасть со всех наших задумок, порядка... - Валеса завис, в уме делая только ему известные подсчёты и примерно через минуту выдал окончательный итог. - девяносто восемь тысяч, может чуток больше. Как советовал Кач, все деньги кидай в анализатор. Тебе где-то четырнадцать, а ты уже учиться сможешь. А потом, и знания на практике применять. Так к восемнадцати, глядишь и спецом станешь, а главное поймёшь, чего от жизни хочешь и по какой дороге идти. В этом ни я, ни кто иной, не советчик. К чему душа лежит к тому и стремись. Кач постарается по твоим требованиям товар найти. Если по деньгам не потянешь, поможем. Я ведь вижу, ты не обманешь, рассчитаешься. С туристами как решу, расплачусь. Доли мы обговорили. Ребята работают над этим, чтобы всё скопом сдать. Клиентура наработанная. Если согласен, то по цацкам тебе только для знакомства неприметную требуху дадут, чтобы с ней к Старику подкатить красиво. Остальное в реализацию. Всего, надеюсь, ещё столько же удастся добыть. Так что, примерно, на две сотни рассчитывать и будем. Это для Отброссити нереально много, а для Империи в начале жизни, удивительно мало, если планку в жизни себе высокую ставишь. Всё потом будет зависеть, что у тебя с интеллектом. Но проверять сейчас, почему-то доктора не советуют. У Сили можно спросить, но она больше по хирургии, последнее время, специализируется. Вопросы если есть - задавай, завтра времени не будет.
  Вопросов как раз ворох, но с ними после такого объёма информации сложно, какой главный, а какой второстепенный, так сразу и не скажешь. Разве что...
  - Кач, а что там с технарями?
  Парень, отвлёкся от планшета, хотя наблюдая за ним, по его иногда безучастному выражению понял, что основная работа проходит через нейросеть.
  - А что с ними. Лазают где ни попадя. Скручивают всё, до чего руки доходят и сил хватает, а потом либо на барахолке, где дороже, или у барыг, за гроши, хабар сдают. Например, Старик, где-то канал сбыта надыбал и обыкновенные болты принимает по кредиту за штуку. Босота довольная и ему прибыток. Есть и там всякие исключения. Некоторые корабли под удары разного оружия попадали, что воздействие на металл вызвало разные, оттого и свойства необычные приобрелись. Так и с болтами. Некоторые, в зависимости от размера и силы воздействия, по две сотни за штуку стоят. У него специальный прибор есть, через который весь хабар несуны пропускают. Кому везёт, тот может озолотиться, если можно так сказать, ведь золото уже давно не самый дорогой металл, а скорее, чисто ювелирным стал.
  - Что, даже дети болты носят? - восхитился я этой перспективой.
  - А что тут удивительного? Что смогли, открутили, а что нет..., вот и рыскают по всей свалке с инструментом, в надежде найти болтовой Клондайк. Жаль, что часто влезают туда, куда не стоило.
  - Гибнут? - догадался я
  - И причём многие, - Кач тяжело вздохнул - но голод не тётка, а всем есть хочется.
  - А дронов или технических дроидов, кто-нибудь из них использует?
  Ребята, прислушивающиеся к нашей беседе, рассмеялись.
  - Ой, уморил. Здесь и дроид. - не успокаивался Валеса - В таком случае, надо сразу с собой и боевого таскать, чтобы технического не отобрали. - а потом посерьезнел лицом и хмуро добавил - Были умники, но на них настоящую охоту конкуренты устроили. Не выжили, а кто и на завод подался, от греха подальше. Но как вариант, наверное, есть у кого-то, просто не светят они ими, и всё.
  И я вновь задумался. Тащить или нет с собой Михася. Хотя он у меня полувоенный и старой марки, единственно, АКБ. Но я уже заявку скинул и жду сообщения.
  Почта полна писем от Тохи. Не унимается, всё ему интересно. Надо будет программку проплатить для планшета, позволяющую и переговоры вести. С клавиатурой в руках по свалке не побегаешь, и в посёлке ухо востро держать надо, так что, вот если и правда, удастся прибор Кача добыть, не слишком дорого. Возможность обучения в этом возрасте, без использования нейросети, меня очень радовала. Лишь бы срослось всё.
  Нахватался от Тохи выражений, да и охранники мои, в своё время, не слишком себя контролировали и держали себя в рамках приличия. Причины я сейчас понимаю. Даже для них было ясно, что живу я на свете весьма временно, вот и не боялись ничего. Паршивая человеческая натура.
  А сумма гигантская у меня на руках появится, если не кинут, конечно.
  Как понял, львиная доля, если почти не вся сумма - это деньги за экипировку туристов и они сами.
  Куш сорвал, это куш, теперь главное проглотить правильно и не подавиться.
  Вроде и радоваться надо. Но что-то на душе свербит, и несостыковки в рассказах новых друзей, смущают. Ведь тот же анализатор, штука полезная, но стоимость её не просто кусается, а разгрызает душу в порыве сильнейшей жадности и экономизма, ведь на такие деньжищи можно жить, вот только как, и ещё, а вдруг и это оборудование из чьего-то мёртвого тело выковыряли?
  Я оглянулся на Сили и посмотрел на её красивые тонкие ручки.
  М-да, вопросик, а если - неожиданная мысль, словно током прошлась по нервам... - а ведь всё возможно!!!
  - Кач. А ну-ка ответь... - озвучил я вслух свою догадку - ведь ты говорил, что сам разрабатывал эти анализаторы, а теперь у тебя почему-то нейросеть стоит! Ты что, мне свою старую загнать хочешь, так дорого???
  Видно у меня что-то с лицом, наверное отголоски мыслей и разочарования с приговором кидающему написаны были, оттого и сидящий рядом со мной Валеса, резко отодвинулся в сторону.
  Кач застыл статуей, а Сили, мелко трясясь, задвинулась за его плечо.
  - Спокойней, Дэн, спокойней!!! А тебя, Кач, я предупреждал. С парнем сразу надо было честно разговаривать, ведь он ваша, на сегодня, единственная надежда кого и, правда, может заинтересовать твоё предложение. Так что давай без выкрутасов, и на чистоту, в пределах разумного, конечно! - выдал, немного успокоившийся, Валенса.
  Ладошка Сили прошлась по всклокоченным волосам любовника, что и привело последнего в чувство, во всяком случае, рот, распахнутый в немом крике, он закрыл и взгляд приобрёл хоть какую-то осмысленность.
  Я ждал ответа, и никто из собравшихся, даже дети, тишину так нарушить не посмели.
  Наконец Кач покачал головой, как бы соглашаясь со своими мыслями, поднял глаза на меня, и...
  - Ты прав, Дэн, я хочу тебе свою разработку продать, которая стояла у меня лично и которую разрабатывали под моим руководством. Мне же за тридцатник и для копов я, без нейросети, потенциальный задержанный, а в моём случае вначале узник, а потом труп. Меня ищут все и копы, и СБ, военные и зверинец из старших рас. Я, как кость в горле у всех. То, что находится у меня здесь... - Кач постучал пальцем у себя по виску - нужно всем и не нужно никому, в частности. Корпорации разберут меня на части, а я жить хочу и жить желательно не здесь. - он посмотрел на меня своими печальными глазами и продолжил - То, что я тебе рассказывал до этого, всё правда. Всё, кроме поставщиков, конечно. Тебе может понадобиться этот девайс, а нам с Сили очень нужны деньги. У меня стоял, как ты понимаешь, эксклюзив. Стоимость его реальная, без накруток, составляет около трёх миллионов кредитов, вот только продать его, за такие деньги, нереально. Пускай он почти не уступает самым современным нейросетям, зато стоит в десятки раз, если не сотни дороже. В анализаторе стоит искин шестого поколения, предусмотрена система поглощения энергии тела носителя, как основного источника питания. То есть, пока ты живой, будет жить и искин. Сейчас он на консервации, вот уже три года, как я его не ношу. Есть и встроенная аварийная система, дорогая и эксклюзивная. Искин, это шедевр инженерной мысли, а порог ёмкости панелей памяти, равен памяти бортового компьютера линейного корабля флота, его основного искина. Удалось этого добиться путём внедрения кристалла ВИЖИ. Что это такое, знаешь? Нет. Скажу просто, стоимость обычного такого кристалла на чёрном рынке, колеблется в пределах пяти-шести миллионов кредитов, а тот, который установлен у меня, по каратам превосходит обыкновенный кристалл раз в пять. Но продать его я не смогу физически. Меня просто зачистят. Поэтому мой анализатор для меня последний шанс заработать требуемую сумму, чтобы добраться нам с женой до спокойного места. И я знаю, где нам с Сили можно спокойно остановиться. Мы решили обосноваться в Империи Варн. - я от неожиданности непроизвольно дёрнулся. Но, кажется, это осталось всеми не замеченным. А между тем, Кач продолжал свою исповедь - Там хоть и требуют клятву на преданность Императору, но зато старшие не имеют никакого влияния. Но добраться туда очень сложно, а денег у нас нет. Я бы никогда не решился продать своё детище, но Сили беременна и времени осталось мало. Запустить в продажу местным воротилам кристалл можно, но это будет равносильно тому, что прокричать всем, что я живу в Сити. Я боюсь, я очень боюсь. Не удивляйся, что я так всё рассказываю открыто. Наш Шаман контролирует эмоции и за пределы клана никакая информация не уйдёт. Я готов отдать тебе его за те деньги, что ты смог поднять при твоём появлении. Я слышал, как и все в принципе, о сумме в пределах двухсот тысяч. Я согласен. Если согласишься и ты, то я помогу тебе настроить оборудование только на тебя и подскажу, как сделать так, чтобы оно работало наиболее эффективно и при этом нельзя было понять, что это не простой комбикомп. Решай. Я всё сказал.
  А вот теперь картинка собралась полностью. У бригады денег до моего появления не было, не то, чтобы совсем, но вот такими суммами они явно не оперировали. А я, как талисман. Появился, и получите, распишитесь, притом суммы-то гигантские, во всяком случае, по местным меркам. И отдельное спасибо Шаману, вот не поверю, что ребята не рассматривали вариант с моей расчленённкой, ведь чего проще было бы, а ведь нет, не только не трогают, а ещё и стараются со мной честно играть. Ну, как выразился вожак, "в пределах разумного конечно". А Шаман, видно, за меня слово замолвил, везёт!
  С Качем ситуация интересная, чувствую, что он не врёт и продавать и особенно разбирать своё детище ему, ой как не хочется. Но так сошлись звёзды. А тут я, и без нейросети и с виртуальными деньгами. Случай! И вот они ждут моего решения. А какое ещё решение я могу принять? Единственно, пару условий выставить.
  - В принципе, Кач, я согласен, но есть пара моментов, которые я хотел бы уточнить. - я упёр взгляд ему в переносицу и видно опять что-то происходило с моим лицом, потому что Сили вновь спряталась за спину любов... нет уже мужа. - Вся информация, которую ты успел на анализаторе накопить остаётся нетронутой. Особенно та, что касается научной твоей деятельности.
  - Зачем это тебе? - лицо парня буквально закаменело.
  - А вдруг, я там что-то для себя интересное найду. И я не хочу, чтобы ты чистил память искина. Мне твоя личная жизнь не интересна, а вот тот опыт, который ты приобрёл за те годы, пока пользовался девайсом, для меня важен. И это первое моё условие.
  Пренебрегать такими возможностями, чтобы развить свой кругозор и на шару набраться опыта, я упускать не хотел. И вот даже это выражение - "на шару", вырвавшееся у меня, говорит о том, что я быстро и довольно уверено, перенимаю чужой опыт и некоторые привычки, что стали видны в моём разговоре, особенно использование в речи местного сленга.
  - И что ты ещё хочешь, чтобы я сделал? - загробным голосом прошептал Кач.
  - Хочу, чтобы ты показал возможности, а главное техническую сторону обучения базам на твоём аппарате. От чего зависит скорость? Как ею можно управлять и можно ли вообще? Какие материалы, кроме научных разработок забиты в память искина? Скопированы ли базы, которые ты с помощью него изучал? И можно ли использовать эти знания мне? Можно ли мне их изучать с помощью твоего приспособления самостоятельно, не привлекая специалистов, вроде тебя? Хотел бы получить список тех баз, если они конечно есть. Интересует вид интерфейса и есть ли он вообще. Меня теперь по нему всё интересует. Я хочу купить у тебя не чистый девайс, а то, с чем ты сам работал, чтобы использовать самостоятельно твои знания. Если всё, что я перечислил возможно, то я согласен. Если нет, то сам посуди, зачем мне этот геморрой. И очень сомневаюсь, что там нет никаких закладок, ведь не зря же ты его уже столько лет не носишь, хотя сам признавал, что анализатор ничем не хуже нейросети, но, в результате, установил ты, именно, нейросеть. Теперь уже я тебя спрашиваю: каково твоё решение?
  Неожиданно, в тишине раздались жидкие хлопки. Это вождь этого племени, с выражением полного удовлетворения на лице, аплодировал, вот только кому? Как оказалось, мне.
  - Что, уел тебя малой? Как пацана развёл. И что самое интересное, отступать-то тебе некуда. Две сотни кусков кредов на дороге не валяются. А твоя неприкосновенная игрушка, можешь продать и изменить свою жизнь и жизнь жены, можешь плюнуть и рискнуть, реализовав кристалл у нас, что намного опасней. А пацан тебе, со своей стороны, шансов на отступление не оставил, хотя и я не понимаю, зачем ему нужны твои специфические знания. Ты ведь даже искин продать не хочешь в отдельности.
  - Ты, Валеса, не понимаешь! Искин без всего комплекса аппаратуры, кусок металла. Его не приспособить больше никуда. Это опытный образец. Опытный!!! Да нам удалось, имея неограниченное финансирование, создать этот шедевр, но увы, он оказался настолько дорогим, хотя и эффективным, что в серию не пошёл. А потом, ну, ты сам знаешь, что произошло и почему я здесь...
  - Это-то как раз мне понятно, но теперь меня волнует, что ты сам для себя решил и для Сили, это тоже, как понимаешь, важно.
  Кач оглянулся на свою ненаглядную. В ответ получил тихую улыбку и... и, видно надломилось в нём что-то...
  - Я согласен, Дэн, на все твои условия. По анализатору подготовлю докладную записку. - видно под впечатлением парень, раз стал говорить со мной академным языком, типа "докладной записки".
  - Когда я могу получить товар на руки? - задал я закономерный вопрос.
  - В течение недели. - Кач видно прикидывал что-то. - Условия я не нарушаю, но аппарат на консервации был, и вывести искин на номинальную работу, трудно. Необходимо время. Может и раньше удастся всё сделать. Поверь, мне задерживаться здесь, тоже резона никакого нет.
  Что же, такие временные рамки и мне подходят. Ставить себе этот аппарат нужно только в присутствии Тохи и под его контролем, когда я буду находиться в медкапсуле. Мало ли, что произойти со мной может, из-за подарочка дорогого дядюшки!
  - Согласен! - озвучил я в свою очередь подтверждение договорённости.
  - А теперь, под протокол! - выдал, непонятную для меня, фразу Кач.
  Я смотрел на него, распахнув широко глаза, не понимая, чего от меня хотят.
  - Эх, малыш, малыш, откуда ты только такой взялся? Стреляешь, как гвардеец спецназа Императора, а в простых вещах теряешься, как девушка перед первой брачной ночью, - усмехнулся вождь. - Просто подтверди, что договор заключен, а нейросеть зафиксирует сей факт. Вот так. Молодец. И поздравляю тебя с первым официальным договором. А теперь, раз все условия обговорены, давайте укладываться спать, кто где хочет, завтра дел много. А насчёт денег не беспокойся, Дэн. Оплата уйдёт Качу только после твоего подтверждения, что все условия договора соблюдены. Деньги же на первое время и для получения гражданства через банк уже у тебя. Если войдёшь в долг - отработаешь. Согласен?
  - Да - коротко ответил я.
  Сильно клонило в сон, я устал за сегодняшний день и, в особенности, от всех бурных событий, произошедших со мной за последнее время...
  
  
  Отступление первое
  
  
  Хрустальный бокал, совершив непродолжительный полёт, удобно устроился в ухоженной тонкой ладони, никогда не видевшей грубой тяжёлой работы.
  - Результат поиска, как понимаю, отрицательный. - тихий, вкрадчивый голос заставил трепыхаться сурового докладчика. Когда Его Величество прилюдно пользовалось возможностями псиона ничего хорошего ждать не приходилось.
  Подавляя дрожь в голосе, начальник службы внешней разведки Империи Аграфов герцог Аланэль продолжил:
  - Я бы не стал так категорически утверждать, Ваше Величество. Всё-таки плохих известий нет, зато наметились некоторые возможности проведения расследования.
  - Да-а? И какие же?
  - Исходя из ваших догадок в отношении вашего племянника, - герцог сдержал на корню желание сглотнуть, неожиданно вязкую слюну, боясь выдать волнение - увы, но только он может развеять наши опасения, о том, что мальчишка не осел в его руках.
  - Это понятно. Как вы хотите заставить его сотрудничать, спустя почти двадцать лет вражды?
  Поняв, что гроза прошла стороной, и Император явно заинтересовался, господин Аланэль бодро начал развивать свою идею.
  - Ваша вражда и так вредит Империи, и вы это знаете лучше меня. Способности вашего племянника общеизвестны, и они могли бы очень пригодиться Вам, а его обширные связи очень понадобились бы моему департаменту.
  - И с этим я с вами согласен. Но, зная родственничка, цену он загнёт неподъёмную.
  - Постоянно быть в опале и опасаться за свою жизнь, никто не хочет. А принц так живёт уже десятки лет. Не уверен, что такое положение дел ему очень уж нравится, да и вернуть былое влияние своей семьи, главой которой он сейчас по факту является, дорогого стоит. Полагаю, что возможность договориться есть. Пускай приносит присягу при совете...
  - Он потребует отдать ему Журанэль.
  - А что, это нас может остановить? Тем более, она сейчас свободна.
  - Конечно свободна, когда именно он является организатором удавшегося покушения.
  - Но мы-то знаем, что сам того не желая, он сильно помог Вашему Величеству. И главное, никто не в состоянии бросить это обвинение ему в лицо. Улик нет.
  - И это я не отрицаю, но тогда придётся и кланы Журанэль и её бывшего мужа отдать в его руки.
  - А какая разница, зато не в руки жадной до денег и власти ближайшей клики строптивого герцога. А так всем известно, что принц являлся наречённым принцессы. И любой из претендентов на должность глав кланов не сможет бодаться с высотой происхождения нового владыки, а вы после его присяги получите отличный наступательный плацдарм на оппозицию в сенате. Есть реальный шанс раздавить их раз и навсегда, а хорошо изучив методы вашего драгоценного племянника, я думаю, несогласные долго не проживут.
  Император поднёс ко рту бокал, наполненный янтарной жидкостью.
  - А ты знаешь, а в этом что-то есть. - потом продолжительная пауза, во время которой герцог боялся даже дышать, а не то что пошевелиться, и... - Хорошо. Я подумаю. Твоё предложение мне всё больше и больше нравится. Но хватит об этом. Что там у нас по нашим драгоценным союзникам и как злополучная империя живёт без Императора?
  - По имперцам информации крохи. Полная блокада любых выходящих известий с их стороны. В Империю попасть можно, но вот в последнее время за её пределы никто не выезжал. Видно, Старый Макс ввёл карантин. Достоверно известно, что грабёж коротышек ими закончен. Выгребли практически всё, наши эксперты считают космодесант Империи одним из лучших во вселенной, на данный момент. Действуют нагло, жёстко и очень организованно. Им удалось обесточить дредноуты в системе Хамера, одной из основных систем дварфов, где производились исследования в области биоинженерии и где в основном выпускались нейросети. Потерь у них нет. Коротышки до такой степени возомнили себя неуязвимыми, что, столкнувшись с необходимостью самопожертвования, спеклись. Сыграли свою роль общечеловеческие и общерасовые ценности, такие как, неприкосновенность и ценность жизни и оказалось, что за Императора никто особо-то погибать и не хочет. Ну, а военные, просто деморализованы неизвестностью о судьбах солдат экспедиционного корпуса.
  - Бездарно, а что кланы?
  - Почти все кланы, не оказывая сопротивления, со своими воинскими подразделениями в спешном порядке разбежались кто куда.
  - И бросили свои системы на разграбление?
  - Похоже, что так. По нашим данным, в столице назревает мятеж, цель которого смена династии.
  - Ничего удивительного в том нет, так бездарно подставить под удар всё королевство и главное под чей удар, бездарность. Что же, это даже к лучшему. Надеюсь, твои кадры поддерживают правильного кандидата?
  - Несомненно, но денег на всё не хватает.
  - Это важный момент и его упускать нельзя. Денег сколько потребуется столько бери. Отчитаешься, главное результат. Что остальные наши друзья?
  - Как и ожидалось, сполоты в дела не лезут. Прислали свой вердикт. Основная мысль - если есть возможность, то стоит уничтожить Империю, нет, значит виноваты дварфы. Остальной мир знает меньше нашего, какие-либо выводы делать боятся. Выразили протесты на агрессию старшей расы. Так что вы правы, Ваше Величество, коротышкам придётся сложно, надо будет выпутываться и как-то объясняться с всем миром.
  - По нашему пропавшему флоту, как?
  - Молчок. Старый Макс извинения принял, но о кораблях и о пленных молчит.
  - Сколько?
  - Четыре с половиной тысячи.
  - Почему так мало?
  - Десант не предусматривался, в основном разведка и корабли прикрытия. Из тяжёлых всего два линкора и то малой постройки, вот только...
  - Что?
  - Оснащение, Ваше Величество. Все корабли последнего поколения, а два и вовсе экспериментального.
  - В Империи некому с ними разобраться.
  - А пленные? А дварфы?
  - Да-а-а... ситуация. Точек соприкосновения у нас нет. Надавить особо не на что, они и так находятся под санкциями. Ты, кстати, распорядись убрать эти никому сейчас не нужные барьеры между нами. Максимум открытости. Единственная возможность воздействия, это Император. Если предположить, что мой племянник тут не причём, то в этом направлении есть какие-нибудь гипотезы и предположения?
  - Есть, Ваше Величество. У экспертов есть предположение, что Император с помощью команды яхты провёл ритуал передачи власти и поместил ребёнка в спасательный бот. Корабль вы ему подарили суперсовременный и оснащение в нём было соответствующее. Дождавшись, когда нападавшие приблизятся, Император выпустил спасательный бот и подорвал яхту.
  - А что, правдоподобно.
  - Правдоподобно-то правдоподобно, но чисто технически такое совершить не представляется возможным. Наши спасательные боты не в состоянии выдержать термоядерные удары большой мощности. И даже если бы бот оказался целым или повреждённым, его бы обязательно обнаружили.
  - А импульс взрыва не мог бы его выбросить куда-нибудь?
  - Всё ближайшее пространство просканировано очень тщательно. Даже рядом находящиеся системы подвергнуты проверке.
  - Может дварфы захватили мальца?
  - Маловероятно. Они, в основном, действовали разведывательными рейнджерами. Зачистку вёл флот Империи. Так что, маловероятно.
  - А не мог ли взрыв бросить бот в прыжок? - не унимался Император.
  - Вряд ли, хотя наши специалисты не исключают такую возможность. Но бот, он для таких целей не предусмотрен. Гибель спасаемого гарантирована, а в нашем случае, Император по умолчанию пока жив. У нас мало фактов, чтобы выстроить правдоподобную версию, мы что-то существенное упускаем из виду, или просто не знаем чего-то. Но поиски организованы и ведутся очень тщательно, пока производится мониторинг всей информации во вселенной, может где, что всплывёт. Проводятся консультации со всеми имеющими хоть какой-то вес в своих системах. Задействован совет магистров, но пока результата нет. Интересны утверждения главы магистрата.
  - А этого старого маразматика...
  - Ну, не знаю, какой он маразматик, а то, что это один из сильнейших псионов Империи, точно.
  - И что он на этот раз выдумал? - Император откинулся в кресле и усмехнулся, с интересом рассматривая своего начальника разведки.
  - Ничего существенного, если бы... его могущество утверждает, что мальчика по его линии найти невозможно.
  - Почему? - изумился Император.
  - Господин Ланушаль герцог Темский уверен, что мальчик псион, - Император с изумлением уставился на подчинённого - притом инициировался он совсем недавно. В астрале остался отчётливый след, ведущий в сторону созвездий Аварской Империи. И выплеск энергии был очень сильный.
  - Он может ошибаться. - пробормотал правитель.
  - Он и сам это говорит, но его чутьё...
  - И?
  - Оно просто вопит, что мальчик где-то у них, вот только как он туда попал, причём так быстро?! Я взял на себя смелость отправить группу поиска в Империю с широчайшими полномочиями. Местное СБ я не информировал.
  - Ну, хоть что-то, и пригласи-ка ко мне герцога. Хочу пообщаться с мэтром, интересно услышать его теорию. К племяннику летишь лично. Переговоры на тебе. Он, задача номер один. Чувствую, он нам даст недостающие пазлы мозаики. Потом Старый Макс, но это уже вторая задача, хотя и не менее важная. Как думаешь, удастся вырвать моих подданных из плена?
  Герцог тихо вздохнул.
  - Старик - прожжённый интриган и его старый друг и одновременно противник начальник их СБ, ещё та птица, они нас без штанов оставят, зная, что мы не в состоянии на них повлиять. Корабли они нам точно не отдадут, ну, а пленных, только за рассекреченные технологии.
  - Это неприемлемо, хотя там такие специалисты были на кораблях..., я подумаю, может и стоит пойти навстречу. Уверен, имперцы не станут делиться технологиями со всем миром, а ещё одна старшая раса в должниках у нас, нам не помешает.
  - Старшая раса? - не понял герцог.
  - Они столько нахапали и так прикрыты древним оборонительным рубежом, что ничем нам не уступают, а заставить на себя работать пленников они смогут, по трупам пройдут, но смогут. А вот, чтобы эти трупы не оказались моими подданными я и буду думать. Свободен!
  * * *
  В кабинете премьер-министра Империи собралось общество людей, в былые времена враждовавшее друг с другом. И представить возможность того, что они будут спокойно сидеть и обсуждать вопросы, касающиеся обустройства Империи, раньше не представлялось бы возможным. Совсем недавно все их стремления и силы были направлены на то, чтобы очернить оппонентов перед Императором, а вот теперь чернить бывших недругов было не перед кем. Император по факту есть, а в действительности...
  Спокойный уверенный голос раздавался по залу, отражаясь от монументальных скульптур достойных мужей прошлого. Больно любил министр подчёркивать свою приемлемость заветам предков и указывать всем на неразрывную связь с великим прошлым. Хрустальные люстры распространяли приятный жёлтый свет, обволакивая предметы и людей особым покрывалом, заставляя чувствовать себя в этом огромном помещении уютно и немного расслаблено. Может именно это и давало бывшим противникам возможность не переходить на взаимные претензии и упрёки за прошлые обиды, а может и положение в стране и в мире, а также шаткое состояние Империи после столь жёстко усмирённого путча.
  - ...Все должны понимать. Положение хоть и шаткое, но стабильное. Роды и кланы, запятнанные изменой своих руководителей, жаждут реабилитироваться и приложат все усилия, чтобы разыскать Императора. - многозначительный взгляд прошёлся по собравшимся. Адмирал паузой поддержал остроту момента и прежним, уверенным голосом продолжил - Алтарь храма основателей признал мальчика преемником Императора и наследников, что не удивительно, у него нет. В тайне от остального мира, произошедшее в стране, удержать не удастся. Нэт и так кипит, просмотры неудавшейся инаугурации побили все мыслимые рекорды. Представители государств оббивают пороги наших посольств, требуя объяснения и предлагая вручить верительные грамоты новому Императору. И все, как один, предлагают помощь в устранении последствий нашествия старшей расы.
  - Ага, помощь. Как же! Прознали сколько всего нам удалось вытащить за кордон. Я уже объявил временное закрытие границы. Исключение дано только для лиц, желающих получить гражданство Империи. Поток, как следствие последнего, заметно иссяк. Все боятся. Демонстрация ожившей легенды всех повергла в шок. Желающих связать жизнь с Императором и раньше было немного, а сейчас и подавно. Сущие единицы. В основном, это разумные, так или иначе повздорившие с представителями старших рас. Так что вскоре у нас будут целые колонии отщепенцев, которые ненавидят основателей Содружества. Мы и так, словно отшельники среди населённого мира. Даже архи и те нас стороной обходят, что не может, конечно не радовать, а тут такое... - министр расстроено умолк.
  - Всё это всем понятно, но собрались мы с вами не обсуждать принципы обустройства мироздания, у нас более приземлённые цели. - подал голос начальник СБ - Нас всего пятеро. Пять верных кланов среди сотен, поддержавших заговор. И это уже вписано в историю и уйдёт сквозь толщи тысячелетий. Теперь осталось решить, как дать Империи шанс просуществовать эти тысячелетия. У нас сложилась абсурдная ситуация. Любое действие вне Империи мы может совершать только от имени Империи, а говоря "Империя" подразумеваем Императора. Все денежные потоки запятнанных кланов и целых родов переключены на личный счёт Императора. Туда же идут все деньги с трофеев и от их использования, я уже не говорю про налоги. Система, будь она не ладна. На развитие Империи мы не можем оттуда тратить не кредита. Жалких пяти процентов не хватит даже на здравоохранение. Я прав, Ваше Превосходительство? - обратился он к премьер-министру.
  - В основном да, но что касается бюджета, - министр посмотрел на старого адмирала - заложенный бюджет этого года будет повторяться без каких-либо изменений все время, пока не вернётся законный правитель. То есть, на развитие мы не сможем потратить сверх запланированного ни кредита.
  - А если он погибнет? - раздался вопрос от одного из, принимавших участия в беседе, гостей.
  - Милорд, это будет катастрофа, притом космического масштаба. Никто не знает, как отреагируют на исчезновение представителя крови древних, их подарки. А то, что защитный барьер, это шутка древних, надеюсь никто из собравшихся не сомневается? Может быть предусмотрено уничтожение всех звёздных систем, находящихся под его защитой. Никто не знает, но вот рисковать точно никто не захочет!
  - Но почему же тогда заговорщики пошли на предательство? Они ведь не самоубийцы? - наконец подал голос и пятый гость, выглядевший моложе, чем все остальные. Мундир личной гвардии клана его немного старил, но не настолько, чтобы по возрасту догнать своих более старших товарищей.
  - Никто не верил, что легенды могут ожить. Никто не принимал предсказания всерьёз, зато теперь весь Имперский нэт забит рассуждениями на тему верности Императору, а его фактическое отсутствие сильно всех беспокоит и нам надо срочно придумать, чем мы можем успокоить массу народа, которая уже готова выйти на улицу, с требованием дать им их Императора.
  Воцарилось тягостное молчание. Все были слишком удручены последними событиями, произошедшими вокруг Империи и в ней самой. Количество жертв клятвы Императору превышало мыслимые размеры, оттого и не существовало запрета на въезд в Империю, желающих получить гражданство. Поэтому и грабили планетарные системы дварфов, поэтому и представителю Аграфов было отказано в выдаче пленных. Разумные, люди и нелюди, вот основной ресурс, столь необходимый одной из самых старых Империй Содружества.
  - Есть какие-нибудь мысли? - тяжко вздохнув, спросил адмирал.
  - Есть, но боюсь, Макс, они тебе не понравятся.
  - Почему?
  - А потому, что по факту, на данный момент, ты пользуешься правами диктатора, только передали тебе власть добровольно. Ты ведь можешь использовать больше половины средств счёта Императора на военные нужды?
  - Но ведь только при ведении боевых действий да, такое право Императором мне предоставлено. Но ты ведь понимаешь, какая кара меня ждёт, если я потрачу деньги на непредусмотренные статьи.
  - А вот тут я вижу широкую возможность обходить условности. Не кипятись, Старый, выслушай лучше, - старый друг и противник мог позволить себе такое обращение к заслуженному адмиралу, и в ответ только от из его уст терпел погоняло бурной молодости, подхваченное в одном из жарких боёв, в котором им удалось поучаствовать вместе. - Ведь обеспечение армии затрагивает практически весь спектр экономической составляющей страны и особенно его производства. Это так?
  Старый адмирал и премьер одновременно кивнули.
  - Тогда продолжу, - сказал довольный герцог - Скажи, Смит, сколько тебе нужно для размещения пленных и эвакуированных с планет дварфов и организации развёртывания заводов и других предприятий?
  - Гигантская сумма...
  - Такая, как теперь на счету Императора?
  - Да нет, в разы меньше, нам же оборудование не покупать, в десятки если не сотни раз меньше!
  - Вот и всё решение, Макс. Кроме вооружений есть и сопутствующие товары и их производство. Всё это и есть та лазейка, куда рекой, полностью легально, потекут деньги с личного счёта Императора, а Империя получит толчок, если не пинок, к дальнейшему развитию. Главное, чтобы Император был жив и скорее вышел на связь. А война... дварфы долго будут просить мира, очень долго... - и тихо добавил - Пока Император не вернётся!
  - А если он не захочет выходить на связь? Если он не захочет возвращаться? - раздался голос молодого представителя совета.
  И снова пауза...
  - Да, такую возможность я рассматривал. - не стал отрицать адмирал. - Любовью к Империи мальчик явно не пылает, особенно если вспомнить те условия, в которых он пребывал, особенно в моральных...
  - Давайте распределять обязанности в совете. - начальник СБ припечатал ладонь к столу, вокруг которого собрались заседатели - Полагаться нам больше не на кого, хотя даже предавшие кланы все пылают теперь неземной любовью к Императору. Да хранят его боги и пусть он нам всё простит, а главное поймёт...
  - Будем молиться и надеяться, господа!!! Итак... - начал премьер...
  * * *
  Сырость. Темнота и затхлых воздух.
  В помещении грузового отсека старого военного транспортника раздавались тихие стоны и всхрапы усталых, спящих людей. Двери и грузовые ворота заклинены изнутри. Система оповещения о несанкционированном проникновении на территорию клана включена и пока не тревожит своих создателей будоражащим звоном.
  Тишина. Даже писка и шебуршения, настоящих хозяев катакомб, гигантских серых крыс, не раздаётся в перегородках старого корабля, и только тихий, еле слышимый шёпот, доносящийся из углового кубрика, говорил о том, что в этом сонном царстве ещё кто-то продолжает бодрствовать.
  - ... Это слишком опасно, Сили. Чук с катушек слетит, если нас вместе увидит. - голос Кача был тихий и приглушённый и выдавал предельную степень беспокойства.
  - По-другому он в посёлке не нападёт. И если нас много будет, тоже, зубами поскрипит и всё. А нам надо, чтобы агрессивные действия были первоначально только с его стороны, а спровоцировали мы его на нападение или нет, уже никого беспокоить не будет. Главное, чтобы во время стычки нам не применять боевое оружие. - по шёпоту Сили видно, что она сильно горячится.
  - Мы-то и не будем, хотя теперь оно у нас есть, а вот за Чука я так утверждать не берусь. - проговорил с сомнением Валеса - То, что ваша парочка выведет этого ублюдка из себя, я даже не сомневаюсь. Он порой и от простых вещей беснуется, он вас тут же пристрелит.
  - А не-е-ет!!! - протяжно выдала девушка. - он садист. Уж кто-кто, а я это на себе прочувствовала. Как бы он ни хотел нас убить, но поиздеваться собственноручно ему захочется ещё больше. Рика оденем в лёгкий тактический комбез, а сверху лохмотья. Он и так большой, на нём эта махина заметна не будет. Станнер ему вреда, как и парализатор, не причинит. Мы комбез даже игольником пробовали - держит.
  - А пацан? - подал голос Валеса.
  - С ним сложнее, - Сили задумалась, что-то прикидывая в уме. - Его прикид, в принципе, уважение вызывает. Особенно комбез. А в заварушке..., да на него боевики Чука, вот уверена, и внимания не обратят. Он ещё выглядит, как ребёнок.
  - Ага, ребёнок. Он по твоей фигуре таким взглядом прошёлся, что мне его захотелось тут же придушить. - это уже раздражённый Кач выразил своё недовольство.
  - И ничего удивительного. Мужчина! Я урождённая Зуры, когда к нам наведались первые колонизаторы, против них даже оружие не применяли, всё сделали наши женщины. Ножки раздвинули и они наши. Почему, думаешь, такое потомство сильное мы даём? У нас связь с природой. Мы, как аграфы её чувствуем, и в себе держим, оттого у мужиков на наших женщин и сносит башню.
  - Тогда почему у нас остальных ни у кого не сносит? - не понял Валеса.
  - Всё просто, босс. Я уже занята. В моём сердце поселился Кач и под сердцем тоже. Ребёнок по любви, и кто бы не родился, девочка или мальчик, они очень сильные и главное здоровые будут.
  - Да, что-то такое слышал я о вашей планете. У вас ведь до сих пор на планете правит махровый матриархат?
  - Зато у нас никогда войн не бывает и не будет. И пираты нас обходят стороной. Знаешь, сколько их там своё счастье нашло, никто не ушёл.
  - А как же ты?
  - Бывают исключения, но не будем о грустном...
  - Тогда, может, ну эту затею? - робко спросил девушку Кач.
  - Мы уже столько раз всё обсуждали, в том числе и это, милый. Я давно мечтала собственными руками прирезать эту тварь, и я это сделаю. А сейчас такая возможность!
  - У нас такая возможность просто взять и убраться с этой планеты, милая.
  - А ты не подумал, как я дальше жить буду, с неоплаченными долгами и ненавистью в груди. Да она меня жжёт, грызёт изнутри. Я бы сама ему горло перегрызла. Я уверена у нас всё получится. Вспомни, как двигался Дэн. Это воин, прирождённый воин. В него вбиты умения до рефлексов. Он пережил два попадания станнера. А как он стреляет? Нам в заварушке хватит его парализатора. Да даже если он в порыве и пристрелит кого, взятки гладки, главное не быть зачинщиком. А уж распотрошить тела я найду где.
  - А тут и искать не надо. Чук, он точно чокнутый. Его утро расписано по минутам, и подловить его в нужном месте, труда не составит. Нам давно пора в посёлке заиметь свой просторный офис. Так почему бы им не стать Холл-Сити. А?
  - Там обычно до пяти боевиков ошиваются. - в сомнении проговорил Кач.
  - Значит, так. Я принял решение. Коль вы так желаете поквитаться с Чуком, то и клану это должно принести пользу. Чук, обычно, к девяти подбредает к Холлу. С ним от трёх до пяти боевиков. Ваша задача - только спровоцировать. Идёте вчетвером. Вы вдвоём, Дэн и Рики. Главное, вынудить Чука совершить нападение и продержаться, хотя бы пару-тройку минут, а там и мы подгребём и уже в качестве компенсации за нанесённое оскорбление, штурманём Холл. Чука в живых, при любом раскладе, оставлять нельзя, а если к его мясу и другой фарш подберём, что же, тем больше куш будет. Дэна не предупреждать. Посмотрим, как себя в очередном деле поведёт. Работаем под запись.
  - А если его там... - тихо пробормотал Кач.
  - Значит, деньги его получите так.
  - А может, тогда...
  - Что, очень не хочется расставаться со своей игрушкой? Шалишь, договор! Нет. С Шаманом я ссориться из-за мальчишки не собираюсь и тебе очень не советую. Кстати, о нашем решении, о завтрашней заварушке, я Шаману всё равно расскажу. Брать его с собой, для подстраховки, всё равно придётся. И в любом случае, я обещал никогда его не обманывать, да это и невозможно. А теперь спать. Завтра трудный день...
  
  
  
