Zang: другие произведения.

Демон Междумирья.Общий файл.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Оценка: 6.73*58  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Общий файл, 1 - 16 рассказы. Арки "Неправильный эльф" и "Божественные разборки" полностью. Начало и середина арки "Великий Нуор" добавлено.

  
  
  
  
  
  
  
  
  
  Арка "Неправильный эльф".
  
  1.Скука.
  
  Скука. Пожалуй, единственная болезнь, которой подвержены все без исключения живые существа, обладающие разумом. Будь ты жалкий смертный человечишка, долгоживущий надменный эльф, злобный демон или могучий бог - скука доберется до всех. Как она добралась и до меня.
  Я развалился на небольшой зеленой полянке около озера и от скуки пускал разноцветные светящиеся шарики силы в угрюмое серое небо моего личного домена. Позвольте представиться - великий и могучий, прекрасный и ужасный, светоч мира и владыка тьмы, ну и всякое такое - Омантал, один из охотников междумирья. Да, да, именно междумирья, есть миры, а то, что между ними и зовется именно так. И, как и везде, здесь тоже есть свои хищники, к числу которых я имею честь принадлежать.
  Путешествующие между мирами называют нас демонами, но это не так, любой из обычных или даже высших демонов просто откинет свои копыта, пробыв в междумирье дольше обычной недели, ну или двух биений сердца вселенной (наша единица измерения времени). Серая пустота мгновенно накинется на неосторожного гостя и высосет досуха всю его силу. Мы же, ее обитатели, умеем избегать загребущих ручек этой милой, но негостеприимной дамы, и чувствуем себя здесь как дома, создавая личные места силы - домены. Это сосредоточие нашей силы и воли, по сути - маленькие мирки, где наша власть безгранична и нам подвластно время и пространство.
  Основное мое занятие - охота, да-да, охота на всех, посмевших ступить на хрупкие тропки междумирья. На самом деле, это единственное занятие и развлечение для таких как я, так же служащее источником энергии, которая в этих местах редкость. Каждый здешний обитатель за кроху силы способен убить любого, конечно, если сможет и затраты на это окупятся. Правда и в этом правиле есть исключения - некоторых из нас можно назвать богами, так как мы сами себе источник силы, но у нас нет собственного мира, что обязательно для богов, потому мы и строим свои собственные крохотные мирки, больше похожие на мыльные пузырьки по сравнению с делом рук творцов.
  Так вот, о чем это я, ах да, пока я предавался скуке и унынию, небо окончательно потемнело и заморосило мелким дождем, полностью соответствуя моему настроению. Делать было нечего, и вылезать охотиться из домена было жутко лень, серая пустота вызывала только отвращение, пополам с брезгливостью. Чего я там не видел, тем более что и путников в последнее время было не густо. Да что там не густо! Попросту нет! Все мои сигнальные сети, раскинутые на тропках между соседними мирами уже давно ничего не замечали, а мимо них просто так не проскользнуть, если еще сумеешь заметить. Гоняться же за добычей в слепую дураков нет, один шанс из тысячи наткнуться на кого-нибудь - не стоит даже и напрягаться. Это когда я был совсем мальцом, этим грешил, а сейчас, выходя на охоту тысячи раз, я понял, что сидеть и ждать как паук в сердце своей паутины - лучший способ, нежели просто бестолково мотаться как дерьмо в проруби, выражаясь человеческим языком.
  Еще немного полежав на промокшей траве, я вздохнул и поднялся с земли - чем просто так валяться, пойду в очередной раз полюбуюсь на мою драгоценную коллекцию. Мой домен представляет собой небольшой (относительно настоящих миров) кусочек земли, где на холме стоит изящный замок из переплетенных деревьев, подсмотренный в разуме у одного из эльфов. Недалеко от него протекает из ниоткуда речка, впадающая в круглое озерцо, расположенное позади замка и прикрытое с двух сторон редким леском. Можно просто перемеситься в замок, но это уже так все надоело, что и пройтись пешком по мощеной камнем дороге к замку, высекая искры когтями, вносит хоть какое-то разнообразие. Ворота распахнулись при моем приближении, и я оказался внутри моего жилища. Кроме меня здесь никто не обитает, мне создание живых разумных существ из плоти и крови не удается, в отличие от растений и мертвой материи, сделать которую - раз плюнуть. Двор замка естественно пуст, да и что прикажете здесь поставить, ведь он служит лишь для хранения различных вещиц и результатов охоты, ну и когда в гости кто из дружелюбных соседей заглянет, но бывает это редко.
  Пройдя по двору и войдя в главный холл, я остановился рядом с гигантскими, метров пять в высоту, зеркалами, украшавшими стены слева и справа от главной двери. Что ни говори, а я хорош собой, весь в отца. Ну представьте, во мне три с лишком метра росту, для своего размера я довольно строен и гибок, четыре руки и две ноги заканчиваются короткими, в пол пальца, но до безумия острыми когтями, способными пробить любую броню, сложенные за спиной крылья укутывают мои плечи наподобие плаща, а голова украшена тремя изящными рожками, расположенными треугольником вверху лба и растущими из матовой сине-черной гривы волос. И по ним постоянно пробегают тоненькие молнии. Весь я покрыт темно-зеленой чешуей как у змеи, каждая чешуйка плотно прилегает к своей соседке и вместе они образуют почти зеркальную поверхность. На груди и внешних сторонах рук и ног, чешуя сменяется толстыми костяными пластинами того же цвета, складывающимся друг с другом в подобие брони.
  Своим почти гуманоидным строением и лицом я обязан отцу и матери - мать у меня богиня и предпочитает выглядеть как человек, да и папаня не сильно внешне отличается от высших демонов, большинство из которых отдаленно напоминают двуногих. Но самое примечательное у меня лицо - все как будто вырезанное гениальным безумцем, ставящим своей целью получить лицо, бесподобное в своей ужасной красоте, идеальное для демона, на котором глаза двумя глубокими бездонными колодцами, черные как вечная тьма, легко способные любого повергнуть в трепет и закрытый третий на лбу. Еще немного полюбовавшись на себя в зеркало, я прошел к главной лестнице, ведущей на второй этаж, и направился в зал статуй по длинному коридору, украшенному различным оружием моих жертв.
  Весь огромный зал был заставлен каменными статуями. Кого тут только не было! Люди, черные орки, эльфы разных расцветок, кентавры, наги, демоны, циклопы и другие разумные, больше походящие на разных насекомых или просто нагромождения камней. Даже парочка ангелов обоих полов была, вот только богов нет, но я надеюсь это исправить. Все эти существа были пойманы мной на охоте в междумирье и превращены в статуи. Можно не волноваться, никто из них не мертв, в конце концов, это слишком банально, они просто находятся в забвении, обращенные в камень, ну и служат мне дополнительным источником силы, укрепляя домен. Жемчужина моей коллекции стоит в самой середине на небольшом пятачке свободного места. Это огромная глыба магического кристалла, в сердце которого заключена женщина ослепительной красоты. Незнакомка всего в половину моего роста, стоит, облаченная в легкое серебристое платье, облегающее совершенную фигуру и вздымает руки над собой, будто защищаясь от чего-то.
  Эту глыбу я стащил из старого подземного храма, в мире, куда я смог проникнуть по зову демонолога. Это было мое единственное относительно спокойное посещение одного из миров. При моей попытке проникнуть в какой-нибудь населенный мир, меня неизменно тут же замечали местные боги и наваливались кучей, приходилось спешно удирать, ведь убить их всех я не могу, а любые боги до конца сражаются за свое теплое местечко в мире и соперники им не нужны - своих хватает.
  Еще немного полюбовавшись на свою коллекцию и передвинув парочку фигур в более подходящие места, я задумался. Нужно чем-то себя занять, иначе я рискую впасть в спячку от тоски, такое уже случалось. Может собраться и навестить маманю, раз уж делать нечего. Но, учитывая, как ко мне относятся ее родственники из божественной компании, это не лучшая идея. Когда они узнали, кто является моим отцом, то гонялись за ним по пустоте не меньше сотни биений, пока не ослабели до того, что даже до своего мира добрались с трудом. Да и маме любят изредка припоминать мое происхождение и то, что она спуталась с демоном. Их верховный бог (не помню его имени) считает это позором, а остальные ему поддакивают, он даже предлагал убить меня, но отец вовремя подсуетился и выкрал меня с помощью мамы. Ну вот, вспомнил этих убогих и настроение упало окончательно, в таком состоянии только убивать и хочется.
  Навестил бы отца, но его домен давно свернулся в себя и заблокирован для всех посетителей, что указывает, что папаня опять свалил исследовать миры. У него как-то получается просачиваться в них незаметно, в отличие от меня. Насколько я знаю, он такой один уникум, больше никто так не умеет, у меня же без шума и пыли ни один спуск в миры не получается. Как-то, я таким способом вломился в мамин мир, так потом еле успел удрать от разъяренных богов, желающих меня прикончить. Как потом узнал, у них по всему миру пошли колебания силы от пролома, а это для богов равносильно хорошему пинку под зад.
  В общем, как говорят смертные - хоть вешайся, правда, мне и дышать не надо. Раз такое дело, пойду осмотрю свои сети, а потом порыскаю около ближайших миров, вдруг, что интересное найду.
  Не откладывая принятое решение в долгий ящик, я в одно мгновение выбрался из домена и свернул его. Теперь можно и отправляться. Пустота и есть пустота, все краски выражены одним цветом, здесь невозможно ориентироваться простыми органами чувств, только обладая истинным зрением и совершенным чутьем, можно нормально ориентироваться без троп, соединяющих миры. Недалеко от меня находились всего два мира, я их называю Бледным и Непрозрачным, да, вот такие вот у меня имена миров. Просто со стороны пустоты эти миры так и выглядят, а у их жителей я как-то не интересовался местным названием ввиду их невменяемости после моей победы, ну а потом... статуи не разговаривают.
  Первым я решил проверить Непрозрачный, путь туда составил всего несколько сотен ударов моего сердца, и я незамедлительно принялся проверять свою сеть. Бывает, что она рвется и растворяется в пустоте, а мне в домен и сигнала не приходит, или конкурент какой напакостить может, уничтожив ее. Но ближайшим был отец, а остальные находятся миров за двенадцать от меня, и потому, это маловероятно.
   Немного повертевшись рядом, я осмотрел мир, ища трещины в его защите, но естественно, ничего не обнаружил, поэтому предпочел не продолжать бессмысленное занятие, а отправиться к Бледному миру. Вокруг этого мира все было в порядке, вся сеть по-прежнему была цела и нетронута. Как и его защита. Каждый мир имеет защиту от проникновения чужеродных элементов и сред, типа меня и окружающей пустоты, иначе они не смогли бы существовать. И чем старее мир, тем труднее преодолеть эту преграду.
  
  И вот здесь мои ожидания оправдались, раскинутая мной сигнальная сеть, опутывающая этот мир, была частично истончена, а частично вовсе исчезла под напором пустоты. Осмотрев все повреждения, я принялся за работу. Отладка и настройка сети очень муторное и долгое занятие. Необходимо не только укрыть нити от пустоты, но и сделать их незаметными для будущей добычи.
  Спустя одно биение сердца вселенной вся работа была окончена, и я еще раз внимательно осмотрел свою сеть - нет ли где каких погрешностей, способных повредить моим трудам. И за этим занятием, я как-то не заметил, что небольшой участок сети посылает слабые, почти незаметные сигналы. Как только я это сообразил, то сразу же ринулся к потревоженному участку, размышляя, в чем может быть причина. Ведь если бы это был очередной странник, то сигнал бы прошел четкий и ясный, причем один раз, при контакте с моей паутиной. Здесь же сигнал еле ощущается, но поступает постоянно.
  При прибытии на место, я обнаружил довольно странную картину. Сквозь защиту Бледного мира в одной точке пробивалось множество полупрозрачных ниточек силы. Больше всего это походило на поисковое заклинание, если бы не было таким слабым - я его еле отслеживал, и таким множественным - для этого достаточно десятка нитей, а тут общее число переваливало за пару сотен. Тем временем, ниточки стали удлиняться и пробираясь по тропам, стремиться к соседним мирам и дальше. Чем-то это было жутко знакомо, вроде я это уже видел, но вот сразу так и не вспомнить.
  Точно, это же похоже на призыв демона, вот только какой-то странный. Тот, в который я сам угодил, выглядел как толстый аркан силы, коснувшись которого, я оказался в петле, потянувшей меня к месту призыва. Я мог спокойно вырваться, но не стал, так как мне было интересно, что же это такое. В итоге, аркан спокойно пронес меня сквозь барьер мира. Не потревожив его, я в первый раз оказался в пентаграмме вызова колдуна.
  Пожалуй, можно попробовать коснуться одной из нитей и посмотреть, что из этого выйдет. Едва я успел привести свой план в исполнение, как та нить, к которой я прикоснулся, мгновенно обвила мою руку и стала накачиваться силой, а другие нити тут же прекратили свое продвижение и, вобрав в себя всю силу из дальних своих концов, набросились на меня, опутывая в кокон. Попробовав освободиться, я неожиданно почувствовал, что сделать это, не применяя значительную силу, будет проблематично. Очевидно, призыв сотворил сильный маг и мастер своего дела. Примем к сведению.
  Окончательно опутав, нити потащили меня сквозь барьер мира и спустя миг, я очутился в большой - метра четыре размером - пентаграмме призыва и кокон из нитей тут же втянулся в рисунок на полу. Я тут же попробовал ее на прочность, ткнув кулаком. Мда, мало того, что руку обожгло, так и невидимая стенка не прогнулась ни чуточки, похоже, отсюда так просто и не выберешься. Придя к такому выводу, я оставил в покое пентаграмму и осмотрелся вокруг.
  Это помещение, очевидно, было в подвале, и все его убранство состояло из голых каменных стен и небольшой кровати, на которой валялась пара больших тканевых свертков. Осматривая помещение, я обнаружил и хозяина пентаграммы, вследствие чего у меня непроизвольно образовалась широкая ухмылка во всю зубастую пасть.
  На пентаграмму с некоторой опаской и настороженностью смотрел ЭЛЬФ!
  
  2.Договор.
  
  Это был действительно эльф - характерные заостренные уши, небольшой рост и худощавость, большие глаза и запах лесной магии не оставляли никаких сомнений в его расе. Тем изумительнее оказался этот факт. И мое удивление не относится к его расе, что, эльфов я не видел что ли? В моем хранилище их хватает всех видов и расцветок, от бледно-зеленых до черных. Чтобы понять всю прелесть ситуации, надо знать их расовый менталитет. Любой эльф - кроме дроу, конечно - увидев демона или демоническое создание тут же попытается его убить, если хватит сил, или удрать, в последствии притащив с собой толпу сородичей на охоту за ненавистной "тварью", как они нас называют. Я достаточно их навидался за свою жизнь, причем не видел ни одного, чья рекция была бы иной по отношению ко мне.
  Обладая лесной магией, почти все остроухие пренебрегают всеми остальными направлениями, лишь их маги владеют на довольно приличном уровне стихиями. А такие маги как некроманты и демонологи вообще не встречаются в их среде и всячески преследуются эльфами на своей территории, а иногда и вне ее. Вот и представьте мое удивление, когда я понял, что призвавший меня опытный демонолог, является эльфом - вероятность встретить такую личность почти равна нулю. Да его давно уже должны были порвать на лоскуты свои же сородичи, вне зависимости от его титула и древности рода.
  Пока я разглядывал мага, он в свою очередь, пытался разглядеть меня, но в этом ему мешала туманная завеса, поставленная мной при перемещении в пентаграмму. При призыве лучше всего не давать притивнику ни единого преимущества над тобой, иначе сильно рискуешь стать рабом демонолога, не получая ничего взамен.
  - Может, ты покажешся, демон? - раздался спокойный и уверенный голос эльфа, сообразившего, что я не настроен убирать завесу.
  - Не вижу смысла, эльф, - отозвался в том же тоне я.
  - Ну что ж, не хочешь по хорошему, будет по плохому, - пожал плечами маг.
  Вот и началость противостояние демона и демонолога, где первый стремится истощить силу пентаграммы и вырваться из нее, а второй пытается сломить демона болью и наложить на него печать подчинения (накладывается такая штука только при добровольном согласии демона и только на время действия пентаграммы).
  По жесту мага, пентаграмма полыхнула силой и выстрелила в середину уже знакомыми нитями, притащившими меня сюда. Но не успели они добраться до цели, как я собрал весь туман, являвшийся одним из средств моей защиты, создавая вокруг себя вторую кожу. И уже поверх нее начали наматываться нити силы, сжимая меня и лишая возможности двигаться. На большее их просто не хватило.
  - Вот видишь, - сказал эльф, - и стоило сопротивляться?
  - Ты думаешь, этого хватит, чтоб меня подчинить? - Я оскалился, показывая все свои зубки.
  - Вот сейчас и узнаем, - он прищелкнул пальцами, даже не обратив на мой оскал внимания.
  Сразу видно, что не новичок. Пентаграмма опять полыхнула и по нитям побежали бледные огоньки, впиваюясь в мою защиту. Ради интереса, я пропустил один огонек и почувствовал укол сильной боли в месте его касания с моей чешуей. Я хмыкнул - и это все, на что он способен? Не впечатляет. Даже если бы у меня не оказалось защиты и все огоньки достигли цели, то это детская щекотка, по сравнению с тем, что я смогу выдержать без вреда для себя.
  - Похоже, в этот раз мне действительно попался сильный демон, - заметил эльф. - Тем хуже для тебя.
  - Ну-ну, попытайся еще раз, ушастый, - я откровенно ухмылялся ему в лицо.
  Хоть маги и тренируют выдержку и спокойствие, но вывести из себя эльфов достаточно просто, всего и надо усомниться в их силе и превосходстве над тобой или пройтись насчет их внешнего вида. Вот и этот не стал исключением, хоть у него после этой фразы и не изменилось лицо, но я ясно почувствовал его гнев - эмоции все демоны чуют просто превосходно.
  Снова легкий жест мага и единичные огоньки, скользящие ко мне, сменились потоком бледного огня, принявшегося разъедать мою защиту. Это уже серьезно, эльф применил призрачный огонь, главное оружие против демонов, которое причиняет невыносимую боль и разъедает плоть любого гостя, не принадлежащего миру.
  Влив немного силы в постепенно тающую защиту, я задумался. Становиться рабом эльфа я не собираюсь, но и вырваться просто так из этой пентаграммы не смогу - пока эльф разговаривал со мной, я успел осмотреть ее строение. Она оказалась начерчена кровью мага и продублированна на потолке, причем без единой погрешности, следовательно, разрушить потолок и повредить пол, на котором начертана эта пентаграмма, я не смогу. Прямой пролом защитного барьера тоже неудобен для меня, для этого придется раскрыть свое настоящее могущество, что чревато многочисленными проблемами со всеми богами и ближайшими магами. При этом разрушится и сама пентаграмма, которая облегчает мое нахождение в этом мире. Единственый плюс, это смерть эльфа.
  Похоже, наиболее простой выход - измотать мага и предложить договор сотрудничества, уж его никто не сможет обойти.
  Приняв решение, я начал действовать. Сначала следует удалить эти противные нити. Для этого я ипользовал все ту же защиту, преобразовав ее в постепенно расширяющийся кокон. Как не скрипел зубами ушастый, но нити не смогли ни прожечь кокон, ни воспрепятствовать его расширению. Затем я просто взорвал кокон наружу. Результат оказался впечатляющим - нити силы, опутывавшие кокон, разорвались в клочья и призрачный огонь рассыпался безобидными искрами, а стенки пентаграммы ощутимо прогнулись и еле устояли. С потолка от сотрясения посыпалась каменная крошка. И разрушение заклинания довольно ощутимо ударило по эльфу. Он издал короткий стон и держась за грудь руками, упал на одно колено, прерывисто дыша.
  - Ну что, ушастый, не получилось? - Решил поиздеваться я, радостно оскалившись.
  - Я бы на твоем месте так не радовался, демон, - с трудом ответил маг, - все равно из пентаграммы тебе не вырваться.
  - Ничего, сила в пентаграмме не бесконечна и как только она достаточно ослабеет, я вырвусь и уничтожу тебя и всех, кто окажется в пределах моей досягаемости, - успокоил я мага.
  Эльф поднялся с пола и мерзко осклабился:
  - Если ты еще не заметил, то я тебя просвещу - я способен подпитывать эту пентаграмму своей силой в любое удобное мне время.
  Внимательно приглядевшись, я заметил тонкий ручеек силы, текущий от мага к пентанрамме. Скорее всего он может подпитывать силой только через свою кровь, что служит линиями пентаграммы. Надо же, и не побоялся, ведь при разрушении магической конструкции на крови мага, этот самый маг может лишиться почти всей силы или вообще умереть. Но и надежность такого построения возрастает в десятки раз.
  - Знаешь, ушастый, ты интересуешь меня все больше и больше, кроме демонологии еще и магия крови! Может, тебе доступна еще и некромантия?
  - Увы, демон, некромантия несовместима с эльфийской энергетикой, - эльф уже совсем оклемался от отдачи и теперь стоял и с любопытством разглядывал меня, ведь до взрыва кокона он видел только мои очертания, да оскал зубов, теперь же я не стал скрываться.
  - Ну, и что ты намерен делать теперь, когда подчинить силой не вышло? - Поинтесовался я, ковыряя между зубов когтем правой верхней руки.
  - Как насчет договора?
  - Условия?
  - Мне необходима помощь сведущего в вселении душ и твое участие в одной битве.
  Вот это запрос, в таком качестве демонов наверняка еще никто не использовал, ведь нам привычнее выдирать душу из тела и сжирать, чем вселять ее обратно.
  - Оплата?
  - Могу передложить души.
  - Не интересует, я могу поддерживать свое существование и без них.
  - Свой домен?
  - Да.
  - Тогда скажи, чего ты хочешь за свою помощь?
  Я задумался, так сразу и не решишь, что мне нужно, разве что пополнить мою коллекцию. Ладно, посмотрим, насколько я ему необходим.
  - Так как заданий несколько, то и оплаты будут разные. Первое - за каждую вселенную душу ты отдашь мне двух, владеющих магией существ на мой выбор, второе - за участие в битве ты даешь мне неделю свободы и в качестве дополния я хочу знать твою историю. Как получилось, что эльф стал демонологом при всей ненависти к демонам вашей расы? - перечислил я свои требования.
  - Ты с ума сошел, демон! - эльф аж руками начал размахивать руками от переполнявшего его возмущения. - А если ты выберешь моих детей или жену? Я не могу на это согласиться!
  - Успокойся, ушастый, - остановил я его, иначе это продолжалось бы долго. - Я выберу из твоих пленников, находящихся в тюрьме.
  Несмотря на сопротивление пентаграммы, я сумел обследовать здание, где находилось это помещение. Это оказался большой замок, наполненный кучей эльфов, наземная часть которого состояла из живых деревьев, а подземная из каменного подземелья. И тюрьма, находящаяся в подземелье, была забита пленными.
  После уточнения первого условия, эльф успокоился и прекратил метаться в возмущении по комнате.
   - Хорошо, с первым пунктом я согласен, благо, у меня забита вся тюрьма этими военнопленными, уж пара-тройка приличных магов найдется. Против третьего тоже возражений нет, я прекрасно знаю, что все демоны, обладающие разумом, имеют неуемное любопытство. Но второй пункт совершенно неприемлем, я отлично знаю, на что способен свободный демон, тем более на такой срок. Да ты никого в живых не оставишь на многие мили вокруг! Даже и не проси, это невыполнимое условие договора, придумай другое.
  - Тогда пять пленных, день свободы без причинения вреда твоим родным, близким и союзникам, а так же участие в битве в качестве независимой единицы, как насчет таких условий? - я вопросительно посмотрел на эльфа. - На карте покажешь границу неприкосновенных владений.
  - Зачем тебе день свободы, даже на таких условиях, демон? - спросил эльф. - Ведь резню устроить ты сможешь и на поле боя,там тебя никто останавливать не будет, кроме вражеских магов.
  - Чтоб ты понимал, ушастый! Я уже давным давно не спускался в такие миры как этот, а ведь сила, им испускаемая, почти такая же вкусная, как и эльфийская душа, - я мечтательно облизнулся.
  Хоть мне и не надо поглощать души для поддержания своей жизни, как другим демонам (в этом я схож с богами), но я их перепробовал у очень многих рас, попадающих мне в лапы, причем самые вкусные души у эльфов, за ними идут ангелы, а третье место занимают обычные демоны. Самые гадостные души у нежити, сожрал я как-то душу одного лича, так потом пришлось срочно заедать эльфийскими, чтобы избавиться от гнилостного привкуса. Именно по причине пожирания душ нас так ненавидят эльфы, для них смерть тела ничего не значит, в отличие от смерти души, а мы лишаем их возможности возродиться.
  После моего ответа, эльф остался стоять столбом, с выпученными на меня глазами, открывая и закрывая рот, но не издавая и звука.
  - Рот закрой, ушастый, а то душа вылетит, - меня порядком насмешил его вид.
  - Но ты же демон! - наконец очнулся от столбняка маг. - Ты не можешь поглощать силу мира!
  - Ой, насмешил, это обычные демоны такие убогие, к тому же, я не просто проглощаю силу мира, а отдаю ему взамен свою.
  - Тогда зачем тебе это надо, - эльф искренне недоумевал.
  - Это позволит мне увеличить свою собственную силу, теперь понятно? - Он кивнул. - Тогда давай закончим с договором, а то мне уже надоело сидеть в этой пентаграмме.
  - По поводу пленников у меня возражений нет, но свой день свободы ты проведешь не на землях моего и союзных Домов. И в битве я тебе поставлю задачу, а уж способ исполнения выберешь сам. Это моя последняя уступка тебе, демон.
  - Отлично, договор составлен - перед магом соткался текст договора в виде полотна горящих эльфийских рун, повисших в воздухе.
  Немного повисев, руны плотнее сбились вместе и ярко полыхнули, так что магу пришлось даже прикрыть глаза. А когда он их открыл, то на пол уже плавно опускался лист пергамента. Точно такой же лист с договором держал в руке и я.
  Ушастый поднял с пола пергамент и внимательно прочитал его, затем достал из ножен, висящих на поясе, кинжал и полоснув по ладони, приложил ее к низу листа. Те же действия проделал и я, разве что вместо кинжала использовал коготь. Как только мы скрепили договор нашей кровью, он вспыхнул и пропал, а нас накрепко связала магия мира. Теперь мы оба должны выполнить все условия, иначе мир сотрет без следа нарушившего договор.
  Магией договоров владеют все демоны и гарантом всегда выступает мир, в котором применена эта магия, нарушить ее не могут даже боги. Кстати, в договор всегда вписывается неприкосновенность демонолога, его кровных родственников и слуг, иначе демон после выпонения оговоренных условий может прикончить всех, находящихся поблизости смертных.
  - Договор заключен, демон , пора его выполнять, - напомнил эльф и кинув мне небольшой мешочек, махнул в сторону тюков на кровати. - Вот тебе два кристалла душ, приступай.
  
  3.Удача.
  
  Машинально поймав мешочек с излучающими силу кристаллами, я вышел из пентаграммы. После заключения договора, ее ограничения уже не действовали на меня, теперь все запасы силы в пентаграмме будут обеспечивать мое нахождение в этом мире и поддерживать мою связь с доменом, из которого можно зачерпнуть силы, если своих не хватит.
  Подойдя к кровати, в сторону которой махнул маг, я обнаружил, что на ней лежали не два тюка тряпья, а два мертвых тела, завернутые в простыни. Хотя нет, не мертвые, можно сказать, почти мертвые. В них не было душ, поэтому я не смог определить, что скрывалось под тканью на кровати.
  Тела без душ похожи на скорлупу без ядра, при окончательном разрыве связи души и тела, тело умирает. Эти же тела были оплетены нитями поддерживающего заклинания и только по этой причине в них оставалость какое-то подобие жизни.
  - Это тела, принадлежавшие дочери моего младшего брата и моему внуку, - подал голос эльф. - При прошлой битве они погибли, но к счастью, после смерти души еще некоторое время остаются рядом с телом. Их вовремя принесли ко мне и я успел поймать души в кристиллы, а уж залатать тела при нашем владении медициной и помощи леса не проблема. Но я не могу ясно видеть и влиять магией на столь тонкие материи и поэтому не способен закрепить души в телах. Вся надежда была на призыв высшего демона. Поэтому и пентаграмму призыва я строил не обычную, а улучшенную, с возможностью поиска за пределами нашего мира и примерной оценкой могущества захватываемого существа, так как в первый раз не удалось добиться требуемого результата.
  - А вот на этом месте по-подробнее остановись, - прервал я эльфа, мне стало интерестно, кого он мог захомутать до меня, если потребовался такой сильный демон вроде меня.
  Маг на мое требование лишь пожал плечами:
  - Ты уже вторая моя попытка, первая окончилась неудачно - я призвал высшую демонессу с изнанки нашего мира, но она не смогла помочь мне и пришлось запереть ее печатью удержания до исчерпания сил пентаграммы, так как на сотрудничество она не пошла.
  Я ухмыльнулся, эту печать я знаю. Когда меня в прошлый раз захватил демонолог, то он оказался недостаточно силен и не смог подчинить. Вот тогда я и познакомился с печатью удержания - эта печать позволяет заключить демона в клетку из его воплощения в пентаграмме, превращая в беспомощную статую (при этом цель должна иметь тело). Демонологи так поступают с теми, кто не пожелал подчиниться и оставляют демона ждать, пока его не выкинет из мира при иссякании силы, вложенной в призыв (провести изгнание демона способны только сильнейшие демонологи или обладающие соответствующими артефактами). Но печать можно взломать, если ты знаком с ее структурой и сможешь потягаться по силам с демонологом. Меня этому научил батя, чаще попадавшийся в руки к магам. Однако, следует отметить и здравомыслие ушастого - он не стал продолжать попытки подчинения после первого провала, а попытался договориться к взаимному согласию.
  - И где эта демонесса? - спросил я у мага, подходя к кровати и разворачивая тела.
  - В моей заклинательной башне, потому мне и пришлось проводить призыв здесь, иначе тебе пришлось бы намного хуже.
  - Я не был бы так уверен на твоем месте. Впрочем сам поймешь потом. Могу за просто так избавить тебя от этой демонессы, если хочешь - предложил я.
  - Если сможешь ее победить и не повредить башню, то забирай, - сразу согласился эльф, похоже, ему самому она изрядно мешает.
  - Когда закончу здесь, прогуляюсть до твоей башни, а сейчас не отвлекай.
  Я достал из мешочка один кристалл душ и внимательно его осмотрел. Внутри него находилась душа эльфийки, на первый взгляд неповрежденная и не растерявшая личностные слои. Аккуратно коснувшись кристалла, я извлек душу, выглядевшую маленьким светящимся шариком, излучающим силу и осторожно поместил в тело эльфийки. Самый легкий этап прошел отлично, теперь следует подготовить тело к соединению с душой. Я выпустил пару тонких щупальцев своей силы и подсоеденил их к энергоканалам тела, после чего стал наполнять их, улучшая общее состояние и восстанавливая нормальную жизнедеятельность эльфийки. Остался самый сложный этап воскрешения - соединение души и тела. Я простер одну руку над головой, вторую над сердцем, третью над животом эльфийки, а четвертую над ногами. Наблюдавший за моими действиями маг затаил дыхание, не желая пропустить ни мгновения. Меж тем, по моим рукам от локтей к кистям начали пробегать ослепительные молнии. Добегая до кончиков когтей, они срывались и ударяли в тело эльфийки, соединяя ее душу с телом. Их становилось все больше и больше, пока все тело не скрылось под потоками молний. Через пару мгновений бьющееся тело успокоилось и я опустил руки, отойдя в сторону. Если недавно эльфийка выглядела полумертвой и дышала очень редко, то теперь ее дыхание участилось и мертвенная бледность исчезла, уступив место нормальному цвету кожи. А она ничего - и фигуркой, и лицом удалась.
  - Принимай свою ушастую, - проговорил я, - сейчас она спит, проснется через день.
  Эльф тут же подскочил к кровати и стал исследовать эльфийку целым комплексом лечебных заклинаний, проверяя состояние своей племянницы. Через пару минут он, наконец, вздохнул с облегчением и повернулся ко мне.
  - Отлично, я сейчас отнесу ее наверх, где о ней позаботятся, а ты приступай к воскрешению моего внука, - после этого эльф закутал племянницу в лежащую рядом простыню и взяв ее на руки, вышел из комнаты.
  Я проводил мага взглядом и повернулся ко второму телу. На первый взгляд, этому эльфу всего ничего лет, едва ли больше сорока, а это значит, что он даже не достиг своего совершеннолетия, которое у большинства эльфов наступает в сто лет. Нда, что же у них тут творится, если в битве участвуют даже дети? Меня все больше интересует этот мир.
  Достав из мешочка оставшийся кристалл, я принялся обследовать его содержимое. Заключенная в нем душа ощущалась довольно слабо и внушала опасения в своей целостности. Чтобы окончательно в этом убедиться, я извлек душу из кристалла и подверг более пристальному осмотру. Мое предположение подтвердилось - душа была серьезно повреждена, скорее всего, каким-то боевым заклинанием, ориентированным и на духовные повреждения. Похоже, придется ждать мага и уже с ним решать, что делать дальше. Так и держа душу в правой верхней руке, я опустился на пол около кровати и принялся ждать.
  Эльф пришел через пятнадцать минут и тут же набросился на меня.
  - Почему ты еще не воскресил его? Ведь времени было достаточно!
  - Появилась проблема, - я поднялся с пола.
  - О чем ты?
  - Эта душа серьезно повреждена и результат воскрешения я предсказать не могу.
  - В чем отражается это повреждение души?
  - Повреждение затрагивает участки души, ответственные за воспоминания, магический дар и душевное состояние.
  - Какие будут последствия?
  - Если воскрешение пройдет успешно, то возможна потеря памяти, ослабевание дара или изменение характера и легкое сумашествие, правда, я могу подлатать душу, тогда шансы на благополучный исход возрастут, но возможные провалы в памяти останутся.
  - Хорошо, это не так страшно, приступай, - согласился маг.
  Я пожал плечами. Перед тем, как восстановить поврежденные участки, я отделил небольшую часть своей сущности и соединил ее с душой эльфа, а затем уже стал делать все остальное.
  Маг даже не понял, какой великолепный подарок преподнес мне своим разрешением. Теперь эта душа и я едины, моя слившаяся часть полность подчинит этого юнца при малейшем желании, причем он будет выглядить и действовать как раньше, но сам не поймет, что будет послушной марионеткой под чужим управлением. Но и это еще не все - теперь в этом мире у меня появился якорь, с помощью которого я смогу сюда попасть в своем естественном обличии, не считая того, что я просто могу вселиться в это тело. Давно мне так не везло.
  Закончив возиться с восстановлением души, я поместил ее в подготовленное тело и продолжил воскрешение. В этот раз пришлость провозиться гораздо дольше, чем с эльфийкой, так как требовалась большая аккуратность при соединении, ведь теперь и я был кровно заинтересован в своем успехе.
  По прошествии часа все было закончено и я с облегчением присел на пол, все таки, на такое не каждый бог способен, а уж из демонов и подавно единицы.
  - А теперь неплохо бы и воспонить мои силы пленными, обратился я к магу.
  - Хорошо, но сначало надо отнести Лэйви в целительские покои, - ответил эльф, обследуя внука.
  Значит его зовут Лэйви? Примем к сведению.
  - Отлично, тогда тащи его куда хочешь, а я пока отдохну тут, потом за мной зайдешь, - я улегся на пол и подложил под голову верхнюю пару рук.
  Он кивнул мне и потащил воскрешенного из комнаты. Следующие пол часа я провалялся ничего не делая и просто отдыхая. Ну, еще и размышляя, поскольку дополнительных усилий для этого не требовалось. Подумать только, всего один вызов и столько плюсов достается - не только награда по договору, но и не прилагая никаких усилий, я заполучу в свою коллцию высшую демонессу. Ничем иным, как бешеным везением это не объяснишь, обычно проходит не один десяток биений сердца вселенной, прежде чем в мои сигнальные сети кто-нибудь попадается. Нужно будет поискать возможность проникать в миры с меньшим шумом, тогда мои шансы на добычу возрастут во много раз, и можно будет выбирать, а не хватать всех подряд, ведь мой коллекционный зал расширялся уже несколько раз. Да и некоторые статуи нужно будет выбросить или съесть, по причине крайней уродливости, пусть все и говорят, что демоны лишены чувства прекрасного и хотят лишь жрать, но в моем случае это не так.
  Пока я лежал и предавался раздумьям, в коридоре послышались шаги эльфа, мгновение спустя зашедшего в комнату.
  - Пошли, демон, время получать плату.
  Я поднялся с пола и с наслождением потянулся, упираясь всеми руками в потолок.
  - А я уже заждался - тебя все нет и нет, идем, - я направился к выходу.
  - Стой! - маг загородил мне путь.
  - Ну что еще?
  - Ты так и собираешся идти?
  - Да, с этим какие-то проблемы?
  - Мне пока еще дорого душевное здоровье моих слуг и воинов! Я знаю, что демоны могут менять свой облик, так что превратись в кого-нибудь менее страшного.
  Я начинаю уставать от этого мага, жаль, договор не позволит убить его.
  - Ладно, подожди момент, - я сосредоточился и представил свою будущую форму. Моя фигура потекла, сжимаясь и опадая, а взору эльфа предстал его сородич в щегольской кожаной куртке на голое тело и таких же кожаных штанах, спускающихся в короткие сапожки из змеиной кожи.
  Создав перед собой зеркало, я внимательно осмотрел себя со всех сторон - когда принимаешь форму, не являющуюся постоянной, есть вероятность ошибиться и неправильно преобразовать тело. Вот и сейчас я забыл убрать свои рожки на лбу и изменить глаза. Поправив погрешности, я еще раз осмотрелся. А ничего из меня эльф получился, намного симпатичней мага.
  - Я готов, идем, - бросил я магу направляясь к двери.
  А вот и первый довод к правильности принятого решения - несмотря на высокие потолки, дверь была чуть больше среднего ушастого в высоту, в своем нормальном облике мне пришлось бы протискиваться через нее согнувшись почти вдвое.
  Выйдя с магом в коридор, я огляделся, комната с пентаграммой призыва находилась в самом его конце и раньше служила под склад, как и другие помещения на этом этаже.
  - Тюрьма находится на нижних этажах, - сообщил мне маг.
  Кивнув ему я направился к винтовой лестнице в конце коридора, ведущей вниз. Время пополнять коллекцию!
  