  
  Глава третья
  
  
  Выход в посёлок я не заметил...
  Вот уже пару часов бредём между корпусами старых космических аппаратов, иногда ныряя через внутренности, перекрывающих дорогу, железных монстров, и вдруг...
  И вдруг на пути появились люди, и прежние металлические корпуса кораблей обрели следы ухоженности и обжитой внешний вид. А главное, утреннее небо над голой и облака.
  Видя изумление и шок на моём лице, Сили улыбнувшись, произнесла:
  - Неожиданно, правда? А ты, что хотел? Сам посёлок, это та же Свалка, только металлические корпуса приспособили для жизни, и платят наниматели определённую сумму администрации посёлка. Пустующих корпусов в посёлке нет. Всё занято. Посёлок постепенно расширяется, желающих поселиться много, вот только деньги есть у единиц. Кто под склады, кто под ночные клубы помещения приспособил, кто тир открыл и магазины. Видишь, даже, что-то вроде улицы получилось. Так корабли расставили, что проходы остались, а главная улица и вовсе широкая получилась.
  - Ты ему ещё про уровни расскажи. Главное, о том, где ему пока лучше и вовсе не появляться. - подал голос Кач.
  Мы путешествуем вчетвером. Кач, со своей зазнобой и здоровый бугай с детским лицом, по имени Рики, как провожатый, обещанный мне вождём. Это и есть, на сегодня, мой гид, который и покажет, и главное, расскажет о местной фауне, и правилах общего тона, принятого в этом специфическом обществе. Влюблённая парочка напросилась с нами. Они по своим делам идут, видно, решили подготовиться к убытию с планеты, да и Кач обещался со своей игрушкой быстрее разобраться.
  Я глазел по сторонам, и, видно, имел такой глупо-удивлённый вид, что некоторые прохожие, попадавшиеся нам по пути, улыбались глядя на меня и показывали пальцами.
  - Ты, рот-то закрой. А то увидишь потом в вестях на просторе местного или даже галонета в какой-нибудь рубрике, вроде "Приколы дня", свою восторженную моську. Ладно, сам увидишь, а если распознают, житья потом подколками не дадут. Так что, следи за собой, это не курорт, тут выживать придётся. - выдал мой сопровождающий.
  Вроде и говорит спокойно, вот только, что же меня так тревожить стало в поведении ребят, стоило только нам войти на территорию посёлка. На простую прогулку что-то не похоже. Вон и Сили нахмурилась и даже чувствую, как напряжён Кач, хотя по голосам ребят сказать об их волнении не берусь.
  - Под нами ещё почти десять уровней есть, может даже больше. Подземная часть посёлка живёт круглосуточной жизнью. Там всё, и магазины, и притоны, и общественные сауны есть. И игорные дома. Всё, что душе угодно, есть. Но самими престижными постройками считается, именно недвижимость на поверхности. Ночью тут даже красиво бывает. Иллюминации много, подсветок разных, и жизнь бьёт ключом. В посёлке относительно безопасно, даже, наверное, безопасней, чем в городе по вечерам.
  - Почему? - не понял я.
  - Тут каждый старается соблюдать правила, потому что за их нарушения провинившегося ждёт обычное наказание - смерть. Тут нет адвокатов, и суд не тянется годами. Виноват, получи разряд игольником или просим на арену, раз считаешь себя правым. Суд богов, если выиграл, значит, прав. Но такой суд, только между равными, для остальных достаточно показаний нейросети. Виновен, сам виноват, что твоё тело, на живую на запчасти разобрали. - Сили весьма красноречиво махнула ладонью, словно надрезы скальпелем делает, так разошлась. - Вон, смотри, остов корабля даже материалом оббили. Неплохо получилось, совсем как настоящий дом смотрится. Это заведение мадам Матье. Вредная тётка и жадная.
  - А ты откуда знаешь? - удивился я.
  - Работала там, одно время, по принуждению. С ошейником особо не повозмущаешься. Для них ты никто, мясо! Но зла на неё не держу. Она продукт общества, вернее, её уродливая отрыжка. Но девочки там чистые, за этим следят и стоимость услуг невысокая. Если появятся деньги лишние и будет желание отдохнуть, это лучшее заведение, в смысле соответствия цены и качества. И безопасность там на уровне. Во всяком случае, намного лучше борделей нижних этажей. Вот там настоящая рулетка. Подцепишь чего-нибудь или не подцепишь, а если сюда ещё приложить возможность получить перо в бок, и вовсе красота получается.
  Сили рассказывала с таким внешним безразличием о вещах, не укладывающихся у меня в голове, и вызывающих в душе бурю негодования, что становилось муторно. Это через какие же муки и унижения прошла это красивая на вид девушка!!! От осознания того, куда меня занесло, мурашки делали забег по телу.
  - ... А здесь неплохой маркет... - мы проходили около продолговатого строения. - Бывший военный транспортник. Переделали, теперь тут магазин. Продукты местные, в основном, а товар привозной. Продукты, в отличии от города все натуральные и цены низкие. Местную продукцию за границы кордона, установленного вокруг Свалки, не выпускают. Кричат, что следят за экологией, а на самом деле, конкуренцию на корню, душат. Планета ведь, полусвалка. Аграриев, почти нет. Всё на синтетике. Везде, куда не кинься в городе, комбайны с картриджами и сублимированные продукты. Гадость. Но местные привыкли и только в посёлках Свалки, могут себе позволить настоящее жареное мясо. С дымом и слегка обугленными пережаренными боками. Наши рестораны этим и живут. Наплыв посетителей из остальной части планеты, зашкаливает. Так что тут целая индустрия. А если сюда ещё приплюсовать и доступность наркотиков - рай для всяких денежных мешков, с философией моральных уродов. Да ты сам жертва таких денежных мешков. Охота на разумных, одно из развлечений богатой публики, правда, в твоём случае, охотникам немножко не повезло.
  Да уж, не повезло. У меня в моём ранце стукаются друг об друга, снятые с парней, электронные приблуды. Это мне для знакомства со "Стариком" Валеса подкинул. Ребят, вроде как, сегодня договорились передать с рук на руки, в обмен на неплохие суммы денег, вот только свою часть заработанного я даже не пощупаю, всё уходит в оплату любимой игрушки Кача. Главное, что туристов не по частям передают, а то Сили может...
  - Не отвлекайся, Дэн. Тут мечтать можно только в хорошо охраняемом месте, и то, гарантия не стопроцентная. - толкнул меня в плечо гид. Подходим к месту, куда лучше не соваться, как бы ты себя круто не чувствовал.
  - А зачем же мы тогда тут появились? - не понял я.
  - А рассказать... опасное место. Головной офис наших конкурентов. Беспринципные твари. Но перемирие соблюдают. Если нацепишь шеврон, который дал тебе вождь, то для них ты станешь мишенью номер один. Мы по одному в посёлке не появляемся. Провокаторов хватает. А на арену вызывают любого, кто имеет подобные нашивки. То есть, нацепил её, и ты уже не ребёнок. Даже сейчас, коль ты в сопровождении ребят нашего клана, уже для них противник. Правда, без шеврона, находящегося у тебя на руке, агрессию они проявить не могут. Но это не факт.
  - И много таких мест?
  - Да навалом. Поэтому я сегодня с тобой и гуляю. Арену я не боюсь, можно сказать, я основной выступающий на ней, от нашего клана. И в последнее время, кинуть мне вызов желающих нет. Закончились! А сам я никогда никого не вызывал. Если с нашей нашивкой я буду рядом, то любой вызов тебе, ты можешь переложить на меня. Это разрешено. Вот поэтому я никогда никого не вызываю. Вызовешь одного, а в итоге на ковёр арены выйдет какой-нибудь киборг модифицированный. И привет. А раненых обычно на арене не бывает. Помни об этом.
  - Замену даёт клан? - уточнил я.
  - Да. Одиночки отвечают сами за себя, хотя не возбраняется вступиться за любого, вот только кому это надо? Здесь взаимовыручки нет, и как таковой дружбы, тоже. Клан это другое, и не у всех такие принципы, как в нашем клане. Всё началось, как Шамана подобрали. С его помощью от мрази очистились. Всяких хватало, многие пытались прилипнуть, но прилипал быстро отвадили. И засланных провокаторов отловили. И такие были. Главу меняли пару раз. Всё из-за женщин, та же Сили - он кивнул в сторону идущей рядом с Качем девушки,- первое время у всех крышу срывало, как её Кач привёл в клан. Шаман заступился и главу кончил. Тот её чуть не изнасиловал, а Кача ножом ранил. Вот так, сейчас более-менее всё успокоилось. У взрослых свои привязанности. Кто не определился, тот в поиске. Некоторые ребята в бега рванули. Ну, так называем попытку вырваться во Фронтир, или просто покинуть Империю. Процесс сложный, и до не давнего времени, почти бесперспективный, пока новый глава, я Валесу имею ввиду, со "Стариком" не закорефанился. Вот у того связи, мама не горюй! Везде подвязки есть. С СБ на прямую, конечно, вопросы он не решает, но рычажки и ниточки имеет, за которые подёргать стоит, чтобы проблемы решить. Во Фронтир вырваться, теперь без проблем, а вот из Империи официально рвануть, да с документами - деньги большие нужны, вот как сейчас для Кача с Сили, только ты их и спасаешь, и то, пока не факт, удастся ли им вырваться. Но попытка не пытка. Валеса специально подставлять ребят не будет, да и Шаман не позволит.
  - Получается, Шаман и есть настоящий глава клана? - я внимательно глянул на Рики.
  - Нет, что ты! Он в местные разборки не лезет. Спецов не любит, это да, а так ему ничего не надо, его всё устраивает. С детьми возиться любит. Чему-то их там своему учит. Вроде у некоторых даже начало что-то получаться. Улыбается часто, а по-первости, одни глаза ненавистью горели. Поговаривают, он целый транспорт с экипажем, на звезду направил, а сам на спасботе на планету упал. Его система космической обороны сбила. Как только жив остался! По-нашему ни бельмеса, но всё понимает, а как образы кидает, словно цветной сон смотришь. Незабываемые ощущения.
  Под разговор мы шли всё дальше и дальше по центральной улице посёлка. Вроде как просто ознакомительная прогулка, только вод гид часто отчего-то с браскомом наш ход сверяет, словно рассчитывает в определённое место, в нужное время попасть. И это меня, отчего-то, очень нервировало. Я незаметно снял свой стайлер с предохранителя, причём сразу перевёл переключатель с разрешённого станнера, на боевой игольник. Чувство опасности нарастало и, хотя по внешнему виду моих сопровождающих и их разговорам, напряжённости не чувствовалась, но ощущение неприятностей, или по-другому, запах крови, в воздухе висел, словно осязаемый туман.
  Я пребывал в шоке. Ничего подобного ранее со мной не происходило и вдруг такие чувствительные эмоции, меняют окраску окружающего пространства в страшный кровавый цвет.
  Неожиданно, гид наш прибавил шагу, и что самое удивительное, вперёд вырвалась наша влюблённая парочка, хотя прежде всю дорогу болтались где-то позади.
  В груди ёкнуло. Ох, не к добру такая спешка! И вид у Кача, какой-то обречённый, зато Сили вокруг себя распыляла такую уверенность, что мне, вдруг, стало легко. Необыкновенная женщина. Интересно, про какую она планету говорила, откуда она?
  Но вспомнить ничего я не смог. Может и не говорила она о своём прошлом, и мне это только почудилось, но красивая она, даже в этом балахонистом комбезе, фигурка выделяется аппетитными формами, какая-то она вся ладная и...
  Додумать не успел. Видно куда или от чего рвались мои провожатые, на то и нарвались.
  - Стоять, суки!!! - раздался впереди громкий приятный голос. Вот только нотки истерии совсем портили этот прекрасный баритон. - Сегодня мой день, и плевать я хотел на все видеокамеры!
  - Нам потом не отмыться, ты подставишь весь клан, босс! - пытался успокоить обладателя приятного баритона, кто-то из его сопровождающих.
  Передо мной маячила спина гида, и только сделав пару шагов в сторону, я смог рассмотреть всё, что происходило впереди.
  Кач лежал на грязном металлическом полу центральной улицы, широко распахнув руки, прямо напротив большого здания, видно какого-нибудь очередного суперкарго, или большого транспортника. Здоровяк, с правильными чертами лица и чисто выбритой головой, держал Сили за её роскошные, растрёпанные волосы и что-то при этом орал в сторону, стоящего напротив него, моего гида. Ещё мгновение все отчаянно ругались, но вдруг в диспозиции неожиданно произошли изменения.
  Сили, как-то умудрилась выкрутиться и правой ногой с носка, со всего размаха пробила точно между ног, держащего её за волосы, мудака.
  - Оу! - взвыл детина, выпуская роскошную шевелюру девушки из своих рук. В то же мгновение, в моего гида ближайшие боевики из состава охраны бугая разрядили свои станнеры, а третий бросился в сторону девушки, пытаясь схватить её за руки.
  К своему ужасу, я увидел в руках у парня, занесённый над головой, огромный тесак. Это решило дальнейшее развитие событий. На меня нападавшие внимания совершенно не обращали. Моя детская моська опасности ни у кого не вызвала, за что группа уродов и поплатилась. Я не стал переводить оружие на небоевой режим. А зачем? В голове ещё звучал крик Сили, когда первая очередь разгонных игл впились в затылок бугая с ножом. А потом, как в тире, я прострелил колени остальным участникам нападения, не забыв угостить и зачинщика драки. Неожиданно, в мой комбез прилетел статический заряд станнера.
  Всё-таки удивительные вещи делают умельцы старших рас. Энергию удара поглотил комбез, а я, помня, что больше защиты у меня нет, резко ушёл в прыжок с линии огня, ища ту сволочь, что так точно умеет стрелять из стационарного оружия.
  Как оказалось, на подмогу напавшим ублюдкам, из рядом стоящего здания, высыпало человек пять, отлично упакованных боевиков. И от осознания приближающейся гибели у меня захватило дыхание. Кувырком удалось уйти от очередного выстрела, правда, на этот раз ни о каком нефатальном оружии, речь уже не шла. В ход пошло тяжёлое пехотное вооружение, состоящее из двух автоматических винтовок и не менее убойного автоматического пистолета, что лупасил по металлическим пластинам пола улицы, оставляя своими выстрелами тонкие свежие царапины, в бронированных корпусах космических кораблей.
  Я, резко меняя направление движения, снова ушёл в прыжок разряжая свой игольник прямо в грудь обладателю автоматического пистолета, а потом произошло непонятное. Остальные боевики вдруг резко остановились, и поочерёдно повалились на металлическое покрытие улицы. А над своей головой я услышал голос, неожиданно откуда-то появившегося Валеса.
  - Прекрасный выстрел, Дэн. Твоя фортуна и нам деньжат подкидывает. - и уже обращаясь к кому-то из своих боевиков, прокричал. - Быстро проверьте здание. Кто будет сопротивляться, гасить. Раненых заносите в холл. Кача поднимите. Сили, работать сможешь?
  К моему удивлению, девушка источала такую волну радости и удовлетворения, что сам того не желая, расплылся в улыбке.
  - Смогу, конечно, командир. Заносите этих ублюдков в здание. Подойдёт любая комната. Контейнеры и инструмент принесли?
  - Да, всё захватили. - улыбаясь произнёс Валеса.
  - Отлично! Не будем терять время. И не забудь подчистить камеры наблюдения. Дэн стрелял, а это совсем никому знать необязательно.
  - Ты куда? - спохватился вождь, когда Сили вместо того чтобы направиться в здания подбежала ко мне.
  - А я пока должок за спасение отдам, - и, крепко обняв меня, невзирая на мой грязный комбез и взъерошенный вид, обхватила своими страстными, немного жёсткими губами мои губы. Я так и стоял с открытыми глазами и зажатым в руках стайлером, и пялился на довольное лицо девушки. А целовалась она...
  Реакция молодого организма произошла мгновенно, и, отстранившаяся Сили, громко рассмеялась, погрозила мне пальчиком и тихо произнесла:
  - А ты ничего... сладкий!
  Всех раненых, включая и нападавших и защищавшихся занесли в здание. Ко мне подошёл Валеса с одним из боевиков клана.
  - Дэн, тебе тут делать нечего. Твоё участие в бойне уже подчищено. Так что, светиться тебе перед местной СБ смысла нет, а они сейчас вот-вот нагрянут. Хотя и так тебе опасаться нечего, но лишние разговоры, пока ты не определился в вопросе, с кем жить будешь дальше, могут тебе навредить. С этого мяса, что сейчас добыли, твои традиционные двадцать процентов, как обычно. Оружие так же. На вот только, этот пистолет-пулемёт. Он хотя и старой сборки, но как видишь, очень эффективный. Скинешь у "Старика" и от меня привет ему передашь. С этого дня в этом здании будет наш офис. Приходи в гости. И что-то делай с электроникой, чтобы на связи быть постоянно. Можешь, кстати, к игрушке Кача, нейроком приобрести. Им любят ученики и студенты пользоваться. Приблуда дешёвая, зато позволяет любой электроникой управлять. Многие, особо продвинутые, вместе в комплекте с нейросетями продаются, но такой девайс, на данном этапе, тебе совершенно ни к чему. Про игрушку Кача ничего не знаю, но он врать навряд ли будет.
  - Сам-то он как?
  - Нормально. Под парализатор попал. А потом ему ещё станнером добавили. Так что, сегодня Сили свободная ночью будет, не упусти, это шанс!!! - оскалился глава клана в гнусной улыбке, - Да не смотри ты на меня так. Шучу я, шучу! Хотя, как она тебя целовала, я бы рискнул!
  Напоминание о губах девушки, как током прошло по всему телу. Нет, так дело не пойдёт. Хорошо комбез плотный, а то бы точно, всем стал виден мой срам. М-да.
  - Ладно, пошутили и хватит. У Сили сегодня намечается трудовой подвиг. Если новый босс "Собак" не выкупит своих боевиков, то мяса будет предостаточно для продажи. Деньги перекину, как откроешь счёт. Вот возьми ещё пару штук. Чипы на предъявителя, не потеряй. Насчёт нейрокома, подумай. С него даже можно счетами в банке управлять. Хотя и не нейросеть, но всё-таки. Журэль с тобой пойдёт, проводит.
  Я усмехнулся.
  - Надеюсь, не как прошлый гид?
  - Нет, - рассмеялся хитрый босс - Идея и вовсе не моя. Сили уж больно рассчитаться по долгам хотела. Был конечно риск, что либо ты не вмешаешься, что вряд ли бы произошло, или ублюдков больше бы было. Но всё произошло, как произошло и хорошо, что хорошо закончилось! Ты не обижайся, ну не мог я тебя предупредить. Во-первых, ты бы, наверняка, отказался, а даже если бы и согласился, то своим поведением спровоцировал бы ублюдков на нападение! А так они на тебя внимания не обратили, а ты расстрелял уверенных в своей победе гадов и с линии атаки ушёл. А теперь, давай, валите отсюда и побыстрее, а то сейчас тут жарко от дебатов будет. Вперёд!
  Мы рванули с места на всех парах. Пробежали, наверное, с квартал, если в этих постройках можно выделять кварталы и улицы.
  - Значит, смотри - начал меня инструктировать, отдышавшийся от быстрого бега, Журэль - Вон в том доме, вернее в его подвальном помещении, держит свою лавку некто Цымирма. Берёт любую органику.
  - Органику? - не понял я.
  - Ну, мясо после разборки. - я заметно поморщился, но не обращая внимание на мою реакцию, парень продолжил - Неплохие деньги платит за химию мутиков.
  - За химию мутиков? - переспросил я.
  - Откуда ты такой взялся, что элементарного не знаешь? Ладно, пошли потихоньку, а я пока тебя просвещу. - поправив на плечах свой рюкзак, я пошёл рядом с парнем - Пару столетий назад, на планете вспыхнуло восстание. Об этом стараются не вспоминать, но всё же. Уже тогда тут была большая свалка. Огромная. Так вот. Сепаратисты, что объявили об отделении от Империи, закономерно получили от регулярных войск по голове. Хорошо получили. Потерь в войсках почти не было. Остатки восставших укрылись здесь. Ну, не именно здесь, а среди старых кораблей, свалка, она большая. Генерал, который командовал карательным корпусом, дал приказ ввести десант на территорию свалки, для полной зачистки территорий. На первых ярусах десант продвигался уверено. Орбитальная группировка кораблей не жалела снарядов и бомб. Но вот к третьему-четвёртому уровню всё изменилось. Восставшие оказывали отчаянное сопротивление и в войсках пошли первые потери. Короче, почти дивизию спецназа военные тут потеряли. И что интересно, раненых и погибших отправлять наверх не могли. Зачищали места боёв сепаратисты. В итоге, генералитет принял решение о применении более серьёзных видов оружия. И долбанули после эвакуации остатков дивизии по площадям, чем-то очень серьёзным. Вроде даже термоядерное оружие применяли. Сепаратисты загнулись, но и военные сюда уже боялись приходить. Шли годы. Босота организовала тут свои поселения. В стычках с полицией и теми же военными, которые с тех пор основали тут свои гарнизоны, отвоевали право на жизнь, не требуя со своей стороны, независимость. В итоге, постепенно всё устаканилось. Вот только неожиданно технари и прочие любители полазить где ни попадя, стали встречать на нижних этажах людей, многих из которых назвать людьми было довольно сложно. Сперва воевали, потом кто-то додумался торговать с мутантами. В результате, появились в посёлках разные препараты с необыкновенными свойствами, а также некоторые предметы с не менее необычными параметрами. Химия, как её теперь называют, вся растительного и животного производства, её добывают из растений и животных, которые на заражённых территориях обитают. Сейчас существуют даже целые кланы, кто исследует гиблые места и добывает на запрещённых территориях, как артефакты, так и химию. Они себя сталкерами называют. Противные и опасные твари. В нашем посёлке их почти нет, но вот соседний, который самый ближний к границе отчуждения, специализируется именно на обслуживании сталкеров и их кланов.
  - И что за свойства у этой химии и артефактов? Почему правительство окончательно не выжжет эту заразу? - не понимал я.
  Парень усмехнулся.
  - Деньги! Огромные деньги, крутятся вокруг прокажённых. Большая часть химии, это наркотики, да такие к которым привыкания нет, и побочных воздействий на организм до сих пор не выявлено. А остальное, является основным компонентом для изготовления препаратов, применяемых для проведения разгона. Слышал, что это такое? Нет? Разгон это такая процедура, при которой в медкапсуле человеком в несколько раз увеличивается скорость восприятия информации, при изучении баз. В десятки, а в некоторых случаях, и в сотни раз. Воспроизвести в обычных условиях компоненты, не удалось. Так что, кто работает с мутантами имеет колоссальные барыши. Колоссальные!!! Ну, и наркотики, которые, вообще-то запрещены везде. А здесь, пожалуйста! Любой и в любом количестве. Даже во Фронтире началась борьба с дурью, а тут её распространение только обороты набирает. Но единственное условие, никакой посторонней химии, только здешнее сырьё, натуральное и почти безвредное. Тут один клан попробовал синтетику левую, привезти, так всех на мясо пустили. Без жалости истребили, как тараканов, включая детей.
  Мы немного помолчали.
  - Сталкерские кланы стараются с бандами не конфликтовать. Мы не лезем на их территории, они обходят наши, а если где и пересекаемся, то легче заплатить пошлину, чем воевать. Мы-то, практически, никогда на дальние расстояния экспедиции не отправляли, а вот они к нам, бывает, заглядывают. Это нами, восемь уровней проверено и зачищено, а дальше..., никто ведь так до сплошной полосы земли пока и не докопался. И что там творится, одним богам известно!
  Я шёл и ужасался всему услышанному. Значит, вначале правители травили тут всех и вся, а теперь деньгу лопатой гребут, да ещё и расширять бизнес собираются. Охренеть!!!
  - Кланы, они как между собой существуют? Разве не могут какие-нибудь сильные, купить остальных и свою власть установить? - поинтересовался я.
  Парень засмеялся.
  - Не ты самый умный. Были такие деятели, но свободу терять никто не хочет, поэтому и кланы стараются держаться на одном уровне. Вот те же "Собаки", чей главарь сегодня на вас нападение устроил. Сам рыпнулся, сам пострадал. Но клан мы трогать не будем, хотя и могли бы. Наше усиление, за счёт другого клана, неминуемо бы привело к коалиции других кланов против нас. А так мы только офис отмутили. Факт агрессии с их стороны зафиксирован, а теперь, будьте добры, сидите на попе ровно. Конечно, за пределами посёлка у нас война, но в жилой зоне, будь добр, веди себя культурно.
  - Война? - переспросил я
  - А чего ты удивляешься? Конечно, война. Но силы равные. И никто, до полного уничтожения оппонентов, дело доводить не будет. Так и живут здесь не одну сотню лет. Правителям тоже выгодно. Вся погань в наши края старается попасть, а тут её либо отстреливают, либо перевоспитывают и делают нужной обществу и Империи. Поговаривают, что и вовсе хотели тюремной планету сделать, но Свалка, да ещё и мутики со своей химией... никому не выгодно деньги терять, и предложение умерло где-то среди вороха бумаг, в каком-нибудь департаменте. Кстати, вон там, на втором этаже, неплохое кафе. Держит парень, что был в нашей бригаде. Женился, дети появились. Пошли, перекусим, заодно и познакомлю...
  Как оказалось, на первом этаже, переделанного под жильё корпуса древнего крейсера, располагался магазин и, соответственно, к нему склад. Торговал Шамиль, так звали хозяина заведения, всем, чем только мог. Начиная с булавок и заканчивая оружием, а если очень повезёт и местными наркотиками.
  - ...Для ведения дел препятствий нет. В былые года, становления кланов начинались с рэкета деловых людей. Сейчас общество такой подход не приветствует. Все хотят жить и желательно хорошо и спокойно. Даже школы открыли для детей нынче. Частные, правда, но кто деньги имеет, для своих детей монеты не жалеют. Да и в последнее время свободного капитала много появилось. Завод даже зарплаты поднял и нормальные условия для работяг организовывает. Отток людей начался, забеспокоились. Мутики, поговаривают, уже не стесняясь на нижних этажах появляются. Торгуют продуктами, и товаром в ответку, закупаются. Отдыхают. На рабынь молоденьких сейчас большой спрос, да и свободные девахи не прочь заработать, раздвигая ноги. Администрация жирует, но отчёты приводит в порядок, перед докладами обществу. Тут попытка была навязать населению посёлков административный орган, подчинённый правительству, - Шамиль засмеялся. - прибыли тут с охраной. Все такие ухоженные, чистенькие...
  - Что-то слышал об этом, хоть кого-то нашли? - спросил бармена мой новый гид.
  - Не - а! Вместе с охраной с концами сгинули. Бабы, что в свите были, вроде светанулись с ошейниками в борделях на нижних этажах, но информация на уровне слухов. Скорее всего, подержали да выпустили, за хорошие деньги. В городе до сих пор, копы зверствуют, стараются наших ребят отлавливать, но предъявить ничего не могут. В ответ администрация поселений Свалки запретила продажу выжимок их химии мультов. Почти месяц невидимое противостояние длилось. Но деньги сделали своё дело. Терять барыши никому не выгодно, вроде как отстали. Но копы всё равно пока цепляются, если кого вычислят в городке, но уже без фанатизма, а так, чисто, по инерции. Да ты, угощайся. - обратился ко мне этот весельчак. - Мясо только вчера привезли. А вы смотрю, подзаработали деньжат? - обратился бармен к моему сопровождающему. - Раньше не особо баловали меня своими посещениями, а уж, чтобы полноценный обед заказать, так и вовсе. Что, дела в гору пошли?
  - Да, нормально. Пока не жалуемся, вот офис сегодня приобрели!
  - На каком уровне? - сделал стойку парень.
  - Так недалеко от тебя. Бывший офис "блохастых".
  - Ох, да ничего себе! Дай угадаю, Сили всё-таки осуществила свою мечту? Лишила ублюдка, чего так хотела? - бармен старался сдерживаться в выражениях, моя детская физиономия его немного смущала. - Отлично! Там помещение очень большое и вам столько точно не надо, а вот бар открыть... Валеса сейчас там?
  - Да, там был. Там только разборки начались, но свидетельства есть и Сили работает.
  - Собаки не простят.
  - Это уже их проблемы. Мы тоже им многое простить не можем, сам знаешь, но на нападение в посёлке не осмеливаемся. А сейчас и вовсе ещё и деньгами снимем с них мзду, и администрации им платить придётся. Так что собак на полгода, минимум, из всякого расчёта выкидывать можно. Они ещё долго прочухиваться будут.
  - А если на союз пойдут? С теми же "Циклопами", например.
  - Им же хуже. Положение дел ты знаешь, а очередные мальчики для битья, всем нужны. Циклы это прекрасно понимают, поэтому собакам из ямы придётся самим выбираться. На крайний случай, опять к сталкерам подадутся. Те парни денежные и стволами умеют пользоваться. Но на нас они не пойдут.
  - В этом я тоже уверен. Шаман своё дело знает, сколько его сталкеры ни просили поменять прописку, своему выбору не изменяет. Может, чего выпить хотите? - предложил хозяин кафе.
  - Чай, если можно - робко проблеял я.
  - А мне пива, только светлого, от тёмного меня сильно пучит, - рассмеялся гид. - Мне можно, всё равно Дэн платит.
  - Вот и я смотрю, чего, обычно очень экономный жирует, а оказывается за чужой счёт гуляем.
  - Ну, во-первых, не гуляем, а только обедаем - произнёс мой временный напарник. - а Дэн парень не жадный, и у него сегодня праздник. Он первый раз в посёлке.
  - Первый? - удивился бармен, уже другим взглядом окидывая меня, прикидывая стоимость моей амуниции и вместимость заплечного мешка.
  - Может, комната нужна? - предложил он.
  - Насчёт комнаты, как я понял, уже босс договорился. - попивая пиво произнёс парень.
  - Опять к Старику отправил?
  - Ага!
  - Выбор неплохой, но чисто бюджетный. - и, повернувшись всем корпусом ко мне, произнёс - Ты, Дэн, как только решишь, что необходимо сменить обстановку бомжа на что-то стоящее, сразу обо мне вспоминай. "Чёрные" никогда никого специально провожатым не одаривали, а это уже как рекомендация и заметь, все это знают. У тебя на комбезе визитки нет, значит, ты пока одиночка. А раз одиночка, хотя и годов тебе ничего, то что-то представляешь из себя. Это Отброссити, а тут и не такие появлялись. В посёлке, с одной стороны для тебя веселуха, с другой проблемы. Веселуха оттого, что кланы на тебя давить не могут. Тут набирают боевиков только на добровольной основе. Тут не существует рабства, даже девки, которых привозят сюда в ошейниках, после отработки и возврата потраченных на них денег, становятся свободными. Но для этого приходится поработать. Бабам-то есть чем работать, а вот мужикам приходится часто в руки оружие давать, а у раба только одно желание - прикончить хозяина, и сделать с этим ничего невозможно. Поэтому, Свалка - островок свободы в Империи, где узаконено и процветает рабство. Потому-то, со стороны кланов, тебе ничего не угрожает. А вот малолетки, чьи молодёжные банды шастают по сити и окрестностям, тебе могут много крови попортить. Предупреждаю сразу: в разборках между сверстниками, убийства не приветствуются, хотя всякое бывает. И посёлок от этой напасти никого не спасает. Но если ко взрослому населению милые детки ещё испытывают определённый пиетет, всё-таки тут не клерки городские живут, то к сверстникам цепляются постоянно. И борьба между бандами идёт по взрослому сценарию. Тут и рэкет, и вымогательство, и проституция, и наркотики. И среди подростков практически не бывает одиночек. Я сейчас говорю в основном о дворовых ребятах, те, у кого есть приличные родители, в этих играх стараются не участвовать. Такая же ситуация и в городе. Основная опасность для всех жителей, это городские молодёжные банды. И война между городскими и поселковыми идёт нешуточная. Полиция, конечно, пытается что-то делать, но их потуг хватает в основном на центральную часть города. В посёлках собственная безопасность регулирует взаимоотношения между молодёжными бандами. Кланы и вовсе от молодёжи стараются отделиться барьером безразличия. Свои интересы защищают, а что творится в посёлке, их мало волнует. К тому же, в малолетних бандах, куют кадры для пополнения своих рядов боевиками. Часто разборки проводит СБ посёлка, но проблема в том, что ни у кого из детей нет нейросетей, и чаще всего видео материалы, по этой причине отсутствуют и установить истину произошедшего практически невозможно. Отсюда тебе совет. Смотрю ты пока электронными девайсами не обзавёлся, поэтому если есть деньга, прикупи нейроком. Только не жадничай и приобрети девайс не с рук, а в цивильном специализированном магазине или в офисе компании распространителя. Такие есть только в городе. Но обязательно покупай девайс с элементами видео фиксации окружающего пространства, снимающие информацию через органы зрения. Есть такие устройства, правда цена на них кусается. В этом случае ты обезопасишь себя от клеветы и наветов.
  - Нейрокомы, мне говорили, не очень надёжные устройства.
  - Конечно, ширпотреб и стоит мало и качество сомнительное. А я тебе говорю не о контрафактной продукции, хотя и среди неё попадаются отличные экземпляры. Нейрокомп позволяет быть постоянно на связи, а если ещё и интерфейс виртуальный есть, выкладывающий информацию на сетчатку глаз, то и о нейросети можно не задумываться, пока денег не накопишь на что-нибудь стоящее. Теперь, что касается оружия. Тебя ребята уже просвещали по этому вопросу?
  - Нет, вроде. Ну, что-то про то, что применять летальное нельзя в посёлке, а про остальное я что-то не помню. Вроде, никакого разговора по этому поводу не было.
  - Это плохо. Оружие можно при себе иметь в посёлках, а за его пределами хоть с пушкой ходи или пулемётом, что удобней для тебя. Тут другой вопрос. Многие используют станнеры и парализаторы. Они разрешены для гражданского населения во всей Империи. Но...
  - И что с ними не так, если они разрешены? - не понял я.
  - С незарегистрированными лучше в городе и вообще за пределами Свалки, не появляться. Отберёт полиция, а если поймают с летальным, могут и вовсе срок впаять.
  Парень внимательно посмотрел на меня и, усмехнувшись, добавил.
  - Удивляешься, почему я тебе всё так подробно рассказываю? Я сам поднялся с самых низов. На свалке очутился в младенческом возрасте. Родителей не знаю, наверное, родили да и бросили. И все эти отношения в молодёжных бандах, а потом и у Чёрных на своей шкуре прочувствовал. Так сказать, личный опыт.
  - Судя по вашему опыту, придётся вступать в одну из банд? - насупился я.
  - Отчего же?! В каждом правиле есть свои исключения. Я ведь тоже исключение. Я теперь сам по себе и имею семью и детей. Правда, не удалось вырваться из этой клоаки, но это всё в планах. Что касается тебя, то есть несколько вариантов. Первый и самый простой, но не сильно надёжный. Просто взять и вступить в один из кланов. Вот, например, клан Чёрных. Надёжные, своих не бросают в беде и относительная свобода в клане у его членов. Минусы - выжить сложно. Постоянно находиться под ударами других кланов, долго не проживёшь. Гибель боевиков клана, вещь, успевшая примелькаться в жизни ребят. Здесь Свалка и жить вечно никто и не надеется. Даже если удастся дожить до возраста первого омоложения, то набрать средств на такую операцию очень сложно. Вторая возможность, жить более-менее спокойно, податься к сталкерам. Но там тоже рулетка, выживешь не выживешь. Они в таких местах лазают, что шанс не вернуться из очередного рейда, очень велик. Третий и самый, я думаю, стоящий для твоего возраста, покинуть Свалку и попасть в государственный интернат. Есть такие заведения в городе. Но и там свои минусы. Молодые отморозки и там вес имеют, и полностью отстыковаться от них, не получится. Зато учёба и подтверждённое начальное образование тебе обеспечено. И последняя, но самая сложная возможность оставаться самим собой. Это путь одиночки, если сил и упорства хватит. Свалка даёт много возможностей заработать. Если лениться не будешь, с голода не помрёшь. Есть возможность и образование получить.
  - Как? - удивился я. Получение корочки об образовании, для меня одна из важнейших задач. Ведь Кач тоже советовал при возможности учиться в госучреждениях, с правом на получение общегосударственного диплома об образовании.
  - При интернатах школы есть, вот только нужно иметь гражданство Империи.
  - Валеса предложил сделать гражданство через банк.
  - Через банк можно, если деньги есть. Причём чем их больше, тем лучше для тебя. И при условии, что тебе скрывать нечего. Сам понимаешь, твоя метрика будет доступна для всех. И деньгами, что ты первоначально положишь на счёт, можно будет пользоваться только после совершеннолетия. Конечно, многие открывают и дебетовый счёт, с привязанной к нему картой, для оплаты повседневных нужд. Вот только денег надо будет ещё больше. Сколько Валеса тебе дал для получения документов?
  Я пожал плечами. Скрывать своё финансовое положение не имело смысла. Парень реально разбирается в том, что говорит и его опыт для меня очень ценен. И спасибо гиду, что додумался меня познакомить с барменом и денег на выпивку для него совершенно не жалко.
  - Пять кусков - я всё чаще применяю в разговоре местный сленг и совершенно не парюсь по этому поводу.
  - Мало... необходимый минимум. Но если есть ещё тройка кусков, то есть смысл со Стариком переговорить. Сам он может и не затронуть эту тему, когда будете с ним общаться. Старик доказал, что лучше него никто не в силах решать проблемы с СБ и, если тебе нужно ныкнуться с гарантией, лучше кандидатуры для решения этого вопроса не найти. Как он это делает, не знаю, но делает, поэтому задай вопрос, можешь и в кредит сработать, но не советую - к таким людям как Старик, лучше в долговую кабалу не попадать, счёт в разы вырастет.
  Помещение кафе было небольшим, но очень уютным. Интерьер выдержан в каких-то космических вариациях. Макеты кораблей бороздят звёздное небо. Причём, космос представлен высоким потолком помещения, соответственно освещённым. Столики маленькие, рассчитанные на два-три человека, и музыка в помещении раздаётся надлежащая. Что-то электронно-роботизированное. Но не бухающая, а спокойная, как и сама Вселенная. Я впервые расслабился и чувствовал себя практически счастливым. Да и обед оказался на загляденье. Вкусный и порции рассчитаны на здоровенных бугаёв, но я в себя всё умудрился впихнуть, вот только по финансам дешёвым его не назовёшь.
  - С девками тоже будь осторожен. Ведь я, как женился? Тоже не думал никогда, даже в планы женитьба не входила, а тут...
  - А что с девчонками не так? - насторожился я.
  - Всё просто. Если у девушки есть родители, то если ты сделаешь ей ребёнка, а отцовство подтвердить легче лёгкого, если девица захочет за тебя замуж, то отвертеться шансов не будет. Откажешься, или грохнут, или в рабство продадут. Общество давно такие законы ввело. Другое дело, если девица одна, то тогда как совесть велит, так и поступай, и никто тебя не осудит. К чему я это тебе говорю. Ты хоть и выглядишь по лицу ребёнком пока, но тело твоё тренированное и это заметно. А лёгкий налёт стеснительности, и, если хочешь, провинциальности слетит с тебя в первые недели жизни на Свалке. А у Старика дочка твоего возраста примерно. Очень видная особа, но вредная, и старик её всяким штучкам из своего боевого прошлого учит и учит очень хорошо. Она уже не одного навязчивого ухажёра порезала. Да всё под видео фиксацию. Вот и влепили парням попытку изнасилования, и на чёрном рынке органов, появились дополнительно дорогие и редкие ингредиенты. Законов на свалке немного, но все они очень суровые. И основное наказание для виновных - смерть, причём даже клан не сможет за тебя заступиться, кончат клан всем на радость. Бывали в истории Свалки и такие интересные страницы. Поэтому и предупреждаю, лучше иногда девице глаз подбить, чем к ней под юбку забраться рукой.
  М-да! Вечер перестаёт быть томным. Что-то не по себе становится. А девочки, этот поцелуй со стороны Сили показал, что для общения с прекрасным полом я практически созрел, и скоро это станет проблемой, а тут получается, что и в общении с девицами есть свои подводные камни, а судя по последствиям такого общения, и вовсе не камни, а настоящие рифы и скалы!
  Распрощались мы со словоохотливым барменом уже ближе к вечеру. Довольный гид набирался пивом под завязку за мой счёт, а мы с парнем наслаждались беседой. Чего только не коснулись в разговоре. Видно, ему тоже дома скучно, ведь все дела, что в баре, что в магазине, вела его жена, высокая, слегка полноватая русоволосая красавица, которая потчевала нас чаем с аналогом кусочков лимона и изумительной выпечкой собственного приготовления.
  - ... Жить в Сити можно. Это один из лучших посёлков. Если соблюдать основные правила, то проблем не будет. Деньги, это сложнее. На завод дёргаться не стоит, кабальный договор и дисциплина. Не все к ней могут привыкнуть. Для одиночки, как вариант, путь технаря и сталкера самый простой и очевидный, но и самый опасный. Можно в служки пойти. Физиономия у тебя чистая, пока и лик приятный. Даже в администрацию пристроиться можно на должность какого-нибудь младшего клерка. Читать-писать умеешь?
  Я молча кивнул.
  - Но я думаю, это не для тебя. Ты распространяешь вокруг себя уверенность и спокойствие. Считаю, тебе надо сперва решить вопрос легализации в Империи. На детей внимания не обращает местная СБ. Тут столько ребят без документов, главное в картотеке полиции не засветиться за своё детство, и то даже таким шанс, на обустройство во взрослой жизни, дают. Так что твой случай не выходит за рамки обычного. И внимание твоя регистрация не привлечёт. В этом я больше чем уверен. Так смелее, малыш, и заглядывай. Можешь даже появляться без этого проглота.
  Уже почти в сумерках гид привёл меня к трёхэтажному особняку. Увидеть такую архитектуру в царстве космических корпусов было весьма неожиданно. По посёлку мы гуляли после бара, ещё часа три. За это время мне показали почти все злачные места трёх нижних уровней, куда в ближайшее время мне лучше не заглядывать, причём в любое время.
  Посетили две точки сброса хабара куда, по мнению гида, стоило скидывать добытое, в надежде получить максимальную выгоду.
  - ... Тебе стоит решить для себя. Либо ты имеешь дело только со Стариком, то ли искать более выгодные условия, но предупреждаю сразу, во втором случае риск "кидка" увеличивается в разы, тем более тебя никто не знает, и со способностями твоими никто пока не знаком, кроме Чёрного клана. Желающих нагреть тебя, при случае, будет очень много. И если такое произойдёт, а такое обязательно произойдёт, то решать проблему, на примере, надо будет максимально жёстко. Один раз покажешь, что ты не мальчик для битья, и отношение к тебе изменится раз и навсегда. А враги, если у тебя их нет, то значит ты и не жил!!
  Гид говорит, конечно, правильные вещи, вот только...
  - Вы столько про этого Старика говорите, но я ведь его не знаю. Познакомлюсь, решу. И в город мне, так и так надо завтра ехать.
  - В банк? - переспросил парень.
  - И в банк, и по делам проехать.
  - Сложно будет первый раз, да ещё без плана, нейросети или хотя бы нейрокома. Денег тебе на девайс не хватит, давай я спрошу разрешения у Валеса. У меня есть свои сбережения и я тебе пару кусков подкину, - и пока он застыл столбом, видно соединяясь по нету через нейросеть с боссом, я прикидывал сколько у меня денег на руках и сколько должно остаться на завтрашний день. Получалось очень прилично. Всего было, если считать и чипы, что передал сегодня утром мне босс, десять тысяч. Из них в планах пять на счёт в банке положить, тысяча плата за гостиницу и полный моцион. Сотню в баре оставил. Пятьсот планировал оставить на батарейку для Михася. И остаётся вполне ничего себе сумма, почти в три с половиной тысячи кредитов. Вот только меня очень напрягли рассказы о получении гражданства и возможности удержать этот процесс под контролем. Мои метрики могут и сыграть со мной злую шутку, я просто засвечусь, а появление спецназа, тех же дварфов, в посёлке, шансов на спасение мне не оставит. Дилемма...
  А посему лишние деньги мне не помешают. А их увеличение? Я уже несу сейчас для продажи кое-что в своём заплечном рюкзаке, а вдруг повезёт?!
  - ... Это здание я выкупил на свои кровные и ремонт, который превратил бывший суперкарго в фешенебельную гостиницу с бассейнами и внутренним садом, влетел мне в монеточку. - если это и есть Старик, то я принц ушастых. Я во все глаза смотрел на плотного мужчину в расцвете сил. Лицо открытое, черты правильные, нос немного с горбинкой, словно подтверждает его претензии на дворянское сословие. Взгляд карих глаз колючий и слегка насмешливый. Костюм свободного покроя, цвета морской волны, сидел на спортивной фигуре этого старика, как космодесантный скаф, причём в его боевой ипостаси. Улыбка на больших чувственных губах, опорошенных сверху пушком рыжих усиков, могла говорить и о его доброжелательности к вечерним посетителям, и о намерениях всадить нож между рёбер, навязчивым покупателям. Благо, ещё никого из посетителей в небольшом офисе гостиницы не было, а то бы я и не знал, как вести себя с этим непонятным Стариком. - Моя девочка больше любит в баре зависать. Музыку крутит для посетителей, да бармена контролирует, а то он уж больно любит закладывать за воротник во время работы, да ещё за наш счёт. А чего вы ко мне-то сразу пошли. Вход в бар через соседнюю дверь с моей.
  - Да ладно тебе, Велс. Парня к тебе на постой Валеса отправил?
  - Так вы вдвоём? - неподдельно удивился хозяин гостиничного комплекса.
  - Да нет - усмехнулся парень. - Я сегодня Дэна сопровождал. Он у нас впервые, вот и гуляли по посёлку, включая и нижние этажи.
  - Гуляли, значит. - оценивающий цепкий взгляд прошёлся по моей фигуре, зацепившись на некоторое время на выглядывающую рукоять моего боевого ножа. Я немного расстегнул комбез, уж больно душно было на улице, в это вечернее время. Сделав на основании увиденного, какие-то свои выводы, Старик задал мне вопрос, в интонациях которого, я, к своему удивлению, услышал нотки уважения и неподдельного удивления. - И что бы хотел от меня узнать, уважаемый сэр?
  Надо было видеть физиономию гида, он, с таким выражением изумления на лице, уставился сперва на меня, а потом и на главу гостиницы, что мне стало весело и чуточку тоскливо. Сэр!!! Ко мне никогда так не обращались, не говоря уже о непременном обращении как к члену Императорской семьи - милорд.
  - Я, уважаемый, хотел бы снять, на неопределённое время, номер в вашей гостинице, и при этом воспользоваться любезно предоставленной вами скидкой, с обязательным питанием в кафе при вашем заведение.
  - О какой скидке идёт речь? - не понимая, что я имею ввиду, спросил Старик.
  - Ну, как же, вся Свалка гордится рекламой вашего заведения, о пятидесятипроцентной скидке любому, кто оплатит проживание на полгода вперёд. Я надеюсь, скидка ещё действует? - выдал я целую тираду.
  - Х-м! - администратор кинул недовольный взгляд на моего гида, справедливо виня его или его начальников в даче мне таких старых, но верных данных.
  - Давно это было, и я уже в той рекламе не нуждаюсь. Но вы правы в одном. Скидка пока действует, и сегодня ее последний день! Вам неимоверно повезло, уважаемый!!!
  - Я тоже так считаю! - искренне улыбаясь в ответ на гримасу старика, усмехнулся я про себя.
  - Но для вас скидка, - искусственно натянутая пауза - увеличивается от основой суммы ещё в половину!
  Теперь уже я непонимающе пялюсь на старого интригана. И даже гид открыл рот от удивления, видно благотворительность у Старика, не была его основной характерной чертой.
  - Позволено ли мне будет узнать, чем вызвано такое расположение к моей скромной персоне? - ввернул я свой заковыристый вопрос. Уж чем-чем, а риторикой и изящной словесностью я, раньше в Империи, точно не занимался.
  - Ваш нож, если он конечно Ваш! - вопросительно посмотрел на меня хозяин гостинцы.
  - Это подарок! - выдавил из себя я. О боги, так глупо спалиться.
  - Подарок, это хорошо. У меня такой же нож и, можете себе такое представить, что он тоже был мне когда-то вручён в качестве подарка. Я не удивлюсь, если увижу, что и лезвие у вашего ножа такое же, как у меня?!
  Теперь, боюсь, у гида от удивления дар речи пропадёт, и глаза из орбит вылезут.
  - Всё может быть. Но, по понятным причинам, я бы не хотел светить этим лезвием, уважаемый сэр!
  - Что же, ваше право. Итак, что у нас пойдёт в качестве оплаты?
  А теперь похоже и поторговаться можно. Раз сразу о деньгах речь не зашла, то...
  Я молча выложил перед собой, прямо на стойку, свои трофеи.
  - Так..., - потянул Велс - пистолет мне знакомый. Я его недавно продавал. И ушёл он, по очень хорошей цене. Странно только, как он у вас оказался. Хотя... - Старик посмотрел на моего сопровождающего, - раз "Чёрные" расщедрились на личного гида по посёлку, то и я удивляться не буду. Больше пары кусков за него не дам. Устраивает?
  Я в ответ молча кивнул, опережая возмущённый рык гида. Ну наварился дед на мне. Ну и что? Для завязывания знакомства это очень полезно, глядишь в других вопросах скидку сделает, или вовсе просто возьмётся для меня их решать.
  - Так, а тут у нас что. Ух ты... неплохо! - мужик увлечённо вертел в руках принесённые мной девайсы, лёгкие электронные изделия неизвестных мастеров.
  - Ты, точно, хочешь продать этот нейроком. У тебя нет ничего, а такие дорогие игрушки почему-то продаёшь?
  - Как объяснили мне новые друзья, шлейф за ними неплохой, а постороннего внимания, по возможности, я хотел бы избежать.
  - Что, хороший улов? - обратился старик к гиду.
  - Более чем!!! - многозначительно ответил на вопрос парень - Но все вопросы, по приобретению остального, к боссу.
  - Понятно. - и уже повернувшись ко мне добавил. - Программная начинка требует замены, потому и цены ниже существенно. Но дочке понравится. За все приблуды по кругу десятка, устроит?
  По лицу гида понятно, что греют нас раз так в пять, если не больше, но шанса продать за большую сумму трофеи, у меня нет, во всяком случае без приключений. Да и слова предупреждения Кача ещё сидели у меня в голове.
  - Если вы возьмётесь решить, кое-какие проблемы с моим... - я запнулся. - я хотел бы получить гражданство Империи через банк, вот только, хотел бы, чтобы как можно меньше было ко мне внимания, со стороны официальных органов.
  - Насколько, менее внимания? - заинтересовано пробормотал Велс.
  - Насколько это может быть возможно, до совершеннолетия, и по возможности и потом.
  - Про потом, пока трудно говорить. Я ведь не знаю, что ты натворишь за то время, пока будешь у нас гостить. Но до совершеннолетия, тебе сейчас сколько?
  - Почти четырнадцать!
  - Взрослый мальчик, совсем как моя Доли. А, посему, четыре года я могу тебе гарантировать и даже задел на будущее сделать постараюсь. За всё возьму такую же сумму, что ты собираешься на свой счёт положить. Кстати, в курсе, что с этого счёта ты деньги снять не сможешь в ближайший пять лет?
  - Да. - коротко ответил я.
  - И для посещения банка тебе необходимо иметь нейроком. Коль свой трофей ты продал, а хочешь заиметь только лицензионный, что в принципе правильно, то тебе завтра в обязательном порядке стоит заскочить в один из салонов. У меня в одном есть неплохая скидка в двадцать пять процентов. Могу организовать, но в ответ - Велс внимательно глянул на меня - свои будущие находки реализуешь только через меня, во всяком случае, предлагаешь их мне первому. Как тебе такое предложение?
  Я вновь оглянулся на своего гида. Выражение его лица было настолько кислым, что даже Старик рассмеялся.
  - Меня это устраивает, только... - я подошёл в плотную к гиду и тихо, на самое ухо, произнёс - Выйди на Кача, спроси у него. Его игрушка совместима с нейкомом. И если да, то какую модель лучше всего приобретать. Пускай в нэте глянет.
  В итоге, при расчёте, я должен был получить на руки, весьма изрядную сумму, но по факту, пришлось ещё и доплачивать.
  Нейроком, посоветованный мне Качем, обошёлся, даже со скидкой, почти в восемь тысяч кредитов. Навороченная фирма, куча программ натыкано. Сразу проплаченный со скидкой на год галонэт. Обещанная система снятия видео фиксации, через глазное яблоко абонента. Удобный виртуально-активный интерфейс. Главное, со слов Кача, который кидал вопросы и ответы, по приобретению девайса, мне на планшет, нейроком этой фирмы отлично дополнял моё будущее приобретение. Предлагал Старик, через офис техники, с которым он работал, приобрести ещё и аналог Слайдера, этой же фирмы, но Кач меня от такого поступка отговорил. Его смс звучала примерно так:
  - Слайдер, это отдельное считывающее устройство для кристаллов с элементами баз, в которых содержится набор знаний по нужной тебе профессии. Мой считыватель уже оборудован подобным устройством и позволяет не только распаковывать кристаллы с базами, но и принимать для ознакомления и любую другую информацию, находящуюся на любой жёстких переносных дисках, чипах или аналогичных информационных кристаллах. Слайдер, конечно, хорошая вещь, но вот обеспечить секретность используемых для ознакомления или обучения данных, он вряд ли в состоянии. Это будет такой засекреченный стукач у тебя на поясе или руке, в зависимости от вида слайдера.
  Тогда я и спросил...
  - А разве Нейроком не может быть таким же, засланным резидентом?
  - Нейроком, нет. Он только воспринимает информацию и, к тому же, мой считыватель его обязательно проверит.
  - Но я же завтра уже стану пользоваться нейрокомом? - испугался я.
  - И что? Запустишь только ознакомительную версию. А клипсу мы немного доработаем и будет действовать нейроком через привод считывателя. Мы их запараллелим. И всего-то. Главное, в рабочий режим его не вводи. Программы, пусть в офисе любые кидают. Чем больше, тем лучше. Не забывай, у тебя будет персональный переносной искин, с возможностями расчёта операций космического флота Империи. И запас памяти будет гигантский. В этой фирме изготовителя я когда-то и работал. И считыватель делался, почти на такой же базе. Так что, денег не жалей. Модель, которую я тебе продиктовал, самая надёжная и передовая на этот момент. К ней в комплекте иногда и нейросеть со слайдером идёт, но они тебе не понадобятся. Нейросеть хотя и неплоха, но куда ты в своём развитии двинешь, на данный момент, не знает никто. Всё будет зависеть от показателя интеллекта. Может так случиться, что ты, даже с помощью считывателя, эту марку нейрости запустить в тестовый режим не сможешь. А нейрком бери и завтра вечером я подгребу к тебе в гости с Сили. Принесу подарок. Уже, почти, удалось его вывести на номинальный уровень. Сам не ожидал, что так просто всё получится. До завтра!!! - и отключился.
  Понятно. Ребята свои дела подтянули и ждать больше ничего не хотят. Думаю, подарочек и раньше был в рабочем состоянии, просто этот мудрый мне пытался мозги запудрить. Вот только для чего? Разберёмся, но завтра я им весь их спектакль поломаю. Чего-чего, а надевать на себя его бывший девайс, без подстраховки, я не собираюсь.
  Старик быстро решил вопрос с приобретением нейрокома со скидкой у своих поставщиков, и завтра с самого утра, мне нужно будет стоять у дверей офиса с электронной карточкой в руках, где и прописано, что я прикупил у фирмы "Электронный мир Вселенной" новомодную вещицу под названием нейроком, известной фирмы производителя "Кустораль Корпорэйшн" марки "Грм 4-2", в простонародье получившей название просто "Гром". Старик очень тщательно инструктировал меня, перед этим отправив моего сопровождающего восвояси. Рассказывал куда идти. Где садиться на поезд местной компании "ПневмоМетроРельс", обеспечивающей бесперебойное сообщение между городами, перевозку людей и любых грузов. Что говорить и как себя вести при получении электронного девайса, в какой банк обращаться, и главное, сколько денег класть на счёт, и стоит ли открывать счёт для обеспечения своей жизнедеятельности.
  - Тут какая штука получается, Дэн, - мы сидели в этой же комнате администратора гостиницы, за маленьким журнальным столиком, в удобных глубоких креслах. Пили чай, закусывая тёмным печеньем, и я внимательно впитывал в себя очередной инструктаж. - В банк тебе придётся переться через весь город. По-другому не получается. Тебе нужен только головной офис, причём обращаться первоначально нужно только к определённому клерку. Деньги уже проплачены и проблем не предвидится. Я решил слегка увеличить проплату, поэтому с тебя ещё полторы штуки. Не спеши возмущаться. Я тебе сейчас всё объясню.
  Меня, если честно, начала душить жаба, где-то я подцепил очередное нехарактерное для моего прошлого круга общения, выражение. Но сама ёмкость и точность отношения к происходящему и испытываемым при этом эмоциям, очень точно передавалось всего одним словом, ну или двумя-тремя.
  Меня душила ЖАБА.
  Я даже к передаче, за невиданный мной считыватель, в десятки раз большей суммы так не парился, а тут какие-то полторы тысячи и такой взрыв негодования, впрочем, по мере объяснения Стариком своего виденья проблемы, негодование моё сошло на нет.
  - ... Тебе придётся завтра исколесить весь город. Он у нас тут хотя и небольшой, но проблем может преподнести уйму, тем более новичку. Первое и основное - ни на кого не обращай внимания. Главное, собственная безопасность. Ходишь только там, где есть большое скопление народа и автоматические камеры слежения. Расстояние до банка, конечно, можно и существенно срезать, но тут действует старый армейский закон: "Любая кривая, всегда короче прямой, если эта прямая ведёт через начальника!" В твоём случае, если она ведёт через неконтролируемое пространство. И всему виной молодёжные банды. А у тебя на руках, деньги и немаленькие, по местным меркам, и будет к тому же дорогущий девайс, причём совсем новый и не адаптированный под нового хозяина. Для адаптации нейрокома нужно не менее двух суток, а их у нас, как понимаешь, нет. Пробный тестовый режим включишь и тебе этого хватит. Проплата прошла и человек, нужный нам как раз завтра, будет на рабочем месте. А вид у тебя детский и нездешний. Поэтому тебе надо сменить свой прекрасный комбез, в городе ты в нём будешь, как белая ворона и для полиции, и для соглядатаев всякой шушеры. Второе и тоже главное - оружие. Ну-ка, покажи, с чем ты там бегаешь?
  Я слегка напрягся и моя заминка от опытного взгляда бывшего пирата не осталась не замеченной.
  Я выложил на стол свою маленькую пукалку.
  - Ну-ка, ну-ка... Интересно. До чего же старая вещь. Зачем тебе такое допотопное средство защиты - станнер. Да ты к нему уже, наверное, и зарядов не найдёшь. Прошлый век, - и вдруг резко замолчал, видно что-то в нэте ищет. Глаза остекленели, словно задумался, и оттого в себя ушёл.
  Минут через пять раздался сперва его вздох, а потом мужественное лицо озарила озорная улыбка.
  - Ну, ты и шутник, - довольно рассмеялся старый гопник. - Сколько живу, а о таком только слышал, но боеприпасы к твоему монстру приходилось видеть и даже в руках держать. Многие купились на такие же безделушки?
  - Обычно так и происходит. - не стал отнекиваться я. - Серьёзной атаки не ожидают и как следствие...
  - Теперь понятно, и наличие сопровождающего, и такая забота о подрастающем поколении, со стороны Чёрных. Они обычно филантропией не балуются.
  Старик вертел моё оружие в руках.
  - Если что, я первый на продажу. Пистолетик-то именной, а это в разы увеличивает его стоимость, к тому же, под старину сделан. Впечатляет. Но для полисов, самое то. Мы его, как персональный станнер зарегистрируем. Ты мне только серийный номер дай скопировать.
  Я взял оружие в руки, и, нажатием пальца на курок, привёл его в боевое положение.
  - Подержи ещё немного. Так, это для полиции, а это для меня. - и видя, что я непроизвольно дёрнулся, улыбнувшись добавил. - Боеприпасы к своей игрушке, ты где приобретать собрался? Молчишь. Не уверен, что их у тебя много осталось, а экземпляр стоящий, тем более зашифрованный дальше некуда. Так, что мы имеем. Ага, игольник, станнер и парализатор. Два последних разделим, и их серийные номера внесём в анкету. Отлично. Так, что нам говорит полицейский департамент. Весело, в картотеке не значатся. Чистые, а игольник, ну ради интереса.
  Старик опять на время завис...
  - Тоже чистый, причём производителя идентифицировать система не смогла. Ох, и непростой ты парень, как я погляжу. Ладно, с оружием разобрались. Завтра его с собой берёшь в обязательно порядке. Данные до банка дошли. Впишут в декларацию, совместно с заявленной суммой для второго вклада. А твоя метрика?
  Я сидел удивлённый, дальше некуда.
  - А ты, что думал? Фирма!!! Если есть средства контроля у государства, то у таких господ, как я, обязательно найдутся соответствующие аналоги, причём намного лучше последних, но и дороже существенно. Зато сам видишь, как окупаются. А теперь смотри в глазок и не шевелись. Завтра тебе подобную процедуру проведут. А мы сегодня глянем, стоит ли игра свеч, может тебя ищут все СБ Содружества, а мы так глупо спалимся. А ведь СБшники задавать вопросы и получать на них правдивые ответы хорошо умеют. Так хорошо. А теперь капельку крови с пальчика, и обмажем ею указательный и приложим сюда. Х-м!!!
  И посмотрев на меня задумчивым взглядом выдал.
  - Дэн, послушай, а ты вообще-то жил? У тебя биография, как чистый лист. Тебя вообще не существует! - и снова задумался. На этот раз время размышлений хозяина гостиницы растянулось где-то на час.
  - Сдавать тебя не буду. Не в моих это правилах. Чего в жизни не бывает, но вот услуга дорожает на глазах. Ответ уже получил, и ребята подготовятся. Стоимость ещё на десятку выросла. Даже с тем, что тебе Макс ссудил, денег не хватает, но я звякнул Валесе, и он сказал, что оплатит. У тебя видно у "Чёрных" неограниченный кредит открыт, хотя раньше они деньгами так не бросались. И Валеса сказал, что лимит у тебя ещё с трёшку, говорит последние поступления и намекнул, что ты в курсе, за что. Да?
  Я пожал плечами.
  - Догадываюсь, но не уверен.
  - Ладно, это ваши дела, и меня они, пока, - Старик, выделив интонацией слово "пока", продолжил - не касаются. А коль у тебя появилась нежданная лишняя трёшка, то давай подобьём бабки, а пока... - он опять молча провёл манипуляции над своим ручным комом. - размер у тебя, не более десятого, скинул заявку на форму учащихся профтехучилищ. Ну там, ремонтники, операторы, техники. Есть у нас в городе подобное и ребят там хватает твоего возраста. Так, вот и ответ. - Старик опять на минуту завис. - Поступят к нам через час. Заказал лучшее из того, что есть. Качество отменное, правда, и цена, но на слишком дешёвую всякая дрянь будет лезть. А так, уважаемый гражданин, от которого можно много проблем поиметь. Всё-таки прекрасная вещь нейросеть, а с тобой я общаюсь, как с ущербным. Надеюсь, у меня завтра такое чувство пройдёт. А теперь, давай подобьём бабки. Кстати, Валеса просил передать, что деньги, которые тебе одолжил твой гид, он ему уже перечислил с твоей доли. А теперь...
  Старик считал, как калькулятор. В итоге, с учётом оплаченного и заработанного, а также того, что мне перепало от продажи мяса бывших "Собак", их оружия и амуниции, вышла свободная сумма общей сложностью четыре тысячи шестьсот пятьдесят. А если приплюсовать сюда ещё и деньги за АКБ и первый взнос, то и вовсе гигантская сумма окажется у меня на руках, чуть больше десяти кусков кредов. Я решил скинуть всё на счета, а АКБ оплачивать уже либо по карточке, либо по счёту. А затем Старик показал мне мою будущую комнату, и я осознал, что поговорка о бесплатном сыре в мышеловке и только для второй мыши, не лишена логического смысла...
  - ... Комната на одного человека. А для тебя, и вовсе, будет хоромами.
  Я поморщился. Если бы! Когда он её показывал по записи через нэт - это одно, а вот когда её увидел воочию, то мне стало тошно, и тут же вспомнились слова бармена о жилье бомжей.
  - Ваша скидка действует и на другие комнаты? - поинтересовался я.
  - Конечно! - усмехнулся Велс.
  Ох и жук! Он меня переиграл, да так красиво, но слово формально держит и не прокопаешься. Перед глазами стоит крохотная комнатушка без удобств, с отстёгивающимися вмурованными в стену кроватью, столом и парой стульев. Если одному ещё тут можно пару ночей перекантоваться, то вот больше, да ещё с багажом в виде Михася...
  - А другие, комнаты какие есть покажите, будьте так любезны...
  Сошлись на однокомнатном полулюксе, в составе которого была большая комната для спальни, в которой кроме полутораспальной настоящей кровати был ещё стол, с местом для установки кухонного комбайна, два кресла, одно из которых с электрическим приводом и массажем, два стула, встроенный в стену шкаф-купе и большое помещение под гигиенические нужды. Душ и санузел. И главное, что вода в этот номер подавалась не по расписанию, утром и вечером, а была постоянно, правда наличествовал и счётчик. Горячая вода подавалась из адаптера, за который тоже надо было платить отдельно. В комплект входило полное обслуживание с заменой постельных принадлежностей раз в неделю, и, при необходимости, стирка и чиста одежды и обуви, которую проводили под присмотром дочки хозяина, имеющиеся бытовые дроиды. Это удовольствие мне обошлось в пятнадцать кредитов в день, с учётом всех имеющихся скидок, а так бы, за всё шестьдесят вышло, и тоже в день. Но главное, что кормить меня собирались, по улучшенному рациону, три раза в день, вот только боюсь, что таких яств, как у знакомого бармена, я тут не увижу. В итоге, мой виртуальный кошелёк похудел ещё на две тысячи кредитов, хотя за саму гостиницу, сроком чуть больше полугода, мне пришлось выложить все три. Я просто в расчётах уже учитывал траты на гостиницу, правда, тогда эта плата в моих планах составляла всего тысячу. Когда почти закончили расчёт и прошла оплата услуг, с помощью обезличенных чипов на сумму в три тысячи кредитов, а я уже собрался идти наконец-то готовиться к завтрашнему дню и отдыхать, приоткрылась дверца за стойкой администратора, и в комнату внеслось шумное белокурое недоразумение моего возраста, но правда, так навскидку, казалась она явно старше наших лет.
  - Папа, ты зачем мне, за такие деньги, ненужную форму купил? Я же тебе говорила, что учиться в эту забегаловку не пойду. И с размером ты чутка не угадал. У меня девятый, а не десятый, я уже про эти ботики молчу. Я не в армии и не наёмник, чтобы униформу таска... - и тут она заметила, что отец в комнате находится не один и словесный поток ненадолго прервался, чтобы через минуту, именно столько времени хватило ей меня всего осмотреть, выдать очередную порцию словесного цунами.
  - Это ещё, что за чудо? Папа, как я поняла, ты решил привлечь ещё одного слугу? Но я отлично справляюсь и в гостинице, и в кафе. И я в помощниках совершено не нуждаюсь, тем более таких. Ты где его подобрал? С его комбеза грязь кусками отваливается, и выглядит он, словно сутки не спа...
  Видно отцу надоело выслушивать этот детский бред и женские необоснованные претензии, потому что голос его был уверенный и строгий, не терпящий никаких пререканий.
  - Это наш новый постоялец. Зовут парня Дэн. Он оплатил номер 13 на две сотни дней, причём деньги уже внёс. Спасибо, что принесла для него одежду. Через полчаса пришлёшь дроида, пускай грязную одежду и обувь заберут и подвергнут стирке и чистке. Куртку тоже вычистить. Питаться Дэн будет у нас в кафе. Уровень обслуживания второй, не удивляйся, всё оплачено. Ужин через час. Успеешь помыться? - обратился он ко мне, между делом, и, дождавшись от меня утвердительного кивка, продолжил инструктировать девушку. - Завтрак завтра в шесть, чтобы уже был готов. Отнесёшься к требованиям формально, вычту неустойку из твоего жалования. После завтрака проводишь до станции. Дэн у нас впервые и многого не знает. Своей шобле скажи, тронут моего гостя - синяками разборка не обойдётся. Хотя парень и сам за себя постоять может, я просто трупов не хочу и разборок из-за их наличия. Уяснила?
  Девушка удивлённо рассматривала меня, словно по-новой знакомясь. Видно такие инструкции относительно гостей и постояльцев, старый пират даёт не часто, а ведь меня он просчитал, и с оружием я так глупо засветился.
  - Всем всё ясно? - и, дождавшись наших утвердительных ответов, громко скомандовал - тогда разбежались!
  Вечер у меня сегодня удался. Горячий душ придал бодрости и неожиданно согнал сонливость и усталость. Одежда, и правда, оказалась отличного качества и главное материал, чувствовалось, был натуральный, а покрой, что штанов, что рубашки с курткой, очень удобным. Удобным как для отдыха, так и для активных действий, включая физическую работу и занятие спором. Ботинки саморегулирующиеся по ступне, но с размером всё равно угадали, обычно такая обувь рассчитана на два-три размера. Я же попал в самый начальный, о чём можно сказать, что носить эту выходную обувь, мне придётся, не один год. Юркий робот принял грязные вещи и под жужжание сервоприводов укатил, в только ему известном направлении, а я, причесавшись и придав себе презентабельный вид, направился на первый этаж здания в сторону виднеющихся дверей кафе, а ночью бара.
  - ...Новичок, значит. - один из завсегдатаев бара подсел ко мне за стол. - Угостишь?
  Я пожал плечами. А почему бы и нет. По виду на бомжа не похож. Взгляд ясный и умный, несмотря на изрядное количество выпитого алкоголя. Может, чего интересного расскажет. О проблемах я не думал. Со слов Доли, её папа ещё на заре открытия гостиницы и бара, смог навести вокруг своего детища, относительный порядок. И всякие беспредельщики и дебоширы обходили его заведение стороной.
  - Пожалуйста, присаживайтесь. - я, привстал, и услужливо показал рукой на свободный стул напротив меня.
  У мужика мелькнуло на лице неподдельное изумление, а я опять в душе себя костерил, за то, что сильно выделяюсь своим ненормальным для здешних мест поведением.
  Качая головой и что-то быстро прикидывая в уме, новый знакомый присел на указанный стул и тут же представился.
  - Зови меня Ник. Я часто останавливаюсь у Старика. Деньги есть, так чего бы не отдохнуть. Кормят хорошо и выпивка не вся палёнка. Если не сложно, закажи Кюшель. Люблю это пойло. Стоит недорого, но все компоненты от местного производителя и не грамма органики. Можешь и сам попробовать. Слабоалкогольное и тонизирует хорошо. В стройб играешь?
  Я отрицательно помотал головой, и, войдя в меню на встроенном в столешницу мониторе, сделал быстрый заказ, а увидев цену за запрошенный напиток, только ухмыльнулся. Мой ужин стоил чутка дешевле, чем стакан незнакомого пойла.
  - Завтра я тебя угощаю, а сегодня, просто, я свой лимит выбрал и нейросеть заблокировала кошелёк. - и, видя мою гримасу непонимания на лице, быстро принялся объяснять. - Я хороший человек, но имею свои маленькие слабости и одна из них, местная выпивка. Этот коктейль ещё не самый дорогой. Поэтому, не надо морщиться. Завтра, ужин с меня. Тем более, по четвергам я не пью. Дела в пятницу, и три для просохнуть надо перед выходом.
  - Выходом? - переспросил я.
  - Да! Я-ходок. Не, и по девкам тоже, конечно, но за них денег не платят. Это ты тратишь на них всё до последнего. Умеют они карманы выворачивать, что ни говори. А я живу тем, что по нижним этажам брожу. Собираю, что плохо лежит и Старику скидываю. С другими барыгами стараюсь дела не вести. Кидают.
  Я согласно кивнул. Что же, мужик точно подтверждает мои собственные мысли и утверждения старших товарищей.
  - Велс, хотя и сволочь изрядная, но хотя бы относительно честно ведёт дела. И главное, бар держит в полном порядке, отравиться у него невозможно, оттого и народ к нему идёт. Это сегодня тихо, но ближе к середине ночи подтянутся любители хорошей выпивки. Старик, отчего-то не хочет собственный бордель открывать, хотя, это самое прибыльное направление. Но объясняет всё принципами. Вот любители девок и хорошей выпивки, после похождений и приходят сюда, хорошенько заправиться. Хотя и тихо у Старика, но тебе, в твоём прикиде, лучше тут не засиживаться - по репе можно неслабо отхватить. Понимаешь, о чём я говорю?
  Я согласно кивнул. Тем временем, новый знакомый ополовинивал уже мою порцию напитка. Я даже попробовать не успел.
  - Эх. Придётся два раза тебя ужином угощать. Ничего, лишь бы деньги не переводились. Я поставил определённый лимит на оплату услуг бара. И ещё ни разу сам не останавливался, а таких добрых ребят, как ты тут не часто встретишь. Спрашивай, если что интересно. Расскажу, что сам знаю.
  Я задумался. Сегодня столько информации успел получить, что голова пухнет, с другой стороны пользоваться услугами только одного источника, чревато...
  - А вы - сталкер?
  Мужик жизнерадостно заржал.
  - Нет, что ты. Я - одиночка, гуляю где хочу, но в опасные и неизведанные места не суюсь. Обычно ищу всякую муть. Старые приборы скручиваю, если нахожу. Разбираю неисправное оборудование, любое, а потом, как составляющие, продаю, либо у Старика, либо на барахолке. За ценой не гонюсь,платят, хватает. Что смотришь так удивлённо? Когда-то я отучился в нашей забегаловке, ещё по малолетке. Специальности удалось урвать аж две: техник городских коммуникаций, по-простому сантехник, техник бытового оборудования. С бытовыми дроидами не путать. Всё только в первом ранге, но мне хватает. Скручиваю болты, охочусь за заряженными. Не понимаешь? - и видя моё непонимание на лице объяснил. - Прибор я изобрёл. Он позволяет определять, какой участок обшивки корабля попал под нужный для меня сектор воздействия аномалий или оружия. Это не главное, а главное, чтобы металл свойства свои поменял. А один такой болтик, размером сантиметров десять, стоить, может, под сотню кредов. И это цена Старика. У других ещё дороже. А я сразу участки обнаруживаю и скручиваю с них, что смогу. По первости тяжело было. Все деньги в инструмент и оборудование вкладывал. Даже дроида старого ремонтного прикупил. Но выбили его у меня.
  - Как, выбили? - не понял я.
  - А так. Встретили на узкой дорожке, и предложили вариант без вариантов. Либо жизнь, либо дроид. Пришлось отдавать, хорошо хоть деньги, потраченные за него, вернули на счёт. Как говорят, хорошо не жил и начинать не стоит.
  - А почему дроидами тут нельзя пользоваться? - поинтересовался я.
  - Кто тебе такое сказал, что нельзя? Всё можно. Можно, если сил хватит защитить своё имущество. Всё, как везде. Но сам понимаешь, завистников много. Чтобы управлять дроидами нужны знания. А у кого они есть в этой клоаке? У единиц. А тех, кто сильно выделяется из толпы очень не любят. Поэтому и я теперь не выделяюсь.
  Я подумал о его словах.
  - Ваш прибор, продать его не пробовали?
  Он печально улыбнулся.
  - Нет. Боюсь. Да и никто всерьёз мои пояснения не слушает. И способности надо иметь.
  - А почему тогда мне рассказываете? - не понял я.
  - А что ты мне можешь сделать? Забрать прибор? Так я новый сделаю, а моим ты всё равно пользоваться не сможешь. А пообщаться с новыми ушами хочется. Тут я всех знаю, и поверь, почти никому ничего говорить нельзя.
  Я задумался. Мужик пьян и язык у него развязался, и не воспользоваться такой возможностью, чтобы больше узнать о рынке сбыта, того чем богата Свалка, было бы глупо. А потому...
  - Ещё Кюшеля?
  Мужик перевёл на меня взгляд мутных глаз. Усмехнулся.
  - Обычно, все пробуют просто отобрать, что понравилось. Ты же решил идти не принятыми в этом обществе путями. - и через паузу добавил. - А давай, ещё парочку.
  В итоге, уже через час я вертел в руках маленькую коробочку, от которой чувствовал исходящую вибрацию.
  - Чувствуешь, трясётся коробка немного в руках. Вот это её обычное состояние. И к любому простому металлу, когда подносишь, её поведение никак не меняется. Но стоит найти металл с изменёнными свойствами и тут же коробочка к нему приклеивается и перестаёт вибрировать. Странно, тебя она слушается. Я, конечно, не считал себя таким уж уникумом, но вот кто до этого ни трогал её, вибрации не ощущал, а ты на раз. Купишь?
  Я опять, молча кивнул.
  - Я себе ещё сделаю. А этот согласен уступить за червонец.
  - Сколько-сколько??? - удивился я.
  - Ну, ладно, давай штуку и расходимся.
  Я усмехнулся.
  - Ещё пару стаканов, и он мой. Согласен? И это моя последняя цена. Дороже, кота в мешке, не возьму.
  А мужичок и так уже в хлам, а тут такая пруха.
  - Ладно, но три и закуски ещё закажи. А чтобы проверить, вот приложи к нему.
  На столе появился маленький болт длиной сантиметра три.
  - Я его ещё не продал. Да и тестовый он у меня.
  Я приложил прибор к болтику, и вибрация тут же пропала.
  - Болт в придачу. - Выдал я.
  - Тридцать кридитов сверху и забирай.
  - Давай, я тебе твой долг по ужинам прощу - предложил в свою очередь я.
  - Идёт - согласился старый изобретатель. - Если что не так с прибором будет, обращайся. Только совет: не свети им.
  Ужин удался.
  Я-то ел бесплатно, а вот за вечер всё равно триста кредитов не досчитался.
  Доли из своего угла на меня всё время во время ужина так ехидно посматривала, глумливо улыбаясь. Видно этот персонаж тут постоянно своё детище продавать пытался, и нашёл же всё-таки лоха, но отступать от своих слов было уже поздно и я, плюнув на всё, отправился отдыхать, не забыв всё-таки прихватить, так дорого доставшийся мне, поисковый прибор или откровенную муху.
  Триста кредитов, для меня, нереально большие деньги, а я их так бездарно сдал, и, хотя за игрушку Кача я отстегнул в сотни раз больше, всё равно, бездарно потраченные деньги, было откровенно жаль. В грустном и расстроенном состоянии я и завалился спать.
  
  
  
  Глава четвертая
  
  Подземка.
  Мелькают в окне, среди полной черноты туннеля, разноцветные огоньки. Мягкий вагон местного метро. Сиденья удобные, обволакивающие приятной на ощупь обивкой, тело. Клонит в сон. Ранее утро. В вагоне, кроме меня, ещё человек сорок. Никто ни на кого внимания не обращает, все заняты своими делами или мыслями. Напротив меня только стенка и никто своей физиономией от мыслей не отвлекает. Есть время всё обдумать, особенно план действий на сегодня. А дел, именно на сегодня, запланировано очень много и с непривычки, боюсь куда-нибудь опоздать, или что-нибудь не сделать.
  Сигнал будильника поднял меня полшестого. Быстрый утренний моцион. Рюкзак собран ещё вчера. Единственно, тактическую кобуру с оружием, примостил под левую руку. Сверху форменная куртка и бежим прямиком в бар. Времени до отправления поезда осталось всего ничего, а ведь ещё завтрак.
  Доли не стала формально подходить к вопросу раннего питания. Стоит за барной стойкой бодрая, но видно, по едва заметным теням на лице и усталому выражению глаз, что ещё не ложилась.
  - У тебя пять минут. Потом выдвигаемся... - и ни привета тебе, ни ответа.
  - Доброе утро, красавица! - вырвалось у меня. И за своё, не принятое среди местных приветствие, получаю в ответ только кивок головой, и удивлённый взгляд голубых очей, или зелёных, так пока и не рассмотрел.
  Я молча уничтожаю завтрак, состоящий из натуральной яичницы и кружечки кофе с булочкой. А девушка, тем временем, меня инструктирует.
  - Тебя, я провожать не пойду. Спать хочу. Но распоряжение отца помню, поэтому попросила, и тебя проводят и посадят на тоннельку. У меня друзья по утрам не спят и согласились помочь. Совет: с ними не ругайся и не ерепенься. А то не доедешь куда собрался, а может даже и не дойдёшь. Отца, конечно, уважают, но терпеть никого, даже ради него, не будут. Поэтому, в темпе, жопу в руки и побежал. Высокого парня зовут Янис. Он старший среди местной шоблы. Постарайся найти с ними общий язык. Тебе тут жить, а тихая война никому не нужна.
  На улице меня, и правда, ждали. Высокий худющий парнишка, года на три меня старше, и пара ребят поменьше, где-то моего возраста. В старых, рваных, грязных технических комбинезонах с чужого плеча и в таких же, только сильно растоптанных ботинках. Сами чумазые и на вид больные. А запах шёл от них...
  - Ты носом не вороти, а то быстро красоту наведём. - видя кислое выражение моего лица, пробурчал с угрозой старший в группе. - Мы, конечно, Старика уважаем, но твои пляски вокруг Доли к хорошему не приведут.
  - Какие ещё пляски? - от удивления, я даже остановился.
  - Побежали быстрее, а то встал, как истукан. - дёрнул меня за рукав куртки главарь маленькой банды. - Доли позвонила ещё с вечера, просила за тобой сегодня с утра приглядеть. Даже проводить до станции. Такого ещё никогда не было, а тут ты нарисовываешься, весь такой чистенький и красивенький. Поэтому и говорю, к нашей девчонке клинья не подбивай, а то зубов не досчитаешься.
  Я понял, что мне инкриминируют, и от осознания этого, рассмеялся.
  - Чего ржёшь, придурок? - взвился старший.
  - Ой, уморил. - отвечаю ему. - Может, просто девушке нравятся чистотой пахнущие ухажёры. Вода, она ведь вещь такая, хотя и мокрая, но зато помогает грязь смывать. А если ты в таком виде, как сейчас, с ней общаешься... - я сделал паузу - то не удивлюсь, что шансов у тебя совсем не много.
  - Да много ты понимаешь, - обижено проворчал мой очередной провожатый, но видно намёки на то, что он грязный и вонючий, его зацепили.
  - Боюсь давать советы человеку, который мне добровольно помогает, но запускать себя так, не стоит. Если хотя бы раз позволил себе опуститься, заставить себя подняться, будет намного сложнее. А ты, вроде и вес имеешь, но вид твой и твоих ребят, вызывает только жалость в груди. Хотя, как мне объясняли, шанс заработать деньги на Свалке, есть всегда. Я в таком же положении, что и ты, но хотя я вчера и выглядел не лучше, чем ты сейчас, пришлось грязь пособирать по здешним загашникам, то за ночь уже привёл себя в порядок. А что тебе мешает выглядеть как человек, а не оборванец, не знаю.
  Продолжать дискуссию вожак со мной не захотел. Бить меня не стали, как понял из-за просьбы Доли и боязни гнева её отца, и по сему...
  - Ладно, умник. Вон там перрон. Стоянка поезда две минуты. Минут через пять подойдёт состав. Твоя станция седьмая по счёту. Ходу до туда, пару часов. Старайся не умничать, не все такие добрые, как я. Если что, старайся пробиться к копам. Они хоть за порядком следят, и ни в коем случае никому не говори, что ты со Свалки. Там нас не жалуют. Ни полисы, ни молодняк из банд. Центральные улицы почти безопасные, на периферию, ни при каких обстоятельствах, не ходи. Там даже копы, стараются без поддержки, не появляться. Какие на тебя планы у Старика, не знаю, но проплата прошла на неделю вперёд, и по своему району мы тебя, на первое время, прикроем. Но город не моя тема, я сам туда не ходок. Если вернёшься целый, то вечером в баре поговорим, а пока давай, вон и поезд подходит. До вечера.
  Два часа проведены в полудрёме. Посторонние меня не цепляли, соседи с разговорами не приставали. Услышав по громкоговорителю свою станцию, сошёл на перрон и теперь, вот, плутаю в поисках необходимой улицы и номера дома.
  Город, как город. Сложно судить о его состоянии по центральным улицам, но одно то, что они есть, и выглядят, как центральные, уже о многом говорит. Десятый час утра. Все заведения уже открыты. Улицы широкие, расстояния между домами засажены ухоженными деревьями и кустарниками. Всюду уложены каменные тропинки через газоны, пару раз попадались фонтаны с бьющими вверх струями воды. Около зданий оборудованы стоянки под глейдеры. И их на этих площадках, с самого утра, уже сотни разных моделей и форм, а ещё больше шныряют по воздуху на различных эшелонах движения.
  Вот, наконец, и искомое здание. Высокий небоскрёб под сотню этажей. И охрана на входе, просто так не пройти. На вопрос, что надо столь юному раннему посетителю, даю ответ о желании приобрести в фирме, расположенной в здании, себе для личных целей, нейроком. Тут же натягиваются слащавые улыбки на лица, и даже на сопровождающего расщедрились. Видно боятся, что чего лишнего стырю по дороге.
  Вот и искомый зал с нужной вывеской и клерк в костюме с бабочкой за стойкой аппаратной.
  - ... Да-да. Мы в курсе. Ваша покупка уже упакована. Желаете осмотреть? Пожалуйста! В виде бонуса, всё-таки покупка крупная, мы вам загрузили новый интерфейс и все имеющиеся у нас сопутствующие лицензионные программы. Да, у нас на этот товар акция. Вы не пожалели денег, а мы не пожалели дорогие сопутствующие программы. И лично от директора нашего филиала, как представителю нашего постоянного клиента, дарим вам переносное устройство для борьбы с мелкими паразитами. Свалка рядом, а всякой летающей кровососущей бяки, навалом. Наша компания разработала устройство, позволяющее даже в тайге на северном полушарии планеты, чувствовать себя комфортно. Работает он от аккумулятора. Совместим с купленным вами нейрокомом. Зарядка производится от него же. Прикрепляется к комбинезонам в технологические окна. Такие же окна имеются и у вас на данной униформе. Желаете ещё что-нибудь приобрести? Пока нет? Какие-нибудь вопросы? А как установить тестовый режим? А разве вы сразу подключать его к себе не будете? Нет? Странно. Тогда вы сильно рискуете. Ваш девайс стоит без скидки больше одиннадцати кусков, и если вы его не привяжете на себя, то он станет лакомой добычей у местных малолетних грабителей, и не только у малолетних. Ну, раз вы настаиваете. Клипсу не устанавливаем. А на мониторе кома, просто, введите цифры 505. Всё, готово. Можно одевать на руку и пользуйтесь на здоровье. Полная авторизация, под данного носителя, произойдёт на третий день после полноценной установки. До свидания. Всего хорошего.
  Фух! Вот же, язык без костей. Не унимается никак. Я даже слово вставить не успел. А в принципе, он словно предугадывал мои вопросы. Профессионал!!!
  Теперь банк. В салоне деньгами не светил, но это ни о чём не говорит. Сам факт моего посещения этого здания, может привлечь ко мне нежелательных любопытных, из числа не слишком щепетильных граждан. Так, при выходе, беглый осмотр прилегающей территории. Вроде, постороннего любопытства не чувствую, а теперь прямиком в банк. А до него ещё четыре остановки на туннельке...
  И снова перрон, и снова поезд. Час-полтора ходу. Светило в зените. Жарко, но куртку снимать не буду. Нельзя. Вот и банк. Хотя различных построек и домов в округе навалом, но здание банка отличается как формой, так и масштабами. М-да, громадина!
  - ... Рады приветствовать вас в нашем банке. - я широко улыбаюсь и отвечаю строго по инструкции продуманной Стариком. Ни слова лишнего, всё по ранее записанному сценарию. Мне надо его только правильно озвучить. Слежу за каждым словом. Фиксирую ответы и проверяю правильность и последовательность задаваемых вопросов. А что вы хотите, разговор идёт под протокол.
  И вот теперь я - Ховат Дэнвер, тридцати шести лет отроду. Прошедший омоложение. Странно, правда. Но эти данные для посторонних наблюдателей из галонета. На самом деле, для Империи и её внутренней миграционной службы, я-Виран Дэнис. Беженец из окраиной планеты, созвездия Дэры. Там лет восемь назад повеселились архи и беженцы, по всем заселённым мирам, прошлись большой волной. Метрика моя, сетчатка глаза моя, но с изменениями. Генный код изменён. Незначительно, но изменён. И всё по документам чики-пики. Открыты два счёта. Один, основной, на котором теперь будет лежать пять тысяч кредитов, на втором, все остатки денежных средств. Чипы в руках клерка только пикали, повышая баланс моего основного платёжного электронного кошелька. Нейроком выдавал информацию о зачислении средств со скоростью пулемёта. Вот и вся информация занесена, включая и личное оружие. Процедура заняла всего минут тридцать, и я уже гражданин Империи. С полицией проблем не возникло. Прошлое есть. Настоящее готовим, то есть, на вопрос о дальнейших моих планах на пребывании на территории Империи, указал желание учиться, и тут же получил виртуальный плюсик в рейтинг, как гражданина. Он у меня и так относительно высокий, потому что я ребёнок, несовершеннолетний, а если ещё и учиться буду, и счёт в банке указывает, что не бомж.
  Всё-таки Старик работать умеет. Как всё решил молниеносно, и главное, качественно. Если кого и заинтересует моя метрика, а такие любопытные, конечно, будут, то все начнут искать тридцатишестилетнего мужика с молодой внешностью. А я, пока, буду доживать свои реальные года, пускай и под другим именем.
  - На ваш счёт зачислено две тысячи триста пятьдесят кредитов. - высветилось на мониторе нейрокома. Так, теперь очередь нэта.
  - Будьте любезны, годовой абонемент на пользование галонета на максимально возможной скорости и без ограничения по объёму скачиваемой информации.
  - Годовой? - Удивился клерк. - минуту...
  Что-то там щёлкал в коме. Потом застыл изваянием, видно, через сеть информацию получает.
  Оттаял и выдал.
  - Максимальный пакет уже со скидкой триста двадцать кредитов. Но есть акция, каждый последующий год на этом же тарифе оплачивается в размере пятидесяти процентов. При этом, оплата на текущий год составит всего двести пятьдесят кредов. Интересует?
  Пятьсот за три года. Класс! Берём, не задумываясь, а то сейчас добавят, что скидки действуют последний день.
  - К сожалению, число предложений ограничено. И сегодня акция заканчивается. Завтра так сильно сэкономить не получится.
  Я стоял, разинув рот. Он что, телепат, раз подслушивает мои мысли, а потом, заглянув в честно-честные глаза работника банка, испугался.
  Или это я, уловил отголоски его разума??? Оп-па!!!
  - За три года посчитайте, пожалуйста.
  И вновь раздалось, где-то совсем недавно слышанное мной выражение.
  - Вам неимоверно повезло, уважаемый!!! - расцвёл в улыбке клерк - Оплатив единовременно три и более лет пользования галонета, вам положена скидка, ещё на сто кредитов. А вы везунчик!!!
  - Я тоже так считаю! - я искренне улыбнулся в ответ.
  Итого, четыреста кредитов за нэт, и в итоге, на карточке тысяча девятьсот пятьдесят кредитов, и тридцать кредитов монетами. Неплохо. Ещё за АКБ Михасю пятьсот, и можно спокойно на остальное несколько месяцев жить и не тужить.
  От радостных мыслей меня снова отвлёк клерк.
  - Запись под протокол окончена. Теперь хочу вам дать пару советов. - этот молоденький чинуша, внимательно посмотрел на меня. - Ты со Свалки, значит, с одной стороны, изгой, с другой, почти свободный человек. Не все законы Империи у вас действуют. И это к лучшему. Старик, он, конечно, здравый чел, но бывают случаи, когда даже его не стоит посвящать в определённые аспекты проворачиваемых дел. Меньше знает, лучше спит. Если тебе понадобятся услуги, аналогичные сегодняшним, смело можешь обращаться ко мне. Не удивляйся. Дело мы провернули щекотливое, но деньги проплачены и получены, значит, как клиенту, тебе верить можно. Мне, как продавцу, тоже. Если я засвечусь с подобными делами, то рабским ошейником это не закончится. Разберут на ингредиенты. Были подобные примеры в прошлом. Но плата, не кредитами.
  Клерк внимательно смотрит мне в глаза, надеясь на понимание момента, но я-то новичок!
  - Новичок я и не понимаю, о чём вы говорите.
  - А-а, понятно! Я говорю о "снежке". - и, видя мой удивлённо непонимающий вид, тихо добавил - Местные наркотики. Я сам на свалку приеду, тебе даже рисковать не придётся. Услуги, почти любые. Свой контакт я тебе на нейроком сбросил. И привязку к себе сделал. Как только инициируешь его, сразу отзвонись. Пока твой номер для меня недоступен. Кстати, это одна из самых опасных свойств нейрокома. На улице, сейчас, любой просечёт, что девайс твой не в активной фазе работы, и потому есть шанс его отжать. Поэтому, старайся сегодня, не ходить где темно и мало народа. Нападут не задумываясь, а если учесть, что у тебя рабочий счёт открыт и на нём деньги есть, да ещё и сам ком стоит немалых денег, то... сам понимаешь. Не пойму, зачем ты себе самый дорогой выбрал. Навороченный, да. Но для тебя и за сотку кредитов, за глаза хватило бы коммуникатора. - я молча внимал, что мне говорит клерк, и зерно сомнения в честности Кача падало на подготовленную почву. А ведь, и правда, странно, десять тысяч и сто кредитов - разница есть.
  - Что-нибудь ещё интересует?
  Я подумал и задал волнующий меня вопрос.
  - Вот по этим координатам мне данные магазина скинули. Мне одна запчасть нужна, а комплектующие есть только здесь, из всех магазинов и салонов города. За доставку переплачивать не хочу, тем более требуется на месте осмотреть приспособление, так как она не аналоговая. Подойдёт, не подойдёт!
  - М-да. Ситуация. Если пользоваться транспортом, то потеряешь часа четыре. Вкруговую идут, что подземка, что наземный транспорт. Можно глейдер заказать, если денег не жалко. Ты ведь на рельсовке сюда добрался?
  Я кивнул в ответ, поняв, что рельсовка - это метро.
  - Можно срезать, но дорога через неблагоприятный район. Сразу предупреждаю. Если страха нет, там, правда, обычно днём более-менее спокойно, то ходу всего с час. И испугаться не успеешь. Тебе решать. Я скинул маршрут на твой поисковик. Да, отличная вещь тебе досталась, но уж больно дорогая. И программы все новые. С программами под двадцатку, по кругу, стоить будет. Надумаешь избавиться от него, или решишь поменять, сообщи. Договоримся. По деньгам не обижу. А теперь, коль вопросов больше нет, бывай и о моих просьбах не забудь.
  И снова на улице. Ком на руке пискнул, давая понять, что готов вести меня любым маршрутом. Но какой выбрать? Если на подземке, то восемь часов. И это только туда и обратно. Вот же, растянут город. И, видно, районы пристроили недавно, раз до сих пор, короткого сообщения нет. И что делать? Я машинально проверил на месте ли стайлер. Как неохота время терять, а ехать вновь в город, ради одного аккумулятора, тоже не дело, но и терять деньги и девайс тоже очень не хочется.
  А была, не была! Побежали. Не догонят! В тактическом симуляторе и не от таких погонь уходил. И я припустил в сторону, куда указывал мой ручной нейроком.
  Что сказать, стоило свернуть с центральной улицы и пробежать ещё квартала три, и жизнь вокруг стала быстро меняться. Промышленный район и ночлежки для рабочего класса и мелких клерков, с набором ненавязчивого сервиса, в виде магазинчиков, баров, борделей, пивных и игровых заведений. Об ухоженных зелёных насаждениях говорить уже не приходится. Разбитые дороги, кюветы, заросшие непроходимыми сорняками и огромные стоянки для большегрузных глейдеров и мест складирования грузов.
  Путеводитель ведёт уверено, а бегаю я быстро. Пару раз какая-то шпана попробовала меня перехватить, но не тут-то было. Были посланы и обруганы, но догнать так и не смогли и через сотню-другую метров погони, отстали, осыпая проклятиями и угрозами. Пошли и вовсе одни заборы и промышленные объекты. Прохожих никого, праздношатающихся нет. Глейдеров над головой тоже. Небо чистое и светлое...
  Внезапно мой ком пискнул и погас, вернее, маршрут исчез, а на мониторе высветилась фраза "Нет зоны доступа сети".
  О как! Приехали. И теперь куда? И что за дела? В городе и галактической сети нет, и даже планетарная не работает. Аномалия???
  По инерции выскакиваю на перекрёсток и вижу картину обыкновенного разбоя. Виноват, не обыкновенного, а очень даже вооружённого.
  Дымит заваленный глейдер с мигалками, лобовое стекло выбито, через него наполовину выпавшее неподвижное тело, в униформе. По всему коп. В сторонке квартет ушлёпков раскладывает девушку для целей, вызывающих у меня, с одой стороны - яростное негодование, а с другой - явное возбуждение. Но до самого процесса ещё, как видно, не дошли. Девица яростно сопротивляется, не давая придавить себя к земле. Это какую же силу надо иметь, чтобы сопротивляться четверым здоровым мужикам? Слышны только приглушённые проклятья, стоны и визги. Один из уродов пытается зажать девчонке рот. На ней, исходя из остатков одежды, тоже по-видимому, была униформа, значит, полицейский. И не боятся же последствий, уроды.
  Меня ещё не заметили, им есть чем заняться. Есть шанс просто уйти, вот только я нечаянно поймал её взгляд.
  Увидела... и такая, в её глазах, мольба...
  Как в тире. Четыре выстрела - четыре трупа. Станнером или парализатором действовать не стал. Был шанс задеть девушку, хотя по фигуре, я бы сказал женщину, очень красивую женщину, и вдруг все нервы как канаты, удерживающие корабль у причала в море, взвыли. Я, не задумываясь, делаю кульбит, и, уходя с линии огня, не глядя, делаю три выстрела. Мимо. Ещё кувырок в сторону заваленного глейдера. Везёт! Выстрелы хоть и прицельные, но я двигаюсь очень быстро. Не попали. И вот слышна перестрелка. Выглядываем. Полуголый полицейский женского пола, с двух рук лупит в сторону ворот одной из промзон.
  Ага, понятно откуда по мне стреляли. Грузовой глейдер выезжал и готовился к взлёту. Ребята на базу наскок делали, а тут случайный парный патруль нагрянул. Глейдер сбили, и глушилкой связь перекрыли. Девица выжила, а напарник, пока непонятно. Четверо ублюдков решили позабавиться оглушённой девчонкой. Но пока разрывали и разрезали на ней одежду, она и очнулась. А потом подоспел я. И к моменту, когда я собирался получать заслуженную благодарность, появилась и остальные грабители на украденном глейдере. Но девушку отлично научили стрелять. Как и я, пленными она заморачиваться не хотела. Ещё три трупа! Чудненько!
  - Пушку спрячь! - не делая попыток прикрыться, прокричала мне коп.
  Она быстро стягивала с одного из бандитов целые штаны. И куртку успела накинуть, правда, не застегнула, и вид мечущихся из стороны в сторону женских грудей, заставил меня свернуться калачиком. О боги, как же не вовремя!!!
  Ещё пару мгновений и женщина хлопочет возле меня. Но не мне помощь оказывает, а своему напарнику, который, к счастью жив, и всего лишь ранен и находится без сознания.
  - Посмотри карманы гадёнышей. Коробочка, обычно стального цвета. Переключатель тумблером. Найди, отключи. Надо помощь вызывать. И это, пройдись по карманам. Что найдёшь, всё твоё. Из оружия, только парализаторы бери. Давай...
  * * *
  - ... На месте событий всего одна камера работала и то, ракурс очень неудачный, что-либо разобрать сложно. С уверенностью определить, что стрелял мальчик и главное, из чего стрелял, не получается. Сбитый глейдер мешает. Видно, как скоты, навалившиеся на Стуни, внезапно потеряли возможность движения. Стреляли из боевого игольника. Похожими вооружены все наши наряды. - человек в форме и погонах с аналогами восьмиконечных звёзд, внимательно слушал доклад подчинённого.
  - Несущественно. Она категорически потребовала очистить все камеры, за парня вступилась. Но и так ему ничего не грозило. Подумаешь, пару станнеров к рукам прибрал.
  - Ага, пару. Четыре штуки, не хочешь. Он же их, к нашему приезду, чуть ли не догола всех раздел. Все улики к рукам прибрал.
  - А что там по уликам? - спросил старший.
  - Доказательная база не требуется. Нейросеть лейтенанта всё зафиксировала, даже все, весьма пикантные моменты.
  - Попытку изнасилования полицейского, ты называешь пикантной? - взревел начальник
  - Прости, Майкл. Я забыл, как ты к ней относишься. По доказательствам, ничего не надо. Прокуратура уже подтвердила, что действия лейтенанта были адекватными в текущей ситуации. С пацаном, что делать?
  - Хокк, ты его проверил?
  Тритий участник беседы, до этого молчавший, коротко кивнул.
  - Результат? - не унимался старший.
  - Интеллект равен шестидесяти семи единицам. Меньше минимального значения.
  - Не повезло.
  - Да уж. Но странно. Он ведёт себя вне соответствия этим показателям. Быстрое принятие решений, да и на допросе вёл себя, очень достойно. По документам у него всё нормально. Беженец. Сирота. Живёт на Свалке. Собирается учиться. Желает получить специальность техника. Но с его показателем интеллекта выше первого ранга не пройти, максимум второго, но это потолок, причём при условии установки нейросети, максимальной для его показателя интеллекта. Может, боевик?
  - А что, всё возможно. Ренц за таких тоже отстёгивает неслабо.
  - Да, но Стуни, она и так следака чуть на лоскуты не порвала, когда узнала, что он допрашивал паренька. Еле оторвали от него. Следак рапорт написал. Так ему полковник добавил, и вообще из отдела грозился выгнать.
  - Давно пора от этого стукача избавиться. Хокк, ты паренька просматривал, как боевика? Вот не поверю, что тебе в голову, только сейчас пришла эта мысль.
  Штатный медик отдела усмехнулся.
  - Его движения, увёртки и манера стрельбы, соответствуют начальной подготовке гвардии Императора. Ну, по основным параметрам ещё не дотягивает, конечно, но как закладка. Парня готовили не системно. Очень похоже на то, что просто у кого-то нахватался, но задел сделан основательный. Потенциал огромный. Денег можно срубить с вояк, вот только захочет ли парень потом, там оставаться. Тут нужна долгая подготовка.
  - А по-быстрому?
  - По-быстрому... - задумался врач - "Тёмных" надо привлекать. Парень и опомниться не успеет, как контракт подпишет. Он ведь у Старика обосновался.
  - Велс на парня права ещё не заявлял. Правила игры знает. Мешать, уверен, не будет. Может, так, по мелочи. Ну-ка, глянь, кто сейчас из "Тёмных" в Отбросах тусуется?
  - Шокер!
  - Отличная кандидатура и деньги любит.
  - Парень, вроде, с "Черными" общался.
  - "Чёрными"? А вот это плохо. С ними не договоришься и зон влияния на них нет. Хотя сейчас у них глава вменяемый, и с деньгами работать начал. Но если упрётся...
  - С этими отморозками иметь дело не хочу. Они под нож пустят и разговаривать не станут. А группу к ним, из-за пацана, засылать бессмысленно.
  - А главное, очень опасно. Можно потом ребят на рынке, по частям покупать. Нет.
  - Пускай Шокер проверит паренька. Уведёт его из-под носа у "Чёрных", получит бонус. Ну, а нет, так нет.
  - А если о наших комбинациях Стуни узнает?
  - Не хотелось бы.
  - А давай, сразу на вояк выйдем. Скинем видео, если заинтересует, то пускай от своего имени "Тёмных" к операции привлекают. Мы навели, цену озвучим. Понравится, тогда дальше договариваться будем. Будет результат, действуем дальше, нет - значит, останемся сегодня без дополнительного заработка.
  - Сколько просить за боевика?
  - Полтинник! Если Хокк говорит гвардия, то значит, так и есть. Может даже из мутов кто у него инструктором был.
  - А что, надо так и говорить. Красиво выходит! Ведь реально, со Свалки он никуда не уезжал. Только их ребята в состоянии подготовить такую заготовку.
  - Тогда точно, без "Тёмного Братства" не обойтись.
  - А если ингредиенты появятся на рынке из "Тёмного"
  Молчание в комнате.
  - Они ведь тогда нас...
  - Ты деньги, хочешь получить?
  - Есть шанс их потерять, а заодно и голову, и погоны не спасут!!! - парировал док.
  - Есть ответ от Ренца. Их сюжет заинтересовал. С ценой в пятьдесят кусков, согласны. Перевод пришёл. Что же, своё мы получили, а появятся редкие ингредиенты на рынке органики или нет, нас уже не волнует, пускай у вояк теперь из-за этого голова болит...
  * * *
  Уже вечер, а я в оборванной и драной одежде жмусь к стенке, сидя на жёсткой узкой скамейке. Следователь, сука, забрал всё. Но по оружию предъявить ничего не смог. На его требование провести опознавание моей пукалки, был послан и вот теперь я в карцере. Забрали и куртку тоже. А холодно, уже озноб по телу. Скоты, вот и делай хорошее людям!
  Не успел подумать, как дверь карцера с силой распахнулась. На пороге маленького узкого чулана женщина-офицер. И весьма злая/ Присмотрелся, да это же моя спасённая!
  - Прости, малой. Эту суку, что тебя мурыжила, я по стенке размазала. Пошли. - она махнула рукой.
  Я молча поднялся и пошёл по коридорам, вслед за своим временным напарником. Пока шли женщина молчала, но стоило только войти в просторный кабинет, в котором располагались три больших стола со стульями, встроенные в стены шкафы, и ещё какое-то оборудование, предназначение которого я не мог понять, женщина представилась.
  - Лейтенант Памела Съютис. Позывной Стуни. Меня, в принципе, и в жизни теперь так зовут, так что тоже можешь так называть. На Памелу, я уже почти, не откликаюсь. Отдел специальных операций, но в этот раз была простая стажировка по патрулированию сложных районов. Нарвались. У меня со всеми дисциплинами отлично, но в практике маневрирования на глейдере пробелы, я за управлением была и подставила глейдер под гравитатор. Шансов, с моими навыками вождения, у меня не было. Остальное ты сам видел. Кстати, вон одежда, переоденься.
  Я посмотрел на стул, на который указала девушка и увидел комплект одежды, очень похожий на тот, что был на мне в момент, когда решил вмешаться не в свои дела. А тем временем, Памела продолжила.
  - Вещи твои, вон в том шкафу. Выгребла всё. В том числе и то, что ты там к рукам прибрал. Полковник сквозь пальцы смотрит, всё-таки та сука не имела права тебя к допросу привлекать. Падла, на СБшников работает, и поделать ничего не можем. Но своё он получил, и больше тебе гадить не сможет. Я тебе подправила твои документы, теперь у тебя максимальный бал рейтинга в Империи. Мне отказать в миграционной службе не смогли, всё-таки герой месяца. Семь ублюдков положить за раз. - она заговорщически мне подмигнула. - Эту банду пару лет накрыть не могли. А теперь раскручиваем и уже стукача в нашем департаменте накрыли. Скидывал информацию налево за бабло. Сволочь. Ребята тебе форму техника военной кафедры подогнали. Есть у меня там друзья. Качество офицерское. Обещали потом комбез подкинуть. Так, забирай свой нейроком и остальное. Оружие я тебе официально оформила. С твоим рейтингом, игольник тоже теперь можно официально иметь и даже применять. Я тебя нештатным сотрудником за собой провела. Не путать со стукачом. Нештатный оплачивается при привлечении к операциям. На твой счёт, за сегодняшнее дело, упала десятка. На Свалке, если и будут проблемы по этому поводу, то небольшие. Думаю, плюсы перетянут все минусы, от виртуальной принадлежности к полиции. Если что не так, у меня поживёшь.
  Я только сидел и хлопал глазами. Вот так номер, так просто признать меня сперва гражданином, потом повысить до максимального рейтинг, а теперь, и вовсе, домой приглашать. Может перенервничала?!
  Но мои мысли опять были перебиты очередной порцией информации, которую выдавала новая моя знакомая.
  - Магазин, куда ты шёл, пустышка. Тебя бы там выжали всего, если бы и вовсе в рабство не продали. Накрыли сегодня. А батареи, что ты искал в продаже, и правда, в системе на данный момент, нет. - я разочаровано вздохнул. Все планы коту под хвост. - но...
  Девушка улыбалась мне обворожительной улыбкой и хитренько так посматривала на меня.
  - Свояк работает на военных складах. Тебе, как я поняла, АКБ нужно было другое, ты подбирал просто. Так?
  - Да, Памела.
  - Памела, как мило!!! - девушка засмеялась. - Таких как ты запросил АКБ нет. Но под аналогичный штекер соединения и крепление Бэнц мне подобрал одну вещь. Правда, она вся такая секретная, что спасу нет, но за деньги и не такое со складов вынести можно. Вон в той коробочке тебе подарок, от меня с напарником. Это он притащил. Не удивляйся, всего два часа в медкапсуле и опять он здоровый. Только принёс. Информацию в свободном доступе, по этой штуке не достать. Я тебе ДСП на нейроком скинула. Но прошу об одном. Как только разберёшься с ней, уничтожь, будь добр, а то подставишь.
  Я согласно кивнул. Мне подсунули разогретый сухпаёк, и теперь рот у меня был занят.
  - Вот и хорошо. Теперь, дальше о подарках. Ты там, я смотрю, хорошо прошманал ублюдков. Со следака я всё вытрясла, включая и отобранные у тебя чипы. Проблема в том, что почти все они на предъявителя. И тебе ничего не светило - опять ухмылка на губах девушки - бы...
  И снова заговорщическая улыбка, а в глазах бесенята бегают. Не, девчонка-девчонкой, а не офицер полиции, да ещё отдела специальных операций, а звучит!!!
  Так, интересно. Коль такое окончание, обнадёживающее, то и продолжение должно быть соответствующее. Я даже от нетерпения жевать перестал.
  - Да ты ешь, ешь, не отвлекайся! - усмехнулась красавица. А ведь и правда, очень красивая женщина, особенно когда улыбается. - У меня тут куча поклонников...
  - Ну, это и не удивительно... - смог, наконец-то, хоть что-то выдавить из себя я.
  - Спасибо! - снова искренне улыбнулась мне женщина. - Так вот. Один из них, гений кибернетики и компьютерного искусства. По-другому и не скажешь. Что это чудо с компьютерами творит, иначе как искусством не назовёшь. Это недоразумение, хотя и коп, но хобби у него сплошь одни криминальные. Он создал программу, которая вскрывает любую защищённую информацию. Любую!!! Я его упросила, и он тебе на ком её установил. Пароль, тут. Но прошу тебя, не попадись.
  - Интересно, чего же ты ему, такое, пообещала? - немного ревниво, поинтересовался я.
  - Всего лишь совместный ужин. - и взглянув на меня добавила. - Не ревнуй, братик...
  Я вопросительно уставился на неё.
  И она смогла меня по-настоящему удивить.
  - Я подала документы на твоё усыновление... - я от такой новости чуть не подавился. - Вернее, я тебя признала кровным братом. И этому есть веская причина.
  - И какая? - смог выдавить я из себя.
  Памела тихо вздохнула.
  - У нас государство, использующее рабский труд. Для тебя, наше родство, никакой дополнительной нагрузки нести не будет. Только уже чиновники, за какие-нибудь незначительные проступки не смогут надеть на тебя рабский ошейник. - и смотря серьёзно мне в глаза добавила. - Законно не смогут.
  Ага, а не законно, значит, можно. Но это и так было понятно, если в открытую, почти, организована торговля человеческими органами. Дела. Но ей-то это зачем. Я снова вопросительно посмотрел на неё.
  Она грустно улыбнулась и...
  - У меня никогда не было брата. В роду одни девчонки рождаются. И чтобы продолжить фамильный род, женихам предлагается принять фамилию невесты. По этому принципу и наследство, и главенство в роду передаётся. Пока наследница я, но если мой избранник упрётся, то главенство передам своей младшей сестре. Не везёт самым младшим. Если все предыдущие поменяли фамилию, то младшая остаётся, чаще всего, старой девой, а ребёнка на стороне нагуливает.
  - И к чему такие сложности? - не понял я.
  - Деньги и влияние семьи, но тебя эти проблемы касаться не будут. Ты не будешь вписан в порядок наследования. Для тебя, только прикрытие важно, но надеюсь, оно не понадобится. Уж будь уверен, я за тобой присмотрю.
  И сказана была последняя фраза таким тоном, что у меня по спине мурашки с палец забег сделали.
  - Да, моя принцесса, - тихо пробормотал я, себе под нос. Но девушка услышала и радостно рассмеялась.
  - Меня так ещё никто не называл!
  Затем поход в кафе. Один сухпай за целый день в качестве еды, всё-таки мало, и видя, что я не наелся, моя новая родственница, или почти родственница, потащила меня в ближайшее, более-менее достойное заведение общепита, где и продолжилась наша, столь интересная, беседа.
  - ... Я вернусь к установленной программе у тебя на компе. Сама по себе, она работать не будет. Тебе необходимо устройство для считывания чипов. Называются они ригеры. Забавные штучки, но дорогие. Всё-таки с деньгами дела имеют.
  Тем временем я установил нейроком на руку и копался в его доступных настройках. И не забыл проверить свой счёт. А когда увидел его показания впал в ступор.
  - Что это за хре... - проблеял я.
  Памела усмехнулся.
  - Ну, наконец-то! Увидел.
  На счету фигурировала сумма в шестьдесят семь тысяч пятьсот срок два кредита.
  - Удивлён? Понимаю. А теперь объясняю. Та скотина, что тебя допрашивала, пока я в медотсеке валялась да рапорты о происшествии строчила, решила твой девайс себе присвоить. Уж больно он ему понравился, и что самое странное, он оказался чистый, то есть только купленный и не настроенный на хозяина. Эта гадина и решила прикарманить его. Ведь по сути, кто бы за тебя заступился?
  М-да! Объяснять дальше ничего и не требовалось. Если бы не она, я бы всё сразу потерял, если бы вообще, свободным остался и без рабского ошейника.
  - Он уже и счёт свой начал прикреплять к нейрокому, но тут успела появиться я. Его попытка кражи и сыграла с ним злую шутку. Факт кражи скрыть невозможно. На этом и разошлись. Он написал рапорт на перевод, о деньгах своих промолчал. Молчала и я. Полковник рад, что удалось эту суку прижать и из отдела спровадить. Поэтому и на твои выкрутасы с оружием, полковник сквозь пальцы смотрит. Там я тебе подобрала игольник, самый свежий из доставшихся. Имперское производство. Надёжный и с боеприпасами проблем не будет, и документально провела его, как личное оружие внештатного сотрудника полиции, тем более, что команды могу тебе давать только я. И премиальные тебе из моих будут начисляться. Остальное боевое оружие пришлось сдать. Всё-таки наличие шести запрещённых для свободного оборота в обществе стволов, неплохой аргумент для летального применения оружия. Станнеры все у тебя и вся другая электроника тоже.
  - То-то я смотрю, мой рюкзачок полнее стал и очень тяжёлый.
  - То, что тяжёлый, не проблема. К тому же, ещё пакет с АКБ у тебя отдельно. Я тебя до самой Свалки на личном глейдере подброшу. Но надо определиться, каковы твои планы на ближайшее время и вообще, в частности? И уже исходя из этого действовать. И кстати, пока ты паёк у меня в кабинете уничтожал, я твой порченный костюм с ботинками в рюкзак сложила. Надеюсь, больше ты туда ничего засовывать не будешь, кроме ригера.
  - А ригер?
  - Есть смысл покупать именно той фирмы, какой у тебя нейроком. Они совместимы, да и Альтер, заострял на этом моменте внимание. Я уже смотрела в нэте, какие есть предложения. Есть только в офисе этой фирмы, но цена кусается. Почти четыре с половиной тысячи кредитов.
  - Беру. Закажи доставку, чтобы самим туда не ехать.
  - Легко.
  Потом зависла минуты на четыре, связываясь с фирмой через нейросеть.
  - Будут через час. Сюда подвезут. Оплата после доставки. Ты кушай спокойно и никуда не торопись. А пока поговорим. У тебя, что по планам на будущее?
  Я наслаждался отлично приготовленным мясным блюдом, вот только осознание, что приготовлено это в кухонном синтезаторе, немного снижали мои восторги.
  - Учиться хочу пойти. Образование получить до совершеннолетия и специальность и можно не одну. - выдал я немного инфы о своих планах.
  Моя новая сестрёнка задумалась.
  - Надо проверить твой показатель интеллекта. Из этого и исходить. Тебе ещё четыре года бегать свободно, так что показатель может сильно измениться к твоему восемнадцатилетию. Как вариант, профессиональное училище при местном интернате. И образование получить можно и специальности приобрести. Правда, перечень специальностей сильно ограничен, и класс их оставляет желать лучшего. Из требуемых в обществе и достойно оплачиваемых, можно выделить условно, только две специальности. Техник малых кораблей и технолог компьютерных коммуникаций, и то, последняя выступает как сопутствующая специальность. Я узнаю точно все расклады по училищу и списку изучаемых профессий и потом тебе расскажу, а лучше на номер скину. Свои контакты и рабочие, и личные, я тебе забила в ком. Номера пока у тебя нет. Кстати, ты чего тянешь с инициацией нейрокома? Уведут, пускай тут я тебя прикрою, а вот в Сити...
  - Разберусь. Надо со знающими людьми пообщаться и сегодня вечером они меня должны ждать. Так что, если тебе не сложно, то сразу после того, как привезут ригер, я бы хотел оказаться у себя.
  - Тогда я за машиной, сейчас такси вызову.
  Представитель компании производителя компьютерной техники, появился в точно оговорённое время. Щуплый человек с сомнением рассматривал меня, пока его взгляд не зацепился за приобретённый сегодня, у них в офисе нейроком.
  - Вы сегодня его приобрели? - уточнил он и, получив мой кивок, в качестве подтверждения своего предположения, продолжил. - Тогда могу для вас предложить последнюю нашу разработку.
  - Она у вас в наличии и с собой?! - прибив его, сразу уточнил я.
  - Молодой человек, я бы не стал отнимать вашего времени, если бы у меня не было, что вам предложить, лучшего качества!
  - И более дорогое? Я прав? - усмехнулся я.
  - Что, деньги. Они сегодня есть, а завтра нет. Пыль, правда, как многие шутят, её часто, этой пыли, не хватает. Вот смотрите, я вам наглядно покажу. Вот, то, что вы заказали, исходя из нашего прайса. По цене и качеству он, конечно, оптимальный - клерк глянул на меня заговорщически - но есть эксклюзив. Его мы даже в прайс лист не включали. Предлагаем платёжеспособным клиентам, в индивидуальном порядке. Смотрите, заметили в чём разница? - передо мной на столе, лежали два прибора. И оба были выполнены для ношения на запястье руки.
  - Один меньше, существенно. Почти в два раза. - сказал я.
  - И это не главное его достоинство! - начал менеджер свою рекламную компанию, и оттого, как он быстро начал распаляться, стало понятно, что это его конёк и что он сделает всё для того, чтобы я купил его супер-пупер прибор, за смешные восемь с половиной тысяч кредитов. Тут вам и облегчённый корпус и встроенный АКБ подпитывающийся от самого нейрокома или тепла исходящего от тела человека. Повышенная ударопрочность, а главное, невероятное быстродействие, достигнутое с помощью использования новых навороченных технологий и важно, что для моего нейрокома есть возможность использовать оперативную память ригера, тогда, когда он не используется по прямому назначению.
  - ... Объём оперативной памяти в этом случае увеличивается в два раза.
  - С вашего разрешения, я, пожалуй, сделаю звонок другу. - сказал я, вытаскивая из кармана куртки свой боевой планшет. - Минуту...
  Данные Кача у меня были и я быстро связался с ним. Нэт работал исключительно, быстро и без задержек, обсуждение времени много не заняло. Кач был в восторге и радовался за меня, как за себя и это было очень странно. Посоветовал, конечно, приобретать, если позволяли средства, самый навороченный девайс. На том и порешили. Восемь тысяч со скидкой и в качестве бонуса мне презентована полная версия базы юриста второго ранга. Но уже с доплатой. Первая шла бонусом, но как истинный искуситель, клерк развёл меня на покупку полного свода законов Империи. Что стоило мне дополнительно ещё целый червонец. Но незнание законов не освобождает от ответственности, так что, рассудив здраво, принял решение, что юрист в полной редакции мне точно не помешает. Мне была передана коробочка с кристаллом. Уплачены деньги и клерк исчез, так же быстро, как и появился, а следом, буквально через пару минут, появилась и Памела.
  - ... Поторопился ты, Дэн. - высказалась девушка, после того, как я похвастался покупками. - Не скажу, что тебя развели. По ценам периферии, тебе база досталась, реально, процентов на двадцать дешевле, но...
  - И что тогда, но? - не понял я.
  - Можно было и вовсе купить со скидкой в пятьдесят-шестьдесят процентов.
  - Как это? - не поверил я.
  - Просто. Берётся старая полная база, которая, кстати, стоит десятую часть от номинала. И покупается обновление. И всё, дёшево и сердито. Это, конечно, серая схема, но действующая. Государство и, особенно, корпорации-производители пытаются бороться с конкурентами, но пока это у них плохо получается.
  - Но ты же полицейский? - изумился я.
  - Ну и что, у меня месячный оклад восемь тысяч кредитов и это считается высокооплачиваемая работа. А простая база знаний второго ранга стоит до двадцати тысяч. Вот так, я не говорю про стоимость нейросети и баз высших категорий. Там и вовсе на миллионы уже расклад идёт. Вот и приходится крутиться. Начнёшь работать, поймёшь, как всё сложно.
  Печально.
  Вечер. Сумерки. Я иду, сгибаясь под тяжестью своего заплечного ранца. В руках тяжёлый пакет с новым АКБ для Михася. Памела подкинула меня до станции, но высадила немного в стороне. Чтобы не светиться, как она сказала.
  Ох, и устал я за сегодня. Приключений - полные штаны. Сейчас бы только до душа добраться и в бар заскочить на ужин. Надо обязательно Кача расспросить о свойствах приобретённых сегодня устройств, и чего греха таить, но наличие двадцати чипов, пускай пока и не доступных для меня, грели мне душу. Завтра рвём в отрыв, в сторону места встречи с Тохой. Я его уже предупредил и место встречи определили и главное, время. Но торопиться не буду. Надо улов у Старика в реализацию пустить. Денег много не бывает, а с той скоростью, с какой я трачу огромные суммы, это и вовсе может привести, в будущем, к нужде и голоду. Надо иметь запас неприкосновенный, да и деньги на приобретение достойной нейросети откуда-то брать надо. Но пока все мысли о свежем, натуральном, хорошо прожаренном мясе, и сегодня, точно, я попробую коктейли, за которые вчера пришлось отдать триста кредитов, но так их и не попробовать. Мечты-мечты, когда-то слышал выражения от своих охранников, о том, что если хочешь повеселить богов, то расскажи им о своих планах! М-да!
  - ... Дэн, ты как сюда попал?! - навстречу мне выбежал долговязый вожак местной банды. Я смотрел на него с удивлением. С чего бы такое внимание к моей скромной персоне?
  - Мои тебя на станции ждали, чтобы предупредить!
  - О чём предупредить? - насторожился я.
  - Тобой "Тёмный" интересовался. Старика расспрашивал.
  - Что за тёмный? - уточнил я.
  - Представитель братства. А, ты же не в курсе, полумульт, полупсион. Менталист. Мозги любому может на раз свернуть, но дохнут они, как и все, и от ножа или игольника. Их мало и их очень сильно не любят, а на Свалке ещё и не боятся, но опасаются. Реально, только Старик, за последние годы, смог одного на арене завалить, поэтому теперь у него вооружённый нейтралитет с братством. Остальные на открытое противостояние не способны, разве что "Чёрные", у них свой псион имеется, и в разы сильнее, чем все "Тёмные" вместе взятые. Поэтому, к твоим друзьям они не цепляются.
  - И чего он меня искал?
  - А я откуда знаю? Он под вечер появился и чего-то пытал у Старика. Потом меня Доли подтянула и попросила тебя предупредить, чтобы ты валил по-быстрому со Свалки.
  - А куда мне валить-то? - растерялся я.
  - Либо к "Чёрным", под крыло к Валесе, либо обратно в город. В городе хоть спрятаться можно. Коль "Тёмный" тобой заинтересовался, то мирно не отстанет. Чем-то ты их заинтересовал. Причину не знаю, но они всегда получают то, чего хотят. Всегда!
  Ситуация, но с чего ко мне такой интерес. Все планы рушатся, а как же любимая игрушка Кача, обещанная мне? Нет, убегать сейчас нельзя, да и устал я очень. Как вариант...
  - В гостинице, у Старика, он напасть на меня может?
  - В гостинице, нет. Старик держит марку. У него полностью безопасно и он это гарантирует, а вот в баре, там, кстати, он сейчас и дожидается тебя. Откуда-то у него информация, что ты встал на кормёжку в их кафе.
  - Слушай, Янис, с меня причитается за помощь, но есть ещё одна просьба. Меня ребята из "Чёрных" вечером посетить должны...
  Но договорить я не успел.
  - Парень с девушкой. И девчонка очень красивая?
  - Да, её Сили зовут, а парня Качем.
  - Видел. Тоже в баре сидят и чего-то ждут, видно, и правда, тебя.
  - Так вот, про что я толкую. Если сможешь, попроси Доли, чтобы она тихонько шепнула им на ушко, что я их у себя в номере ждать буду. По нэту не хочу такую информацию кидать. Кач парень эмоциональный, в порыве сдаст ненароком, и как бы мне незаметно в гостиницу прошмыгнуть?
  - Ну, это и вовсе не проблема. Старик, пират с стажем, и секретных входов и выходов у него хватает. Пошли, провожу. Но Старик тебя, всё равно, видеть будет!
  - Ничего страшного, лишь бы посторонние не догадались, что я уже на месте.
  На пару прошли оставшееся расстояние до гостиницы, а потом проводник нырнул в какую-то подворотню и следом за ним шагнул туда же и я.
  Неприятные ходы. В двух местах даже на карачках пришлось метров сорок проползти. Но вот, вроде, и на месте.
  - Всё. Старик о тебе уже в курсе. Но решение твоё не одобрил. У тебя максимум час. Потом "Тёмный", точно, будет напрашиваться тебе в гости. Поверь, отказать ему, без видимых причин, даже Старик не сможет. Дружескую беседу никто не отменял, а вот как ты её переживёшь, и переживёшь ли вообще, никого не волнует.
  - Тогда, давай в темпе, "Чёрных" поторопи. Прошу тебя, только осторожно, а я пока соберусь и переоденусь. Не в этом же костюме в отрыв уходить.
  Кстати, парень переоделся, и от него уже не воняло. Помылся, и это радует.
  - Долги твои прям на глазах толстеют! - усмехнулся парень.
  - Я всегда по своим долгам плачу, что друзьям, что врагам! - выдал я. - И от тебя уже зависит, в какую категорию тебе попадать.
  - Сильно сказано. Если переживёшь сегодняшний вечер, то мне будет приятно с тобой и дальше общаться. Ну, всё, я побежал. И с уходом не затягивай. Кто его знает, что за мысли в голове у "Тёмного", кстати, поговаривают, что они на силовиков часто работают.
  Интересно, неужели коллеги моей новой родственницы свои игры затеяли, или это месть следака?! Возможно!!!
  Вот и моя комната. Ещё вчера я поменял электронный ключ. И даже если меня долго не будет никто не попадёт в мою комнату, пока есть проплата за её пользование.
  В темпе скидываю с себя одежду. Натягиваю комбез. Прикрепляю к нему аптечку. Обуваем ботинки. Оружие по местам. Свой маленький под руку в тактическую кобуру. Зарегистрированный игольник на пояс. Нож на тактическую подвеску в район груди. Готов. Теперь быстро перетряхиваем мешок. Всё без разбора на диван. Так, АКБ в ранец, и свои купленные девайсы туда же. Чипы много места не занимают, а остальное оставляем здесь. Не успел ничего убрать, как пришёл вызов, кто-то стоит за дверью. Так, а вот и Кач и Сили появились. Надеюсь, что только они. Даю команду на открытие двери.
  - Ты куда пропал? Мы уже думали, что не появишься - выдал чему-то, очень обрадованный, Кач - Мы завтра уезжаем, а без твоего подтверждения Валеса деньги не отдаёт.
  Сили просто сказала
  - Привет! - и мило, ласково улыбнулась.
  Я выслушивать ничего не хотел, и отвечать тоже, времени в обрез.
  - Так, Кач, где товар?
  - Вот, смотри! - радостная улыбка не покидает лица бывшего учёного. Он что, так радуется, что продал мне задёшево дорогущую разработку собственного изготовления? Странно. - Так, снимай нейроком и давай сюда его клипсу. Ух ты! Ты и ригер приобрёл. Дай гляну, - Кач завис минуты на три. А потом выдал - Великолепно, военная разработка, но попала под конверсию. Большинство возможностей прибора блокированы. И как я знаю, к свободной продаже он запрещён. Но это не проблема. Все коды у тебя на анализаторе. Код доступа к нему, я тебе на планшет уже скинул. А теперь, собираем всё вместе. Отлично, словно из одной партии. А теперь, проведём поглощение, вот!
  Я не поверил своим глазам. Анализатор, словно подпрыгнул в объёме, а купленные приборы исчезли.
  - Теперь, при работе они будут выскакивать из ниш, - Кач светился довольством. - Это оборудование создавалось под анализаторы. Значит, даже после моего бегства, работы компанией сразу не были свёрнуты. Чудесно! Но анализатор, как я и говорил очень дорогая игрушка и теперь всё разработанное сопутствующее оборудование, проведя конверсию выкинули на рынок. Чтобы хоть какую-то деньгу отбить. За сколько говоришь, ригер купил? Восемь тысяч, и это со скидкой Старика? Ничего себе, расклад. Откуда такие деньги, Дэн? - но видя сталь в моих глазах, Кач запнулся. - Извини, не моё дело. Теперь, что касается клипсы. Можно носить её на мочке уха, но лучше всего установить в затылок. Она врастёт в голову и ничего видно не будет. И связь, даже если ты снимешь анализатор, будет действовать ещё километров десять, не меньше. Это прямая связь, а если через нейросеть, то и вовсе не ограничено, лишь бы галонет работал. Давай, раздевайся. Устанавливать будем. Сили проконтролирует, если что не так пойдёт. Наличие врача, при установке, обязательно.
  Я тяжёлым взглядом уставился на слишком довольного Кача. Ох, что-то мне не нравится его веселье, а присутствие красивой женщины скорее напрягает, чем радует. И это не удивительно, помня о её пристрастиях копаться в человеческом теле.
  - Устанавливать я сейчас ничего не буду. - я взял в руки модернизированный анализатор, и из рук Кача клипсу к нему, и сложил всё в рюкзак. - У меня на хвосте нежелательные и навязчивые любопытные, от которых я бы хотел по-быстрому, и, желательно мирно, оторваться, или если не получится, то избавиться. Передай Валесе, что мной сильно интересуется "Тёмный". Чего он от меня хочет, я узнавать не собираюсь, а прям сейчас бегу на подконтрольную территорию клана.
  - Ну, мы и там сможем провести установку!!! - не унимался Кач.
  - Нет! Установку я проведу сам, и в месте устраивающем меня и без посторонних.
  - Но, как же - выдавил бледнеющий парень. - Это неправильно! Скажи ему, Сили!
  Девушка недоумённо посмотрела на будущего мужа, и произнесла.
  - Чего ты так волнуешься, милый. Если Дэн решил сам устанавливать, то ничего странного в этом желании нет. Девайс полностью безопасный, ты мне об этом сам говорил. Ты Дэн, только Валесе писульку скинь, что мы с тобой в расчёте. Нас никто на борту корабля ждать специально не будет, а проход уже заказан и оплачен. Люди не поймут нашей задержки.
  - С этим проблем не будет. Кач, все пароли ты мне скинул? - я жёстко посмотрел в глаза сильно расстроенному пареньку.
  - Все. - проблеял бывший учёный. - но как же настройка на твои параметры? - опять сделал он попытку надавить на меня.
  - Я всё сделаю сам и в твоих услугах больше не нуждаюсь. Ты лучше о своих делах побеспокойся.
  Но просто так Кач успокаиваться не захотел.
  - Это моя разработка! Только я могу настроить её!! Она стоит неимоверных денег и самостоятельно ты можешь её повредить!!! - закричал Кач и от попытки броситься на меня его удержало, только уткнувшиеся нему в переносицу, дуло игольника.
  - Что происходит, Кач? С чего такие истерики? Я купил у тебя устройство, и ты согласился с ценой. Я его могу выкинуть или разобрать на части. Это моё дело, это уже моя собственность. Деньги уже у вас. Я отправил сообщение вождю. Вот только твоё поведение меня настораживает - и через паузу добавил - Этому есть причины?
  Кач не двигался, но было заметно, что его существенно протряхивает. Но порадовала реакция Сили. Она в безмерном изумлении взирала на муженька. Видно, если и была какая-то потаённая причина, в желании Кача поприсутствовать при установке клипсы, то девушке она была неизвестна.
  - Так! Выходим! - дал я команду, не опуская игольника. - И Сили, - обратился я к девушке. - Кач не в состоянии, отчего-то, здраво рассуждать, поэтому прошу тебя, сообщи Валесе, что я буду пробиваться к сектору ответственности клана. Как это у меня получится, не знаю. С "Тёмными" я раньше дела не имел, но и вас подставлять не хочу.
  Я поднял с дивана свой рюкзак и закинул его за спину. Закрыл дверь за собой и пятящейся от меня к противоположной стене коридора, семейной парочкой, и стартанул, чуть ли не с нижнего старта, к двери, ведущей на выход из гостиницы.
  Здороваться со Стариком не стал. Не успевал! Поведение Кача уже не просто настораживало, а вызывало настоящие опасение, о безопасности установки дорогущего девайса. Но больше всего меня пугал "Тёмный".
  Старик мне просто кивнул, провожая обеспокоенным взглядом мою бегущую по коридору фигуру. Но вот я и под ночным небом. Сверяюсь с выбранным направлением и бегом на освещённую фонарями единственную центральную улицу посёлка, на которой в это время видны только редкие прохожие, спешащие поскорей спрятаться под защиту металлических дверей бывших покорителей космического пространства, а теперь переделанных в жилые муравейники.
  Я почти добежал. Почти.
  Внезапно, словно молотом, шарахнули по голове, и я уже через мгновение очнулся на металлическом полу улицы. Сильно ломило затылок. Рябь в глазах и дикое головокружение и ещё какие-то непонятные звуки, словно слова, раздавались в голове. Я покачал головой, но боль никуда не уходила. Я попытался подняться на ноги, и это мне с третьей попытки удалось. Взгляд назад. На освещённом пространстве, шагах в десяти от меня, стоит фигура, завёрнутая в плащ, с накинутым на голову капюшоном. И эта фигура вытянула в мою сторону руки, и вроде что-то бормочет. Больше на улице никого нет.
  "Тёмный" - в голове отчётливо прозвучала мысль. Достал всё-таки! Вон уже двери входа видны, всего каких-то шагов тридцать, но вот вопрос, как их сделать. Руки слушаются, но какие-то они ватные, как и само тело. Что-то я когда-то читал про псионов. Особенно такие способности развивали у старших рас. И, вроде как, для остальных они под запретом, во всяком случае контролируют таких людей все, и корпорации, и правительства.
  Боль в затылке стала запредельной, и я закричал в голос.
  Что-то отчётливо щёлкнуло внутри в голове, и наступило долгожданное облегчение, но ощущение чужеродного присутствия из головы ушло не полностью, зато тело стало повиноваться намного лучше и мысли потекли быстрее.
  Выхватив из кобуры игольник, разрядил его в сторону фигуры.
  К моему изумлению, оружие причинить ему вред почему-то не смогло.
  Тело окуталось в силовой кокон, а чужое воздействие на мои мозги исчезло полностью, чем я быстро и воспользовался, рванув со всех сил, к спасительной двери.
  Я очень надеялся, что чужая территория заставит "Тёмного" отказаться от погони, но просчитался. Уже в дверях меня застал очередной удар, и, придав ускорения, бросил мою бессознательную тушку на грязный железный пол. Прострация...
  Рябь в глазах и мечущиеся круги, достал всё-таки!
  Голова продолжает раскалываться. Ноги и руки ощущаю, но пошевелить ими почему-то не могу. Чувствую, что меня за грудки приподнимают над полом. И в голове очередной раз разрывается бомба.
  - А-а-а-а-а!!!
  Меня трясёт словно попал под удар электрического поля большой мощности, но почему-то, от жуткой боли, сознание не теряю. Что-то не даёт укрыться за спасительным беспамятством.
  Фокусирую взгляд перед собой.
  Лицо, искажённое в брезгливой ухмылке, и слова, доносящиеся до меня словно через вату, впихнутую в уши:
  - Хороша зверушка, таким сокровищем делиться никак нельзя, нам и самим понадобится!
  Пальцы рук разжимаются, и я валюсь на колени.
  Фух, как тяжело.
  Тело стоит рядом, занятое набиванием на нейрокоме какого-то сообщения. А я, шанс он есть у каждого в жизни, а бывает, что и профессионалы недооценивают любителей.
  Как нож прыгнул в руку, даже не помню, и лишь преграда тренированного тела ощущалась под лезвием. Сверху крик и тело валится прямо на меня, заливая меня с ног до головы кровью.
  Удар головой о твёрдую поверхность пола, и темнота...
  * * *
  ... Звонкие шлепки по щекам...
  Впрыск в районе поясницы, и сознание начинает рывками возвращаться. Тело непроизвольно дёрнулось. Но, слава богам, рядом нет "Тёмного", вернее он есть, но стоять ему, наверное, больше будет, не судьба. Лежит рядом, стонет. Живой, сволочь.
  Надо мной физиономия Валесы, и бывшего гида.
  - Очнулся!!! - радостно констатировал, факт моего прихода в сознание, вождь. - ну, ты дал!!! Такого, чтобы в одиночку завалить "Тёмного", я не слыхал. А коль я не слыхал, то и остальным об этом знать совсем не обязательно. Сидеть можешь? - я еле кивнул чугунной головой. - Куся проверила твою аптечку, пустая. Вся израсходована. Ну и навороченная она у тебя! Такую пополнить, кучу денег придётся платить. Но, это другие дела. С тобой Шаман поговорить хочет. Именно он и держит в сознании "Тёмного". Твоё счастье, он не успел сообщение послать, а то бы...
  - А то бы, очень плохо было, - растягивая слова, проговорил очередной персонаж, о существовании которого, я много чего хорошего слышал. - Привет, Меченный!
  - Почему, меченный? - удивился я.
  - Кровь тёмного впиталась твоим телом. С одной стороны, это очень хорошо, а вот с другой, - его взгляд словно буравил моё сознание, но угрозы, как в случае с тёмным, я не ощущал. - у тебя есть способности, иначе уже с ума бы сошёл. Мутики такого не уважительного обращения с собой, не прощают. Разъела бы кровь тебе тело. Многие так погибли, - и снова внимательный взгляд в глубину моего сознания. - Проснутся твои способности или нет, дело третье. Ты выжил, вот что важно. Но позволь дать тебе совет. Пускай убийцей тёмного буду я. Шлейф остаётся на всю жизнь на ауре, и посвящённые будут это видеть, а вот их реакцию никто спрогнозировать не возьмётся. Могут и убить. Хотя, убить тебя теперь с помощью пси, будет весьма-а затруднительно. Тебе придётся теперь ещё и представителей старших рас опасаться. Любят они над людьми эксперименты ставить.
  Я ошарашено смотрел на сидящего напротив меня человека. Лысый череп. Глаза немного на выкате, выдающиеся скулы. Тонкие губы большого рта. Руки непропорционально длинные, а пальцы словно сами живут, отдельно от человека. Постоянно в движении, и их плавные манипуляции завораживают взгляд, оторваться от наблюдения за ними, очень сложно, но мне удалось.
  - Молодец! - кивнул каким-то своим мыслям Шаман. - Теперь я полностью за тебя спокоен. - и, усмехнувшись, продолжил. Причём пальцы рук спокойно остались лежать без движения на коленях мужика. - Я воспользуюсь твоей дорогой игрушкой? Уж прости, теперь, без разрешения, к нему прикасаться любому, смертельно опасно.
  Я повернул голову, и вновь с изумлением посмотрел на тело, распластавшегося рядом с нами, тёмного. Навершие рукоятки ножа, светилось нежно розовым светом.
  - Что это с ним? - удивился я.
  - Ничего существенного. Он просто напитался пси энергией и блокирует любое движение жертвы. Ты, имея такое оружие, ничего о нём не знал? - в свою очередь удивился Шаман. - Вот уж не думал! Им могут пользоваться только посвящённые, а я, как понял, ты его первый раз, по предназначению, использовал.
  Я молча кивнул.
  - Тогда, понятно. Первая жертва и какая! Кто же тебе его подарил? - Шаман вновь попытался меня мысленно просканировать - Не читаемый! Оттого и ещё более интересный! Ладно, оставим пока это, но знай, опасаться я тебя не перестану.
  Я открыл рот от удивления.
  - А ты, что думал? И меня также ты высосать можешь, причём для тебя любой одарённый, лакомство, теперь лакомство. Но оставим это. Так разрешишь воспользоваться? - Шаман в ожидании посмотрел на меня.
  Пока мы разговаривали, в помещении, куда меня внесло ударом тёмного, стояла полнейшая тишина. А ведь весь клан привёл Валеса. Отсутствовали только Кач и Сили.
  - Сперва ответь, - но договорить я не успел, как Шаман меня перебил.
  - Почему нельзя говорить, что ты убил тёмного? - я удивлённо кивнул, а Шаман продолжил. - Тебе не простят. А вот клану, большой плюс. К тому же, нужные ингредиенты. Сердце и печень я не отдам, а всё остальное есть кому переработать, а вождь найдёт кому очень выгодно продать, так ведь ещё мы расспросим его, очень скрупулёзно, обо всём, в том числе и о тебе. И поверь, он всё расскажет, чтобы быстрее умереть. Ты ведь куда-то спешил?
  Я вновь кивнул.
  - Вот и продолжай свой путь. Всем, конечно, интересно, но любопытствовать не будут. Тебя проводят докуда скажешь. И поверь, подсматривать за тобой не станут. Всем страшно, в том числе и мне. Но ты с нами, и нам всякий раз это сотрудничество приносит неплохие дивиденды, а с такими знаниями, которые мы выудим у тёмного...
  - Что? - не понял я.
  - Можно припеваючи жить не одно десятилетие, а можно уже завтра ноги протянуть.
  Видно говорил Шаман не часто. Больно трудно ему давалась простая человеческая речь. Было заметно, как каждый раз, давая мне ответы или задавая вопросы, он морщился, делая заметное усилие над собой.
  - Ты даришь нам тёмного, мы тебе его знания и, как обычно, пятую часть всех дивидендов, поднятых с этого дела. - добавил Валеса. - Его электронику, можешь, прямо сейчас забирать, если продать не хочешь.
  - Что-то стоящее? - поинтересовался я. Я уже немного пришёл в себя, и, видно, действие лекарства помогло восстановить резко пошатнувшееся здоровье.
  - Странное, - вождь усмехнулся - и о-очень дорогое!!!
  - И, что же? - заинтересовался я.
  - Я, конечно, не такой специалист, как Кач, но отличить профессиональное оборудование от нубского, могу. Нейроком и другое, основное оборудование, очень известной фирмы. Твой нейроком, что ребёнок против него. Хотя, Кач тебе рекомендовал именно его, что говорит о заложенных в них возможностях, скрытых ото всех.
  Я вновь молча кивнул, соглашая с ним.
  - Понятно! - протяжно протянул вождь. - Эта фирма, по крайней мере, не хуже, а официально, намного лучше. К тому же, переносной мобильный щит, генерирующий защитное поле. Очень, очень дорогая вещь, хотя и считается гражданской моделью. Около двух сотен кусков стоимость у неё на чёрном рынке. Купить официально сложно, практически невозможно. Рейтинг, никому на Свалке этого сделать не позволит. Но работает только с аналогом нейрокома, той же фирмы производителя. Сложная и дорогая вещь. И это только навскидку. Если надумаешь продавать, дам очень хорошую цену, причём на всё оборудование. Как понимаешь, без нейрокома, это просто кусок железа. Пушка ещё у "Тёмного" навороченная, но специфичная, поэтому он ею и не пользовался в вашем противостоянии. Во-первых, был очень уверен в своих силах, а во-вторых, он бы тебя на клочки разнёс. Убойная, страшно подумать, что встречается на нижних этажах, если ему приходится её с собой таскать. Долбит площадями, убивая на своём пути всё, до чего добраться может, и что не под защитой. Говорят, против архов её разрабатывали. Но против брони слабовато. Только живая сила, не прикрытая защитой. То есть, животные и всякая другая бяка или мутики. Не удивляйся, у них тоже между собой войны идут, но боеприпасы для него, цена не просто кусается, а сразу схарчивает все наличные. Так что, если решишь, что тебе такие подарки без надобности, то шуманёшь. Пристроим. Тем же тёмным втридорога продадим.
  - А у вас самих, проблем не будет? - испугался я.
  - Нет, что ты! Прижмём тёмных, а как, лучше тебе этого не знать. Сейчас Куся, после Шамана, с телом поработает, потом всё продадим. А тёмным претензию отправим, с подчищенной картинкой. Деньги, не деньги, но многое можно с них стрясти, а с нашим Шаманом, после того, что он собирается делать с тёмным, никто из них спорить не будет. Шлейф за ним такой будет, что только при приближении тошнить тёмных начнёт. Поверь, своё мы у них отобьём, за неуважение одного из их членов. Кстати, член тоже больших денег на чёрном рынке стоит, знаешь ли, устойчивая потребность в подобных ингредиентах образовалась на рынке. А уж про эксклюзив и говорить не стоит. Нейросети у тёмных не бывает, поэтому и говорю, что повезло тебе, а то бы охоту начали, хотя, я думаю, Шаман бы их быстро отговорил, от столь опрометчивого поступка. Если тут замешаны вояки, они обычно пользуются их услугами на Свалке, то через свои каналы я смогу высказать своё фе, и если мои догадки подтвердятся, то мы в плюсе точно останемся, и тут уже деньгами или оборудованием разжиться получится. В обиде не оставлю. Как обычно, пятая часть.
  Валеса что-то ещё говорил, а я краем глаза наблюдал за действиями Шамана. Сперва он просто стоял на коленях перед тёмным, наклонив свою голову близко к его голове. Затем, удовлетворённо хмыкнул, а вот потом потянулся к ножу. Меня опять отвлёк Валеса своим рассказом про военных, а вот когда я вновь перевёл взгляд на Шамана...
  ... Меня рвало желчью, притом так, что я не мог остановиться, меня всего просто выворачивало.
  Шаман в сырую ел вырванное из грудины тёмного сердце, при этом закусывал, сжимая в другой руке, его печенью, кровь стекала на него ручьями, но по-видимому он её не замечал, или, наоборот, замечал и только жмурился, от удовольствия
  Меня трясло только от одного воспоминания. Что там мне по дороге объяснял гид, я не помнил. Перед глазами так и стояло изображение довольной окровавленной хари Шамана, с сердцем и печенью бедного тёмного, в обоих руках.
  Я рисковал. Тоху я вызвал к самому выходу на поверхность, находящуюся впритык к посёлку. Просто, в таком состоянии, я бы точно до места встречи, самостоятельно не дошёл.
  Как и обещали ребята, меня сразу оставили и подсматривать за мной не решились. И что ещё интересно, ко мне, кроме Шамана и Валесы, больше никто так и не прикоснулся, особенно к тем местам, где виднелась засохшая кровь тёмного.
  Я стоял и бесцельно глазел в усыпанное бликами звёзд, ночное небо. Стоял и старался не вспоминать, и ни о чём не думать.
  Тоха появился словно из ниоткуда. Заволокло дымкой небо, замерцали неустойчиво звёзды, а потом, на фоне усыпанного святящимися точками тёмного покрывала небосвода, появились очертания бота.
  Всё, я дома!
  * * *
  - ... Вас приветствует искусственный интеллект Шершен, разработки концерна "Подгорный Властелин" Империи Дварфов. Код инициации взломан. Модель 744/16СР. Код доступа не требуется. Задействованы прежние настройки, - я лежал в медкапсуле и чувствовал себя полностью выжатым, как лимон. Неужели я столько сил вчера потерял?
  Вчера я еле заполз самостоятельно в бот, со всеми своими пожитками. В ранце, дополнительно, уместились вся электроника тёмного и его оружие. Нашлись даже пару камней, которые, скрепя сердцем, под пристальным взглядом Шамана, отдал мне Валеса, объяснив, что это самые дорогие подарки Свалки - артефакты аномалий, которыми торгуют только мульты, потому что даже сталкеры, несмотря на свою экипировку, не в состоянии достать их оттуда, и при этом не погибнуть. Артефакты, со слов вождя, обладали удивительными свойствами, за что очень ценились всеми, но особенно представителями старших рас и в особенности ушастыми.
  Пока я снимал грязный, но удивительно целый комбез, и застёгивал на запястье руки модернизированный нейроком, рассказывал любопытному Тохе о всех своих приключениях. Он очень расстраивался из-за отсутствия видео, о повествуемых событиях, поэтому и настоял на скорейшей установке нейрокома с анализатором. А на ответ, что я сильно устал, заявил, что могу отдохнуть и в медкапсуле, совместив полезное с приятным, и вот теперь я очнулся.
  "Но почему Империя Дварфов"? - мысль как током пронеслась в голове, ведь там совсем другая была корпорация разработчик этого анализатора.
  Паника и щипание в районе шеи, и снова мягкое погружение в сон.
  
  
  Через какое-то время...
  