  4.Оплата.
  
  Неторопливо спускаясь по лестнице, я поинтересовался у мага, как получилось, что их древесный замок имеет такие обширные каменные подземелья, никогда не поверю, что эльфы способны на такую постройку. Из последующего рассказа стало ясно, что его дом обосновался в этой части Великого леса сравнительно недавно, около полутысячи лет назад. И тогда они обнаружили несколько построек народа, некогда жившего здесь, но исчезнувшего. Естественно, ушастые даже не почесались узнать про бывших хозяев. Верхняя часть была почти уничтожена, но структура подземелья почти вся сохранилась и могла быть использована. Дом Диких Сов (где этот маг занимает пост лорда-мага, являясь соправителем дома с лордом-воином) не поскупился и нанял гномов для приведения их в нормальный для использования вид, после чего маги насыпали сверху холм земли, не тронув входа, укрепили его и возвели древесный замок. Это позволило не напрягаться с тюрьмой и хранилищами, одновременно обезопасив их от диверсантов, ведь попытки вызволить или, в крайнем случае, умертвить важных пленников предпринимались не раз, но гномьи механические ловушки и магия еще никого не пропустили.
  За разговором мы прошли второй и третий подземные этажи, где были опять склады и тюрьма для обычных пленных, меня не интересовавших, подходя к самому нижнему, имевшему магическую блокаду для обладающих магическими способностями. Что не мешало мне ощущать пленников, правда, только их наличие и все.
  Подойдя к массивной железной двери, покрытой эльфийскими рунами, маг постучал по ней. После чего мой чуткий слух уловил тяжелые шаги с той стороны и с той стороны раздался мощный бас, скорее похожий на рев:
  - Кого там демоны притащили, чтоб вам навернуться!?
  Эльф поморщился, бросил быстрый взгляд на меня, после чего ответил:
  - Это я, Аргол, отпирай.
  - Сейчас я посмотрю кто это, а там увидим, пускать или послать подальше.
  После этих слов небольшое окошко на уровне моей груди распахнулось явив нам заросшее до невозможности лицо с маленькими глазками под мощными дугами кусистых бровей и красным мясистым носом. Обладатель перечисленных достоинств быстро оглядел мага, а затем и меня, после чего закрыл окошко и начал лязгать замками. Через пол минуты ожидания дверь распахнулась и нашим взглядам предстал гном, облаченный в легкие доспехи без шлема, впустивший нас внутрь. Похоже это и есть местный тюремщик. Пока он запирал дверь, я бросил любопытный взгляд на эльфа, ведь они никого не терпят в своих городах, предпочитая жить замкнуто, поддерживая только минимум необходимых отношений с окружающими соседями, если не воюют с ними, конечно. А уж гномов точно не переваривают из-за недавно продемонстрированного стиля речи.
  - Жизнь научила терпимости, пояснил маг, заметивший мой взгляд. - Да и наши стражи больше месяца не выдерживают в подземельях.
  Тем временем гном закончил со своим делом и повернулся к нам.
  - Ну, чего приперся, Дираль? И кто этот хрыч с тобой, демон тебя тресни? - вопросил гном уперев в бока кулаки и переводя взор с эльфа на меня.
  Я хмыкнул над своим определением, а этот гном не из трусов, так себя вести с эльфами и с магом в особенности.
  - За пленными я пришел, по убавится у тебя постояльцев теперь, а это один из так любимых тобой демонов, - маг ухмыльнулся.
  - Да хватит мне заливать, демона тебе в печень, что я их, не видел, что ли, уж эльфа от демона завсегда отличу, - возмутился тюремщик топорща вперед свою роскошную бороду.
  Я расхохотался, сверкнув оскалом своих зубов, на мгновение изменившихся и подмигнул опешившему гному налившимися красным огнем глазами, забавный он все-таки коротышка.
  - Демон демону рознь, гном, не надо сравнивать меня с остальной тупой швалью, не способной даже изменить облик и спрятать силу.
  Тем временем Аргор опомнился и зашарил по поясу в поисках оружия, но по причине сильного потрясения не понял, что искомая им коротая секира находится у меня в руках, реквизированная мгновение назад так, что гном и не заметил.
  - Успокойся Аргор, этого высшего демона призвал я и вредить он будет нашим противникам, а не нам, - начал успокаивать его маг, заслонивший собой меня, иначе гном, уже заметивший свою любимую секиру, бросился бы на меня с кулаками.
  Немного попыхтев от ярости, но разжав кулаки, гном пробурчал себе в бороду:
  - Хорошо, только пусть демонюга секиру отдаст, иначе могу и в зубы двинуть так, что не соберешь, демон ты там или нет.
  Еще раз коротко расхохотавшись, я бросил оружие его хозяину, ничего себе попался экземплярчик, мне еще никто не угрожал зубы выбить. Такого бы заполучить не помешало, хотя в неподвижном виде это уже будет не то, а просто гостем он у меня в домене долго не протянет - надоест.
  - Держи свою железку, борода, хотя она тебе не сильно поможет против меня.
  - Ничего, и против таких как ты найдется чего применить, - буркнул гном, вешая секиру обратно на пояс. - Чего встали столбом, кто вам нужен?
  Эльф вопросительно глянул на меня.
  - Давай пройдемся, и я всех просмотрю, а затем уже выберу, кого возьму, - немного подумав, предложил я, - все равно я здесь не последний раз.
  - Ну, значит, позовете, если открыть дверь надо будет, я у себя буду, тресни вас де..., - тут гном замолчал и подозрительно на меня покосился, после чего только сплюнул на пол и потопал к приоткрытой двери возле входа.
  - Как хочешь, тогда пошли смотреть, - пожал плечами Дираль и развернувшись, пошел дальше по коридору.
  У всех камер отсутствовала стена со стороны коридора, ее заменяла толстая железная решетка с дверью в ней. Таким образом, за пленными можно было спокойно наблюдать, не отпирая камеру. Всего таких камер было двадцать шесть штук, хотя я заметил в конце коридора еще четыре железных двери в каменной стене, в двух из них кто-то точно был.
  Маг, а вслед за ним и я, подошел к первой камере с правой стороны коридора. Мда, мелкая каморка, в которой едва помещается узкая скамья с маленьким столиком и табуретом, служила местом обитания эльфу не первой свежести. Маскировочная одежда, в которую он был одет, вся истрепалась и порвалась, длинные волосы, стянутые в хвост, не видели мытья уже очень давно, да и сам эльф был грязен.
  - Это один из захваченных разведчиков, посланных разведать путь войскам, он у нас уже давно, - пояснил маг.
  При нашем приближении пленный эльф даже не пошевелился, продолжая валяться на скамье и тупо смотреть в потолок. Я глянул на него внутренним зрением, жалкое зрелище, сломленные существа всегда выглядят ужасно, а их души теряют свой свет и становятся блеклыми и слабыми, на такие не позарится даже бес, не говоря о мне. Как он еще не покончил с собой, от такой-то жизни.
  Что-то мне кажется, я не найду в этой темнице много достойных экспонатов для коллекции. Слишком быстро эльфы ломаются, когда оказываются в закрыты в каменном мешке. Ладно, я сначала посмотрю всех узников по душам, а потом буду осматривать лучших.
  Быстрым взглядом, обежав все камеры, я уверенно направился к середине коридора. Как я и думал, из девятнадцати узников только семь чего-то стоят, остальные, тут находящиеся больше похожи на трупы, чем на живых существ.
  - Пошли, я наметил себе лучших, из них и буду выбирать, остальных вы можете прибить, все равно с них никакого толку, - оповестил я Дираля.
  - Ну почему, обменяем на кого из наших, если попадутся в плен в Вечном Лесу, - пожал плечами он.
  - Ну-ну, вы, главное, не сообщайте в каком они состоянии, - усмехнулся я.
  - Зато, никаких пыток не надо, пленные сами все выкладывают, лишь только посидят в нашей темнице.
  Я лишь хмыкнул на это заявление, странные какие-то эльфы мне попались. Обычные эльфы всегда относятся с предусмотрительностью даже к врагам, если он одной с ними расы, а этим плевать с высокой колокольни!
  Мы подошли к первой намеченной мной камере. Все то же убожество, но на этот раз ее обитатель подскочил с лавки, едва мы подошли поближе, и стал рассматривать меня, похоже, мой провожатый был отлично знаком пленному, в отличие от меня.
  - Ну, просвети меня, кто это такой, попросил я мага.
  - О, этот субъект доставил нам немало хлопот, - он махнул в сторону камеры, - позволь тебе представить лучшего из лучших диверсанта и разведчика дома Лилий, одного из наших врагов, мы пол цикла не могли его поймать, пока нам не улыбнулась удача.
  - Лестная характеристика, особенно из твоих уст, - откликнулся пленник. - Кого это ты притащил сюда?
  - Сейчас узнаешь, - оскалился я. За все это время я не обращал на его внешность особого внимания, больше всего меня занимала его душа, она так сильно светила насыщенным зеленым светом и излучала внутреннюю силу, что у меня чуть слюна не потекла от всепоглощающего желания ее попробовать.
  Может быть, разведчик что-то ощутил или я не сдержал свой истинный облик, а может его насторожил голос, но он отпрянул от решетки, как будто она раскалилась. Ха, он хочет тягаться со мной в реакции? Ну-ну, пусть попробует, я неслышно скользнул к прутьям и плавно прошел прямо сквозь них. Пусть на этом этаже и нельзя применять магию, но моя сила всегда со мной и ее не блокируешь.
  Эльф не успел даже пискнуть, как я вонзил в его грудь отросшие когти и облизнулся, эльф застыл на месте, белый как мел, даже зеленый оттенок кожи исчез без следа. Рванув руку назад, я вытащил ее обратно, края раны сомкнулись и ничего не напоминали о ней, кроме пяти дырок в одежде. Эльф медленно и плавно опустился на пол по стеночке, а я поднес к глазам руку с ярким огоньком души, полюбовался излучаемым светом, а затем забросил в рот и проглотил.
  Ммм... Вкуснотища! Не могу даже сравнить это чувство с чем-либо, плотские наслаждения по сравнению с этим блекнут, тебя как будто овевает слабый лесной ветерок, принося запах лета и солнца, приправленный силой. Все-таки у эльфов самые вкусные души, другие не смогут доставить столько наслаждения. Если сравнивать с едой, они похожи на молодую травку, кислую, но безумно вкусную, после которой еще долго ощущается приятный вкус.
  За прошедший десяток мгновений, маг только и успел, что разинуть рот, да распахнуть и так большие глаза еще шире, уставившись в изумлении на решетки, даже не обратив внимания на то, что я сожрал душу пленного.
  Что-то он часто впадает в ступор в моем присутствии, или он по жизни такой, или я так на него влияю. Хитро ухмыльнувшись, я одним движение оказался рядом с магом и аккуратно поддев его челюсть пальцем, захлопнул открытый рот. Раздался стук зубов, а лицо эльфа приняло обиженное выражения, я же согнулся от хохота, чуть ли не катаясь по полу от смеха. Только теперь я понял, что эльф еще относительно молод, навряд ли больше четырехсот циклов, более старшие его сородичи смогли бы сдержать свои чувства, прикидываясь дубом.
  - К.. Как? - даже заикаться начал, бедный, - здесь же нельзя применять магию! И не важно, демон ты или эльф!
  - Ха! Чему ты удивлен? Я же не низший демон, на них бы это ограничение подействовало, а мне на это плевать, мой канал связи с доменом позволяет проворачивать и более сложные трюки, - я наконец прекратил смеяться и встал на ноги.
  Покажу ему еще один фокус. Я развернулся к мертвому телу и направил на него указательный палец правой руки, быстрая вспышка и от трупа осталась только кучка пыли. Маг, наконец, оправился от удивления и сердито уставился на меня.
  - Давай, выбирай себе еще троих и пошли отсюда, - потребовал он, - я тебя подожду у начала коридора,
  - Хорошо, я быстро, - я проследил за удаляющейся спиной мага. Пребывание в подземелье явно действует ему на нервы, хоть он и старается этого не показывать.
  Ладно, надо заканчивать побыстрее и устроить ему хорошенький допрос, на тему этого мира и положения местных эльфов в нем.
  Пока мы с магом общались с моей жертвой, на нас почти не обращали внимания, эпизод с пожиранием души так же остался незамечен, но когда я подшутил над магом и начал самозабвенно ржать, тут уже никто не выдержал и треть пленных прильнула к решеткам, надеясь разузнать, что происходит, даже лежащие в прострации в ближайших камерах эльфы, слегка пришли в себя и повернули головы в мою сторону.
  Душу я уже поглотил, больше не хочу, теперь осталось выбрать достойные экспонаты в коллекцию. Пройдясь по коридору и заглядывая в камеры, я внимательно осматривал пленных, которые так же молча разглядывали меня.
  Внезапно, я остановился около одной из камер, в которой находилась маленькая фигурка, она скрючившись сидела на лавке, не обращая на окружающее внимания, лицо и половину тела закрывали густые волосы, свободно спадающие до пояса. Немного подумав, я скользнул сквозь прутья решетки, вызвав десяток удивленных восклицаний у наблюдавших за мной пленников и приблизился к безучастной эльфийке.
  Отведя волосы в сторону, я увидел очень красивое лицо с большими синими глазами, потерявшими блеск жизни и заполненными пустотой. Очень необычно, у эльфов почти не бывает таких глаз цвета неба, в основном их цвет отражает краски леса, со светло-зеленого до темно-коричневого. Приподняв эльфийку за шкирку, я осмотрел ее со всех сторон, фигура не уступала лицу, далеко не такая худощавая, как остальные эльфы, она обладала идеальной формы крупной грудью (крупной для эльфийки), узкой талией и относительно пышными бедрами. Отличное приобретение, если бы не полное безразличие к собственной участи, за время моего осмотра, она никак не отреагировала, даже когда я ее поднимал. Нужно с этим что-то делать, такой экспонат пропадает!
  Я задумался. Ладно, сейчас гляну на ее душу, а потом и решу, что делать. Как я и ожидал, ее душа выглядела тускло и бесцветно, нет, это уже безнадежно, я уж хотел махнуть рукой, но всмотрелся внимательней, так как мне показалось, что в самой глубине сверкнул зелененький огонек. Точно, в самой глубине души еще осталась малюсенькая искорка жизни, значит для нее еще не все потеряно.
  Я опустил ладонь на голову эльфийки и призвал свою силу, перенося ее в свой домен, где она и будет дожидаться моего возвращения в безвременье.
  Осталось выбрать двоих и можно начинать пытать Дираля. Мой выбор пал на статного эльфа с неплохими магическими способностями, он привлек меня своим непоколебимым духом, было видно, что он сидит здесь уже долго, но его взгляд по прежнему тверд и смел, а душа сверкает так же ярко. Прекрасно, именно такой мне и подойдет.
  Подойдя к нему, я спросил:
  - Хочешь выбраться отсюда?
  - Конечно, - раздалось мне в ответ после непродолжительного молчания, - вот только какова цена?
  - Цена соответствует, - я ухмыльнулся и молниеносно положил руку ему на голову, - Добро пожаловать ко мне в гости!
  Слабая вспышка и не успевший ничего сделать эльф отправлен вслед за эльфийкой. Теперь уже остальные любопытные наблюдатели зашевелились и живенько отпрянули от решеток, забившись вглубь камер. Я их понимаю, ходит странный эльф, спокойно проходит сквозь металл, зачем-то рассматривает пленных. И, хотя, первые два раза не было видно, что я делаю, но последний раз все заинтересованные увидели, как из под моей руки исчез эльф. Как тут не испугаться?
  Ну, ничего, мне это не помешает, я продолжил свой обход, продвигаясь к концу коридора с железными дверьми. Моя четвертая жертва находилась в последней камере на правой стороне коридора. Меня привлекло к этой камере веселое мерцание огонька души, надо сказать, я не прогадал, эту камеру занимала миниатюрная эльфийка, где-то мне по грудь или даже ниже. Ее выделяла крайняя молодость, около ста циклов, может немного меньше, сейчас она забилась в дальний угол камеры, подальше от меня и сидела там, сжавшись в комок и дрожа от страха, только умильное личико посверкивало на меня зелеными, широко распахнутыми глазенками. Лапочка, да и только, а заостренные ушки и курносый носик только дополняли картину. Решено, ее и беру, настолько молодых эльфов у меня еще нет, все остальные в коллекции - старые опытные маги, вышедшие на тропу между мирами.
  Легкое смещение в пространстве и последняя душа, полученная за первый пункт договора, отправляется в мой домен.
  Ну что ж, с этим покончено и можно удаляться. Я задумчиво рассматривал две души за закрытыми дверями, там точно находятся маги, причем не слабые, камеры пропитались дыханием их душ, за битву их точно возьму в оплату. Я оглядел оставшуюся пару пустых камер для особых узников и хмыкнул. Ну-ну, я поверил!
  - До встречи, узнички, мы еще встретимся, - попрощался я и под настороженными взглядами пошел в начало коридора, к ожидавшему меня магу.
  
  5.Краткий курс истории.
  
  - Эй, жертва подземелий! Выйди из ступора, - рявкнул я, неслышно подкрадываясь к подпирающему стенку Диралю, - пора убираться отсюда и удовлетворить мое любопытство.
  Подпрыгнувший от неожиданности (ну да, даже эльф не обнаружит меня, если я не желаю этого) маг скривил гримасу раздражения пополам с испугом и открыл рот, но я не дал ему и звука издать.
  - Да-да, я знаю, что ты хочешь сказать, можешь не тратить на ругательства дыхание, давай лучше ты будешь двигать ногами, а не языком.
  От такого неприкрытого хамства с моей стороны эльф только и мог, что рефлекторно двигать челюстью, всем своим видом выражая изумление и возмущение, на большее его не хватало. А что он хотел от демона? Уважительное отношение в контракте не прописано. Немного отойдя от обуревавших его чувств, маг только наградил меня полным презрения взглядом и сплюнул на пол передо мной, что само по себе являлось для эльфов верхом неприличия, после чего двинулся к двери и принялся открывать замки, явно забыв уведомить гнома о нашем отбытии. Ухмыльнувшись, я застучал в дверь сторожевой коморки и заорал:
  - Эй, борода, мы уходим!
  - Чего разорался, я не глухой, - тут же раздался в ответ бас и на пороге оказался гном.
  - Уматываете и хорошо, не хватало мне еще демонов тут, - выдав сию тираду, он посмотрел как маг пыхтя, пытается сдвинуть тяжеленный запор, отодвинул его его в сторону и хорошенько дернул, последняя преграда пала и тяжело дышащий ушастый и довольно улыбающаяся моя персона покинули тюрьму, а за нашими спинами загрохотали засовы и замки запирая дверь.
  Что-то я слишком развеселился после пожирания души, эльф весь аж кипит. Я его понимаю, ему и враги врятли осмеливались хамить (как-никак, а сильный маг и глава дома), а уж свои наверняка на руках носят от почтения. Интересно, а эльфов может хватить удар? Судя по всему, конкретно этому представителю длинноухих до него недалеко. Это было бы хорошо, при смерти одной из договаривающихся сторон контракт расторгается и все обязательства снимаются, да и вышвырнуть меня из мира никто уже не сможет. Мечты, мечты, такие маги не помирают от сердечных приступов, тем более эльфы. Придется мне довольствоваться одними издевательствами, ну да ладно, отыграюсь в битве, а сейчас надо поспешить за ушастым, оторвавшимся от меня на пол пролета.
  
  ***
  
  Лорд-маг дома Диких Сов, член высшего совета домов Великого леса, один из сильнейших магов эльфийского народа, в жилах которого текла королевская кровь, Диралиэль вэл Тэаль был просто в бешенстве, еще никто не относился к нему так пренебрежительно, как этот призванный демон! Гениальная мысль призвать самого сильного демона, до которого сможет дотянуться пентаграмма уже не казалась такой гениальной, а ведь теперь придется находиться в обществе этого хама-демона все то время, что осталось до прибытия орды орков под стены форпоста. Это еще два-три дня, если опираться на донесения рейдерских групп, сдерживающих продвижение врага внезапными нападениями и засадами. И ведь ничего не сделаешь! Выйдя из пентаграммы, демон стал почти неуязвим для всех заклинаний демонологии, и сдерживал его только контракт. Диралиэль думал, что предусмотрел все в отношении безопасности себя и обитателей форта, но чего он не смог предусмотреть, так это длинный язык чешуйчатой твари! И ведь даже эмоции не спрячешь, нацепив на лицо непроницаемую маску, демон все равно улавливает чувства и наслаждается его реакцией! Немного оторвавшись от своего спутника на лестнице и начиная успокаиваться, лорд-маг напряженно размышлял, как избавиться от столь тягостного общества и удержать это ужасное существо от себя подальше, не рискуя при этом душевным спокойствием здешних обитателей. Надо его чем-нибудь занять. Лицо эльфа внезапно озарилось радостной улыбкой, от пришедшей в голову идеи. А что, если использовать для этого условие договора? Ведь можно не самому удовлетворить любопытство демона, а переложить это на книги, в которых зафиксированы все исторические события, приведшие к вражде его и союзных домов с Вечным лесом. На изучение летописей уйдет немало времени, а про историю его обучения демонологии можно рассказать, когда демон прочтет книги. Да, так и надо сделать. За раздумьями, эльф выбрался из подземелья в большой внутренний двор, радостно потянулся и полюбовался на зеленую листву, которой так не хватало в этих каменных мешках. Отлично, осталось только отвести демона в библиотеку дома и вручить нужные книги, а дверь туда запереть, от греха подальше, что бы он не слонялся по форту, пугая простых эльфов.
  
  ***
  
  После того, как мы выбрались из подземелья, я сразу же принялся вертеть головой, осматривая, куда же это угораздило меня попасть. Этот лесной замок оказался очень похож на выращенный в моем домене, правда, оказался раза в три больше и по его территории носилась огромная куча длинноухих всех возрастов и полов, подготавливаясь к обороне. В открытые ворота изредка входили и выходили небольшие группки воинов, облаченные в специальные маскирующие плащи и с большими луками за спиной, причем в прибывающих отрядах попадались раненые, которых сразу же доставляли в импровизированную лечебницу, расположенную рядом с входом в нескольких палатках.
  От дальнейшего осмотра меня оторвал Дираль, с радостной улыбкой от уха до уха сообщивший мне, что настало время исполнить следующее его обязательство по договору, поэтому я должен следовать за ним. Вот только что-то он слишком радостный, хотя недавно был в ярости, наверняка придумал пакость какую.
  Следуя за своим провожатым по зеленым переходам замка, я осматривался по сторонам и приветливо улыбался всем более-менее фигуристым эльфийкам, изредка встречающимся по пути. Нет, все ушастые особи женского пола были довольно красивы и изящны, это заложено в их природе, вот только я не очень люблю такие худощавые формы, все должно быть в меру, в то время, как среди эльфов это считается эталоном красоты. Ну, а так как я превратился в красавца эльфа, то в ответных улыбках недостатка не было. Маг только морщился от подобной ситуации, но ничего не говорил, только все убыстрял шаг, поэтому у конечного пункта нашего назначения мы оказались почти бегом.
  Переплетенные между собой ветви, служившие дверью, разошлись в стороны, открывая проход и мы оказались в просторном зале, заставленном книжными стеллажами. Похоже, это местная библиотека, вот только зачем мы здесь? Тем временем, маг развернулся ко мне и заявил с довольной ухмылкой на лице.
  - Ты ведь хотел узнать нашу историю, пользуйся моментом, вот тебе летописи нашего дома, - он протянул руку и к нему спланировала с одного из стилажей толстенная книга, - прошу.
  - Эй, а как же твое обучение демонологии? - возмутился я, - я сомневаюсь, что об этом написано в летописях.
  - Вот когда ты прочитаешь всю книгу, тогда я и поведаю об этом, но не раньше, на этом моменте я вынужден откланяться, дела ждут, - эльф резко развернулся и почти бегом покинул библиотеку, лишь на пороге остановившись и бросив через плечо. - Дверь я заблокирую, все равно ты ни в чем не нуждаешься, а через один день навещу, чтобы завершить пункт договора.
  И он скрылся за сомкнувшимися ветвями, на которые почти мгновенно легла защитная магия, препятствующая передвижению демонов. Вот гад! Сам смылся, а меня здесь оставил! Нужно было в договоре указать, что именно он должен был бы меня просвещать, а не сидеть и читать летописи. Рассказы живого собеседника всегда намного интереснее, чем книга, я иногда оживлял статуи, оказывавшиеся недостаточно красивыми и оригинальными, по сравнению с новыми экспонатами и требовал от существ поведать мне что-нибудь необычное или занимательное за свое освобождение.
  Внимательно оглядев библиотеку, я обнаружил, что она буквально переполнена различными защитными заклинаниями, предохраняющими не только книги, но и сами стены от разрушения. Теперь понятно, почему ушастый решил запереть меня именно здесь, сквозь эти стены не проскочишь, не разнеся их на кусочки, а одним из подпунктов договора была сохранность имущества мага, к которому относится и замок. Ну ладно, пока почитаю летопись, а там посмотрю, что буду делать.
  Я прошел в середину зала, где стоял небольшой круглый стол и шесть плетеных стульев и уселся, приготовившись с комфортом почитать. Бегло пролистав несколько десятков страниц, я обнаружил, что начало летописи приходится на возникновение трений между домом Диких Сов, рядом других младших домов и правящей партией, во главе с эльфийским королем. На прочтение всей книги ушло примерно пол суток, сейчас начинался рассвет. Текст изобиловал множеством ненужных мне подробностей дипломатических отношений, но главные сведения я выудил из этой писанины.
  Дом моего мага, а так же ряд других младших эльфийских домов набрали достаточно силы и могущества, чтобы претендовать на звание старших домов, но этому воспротивился король и его сторонники, получившие бы передел власти в верховном совете, другие старшие дома так же не желали получить быстро набирающих политический вес противников, длилось это противостояние около шестисот лет, пока младшие дома не плюнули на все и не перерезали пару сотен особо досадивших им глоток, чуть не уничтожив половину входящих в совет эльфов, после чего собрались и слиняли в другой лес континента, назвав его по аналогии с прежним Великим.
  Кстати, интересная особенность, почти две трети этого континента покрывает лес, лишь небольшая часть его занята эльфами, остальная часть необитаемая, если не считать духов леса и магических существ, связанных с ним (есть упоминания про дриад и фей). Остальное пространство занимает горный хребет, где проживают гномы, степь орков и небольшая равнинная местность с государствами людей.
  Переселившиеся эльфы обнаружили в самом лесу и на его окраинах развалины городов неизвестного народа, посчитав их неплохим плацдармом, причем расположение руин соответствовало многим ключевым точкам обороны. Новый высший совет, теперь уже самопровозглашенных старших домов решил нанять гномов для приведение в порядок прдземелий, тем более их горы граничили с лесом. Поверх же эльфийские маги вырастили мощные древесные крепости и города. На обустройство ушло всего десять лет, рекордные сроки для ушастых, но их подгоняло ожидание мести со стороны сородичей из Вечного леса, наверняка собиравших армию, а их разведчики уже давно пытались пробраться на недавно освоенные земли. Всего через сто лет от момента исхода, произошла первая Битва Мести, окончившаяся поражением и смертью эльфийского короля, но и эльфы Великого леса понесли значительные потери, несмотря на всю подготовку к войне и помощь родных мест. Потом было затишье, длившееся около двухсот лет и новая война, с тем же самым результатом. Но в этот раз потери дома Диких Сов и его союзников были намного меньше, по причине меньшего числа магов в рядах нападающих. Слишком много полегло в прошлую войну, а новые еще не успели набрать силу. И вновь затишье длинной в сотню лет. В этот раз границы нового эльфийского государства решили пощипать орки, не довольствующиеся нападением на людей. Несмотря на огромное численное превосходство, клыкастики умылись кровью в лесах, но и сами смогли захватить и сжечь пару лесных замков, стоящих около границы леса со степью. Один из них принадлежал Совам, в том бою погибла почти треть дома вместе с двумя лордами и тремя десятками магов из всех семи. Так Диралиэль вэл Тэаль стал лордом-магом как сильнейший из оставшихся, а его брат получил титул лорда-воина. Кое-как отбив набег орков, новые лорды посвятили все свое время восстановлению дома. Укрепления и сам лесной замок были восстановлены еще лучше всего за год и последующее пятьдесят лет были посвещены улучшнию обороны всех границ. Так получилось, что это оказалась ключевая точка, рядом с которой проходила граница орков и людских королевств, а половина владений дома Диких Сов находились в непосредственной близи от нее. Люди, избавленные от оркских набегов на пару десятилетий, набрали силу и тоже решили совершить набег на зеленокожих, а заодним и эльфов пограбить. И опять ушастым пришлось сражаться за свою новую землю, хоть люди в лесу и дерутся намного хуже, но и они способны доставить проблем, помощь других домов помогла выстоять, но не оправившийся полностью после прошлой войны, дом получил новую рану, хоть и слабую. На совете Сов было принято использовать эльфов, еще не достигших двухсот лет (второе совершеннолетие), при наличии у них магического дара. Следующие сорок лет прошли достаточно мирно, если не считать лазутчиков и отрядов рэйнджеров обиженных родственников из Вечного леса, но с этим местные ушастые вполне справляются, если судить по тюрьмам. Была налажена торговля с гномами (даже нанимали в качестве кузнецов некоторых коротышек) и контрабандными торговцами людей. Дом постепенно восстанавливался и приобретал еще большее влияние в совете эльфов Великого леса. Но и в этот раз мир не длился долго, лазутчики в степи обнаружили, что орки опять зашевелились, появился новый вождь, собирающий под своей рукой все племена. На этом событии летопись оканчивается.
  Если судить, что меня вызвали участвовать в сражении, то орки между собой договорились и пошли громить ушастых, может и меня в летопись занесут, если оставлю заметный след в истории дома. Я хмыкнул, если это и произойдет, то только в качестве наемного мага, ведь одно из условий договора - сокрытие моей истинной формы до конца договора. Судя по всему, маг боится, что орки подготовятся к присутствию демона, обнаружив меня с помощью духов, ну да пусть попытаются, с удовольствием их сожру.
  Чего бы мне поделать, взять новую книгу проблематично из-за защиты, а сидеть здесь просто так не хочется. Я встал со стула и направился к входу, обследовать запирающее заклинание, может смогу его взломать.
  После нескольких минут изучения, обнаружилось, что гад маг наложил печать блокировки, ее может снять только обладатель того же типа силы, что и ставивший маг. Ну да ничего, и ее можно обойти, надо лишь немного сдвинуть печать в сторону и выскользнуть через крохотную щелку между защитами. Отлично!
  Я оставил своего двойника, созданного из капли крови, сидеть за столом, а сам приступил к взлому. Пара секунд и желанная свобода передвижений! Чем бы таким заняться? Времени достаточно. О, придумал! Видел я здесь несколько фигуристых эльфиек, так почему бы за ними не приударить? Тем более, я не буду причинять им вреда, а насчет наслаждения и нескольких детишек в договоре ничего не сказано!
  Вот так и обходят демоны договора. Я довольно рассмеялся и отправился на охоту.
  
  6. Знакомство.
  