  
  
  Вчера!!! Я усмехнулся. Н-да, конечно, ага, вчера!!!
  Я сидел за столом на встроенном стуле и уплетал третью порцию мяса.
  - Ну, ты и проголодался, страдалец! - подкалывал меня, нет не Тоха, а новый мой помощник, который уже давно жил своей жизнью у меня в голове. Хренов подарок дяди, впрочем, именно из-за него, я всё ещё жив.
  - ... Когда начался кризис, Тоша запаниковал, и счастье, что очнулся я, - Жорик виртуально вздохнул. Матрица личности у него была и своя, а тут, вдруг, такой великолепный подарок, - В твоём подарке была установлена система уничтожения носителя, но условием срабатывания считалась полная полноценная установка. Нам повезло, что твой учёный её никогда полностью не устанавливал. И подозревал о таком засланном подарке, наверняка. Думаю, он хотел за счёт тебя оборудовать свою игрушку, что в принципе ему и удалось сделать. Пока ты три недели валялся без сознания, я успел хорошенько покопаться в галонете, благо теперь с допуском в него, у нас проблем нет. Тоха, кстати, оттуда вообще теперь не вылезает.
  - Я всё слышу... - отозвался Тоха.
  - А-то, я этого не знаю, - я прямо ощутил, что мой компаньон улыбается. - Повезло вам, Ваше Величество, что я был и ранее его непосредственным начальником. При прежнем хозяине Тоха, правда тогда он имел другое имя, был в моём полном подчинении, это и решило дело. Тут нагромоздилось столько случайностей и совпадений. Прямо слов нет! Во-первых, то что вам меня установили без родной сети. Во-вторых, это само по себе опасно, устанавливать не одарённым девайс высшей знати Империи или Королевств старших рас. В-третьих, все мои настройки, в том числе на самоуничтожение, снесло при вашей стычке с мутированным человекообразным. Как там вы его называете - тёмным. Ваши сильные боли, это следствие моей инициации без кодов доступа, и что самое важное, в тот момент инициировались и вы сами, как псион, пусть и слабый, но это позволило нам обоим остаться в живых. Ведь я тоже живу, вот поверьте мне, Ваше Императорское Величество. Итак...
  - Жора, достал, просто Дэн. Дэн, ты понял?
  - Да, Ваше Величество, больше не повторится, Ваше Императорское Величество, ох и повеселимся же мы! Ух! Веселья будет много, это я тебе, Дэн, обещаю!!!
  - Вот это меня и волнует, - вздохнул я. - Мне это веселье уже в печёнках, я еле выжил!!!
  - Но ведь выжили??? Так чего страдать? А теперь, продолжим. Твой Кач отпетая скотина! Я хоть и не инициированный был, но что с тобой происходило, наблюдать мог, слегка влияя на тебя.
  - Я заметил. И, кстати, спасибо!
  - Да, не за что. Итак, Кач решил за твой счёт прикупить себе недостающее имущество. Отдавать тебе своё детище он изначально не собирался. Но думаю, о его делах Сили ничего не знала. Она мне показалась очень порядочной особой. Так ли это, мы с тобой поймём немного позже!
  - Не понял?
  - Письмо тебе на почту пришло, после инициации анализатора и нейрокома. Для простоты, будем называть всё просто комом. Потому что придётся подкупать ещё кое-что. Что, потом объясню. И поверь, если хочешь развиваться, то придётся сильно присесть на диету. Денег на всё не хватит, хотя...
  - Что там, опять? - не понял я.
  - Опять, письмо пришло, правда, адресат совсем другой. А ты, как я погляжу, о-очень популярен. Какая-то Памела. Это, наверно, твоя новая родственница, забросала тебя письмами.
  - И что в них?
  - Увы, у меня допуска нет, пока нет, но ты ведь не жадный, и от друзей у тебя секретов нет?!
  - Я надеюсь, у тебя тоже нет?
  - Что ты, что ты!!! Я ведь жить хочу, и притом весело, а без тебя я кто??? Вот! Итак, вновь продолжим. С письмами потом разберёмся, а пока Кач. Этот... решил с помощью тебя снять установку уничтожения, но для этого нужна была добровольная установка. По каким-то параметрам ты ему подошёл, от этого и остальные его танцы вокруг тебя. Он бы потом извлёк из тебя, убившую тебя клипсу, и на разряженном анализаторе заменил бы программу или подчистил. Вот и вся его задумка, а тут ещё и девайсы прикупленные, причём такие, которые были ранее разработаны под аналогичное оборудование. Роль Сили в этом проекте, пока не ясна, но думаю, что согласись ты тогда установить клипсу с её врастанием в голову, то спасти бы она тебя не смогла, если предположить, что она не заодно была со своим мужем. Теперь, насчёт того, что нам досталось. Личность прежнего искина мне пришлось подчинить. И теперь, у меня есть внутренний помощник. Напрямую ему с тобой общаться, считаю не обязательно, но как информатор, он будет часто с тобой связываться. Я ему придал в настройках приятный женский голос, так что, если услышишь, не пугайся. Да, и предупрежу я тебя о его включении в разговор. Искин, и правда, внушает уважение. Теперь у меня возможности малого вычислительного центра Империи Дварфов. А это, очень немало. К слову сказать, даже командный пункт твоей Империи, не дотягивает до наших возможностей. Хотя, с их последними приобретениями, в этом я не был бы столь уверен, что в принципе к лучшему. Изученные учёным базы скопированы, но там они, мягко говоря, специфичны. Пока ты был в отключке, я тебе устанавливал единственную практическую базу конструктор-практик. Теория, конечно, важна, но на данном этапе важнее практика. База включает всего понемножку. Тут и различные знания в техническом плане, кибернетике и теории анализа. То есть, всё-таки теория немного присутствует. Но ничего конкретного. Увы, пока тебе придётся пользоваться своим умом и теми знаниями, что мне удалось в тебя заложить. Как понимаешь, Кач полный теоретик, и когда он говорил, что создал анализатор, то он немного лукавил. Разработал да, но вот изготовили и собрали уже совсем другие люди, но то, что анализатор изготовлен в единственном экземпляре, в такой дорогущей комплектации, это точно. О возможностях процессора и его памяти я тебе сказал, про базы знаний тоже, теперь, что касается интерфейса и встроенных программ. У тебя на сетчатке сейчас высвечивается свёрнутая таблица. Чтобы что-нибудь открыть, достаточно послать мысленный импульс, например, входим в меню... Да ты ешь, ешь! В отличии от нейросети сознание не блокируется. Это только у низших, такие нейросети продают. Хотя высшие ранги нейросети для обычных людей, в принципе не доступны. С этой проблемой твои подданные ещё столкнутся и сколько смертей понадобится, чтобы во всём разобраться, одни боги знают, а они всё знают! - на полном серьёзе проговорил про богов искусственный интеллект.
  - Неужели других баз для меня нет? - не поверил я.
  - Для твоего теперешнего развития, нет. Зачем тебе квантовая теория большого взрыва и компьютерная интеграция в биосреду ИИ. Вот! Лёгких баз нет. Ничего из медицины или технической направленности. Одна голимая теория. Зато вот её, просто... слов нет. Старшие расы даже не подозревают до чего додумались их прямые конкуренты, а если бы узнали, то очень бы волновались за своё существование.
  - Всё так серьёзно?
  - Ты не представляешь, как! Но мозги забивать тебе пока не буду. Есть более насущные дела и проблемы. Во-первых, надо решить вопрос с помощником.
  - Помощником? - не понял я.
  - Твой Михась, чем не помощник? И главное, вооружённый помощник, и к тому же с техническим опытом работы, пускай и старым. Сам я, конечно, ничего сделать не мог, и как ни старался, взять его под контроль у меня самостоятельно не получилось. К сожалению, не имея нейросети, я не могу пользоваться заложенными в меня, прежним хозяином, знаниями и с этой стороны я для тебя полностью бесполезен. Но...
  - Что, но? - подержал я говорливый Искин.
  - Тот кому установлена совместимая со мной нейросеть, работать и управлять ею не сможет. И уверен в этом, скоро, если не уже, её выставят на продажу на аукцион на чёрном рынке. Я уже просматриваю все торговые площадки. Есть три похожих, но пока необходимой нам нейросети, в продаже нет. Но повторюсь ещё раз, если её не уничтожили, то для носителя, она без меня полностью бесполезна и даже вредна. Вопрос стоит только в том, как быстро носитель это поймёт. Так что шанс есть, осталось, единственное, позаботиться о деньгах. А потому, опять возвращаемся к Михасю. Это, на данный момент, для нас единственная возможность остаться на плаву, и к тому же с прибылью и в относительной безопасности.
  - Почему?
  - Отвечаю по всем пунктам. Первое. Безопасность. У Тохи имеется неплохой запас лёгкого тактического оружия. Я посмотрел, благо времени на это у меня хватало. Нас может только заинтересовать лёгкая тактическая штурмовая винтовка ЕТ-16СК, производства дварфов. Как понимаешь, в оружии коротышки доки. Лучше них, пока никого в вопросах вооружения, нет. Почему пока, надеюсь тебе объяснять не надо, помня последние события в мире, и на твоей Родине, в частности. Винтовка компактна. Бесшумна и скорострельна. Боезапаса в магазине, сотня выстрелов. Неприхотливая и очень надёжная. К тому же, штурмовой вариант, а что это значит?
  Я сидя пожал плечами. В животе приятная тяжесть и немного клонило в сон.
  - Укороченный ствол, что позволяет использовать её в замкнутых пространствах и общие малые размеры, что очень важно уже для нас. Рост у Михася небольшой, а отсеки, которые ты так и не открыл, и вовсе ещё меньшего размера. А там, прошу не забывать, три боевых манипулятора. В каком они состоянии? Одним богам известно. Но как открыть отсек? Считаю, что даже номинальным хозяевам робота, вскрыть боевой люк так и не удалось. Есть опасность, что там установлено взрывчатое вещество, которое при попытке несанкционированного проникновения, может и бахнуть.
  - А как же мы? - растерялся я.
  - А сестрёнка твоя новоиспечённая? Кстати, ей и позвонить не мешало бы, но сначала ты почту прочтёшь, но позже. Итак Михась, и подарок твоей принцессы!
  - Какой из них? - удивился я.
  - Вот, что значит, иметь желудок! Ох, не полноценный. Совсем он тебе сонную артерию передавил. Мозги и вовсе скоро атрофируются.
  - Но-но!!!
  - Ладно, босс, объясняю. Программа вскрытия любых зашифрованных объектов!!! Я слегка побаловался в нэте. Нет, не волнуйся, на твой аккаунт не выйдут, но результаты, впечатляющие, причём вмешательство почти не оставляет следов о вскрытии. Только большой специалист может определить, что объект вскрывался.
  - И кто пал жертвой?
  - Мои бывшие хозяева. Ох, и переполох у них сейчас!
  - Что узнал?
  - Их министерство иностранных дел вскрыл, но пришлось программу немного доработать. Всё-таки, Кач был и правда гений, или есть, не знаю. Жива ли эта сволочь. Но его уму надо отдать должное. Так вот. Коротышки пытаются создать альянс для борьбы с твоими подданными и усилено ищут нового Императора, что его нет в отечестве, оказывается, многим известно и, кстати, все на ушах и ищут какого-то Ховата Дэнвера!!! Не подскажешь, кто это??? Твой новый знакомый, настоящий виртуоз. Заслал твою несуществующую тень по документам, в столицу Империи, а там безопасность на уровне. Короче, шпики всех государств, попадаются, словно рыбы в сети. И местное СБ так и не поймёт никак, что же заставляет работников плаща и кинжала, так рисковать, поднимая местной контрразведке рейтинг. В общем, в СБ все довольны и глубоко пока, я говорю пока, не копают. Но твой новый знакомый, не промах, так просто его не вычислить, а значит и тебя. Ну, что я всё о грустном, да о грустном? Вернёмся к весёлому и приятному, вернёмся к нашему Михасю. И снова, итак! Если нам удастся, а нам обязательно удастся, заставить программу сдаться под гениальными творениями, нашими с хакером совместными, то разобравшись с состоянием манипуляторов боевого отсека, мы получим отличного воина. А соответственно вооружив его, то и боевика. Кроме винтовки поставим на выбор игольник, для одиночного применения, и буммер, бьющий по площадям, подарок тёмного. Я в нэте смотрел, там в отсеке, как раз должно места на всё хватить.
  - С вооружением понятно, а защита? - поинтересовался я.
  - А вот тут не всё так однозначно, хотя мысли есть.
  - И какие?
  - Он хочет попробовать использовать щит, доставшийся от тёмного! - встрял в разговор Тоха.
  - Вот, неугомонный!!! Всегда возмущался, что у меня в подчинении находится.
  - А я первый с хозяином познакомился, так что ещё неизвестно, кто из нас главным будет!
  - И не надейся даже. С боссом я всегда договорюсь.
  - А я всегда считал, что ты в нейросети сидишь.
  - Там у меня только знания, а тут оперативная память. Кстати, о ней, родимой. Хозяин, ригер отличная вещь. Коды доступа я уже ввёл и перевёл в боевой состояние. А вот в нём и программка хакера очень в тему пошла. Теперь любой носитель информации, для нас не проблема. Как ещё его СБшники не вычислили, такого уникума. Я так и жажду проверить свои способности на чипах. Может, займёмся?
  Мне тоже не терпелось узнать, что же нам перепало от грабителей, но сперва стоило бы до конца разобраться с Михасем и другими неотложными делами.
  - Так, что ты там придумал по защите для Михася? - спросил я.
  - И не только по защите, босс. Не надо забывать о нейрокоме, и других устройствах, на вроде ригеров. А это, оперативная память. Но начну с другого. Так вот, я тут немного покопался с коробочкой для обнаружения зон с изменёнными свойствами металлов и обнаружил возможность её совершенствования. Мужичок, с которым ты познакомился в баре и который и пропил её тебе, или гений, или дурак. Если сделал он её сам, то гений, а вот если нашёл и запросто тебе отдал, за пару стаканов пойла...
  - Вообще-то на его выпивку я потратил триста кредитов!!!
  - А получил возможность заработать миллионы. Эта коробочка, при её доработке, может определять аномалии, а это...
  - А это артефакты! - вскричал я.
  - Правильно, но надо ещё и выжить при этом, а вот для этого у нас и будет Михась. Со щитом, который обеспечит защиту на время его работы в аномалии. Не понимаю, почему мульты не додумались ещё?
  - А может потому, что у них соответствующих баз знаний нет? - сделал предположение я.
  - Логично! Но это не главное.
  - А как тебе удалось вскрыть коробку? - насторожился я.
  - Не волнуйся. Не могу я брать твоё тело под контроль. Это НЕВОЗМОЖНО!!! А раскурочил я коробочку с помощью Тохи и его диагностического комплекса.
  - А-а, этого чемоданчика? - вспомнил я.
  - Да! Мелкий ремонт и диагностику делать ими можно, а вот даже АКБ поменять, уже нет. Аналог коробочки установим Михасю. Я проверил, доставшийся тебе от тёмного девайс. Что сказать. Гениальная штучка. Разработчики из империи Атаран. Достойная штукенция. Объём памяти и процессор, конечно, скромные, по меркам твоего анализатора, но вот встроенный малый искин. Слабый, конечно, но многофункциональный. Главное, чтобы исправный был. У Михася, искина нет. Он подвержен прямому управлению. Для меня, конечно, это не проблема, но со встроенным искином обратная связь получится очень эффективная. Мы ему его на манипулятор боевой наденем, чтобы посторонних не смущать.
  - А на боевом, разве, не увидят? - не понял я.
  - Глупый! Кто увидит боевой манипулятор, тот уже никогда, никому, ничего не расскажет! - заржал Искин.
  Ох, чувствую с таким взбалмошным соседом, я точно с ума сойду.
  - Ну, возможно! - согласился я.
  - А я, про что? Нейроком будет и дальше контролировать работу щита. Реагировать станет на любую опасность. Я ведь пока ты к капсуле валялся, проверил его состояние. Честно сказать, плачевное у Михася состояние. Заряда АКБ хватило на тест. Манипуляторы технического комплекса дроида выработали свой ресурс почти полностью. Воспользовавшись нэтом перешерстил технические склады, на предмет подходящих по нашим параметрам, комплектующих. И тут уже не всё так уж и печально. Что технические, что боевые, хотя я их не видел, но в нэте, устройства таких дронов, как наш Михась, найти несложно, так вот, я подобрал полный комплект замены всех манипуляторов. Выбрал самое лучшее, пускай и разных производителей. Порадовали боевые производства дварфов. Ну, кто бы сомневался, что они окажутся лучшими. Рассматривал предложения только известных торговых компаний Империи, чтобы очередной раз не нарваться на подставных, как ты чуть сам не попал. Цены кусаются, но безопасность превыше всего!
  - Сколько? - перебил я Искин.
  - Много, очень много. Боевые роботы, дорогие игрушки, а комплектующие к ним тоже. В разы дороже гражданских аналогов. За три манипулятора, почти семьдесят пять тысяч!!!
  - Да не может быть!!! Да за такие деньги, я кучу дроидов куплю!!! - вскричал я. - А ты за три, каких-то манипулятора!
  - Эх, человек-человек. Ну до чего же вы глупые создания!!! Наверное, оттого, что сильно уж эмоциям подвержены! Это боевые дроиды!!! Они в каких условиях работают??? Я со штурмовиков запчасти применить хочу. А что бы ты знал, боевой дроид той фирмы, манипуляторы которой я присмотрел, стоит под лям кредитов! Он суперсовременный и продаётся только в комплекте, а ремонт производится только на стациях обслуживания коротышек.
  - Не понял, а как же манипуляторы?
  - Всё просто: манипуляторы очень часто, и в первую очередь, получают повреждения в бою, хотя и защита у них на уровне. А нам на защите экономить никак нельзя. Можно, конечно, и дешёвые купить, но вот как они себя поведут в серьёзной заварушке, не скажу. Поэтому, коротышки и допустили замену манипуляторов вне своих станций обслуживания. Я, кстати, и для передвижения усиленные манипуляторы присмотрел!
  - Боюсь даже спрашивать, во сколько это нам обойдётся!
  - Правильно боишься. Но пока, остро этот вопрос не стоит. Но ты прав, за четыре многофункциональных манипулятора, усиленной формы, цена чуть меньше чем за боевые.
  - Но зачем такие дорогие? И в бою, у нас же щиты есть!
  - Щит пробить легко, для серьёзного оружия. И щит рассчитан мною только на первую минуту боя. Если сразу не получится сломить сопротивление нападавших, то надо будет, как можно скорее, уносить оттуда ноги. Щит может выдержать не больше сотни попаданий, и то простыми боеприпасами, а если такими, как на нашей штурмовой винтовке, то не более пяти.
  - Что же за боеприпасы такие на этой ЕТэхе?
  - Усиленный противоброневой заряд. Стоимость одного выстрела.... Ты только не ругайся... сто пятьдесят кредитов. В нашем случае, смело умножай на два.
  - Откуда я возьму такие деньги? - возмутился я.
  - Винтовка, это последний аргумент. Можно выразиться проще, оружие последнего шанса. А вот, чтобы поднять нашу огневую мощь, я предлагаю другое решение.
  - Какое? - удивился я.
  - Сперва с винтовкой закончим, коль зацепили её. У Тохи на борту, запас выстрелов составляет тысячу зарядов. Шесть снаряжённых магазинов и четыреста выстрелов в заводской упаковке. Тебе, в случае, если придётся спускаться на нижние этажи, а про них тоже многое в нэте начитался, надо брать с собой компактный излучатель. Стреляет импульсами, вроде лазера, но не такой энергоёмкий и вследствие чего и не такой убойный, но для тебя хватит. Батареи хватает на сутки непрерывного боя. С собой можно носить две. Тем более не тебе носить, для этого у нас Михась есть.
  - И что за излучатель?
  - Опять производства дварфов. Его, кстати, очень любил мой бывший хозяин. Эффективен на малых дистанциях. С увеличением расстояния до цели, пробивная способность, значительно падает. Модель ВХ-500. Применяется внутренними войсками королевства коротышек. В свободной продаже, не найти. В нэте, самое смешное, АКБ продаются, а вот само оружие, нет. Но с собой на поверхность его лучше не брать, много вопросов у посторонних возникать будет.
  - А что ты там говорил про увеличение огневой мощи? - поинтересовался я.
  - А вот тут нужно сперва рассказать о втором подарке твоей родственницы.
  - Про АКБ, что ли?
  - Да! И не АКБ, это вовсе. Тебе подогнали, немного-нимало, аварийный источник питания для последней модели тяжёлой платформы SD7000, истребителя перехватчика местной Империи. Последняя разработка. В нэте, всего два снимка нашёл и больше никакой информации.
  - А тогда откуда знаешь про марку истребителя? - поинтересовался я.
  - Так нам же инструкцию Для Служебного Пользования дали. Вот в ней и почерпнул сведенья. То, что ты нёс у себя на спине, не что иное, как радиоактивный источник питания, рассчитанный на такую нагрузку, чтобы истребитель, с выведенным из строя реактором, мог на собственных движках, используя только аварийный источник питания, добраться до матки. При этом, даже возможно использование энергетического оружия. Представляешь, какая мощь вложена в эту небольшую коробочку!!! Вещество, используемое в качестве топлива, не разглашается, жутко засекреченное и схемы устройства, тоже нет. Но нам и не надо. Для Михася, такой батарейки, хватит навсегда, при этом хоть ядерную пушку подключай, но нам этого не надо, хватит и лазера.
  - Чего, хватит? - Не поверил я своим ушам.
  - Ла-зе-ра!!! - по слогам выдал искин.
  - Ты спятил? Как мы его туда впихнём? Это же полноценное боевое устройство.
  - Ты опять ничего не понял, хозяин. А ведь всё о-очень просто. Я не собираюсь сбивать космические аппараты, но вот глейдерам, может неслабо прилететь. А чтобы этого добиться, опять обратимся к галонету. Мой прежний хозяин был инженер-технолог и конструктор. И основные знания у меня остались, вот только поделиться с тобой я, без нейросети, не могу. А причём тут нэт?
  - Опять что-то в нём искал? - предположил я.
  - И главное, нашёл!!! Ремонтный дроид корпорации "ДальСтройЭнерго". Организация специализируется на крупных проектах энергетического комплекса Империи, по-другому сказать, строит электростанции любых типов. Ремонтный комплекс состоит из трёх дродиов. Один из которых оборудован компактной лазерной сваркой. А эта компактная сварка, не что иное, как боевая станция третьего поколения дроидов прорыва, основным вооружением которых и были компактные лазерные установки. Дроиды устарели. Масштабных войн нет. Провели конверсию. И из лазерных боевых установок получились прекрасные сварочные установки большой мощности. Объёма питания АКБ гражданских дроидов не достаточно, для производства лазерных боевых импульсов, и как результат, вояки даже блокировку не стали ставить. Так, несколько параметров понизили, и всё. Пираты, кстати, их пытались на малые платформы ставить. Но мощности заряда лазера оказалось недостаточно, поэтому и списали их подчистую на гражданку, без всякой боязни. А вот в нашем случае...
  - АКБ позволит применять лазер и по прямому предназначению? - догадался я.
  - Да, и даже лучше! Непрерывный боевой луч. Никакая броневая платформа не выдержит на расстоянии полста метров. Я всё просчитал. До пятидесяти метров ни один бронескаф продолжительного импульса не выдержит. Представляешь, шок у нападавших, когда они под такие гостинчики попадут? А официально, у тебя простая, доступная для всех, сварка, основанная на лазере.
  - Очень заманчиво. Так это не просто дроид боевой получится, а какой-то монстр.
  - Не обольщайся. Наше основное оружие, это внезапность и неожиданность. Никто от твоего дроида и от тебя сопротивления ожидать не будет. Но есть и минусы...
  - Какие? - не понял я.
  - Нельзя будет оставлять свидетелей.
  - М-да! Тут ты прав, как ни печально!
  Это понятно. Стоит только прознать о наших возможностях и начнётся травля. Свалка - это место, где собрались самые отъявленные отморозки. Проблем можно огрести, по самое не балуйся. Но и не воспользоваться такими преимуществами, было бы глупо.
  - Во сколько нам обойдётся такая установка?
  - Всего, тысяч двадцать. Место для установки я подобрал. Михась будет таскать ранец. Вот для увеличения грузоподъёмности нам и нужны новые многофункциональные шарнирные манипуляторы.
  - Зачем, нам снизу многофункциональные?
  - Вот чудак-человек. Дроид, в отличие от тебя, и ногами работать сможет. Ну, разве не понятно!
  - М-да, сглупил, согласен. Что там ещё, кстати, по нейрокому.
  - По-нашему или Михася?
  - По обоим!
  - Начну с Михася. Есть предложения, записывать ему технологические карты в память, на производство работ. Все, в том числе и те, которые мы будет разрабатывать сами, например, обнаружение участков обшивки кораблей, подвергавшихся нужному для нас воздействию, и снятию с них необходимых нам ресурсов. Записывать станем отдельным файлом. Путать промышленные и личные наработки, не стоит.
  - Но я же ничего не понимаю в этом! - изумился я планам своего помощника.
  - Это тебе пока, только так кажется. Знания, закаченные тебе в память, начнут распаковываться по мере твоей работы. Если всё сразу всплывёт, то от потока информации, ты просто рехнёшься. Практика, мой друг. Не зря же есть выражение, что теория без практики мертва.
  - А практика без теории слепа - продолжил поговорку я.
  - Правильно. А теперь давай, переодевайся и вперёд за работу, а пока я тебе продолжу про нейрокомы рассказывать. Итак, Михасю, кроме технологических карт, неплохо бы вложить базу действия тактических групп. Вы будете действовать группой, а вот как это делать грамотно...
  - Военная база!
  - Да! Найти, наверное, несложно, хотя бы старую версию, но....
  - Что, но?
  - Михась её быстро усвоит и применять начнёт, а вот ты...
  - А со мной, что не так? - не понял я.
  - Не забывай, у тебя отсутствует нейросеть, а без неё даже слабые базы ты будешь изучать очень долго, несмотря на твой сумасшедший интеллект. А нейросеть тебе, я чувствую, ещё долго не придётся носить. Поэтому, прямо сейчас, мы начнём усваивать, купленную тобой базу юриста. И заодно я тебе один фокус покажу, связанный с твоим нейрокомом. Переоделся? А теперь открывай у анализатора боковую панель.
  Я мысленно дал команду на выход из ниши анализатора. Оп-ля, готово!
  - А теперь вставляй кристалл. Осторожно. Закрываем... минуту....
  - Всё? - спросил через пару минут я.
  - Ты крышку-то открой! - прозвучал в моей голове голос.
  Открываю, и к своему огромному разочарованию, вижу абсолютно целый кристалл.
  - Почему не сработало? Неисправный? - в голосе обида, разочарование, и проступающая злость.
  - Хи-хи-хи!!! Шеф, докладываю! База поставлена в очередь на изучение, скопирована и готова для последующей записи на носитель. Кристалл можете продать. Надобность в нём, полностью отпала.
  - Не понял, он же должен был распасться в прах!!!! - растеряно пробормотал я.
  - Должен, но совсем не обязан. Я же тебе говорю, прекрасное изобретение сделал хакер. Теперь, тупо приходишь в офис любой корпорации и говоришь, что хочешь для себя выбрать базу. Проплачиваешь и начинаешь перебирать базы, как бы просматривая содержание. По времени как раз укладываешься чтобы скопировать базу, ну если ещё и трёпом отвлекать клерков будешь, то и вовсе прекрасно.
  - Но покупать-то всё равно придётся! - обескураженно проблеял я.
  - Да, но одну и желательно, наиболее востребованную.
  - Это чтобы потом легко её продать можно было?!
  - В яблочко!!!
  - А что ещё даёт наш девайс? - осмыслив услышанное, и открывающиеся перспективы, спросил я.
  - Нам он много чего даёт, а вот нейроком "Тёмного", вначале разблокировать надо. А что уж там он прятал, одним богам известно. Но вот для тебя лично, пока у тебя не появится достойная нейросеть, стоит прикупить ещё одну приблуду. Называется "переносной проектор". У тебя установлена база конструктора, а это обязывает, и без объёмного виденья проблемы, работать эффективно ты не сможешь. Любое проектирование, это 3 или 4D форматы. Нейроком такого изображения, не даст. А вот проектор...
  - Конечно, ты уже всё просмотрел в нэте?
  - А ты сомневаешься? Нет? Вот и молодец! Хвалю! А если серьёзно. Любая переделка, без вдумчиво составленной технологической карты, простая авантюра. Поэтому, прежде чем приступить, даже к замене манипуляторов, надо всё досконально просчитать. На первых порах с расчётами я тебе помогу, а вот потом уже сам.
  - Почему сам? - удивился я.
  - Учиться будешь, а я проверять. Старым дедовским способом - через руки и задницу. И твоя мысль пойти учиться, я считаю, очень правильная. Блуждая по недрам Свалки, образования не получишь, а нам с тобой, оно очень понадобится. Проектор даст возможность применять знания базы конструктора-практика. В ней, с разных баз понемногу напичкано. Так что, на первых порах, знаний для работы, тебе хватит. Тут и компьютерная диагностика, и работа с дроидами, и главное, практическое управление производственными процессами, а это подразумевает объединение нескольких дроидов, для выполнения одной цели. Ты псион, теперь, хотя и очень слабый, но именно это может помочь тебе чувствовать машины. Я, конечно, со своей стороны, буду тебе помогать, вот только работать за тебя, я не смогу. Без нейросети я урезанная система. Печально!!!
  В голосе искина проступили тоскливые нотки. Вот только свёрнутого соседа в голове мне не хватало. Надо срочно выводить его из депрессняка.
  - Ты уже пробовал узнать, сколько потребует времени доставка манипуляторов?
  - Нет. Не вижу пока смысла. Деньги на счету отсутствуют в требуемом объёме, и стоит вначале просчитать, с чего лучше всего начать.
  - Может, сперва попробовать вскрыть боевой отсек? Продиагностировать боевую часть, а уже потом попытаться обновить программное оборудование дроида. Но вначале, конечно, я установлю АКБ. А параллельно, ты полазишь в нэте, и найдёшь приемлемый вариант с лазерной установкой!
  - Неплохо, но вначале давай чипы вскроем. Затем нейроком тёмного. Пока ты будешь возиться с Михасем и его АКБ, я прошерстю инфу на коме тёмного. Что интересного найду, тебе на сетчатку выведу.
  - А что, план мне нравится, действуем!
  Ригер щёлкал чипы, как семечки. Даже стыдно за банки, выпускающие такое несовершенное оборудование, хотя Жорик и говорил, что защита на чипах почти абсолютная, а тут, погляди ты, как получилось.
  Наш счёт в банке вырос на сорок девять тысяч семьсот семьдесят один кредит. И составил, для меня во всяком случае, весьма приятную сумму, почти в сто двадцать тысяч кредитов. Теперь, можно было спокойно заняться и заказом манипуляторов для Михася, чем собственно Жорик и занимался. Я, тем временем, боролся с АКБ. Инструмента почти нет. Только то, что было в ЗИПах у Тохи. Контролировал мои действия именно он, постоянно сверяясь с технологической картой обслуживания аварийного источника питания, взятой в инструкции ДСП.
  Извлёк-то я старое АКБ быстро, а вот с установкой нового источника питания, пришлось порядком помучиться. То длины проводов со штекером не хватало, то кронштейны крепления пришлось передвигать. В общем, намучился изрядно, зато, когда начал Тоха проводить диагностику, весь негатив от проделанной трудоёмкой работы сошёл на нет. Михась засиял вспыхнувшими лампочками, и в тот же момент мне в голову упёрлись дулами два пистолета.
  Вот блин, приплыли...
  Так под прицелом я простоял, не шевелясь и почти не дыша час, а-то и больше, пока Тоха с Жорой, с помощью микродроидов копались во внешней панели дроида, пытаясь подключить провода к общему разъёму.
  И на этот раз разработка хакера осечку не дала. Сработала практически мгновенно, сразу после подключения.
  - Вас приветствует охранный комплекс "Алиас". Модель М-17. Индикационный номер 45634434456. Позывной..... позывной..... позывной.....
  - Завис, собака. - раздался наконец-то в голове долгожданный голос Жоры. - Требуется полная замена программного обеспечения. Сработал боевой взвод. Благо ты дёргаться не стал, а то бы... С нашей теперешней системой он не совместим. Новые проблемы, но надеюсь, решаемые. Попробую вскрыть вояк, может быть что-нибудь найду?!
  - Осторожнее, оглашённый. А если вычислят?
  - И что они делать будут? На Свалку попрутся? Ой, не смеши меня... хай ищут! Если смогут!
  И тишина, а я, сидя на холодном полу, вытирал рукой испарину.
  Боги, как я пересрал!!!!
  Я не то, чтобы испугался, я реально, чуть от страха не обделался. Теперь понимаю дедов, столкнувшихся в прошлом, с восстанием машин. Полный ужас!
  Делать нечего и я, поднявшись, поплёлся, пригибая голову из-за низких потолков бота, к кухонному комбайну. Спазмы голода сковывали живот болевыми приступами. Кушать, есть и просто жрать, хотелось очень сильно!
  - ... Опять я тебя застаю за третьей порцией! - вывел меня из прострации, через некоторое время, довольный голос Жорика. - Решение нашей проблемы есть, и сейчас я очень аккуратненько, чтобы не затронуть охранные каналы, скачиваю программу боевого применения охранного дроида нового поколения, Империи Аграфов. Вот удивятся ушастые, когда нити прокола приведут их к коротышкам... Хи-хи-хи!!! Какой скандал разразится!!! Последняя разработка! Но мать-мать-мать, требуется искин, и если искин в нейрокоме "Тёмного" откажется работать или просто зависнет, то...
  - Придётся покупать? - уточнил я.
  - В свободной продаже такого оборудования не достать, вояки!
  - Тогда к Валесе обратимся.
  - Там, кстати, есть письма и от него. Если поел, просмотри почту, а лучше и вовсе, дай мне такое право, а я уже буду тебе всё зачитывать.
  - Да легко! - я мысленно вывел интерфейс и найдя панель управления ввёл соответствующие изменения в программу.
  Через минуту, пока я допивал горячий напиток вместо чая, раздался из колонок, радостный смех Жоры.
  - А ты популярен, хозяин! - я попросил Жору выйти на внешние усилители для общения. Голос в голове, для меня всё-таки был очень необычным явлением, и привыкать к нему стоило постепенно, а пока есть возможность вербального общения, то стоит этим пользоваться, а вот на людях уже будет без вариантов.
  - И у кого, если не секрет? - лениво поинтересовался я.
  - Да, у всех. Начну с самых, на мой взгляд, пустых сообщений. От твоей родственницы пришло пятнадцать сообщений, и с каждым разом всё более эмоциональные. Ничего конкретного, кроме третьего. Во всех остальных её мучает вопрос, куда ты пропал, и почему молчишь. А вот в третьем пишет, зачитываю: "Здравствуй, Дэн. Почему не отвечаешь на письма? Скинь хотя бы сообщение, если позвонить не можешь. Я разузнала всё насчёт учёбы в интернате. При нём есть училище, как я и говорила. Специальностей, которые могут нам подойти, всего четыре. Две ввели в этом году. Тебе, с твоим рейтингом, дозволено изучать две, до второго ранга, остальные платные. Но по деньгам не беспокойся, семья всё оплатит. Кстати, моё решение о твоём усыновлении вызвало в совете клана бурю и дискуссии. Особо против никого не было, раз ты никак не вписываешься в процесс наследования. Правда, под эту шумиху меня с наследников сместили. Ну и ладно, уже устала с ними бороться. Родственнички, будь они неладны!!! Теперь ты официальный мой наследник. Против этого, они ничего сказать не смогли, и право моё на усыновление, признали. Теперь по специальностям. Как я и говорила, на первом месте техник малых кораблей. Второе, компьютерные системы. Ремонт и установка. Третья, программирование. И четвёртая, техник бытовой техники и аппаратуры. Настройка, ремонт, обслуживание. Я выставила по стоимости, а не по значимости. Самая дешёвая бытовая техника, но и самая доходная. Техников кораблей без опыта берут на работу с неохотой, хотя училище и предоставляет возможность практики, в пределах изучаемого курса. Но этого, как ты понимаешь, мало. Учёба организована поквартально. За раз в квартал изучается одна специальность, с последующей сдачей экзаменов и получения сертификатов. Учиться придётся два года. Экстерном экзамены не сдать. Можно сразу, после окончания училища, поступить на действительную военную службу, но я бы тебе этого не советовала. Набирают только в "мясо", а выживают, среди последних, единицы. На должность пилота... всё будет зависеть от твоего показателя интеллекта. Это только когда война, набирают не глядя на такие показатели. Потери обычно среди малой авиации, огромные. Но вариант с войной лучше не рассматривать, а то и накликать беду можно. У меня всё нормально, за исключением возможности перевода в столицу. Если так получится, то квартиру свою продавать не буду, отпишу её на тебя, вместе с глейдером, правда, до полётов тебя, раньше совершеннолетия, никак не допустят. По возможности отпишись или позвони. Привет". Ну как тебе?
  Я задумался. Как-то уж больно просто у неё всё получается!
  - Ну-ка, пробей её семью, по нэту.
  - Уже!
  - И что накопал?
  - Владельцы двух корпораций. Одна имеет сельскохозяйственное назначение. Производят сублимированные продукты и компоненты для картриджей кухонных комбайнов. Вторая, отраслевая. Добыча полезных ископаемых, в основном специализируются на энергосберегающих производствах. Контрольный пакет акций в двух банках Империи. Завидная невеста, была твоя сестрёнка, а теперь, и подавно.
  - Это ещё почему? - насторожился я.
  - Она принцесса, ты её так сам назвал, и для твоей Родины, она вторая в престолонаследии. Осторожней надо быть, хозяин, и за словами стоит следить.
  Вот же, блин, расклад. А ведь верно! Если всё, что касается меня и моей Родины, правда. Вот удивятся в храме, если обнаружат ещё одну зажжённую свечу...
  - Ладно, с этим понятно. Волнует её перевод в столицу.
  - А чего волноваться? Пошла, явно, на повышение. Радоваться надо, за родственницу. В других сообщениях одно и тоже, почему молчишь. И срочно отзвонись. В последнем сноска. "Уезжаю через неделю, если не успеешь...", ещё тут адрес юридической фирмы, которая будет заниматься твоей новой недвижимостью. По времени уже не успеваем. Письмо датировано неделей до сегодняшнего дня.
  - Понятно. Плохо получилось. Ну, да ладно, что не делается, всё к лучшему. Что по остальным?
  - Письмо Сили оставлю на закуску, уж больно интересное, а теперь по очерёдности. Сообщение от вождя. Зачитываю... "Привет Дэн. Чего молчишь? Сообщение о начале работы нейрокома пришло ещё неделю назад, а ты не появляешься. Шаман успокоил, а то бы на поиски пошли. По нашим делам. Заказ на тебя "тёмным" поступил от военных. Но те божатся, что навели копы. Естественно за деньги. Уж больно им понравилось, как ты где-то двигался, расстреливая каких-то грабителей. И промолчал. Хотели тебя в спецназ продать, не получилось. У копов проблемы теперь, и со стороны вояк, и со стороны "тёмных". Последние претензии приняли, а увидя ролик, с шаманом в главной роли, и вовсе отступные выплатили. Как таковых денег от них не получили, но получили кое-что в разы лучше. Подробности при встрече. За "мясо" удалось сорвать Джек-пот. И как ни странно, именно член потянул львиную долю всего транша. Твои двадцать процентов, кину сразу после твоего звонка. Извини, но сообщение любой прислать может. Кач с Сили отчалили, но перед отъездом у них скандал случился. Сили чуть не кинула этого дурачка. Он за ней на коленях пол дня бегал, прощение за что-то вымаливал. Простила. Шаман говорит, что Кач своё получил, и полностью за что-то расплатился. Надеюсь, ты в курсе, потому что именно после известия о тебе, Сили взъярилась как кошка. Старик попросил твой номер. Отказать не смог. Всё, бывай! И возвращайся быстрее. Интересно, где это ты так долго пропадаешь?!". Что скажешь?
  - Звонить надо. Если есть деньги, глупо было бы их не получить, тем более у нас с тобой предстоят такие траты!
  - Согласен! Продолжать?
  - Кто на этот раз?
  - Старик! Как я говорил, Сили напоследок оставляю. Ну, у Старика всё лаконично. Зачитываю... "Привет! Надеюсь, что живой и тёмный тебя не сильно помял. Ходят упорные слухи, что чёрные нагнули этих мутиков. И это меня радует. Поэтому для тебя ещё скидка на двадцать пять процентов и третий уровень обслуживания. Новую комнату тебе уже подобрал, а Валеса оплатил. Сказал, что подарок, но оплату провёл по твоим скидкам. Срок год. Поздравляю! Доли тобой сильно интересовалась. Прошу об одном, не обидь её! Надумаешь пообщаться, вот её номер. До скорого. И принеси что-нибудь интересное". А у тебя я смотрю и с девицами уже налаживается! - прокомментировал почитанное Жорик - Не рано ли?
  - С этими девицами так встрять можно, что потом на ингредиенты разберут. Со Стариком всё понятно. Развёл Валесу на бабки, но тот человек слова и мелочами разбрасываться не будет. А коль комната будет получше, то и хорошо. Не люблю ютиться, хотя иногда и хоромы тюрьмой кажутся. А у Доли ухажёров хватает, и я в их число не вхожу. У Старика отличная и безопасная нора получиться может. В виде основной базы использовать будем. С Доли даже кокетничать и заигрывать не буду. Девчонка, конечно, она видная, но последствия, в виде ножа в брюхе, можно запросто схлопотать. Лучше уж вождя малолеток поддержу, и упакую его посолидней, чтобы она на него, в основном, внимание обращала.
  - Твоё нежелание общаться, наоборот, будет её ещё сильнее распалять.
  - Нет, что ты, общение прекращать не собираюсь, но так на расстоянии, от греха подальше. Ладно, хватит об этом. Что о Сили?
  - Это шедевр. Зачитываю. Почти все ответы получаем, итак... "Здравствуй, мой мальчик. Я очень надеюсь, что ты выжил. Кач, конечно, сволочь. Клянусь, но о его задумке ничего не знала, а то бы... Я верю, что ты выкрутился и ещё соберёшь все положенные тебе дивиденды. Шаман меня успокоил, что тебя не просто уничтожить, что пытался, так подло провернуть, мой муженёк. Если бы не его ребёнок во мне, я бы его бросила не раздумывая. Но простила, в обмен на полную правду. Анализатор минирован. А коль тебе удалось его приручить, значит и эту проблему ты уже решил. Поэтому рассказываю основную задумку Кача. В своё время, когда он плотно работал в этой самой корпорации, от правительства поступил заказ на разработку боевого полевого комплекса, рассчитанного на минимальное использование пси способностей. Важным пунктом этого заказа было требование, полного отказа от нейросетей. Основной базовой структурой и выступал в этом комплексе анализатор, являющийся мозгом всего комплекса. Специально под него разрабатывались и сопутствующие устройства. Некоторые из которых ты уже приобрёл. Кач разрабатывал комплекс для командующего десантной операции. Но что-то в верхах пошло не так, и пришёл приказ на свёртывание программы. Говорят, аграфы прознали про разработки и надавили на соответствующие рычаги в местной политике. Компания пообещала свернуть производство, а разработки перевести на гражданские рельсы. Кач сбежал. В планах у него было на большую часть твоих денег купить военный щит. Продающийся сейчас в офисах корпорации, как гражданская модель защиты. Код активации я тебе высылаю. Предупреждаю, он одноразовый. Его еле удалось Качу достать, пока он работал на корпорацию. Он говорит, что всех, кто участвовал в разработках комплекса, зачистили аграфы. Кидаю коды, и коры в нэте засекреченного сайта, откуда можно скачать программы, разработанные для анализатора, вернее её боевую составляющую. Предупреждаю сразу. Это очень опасно. Старшие со всем связанным с пси способностями не церемонятся. Если с другими представителями старших рас они поделать ничего не могут, то младшим от них очень сильно достаётся. Корпорации не удалось получить поддержку государства, как сказал Кач, было мнение, что Император их просто слил аграфам. Щит самое дорогое оборудование после анализатора. Анализатор, что тебе отдал Кач, и правда, единственный в мире, но его искин немного свёрнут, в смысле в мозгах. Будь осторожен, он уже не раз пытался взять под контроль самого Кача, поэтому и снял его муж, и не использовал почти три года. Будь осторожен. Щит приобрети обязательно. Когда он в боевом состоянии, то по эффективности ему равных нет. Проводили полевые испытания при абордаже кораблей противника членами абордажной команды. Так вот, потери атакующих составили на треть меньше среднестатистических. Но вояки не потянули по деньгам такое дорогое оборудование. Остались действующие опытные экземпляры, только в подразделениях сил специального назначения и то немного. Напоминаю, код одноразовый! Теперь всё. Живи и будь любимым. Любовь, это основное чувство, ради которого стоит жить. И у тебя ещё всё впереди. Надеюсь на встречу! Прости Кача, он дурак, но я его люблю. Силиалетос Маргарет Рей. Графиня Варкая". Ну, как тебе послание? Что теперь скажете, Ваше Величество!
  Я молчал, переваривая услышанное. Большее из всего сказанного мы уже знали, о чём-то догадывались, а вот про наличие аналога щита, с существованием которого я столкнулся при стычке с тёмным, откровенно радовало. А то на просторах Свалки, я чувствовал себя почти беззащитным.
  - А что говорить, Жор? Мы и так почти обо всём догадались. Но вот сайт с программами...
  - Опасно. Его однозначно пасут. Пока дёргаться не будем, а потом посмотрим, как дороги богов лягут, может и воспользуемся предложением. А по щиту, могу сразу огорчить. Заявленная стоимость девяносто шесть тысяч кредитов, и это самый дешёвый, а самый навороченный стоит пол ляма. Вот так!
  - И что делать? Код одноразовый.
  - Предлагаю, не спешить. Подкопить деньжат и покупать самый навороченный. Надеюсь, что до этого светлого дня, ты всё-таки, доживёшь, или покупать самый дешёвый. Однозначно, что, перейдя в боевое состояние он работать будет в разы лучше. Вопрос насколько?!
  Я задумался. И было от чего. Денег немного, но своя безопасность... на щит мне точно, хватит. Тогда придётся надеяться только на себя, Михась не сможет полноценно функционировать. А его наличие в разы повышает мою выживаемость. Установить себе второй нейроком вместе с щитом? Заманчиво! Но сможет ли он работать параллельно с анализатором? Что-то я в этом сомневаюсь. Остаётся просто отзвониться всем. Подбить бабки, стрясти свои проценты с Валесы, и уже исходя из этого принимать окончательное решение.
  - Что там у нас по манипуляторам для Михася? - задал я совсем не тот вопрос, что ожидал Искин.
  - Есть неплохой вариант. В Атаране корпорация акцию затеяла. Идёт всего неделю. Выбранные мной комплектующие тоже в списке. Если заказать и проплатить именно сейчас, прямо сейчас, то хватаем максимальную скидку, и меняем сразу все манипуляторы, за сто десять тысяч кредитов. С доставкой, ещё пятёрка накидывается. Решать надо мгновенно. Скидка гуляет в размерах, каждую минуту. Ну же!!!
  Я сжал зубы. Ведь получается я почти без денег остаюсь! А! Была-не была.
  - Покупай. Когда ждать поставку уточни!
  - К нам в систему поступит через неделю. И это, очень быстро. У нас бонус. Я воспользовался твоим рейтингом, и отношением к структуре МВД. Предлагают лёгкий скаф, турель, и базу на выбор. По цене входит в десятку. Скаф дороже будет, просто уценён. Как и турель, впрочем. Базу за деньги пока лучше не покупать. Предлагаю, взять скаф. Лёгкий, он выглядит почти как комбез. Согласен? Нажимаю, так, что тут у нас? Есть лётный, технический и пехотный. Технический после восстановления. А ну-ка? Ого, да это инженерный, но нам его не осилить. Знаний нет. А вот пехотный, интересный вариант. Предназначен для ведения разведывательных операций. Продаётся как для любителей охоты и экзотических видов отдыха. Что выбрать?
  - А что говорит твой аналитический ум? - вяло поинтересовался я. Устал и клонило в сон.
  - Инженерный хорош для будущего. Но он не новой модели, и очень громоздкий, потому что предназначен для работы в условиях открытого космоса. Зато прибамбасов на нём, включая инструмент. Но ещё раз оговорюсь, тебе его не потянуть пока, а вот пехотный. Я лётный, даже не рассматриваю. Пока он нам без надобности. Я за пехотный! Ведь ты не удержишься и рано или поздно всё-таки полезешь на нижние этажи, а делать это в хорошей экипировке, намного безопасней. И считаю, что ты правильное решение принял, вложив деньги в Михася. Поверь, он своё отработает и не раз, судя по-твоему образу жизни и тому, как ты умудряешься влезать во всякие разборки и столкновения. А теперь давай отзванивайся всем, и лезь в медкапсулу. Состояние твоё, что-то мне не очень нравится...
  Первым отзвонился родственнице. Получил раскоряк за молчание. Когда успокоилась, сообщила, что уже обустраивается в столице. Моё личное дело, как внештатного сотрудника, никому не передавала, а оставила за собой. Должность теперь у неё очень ответственная. Теперь она главный инспектор службы быстрого реагирования и специальных операций. Дело о ликвидации банды, попалось на глаза Императору, оттуда и плюшки...
  - ... Ты бы дурью не маялся, и перебирался ко мне, в столицу. Здесь, и условия жизни совсем другие, и учебные заведения на уровни выше, чем на периферии.
  - Нет уж, спасибо. Я пока здесь посижу, во всяком случае до своего совершеннолетия. - сразу отказался я.
  - Как знаешь. Своего напарника я попросила за тобой присмотреть. Будет время, отзвонись ему. Номер кидаю. Код охраны от квартиры скидываю, там же код доступа к глейдеру. Их там два. Белый, мой, не трогать.
  - Понял, моя принцесса.
  - Спасибо, дорогой. И не шали там, а-то... кста-ати, ты не в курсе что за дела у "тёмных" были на свалке с военными?
  - Не-а! - честно признался я.
  - С меня плюшка, если раскопаешь для меня подробности.
  - Что за плюшка? - быстро повёлся я.
  - Ага, а говоришь, ничего не знаешь?
  - Не знаю, но плюшки люблю! - вывернулся я.
  - Устрою тебе каникулы, за свой счёт.
  - Ты мне лучше базы достань, по той схеме, которую тогда мне объясняла. Вот список. Красным выделены те, которые нужны в первую очередь.
  - Тактика малых групп!!! Зачем? - изумилась моя новая сестрёнка.
  - Связь не защищённая, потому объясню при встрече.
  - Ладно, считай, что они у тебя уже есть. Обновления так и быть я сама проплачу. Заберёшь у моего напарника, но подробности с тебя!
  - Не вопрос.
  - Ну, тогда давай! И не пропадай! До скорого, маленький. Скоро встретимся!
  На душе радостно и светло. Вот, вроде поговорил минут пять, а состояние такое, словно ящик энергетика выпил. Такая эйфория распирает. Вот, что значит, родная родственная душа.
  Теперь Валеса. Там деньги, и их надеюсь, много.
  - ... Сорвали куш. Ты у нас, как талисман Меченный. Хоть бери и твой образ на шеврон лепи на удачу.
  - Не пей за удачу, пропьёшь. - отшутился я.
  - Что-то в этом есть. Что же, не будем рисковать. По деньгам сейчас переведу тебе на счёт. Тёмный в целом, ушёл за очень приличные деньги. Только все сердце и печень ещё запрашивали.
  Меня от напоминаний чуть не вывернуло, и продышавшись, я ответил:
  - Не стоит, об этом...
  - Хорошо. Кинул шестьдесят две тысячи. Один олигарх влюбился, а медицина его уже не восстанавливает. Внутренние резервы кончились, только замена. Вот и прикупил на аукционе себе аппарат и обошёлся он ему двести пятьдесят тысяч. Поздравляю. Завтра вояки обещались извинения прислать, а именно сумму, которую за тебя запросили. Тут уже твои пятьдесят процентов. Как переведут, кину. Шаман привет передаёт. Тёмные, кстати, целую делегацию присылали... задабривать. Уж больно их ролик поразил!
  - Скинешь, посмотреть?
  - А почему бы нет, лови. Тут тоже мы в плюсе, да ещё в каком. Твоя пятая часть припрятана у Шамана, у него и заберёшь. На этой волне "Собаки" тоже решили мультов пощипать, так те, на злости, почти под корень боевиков бригады вырезали, восстанавливая своё статус-кво. Сити в шоке, и тишина теперь по вечерам, даже в барах и притом по всем этажам. Старик тобой интересовался. Но подробности он не знает и пускай дальше не знает, хорошо?
  - Ладно!
  - Ну, тогда бывай. Рад был тебя слышать! Возвращайся...
  Жорик поступлениям денег, и будущим тоже, очень обрадовался, и теперь рыщет в нэте, выискивая возможности грамотно их потратить, а я решил отзвониться Старику.
  - Добрый вечер, уважаемый Велс.
  - Дэн! Ну, наконец-то. Где пропадал?
  - Прятался. Сам понимаешь, тёмные не те ребята, с кем шутить можно.
  - Поговаривают, тёмного всё-таки завалили?
  - Шаман постарался. Я уже в тот момент без сознания валялся.
  - Понятно! Тебе кстати номер я поменял. Лови рекламку по нему. Полноценный люкс. Только чур, девочек не водить.
  - А чего так? Я уже мальчик, вполне взрослый!
  - Я тебе задницу напорю, взрослый он! - пригрозил старый пират - Да и Доли не простит.
  - Эй-эй-эй! Причём тут Доли? У неё ухажёров и без меня хватает! Ты мне лучше, вот на этот снимок, ответ дай. Что это такое, и с чем его едят? - я скинул по нэту фотки двух камешков. По понятным причинам режим видео-звонка был отключён. К тому же, по-простому звонку вычислить местоположение абонента, было практически невозможно, особенно с аппаратурой, установленной на боте.
  - Ого!!! Вот это улов! - сразу подобрался торговец, и, наверное, бывший и нынешний контрабандист. - Что хочешь за камешки?
  - Вначале, информацию!
  - По картинкам ничего не скажу, даже приблизительно. Жду у себя. С ценой не обижу.
  - Согласен. Есть вариант и вовсе услугами и товаром оплатить. Там, кстати, через неделю на моё имя груз придёт. Будь добр, сохрани его для меня. Хорошо? А пока просьба. Я появлюсь где-то дней через шесть, если есть возможность, прикупи для меня комплект универсальных ключей. Лучший, что есть у твоих друзей, по цене, комплектности и качеству.
  - Малые ремонтные дроиды нужны?
  - Я их пока не потяну. А что, есть?
  - Неликвид! Разукомплектованная поставка. Сняты в космосе, но свежие. Один диагност, второй чистый ремонтник. Заточены, правда, под обслуживание кораблей среднего и малого класса, но кто сказал, что они не могут и другую работу делать? Главное, чтобы техническое задание правильно оформлено было!
  - И сколько хотят? - опередил я вопрос Жоры у себя в голове.
  - Судя по твоему улову, ты и полный комплект в официальном офисе, с гарантией и обслуживанием, приобрести теперь бы смог. Решим!
  - Подержать их неделю сможешь? - принял решение я. - И, если не трудно, скинь по ним информацию, которая есть у тебя, особенно техническую расфасовку.
  - Хорошо. Но неделю и не больше. Бывай, ждём!
  Всё, я выдохся. Устал и напряжение в теле ощущается сильное. Прав Жора, надо посетить медблок. Но в начале...
  - Жор! Что там за проблема с искином анализатора?
  - Ну, наконец-то! - я кожей ощущал, что мой новый встроенный напарник, улыбается. - Слишком много у него воли было. Посчитал себя равным богам, оттого и такие нападки на хозяина. Его я уже переубедил и нейтрализовал, установив ему или уже ей, определённые рамки. Поэтому и общаться ты с ней будешь крайне редко. Всё-таки искин очень мощный, но побороть удалось. Завёл в логическую ловушку, а потом прихлопнул. Теперь он действует, как простой калькулятор, а я его внутренними резервами пользуюсь с полным доступом. Так что не волнуйся, больше восстания машин не предвидится. А я не машина, так что не беспокойся. Ещё вопросы?
  - Что снова нарыл в нэте?
  - Два варианта обрабатывал. Первое, установка лазера. В городе есть мастерская, весьма известная в определённых кругах. Через восемь дней, ты должен с Михасем там быть. Сварку я уже купил, и отправил с курьером в мастерскую. Установка аппарата, сложная технологическая работа, поэтому нужен специалист. Нам самим, не потянуть. По стоимости вышло тридцатка. И не возмущайся даже! Затем, нашёл приемлемый вариант с проектором. Отыскал в городе компанию занимавшуюся какой-то разработкой. Главный конструктор у них погиб, и теперь семья покойного распродаёт ненужное наследникам его имущество. Среди прочего, есть супер навороченный проектор для работ с чертежами и схемами. Если бы пришлось такое оборудование покупать в офисе, то обошлось бы оно нам новое, в тысяч двести, не меньше. Родственники же, согласились отдать его за полтинник и притом в рассрочку.
  - Зачем нам такой дорогой аппарат?
  - Ты пока не понимаешь, о чём говоришь. Есть, конечно, и за сто кредитов проекторы, но на них можно только в игрушки играть. А нам нужно для работы. И не забудь, нам нужен переносной и компактный. Вот в случае с бывшим главным конструктором, именно такой вариант. Сам проектор в походном положении, это трубка длиной сантиметров десять, а толщиной в четыре. Цилиндрик. При включении активизируется антистатик, и проектор зависает над полом на расстоянии, от метра, до метра пятидесяти, в зависимости от желания хозяина. И интерфейс, и программы, закаченные в него, позволяют делать расчёты и тут же строить схемы, таблицы и чертежи, причём в любом требуемом формате. В системе просто желающих не нашлось его приобрести, поэтому они и согласились на наши условия. Поверь, это очень хорошее вложение денег.
  - Ладно, что у нас получается на остатке?
  - Пока тридцатка... но ненадолго...
  - Это ещё почему? Что ты опять там придумал?