  Выйдя из библиотеки, я остановился в раздумье - хоть замок и был похож на мой, но внутреннее строение у него сильно отличалось. Путь во двор я прекрасно запомнил, но туда-то мне и не надо, кто знает, вдруг меня заметит Дираль и начнутся вопли с прыжками вокруг меня. Ладно, пойду наугад, обследую все строение и за одним оценю здешних обитателей.
  Побродив по переходам и залам, я убедился, что эльфы во всех мирах одинаковы - все вокруг буквально утопает в зелени и цветах, а большинство дверей выглядят так же, как зеленые стены, практически не выделяясь. К сожалению, все встречные эльфийки хоть и были симпатичны, но уж больно тощи. Так что я продолжал исследование, расточая вокруг улыбки всем встречным.
   Вот только в очередном коридоре, куда забрался, в воздухе витал неестественный для подобного места, запах крови и гниющих ран. Принюхавшись, я последовал к его источнику, к счастью, обоняние у меня осталось по прежнему отличным даже после превращения. Чем ближе я приближался к цели, тем более пусто становилось вокруг и мрачнее лица попадающихся эльфов. В конце концов, обнаружился и источник вони - это оказался один из залов в глубине замка, но лишенный крыши, даже зеленой, что позволяло солнечным лучам хорошо освещать неприглядную картину. Весь зал оказался заставлен грубыми кроватями, на некоторых из которых лежали эльфы. Преимущественно замотанные во всякие повязки, уже пропитавшиеся кровью, у одних не хватало руки, у других ноги, у некоторых стесано мясо с лица. Всего их оказалось около полутора десятков и мельком осмотрев их состояние, я понял одну простую истину - их принесли сюда умирать. Между кроватями ходила и пыталась облегчить боль эльфийка, судя по ауре - целительница. Внимательно оглядев ее, пока меня не заметили, я оценил отличную фигурку в закрытом зеленом платье, роскошную гриву темно-коричневых волос, а так же темные круги под глазами, осунувшееся лицо и тусклость ауры - налицо почти полное истощение сил.
  Мда, только обнаружил достойную цель для приложения своих сил, так мало того, что обстановка не располагает, так и эльфийка валится с ног. Я, конечно, могу использовать свое демоническо-божественную способность обаяния на любом существе, но для лучшего результата оно должно быть хотя бы в сознании, здесь же уже была почти зомби. Несмотря на то, что я стоял в паре шагов от ушастой, она меня не замечала, продолжая тратить крохи остававшейся силы на снятие боли стонущим в бреду обреченным.
  Подождав еще немного, я понял, что надо действовать, иначе так и буду стоять незамеченным. Подловив ушастую около пустой кровати, я осторожно обнял за плечи и усадил, впрочем, она не сделала даже попытки сопротивления, безропотно подчинившись - разум ее застопорился на одном действии, а глаза сами закрывались. Положив руки эльфийке на плечи я начал передавать свою силу по капле, не желая сжечь ее.
  Хоть моя сила и нейтральна по отношению к свету и тьме, но она не очень-то похожа на эльфийскую, поэтому стоит придумать объяснение этому факту, ведь у ушастой обязательно возникнет такой вопрос. Пожалуй, представлюсь-ка я магом крови, они часто меняются под воздействием своей магии, верно это и для "вкуса" силы. У меня пара статуй в замке сделана из таких магов, так что возможность наблюдать их была, между прочим, одни из самых сложных противников для меня. Здесь же единственный маг, владеющий ей хотя бы на уровне новичка - мой демонолог, явно не трезвонящий на каждом углу о своих способностях.
  Тем временем, тело эльфийки жадно впитывало всю передаваемую силу, а вместе с телом просыпался и разум, но ушастая продолжала сидеть, полуприкрыв в блаженстве глаза и наслаждаясь живительным потоком, льющимся в нее. А она из сильных магов - слабые бы уже давно не выдержали такого количества чужой магии. Наконец, еще через десяток мгновений целительница открыла глаза и взглянула на меня вполне осмысленно. Я прекратил передачу силы и убрал руки.
  - Похоже, ты уже пришла в себя, еще немного и обморок от истощения был бы неизбежен, как и возможная сжигание дара, - сказал я, - повезло, что я оказался рядом в этот момент и успел принять меры.
  - Благодарю за помощь, - устало улыбнулась эльфийка, - кто ты, я тебя не видела в замке раньше.
  Как хорошо, что их раса предпочитает общаться по всем правилам этикета только с чужаками, а между собой не разводят церемоний.
   - Прошу простить мои манеры, я Омантал, наемник лорда-мага, буду обеспечивать безопасность вашего замка от орков.
  Откровенно врать не люблю, но недоговаривать или искажать правду куда легче и удобней, чем что-то придумывать.
  - Приятно познакомиться, пусть и в таком месте, - ушастая вздохнула, - я главный замковый целитель Ариэлла.
  - Взаимно, но что ты здесь делаешь, у постелей умирающих, ведь им уже недолго осталось, если я правильно понял назначение этого помещения? - поинтересовался я.
  - Я истратила почти все силы на излечение раненых во дворе и должна была бы сейчас отдыхать, но пришла облегчить страдание брата и его товарищей, - мне показалось, что она сейчас расплачется, но ушастая справилась с собой, - пусть я не могу их излечить от последствий магии орочьих шаманов, но облегчить боль перед смертью способна.
  Она печально вздохнула, оглядываясь на раненых.
  - Тяжело чувствовать собственное бессилие, извини.
  - Я понимаю, не надо извеняться.
  - Можно я поинтересуюсь - несмотря на то, что ты выглядишь как эльф и суть твоя близка к лесу, но сила, которую я получила, не похожа ни на одну, мне знакомую.
  - Специфика моей магии, - пожал плечами, - я маг крови.
  Глаза целительницы удивленно расширились, превратившись из больших в огромные.
  - Я не слышала про эльфов, практикующих это направление магии, только люди, и то очень мало.
  Мысленно поздравив себя с удачным выбором легенды, улыбнулся ей:
  - Я не особо стремлюсь сообщать о себе миру, - особенно здешним богам, - кстати, кровь способна на многое, могу и попытаться помочь этим беднягам.
  - Ты действительно можешь вытянуть магическую заразу из их тел? - впервые с начала разговора глаза ушастой выражали надежду, а не тоску и усталость .
  - Вытянуть или уничтожить, кровь способна на многое, - особенно божественная или демоническая, - но сначала мне следует проверить на самом безнадежном, на случай провала.
  К счастью, целительница отлично понимала необходимость проверки, как и возможность спасти остальных, даже ценой смерти одного. Наверняка ей часто приходилось принимать подобный выбор. Указав на эльфа, поджаренного с одной стороны и лишившегося левой руки, она встала рядом, приготовившись наблюдать.
  Полоснув чуть заострившемся ногтем по кончику пальцев на левой руке, я капнул выступившую кровь прямо на ожоги. Теперь осталось только подождать, пока эта впитавшаяся в тело капля стянет в себя по моему желанию всю враждебную магию и уже затем вывести ее наружу. Раненый эльф, до этого спокойно лежавший без сознания, пару раз вздрогнул, выгнулся дугой и застонал, но судороги быстро прекратились, так что дернувшаяся Ариэлла не успела ничего сделать. Черные нити шаманской магии, до этого оплетавшие все линии силы тела эльфа, стягивались в одну точку там, где оказалась капля крови. Я протянул руку над раненым и потянул из него свою частичку, удерживающую враждебную силу. На чистой коже груди начало проступать темное пятно, постепенно собравшееся в черный шарик, прыгнувший мне в ладонь.
  - Помогло! - счастливо воскликнула ушастая, прижимая руки к груди, судя по ее виду, она едва сдерживает желание радостно запрыгать по залу.
  И это взрослая, в расцвете сил, эльфийка... что ни говори, а держат лицо они только перед чужаками, в обычной жизни напоминая беззаботных детей, да и души у них яркие и светлые почти у всех.
  - Теперь лес не станет отвергать своих детей и поможет мне исцелить даже смертельные ранее ранения.
  - В таком случае, я продолжу с остальными, а ты займешься этим эльфом., - предложил я.
  - Хорошо, спасибо тебе, я уже и не надеялась на спасение моего брата, - Ариэлла быстро подошла и немного смущенно чмокнула в щеку, привстав на цыпочки - все-таки она ниже меня на голову.
  Отлично, мое обаяние уже начало действовать, да и возможность исцелить раненых дорогого стоит. Я улыбнулся ушастой и приступил к извлечению шаманской магии из других полумертвых тел. Нужно подумать над моими дальнейшими действиями по сближению с целительницей.
  К сожалению, у меня не очень-то много практики в этой области отношений как между смертными, так и демонами, особенно мирным путем. Такой шанс как сейчас выпадает ну очень редко. В междумирье очень мало коренных обитателей типа меня, особенно в нашем глухом уголке вселенной, где даже вездесущие Странники (очень опытные маги из гильдии путешественников между мирам, предпочитаю с ними не связываться) появляются настолько редко, что про них и знают-то не все из моих соседей. Это не упоминая того, что половина из нас беспола, а вторая половина слишком любит себя и даже если кто-то создает пары, то вскоре один из демонов пожирает другого. Боги так же выпадают из списка доступных целей - достаточно вспомнить моего отца, а мне до его силы еще расти и расти. По той же причине выпадают и жители миров, до них просто не добраться спокойно. Остаются только мои пленники да обычные демоны с изнанки некоторых миров, но учитывая ненависть и желание прикончить меня первых и жажда силы вторых... лично я с ними решил не связываться. Вот и гадай, откуда среди демонологов о нас идет слава, что мы спариваемся со всем, что шевелится, а что не шевелится - шевелим и опять же имеем. Хотя, вспоминая моего отца, я начинаю сомневаться в ложности этих слухов.
  Размышляя, я закончил свою работу довольно быстро и оказался обладателем пятнадцати черных шариков. Просто так их не стоит оставлять, но поглощать эту гадость вместе с кровью нет никакого желания. Пожалуй, сделаю подарок Ариэлле - похоже, ей пригодятся вытягиватели шаманской магии. Придав шарикам постоянную твердость с сохранением всех заданных мной свойств, я положил их пока в карман и повернулся к эльфийке, наблюдая, как под ярким зеленым светом, идущим из ее ладоней, страшные гниющие раны стягиваются в едва заметные рубцы. Она уже закончила исцеление четвертого раненого и сейчас приступила к пятому.
  - Будет лучше, если ты всего лишь закроешь раны, не исцеляя их до конца, иначе тебя на всех не хватит, а использование до конца заемной силы приведет к перенапряжению, - предостерег, - я, конечно, могу поделиться частью магического резерва еще раз, но это будет слишком опасно.
  - Пожалуй, ты прав, - вздохнула ушастая, - но неужели у тебя столько сил, что почти перед самой битвой, можешь позволить себе тратить их на меня?
  - У меня накопитель позволяет и не такое, - пожал плечами я, доставая из кармана там же созданную и наполненную силой мгновение назад, безделушку.
  Целительница как зачарованная уставилась на большой кроваво-красный камень в серебренной оправе на цепочке. И только когда я убрал его обратно, она очнулась, смутившись.
  - Извини, впервые вижу такой мощный накопитель - я не слишком богата и не могу позволить себе приличный, а слабый мне не очень-то и нужен.
  - При моей работе было бы просто глупо не иметь хотя бы один, - хмыкнул я, и пока целительница не отвлеклась, показал ей созданные артефакты, - эти шарики, вытащенные из раненых, можно использовать повторно для вытягивания заклинаний орочьих шаманов из тел.
  Мда, судя по улавливаемым мною чувствам ушастой, из просто сородича, вовремя протянувшего руку помощи, я превратился в ее личного принца на белом коне, а буквально обжигающий обожанием взгляд только подтверждал это. Может быть, использованная способность очарования слишком сильно? Но, по-моему, наоборот, или это из-за шариков?
  - Не может быть! Наши маги уже на протяжении нескольких сотен лет искали способы лечения и пока не достигли успеха, сумев всего лишь создать слабую защиту для простых воинов. Наше счастье, что черную заразу могут насылать только самые могучие шаманы орков, которых очень мало.
  Ушастая подрагивающими руками приняла от меня такой ценный для нее подарок и спрятала в одном из почти невидимых кармашков платья.
  - Как их использовать?
  - Просто положить на тело, шарик сам проникнет внутрь, втянет магию и выйдет обратно, только при каждом использовании он будет расти и при увеличении в десять раз от первоначального размера, следует положить его в проточную воду и ждать возврщения нормального вида, иначе он может взорваться, выбросив все накопленное в окружающее пространство.
  - Понятно, я запомню это, еще раз спасибо за твою неоценимую помощь, все эльфы нашего дома в неоплатном долгу перед тобой, - глубоко поклонилась Ариэлла.
  - Не стоит, я всегда готов помочь сородичу, - отвесив ответный поклон, я чуть не рассмеялся над комичностью этой фразы в моих устах, угу, сочувствие демона к эльфам, - тем более, такой прекрасной женщине.
  Ариэлла от комплимента немного смутилась, было видно, что она к подобному не привыкла. Я уж собрался сказать еще что-нибудь приятное, но мои намерения были прерваны громким стоном одного из раненых и эльфийка тут же бросилась к нему. Впрочем, оценивающий косой взгляд показал, что у нас найдется о чем поговорить, когда все больные буду вне опасности для жизни. Ну что ж, можно и подождать, за одним прослежу за ее состоянием - мне бессознательное тело на эту ночь никак не устроит.
  Усевшись на свободную кровать, я принялся ждать, наблюдая как Ариэлла переходила от одного раненого к другому, простирая руки, с которых на страшные раны тек ярко-зеленый свет, исцеляя плоть. Свет жизни - одно из самых эффективных заклинаний лечения и действует только на их расу. Использующий его призывает силу леса на эльфа, выращивая новые ткани и убирая пораженные болезнью или оружием. Даже если оторвана половина тела, но голова цела, то существует большой шанс на восстановление. Сейчас, например, целительница успешно лечила страшные ожоги и оторванную ногу воина. А что самое приятное - лес делает вместо с ушастой большую часть работы и предоставляет силу - я прекрастно вижу каналы силы от дерева-замка. До таких результатов магам людей никогда не дорасти, даже живи они тысячи лет.
  Время от времени, помогая придерживать больных, я дождался, пока последний эльф получит помощь. На этот раз Ариэлла не выглядела, как свеженький труп, но пропустить такое количество силы через себя ни для кого из смертных не проходит даром и она едва держалась на ногах, опираясь на спинки кроватей. Подскочив к эльфийке, я поддержал ее под локоть.
  - Я, конечно, понимаю твое желание полностью использовать предоставленный шанс, - на самом деле не понимаю ни капельки, - но и о собственном здоровье надо заботиться, ведь стоит перенапрячься и замок лишится прекрасного целителя.
  - Я сильный маг, - она с благодарность приняла помощь, - поэтому мне надо только хорошенько отдохнуть и завтра буду как новая.
  - Я надеюсь, не здесь, - обвел я взглядом зал, - здешняя обстановка и особенно запах не способствуют нормальному отдыху.
  - Мои комнаты не очень далеко отсюда, я пойду туда.
  - В таком случае, я не могу оставить тебя одну, поэтому провожу куда хочешь, - уверенно заявил, немного увеличивая воздействие способности божественного обаяния, - иначе ты рискуешь заснуть в пути.
  - А как же твои дела? И так на меня сколько времени потратил.
  - Я свободен до штурма, поэтому и изучал замок, так что не вижу никаких препятствий, - мягко улыбнулся я, ненавязчиво перемещая правую руку с локтя на плечи и аккуратно придерживая ушастую на выходе из зала.
  - Сюда, - указывая путь, целительница еле передвигала ноги.
  Мда, магическое истощение вытягивает и почти все силы тела, так что Ариэлла держится еще сносно, хотя видно, что только гордость не дает ей показать, насколько она устала. Пройдя несколько коридоров, мы оказались около жилых комнат, которые я уже обследовал, пока бродил по замку. Идущие по своим делам эльфы бросали на нее сочувствующие взгляды, явно зная о ее бдении возле умирающих, я же удостаивался заинтересованных взглядов с их стороны, так как оказался незнаком, что редкость вмтаком небольшом замке.
  Проходя мимо стены, сплошь заросшей какой-то вьющейся зеленью, Ариэлла не заметила одну из плетей, вольготно расположившихся вдоль по коридору и запнувшись, чуть не упала, несмотря на мою поддержку - я успел перехватить ее почти у самого пола второй рукой.
  Шанс! Поставив ушастую обратно в вертикальное положение, я, не теряя времени, тут же подхватил пискнувшую целительницу на руки и продолжил путь. Ариэлла немного покраснела, но не стала возражать, обхватив правой рукой мою шею. Проходящая мимо парочка эльфов, наблюдавшая все действо, заулыбалась и одобрительно закивала мне, когда я скользнул по ушастым взглядом. Ага, значит, у нее точно нет поклонников и с этой стороны проблем не будет, хотя с выбором партнеров здесь дела обстоят намного легче, чем у тех же людей, с их браками.
  Добравшись до нужной арки, закрытой зеленью, вошел внутрь, после того, как растения расступились по приказу хозяйки. Поставив ее на ноги, я огляделся вокруг - моим глаза предстала уютная комната с ковром из короткой, но очень густой травы, в отличие от деревянного в коридоре. Кажется, это гостиная, заставленная у стен небольшими диванчиками из плотно переплетенных ветвей, на них валялась куча небольших разноцветных подушечек из шелковистой на вид ткани. Посередине вырастал в роли стола широкий и гладкий пенек с легкими плетеными стульями около него. Дополняли картину широкие окна, дававшие много света и косые лучи, проникающие сквозь лиственный потолок. В общем, типичное обиталище эльфа, все светлое и в зеленых тонах. Из этой комнаты вели две двери, одна оказалась закрыта, а через другую можно было рассмотреть огромную кровать, с успехом вместившую бы десяток эльфов. Думаю, даже в своем нормальном облике я там с удобством разместился бы.
  Осмотр занял всего пару мгновений, после чего я повернулся к хозяйке, заметно оправившейся и даже нормально стоявшей на ногах - смена лазарета на дом явно хорошо на нее повлияла.
  - Омантал, как насчет немного перекусить, а то пока мы занимались ранеными, прошло уже больше половины дня, - спросила целительница.
  - Если я не стесню тебя, то не окажусь.
  - Тогда подожди немного, я сейчас все приготовлю, - она скрылась в бывшей закрытой двери и через пару мгновений вернулась с корзинкой каких-то фруктов и овощей, парой бокалов из какого-то желтого кристалла и глиняным кувшином, запечатанным воском.
  С сомнением посмотрев на поставленную на стол корзинку, я присел на один из стульев. Совсем забыл, что эльфы употребляют только растительную пищу, лично я хоть и не нуждаюсь в еде, но предпочитаю хорошо приготовленный кусок мяса. Не подав вида, я взял один из оранжевых фруктов и подражая Ариэлле, очистил от кожуры и съел сочную мякоть, обгрызая ее с большой косточки. Уничтожив, таким образом, еще несколько фруктов, я, слизнув с пальцев сок, взял кувшин, сорвал с него ногтями восковую печать и налил обои в бокалы. Судя по сладковатому запаху, мгновенно распространившемуся по комнате, это оказалось что-то вроде слабого вина. Пригубив, я убедился в этом, правда, это был больше сок, чем вино, так как крепость оказалась практически незаметной.
  За медленным поглощением вина, мы разговорились о жизни крепости и ее обитателей, по большему счету не нужные, но интересные сведения. Из разговора я выудил, что ушастой сейчас идет шестой век(а живут они до двух тысяч), детей нет и не предвидится, а единственный эльф, с которым она хотела бы создать семью, погиб от рук сородичей из Вечного леса. Почти все время у нее занимала работа, так как постоянно были раненые даже в относительно мирное время - пограничные земли всегда подвергались набегам мародеров и просто решивших испытать удачу воинов, не говоря про бывших соседей из Вечного. Так что на обустройство личной жизни просто не оставалось времени, тем более с таким отличием от эльфийских канонов женской красоты - ушастая считалась слишком полной для настоящей эльфийки, хотя по мне, так именно она является истинной красавицей, а не эти худышки, что я прямо так и заявил.
  Потупив изрядно заблестевшие от вина глаза(если на эльфов так действует этот сок, то что же будет от чего покрепче?) и мило покраснев, Ариэлла призналась, что я ей тоже нравлюсь и она не против моего общества. Потому, нет ничего удивительного в том, что после совместного распития остатков кувшина, мы оказались именно на той самой, похожей на маленькое поле, кровати.
  
  Проснулся я посреди ночи от звука играющего какую-то бодрую мелодию рожка, разносившегося по крепости. Целительница тоже подпрыгнула на кровати и теперь немного ошалело озиралась со сна и не понимая причины переполоха.
  - Тревога, - охнула она, немного придя в себя.
  Чтоб нападающих пустота поглотила! Мы только недавно заснули. Я щелкнул пальцами, создавая шарик света - эльфы видят в темноте лучше людей и я вместе с ними, но все же этого недостаточно для нормального перемещения по незнакомой комнате. Оглядевшись в поисках своей одежды, я обнаружил, что она разбросана по полу в самых разных местах, впрочем как и платье ушастой, оказавшееся на пороге комнаты. Мда, хорошо мы отдохнули... Быстро собрав свои вещи и одев их, я обернулся к Ариэлле, тоже принявшейся вставать.
  - Не вставай, тебе нужно хорошенько выспаться.
  - Скоро будут раненые, поэтому моя помощь понадобится во дворе.
  - Не думаю, - возразил я, - если бы не я, то ты восстанавливалась бы до вечера завтрашнего дня и все это знают, так что спи.
  - А ты? - она посмотрела на меня с какой-то непонятной тоской в глазах.
  - А что я? Могу обещать, что раненых с вашей стороны будет очень мало и остальные целители справятся без тебя.
  Ариэлла немного помолчала, раздумывая над моим ответом, я же достал уже знакомый ей накопитель и попросил протянуть ладонь. Встав с кровати, она выполнила мою просьбу. Взяв ее маленькую ладошку в руки, я чиркнул по пальцу заострившимся ногтем и подставил под капающую кровь накопитель. После первой же капли, впитавшейся в камень, он начал пульсировать и разгораться светом в такт ударам сердца ушастой. Это продолжалось десяток мгновений, после чего пошло на спад, но маленький мерцающий огонек в глубине остался. Быстро лизнув ранку, я залечил ее.
  - Теперь этот накопитель только твой, и никто не сможет им воспользоваться, кроме тебя и твоих детей, - и так большие глаза эльфийки стали еще больше, став буквально круглыми, даже небольшая раскосость исчезла. - Это мой подарок, дарю.
  - Но... не говоря от том, что он стоит целое состояние, отдавать накопитель перед самой битвой слишком... безрассудно! Я не могу принять такой подарок.
  - Поздно, он уже твой, - пожал плечами я, - к тому же, кто сказал, что он у меня один?
  И достал точно такой же камень уже в другой оправе. Целительница оказалась слишком потрясена, чтобы что-то сказать, поэтому, я шагнул к ней, обнял и поцеловал. Так же не удержался и погладил пониже спины, вспоминая отлично проведенное время.
  - Если когда-нибудь попадешь в безвыходное положение - обхвати камень руками и попроси его о помощи, - сказал я, оторвавшись от теплых губ, - а теперь мне пора.
  И улыбнувшись на прощание, я выскочил из комнат и набирая скорость побежал по коридору в сторону двора, ловко уворачиваясь от встревоженных эльфов, попадающихся навстречу или спешащих туда же, куда и я. Про библиотеку можно забыть, слишком мало времени, поэтому двойник, сидящий там, исчез по моему желанию. Сейчас же мне следует оказаться на стене и лично осмотреть готовящегося противника. У меня множество сюрпризов, но большинство из них требуют небольшой подготовки, особенно для сражения с большим количеством противников.
  Выбежав во двор, я в несколько прыжков оказался у ближайшей лестницы на стену и взлетев по ней, высунулся за парапет, предвкушающе ухмыляясь - в свете луны из леса выползали колонны войск орков, по моим прикидкам, их там не меньше десяти тысяч, более чем достаточно для замка с населением в две с хвостиком тысячи, считая всех воинов и женщин(дети младше ста двадцати в приграничных областях не бывают вообще).
  Самое время развернуться мне во всю силу... ну или на сколько позволит пентаграмма, но то, что скучно мне не будет - я ручаюсь.
  
  7. Битва.
  
  Очевидно, командиры у зеленокожих считали свою победу делом времени, потому что вся масса войск не стала строиться для мгновенного нападения после марша, а принялась разбивать лагерь и ставить шатры.
  Не-ет, я так не играю! А где же положенный штурм? Мне что, целую ночь здесь проторчать, что ли? Конечно, можно вернуться под бок к новой знакомой, но она точно будет спать - слишком уж утомилась за последнее время, а я в сне не нуждаюсь, так что придется орков поторопить немного, чтобы они не решили, что смогут отсидеться подальше от меня. Не обратив никакого внимания на стоящего неподалеку часового, я вскочил одним движением на стену и спрыгнул в ров, краем глаза наблюдая за выражением лица впавшего от изумления в ступор эльфа.
  Спрыгнуть то спрыгнул, но не упал в ров, а плавно спланировал за него прямо на мокрую траву. Оглянувшись на выглядывающую между зубцов стены голову ушастого и его соседа неподалеку, я помахал им рукой и приступил к делу - разрушение у меня всегда почему-то получается лучше всего. Взмахом руки вырвав кусок почвы с меня размером, я придал ему форму шара и стал нагревать. Спустя короткий отрезок времени у меня в распоряжении оказался чуть меньший шар раскаленный магмы, пышущий жаром на многие метры вокруг. Не став мешкать - тем более, что орки подозрительно зашевелились - я придал своему снаряду необходимое ускорение и запустил по дуге в сторону ставящегося лагеря. Освободившаяся от моей силы магма уже не соблюдала строгую форму, но это уже не важно - прочертив в небе огненную дугу, мой подарок пролился на землю раскаленным дождем, разбрызгиваясь во все стороны и поджигая всё, к чему прикоснулся. Дружно грянувший из многих глоток хор воплей боли и ярости наверняка поднял на ноги весь замок. Мда, нужно было больше шарик сделать, тогда бы накрыло хотя бы треть лагеря клыкастиков, а не самый центр.
  Ничего подобного орки точно не ждали, потому что при своевременном вмешательстве их шаманы смогли бы, если не отбить магму, так отклонить в сторону. Вот только среди эльфов нет столь сильных магов земли и огня, способных провернуть подобный фокус. Тут надо обладать резервом в десять раз превышающим имеющийся у вызвавшего меня демонолога, а он считается тут наиболее крутым магом рода, если я правильно понял летописи.
  Пожалуй, стоять и ждать, пока зеленокожие разберутся с последствиями и построятся в атаку слишком скучно, так что я тоже подготовлюсь. Создав из земли что-то наподобии удобного трона, я уселся на него и повторил недавно проведенное метание, на этот раз взяв не один большой ком земли, а пять маленьких. Как только они достигли нужной температуры, сразу же отправил их следом за старшим собратом, вот только теперь траектория полета оказалась немного выше, и я поддерживал их форму до самого конца падения. Любому дураку было бы заметно, что теперь шарики пролетят над лагерем, очевидно, поэтому шаманы не стали их трогать.
  Радостно ухмыльнувшись полным острейших зубов ртом(в такие моменты трансформация иногда дает сбои под напором чувств), я щелкнул пальцами и пять снарядов взорвались в воздухе. Вот теперь это больше похоже на огненный дождь, ниспосланный богами! Точнее, только мной. Из-за спины раздались многочисленные радостные вопли. Для двух часовых это оказалось несколько многовато, поэтому я обернулся посмотреть на стену - оказывается, там уже было большое количество народу, увлеченно наблюдающего за бесплатным представлением избиения клыкастиков в мое исполнении. Подивившись кровожадности эльфов, я повернулся обратно и застал ответный ход шаманов. Огненные капли попали на вспыхнувший над лагерем переливающийся щит, по которому и скатились в сторону. Вот только кое-где он не достал или оказался слишком тонким, чтобы остановить огонь, так что свою жатву лава собрала и в этот раз, пусть и много меньшую. Добавить к этому возникшие во многих местах пожары, и мы получаем сокращение победоносной армии примерно в два раза. Не удивительно, что выжившие в бешенстве воют как звери. Даже находясь у стен замка, я мог расслышать мощный рев выживших командиров, строящих бойцов, выбравшихся из горящего лагеря.
  Ну что ж, раз клыкастики уже строятся, то и мне пора обзавестись собственной армией или хотя бы ее подобием - не самому же сражаться с пятидесятью сотнями воинов. Притянув к себе и сожрав незаметно для группы поддержки на стенах, разведочного духа шаманов, я встал и сделал несколько шагов вперед. Представление начинается! Быстрое движение когтя по ладони левой руки и с широким взмахом моя кровь капельками разлетается вокруг, повторное действие с другой конечностью и приготовления готовы. Широко разведя руки, я по дуге резко свел их, громко хлопнув, а потом развернул вверх ладонями. Глубокие царапины начали светиться, по цепочке за ними стала наливаться светом капающая кровь и уже находящиеся на земле капли, расходясь от меня своеобразной волной.
  Я не я, если это получилось некрасиво! Восхищенный вздох за спиной стал наградой за усилия. Ну люблю я красоваться на публике, что тут сделаешь! Постановочная часть закончилась и началось именно то, что я планировал - создание солдат. Светящиеся точки стали между собой собираться по парам, а земля под ними стала стремительно вспучиваться, поднимая огоньки вверх. Спустя пару мгновений вокруг меня образовалось множество больших, почти ровных, земляных столбов с двумя красными точками в верхней части. Еще раз разведя уже зажившие ладони, я оглушительно хлопнул. И после этого звука столбы взорвались осколками во все стороны - впрочем, не задевая меня - и оставляя после себя земляные фигуры, больше всего похожие на мою настоящую форму, вот только намного грубее и с двумя глазами, вместо трех.
  Фух, это было тяжело - пентаграмма не смогла обеспечить должный приток силы, и пришлось задействовать свою, одновременно скрывая ее происхождение и отгоняя духов шаманов, заинтересовавшихся моим занятием. Проковыляв до земляного трона, я с облегчением плюхнулся на него и оценил свох созданий - ничего особенного, но просто так уничтожить их шаманам не удастся, а духи, даже самые сильные, смогут лишь притормозить движения, благодаря моей божественной и демонической крови. Всего получилось около сотни големов, а земля вокруг замка стала напомнать результат обстрела взрывающимися снарядами, настолько много образовалось воронок. Впрочем, это уже не мои проблемы, пусть ушатые с этим разбираются потом, мое дело победить в битве и получить награду, а все остальное не важно.
  Орки уже немного оправились и успели построиться перед атакой, поэтому я тоже не стал мешкать и поставил всех големов в четкую линию, лишь оставив пятерку для моей защиты. Пожалуй, я начну первым - по взмаху руки, мои создания бегом двинулись вперед, преодолевая ямы длинными прыжками. Навстречу же устремились духи орочьих шаманов, постаравшиеся вытянуть из них силу, вот только не учли ее количество и качество - упал всего один голем, на которого набросилось несколько десятков духов, а остальные продолжали бежать вперед, лишь немного замедлившись, что не сказалось на их существовании. Три внезапно споткнулись о вздыбившуюся землю, но упав вперед использовали две пары рук как ноги и продолжили бежать дальше, почти не потеряв в скорости.
  Ну, а сейчас время подкрепиться! Позвав свою силу, я с удовольствием наблюдал за растерянностью духов, которых вдруг потащило ко мне, не взирая на все их сопротивление! Жаль, что эти довольно слабые, несмотря на свое количество. Очевидно, они на подхвате у шаманов, а по настоящему сильные еще и не вступали в битву. Втянув в себя эту мелочь, я сыто вздохнул, и обратил внимание на линию сражения. Там как раз мои создания, как стадо кабанов, вломились в войско зеленошкурых и развлекались, как могли - орки от их ударов взмывали высоко в воздух даже в тяжелых доспехах, а уж сколько оказалось передавлено и не сосчитать. Первый ряд строя оказался почти уничтожен, да и средние оказались прорежены основательно. До задних големы не смогли достать, просто завязнув в толпе, колотящей чем только можно, а в верхнюю часть с тихим гудением десятками врезались стрелы, посылаемые из тыла лучниками, причем они почему-то стремились попасть по глазам, хотя это ничего не даст. Определив местонахождение верхушки командования и шаманов, я направил атаку в их сторону, оставив три десятка уничтожать обычных бойцов.
  Появились первые потери - на одного из големов навалились бойцы с двуручными молотами (интересно, с чего бы это такое оружие оказались на вооружении большого количества клыкастиков, для сноса стен?) и буквально раскололи на части. Над полем боя разнесся торжествующий рев сотни глоток и эти гномоуподобившиеся орки полезли на других. Еще четырех уничтожили шаманы, использовав водного духа, впрочем погибшего следом. Остальные бойцы в меру своих сил тоже ковыряли твердую землю, стремясь развалить моих созданий. Эх, не ценят они моих стараний, создавал для них, создавал, а они все разрушить пытаются. Печально вздохнув, я щелкнул пальцами и почти добитый голем в гуще сражения внезапно для всех, вдруг взорвался, усеивая землю вокруг ранеными и убитыми.
  Отлично, хоть треть моих солдат и уничтожена, но у орков осталось около пятнадцати тысяч, что довольно выгодный размен в таких условиях. Эльфы уже могут справиться и своими силами с остатками сборища зеленошкурых. Кстати, о них - на стенах стоит такой счастливый ор, что иногда перекрывает все звуки сражения. Интересно, там уже весь замок или только все, кто влез? В любом случае, у меня образовалась огромная группа поддержки.
  Отвлекшись на мгновение, я пропустил новый поворот сражения - перед расположением шаманов воздух стал сгущаться в громадную змею, свернувшую свое тело кольцами и приподнявшую голову. По размеру она превышала моих големов раз в десять, если не больше, и от этого обретшего тело великого духа явственно тянуло СИЛОЙ, во многом не уступающей доступной мне сейчас, его более мелкие сородичи не стоили никакого сравнения. Интересно, что они сделали, чтобы его вызвать, принесли в жертву кого-то из своих? Ладно, посмотрим, как змеюка поведет себя в битве и тогда уже буду решать, что делать. Общее количество клыкастиков сократилось еще больше, примерно до десяти тысяч, поэтому я отрядил десяток к великому духу, оставив остальных добивать войско и пытаться добраться до шаманов.
  За всеми этими хлопотами я не заметил, как от общей массы орков отделился отряд в сотню голов и незаметно так начал сокращать расстояние со мной, может быть, решив покарать главного виновника. Я обратил внимание на них только тогда, когда моя пятерка охранников сорвалась с места и ринулась на врага. Большую часть они стоптали сразу, но десяток под предводительством гигантского орка, возвышавшегося над сородичами на три головы и такой же рослой воительницы с копьем и щитом смогли прорваться мимо и теперь, надрываясь изо всех сил, бежали ко мне, что-то безумно рыча.
  Хм, а ведь у меня в коллекции этих клыкастиков ни одного еще нет, видно зеленошкурые недостаточно сильные маги, чтобы запросто разгуливать между мирами, хотя их черные братья у меня есть. Десяток оказался на расстоянии тридцати шагов, когда я отреагировал, лениво шевельнув кистью вверх. На мое движение из земли выскочили каменные копья со светящимися красным наконечниками, протыкая тела бегущих насквозь. Только заметная парочка оказалась просто отброшена и оглушена. А они что, думали, что вся кровь ушла на големов, оставив меня без защиты? Ладно, пожалуй, этих возьму к себе. И только я успел это подумать, как на землю пролился дождь из стрел, вонзаясь в уже поверженные тела и добивая раненых. А так же превращая гигантского орка в гигантского ежика! Какой экземпляр угробили, ироды! Хорошо хоть девка отлетела подальше и ее успел прикрыть землей! Но эльфы молодцы, хоть и ироды, даже без моих големов и шипов, вся сотня в паре шагов от меня и полегла бы - против тысячи стрел у клыкастиков не было ни единого шанса.
  Пока я немного отвлекся, неподвижно лежавшая змея начала действовать - стремительным броском головы, она превратила направлявшегося к ней земляного демона в груду осколков и не спеша потекла к остальным. Вот паршивый дух! Он даже побрезговал моей силой, просто уничтожив ее физическое вместилище! Методично и равномерно дух крошил всех, оказавшихся на расстоянии его досягаемости, перемалывая или плюща в земляную крошку.
  В ярости треснув по подлокотнику трона и раскрошив его, я отправил своих охранников вперед и приказал шести десяткам големов оставить в покое потрепанные несколько тысяч, что остались от грозной армии и сосредоточиться на уничтожении держащих оборону шаманов, а оставшихся четырех взорвал, убив еще сотни три орков. Теперь уже духу приходилось гоняться за моими созданиями, зачастую, проползая по еще живым бойцам и превращая их в лепешку - у духа была цель, а все остальное его не волновало.
  Добраться до шаманов оказалось не так-то легко - если раньше этому препятствовали воины, то теперь их сопротивление сошло на нет, но появилась нужда удирать от змеи, не дающей приблизиться к цели и уже сократившей количество моих бойцов до полусотни, а так же мешали магические атаки будущих жертв. Подловив духа на очередном броске, я взорвал голема практически у него во рту, на мгновение ошарашив, что и было надо моим созданиям, оказавшимся рядом. Прошмыгнув мимо змеиного тела, семеро земляных демонов со всего размаху прыгнули вперед и... врезались в выставленный щит! В ярости, я чуть не уничтожил второй подлокотник - сколько можно возиться с какими-то хлюпиками!? Щелчком, взорвав сначала трех, а затем еще двух големов, я добился уничтожения щита и пока орки приходили в себя, послал шестого и седьмого в самый центр группы шаманов и взорвал, вложив всю свою силу от уничтоженных созданий, не притянутую обратно.
  Зрелище получилось отменное - вспыхнувший клуб взрыва уничтожил то небольшое возвышение, где верхушка орков находилась, не оставив даже тел, на мгновение осветив всю картину побоища с грудами умерших и раненых. Удивительно красиво отразилась вспышка на чешуе великого духа, заиграв множеством цветов. После смерти призвавших, дух прекратил охоту на моих созданий и начал медленно становиться прозрачным, тая и уходя на другой пласт бытия. Медленно и величаво скользя, он приблизился ко мне и почти положил голову на землю, чтобы без проблем взглянуть в глаза. Я не проявлял и капли беспокойства, охватившего эльфов (они принялись осыпать прозрачную плоть градом стрел). Сейчас дух не сможет причинить мне вреда, скорее, его взгляд означает понимание и ожидание - он разглядел меня под маской эльфа и запомнил до следующей встречи.
  Выполненный пункт договора настроил меня на веселый лад и я решил немного позабавиться. Я ничего не сказал, а просто послал сжатый сгусток удовлетворения от выигранного без особого труда сражения и интерес по отношению к неожиданно возникшему новому участнику, которому не дал как следует развернуться. Голова змеи еле заметно дрогнула, тем самым показав мне, что я понят, и когда дух почти совсем исчез, мне пришло ответное послание, означавшее примерно - "малыши всегда играют, а старшие только наблюдают, поэтому наслаждайся". Задумчиво глядя на след, оставленный гигантским телом и добивание еще огрызающихся орков, я задумался - кого он имел ввиду, обозвав "малышом", меня что ли? Ну и ладно, в конце концов, я еще действительно молод - что по меркам демонов, что богов. Встав и избавившись от трона, я перебрался к заключенной в камень бессознательной орчанке и прикосновением переместил в домен. За это время оставшиеся целыми двадцать четыре голема закончили утаптывание всего и вся и возвратились обратно, опав грудами спрессованной земли в многочисленные ямы. Теперь эльфам придется изрядно постараться, чтобы вернуть прежний вид полю битвы. Призвав обратно почти все свободные частички крови, я впитал их - не дело, разбрасываться собственной силой - и пошел к воротам ликующе голосящего форта. Мой договор почти исполнен, пора получить оплату и вернуться домой.
  