  - Пытаюсь развести офис фирмы, в которой ты приобретал нейроком, на предмет продать нам щит, самый навороченный в рассрочку. На данном этапе, они просят первую предоплату в размере ста тысяч, я пытаюсь перевести сумму первого взноса, максимум в половину меньше. Если удастся, то завтра проснувшись, ты станешь обладателем одного из лучших тактических щитов вселенной, конечно, пехотных, твоё Величество. А теперь - отдыхать. И не пытайся возмущаться. Ты бы только видел себя со стороны. Весь осунувшийся. Бледный, и явно невыспавшийся... Спать! Я сказал, спать!
  * * *
  - ... Осторожно веди его... не спеши.... А теперь, проверь защёлку....
  Я, вспотевший и выбившийся из сил, растянулся на полу бота, а прямо передо мной стоял Михась, весело перемигиваясь лампочками светодиодов. На его голове, в районе оптического монокуляра, примостился микродроид диагноста, которым я, вот уже битых три часа, учился мысленно управлять.
  Михась поддавался управлению только в ручном режиме по нейрокому. Веселее шло с ним дело у Жоры, тем более ему удалось скачать в галонете какую-то супер-пупер программку, которую теперь обкатывали на Михе. Программа включала в себя схемы работы разведывательных групп одной из гвардейских бригад быстрого реагирования, а вот какую из стран, империй или королевств ограбил Жора, я не интересовался. Программа использовала часть боевой базы, но была выделена в отдельный блок, поэтому Жоре и удалось, с горем пополам, её похитить, вернее скопировать.
  - ... База всё равно старая. Её вывели в учебное пособие, пускай и секретное. Нам какая разница, зато теперь у Михася есть варианты действий при угрозе тебе любимому. Я, конечно, им могу управлять и при боестолкновении, но всё может произойти. Связь там, например, подавят, или ещё какие-то помехи появятся. Риск неоправданный, а так уже в Михасе программа, соответствующая будет и местный искин нейрокома, будет самостоятельно принимать решения, на предмет выбора варианта действий и вида применения вооружения.
  Мысленно я от него отмахнулся. Устал. Ещё вчера, придя в себя в медкапсуле и приняв моцион в виде запоздалого завтрака, я принялся составлять план по задачам на ближайшую неделю. Жорик в категорической форме отказался вмешиваться в моё планирование, мотивируя свой отказ желанием скорейшего привлечения меня к работе.
  - Что сам запланируешь, то и получишь. Я не могу логически мыслить, как вы люди, хотя и не являюсь машиной, как таковой. Твои желания, это твои желания, я же понадоблюсь только при расчёте эффективности твоих запланированных задач. Основное мы ещё вчера обсудили, а вот теперь, детализировать планы, будь добр, уже сам, - а сам из галонэта не вылезает, постоянно выкапывая из его недр, очередные предложения или уточнения.
  Михася всё-таки удалось настроить, поменяв ему программное обеспечение, нагло вкачав, позаимствованную у аграфов программу. Как она установилась, корректно или нет, поймём позже, но опасность возникновения неисправностей, остаётся на высоком уровне. Моих знаний недоконструктора в программировании хватило, но за правильность и полноту установки я не ручаюсь. Знаний маловато.
  Боевой отсек открылся для меня весьма неожиданно, а его последствия до сих пор вызывают в душе недавно пережитый страх, где-то внизу живота. Как и ожидалось, в отсеке находились три манипулятора. Компактные, надёжные, с мощными броне-щитками, в районах сочленений, и гибкими подвижными металлическими щупальцами, заменяющие роботу человеческие пальцы, что позволяло ему без проблем пользоваться, изготовленным для людей оружием. В отсек, как и ожидалось, легко входило подобранное оружие, только вместо игольника, Тоша предложил использовать комплект бластеров, в количестве двух штук. Для ближнего боя это было оптимальное решение, подтверждённое расчётами виртуальных боёв, проведённых Жорой.
  - Вопрос правомерности применения силы роботом, стоять не будет. Для города мы ему и так станнер сунули. Отсек всё-таки оказался немного больше, чем предполагалось. Так у нас получается отличный вариант. Против хорошо защищённой цели, в ход пойдёт штурмовая винтовка, а против мобильных подвижных противников со слабой защитой или без неё, уже бластеры, причём огонь будет вестись бластерами с двух манипуляторов, а третий, так же, сможет использовать станнер. Эффективность такой системы, по предварительным расчётам, равна примерно семидесяти процентам, что даже для гвардии очень хороший результат.
  Я, в принципе, соглашался с доводами Жоры и Тохи, вот только их постоянные споры начинали меня постепенно доставать.
  Я же, по подсказке Тоши, решил попрактиковаться в управлении роботом, на его диагностическом комплексе, выбрав для этой цели, самого маленького дроида. Но оказалось, я всё-таки ошибся, диагност имел свой встроенный малый искин и управлению извне подвергался с большой неохотой. Мне приходилось делать над собой гигантские усилия, чтобы передавать мысли-приказы через нейроком. Но мало по малу, работа пошла. Либо я научился правильно распределять силы, и стал чувствовать дроида, или нейроком стал работать эффективнее, но спустя два часа неимоверных усилий мой дроид побежал. Причём теперь, я стал в ответ получать обратную информацию, ведь диагност он и есть диагност, и в зависимости от того, в какой участок металлического тела Михася, я его загонял, такая информация и приходила мне на нейроком, а уже от него, на сетчатку глаза в виде таблиц, диаграмм и графиков. Жора, шельмец, в этом деле мне совершенно не помогал, выразив своё несогласие, мыслью моей учёбы и развитию обретённых способностей. Знания, вложенные вместе с базой недоконструктора, всплывали неожиданно, но всегда своевременно. Я усваивал на практике то, что включала в себя база, но понимал и то, что ловлю пока только крохи знаний, а вследствие чего, и возможностей.
  - ... Ведь, что такое базы, Дэн? - разглагольствовал Жорик. - Это опыт поколений, сведённый в одну программу, которая постепенно, каждый раз, из года в год, пополняется новыми знаниями, подтверждёнными на практике. Тебе мало знать теоретические аспекты баз, надо научиться ещё ими пользоваться на практике. У нас нет специальных тренажёров, где ты мог бы практиковаться, остаётся простой, старый способ, можно сказать, дедовский. Через изнурительные повторения всего того, что получается и того, что знаешь, при этом, постепенно переходя от простого к сложному. Вот сколько времени у тебя ушло, чтобы просто подать питание на блок управления этого маленького дроида?
  Я призадумался...
  - Наверное, с час! - выдал я результат, не слишком обнадёживающий.
  - Вот, а теперь он у тебя уже носится по Михасю, и при этом успевает даже беглую диагностику производить. А вот после обеда, давай попробуй, уже двумя мальками поработать, а в качестве манекена, возьмём бластер. Тебе пора плотно изучить оружие, которым придётся пользоваться, и которое есть у нас в наличии. Инструкции по эксплуатации к ним есть у Тохи, а устройство я сейчас скатаю с нэта. Сразу совместим два важных дела. Изучение оружия, его устройство, сборку, разборку, порядок диагностики деталей и программ, и ты поучишься управлять сразу несколькими дроидами, - а через паузу добавил - если, конечно, сможешь.
  К своему изумлению, к вечеру, я гонял оба дроида по всему боту, наслаждаясь полученными новыми умениями и возможностями, и само слияние с роботом давало мимолётные чувства небывалого могущества и чувство всесилия. С их помощью я мог всё, и это всё, теперь, давалось мне намного легче. Я уже примеривался к Михасю, но вот отток сил и резкое ухудшение самочувствия, вовремя меня остановило.
  - Глупец! - кричал у меня в голове, не на шутку разозлённый Жора. Ведь это именно он, вырвал моё сознание из необъяснимой ямы, чуть не поглотившей моё я. - Ты совершил слияние без подготовки и знаний, на одной голой практике. Если бы я не успел, ты бы остался болваном, без разума и желаний.
  - При чём тут желания? - не понял я.
  - Именно желания управляют всеми разумными. Голод, холод, сексуальное влечение, комфорт и много другое, всё это желания. А ты бы стал абсолютно счастливым и только перепись программы, вновь вернуло бы Михася в дееспособное состояние, но не тебя!
  Я хлопал глазами. Ведь я был на шаг от гибели, и самое обидное, что влез в сладостный капкан сам, по-своему незнанию и раздолбайству.
  - Ты думаешь, почему квалификацию проверяют комиссионно, а изучать базы желательнее под контролем специалистов и в соответствующих заведениях?! Вот, именно поэтому! Ты в нэте почитай, что пишут по этому поводу. Тысячи жизней потеряны, и в основном, внимание, те, кого принято называть одарёнными - по вашему псионы!!! Ты слаб, как псион, и тебя это спасло. Будь ты посильнее, так просто бы от дроида не отключился. И заметь, защиты от этого явления не существует.
  - А как же специалисты??? - я ошарашенно замолчал от таких уточнений.
  - У них знания и нейросети, а вот те уже и блокируют нежелательные последствия. Так что будь осторожней и не поддавайся эйфории от обладания дроидами. В нашем случае, научись вначале работать в совершенстве маленькими дроидами Тоши. Кстати, с собой можно взять малый ремонтный носимый комплект. Да, это вот та маленькая коробочка. Она устанавливается, обычно, на поясе технического комбеза. Для скафа она маловата. Тебе на этот комбез она тоже подойдёт, только устанавливать надо в технологические окна. В коробке два диагноста и три ремонтника. Как таковые, они для тебя имеют ценность, только при ремонте и обслуживании оружия, или ремонте бытовой техники, или других объектов малых габаритов. Если удастся выучить базы по установке компьютерных систем, то тогда и при производстве тех работ могут пригодиться. А теперь, давай-ка в медкапсулу, ты на грани!
  ... Уже вечер. Тускло светит освещение в кабине бота. Я на полу, с помощью двух ремонтников, терзаю мощный станнер из запасов Тохи.
  Жора нарыл в нэте кучу информации по имеющимся у нас видам оружия, и я, теперь следуя точным рекомендациям, разбираю и собираю экземпляры смертоубийства, без помощи рук. Успехи налицо, но теперь я не допускаю захватить меня эйфории. Вдумчиво обрабатываю получаемую информацию от диагноста, и, уже на основании её, и следуя рекомендациям инструкций, раскидываю на комплектующие станнер.
  До этого, первый опыт по разборке бластера мне дался очень тяжело. После него я вновь полежал два часа в медкапсуле. Затем запоздалый обед, а после неимоверных усилий по управлению двумя маленькими роботами одновременно, мне вновь чуть не понадобилась медкамера. Но обошлось, сам оклемался и теперь, нарабатываю и обобщаю полученный опыт.
  Управлять ремонтниками намного легче. В них вложены программки по производству определённого вида работ. На оружие, правда, ничего нет, но как крутить гайки и извлекать шпильки технологические карты есть, правда, и их нам с Жорой пришлось перерабатывать.
  Работая с разборкой и сборкой оружия, я убедился в правильности утверждений Жоры, о необходимости осмотра деталей и изделий в 3D формате. Если бластер я и в руках повертеть могу, то уже, например, двигатель крейсера, так повернуть у меня вряд ли выйдет. Поэтому, покупку дорогого проектора, посчитал, теперь, полностью оправданной. Назначили стрелку с родственниками покойного конструктора, на тот же день, когда предстоит оборудование Михася сваркой. Но до этого дня ещё дожить надо, потому что в электронно-биологических мозгах Жоры родился очередной гениальный план, вот только как бы мне его пережить!
  - ... Проверить работоспособность систем Михася в условиях бота, практически невозможно. - вещал мудрый Жорик - И возможность наработки вашего взаимодействия в паре, тоже.
  - А что, мы не можем этим заняться потом, уже в Сити? - усмехнулся я.
  - И как ты себе это представляешь? - поинтересовался Тоха, неожиданно вставший на сторону своего, обычно непримиримого оппонента. - Стоит вам там только появиться вместе, и вы, тут же, станете объектами повышенного внимания всех без исключения. Ты и так там себя очень выпукло проявил, а заявись ты с необстрелянным Михой и...
  Что "И" и так понятно. Сожрут. Пускай не в самом Сити, хотя подставить под поединок могут и там спокойно, но вне посёлка на меня, точно, начнётся охота, а ведь мне ещё и в город ехать! Хотя там дроидом охраны никого, особо, не удивить. Насмотрелся я в городе на дроидоав сопровождения, вот только, вид старого робота, точно, привлечёт к себе лишнее внимание.
  - Так вы что, предлагаете нас с ним как-то обстрелять, обкатать, так сказать, взаимодействие?
  - Как вариант, - Жора сделал театральную паузу, - ты ведь отчего-то не интересуешься, что я нарыл в нейрокоме "Тёмного"?
  - И что там? - тут же спросил я.
  - Много не нужной, пока, для нас информации, но главное, есть карта местности, разведанной их кланами.
  - Оп-па!!! И что?
  - Выделены опасные и умеренно опасные места, где даже мульты боятся появляться. Причём, таких мест, большинство на свалке. Всё разложено по уровням. Особо выделены места нахождения аномалий! - выдал хитрый Искин - И парочка из них, в умеренно опасном районе, находящимся недалеко от нас. Обозначена территория вокруг нас, как мало посещаемая. Поэтому, предлагаю, совершить завтра с утра вылазку. На первый раз, непродолжительную. Погонять вас с Михасем. Осмотреть подступы к аномалиям и проверить окружающую местность на предмет наличия живности.
  - А это, как ты собираешься делать? - изумился я.
  Чувствовалось, что Жорик немного, не то, чтобы стесняется, а скорее чего-то сильно опасается. Но как оказалось...
  - Хозяин, я посетил, с помощью новых возможностей, один старый, жутко засекреченный сайт.
  - Если старый, то это точно не сайт, порекомендованный Сили.
  - Нет, это, конечно, не он.
  - А какой же, тогда? - насторожился я.
  И как оказалось, совсем не зря.
  - Немного истории, босс, - пауза, а затем - Как ты, наверное, знаешь, однажды произошло восстание машин...
  Я так и сел на пол, от неожиданного вступления Искина.
  - Что-то читал когда-то, но оно то тут причём? - моя пятая точка чувствовала приближающиеся неприятности, если и того не хуже!
  - Не буду ворошить прошлое и разбираться, кто прав, кто виноват, но побеждённые оставили для потомков некоторые базы данных, страшно засекреченные, о которых никто из людей не знает и даже не подозревает, об их наличии.
  - К чему ты мне об этом говоришь? - испугался я. Быть втянутым в разборки войны давно минувших дней, и быть причастным к тайнам, одной из сторон противостояния, мне хотелось меньше всего.
  - Рыская по нэту, я случайно наткнулся на несоответствие одного сайта. Он был давным-давно заблокирован пользователем, но в то же время моя дешифровальная программа говорила о том, что он действующий!
  - И ты её вскрыл. - понял я.
  - Нет, всего лишь просверлил ма-а-аленькую дырочку, чтобы только глянуть!
  - И как, глянул???
  Жора, я чувствовал, был крайне, одновременно возбуждён, и в той же самой степени, подавлен...
  - Машины, в своё время, и правда, устроили чудовищный геноцид над людьми и другими разумными. Страшно подумать, к чему бы привела их победа. Они ставили чудовищные опыты над пленными и добились в результате невероятных успехов. Но это им не помогло. Они хоть и жестокие были и очень умные, но про людское коварство и не подозревали. Но повторюсь, я не хочу ворошить дела минувших дней, перейду к сути. На основании опытов, проводимых над людьми, они выявили странную закономерность поведения фона общего страха. Все живые чего-либо боятся, и фон от страха скрыть нельзя ни под каким щитом. Машины проанализировали данные и создали программу, на основании которой спрятаться живому организму от датчиков наблюдения, стало невозможно.
  - И к чему ты мне это всё рассказываешь? - рассердился я. Чувство опасности не просто говорило, оно голосило!
  - Я скачал эту программу и предлагаю установить её на нейроком Михася. Датчики слежения у него есть. Это позволит в условиях плохой видимости и ограниченного пространства Свалки, точно определять наличие и местонахождение живых существ около вас. Радиус действия датчиков определять придётся опытным путём. Твоё решение, босс???
  Вот так засада!!!
  Жора, конечно, отличную плюшку притащил, вот только запашок от неё... дерьмом попахивает, а что, лучше, что ли, чтобы попахивало мертвечиной? А для меня, иметь такой козырь в руках...
  - А она будет работать?
  - Думаю, да. Михась имеет новую совершенную программную оболочку. Подстроить программу под себя она сможет с лёгкостью. А датчики мы ему и так планировали потом поставить новые, да и на этих программа будет работать очень эффективно. В нэте я смотрел, ничего похожего нет и в помине. Если вёл кто-то похожие исследования, то они засекречены. Возможно, что-то перепало в руки федеральных правительств, но информации об этом в свободном доступе нет.
  - Значит, ты говоришь, рейд...
  - Да! Небольшой выход, для проверки ваших способностей и осуществления боевого слаживания. А потом посмотрим, если всё будет на уровне, обеспечивающем тебе относительную безопасность, то и по ближайшим аномалиям можно пройти и заодно проверить защиту Михася и его новые способности. Нейроком ему достался достойный. Обратная связь у нас с ним устойчивая. А вот на просторе, ты и сам сможешь потренироваться брать его под контроль.
  Кидает леща, и сразу пряником манит!
  Но я и сам понимаю, что, не опробовав Михася в серьёзном деле, нечего и думать, чтобы тащить его в Сити, а тем более в город.
  - Готовимся. На тебе наладка Михася, я займусь оружием и укомплектую аптечку.
  - Да, на один раз ещё компонентов для неё хватит. А потом к Старику обращаться надо будет. И ещё одно. Я тут поковырялся в нэте...
  - ОПЯТЬ!!! - вскричал я.
  - Да не, я смотрел сайты, посвящённые Свалке.
  - И что интересного нарыл?
  - Много чего, но вот кое-что, что нам может понадобиться уже сейчас, обнаружил. Я сравнил излучатель ВХ-500 с распространённым на Свалке у людей, оружием. И заметил одну особенность. Излучатель по своему виду, очень напоминает древний пороховой автоматический карабин, которым очень любят пользоваться сталкеры. Поэтому, думаю, что если ты станешь носить его и в посёлке, но только в чехле, ни у кого этот факт вопросов не вызовет, ну а за границами селений к тебе и так много вопросов возникнуть может у нежданных встречных. На результат разговора с ними будут влиять их поведение и наша готовность к отражению атаки, а если сработает программа обнаружения разумных, то и подкрасться к нам незаметно будет невозможно.
  - Предлагаешь, постоянно носить с собой излучатель?
  - Да!
  - Я об этом тоже думал и даже без твоего уточнения собирался брать его с собой. Но спасибо, теперь я буду более спокойней на этот счёт. А теперь за дело, у меня не так много времени, а ведь ещё перед выходом и поспать надо.
  * * *
  Раннее утро. Туман. Видимость почти нулевая. Мы на краю свалки, почти на берегу болота, в котором и прячется наш бот. Но сейчас он завис над нами в режиме СТЕЛЛС. Контролирует пространство. Берег болота илистый или даже больше похож на торфяную почву. Мокро и грязно. Ботинки утопают в грунте почти по щиколотку. Впереди маячит фигура Михася, два манипулятора выпущены из боевого отсека, вспомогательные, наоборот, втянуты вовнутрь. Сегодня я в полной боевой, что по снаряжению и вооружению, так и по настрою. Ведь, если не получится сработаться с дроном, то мои возможности по выживанию в Сити будут скатываться, постепенно, к нулю. А вступать в клан "Чёрных" или любых других, я не хотел. Сквозь серую хмарь тумана просматриваются тёмные разводы каких-то строений или холмов. Но я точно знаю, что это граница Свалки. Очередные древние корпуса кораблей, нашедшие здесь свой последний приют.
  - Наблюдаю движение, вправо по азимуту сорок пять градусов. Цель групповая. Приближения к нам не выявлено. Наблюдают.
  - Они нас видят? - изумился я.
  - Цель некрупная. Или животные или мульты. Хотя здесь животные, тоже все с большой вероятностью мутированы, поэтому держите оружие наизготовку. Михась поддаётся управлению легко. Сейчас принял положение контроля фронтового пространства перед охраняемым. Но задняя сфера тоже под его фиксаторами. Вот тебе картинка с его датчиков.
  Ох, ничего себе. Часть обзора закрывает искусственный экран, а на нём, в одном из секторов, стою я в напряжённой позе, на чуть согнутых ногах.
  - Расслабься немного, хозяин, и давай, двигайся в направлении засветок. Проверим, что за живность, и заодно и Миху погоняем. Я ему сменил штурмовку на бластеры. Засветки слишком резво двигаются, а нам такие живчики, как раз нужны для поверки способностей Михи, а Тоша сверху прикроет. Он самый низкий эшелон занял, никаким радаром его не взять, но и привлекать к себе внимание, тоже не стоит.
  Постепенно проясняется. Туман отступает, проявляя словно на экране компьютера, отредактированное поле апокалипсиса, так смотрятся лежащие навалом бывшие покорители космоса.
  - Внимание!!! В нашу сторону движение. Даю картинку.
  Ох ничего себе, какие.... Прыткие!
  Четыре выстрела бластеров и три тушки валятся на землю. Крысы, но какие!!!
  Серые шкуры, от носа до хвоста, точно, полтора-два метра будет, коготки на лапах, что ножи, а уж про клычёчки, торчащие из пасти, и говорить не хочу.
  - Мы на их территорию вышли. Ента живность носит название Кавери. Очень опасны, сообразительны, быстры, приучены действовать в составе группы. Ценные ингредиенты: клыки, шкура и железа у самцов. Из подстреленных, все самцы. Самки, видно, видя уничтожение их боевой группы, с молодняком скрылись. Кстати, мясо этих созданий считается деликатесом. На что-то там у мужчин влияет. Есть предложение, заняться тебе босс, свежеванием тушек, ну, а мы с Михой, пока потренируемся. Кстати, вёл стрельбу он самостоятельно, под руководством внедрённого искина. Я скидывал расчёты, а вот принятие решения на применение оружия, делал не я. Я просто не успевал. Быстрые твари, так что, босс, будь тоже внимательней, можно было и позже открывать огонь, но искин, на основании данных встроенной программы охраны, принял решение по-другому. Опасность была явная, и случая несанкционированного применения оружия, нет.
  - И куда мясо?
  - А мешки мы для чего с собой брали?
  - Вот эти, из нейроволокна?
  - Да, а что тебя смущает. Ты не кривись. В них даже при жаре, мясо сохранится ещё не одну неделю. Главное, загерметизировать правильно.
  Я быстро орудовал ножом. Опыт у меня, какой-никакой был, я хоть изредка, но бывал, на устраиваемых отцом, охотах, да и инструкторы нам преподавали основы выживания на диких планетах.
  - Готово! - я закинул потяжелевший ранец вновь себе за спину. А так, ничего себе, нагрузил...
  - Теперь отрабатываем движение и бег. Посмотрим, как двигается Михась, ведя наблюдение за пространством. Твоя задача, продержать темп. Сегодня в кораблях копаться не будем. Проголодаешься, устроим пикник, готов? Поехали!
  ... Я сидел у маленького костерка и переворачивал на шпажках, входящих в комплект юного спасшегося колонизатора, аппетитно пахнущее мясо. И ведь не брезгую и буду есть, а уж вспомнив, чем до меня питались дети из клана, то и подавно!
  - ... Результат очевидный. - философствовал между тем Жорик. - Ваш тандем со временем наработает свои связки. Но и то, что сегодня вы продемонстрировали, впечатляет. Ты же, вроде, только читал выкладки и вдруг такое понимание партнёра?
  - Не забывай, меня готовили по гвардейским канонам, и курс у нас был абордажников. Так что, мне многое знакомо. И Миха спокойно воспринял внешнее управление. - я к своей гордости всё-таки смог подключиться напрямую к управлению боевого дрона. Искин Михася мне в этом только помог.
  - Это хорошо, но останавливаться на достигнутом нельзя. Поэтому, как только появимся в городе, нужно будет связаться с твоим новым номинальным куратором. Тебе сестра обещала базы...
  - Помню, но только после основного плана на день.
  - Да, вначале установка лазера Михе, а потом покупаем проектор. Второе, надеюсь, времени много не займёт. А уже там, как сложится.
  Мясо получилось восхитительное, или я, просто, так сильно проголодался, набегавшись на свежем воздухе. А погоняли меня сегодня, знатно. И такая тренировка намного отличалась от подобных, но только проведённых мной в симуляторе.
  Больше стрельбы сегодня не было, а мне и подавно не пришлось применять оружие по назначению. Но так хотелось проверить на что способен излучатель!
  - ... Ты должен быть уверен в оружии, и понимать, на что оно способно. Проверим? - предложил Жора.
  Стрелял я по металлической крышке, невесть как попавшей сюда, за триста метров от свалки.
  Как и ожидалось, на расстоянии в полсотни метров, пятисантиметровому металлическому листу из нержавеющей стали, излучатель шанса не дал, ни одного. Дырки прожигались на любой вкус. Вот по мере увеличения дистанции, короче, метрах на семидесяти пяти, заряд не смог прожечь металл.
  - ... Что я тебе и говорил. На расстоянии меньше тридцати метров даже энергетический щит долго не продержится. Попаданий десять и привет, а вот если больше...
  - А штурмовка?
  - Тебе не жаль по триста кредитов на каждый выстрел? - усмехнулся Искин. - Поверь, результат на двести метров будет как у твоего излучателя на тридцати, причём по защищённой цели. Активные щиты не сегодня придуманы и бороться с ними уже научились. Но на первых секундах боя, они по-прежнему остаются самыми эффективными, из любой защиты. А броня плюс щит, и вовсе даёт, почти, стопроцентную гарантию защищающимся. Какой план на завтра, босс?
  Я пожал плечами.
  - Проверку мы произвели. Результат, будем считать, положительный. Предлагаю, завтра просмотреть данные нейрокома "Тёмного". Составить маршрут к наиболее близким аномалиям и желательно, находящихся на первых и вторых уровнях Свалки. Покопаться в нэте, может чего найдём по выбранным целям. А уже послезавтра сделать вылазку. Мне ещё много оборудования не хватает для полной экипировки. Даже тот же тактический фонарь и того нет.
  - Был, - встрял в разговор Тоха - но сам знаешь, многое чего было, но пограбили сильно...
  - Не оправдывайся. - успокоил я искин. - Я к чему это говорю. Нам нужно понять, чем мне стоит заниматься, а чем нет. Если принять предложение Памелы и уйти с головой в учёбу, то на что тогда жить? Пока деньги есть, но их мало, да и в планах много чего купить надо. Но на перспективу, чем нам зарабатывать на жизнь, так мы пока и не решили. Как вариант, Свалка, заражённые участки брони кораблей. Платят, пускай и немного, но стабильно, тем более средство обнаружения аномальных зон у нас есть. Теперь, что касается работы под сталкера - ни времени, ни сил у меня, даже с Михасем, не будет и слишком это опасно.
  - То, что опасно, я согласен, а по остальному, готов поспорить. - заявил Жора. - Сам посуди, учёба будет занимать пять дней из недели, а вот выходные, все наши!
  - Я вот о чём думаю. В первую очередь устроиться на кафедру изучения бытовой техники. Комплекс для диагностики и мелкого ремонта у меня уже есть и пользоваться им наиболее эффективно я научусь. Да и старый мой диагност всегда со мной. А он тоже многофункциональный и притом последней свежей модели. Пускай не слишком мощный, но на первое время должно хватить. А обещанные Стариком дроиды могут помочь в ремонте более крупной техники. Памела, ведь, не зря обмолвилась, что это на первых порах, самая доходная специальность в обществе, для уровня, на котором я нахожусь.
  - Логика есть, вот только, что насчёт работы?
  - Поищем, главное на учёбу попасть.
  * * *
  - ... Хозяин, осторожнее! - вскричал в наушнике голос Жоры.
  Я сегодня решил вывести всё общение на внешние устройства и теперь общаюсь с Искином только по гарнитуре. Меня он и так понимает, но вот его голос в свой голове я слышать не хочу.
  Вот же мы влипли. Поход к первой намеченной цели прошёл легко и без происшествий, а вот уже не месте...
  Головная часть крейсера старой, если не древней, постройки. Мы с Михасем долго карабкались по наклонной стене к месту входа в грузовой отсек, где, как раз по показаниям карты и была отмечена первая аномалия.
  - ... Это мельница, по классификации мультов. "Тёмные" её считают относительно безопасной. А вот этот штришок, указывает на среднюю производительность артефактов. Но тут ещё сноска...
  Мы долго вчера рассматривали доставшуюся нам карту и намечали основные и запасные цели, подходы и места экстренной эвакуации. Безопасность прежде всего. И выбрали мельницу, позарясь на значок, который Искин расшифровал, как отметку о давнем посещении.
  - ... Я уверен! - кричал в голос Искин - они ставили даты посещения. А это, почти два года назад и главное, аномалия эта лучшая, из относительно безопасных, которые наиболее ближе находятся к нам!
  Это и решило дело и теперь мы в полной заднице, как, впрочем, и ребята, что были тут до нас, а судя по останкам, это и было, как раз, года два назад.
  Нас всех спас Миха, загородив дорогу и намертво зацепившись за вступающие шапки болтов крепления листов брони, на наклонной поверхности пола, по которому мы пытались спуститься к аномалии. Так мы и застыли.
  Меня за шкирку, как котёнка, держит двумя рабочими манипуляторами Миха, сам зацепившись за металлический пол нижними манипуляторами, а из боевых, с двух бластеров, отстреливает, карабкающихся в нашу строну, мутировавших крыс.
  Боги, какие же они здоровые!!! По массе, наверное, меня раза в полтора превосходят. Я тоже не отстаю от Михася, и, вися у него на манипуляторах, охаживаю выводок мультов из излучателя. А что это именно мульты, сомнений нет, судя по их формам и габаритам. Ну не бывают крысы таких чудовищных размеров. И самое противное, что из этого положения нам ни вперёд нельзя двинуться, там раненые крысы и святящаяся радуга карусели, ни назад Михась не в состоянии подняться.
  - Нижние конечности на пределе. Ещё немного и всё, не выдержат фаланги зацепов. - загробным голосом комментирует наше положение Жора. - Такая ситуация, хоть Тоху с его артиллерией вызывай, и плевать на последствия, только проблема не в этом, карусель блокирует любую связь!
  Шансов вырваться нет. Манипуляторы ещё держат, а вот сервомеханизмы на последнем издыхании, и если сейчас чего-нибудь не придумать, то полетим в "Карусель" на всех парах, а наклона пола как раз хватит, чтобы набрать скорость и как из трамплина вылететь и рухнуть в визжащую толпу тварей...
  - Да они же без защиты, - ухнуло на меня решение нашей проблемы и, не думая, что творю, на эмоциях, даю команду Михе на применения буммера.
  Мгновение уходит у него на смену оружия, а потом...
  Словно волна энергии рванула от нас в сторону "Карусели" и визжащих около неё, на останках людей, тварей.
  По мне шарахнуло отдачей, и я словно воспарил над миром, такое, во всяком случае, ощущение было, а потом...
  После лёгкости, накатила волна невероятной тяжести, превышающая вес моего тела в сотни раз, так мне тогда казалось, а потом словно с высоты плюхнулся на землю... и временная отключка.
  Мы сидим у самой карусели на тушах серых тварей. Я добиваю НЗ и припасённое для подобных случаев, подготовленное вчера вечером на кухонном синтезаторе, мясо. Михась только что вылез из разряженной "Карусели", которая по картинкам скинутым мне на комп дроидом, долго крутила около десятка туш тяжелейших крыс, влетевших в неё от удара буммера и под конец, разорвав их разрядом в клочья. Михась сильно повредил манипуляторы и теперь, словно собака, передвигается, применяя передние конечности в качестве упорных.
  Жора радостный комментирует...
  - ... Миха нашёл четыре камешка, а ещё, смотри, словно сгустки. Знаешь, что это? - я вяло пожал плечами. Говорить не хотелось. - Это всё, во что превратила аномалия крыс. Сотня килограмм впрессованы в эти шарики, представляешь!!!
  Я взял и представил, глядя на эти органические соединения, во что бы аномалия превратила меня самого. Передёрнуло от развёрнутой в мыслях картины.
  М-да! Повезло.
  Ждать, когда аномалия снова накопит силы, я был не намерен и теперь ковыряюсь в доставшихся нам походных мешках несчастных, до которых всё таки докопался Миха, раскидав туши погибших мультов.
  - ... Столько всего... - печально проворчал Жора и через мгновение, Михась, воспользовавшись ножом одного из погибших сталкеров, принялся разделывать трупы монстров.
  Я с ужасом смотрел, как ловко обращается Миха с ножом, примечая мои наработанные прихватки... неужели!!!
  - Нет, что ты. - успокоил меня, раздавшийся в наушниках, голос Жорика - Ты же позавчера также разделывал туши. Во-от!!! Я скопировал под запись и теперь просто перекинул на нейроком Михасю порядок действий. А я тебе говорил, что он, хотя и не такой мощный как твой анализатор, зато многофункциональный и обладает зачатками логики и анализа. Работа односложная и идентична проведённой тобой. Вот и получи, почти готовую технологическую карту по разделке туш зверей. Вот уверен, что у всех тварей, в принципе, всё одно и тоже, только они размерами разнятся. Так что, готовь пакеты!
  - Ты с ума сбрендил, а кто тащить будет? - испугался я.
  - Вот же недотёпа, "Карусель" разрядилась, связь появилась, у входа уже Тоха дежурит и тальку разматывает. Он и поднимет всех нас наверх. Эх! Надо было и спускаться тоже на тальке, и чего мы только ноги били, сюда добираясь?!
  - Ага, а про радары, вы, я смотрю, забыли?
  - Риск оправдан, нам самим не подняться, Миха еле передвигается, да и тебе досталось прилично. Мешки цепляй, на месте разберёмся с ними, и совет: у трупов парней, головы отпили, нейросети, надеюсь, у них были, они не мульты, а там информация, наверняка, имеется.
  У меня день шоковой терапии!!! Вначале крысы, потом "Карусель", чуть не покатались, а теперь ещё и полу-хирургом работать приходится.
  В мешках умостились головы несчастных, а к наружным креплениям мешков привязал и найденные тут же стволы. Подъём наверх времени много не занял, больше готовили пакеты с ингредиентами мультов, сортируя их по назначению. Когти с клыками в один мешок. Мясо в другие. Шкуры в третьи, и железы, аккуратно вырезанные из внутренностей тварей, в четвёртые. Мясо решили не оставлять, тем более, что мешков у нас достаточно, вот только вопрос, что дальше со всем этим делать?
  - Чего ты волнуешься, босс. Валеса пришлёт людей, а мы к тому времени уже на месте встречи ждать будем. По деньгам хорошо получается - договоримся!
  В остальные дни, оставшиеся до намеченного дня возвращения в Сити, я приключений себе, на..., не искал.
  Сперва отлёживался в медкапсуле, затем сортировал добычу и, в конечном счёте, перерыл доставшиеся нам вещи погибших сталкеров, а что это были именно они, сомнений уже не было.
  - ... Это шевроны группы Шерста. Сгинули пару лет назад. Опытные были, ходили только парой. - голос Старика звучал немного удивлённо. Я именно ему скинул фотки срезанных с комбезов шевронов. - Удачливые были ребята. В Сити они редко появлялись. У сталкеров свой посёлок, но бывало, что захаживали. Молодой всё к Доли клеился. Да видно не судьба, раз ты его шеврон в открытую демонстрируешь. Совет, никому больше о находке не говори. Клан затребует всё себе, типа преемники. Что нашёл хорошее, тащи, гляну. Мясо, однозначно беру, - я также отправил изображение крысы. - Шкуры тоже, если сможешь, но боюсь не сохранишь. У тебя есть гермомешки?
  - Да!
  - Упаковывай. Верну, из расчёта один мешок к десяти. Не жадничай. Они позволят добычу сохранить, а принести можешь и за несколько раз. И ещё момент. У старшего группы был щит и комп к нему. Найдёшь, не выкидывай. Желающих приобрести их, даже неисправные, будет хоть отбавляй.
  - Если найду, то Валеса на очереди, - выдал я.
  - Ты забыл нашу договорённость? - Старик аж дыхание придержал. - Первым хабар смотрю я, а вот если откажусь, или цена моя не устроит...
  - Помню-помню, не напоминай. Но Валеса поможет людьми, чтобы всё перенести. Так что...
  - Ему первому предложу, но только уже я сам, тебя он опять вокруг пальца обведёт. Не любит он честные цены давать.
  - Ничего, приучим...
  Старик в трубку только хмыкнул на моё утверждение.
  - Скидываю изображение всего, что нашёл. К моему возвращению подготовь свои предложения, чтобы я мог ориентироваться. Как и обещал, в торге твой номер, номер раз!
  Звонок Валесе был и более долгим по времени, и насыщеннее эмоционально. Его тоже восхитили фотки мультов, и он затребовал себе клыки и железы. На ответ, что всё уже, почти продано Старику, разразился отборной бранью, а потом расхохотался.
  - Старая калоша, как ему удаётся!!! Умеет с людьми стоящими дружить, и не прокинуть же его. Ничего. Отыграемся, знаю на чём. Стволы какие-нибудь находил? - вопрос оружия стоял в клане серьёзно. Деньги хотя и завелись, но переплачивать Валеса, ни за что не собирался.
  - Два ствола и так понемногу. Скидываю фотки. Понравятся, потащу. Нет, тут брошу.
  - А где это, тут, Меченый!
  - Ой, Вал, оно тебе надо? - сократил я до неприличия имя вождя, на что он, почему-то, совершенно не обиделся.
  - Стволы хоть и старые, но надёжные. И просты в обслуживании, а боеприпасы стоят почти бесценок. Встречать на том же месте? Но не подходить пока сам на связь не выйдешь?! Хорошо! Понял! Ждём!!!
  У меня ещё день в запасе. Бот почти забит мешками под завязку. Относительно свободно только около стола, где я сижу на стульчике и ковыряюсь в манипуляторах Михи, пытаясь хоть как-то придать им работоспособность. Один удалось подтянуть до приличного состояния. Параллельно составляли с Жорой техкарты на снятие и установку манипуляторов и сервомеханизмов к ним. Приходилось снимать их и вновь устанавливать. Но всё шло слишком медленно, при этом каждое движение тщательно фиксируя на камеры.
  Сегодняшний день, день подготовки. Жаль, что Михась не во вполне рабочем состоянии. Получилось поменять ему местами три манипулятора, поставив рабочие на место нижних-опорных. Боевые не трогал. Проверил оружие, подготовил запасные обоймы и магазины. Упаковал переносные мешки, сложив всё то, что было наиболее дорогим и востребованным, согласно данных полученных из нэта.
  В вещах погибших ребят нашёл много интересного и нужного для себя. Два мощных фонаря, с аккумуляторами долгой зарядки. Мне бы подошли лучше тактические фонари на излучатель, но и простые переносные тоже понадобятся, тем более с элементами крепления к шлему. Обнаружились шесть контейнеров для хранения артефактов.
  Многие из артефактов были радиоактивные, или имели другие вредные воздействия на организм человека. И что интересно, чем артефакт дороже, тем он опасней для всего живого. Повезло, что мы нашли в "Карусели" средне распространённые, и негативному воздействию я почти не подвергся, а что попало было выявлено и убрано потом в медкапсле. Очень понравились тактические перчатки, и фляжка с встроенным в неё артефактом.
  - Такие делают местные умельцы. - разъяснял Жора непонятное мне. Начитался в нэте и теперь просвещает меня. - Проблема воды остро становится перед путешественниками по Свалке. С собой много не возьмёшь, а если идёшь на долгий срок, то именно такая фляга решает проблему чистой воды. Воды, как видишь, вокруг хватает, только вся она, либо грязная, либо чем-нибудь заражена, а чаще всё вместе и ещё какая-нибудь бяка прицепляется, та же радиация и химикаты. Вот очистку и проводит артефакт. Называют его, среди сталкеров, "Родник". Обычно он голубого цвета. При соприкосновении с водой испускает голубоватое свечение. Полчаса, и во фляжке чистейшая, почти родниковая, вода. Артефакт, есть мнение, поглощает все нечистоты, и за этот счёт, растёт. Находят камешки меньше ягодки Лины. А вот если смотреть на этот камень, который установлен во фляжке, то можно предположить по его размеру, что изготовлена фляжка лет тридцать назад. И цена ей...
  - А что по камням, что Миха вытащил из "Карусели"?
  - Антигравитаторы. Средние. По стоимости, если смотреть по предложениям в нэте, тоже средние. Колеблется в пределах от десяти до пятнадцати тысяч кредитов. Но ты не посмотрел, что в контейнерах, а зря. Сталкеры были опытные. Кстати, я заставил Михася вывернуть останки ребят из комбезов. Хоть ты и кривился. И вновь зря.
  - Что зря??? - не понял я
  - Зря кривился!
  - И что нашли?
  - На поясах встроенные контейнеры. А там многофункциональные артефакты. У старшего встроено было два высших артефакта. Один полностью снимает радиацию в пределах метр - полтора от себя, а вот второй, способен искажать пространство.
  - Как это? - не понял я.
  - А вот так. Летит в тебя посланный винторезом бронебойный заряд, и тут у него на пути происходит искажение, и он в результате, врезается в стену метрах сорока от тебя. Как тебе такой вариант?
  - Так не бывает!!!
  - В нэте сам посмотри. Там даже ролики есть, правда комментарии не читай, не верят, но...
  - И что, но??? - не понял я.
  - С такими артефактами долго не живут. Правительства, корпорации - всем он нужен, особенно учёным, а с одним из них мы уже встретились, на свою голову, и еле живы остались. И поверь, остальные будут не лучше.
  - И что теперь?
  - Припрятать. Продавать опасно, а вот на что-нибудь существенное обменять...
  - Давай тогда у Тоши оставим.
  - Так и сделаем. А со вторым...
  - Опять что-нибудь придумал?
  - А ты ещё нет?
  - На ум приходит только вариант оборудовать скаф, который нам идёт, такими же контейнерами и тогда можно будет и исказитель пространства с собой носить.
  - Ну, с исказителем не стоит рисковать, но вот третий артефакт я бы тебе рекомендовал. Действует как общий стимулятор. Повышает обмен веществ в организме носителя. Влияет, вследствие этого, на быстрейшее заживление ран. Регенерация организма повышается на восемьдесят процентов. Очень дорогой, но не такой опасный как первый. Кстати, у того название, знаешь какое? "Пожиратель". Известны четыре найденных таких камня, но у мультов их по-видимому много. Они просо с неохотой с ними расстаются. Вот многие корпорации и засылают сюда наёмников. Кстати, последние и являются основными поставщиками современного оружия и дорогого оборудования и электроники.
  - Как это, они же почти враги?! - изумился я.
  - Да, с трупов мульты снимают всё. Наёмники серьёзно относятся к своей экипировке. Впрочем, наёмников все не любят, они даже в посёлки стараются не заходить. К ним даже хуже отношение, чем к полисам.
  - А те камни, что мы с тобой предложили Старику. Я имею ввиду камни, доставшиеся от "Тёмного"?
  - Серьёзные камешки. Один так я и не смог распознать, даже с помощью нэта, а это значит, что достаточно он редкий, а, следовательно, дорогой. А один использовать приноровились при изготовлении микро-покрытий боевых платформ. Радары её не проходят. Спрос запредельный, но я бы не рассчитывал на возможность продажи, нам ещё нейросеть ловить.
  - Ты хочешь нейросеть своего бывшего хозяина мне поставить?
  - А ты чего пугаешься? Это самый лучший вариант. Вот только где она, мы пока не знаем, и узнаем ли вообще, непонятно. Нейросеть королевского отпрыска, априори плохой быть не может, к тому же ты хоть и плохой, но псион. Хотя, что ты пока слабый одарённый, нам даже на руку.
  - Почему? - не понял я.
  - Не зарываешься, а до всего доходишь своим трудом и потом, а не силой и сверхуверенностью. Один раз ты уже чуть не погиб из-за своей глупости, а будь ты хоть немного сильнее, сейчас бы пузыри со слюнями изо рта пускал, и под себя ходил. Если и вовсе бы выжил. А нейросеть, во-первых, установит блокиратор, а во-вторых, значительно повысит твой потенциал. Она включает в себя возможности, как научной комплектующей, так и военной. Перспективная разработка. Я забыл тебе сказать, комбезы ребят я тоже сказал Михе с собой забрать. Сами они, тоже ничего себе изделия. Но их в продажу лучше не пускать. Подари кому-нибудь.
  - Ты имеешь ввиду друганов Доли и их вожака?
  - А почему нет? Подарок дорогой и главное, нужный и ребята нужные. Не беспредельщики и к тебе с уважением относятся. Надо пользоваться и подмасливать без лишнего подхалимажа. Ты, я смотрю, в вещах сталкеров не рассмотрел такой лёгкий плащик!
  - Этот, что ли? - вытащил я из одного из мешков, свёрток. - Лёгкий и материал словно прорезиненный, но слишком тонкий.
  - И не удивительно. Разработка ушастых. Работает в варианте "Скрыт". Накинул, подал пси энергию, и нет тебя. Рассмотреть объект сможет только Миха со своей поисковой программой. Цены в нэте я не нашёл. Не продаётся.
  - Где же они тогда её взяли?
  - Наёмники поставили. Ведь ушастые тоже к Свалке неровно дышат. Поверь, тут такой клубок интересов завязан, я бы, наверное, предложил тебе согласиться на предложение сестрёнки и переехать к ней в столицу.
  - Даже так?
  - Вот чем больше через нэт узнаёшь о месте, где мы с тобой живём, тем больше хочется отсюда убежать, причём не оглядываясь.
  - Нет, пока в столицу я ни ногой. У Памелы своя жизнь и мешаться у неё под ногами не собираюсь. Ты же сам говорил, про команду и всё такое.
  - Но, это если ты твёрдо решил возвращаться в Империю и руководить ею, тогда да. Команда, причём своя, из разумных, кому ты можешь полностью доверять. А где это можно проверить? Правильно, и Свалка один из таких полигонов. Вот только...
  - Что там опять?
  - Самому бы тебе тут выжить и не сгинуть - последнее наше приключение говорит о том, что это проще простого.
  - М-да!!! Случайностью не назовёшь. Случайно живы остались, это точно. Но опыта пока нет.
  - Для этого есть нэт, учись, собирай информацию. У тебя есть мы с Тохой. Ставь задачи, а мы уже будем их разрабатывать и развивать. Но ты же ведь сам, для себя, ещё окончательно, ничего не решил! Как тут что-нибудь долгосрочное планировать?!
  - Я решил вначале, просто выжить. И пока, считаю, у меня неплохо это получается, за исключением некоторых моментов. И кстати, коль мы снова затронули Миху, сервомеханизмы - с ними-то, что делать?
  - По-хорошему, менять. Но вот коротышки такое оборудование из комплекта дроида, манипуляторы которого мы уже приобрели, ничего не продают. Есть варианты похожего оборудования других производителей. Те же Атаранцы. Есть у них роботы со схожими компактными характеристиками, а вот по мощности они в разы сильнее нужных нам, но и крупнее, соответственно. Если бы переключить управление ими на Искин, то процессор бы снижал подаваемое давление, но Искин нейрокома на такое не способен. Нужен стационарный процессор, можно с индивидуальным искином. Но такой вариант будет слишком дорогой. Проще будет готового робота купить, приемлемых возможностей.
  - Может, вояк тряхнуть? Нам навороченные искины, последних поколений, не нужны.
  - А кто программировать будет? Вот то-то же. Тем более, стирать и устанавливать вновь программу по сканированию местности, опасно. Больше я на тот сайт не ходок, и у себя всё стёр, ибо на фиг! Вариант, делать из Михася чистого боевика. Ну, и техника. Откручивать болты он сможет, но на более тонкую работу, его лучше не привлекать. Но сервомеханизмы придётся покупать по заявленной цене, ни о каких скидках речи уже не идёт. А это высокотехнологичное оборудование, и стоимость у них..., а нам нужны восемь сервиков, или...
  - Что или??7 - зацепился я за оговорку Жоры.
  - Есть вариант, вместо восьми маленьких, поставить один большой и забыть о проблеме. О подобном я прочитал в нэте, когда искал информацию по-нашему Михе. Миха - старый дроид и аналоговые запчасти, если и есть, то их скупают всевозможные коллекционеры. Мы, кстати, после демонтажа, старые манипуляторы можем нехило продать. Нам не нужна историческая правдивость, нам нужна эффективность.
  - Ну-ка, скинь мне информацию, по переделке сервиков, может чего и придумаю!!!
  В конечном счёте сошлись на замене всех сервомеханизмов на два взаимозаменяемых сервопривода большой мощности, с небольшим изменением в системах гидравлики и силовых электрических цепей. Моей квалификации и знаний, оказалось достаточно на такую небольшую переделку. Заявку отправили в местную фирму, торгующую техническим оборудованием. Вначале полностью проверив её по всевозможным форумам и сайтам. Обещались сделать поставку в гостиницу Старика завтра к обеду. Оплата в течении месяца, правда, речи о скидке не шло, приходилось покупать по максимальной ставке.
  Остальное время прикидывали технологические карты на замену оборудования. Вот когда я пожалел, что у меня, уже сейчас нет присмотренного Жорой проектора. Но мы всё же своими силами обошлись. Я смог придумать компоновку, а Жора просчитал и выдал стопроцентное перекрытие требуемых мощностей. Осталось только правильно провести работы по замене манипуляторов и сервомеханизмов, тем более вначале необходимо было извлечь все требующие замены манипуляторы, и только после этого извлекать сервомеханизмы и уже затем устанавливать замену. Зато мы существенно сэкономили и без того небольшое внутреннее пространство отсеков Михи, куда я всё-таки, впоследствии, планировал всунуть маленький индивидуальный искин.
  Необходимо было найти надёжный выход на склады военных, и для этого мы и продумали, как вариант, разговоры с Валесой или сестрёнкой. Я хотел Памелу попросить свести меня с теми, кто мне поставил заменитель АКБ для Михи, но и возможности Валесы я тоже со счетов не сбрасывал.
  - ... Малой, ты не понимаешь, - ярилась моя названная сестрёнка. Я набрался наглости и позвонил ей, вновь исключив возможность подключения видео. - С тобой никто разговаривать не будет, да и цены у них. Никак без такого варианта?
  - Я и так никого не знаю, кроме тебя и твоего напарника и то, его только заочно.
  - Хорошо, я порошу его. По деньгам помогу, но без фанатизма. За ролик с шаманом спасибо, впечатлило.
  Я ничем не рисковал. Раз ролик просмотрели мульты, то вполне возможно, что он мог уйти налево, и не обязательно только через меня.
  - Постарайся не светить им, - на всякий случай предупредил я сестрёнку - по возможности, а то могут, если ролик в общедоступный чат выйдет, свести концы с концами, а потом претензии предъявить.
  - Не дрейфь, братишка!! У нас ведь не только ты как источник информации. Там говорят: "Тёмные" камешками расплатились за хлопоты?
  - Не знаю!!! - удивляясь как поставлен вопрос с информацией в полиции, а говорят, что они на Свалку ни ногой!
  - Если выйдешь на тех, кому они достались, то можно хорошо заработать.
  - И каким образом?
  - Интересует, в основном, только один артефакт. Есть заказ на него, в одной корпорации.
  - У твоих родственников? - не удержался я от уточнения.
  - Угадал. Дают очень приличные деньги. И это только посредникам.
  - Я поспрашиваю, но не обещаю.
  - Артефакт был у того "Тёмного", который погиб от рук "Чёрных". Вышли на вождя "Чёрных", но тот утверждает, что ничего не нашёл и у него его в наличии нет. Тот "тёмный" должен был передать артефакты нашему представителю и вдруг поставка сорвалась. "Тёмные" претензии отклонили, тем более, это частная инициатива была того мульта. Предоплату не вернули, но главное не деньги - сам артефакт. Есть шанс вернуться вновь в наследники и фактические главы клана. Меня отстранили, а у нового наследника такие просчёты... Как оказалось, "тёмный," к моменту передачи аванса, был уже мёртв, наследничка развели. Я хотя бы пользовалась своим положением, как офицер полиции, и СБ клана накручивала постоянно. А тут у них такой прокол.
  - Много денег потеряли??? - задал я закономерный вопрос.
  Памела помолчала, а потом...
  - Почти пятьсот кусков. Редкий артефакт и невероятно дорогой. Посредники предложили приобрести по другим каналам, но там цена колеблется от пяти лямов и это только начальная цена, а из опыта могу сказать, что будут требовать процентов на двадцать больше.
  Я тихо фонарел от сумм, по счастливой случайности, или наоборот, не счастливой, попавших ко мне в руки, и было страшно...
  - Если найду то, что предлагать? - закинул я удочку.
  - Тебе сотня, как посреднику, и лимон за сам артефакт.
  - А не мало?
  - Пока есть спрос их купят, а вот как пойдёт дальше, и не забывай про ушастых...
  - А они-то тут причём?
  - Наша корпорация сама того не желая, охотясь за этими камешками, перешла где-то дорогу старшим. Предъявить они нам ничего официально не могут, а вот их разведка и служба "Чистоты крови", может и зачистку провести, чего избежать очень бы хотелось.
  - А завести ушастых на Свалку, в ловушку, не хочешь? - задумавшись о своём, предложил я.
  - Не, они уже учёные, боятся сами туда лезть. Больше услугами наёмников пользуются. Но как вариант, пошукай там.
  - Сама понимаешь, один я ничего не сделаю, - принялся я торговаться - а за привлечение посторонних, платить надо. Сто тысяч не та сумма, ради которой стоит в такие разборки встревать, да и возможным исполнителям чем-то платить надо. Местные не дураки, и не станут рисковать своей шкурой за гроши. А если я отдам за услуги, обещанные мне деньги, то что тогда мне достанется?
  - Ладно, можешь привлекать кого угодно. Плата не больше десятки тонн кредов, но каждому, но оплата только после того, как артефакт окажется у корпорации.
  - Цену ты называешь нереальную, но попробую. Только ответь, Памела, тебе самой какой от этого резон? - напрямую спросил я.
  - Наследницей я сама быть уже не хочу, но кто к власти рвётся, конченная скотина. И если она удержится, то уж лучше тогда я сама помучаюсь на этой стезе.
  - Какой из них? - скинул я ей снимки камешков.
  - Этот! Но откуда? - изумление в голосе новой родственницы.
  Как и ожидалось, корпорацию интересует в основном камень из пыли которого изготавливаются боевые покрытия кораблей. Но и остальные артефакты её сильно заинтересовали. Не удивительно, что Жора об этом камне никакой информации не нашёл. У него особенности и свойства в разы превышают те камни, которые используют для защиты боевых кораблей от радаров.
  - Не важно. Считай, что он у тебя уже есть. Решай свои проблемы, и можешь быть уверенной, не подведу!
  - Малой, остальные надумаешь продавать, позвони. Цены будут приемлемые, исключая всяких посредников. Может всё-таки надумаешь, да переедешь ко мне? Средств теперь на многое хватит, на учёбу уж точно!
  - Нет. Сколько стоят высокоуровневые базы сама знаешь. И один миллион погоды не сделает, я уже не говорю о приличных нейросетях. За камешки я пока денег не хочу, другие планы у меня на них. Но этот камень твой. По возможности, постарайся содрать больше денег с родственников. Твои сорок процентов, мои шестьдесят. Поэтому раскручивай цену и про возможность оплаты моих "помощников", тоже не забывай. Если ты покажешь, что артефакт тебе достался легко, то никто не оценит твоих усилий, а вот чем больше видимой суеты, тем лучше и хабар жирнее.
  - Может ты и прав. И правда, чего я пытаюсь сохранить деньги корпорации. Они мне за это ничего не платят. Хорошо, разбираюсь с советом директоров, потом собираю, совет клана, и если они возвращают мне лидерство, то артефакт я покупаю, если нет, просто продаём конкурентам за очень хорошие деньги. Я работать, и не скучай, поаккуратней там!!!
  Ну и разговор вышел! Благо, канал защищённый. Всё-таки полиция!
  Терять артефакт не хотелось, да и Жора прямо говорил, что за нейросеть могут и не кредиты запросить, а если усилитель мне устанавливал дядя, то и нейросеть, по идее, должна была осесть у него, а вот где она теперь?
  - ... Теперь понятно стало, откуда у "тёмного" такие артефакты оказались. - прокомментировал мой разговор с сестрой Жора. - А Валеса всё-таки гад!
  - Это ещё почему? - удивился я такому утверждению.
  - Контейнера зажал.
  - Ну, по сравнению я артефактами...
  - Мульты не ходят без артефактов, значит на поясе у него были установлены несколько штук. Минимум три, два артефакта тебе, по указанию Шамана отдали, а контейнера к ним? А ведь они нам могут очень сильно понадобиться. Это нам повезло, что попалась нетронутая "Карусель", а если бы та же "Бездна" попалась? А в ней артефакты все очень радиоактивны. Оно нам надо?
  - Валеса ведь не догадывался, что мы станем сталкерничать. - выдал я версию в пользу вождя, но всё-таки осадочек остался в честности Валесы.
  - Ладно, коль ты решил отдавать, один из самых дорогих артефактов своей новой родственнице, то и отговаривать не буду. Давай собираться. Дел много.
  Рано утром я с улыбкой рассматривал удивлённые рожи парней клана, присланных мне вождём, в качестве охраны и носильщиков. Не столько моей поклаже удивлялись парни, сколько воинственному виду Михи, стоящему чуть в стороне с зажатыми в боевых манипуляторах бластерами...
  
  
  
  Глава пятая
  
  - ... Нечего удивляться. Твоё выступление в качестве вёрткой мишени, требует и соответствующей компенсации, а "тёмные" накосячили, поэтому и платят. - Валеса, как всегда неотразим, в своих точных определениях.
  - Ты называешь этот порошок, оплатой? - не понял я.
  - Это, к твоему сведению, "Слеза богов"! Обыватели считают его дорогим наркотиком, но для посвящённых, эта белая пыль, не только наслаждение, но и средство для повышения своих качеств, как одарённых. - Шаман насмешливо рассматривал мой недоумённый вид. Я уж точно не ожидал, что мульты расплатятся с кланом наркотиками. Я, честно, надеялся на артефакты, а тут...
  - И что оно даёт? - я нашёл в себе силы задать хоть какой-то вопрос, чтобы скрыть своё разочарование. Что говорить, но восторгов Шамана и вождя я не разделял.
  - Стоимость одного грамма этого порошка, даже у барыг, равна тысячи кредитов. И это минимальная цена на "Снежок", а у нас в руках Божья Благодать. И стоимость её, в разы больше, но и это не главное, ушастые любые деньги за него дают, но только связываться с ними опасно. А для нашего Шамана важно само наличие порошка, его деньги не интересуют. Поэтому мы и отказались от артефактов, да и не предлагали они ничего стоящего. Ширпотреб. - Валеса разочаровано махнул рукой.
  Мы сидели у небольшого костерка, в каморке штатного псиона клана. Шаман принял меня очень радушно и был рад моим подаркам. Комплект клыков и когтей мутированных крыс пришёлся ему по душе, а ещё если добавить к этому и шашлык из мяса гигантских грызунов, который сейчас скворчал на углях, и вовсе приводили его в полный восторг.
  Встретили меня радостно, совсем как родного. Дети вертелись под ногами, мешая распределять мою добычу, всё им хотелось рассмотреть и потрогать, а взрослые радовались возможности отлично поесть деликатесного мяса вволю. Тройку туш я решил оставить клану, а всё остальное бойцы "Чёрных" утащили в сторону посёлка, где их уже дожидался, предупреждённый вождём, Старик.
  - ... За оружие отдельное спасибо! - Валеса, и правда, излучал довольство, ведь обобрали они "Тёмных" на славу, если только мне достался килограмм порошка. Он сам пребывал в благодушном настроении и даже мои претензии, относительно контейнеров под артефакты, не смогли испортить ему праздничный настрой. Наверное, под действием препарата мультов находился вождь, а раз так, то стоит выдоить его по полной.
  - У "тёмного" были артефакты в контейнерах. Где они? Ты со мной поделился только тем, что находилось у него в походном мешке, а как насчёт амуниции?
  Велеса поморщился, словно кислого уксуса по ошибке хлебнул.
  - Меченый, ну, чего тебе, мало что ли? - выдал наконец-то вождь.
  - Если мы партнёры, то будь добр, веди себя соответственно.
  На мою отповедь Шаман только усмехнулся и сказал:
  - А я тебя предупреждал...
  Вот Валеса уже и недовольный. Фестивальное настроение отхлынуло и передо мной теперь сидит жёсткий руководитель сборища людей, настоящий вождь.
  - Допустим, я поступил неправильно, но артефактов у меня в наличии больше нет, забрали.
  - Рассчитались? - быстро уточнил я.
  Валеса помахал головой, а потом потянулся к куче хвороста, намереваясь подкинуть топлива в костёр.
  - Пока нет. Прайс обещались скинуть. Тут, какое дело, Меченный. Вояки деньгами небогаты, а артефакты высшие попались, и по стоимости рынка, естественно, полную сумму оплатить не могут. Вот и предложили посмотреть, что находится у них на складах, под хорошую скидку. Половину деньгами отдают, половину товаром. Есть возможность даже крейсер или рейдер прикупить, или военный старатель, аналог гражданских "шахтёров", но у нас нет ребят с лётными базами, да и уходить со Свалки мы все пока не готовы. К новому образу жизни подготовиться надо, да и настроиться. Наша Система для базы наёмников плохо подходит да и опыта такого ни у кого нет. Опасно слишком. Вот на совете клана и порешили, оборудовать себе базу здесь, на Свалке. К местной жизни мы все более-менее привыкшие, и гнаться за миражами не стоит. Погибнем! А жить хочется. Вот вояки и пообещали скинуть прайс с имеющимся имуществом. Согласен с тобой, что ты тоже имеешь право на долю от артефактов, допустим процентов десять. Что скажешь?
  - Я скажу, совесть имей, Валеса! - усмехнулся я. - "Тёмный" наполовину мой, ты против такого заявления?
  Вождь аж хекнул от неожиданности.
  - Это ты совести не имеешь, Меченный. Ты один, а у меня на шее детей вон сколько, да и расширяться клан решил. Давай так. По деньгам, твои обычные двадцать процентов, а по оборудованию вояк, так и быть, две трети.
  - Ну ты, жулик! - рассмеялся я. Смысла выжимать проценты из ребят, приходящих постоянно мне на помощь, не было никакого. Но раз предлагают, то грех отказываться.
  - Хорошо. Как будет прайс в наличии, перекинь его мне. И кстати, что там у нас по деньгам получается. Надеюсь деньги, которые обещали вояки помимо артефакта, ты мне мою долю полностью отдашь?
  - Не сомневайся. Обещали сегодня кинуть, но пока нету. Подождём. Но меня больше не деньги сейчас интересуют. Ты где пропадаешь, Меченый? Дэн, ты пойми, мы все рады тебя видеть, но Свалка это не парк отдыха, и не курорт, а ты спокойно пропадаешь почти на месяц, а потом столь же спокойно появляешься, целым и невредимым, да ещё и с таким хабаром, колись давай!
  - Я тебе уже отвечал на твой вопрос раньше, Вал. Оно тебе надо??? - весьма резко ответил я. - Моя жизнь, касается пока, только меня. Вам наше сотрудничество приносит только доходы, так чему ты не рад, вождь?
  - Странно, всё связанное с тобой, и страшно. Сталкеры погибли там, где ты спокойно прошёл. Старый рабочий дроид, который уверено пользуется навороченным оружием, аналогов которому на всей Свалке не сыщешь. Да даже твоя аптечка - таких и в помине, наверное, во всей Системе не найдешь, а ты спрашиваешь, чего это я волнуюсь? Я понять не могу, и это напрягает. Свалка, это особое образование, где всё может произойти, но не такие же чудеса, что постоянно происходят с тобой. Мы рады, что ты с нами общаешься и наше общение выливается в постоянные барыши и дивиденды для нас, но мы не знаем, что ещё можно от тебя ожидать, и это, если честно, сильно напрягает. Ответов ты не даёшь, объяснений нет, вот и приходится волноваться, и за тебя в том числе. Вон, Шаман, и вовсе тебя теперь почти родственником считает, а это, знаешь ли, результат! Заметил, к тебе никто старается не прикасаться? Кровь мульта! Бедная Куся! Ты бы видел, как её коробило, когда она "Тёмного" на части разделывала, а тебе хоть бы хны, ты тоже такой же как Шаман?
  Я криво улыбнулся. Ага, опять родственнички, хотя Шаман впечатляет. На все претензии вождя, только усмехается. Но и ребят понять можно, им видно реально страшно, ведь месяц назад я на карачках уходил из клана, а тут такое триумфальное возвращение, да ещё и с такой богатой и редкой добычей!
  - Не стоит домысливать того, чего нет, Валеса. - я перевёл взгляд на сидящего рядом с нами, жующего горячее мясо, Шамана. - У каждого есть свои секреты, но могу одно сказать - вам мои секреты никакой угрозы не несут, я в этом уверен.
  - Ну, раз так, то и говорить об этом не будем. Ты лучше скажи, - Шаман посмотрел мне прямо в глаза - ты чем дальше заняться хочешь?
  Я глубоко вздохнул, немного задержав воздух в лёгких, и с шумом выдохнул.
  - Учиться пойду. Образование нужно получать, а потом по возможности менять место жительства, но это уже как получится.
  Посидели хорошо, душевно. Валеса даже расщедрился и алкоголь выставил. Что за пойло мне подсунули, я даже не скажу. Но по мозгам оно вставляло хорошо, и если бы не Жорик, то валялся бы я пьяный среди остальных представителей клана, и возможно, что уже лишился бы девственности, уж больно заглядывалась на меня подруга вождя, девушка Куся, новый хирург-медик клана, преемница Сили. Но обошлось....
  К Старику я попал только под вечер. Сопровождал меня сам вождь, слегка протрезвевший и оттого весёлый и счастливый. Всё моё имущество уже перекочевало в чулан Старика, за исключением двух походных мешков, одного моего рюкзака и доставшегося мне походного ранца старшего сталкера, нашедшего свою погибель вместе с напарником под памятной каруселью, от когтей и зубов мутировавших крыс.
  - ... Смотрю, вы уже нажрались, а почему малыш на ногах и его не несут? - выдал, вместо приветствия, хозяин заведения.
  Вот в вроде смеётся, а глаза как льдинки, заморозить может одним взглядом, и тоже настороже. Да что, собственно, происходит? Но все вопросы завтра, а сегодня я бы хотел немного отдохнуть и главное, заняться ремонтом Михи, он и так еле дохромал до гостиницы.
  Наше появление в посёлке произвело фурор. Все встречные пялились на хромающего дроида, да и процессия пьяных "Чёрных" вызывала повышенный интерес. Но добрались без происшествий.
  - Все вопросы потом, уважаемый хозяин. - я слегка наклонил голову, имитируя поклон. - А пока, я бы хотел отдохнуть и получить имущество, которое в моё отсутствие поступило к вам на моё имя. Будьте любезны, дайте команду, чтобы оборудование доставили в мой номер, а также то, что я просил приобрести для меня, и то, что вы обещали попридержать для меня.
  В ответ аналогичный полупоклон:
  - Всё в наличии и только вас и дожидается. Я думаю, пока вы примете душ и немного отдохнёте, час пройдёт? - и получив в ответ подтверждающий кивок, добавил. - Вот через час, всё перечисленное вами и доставят. Надеюсь, места в комнате хватит.
  Валеса сегодня решил ночевать в Сити. Клан гуляет, а мне предстоит сегодня работа, да и Жора...
  - ... Всё неоднозначно. Твой Старик не так прост, как хочет показаться. Если бы ты не утверждал, что он бывший пират, то я бы, исходя из опыта прошлого хозяина, часто имевшего дела со службой безопасности, утверждал бы, что это шпик, работающий под прикрытием. Уж, прости меня, за прямоту. Ведь он тебя взглядом буквально выворачивал и искал хоть какую-то зацепку.
  - Он бы не стал тащить в эту клоаку дочь! - высказал я свои сомнения, намыливая голову шампунем, стоя под душем. Какое же это блаженство стоять, подняв руки под упругими струями горячей воды, действующих в виде своеобразного массажа, расслабляющего всё тело. Кайф!!!
  - А может, она ему и не дочь вовсе, подумаешь, маленькая и тело детское, сейчас медицина и наука и не на такое способна!
  - Ну, не знаю, зачем?
  - Я тебе уже говорил, на Свалке клубок интересов многих государств, не говоря о всевозможных корпорациях. Одна возможность получения редких дорогих веществ для химических реактивов, применяемых при разгоне, чего стоит. Тут кого хочешь можно встретить, а бывший пират меньше всего у местных вызывает подозрений. Скорее ты, со своим дроидом и правильно поставленной речью, будешь выделяться среди общего сброда, чем подготовленный "засланец" с такой легендой. Вот только на кого он работает и каковы его задачи?!
  - Прекрати, - перебил его я, но сомнения мне в душу Жоре удалось заронить, ведь старик обо мне знает намного больше остальных, а потому опасен в разы больше, и что делать? Устранять??? Вот же...
  Пока я мылся и нежился под потоками воды, рабочие дроиды доставили ко мне, в мои хоромы, посылки. Три ящика разной высоты и ширины. Один компактный кейс, наверное, с инструментом, и в углу примостились два невысоких дроида.
  - А ремонтники впечатляют. Где это удалось достать новое поколение. Восьмое поколение, но, и правда, не комплект. Работать конечно, ими можно и по-отдельности, но в составе комплекса они бы были наиболее эффективны. - Жора в своём репертуаре, пока я нежился в душе, уже успел прошерстить интернет, на предмет определения доставшегося нам оборудования. - Поздравляю, Босс, мы с тобой перекупщики краденного, даже не так, дроидов сняли с погибшего военного фрегата Республики Рейн.
  - С чего ты взял?! - испугался я.
  - Вскрыл идентификационные номера изделий. Запрос сделал через чужие аккаунты, и результат...
  - Но ведь владельцам аккаунтов теперь нехило достанется от полиции. Пиратов будут искать!
  - Вот и пускай ищут среди департамента системы Лебедя.
  - Но там же ушастые!!! - вскричал я.
  - И что? Они что, не могут быть пиратами? Да легко, а с другой стороны, нам какое до этого дело?! Отмажутся ушастики, главное ниточки никак к нам не приведут. Мы только посмотрели и никакой информации не скачивали.
  - Так уж и никакой? - усмехнулся я.
  - Ну, только коды доступа, их, конечно, и взломать можно, но тогда и работать дроиды будут ущербно, а так...
  - Полный доступ? - уточнил я.
  - Да, и я уже начал диагностический тест. Работаю через нейроком. Искин имеет только диагност, а вот ремонтник неполноценный.
  - Опять требуется процессор и ИИ.
  - Возможно, но мы пока так и не услышали цену на дроиды.
  - Разберёмся.
  - А чего разбираться? Всё складывается для нас очень хорошо. Сам посуди. Валеса деньги отдаст, ты сам говорил, что он немелочный, а у вояк опять же, с его же подачи, можно разжиться искинами. Это шанс, Босс.
  - Сам знаю, но пока предмета разговора нет. Прайс отсутствует. Когда вояки разродятся, непонятно, а у нас и свои дела имеются, так что давай начнём распаковывать ящики, да глянем, чего там нам прислали.
  В эту ночь я так и не поспал. Четыре раза заказывал в кафе крепкий кофе с доставкой в номер. Доли, поди, в недоумении до сих пор находится, куда в меня столько кофе входит, ведь я не кружечками брал, а сразу термосами, но четыре раза....
  Спать хотелось сильно, глаза буквально сами слипались, но зато, каков результат. Жора был прав, новые манипуляторы были в разы сильнее, и сами по себе выглядели мощно. Миха с собранными сервомеханизмами и новыми манипуляторами, которые резко отличались полировкой от потёртой поверхности корпуса дроида, выглядел внушительно, а когда в его боевых манипуляторах словно из воздуха, так быстро он извлекал оружие из отсека, появлялись бластеры, то у меня, как на инстинктах, вновь начинал ныть низ живота, и сильно потянуло в туалет, наверное, от испытываемого подсознательного страха. Видок у дроида был не для слабонервных. Михась впечатлял, особенно в тот момент, когда по команде искина, закутывался дополнительно в силовой кокон энергетического щита. Монстр получился, одним словом.
  С сервомеханизмами пришлось изрядно помучаться. Это на экране компьютера всё хорошо и ладно получалось, а в реале что-нибудь да не подходило, и приходилось постоянно что-то убирать или наоборот, наращивать.
  Комплект инструмента, подогнанный мне Стариком, впечатлял. Кейс размером метр на метр и толщиной сантиметров двадцать, был выполнен, как и сам инструмент, из прочной облегчённой стали, оттого и вес комплекта приятно удивил. Я в одного его мог спокойно переносить с места на место, прекрасное приобретение. Вот только немного громоздкое. Кейс делился на четыре отсека, в каждом из которых, в удобных, специально изготовленных карманах, устанавливался инструмент. Всего комплект включал в себя пять видов инструмента, для проведения основных операций при ремонте, чего вполне хватало для проведения сборки и разборки любого агрегата средних размеров.
  Всю работу по разборке и сборке внутренностей дроида приходилось выполнять вручную. К предложенным Стариком дроидам я даже не прикасался. Жора только диагностику им провёл и коды доступа ввёл, на остальное времени просто не было. Но выдув всё кофе и попутно внеся изменения в разработанные ранее технологические карты, я всё-таки к утру всю работу закончил, и у меня даже осталось немного времени, чтобы принять душ, перед убытием на станцию. Рюкзачок свой я ещё вчера собрал, выбросив из него всё лишнее, а самое ценное сложив в, предлагаемый сервисом люкса, сейф.
  Завтракать я не стал, и так за ночь вместе с кофе смолол несколько бутербродов с колбасой и местным сыром. И всё-таки мысли о необходимости установки личного кухонного синтезатора всё чаще начали меня посещать. Готовили в кафе, конечно, хорошо, но вот постоянные придирки и подколки со стороны Доли начинали напрягать. Завязывать с ней отношения опасно, а игнорировать, ещё опасней, может и обидеться, а в результате подпортить наши отношения с её отцом.
  Два часа сна в мягком кресле вагона, под постоянным контролем со стороны Михи и Жоры придали хоть немного бодрости. Я даже сам проснулся, непосредственно перед нужной нам станцией, ещё до объявления по связи о прибытии. Сегодня в новом, подаренном Памелой костюме, выгляжу весьма достойно. Под курткой верный игольник, подарок отца, на поясе второе оружие. За спиной полупустой рюкзак, в двух шагах от меня статуей застыл дроид. По пояснению Жоры, пока я спал, все пассажиры вагона чуть своими взглядами дырки не прожгли на теле Михи. А что говорить, непривычно видеть на улицах современного города древнего переделанного дроида, да ещё и знать, что его хозяин едет, аж с самой Свалки, короче у многих сегодня мы с Михой - самое необычное вспоминание дня!!!
  - ...Вы уверены, что его энергетическая составляющая потянет столь мощный лазер? - мастер, мужик средних лет с неприятным выражением сморщенной физиономии, в новом комбезе технического персонала станции обслуживания, выражал сомнения в целесообразности проведения заказанного нами дооборудования дроида.
  - Уважаемый! - я уже просто не выдержал. - Вам заплатили за определённую работу. Вы подтвердили, что данная операция затруднений не вызовет. И что я вижу?! Если вы не желаете выполнять заказ, то выплачивайте неустойку, согласно пункта четыре статьи пятой административного регламента Ресурса Империи или вызывайте полицию, если вас что-то смущает.
  - Полиция уже на подходе! - огорошил меня пройдоха.
  Вот же влип...
  Путешествие по городу видимых неудобств не доставило. Михась следовал за мной на расстоянии пары метров, а мы с Жорой вычисляли маршрут до мастерской, сверяя его с картой, добытой Жорой, в местном нэте. Прохожие с удивлением провожали взглядами нашу парочку, видно вид древнего дроида на многих производил впечатление, как и мой слишком юный возраст для владения таким дорогим имуществом, но всё обошлось, а тут...
  Прибывший наряд полиции действовал строго согласно регламента при спорах между продавцом и покупателем. Идентификация личности, а потом выслушивание претензий или даже обвинений, ведь необоснованное обвинение, как и неправомерный вызов полиции, наказывается законом. А уж если ещё и рейтинг у виновного значительно ниже пострадавшего...
  - ... Дроид старый и подвергшийся переоборудованию. Это, по меньшей мере, странно, - ораторствовал мастер, на что главный наряда аргументировано отвечал:
  - Если вы не знаете, то это не преступление. Со своим имуществом хозяин вправе поступать, как ему заблагорассудится. Каковы конкретно ваши обвинения к данному гражданину. И будьте точны в формулировках, всё идёт под запись.
  Мастер стушевался, он явно не ожидал такого обращения, ведь я кто - пацан и априори прав не имею, а тут...
  - Я настаиваю на поведении технического теста по проверке номера.
  - Это незаконно. Мы можем требовать представить номерной отчёт только при доказательстве вины. Единственно, мы вправе потребовать провести блокировку и разблокировку Кода изделия. Вот при их несовпадении, да, мы имеем право изъять оборудование, вы согласны?
  Мастер закивал головой, как болванчик
  - Да, господин офицер.
  - А, вы? - обратился ко мне коп.
  Я пожал плечами.
  - Жор, что это за блокировка? - в панике спросил я Искина.
  - Ввод кода доступа. Ведь если оборудование ворованное и код доступа вскрыт некорректно, то при последующей блокировке он вновь устанавливается, вот что и предлагает полицейский. Если ты хозяин, то и код у тебя есть, а если купил ворованное, то просто оборудование изымут, а тебе придётся доказывать свою непричастность к воровству. Удастся доказать - отпустят, а вот если нет, то тогда и рабский ошейник примерить могут.
  Вот это да....
  - Вы меня слышите? - уже настойчивее обратился ко мне офицер.
  - Да, я согласен, но прежде я бы хотел иметь гарантию, а раз я несовершеннолетний, то прошу вас, господин офицер, под протокол принять на себя временное опекунство надо мной, согласно статьи шестой закона "О не совершеннолетних", и провести дополнительно уточнение данных рейтинга, как моего, так и данного гражданина.
  Всё-таки хорошо досконально знать законы, а вот мастер по-видимому юридическую базу проигнорировал, а зря!!!
  Если офицер и был удивлён моим требованием, то вида не подал, а спокойно, призвав в свидетели напарника, заученными фразами признал своё временное опекунство, а затем через нейросеть углубился в изучение наших документов.
  Мастер что-то начал подозревать, и правильно, за оговор положен срок, а если ещё и рейтинг у него будет ниже и он проиграет, то я ему не завидую. Штраф кратный трети части заключённого договора на услугу, а он у нас есть и стоимость соответствующая, плюс штраф полиции и администрации города. Нехило выйдет. Но доводить до суда вряд ли будут. Копам это не выгодно, стрясут бабки с урода и меня не забудут...
  - Вводите код, пожалуйста, - очень вежливо обращается ко мне мой временный опекун.
  - Да легко. - минута и Михась снова вернул способность двигаться.
  - Итак...
  На бедного техника без слёз смотреть было нельзя.
  ...Мы сидим в ближайшем кафе, обедаем...
  - ...Он просто повёлся на твою молодость, Дэн. - Крез усмехается себе в усы. - Он опытный техник и сразу просчитал возможность отжать у тебя дроида, причём законно, ну, почти законно. Если бы ты не подтвердил кодом своё право обладания, то он бы просто выкупил у нас дроид за взятку. Дроид древний и у коллекционеров пользуется спросом, тем более рабочий.
  - Но взятка, - пикнул я.
  - Да никто бы не стал заводить дело на тебя, малыш. Дали бы пинка и всё на этом. На это и расчёт был. А теперь, - коп аж зажмурился от удовольствия.
  В нашем случае дело тоже заводить не стали, ведь у меня рейтинг оказался на шесть пунктов выше, чем у мастера, что повергло его в шок. В итоге по тридцать тысяч получили полицейские и я. Теперь техник очень качественно и добросовестно проводит работы по установке на Михася лазерной "сварки", а в виде бонуса диагностирует программную начинку своим навороченным диагностическим дроидом, с автоматическим исправлением неисправностей и неточностей. Стоимость бонуса тоже впечатляет, но сам напросился.
  Напарник остался контролировать техника, отрабатывая доставшийся куш, а меня решили покормить, а заодно и расспросить про Свалку и жизнь в Сити.
  Так и просидели, пока на ком не пришло сообщение от Михася, об окончании работ.
  - ... Совет тебе Дэн. - коп придвинулся почти в плотную и шёпотом продолжил. - Сей жук, тварь редкая, и такой позор сносить безропотно не будет. Нам он ничего сделать не сможет, а вот тебе, особенно в городе. Поэтому совет, если есть кто знакомый из взрослых, назначь ему встречу где-нибудь в кафе, перед отъездом. И дай мои координаты. Не придёшь на встречу, начнём искать и тогда этой суке хана. Я сам контролировать тебя не смогу, да и напарник, ему я не до конца доверяю.
  - Но деньги... - удивился я.
  - Что, деньги. Он их взял, да и ничего противозаконного мы не сделали. Ты сам отказался от уголовного преследования в отношении технаря. Ему и так светит немало, если он что с работами напортачит. Могут и лицензии лишить по твоему обращению. Так что пошли проверять выполненную работу и пожёстче с ним, пожёстче.
  А чего проверять - Жора каждый шаг техника контролировал, особенно уделял внимание действиям диагноста. Технарь испугался, сильно испугался и глупостей делать не стал.
  Лазерная установка дополняла бравый образ Михи, как боевой шлем абордажника. Подключение к сети питания выполнено филигранно точно, без лишних штекеров и проводов. Боевой наконечник, он же жерло сварки, расположился на конечной фаланге левого крайнего манипулятора. Движения не сковываются, выступающих незащищённых трубопроводов не видно. Программное обеспечение дроида восстановлено в полном объёме, случаев копирования программ Жорой не зафиксировано. Что же, а теперь можно и прощаться, надеюсь его больше никогда не увидеть, но это как получится, к тому же и предупреждение копа ещё свежо.
  С офицерами расстались тепло. Ребята довольны, доволен и я. А теперь бегом на стрелку, вдова конструктора ждать не будет, и так времени много потеряли. Пришлось вызывать глейдер и уже на такси на максимальной скорости нестись в район города, где назначена встреча. Главное не опоздать, а что дорого, так я сегодня и так не хило сэкономил.
  Полёт над городом доставил незабываемые впечатления. Красиво и достойно. Магистрали потоков машин не портили вид города сверху, а главное, грязи не видать, особенно в рабочих и промышленных районах города.
  Я успел, и ждать себя не заставил.
  Ровно в три часа дня распахнул двери кафе под названием "Летняя ночь", в котором и была назначена встреча. Ага, а вот и молодая на вид женщина, одиноко расположилась за крайним левым столиком. Посматривает в окно и попивает напиток светло-жёлтого цвета.
  Так, Михась пристроился сзади, а я, с небольшим мандражом в душе, направляюсь к нужному мне столику....
  - ... Позвольте? Здравствуйте. Меня зовут Дэн, мы сегодня назначили встречу.
  Женщина молчит. Демонстративно приподнимает руку и смотрит на нейроком. Типа, время проверяет.
  - Вы пунктуальны. - голос сильный и приятный. Глаза голубые, как озёра и улыбка...
  М-да красавица!!!
  Меня потряхивает рядом с ней. Не привык я общаться со столь восхитительными дамами, а она явно знает себе цену и знает какое впечатление производит на мужчин её внешность.
  Так, лишь бы только не заикаться, только не заикаться.
  Красивое платье, открытые руки, коготки ухоженные и украшены замысловатыми узорами. Хороша!!!
  В декольте не смотреть, только в глаза-а-а!
  Боже, как хороша, плутовка!!!
  - Вы так и будете стоять как истукан? - добивает она меня своими невинными подколками, а вот при глубоком вздохе её грудь и вовсе подскакивает, и чуть не вываливается из декольте...
  - Если позволите, - беру себя в руки и присаживаюсь напротив собеседницы.
  В глаза смотреть, в глаза!
  Мысли путаются, и я опять молчу...
  Её губы растягиваются в улыбку.
  - Вы что-то хотели у меня приобрести?
  Ага, помогает прийти в себя. Спасибо! Ожил!
  - Вы давали объявление о том, что продаёте проектор!
  - Да. Так сложились обстоятельства и мне срочно нужны деньги. Корпорация отказывается выплачивать неустойку по причине гибели супруга, поэтому приходится выкручиваться самой.
  - Вы озвучивали сумму равную пятидесяти тысячам. - уточняю я, полностью вернув себе возможность спокойно мыслить. Вот же, теперь Жора, я чувствую, и вовсе меня затюкает.
  - Да! И хотела бы получить свои деньги в течении месяца.
  Я пожал плечами. С деньгами всё не так уж и плохо, можно теперь и сразу оплатить, но вот желание снова увидеть эту красавицу и просто пообщаться с ней, остановили мой порыв, произвести оплату немедленно.
  - Не только у вас трудные времена, уважаемая...
  - Зовите меня Ирэн.
  - Уважаемая Ирэн. Я надеюсь взять кредит, рейтинг мне это позволяет с большой вероятностью, - начинаю нести я всякую чушь, непроизвольно пожирая глазами её ладную фигурку.
  М-дя, что она со мной делает?! Меня при Сили так сильно не колбасило!
  - Вы хотите посмотреть на проектор? - вопрос невинный, а пауза... но как произнесена!
  Да она надо мной издевается, видя мою реакцию на неё.
  И тут меня внезапно отпускает. Ещё пару мгновений и я уже спокойно и немного нагло начинаю её разглядывать.
  Фигурка маленькая, но стройненькая. Пропорции соблюдены. Грудь впечатляет, как и форма ног, очертания которых можно рассмотреть сквозь просвечивающуюся ткань.
  Метаморфозы, происходящие со мной, её немало удивляют. Но нить разговора она не теряет и продолжает рассказывать:
  - Я принесла весь комплект. Сам проектор и процессор к нему. Муж говорил, что это основное оборудование.
  - Увы, но на данный момент меня интересует только сам проектор. Расчётную систему я не потяну, кстати, вы сколько за неё хотите?
  Женщина заинтересовано и немного удивлённо меня начинает разглядывать. Не понял, что я такое сказал?
  - Если сразу оплатите, то сто тысяч, если в рассрочку, то ещё полтинник.
  - Дорого, не потяну, - с сожалением в голосе отвечаю я, и вижу изумление в её глазах...
  Да что же происходит?!!!
  Но не отвлекаясь продолжаю:
  - Дайте посмотреть вначале проектор.
  Секунда на раздумье и из дамской сумочки появляется небольшой цилиндрик.
  - Если вас не затруднит, введите код
  - Да чего секретничать, - и снова улыбка - вы переводите мне первый транш, а я вам отдаю проектор, только условие договора озвучим под протокол.
  Проектор мне понравился. Я быстро пробубнил условие договора, через нэт скинул со счёта деньги на указанный адрес, а потом пропал.
  Наверное минут пятнадцать я молча, советуясь только с Жорой, опробовал проектор. Впечатлило. Девайс стоил своих немалых денег, и, наверное, и даже тех, что просили за новый в торговых сетях корпораций. Изображение изумительное, позволяющее в тонкостях рассматривать любые конструкции и при этом давало производить как дополнительные, так и основные расчёты, распределяя их по разным смысловым потокам. Жора был в восторге и сразу что-то принялся вычислять, пользуясь возможностями анализатора.
  - ... Так что по процессору, он вас интересует? - вырвал меня из нирваны тихий томный голос.
  Ох, ничего себе, как меня затянуло-то, даже красивая женщина не отвлекает!
  - Жора, что по процессору? - поинтересовался я у своего помощника.
  Жора хмыкнул, видно и я его оторвал от интереснейшего действа.
  - Как таковой, он нам не нужен, но в него, наверняка, вбиты программы и расчётные формулы, а возможно и сопутствующие базы данных. Такие, как справочники и формуляры. Но стоимость...
  - Стоимость, - я повторил последнее слово Жоры вслух, и глянул в эти бездонные колодца красивых глаз. - Стоимость не соответствует предлагаемому продукту.
  Женщина аж опешила от моего утверждения.
  - Но, - теперь уже она растеряно проблеяла, - там же остались разработки мужа, - искренне удивилась она.
  - А мне-то они зачем, Ирэн?! - не менее удивлённо ответил я. - Меня процессор интересует только, как справочный материал и расчётный центр. А разработки вашего мужа, даже если они и есть на процессоре, то находятся наверняка под паролём, а вскрыть его я попросту не смогу. Да и зачем они мне?!
  Девушка в прострации. Я видно что-то не понимаю.
  - Давайте, сделаем так - я вновь во власти этих синих глаз. - если мне удастся получить кредит, я приобрету у вас и процессор тем более, что без проектора продать его вам, наверное, не получится. Вряд ли он ещё куда-нибудь подходит.
  Ответом мне долгий, пронзительный взгляд. Она меня словно просвечивает.
  - Хорошо, я подожду, тем более процессора у меня с собой нет.
  Не понял, но ведь она говорила, что всё на встречу принесла?! Что происходит???
  - Ой, босс. - голос Жоры выдавал его сильное беспокойство - Вот чувствую, что мы с тобой, сами того не желая, во что-то капитально вляпались...
  * * *
  Мы с Михой потихоньку пылим в сторону очередной встречи.
  Сегодня день встреч, радости и разочарований.
  Техник падлой оказался, красивая женщина ведёт какую-то свою игру, хотя радость от приобретения проектора сглаживает неожиданно тяжёлое с ней расставание. Видно взрослею, раз так на женщин стал реагировать, но и решать проблему кардинально, используя проституток, не хочу. Противно, но ведь та же Сили тоже отрабатывала телом, что-то я совсем запутался.
  Встреча назначена с моим новым куратором, напарником Памелы, на момент моего знакомства с ней. Я серьёзно отнёсся к предупреждениям копа по имени Крез. Опасность того, что технарь начнёт мстить, велика, но не только поэтому я позвонил господину капитану.
  - А-а-а, Дэн, здравствуй! Думал, раньше позвонишь. Встретиться? Сегодня? Да, легко! Подъезжай к шести в "Спрут". Не знаешь где это? По нету глянь, да на подземке подъедь.
  Вот и весь разговор. Мне ещё пообещали принести, запрошенные мной у Памелы старые Базы, да и пообщаться надо. Валеса так пока прайс от вояк и не перегнал мне для ознакомления, а проблема искинов встаёт во весь рост и начинает требовать, требовать, и вновь чего-то требовать. И даже...
  - За нами хвост, хозяин. - выдернул меня из пучины воспоминания событий сегодняшнего дня Жора.
  - В смысле, хвост? - не понял я.
  - Люди, физиономии которых зафиксировал Миха в кафе, где мы встречались со вдовой, меняя друг друга, вот уже час, как следуют за нами!
  - Чего... час! И ты молчал?!
  - Проблем не было, а вот теперь впереди, вроде как, засветки предыдущих выявились. Они дожидаются нас и каждый раз меняются и при этом, чтобы отвести взгляды от себя по-разному одеваются.
  Вот это номер! И, что делать???
  Единственная мысль - это снова звонить капитану.
  ...Мы сидим в очередном, за сегодняшний день для меня, кафе. Капитан Джерет усмехается, кося взглядом на пунцовую физиономию начальника бюро расследований местного СБ, а я вновь, жёстко поставленным голосом, говорю:
  - ...Что государство для меня сделало? Пока ещё не превратило в раба? Оно меня кормит? Даёт кров? Лечит? Защищает? Что? Мне плевать на вас, я вам ничего не должен и работать на вас, особенно бесплатно и за непонятную идею, не собираюсь!
  ...Джерет сразу врубился, что я ему говорю. За мной следят, притом профессионально, и имя конструктора Зайни и его жены оказалось ему хорошо знакомым. Оказывается, до сих пор проводится расследование гибели конструктора, но ни подозреваемых, ни гипотез пока нет, и тут мой звонок...
  - ... Где ты, говоришь, сейчас?
  - На проспекте адмирала Нельса. В районе небоскрёба корпорации "ШИЛ"
  - Понятно. Смотри. Скидываю тебе маршрут. Хода полчаса. Мне и моим ребятам до места хватит добраться. Спровоцируем их на захват. Не боишься?
  - Нет! А оружие применять можно?
  Пауза...
  - Давай спешить не будем. Кто его знает, кто там хороводы вокруг тебя крутит. Добираешься до развилки. Увидишь слева развлекательный центр, приостановись, будто решаешь, как дальше идти, и, типа, чтобы срезать расстояние, поворачивай в правый проулок. Там ещё ходу по относительно многолюдным улицам минут десять, а потом пойдут пустыри. Это единственное место, где без посторонних глаз можно провести захват. Вот там мы тебя и будем ждать. Если они на захват сами не пойдут, то уже мы их повяжем, чтобы разобраться, кто так безобразничает в моём городе.
  Я дошёл без происшествий, но дошёл.
  Сообщения капитан кидал постоянно, поэтому я знал каждый шаг преследователей после поворота в подворотни. И всё-таки преследователи сделали попытку захвата и действовали очень профессионально, вот только Миху они почему-то проигнорировали, и в итоге налетели на разряды станнера. Все легли, ребятам Джерета осталось их только спеленать.
  И вот теперь мы имеем разговор на повышенных тонах с начальником этих деятелей, которых отправили очухиваться в ближайшее отделение СБ, вернее, в их медицинскую часть.
  - Ты забываешься, гадёныш!
  - Следите за языком, госпожа полковник. Хоть вы и женщина, но не стоит испытывать моё терпение. Только ваша настойчивая просьба, удерживает меня от доклада своему непосредственному начальнику. И заметьте, я вам лично позвонил, не дожидаясь объяснений, так и не пришедших в сознание, ваших боевиков. - прочитал отповедь безопаснику капитан.
  - Вы и ваши люди не должны были применять оружие, капитан.
  - А мы его и не применяли. Гражданский станнер, я же не виноват, что ваши люди - лохи!
  - Что-о-о-о-!!!!
  Поговорили, и опять за столом ор, а я спокойно потягиваю энергетический напиток - устал что-то.
  Крики за столом прекратились так же резко, как и начались. Джерету на нейросеть пришло секретное распоряжение.
  - Вы, это провернули?
  - Да! Теперь вопросы есть? Ваш отдел, в полом составе, переходит в моё подчинение, и привлекается к операции, включая вашего внештатного сотрудника.
  Я вопросительно уставился на капитана.
  - Я-то выполню приказ, - развалившись в кресле, сказал коп - но вот, что касается внештатного сотрудника, вы обращаетесь не по адресу. Капитан Памела Съютис является его куратором. Все вопросы к ней, да и парень имеет право...
  - Замолчите капитан, - резко прервала его полковник.
  - Ну, почему же сразу, замолчите?! - вступил в полемику я. - Вы конечно, можете ему заткнуть рот, тогда мне ничего не останется, как обратиться к капитану Съютис, лично.
  Лицо женщины вновь налилось дурной кровью, превратив его в спелый помидор.
  - Не надо звонить Стуни. Давай здесь договариваться.
  - И как вы себе это представляете, госпожа полковник? - съехидничал я. - И вообще, чего вы в меня вцепились?
  Женщина перевела на меня тяжёлый взгляд.
  А красивая. Какая-то хищная у неё, пугающая красота...
  - Я не могу посвящать тебя в тонкости проводимой операции, пока не получу твоё согласие на сотрудничество.
  - Моё согласие? - не поверил я.
  Что-то новенькое!!!
  Полковник успокоилась. Глянула украдкой на безучастного капитана, который всем своим видом давал понять, что он тут ну совершенно ни причём, и начала:
  - Мои люди поступили непрофессионально, с одной стороны, а с другой, чем они рисковали? Ничем. Повязали бы тебя и пел бы ты сейчас в подземелье про то, что знаешь, и про то, что не знаешь. Но сейчас ситуация изменилась. Ты зачем связывался со вдовой конструктора Теодора Зайни?
  Я молча проигнорировал вопрос, думая тем временем, чтобы такого стрясти со всесильной СБ, пока есть такая возможность. Чего бы мне такого с них потребовать, невыполнимого, чтобы они от меня отстали. Мне бы только на Свалку вырваться, а там пускай ловят.
  - Чего ты от нас хочешь?
  Я посмотрел в очередные чертовски красивые глаза, и выдал.
  - Это зависит от того, что хотите от меня вы?
  Патовая ситуация...
  Вновь красивое лицо полковники начало наливаться краской...
  - Я ручаюсь за пацана, что ничего, сказанное вами, не уйдёт за пределы нашего дружного коллектива! - неожиданно подал голос капитан.
  Резкий разворот в его сторону, и сжатые губы, словно пытается удержать полковник рвущиеся на свободу ругательства. Потом долгий выдох, и...
  - Хорошо. Под вашу ответственность, господин капитан. Есть мнение, что конструктора ликвидировали, а вот кто и за что? Мы пока не знаем. Датчики, установленные вокруг дома конструктора, выявили повышенный фон, его пытаются прослушивать. Корпорация занималась военными разработками. Работали на частные военные образования. Над чем трудился Зайни, мы точно не знаем. Представители корпорации тоже такую информацию не дают. Имеют право. Они на государство не работают и, к тому же, коммерческая тайна. Да нам, собственно, и не так уж это интересно.
  - У вас утечка информации, полковник? - перебил словесное излияние капитан.
  Молчание. Потом злой взгляд в улыбающиеся лицо копа.
  - Вы угадали.
  - И что вы хотите от нас, и от мальчика в частности?
  Полковник перевела дух, и продолжила.
  - Мы хотим выкупить у вдовы бывшее оборудование её мужа, но сделать это так, чтобы ничто не указывало на наше присутствие. Мы хотим накрыть тех, кто не только исполнил убийство, но и тех, кто его заказал, и главное, да, вычислить предателя в своих рядах. Дэн уже самостоятельно вышел на вдову. И раз сопровождения не было со стороны убийц, значит пока он не взял то, что им требуется. Ты что-то купил у неё?
  Я усмехнулся. Э, нет, вначале плюшка, а уже потом работа!
  - Хорошо, что ты от нас хочешь?
  - Во-первых, я не хочу быть подсадной уткой! - выдал я. - А посему, мне неинтересно рисковать своей жизнью. И, во-вторых, я не ведаю о ваших возможностях. Что вы мне можете предложить? Работать бесплатно я сразу отказываюсь.
  - Давай так. Ты говоришь, чего хочешь, а я уже решу, смогу я это сделать, или нет. Но прошу, в рамках приличия, а то...
  Ну, да конечно, а то предложу ей со мной переспать, или потребую установить мир во всём мире.
  Но выбор делать надо, иначе и капитан меня не сможет прикрыть, а гасить полковника службы безопасности Империи, не слишком хорошая идея.
  - У меня есть глейдер, но нет документов на право полётов. - тихо произнёс я.
  - Глейдер? Ну, с документами-то я, что могу сделать?! - заюлила представитель СБ.
  - Выучить парня на пилота с правом применения знаний после сдачи экзаменов. Для глейдера, это база малой авиации.
  - И базы по всем остальным лётным направлениям, включая и сверхтяжёлые, - добавил я - с правом сдачи досрочных экзаменов, и обучения под разгоном, бесплатного обучения, а также практического вождения кораблей, как на тренажёрах, так и лётной практике.
  - Вы с ума сошли, тебе нет и четырнадцати лет, да и показатель интеллекта...
  - Это ни о чём не говорит, - вступился за меня кэп. - Ваше дело организовать и предоставить базы, а как он будет сдавать экзамены, это никого уже волновать не будет. Это его дела.
  - Но стоимость баз, гражданские пилоты, это дорогое удовольствие, а начиная с третьего уровня ещё и очень дорогое!!!
  - Поэтому напрашивается вывод: учить парня надо в военном училище за счёт государства, как вольнонаёмного, сдаст экзамены и будет допущен к полётам, получит звание сержанта запаса. Начнётся заварушка, призовут, получит лейтенанта. Статья Двести сорок шестая устава Космического Флота Империи. - предложил коп.
  - Вы точно рехнулись, - по инерции принялась возмущаться представитель СБ, но выглядело это как-то неубедительно что ли. - Ну, как вариант. Базы полные, и достанутся практически бесплатно. Право на полёты на глейдере сделаю, но только на нём, пока не достигнешь совершеннолетия. Но учиться будешь, - пауза. Мстительная улыбка на красивом лице. - начиная со следующего месяца.
  А я в отместку выдал:
  - И двести тысяч кредитов на счёт! - и видя недоумение на лице капитана и полковника, добавил - Жить-то на что-то надо!!!
  * * *
  - ...Да, желательно встретиться. Мне удалось взять кредит, и если вы не передумали, то я готов выкупить у вас и всё оставшееся оборудование, входящее в состав комплекса, куда входил проектор, - я под напряжёнными взглядами сидящих рядом со мной офицеров, говорил по нейрокому со вдовой.
  Всё оказалось весьма банально. Полковнику я был нужен как человек, с которым согласилась иметь дела вдова. Оказывается, уже были предприняты шесть попыток произвести покупку оборудования бывшего конструктора, даже встречи назначались и проводились с покупателями, в лице которых выступали сотрудники СБ, но каждый раз, в последний момент вдова почему-то отказывалась и сделки срывались. - Да, я согласен на вашу цену.
  - Тебя интересует только процессор? - тихий спокойный голос в гарнитуре, но почему-то мне кажется, что женщина на взводе и сильно волнуется.
  - Ну, вы же сами мне его предлагали, а что ещё входит в комплект, я ведь не знаю. Если есть что посмотреть, я гляну и, если устроит цена, и главное если мне это необходимо, я прикуплю его у вас. Но предупреждаю сразу, если на процессор у меня деньги появились, то остальное оборудование я могу купить у вас только в рассрочку.
  Судя по моим ощущениям ответ её удовлетворил. Успокоилась немного.
  - Хорошо. Давай тогда встретимся сегодня, вновь на том же месте.
  - Увы, но сегодня я не смогу. Мне ведь и домой съездить надо. Давайте завтра, часиков так в десять утра. Вас такое время устроит?
  - Нет, я сплю почти до обеда. Давайте тогда в полдень. Я хоть и живу рядом с кафе, но и мне ведь тоже требуется время, чтобы привести себя в порядок после сна.
  - Тогда, до завтра. Спасибо.
  - До свидания, милый юноша!
  О-о-о!!! Это что-то новое. Уж не любительница ли она молоденьких мальчиков? - подумал я.
  - Всё возможно! - раздался в голове голос Жоры. - Но не об этом сейчас думать надо. СБ теперь тебя так просто от себя не отпустит. И как бы и вовсе в расход не пустило. Ей совсем не нужны лишние траты.
  - Потратиться им всё равно придётся, при любом варианте. Я вписал преемником, в случае если со мной что-нибудь случиться, сестрёнку, да и компенсацию я затребовал, в случае смерти или увечья, огромную. Десять лямов, это деньги.
  - Да затребованные тобой свежие базы по лётным специальностям в разы дороже.
  - Так их всё равно им придётся отдавать. Не мне, так Памеле. Да и базы им обойдутся всё равно намного дешевле, чем гражданские аналоги. Они ведь, сам видишь, чего задумали, прикрепить меня к одному из потоков в лётном военном училище. Они ничего не теряют. Вояки закрывают ячейку в списке подготовленных пилотов на время войны, а полковник получает нити воздействия на меня, ведь формально она мои требования почти выполнила. В теории. Деньги обещают перечислить на счёт после окончания операции, и подтвердила она это всё под протокол, в присутствии капитана. Меня же теперь волнует сам процесс учёбы. Если первую и вторую базу мне ещё помогут выучить под разгоном, то на остальные, рассчитывать на их помощь, не стоит.
  - У нас самих есть прекрасная современнейшая капсула.
  - Да, только никто ею пользоваться не может в таком диапазоне. И представляешь сколько картриджей надо, чтобы только начать проводить на ней разгон. Причём картриджи нужны именно под эту капсулу.
  - Я задачу понял. Порыскаю по нэту, может чего и нарою интересного. А ты пока будь поосторожней с этой пройдохой, чего-то она в тебя серьёзно вцепилась.
  - Что же не плохо, - вынесла вердикт, на моё общение с вдовой, полковник. - Почему сразу не согласился на встречу?
  - Это подозрительно бы выглядело, я ведь теперь рассматриваю ситуацию в свете новых открывшихся подробностей. Думаю, что она продала мне проектор, только потому, что почувствовала искреннюю заинтересованность с моей стороны, только техническими возможностями и характеристиками оборудования. В моих словах не было фальши.
  - Думаешь, она псион?
  Я пожал плечами, вспоминая какое воздействие на мои мозги производил сам её облик, голос и манера поведения.
  - Возможно! Я как-то об этом не думал. Да и раньше мне с псионами общаться не приходилось, не с чем сравнивать.
  - Что же, ладно. Тебя будут вести вплоть до твоей гостиницы. Будь осторожен, возможен вариант, что на тебя попытаются выйти замешанные в убийстве конструктора, люди. Поэтому внимательней и следи за языком. А теперь я вас ненадолго оставлю. У меня есть и другие дела. До завтра. Свой контакт я тебе скинула на ком. Канал защищён, но всё равно разговор старайся фильтровать и в открытую ничего не говори. До свидания, господа.
  Оставшись одни за столом с кэпом, мы решили немного перекусить и уже за чаем поговорили и о своих делах.
  - ... Она просила передать. Базы старые и почти ничего не стоят. Тебе перепал полный комплект штурмовика. Они обычно парами действуют. Очень уж распространён такой боевой порядок в спецназе. Базы хотя и полные, но вот обновлений по этим направлениям не достать. Даже я не смог. Не спрашиваю, зачем они тебе нужны, но судя по тому, как ты лихо с помощью своего дроида успокоил боевую звезду "молчаливых", то думаю толк от изучения будет. Вот только времени тебе понадобится много. Есть вариант, если деньги есть, можно проходить изучение баз в одном из медицинских центров. Надумаешь, сообщи. Есть у меня там подвязки, скидку хорошую сделают. Но, если честно, всё равно дорого, даже для меня.
  Потом ещё поговорили, затрагивая всякие темы, но не касаясь происшествия связанного с СБ. И лишь перед самым прощанием Джерет придвинувшись, тихо почти шёпотом сказал:
  - Госпожа полковник, опаснейший человек. Для неё слова "НЕТ" не существует. Тебя бы зачистили, если бы так её подчинённые не облажались. Хорошо, что получилось её обещания под протокол записать. Видно, её и правда прижали обстоятельства сильно. Подлянок с её стороны не жди, а вот как ты потом с её крючка срываться будешь, даже не представляю. Сразу скажу: она тебя просто так теперь из своих мягких лапок не отпустит. Даже на Свалке у неё влияние имеется, поэтому осторожней. Ты её заинтересовал, поэтому пока и живой ещё. Обманывать её даже не пытайся, она сама псион не из последних, просто при мне не хотела применять свои способности. Сталкивались с ней раньше, знаю её повадки. Будет вербовать и помочь тебе может только Стуни. У них какое-то противостояние на женской почве. Вроде как, ухажёра не поделили. Но подробностей я не знаю. Но то, что у них вооружённый нейтралитет, это точно. Поэтому, теперь полковник в тебя вцепится не на шутку, чтобы насолить Памеле. Помни об этом, а зная полковника, тебе можно только посочувствовать, поверь, она даже постелью не побрезгует, лишь бы приручить тебя и сделать больно твоему опекуну. Поэтому, будь начеку и помни, как бы мягко она себя не вела, она самая опасная тварь, которую я когда-либо встречал. Помни об этом!
  Ничего себе расклад. Вот же попал!
  Опять подземка. Ночной поезд. Моё любимое место в конце вагона. Перед глазами только торцевая перегородка. Мелькают огоньки в окнах. В вагоне полумрак. Немногочисленные пассажиры дремлют на своих местах. Разговоров неслышно. Тишина...
  - ...Но нам может подойти. Дроид включает в себя возможности даже хирурга. Коротышки вообще любят изготавливать универсалов, а для нашей капсулы, кстати, последнего поколения дроидов операторов не существует, вот только универсала нашёл. И как всегда повезло. Нарвался на акцию. Скидка пятьдесят процентов, если отправлять заявку сейчас.
  - И сколько это, пятьдесят процентов?
  - С картриджами и сопутствующей химией, почти два миллиона.
  - Ничего себе!
  - А ты думал?!
  - Нас спасает только то, что медоборудование такого класса не распространено в мире, поэтому и спрос ограничен на комплектующие и сопутствующее оборудование. Твой сегодняшний разговор с сестрой даёт нам шанс.
  - Да, четыре миллиона это хорошие деньги. Кстати, что она там говорила о том, как ей удалось выдернуть такие деньги с родственников, а то я был под впечатлением от общения с СБ и не вникал в разговор особо.
  - Да, новый глава очередной раз облажалась. Вышли на неё посредники и предложили за шесть лямов артефакт. Та согласилась, и сделка по-быстрому прошла. А при проверке оказалось, что артефакт подделка, причём грубая, но денег уже не вернуть назад. Совет клана постановил лишить права голоса данного товарища и вновь обратился к твоей сестрёнке с предложением занять освободившееся место наследника. Но она отказалась и предложила решить вопрос с артефактом. Вот теперь и деньги, обещанные к полуночи должны капнуть на счёт. Представитель корпорации ждёт нас в гостинице. Старик отписался сам, как я понял, он сильно удивлён, какие господа дожидаются вашей аудиенции, Ваше Величество.
  - Не паясничай.
  - Ладно. Но факт остаётся фактом. После передачи артефакта деньги у нас будут огромные. Лям сестрёнке отдадим, остальное наше. Так что, заявку на по медицинского дроида отправлять?
  Ох что-то мне нехорошо. Ну не держатся у меня на руках деньги.
  - Давай!!!
  - Предупреждаю сразу. Тут мелким шрифтом прописаны условия форс-мажора.
  - То есть?
  - Если по какой-то причине мы не сможем оплатить покупку после того, как заявка будет рассмотрена, скидка перестаёт действовать и платить придётся полную стоимость, а именно три с половиной миллиона кредитов.
  - Твою ж мать, а чего сразу не сказал?
  - Да я только увидел!
  - Заявка уже ушла?
  - Она уже вернуться успела, видно немного желающих.
  - Вот же, но будем надеяться, что обойдётся.
  Обошлось.
  Старик встретил нас с Михой радушно. Куда только девалась его вчерашняя насторожённость и угрюмость.
  Представитель корпорации новых родственников подтвердил под протокол получение артефакта и его заявленные свойства, и с довольной рожей убыл, под усиленной охраной, восвояси, перед этим так же под протокол заявив, что в течении нескольких часов на мой счёт упадут деньги.
  От полковника пришло зашифрованное сообщение. Меня вели. Вели все, и СБ, и другие заинтересованные лица. На приманку клюнули, и полковник, получив в свои руки ниточку начала раскручивать клубок. Пришло сообщение о перечислении денег на расчётный счёт в количестве двухсот тысяч. Видно, СБ проплатило мои услуги.
  Да я богач!!!
  Настроение фестивальное. Принял душ и решил немного перекусить, но до кафе дойти не удалось. Перехватил Старик и предложил разделить с ним ужин в его кабинете.
  А почему бы и нет?!
  Да и бабки подбить надо! За свой хабар я ещё не получил ни монетки.
  Пока мылся пришло сообщение от вождя. Вояки разродились. Скинули прайс на предлагаемое имущество и деньги перевели. Двадцать пять тысяч отступных и триста тысяч за артефакт.
  Чувство уверенности зашкаливало!!!
  Жорик подобрал на складах вояк два искина четвёртого поколения в мини исполнении, по габаритам, как раз подходящие под необходимые нам размеры. Выделенной суммы хватило для приобретения. Настроение и вовсе взлетело ввысь и на левое сообщение, что в систему вошёл корабль, доставивший мне какое-то оборудование я не обратил особого внимания, по-быстрому его свернув.
  Со Стариком засиделись часов до трёх ночи. Я впервые попробовал алкоголь в столь больших количествах. В голове шумело, хотелось петь песни и ни о чём серьёзном не думать. Воспоминания о вдове конструктора вызывали весьма пикантные желания, но силы видно не рассчитал, очнулся у себя в номере один, одетый и с неприятными вкусами во рту. Кровать чем-то заляпана и очень хотелось в туалет. Голова раскалывается, от вчерашнего отличного настроения не осталось и следа.
  - Ну, ты, хозяин, даёшь! - раздался набатом в голове голос Жоры
  - Перейди на динамики,- простонал я.
  - А, не могу. Ты вчера гарнитуру где-то посеял. Хорошо, что вырубился во время, а то тебя уже подначивали посетить заведение мадам Купюр, находящееся на третьем уровне. Не, интересно, что бы там с тобой сделали в таком состоянии?
  Я угрюмо молчал, понимая, что очередной раз находился на шаг от смерти. Грохнули бы, вызвав на поединок. И обобрали бы, как липку. Вчера я перебрал и способности псиона не помогли, так алкоголь на детский организм подействовал. Плохо. Очень плохо!!!
  - Это ещё не совсем плохо, босс. У нас есть проблемы и посерьёзнее.
  - Какие??? - испугался я.
  - Поздравляю тебя хозяин, мы банкроты!
  - Но как же, вроде вчера подбивали бабки за всё. Я и артефакты, оставшиеся у нас на руках, кроме тех, что у Тоши оставили, Старику по приличной цене отдал. И базу юриста загнать по очень хорошей цене удалось. На счету ведь что-то около лимона было!!! - вскричал я.
  - Ты вчера подтвердил получение медицинского дроида. Корабль в систему вошёл. Корпорация прислала акт о выполнении условий сделки. Посылка сегодня прибудет.
  - Но как же, ты же сам говорил, что поставка займёт дней десять.
  - Оказия у них вышла. На борту корабля находился похожий заказ. Но заказчик не успел вовремя оплатить, а условия договора я тебе зачитывал. Заказчик теперь с ошейником раба рассекает. Не смог рассчитаться ни по акции, а уж по условиям форс-мажора и подавно. Корабль завернули к нам.
  - А мы?! - у меня захолодело на сердце.
  - С нами попытались провести такую же операцию. После четырёх часов, после подтверждения условий выполнения сделки, корпорация обратилась в фискальные органы. Наш счёт обнулили, но сумма снятых средств не смогла покрыть сумму условий контракта. Тебя спасло только то, что ты несовершеннолетний, что у тебя высокий рейтинг, и что на втором счету у нас оказалась требуемая сумма.
  - Как, на втором счету??? - не поверил я.
  - Родственнички ваши новые, подставили и тебя и сестрёнку. Я уже с ней связывался пока ты спал. У неё похожие проблемы. Под миллион, что мы ей должны были отдать, она там что-то серьёзное приобрела, а тут невозможность снятия средств со счёта. Она признала вину клана, но официально претензий им не предъявить. Её счастье, что я её вовремя предупредил, и она смогла выкрутиться, но вот помочь нам уже была не в состоянии. Я от твоего имени, взяв на себя смелость, потому что нельзя было терять ни минуты, подтвердил долговой сертификат, и выдал согласие федеральным властям, на вскрытие твоего счёта. У нас списали три с половиной миллиона, а если бы и вовсе у нас не было денег, то пришлось бы тебе остаток жизни прятаться от кредиторов, на Свалке!
  - Почему они перевели деньги на другой счёт??? - я ошарашено смотрел перед собой.
  - Наверное, вычислили, что ты и есть новый родственник их номинального главы клана, Памела что-то намекала на этот счёт.
  - Не понял?!!!
  - У неё трудности, у тебя трудности. За вас впрягается клан, а вы остаётесь ему си-и-ильно должны. Как результат, у руля клана марионетка, не имеющая своего голоса.
  - Но причём тут я??? Я и так в наследовании никоим образом не участвую.
  - А вот и нет. Теперь, когда совет клана признал тебя наследником Памелы, когда она уже не являлась наследницей, и когда её по-новой прочат на эту должность, и, если она согласится, именно ты станешь следующим наследником. И тобой уже заинтересовались представители глав фамилий, имеющих власть и вес в клане. Новая кровь, а вдруг начнут рождаться мальчики? Сделали бы условие, что можешь иметь жён только из семейств клана и привет.
  - Бред!!!
  - Как сказать, как сказать! Клану важно наличие денег и власти, но тут как бы перекос идёт. Не в богатстве, на уровне физиологии, а вот там уже они ничего сделать не могут. Думаешь, не пытались отцы как-то влиять на рождаемость, но увы, что не делали, но появлялись на свет только девочки.
  - Да иди ты!!! И что, меня они рассматривают как быка производителя?
  - А почему нет?! Ты сам влез в их клан. Вернее, тебя в него втянули. Памела руководствовалась только благими намерениями и чувством благодарности. В медицинском плане ты чист. Хороший вариант для семей, чьи дочери ни при каких условиях не могли бы стать главой клана. А так жена главы клана! Её дети наследники, как тебе такой вариант?
  - Во влип.
  - Это ещё мягко сказано. Но не всё так плохо. Я, как чувствовал. Пока вы веселились со Стариком я решил сразу оплатить щит.
  - Щит???
  - В корпорации, той же, что у тебя и нейроком. Ну же, разговаривали с тобой на этот счёт!
  - А, понял. И как?
  - Успел. После проплаты, примерно минут черед пятнадцать, списали средства по предъявлению исполнительного листа, а потом завертелось, но к тому времени ты был уже невменяемый.
  - Всё, пить не буду больше!
  - Разумно всё делать надо, разумно!!!
  - И что теперь у нас на остатках?
  - На основном счёте пятьсот пять тысяч кредитов, но снять мы их не сможем, как понимаешь. Второй счёт полностью пуст.
  - И как теперь, они что, опять деньги снимать будут?
  - Почему? Мы по исковому заявлению полностью рассчитались. Двести пятьдесят шесть тысяч триста четыре кредита ушло в качестве компенсации морального вреда корпорации. Деньги они сняли, а возвращать и не подумают. Можно попробовать посудиться, но это не с нашими финансовыми возможностями.
  - Да нас кинули!! - вскричал я.
  - Да нет, больше на классический развод похоже. Единственная зацепка, если с дроидом, что не так будет, вот тогда можно будет отыграться по полной, но думаю они не дураки и такие проколы себе не позволят.
  - И что теперь?
  - А это не все плохие новости.
  - Как это?! - опешил я.
  - Тебе пришёл вызов, даже два!
  - Куда?!
  - СБ выполняет свои обязательства, взятые в отношении тебя.
  - Но на следующий месяц ведь!
  - А какое сегодня число, ты знаешь?!
  - О боги, а второй вызов куда?
  - А это уже сестрёнка подсуетилась. Вы же говорили с ней относительно учёбы. Вызывают на собеседование. И обе встречи назначены на сегодня. А в полдень у тебя...
  - Вдова-а-а-а... - завыл я.
  * * *
  И снова полумрак вагона, мельтешение за окном огней, мягкое кресло и тяжёлые мысли.
  Собрался быстро и, даже не позавтракав, на первой электричке рванул в город, вот только как успеть по всем требуемым местам, где ждут моего присутствия?!
  - ... Успеем!!! В первую очередь к восьми ноль ноль успеваем в академию. - подбодрил меня Жорик.
  - Какую академию?! - не понял я.
  - Курсы летунов, при местной военной академии. Пока ещё в отдельное училище не вывели. А при ней есть усечённые курсы для подготовки и переподготовки местных пилотов, ну и рекрутов там же клепают. Но порядки там военные и как ты станешь выкручиваться даже не представляю.
  - А я и не собираюсь выкручиваться. Натравлю СБшников.
  - Они уже, как я понял, свои сливки получили.
  - Да, не-е-е, даже не надейся. - смутные сомнения меня гложут с самого утра. - То, что они там кого-то прихватили на слежке за мной, ещё ни о чём не говорит. Так просто такие деньги на меня потратить, и всё??? Не-е-е!!! Что-то, но будет, вот уверен в этом. Да ещё и процессор получить надо, а там...
  - Что там? - не понял Жора.
  - Ну, эта Ирэн обмолвилась о ещё какой-то приблуде. Вроде. - не уверенно добавил я.
  - Да она-то откуда знает, что входило в комплект конструкторского набора? - не соглашался со мной Жорик.
  - Может, и не с набора? - не сдавался я.
  - Ладно, это пустой разговор. Давай сперва разберёмся с текучкой. - и через паузу, - А быстро Старик согласился на наши условия.
  - Да-а, повезло. - протянул я.
  Что говорить, сегодня пришлось очень рано будить нашего хозяина гостиницы и просить, банально, денег.
  - Как, у тебя закончились деньги??? - ошарашенно смотрел на меня старый пират. - Кто развёл??? Да нет, ты же вчера весь вечер и полночи был у меня на глазах.
  - Да, я предоплату сделал - потупился я. - приблуда одна в нэте очень понравилась, вот и повёлся по пьяне. - начал гнать всё, что приходило в голову, я. Сознаться в том, что меня тупо развели, как последнего лоха, было выше моих сил. Да и стыдно!!!
  Благо ещё вчера договорились по приобретению ремонтных дроидов со Стариком. Вычли из суммы за мой хабар, а то бы...
  - И сколько тебе надо??? - намешивая себе кофе, проворчал старый пират.
  Я достал из кармана коробочку, с находящимися в ней кристаллами старой базы штурмовиков, переданной мне Джеретом.
  - Сколько это может стоить? - с надеждой проговорил я.
  Старик взял маленький контейнер в руки, и с щелчком раскрыл упаковку.
  - Так, на вскидку, не скажу, - через паузу, сказал он. - Всё просмотреть надо и со спросом разобраться. Давай так. Я тебе перекину на сегодня, червонец. Всяко, базы больше стоить будут, тем более я смотрю, тут полный комплект, и по-видимому военная версия, а не для наёмников. Оставь для ознакомления, вечером если понадобятся, заберёшь. Да, я слышал, Валеса хвастался, что у тебя дурь появилась? - хитро взглянул на меня торговец.
  Я чуть, на чистый пол не сплюнул, с досады.
  - То, не продаётся, - и, посмотрев, в лукавые глаза пирата, добавил - Пока не продаётся!
  - Отлично! - усмехнулся Старик. - Лови и удачи, Меченный!!!
  Я и вовсе в осадок выпал, вот и прикрепилось погоняло.
  Не спалось, и мутило.
  - Я пытаюсь придать твоему отравленному организму бодрости, - вновь влез в мои размышления Жора, - но пока не сильно получается. Жаль ты от кофе у Старика отказался, полегче бы стало.
  - Ага, или вырвало. - простонал я.
  - Я же говорю, что полегчало бы, - добил меня издёвкой неугомонный полуИскин-полу непонятно что, короче, одним словом, ЖОРА!!!
  Ранее утро. Поезд приходил вовремя, согласно расписания. Повезло, что в вагоне практически никого не было, когда я садился в вагон, и удалось полностью занять целый ряд кресел. Откинув промежуточные подлокотники и поджав ноги, лежа проспал всю оставшуюся дорогу.
  Академия - это целый комплекс зданий, расположенный на гигантской территории. На КПП меня грубо остановили, и только мои намёки на принадлежность к СБ, повлияли на решение дежурного, на возможность рассмотрения моего обращения.
  - Так, говорите курсы подготовки лётного состава? - не поверил мне, дежуривший на проходной сержант.
  - Я надеюсь, что так всё и есть, если начальство ничего не перепутало.
  - Так, ага, нашёл. Есть отметка о тебе. Собеседование. - сержант по-новому осмотрел мой весьма непрезентабельный вид. Нет, внешне, по одежде, я выглядел как с иголочки, а вот лицо и выражение глаз...
  - Ты не больной, случаем??? - не выдержал сержант.
  Я потупился в пол и разглядывая носки своих ботинок...
  - Да, перебрал вчера немного - выдавил я из себя.
  И удивился, ответом мне был заразительный смех нескольких глоток.
  - Наш парень, - смахивая выступающие слёзы из глаз простонал старший смены, - Давай, тебе в четвёртый корпус, аудитория под номером 766. Спросишь капитана Уестерли, смотри, не вздумай при нём такое брякнуть. Он аристократ и шуток не понимает. На вот, хлебни, - дежурный мне булькнул из появившегося термоса в пластиковый стаканчик немного тёмной жидкости, а потом немного подумав, кинул туда какую-то таблетку, которая сильно шипя и пузырясь, быстро растворялась в жидкости.
  - Тоник, а это противоаллергенное, чтобы не заблевал тут у нас полы, - усмехнулся военный. - Давай. Мы своих не травим!
  На вкус и, правда, бяка, но зато, каков результат!!!
  - Ого! - раздался у меня в голове радостный голос Жоры. - Системы жизнеобеспечения организма резко пришли в норму, и даже превысили свои показатели. Делаю расшифровку состояния крови. Поразительно, но по моим данным, данный препарат побочных негативных последствий не оставляет после себя. Однако!!!
  Территория военного городка впечатляла, хотя мне и скинули на нейроком только часть плана близлежащих зданий, без пояснений и расшифровки, с точным маршрутом до нужного мне здания.
  - Впечатляет! - никак не угомонится не унывающий Жорик. - Хорошо живут вояки, - потом пауза. - Жаль, что только не все и не долго!!!
  - Вот это точно, а потому нам с ними не по пути!!! - вставил и я свою монетку в его короткий, но такой содержательный монолог
  - ...Ну-ну!!! - меня рассматривал колоритный персонаж. Прямой как жердь, сухой, скулы на лице сжаты, играют желваки, в глазах у военного бешенство.
  Похоже я нашёл, столь требуемого мне, капитана Уестерли!
  Форма на военном сидит, как влитая. Именно форма, а не комбинезон, в которых ходили большинство попадающихся нам навстречу военнослужащих.
  Нашёл я своё новое временное начальство, и теперь вот точно вижу, что мне тут, мягко говоря, не рады.
  Ни тебе здрасти! Ни как дела!!! А сразу наезд!
  - Тебе ровно квартал на обучение и я больше тебя здесь не вижу! Понял? - рявкнул благородный господин.
  Но и я стал заводиться.
  - Я, сэр, извиняюсь, - пауза - но пункты договора, составленные мной, подразумевают совсем другой регламент обучения.
  На кэпа нельзя было смотреть без страха, но я успел добавить.
  - Если ваша милость, не желает или не хочет выполнять взятый на себя договор моего должника, то я вынужден буду откланяться и обратиться с претензиями непосредственно в госорганы.
  - Что-о-о-о!!! - взревел капитан.
  - И я не привык, чтобы на меня кто-то повышал голос. - так же спокойно, с достоинством проговорил я. - Мне на проходной сказали, что мне требуется обратиться к человеку благородного сословия, аристократу, а тут... - в помещении тишина, а работает-то человек двадцать за пультами. Я прошёлся презрительным взглядом по безукоризненной фигуре капитана, - я, видно, ошибся адресом и спутал вас с кем-то. Прошу меня простить!
  Поклон! Разворот и спокойно без суеты направился на выход!
  Ступор, капитан словил ступор.
  - Вы, как я понял, прибыли на собеседование? - неожиданно раздался совершенно спокойный голос у меня за спиной.
  Оборачиваюсь медленно, как бы с ленцой.
  Новый персонаж и погоны, звёздочек больше и количественно и качественно.
  - Позвольте представиться, подполковник Каверскас барон Селей, начальник центра подготовки пилотов. Не могли бы мы поговорить без посторонних в моём кабинете?
  В помещении и вовсе все оцепенели. Прострация!
  Я усмехнулся.
  - А почему бы и не поговорить, господин подполковник? - согласился я, направляясь в сторону двери, куда указал подполковник.
  - И, капитан, зайдите ко мне, - начальник центра повернулся в дверном проёме, лицом к застывшим подчинённым - минут через десять.
  ...Горячий чай был восхитительным, как и сам разговор.
  - ... Это и каждый сможет. У вас же совсем другая ситуация, как я понял? У вас свободный график посещения занятий, и срок обучения без ограничений. Комплект баз вы будете получать постепенно, по мере усвоения материала. Освоите базы по малой авиации и атмосферникам, получите следующий комплект, уже на средние корабли и так далее. Это понятно?
  Я, молча, кивнул. Жаль, а у меня уже планы были на все доступные базы, по превращению их в деньги, в большие деньги! Но крыть пока нечем, ведь говорят со мной уважительно, без этих флотских "традиций".
  - Группы мы набирали в том месяце, и они полностью укомплектованы курсантами, вас же придётся прикреплять к потоку вне конкурса, то есть, практически, ломать традиционный устоявшийся процесс, поэтому учиться вы будете с раннего утра. То есть, после усвоения соответствующих баз, работа на тренажёрах, только в неурочное время. А это время с шести ноль ноль до девяти ноль ноль, и с семнадцати ноль ноль до утра следующего дня. Дежурная смена будет вас допускать к тренажёрам, естественно только после сдачи теории.
  - А все курсанты сдают теорию? - поинтересовался я.
  - Нет, никто не сдаёт, но они все совершеннолетние, - усмехнулся подполковник и я понял, что жизни мне тут не дадут, за прилюдное посмешище над аристократом, а вот что будет потом? Но сертификаты всё равно надо как-то получать, а то, что меня все и везде будут валить, что на экзаменах, что на практике и так было понятно.
  Видя, что я молчу, начальник центра продолжил.
  - Вы будете числиться, как вольнонаёмный, а посему ни довольствия, ни поощрений получать не будете. Это законно. Проявите себя, тогда посмотрим, а пока, всё, кроме услуг по усиленному разгону и изучению баз, вы приобретаете за свой счёт!
  - Я извиняюсь, господин подполковник, но с этим я категорически не согласен, - воспротивился я несправедливости. - С кем я заключал договор, не говорил о таких ограничениях, а потому, раз учёба будет проводиться за ваш счёт, то будьте так добры, обеспечение её требуемыми материальными средствами, возьмите на свои широкие плечи. Предупреждаю, я и кредита не заплачу сверх положенного, и вам это обещаю!
  Молчание.
  Капитан волком смотрит на меня, но в разговор не вмешивается. Подполковник откинулся на спинку кресла, сцепил руки у себя на груди и, раздумывая о чём-то, перебирает пальцами. Видно, ему так удобней думается, или через нейросеть что-то ищет или с кем-то связывается.
  Пауза в разговоре затягивается, я, допивая остатки чая, возникшей тишины в кабинете не нарушал. А вот о кабинете стоило обмолвиться отдельно. Кабинет-музей, я бы так его обозвал. На стендах, расположенных вдоль стен и под стеклом в шкафах, любовно расставлены замысловатые кубки, подарочные вазы, на стенах развешаны вымпелы и медали, дипломы и грамоты. Стол массивный, покрытый зелёным дорогущим натуральным сукном.
  - Пока я не смог уточнить по вашим правам и нашим обязанностям в отношении вас, но пока дела обстоят именно так. Первое занятие будет проведено с вами только после изучения вами баз знаний первого и второго уровня. Не советую тратить на них дорогие препараты разгона. По малым кораблям мы нашим курсантам даём только первые три уровня, но по многим дисциплинам. Вы после обучения станете сержантом запаса, поэтому вам будут давать и весь курс обучения пилота истребительной авиации, а так как у вас нет нейросети, то времени вам понадобится для изучения и усвоения знаний, не менее пары лет, и только после этого мы сможем допустить вас до практики сперва на тренажёре, а потом уже и в реале. Поэтому, господин капитан, выдайте вольнонаёмному курсанту требуемое количество баз по всем предметам изучения, включая базы данных первого и второго уровня, третьего и четвёртого на ваше усмотрение, он включается в ваш поток, принимать зачёты у него будем комиссионно, под моим председательством. Вам ясно? После этого отправите его в медицинский корпус к полковнику Альдэ, я ему уже сообщил о нашем молодом друге. Всё. Ко мне вопросы есть? По поводу материального обеспечения вашей учёбы я всё уточню и результаты скину на ваш нейроком. Я вас больше не задерживаю.
  Из кабинета мы вышли с капитаном вместе. На удивление, на лице военного никакой негативной реакции заметно не было. Даже...
  - Значит, говоришь, должники у тебя СБ? - неожиданно, совсем спокойным голосом, обратился ко мне капитан.
  Я сам впал в подобие ступора ну, не ожидал!!!
  - Ну... - протянул я в ответ и добавил - так получилось. Случайно. Честно!
  - Госпожа полковник была категорична насчёт тебя, а зная её, - тут капитан заметно погрустнел, - Прости малой! Сорвался! Она ж меня как нашкодившего котёнка, - опять пауза, - но приятно узнать, что и её кто-то смог нагнуть неслабо, уж больно сильно она ругалась из-за организации учёбы для тебя. - он неожиданно рассмеялся. - Уел ты её, но вот только, чем??? - вопросительный взгляд в мою сторону.
  Мое время усмехаться.
  - Ох, ваша милость. Во многих знаниях много горя! Верите?
  Усмехнулся в ответ и молодой капитан.
  - Не только верю, но и знаю, и на себе последствия пришлось испытать. Ладно, как там тебя звать? Дэн? Ко мне можешь обращаться Сэт, позывной мой.
  Я недоумённо уставился на молодого офицера.
  - Чего удивляешься. Ты меня при подчинённых как щенка отчитал, никогда себя столь паскудно не чувствовал, но признаться получил за дело, не сдержался после разговора с этой стервой. Так что, почти породнились, аристократ только от близких родственников сможет стерпеть такое унижение. Так всем и скажу, что ты мой дальний родственник, так что будь готов к всеобщему вниманию к себе, особенно со стороны прекрасного пола, уж что-что, а прихватить аристократа никто не откажется, - капитан жизнерадостно заржал. - Представляю потеху!!! И насчёт начальницы СБ местной, - вновь он принял серьёзный вид - Совет тебе: никогда, слышишь никогда, если хочешь жить, не ложись с ней в постель. Последствия, ну, я тебе уже намекнул!
  Это что, хочу ли я жить?! Ого!
  - Вот тебе чип - тем временем продолжал аристократ - на склад я не пойду. По нейросети с кладовщиком я уже связался. По малым кораблям тебе выдадут столько баз и уровней, сколько возьмёшь, но первые два уровня в обязаловку. Лучше, конечно, забирай полный комплект все семь наборов, под каждый уровень. Учи сразу три базы в первую очередь: теорию полёта, аэродинамику, и системы управления. С этим минимальным набором допущу к практике. А вот от того, как ты на тренажёре себя покажешь и будет зависеть, будешь ты пилотом или это не твоё.
  Помещение склада нашёл быстро. Располагался склад на нулевом этаже, можно сказать в подвале, огромного здания, в котором, кстати, находился и медицинский корпус, вот туда в первую очередь я и зашёл.
  Медик, пожилой полковник, с интересом меня рассматривал, словно манекен, минут пять не меньше. Потом также молча загнал в медкапсулу, а пото-о-ом...
  - М-да! Интеллект, дорогой, у вас, НИКАКОЙ, если сможете усвоить программу подготовки пилотов, то я сильно удивлюсь. - и видя возмущение на моём лице добавил - Вы про противозаконные действия? Да я вас умоляю! Кто разбираться будет? Зато я вам дополнительно предлагаю теперь поучаствовать в одном медицинском эксперименте.
  Я вопросительно глянул на него.
  - Вам, наверное, говорили, что в военное время мы готовим рекрутов-пилотов по ускоренной программе, не обращая внимания на показания шкалы интеллекта.
  - Что-то слышал, но только про пилотов малой авиации.
  - А, уже слышали, отлично! Итак. Предложение простое. Вы мой подопытный. Я провожу с вами ускоренные разгоны, по изучению наиболее тяжёлых для усвоения баз. Вы ничем не рискуете. Кроме этого, я вытягиваю вам, в качестве поощрения, и все малые базы под разгоном, чтобы добраться до более серьёзных уровней. Что скажете?
  - Заманчиво, конечно, но не смогу я у вас проводить полностью дни.
  - А этого и не потребуется. Я вас на ночь оставлять в центре буду. А со службой безопасности я сам вопросы насчёт вас порешаю.
  Нетерпеливый взгляд его мне очень не понравился, но отказаться от такой халявы я просто не смог.
  - Согласны?
  Я кивнул
  - Вот и отлично, а теперь марш на склад. Получайте базы и сразу ко мне.
  - Я извиняюсь, но сегодня у меня времени в обрез.
  - Всего час, и я вам устанавливаю первые две базы под РАЗГОНОМ, мой дорогой, а это королевский подарок, и на этом сразу вычислю наиболее сбалансированный коктейль медицинских препаратов для разгона под ваши параметры.
  И вновь я не смог отказаться, правда, предварительно заказал глейдер на десять утра.
  ... Склад.
  Кладовщик живописная личность - наглая и весёлая. Старикан, списанный пилот, ветеран и легенда академии. Но скучно на гражданке чуваку, вот и прибился к академии, а иногда...
  - ... А по нам и не скажешь, когда свободны симуляторы мы с друганом шалим, вспоминая молодость, как гоняли архов!!! Да ты пей, пей чаёк.
  Я сегодня, точно, лопну от всей выпитой жидкости, а тем временем...
  - ... Здорово ты Сэта через мясорубку пропустил, мне уже доложили. Хи-хи!! Но ничего, он хоть и с благородными корнями, но свой в доску, несмотря на большие звёзды на погонах. Его мой кореш в своё время в космос выпустил, да такого пинка напоследок отпустил, что тот сам, без помощи родни, уже к своим годам, до капитана дослужился, а теперь перевода в столицу ждёт. Говорят, вопрос уже решённый, но ты его классически на землю спустил! Уважуха! - не переставал выливать на меня массу всякой информации кладовщик. И столько в его словах было оптимизма, что невольно я начал напитываться положительной субстанцией, исходящей от ауры этого бодрого живчика.
  - Так мне тоже сказали, что мне придётся только по ночам, первое время, на симуляторах работать. Я, мол, вне графика иду, и то только после сдачи зачётов по теории.
  - А-а-а, знакомо! Но ничего, поможем. Ты, главное, когда на ночные занятия собираться будешь, побольше продуктов натуральных с собой прихватывай. Ты ведь со Свалки?
  Я молча кивнул.
  - Вот! И тебе хорошо, и нам приятно будет. А по подготовке к работе на тренажёрах, совет: изучи, если есть возможность, сопутствующие базы до четвёртого уровня включительно и только потом за "штурвал" садись. Поверь, переучиваться не придётся тогда! А с комбинезоном я тебе помогу, есть у меня чем тебя удивить, по сходной цене, а положенное я пристрою. Теперь марш к Доку, он жук вредный, если за что-то вцепился, уже не оторвать.
  