  8. Сладкий вкус свободы.
  
  Не успел я войти в замок, как меня чуть не задавили радостные эльфы, столпившиеся на внутреннем дворе - каждый из них считал своим долгом крепко обнять меня, выказывая свою радость, а каждая эльфийка - непременно поцеловать. А если учитывать, что в этом действе не принимали участия только наиболее солидные представители лесного народа, то их оказалось все равно больше двух тысяч. Так что только моя сила и спасла от участи превратиться в лепешку под потоками искренней радости ушастых. Впрочем, я их понимаю - если бы не я, то к вечеру следующего дня здесь не осталось бы никого живого.
  Кстати, во время целования я заметил еще несколько весьма достойных женщин, полностью отвечающих моим вкусам. И даже поставил на них метку на случай повторного посещения этого мирка, чтобы не искать потом в слепую среди сотен других эльфиек замка. Но что меня удивило, так это полная осведомленность всех в замке кто я такой, кем нанят и даже как зовут. Если учитывать, что я это говорил только целительнице, причем сейчас она спит, так что не могла об этом никому сообщить, то остается только один вариант - демонолога поймали сородичи и с пристрастием допросили. Представив себе эту картину, я едва удержался от смеха.
  Как ни странно, из рук радостной толпы меня вырвал лорд-маг, сообщив всем, что ему необходимо немедленно обговорить со мной несколько важных вещей. Пришлось последовать за ним, приветливо улыбаясь всем моим поклонникам и поклонницам, что изрядно коробило демонолога, прекрасно знавшего мой настоящий облик. Молча проплутав по замку пару минут, мы достигли цели - двери в стене, скрытой мощнейшей иллюзией. Оказавшись в небольшой комнате, сплошь опутанной разнообразными защитами, препятствующими подслушиванию и подсматриванию любыми способами, очевидно служившую кабинетом, эльф облегченно вздохнул.
  - Ну что ж демон, ты свою часть договора выполнил, так что можешь спуститься в подземелье и выбрать себе жертв, - было заметно, что ему претит отдавать сородичей, пусть и врагов, в лапы демона, - только сделай это незаметно. Я знаю, что тебе это проще простого.
  - С чего это такая секретность? - Ехидно поинтересовался я, располагаясь в удобном кресле напротив мага.
  В принципе, ответ я и так знал, но отказать себе в удовольствии позлить демонолога просто не мог.
  - Мне совсем не хочется отвечать на вопросы о твоей природе, тварь! - Воскликнул Диралиэль, скрипнув зубами. - И так, ты продемонстрировал слишком большую силу для обычного мага.
  - Ладно-ладно, не надо злиться, - примиряюще поднял руки я, - сделаю, как ты сказал.
  А жаль. Поступи я по-другому и это уже будет нарушение нашего соглашения, а конкретнее - не причинение вреда вызвавшему.
  - В общем, если ты не передумал на счет избавления меня от другого демона, то жду тебя у моей башни через пол часа.
  Хмм, а я и забыл про это как-то, слишком сосредоточившись на сражении.
  - Не передумал, сейчас получу свою награду и к тебе, - отозвался я, медленно становясь невидимым.
  Спокойно проникнув сквозь заклинания и дерево, я покинул комнату, но не вниз, а вверх - хитрый демонолог забыл упомянуть, что на момент заключения договора в темнице присутствовало на двух пленников больше. Это уже после, когда я занимался вселением душ, оттуда быстренько убрали двух магов из последних комнат. Вот только лорд не учел, что у меня отличный нюх на магию любого вида, так что определить их нахождение для меня не проблема. В такую примитивную ловушку попался бы более слабый демон, но только не я.
  Пролетев насквозь первые два этажа замка, я почти сразу уловил знакомый шлейф силы и по нему добрался до такой же неприметной комнатки, что и кабинет Дира, вот только в этом случае наложенные заклинания препятствовали находящимся внутри применять любую магию. А так же входить или выходить любому, кроме наложившего мага. Судя по привкусу, это дело рук моего ушастика.
  Впрочем, для меня все это не имеет ни малейшего значения, поскольку защита на высших существ не рассчитана. Легко проникнув сквозь стену, я оглядел комнату. Кроме двух кроватей, на которых сейчас спали пленники, стола со стульями, да соседней комнатки для умывания, внутри ничего больше не оказалось. Хотя, мне нужны только маги, а на остальное наплевать, включая условия их содержания. По быстрому коснувшись торчавших из под легких одеял голов, я переправил ушастых к себе в домен - разбираться с ними все равно лучше дома, чем здесь.
  Взмыв вверх сквозь оставшиеся этажи и крышу, я оказался над замком и принялся высматривать расположение башни демонолога - не смотря на то, что демоны обычно излучают много своей силы в пространство, я не смог обнаружить рядом ни одного такого источника, что означало отличную защиту башни. Так что в пропитанном лесной магией замке мне пришлось искать ее по плотности магических плетений, что было возможно только сверху.
  Обнаружил я нужную башенку, совершенно не отличающуюся от своих подружек, не как хотел, а по тому что как раз к ней приближался сам лорд. Так что мне оставалось лишь влететь вместе с ним в дверь и став видимым, похлопать его по плечу. Погасив атакующее заклинание молнии, выпущенное дернувшимся в сторону Диралиэлем, я радостно оскалился:
  - Что, нервишки пошаливают?
  Готовящийся запустить следующее заклинание, эльф только выругался сквозь зубы, обнаружив, что неизвестный враг подкравшийся сзади - всего лишь я.
  - Что б ты провалился, демон! - прибавил он, злобно поглядывая на меня.
  - Обязательно, - пообещал я, - где твой демон-то?
  Пару раз глубоко вздохнув, чтобы успокоиться, лорд развернулся и направился к лестнице, ведущей на второй этаж, бросив через плечо:
  - На верху.
  Пришлось мне подниматься за ним. В башне оказалось всего четыре этажа, где на последнем и находился заклинательный покой, в данный момент совершенно пустой, не считая пентаграммы призыва на полу и потолке, а так же каменной фигуры в центре магической конструкции. Внимательно осмотрев ее, я молчаливо согласился с давним утверждением демонолога насчет моей везучести - если бы меня призвали сюда, а не во временную пентаграмму, то так просто я бы не отделался.
  Все линии созданной конструкции были выполнены в виде канавок серебра, заполненых освященной водой, что для любого простого демона просто невыносимо и причиняет сильную боль одним своим присутствием. На потолке такая же ситуация, так что даже высшим демонам не поздоровится, попадись они сюда. Конечно, на меня это будет действовать намного хуже, но вырваться отсюда совсем не просто, мне пришлось бы использовать все свои силы.
  Бросив уважительный взгляд на демонолога, я обратил внимание на заключенного демона, стоящего в центре и в тот же момент согнулся в приступе неудержимого смеха - демон оказался демонессой! А именно - самой настоящей высшей суккубой! Теперь понятно, почему эльф не смог договориться с ней - даже такие, в общем-то, равнодушные к плотским утехам, создания как эльфы, начинают испытывать животную страсть. Как Диралиэль только успел наложить печать, прежде чем бросился к суккубе? Либо его выдержка не знает границ, что маловероятно, либо он менее подвержен воздействию демонического очарования.
  Немного успокоившись, я бросил взгляд на совершенно красного мага, даже сейчас заинтересованно косившего взглядом на совершенную каменную фигуру(демонесса уже успела стать эталоном красоты ушастых) и покачав головой, усмехнулся:
  - Все с тобой ясно. Надо было бы оставить ее как есть, но к счастью для некоторых, у меня в коллекции мало высших демонов, поэтому забираю.
  Я не стал просить снять печать, поскольку высшая демонесса вполне способна сбить перемещение и вырваться на свободу, сейчас же она сильно ограничена пентаграммой призыва. Осторожно ступая между серебреными канавками, я подобрался в центр и коснулся статуи, перенося ее в свой домен - разорвать привязки снаружи намного легче, нежели изнутри, чем я и воспользовался. Пентаграмма полыхнула силой, в попытке удержать пленницу, вот только было уже поздно, а на меня она не подействовала, потому что я уже связан и защищен договором, имеющим куда большую силу, чем творение демонолога.
  Так же осторожно вернувшись обратно, я полюбовался на удивленное выражение лица эльфа - судя по всему, он не ожидал, что все будет так просто. Эх, жаль, его нельзя забрать в мою коллекцию, достойное было бы пополнение.
  - Ну что ж, теперь осталась последняя часть договора, - я предвкушающе улыбнулся лорду, - день свободы!
  Хотя сейчас еще ночь, но это не так уж и важно
  - Хорошо, я всегда соблюдаю условия договоров, ты свободен, - Дир скривился, - но ты не должен убивать эльфов и находиться на территории наших лесов.
  - Как скажешь, - я потянулся всеми четырьмя руками, сбросив личину эльфа, - до скорого, ушастый, еще увидимся.
  И прежде чем демонолог смог вымолвить хоть слово, я переместился из замка к границе лесов - не сдерживаемая более пентаграммой, моя сила теперь позволяла проворачивать куда более зрелищные вещи. И при этом, я по прежнему мог не опасаться внимания богов, так как попал в этот мир по приглашению, а не взламывая защиту, что привлекло бы внимание.
  Взмыв в воздух, я полетел, напрягая крылья, вдоль границы степи с лесом, наслаждаясь встречным ветром и одновременно высматривая хотя бы маленький источник магии. Раз у меня в запасе всего лишь день, то стоит поторопиться и найти место для проведения обмена. К сожалению, моя чувствительность сейчас снижена по сравнению с возможностями в междумирье и причина этому - крайняя насыщенность мира магией. Из-за этого я могу определить источники только в пределах видимости, что накладывает определенные ограничения.
  Так как зрение у меня отличное даже ночью, то, отлетев довольно далеко от замка в степь, я обнаружил справа, на самом горизонте какое-то шевеление, подозрительно напоминавшее передвижение войск. Поскольку любопытство у меня всегда было на первом месте, то я решил свернуть и посмотреть в чем там дело.
  
  Для всех, передвигающихся пешком или верхом, расстояние оказалось больше дневного перехода, но я оказался там минут через двадцать полета, если взять систему отсчета времени местных.
  Как я и предполагал, это оказались войска, передвигавшиеся под покровом ночи, вот только не смотря на то, что эти земли принадлежали оркам, двигались по ним люди! Похоже, соседи прознали про поход на эльфов и решили пограбить клыкастиков, пока войска отсутствуют. Здравая мысль, вот только они не учли меня. В общем-то, мне на это наплевать с высокой горы, но если выбирать между людьми и орками, то я выберу последних, потому как души у них вкуснее, ярче и намного чище. К тому же с моим вмешательством хрупкий баланс сил сместился не в пользу орков, значит, эта армия может нанести сильный урон племенам, многих из них уничтожив. А если сейчас уничтожить хотя бы половину армии, то все вернется на свои места, позволив эльфам передохнуть еще лет пятьдесят - как-никак, там мой будущий ребенок и якорь кусочка души, и мне совсем не надо, чтобы их убили.
  Приняв решение, я зависнул повыше над тем местом, где ощущалось большое количество магов. Создав огромный шар красного огня, я швырнул его вниз и поспешно отлетел в сторону, предпочитая наблюдать взрыв со стороны. Люди только успели поднять головы вверх на внезапный источник света, когда мое творение достигло земли и взорвалось, превращая все в зоне поражения в пепел. На том месте, где только что находилось около двадцати тысяч воинов, теперь была громадная проплешина сожженной земли. Кажется, я не рассчитал с силой и уничтожил больше, чем хотел - в живых осталась едва ли трех тысяч человек. Впрочем, некоторые маги оказались живы. Ну да ладно, главное - нападения больше не будет, значит мне можно двигаться дальше.
  Наугад выбрав направление в степь, я полетел искать источники. Лучше всего сейчас посмотреть у орков - много шаманов ушло в поход и противостоять мне смогут не многие, если вообще решаться напасть на демона. Буду надеяться, племена не находятся вокруг них, иначе будут жертвы, естественно, не с моей стороны. Но на это уйдет время, а его у меня и так мало.
  
  Пара источников, попавшихся мне по пути, оказались бесхозными именно по причине своей малой силы, а значит, и мне не слишком пригодные. Наиболее подходящий вариант я нашел только тогда, когда небо стало светлеть, предвещая начало нового дня. Вот только он оказался в центре небольшого поселения - круг каменных валунов по пояс среднему орку огораживал источник, за ними шел широкий круг чистой земли и только затем стояли палатки клыкастиков. Несмотря на ранний час, жители уже встали и занимались утренними делами, переговариваясь между собой. Всего в племени обнаружились два шамана, бывшие слабее, чем те, что атаковали замок. Наверное, самые сильные ушли в набег, а этих оставили присматривать за хозяйством на всякий случай. В пользу этого говорило и отсутствие взрослых мужчин - остались только пожилые орки, молодежь и женщины. Ну и что с ними делать? Убивать всех как-то не хочется, а ведь кто-нибудь обязательно попробует мою чешую на прочность.
  Плюнув на все, я спустился в самый центр источника, сильным пинком выбросив из него здорового духа. Очевидно, это был хранитель племени, но против меня он не рискнул пойти, предпочтя по-тихому удрать, как только оценил возможности противника. Вот и ладно, мне же легче! Не обращая на поднявшуюся среди орков суматоху, я уселся на землю, скрестив под собой ноги и положив на колени одну пару рук, а вторую сложив на груди.
  Потоки силы источника приятно омывали меня, даря расслабление и наслаждение, почти погружая в сон. Широко зевнув, я почувствовал, как проходящие рядом потоки немного изменились, подстраиваясь под меня. И только это произошло, я стал тонким ручейком выпускать свою силу, постепенно увеличивая напор до уровня источника и с удовольствием почувствовал, как тут же стал восполнять потерянное. Теперь можно и расслабиться, подремав все оставшееся время.
  
  ***
  
  Демон неподвижно замер в кругу камней в странной позе, а вокруг в это время царила паника. Орки спешно прятали детей, вооружались, кто, чем мог, и бежали к центру поселения. В руках у большинства подростков и женщин были луки или копья, ветераны же поспешно надевали доспехи и хватали двуручные мечи или одноручное оружие со щитом. Шаманы племени уже были там и пытались вызвать покровителя племени, чтобы он покарал врага, но не получали никакого ответа, простые же духи, составлявшие их свиту, бестолково метались рядом, отказываясь нападать.
  Собравшиеся вокруг источника, орки настороженно наблюдали за действиями шаманов, но после того, как духи не ответили, а созданные боевые заклинания просто растаяли в странной невидимой завесе вокруг демона, они начали стрелять из лука, раз за разом отправляя в цель стрелы. Вот только завеса отводила их в сторону или с легкостью отбрасывала обратно, благодаря чему уже появилось несколько раненых.
  Убедившись в бесполезности стрелкового оружия и ободренные неподвижностью демона, вперед двинулись вооруженные оружием ближнего боя - сначала ветераны, как наиболее опытные, затем женщины и подростки с копьями в руках. Как только первый орк ступил за круг камней, он почувствовал сопротивление чего-то, отталкивавшего его назад и с каждым шагом напор только увеличивался, пока ветеран просто не отлетел в сторону, сбивая идущих позади. Выставленное перед собой оружие так же сносило в разные стороны, не давая даже попробовать ударить сидящего демона, до которого оставалось еще метра три.
  Убедившись в невозможности приблизиться, члены племени отступили назад под окрики шаманов и большого седого орка, выделявшегося металлическими доспехами, в то время как у большинства были только кожаные или грубые кольчуги. Образованный тут же рядом совет принялся решать, что и как теперь делать с незванным гостем, в то время, как отдельные девушки и юноши пробовали на крепость невидимую защиту, пытаясь проломить ее с разбега, но уже без выставленного вперед оружия, а повесив его на пояс или за спину. Среди них выделялась рослая мускулистая орчанка, раз за разом бросавшаяся вперед. В очередной раз кинувшись вперед, она неожиданно запнулась обо что-то и кубарем прокатилась сквозь защиту, остановившись почти в середине.
  Прежде чем девушка успела встать и схватить выроненый рядом боевой топор, правая верхняя рука сидящего демона выстрелила вперед и схватила ее за шиворот, подвесив в воздухе. Чешуйчатый гигант открыл глаза и повертел добычу перед собой в воздухе, осматривая со всех сторон, перевел взгляд на замерших орков и погрозил указательным пальцем левой руки. Затем он развернул девушку спиной к себе и усадив на колени, положил верхнюю пару рук поверх плеч, нижними обняв за талию. Орчанка во время всех эти действий даже не попыталась сопротивляться, смотря сначала на демона, а затем на окружающих огромными, совершенно круглыми от страха глазами. Еще больше они стали, когда гигант усадил ее перед собой, как ребенка.
  Окружающие источник орки намек в виде впечатляющего оскала поняли правильно и больше не пытались ничего сделать, а демон еще немного посмотрев на них, снова закрыл глаза.
  
  ***
  
  Приближение конца отпущенного мне дня я почувствовал по появившемуся тянущему чувству в груди, означавшему, что совсем скоро меня выкинет из этого мира. Но это уже не имеет значения - больше половины суток прокачки силы из источника благотворно на меня повлияли, позволив увеличить свою мощь.
  Вытянув вверх руки, я с наслаждением потянулся, придерживая спящую орчанку. Пожалуй, возьму ее с собой, все-таки она позволила мне без проблем обменяться силой с миром, не уничтожая всех окружающих - хоть я и люблю сражения, но убийствами уже достаточно насытился прошлым днем. Тем более, девушка мне понравилась. Отправив ее в домен, я поднялся на ноги и размял крылья. Стоявшие на страже старики подняли тревогу, разглядев мое шевеление в темноте, но сделать они уже ничего не могли, потому что меня начало постепенно выталкивать в пустоту.
  Окружающий мир начал рябить и идти волнами, как будто само пространство сминалось. В какой-то мере так и было, только это происходило со мной - мир стремился избавиться от задержавшегося гостя. Ну что ж, пора домой, разбирать трофеи и совершенствовать коллекцию!
  
  Арка "Божественные разборки".
  
  1. Три богини.
  
  Так, эту статую поставлю сюда, эту сюда. А этого демона можно вообще выкинуть или переставить в угол, поскольку на своем месте он теперь совершенно не смотрится. Но группа эльфов получилась просто изумительно, прямо шедевр!
  Я разбирался в зале с обширным пополнением своей коллекции. Прошлая вылазка окончилась изумительно удачно, что бывает довольно редко, когда демонологи умудряются зацепить призывом такую крупную рыбку, как я. Обычно, в жертву они предлагают каких-нибудь замурзанных рабов и требуют "власти над миром". Конечно, я преувеличиваю, но примерно в таком ключе и идут пожелания, как только демонолог осознает мою настоящую мощь (почему-то, в большинстве своем, такие желания изъявляют исключительно люди, за что и расплачиваются мгновенным пожиранием души, остальные же стремятся побыстрее выкинуть меня за пределы собственного мира).
  Отойдя на пару шагов, я окинул взглядом заполненный статуями зал и порадовался - и так не самое маленькое количество фигур(более трехсот) увеличилось еще больше, в этот раз даже пришлось раздвигать стенки зала, чтобы поместились все трофеи. В который раз убеждаюсь, что охота в междумирье не только отличный способ увеличения размера собственного домена, но и прекрасное увлечение, услаждающее мою тонкую натуру - в первую очередь потому, что все разумные существа обладают собственной внешностью и отличием от других(особенно у обладающих силой), что и отражается во внешнем виде. Теперь бы заполучить еще что-нибудь уникальное, как та глыба магического кристалла с женщиной в глубине и можно уже хвастаться соседям. Может, даже что поменяю у Шамала или Болерева на давно присматриваемые экземпляры, уже из их собраний. Интересно было бы у соседей побывать и полюбоваться на их пополнения, поскольку в гости ни к кому я не наведывался уже очень давно. Хотя приглашения не раз были, но в гости надо приходить с хорошим подарком, а мне как-то не хотелось расставаться с таким трудом добытыми трофеями. Увы, жадность присуща не только смертным, особенно когда наши миры находятся в стороне от общего потока перемещений, организованного Странниками.
  Единственное, что меня сейчас немного огорчает - одна эльфийка оказалась никуда не годной, почти погасшей, а из такой не сделать достойную статую - чуть силу потянешь, она и рассыплется в каменную крошку, померев. Мне же этого не хотелось бы - среди ушастых мало встречается полностью отвечающих моим предпочтениям в красоте и избавиться от такой, не попытавшись ничего сделать, не позволяет обычная жадность. Поэтому, сейчас она находится во дворе в саду, среди так любимых ушастыми зеленых насаждений. Может, хоть так отойдет от длительного пребывания в подземелье. Я-то никогда не интересовался в излечении простых смертных, будь то орки или эльфы, вот и пожинаю плоды. Или стоит поискать целителей из коллекции? Хотя, это тоже маловероятно - нормальные целители сидят дома, а не стремятся шляться по другим мирам.
  От любования коллекцией меня отвлекло какое-то странное чувство в груди. Вроде бы волнение. Нет, не волнение, а самый настоящий страх. Причем, он постепенно возрастал. Так, ничего не понимаю, почему страх, если я вообще мало чего боюсь? Да и с чего он возник совершенно без причин? Только через несколько мгновений до меня дошло, что страх принадлежит не мне, а кому-то другому. Значит, это кто-то испытывает такие сильное чувство, что пробивается даже ко мне через привязку. Осталось разобраться, кто это.
  Перебирая нити, связывающие меня с другими существами, я прислушивался к каждой. Наиболее вероятные из самых ранних - от парочки эльфов, которых я сделал своим якорем в недавнем мире. У них там как раз и ситуация напряженная с врагами со всех сторон. Но эти нити спокойны и ничего до меня не доносят. Еще одна привязка, теперь уже родной крови и силы - отец, но он давно уже по могуществу и силе равен некоторым верховным богам и сам может о себе позаботиться, да и испугать его ничем нельзя. По-моему, его и полное развоплощение не способно повергнуть в страх и панику, и тем более, я не представляю, кто это сможет провернуть. Но и эта спокойна. Осталась только мама, но у нее же спокойный мирок, да и кто в здравом уме будет угрожать покровительнице целителей и семейного очага? Едва я потянулся к этой ниточке связи, как по чувствам хлестнул сильный страх, начинающая нарастать паника, боль и сильнейшее желание кого-то уничтожить! Да что с ней там твориться?! Нужно срочно вытягивать ее сюда, иначе потом будет поздно!
  Перенесшись в поле недалеко от озера, я прикрыл на всякий случай сферой щита весь замок и только после этого уселся на землю и сосредоточился. Кровная связь имеет множество применений и не последняя - возможность перетащить существо на той стороне или проследовать туда самому. Поскольку на той стороне явно не очень уютно, вполне очевидно, что я перетащу маму ко мне.
  Вливая силу в связь, я осторожно потянул ее на себя, не обращая внимания на бушующие во мне чужие чувства и ощутил сильное сопротивление, словно что-то блокировало все мои попытки. Так-так, это уже плохо, придется прибегнуть к грубым, но действенным методам. Вливая все больше силы, я полоснул по запястьям вытянутых вперед верхних рук.
  - Кровь к крови, плоть к плоти, сила к силе, что будет там - возникнет здесь.
  Накапавшая на траву лужица задымилась и стала стремительно испаряться, образовывая темно-красное облако, в глубине которого пробегали коротенькие молнии того же цвета. Прочертив перед собой пальцем ослепительно белый круг, я ударил раскрытой ладонью в самую его середину, отправляя в облако. Встретившись с испарениями крови, он еще ослепительней засверкал - так, что мне даже пришлось прикрыть глаза - и начал постепенно расширяться. Одновременно с этим, мой домен стал содрогаться и стремительно сокращаться в размерах.
  Вот Бездна! Пятой части всей скопленной за прорву времени силы как небывало! Проклятье, все-таки вытянуть через кровную связь - это одно, а вырвать кусок мира и перенести его сюда, пользуясь той же связью как ориентиром - это совершенно другое. Ну и ладно, главное - мать вытянуть, а силу всегда можно набрать снова, пусть и не сразу.
  Увеличившийся в размерах круг сменил цвет на кроваво-красный и стал вертикально вращаться, создавая идеально круглый шар, который через пару мгновений с оглушительным взрывом лопнул! Высвободившаяся волна силы прокатилась во все стороны, сметая меня и вслед за ней, по мне ударило что-то, подозрительно похожее на кусок моего же домена, отрывая правые руки и почти снося голову!
  ЧТО?!!НАПАДАТЬ НА МЕНЯ В МОЕМ ДОМЕ?! ДА КАК ОНИ ПОСМЕЛИ?!!
  Прочертив телом глубокую борозду в земле, я остановился и тут же стремительно вскочил на ноги, восстанавливаясь и приращивая обратно оторванные конечности. Ну все, это уже не шутки и следует позаботиться о собственной безопасности! Я обернулся в свою боевую форму, всю покрытую броней и шипами, и не обращая внимания на огромную дымящуюся яму в земле, образовавшуюся на месте взрыва, нашел взглядом мечущийся по небу сгусток, состоящий из нескольких богов. Они не только пытались задавить друг друга голой силой, но и использовали подручные средства, вырывая куски почвы и тут же преобразуя их в пышущие силой заостренные осколки, опасные даже бестелесным сущностям. Один такой попал и по мне, обеспечив несколько неприятных мгновений. С некоторым ошеломлением(не каждый день можно увидеть, как твой домен разбирают на части) проследив полет очередных снарядов, я увидел, как они достигли поставленного купола над замком и с некоторым трудом пробив его, упали вниз. Моя коллекция! Плюнув на возможные повреждения дерущихся, я решил ускорить блокировку их силы, поскольку, пока я перекрою доступ к самой возможности ее использовать, они мне все здесь разнесут.
  Переместившись поближе к замку, я усилил щит на нем и приступил к осуществлению своего плана.
  
  До этого невидимые границы домена вдруг четко обозначились, приобретя вид переливающейся пленки, куполом накрывающей землю, за которой оказалась одна лишь пустота, а ровно посередине появилась и начала расширяться объемная трещина, стремительно деля пространство на две части. Сфера разделилась на две половинки. На одной оказался поврежденный замок, а на другой - по-прежнему сражающиеся, не обращая внимание на окружающее, боги. Две образовавшиеся половинки сперва оставались неизменными, но вот первая - с замком - выровнялась, став меньшей копией прежнего домена, а со второй половиной произошли более значительные изменения. До этого остававшаяся в ней неизменной, земля пошла волнами, тая и исчезая, а граница приняла вид шара. И вот, из этого шара вовнутрь вытянулись сотни, тысячи сверкающих нитей, выросших буквально везде. Стремительный бросок со всех и неприятные гости мгновенно оказались пойманы и водружены в самый центр шара, причем, этому событию нисколько не помешала попытка сопротивления и то, что у богов полностью отсутствовала физическая форма. Теперь уже ловушка для богов стала сжиматься, становясь все меньше и меньше, до тех пор, пока не превратилась в маленькую сверкающую точку, что приблизилась к домену и проскользнула в него, спустившись к одинокой фигуре у замка.
  
  Поймав шарик, я покатал его по ладони, улавливая исходящие изнутри злость, возмущение и облегчение. Хоть и пришлось делить домен на части, но если бы такой способ блокировки применить на целом, то всей моей коллекции можно было бы сказать прощай. А так, блокировка почти завершена и замок со всем его содержимым цел, отделавшись только поврежденной крышей, которую я мгновенно восстановил. Теперь осталось только заделать ту ямину в земле, множество следов битвы и можно выпускать гостей, благо, они не будут здесь ничем отличаться от обычных смертных по возможностям и даже примут физическую форму. Поведя рукой, я вернул прежний вид и даже заново сделал закольцовку пространства, создав полную иллюзию огромного пространства. Хотя, это самое пространство сейчас изрядно уменьшилось. Но ничего, теперь у меня есть с кого восполнить потраченную силу и даже сверх того. Зло ухмыльнувшись, я подкинул шар высоко вверх и развернул ловушку, влив всю силу в домен. С тихим хлопком надо мной образовались три фигуры и, оглушительно завизжав, стали падать вниз. Ловить, не ловить? Нет, маму-то я поймаю, а вот остальные вполне заслуживают немного боли. Впрочем, не буду мелочиться и так примитивно мстить. Но моя доброта иногда меня просто убивает!
  Сделав два шага вперед, я кинул взгляд назад, оценивая созданные копии, а затем переместился в место приземления богов, точнее богинь, если судить по визгу. Втянув шипы на руках и уменьшив силу притяжения в домене, я аккуратно поймал фигуру во всем белом, проделав то же самое и с остальными. И в одно мгновение оценил попавшихся мне в руки. Второй улов оказался симпатичной черноволосой девушкой, одетой в какие-то легкие полупрозрачные одеяния с кучей завязочек и украшений непонятного назначения. В общем, ничего внушительного, в отличие от третьей богини. Она оказалась почти одного со мной роста, вся перевитая канатами мышц, что перекатывались от любого движения. Ее одеждой оказалась великолепная, облегающая высокую грудь, кольчуга поверх рубашки и кожаные штаны с металлическими нашивками, заправленные в высокие сапоги, что ясно свидетельствовало о военном аспекте богини. Надо же, какая боевая дамочка, да и меч на поясе имеется, правда, сейчас совершенно бесполезный, по причине полной недоступности.
  Как только свершилось удачное приземление, визг как отрезало, правда, до тех пор, пока богини не разглядели, кто их поймал. И визг - теперь уже только в двойном исполнении - опять возобновился. Нет, я конечно понимаю, что мой боевой образ служит только для драки и устрашения противника, но в конце концов, это просто не вежливо! Звучно клацнув зубами перед лицами у звонкой парочки, я прервал не только мерзкие звуки, но и всякие попытки вырваться из моей хватки. Вот теперь порядок и долгожданная тишина. Разобравшись с источниками беспокойства, я обратил внимание на лежащую у меня в объятьях ослепительно красивую женщину с роскошной гривой золотых волос и в белоснежных одеждах, со спокойной улыбкой смотрящую на меня.
  - Ну привет, ма, - я осторожно поставил ее на землю и вернул свою обычную форму, - что у вас там такое творится, что мне сразу не удалось вытянуть тебя и даже пришлось вырывать кусок мира?
  
  10. Грядущие неприятности.
  
  Богиня тяжело вздохнула, согнав улыбку с лица и покачала головой.
  - Война у нас, самая настоящая война.
  - Почему?! - моему удивлению небыло предела - у них же до тошноты мирный мирок!
  - Кое-кто решил, что богов у нас стало слишком много и развязал междуусобную войну, стремясь избавиться от соперников.
  - У вас же этот дедок, который верховный, довольно силен по сравнению с остальными и любого завяжет в узел, - я сел на землю, скрестив ноги, чтобы маме не пришлось задирать голову, смотря на меня.
  - Я тоже считала, что Гравор сможет любого поставить на место, вот только оказалось, что один из изначальных обладает не меньшей мощью и собрал вокруг себя достаточно сторонников, чтобы развязать войну, - мама присела мне на колено и печально вздохнув, погладила гладкую чешую на груди.
  Один из изначальных богов, родившихся вместе с миром? Тогда все понятно.
  - А при чем тут ты? Целители же по определению держат нейтралитет и их стараются не трогать, не говоря уж о боевом потенциале.
  - А Рашмарут сразу напал на всех, пожелавших остаться нейтральными, поэтому мне пришлось поддержать верховного, чтобы иметь хоть какую-то защиту.
  - Да? Тогда почему ты сражалась с двумя богам, если он предоставил тебе защиту? - скептически хмыкнул я.
  - Нет-нет, - замахала руками ма, - ты все неправильно понял, это мы вдвоем сражались против одной богини.
  - Вдвоем? И тебя убивали? - я со скрипом поскреб затылок когтями. - Что-то я не понял, ты сражалась вместе с этой мелкой против воительницы? Так?
  - Так.
  - И кто она такая?
  - Ну, как бы тебе сказать, - мама немного замялась, - она твоя сестра, старшая.
  - Сестра?! - я посмотрел на богиню на своих руках и лизнул ее языком по лицу.
  - Эй, ты что делаешь?! - взвизгнула она и принялась отпихивать мою голову, сразу воспользовавшись тем, что получила чуть большую свободу, когда я перестал удерживать ее верхней парой рук. - Брат, не брат, а я тебе не еда, чтобы меня слюнявить!
  Смотри-ка, действительно вкус силы несколько совпадает и позволяет определить родство.
  - А почему я о ней ничего не слышал? - поинтересовался у мамы.
  - Ну, ты у нас не бываешь, да и вижу я тебя не так часто, как хотелось бы, а Орлиша сама не захотела с тобой встречаться, вот и не появилось возможности вас представить, - пожала она плечами.
  - Ладно, это мы потом обсудим, а сейчас я хотел бы услышать как получилось, что тебя убивали и таки достигли бы своей цели, если бы не я.
  - Очень просто, - ма вздохнула, - как ты знаешь, я не родилась богом, а стала им, достигнув божественного статуса и став покровительницей всех целителей, а затем и домашнего очага.
  - Ну да, и что из этого?
  - А то, что меня и дочь бросили на убой, лишь бы на время задержать богиню войны. Как ты понимаешь, у нас не оказалось ни единого шанса. Ори - покровительница танцев, и в битве ничего не смыслит, так же как и я, поэтому, даже вдвоем мы проигрывали. А верховному на нас наплевать, так как мы не истинно рожденные, - ма вытерла выступившую слезинку.
  - Не волнуйся, - я обнял ее и погладил по голове, - здесь вы в безопасности. Я прибью любого, кто посмеет сюда явиться, пусть даже это будут ваши изначальные! Это мой мир и я в нем всесилен!
  - Спасибо, я рада, что у меня есть такой замечательный сын, - слабая улыбка осветила ее лицо и я улыбнулся в ответ.
  - Эй, братик, может, все-таки опустишь меня на землю, раз вы во всем разобрались, - напомнила о себе сестра, с сомнением глядя вниз.
  А, ну да, для смертной оболочки даже три метра могут быть опасными. Опустив ее на землю, я направился к третьей богине, уже некоторое время, пыхтя от усердия, пытавшейся покинуть мои объятья. Щелчок пальцами и одна моя копия обернулась прозрачным коконом ловушки вокруг воительницы, а вторая подхватила его и потащила(теперь из-за блокировки передвигаться по домену перемещением могу только я сам) в замок.
  - Куда это ты ее? - удивилась ма.
  - В замок, не перед вами же с ней разбираться, - пожал я плечами.
  - Мне неприятно об этом говорить, но за ней придут, - повернулась ко мне богиня, - она любимая внучка Рашмарута и он обязательно пошлет кого-нибудь из своих за ней.
  - Ну-ну, - я весело хмыкнул, - домен всегда перемещается, не имея постоянного расположения и искать они мой дом будут еще долго.
  - Я бы не была столь самоуверенна на твоем месте, - заметила подошедшая сестра, - как ты определил наше местоположение, так и они смогут это сделать или засечь по силе.
  - Пусть вас это не беспокоит, - я потянулся и сграбастав сестру, усадил ее на второе колено рядом с мамой, - граница моего домена отсекла любые связи, как только я блокировал все силы, кроме моей. А по силе...
  Меня прервал дикий, полный боли крик со стороны замка, все усиливающийся и усиливающийся. Домен едва заметно содрогнулся, постепенно увеличиваясь в размере от притока силы и наливаясь цветом - ярче зазеленела трава, небо, до этого блеклое, снова стало голубым. Мда, а сильна богиня... была. Встреться я с ней не на своей территории и оставалось бы только бежать, спасая шкуру.
  - Ах да, прошу прощения, - повинился я перед вздрогнувшими богинями и щелкнул пальцами, обрывая крик, - совсем забыл поставить звуковой барьер.
  - Что это было? - содрогнувшись, спросила сестра.
  - Это? Это была ваша противница.
  - Гирана? А почему она так страшно кричала?
  - Ну, когда из тебя насильно начинают вырывать почти всю силу вместе с сущностью, то и не так вопить будешь, - хмыкнул я, - но теперь найти ее будет проблематично любым способом.
  - Увы, я бы тоже этого желала, - отозвалась ма, - но к сожалению, изначальные и их ближайшие потомки остаются очень сильны даже вне пределов своего мира.
  - Да, я уже заметил на примере этой воинственной личности, - согласно кивнул я, - вот только я готов к их прибытию, в отличие от момента вашего появления. И как вы могли заметить, для меня не составит большого труда спеленать и трех богов за раз в своем домене. Главное, чтобы силы хватило.
  - А, по-моему, ты просто переоцениваешь свои возможности, - покачала головой Орлиша, - к тебе ведь заявится не один бог, а сразу несколько. Я бы предположила, что не меньше двух, а то и больше.
  - Когда у них идет война? - Усомнился я. - Ну-ну, едва ли этот ваш изначальный Рашмарут сможет послать сильных богов, которых иначе можно было бы использовать в битвах. А слабые ничего не смогут сделать, лишившись возможности использовать свою силу.
  - Может быть, ты и прав, - пожала плечами сестра. - Кстати о силе - не мог бы ты вернуть мне возможность ее использовать, а то ощущаешь себя слишком беспомощно.
  - Не могу, - я осторожно подхватил обеих богинь и пересадил к себе на плечи, после чего встал и пошагал к замку, поясняя на ходу причину, - блокировка действует на весь домен и если сниму ее, то и моя пленная сможет этим воспользоваться. А если сделать выборочную блокировку в расчете на нее одну, то я некоторое время останусь беззащитным перед новыми врагами, которые смогут проникнуть сюда.
  - Ну ладно, придется с этим смириться, - вздохнула она.
  - Не обращай на нее внимания, она любит поворчать, - усмехнулась ма.
  - Мама!
  - Да я уж заметил, - подмигнул я в ответ.
  - Спелись, - буркнула Орлиша, и обиженно надувшись, замолчала.
  - Хороший мой, мы можем тебе чем-нибудь помочь? - спросила ма, погладив меня по голове.
  - Не волнуйся, вы и так изрядно пострадали в этой схватке, вам будет лучше отдохнуть, пока я разберусь со всеми проблемами.
  - Чем дальше, тем больше ты становишься похож на своего отца, - умилилась она, - ладно, тогда мы воспользуемся твоим гостепреимством.
  - Весь мой домен в вашем распоряжении.
  Я прошел сквозь поставленный вокруг замка щит(убирать пока не имело смысла, да и силы вложено в него столько, что теперь даже сильнейшие атаки некоторое время не смогут причинить какой-либо вред) и вошел в распахнувшиеся ворота.
  - Вот мы и пришли. - Я ссадил богинь на землю. - Располагайся как дома, ма здесь все уже знает, так что не стесняйся спрашивать у нее, - обратился к сестре.
  - Благодарю, Омантал, я ей все покажу, - отозвалась богиня.
  - Кстати, ма, с тех пор, как ты у меня была в последний раз, моя коллекция изрядно пополнилась множеством интересных экземпляров. Показать тебе?
  - Обязательно, - оживилась она, - ведь для меня это единственная возможность ознакомиться с многообразием форм жизни из других миров.
  - Мама, ты о чем?
  - Твой брат собирает коллекцию путешественников по междумирью и просто интересных существ.
  - Именно, - подтвердил я, ведя их по зеленеющим переходам своего жилища, - если захочешь узнать, кто это, откуда и где был пойман, то просто прикоснись к статуе и сразу все узнаешь. Только постарайся ничего не двигать, не бить и не менять местами.
  - Да уж не буду, - буркнула сестра, - у меня теперь и сил-то на это не хватит.
  - Отлично, мы пришли, - я распахнул двери зала, и пропустил богинь вперед, - наслаждайтесь, а у меня еще есть дела. Если устанете, то выбирайте любые покои неподалеку, там есть все необходимое, включая, свежую еду.
  - Вот это да! - хором воскликнули женщины, разглядев множество статуй в огромном зале и уже не обращая внимания на мои слова, поспешили утолить вспыхнувшее любопытство.
  Развернувшись, я вышел из зала. Теперь они будут заняты некоторое время и можно будет без помех пообщаться с пленницей, которая находится в подземелье замка. Переместившись в темный коридор, я открыл дверь и вошел в камеру, поморщившись от ударившего по ушам крика. Богиня войны висела во все том же коконе посередине помещения, но сейчас он ритмично пульсировал, а с внутренних стенок ловушки в пленницу впивались прозрачные жгуты. Рядом стояла копия, обеспечивая мне непосредственное наблюдение и контроль за процессом выкачивания силы. Поведя рукой, я вобрал ее в себя - сейчас нескольких тел уже не нужно. Осмотрев богиню, я хмыкнул. Все что можно было забрать, я уже получил, так что можно и убрать кокон, тем более, этот крик изрядно надоел. Тихий хлопок и без поддержки, Гирана рухнула на каменный пол, распластавшись как мокрая тряпка, слабо постанывая и дрожа. Подойдя к ней, я наклонился и провел рукой от ног до головы, смягчая причиненный ущерб, чтобы она могла меня хотя бы слышать. Похлопав по щеке, я дождался пока взгляд пленницы сфокусируется на мне и появятся признаки узнавания.
  - Ну как, тебе понравилась моя маленькая пытка?
  - За мной придут, - прошептала богиня, - и тогда ты еще позавидуешь моей участи, умоляя о смерти.
  - Вынужден тебя огорчить, но мой домен обрезает все связи, по которым тебя смогут найти, а твою силу я почти всю забрал, - прошептал я, склонившись к самому лицу и глядя в полные ненависти глаза.
  - Мечтай! Моя мать - богиня мести и пусть она не сможет узнать где я, но того, кому следует мстить, найдет всегда, не взирая ни на какие барьеры.
  - Может это и так, но до этого момента еще очень много времени, которое я собираюсь употребить на тебя, - сообщил я богине, радостно ухмыляясь, - угадай, чем мы будем заниматься?
   - Сомневаюсь, что это будет что-то худшее, чем уже было, - попыталась ухмыльнуться в ответ пленница, но вышла только жалкая гримаса, а в глубине глаз возник страх.
  Схватив за руки, я вздернул ее перед собой, чтобы наши лица оказались вровень.
  - Позволь тебе заметить, что сейчас у тебя смертное тело и все его ощущения тебе так же прекрасно доступны, - я провел свободной рукой по ее щеке, прочерчивая кровавые полосы когтями, - так что возможностей хорошо провести время - для меня, конечно - у нас масса.
  - Нет! - Богиня содрогнулась и попыталась вырваться из моей хватки, но ее сил хватило только на слабое шевеление.
  - Да-да! Сейчас мы с тобой познакомимся очень-очень близко, - я разорвал кольчугу и одежду под ней в одно движение.
  - Не смей!
  - Еще как посмею. Не надо было тебе трогать мою мать. Будь ты просто противником, то я не стал бы так поступать, но раз ты тронула породившую меня, то с тобой можно не сдерживаться. Видишь ли, обычные смертные и даже демонессы не выдерживают моей страсти и очень быстро умирают, - пожаловался я онемевшей от страха пленнице, - поэтому мне все время приходится себя сдерживать. Ты же богиня и не умрешь так просто даже в ослабленном виде.
  Не обращая внимания на совершенно серое от страха лицо, я продолжил:
  - А потом, если от тебя хоть что-нибудь останется, - я с наслаждением провел языком по дрожащему обнаженному телу, - ты узнаешь, почему нас называют демонами! И постарайся не разочаровать меня!
  
  С наслаждением потягиваясь, я оставил за спиной камеру с лежащим на полу окровавленым куском мяса - впрочем, уже начавшим восстанавливаться - в огромной красной луже. Эх, хорошо-то как! Давно я полноценно не отдыхал подобным образом и что самое главное - богиня держалась до самого конца и даже осталась относительно жива. Ладно, развлечения отложим в сторону, пора проведать моих гостей. Я уже хотел, было, перенестись в зал с коллекцией, но бросив мимолетный взгляд вниз, обнаружил, что все еще покрыт с ног до головы кровью. Непорядок. Повинуясь моему желанию, кровь стекла с моего тела и собралась в небольшой шар, парящий в воздухе. Хм, кровь бога... еще может пригодиться! Обернувшись, я проследил, как из под закрытой двери камеры течет тоненький ручеек и присоединяется к увеличивающемуся шару передо мной. Подождав, пока соберется вся кровь, я сжал ее до шарика, размером с кулак, после чего заключил получившуюся жидкость, мерцающую силой, в сферу и отправил в хранилище, где у меня лежат наиболее ценные вещи попавшихся жертв. Вот теперь можно и перемещаться.
  Оказавшись в зале со статуями, я наткнулся на укоризненный взгляд матери, которая сразу меня заметила, в отличие от сестры, продолжавшей бродить среди каменных фигур, прикасаясь то к одной, то к другой. Ну да, кто еще, кроме целителя, сможет ощутить боль и страдания даже через многочисленные барьеры, предусмотрительно мной выставленные, прежде чем начать развлекаться по полной. Приблизившись, я создал вокруг щит, чтобы предстоящий разговор остался между нами - не следует пока показывать только приобретенной сестре мою плохую сторону.
  - Не надо на меня так смотреть, ма. Она враг и пыталась тебя убить, поэтому заслужила, - поморщился, оправдываясь.
  Но укоризненный взгляд прекрасных синих глаз продолжал сверлить меня.
  - Она моя пленная и я могу делать с ней все, что пожелаю, так что не надо твоих взглядов, ты ведь знаешь, что я этого не переношу.
  К молчанию и укоризненному взгляду прибавился тяжкий вздох.
  - И не надо вздыхать! Я демон и это у меня в крови! Должен же я хоть раз дать себе волю!... Хорошо, хорошо, ты права, так обращаться с женщинами нельзя, - сдался я, не в силах выдержать огорчение матери.
  - Вот и хорошо, но пообещай мне, что такого больше не будет, - расцветя улыбкой и радостно хлопнув в ладоши, потребовала она.
  - Хорошо, я обещаю больше так не делать, - по крайней мере, пока ты здесь или придумаю что-нибудь другое.
  - Вот и молодец, я же тебя всегда учила, что лучше уж убить врага, чем пытать его, причиняя страдания.
  - Но ма, ведь боль и страдания - это тоже сила, и сила немалая, особенно, если их испытывает бог! Благодаря этому, я сейчас полон сил и смогу достойно встретить любого врага, что явится за моей шкурой.
  Я снял щит, так как Орлиша бродила уже относительно недалеко и могла заметить, что мы разговариваем, но до нее не доносится ни звука.
  - Пусть даже так, но это неприемлемо для моего сына, - покачала головой богиня. - Ладно, с этим покончили и перейдем к другому. Посмотрела я твою добычу и обнаружила очень интересного мага. Я его хочу.
  - Так, руки прочь от моих статуй, во всем остальном я могу тебе уступить, но только не в этом! - отрицательно замахал я руками. - И твои умоляющие взоры здесь не помогут, можешь даже не пытаться!
  - Ну пожалуйста! Отдай мне его, у тебя ведь людских магов много!
  - Нет! Магов много, а магов-жрецов всего несколько и только один из них человек! - возразил я, скрестив руки на груди и изображая саму Неподкупность.
  - Не любишь ты меня, - вздохнула огорченно богиня, - даже небольшого подарка для матери жалко.
  Пару мгновений я воевал с собой, не желая отдавать нажитое непосильным трудом, но когда заметил в уголках прекрасных глаз блеск слезинок, то все три моих сердца одновременно пропустили удар и я сдался. Ненавижу, когда она давит на жалость, понимая, что я не могу ей ни в чем отказать.
  - Ладно-ладно, забирай этого проклятого жреца себе, забирай, но только не плачь, - я огорченно опустился на пол, с тоской глядя на теперь уже не мою статую.
  Мгновенно вытерев глаза, мама подскочила ко мне и обняв за шею, поцеловала в чешуйчатую щеку.
  - Спасибо! Я тебя люблю!
  Расплывшись в улыбке, я так же ее обнял и зарылся лицом в копну золотистых волос, вдыхая такой родной и знакомый запах.
  - И долго вы еще будете обниматься? - прервал семейную идиллию ехидный голос сестры.
  - А тебе что, завидно? - огрызнулся, не разжимая объятий.
  - Да в общем-то нет, но со стороны вы смотритесь прямо скажем, жутковато - огромное, чешуйчатое, четырехрукое чудовище и золотоволосая красавица в белом, которую вот-вот съедят.
  - Если не отстанешь, я тебя съем! Ты можешь ее видеть почти все время, а я раз в не знаю сколько времени!
  - Не обращай внимания, характер у нее такой, - шепнула мне на ухо мама.
  - Ладно-ладно, делайте, что хотите, а я пошла смотреть дальше.
  - Ходят тут всякие, - буркнул я, расцепляя руки.
  - Ну, она росла при мне, в отличие от тебя, поэтому и не умеет ценить такие моменты, - вдохнула, отстраняясь, мама.
  - Еще раз что-нибудь выкинет и запру ее в пустой камере, чтобы не мешалась под ногами, - вздохнув, подхватил ма и посадил себе на плечо, - ладно, закончим с этим. Я тут в последнюю вылазку заполучил несколько эльфов, но одна из них совсем никакая из-за длительного заключения. Вот я и хочу, чтобы ты ее посмотрела, она как раз сейчас находится в саду.
  - Как хочешь, но это ничего, что ты занимаешься такой ерундой вместо подготовки к сражению?
  - У меня вокруг домена раскинута следящая сеть, поэтому я в любом случае узнаю о приближении кого-либо, - отмахнулся я, - кстати, хорошо, что ты напомнила. Тут эта Гирана упоминала, что ее мамаша - богиня мести и обязательно найдет меня, где бы я не прятался. Это правда?
  Выходя из ворот замка, я свернул к дорожке, ведущей в сад, расположенный с противоположной стороны.
  - Эта гадина найдет кого угодно! - ма содрогнулась. - Уж с кем-кем, а с ней я точно не хотела бы встречаться, поскольку худшей твари в нашем пантеоне не найти!
  - Хм, значит, если я ее поймаю, то могу творить все, что пожелаю? - уточнил у нее.
  - Это если вообще сможешь на равных с ней сражаться, потому что Шива одна из сильнейших богинь и даже в этом домене сможет натворить дел, несмотря на всю твою блокировку.
  - Ну-ну, это мы еще посмотрим, - отмахнулся я - какой бы сильной эта изначальная ни была, у меня она не сможет ничего сделать и закончит, как и ее дочурка. - Вот мы и пришли.
  Я снял маму с плеча и поставил на траву рядом с собой, позволяя оглядеться. Сад мой не то чтобы большой, но аккуратный, располагался вокруг небольшого прудика и содержал в себе в основном различные плодовые деревья, которые не затрудняли прохода, но создавали зеленую массу. Около одного из таких деревьев и сидела сейчас эльфийка, по-прежнему отсутствующе уставившись перед собой, в такой же позе, что и раньше.
  - Хм, воли к жизни почти нет, что очень редко для эльфов, да и связь души и тела истончилась слишком сильно, из-за чего нет реакции на окружающий мир. Что с ней случилось?
  - Очень долго продержали в каменном подземелье, - пояснил я, - я ее забрал в надежде на восстановление в окружении растений, но пока ничего не изменилось.
  - Пожалуй, я смогу добиться, чтобы она ненадолго воспринимала окружающее даже без своей силы, но потребуется очень сильное переживание(все равно какое) для пробуждения застывшего разума, - задумчиво сообщила ма, водя руками вдоль тела ушастой. - Пожалуй, для неподготовленного существа твой вид послужит изрядной встряской, так что подойди сюда и приподними ей голову так, чтобы ты оказался первым, что она увидит, когда придет в себя.
  Сделав как сказано, я уселся рядом с ушастой и приподнял ее мордашку, а ма зашла сбоку и положила руки на лоб и грудь. Едва уловимое воздействие и вот тело эльфийки вздрогнуло, а глаза отрылись, демонстрируя мутный взор, который постепенно прояснялся, фокусируясь на мне. Оказалось очень интересно наблюдать за этим процессом - полностью придя в себя, эльфийка первым делом увидела мое лицо(вернее сказать, зубастую морду со страшнющими провалами глаз), пару мгновений осознавала, что она видит, затем помотала головой и зажмурилась, очевидно решив, что ей все привиделось. Но, распахнув глаза и убедившись, что это не сон, она пронзительно завизжала и как была из положения сидя взмыла вверх, вцепившись в ствол дерева ногтями, а я повалился на бок, задыхаясь от смеха, до того забавно было наблюдать. И вот, я лежу и смеюсь, эльфийка висит и визжит, надрываясь во весь голос, а над всем этим балаганом стоит ма и неодобрительно качает головой.
  Все веселье прервал сигнал от разрываемой следящей сети, которая всегда окружает мой домен. Вскочив на ноги, я сосредоточился и тут же покачнулся от страшного удара, обрушившегося на границу.
  А вот и неприятности пожаловали.
  
  11. Разборки высших существ.
  
  Прекратив кататься по земле, я подскочил на ноги и вызвав новую волну визга от эльфийки, преобразился в свою боевую форму.
  - Кто бы мог подумать, что мой домен смогут найти так быстро.
  - Я же говорила, что Шива та еще могущественная тварь и нельзя недооценивать ее даже вне нашего мира, - ответила ма.
  - Да уж я заметил, - под звуки ритмичных ударов в границу домена, я с хрустом размял массивные когтистые лапы. - Значит так, я пошел встречать "гостей", а замок вместе с вами, выпихну в пустоту, чтобы не попал случайно под удар. Думаю, несмотря на все могущество этой богини мести, я с ней и парочкой ее сопровождающих быстро справлюсь.
  - Опять ты недооцениваешь противника, - вздохнула мама, - а ведь у нас, Шива размазала бы тебя по земле одним щелчком пальцев.
  - Ну вот, умеешь ты поддержать боевой дух перед сражением, - досадливо прищелкнул я когтями, - а ведь эта богиня сейчас роет себе могилу - с каждым нанесенным ударом по моему домену, она все больше привлекает внимание пустоты, а ТАК разбрасываться своей силой в ней нельзя.
  Ма открыла рот, чтобы возразить, но тут равномерные удары, отдающиеся мелкой дрожью по земле, прекратились и спустя пару мгновений, граница домена прогнулась под поистине чудовищно мощной атакой. Затихшая на дереве эльфийка не удержалась и шлепнулась на землю, звонко ойкнув, а богиню удержал от падения я, куда более устойчивый в боевой форме.
  - Проклятье, откуда у нее столько силы, - несколько растеряно пробурчал я, усаживая ма на траву и спешно выбегая из сада на всех конечностях, чтобы ускорить движение.
  Еще пара таких ударов и защита будет проломлена, лишив меня глобального преимущества в блокировке чужой силы, ведь для этого требуется целостность домена! Через три удара сердца я уже был вне щита замка и почти успел затянуть образовавшуюся трещину, когда новый удар, еще сильнее, обрушился на много выдержавшую за последнее время, границу моего мирка. Бессильно взвыв - заделать эти повреждения до следующей атаки небыло времени - я решился использовать последний шанс. Если незваные гости так стремятся попасть внутрь, то я их впущу, но уже на моих условиях!
  Повинуясь моему желанию, пузырь домена резко сократился, выталкивая из себя в пустоту замок и столь же быстро сместился, накрывая и всасывая внутрь три источника силы, зависшие у границы. Третий чудовищный по силе удар попал в пустоту и уже изрядно ослабленный, выбил в земле не малых размеров кратер. Во все стороны брызнули фонтаны вывороченной почвы и полетели осколки камня(сделав вывод из прошлой схватки, я заранее преобразовал все, ниже двух локтей от поверхности в каменный монолит) и парочку из них мне пришлось отбить в сторону. Из-за этого я пропустил, как двое из трех появившихся богов сначала потеряли свою ауру божественной силы, а затем стали падать вниз, облекаясь плотью. Ага, значит, эти гости оказались не так сильны, чтобы противостоять моему маленькому сюрпризу. Все ускоряясь, они с криком(а что вы хотите, не каждый день "всемогущие" боги попадают в столь плачевную ситуацию) шлепнулись в воронку и превратились в две кровавые лепешки переломанных костей. Подарок судьбы!... заблаговременно подготовленный. И хотя восстановление разбитых тел началось почти сразу с приличной скоростью, я не собирался давать им второго шанса. Разверзшийся камень поглотил две лепешки из мяса и костей, а ко мне почти сразу полилась мощная река силы, выкачиваемая из поверженных противников. А вот и резерв образовался!
  Третий мой противник, точнее, противница, прошедший десяток мгновений боролась за свои божественные возможности, подавляемые доменом, не обращая внимания на павших товарищей. И как ни странно, у нее это получалось! Хоть сияющая аура вокруг сути богини и немного поблекла, но по-прежнему не позволяла мне хорошо рассмотреть ее. Да и падать мамаша Гираны явно не спешила. Я начал сжимать размер домена, увеличивая давление блокировки и вместе с этим, увеличивая концентрацию собственной силы. И это дало результат - богиня мести начала медленно опускаться, затухая и постепенно облекаясь плотью. Уже можно было рассмотреть сквозь пылающую светом ауру, зрелую женщину в легких доспехах и очень схожую лицом с моей пленницей. Но не успел я облегченно вздохнуть, как женская фигурка подернулась рябью и стала разрастаться в высоту и ширину. Не сумев полностью сохранить свои возможности и остаться в божественной форме, она сама выбрала принимаемый облик! И на землю опустилось уже мускулистое шестирукое чудовище в металлическом панцире, вся принадлежность которого к женскому полу определялась небольшими выпуклостями на доспехах и лицом, сохранившим прежние черты, хоть и с горящими алым огнем глазами. Длинные клыки, торчащие из-под верхней губы, уже ничего не добавляли в сложившийся образ.
  Руки богини оказались отнюдь не пусты. Верхняя пара удерживала чашу с плещущимся огнем и очень простыми, из дерева и стекла, песочными часами размером с мою ладонь, песок в них также оказался совершенно обычный. И вот это-то мне жутко не понравилось - стала бы богиня мести зря таскать с собой простые часы. Сейчас весь песок находился в нижней части и время не отмерялось, но я не сомневался, что стоит их перевернуть и ничего хорошего для меня не произойдет. В средней паре рук были зажато короткое копье с наконечником чернее самой тьмы и треугольный щит с зеленой вязью рун неизвестного мне языка. От оружия ощутимо тянуло могучей силой разрушения, а щит наверняка не получит ничего, кроме пары царапин от моих когтей. Внушает. И третья пара рук так же удерживала орудие убийства - кинжал и топор. Кинжал, предназначенный для жертвоприношений, весь в потеках засохшей крови(только беззащитных жертв и резать!) и темной аурой множества выпитых душ. Такой в бою не используешь, так что можно его не опасаться. А вот топор, с лезвия которого капают ядовитые капли, прожигая землю и гнилостное сечение самого оружия вызывают неприятную дрожь - один удар и можно уничтожить средней силы бога. Даже на значительном расстоянии я ощущал предвкушение новой жертвы, от "убийцы богов". Интересно, сможет ли он не менее эффективно действовать и на демонов, особенно в месте их наивысшего могущества? Но на себе это проверять мне что-то не хочется. Но что меня расстроило больше всего, так это тонкий слой божественной ауры, покрывавший Шиву с ног до головы не смотря на все мои усилия. Вот в такие моменты и понимаешь, что всегда найдется кто-то сильнее тебя и даже обеспечив себе подавляющее преимущество(как считал ранее), есть шанс проиграть. Радует уже то, что сражение будет происходить по моим правилам - силой оружия и в телах. При всей своей мощи, я ощутимо проигрываю богам в плотности духа(вот если бы я жил в каком-нибудь мире и постоянно поглощал его силу, то тогда показал бы всем этим богам, кто из нас сильнее) и поединок сил с таким противником почти наверняка проиграю.
  Посмотрев на свои пустые лапы, я отчетливо понял, что в этот раз просто когтями не обойтись. Небольшое усилие и мое оружие возникло из воздуха, придя по зову хозяина. В верхних лапах уютно устроились рукояти длинного меча, по темному лезвию которого пробегали языки тьмы, и небольшой метательный топорик из кости бога, полыхающий кровавыми всполохами. Нижней парой я держал большой прямоугольный щит с заостренными краями и выпуклой головой дракона на лицевой стороне, и булаву в виде оскаленного демонического черепа, рукоятью же ему служил позвоночник. Глазницы черепа тускло тлели багровым, а челюсть с внушительным набором зубов изредка шевелилась.
  Еще хорошо, что блокировка не позволяла перемещений, иначе, двигающаяся в мою сторону огромными прыжками, богиня не дала бы и мгновения потратить на вооружение. Приподняв щит и покрепче сжав оружие в лапах, я не спеша двинулся навстречу, создавая двух двойников(но без оружия) и натравливая их с двух сторон на Шиву. Результат оказался разочаровывающим - короткое копье ударило молниеносно, и едва задев левого двойника, успевшего извернуться и царапнуть броню, превратило его в прах. Правому повезло чуть больше - с успехом избежав взмаха топора, он ударил когтями по шее и верхней руке с часами, но лишь прочертил почти сразу зажившие полосы по конечности(хотя должен был отрубить ее!) и не смог пробить божественную ауру у головы, сам попав под всплеск чаши огня. Посмотрев на две кучки пепла и праха, оставшиеся от попытки прощупать противника, я чуть было не поскреб затылок - с такой результативностью, придется самому атаковать, не надеясь на поддержку двойников. И еще, может мне и кажется, но с уничтожением моих созданий, песок в часах стал едва заметно мерцать. Что-то мне это оч-ч-чень не нравится!
  Отмахнувшись от копий, Шива лишь немного замедлила бег и уже стремительно приближалась ко мне, занося оружие. Едва она оказалась в приемлимом для броска расстоянии, я мощно замахнулся и со всей силы швырнул вперед топорик. Слившись в размытый круг от скорости вращения, Гаргамир(смерть богов) зловеще свистнул, рассекая воздух. И хотя расстояние до цели и скорость броска не позволяли увернуться, богиня мести успела подставить свой щит, еле успев затормозить. Но едва топорик почти врубился в подставленную защиту, полыхнула двойная вспышка красного света и переместившийся Гаргамир врубился в спину моей противнице, с легкостью вспарывая металл! И доспех не помог! Воздух задрожал от трубного рева ярости и боли, и широко размахнувшись, Шива метнула в меня копье, тут же попытавшись освободившейся рукой достать засевший в спине артефакт. Изловчившись и отбив мечом смертельный снаряд(увернуться я просто не успевал, а мой щит мог бы и не выдержать), я мотнул кистью, возвращая оружие. Опять сверкнула вспышка, толкая богиню в спину и над моей головой появился топор - теперь без всяких светопредставлений - упав в свободную левую руку. Один ноль в мою пользу. Скосив взгляд, я убедился, что ранее только отблескивавшее красным, лезвие артефакта сейчас уже тускло светилось кроваво-красным светом, хорошо напитавшись ихором(божественная кровь). С каждым последующим ударом, "убийца богов" будет только усиливаться, становясь поистине страшным оружием. Единственный недостаток - с каждой битвой, его надо кормить заново.
  Примерившись к встающей с колена богине(почти упавшей от толчка в спину), я метнул его снова. Наученная горьким опытом, она шлепнулась на землю и топор лишь разочарованно взвыл, пролетая сверху и возвращаясь обратно. Посчитав момент подходящим, я рванул вперед, стремясь сократить дистанцию и порубить почти беззащитную пртивницу на куски, но вырвавшаяся из чаши струя огня чуть не поджарила меня, заставив отпрянуть в сторону и спешно отпрыгивать назад. Проклятая чаша, из-за нее и не приблизиться! Но зато я смог полюбоваться на окровавленную спину богини мести, на которой сейчас спешно пытался восстановиться металл доспеха. Да и божественная аура немного потускнела, показывая ухудшившееся состояние хозяйки.
  Для пробы еще пару раз метнув топорик с приличного расстояния и убедившись в безрезультатности - царапина на плече не в счет(только из-за неожиданной атаки сверху), я остановился в некоторой растерянности. Благодаря потере моей противницей копья, в рукопашной у меня будет некоторое преимущество в длине оружия, но все портит мерзкая чаша огня. Кстати, о копье, оглядевшись, я обнаружил его валяющимся неподалеку и тут же заставил землю поглотить. Богиня мести тоже несколько замешкалась - как я понимаю, она больше привыкла рассчитывать на свою силу, чем на оружие, скорее являющееся ее божественными атрибутами, а я такой возможности противницу лишил. Пора принимать меры, иначе так сражаться можно вечно, а у меня лишнего времени в запасе нет - два божка, поглощенные доменом в самом начале, активно пытались освободиться, несмотря на выкачиваемую силу, с успехом восстановив свои оболочки. И у них это может получиться, поскольку контролировать процесс выкачивания я сейчас не могу, то и результативность заметно ниже, чем с Гираной.
  Не став долго размышлять, я развернул лезвие "убийцы богов" в обратную сторону и с размаху вогнал его себе в предплечье. Топорик довольно взвыл и стал выкачивать не столько кровь, сколько силу, имеющуюся у меня в достатке. И с каждым мгновением, его лезвие и ручка превращались из материальных в чистый кровавый свет. Почувствовав неладное, богиня не стала дожидаться окончания непонятного действия и с рыком рванулась ко мне, протягивая вперед чашу, с вскипевшим и готовым выплеснуться на врага огнем. Несмотря на явную угрозу, я лишь покрепче перехватил щит и сместил его по центру тела, дожидаясь, пока Гаргамир полностью насытится и сам выйдет из раны. А уж когда это произойдет, то мало шестирукой гадине не покажется!
  Ударивший поток огня, ранее бывший довольно узким, теперь оказался с меня размером, конусом расходясь из чаши и стремясь накрыть меня настоящей волной. Ха, решила не проверять мою защиту, а действовать по площади, надеясь зацепить хоть с краев? Не выйдет! Огонь, почти накрывший меня с головой, вдруг резко сузился и стал втягиваться в открывшуюся на щите пасть дракона, чьи глаза заполыхали. Эта атака скрыла от меня противницу, но судя по усилившимуся напору, она приближалась. Отпустив и оставив висеть в воздухе щит, по-прежнему поглощавший волны огня, я отскочил назад. И тут, с тихим гудением, насытившийся топор выпал из мгновенно затянувшейся раны(к счастью, хозяин не испытывает с этим проблем) в руку и стал испускать волны багрового света вместе с усилившимся звуком. В таком состоянии, держать его стало проблематично даже мне. За несколько прыжков оказавшись в стороне, я метнул "убийцу богов", целя в показавшуюся Шиву, которая осторожно приближалась к месту моего предполагаемого нахождения. Может быть, она считала, что я до сих пор сдерживаю поток огня, но настороженности не теряла и поэтому уже привычно отреагировало на мое появление, упав на землю и перекатившись в сторону. Вот только Гаргамир уже не обладал прежними возможностями - промахнувшись, багровая молния врезалась в землю, но тут же исчезнув во взрыве, атаковала с другой стороны, почти задев перекатывавшуюся богиню. Следом за вторым броском, последовал третий, четвертый, пятый. Моя противница только и успевала избегать все новых багровых росчерков, обрушивавшихся на нее без перерыва со всех сторон. Многочисленные взрывы, осыпавшие землю при промахах, выбрасывали целые пласты земли и щебня, мешая ей ориентироваться и определять новое направление атаки артефакта. Наконец, топорик переместился последний раз и вернулся ко мне, раздраженно мерцая из-за верткости жертвы, а я смог оценить нанесенный противнице ущерб - отряхнувшаяся от насыпавшейся земли, богиня представляла довольно жалкое зрелище. Ранее сияющий(хотя бы спереди) доспех, теперь зиял многочисленными щелевыми дырами, непонятно как держась на теле, по рукам стекали целые потоки крови из разрезов, показывая, что мое оружие хоть и промахивалось, но все же самым краешком задевало плоть, не обращая большого внимания на божественную ауру.
  Пошатывавшаяся богиня мести кинула в мою сторону полный ярости взгляд и что-то рыкнув, отшвырнула свой щит в сторону. Но вопреки моим ожиданиям, он не упал на землю, а завис вертикально в воздухе. Нарисованные на нем зеленые руны начали наливаться светом, испуская почти осязаемое умиротворение и спокойствие. Одновременно со щитом, таким же светом окуталась и моя противница, на глазах заращивая все повреждения и восстанавливая доспех. Проклятье! И опять все сначала? Но когда восстановление завершилось, я заметил одну очень замечательную вещь - божественная аура погасла почти полностью(кроме небольшого участка, закрывавшего голову), показывая изрядный упадок сил. Очевидно, парящий щит потребовал слишком много за высвобождение своих возможностей.
  Ну что ж, значит, мне будет легче ее добить. И я снова метнул "убийцу богов", ожидая новых кувырков и метаний противницы, но к моему недоумению, она спокойно стояла на месте и даже насмешливо скалилась. Причину такой уверенности я узнал буквально через мгновение - мелькнувшая багровая молния с грохотом и лязгом врезалась в проявившийся в воздухе перед Шивой, зеленый щит! Новое мелькание и опять грохот! Звуки ударов посыпались один за другим, но ни один бросок не достал до цели! Проклятье! Я лишился своего самого большого преимущества! И богиня это тоже поняла, неторопливо двинувшись в мою сторону и угрожающе покачивая чашей. Скорее от огорчения, чем в надежде попасть, я опять метнул топорик. Результат оказался тот же - град ударов по остановившейся противнице не достигает цели и обиженно воющий Гаргамир возвращается обратно.
  Остановившись недалеко от меня, но за границей действия чаши, богиня яростно прорычала(почти проревела):
  - Не думай, что тебе помогут твои фокусы, демон! Где моя дочь?!
  - У меня в плену, - пожал плечами, не теряя настороженности, - мы с ней прекрасно проводили время, не ожидал, что она столько продержится.
  И ухмыльнулся во всю пасть, демонстрируя острые иглы многочисленных зубов.
  - Да как ты посмел, ничтожество!! - остаток ауры Шивы ярко полыхнул, реагируя на ярость, исказившую лицо.
  - Сама виновата, нечего было трогать мою мать с сестрой, а то нашла себе достойного противника! А как попался кто-то ее уровня, так вся крутость сразу и испарилась.
  - Так ты Омантал, сын нашей целительницы? - вся ярость богини мести совершенно неожиданно сошла на нет.
  - Он самый, но это знание тебе не поможет.
  - Я о тебе слышала. Значит вот ты какой. Кто бы мог подумать, - задумчиво пробурчала себе под нос Шива, буквально поедая меня взглядом.
  Эй, эй, это мне уже не нравится! С чего такая перемена в настроениях? Но узнать этого мне не довелось - совершенно неожиданно, землю под нашими ногами ощутимо тряхнуло. Так, а вот это уже нехорошо! Заключенные в толще камня боги окончательно пришли в себя и попытались выбраться. Увы, неудачно. Еще некоторое время у меня есть и надо успеть разобраться с Шивой, а уж потом и ими займусь.
  Не мешкая, я призвал валяющийся в сторонке щит и под его прикрытием от ударившего потока пламени, ринулся на противницу и когда расстояние изрядно сократилось, толкнул щит вперед, а сам могучим прыжком взмыл в воздух, помогая себе крыльями, и обрушился с неба! Не ожидавшая такого, богиня немного растерялась, но успела отмахнуться появившимся в руке копьем(откуда?!) и поднять чашу. Вот только в ход пустить не успела - обрушившийся на руку череп демонической дубинки с легкостью перекусил ее у самого основания! Но, слишком увлекшись неожиданным успехом, я недооценил богиню. Отбив мечом удар копья, а Гаргамиром блокировав руку с кинжалом, я упустил из виду кислотно-гнилостный топор, рассекший воздух прямо передо мной и все-таки задевший свободную от оружия лапу.
  Отскочив назад(но не забыв пнуть со всей силы упавшую чашу, чтобы она улетела далеко в сторону) и убедившись, что прямо сейчас атаки со стороны Шивы, сжимающей кровоточащий обрубок свободной рукой, не будет, только тогда я бросил взгляд на свою рану. И неприятно поразился - от рассеченных чешуек поднимался гнилостного цвета дымок, а по руке расползалось точно такого же цвета пятно, заставляя жутко болеть всю кисть и лишая подвижности. Причем, моя неподверженность всяческим магическим бякам и болезням нагло игнорировалась, как и ускоренное восстановление поврежденных тканей! Взвыв скорее от ярости, чем от боли, я взмахнул мечом и отрубил лапу по локоть, едва успев опередить поползшую вверх вредоносную магию! Обрубок шмякнулся на землю и расползся по земле тошнотворной кучкой. А уж что произошло бы, если зараза добралась до тела... Я почему-то твердо уверен, что сменить его не удалось бы - даже регенерация руки сейчас шла жутко медленно, несмотря на всю затрачиваемую силу, которую я выкачал из пленных богов. Придется обойтись тремя, тем более, у богини мести теперь тоже нет одной руки и потеряна чаша. Вот только копье меня беспокоит - неужели оно может возвращаться по желанию хозяина? И ведь до чего удобно - если бы не моя неожиданная атака, то удар с вроде бы пустой руки, в которой неожиданно появляется оружие, мог бы меня проткнуть и тогда здравствуй развоплощение или даже смерть! Но теперь я предупрежден и больше не попадусь на этот трюк.
  - Эй, демон, предлагаю тебе выдать мою дочь и ее противниц, - насмешливый голос богини буквально лучился превосходством, - иначе ты можешь очень сильно пожалеть.
  - Я похож на идиота? - что-то она слишком обнаглела, несмотря на увечье и потерю одного из самых полезных артефактов.
  - Ты же демон и родственные связи для вас пустой звук, если есть угроза собственной жизни.
  - Может я и демон, но я предпочту захватить тебя и продемонстрировать, что же именно сотворил с твоей дочуркой, вместо того, чтобы заключать не выгодные договоры перед неминуемой победой, - пакостно ухмыльнувшись в ответ, я начал встревоженно перебирать причины подобной самоуверенности, поскольку интуиция настойчиво твердила, что скоро кому-то будет плохо, и большой шанс, что отнюдь не моей противнице. - Впрочем, у меня есть встречное предложение - ты выметаешься отсюда сама, а за это я тебя не преследую. Мне вполне хватит силы, отобранной у трех богов.
  И только тут я обратил внимание, что песчинки в песочных часах ярко мерцают, как маленькие звездочки, завораживая своим светом. Точно, каждый раз, когда удары любого из нас достигали цели, песок усиливал мерцание, а сейчас, когда мы получили значительные повреждения, он полностью зарядился!
  - Не верный ответ, - насмешка в голосе Шивы исчезла, сменившись угрозой, приправленной толикой уважения, - вот сейчас мы и посмотрим, чья победа близка.
  Неприятное чувство, что мне сейчас будет очень нехорошо, поползло по телу, вздыбливая чешуйки и выдавливая из горла яростное шипение. А ведь мне эти песочные часы с самого начала не понравились!
  