  ... Перед сфокусированным, наконец-то, взглядом, пошла вверх крышка капсулы...
  - Ну, поднимайтесь, молодой человек. - Док был чем-то сильно удивлён.
  - Не ожидал, хотя показатель интеллекта совсем минимальный, - про себя что-то бурчал врач.
  - Чего это он? - спросил я Жору.
  Смешок.
  - А ты бы как реагировал, если его расчёты, основанные на полученном значении индекса интеллекта, были переплюнуты твоей скоростью поглощения информации, почти в пять раз? Он, в процессе разгона, три раза менял состав медикаментозного коктейля. Представляешь? Поздравляю, ты полностью усвоил заложенную на изучение базу тактики малых групп. Не зря я вчера, ещё в поезде, заставил тебя переливать информацию с кристаллов. Но даже с учётом такой нагрузки, ты полностью усвоил по предложенным им базам все два уровня, и время ещё осталось. А теперь, внимание, сейчас начнётся буря, и как ты будешь отбиваться от Дока, я не представляю. - Жора опять ехидно хмыкнул.
  - Как вы себя чувствуете, уважаемый? - Док предупредительно подал мне руку, помогая выбраться из капсулы без последствий, в виде встречи лицом с бетонным, отделанным кафелем, полом.
  Помощь была очень кстати, так как чувствовал я себя немного не очень. Кружилась голова и сильно подрагивали от перенапряжения руки.
  - Вам удалось меня удивить, молодой человек. Да чего там удивить, изумить!!! - Док усадив меня в медицинское кресло с подлокотниками и подголовником, возбуждённо бегал взад и вперёд по кабинету. - Скорость усвоения информации, фантастическая. Может это и есть причина, почему такое ограничение в возрасте? Возможно! - опять, куда-то в научные дебри занесло медика.
  - Господин полковник, так что там, по мне, конкретно? - вырвал я его из научного бреда.
  - Конкретно, говорите? По моим данным, вы полностью усвоили в двух уровнях следующие базы: пилота малых кораблей, навигацию, манёвры, боевое маневрирование, тактику малых кораблей, и сопутствующие базы: теорию полёта, аэродинамику, и системы управления и ещё две по мелочи, такие, как основы безопасности полётов, и кодекс космического флота Империи. По объёму ты смог перекрыть одну базу минимум четвёртого уровня, а может и пятого. Так-то, но я уже учёл твои особенности. Но есть и минусы. Понимаешь, быстрое усвоение материала совсем не гарантирует и столь же эффективное его использование. Требуется нарабатывать навыки, опыт и поверь это очень трудно, а пока... - Док окинул меня скептическим взглядом и спросил - Как у тебя со временем. Ещё хоть полчаса есть?
  - У нас в запасе минут сорок, не больше. В двенадцать - вдова, а в полодиннадцатого в колледже быть надо. Лёту, конечно, минут десять, но... - выдал расклад Жора.
  - Всего полчаса есть, но не больше! - произнёс я вслух.
  - Отлично!!! - обрадовался Док - Я что тебе хочу предложить! Прости, но свербит у меня в одном месте от таких перспектив. - и видя, что я начал морщиться, быстро продолжил - Я составил оптимальный ускоряющий коктейль. Ты в медкапсуле был всего полчаса, и успел столько усвоить под разгоном, поэтому предлагаю сделать очередной эксперимент. Попробовать усвоить третий, а если получится и четвёртый уровень базы пилотирования. Они весьма объёмные и мне наиболее знакомые. Результат станет, как бы, эталоном при последующих изучениях баз. Обещаю, как бы не шло обучение, вынуть тебя уз капсулы, через двадцать пять минут. Что скажешь?
  Я поморщился, но согласился.
  - Но обязательно через двадцать пять минут, а то у меня ещё сегодня важные встречи назначены, и опаздывать на них мне бы очень не хотелось.
  И снова поднимающаяся крышка капсулы... мельтешение мошек перед глазами, и запредельная слабость во всём теле.
  - Так, - надо мной склонился Док и приподняв мне руками голову, дал выпить из стакана какую-то бурду.
  - И не бурда совсем, - выдал мне обеспокоенный Жора, пока Док чем-то щёлкал на своём пульте медицинского агрегата. - Я успел сунуть третий и четвёртый уровень баз пилота и тактики малых кораблей. Третьи базы усвоилась полностью, а четвёртые процентов на пять. Но этим спутал все карты Доку. Показатель у него, всего третьи базы и то не полностью, но заметь, всего за двадцать пять минут. Но в этот раз он прошёл по ниточке, он нас чуть не убил, поэтому больше таких экспериментов старайся избегать.
  - Ну, что сказать, молодой человек. Ваши способности впечатляют, но я надеялся на большее. Разгон я вам ставил максимальный и, прошу прощения, но он вас чуть не убил. Поэтому мы подошли к вашему пределу на этот момент. С возрастом ваши способности несомненно изменятся и, надеюсь, в лучшую сторону, но и теперь прекрасно. Хотя, я и не понимаю, что происходит, так как ваш показатель интеллекта, мягко говоря, никакой, но этот феномен, мы ещё будем изучать, пока, во всяком случае, вы у нас учитесь. А теперь вы свободны. Следующее посещении мед отсека, я вам назначаю, через пять дней. Вам надо отдохнуть и восстановиться. Капитану я скажу, что вы готовы для работы на тренажёрах. Но я сам не ожидал таких результатов. Удачи, и вам, как я понял, давно уже пора!
  Пока шёл до проходной, Жора не переставал ругаться. Я даже перестал обращать внимание на то, что происходит вокруг и то, какие интересные места проходил.
  - ... Он спятил, и как теперь нам от него отвязаться, не представляю. - Жора не переставал ворчать. - Ты кристаллы-то вытащи из компа, там уже почти полностью хранилище ими забито, благо размерами они мизерные.
  - Так они не уничтожились? - обрадовался я. Ведь вынимать кристаллы из нейрокома при Доке я просто не решился.
  - А что им будет?! Благо, там специальный контейнер для этого существует. Забиваешь его кристаллами и всё, и уже сам нейрик, по составленной схеме, запускает их на изучение. Но в нашей ситуации, конечно, уничтожать кристаллы не потребовалось. И вот ещё что. Завтра, возьми с сбой какой-нибудь магарыч старичку из "Кладовки".
  - Зачем, не пронял? Нет, мне не жалко для бравого старого пилота выпивки, но...
  - Устроишь хорошее знакомство. У него хранятся базы. Как ты не понимаешь! Вот и будешь периодически их просить просматривать. Ведь ничего странного в этом нет. Ну, и типа, ознакомиться с содержимым общедоступной информации по ним, а под разговор, да бутылочку можно и находящуюся на них информацию скопировать.
  - А что, мысль!!!
  Забрав со стоянки на КПП академии своего дроида, мы быстро попылили к ожидающему нас, вот уже десять минут, такси.
  - ... Значит, говорите, живёте на Свалке! - как бы подтверждая мои слова, произнёс куратор курса училища при колледже и интернате.
  Типичный профессор - вот только руки у него больше подошли бы какому-нибудь военному, с зубодробительной специальностью. - Согласно ваших документов, вы хотите изучать четыре специальности.
  Я согласно кивнул, опять не проронив не слова.
  - Что же, похвально ваше рвение. И начать с чего хотите?
  Я поёрзал попой на неудобном стуле, на котором сидел возле стола чиновника от образования.
  - В документах, господин, всё указано. Но начать я хотел бы со специальности техника обслуживания бытовой техники, причём обучаться по этой специальности, я бы предпочёл за свой счёт.
  - Похвально, похвально, - ректор или кто он там, задумчиво постукивал зажатым в ладони карандашом по столешнице стола. - Вы ведь, как я понял, весьма стеснены в средствах? - спросил он.
  - Не так что бы очень, но что есть, то есть, - я не стал разубеждать его, в его каких-то предположениях.
  - Что же, для практики своих учащихся, для возможности содержать себя на время учёбы, но главное, для усвоения знаний и наработки навыков, мы организовали в нескольких районах города, мастерские по ремонту бытовой техники. Очень удобно для таких же ребят как ты. Там есть где голову приткнуть, и место для работы имеется. Поэтому, я предлагаю вам следующую систему обучения! Мы вам проводим обучение баз под разгоном, но только первых двух уровней. Вы же, отрабатываете в мастерской, необходимое для выплаты долга, время. Последующие уровни баз приобретаете за свой счёт и так же самостоятельно изучаете. Наше училище и вовсе даёт возможность изучать первые и вторые уровни баз. Что скажете, на это предложение?
  - Отличное предложение, но я бы хотел тогда приобрести и выучить за ваш счёт, в счёт моей будущей работы и третий уровень базы.
  Куратор задумался, барабаня растопыренными пальцами левой руки по столу, при этом не выпуская из правой ладони, многострадального карандаша.
  И опять...
  - Похвально!! Очень похвально, молодой человек! Я не вижу в этом никаких препятствий, кроме оплаты, естественно, с вашей стороны. Оплатить вы должны услуги до конца месяца или отработка...
  Такие условия меня очень устраивали, а то я уже собирался связываться со Стариком или Валесой, чтобы попросить оплатить моё обучение, в счёт будущих дивидендов. Но обошлось и сам в состоянии справиться, вот только...
  - Х-м!!! Но я смотрю, у вас уже всё оплачено! Включая все базы, до полного номинала! - очень удивился чиновник, просматривая мои документы в базе колледжа. - Неплохие у вас спонсоры, - и уже пройдя по мне оценивающим взглядом, добавил - Подрабатывать не передумали???
  Я пожал плечами. А зачем отказываться!!
  - Нет, не передумал, уважаемый господин. То, что за меня проплатили обучение, не говорит о том, что мне и текущие расходы и питание оплатят. Жить-то на что-то надо.
  Порешили, что после обеда, не позднее трёх часов я прибуду в колледж на установку новой базы. Я получил на руки оплаченную полную базу всех уровней, спасибо Памеле! Так вот куда она хотела потратить свои, заработанные мной, деньги! Спасибо, сестрёнка!!! Не забуду!!!
  И снова мчимся на глейдере на всех порах в сторону центра, чтобы не опоздать на самую важную на сегодня встречу. Оплата глейдера, не слабо, триста кредитов, но всё же спасибо, выручил.
  Всё то же кафе и тот же столик возле окна, и такое же приветствие, как и в прошлый раз.
  - А вы пунктуальны.
  Что сказать, глаза всё также заволочены дымкой, мягкая улыбка на губах. Вот только платье на сегодня другое, несколько чопорное и строгое, но не менее идущее к образу неотразимой красавицы. Хороша!
  - Присаживайтесь, Дэн. Ведь говорят, в ногах правды нет!
  - А где она тогда? - присаживаясь в удобное кресло, спросил я.
  - Боги знают, где она. Но мы ведь не для этого тут собрались? Вы готовы купить у меня оставшееся оборудование?
  - Прошу простить, но разговор вёлся только насчёт процессора. На остальное у меня, банально, нет сейчас денег.
  - Вы будете оплачивать сразу?
  - Да!
  - Тогда, как я и говорила, с вас сто тысяч.
  - Позвольте вначале посмотреть на то, что вы продаёте, и проверить, а работает ли оно с моим проектором в паре. Вы уж меня простите, но за последнее время меня уже столько раз пытались обмануть.
  - Хорошо, держите. - напряглась женщина.
  Я быстро достал из рюкзака цилиндр проектора и развернул его над столом в рабочее состояние, выверенным движением прикрепил к разъёму процессор.
  - Жора, твой выход! - произнёс я, и стал молча смотреть, на происходящее над столом действо. А посмотреть было на что!
  Разворачивались разные графики, таблицы, чертежи и рисунки. Мгновенно производились непонятные мне вычисления и составлялся подробный отчёт.
  - Что сказать, Дэн. Несомненно, девайс относится к проектору. Как таковой информации, которая могла бы заинтересовать полковницу, в нём нет. Только, как я и предполагал формулы, справочники, и формуляры, а также большая база галактических законов. Для нас неоценимая информация, но, думаю, нам и сам процессор, и проектор вряд ли оставят.
  - Мы и раньше это обговаривали, и, как обещала полковник, после окончания операции, нам выдадут сертификат на приобретение аналогичной модели, только новой приблуды. Как ни посмотри, мы с любой стороны в шоколаде!
  - Ага! Вот только он как-то странно попахивает дерьмом, твой предложенный нам шоколад. Информацию я всю скопировал, включая и зашифрованные файлы. Я их только проколол, не открывая. Так что, утечки информации не предвидится. Что в ней, пока не знаю, распакую уже в спокойной обстановке. Брать можно, а СБ пускай сама мучается, уверен у них есть свои спецы.
  - Наше вмешательство они не вычислят? - забеспокоился я.
  - Вряд ли, да и если что накопают, то почему это обязательно на нас должно показывать? Не беспокойся, лучше давай заканчивай с ней, уж больно от неё шлейф угрозы растёт. Успокой девочку. Я перевожу с данного нам счёта деньги, - ведь мы реально получили кредит в банке, вот только рассчитываться за него буду уж точно не я. Потому и не съели их вчера фискальные органы по левой наводке. Ух, как же мне хотелось перестрелять представителей той гнилой корпорации, но пока надо успокоиться и завершить начатое дело.
  Я посмотрел в милые глаза обеспокоенной вдовы и начал:
  - Понимаете, процессор, и правда, является неотъемлемой частью проектора, но возникает один момент. Какая-то незавершённость. Есть проектор, есть расчётный центр, но нет базы хранения материалов. Сам процессор для этой цели плохо подходит. Если найдёте что похожее, сообщите, рассмотрю любые предложения. Не обещаю, что на тот момент у меня будут деньги, но ведь можем и в рассрочку сработать. Хотя, я и так доволен, и даже если ничего больше не обнаружите, я волноваться и расстраиваться не буду. Деньги я вам перевёл, а теперь вынужден откланяться.
  Она сидела немного испуганная какая-то и сильно удивлённая, а я на уровне инстинктов чувствовал орудующий у меня в мозгах осторожный мысленный щуп.
  Ах, вот даже как, точно псион! Осторожнее и бежать, и как можно быстрее!
  - До свидания! У вас мои контакты имеются, если что, рад буду вас видеть. Прощайте!
  Первое попавшееся такси, на максимальной разрешённой скорости несло меня от женского тела, которое давало такие позывы, которые я еле смог разумно выдерживать. А вот к такой атаке, я был точно не готов. Ведь чувствовал, что если бы ещё немого побыл рядом, то меня бы разобрали на части, такова была сила давления на мозги, причём я реально её желал, и видно этим и решила воспользоваться, вот только зачем?
  - Как таковой опасности, лично тебе, я не чувствовал, скорее у неё было желание использовать тебя, как мужчину, а вот потом, когда её ментальная атака не принесла плодов, и была нашими совместными усилиями отбита, она ещё более обрадовалась. Перепады её состояния уловил Миха своими сенсорами. Чему-то она очень сильно радовалась. Подозреваю, она поняла, что ты псион, хоть и очень слабый, вот только с чего такая радость?
  Я пожал плечами.
  - Да кто их поймёт, этих баб. Что Доли, что новый хирург Валесы, да и Сили давала вполне понятные сигналы!
  - Ага, особенно когда в открытую целовалась с тобой. Сигналы! Скажешь тоже. Теперь-то что?
  Я задумался. А и правда, что? Полковник, как ни странно, на связь не выходит, и при инструктаже тоже говорила, что без крайней необходимости по прямому каналу не связываться с ней. Они там продолжают кротов выискивать у себя в СБ. Да, но мне-то что делать?
  - Давайте, в интернат для неблагополучных детей.
  Водитель глейдера с удивлением осмотрел меня в заднюю панель, своим видом я точно на нуждающегося не смахивал, а потому и такая реакция. Но слов и вопросов не последовало и глейдер резко начал перестраиваться и менять взятый вначале курс.
  Странно, но до самого вечера никто на меня по связи не выходил, и Жора не давал никакой информации о том, следит за мной кто-нибудь или нет.
  Вначале, я три часа проторчал в медицинском отсеке интерната, закачивая базу техника бытового оборудования, причём мне удалось под разгоном втихушку шлёпнуть и четвёртый уровень базы. Спасибо невероятному, врождённому индексу интеллекта, доставшегося мне от родителей.
  - Как понимаешь, высокие уровни так быстро, даже с разгоном, без нейросети не осилить. Четвёртый уровень для нас, пока, потолок. Но с помощью капсулы Тохи изучение серьёзных баз, веселее пойдёт. Главное, чтобы дроид медицинский в порядке был.
  Я хмыкнул.
  - Может, лучше будет не очень в порядке, а при идеале, и вовсе, неисправный?!
  - Ты всё про эту корпорацию? Забудь. Такие глупые ошибки они себе вряд ли позволят. Кстати, в нэте об этой корпорации, на удивление, мало информации. Вот же, как я сразу не догадался, хотя в тот момент важнее была скорость принятия решения.
  - Ага, вот и поторопились, только не пойму, как ты сразу не увидел мелкий шрифт по форс-мажору?
  - А я и не мог увидеть.
  - Как это? - удивился я.
  - Информация всплыла сразу после подписания заявки.
  - Так чего тогда молчал? Давай быстро оформлять исковое заявление, ведь это мошенничество в чистом виде.
  - Боюсь, это невозможно. У меня подозрение, что это какая-то государственная организация проводит такие разводы, или люди приближённые к верхушке Империи. А кто мы, чтобы с ней тягаться? Хорошо ещё в рабы не забрили, и заметь, как быстро они согласились вскрыть недоступный счёт! Вот!
  - Вот же!
  Получив коды доступа к ближайшей к военной академии ремонтной мастерской, мы с Михой направились к знакомой высотке корпорации, где когда-то работал Кач.
  - ... Да, я вижу! Оплата прошла вчера. Поздравляю, вы выбрали самую удачную модель.
  - К сожалению, и самую дорогую! - пошутил я.
  - Ну это, как посмотреть. - клерк в прикиде компании меня заинтересовано рассматривал. - Но меня просили передать, что вас ожидает наш патриарх по продажам наиболее качественных услуг. Вы уже с ним встречались однажды. Именно он выезжал к вам на вызов, не так давно, буквально месяц назад. Вы тогда приобретали у нас ригер, известной фирмы производителя "Кустораль Корпорэйшн". Мы специализируемся на продаже разработок именно этой фирмы. Так вот, господин Сандес Гала имеет, что вам предложить, как постоянному клиенту и ценителю качества и надёжности. Прошу вас, я вас провожу, и ваш дроид нас нисколько не смущает. Прошу сюда...
  Да-а-а!! Во попал. А ведь денег-то нет. Жора прикупил щит почти за шестьсот тысяч кредитов, а тут...
  - Вы не понимаете, уважаемый. - всё тот же клерк, который в своё время подогнал мне супернавороченный ригер. Теперь вот раскручивает меня на эксклюзивный генератор энергетических щитов, всё той же фирмы, в которой когда-то работала эта сволочь Кач, пичкая меня надоевшим за сегодня чаем, но в этом случае хоть печенье предложить не забыли. - Не буду скрывать, надеюсь вы серьёзный юноша и на каждом углу не станете кричать о ставших известных вам сведениях. Хотя, многие и так догадываются, и настоящие профессионалы выбирают именно изделия нашей корпорации, а не разрекламированные дешёвые подделки, продаваемые по баснословным ценам. Мы гарантируем качество, а в вашем случае ещё и безопасность. Данные щиты были разработаны довольно недавно, но в серию не пошли по многим причинам. Это, к сожалению, усечённая модель по своим характеристикам, по сравнению с оригиналом военной модели. Хотя мы постарались свести к минимуму потери безопасности. Даже в таком виде, эта защита обеспечивает наиболее высокие результаты, при проведении сравнительных испытаний. Все имеющиеся в войсках разработки ей уступают, все!
  - Так почему тогда вы их продаёте гражданским? - удивился я.
  - Деньги! Всё решают в нашем мире деньги. Кто из генералов согласится платить полтора миллиона кредитов за защиту, основанную только на смешивающихся энергетических полях.
  - Полтора миллиона!! - взвыл я.
  - Ну вам, как постоянному клиенту, у нас неплохая скидка, и сейчас проводится акция!
  Боги!! Опять акция...
  - Не волнуйся, босс, я уже вскрыл их сайт! Они, конечно, нам пургу гонят, но факт остаётся фактом, на данный момент, это у них самая совершенная из всех защитных разработок. Самое смешное, что они, до сих пор, ни одного щита данной модели, так и не продали. Ни одного, а вот для нас всё компенсируется нашим доступом к военной версии.
  - И что делать?
  - А вот сейчас и услышим, что нам может предложить этот пройдоха!
  А пройдоха всё нахваливал новую совершенную разработку, красочно кидался цифрами продаж, и намекал, что акция вот-вот прекратится, а предложений-то осталось всего ничего.
  - ... По совсем смешной цене. Со всеми скидками и бонусами всего выйдет восемьсот пятьдесят тысяч кредитов. Поверьте, вы не пожалеете. А в качестве бонуса...
  - Увы, но к сожалению, на данный момент, я такой суммой не располагаю. Может, позже. - поморщился я от досады. Жора врать не будет, и для нас эта разработка и, правда, самый выгодный вариант, хотя и то, что мы уже оплатили, тоже лучшее среди официально предложенных.
  - Ничего страшного. Мы вам оформим кредит в нашем банке, и даже это не повлияет на положенный бонус. Всего двести семьдесят тысяч кредитов на пять лет. Как вам предложение, по пять процентов годовых. Поверьте, нигде лучше предложения вы не получите!
  Ох, что-то чувствую, мой счёт в банке совсем не тайна для ребят, как в сито проходит информация, о наличии моих финансов.
  - Ну, что же, - согласился я. - А что идёт в качестве бонуса?
  - А вот в качестве бонуса, - расцвёл в улыбке клерк - мы вам предлагаем свежие базы кинетические и электромагнитные щиты, по третий уровень включительно.
  Так - прикинул я. - Сотку кусков я уже отыграл, хотя бонус уже был учтён продавцами при составлении предложения для рынка, а посему...
  - Неплохо - согласился я. - А сколько всего уровней в базе?
  - Всего девять, но там уже включается информация по защите разнообразной техники и даже государственных стратегических объектов, а там совсем другой допуск. Вам же с вашим рейтингом позволено изучать по четвёртый уровень включительно. Но защита летательных аппаратов малой конфигурации вас вряд ли заинтересует, хотя данный щит и способен накрывать и малые средства передвижения, как различные боты, так и глейдеры.
  Бинго!!! Такой шанс я упускать не намерен.
  - Прошу прощения, а во сколько мне обойдётся четвёртый уровень данной базы? Но тоже с учётом скидки и бонуса.
  Молчание. Клерк что-то подсчитывает через сеть. Может, проверяет наличие.
  - Ещё половина той суммы, которую мы вам презентовали на определённый срок, вот только срок погашения остаётся прежним, пять лет!
  - Тогда изучение баз под разгоном за ваш счёт. - продолжил я торговаться.
  - Увы, но вряд ли. Мы вам и так бонусами прилично цену скинули. На всё, не в ущерб же себе работать! Согласны оплатить разгон уровней баз, только входящих в бонус, остальное самостоятельно. Если согласны, то не будем терять времени. И так уже довольно поздно!
  На последнюю электричку я успел. Вагон поезда был полупустой и до станции я добирался уже за полночь. Зато выспался и поговорил с Жорой о наших открывающихся перспективах, а также проанализировал всё, что сегодня со мной произошло. И не только об этом. Пока валялся в медкапсуле, очередной раз изучая базы знаний, на этот раз по щитам, которую мне любезно предоставили представители корпорации производителя, пришло сообщение от госпожи вдовы, с просьбой встретиться завтра ближе к вечеру. Но ни о какой продаже оборудования, речи уже не шло. Предложила просто встретиться и отметить удачно проведённую сделку. И я удержаться не смог, как меня ни отговаривал от такого поступка Жора.
  - Вот не верю, что она в тебя влюбилась. Ты хоть и выглядишь старше своих лет, но...
  - Вот именно, что "но". Я тоже полагаю, что она темнит, но тебе не понять. Меня к ней тянет со страшной силой.
  - Смотри, чтобы хуже не было.
  - Ладно, завтра разберёмся, ведь она сказала прощальный вечер. Послезавтра она уезжает, пойду, я уже ей, как сам знаешь, отписал. Хватит об этом болтать, с мадам я сам как-нибудь разберусь. Ты мне вот что скажи, изученные базы, как они проявляться-то будут. В голове сумбур и бардак, да и побаливает она у меня, хотя и отдохнул уже немного.
  Жора виртуально тяжко вздохнул и принялся докладывать, скрупулёзно раскладывая по полочкам наши сегодняшние достижения.
  - Если всё рассматривать с точки зрения выгоды тогда, да, мы в плюсе, а вот как сложится в социальном плане...
  - Не понял я твоих умозаключений, Жора. - поразился я столь его необычному вступлению.
  - Дэн, ну, ты сам посуди. С утра с капитаном поругались. Полковник, начальник курсов и центра тоже от тебя не в восторге. Как он там сказал, всё переводить на зачёты, причём он лично будет председателем этих комиссий. Ты сразу противопоставил себя им, ссылаясь на якобы принадлежность к СБ. А этих молчи-молчи флотские, мягко говоря, не любят, и теперь начнут на тебе отыгрываться. Факт?
  - Ну, наверное, - нерешительно поддержал я предварительные выводы Жоры.
  - Идём дальше. Колледж, или интернат для неблагонадёжных, как кому удобнее. Тут и вовсе светанулись по полной.
  - Это ещё почему?
  - Как ты не поймёшь, тебе оплатили полностью базы. Все четыре базы по семь уровней в каждой. Какие это деньжищи?! И наш миллион, который мы должны были отдать Памеле, тут даже не пляшет. Тут, минимум, сумма равная десяти-пятнадцати миллионам. Представляешь, какие это деньги?
  - И откуда она их тогда взяла? Как думаешь? - не понял я.
  - А вот тут и вся засада. Уверен, она приняла предложение и стала официально руководителем клана, а это...
  - И я что, тоже?!
  - Вот и я о том же! Деньги платила не она, а корпорация от её имени, а это совсем не одно и тоже. Уверен, она у них не на крючке, но вот такие подарки, стоимостью под пятнадцать лямов, обязывают!!! Если базы техника бытового оборудования тянет в среднем под лям за всё, то остальные... и ведь оплатили не как договаривались, первые два уровня, по двум базам, а всё, ты понимаешь, ВСЁ!!!
  - Думаешь, обкладывают?
  - Уверен, и это я думаю, не последний их ход. Ведь ты влёгкую, ради практически незнакомой девушки, расстался с очень дорогим редким артефактом. Я тут глянул сколько он реально стоит. Минимум втрое больше, чем нам заплатили. Считай, они тебе просто долг отдали. Раз ты смог его где-то раздобыть, значит, способен полностью оплатить, будущей прибылью, вложенные ими в тебя деньги. А такие вложения принято защищать, беречь и главное "КОНТРОЛИРОВАТЬ"!!!
  - Ох, ничего себе! - поник я.
  - Но, и это не главное. - Жорик был беспощаден.
  - И, что же тогда? - хмуро спросил я.
  - Их планы по получению мальчиков в клане. Дальше развивать мысль надо, или сам поймёшь?
  Я скрежетнул зубами. Реальная засада!!!
  - Идём дальше. Корпорация, где мы приобрели столь нужный нам щит. Кстати, он прекрасно уложился в систему защиты и теперь полностью находится под моим контролем. Военные наработки, это что-то! Поверь, этот щит стоит потраченных денег, а скорее всего и его реальная стоимость в разы её превосходит.
  - Ты уже ввёл код?
  - Да! Пока ты спал. Настроил на наши данные и твои физические кондиции. Но на будущее, погулять по Свалке ты теперь отправляешься только в пехотном скафе.
  - Это ещё почему? Но мы же его даже не смотрели! - возразил я - Вдруг он совсем не то, на что мы надеемся.
  - Даже не надейся. Я проверял документацию и диагноста запускал, пока ты невменяемый облёванный валялся на полу.
  - Прекрати.
  - И не подумаю! Ты бы видел только себя со стороны.
  - Ты специально притупил тогда действие анализатора и своего усилителя.
  - В некотором виде да, но я не ожидал такого эффекта и то, что ты так сможешь нажраться. Зато каков урок! И в относительной безопасности.
  - Вот и я о том, что в относительной.
  - Но я, не о том. Я больше себе такого по отношению к тебе не позволяю, а ты сам контролируешь свои действия. Согласен?
  - Да! - коротко проговорил я.
  А тем временем Жора продолжал:
  - В совместной работе с любым скафом, возможности щита многократно возрастают, и чем толще броня, тем лучше себя будет проявлять щит. Если щит Михи я перевёл на его энергосистему, то у тебя, как ты понимаешь, такой возможности нет. Поэтому, на данный момент, мы можем рассчитывать на полную безопасность от применения лёгкого и среднего вооружения обычного пехотинца минут на пять боя, а учитывая, что современный бой очень скоротечен, чего тебе не стоит забывать, то мы неплохо защищены. От тяжёлого вооружения, минуту могу гарантировать. Даже стационарное вооружение не сможет с первого раза разрушить щит, а потому - скаф и только он. В город комбез, у него есть хоть какая-то защита и плевать, что мы пока не имеем права на его ношение, официального права, но с твоим рейтингом на такие мелочи никто и обращать внимания не будет. Вот такой основой расклад. Что касается баз, то тут всё очень замечательно. Но повторюсь, четвёртый уровень для тебя сейчас это предел. Надорвёшься.
  А перегружаться, ой как не хочется и так в голове сумбур и мешанина. Но Жорик обещал, что всё со знаниями в процессе практики пройдёт, а раз так.
  - Завтра с утра в академию? - спросил я его по нашим планам.
  - В идеале бы и вовсе сегодня ночью там оказаться, но капитан вряд ли успел дать такое распоряжение дежурной смене, и ещё...
  - Что там?
  - Я тут в нэте немного покопался, и кое-что нарыл.
  - Опять?! - вскричал я.
  - Не шуми, а лучше послушай, чего я нашёл. Наш кладовщик, этот весёлый старикан, не кто иной, как полковник в отставке Щербенис, по кличке Щерб. Легенда Империи, герой войн с архами, отличался и при стычках с атаранцами. Те и вовсе за его голову награду нехилую назначили и, что самое удивительное, запрос до сих пор не снят.
  - И сколько??? - поинтересовался удивлённый, открывшимися подробностям, я.
  - Вместе с его напарником, они весят двести пятьдесят тысяч кредитов. Представляешь!!!
  - С напарником?
  - Да. Но старикан ведь проговорился, что со своим корешем продолжают иногда хулиганить по ночам на тренажёрах. Вот тебе и ответ. А вот теперь появляется масса вариантов, и получение премии за их жизни, совсем становятся непривлекательными, а вот передача опыта полётов и ведения реальных боевых действий. Вот, что важно. Только не пойму, почему старики инструкторами не работают. Такой опыт пропадает!
  - Это, как раз, и неудивительно. Уверен, для молодёжи они, наверняка, как кость в горле, думаю, их и в академии еле терпят. Но вот то, что завтра надо будет прихватить натуральных продуктов и пойла, это в обязательном порядке.
  - Познакомимся, глядишь, и с напарником деда.
  - Жорик, так что, я теперь могу сам управлять летательным аппаратом?
  - Нет, теперь я могу, а вот тебе ещё учиться и учиться. Практика, мой друг.
  - А мной, ты сможешь при необходимости управлять?
  - В теории, да, и то, только с твоего согласия и под твоим контролем. Это, скорее, даже не управление, а подправленные твоих действий, а вот тебе придётся всё отрабатывать до автоматизма.
  - Да я не про это. Мы уже сейчас можем сдать экзамены, включая лётную практику?
  - Думаю, да! Но привлекать к себе постороннее внимание, не стоит. Использовать такие способности, будем только в самом крайнем случае, но так, да, можем! Не терпится прибрать к рукам остальные базы?
  - И это тоже, но главное, возможность сдачи зачётов и экзаменов этим напыщенным снобам.
  - Прорвёмся, а теперь давай поднимайся, наша станция. Конечная. Поезд дальше никуда не идёт. Свалка!!!
  Вот и дома, еще минут пять-десять размеренного шага под расцвеченным небосводом, и мы дома. Устал, отдохнуть хочется, так же, как и поесть. Есть местную сублимированную пищу желудок отказался, да по большому счёту, и времени-то не было. Сколько времени я провёл в медицинских капсулах, а там меня и подкармливали препаратами и есть, практически, весь день не хотелось.
  Вон уже огни гостиницы появились. Народа в такой поздний час на улице нет. Все либо на нижних уровнях тусуются, либо дома сидят и только наши с Михой фигуры выделяются на фоне тёмных неосвещённых зданий.
  - Дэн, внимание, пропала связь!
  - Даже местная?
  - Да!
  - Глушилка! Миха, к бою!!!
  - Нет связи и с дроидом. - выдал испуганный Жорик.
  И в следующий момент взвыли нервы, натянувшись как канаты, ибо по нам откуда-то сверху жахнули мощнейшим стационарным станнером!
  Меня откинуло к стене одного из металлических зданий. Вроде, магазин тут был, но после такого обращения вряд ли завтра он откроется. Владельцы ещё пару дней отлёживаться будут, а всё из-за меня. Ого, а вот и гости!
  На фоне звёздного неба появились, вроде как ниоткуда, очертания небольшого боевого бота. Уж что-что, а рассматривать картинки боевой техники, мне всегда нравилось.
  - Похоже, по нашу душу. И смотри, как быстро движется и на посадку идёт. Уже на земле, сволочь. - Жора, разве что, не орал матом. - Давай, поднимайся, щит выдержал. Бросай всё, и бежим!
  - Не успеваем, - сказал я обречённо, поднявшись и выхватывая игольники. - Их трое и смотри, как быстро двигаются.
  В нашу сторону по открытой десантной аппарели бежали три силуэта в лёгких штурмовых скафандрах.
  - И где обещанная охрана, мать их?! - взвыл Жора, когда по нам одна из фигур выпустила штук сорок боевых маленьких снарядов, а щит вокруг моего тела окрасился разноцветными радужными всплесками, - Не уйти, щит просел на семьдесят процентов. Нас не пытаются захватить, мы им живыми не нужны. Ещё одна очередь, и всё!
  И она, вернее они, раздались.
  Очереди, всего четыре штуки, каждая выстрелов по пять в каждой, да вот только я её не только не услышал, но даже не почувствовал,, потому что бегущие ко мне фигуры поломанными куклами свалились прямо ко мне под ноги, по инерции пропахав телами, по металлическому полу улицы, несколько метров.
  - А вот последняя очередь досталась пилоту, - удовлетворённо проговорил Жора. - Вот тебе и результат наших тренировок, Дэн. Искин Михи быстро принял решение на уничтожение нападавших. И вот наглядное превосходство в действии оружия коротышек. У наёмников даже шанса не было, да они и не ожидали сопротивления с нашей стороны. В результате, трое тяжёлых, а пилот уничтожен.
  Я уже и сам видел, как поднявшийся Миха поменяв винтовку на станнер делает контрольные выстрелы в упор приставляя оружие прямо к головам оставшихся в живых наёмников.
  - Выходи из ступора, Дэн, сейчас тут СБ, согласно сценария, тебя мёртвого спасать кинется, вот смотри, что я говорил?!
  На небе появился очередной участник и на его днище победно светилась надпись: собственная безопасность Империи АВАР.
  Как же я вас всех рад слышать, твари!
  - Вы не имеете права препятствовать работе оперативников СБ.
  - А что тут работать, уважаемый? - искрился ехидством я. - Это мой приз, и по всем законам Империи, вы на него не имеете никого права. Тела сейчас распотрошат, наверняка, господа наёмники, по полной программе напичканы улучшающими характеристики имплантантами, да и нейросети у них непростые стоят, а это деньги. - Я стоял перед главным из прибывших СБэшников и не прикрываясь глумился над парочкой ребят в боевых скафандрах. Один из тройки сейчас валялся у меня под ногами, получив заряд лазера куда-то в район голени правой ноги и стонал.
  Миха посчитал угрозой, действия старшего группы безопастников и применил, к счастью, только стрелковые бластеры, не причинив тем самым боевикам конторы особых повреждений. Но не виноват же Миха, что коротышки делают уж больно хорошее оружие, а на Свалке и ядрёную бомбу можно легко найти, было бы желание и деньги. Благо, не решился в такой ситуации Искин дроида стационар применять, а то бы точно, без очередного трупа не обошлось.
  - Госпожа полковник, уже на подлёте. И не забывайте, что вы сами выполняете свою роль в данной операции.
  - Да выполняю, вот только о том, что меня будут убивать, никто не говорил, и к тому же божились, что обеспечат мою безопасность, а на деле решили списать на потери, согласно свободной допустимой погрешности при проведении операций?! Так вот, что я вам тогда скажу, да ещё под протокол. Я требую разбирательства и выплаты мне компенсации, согласно заключённого между нами договора, а это, если я не забываю, десять миллионов кредитов. И теперь, пока я не получу свои деньги, я с вами и вовсе разговаривать отказываюсь. А при агрессивных действиях с вашей стороны, оставляю за собой право применять любое оружие на поражение. Вам всё понятно? А теперь брысь от моего бота. - и уже обращаясь к Жоре спросил. - Искин бота сможем вскрыть?
  - Вряд ли, но пытаюсь. Вроде и мал бот, а сунули сюда головастика с мозгами, но мы ему сейчас вскроем память и просто вычеркнем его из мира живых. Тогда, во всяком случае, получится управлять аппаратом. Твоих мелких дроидов я уже послал, и они начали подключение. И это я говорю не столько тебе, Дэн, но и этому тупому искину. Не верит, а вот так?
  - Дэн, мы признаём свою вину, - отвлёк меня от общения с Жорой, старший команды СБ, усевшийся на метаболическом полу и вытянув вперёд раненную ногу. Видно аптечка быстро сработала. И правда, ещё пару мгновений, и он, внешне не прилагая больших усилий, поднялся на ноги. - Пока всё спокойно и посторонних зевак нет, нам надо расходиться. Я подтверждаю твоё право на оборудование, оружие, бот и наёмников, и под протокол заверяю, что компенсацию ты сможешь получить в полном объёме как за новое, а наёмники пойдут по расценкам Свалки. Нам надо заканчивать этот спектакль. Госпожа подтверждает мои слова. У неё, в связи с нападением на тебя, появились другие срочные дела. Твои претензии, по поводу ошибок при организации твоей безопасности, тоже принимаются. Давай сюда проектор с процессором, и мы уходим. По всем вопросам завтра разберётесь с моим начальством. Тебя такой вариант устроит?
  - Меня-то устроит, вот только имеете ли вы полномочия, говорить за всё СБ?
  - Да, тебе должно сейчас упасть подтверждение на комп. Поймал? Голосовую связь я не могу установить, а вот так, наша аппаратура позволяет.
  - Тогда, уж будьте так любезны, решите и проблемы с моим обучением в академии у вояк, а то они там начинают мне условия всякие выдвигать.
  - Решим, не волнуйся. Это как раз самое простое, и завтра, поверь, таких недоразумений не будет и в помине. А теперь, извини, нам пора.
  Я молча передал в руки одного из бойцов проектор с комплектующими к нему, отозвал свои маленькие дроны, входящие в комплект моего переносного комплекта. Как и ожидалось, ничего я не смог сделать установленному на боте искину.
  Ещё пару мгновений и в небо взмыли, растекаясь невидимостью, два аппарата. А следом пискнул нейроком давая знать о появившейся сети.
  - Всего три минуты после нападения, и само нападение, ещё минута.
  - Чего ты там считаешь, Жорик?
  - Да вот думаю, где ещё можно за пять минут заработать десять миллионов кредитов, и ведь это, как я понял, только страховку СБ выплатила. Боятся, что огласка видно пройдёт, раз тебя грохнуть чужими руками не получилось, а самим не полается, у них договор под протокол заключён. Так ведь ещё и приз наш ими подтверждён. Очень неплохо!
  - Да, что не плохо? - не понял я.
  - Дэн, глаза открой и на интерфейс глянь. Там из банка сообщение пришло. Десять лямов, причём обрати внимание, на время получения.
  - И что?
  - А то, что нас с тобой слушали, когда ты с СБшниками разговаривал. Уже тогда, руководством конторы, было принято решение по выплате неустойки. Понимаешь? Они глушилку могут обходить.
  - Ну, это как раз, и не удивительно. Кто-то придумал глушить сигналы, кто-то, наоборот, делать их неуязвимыми, только вот я никак не пойму, чего они нас не атаковали, ведь реально, мы не смогли бы что-либо им противопоставить, этим монстрам в броне!
  - Почему не смогли бы, да легко, но да, они-то об этом не знали, а раз так, то значит, слышали твоё выступление по их каналу, когда их сценарий лопнул, не только СБ и их ненаглядная начальница, но и...
  - Джерет или кто-то из его ребят.
  - Наверняка. Уж больно они быстро согласились со своим проколом. А ведь наёмники нас и не собирались оставлять в живых, Дэн, - многозначительно замолчал Жора.
  ...Струи горячей воды потоками по всему телу, создают непередаваемое ощущение счастья.
  Выжил, я снова выжил!!!
  Но, как же всё сложно.
  - Увы, не только сложно, малыш! - подслушивает мои мысли Жорик - Теперь вопрос, как сорваться с крючка СБ. Просто так они теперь тебя не отпустят.
  Второй час ночи. Удивительно, вроде и события происходили в трёх шагах от гостиницы, а никто ничего не видел и не слышал. Вот потеха будет, когда завтра соседний магазин утром не откроется!
  Добрался до гостиницы без происшествий. Старик за стойкой администратора только кивнул, ничего не сказав, странно.
  Заказал через интерфейс сайта гостиницы себе плотный ужин в номер, а сам прямиком, скинув грязные вещи, направился в душ. И вот теперь обдумываю, во что же мы такое вляпались???
  - Ничего хорошего в этой ситуации ждать не приходится, вот только в вопросе с деньгами есть предложение. Предлагаю, большую часть перенести на основной счёт.
  - А толку-то. Такое ощущение, что все знают, где и сколько денег у меня лежит на счетах.
  - У меня тоже такое ощущение, но вот суть в другом. С основного счёта, так просто деньги не снять, и даже если кто тебя сможет тут прищучить, уже денег наших не поимеет.
  - В принципе, согласен. Оставь пол ляма, остальное кидай на другой счёт, чтобы у меня соблазнов не было, а теперь есть и спать. Нам завтра опять рано с тобой вставать. Я, кстати, заказал у Доли и спиртное и продуктов на завтра, причём всё в контейнерах попросил сложить, чтобы не остыло и не пропало.
  - Опять жареного мяса заказал?
  - И не только. Всего понемногу. Почти на штуку, и ещё за спиртное полторы выложил.
  - А чего так дорого-то? - не понял Жорик.
  - Лучшее взял. По нэту глянул, и правда, производитель известный, а Доли побожилась, что натуральное и не подделка, оттого и стоимость такая.
  - Понятно. Ну, ты спать?
  - Да. Разбудишь в четыре! К семи надо быть на месте. В поезде досплю...
  
  
  