  12. Развязка.
  
  - Извини, но ты проиграл с того самого момента, когда решил сражаться со мной, - даже немного сочувствующе улыбнулась богиня, - этот артефакт действовал на существ много сильнее тебя, так что у демонов - пусть и таких сильных, как ты - нет и единого шанса. Это была достойная битва, но пора ее заканчивать.
  Песочные часы на ее ладони приподнялись и зависли в воздухе, вспыхнув особенно ярко, а затем перевернувшись. Тоненькая ниточка искорок потекла вниз и я сразу ощутил, как несмотря на всю мою блокировку, артефакт стал буквально излучать грозную силу, очень похожую на хаос.
  - И что? - спросил я. - Где гром и молнии?
  Несмотря на то, что я ощутил его пробуждение и чувствовал необъяснимую тревогу, совершенно ничего не происходило.
  - Самые опасные вещи не те, что повергают твоего противника наземь одной лишь голой мощью, - победно улыбнулась богиня мести, - а те, что действуют тихо и незаметно, но не менее смертоносно и неумолимо! Ты уже, должно быть, заметил, в чем дело, не так ли?
  Пожав плечами, поскольку это было не так, я вернул себе отброшенный ранее щит - пусть четвертой руки теперь нет, но удержать его рядом я могу и своей силой - и ринулся вперед, предварительно бросив топор. Если пока ничего не происходит, то действительно, следует быстрее заканчивать битву, пока есть возможность.
  - Что? - Шива проследила за первыми бросками Гаргамира в попытке добраться до такой желанной плоти и перевела удивленный взгляд на меня. - Почему ты...
  Договорить она не успела, поскольку одним длинным прыжком с помощью крыльев, я подобрался почти вплотную и моей противнице пришлось изготовиться отражать атаку, не сходя с места - иначе "убийца богов" достал бы ее. Но я и не собирался лезть в рукопашную сейчас - слишком уж это самонадеянно и безрассудно - мне лишь нужно оказаться вблизи от неподвижной цели, что и обеспечил топор!
  Только обозначив на границе досягаемости копья, что собираюсь метнуть дубину, я неожиданно выдвинул вперед щит, до этого висевший сбоку и быстро отскочил назад, выхватывая из воздуха метательный топорик. Время поменяться местами! Пасть дракона распахнулась и из нее в удивленную богиню ударил тугой поток пламени, похожий на тот, что недавно извергала чаша! А поскольку атака произошла очень близко, она просто не успела увернуться!
  Воздух содрогнул дикий рев боли, когда поджариваемая богиня метнулась в сторону, роняя из опаленных рук кинжал и копье на землю. Я повернул щит вслед за ней, но Шива неожиданно быстро смогла разорвать дистанцию, чтобы мне не удалось окончательно превратить ее в хрустящую головешку. Пока моя противница судорожно пыталась избавиться от пылающего на доспехах и коже пламени(истинное пламя есть истинное пламя - просто так его не затушишь!), воспользовавшись моментом, я метнул "убийцу богов", мимоходом подивившись его еще больше увеличившейся скорости. Торжествующе взвыв рассекаемым воздухом, топор с громким металлическим хрустом впился в бронированный бок катающейся по земле и подвывающей от боли, богине мести. И теперь никакой щит ее не упел защитить!
  - УБЬЮ!!! - Вскочившее на ноги обгорелое чудовище полыхнуло ослепительной вспышкой, что сбила огонь и одним мощным рывком выдернула вонзившееся оружие, отшвырнув его далеко в сторону.
  Содрогнувшись от наполненого неистовой яростью вопля, я поспешил вперед добить раненую и ошеломленную противницу, но неожиданно понял, что двигаюсь куда медленней, чем раньше. Что?! Оглянувшись назад, я заметил уже на четверть пересыпанные искорки в песочных часах. Так это их работа?!
  - Заметил наконец? - прохрипела противница, вновь привлекая к себе внимание.
  Выглядела она, конечно, ужасно. И так не красавица в своем грозном облике, Шива стала еще уродливей - все руки с левой стороны, принявшей основной удар, были превращены в пепел; на другой стороне кожа, не прикрытая броней, так же сгорела и виднелось хорошенько прожареное до черноты мясо; половина черепа оказалась обуглена до кости, а от волос остались только воспоминания. Правый разрубленный бок у нее медленно сочился на землю кровью, а глазницы, ранее полыхавшие алым, потухли, позволяя разглядеть один уцелевший, налитый кровью глаз, что смотрел сейчас прямо на меня.
  - И что? Ты сейчас почти беспомощна и прикончить тебя не составит труда даже с такой скоростью, - возразил я, осторожно продвигаясь вперед.
  - Ошибаешся, - попыталась усмехнуться изуродованным лицом богиня, - это не только твои движения замедляются с каждым мгновением, но и я становлюсь быстрее.
  - Не с такими ранами и не против Гаргамира, - возразил я, призывая и швыряя свой главный козырь.
  А сам, преодолевая возникшее сопротивление и оставляя глубокие следы на земле, побежал вперед. Мне достаточно оказаться на близком расстоянии от нее и с мамашей Гираны будет покончено! Мелькание сталкивающихся топора и щита, вынудили богиню остановиться, но ждать сложа руки она не стала - призвав свое копье, Шива широко размахнулась и метнула его в меня! Из-за замедленности движений, я не успевал отбить его мечом, поэтому пришлось подставить щит с драконом, который недовольно заворчал при ударе, высекшем несколько искр.
  - Увы, но теперь это не сработает, - кривясь от боли, прохрипела моя противница.
  Хотя и сам это видел, я еще раз попытался достать ее таким способом, но летящее копье опять заставило меня притормозить, лишая возможности искупать богиню мести в потоке истинного пламени.
  - И что, ты тоже не сможешь мне повредить, - остановился я, больше не предпринимая бессмысленных действий.
  - Так же как и ты, но еще есть это, - она кивнула в сторону своих часов, пересыпавшихся уже на треть, - а так же это, - снова кивок, только теперь уже вниз.
  И словно вторя ее словам, земля под нами опять несколько раз содрогнулась. Задавив очередную попытку парочки богов высвободиться, я фыркнул.
  - Если ты надеешся на помощь этих двух слабаков, то спешу тебя огорчить - не занимаясь тобой, задавить их не составит никаких проблем. А насчет артефакта - пусть я и не могу быстро двигаться, но близко ты не подойдешь, а копье твое я отобью без проблем своим щитом. К тому же, ничто не вечно и ты живешь только до тех пор, пока я нахожусь в таком состоянии.
  - Нужели ты думешь, что изделие выходцев из хаоса столь примитивно, - покачала головой богиня, начав мерцать и уменьшаться в размерах.
  С удивлением наблюдая за превращением обгорелого чудища в уже виденную ранее женщину, я использовал мгновения передышки, чтобы выкачать как можно больше силы из пленников, пуская ее на собственное усиление и одновременно заключая пойманных богов в коконы, которые дадут мне еще немного времени, не отвлекая постоянно внимание.
  - Часы замедляют вокруг тебя потоки времени все больше, пока не остановят вовсе, - продолжила уже нормальным голосом богиня мести, - и пусть это не касается способности реагировать на происходящее, но когда время их действия подойдет к концу, то тебя просто разорвет на части, благодаря разнице внешних и внутренних потоков. А до этого появится жуткая боль, будто сдирают кожу заживо и она с каждым мгновением будет только усиливаться.
  - Игры со временем? Сумашедшая, здесь же все разнесет! И тебя в том числе! - поразился я, лихорадочно размышляя, как выбраться из такой непростой ситуации.
  Время - это последнее, с чем можно шутить даже богам! Стоит только заиграться и вмешаться в его течение, и о тебе сотрет даже память, не говоря уж про возможность выжить! А она притащила подобную смертельно опасную штуку в мой домен! Нужно немедленно избавиться и от этой сумашедшей мамаши и от ее часов.
  - Увы, - Шива развела руками в притворном сожалении, - артефакт защитит своего владельца в большинстве случаев, а когда исчезнет подавляющая мои силы защита, я смогу без особых проблем найти свою дочь и вернуться домой. Конечно, есть определенная опасность, но если выбирать поражение в битве с демоном и некоторым риском, то ответ очевиден.
  - Тварь! - я почувствовал неприятное покалывание на своей броне, что показывало правдивость слов богини.
  Что же делать? Я уже едва могу двигаться, а ведь часы просыпались едва ли не на половину! Если бы не возможность использовать щит, то меня давно уже прирезали тем отвратным кинжальчиком, что валяется неподалеку. И даже если мне не расписали бы то, что произойдет очень скоро, по сгущающемуся вокруг напряжению все и так становится ясно - как только закончится искусственное сдерживание потоков, само пространство в этом месте изорвется в клочья под напором непреодолимых законов мироздания! И я нахожусь в самом центре!
  - Эй, демон, - окликнула меня мамаша Герионы, устало опершись на копье, - где моя дочь?
  - Сгинь, не до тебя!
  - Если ответишь, то я могу убить тебя до того, как это сделает артефакт.
  - И в чем же моя выгода? - скептически осведомился я.
  - В избавлении от жуткой боли, которая будет предшествовать смерти, - богиня усмехнулась, - поверь, никто до этого не смог выдержать ее до конца, не став умолять меня о смерти.
  - Это мы еще посмотрим.
  Больше от отчаяния, чем надеясь действительно повредить, я выпустил в часы струю пламени из щита. К сожалению, чуда не случилось и искорки по прежнему сыпались за невредимым стеклом, увеличивая появившийся зуд, начавший вскоре превращаться в боль! Заскрипев зубами от бессилия, я атаковал огнем уже свою противницу, впрочем, без всяких проблем увернувшуюся. Весь мой результат от второй попытки - подпаленая земля. Стыдоба-то какая - проиграть вшивой богине с артефактом у себя дома! Хуже не придумать. Если отец об этом узнает, то от насмешек и издевательств жизни не будет! Ну уж нет, его звать на помощь не стану, даже если сам не смогу избежать ловушки времени. Но что же делать?! От впадания в панику меня удерживала врожденная хладнокровность, но положение оказалось хуже некуда! И главное, что несмотря на всю мою блокировку, часы действуют, замедляя потоки вокруг моего тела.
  Вокруг тела! Вот оно! При каждом повреждении, нанесенном моему телу или телу Шивы, эти часы реагировали, изменяясь! Скорее всего, именно таким образом и опознается жертва с владельцем. А если я избавлюсь от тела, то есть большая вероятность сбить артефакт с толку. Наверняка, раньше его не применяли против демонов, находящихся в собственном домене! Приободрившись от появления хотя бы возможности выйти из тупика, куда меня загнала Шива, я отозвал все оружие, оставив только щит.
  - Что, решил не трепыхаться? - устало усмехнулась заметившая это богиня.
  Не став отвечать, я отрешился от грызущей боли и сосредоточился на подготовке - прежде чем слиться с доменом, стоит подготовиться к уничтожению восстановящей при этом оставшиеся силы мамаши Гираны и этому мне будут мешать божки из ее свиты. Значит, сперва следует позаботиться о них. Не считаясь с сопротивлением, я начал вырывать и поглощать из сути этих богов целые куски вместе с силой, стремясь взять больше, пока у меня еще есть возможность - боль с каждой искоркой возрастала и даже такое привычное к этому существо как я, долго не выдержит. Опустошив пленников почти целиком, я просто выкинул богов из домена как можно дальше в пустоту. Если выживут, то плевать, а нет, так туда им и дорога. Время отбросить сомнения и слиться со своей силой.
  Глубоко вздохнув, я весело оскалился и с трудом помахал рукой противнице. Мгновение, наполненое невыносимой болью и меня не стало. Тело просто растворилось в воздухе, заставив изумленно вскинуться Шиву и замерцать поганый артефакт, потерявший свою жертву из тисков времени. Я - это домен, домен - это я, две части одного целого и никакое время не изменит этот факт! Я буду возрождаться раз за разом, даже если мое тело будет уничтожено, но суть окажется стерта с листа мироздания не до конца! Пусть восстановление займет огромное количество времени, но что такое время, когда впереди вечность!!!
  Не мешкая ни мгновения, я вырвал из себя и выкинул в пустоту кусок пространства, пораженный часами и их самих! Снова получившая возможность пользоваться своими поубавившимися силами, богиня ничего не предприняла, растеряно смотря на то место, где мигом раньше находился ее главный козырь. Чтобы она не расслаблялась, я обрушил на возникший вокруг Шивы щит небольшой удар, тем не менее, оказавшийся полной неожиданностью.
  - Где ты, демон?! Покажись!
  - Разве ты не сталкивалась раньше с настоящими демонами, женщина?
  Раздавшийся из ниоткуда голос изрядно встревожил ее, но по прежнему не позволил ничего понять.
  - Что? Что ты имеешь в виду? Куда ты спрятался, Омантал? Выходи и сразись со мной лицом к лицу!
  - По-прежнему ничего не понимаешь? Я не такой же, как ваши слабосильные демоны! Этот мир есть я! Моя суть! Сердцевина жизни! Как ты будешь сражаться с самим миром, где находишься?
  - Не может быть! Ты же всего лишь создал его!
  - Этот домен и есть моя сила, слишком огромная, чтобы вместить ее даже в теле демона! Именно поэтому, такие как я и создают свои домены, позволяющие существовать в пустоте между мирами. Но должен признаться, ты была как никогда близка к моему уничтожению - пусть дома я обладаю огромной силой, но если уничтожить меня именно здесь, то это будет окончательной смертью. За все приходится платить. Теперь же, отбросив свое физическое вместилище, я неуязвим для тебя!
  - И зачем ты говоришь мне все это? - спросила богиня, взмыв вверх и избавившись от навязанной человеческой формы.
  - Ты грозный враг и достойна этого знания, но можешь не обольщаться - по этой же причине, я не собираюсь тебя отпускать и уничтожу или заключу в себе до полного истощения.
  - Посмотрим! Пусть я не смогла покарать покусившегося на мою дочь, но у меня достанет сил вырваться отсюда и вернуться, основательно подготовившись!
  Тускло сияющая сфера, окруженная божественной аурой, содрогнулась, сжимаясь и оставляя за собой шлейф света, врезалась в прозрачный купол над землей, поколебав границу домена, но и только.
  - Наша схватка не прошла для тебя даром, Шива, в то время как я смог получить большую часть мощи от твоих спутников, - не отказал я себе в удовольствии поглумиться и вернуть сторицей испытанные ранее чувства.
  Не став больше давать ей возможность испытать на прочность мои границы, я сформировал сияющие жгуты силы и попробовал опутать сферу, но богиня мести разрывала большинство из них. Набрасывая все новые и новые, создавая вокруг нее плотный кокон, не позволяющий перемещаться, я щедро растрачивал заемную силу, стремясь если не убить - что даже сейчас оказалось слишком сложно - то хотя бы не дать вырваться наружу. Уже празднуя победу и немного расслабившись, наблюдая, как моя противница трепыхается все более отчаянно, я подготовился с следующему этапу формирования тюрьмы для богини, когда внутри кокона божественная аура внезапно погалса и стала проявляться полыхающая алыми всполохами чернота!
  Чернота, которая начала изнутри разъедать стенки будущей тюрьмы, практически не обращая внимания на мои потуги этому воспрепятствовать! Да когда же ты угомонишся, тварь! И не побрезговала воспользоваться заемной силой хаоса! Кокон нитей окончательно распался под влиянием чуждой силы, но я уже не обращал внимания на это, занятый поготовкой к ответному удару - недалеко от черно-алого, постепенно становящегося бурым, шара, возникло небольшое темное семечко. Посмотрим, как ты переваришь зерно истинной Тьмы! Главное, после этого самому уцелеть.
  По зернышку с оглушительным треском пробежала вертикальная трещина и из нее заструился чернильный дымок, больше похожий на щупальце, сразу потянувшийся к образованию хаоса. Внутренне содрогнувшись, я дал полную свободу выпускаемой мощи, лишь направив ее на мою противницу. В том месте, где находилось зерно, взорвалось само пространство, пропуская сразу ринувшуюся вперед Тьму, что поглощала в себе все без остатка, напоминая пустоту! Образование хаоса не пожелало оказаться уничтоженным без следа и тоже стало стремительно расширяться, разрастаясь и пестря появившимся калейдоскопом красок! Две великие силы пожирали друг друга внутри меня, напирая во все стороны и лишь чудовищными усилиями и не менее чудовищными тратами, я удерживал домен в стабильном состоянии, не давая разорвать или изменить материю, сейчас являвшуюся соей плотью. Не знаю, сколько продолжалось это противостояние, но хаос постепенно стал сдавать свои позиции, уменьшаясь и сжимаясь, в то время, как сила тьмы была по-прежнему ощеломляющей! Но она тоже стала уменьшать напор на границы домена, сосредотачиваясь вокруг того места, где предположительно находилась Шива. Тьма образовала идеальную сферу, в которую залючила источник хаоса и некоторое время находилась в неподвижности, заставив меня изрядно напрячься в ожидании развязки. Но внезапно, снизу что-то прорвало эту оболочку и устремилось к тому кусочку земли, что еще оставался неповрежденным. Это оказалась богиня мести, но в телесном облике и совершенно без сил, потерявшая сознание. Интересно, чем для нее обернется воздействие таких сил? Отбросив неуместное любопытство, я стал наблюдать за сферой тьмы, моля свою удачу не дать повернуться неодолимой стихии против меня. Пару мгновений ничего не происходило, но вот сфера дрогнула, уменьшаясь и спустя мгновенье, на ее месте снова образовалось крохотное зернышко, с виду совсем не внушающее опасение. Фухх! Повезло!
  Некоторое время я просто наслаждался наступившим спокойствием, ни на что не обращая внимания. Но о богине надо позаботиться, пока еще чего-нибудь столь же пакостного не сотворила. Заключив ее тело в сферу, я начал преобразование - моя сила оборачивалась нерушимым кристаллом, очень похожим на тот, что стоит у меня посреди зала с коллекцией. И выбраться из него будет очень трудно!
  Опустив образованную глыбу, с еле видной фигурой богини мести на землю, я испытал только утомление. Несмотря на победу, передо мной теперь стоит куда более трудоемкая проблема - восстановить и сконцентрировать свою личность в прежнем теле, что я получил от рождения. И следует поторопиться, иначе можно потерять себя и стать еще одним безымянным зародышем мира, что вскоре сгинет в пустоте. Но перед этим следует вернуть замок и объяснить ма, что произошло. Ее помощь, как богини целительства, будет весьма кстати. К тому же, им с сестрой не стоит возвращаться в свой мир, пока там не окончатся разборки между враждующими пантеонами богов. И могу поспорить, благодаря мне, развязка наступит намного быстрее!
  
  12.5. Послесловие.
  
  Ах, как хорошо вновь ощущать свое собственное тело после столь долгого времени! Что ни говори, а существование в виде домена не приносит столь различных ощущений, получаемых каждое мгновение при жизни в обычном виде. Ни тебе свободного перемещения, ни возможность полноценного общения, никакой охоты или удовлетворения насущных потребностей или даже сна. Такая жизнь здорово напрягает, к тому же приходится следить за собой, чтобы не раствориться сознанием в своей же силе.
  - Как ощущения? - спросила ма, наблюдая за моей разминкой и немного дерганными шагами.
  - Приходится заново привыкать ко всем движениям, - пожаловался я, - но это пройдет очень быстро, особенно с твоей помощью.
  Действительно, если бы не помощь ма, богини целительства, то я возился бы с возвращением в прежнюю форму намного дольше и еще не факт, что это получилось бы настолько быстро и безопасно. Помимо просто титанической задачи по перемещению моего сознания в созданное тело, необходимо было также сосредоточить все мое существо в нем же. И если первое еще как-то можно выполнить после долгих усилий, хотя процесс можно сравнить с попыткой полностью переместиться в собственный ноготь, оставив в стороне все тело, то второе без помощи со стороны для меня почти невозможно. Требуется хотя бы некоторый опыт, которого у меня нет вовсе - еще ни разу я не попадал в столь щекотливое положение, да и вообще, о возможности слияния с доменом и последствиях этого только слышал от отца, ни разу не проверяя на практике.
  Создав перед собой большое зеркало, я осмотрелся со всех сторон на предмет соответствия - вдруг чего упустил - и оставшись довольным, развернулся к зрителям.
  - Хорош-хорош, - ехидно хмыкнула сестра, осматривая меня с головы до ног, - только вот когти подрезать, и совсем хорошо бы оказалось!
  - Но-но, когти не тронь, - погрозил ей пальцем, - если сама не способна принимать больше пары обликов, то и чужие не критикуй.
  - Что собираешься делать с Шивой теперь? Убьешь? - спросила ма, не обратив внимание на нашу перепалку и кивая на стоящий посреди огромного травяного поля большой кристалл с богиней в нем.
  - Надо бы убить, но не хочется терять столь ценный источник силы, - покачал я головой, - хоть она уже никогда не восстановит свою прежнюю силу после пережитого, но все равно останется не самой слабой богиней, почти равной по возможностям своей дочери.
  За прошедшее время у меня была возможность полностью обследовать богиню мести и оценить изменения, произошедшие под воздействием сил Хаоса и Тьмы. Пусть она исчерпала свои возможности до дна, перейдя в смертное тело, но божественная мощь постепенно возвращалась, пусть и очень медленно вне родного мира. Главные изменения Шивы коснулись сути - ранее относившаяся к светлому пантеону богов, сейчас богиня потеряла свой аспект и превратилась в могущественное существо не принадлежащее ни одной из сторон. Проще говоря, Хаос и Тьма стерли ее принадлежность и уничтожили как богиню мести. Теперь молитвы верующих и воззвания жрецов просто не будут ее достигать, поскольку прежней Шивы уже просто нет. Конечно, ее сознание осталось почти неизменным, но о способностях, с помощью которых удалось обнаружить мой домен, можно забыть.
  - А знаешь, такая она мне больше нравится, - улыбнулась уголком рта мама, - если раньше ее сила представляла собой режущий свет, беспощадный ко всем, преступившим черту, то теперь это скорее мягкая и тепная волна, обволакивающая окружающих. Не удивлюсь, если и характер у нее поменялся.
  - Вот именно поэтому заигрывания с хаосом так опасны - никогда не знаешь, как он тебя изменит, а уж если вмешивается еще и другая сила, то результат предсказать неимоверно сложно, - фыркнул я, - я вообще стараюсь не связываться с первостихиями и им подобными и то, что выпущенное мной зерно Тьмы не обернулось против хозяина - очень большая удача.
  Во время разговора мы неспешно шли в сторону кристалла и сейчас остановились перед ним, рассматривая лежащую на спине богиню, что пока так и не пришла в себя, после полученной встряски. Опять же, моя сила ее подавляла
  - Откуда ты его вообще взял? - поинтересовалась Орлиша.
  - Отец подарил, сказал что у него еще есть, а мне может в случае чего пригодиться, - ответил ей, - в упорядоченных мирах его не применить с должным толком, но в таком нестабильном образовании, как мой домен, это вполне возможно.
  - А почему тогда ты из него силу не тянешь, ведь это можно провернуть вполне безопасно?
  - Потому что мне не нужен домен тьмы, - щелкнув по кристаллу, я поднял его в воздух, - предпочитаю обходиться своими силами. А тьму преобразовать куда сложнее, чем те тоненькие ручейки, что идут от моих трофеев.
  Кивнув, что приняла к сведению, сестра не стала дальше развивать эту тему.
  - Поставишь к себе в зал? - поинтересовалась ма, наблюдая за мной.
  - Скорее всего, я еще подумаю, но прежде всего, следует лично показать новый экспонат коллекции моей пленнице, - я широко ухмыльнулся и подхватив на плечи богинь, зашагал к замку. - Убедившись, что теперь ее спасать окажется некому, Гирана станет куда более смирной.
  - Эх, Манти-Манти, был бы ты помягче, так и в пантеон наш можно было бы сейчас пристроить, - вздохнула ма, обнимая мою голову для большего удобства. - За выведение из строя противника сразу четырех богов, два из которых очень сильны, Рашмарут тебе собственную дочь в жены пропихнул бы, закрыв глаза на происхождение.
  - А как же тот раз, когда он пытался прикончить меня сразу после рождения? - удивился я услышанному. - Да и при посещении вашего мира за мной тоже здорово гонялись и по его приказу в том числе.
  - О, это можно сказать, не считается, он просто не хотел появления нового бога, что потеснит старых - у нас и своих более чем достаточно. Сейчас же, после войны и уничтожения соперников, покусившихся на верховную власть, ряды богов изрядно поредеют с обеих сторон, не упоминая о тех, кто не присоединился к схватке и пострадал просто за компанию.
  - Заманчивое предложение, конечно, но я больше люблю свободу, когда ни от кого не надо зависеть, - хмыкнул я, - мне будет достаточно вашего безопасного возвращения и восстановления прежнего положения дел. А насчет дочки... у меня тут и так уже две богини кроме вас, больше будет явно перебор.
  Войдя в распахнутые ворота замка, я ссадил женщин на землю и опустил кристалл на землю в дальнем углу двора - потом буду с Шивой и ее дочерью разбираться, когда никого лишнего рядом не окажется, способного лишить меня удовольствия.
  - Это да, богинь хватает, - задумчиво протянула ма, и потом неожиданно добавила, - хотела бы я посмотреть, какие у тебя получатся дети с этой новой Шивой, очень дыхание ее силы мне нравится, как раз к твоей отлично подходит!
  - Какие дети, ма!? - от такого заявления я чуть не упал на ровном месте, запутавшись в собственных ногах. - Откуда тебе такие мысли вообще пришли в голову!?
  - А что в этом такого? Каждой матери хочется взять на руках внуков, будь она хоть богиней. Твоя сестра еще не скоро осчастливит меня подобным образом, а вот ты вполне мог бы этим заняться - некоторое отличие от обычных богов в данном случае играет куда более значительную роль, в том числе и на появление детей.
  - Рано, - решительно отрезал я, - я еще сам слишком молод для этого.
  А возможные дети от смертных не считаются - еще ма узнает, так потом точно потребуется их показать и дать подержать! Конечно, у меня в коллекции есть множество подходящих женщин любой расы и будь желание, здесь бы уже бегала не одна сотня отпрысков, но я этого не хочу!!! Мне куда дороже личная свобода и спокойствие в моем любимом домене, а затащить в кровать любую я и так могу без особых проблем!
  - Жаль что ты так считаешь, - еще раз вздохнула печально ма и я почувствовал, как меня кольнуло в каждом из сердец, - тебе уже перевалило по нашему счету за тысячу лет, так что не так уж и рано.
  - По меркам богов это младенческий возраст, так что можешь даже не думать! - насупился я, задавив внутри желание согласиться, лишь бы не видеть ее печальной. - И вообще, прошло уже достаточно времени, чтобы ваш пантеон передрался между собой и выявился победитель. Так что чем требовать от меня невозможного, лучше попробуй узнать, как там обстоят дела в вашем мире.
  Если сейчас не найти новую тему, то таким образом мама меня додавит до того, что придется жениться и в самом деле делать детей. Проходили - знаем. Ужас!
  - Если кто-то забыл, то я напомню, что у тебя по-прежнему стоит блокировка наших сил, - ехидно заметила сестра, до этого не принимавшая участия в разговоре и вообще пытавшаяся оказаться как можно незаметней. Ха, похоже, она мое мнение, насчет заведения отпрысков, поддерживает полностью!
  - Действительно забыл, - со скрежетом поскреб я затылок, - с этим восстановлением как-то упустил из виду...
  - А раз вспомнил, то давай уж позаботься о том, чтобы все ограничения снять!
  - Только сперва следует позаботиться о пленнице, - кивнул я, и пока никто не успел меня остановить, рванул в замок.
  Семья семьей, а от чужого общества за прошедшее время я успел устать, что тут поделаешь - обитатели междумирья в большинстве своем одиночки, а кто не одиночки, те уже успели пристроиться в какие-нибудь мирки или заселить свои.
  Добравшись до камеры с узницей, я раскрыл дверь и вошел, вскидывая вверх руки и ловя падающую на меня богиню - наверное, решила таким образом меня подкараулить и хоть как-то задеть. Наивная. Чтобы я, да не знал, что творится на каждом клочке собственного дома?! Стараясь не поцарапать когтями(слишком настроение у меня мирное для вредительства) нежную кожу, опустил на пол Гирану, не отказав себе в удовольствии слегка хлопнуть по упругому заду.
  - Неплохая попытка, но не с голыми руками на меня бросаться, - заметил ей.
  - Если бы могла, то ты бы уже напоминал фарш, - огрызнулась красавица с некоторым страхом смотря на меня и прикрывая прелести руками за отсутствием одежды. - Чем обязана твоему посещению?
  - Всего лишь зашел проведать и поменять кое-что, - пожал плечами я. - Подойди.
  - Зачем, - однако подошла, опасливо поглядывая вверх.
  Не став мешкать, взял ее руки верхней парой, а нижней обхватил запястья, небольшое усилие и у богини появилась пара прозрачных витых браслетов с цепочкой символов по внутренней стороне, создав такие же и на ногах, я отошел в сторону, оценив общий вид как интересный.
  - И зачем это? - осведомилась успокоившаяся богиня, убедившись что трогать ее я не буду.
  - Чтобы твоя сила осталась скована, когда я сниму общую блокировку, - оскалился я, - у меня тут кроме тебя еще есть боги, так что лучше уж пожертвовать некоторой слабостью пут, чем продолжать постоянно держать домен закрытым.
  Убедившись в относительной надежности браслетов - будет пытаться сломать, я тут же об этом узнаю - я уменьшил плотность своей силы и расширил домен, облегченно вздохнув. Это как носить слишком тесную одежду, а потом от нее разом избавиться - непередаваемое облегчение.
  - Ничего, скоро это тебе не понадобится, - пригрозила Гирана, с удовольствием создавая на себе одежду, - найдет тебя моя мать и можешь считать себя покойником!
  - С нетерпением жду этого, - чуть не рассмеялся я, - главное, не буянь, а то придется заключить тебя в кристалл. Тебе это точно не понравиться, так что будь послушной.
  Предупредив богиню, я перенесся к матери и сестре, оказавшихся в одной из комнат замка, не забыв накинуть на камеру пленницы дополнительный слой защиты. Теперь можно и заняться внешностью моего домена, а то бесконечное поле травы слишком скучно и однообразно. Лучше создать лесок, рядом озерцо и водрузить замок на холм неподалеку, проведя между ними дорогу.
  - О чем задумался? - отвлек меня радостный голос сестры.
  - А? Да вот, продумываю планировку местности, раз уж больше сражений не предвидится, - ответил я, - ведь их точно не предвидится?
  - Да, война закончена, - подтвердила ма, уютно устроившись в одном из кресел, - я смогла достать до своего верховного жреца и узнала все подробности.
  - И, кто у вас там победил? - заинтересовался я, опускаясь на пол рядом с ней.
  - После исчезновения богини мести со свитой и ее дочери, наш верховный получил решающее преимущество и переманив на свою сторону нескольких нейтральных богов, смог вытеснить из мира всех противников, что не получилось убить. Теперь в высшей обители все спокойно и мы можем возвращаться, на радость нашим верующим и жрецам, что и не чаяли увидеть живыми своих богинь!
  - Ну да, когда я закрыл домен, то все связи заглушило и они могли решить, что вы мертвы, - кивнул я. - Рад за вас, помочь добраться или вы сами справитесь?
  - Пожалуй, помоги, Манти, а то в этой высасывающей силы пустоте очень неуютно.
  - Помогу, только не называй меня так, ты же знаешь, что я этого не люблю! - поморщился я. - Станьте поближе друг к другу, я заключу вас в кокон.
  - И еще..., - ма поднялась и подошла поближе к сестре.
  - Да?
  - Мой маг...
  Проклятье! А я-то надеялся, что со всеми этим событиями про него и забыли! Придется отдавать.
  - Хорошо-хорошо, вот твой маг, - я перенес статую из коллекции в комнату, - теперь довольна?
  - Конечно! Спасибо тебе за все, - мама обняла меня и чмокнула в чешуйчатую щеку, - заглядывай к нам как-нибудь, я постараюсь добиться для тебя разрешения посещать наш мир.
  - Лучше уж ты ко мне, - обнял я ее, - а то мне у вас не рады будут.
  - Сомневаюсь, что кто-нибудь посмеет тебя задирать, когда узнает что это ты победил Шиву и Гирану, - рассмеялась серебряным колокольчиком ма, - теперь мои недоброжелатели и не пикнут, по крайней мере, те что остались в живых, если я потребую у Рашмарута какое-нибудь из освободившихся мест для себя.
  - Только обещай мне, что если опять что-то подобное случится, то ты не будешь рисковать, сражаясь сама, а сразу позовешь меня, - я внимательно посмотрел в огромные синие глаза, - я сильный, я очень сильный и если потребуется, то смогу не только тебя защитить, но и покарать всех врагов!
  - Я знаю, - ма тепло мне улыбнулась, - мой мальчик вырос.
  - Ну долго вы там еще собрались нудятину разводить? - вклинился недовольный голосок сестры, начавшей в нетерпении постукивать ногой по полу. - Мы вроде домой собирались.
  - А вот ее ко мне не бери, - ощерился я на Орлишу, - совсем не бери!
  - Больно надо! - фыркнула она в ответ, отвернувшись.
  - Не обращай на нее внимание, сын, ты ей слишком сильно нравишься, вот и пытается всеми силами этого не показать, - негромко сказала ма, выскальзывая из моих объятий и подмигивая.
  - Может быть..., - протянул я, ухмыляясь во все зубы.
  - Что? Ничего подобного! Да как мне может понравиться такая чешу..., - не став слушать покрасневшую, то ли от гнева, то ли от смущения сестру, я махнул рукой и заключил обеих богинь и статую в кокон своей силы, отсекая звук.
  Помахав им на прощание, я выкинул кокон из домена и направил к их миру. Теперь он распадется, выпустив свое содержимое почти у самой цели, а там уж мир притянет заплутавших богинь. Главное, чтобы мага не забыли взять. Печально вздохнув, я поднялся с пола. Конечно, одиночество хорошо, никто не надоедает и спокойно в домене, но я уже начинаю немного скучать. И есть у меня такое ощущение, что я что-то забыл.
  Обшарив внутренним взором весь домен на предмет непоняток, подавил желание сплюнуть - про вылеченную эльфийку-то совсем забыл! Надо было отправить ее с этими двумя, поскольку после шокового "лечения" превращать в камень такую милашку не тянет. Да и много силы с нее не получишь, а с эстетической точки зрения добавление такой статуи к уже собранной коллекции эльфов ничего не даст. Переместившись в сад, где эльфийка и обитала все это время, я огляделся по сторонам. Эльфийка обнаружилась под одним из деревьев - она свернулась клубочком и тихо посапывала, сложив ладошки под щеку. Красота!
  Умилившись, я не стал ее будить, решив разобраться потом и перенесся в подземелье к камерам - теперь, когда посторонние не мешают, можно познакомить мою пленницу с текущим положением дел.
  - Опять ты? Ну что еще? - вскинула голову сидящая в кресле богиня.
  Оглядев камеру, я оценил обстановку - получив толику силы, пленница не только оделась, но и создала кровать, стол, пару кресел и стулья. На одной из стен появилась иллюзия огромного окна от пола до потолка, за которым виднелся лесной пейзаж. Мило.
  - Пора избавить тебя от лишних надежд, - ответил я богине.
  - Что?
  Не став тратить лишних слов, я поднял ее из кресла и переместился во двор, подведя к так и валяющемуся в углу кристаллу.
  - Посмотри туда и все поймешь, - ткнул я когтистым пальцем.
  - И? Ну богиня, и что? - удивилась Гирана.
  - Как что?! Это твоя мать!
  - Ты издеваешься, Омантал? У моей матери куда больше сил, чем у этой, да и ощущение силы намного жестче и беспощадней, - фыркнула богиня.
  - Неужели? К твоему сведению, это действительно Шива. Если помнишь, некоторое время назад замок здорово трясло. Так вот - это она пыталась прорваться в домен. Далее, между нами произошла схватка и я выиграл! И все это время восстанавливался. А сила у нее поменялась знаешь почему? - я пакостно ухмыльнулся. - Твоя мать воспользовалась помощью хаоса, что изрядно ее изменил, а затем попала под удар истинной тьмы. Даже для богов контакты с первостихиями не проходят даром! А если ты все еще сомневаешься, то попробуй ощутить, где находится Шива сейчас. Даже с моими браслетами это должно получиться на столь коротком расстоянии. Я даже избавлю ее от тюрьмы силы, все равно твоя мать еще не оправилась от последнего удара и не пришла в сознание.
  Взмахнув рукой, я убрал кристалл и посмотрел на Гирану. Несмотря на все рассказанное мной, она все еще недоверчиво смотрела на лежащую на мостовой двора богиню, но после прикосновения к Шиве это выражение сменилось безмолвным потрясением.
  - Как?! - с потрясением и ужасом посмотрели на меня широко раскрытые карие глаза.
  - Немалой ценой, - ухмыльнулся я, подходя поближе и создавая на бывшей богине мести такие же браслеты, что и у дочери, - так что теперь тебя никто не спасет, а битву за власть выиграл ваш верховный, большинство соперников перебив, а остальных выкинув в междумирье.
  - Нет! - Гирана ошеломленно осела вниз. - Это неправда!
  - Еще как правда и тебе еще повезло, что оказалась с матерью здесь, а не разделила участь деда. Знаешь ли, умереть окончательной смертью или тихо угаснуть в объятьях Пустоты, полностью лишившись сил, в разы хуже и страшнее.
  - Скажи, еще отблагодарить тебя за это, - всхлипнула девушка.
  - Было бы неплохо, - поскреб я подбородок, ухмыляясь, - ты как раз себе неплохую кровать сделала, так что стоит ее опробовать!
  Да, да, демоны подминают под себя все, что движется, а что не движется, двигают и тоже тр...ют! А в долгом существовании без тела мне именно этого больше всего не хватало! Подхватив и закинув начавшую в ужасе отползать богиню на плечо, я переместил Шиву в другую камеру, а сам, довольно пошлепав рукой по упругой попе, переместился к себе в покои - по здравому размышлению, большая кровать будет намного удобнее.
  - Не бойся, никакой боли и крови, только удовольствие, много удовольствия, очень много удовольствия! - довольно промурлыкал я, скидывая Гирану на затянутую тканью огромную платформу, что кроватью-то даже не назвать, а затем одним движением развеивая на ней одежду.
  А может в пантеоне не так уж плохо. Может быть. Только чужого мне не надо - свой маленький пантеончик буду создавать! И две аппетитные богини у меня уже есть! Шучу конечно, но может ма и дождется внуков и внучек когда-нибудь...
  