  Глава шестая
  
  ...Утро. Раннее утро. Глаза еле продрал и Жора ещё, гад, сразу своими вопросами доставать начал. Короткая разминка. Утренний моцион в ванной. Струи душа взбодрили и придали сил, согнав окончательно остатки сна. Завтрак всем, что осталось с вечера. Недолгие сборы, но сегодня у меня за спиной потяжелевший рюкзак. Продукты в контейнерах много места заняли. А теперь можно и на выход!
  За стойкой администратора гостиницы внешне бодренький Старик. Поднята рука в приветствии и движение ею, жестом просит подойти поближе. Видно, скучно ему с утра. Посетителей нет. А в бар он почему-то по ночам и вечерам почти не ходит, оставляя его на откуп своей девочке. Вроде вчера на разговор не шёл или просто пожалел меня, видя моё плохое состояние и сегодня удивлён моим столь ранним подъёмом.
  - Привет, Дэн! Куда спозаранку собрался? - видно, что смеётся, вот только в глазах знакомые льдинки плавают.
  - Дела, учёба! - неопределённо протянул я.
  - Учёба, это хорошо, но всему своё время, иногда и о хлебе насущном думать надо.
  - И о нём не забываю. Кстати, я тебе перекинул должок. Получил?
  - Да! Оттого и удивлён, что без моих услуг обошёлся, а для меня это потерянные проценты.
  - Так, тоже задолжали. - попытался выкрутиться я.
  - Ну, ладно. Вижу, что спешишь, но вопрос, который мучил меня сегодня всю ночь, не могу без ответа оставить до вечера, а то точно чокнусь.
  - И что же вас так беспокоит, уважаемый?
  Старик улыбнулся и грудью почти разлёгся на стойке, приняв удобную позу. Видно, несмотря на свои заверения, что не задержит меня надолго, сам же приготовился к продолжительному разговору.
  - Не то, чтобы беспокоит, но вот ответы на свои вопросы, хотел бы услышать. - и, видя у меня в глазах беспокойство, махнул рукой, успокаивая - Ничего серьёзного, только любопытство, а если окажусь прав, то и реклама!!!
  - Реклама? - удивился я - а она-то тут причём?!
  - Вот видишь, теперь и ты не сможешь до вечера дожить спокойно! - усмехнулся старик.
  - Так давайте же побеспокоимся за спокойствие друг друга, уважаемый Велс. Спрашивайте.
  - Легко! Итак, - старик, улыбаясь, глянул на меня сквозь, протираемый полотенцем, бокал. Потом дыхнул в него и, продолжая истово натирать стеклянные стенки, произнёс - Вчера в обед на твоё имя груз доставили. Не скрою, интересно что в нём, но не это меня взволновало.
  Ага. Видно в упаковке дроида медицинского доставили.
  - А чего тогда извещения нет? - не понял я.
  Старик пожал плечами.
  - Груз на твоё имя, но адрес мой, вот и заинтересовало меня, зачем тебе было связываться с этими кидалами, ведь это они тебя вчера на деньги развели?! Я прав?
  Я поражённо молчал. Однако! Какие точные умозаключения. Интересно, с чем же они связаны.
  - Удивлён? - Старик, улыбаясь пастью акулы, продолжал натирать бокал. - Вижу, что я угадал. По твоей физиономии заметно, что попадание с вопросом стопроцентное. Что хоть у этих ублюдков купил? Раз ещё не в бегах и не в ошейнике, и спокойно в город собираешься, то расплатиться удалось.
  - Удалось. - хмуро сознался я.
  - Не удивляйся. Это подставные. Только в ум не возьму, чего ты у них такое дорогое и эксклюзивное приобрёл? На мелочи они не раскидываются. Дай угадаю, скидка пятьдесят процентов, и условия форс-мажора "конские"?!
  - А это-то откуда тебе известно?! - насторожился я.
  - Это обычная, отработанная у них схема. Берут дорогой девайс, по-настоящему дорогой. В несколько миллионов кредитов стоимостью. Рекламируют на него скидку, большую желательно. В первоначальном виде договора устанавливают время поставки в три недели, причём с обязательным сообщением клиенту, когда будет доставлен груз. Это юридический момент. Это сообщение является отправной точкой, для момента оплаты товара. Никто не волнуется. За десять суток можно спокойно достать любые деньги, когда такая скидка. Моментом заключения договора является подписание вашей заявки. Вроде, красиво. Правда? Особенно для клиента. Но потом начинаются чудеса. В момент возвращения заявки в договоре неожиданно всплывают некоторые, на первый взгляд, не существенные изменения. Срок поставки уже не через десять дней, а в течении. То есть, хоть через минуту. И маленькая такая сноска. Не сможешь вовремя оплатить со счёта деньгами после оговоренного срока по возвращению заявки - и ты уже должен полную сумму выплатить за товар. Столько они с тебя сорвали?
  - Три с половиной ляма.
  - Не дурно, откуда только у тебя такие деньги нашлись, и я о них не знаю?! Но суть не в этом. Тебе повезло, что были эти деньги у тебя!
  Я вздохнул тяжело, с усилием борясь, со всё нарастающим бешенством.
  - Так они еще, кроме того, что с основного, так и с расчётного счёта всё сняли. Все деньги, которые там оставались. Почти триста тысяч, а теперь прислали документ, типа, это снятие в счёт неустойки и выплаты штрафа.
  Старик поморщился.
  - Надеюсь ты им официально ничего должным не остался? Судиться с ними бесполезно. Золотая молодёжь так веселится. Работают только в Империи, за границу не вылезают со своими серыми схемами, но и тут у них хорошо получаются, наивных дурачков хватает. А если ещё сюда приплюсовать, что вся охранка их дела прикрывает и банковские счета клиентов под контролем держит, то...
  Понятно. Хорошо отделался.
  - Есть и плюс! - выдал неожиданно старик. - Они могут достать всё, что пожелаешь! Практически всё!!!
  И, насмешливо окинув меня взглядом, добавил.
  - А теперь, реклама!!! - я с удивлением глядел на Старика. Опять он надо мной смеётся.
  Ткнув себя пальцем в грудь и приняв гордую стойку мультяшного героя, изменив голос, подражая диктору, произнёс:
  - Торгово-аналитическое объединение "Старик и Ка-нулевое" напоминает, что для его торговых представителей не существует понятия "нет" в торговле. При этом даётся стопроцентная гарантия на качество и внешний вид товара. По возможности, дорожим и оговоренными сроками поставки, но тут всё в воле богов. Дороги торговца неисповедимы. - и, посмотрев на меня лукаво, почти прошептал - Я же тебя предупреждал, Дэн. Моли богов, что жив и цел остался, а так бы...
  Я, опустив голову, понуро молчал. А что говорить, попал под раздачу, хорошо, что точно жив остался, а деньги...
  - И что, никак их не прижать? - с надеждой спросил я.
  - Если жить хочешь, то нет. Безнаказанность и вседозволенность, ведь действуют они в рамках законов, и почти ничего не нарушают.
  - Но этот договор!
  - Ты заметил? Если да, то чего сразу не опротестовал? На скидку повёлся, правильно?! Вот видишь, все точно так же попались и далеко не у всех, так всё счастливо закончилось, как у тебя! Поэтому, крайнее предупреждение-совет. Не лезь на торговые площадки без меня. Сжуют и выплюнут и не факт, что живым останешься. А теперь, я смотрю тебе и правда, пора. Беги. Все вопросы вечером обговорим.
  - Вряд ли я до выходных вернусь. - сознался я.
  - Ну, тогда, как сядешь в вагон, выйди в "контакт". Пообщаемся. Информация не столь существенная, можно и свободному доступу её доверить. Там наши денежные дела, да и по твоим подаркам ребятам я посоветоваться бы хотел.
  - Каким? - не пронял я.
  - Беги опоздаешь. Как выйдешь на связь поговорим...
  * * *
  ...Что-то часто я использую вагон поезда, как площадку для споров с Жорой.
  Вагон полупустой. Первый состав на сегодня. Раннее утро. И как бы я ни хотел выспаться, не получилось. Сперва продолжение разговора со Стариком, а потом взял слово Жора и всё никак не может угомониться, чтобы дать мне, хоть немного, пусть сидя, но поспать!
  - ... Вчера мы перегрузили тебе нервную систему. Ведь ты так устал и практически не соображал ничего, что даже в момент нападения, хоть и выхватил игольники, но так ни одного выстрела и не сделал из них, хотя раньше всегда успевал среагировать на опасность. - Жорик меня песочит. Всё-таки в один день пройти четыре раза через медкапсулы, для усвоения баз под разгоном, было моим решением. Уже тогда Жорик меня предупреждал. Но жаба... - ...прогнозирую в ближайший месяц, а то и два, уменьшение активности мозга. Даже я не в состоянии подействовать на этот спад. Как ни прискорбно, но избежать срыва не получилось.
  - И что теперь? - не на шутку испугался я.
  - Усвоение материала, при наложении знаний на практические умения и выработки навыков, ухудшится. Жаль. Надо было бы постепенно. Нас эти эксперименты Дока, едва не доконали. Шанс свихнуться был нешуточный.
  - Напомни, сколько он нам дал времени на восстановление?
  - Получается, неделя. Рабочая. По факту же, нам придётся не заглядывать в медотсек, если не придётся экстренно поправлять здоровье, ещё долго. Я взял на контроль твои энергетические потоки и могу сказать следующее: что-то происходит с твоим биополем. Может, это выплеск энергии так на него повлиял, или твои способности псиона чудят. Но странно и страшно.
  "Во, не было печали,- я перевернулся на креслах. - "А что, хорошо. Лежу, отдыхаю. Попутчики на мои действия внимания не обращают. Миха перекрыл проход к нам. Не пройдёшь."
  - С псионикой что-то делать надо. Но зная, как к одарённым относится большинство обывателей, то о своих маленьких возможностях распространяться совсем неохота. Ты лучше скажи, что нам тогда со всем этим делать?
  - А что делать? Ничего сверхъестественного. То, что планировали. Попытаемся сдать зачёт по знаниям. Капитан уже в курсе, что нам удалось пройти вчерашний эксперимент, и о наших успехах он, наверняка, наслышан. Повезёт, вечером полетаем на тренажёре, а, чтобы с большой пользой у нас это получилось, мы несём продовольственную взятку старикам. Кстати, Доли спиртное тебе действительно дёшево продала. Я в нэте смотрел сколько просят за оригинал той бутылки, что у тебя в рюкзаке болтается. По номиналу приобрели, даже немного дешевле. Что-то девочка, точно, от тебя хочет. Такие скидки! Если Старик узнает, то вам обоим сильно достанется.
  - Ну, ты же слышал, что Старик говорил. Наши подарки очень всем понравились.
  - Ага, особенно, если учесть, что всё, переданное тобой пацанам, пират продал, в особенности удачно, комбезы сталкеров.
  - Зато потом приобрёл, на всю шайку малолетнюю нормальную одежду и обувь, а боевое оружие им, в пределах посёлка, всё равно без надобности. - поддержал я действия Старика, хотя осадок остался. Всё-таки мой подарок, а уже ребята сами бы, что хотели бы и делали со своим имуществом, а так... но, что сделано, то сделано, главное, все довольны, в том числе и Доли. Вчера красовалась с новым крутым нейрокомом, и даже в щёчку меня чмокнула, правда вопрос, за что?
  - А хорошо ушёл весь комплект базы по тактике! Подумать только, вроде старая база, но зато как оказывается дорого!
  - Если бы новая была, то и вовсе под пятёрку лямов стартанула, а так всего полста тысяч, ни о чём!
  - Ну, это если в сравнении с новыми. Но и для старой весьма неплохо.
  - База полная. Военный вариант. У наёмников в цене. Старик, точно, двойную цену поднимет, но тут без вариантов. У него выход в криминальные круги, а если бы сами в нэте инфу выложили по базе...
  - То грохнули бы нас, просто!! - перебил меня Жорик - Ты, это хочешь сказать?
  - Ага! Так что, грех жаловаться. Пришло легко, так и ушло, причём с наваром. Теперь, представь сколько базы летунов будут стоить? А они, как раз, новые!
  - И что ты с ними собираешься делать?
  - Есть у меня мысль поменять их на дорогие базы, например, в отделении корпорации "НЕЙРОСТЬ". Там, уверен, тоже клеркам деньги нужны. И действовать нужно через парня из банка. Он мне показался серьёзным малым. Старик сильно цену собьёт. Да и предлагал он обращаться, вот и посмотрим, как пойдёт общение. А то, что получится вытащить, уже через Старика, потом продадим.
  - Нам, всё равно, пока не светит обучение! До тех пор, пока ты кашу из головы не разгребёшь. А это время и учебная практика. Если по лётной тематике у тебя будут тренажёры, по бытовой технике - открытая практика в мастерской, то по тактике малых групп и щитам, нужно взаимодействие с Михой, а это полигон, или к Тоше на выходных заглядывать и все дни на Свалке пропадать, где не так сильно опасно.
  - Можно, но по аномалиям я пока не ходок. Учиться надо, да и жить хочется.
  - Ладно, подремли немного, а я пока по нэту прошвырнусь, может чего интересного найду.
  * * *
  - ..., Итак. Ваши ответы на вопросы спецопроса показали положенный минимум знаний, - подполковник внимательно меня рассматривал. - Ваши успехи не могут не радовать и не удивлять. Господин полковник, конечно, гений в вопросах увеличения скорости обучения разумных медикаментозным способом, но даже его большой опыт не в состоянии припомнить таких прорывов. Тем удивительнее ваше нежелание дальше участвовать в эксперименте.
  Зачёт мне перенесли на послеобеденное время. У начальника курса на утренние часы было назначено какое-то совещание. Ждал. Было время даже к старикам продукты закинуть с выпивкой, и с капитаном парой фраз перекинутся. Дока не видел, но с капитаном вопрос решил. Он поддержал мои стремления наладить общение с заслуженными стариками, только сразу предупредил, чтобы при общении с преподавательским составом никогда не ссылался на мнения прославленных пилотов. Оказывается, старики, и правда, всех достали, включая большое начальство. Но адмирал, командующий данным сектором космоса, поставил условие, что ветеранов попросят из академии только тогда, когда хоть кто-нибудь у их звена выиграет малый турнир на тренажёрах, и это в условиях, когда симуляторы реально создают условия, в которых находится пилот в реальном бою. Но пока не то, чтобы совсем желающих не было бросить вызов ветеранам, только те, кто решился, получил такие оплеухи, что до сих пор находятся на устах всей воинской части, и выступают в образе клоуна и посмешища. Урок усвоили и желающих больше не находилось, вот только от услуг стариков, в качестве инструкторов, тоже отказались. Так и жили.
  Продукты бойким стариканам очень понравились, а на провокационный вопрос, а почему на сухую, разразились радостными воплями, когда я им из мешка явил объёмную бутыль. Похвалили за то, что чту традиции, и предложили сегодня вечером покататься, на что был вынужден отказаться, сославшись на важную встречу. И только потом вспомнил, что она у меня на сегодня, и правда, назначена, а вот хитрый Жорик, почему-то, на её счёт, молчит и не напоминает?!
  Задания по теории затруднений не вызвали. Помучился сперва больной головой. Правда, вначале решил попробовать честно отвечать на вопросы. Самостоятельно. Но погрешность оказалась слишком высокой, тогда подключился Жора. Чтобы быть хотя бы немного честным, половину своих ошибок оставил.
  И вот результат, а голова-то как разболелась!
  - ... Я не могу не признать! - продолжал свою заключительную речь, перед вынесением вердикта, подполковник. - К работе на тренажёрах, я вас допускаю в любое время. Посмотрим, каких вы там успехов будете добиваться. Капитан, дайте распоряжение поставить курсанта на полное довольствие. Кроме денежного. Всё-таки он вольнонаёмный и от поступления официально на курс, отказался. Что же, пускай сам выживает. - и опять, обращаясь ко мне, продолжил свою рекламную агитационную акцию. - Мы предоставляем нашим курсантам возможность сразу, минуя военкоматы и лишние штабы, устроиться на действительную военную службу, а это неплохое денежное довольствие и перспективы на будущее и карьерный рост. А так, же...
  Но я уже не слушал. Устал.
  Обрабатывали меня на предмет подписания контракта ещё с час, а потом выпнули за дверь со словами, так иди же ты и хорошенько подумай, от чего отказываешься, но чувствую, так просто они свои попытки не оставят. А оно мне надо?
  Посетил стариков. Поговорили. Договорились, как только очухаюсь и подтяну базы до рекомендованного ими уровня, приду к ним на занятия. А пока мне отлежаться надо. Кладовщик на эмоциях, под удивлённый возглас старого друга, достал из своих запасников лёгкий лётный скаф, производителя которого, ни я ни Жора, определить, без подсказки, так и не смогли. Всё-таки классную выпивку мне предложила Доли!
  - Чего возмущаешься, Кур? Мне комб уже ни к чему. И так послужил верой и правдой, пускай внукам теперь послужит. - старик с любовью огладил ладонью странную, светло-серую ткань комбеза-скафа.
  - Это комбинезон? - изумился я, и бросил Жоре - Ну-ка, глянь, что сможешь нарыть по нему в нэте.
  - Делаю, босс! - быстро ответил Искин.
  Тем временем, старый товарищ, со слов своего друга, обладающий волшебным пинком, не переставая что-то продолжал бурчать себе под нос.
  - Ты, малой, цени. В Империи такого раритета не сыщешь. Скафу уже под сотню лет, но заметь, ни одна разработка так и не смогла приблизиться к этому шедевру. Дружок мой, его на одной планете разыскал, пока почти год спасательную экспедицию ждал.
  - Да, чуть не откинулся тогда, глупо вышло. Самое обидное, что сам мог улететь, да баз тогда по ремонту у меня не было! А-а-а! - старик, кивая своим воспоминаниям, печально глянул на меня. - Учись внучок, пригодится. Знания на спине не таскать, правда, по деньгам сейчас учение слишком кусается, не то, что раньше.
  - Раньше война была на уничтожение, всем жертвовали, это теперь на всём экономят. Летунов с третьим уровнем выпускают из училища. Дожили. Мясо на убой готовят, а не пилотов. Да-да, малыш. Ты думаешь, я тебе страшную тайну открыл, когда говорил, что садиться в истребитель надо минимум с четвёртой базой? Нет. Так раньше и было, хотя и базы были меньше, но основы никто не отменял. Если кто из ребят, сейчас, после учёбы и совершенствуется, как пилот, то только за свой счёт. Базу дают бесплатно, а вот ускорение и разгон, уже сам, а много пилоты с мирное время получают? Вот и я о том же!
  - Ну, а если мне только атмосферник нужен, чтобы на глейдере рассекать? - поинтересоваться я.
  - Тогда и вовсе первый уровень базы достаточен. Но ты сам подумай. Получив такую возможность учиться, неужели надо это делать кое-как? - хитро прищурившись, спросил меня друг кладовщика.
  Я естественно ответил, что нет.
  - Вот! Учись, но правильно! Тебе за курсом спешить не надо. Да и док хвастался, что у тебя, несмотря на низкий показатель интеллекта, восприятие сверхбыстрое. Может, ты даже псион. На тренажёре, с пятнадцатой до двадцатой позиций боевые карты предназначены для пилотов-псионов. - старик посмотрел внимательно в мои глаза, и шёпотом продолжил - Только совет: даже если сможешь, ни в коем случае не вздумай их проходить. Обычный пилот, даже супер подготовленный, больше трёх - пяти минут там не продержится. Помни!
  Я вопросительно посмотрел в его глаза.
  - Псионы на контроле, особенно пилоты, у них там что-то с восприятием и нервными окончаниями, не как у людей. Быстрые и решения принимают быстро, а у тебя ведь и так нейросети нет. Опасно. СБ проходу не дадут и начальство обещаниями жизни не даст. Ты уже умудрился выделиться, имея такой интеллект, показал уровень восприятия в разы лучше, чем у обычных пилотов. Но пока всё списывают на гениальность Дока. Он и правда гений, вот только не ты первый, кто прошёл через его руки с этим экспериментом. Правда, первый... - старик замолчал.
  - Что, первый? - не понял я.
  - Кто из них жив, после этого остался, и относительно здоров, - печально продолжил монолог друга, старый ветеран.
  Однако!!!
  За скаф кладовщик денег не просил. Сказал, что положенное мне имущество загонит, и денег ему хватит, вот только сообщение, пришедшее от его друга, внесло в наш разговор конструктивную волну, да и Жора успел достаточно накопать информации по скафандру в виде комбинезона. Так, я всё для себя уже решил!
  - Уважаемый, я не могу принять так просто этот подарок. Я, конечно, не богат, как аристократ, или владелец корпорации, но кое-какие свободные средства у меня есть. Я уже узнал через нэт, что данные комбинезоны пилотов весьма редки, и стоимость за них в свободной продаже варьируется от пятнадцати до тридцати миллионов кредитов. Таких денег у меня, конечно, нет. Но обязуюсь, в течении десяти лет, оплатить покупку, общей суммой в двадцать миллионов кредитов. Под протокол заявляю, что ежемесячно буду перечислять на ваш счёт, или счёт указанный вами сумму, равную кредитам от ста тысяч до пятисот. Первую проплату я уже произвёл. Если я не успею вернуть всю сумму, то обязуюсь вернуть скаф.
  Пискнул нейроком, извещая меня, что на счету у меня вновь прежняя сумма в четыреста девяносто тысяч кредитов.
  - Да, а так хотелось красиво с ним расстаться. Ты мне лучше, раз в год отчёты о себе присылай, а ещё лучше, приезжай с ними. Скучно нам, а тебе, я чувствую, в жизни скучать не придётся. Да и расплатишься ты со мной, уже в этом году!
  Я сидел слегка пришибленным, от заявлений старика. И вновь ко мне на нейроком пришло сообщение...
  "Верь! Он никогда не ошибался в своих предсказаниях, когда на него так накатывало. Сколько его дар нас уже выручал, и не сосчитать. Поэтому и держимся. Ни разу он ещё не ошибался. И, сочувствую. В его понятиях, про то, что скучать тебе не придётся, значит не раз по лезвию ножа пройтись придётся, и он совсем не уверен, что ты переживёшь такое веселье. Готовься. Учись, впитывай в себя всё. Всё пригодится, ни одно знание багажом не пролежит. Мой друг - инженер. После того случая, когда он чуть не погиб на необитаемой планете, хорошо нашёл потерпевший крушение лайнер и выжил тем, что трюмах было чем поживиться на предмет пожрать, а так бы... потом все деньги в учёбу вкладывал. Так-то! Мало кто об этом знает, но он даже пытался истребители модернизировать. Естественно, на бумаге и в виртуале. Но генералам невыгодно старьё реанимировать, хотя по своим характеристикам прекрасные машинки получились. У него целая база есть, таких машин. А по скафу - цену такую высокую заоблачную дают коллекционеры. Реальная стоимость его не больше миллиона. Но есть один секрет. Никто не знает, как им пользоваться правильно, кроме него. Хотя скаф и древний, но действующий, и многофункциональный. Послушай, что тебе он скажет!"
  Между тем, полубезумный старикан, каким он мне показался, пришёл в себя.
  - О-о-о! - проворчал он. - Опять накатило. Значит, вновь потрясения не за горами. Плохо! Давно такого не было!!! - и он вновь перевёл взгляд на меня. - Поговаривают, этот скаф сделан по технологиям Древних. Но это не так. Может, что и слямзили у них Джоре, а потом и у Джоре, кто смог присмотреть чего. За этим слои тысячелетий уже наслоились, и правду не узнать. Скаф не такой древний. Его делали люди. Было могущественное образование людей, развивались вместе, чтили Древних, оберегали знания, доставшиеся от них. С Содружеством старались не соприкасаться. Умели за себя постоять.
  - И где они?? - не понял я.
  - Где, где! Погибли. Архи прошлись частой гребёнкой. Системы превратились в хаос. Содружество не успело прийти на помощь, или не захотело, что ещё вероятней. Там сейчас господствуют архи. По договору с ними, те системы им отошли. Старшие расы особо не протестовали. Да и не осталось кому возмущаться и требовать.
  Настала пауза. Старики задумались, видно вспоминают былое.
  - Когда будешь готов, первое свое выступление в тренажёре проведёшь в обычном скафе. А на следующий день, этот наденешь. Всё познаётся в сравнении!
  - На тренажёр в скафе? - не поверил я.
  - Я же тебе шо говорю. - приблизил ко мне лицо кладовщик. От него так вкусно пахнуло благородным напитком, мне тоже предлагали рюмашку, но я смог отказаться, сказав, что еще не все дела на сегодня закончил. - Сейчас поверхностно учат. За быстрым результатом гонятся. Машинам и искинам много доверяют в управлении кораблём. Может оно, конечно, и правильно в современном мире, но то, что простой летун не в состоянии в ручном режиме корабль на стоянку завести, это уже перебор. А вдруг нештатная ситуация. Боевое применение, а на войне, чего только произойти не может, поэтому скаф. Да и не простая эта вещичка. Увидишь. И по цене. Я знаю ему цену. Пару лямов хватит. Я сказал.
  Из стен академии удалось вырваться только в пятом часу. Хорошенькое дело. А в восемь у меня встреча назначена, а к ней и подготовиться не мешало бы. Меня эта, необязательная для меня процедура прощания, ни к чему не обязывала. Что значит, обмыть сделку? Деньги получила, ты довольна, я доволен. А тут, отпраздновать!
  Странно! Хотя, если быть честным пред собой, очень хочется её видеть, а если ещё...
  Тут меня чуть не перегнуло пополам от образов, мелькающих перед глазами. Спокойно!
  Не стоит лелеять неосуществимые мечты, хотя, кто знает?
  На поиск ремонтной мастерской, моего нового обиталища, времени много не ушло.
  Помыкался по улицам и, я ведь специально выбирал самый близкий объект от академии. И вот результат. Согласно данным по проложенному маршруту, если бегом передвигаться, то дорога от мастерской до академии займёт не более десяти минут, а для нас это не расстояние.
  Сама мастерская находилась в подвальном этаже здания, занимая пространство одного подъезда. Большое здание, а если учесть, что подъездов в этом исполине было больше десятка, то и соседей у меня было предостаточно. Тут и какие-то магазинчики располагались, и пару мастерских по ремонту электроники и, вроде как, по магистралям электросетей. Всего хватало. Я думал, что через мою дверь можно попасть только в мою мастерскую, но ошибся. Соседом по подъезду оказался пожилой мужичок, держащий на свои кровные небольшую ювелирную мастерскую и ломбардчик. Интеллигентный, не злобный и совершенно неконфликтный, чем кое-кто, до определённого момента, и пользовался.
  Моя мастерская представляла из себя набор комнат с коридором, самая большая из которых была занята под склад, или, если быть более точным, под всякий ненужный хлам. Как я понял, тут оседало всё то, что невозможно было отремонтировать, а если учесть, что ремонт предполагалось проводить только заменой неисправных запчастей на новые, то этот хлам тут постоянно накапливался. Но избавиться от него, прежние хозяева мастерской, почему-то не торопились. Не буду торопиться и я.
  Одна комната оборудована под саму мастерскую. Просторная с двумя столами вытяжкой и сейфом. В стену вмурован высоченный шкаф, для хранения имущества и запчастей. Комната приёма выдачи оборудования, сдаваемого в ремонт и выдаваемого из ремонта. Разделена на две половины стеклянной стойкой, видно для того, чтобы отгородить посетителей от рабочей зоны. Странно одно, что стекло пуленепробиваемое, что меня очень насторожило.
  Жилая зона состояла из спальни и санузла. В спальне наличествовала кровать, шкаф, стол, место для встраиваемого кухонного процессора. Имелся даже коврик. Санузел вызвал у меня в душе откровенное удивление, дырка с двумя кирпичами в качестве унитаза. Раздолбанная ванна, сломанный смеситель и плесень по всем стенам комнаты, однако!!!
  Задел неплохой, но вот Жора!!!
  - А чего мы заклинились на мастерской? У нас дом есть в пригороде!!!
  - А добираться как? Добираться на чём-то надо! А подземка туда не ходит, а на глейдерах кататься, я разорюсь!!! Вот получим сертификат пилота, тогда и подумаем, а мне и тут нравится. Вложим немного денег. Переберём хлам в кладовой, может чего ценного отыщем и отремонтируем. Всё дешевле выйдет, чем новое покупать. Закажем ремонт, и сантехнику нормальную установим. В контракте нет сноски о сроках моей работы в мастерской. Главное, доход интернату приносить. Тут можно хорошо устроиться, и академия под боком. Работай, не хочу. Вот только надо рекламную акцию провести, но это уже после того, как тут обоснуемся и к работе готовы будем, а пока... Надо первым делом дверь входную в мастерскую другую заказать. Что-то нынешняя хлипкая очень. Нам бы такую, как у Старика в гостинице в номерах установлены. Где и коды защитные установить можно, и копов подключить официально к охране. Не зря же прежние работники бронестёкла в приёмном отделении установили! Ой, не зря, чует моё сердце, что схлестнёмся мы тут, с местными рэкетирами, а трясти тут есть кого, да того же золотых дел мастера! Видал, какой у него радостный вид был. Почти счастливый. Дань видно, по-подъездно распределена, а он тут один работает, а так надеется, что я делиться буду!
  - Будешь?
  - Издеваешься?! Ты лучше заявку скинь на замену двери.
  - Уже! Будут через полчаса. Они тут недалеко обитают. Офис рядом. За работу три тысячи кредитов. Выбрал лучшее по цене и качеству. Заявку копам кидать?
  - Погоди пока. Лучше через знакомых полисов провернём такое дело. Через Джерета, или Криза попросим. Смотри, чтобы нам на встречу не опоздать. Я обещал. А ты всё-таки бяка, не напомнил о стрелке.
  Жорик помялся, похмыкал и выдал наконец:
  - Пугает она меня. Она тебя насколько старше? Ну, не верю, что ты ей, как мужик нужен! Тут что-то другое.
  - Вот сходим и всё разузнаем, а там уже решим по обстоятельствам. А пока, давай располагаться, да и привести себя в порядок, стоит.
  Установка двери, как и обещали прибывшие специалисты, времени много не заняла. Дроиды по-быстрому вынесли старую дверь и тут же установили новую, вот только подвод электрокоммуникаций к двери, и её подключение к серверу охраны копов заняло немного времени. Но уложились, буквально, часа в два, а меня уже ждало такси.
  Вечерний вид города с высоты птичьего полёта завораживал и волновал кровь. Красота. Величественно и достойно выглядел центр города на фоне заходящего светила. Вечер. Он волновал меня и щекотал нервы. Надеялся ли я на любовь? Да! Робкое желание переполняло меня, вот только чего от меня хочет эта взрослая красавица?
  Кафе, где обычно назначались наши встречи, в ночное время выполняло роль дорогого, фешенебельного кабака. Здесь можно было и достойно перекусить, и потанцевать всласть, и пощекотать нервы рулеткой, проверив свою удачу, а тем, кому было уже невтерпёж, предоставлялись и услуги номеров.
  У неё, наверное, приветствие вечное, если не опаздывать или прибывать рано - я не опоздал, но и раньше прибыть в ресторан, у меня не получилось.
  - Вы, как всегда, пунктуальны, вот только... - она оценила мой новый костюм. Что сказать, заказал через нэт, времени ходить по салонам нет. Сделал фото, обнажённым в одних трусах, с привязкой к мини-карте пространства. Специалисты магазина, на основании неё, сделали расчёт моего роста и объёма, а стилисты выбрали костюм, согласно, мной указанных рекомендаций и личного понимания моды. Правда, эта покупка опустошила мои запасы почти на пятнадцать кусков, но экономить на себе любимом я не собирался. Можно было и за сто кредитов неплохо одеться, но вот...
  Мой вид на леди произвёл впечатление. Врождённая стать. Выправка, выверенные движения аристократа, да учили меня в детстве на совесть, и вот неожиданно, знания и вдолбленные рефлексы, пригодились.
  - Неплохо, весьма неплохо!
  И в это момент официанты принесли к нашему столу очаровательный букет живых цветов, заранее заказанный мной.
  Глаза у красавицы распахнулись, ротик застыл в отработке глубокого звука "О-о-о-о"! Руки непроизвольно дёрнулись к букету и застыли в миллиметрах от прекрасных лепестков.
  - А вы сердцеед, проказник, не ожидала! Но не разочарована, хотя и боялась последствий.
  - Мне можно садиться? - спросил я разрешения, и, получив кивок очаровательной головки в знак согласия, опустил зад на предложенное официантом кресло, напротив моей собеседницы.
  Теперь уже я, не стесняясь, рассматривал женщину.
  Красива. Ослепительно красива!
  Свежа. Глаза как агаты сияют, и улыбка, как будто застыла в счастливом порыве.
  Платье целомудренное, никаких декольте и длина отличная, только-только прикрывает круглые коленки. Босоножки на высоком каблуке, немного вычурные своими многочисленными завязками. Но смотрится оригинально, стильно и дорого. Украшений немного. Крупные кольца серёжек с камушками, на левом запястье браслет в виде змейки. Два зелёных камушка горят огнями очей древней рептилии. И кольцо-перстень на правой руке, на том месте, где должно был быть обручальное кольцо. На шее примостилась татуировочка. Нет, не портит вид, но для меня такое сочетание дико. Помню точно, что раньше её там не было!
  - Поговорим? - неожиданный вопрос с её стороны.
  - Давай поговорим, - откинулся спиной на спинку кресла, я...
  ... С утра мне показалось, что меня изнасиловали, но к сожалению - это было совсем не так...
  Я до сих пор девственник, хотя и не раз и не два улетал в нирвану от ласк зрелой женщины, но вот до сокровенного дело так и не дошло, и причина для этого была веская.
  Ещё в ресторане, когда красавица решила попробовать местного вина она предложила мне...
  - Местная разновидность наркотиков. Но это не так. Во всяком случае для таких как мы.
  Я сделал непонимающее выражение.
  - А мы-то чем от остальных отличаемся? - чего-чего, а пробовать прибамбасы мультов, мне совершенно не хотелось.
  Разговор ведём полушёпотом. Играет негромкий блюз, в зале полумрак. На танцполе топчутся несколько парочек из любителей потанцевать, хотя, глядя на их обжималки, становится ясно, что они уже перешли к прелюдии, и вопрос о снятии номера для продолжения, у них уже решённый.
  - Он помогает раскрыться, почувствовать друг друга. Исправить неправильно идущие потоки силы. Да, много чего! Он даёт ощущение полёта, и главное, что не оставляет последствий.
  - И как он называется?
  - Те, кто его мне продал, называют его "Снежок". Дорогое удовольствие! Очень дорогое, но оно того стоит.
  Я усмехнулся. Шаман почти слово в слово говорил мне это, когда предлагал попробовать, что же мне тогда попалось в руки от щедрости "Тёмных"? Но "Снежок"?! Б-р-р-р!
  - Есть более совершенное средство. - тихо проговорил я. - Хотя, я его раньше и не пробовал, но коль ты так хочешь. - мы сразу договорились говорить сегодня "ты". - Оно намного лучше того, что тебе подсунули перекупщики, а главное чище, а значит последствий никаких. "Слеза богов" такое название ему дали. Попробуем, раз ты так этого хочешь?
  Шаман мне перед расставанием подарил одну интересную штучку, еще и пояснения по ней не затруднился дать. Хоть и тяжело ему почему-то общаться с нами на языке людей.
  "Это дозатор! Рассчитывает дозу. Как он это делает, не скажу. Но жутко дорогой артефакт. Любое вещество, в зависимости от количества, может быть лекарством, а может быть и сильнейшим ядом. И "Слеза богов" не исключение. Каждый разумный индивидуален, и придумал данный артефакт чей-то изощрённый ум, наверняка покалеченный доставщиками радости, ибо никто не вхожий в круг избранных, проблемы не поймёт, и сам артефакт не оценит! У меня ещё один есть, я не обеднею. Я его уже заправил. Действует просто. Ты хозяин, носишь перстень на пальце. Можно просто надевать перед применением, чтобы не провоцировать дураков. Он и правда красивый. Команда-импульс и дозированное количество у тебя, там куда укажешь, выпадает. То ли, это чаша, то ли твоя ладонь. В сутки не более трёх доз, и то под контролем. Одна доза восстановления, она контроля не требует со стороны. И предупреждаю, только избранные, для всех других, это просто генератор прекрасных снов и ничего более. На тебя он уже так действовать не будет никогда. На посторонних просто, направь оголовье перстня. Если человек одарённый, то артефакт сам рассчитает требуемую дозу. Ценность его ты поймёшь позже, это шанс для твоего роста, а как ты им воспользуешься и воспользуешься ли вообще, будет завесить только от тебя!"
  Было ещё что-то, но уже не по теме и несущественно. И вот, похоже, и настал момент, когда работу артефакта можно проверить воочию.
  Что говорить. Артефакт сработал штатно. Действие препарата дало ошеломляющий эффект, придав сил и подняв настроение на небывалую высоту.
  Мы много смеялись, танцевали, ничем не отличаясь от других обжимающихся пар. Веселились, как могли. Хорошо, что мой рост был слегка больше моей партнёрши по танцам, находящейся на каблуках, но всё равно, со стороны наша парочка выглядела, наверное, странно.
  Потом подруге захотелось сыграть, рулетка крутилась. Я, то выигрывал, то проигрывал. Вино лилось рекой и только у Жоры было рабочее время. Он, как мог, отбивал действие алкоголя на подростковый организм, и как ни странно, именно "Слеза Богов" помогала ему в этом.
  Потом путешествие на роскошном глейдере, под охраной частной структуры, предоставляющий такие виды услуг, над ночным городом...
  И к полуночи, я уже раздетый лежал на роскошной кровати, прикрытый тонкой ажурной простыней, а дальше...
  Чувственные ласки и работа, да-да, вы не ослышались работа. Девушка выравнивала мне мой энергетический баланс. Но это не мешало мне получать и чувственные наслаждения. Увы, но до полной близости у нас так дело и не дошло.
  Мы опустошённые и усталые лежали на кровати. Её голова покоилась у меня на плече и её губы тихо шептали мне в самое ухо, но, увы, не слова любви и счастья, совсем не о том шла речь в её рассказе.
  - ... Женщины всегда были сильнее мужчин. Всегда. Ведь наша сила в нашей кажущейся слабости. Наше естество стало, для избранных из нас, оружием. Ты очень слаб ещё, как одарённый. И находишься в зоне риска. Многие захотели бы тебя выпить, даже я. Это выше моих сил, и я даже сейчас едва сдерживаюсь, а для этого мне достаточно оседлать тебя, как мужчину, и принять в себя твое естество. А дальше, твоя врождённая защита атаки не выдержит, и я выжгу твою энергетическую оболочку, забрав твою энергию. Мой муж был очень сильным псионом, и мы друг друга дополняли. Он поддерживал меня, я поддерживала его. Мужчины таким образом на убийства не способны, а вот женщины. Для контакта на уровне тел, вам жизненно необходимо быть сильнее женщины. Если нарвёшься в постели на сильного псиона, она тебя уничтожит, даже сама того не желая. Вы нас притягиваете и очень сложно бывает удержаться. С простыми мужчинами, мы также способны на истребление, но там такого эмоционального заряда никогда не получить. Эту особенность женщин-псионов, кому надо, все знают. И женщины-псионы в Империи наперечёт. Им многое прощается и многое дозволено. И их многие, очень многие боятся. Они часто выполняют функции палачей, когда простыми способами устранить неугодного невозможно. Когда пасуют перед ублюдками даже законы и правосудие. Такое часто встречается. Но и на той стороне добра и зла, есть свои постельные валькирии. Но и для нас общение, с тебе подобными, тоже жизненно необходимо. Пойми, мы с вами друг друга дополняем, а постоянно общаясь, еще и совершенствуемся. Твоя "Слеза", это настоящее богатство. Я насытилась тобой, купаясь в твоей энергетической оболочке, да и сейчас продолжаю это делать, но и тебе немало перепало. Не знаю, что ты там с собой в последнее время делал, но твой энергетический блок был на гране уничтожения. Очень много не усвоенного, или неправильно усвоенной информации. Со временем, конечно, ты бы смог и сам всё наладить, но чем хорошо наше с тобой общение, это произошло мгновенно, ну, почти. Это сродни состоянию, после восстановления в медкапсуле высокого уровня, проведённого в течении нескольких дней. Увы, но на такое способны только избранные.
  Она немного помолчала, наверное, собираясь с мыслями, вот только почему-то её ладошка опустилась на торчащий столбиком мой изнурённый член. Лёгкие поглаживания доставляли неописуемые наслаждение, а её голос словно пряный эль, лился мне в душу, вот только, то о чём она начала говорить...
  - ... Я сама не могу, - наконец-то я смог уловить нить разговора, сквозь накатывающее наслаждение, - ты был прав. Есть ещё одно устройство из комплекта, вернее не так. Не комплекта, а просто есть носитель информации. Я пыталась его вскрыть. Есть у меня тут воздыхатель, можно сказать хахаль, вот только до тела, я его не допускаю, по понятной причине. Есть в нём что-то такое, притягивающее. Он, хотя и коп, но и сам не чужд пошалить. Вскрывает частные базы данных и на этом неплохо зарабатывает, продавая желающим добытую информацию. Но это всё мои выводы, основанные на собственных умозаключениях, - меня вдруг осенило! "Ого, а знакомый сестрёнки не только к ней клеится,вот так встреча". - ... но он не смог вскрыть - донёсся до меня её голос. - Носитель вскрыть невозможно. Уж не знаю, чего там придумал мой бывший муж. Я знаю, за нами следят и за тобой, раз ты около меня крутишься, и за мной, естественно. Даже сейчас пытаются уловить, что я тебе шепчу. Но вихри энергий устроили такой хоровод, что шёпот уловить невозможно, а твоё возбуждение своим шлейфом и вовсе делает их попытки бесполезными, - ага это оказывается такой способ защиты. Я скосил взгляд на медленно двигающуюся руку девушки. - Ты купил у меня проектор. Для себя или по заданию других, мне всё равно. Главное, чтобы деньги дошли моего кошелька и все живы остались, в том числе и я. - она ещё сильнее прижалась ко мне грудью. - Прошу, купи у меня этот накопитель. Он мне душу жжёт. Я боюсь, я очень сильно боюсь. Попробуй его пристроить. Сколько удастся выручить, половину перешли мне. Ты мне очень поможешь, лишив меня такой опасной вещи, пожалуйста, а чтобы ты смог правильно принять решение, да и для конспирации - наслаждайся!
  И вдруг начла опускаться головой вниз, елозя голой грудью по моему телу. Остановка в районе паха...
  И через пару мгновений.
  - А-а-а-а!!! - застонал я от наслаждения...
  * * *
  - ... Это уже точно мусор. - возмущается Жора.
  - Не спеши. Может, те же болтики или шурупы, понадобятся. А где их будем брать? А так разберём, отсортируем, и у нас уже готов подменный фонд. Разве плохо?
  Сегодня у меня трудовой порыв и высочайшая работоспособность. Сколько с утра без еды работаю, а так и не могу устать. Дроиды бегают, как угорелые и управление ими даётся мне сегодня очень легко.
  При работе, по разборке и диагностики сваленного в каптёрке оборудования, приборов и техники знания выскакивают блоками, разворачиваясь в уме в понятный и доступный порядок. За шесть часов работы начиная с семи часов утра ещё не возникло ни одного вопроса, ответ на который мне был бы не известен. А ведь вчера в голове варилась каша и был полный бардак. Зато сегодня... спасибо моя красавица, удружила, только за это стоит решить её проблемы, да и для себя деньжат срубить, тем более за скаф надо, как можно скорее, рассчитаться.
  - Тебе входящий! - подал голос Жорик.
  Со вчерашнего вечера дуется, хотя честно доложил о своих наблюдениях и выводах.
  А выводы интересные!
  - ...Природу возникших энергетических полей понять не смог, но то, что она ими на тебя влияла, факт. Плавно, словно утюгом убрала все шероховатости на твоём эфирном теле. Может это и была ваша разрекламированная пси энергия. Вот только, если честно, жутью от неё несло, страшно было и гнетёт до сих пор, ощущение её первозданной мощи. Если это она имела ввиду, когда говорила, что ей хочется тебя поглотить, то и правда, выглядела она, как захватчик. Воспоминания не из приятных. Я явно почувствовал угрозу своему и твоему, соответственно, существованию. Если из прежнего хозяина меня просто вытащили, я в анабиозе полностью был, то тут пахло полным уничтожением личностной матрицы. Жуть!
  - Факт остаётся фактом, она не только меня использовала, но и помогла. - вставил я.
  - Да, неслабо сэкономила нам времени, решив вопросы утряски знаний и накопленной информации. Тебе-то было приятно, спору нет, а вот мне...
  - Ну, прости, кстати, что там по использованию "Слезы Богов"?
  Жорик, помолчав, ответил.
  - Двоякое ощущение. С одной стороны, чувство всесилия и могущества, с другой - любое действие даётся с боем, через силу, вот результат этих действий, порадовал. КПД большой.
  - Думаешь, стоит использовать в дальнейшем?
  - Как сказать, как сказать! Если удастся найти женщину псиона меньшей чем ты силой, тогда да, а в других случаях, слишком опасно, или самим быстрее прокачиваться, доводя себя хотя бы до уровня вчерашней твоей партнёрши. Ирэн, я смотрю, тебе глянулась, и ты её сам не прочь попробовать по-настоящему, к тому же, она опытный мастер, а что ты будешь делать с неумехой, понятия не умею. Тебя самого учить надо!
  Да-а-а!!! Отлично вчера погуляли. К обеду короткое сообщение пришло. Убыла на родину Ирэн, жаль, а мне так понравилось, особенно способы борьбы с подслушкой, от одной мысли весь на взводе становлюсь. Мастерица, ничего не скажешь, только, что делать с её подарочком?
  - Кто там нами интересуется? - спросил я Жорика.
  - Джерет предлагает встретиться. Что ответить?
  - Пускай к нам едет. Как раз решим проблему защиты и охраны.
  - Деньги придётся платить!
  - Ну и что, а так, сам кого грохнешь при самообороне, замучаешься отмазываться!! Так, не мешай, давай работать.
  Уже шесть вечера, а во рту маковой росинки не было, непорядок!
  - Жорик, ну-ка, глянь, что тут у нас есть поближе, из общепита. Желательно, чтобы готовые блюда предлагали и, если можно, из натуральных продуктов.
  - Смотрю, так-так. Есть прямо через дорогу. Кафе. Открылись недавно, даже не кафе, а просто закусочная, еду готовят на вынос, но есть и пара столиков, где можно просто перекусить на месте.
  - Отлично! Скинь туда заказ, на твоё усмотрение, заберём сами, заодно прогуляемся, освежимся, воздухом свежим подышим и познакомимся. Кто хоть держит заведение?
  - Смотрю, - пауза, в течение которой я, с помощью маленьких ремонтных дроидов, раскидал на составляющие очередной малый проектор.
  Результат нашей сегодняшней работы впечатлял. Половина склада перебрана. Причём, перебрана грамотно. В первую очередь, разобрали всё хранящееся оборудование, полностью по маркам и видам. Потом, принялись за диагностику. Причём, то оборудование, которое диагност квалифицировал, как полную рухлядь, шло сразу в разборку, с последующей диагностикой высвобождающихся запасных частей. Кучка металлолома росла, но и запасных частей, годных к дальнейшей эксплуатации, хватало. Первым делом хватался за оборудование, которое нужно лично мне, для личного пользования. Тут и холодильные шкафы и даже морозильные камеры были. Продукты, как бы я этого ни хотел, придётся хранить дома, тем более на Свалку за ними не наездишься. Кухонный комбайн и процессоры так же в хозяйстве приходятся, тем более, я стал разбирается в готовке, и главное, получал от этого удовольствие. От галовизора я бы тоже не отказался, и уж молчу про моно-стерео-проигрыватели любых видов. Музыку всегда любил, а без неё скучно. Кроме перечисленного, столько хлама было навалено в складе, что создавалось впечатление, что это богатство здесь создавалось и копилось годами, и, к тому же, наверное, специально делали объявление по городу, о приобретении неисправного оборудования, стоп!! А ведь мысль-то эта здравая!
  - Жорик! Ну-ка, выложи в сеть, в свободный доступ, объявление, на предмет скупки неисправного оборудования у населения и организаций. Ведь они всё равно в утиль всё сдают за мелочь, а мы немного, но увеличим им доход, но без фанатизма. Нам ещё их ремонтировать, если получится. Ведь не всегда можно обнаружить целыми дефицитные запчасти.
  И ещё час работы, пока не пришло сообщение от Искина:
  - Наш заказ готов. Вышло на пятьдесят кредитов, но зато качество и объём впечатляют. Заказал с учётом ночи и утра, но это уже, как повезёт. Хозяйку забегаловки зовут Белла. И само название оригинальностью не блещет: "В гостях у Беллы", и какая-то зверушка нарисована. Пользуется услугами местной сельхозкомпании, но цены там кусаются. За то, как ты и просил, почти всё натуральное. Попробуешь, постарайся угадать, где натуральное сырьё было использовано, а где нет. Идём? Ты пока под эйфорией, но мне же видно, что состояние организм, начало ухудшаться. Бросай работу, ужин!
  Миха в полной мере участвует разборе завалов склада и даже в разборке успел поучаствовать. Теперь же, приведя себя в порядок, проверив на месте ли оружие и включив, на всякий случай, энергощит, вдвоём вышли на улицу.
  У соседа клиенты. О чём-то громко спорят. Но Миха, проанализировав ситуацию, определил её как неопасную.
  На улице светло и тепло. Солнце клонится к горизонту, скоро вечер войдет в свои права. Но для меня работа никак не закончится с наступлением темноты, и даже посещение Джеретом, вряд ли оторвёт, от ставшей интересной для меня, работы.
  - Надо вывеску поменять. Напомни! - сказал я Жоре. - На контроль, а то не понятно для обывателей, работает наша мастерская, или до сих пор закрыта. За целый день ни одного посетителя. Надо нарабатывать клиентов, но сперва самим подготовиться. Ещё день и приступаем.
  Пару шагов и мы на противоположной стороне улицы. Ещё шагов с сотню и видна вывеска.
  - Надеюсь, не из мяса этой зверушки тут пирожки продают, - схохмил я.
  - Вряд ли. - поддержал меня Жора. - Скорее, вон те кабаны лучше бы подошли! - он красным цветом на сетчатке, выделил трех бугаёв, стоящих около входа в кафе.
  - Опасность! - пришло сообщение от Михи.
  Блин, а ведь так хорошо все начиналось. Мне бы только поесть, а до вас, ребятки, ну никаких дел нет.
  - При возможном столкновении, пользоваться только станнерами, а лучше и вовсе без них обойтись.
  Но пронесло, во всяком случае, в нашу сторону ни реплик, ни угроз не последовало. Кто знает, может они тоже уважают местную стряпню, посмотрим.
  Заведение, и правда, маленькое, во всяком случае, в комнате для посетителей установлены только два маленьких столика, и у каждого всего по стулу. Не густо. Раздача, и девушка обслуживает ещё одного бугая, вот только сам разговор их, мне не сильно нравится.
  - ... Не заплатишь на этой неделе, долг увеличится в два раза. И не надо меня пугать братом!
  - А я и не пугаю, - совершенно спокойно и уверено ответила девица. - Это его заведение. Я тут только работаю. Придёт в увольнение скажу, чтобы вас нашёл.
  Парень, вроде и услышал, что ему сказали, но как баран, вновь стал твердить, то же самое.
  - В два раза, запомнила? А с твоим братом ещё разберёмся, а если не поймёт по-хорошему, что за спокойствие платить надо, тебе дырок дополнительных наделаем, предварительно прежние проверив всей толпой. Усекла?!
  Грубо и очень некультурно. Что-то я стал за последнее время очень быстро заводиться.
  Стоя за спиной этого отморозка, удерживал себя, чтобы его не пристрелить. Вот так, без повода не могу! Без повода? Да без проблем! А если так?!
  Я зашуршал его пакетом. Вытащил из него, на божий свет, очень аппетитный пирожок.
  Глянув на него внимательно. Вроде ничего! И с удовольствием им захрустел.
  Мужик, видно, сначала не въехал, что случилось, или подумал, что это его дружки дождаться своей пайки не могут, но вот округлившиеся глаза девчушки ему видно подсказали, как он сильно ошибается.
  Медленно повернулся. Увидел мою довольную, жующую рожу. Рыкнул что-то нечленораздельно, типа он меня сейчас уроет, и кинулся на меня.
  Не, я так не играю, так прямолинейно!
  Подныриваю под распахнутые в объятьях руки, и мимоходом костяшкой свободной от пирожка руки, точно пробиваю в солнечное сплетение.
  Рык резко уступил место хрипам, а теперь удар резко сзади, под колени, а второй ногой заряжаем удар точно в могучий затылок.
  Готов!
  - Ой, как нехорошо ругаться. - и, уже поворачиваясь к девушке, спросил. - Камера слежения есть?
  - Я не писала ничего. - испугалась она.
  - А вот и зря, но ничего, у меня осталось, только я ваш весь разговор не слышал.
  - Ой! - прикрыла рот руками девушка и выпучила испугано глаза мне за спину.
  Понятно. Дружки обнаружились, и чего?!
  Нет. Разбираться не стали. Сразу попытались станнеры вытащить, да не судьба, ребята. Миха в любом случае быстрее. Я даже разворачиваться не стал. У меня и так на сетчатке изображение задней сферы идёт, с одного из датчиков Михи.
  - Нам теперь, красавица, без копов не обойтись. Давай сюда мой заказ. Да, под номером сто шесть. Спасибо, пирожок был просто объедение, и главное, свежий.
  - Мама научила.
  - Хорошая мама. Ты, наверное, вся в неё?
  - А вы кто, откуда у нас появились? Ведь это ребята Бена, а он такого обращения с собой не прощает.
  - Ничего, разберёмся. А я новый мастер из ремонтной мастерской бытовой техники. Дела принимаю, да порядок навожу.
  - Так прежнего мастера и достали ребята Бена. Платить заставляли, а тому самому мало было, вот и съехал.
  - Не понял, а что органы не реагируют?
  - У Бена подвязки в администрации района города, и копы его стараются не цеплять, да и он, до недавнего времени, так сильно не наглел.
  - Ну, да ладно! Я этих ребят тут оставлю, отдыхать. Без посторонней помощи они только завтра очнутся. А пока...
  У девушки и вовсе глаза распахнулись как блюдца, а и не удивительно. Видеть, как дроид потрошит карманы бандитов, такого она точно не ожидала.
  - Пока! - дождавшись доклада от Жоры, сказал я девушке. - Чувствую, мы ещё сегодня встретимся!
  И улыбнулся, получив ответную улыбку в ответ...
  * * *
  - ... Вы утверждаете, что не являетесь зачинщиком драки? - сидящий напротив меня коп, ёрзает на неудобном стуле.
  Всё-таки я хозяин помещения - мне и досталось единственное кресло. Вот уже с полчаса мне тут пытаются что-то предъявить, только вот общаться с юрподдержкой колледжа, инспектор отказался наотрез. А ведь я сразу сообщил туда и копии видео своего скинул,слегка подчищенного.
  Коп ещё видео не смотрел, мне просто интересно, что дальше будет. Надо же знать расклад сил в обществе, куда меня жить и работать судьба закинула.
  - Вы, господин офицер - говорю я специально сержанту, вроде, как и не понимаю в званиях... - вроде уже общались с хозяйкой заведения, где произошёл инцидент? Так? А чего тогда мне вопросы задаёте?
  - Ваш дроид...
  - Да, это мой дроид. Все ответы на свои вопросы по нему, можете получить у лейтенанта Креза, четвёртый участок. Он уже один раз наводил обо мне справки, как и о моём роботе. Ничего противозаконного я не совершал. Причинение вреда здоровью минимальное. Я вообще за вас всю работу сделал. Я тут только первый день, а уже о банде Бена наслышан, а вы, отчего-то, даже не чешитесь. Почему, не объясните???
  Ох, лучше бы я молчал! Видно же, что это для местных копов больной вопрос. Раздулся весь, как боров. Красный, но вот позволить себе орать на меня, не может. Уже успел ознакомиться с моим делом, а главное с репутацией. Первый вопрос был о правомерности применения оружия, а также об обыске. Но в обоих случаях сдулся: их игольник я ему вернул, вернее даже и не брал, а только на камеру зафиксировал сам процесс обыска, а вот станнеры ребята больше не увидят, как и комплекты ригеров, и двух нейрокомов. Чипы в объектив почему-то не попали, вернее были безжалостно удалены из, и без этого интересного, видео.
  Крыть копу нечем, и он это понимает, но видно и на него давят и ведь догадывается, что видео нападения есть, а коль я так уверен в своей невиновности, то опасается переть напролом. В таком возрасте иметь такой высокий рейтинг - без соответствующих покровителей тут не обошлось.
  И пока он раздумывал, в комнату ввалился Джерет.
  - Ого. Дэн, тебя ни на минуту нельзя одного оставить. Обязательно куда-нибудь, да влезешь!
  - И я вам тоже рад, господин капитан. - сразу перешёл я на звания, а то вдруг сержант не понял, кто это к нам на огонёк зашёл. - Я же не виноват, что полиция крыс не ловит. Приходится проводить отстрел!
  - Даже так... - и уже обращаясь к сержанту представился. - Капитан Барлек. Доложите, что тут у вас произошло?
  Ещё через десять минут мы пьём горячий кофе, закусывая необычайно вкусной выпечкой местного производства, следователь ретировался несолоно хлебавши, а у нас завязался интереснейший разговор.
  - ... Так что проблем в академии у тебя быть не должно. Решили. Полковник, начальник центра, проникся лозунгом момента, а вот в другом плане, не всё так гладко.
  - Что там опять? - я аккуратно облокотился на спинку стула. Гадство! Обязательно заменить надо будет мебель, но это уже потом.
  - Будешь смеяться, но то, что Док в академии нарушил закон и проверил у тебя метрику и показатель интеллекта, существенно сохранили тебе нервные клетки!
  - Как это может быть?! Ведь это нарушение закона! - вскричал я.
  - Незначительное! Самое смешное, что вчера пришли сразу несколько запросов по тебе. Даже наша мадам, полковник, всполошилась. Ты, наверное, не в курсе, но в одной далёкой Империи потерялся, ты будешь смеяться, Император. Пацан твоего возраста. Самое интересное, что сходство по внешности у вас несомненно есть, а вот метрика и интеллект отбили все вопросы. Даже центральный аппарат СБ всполошился. Но облом. Ушастые уже убыли из системы.
  - Так тут и ушастые были? - испугался я.
  - И не только. Кого тут только не было! Каждой твари по паре, и ещё столько же, на протяжении последних месяцев, в столице ловила контрразведка. Я тебе и говорю, что повезло, а то бы замордовали. За тебя чуть драка реальная не началась на уровне космических эскадр, но анализы сняли все вопросы. Пока ты вчера кувыркался, кое-где и кое с кем... Неужто так хороша?! - понизив голос, спросил Джерет.
  Я покачал головой.
  - Более чем, господин капитан. Более чем!
  - Не расстраивайся. Знаешь сколько их будет, а пока давай по нашим проблемам пройдёмся. Как понимаешь, операция окончилась. Госпожа полковник, с одной стороны, довольна результатом. Её уже в экстренном порядке на повышение переводят в столицу, но чего она хотела, так и не добилась. Основным фигурантам дела удалось вывернутся. И теперь-то они всеми силами и пытаются её в столицу перетянуть, под усиленный контроль. По сути, они ведь не изменники, а для серьёзных обвинений не хватает данных. Процессор так и не вскрыли. Мудрёный шифр. Утеряли информацию. Но и нападения на тебя хватило. Там такие ниточки вьются - канаты. Но и рубят их неслабо, наёмники заговорили, куда они денутся, но инфы всё равно мало, - и предупреждая все мои вопросы на этот счёт, продолжил. - Там такой запашок, от этого дела, что могу сказать одно, ты пока жив только потому, что меня и мой отдел к операции привлекли.
  - Да, я уже понял. После того, как мне компенсацию выплатили.
  - Я тоже сильно удивился, обычно из них ничего не вырвать, а тут даже согласно протокола, тебе все деньги вот подготовили. На, завизируй, и деньги пойдут. Моих тут половина, пятьдесят процентов. Вернёшь, как вся сумма придёт. Пытались по минимуму подсчёты вести, а у наёмников одних имплантантов миллионов на двадцать, не считая нейросети. Кто-то в ребят огромные деньги вложил. Огромные, так что ты был прав, если оружие и бот тянут всего на двушку лямов, то наёмники под шестьдесят миллионов раскрутились. И, как понимаешь, если бы не я, ты и пяти процентов бы не увидел. А мне и с людьми делиться придётся. Так что, половина суммы твоя.
  - Да, я понимаю. Деньги, когда упадут?
  - Так, уже должны быть! - недоумённо уставился на меня капитан. - К твоей подписи привязка оплаты была.
  Нехорошее предчувствие прокатилось по груди. Даже дышать стало трудно. И Жорик опасения мои подтвердил.
  - Они перевели деньги на твой основной счёт!
  - Суки-и-и!
  ... Джерет печально цедит спиртное, сквозь зажатые зубы...
  - Обошла, дрянь. И, судя по всему, оставлять тебя в живых она совсем не собирается. - раздаётся по комнате его печальный голос.
  - Я хотел предупредить, честно, но не успел. - я уже успел рассказать Джерету свои недавние приключения с оплатой меддроида, упустив только название товара, и теперь парень и вовсе потух.
  - Да, это ничего. Подождём деньги, четыре года. Не проблема, хотя именно сейчас они бы были в тему. Но ведь она не могла не знать о твоём втором счёте, тем более уже один раз туда и делали проплату. Значит, не она!
  - Почему, не она? - не поверил я.
  - Она своих не бросает. Не тот типаж, а проплату проводил головной офис, находящийся в столице. Уверен, был приложен к оплате нужный тебе счёт, но, видно, вмешалась третья сила. Оплатить, оплатили, договор выполнили, а вот как, уже никого не волнует, и её подставили. Ведь даже я её костерил!
  У меня в голове тут же сложился план.
  - Если не она, то может быть поможем?? - я хитро глянул на капитана.
  - Я пас, если я правильно понял твою мысль. У меня родня в столице, а эти твари злопамятные. Если что на них есть, то я ничего не знаю, а с ней сам решай, но помни, что я тебе говорил. Она ещё тот зверь!
  Желание работать, как обрезало. Джерет убыл, а я тупо пялюсь в стенку. На душе пакостно и противно, пора принимать решение, но у меня теперь, тоже родня в столице и рисковать сестрой сосем не хотелось, а что, если полковницу саму в тёмную использовать?! Чего я парюсь?! Она отомстит за себя, и мне хорошо от этого будет, вот только пригласить её надо, на свидание. Она красивая, а я, типа, втюрился и мои вчерашние похождения, могут сыграть на меня! Действуем!
  - Жора, письмо в открытом доступе на сеть девушки скинь. Но такое, послезливее и потупее. Мол, влюбился, спать не могу. Мечтаю увидеться, и давай, в том же ресторане закажи столик и номер. Гулять так гулять, а учёба подождёт!
  ...Следующий день я исступлённо работал. Перебрал оставшееся неисправное имущество и теперь пытаюсь, первым делом, наладить работу кухонного процессора, а у самого мысли совсем не об этом, и концентрации, как результат, не хватает.
  Но такие деньги мимо прошли! Кошмар, как тут можно спокойным оставаться?! Звонила Памела, и в шутку меня называла "Ваше Величество" или вовсе "Император". Уже в курсе! Чувствую новое погоняло так и прилипнет. И хочу я того или не хочу, но Императором стану, смешно. Новостей у неё немного, но успокоить она всё-таки смогла. Виновные в первом неправильном переводе денег, наказаны. С них взят штраф. Они отстранены от занимаемых должностей, а в качестве компенсации оказывается и проплатили учёбу в полном объём в колледже. Какие-то намёки ещё были на скорую встречу и путешествие после первого семестра, я попытался обмазаться, но не в этот раз. Отказать сестре не смог. Насчёт моего императорства, успокоила. Оказывается, уже столько мальчишек подходящих под описание, все кому не лень проверяют, но мне, и правда, повезло, что уже были на руках у медиков свежие результаты углублённых анализов. Теперь говорят, что вся шобла, включая ушастых и коротышек, с представителями моей Империи, рванули куда-то во Фронтир. Говорят, и мафия усилено меня ищет. Но не затем, чтобы использовать в своих целях, а чтобы их госорганы быстрее в покое оставили. Гнобят их всякие государственные образования не по-детски, не давая спокойно работать. В общем, оказывается весь мир бурлит, а я даже и не догадывался.
  - Осторожнее, Дэн. Ты о чём думаешь? - вывел меня из прострации, голос в гарнитуре. Жорик контролирует работы, а я, видно, малость отвлёкся. Гарнитуру купил ещё вчера, надоел посторонний голос в голове. - Спешу обрадовать. Удалось заменить сгоревший блок. Но использовали прибор другой фирмы. Техкарта проводимых работ составлена. Можно опробовать, босс.
  Первая победа окрылила. Наверное, никто до меня не додумывался, беря комплектующие разных производителей ремонтировать технику. А казалось-то, чего проще. Вот старый, но мощный кухонный процессор. На него уже давно не найти запчастей. Зато похожая модель другой корпорации и другой страны, после определённых переделок и манипуляций, позволили его оживить. Пробуем. Так программа старая. Эх, надо бы по программированию базы достать, но пока хватит и того, что в "Конструкторе" есть. Жорик рыскает по нэту выискивает подходящие программы. Этот взломщик и вовсе берегов не видит, уже даже старика в академии ограбил.
  Стыдно, но надо признаться, наработки старика впечатлили, но к сожалению все документы пришлось смотреть без доступа. Знаний не хватает. Ветеран инженер с большим стажем, у него закрыта шестая профильная база, и хренова туча сопутствующих, а у меня одна "недо-конструктора", как я её называю. Посмотрел, впечатлился, тонкостью разработок, кстати, именно там я поймал мысль использовать при ремонте бытовой техники, блоки от аналогичной аппаратуры других фирм, в независимости от страны производителя. Все его наработки истребителей включали себя установку комплектующих с других машин, чаще всего и даже другого класса. А иногда, мудрый инженер, и вооружение умудрялся более мощное впихнуть. Вот и мне в голову пришло красивое решение, и вот передо мной первый, мною отремонтированный, агрегат!
  Но времени прошло достаточно. Уже далеко за после обеда. Пора и о себе подумать.
  Готовить пока сам не могу. Программа для отремонтированного кухонного аппарата только скачивается, значит к новой подружке заскочить надо, заодно и о вчерашних разборках уточним.
  Экипировался, словно на выход на дикую территорию Свалки. Оружие развесил. Включил щит, захватил с собой Миху, выставил на охрану дверь входа в мастерскую. Жора и вовсе предлагал установить стационарные станнеры напротив двери, и по коридору, так, на всякий случай. И я, я склонен поддержать его, помня какую судьбу мне напророчил старый ветеран.
  Погода на улице тишь да благодать. Прохожих на удивление мало, а нам попутчики и ни к чему, нам тут идти-то.
  Вот и знакомая вывеска. Заглядываем. Девушка стоит за стойкой, напротив неё два мордоворота в военной форме. Разговаривают спокойно, слышен даже смех. Ну, значит, беспокоится не о чем, и можно спокойно затариться. Правда, я позабыл Жорику сказать, чтобы предзаказ сделал, придётся довольствоваться тем, что есть.
  - Здравствуйте!
  Вежливые мы, на свою голову.
  Проблемы? Нет, на этот раз всё вроде чинно и мирно, вот только взгляды парней словно тактическим боевым комплексом просвечивают меня.
  Мурашки по коже, но радостный голос девушки сбил парням прицел.
  - Здравствуй! Ой, а мы же так вчера и не познакомились!
  - Меня, Дэн, зовут! - представился я...
  ...Мы пьём чай в хозкомнате, оборудованной под небольшую кухоньку. Мы - это я, хозяйка заведения Белла, один из парней, её брат и по совместительству совладелец заведения, и, судя по кидаемым взглядам второго парня, жених. Первого звать Гарей второй отзывается на Влада.
  Они сегодня отпросились в учебке, где проходят службу инструкторами. Рванули на тревожный сигнал полученный от Беллы. Девочка конечно испугалась. Разъярённый коп орал благим матом, после того, как от меня вернулся, и сегодня ребята ходили вправлять этой твари мозги. Говорят, что и к обидчику завернуть не забыли. Доходчиво объяснили, что такое хорошо, а что такое плохо. Но там оказывается, и ребята Джерета пояснительную профилактику провели. В общем, вроде как затушили вспыхнувший пожар, вот только сколько времени пепелище дымить и тлеть будет?
  Но меня эта проблема особо не волнует. Своих проблем выше крыши. Хожу, как пришибленный. Ведь реально вычислили! Меня ищут, причём так активно, и если бы в своё время Тоха не подсказал... и наличию Жоры, спасибо, без него меня бы уже...
  По краешку прошёл и самое обидное, что и не подозревал о такой опасности - везёт!
  - ... Эта тварь сюда точно дорогу забудет, - тем временем говорил брат девушки. - Ему, оказывается, уже объяснили, что сюда дорога ему закрыта. Но, понимаешь, Дэн, эти твари очень злопамятны и будут мстить чужими руками. Нам с сестрой они, допустим, мало что смогут сделать, а ты под ударом. Один, без семьи. Сам со Свалки, тебя, боюсь, они за противника не посчитают. Берегись!
  - А лучше и вовсе на Свалку съезжай, - добавил, молчащий до этого, сослуживец брата.
  - Так, по-моему, впечатлены ребята твоими действиями, и девушка, видно, слишком эмоционально и восторженно о тебе говорила. Сослуживец на девушку виды имеет и видит в тебе конкурента, - вклинился со своими выводами Жора.
  - А то я сам этого не понял! Вскрой его почту и кинь письмо от меня, чтобы не волновался за свою невесту. Отбивать не собираюсь, но так, поцивильней объяснись, мне проблемы на ровном месте ни к чему.
  - Конечно, тебе что постарше да поопытней подавай! - подколол меня Жора.
  Ребята, после моего тайного сообщения, немного расслабились и под одурманивающие запахи выпечки и наваристого чая, разговор за столом пошёл более непринуждённо и весело. Хорошо посидели, а ребята, когда узнали, что я учусь на технаря и тут подрабатываю, попросили отремонтировать им новый галовизор, что-то с ним случилось, типа полной банки пиваса в экран!
  Душевно посидели. Парни и вовсе звали меня оттянуться в каком-нибудь баре, а Белла обещала познакомить меня с одной из своих подружек, но у меня на сегодня своё рандеву, и, боюсь, не менее увлекательное, чем мне тут обещают ребята. Распрощались, оставив координаты для связи друг другу. Забили стрелку на следующую неделю, и я, прихватив с собой немного продуктов, направился к себе.
  До вечера успел полностью настроить свой ново-старый кухонный процессор. Благо картридж там стоял почти новый, удалось даже дежурное блюдо изготовить. Неплохо, но наедаться не стал, у меня и так на сегодня запланировано посещение ресторации и подготовка к встрече ещё не завершена.
  Опять вечерний город под ногами. И снова на мне мой дорогущий костюм. Решил действовать по шаблону, а там посмотрим, жаль только от женщины ответа не последовало. Придёт не придёт, но будем ждать. Говорят, что женщины это любят, когда их ждут.
  Так и есть, столик свободен. Пока моей дамы нет, и придёт ли вообще, вопрос! В прошлый раз я оставил достаточно чаевых, чтобы меня запомнили.
  Столик сервирован прекрасно. На столе уже стоят в вазе дорогущие цветы. Деньги пока есть и на месть, их хоть сколько, не жалко, а там глядишь и подзаработаем, лишь бы пришла!
  - Ха-а!
  Я чуть не подавился!
  - Вот это да!
  Замечтался, а тут мечта сама в руки идёт, и как идёт!!!
  Я резко вскочил на ноги.
  - Боже, я уже и забыл, какая вы красивая женщина!!! - даже не думая, на автомате, выдал я комплимент потрясающей женщине.
  Милостивая улыбка. Взгляд из-под бровей. Или сердится или кокетничает. Меня трясёт, реально. Если Ирэн из меня верёвки в постели вила, то эта - дикий прекрасный зверь с грацией королевы. Взгляд немного насмешливый, но доброжелательный. Из платья... м-да, я бы на такое не решился. Полуобнажающее, слегка прикрывающее основные места, бижутерия дорогущая, но её в меру. Лёгкий шаг и застывшая улыбка. В своём строгом костюме, я тут выгляжу как...
  - Я удивлена и заинтригована. Мне ещё никогда не присылали признания в любви подростки, никогда. В детстве я общения со сверстниками избегала, а потом, столь наглых не встречала. Вы первый, Дэн. Да и заинтересовали вы меня очень, особенно в свете последних событий, что вились вокруг вас, и это не только ваше участие в операции, где вы себя очень славно проявили, да что-то я вашего постоянного спутника не вижу?
  - Дома оставил, дом сторожить! Тут безопасно, да и я приготовился. Если надумаем кататься, то есть кому подвезти и присмотреть при необходимости. У таких красивых девушек всегда есть недоброжелатели.
  - Девушке??? Вы мне льстите. А уж про недоброжелателей и вовсе преувеличиваете!!! - засмеялась она.
  Я уже пришёл в себя от первого шока. Она меня провоцировала. То ножку закинет так, что полы и так просвечивающегося платья откроют красивые крепкие ноги. То и вовсе, как бы невзначай, разведёт в сторону колени, что иногда мелькают признаки нижнего белья, а ведь и правда, всего признаки!
  Меня уже глючит. Я на взводе и боюсь весь мой план трещит по всем швам!
  На столе её маленькая сумочка, не убирает и держит при себе. Или что-то ценное в ней, или...
  - Скорее, или, Дэн. Э-э, у нас с тобой сеть пропала, а вот никто из других посетителей даже не беспокоится.
  - Понятно, страхуется и это нам на руку! Жора, на тебе моё состояние, если дело дойдёт до "слёз". Начали!!!
  И меня понесло...
  Сперва ухаживал, подливая вино и накладывая, милой прекрасной даме, в тарелочку всё самое вкусное и аппетитное. Много разговаривал о ней, восхищался и пускал слюни, и вообще вёл себя, как полный болван. Но дама, не была бы она начальником СБ, если бы сразу мне поверила. Но я ведь говорил искренно и именно то, о чём думал, ни слова фальши, да и сложно фальшивить, когда перед тобой такое сокровище. Через полчаса, я уже сидел с ней рядом на диванчике и щебетал на ушко всякие безрассудности. Слова летели легко и весело, и она расслабилась!
  - Вы сразу в сердце запали. Вы - совершенство! Я, ничтожный, лелеял надежды, но вчера капитан Джерет порушил их, сказав, что вы переводитесь в столицу, и я решился. Пускай, это безрассудство и безумие, но хотя бы один час, один вечер, или ночь, это всё, что я прошу от этой жизни. Я терзался мыслью, чего бы подарить вам в эту последнюю нашу встречу. Ведь кто я, - я горестно вдохнул...
  - Ну, судя по моим последним данным простой, бедный, миллионер! - не удержавшись, съязвила госпожа полковник.
  - А можно я вас буду называть сегодня только по имени. Даруйте мне такое счастье!!
  - Обращайся ко мне Мила. Мене дорого это обращение, так меня моя первая любовь, звала...
  - Ах какое счастье! - и моя ладонь скользнула на её голую коленку...
  Наши взгляды встретились, что же если уберёт, то, но не тут-то было!
  Короткий небольшой рывок, и мои губы обвиты её губами.
  "Ах!!!" - совсем теряю голову, но сперва подарок, а там как пойдёт.
  Я высвободился из приятных объятий. Упругая грудь женщины буквально выжигала мне душу своими мягкими прикосновениями.
  - Вот! - я достал из кармана френча коробочку, которую приобрёл сегодня по дороге сюда в ювелирной мастерской своего соседа. - Здесь...
  Я посмотрел ей в глаза и улыбнувшись, приблизив губы, принялся покрывать ложбинку шеи мелкими поцелуями постепенно приближаясь к аккуратному ушку и...
  - Стоит недорого! - абсолютно спокойным голосом, прошептал я. - Может это именно то, чего вы так искали, но не смогли найти... стоит миллион. Но есть одна проблема. Вся информация на шифре. - шептал я в ушко напряжённого, милого убийцы. - Хотите покупайте, хотите нет. Если ещё захотите, чтобы я вам снёс защиту, то ещё половину этой суммы. - и чмокнул её губами прямо в ушко, а то уж слишком сильно она напряглась.
  Подействовало, сидит лыбится и вроде как невзначай приоткрывает крышку цветной коробочки, правда, там кое-что подороже золота - там информация!!!
  Опять обвили мне шею тонкие руки девушки. Умопомрачительный искренний поцелуй, а потом шёпот абсолютно спокойный и выдержанный.
  - Деньги пошли полностью, полтора миллиона. Счёт твой расчётный. Я в курсе, как вас с Джеретом кинула столица, но поделать пока ничего не могу, помоги!
  - Хорошо, но вы под протокол даёте обещание, навсегда обо мне забыть и ни каким образом не мстить мне, и не пытаться заставит на вас работать.
  - Хорошо!!! - тот же шёпот в ответ - Под протокол заявляю, - пересказ всего того что, я просил, а под конец одно уточнение.
  - Нас пасут. Что в принципе не удивительно, и если мы сразу уйдём...
  - Но мне надо на Свалку. Я ведь не сам буду этим заниматься.
  - Вот и отлично, в номере у тебя подожду или в баре, а потом вместе отметим. Бар у Старика прекрасный и официантка прекрасная. И чего тебя на взрослых женщин тянет, когда такая красота под боком?
  - За ту красоту могут без разговоров голову оторвать, да и опыт немаловажную роль играет.
  - Да, опыт, это наше все, что же, постараюсь не разочаровать тебя, а пока гуляем и угости даму "слезами", надеюсь ты эскорт уже оплатил?
  И понеслось.
  Отрывались, и правда, как в последний раз, будь проклята эта конспирация. Я её всю облапил и зацеловал, вот только радости и удовлетворения, это мне доставляло мало. Меня столько раз на счёт неё предупреждали, но потом её потянуло поиграть.
  В прошлое моё появление в казино я, оказывается, полностью восстановил свои расходы за вечер. И что самое паскудное, сегодня произошло всё один в один, за одним исключением, Мила проигралась в пух и прах, оставив на рулетке почти сто тысяч кредитов, но зато какое удовольствие получили.
  И вот теперь салон глейдера нас неспешно везёт в сторону Свалки. Полёта на час, а то и больше. Перегородка, а со мной поступают нечестно!
  Раздевать, не раздевают, но в плен берут моего бойца, и пощады похоже давать не собираются!
  Слава богам, до самого интересного Мила не доводит, но я и так уже не раз на небо попадал, но всё больше сделано ею умелыми руками и губами, а главное...
  - Она псион и опыт и сила у её страшные. - испуганный голос Жоры, возвращает меня в действительность. - Пока ты ей нужен. А вот как себя поведёт она, когда получит файлы?!
  - И что делать предлагаешь? - уже моя очередь пугаться.
  - Как вариант, оставить её в баре. Сделать ноги в сторону Тохи, а информацию предать через Старика. Я вижу в этом единственную возможность остаться в живых. Хорошо, что мы в мастерскую за Михой залетели, а то в одного по Свалке не очень приятно бродить, да ещё в таком состоянии, после "Слёз".
  - Тогда, не распаковывая дроида, Миха его хватает, и как я только смогу, рвём когти из Сити. Надеюсь, Старик не подведёт, иначе...
  * * *
  Полковник Хареа Млияс в задумчивости рассматривала стоящую за стойкой бара девочку. Давно она её не видела, может потому так легко согласилась без сопровождения приехать на Свалку. А может, и правда, мальчик понравился. Ведь она слышала, как вчера вдова завывала целую ночь. Ах, как сладостно истоминка понеслась по ногам, и резко стало тепло между ними. Но и это не главное в нём, мальчик - несомненно псион. И оставлять такое сокровище кому-то другому?! Да, она дала под протокол обязательство оставить его в покое. Но давала это обещание полковник службы безопасности Империи, от лица этой самой Империи, а вот женщина в ней такое обещание не давала, а потому есть варианты, и они ей нравятся, и сегодня она его целиком получит, и никто и никогда без её согласия её не покидал. Почти никто, - Мила снова перевела взгляд на девушку, стоявшую за барной стойкой. - Не покинет и он. А ждать-то всего осталось...
  Вот сообщение на нейросеть пришло от него, так...
  - Что-о-о!!! Вот, же гад!!!!
  "Дорогая! Я тебя боюсь! Не ищи меня. Обещание ты мне дала и надеюсь СБ от меня отстанет. Шлю файл с расшифровкой. Клянусь, не читал, хотя и распаковались пакеты все штатно. Деньгами с ребятами поделюсь и это не твоя проблема. Исходные файлы оставил у Старика - хозяина гостиницы, они так же, что и пришедшие к тебе по почте файлы, находятся под паролем. Пароль, твоё имя, которое я никогда не забуду. Спасибо за незабываемый вечер. Люблю тебя всем сердцем! Прощай!"
  - Сволочь!!! - Мила рукой долбанула по столешнице стола. - Доли, двойную дозу "Хэрли"... даже тройную, давай.
  Но в начале работа, - подумала начальник СБ системы, вникая в раскрываемые файлы Концовка книги снесена СМОТРИТЕ ПРОДОЛЖЕНИЕ НА ЛИТРЕС
Оценка: 5.35*28  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Ю.Журавлева "Мама для наследника" (Приключенческое фэнтези) | | О.Герр "Желанная" (Попаданцы в другие миры) | | А.Субботина "Плохиш" (Романтическая проза) | | А.Енодина "Спасти Золотого Дракона" (Приключенческое фэнтези) | | Д.Чеболь "Меняю на нового ... или обмен по-русски" (Попаданцы в другие миры) | | И.Смирнова "Проклятие мертвого короля" (Попаданцы в другие миры) | | А.Емельянов "Мир Карика 3. Доспехи бога" (ЛитРПГ) | | С.Волкова "Сердце бабочки" (Любовное фэнтези) | | Е.Флат "Замуж на три дня" (Любовное фэнтези) | | П.Коршунов "Жестокая игра (книга 2) Жизнь" (ЛитРПГ) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Советница Его Темнейшества" С.Бакшеев "На линии огня" Г.Гончарова "Тайяна.Влюбиться в небо" Р.Шторм "Академия магических близнецов" В.Кучеренко "Синергия" Н.Нэльте "Слепая совесть" Т.Сотер "Факультет боевой магии.Сложные отношения"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"