  13. Правда жизни.
  
  Верховный маг Тар-Ало устало вздохнул, поправил висевшую на плече небольшую суму и используя свой посох как опору(святотатство!), побрел дальше, вслед за своими более молодыми спутниками, что переносили тяготы путешествия по каменистой местности куда легче, нежели маг, только-только отметивший свой пятисотый день рождения. А ведь совсем недавно он и помыслить не мог, что придется оставить свою любимую академию и отправиться куда-нибудь дальше окрестностей столицы, при этом используя свой посох как простую палку для ходьбы!
  - Мудрейший! Вы идете? - окликнула задумавшегося мага идущая впереди лучница.
  Вновь вздохнув, Тир-Ало напомнил себе, что это не любимая кафедра теоретической магии, где можно спокойно задуматься и ученики даже слова не скажут, а настоящий поход, представляющий опасность для жизни. С помощью пары жестов он переместился в хвост колонны из трех десятков существ и покосившись на пристроившуюся сбоку девушку, норовившую ненавязчиво поддержать старого мага под локоть при особо крутых подъемах, зашагал дальше.
  
  Все началось примерно месяц назад, когда к императору Треанской империи пожаловали жрецы, огласившие волю богов, пожелавших покарать какого-то наглеца, что переступил границы дозволенного. Конечно, все это звучало куда возвышенней и туманней, но истина от этого не изменится. Не только люди получили подобные послания, поэтому со всего континента собирался разношерстный отряд, больше похожий на армию, объединенной мощью его членов. Тогда же и к нему заявились жрецы, потребовавшие десятерых лучших магов академии поименно.
  Наглецы! Отдать в очередную авантюру лучших преподавателей, что сам лично растил и воспитывал? А кто тогда молодые таланты учить будет? Да и империя многое потеряет, если они не вернутся. Даже Драд Третий, понимая всю опасность потери десятка архимагов, оказался бессилен изменить что-либо перед божественной волей. Тогда-то и созрела идея, позволившая сделать все по-своему, несмотря на волю высших существ - десять архимагов вышли против одного верховного и... проиграли! Кто знает их лучше собственного учителя, способного воспользоваться самыми слабыми местами?! И недовольным жрецам пришлось довольствоваться одним магом, но стоившим десятерых. Да у них и выбора не было - он поклялся стереть с лица земли сначала их, а потом и храмы богов, посмевших посягнуть на то, что принадлежало ему, продолжи они настаивать! И пусть потом его ждала бы кара богов, но здесь и сейчас он был способен ответить за свои слова!
  Кроме верховного мага, в отряд вошли сильнейшие из воинов империи и окрестных королевств, каждый стоивший сотни гвардейцев, истинные мастера оружия, отшлифовавшие свое искусство сражаться за долгие годы тренировок и битв. Семеро сильнейших магов людей, что так же были отправлены своими правителями, хоть и не достигли уровня старого мага, но по силе не уступали его лучшим ученикам. Эльфы прислали трех своих князей, являвшихся сильнейшими магами жизни их народа, и небольшой отряд разведчиков - почти равные в рукопашной мастерам людей, а так же непревзойденные лучники, они представляли собой грозную силу. Не остались в стороне и другие расы, по требованию своих богов, прислав лучших из лучших. Орки, гномы, кентавры, сиильты, змеелюды, темные эльфы, гоблины и даже минотавры не остались в стороне, несмотря на долгую вражду между собой.
  Задача перед "отрядом божественного возмездия" ставилась простая - дойти до места и уничтожить глупца, решившего играть с запретными силами прямо на могиле Спящего Бога. И вот тогда старый маг понял, что не зря поддался собственным предчувствиям и пошел лично. Та самая "могила"(на деле являвшаяся единственным алтарем бога, способного уничтожить мир, стоит ему проснуться), находилась в таком месте, куда никто и никогда не полезет в здравом уме, да и не в здравом тоже! Весь соседний континент кишел настолько кошмарными созданиями, что даже одного взгляда на них хватало, чтобы увериться в слабости собственного рассудка. Под воздействием излучаемой алтарем силы, появлялись все новые монстры, а некогда нормальные животные, оказавшиеся слишком близко, изменялись и становились в сотни и тысячи раз опаснее не только для обычного бойца, но и для мага.
  С помощью божественной силы, жрецы создали портал, выкинувший отряд на расстоянии нескольких дневных переходов от цели, точнее, путешествие по обычной местности заняло бы столько времени. На безумном же континенте это заняло около трех недель непрестанных битв с желающими полакомиться нежной плотью незваных гостей. От некогда крупного отряда остались только ошметки - около трех десятков существ, среди которых было только семь одаренных. Меньше всего пострадали эльфы(потеряв только треть своих) - как непревзойденные целители и лучники, они оказались жизненно важными для существования отряда и поэтому защищались любой ценой. Из людей остался только верховный маг, да двое его более молодых коллег, успевших приспособиться к враждебной флоре и фауне, что с успехом противостояла магии. Увы, но человек куда менее вынослив, чем другие расы и даже поразительное владение оружием не всегда спасет от опасности после нескольких недель сражений с кошмарными порождениями чьего-то больного разума.
  
  Уловив дрожание раскинутой поисковой сети, старый маг на мгновение остановился и не обращая внимание на вцепившуюся в рукав эльфийскую лучницу, быстро сплел заковыристое боевое заклинание, сформировавшееся в небольшую переливающуюся сферу над воздетой вверх правой ладонью. Мгновение повисев, она сорвалась с места и описав широкую дугу, упала вниз далеко сбоку, скрываясь за каменистыми уступами от взглядов насторожившихся существ. Где-то недалеко что-то бухнуло, раздался короткий вопль очередной твари и все затихло. Удовлетворенно кивнув самому себе, Тар-Ало продолжил путь, не обращая внимания на радостные(а кое у кого и испуганные) взгляды обернувшихся попутчиков.
  Только последние два дня, подходя к горе, на которой стоит алтарь, он смог создать достаточно надежную поисковую сеть, что могла отслеживать приближающихся созданий, значительно облегчив жизнь остаткам отряда и почти исключив дальнейшие потери. Так же этому поспособствовала и местность - каменистая и почти необитаемая. Чем ближе к цели, тем больше чувствовалось присутствие чего-то чужеродного и даже такие монстры, как обитают здесь, стараются оказаться подальше от алтаря.
  - Привал! - скомандовал кряжистый кентавр, своими размерами больше напоминавший туров, нежели лошадей. - Отдыхаем немного, маги восполняют силу и делаем последний рывок!
  Тар-Ало с облегчением остановился, жестом придал ближайшему булыжнику более удобную для сидения форму и скинув на получившийся каменный диванчик свой плащ, с облегчением присел, вытягивая подрагивающие от усталости ноги. Не для него такие прогулки, пока только магия и спасала. Рядом пристроилась лучница и, привалившись к магу, тихонько засопела, мгновенно уснув. Слегка позавидовав эльфийке, в отличие от него способной заснуть когда угодно, верховный маг принялся вытягивать из окружающего пространства магию, восполняя потраченный запас и попутно наблюдая за устраивающимся на отдых отрядом.
  Семерка эльфов со своим князем только кинули на землю плащи и тут же рухнули на них, засыпая еще в падении, но не забыв вырастить перед этим парочку пятнышек густой травы. Их темные сородичи кучкой уселись спиной друг к другу и отдыхали, настороженно следя за окружающей местностью. Седогривый кентавр, единственный оставшийся в живых из своих сородичей, поражал поистине титанической выносливостью. Даже сейчас, он осторожно снял со своего крупа раненую змеелюдку с сиильтом и принялся помогать остальным устраиваться и перевязывать раны - всю пятерку жрецов давно перебили, поэтому приходилось рассчитывать на эльфов в деле исцеления. А если учесть, что все его тело с головы до ног закрывали прочнейшие доспехи, производства гномов, весившие как два мага, то оставалось только удивляться, откуда у негласного предводителя отряда берутся силы с легкостью таскать с собой еще и копье со щитом. Из змеелюдов только та самая раненая и осталась, поскольку местность оказалась холодная и из-за этого движения хладнокровной расы замедлились, сделав их легкой добычей для монстров. Не очень подвижных гномов и минотавров вырезали всех еще неделю назад - первых просто выхватывали из строя и утаскивали несмотря на все доспехи, а вторых буквально разрывали по кусочкам несмотря на всю силу. Тар-Ало с огорчением покачал головой - и те и другие ему нравились своей простотой и прямолинейностью. Гоблинов так же перебили почти всех, как наиболее слабых бойцов - остался только один шаман, сейчас кутающийся в свой плащ с кучей нашитых черепков разных животных. До создания поисковой сети, он выявлял со своими духами почти всех тварей, что пытались подобраться незаметно к отряду, а тех, что оставались незамеченными, брал на себя орк со своими защитными тотемами и пятью берсерками, что вопреки своей тактике соваться в гущу битвы без оглядки, все же смогли выжить. Выносливей других, они даже затеяли чуть в сторонке небольшой костерок и жарили мясо с последней прибитой твари, хоть чем-то показавшейся съедобной.
  Раненый сиильт только опустившись на землю, погрузился в медитацию, стремясь определить, что ждет впереди и предупредить. Эти трехглазые люди с абсолютно черными глазами считались самыми сильными пророками и провидцами, именно их помощь позволяла отряду выжить хоть таким урезанным составом. От некогда намного более многочисленных людей осталась маленькая кучка самых сильных воинов и всего три мага. В покромсанных острыми когтями доспехах, повязках на свежих ранах и многочисленными синяками, они выглядели жалко.
  Желудок верховного мага жалобно заурчал, напоминая что и великим магам иногда надо кушать, особенно при чрезмерных нагрузках. Тар-Ало запустил руку в суму и нащупав бумажный пакет с засахаренными фруктами(лучшая еда для истощенных магов), вытащил его и аппетитно захрустел, не забыв пригласить тут же проснувшуюся лучницу, что с вожделением уставилась на сладости. Собственно, они и были изготовлены эльфами, пользуясь бешеной популярностью среди одаренных всех рас, в бытность свою главой академии, маг закупал этот товар у остроухих горами, не взирая на кусающуюся цену и включив сладости в повседневный рацион всех магов.
  Дожевав последний кусочек из пакета, что жалостливый Тар-Ало почти полностью отдал ей, эльфийка снова засопела, почти сразу заснув. Ее примеру решил последовать и верховный маг, поскольку время отдыха неумолимо сокращалось, а чувствовал он себя по-прежнему разбитым и слишком уставшим, чтобы в ближайшее время просто сдвинуться с места. Да и сила во сне восстанавливается быстрее.
  
  - Мастер, пора выдвигаться, - разбудила его лучница, потрясшая за плечо, - все уже почти собрались.
  Зевнув, верховный маг с некоторым трудом встал и разминая тело, затекшее от долгого сидения на твердой поверхности, сделал пару приседаний. Несколько часов отдыха сделали свое дело и давящая усталость немного отступила.
  - Раненых уже подлечили? - спросил Тар-Ало, надевая помятый плащ и беря в левую руку посох.
  - Да, ждем пока шаманы разведают дорогу впереди, - ответила эльфийка, указывая на две фигуры, неподвижно застывшие на земле.
  - Что говорит провидец?
  - Из-за сильного божественного присутствия ничего точно не разобрать, но как только мы встретимся с нашей целью, случится нечто страшное, - девушка непроизвольно поежилась и плотнее закуталась в свой плащ, - но затем удача нам улыбнется, и тьма смерти отступит от всех.
  - Еще бы знать, сколько до этой удачи доживет, - мрачно буркнул маг, наблюдая, как шаманы поднимаются и что-то говорят кентавру.
  Лучница согласно кивнула, но не стала ничего говорить - сама она оказалась жива до сих пор лишь потому, что ее поставили присматривать за сильнейшим магом в группе, не раз прикрывавшим от верной смерти. Переглянувшись, человек и эльфийка двинулись вперед, желая узнать результаты разведки.
  - ...дорога впереди становится хуже и почти до самого храма, вырезанного в скале, нам придется проявлять осторожность, чтобы не переломать ноги. Но радует то, что из тварей никого поблизости нет, кроме самого входа, где засел целый десяток, - вещал орк, а ему поддакивал гоблин. - Скорее всего, их поставил тот, кто обитает в храме в качестве сторожевых собак, тем более, они на них и похожи, только размером раз в десять больше и в костяной броне с шипами.
  - А внутри что? - спросил один из темных эльфов.
  - Духи внутрь боятся заглядывать, поэтому, там может твориться все, что угодно, - пожал плечами гоблин, - мы ведь все равно туда сунемся, так что нет смысла гадать.
  - Храм почти пуст, - внезапно встрепенулся стоявший неподалеку с отсутствующим лицом сиильт, - кроме того, кого мы ищем, там никого нет.
  - Ну хоть одна хорошая новость, - проворчал один из оставшихся лучников.
  - Нам и этого хватит, - внезапно добавил провидец, заставив всех передернуться.
  - Собираемся, - прервал зловещую тишину кентавр, - мы не имеем права провалить наше задание, слишком много жизней уже отдано ради исполнения воли богов и если мы проиграем, это все будет впустую. Лично я не желаю терять свою жизнь, не забрав с собой и виновника.
  Верховный маг кивнул - все они осознавали, что живыми отсюда не уйдут даже с победой. Слишком много сил потребуется, чтобы проделать тот же путь заново и даже если магам удастся оказаться достаточно далеко от алтаря, чтобы испускаемые помехи не сбили настройку портала, атаки тварей просто не дадут им набрать необходимое для открытия количество силы. Конечно, он верховный маг и способен работать с пространством даже в таких ужасных условиях, но построенный прокол пространства выдержит переход только одного существа, после чего просто разрушится, и нет гарантии, что с той стороны окажется выбранная точка назначения, а решившийся на рискованный шаг - живым.
  - Мудрейший, надо идти! - потянула мага за рукав девушка, отвлекая от тяжелых дум.
  - "Если не себя, так ее точно вытащу отсюда", - подумал Тар-Ало, рассеяно улыбнувшись увлекавшей его вперед эльфийке, - "я-то уже пожил, а ей всего вторая сотня лет идет, совсем еще ребенок по их меркам, хоть и научилась так хорошо сражаться."
  
  Дальнейший путь, как и говорил шаман, был трудным(особенно для кентавра, вынужденного искать места, где он сможет передвигаться и не переломать ноги), но спокойным. Ни одна тварь не побеспокоила отряд, не то что не напав, а даже не возникнув в пределах поисковой сети. Даже безмозглые создания, что желали только одного - жрать, не хотели появляться там, куда так стремились разумные существа. Последние шаги по склону до огромной плоской площадки, что располагалась перед входом в храм, отряд проделал почти ползком под прикрытием магов, желая застать сторожевых тварей врасплох.
  Первым рядом выскочил кентавр с бойцами, железной стеной прикрыв следовавших следом эльфийских лучников, что сразу принялись посылать стрелы в подскочивший тварей, и впрямь оказавшихся у самого входа в величественный и мрачный храм. И хотя расстояние между ними и отрядом было приличным, жуткие создания преодолели его всего за несколько мгновений, не обращая внимания на впивающиеся стрелы и убитых удачными выстрелами соседей. Самое быстрое и большое подобие гончей принял в прыжке на щит кентавр, вовремя среагировавший на такую прыгучесть, но даже он был вынужден отступить на шаг назад, несмотря на всю свою мощь. Остальные воины не обладали такой статью и поэтому две твари врезались в строй, разметав пытавшихся задержать их, и набросились бы на оказавшихся беззащитными лучников, если бы в бой не включились маги. Одну из гончих внезапно оплели выросшие из-под земли растения, не позволяя свободно двигаться, а взмывшие с земли булыжники с хрустом впечатались в позвоночник и череп. Другой же занялся подоспевший Тар-Ало - тварь взмыла в воздух и начала быстро сжиматься, оглашая воздух пронзительным визгом и хрустом ломаемых костей. Впрочем, продолжалось это недолго и получившийся красный шар размером с голову врезался в еще одну гончую, что успешно воевала с берсерками, порвав пополам уже двоих и разодрав руку третьему. Мерзкий снаряд проделал в туловище огромную дыру, и с ударом, отрясшим скалу под ногами, врезался в площадку и взорвался вверх кровавым фонтаном, разнося и так почти дохлую тушу на кучу мелких кусочков. Выжившие орки вовремя успели отскочить от такого душа и не теряя времени, напали со спины на тварь, теснившую сумевших устоять на ногах троих мастеров оружия. Благодаря ловкости людей и сыплющимся стрелам, она никого пока не достала, но нападение с тыла сыграло свою роль - перерубленный в двух местах позвоночник поставил точку в сражении. Шесть других гончих прикончили эльфы даже не дав добежать, а вожака убил кентавр, закованными в броню руками превратив его череп в крошево после того, как пришпилил тварь копьем к земле.
   Схватка заняла едва ли три десятка мгновений, но отряд за это время потерял шестерых, несмотря на полную готовность к горячей встрече. Верховный маг печально обвел взглядом залитую кровью площадку и вздохнул - кроме двух орков, погибло и четверо людей, что попали под удары острых когтей. Раненых после такого не остается, тут либо легкая царапина если повезло, либо мгновенная смерть. Эльфийский князь подлечил берсерка и не теряя времени на погребение павших, отряд решительно вступил под своды храма, укрываемый магами многослойной защитой - следующий противник будет не безмозглой тварью, на которую всего лишь слабо действует магия, а магом, что сможет ударить в ответ. Никто бы другой сюда не и забрался, пытаясь воспользоваться чужой силой.
  Изнутри храм производил еще более гнетущее впечатление, чем снаружи - свет почти не проникал в него ближе к вечеру, но и этого хватало, чтобы заметить уходящую далеко вперед дорогу из мозаичных картин, изображающих невиданных тварей в сражении с множеством совершенно разных существ(несомненно разумных, если судить о используемом оружии), черный мраморный пол на всем видимом пространстве, толстые колонны из того же камня, скрывавшиеся в вышине. Из-за того, что стены и потолок нельзя было разглядеть, казалось, что пространство храма тянется в бесконечность.
  И вдруг над завороженным отрядом, по бокам и спереди вспыхнуло множество светлячков, мягко разгоняющих мрак и снимая пугающее очарование - это Тар-Ало не впечатлился увиденным и решил сделать окружающее пространство посветлее. И сразу стало видно, что хоть зал и громадный по своим размерам, но отнюдь не бесконечный, изрядно загрязненный и тронутый временем - по мраморным колоннам змеились в некоторых местах трещины, просыпалась на пол каменная крошка, а мозаика изрядно поблекла под толстым слоем пыли, в котором виднелись отпечатки множества сапог.
  - Ну вот, все очарование такого места разрушил! - раздался тихий, но ясно слышимый голос и впереди, там где мозаичная дорожка упиралась в ступени к возвышению с алтарем, появилась невысокая фигура в плаще. - Подумать только, прошлые посетители вели себя куда скромнее и стали жертвой Спящему Богу с тихим благоговением величия этого места.
  - А тот, кто это самое жертвоприношение устроил и есть ты, я так понимаю? - спокойно осведомился выдвинувшийся немного вперед кентавр.
  - О! Подумать только! В этот раз на жертвенном алтаре будет и экзотический гость! - возбужденно всплеснула руками фигура.
  - Сомневаюсь, - все так же спокойно возразил предводитель отряда, - скорее ты окажешься там, где тебя давно ждут, не дождутся.
  - Ты меня заинтриговал, и что же это за место, где ждут меня, великого и гениального Вертаала?
  - Мир мертвых.
  Кентавр одним стремительным движением перехватил оружие и проревев что-то на своем языке, швырнул ослепительно засиявшее и полыхнувшее силой копье во врага. Его действия послужили сигналом и вслед за артефактом(а ничем иным это оружие и быть не могло!) полетели стрелы и давно подготовленные заклинания магов. Один Тар-Ало не принял в этом участия - жизнь научила старого мага, что столь спокойные и уверенные противники, к тому же позволяющие себе болтать в момент смертельной опасности, всегда имеют веские основания такой самоуверенности. И сейчас верховный и самый сильный маг империи Тиос, готовил свой сильнейший удар, вкладывая почти всю доступную магию в одну попытку, что уничтожит грозного врага.
  И словно отвечая его опасениям, закутанный в темный плащ Вертаал взмахнул рукой навстречу несущейся в него смерти и поток невидимой сырой силы смыл стрелы и заклинания в сторону. Но брошенное кентавром копье продолжило свой путь, лишь вздрогнув и ярче засверкав, причиняя боль глазам.
  - Ах так! Получи!
  Из вытянутой вперед ладони ударил поток настоящей тьмы и артефакт начал замедлять свое движение, напряженно дрожа, словно желая добраться до теплой крови своей жертвы. До мага оставалось всего несколько шагов, когда на мгновение установилось напряженное равновесие. И в этот момент кентавр снова что-то крикнул и его оружие тут же потухло, сделавшись чернее ночи и исчезло из вида, а по храму пронесся нечеловеческий крик боли от согнувшейся фигуры, из которой торчало древко копья!
  - Меня таким не остановить, назойливые букашки!
  Вертаал взревел и ухватившись обеими руками, выдернул из себя артефакт, не обращая внимания на то, что его поливают сплошным потоком магии и стрел, отклоняющихся почти у самого тела. За его спиной уже разнесло почти все ступени к алтарю и мраморный пол храма, но по-прежнему ни один выстрел эльфов не достиг цели. Отбросив в сторону копье, маг выпрямился и выбросил руки вперед - в тот же миг на многослойную защиту обрушился сокрушительный по мощи удар, заставляя невидимые магические стенки купола прогибаться и лопаться. И если бы маги не прекратили атаки, все силы бросив на оборону, то враг просто расплющил бы всех. А так по мраморному полу только побежали многочисленные трещины да просели плиты вокруг отряда.
  - Подумать только, ко мне пожаловал потомок Хеоркса, самого создателя и бога кентавров! Какая честь! - несмотря на неудачу своего первого удара и предыдущее ранение, темный маг вновь был спокоен и насмешлив. - Воистину, это будет достойная жертва! Раз у меня сегодня такой подарок, то хочу вас обрадовать - не обязательно класть разумное существо на алтарь, достаточно того, что оно умрет в пределах храма.
  - Значит, пора принести в жертву тебя! - раздался позади всех твердый голос Тар-Ало, тут же скомандовавшего остальным. - Все за меня!
  Едва разглядев небольшую, прозрачную сферу между ладоней шагающего вперед старого мага, человеческие маги побелели как полотно и не мешкая ни мгновения, ухватили ближайших к ним бойцов и ринулись назад, сквозь зубы ругая спятившего старикашку. Их примеру спустя мгновение последовали и остальные, немного с недоумением смотря на безобидное с виду заклинание.
  - Так-так, и что же мне приготовили на этот раз? - осведомился Вертаал с презрением. - Очередной фокус для детишек?
  - Может быть и для детишек, - усмехнулся верховный маг, - я потом поинтересуюсь этим у того, что от тебя останется.
  И он оттолкнул сферу в направлении темного мага. Против ожидания, она не полетела медленно в направленную сторону, а скачком мгновенно оказалась рядом с целью, пробив в проявившемся щите небольшую дырку.
  - Что?!!
  Но Вертаал ничего не успел сделать, поскольку, в то же мгновение сфера лопнула и сильнейший всплеск силы хлынул во все стороны, предшествуя сминаемому и деформируемому пространству! Отдача от сработавшего заклинания ударила по отряду, с легкостью сметя все защиты и повалив многих на пол, а своего создателя, как стоявшего ближе всех, откинуло на десяток шагов назад и впечатало в броню кентавра, умудрившегося устоять, благодаря большей устойчивости четырех ног.
  А буйство магии, запущенное старым магом и не думало угасать - граница изменений все увеличивалась, растягивая, сворачивая в спираль и выгибая под безумными углами все новые колонны, вздыбливая пол в причудливых волнах и буквально размазывая возвышение с алтарем. Но не успел никто испугаться, что зацепит и отряд, как граница изменяемого пространства остановилась и в то же мгновение схлопнулась, оставляя после себя безумную картину измененного до неузнаваемости храма. Еще больше нелепости этой картине придавало отсутствие какого-либо освещения(светлячки уничтожились вместе с защитой) кроме образовавшейся дыры в потолке, куда проникал рассеянный свет наступающего вечера.
  Уставший, ошеломленный и порядком побитый Тар-Ало поднялся на ноги с помощью потомка бога и с гордостью оглядел полученный результат, не обращая внимания на боль во всем теле - уничтожение в одиночку столь страшного врага, бальзамом пролилось на порядком потрепанное чувство гордости мага, пострадавшее во время длительного похода, когда он был вынужден принимать помощь более молодых спутников. Члены отряда постепенно приходили в себя, отряхивались и осмотрев то место, где когда-то находился темный маг, с облегчением вздыхали.
  - И что это было? - поинтересовался кентавр, наблюдая, как подскочившая эльфийка отводит лечиться к своему князю держащегося за спину верховного мага.
  - Ослабленная малая сфера искажения пространства, - отозвался стоявший неподалеку архимаг, - или как ее прозвали - малый кишковорот. Думаю, причину такого прозвища объяснять не надо?
  - Почему ослабленная и малая?
  - Первое - потому что иначе всего храма уже не было, а второе - снесло бы гору целиком, - пояснил человек, - нам безумно повезло, что старикан сильно потратился и устал за время похода, оказавшись не в лучшей форме, но и так его сил оказалось более чем достаточно. Никогда нельзя недооценивать верховных магов, как бы стары они не оказались.
  Слышавший его слова Тар-Ало довольно усмехнулся и потерев подлеченную спину, потихоньку зашагал в сторону выхода - делать здесь больше нечего, воля богов исполнена и следует хорошенько отдохнуть, желательно подальше от храма. Но не успел он сделать и десяток шагов, поддерживаемый под локоть лучницей, как со спины пахнуло холодом, заставив мага резко развернуться.
  - Поздравляю! Это была поистине впечатляющая попытка уничтожить мое тело. Тем более, вы первые, кому это действительно удалось сделать! - по залу прокатился знакомый голос, но приобретший несколько не живое звучание, а на месте гибели Вертаала появилась человекообразная тень, сверкающая двумя красными точками глаз. - Вот только вы не учли, что я впитал столько силы Спящего Бога, что могу продолжать свое существование и без тела. Вы проиграли. Умрите!
  Маги принялись лихорадочно возводить защиту, лучники взялись за бесполезные сейчас луки, а верховный маг выхватил у стоявшей рядом эльфийки кинжал и до кости рассек себе ладонь, стряхивая загорающиеся алым огнем капельки крови в воздух, где они и зависали, мерцая. Но никто из них не успевал - бесплотный маг взмахнул рукой и на отряд обрушился чудовищный по силе удар. С легкостью снеся мгновением раньше появившийся купол защиты, стоявших впереди бойцов, образовавших некоторое подобие строя, просто взорвало фонтаном крови и мяса вперемешку с костями, раскидав останки в разные стороны. Десяток лучников, расположившихся за ними, разорвало на две половины, отбросив верхнюю часть туловища далеко назад, а магов, и так оглушенных разрывом заклинания, взметнуло вместе с князем в воздух и с хрустом впечатало в стену у выхода, превращая тела в месиво. Кентавр, успевший развернуться к опасности лицом, принял удар на выставленный вперед щит и смог устоять, прочертив по мраморному полу глубокие царапины подкованными копытами и защитив своим телом оказавшегося позади сиильта и шаманов.
  Тар-Ало, видевший все это краем глаза, взмахнул порезанной рукой второй раз и задвинув за спину оцепеневшую лучницу, приготовился к смерти - лишь чуть ослабленная волна божественной силы добралась и до него - повисшие в воздухе капельки сияющей крови одна за другой испарялись, гася атаку, но даже магия крови, подкрепленная жизненной силой мага, не справлялась. Когда погасла последняя капелька, в груди старого мага что-то отчетливо хрустнуло и мир неожиданно замедлился, даря кристально ясную голову и четкое осознание - это конец долгой и плодотворной жизни. Ноги медленно подогнулись и старый маг начал плавно и неторопливо заваливаться вперед.
  - Жаль..., - прежде чем из горла хлынула кровь, успел шепнуть он, краем глаза заметив по-прежнему стоявшего кентавра, но лишившегося половины головы и правого плеча с рукой.
  Сильные маги быстро не умирают и поэтому, даже упав на землю и видя растекающуюся рядом лужу собственной крови, Тар-Ало успел пробулькать несколько слов, заставив красную жидкость собраться и создать барьер перед рухнувшей на колени и трясущей его эльфийской лучницей до того, как жуткая тень Вертаала взмахнула второй раз.
  
  Но внезапно в порушенном храме пахнуло потусторонним холодом и все застыло без движения, а в центре возник огромный смерч из самой тьмы, в несколько мгновений уплотнившийся в высокого мужчину. Вот только у людей не бывают бездонные черные провалы вместо глаз и одежда из тысяч движущихся теней, а волосы из самой тьмы не развеваются без всякого ветра. И уж точно, ощущение безумного страха и силы никак не может принадлежать человеку.
  - Устроили тут бойню и разруху, - хмыкнул неизвестный и приподняв лицо как если бы смотрел вверх, добавил, - ну что, сам здесь появишься или мне взять это на себя?
  - Не стоит, - неожиданно прогремел в храме новый голос, исполненный силы и после ослепительной вспышки, рядом с черным человеком появился высокий старец, облаченный в серую хламиду и с книгой в правой руке.
  Провидец, оба шамана, лучница и почти мертвый Тар-Ало - все, кому посчастливилось не умереть сразу - мгновенно признали в нем верховного бога Агшара, почитаемого всеми народами мира и изображаемого именно таким вот старцем, что держит в руке книгу жизни и смерти всех существ. Изумленно ахнуть им помешала только полная неподвижность, не позволявшая даже дышать, но как ни странно, они от этого не испытывали ни малейшего неудобства.
  - Ну и зачем этот балаган? - кивнул на развалины храма и застывших смертных явившийся вторым бог. - Мы с тобой прекрасно можем пообщаться и без наблюдения смертных.
  - А затем, чтобы они знали, какой придурок у них верховный бог и его не менее тупые детки! - под взглядом бездонных провалов, Агшар даже сделал шаг назад. - А так же, из-за кого им пришлось бездарно умирать, не в силах выполнить божественную волю.
  - Но Рахмад, я хорошо защитил твое святилище да и твоя сила изрядно постаралась, создавая жутких тварей! И совсем не моя вина, что какой-то маг смог пробраться мимо них и даже сумел зачерпнуть малую толику божественной силы, разлитой вокруг.
  - Мы договаривались, что я отдыхаю здесь двадцать тысяч лет, по их прошествии увеличивая размер твоего мира и изменяя несколько законов создателя, а ты обязуешься, чтобы меня не беспокоили, но вот это вот ничтожество, - спящий бог ткнул пальцем в тень Вертаала, развеивая ее, - поставило крест на твоих надеждах. И ведь ты мог этого избежать, если бы не поручил приглядывать за этим континентом другим богам, а занялся этим лично. Можно же было послать аватару, а не собирать раз за разом смертных в бесплодных попытка.
  - Наш договор разорван? - нахмурился старец.
  - Именно, и скажи спасибо, что я не разнес этот мир по кусочкам с досады, что мне помешали отдыхать!
  - Тогда нам не о чем разговаривать, - после этих слов верховный бог исчез.
  - Ну что, как вам великий и могучий Агшар? - покачал головой, снимая неподвижность Рахмад.
  Впрочем, этот вопрос пришелся в никуда, поскольку смертные оказались в слишком большом шоке, чтобы отвечать. Лишь лучница, обнаружившая, что вновь может свободно двигаться, опять принялась теребить мага, надеясь, что он только потерял сознание.
  - Почти спятивший от собственного величия идиот, не способный даже проследить за выполнением простейшего соглашения, которое даст ему возможность напрямую вмешиваться в жизнь этого мира. Впрочем, это его проблема, а мне тоже пора.
  Спящий бог стал медленно таять, но внезапно проявился и, повернувшись к плакавшей над телом мертвого мага эльфийке, задумчиво ее осмотрел.
  - Надо же, чистая, в первый раз рожденная душа, да еще и эльфийская, - пробормотал он, - нехорошо.
  Мгновение высшая сущность исчезла, а перед девушкой соткался из воздуха простой человек с живыми глазами, обычной одеждой и темными волосами, спокойно рассыпавшимися по плечам и спине. И никакого ощущения неимоверной силы и страха. Вот только ни шаманы, ни провидец не сомневались, что это лишь видимость.
  - Ну-ну, не надо плакать, первую жизнь следует прожить радостной и счастливой, - Рахмад протянул руку, чтобы погладить эльфийку по голове, но наткнулся на сгустившийся кровавый туман, что почти неразличимо витал над ней, образовавшись от предсмертного заклинания мага.
  Сам факт, что это произошло, говорил о чудовищной силе последней защиты верховного мага.
  - Вот значит как, - хмыкнул бог, не обращая внимания на сформировавшуюся в глубине тумана оскаленную морду с горящими глазами, - одушевленная магия с посмертным проклятием? Талантлив был маг. Ладно, это вам мой подарок за такое упорство и стремление к цели, несмотря на потери.
  - Какой? - осмелев и видя, что их не собираются прихлопнуть как букашек, спросил провидец.
  Бог растворился в воздухе, но его слова еще звучали в храме.
  - Все убитые будут воскрешены и запомнят произошедшее до мельчайших подробностей, а над вами более не властны божественные силы этого мира...
  И едва последний звук замолк, как ошметки тел и трупы начали исчезать, а вместо них стали появляться живые и здоровые люди, орки, эльфы, змеелюды, минотавры, кентавры и сиильцы. По высшей воле знающие, что произошло, но не верящие этому до конца, ощупывающие себя, друг друга и пол под ногами, чтобы убедиться, что это реальность. Воскрес вместе со всеми и Тар-Ало. Явление богов он застал, да и был более здравомыслящим, чем простые бойцы, поэтому кинув взгляд на самолично созданную на границе смерти защиту для эльфийки, пришлось признать, что все случившееся не приснилось.
  Осмотревшись, маг поднялся с пола, подал ревущей уже от радости девушке платок, а сам проверил фон в храме. Никаких помех для настройки и создания полноценного портала с пространственными якорями не оказалось! И тогда верховный маг принялся ругаться, перечисляя на нескольких языках, что надо сделать с такими богами, их прислужниками, высказываемой божественной волей и дураками, что полезут ее выполнять. Досталось и сумасшедшим, что прут в самые гиблые места в поисках силы, а потом приходится их оттуда надрываясь выковыривать, расплодившимся тварям, что пытаются сожрать все в пределах видимости, идиотам, что не могут выполнить простейшие договоры и неучам, не способным построить простейший перенос куда надо, вместо этого выбрасывая за много дней пути от цели. И наспоследок высказав свои действия по отношению к тем, кто еще раз решит попробовать затащить его или учеников в совершенно идиотскую затею со спасением мира, Тар-Ало прервался, чтобы набрать побольше воздуха на продолжение. Но заметив практически бурые лица особ женского пола вокруг и слегка покрасневшие мужские, и не подозревавшие, что почтенный верховный маг, переваливший за пол тысячи лет умеет так виртуозно ругаться, только огорченно вздохнул, махнул рукой и добавил по-простому:
  - Ну что, по домам? Кому куда порталы создавать? - а про себя подумал, что следует поискать мир получше, не с такими богами-идиотами, тем более, давно собирался заняться исследованиями междумирья, да все никак было не решиться.
  
  ***
  
  Подскочив на ноги, я начал накручивать круги вокруг сидящего в кресле мага.
  - Подумать только, повстречать блуждающего бога! Ты хоть понимаешь всю редкость такого события вообще и возможность присутствовать при этом обычному смертному в частности?! Это же почти демиург, способный создавать и разрушать миры! Ему воскресить несколько сотен погибших - раз плюнуть!
  Какая удачная охота выпала, что повезло наткнуться на след такого существа! Еще немного повосторгавшись, я взял себя в руки и успокоился. Ну блуждающий и блуждающий, мне с таким лучше не встречаться, несмотря на всю имеющуюся мощь.
  - Ладно маг, ты свой уговор выполнил и показал кое-что действительно интересное, поэтому я тебя отпущу и доставлю в то же место, где схватил. И даже вручу пару небольших подарков.
  - Подарки от демона? Лучше не надо, и без них проживу, - вяло усмехнулся человек, словно не веря, что уйдет отсюда живым и здоровым.
  - Демон? - оскорбился я. - Я не демон! У меня мама богиня, а папа обитатель междумирья! И такое оскорбительное название мне не подходит!
  - Но выглядишь ты демонически, - заметил маг.
  - Выглядеть я могу как угодно. Ладно, хватит зубы мне заговаривать, давай сюда руку, позже поймешь всю мою доброту.
  Взяз нерешительно протянутую руку, я полоснул по ладони когтем, уколол себе кончик пальца и капнул начавшую выступать жидкость на рану. Моя кровь быстро впиталась и спустя пару мгновений рука мага стала целой, с подсохшей бурой корочкой.
  - Ну вот, потом сам благодарить будешь, - усмехнулся я, наблюдая, как человек стремительно молодеет.
  Только осталось еще одно. Положив руку на голову мага, я перелил ему немного своей силы, завершая преобразования.
  - Это даст тебе чувство направления в междумирье и еще тысячу-другую лет твоего мира, так что можно сказать, ты поймал свою удачу за хвост, - счел я нужным пояснить подарок, наблюдая за удивленно разглядывающим уже не старческие руки мужчиной, - а остальные возможности ты обнаружишь сам.
  - Благодарю, - маг наконец оправился от удивления и встав, поклонился мне.
  - Не стоит, твои воспоминания были удивительно интересны, - отмахнулся, заключая его в кокон из собственной силы, - сейчас тебя отнесет к краю той тропы, где мы встретились, так что я выполню и это свое обещание.
  Проследив, как кокон просочился сквозь границу домена и унесся дальше, я довольно хмыкнул - такие середнячки в коллекции мне не нужны, а вот предоставленные им знания гораздо более ценны и интересны. Почаще бы выдавалась такая удачная охота!
  
  Арка "Великий Нуор".
  
  14. Узловой мир.
  
  Я развалился полулежа в плетеном кресле во дворе своего замка и наслаждался тишиной и спокойствием после отгремевшей бури. Вследствие долгих размышлений, я не стал пристраивать богинь дополнительными источниками силы, а оставил почти на свободе, поставив только запрет покидать домен и смену формы на божественную. Конечно, пришлось изрядно потрудиться с частичной блокировкой именно на эту парочку без потери других возможностей моего мира, но это того стоило. Мамаша с дочкой стали медленно наращивать силы и как следствие - пробовать напасть к вящему моему изумлению и развлечению. Несмотря на огромные изменения в характере и силе Шивы, получившейся в результате влияния великих сил намного более мягкой и уступчивой(становясь похожей на маму), богини быстро спелись и уже который раз пытались со мной справиться. Наивные! Благодаря последним событиям мое могущество изрядно возросло и даже будь богини в полной силе, я все равно превосходил бы их на голову. Так что короткая стычка заканчивалась, едва успевала начаться, а после следовала расплата. Вспомнив последнее наказание, проходившее в моих покоях на огромной кровати, я довольно облизнулся - все-таки, даже не давая себе полную волю, можно отлично отдохнуть во всех смыслах! Ну, а чтобы богини точно запомнили урок, затем приходилось помещать их в коконы и отбирать излишки силы, восстанавливая потраченное. За одним и мне можно отдохнуть от их присутствия. Но теперь на скуку жаловаться точно не приходится.
  Вот только мучают меня в последнее время сомнения - как-то уж подозрительно быстро бои заканчиваются, да и частота попыток возросла. Либо я стал настолько сильнее, что спокойно могу победить две ослабленные божественные сущности, либо мне просто поддаются. И сдается мне, что последняя причина куда вероятней. В задумчивости, я поскреб себя по голове. Что-то упустил. А ведь точно - угрозы меня уничтожить плавно сошли на нет и слишком уж далеки от ненависти выражения глаз богинь. Боюсь, у меня образовывается настоящий пантеон и мечты мамы о внуках не так далеки, как мне казалось.
  Мда, дела... А с другой стороны, куда деваться поверженным богам, когда поток силы от верующих иссякает, а возвращение в родной мир сулит только забвение? Совершенно ясно, что бежать Шиве и Гиране просто некуда. До других миров еще надо добраться, да и теплые местечки там уже заняты.
  - Эй, малышка, тащи мне отвара!
  Решив, что размышлять на эту тему можно бесконечно, я с удовольствием потянулся и позвал эльфийку. Ее я не стал превращать в камень исключительно потому, что это не понравилось бы ма. Пришлось искать неожиданной жительнице занятие - не отпускать же ее просто так бесцельно бегать по домену. Вот и сделал эльфийку личной служанкой. И пусть мне не требуется пить, есть и спать, но удовольствие от этих действий я получать могу. В результате потребности ушатой в еде, сад в замке увеличился раза в три и обзавелся стройными грядками всевозможных овощей, выуженных из головы девчушки и маленькими полянками разнообразных трав. С растениями у меня никогда особых проблем не возникало при создании - влияние родителей сказывается.
  - Вот. И я не малышка!
  Приняв большую серебряную кружку(ну, а как же, не из деревянной же пить) из рук эльфийки, я поставил отвар на такой же плетеный столик и неожиданно притянул ее поближе, всеми руками подкинув высоко в воздух! Раздавшийся звонкий визг ввинтился в голову, но с довольным оскалом, я лишь мягко поймал ушастую и отправил обратно в полет. Впрочем, хорошенького понемногу. Едва она оказалась опять поймана двумя парами рук, как маленькие кулачки с силой забарабанили о грудные пластины брони.
  - Не делай так больше! Я же боюсь высоты!!!
  - Если бы ты не боялась, то это не оказалось бы столь забавным, - пожал я плечами.
  - Это тебе весело, а не мне!
  Перестав пытаться меня ударить, эльфийка выскользнула из рук и попыталась отомстить, прыгая всем весом на животе, но я лишь ухмылялся. Здесь и кувалда будет бессильна.
  А вообще, немного обжившись, Эль(так она назвалась) поняла, что я не такой уж страшный, как кажется с первого взгляда и возвела меня в ранг стихийного бедствия, которое лучше переждать, чем пытаться избежать. Очень быстро моя служанка привыкла, что в любой момент я могу сотворить что угодно просто со скуки, но и попытки мне отомстить за устроенное веселье не будут наказываться. На самом деле, такая реакция веселит меня еще больше, но я этого не показываю, чтобы не лишиться развлечения. Как же это раньше не сообразил поселить у себя парочку жителей, которым некуда бежать - не маялся бы от скуки. Эх, а во всем виновата жадность! Спускаясь в миры, следовало гоняться не за магами, а подыскать себе хотя бы парочку подходящих существ, которые были бы похожи на эльфийку по характеру. Не даром у Шгурра(демон, проживающий через три мира от меня - можно сказать сосед) домен заселен целой сотней жителей. Следовало бы взять эту практику на вооружение раньше. Конечно, не в таком количестве, мне пока и трех хватит.
  - Гад! - эльфийке надоело безрезультатно прыгать и она слезла на землю, сердито поджав губки.
  Встопорщенные ушки и сердито сверкающие огромные глаза на милом личике смотрелись настолько забавно, что я не выдержал и рассмеялся.
  - Иди уж, гроза демонов! - шлепнув взвизгнувшую Эль по мягкому месту, я взял со столика кружку и одним махом выдул весь травяной отвар.
  Эх, жизнь хороша! Но чем бы сейчас заняться? Заложив руки(все четыре!) за голову, я некоторое время размышлял над этой проблемой, пока неожиданная мысль не пришла на ум - а почему бы не посетить ближайший узловой мир? Да и богинь можно взять, а то сидят в своих мирах и ни ангела не знают и не видят!
  Не став терять времени зря, я поднялся, развеял кресло и перенес к себе два кокона, где в данный момент были заключены Шива и Гирана. Щелчком пальцев развеяв тянущую силы тюрьму, я убедился, что на меня обратили внимание и поинтересовался:
  - Как насчет небольшой прогулки?
  - Куда? - встав с земли, мои вынужденные гостьи создали себе одежду, и только после этого оказались готовы к обсуждению моего предложения.
  - На ближайший узловой мир.
  - Не знаю такого, - пожала плечами Шива, как более старшая взяв разговор на себя.
  - А чего другого можно было ожидать? - печально покачал я головой.
  - Чем бессмысленно сокрушаться, лучше бы объяснил, куда приглашаешь на свидание, - хмыкнула дочка, присаживаясь на созданный диванчик.
  Свидание? Ну, можно сказать и так.
  - Про множественность миров, я думаю, можно не рассказывать, а вот про то, что их скопление представляет собой своеобразную сферу, чья плотность уменьшается к внешним слоям, вы знаете? Не думаю. Кстати, мы находимся почти на самом краю такого образования. Узловыми же называют те миры, что расположены в самом центре сферы.
  Я создал что-то вроде объемного изображения, призванного наглядно показать мои слова и даже отметил место, где располагается мой домен.
  - Так вот, узловые миры обычно очень сильно развиты магически и служат своеобразными торговыми площадками для многочисленных соседей, очень много на этом зарабатывая.
  - А какие там деньги? - спросила бывшая богиня мести.
  - Металл и прочие материальные ценности там не в ходу в качестве оплаты, лишь чистая сила служит универсальным обменным средством, так что с этим у вас проблем не будет, - пояснил я.
  - И туда пускают таких демонов как ты? - влезла Гирана.
  - Туда пускают всех! - отвесил ей затрещину, переместившись за спину. - Будешь язвить - оставлю в коконе дома!
  - Все-все, не буду! Рассказывай дальше! - проворчала богиня.
  - Местные боги следят за порядком среди слишком могущественных посетителей, а с остальными справляются маги, между прочим, они посильнее будут иных божеств из окраинных миров, - многозначительно заметил я и продолжил. - И пускают всех, главное - соблюдать установленные правила и не пытаться получить желаемое силой. Там еще есть несколько пунктов, но ничего обременительного.
  - А как же тот факт, что ты охотишься на путников, делая из них источники силы?
  - Во-первых, на окраинах нет законов и все, кто решается перемещаться по тропкам в междумирье, действуют на свой страх и риск. Во-вторых, мне в основном попадаются в лапы окрестные жители, впервые покинувшие дом. И в-третьих - некоторых магов из центральных миров лучше не трогать, иначе сам рискуешь оказаться в роли добычи. У меня немного таких в коллекции есть, но слишком сильно приходится постараться, чтобы одолеть хотя бы одного такого путешественника. Еще вопросы есть?
  - Нет, - за обоих ответила Шива.
  - Тогда слушаем внимательно - добираться до цели мы будем не по тропам, а напрямик, так будет намного быстрее, но и опаснее, поскольку Пустота слишком не любит незваных гостей. Вы же к ней непривычны и будете терять силу.
  - И что делать?
  - Поэтому... передвигаться буду я, а вы будете внутри меня.
  - Но..., - богини неуверенно переглянулись. - Ты же демон!
  - Вообще-то я больше бог, пусть темный и без собственного нормального мира, - хмыкнул я, - а как нас называют другие, мне безразлично.
  - И как ты собираешься это сделать? - вздохнула Шива.
  - В вашей нематериальной форме я смогу вас пустить к себе в самую суть, поглотив, а потом точно так же и выпустить.
  - Поглотить?! - передернулась вторая богиня.
  - Ну-ну, не стоит так бояться - будет нечто похожее на ваше пребывание в коконе, но сила вытягиваться не будет, - успокоил я ее. - К тому же, чего вам жаловаться? Основная работа достается мне - обеих доставлю в целости и сохранности на место. Вы ведь все равно никуда не собираетесь бежать? Не так ли?
  - Я же говорила, что он быстро поймет, - оглянулась на дочь Шива, затем повернулась ко мне и кивнула, - нам действительно некуда возвращаться, здесь единственное место, где мы можем не опасаться потерять и то подобие могущества, что осталось. По крайнем мере, пока ты не передумаешь.
  - Ну, ма хочет внуков, так что выкидывать вас в Пустоту или превращать в источники силы будет чревато, - пожал я плечами.
  - Если бы только Млисса знала, насколько глубоко во тьму времен тянутся корни этого желания, - почти неслышно пробормотала бывшая богиня мести, украдкой бросая на меня странный взгляд.
  Почти такой же странный, как и тогда, когда посреди сражения узнала мое имя. Интересно, к чему бы это? Но сейчас не время, пора в путь!
  - Обсуждение закончено!
  Домен содрогнулся, ощутимо съеживаясь и уменьшаясь в размерах, а вокруг меня образовалась похожая на божественную, черная аура - лишняя сила в это раз не помешает, поскольку перекачивать ее на слишком большое расстояние будет очень расточительно. До центральных миров из нашего пограничья слишком далеко даже для устойчивой связи с доменом.
  - Вот сейчас видно, что ты ничуть не уступаешь большинству богов, - заметила Гирана.
  - Все, пора, - я подхватил богинь и вынес за пределы домена, сворачивая его. - Главное, что бы ни случилось, не пробуйте вырваться, пока я сам не выпущу. Иначе можете пострадать.
  - Хорошо, - мои спутницы сменили вид и предстали рядом двумя сияющими сгустками, более не ограниченные ничем.
  И тут же стали потихоньку терять силу, становясь жертвами леди Пустоты. Так же отбросив физическое обличье, я укутал их своей аурой и притянул поближе, не обращая внимания на слабое сопротивление.
  - Сказал же не бояться! - раздраженно передал обеим. - Расслабились и подчинились!
  Дождавшись, пока мне хотя бы перестанут препятствовать, я в одно мгновение втянул в себя богинь как простые души. Но в отличие от них, не стал трогать, разрывая на части и пополняя силу. Где-то глубоко внутри поселилась парочка пушисто-колючих комочков, время от времени дергавшихся и пытавшихся вырваться, источая страх, но я не дал этого сделать, надежно укутав своей сутью. Подождав, пока они успокоятся, я определил необходимое направление и не обращая внимания на едва ощутимые укусы пустоты, бессильной добраться до такой желанной добычи, сжался до размеров ослепительно пылающей силой точки и рванул вперед! Цель - узловой мир, великий Нуор!
  
  15. Великий Нуор.
  
  Перемещаться в Пустоте можно разными способами. Кто-то пользуется паутиной связывающих все миры троп, по которым в основном путешествуют маги или иные существа, не обладающие огромной личной силой. Кто-то сам создает недолговечные тропы, не позволяющие Пустоте забирать у путешественника силы. Кто-то просто продавливает себе путь личной силой, не обеспокоенный потерями, как напавшие на мой домен боги. А кто-то просто умеет перемещаться в межмировом пространстве, делая недолговечные проколы, используя местонахождение знакомых миров как якоря и практически мгновенно оказываясь в необходимом месте. Я же предпочитаю перемещаться в Пустоте на большие расстояния в наиболее подходящем виде - спрессовав всю доступную личную силу в одну точку и создав вокруг ауру отторжения. Это достаточно распространенное умение среди демонов, что-то вроде личной пустоты, только подчиненной лично тебе и не пытающейся высосать силу. Сквозь такую оболочку даже леди Пустота не сможет запустить свои жадные щупальца. В конце концов, пустота не может высосать пустоту, несмотря на некоторое различие в их природе.
  Несмотря на самую окраину, где находился мой домен, до узлового мира не так далеко добираться, как может рассказать обычный путешественник между мирами, не знакомый со всеми особенностями строения вселенной и некоторых ее полезных явлениях. Примерно через десяток миров вглубь скопления, находится вход в червоточину, переместившись по которой, можно оказаться недалеко от Нуора. Вот именно к ней я и направлялся. Такие вот естественные проколы в ткани вселенной, не подчиняющиеся абсолютно никаким законам, очень облегчают жизнь всем, кто способен достаточно защитить себя, чтобы выдержать такое перемещение и не превратиться в клочки сылы, выброшенные с другой стороны. Именно поэтому наиболее удобный способ этого избежать - сконцентрировать себя в как можно более концентрированной форме силы, что большинству богов и демонов просто недоступно, в отличие от таких, как я. Именно по этой причине и пришлось столь необычным способом защищать свой небольшой гарем.
  До входа я добрался относительно быстро и почти без препятствий, если за таковую считать ловчую сеть какого-то шибко умного демона, что порвалась без малейших усилий с моей стороны. Хозяин даже не успел среагировать, как мы были уже далеко. Хе, нашел где охотиться - поблизости даже хоть немного развитого магически мира нет! Наверняка какой-то новичок. Не став забивать себе голову размышлениями на подобную тему, я сосредоточился на увеличении скорости перемещения и через пару биений, оказался около самого входа в червоточину. Не задерживаясь и не обращая внимания на попытавшегося меня перехватить демона, нырнул в медленно вращающуюся воронку сминаемого пространства.
  
  После очень долгого и неприятного мгновения, немного потрепанного, меня выплюнуло на другой стороне и не дожидаясь предполагаемого нападения, я рванулся к центру скопления миров, находившегося через два десятка миров. Несмотря на необходимость прийти в себя после жесткой трепки после использованного способа перемещения, я прекрасно представлял себе всю опасность даже мгновенного промедления - подобные места очень часто становятся территорией охоты моих сородичей, причем не самых слабых, поскольку и используемая червоточины добыча способна сильно огрызаться, пусть и в потрепанном состоянии. Только оказавшись подальше от выхода, я восстановил защитную оболочку и уже определив необходимое направление, стал перемещаться к жемчужине узлового мира, попутно подмечая более оживленное движение по тропам. Приближаться к ним я не стал во избежание, поскольку существ, способных дать мне сдачи здесь существенно больше, но имеющейся чувствительности оказалось достаточно для определения сути большинства путешественников - магов разных рас. Как правило, именно эта профессия использующих силу существ имеет меньше всего шансов решить задачу покидания родного мира. Конечно, боги и их слуги не сильно отстают, но предпочитают не отдаляться от своих источников силы без веской причины. Это у себя они чего-то стоят, а вдали от родного мира и сильный маг может задать трепку. Естественно, это не касается верховных богов, таких, какой была Шива, могущественных и без поддержки своих верующих.
  Учитывая, сколько в округе вкусной и интересной добычи, я бы с удовольствием поселился здесь и даже перенес поближе домен, вот только не любят нашего брата здесь. И если кто решит обосноваться поблизости - обязательно выкурят или вообще устроят массовую охоту после нескольких жертв. Главное, путешественники между мирами предпочитают не устраивать свары между собой, а отбиваться от нашего брата сообща, что еще более увеличивает сложность кого-нибудь интересного сцапать. Потому подобные мне и облюбовывают окраины скоплений миров, опасаясь приближаться к более развитым магически. Устраивал я в здешних местах несколько раз охоты, но удачной оказалась только одна, а в остальных случаях приходилось спешно удирать. В отличие от обитателей тварных миров, мы ориентируемся в пустоте куда лучше остальных и высокая чувствительность к любым источникам силы позволяет вполне уверенно избегать противников, которые нам не по зубам.
  Вот только в этот раз я собрался сюда не на охоту, так что пожалев об упущенных возможностях, определил примерное расположение Нуора и немного приблизившись к ближайшей тропе, ведущей в необходимом направлении, стал двигаться вдоль нее. Если попытаться двигаться напрямик, то велика вероятность просто проскочить мимо из-за большого скопления миров. Со стороны пустоты большинство из них в середине скопления ощущается одинаково, а вот узловой в окрестности - всего один. Главное, в текущем своем облике меня за явного демона не примут, а вот в Нуоре это будет всем пофигу - кого там только не бывает!
  На дальнейший путь ушло довольно много времени - пять биений, но учитывая какую прорву силы жрут проколы, лучше уж таким способом добираться. Несмотря на довольно большое лично могущество и запасы силы, даже я не могу позволить себе быть настолько расточительным, иначе после десятка-другого останусь без половины домена. Подобным грешат в основном блуждающие боги, сами по себе производящие гигантское количество силы. Мне остается только завидовать! Впрочем, встречаются они настолько редко, что даже демиургов считают более реальными, чем блуждающих богов. Учитывая, что последние являются промежуточной ступенью к первым, то в этом нет ничего удивительного.
  На одиннадцатом по счету мире я остановился и приблизился к границе, ожидая. Самому мне сквозь защиту не пробиться, но в данном случае это и не требуется - все предусмотрено даже для таких как я. После двухсот ударов моего сердца, не то чтобы оно у меня было в данный момент, с поверхности защитной оболочки взметнулись жгуты и в мгновение ока спеленав, потащили за собой. Учитывая, что спускаться в миры относительно свободно могут только смертные существа, а терять остальных клиентов в Нуоре не могут себе позволить, то была придумана система частичного призыва, позволившая посещать узловой мир даже демонам, не говоря уж про всех остальных. А активировалась она довольно просто - достаточно было лишь оказаться рядом с миров определенное время и не скрывать собственную силу. Очень удобно не только в вопросах посещения, но и безопасности - достаточно лишь разорвать связь с пентаграммой призыва, как слишком буйный гость окажется выброшен в пустоту. Одновременно гениально и просто в исполнении.
  Пока я вспоминал устройство данного мира и переживал неприятные мгновения проникновения сквозь защитную оболочку, парочка богинь оживилась, чувствуя скорое высвобождение. Учитывая не очень приятные ощущения при таком способе передвижения, понимаю их нетерпение. Путы призыва наконец доставили меня по месту назначения и я перестал концентрировать свою суть, вытолкнув наружу Шиву и Гирану. Приняв вслед за ними физическую форму, я потянулся и глубоко вздохнул - все же более привычно существовать в телесном облике, нежели в виде олицетворения собственной силы.
  - Уф, не хочу больше таким ужасным способом путешествовать, - простонала Гирана снизу, пытаясь подняться с каменного пола и позорно заваливаясь из-за не слушающихся конечностей.
  Мда, последствия от подавления чужой сутью не проходят мгновенно даже для богинь, еще хорошо, что одежду смогли создать вместе с телом.
  - После такого, как порядочный демон, ты обязан на нас жениться! - бывшая богиня мести оказалась покрепче и смогла приподняться на одном колене, для надежности использовав меня в качестве опоры.
  - Вообще-то, вы и так уже в моем новообразовавшемся маленьком пантеоне в качестве жен, - заметил я в ответ и присев, подхватил каждую из женщин в нижние пары рук. - В любом случае, мы прибыли. Перед вами один из самых больших торговых миров в этом скоплении.
  Оказались мы на одной из многих каменных площадок, паривших в воздухе, среди тысяч себе подобных, а внизу, под лучами стоящего в зените светила, сверкал во всем своем великолепии, огромный и величественный город, простиравшийся от горизонта до горизонта, куда бы не повернулся прибывший гость. Множество шпилей, башен и дворцов сменяли собой огромные торговые купола, многоэтажные дома и торговые площади. Богини наблюдали необычное зрелище, буквально открыв рот. Учитывая, что мир ма не особо развит не только в магии, но и в технологии, то у них редкие города достигают больших размеров, не говоря уж про имеющиеся здесь размеры. Проще говоря, мои спутницы оказались в роли деревенщины из глубинки, оказавшейся в столице. У меня была примерно такая же реакция, когда батя решил приобщить к культуре и показать действительно развитый мир магии, а не наше захолустье. Между прочем, именно здесь я приобрел Гангамир и щит с драконьей душой, способный поглотить истинное пламя. И это еще не самые сильные артефакты, что можно найти среди огромного количества предложений.
  - Не думаю, что я ожидала увидеть что-либо подобное хоть раз в жизни, - прервала молчание Шива, освобождаясь из моей хватки и твердо становясь на ноги. - Вот только почему эти площадки расположены в воздухе, а не на земле?
  - Земля здесь очень дорога, так что размещать пентаграммы и занимать и так едва имеющееся пространство внизу оказалось куда дороже, чем подвесить площадки в воздухе. К тому же, здесь и вопрос безопасности - сверху оказываются только существа, выше определенного потолка силы. Находящийся вокруг каждой площадки барьер не позволяет просто спрыгнуть вниз или переместиться на улицы города. По крайней мере, в данный момент.
  - Так чего мы ждем? - спросила Гирана.
  - Не чего, а скорее кого, - хмыкнул я, - скоро должен появиться привратник, который и обеспечит нам пропуск.
  - А что, могут и не пустить?
  - Учитывая наличие черного списка узлового мира, то еще как могут, если ты в нем находишься, - пожал я плечами, - к счастью, я в нем не состою, а вы вообще здесь в первый раз оказались... Хм, вот и наш встречающий.
  Прервав пояснение, я развернулся в ту сторону, где почувствовал возникновение чужой силы. Одновременно с моими словами, из воздуха начал проявляться статный беловолосый и синеглазый бог в полном золотом доспехе и коротким мечом на поясе. От всей его фигуры буквально веяло силой без всякой божественной ауры.
  - Добро пожаловать в великий Нуор!
  
  16. Старый друг.
  
  - Здорова Келхас! Давно не виделись! - жизнерадостно помахал прибывшему всеми двумя парами рук. - Какой ты у нас, оказывается, вежливый!
  При первых звуках моего голоса, бог вздрогнул, а после быстрого взгляда, поспешно отсутупил на пару шагов и судя по страдальческому выражению лица, начал подумывать об отступлении. Хотя хитрый блеск в глазах его все равно выдал. На публику играет, засранец!
  - Омантал, опять ты! - весь внушительный вид встречающего сдулся быстрее, чем шарик от иголки. - Тебя же мои подельники вы**али на какое-то там количество времени...
  - К твоему сведению, данный срок закончился давным давно и я не появлялся здесь исключительно по причине лени, - широко ухмыльнулся в ответ и развернулся к недоумевающим спутницам, - познакомьтесь, мой старый друг и собутыльник в здешнем мире - Келхас.
  - Вернее будет сказать - один из пиз**богов, ответственных за прием посетителей, а так же вых**чивание их в случае возникающих свар.
  - Забыл добавить, так же один из самых злостных сквернословов в округе, как вы уже поняли, хоть и умеет смирять свою натуру в редкие моменты, бог наемников, бандитов и воинов, как бы странно это ни звучало.
  - Кто успел, тот е**ло и нагрел, если вы понимаете о чем я, - влез упомянутый, - а что это за крали с тобой вылупились?
  - Это бывшие богини, по направлению деятельности почти коллеги с тобой, сейчас демонессы на пол ставки, а так же мои почетные трофеи и основной ресурс развлечения на ближайшее время, - с гордостью похвастался я, привлекая женщин поближе и хозяйски шлепая по аппетитным попам, не обращая внимания на буквально огненные взгляды парочки, что стремились прожечь мой череп.
  - Б*я, да никак ты решил себе сбацать зае**тый гаремчик?! Молодец мужик! Как сумел?
  - Это долгая история, - намекнул я.
  - Все понял, без проблем! - щелкнув пальцами, Келхас переместил нашу компанию прямо в большой пиршественный зал, где в этот момент никого не оказалось. - Сейчас отметим слегонца, а там и обстоятельно поп**деть можно будет!
  - Мне кажется, или ты успел у себя декорации поменять? - спросил я, оглядываясь и отмечая, что окружающая обстановка с колоннами и всякими фигурами отсутствовала в прошлый раз. - Или даже дворец перестроить? Как ты любишь выражаться - что за х**ня?
  - А, не обращай внимания, у нас тут парочка заварушек в верхах назревала и меня попытались потеснить, в процессе разп**див дворец под корень, но я уже успел ушлепкам хотелки подмудохать, так что теперь не скоро е**ла поднимут, - отмахнулся бог, командуя появившейся как по волшебству прислуге всего и побольше. - Ты не против, если мои ребята подтянутся?
  - Ни в коем разе, твой дом - твои правила, - покачал я головой и пояснил буквально лопающимся от любопытства богиням, что развесили уши, - в узловом мире наш хозяин очень вовремя подсуетился и подгреб под себя охрану торговцев от прибывающих существ, если вдруг возникнут некоторые осложнения между продавцом и покупателем. Учитывая силу прибывающих магов, магических существ и даже богов - вполне опасное занятие, но благодаря тому, что себе в чертоги он забирал лучших бойцов в мире, включая и одаренных, то помощников хватает.
  - Не то слово! Я бы за**лся каждого смертного встречать! - отозвался обсуждаемый. - А так, парни берут на себя мелочь, я же выползаю из своих е**ней только при больших вызовах на богов и сильных демонов, типа вашего хахаля. И все довольны. Кроме пи***асов, что облизываются на мою кормушку!
  - В общем, крышевать такой мир очень дорогого стоит, так что Келхас входит в тройку верховных богов, официально считаясь богом войны, но по старой привычке считает себя средним звеном и нос не задирает, хотя в харю желающим настучать может в момент, - хмыкнул я, садясь за предложенный массивный мраморный стол, - собственно, в одной из заварушек здесь, мы с ним и познакомились, после чего быстро стали друзьями-собутыльниками.
  - Не друг ты мне, гнида четырехрукая, чешуйчато-образивная! Еще с прошлого раза долг не вернул! - весело оскалился бог, наконец приземляясь напротив нас на свою скамью и залпом осушая кувшин, предложенный девушкой в белой накидке.
  Несмотря на высокое положение, покровитель воинов не привечал роскошь и даже обеденный зал, где обычно принимались гости, был достаточно прост в оформлении - гладкие мраморные стены, пол и потолок, расставленные колонны и столы со скамьями из того же материала. Все. Даже выходы были сделаны в виде арок с лепниной, но совершенно без броских украшений.
  - Да вот твой долг, успокойся! - катнув между ставящимися на стол блюдами небольшой шарик в виде змеиного глаза в сторону хозяина, я только вздохнул - достать подобную штуковину было совсем не просто.
  - Вот это уже другое дело, - удовлетворенно кивнул Келхас, пару мгновений разглядывая артефакт, после чего сменил свои доспехи на обычную одежду и убрал его в карман, - но давай в этот раз без всяких беспорядков и соревнований по выпивке, а то мне эти два пи**уна всю плешь проели в прошлый раз! Еще раз подобного я просто не выдержу и точно засвечу в табло каждому!
  - Это он про бога магии и бога торговли - двух других из верховной троицы, - пояснил я спутницам, - на меня тогда полезли ангелы с претензией вернуть их пойманную "птичку" высокого ранга, так пришлось отбиваться со всеми соответствующими последствиями.
  - Это из-за этого тебя турнули из Нуора в прошлый раз? - спросила Шива.
  - Позапрошлый, в прошлый я составил вот ему компанию в попытке вспомнить прошлое - в итоге, снесли пол квартала в пьяном дебоше, после того, как победителя определить не удалось ввиду кончившейся выпивки, - отмахнулся я с ухмылкой.
  - И как тебя только в имеющийся черный список не занесли? - вздохнула Гирана, покачав головой.
  - Только благодаря мне! - постучал себя в грудь хозяин. - Эти пи**расы должны получить и мое согласие, иначе только запрет на посещение в течение некоторого времени. Да и х*р им, а не возможность турнуть одного из моих собутыльников!
  - Что-то в прошлый раз ты так не вставал грудью на мою защиту, - хмыкнул я и потянулся рукой к одному из блюд, что постепенно заполняли стол усилиями прислуги.
  - Карточный долг священен, пока не закроешь - не друг, а пи**рас! - треснул по столу кубком бог. - Отдал - молодец, а иначе нехрен ставить, если покрыть не можешь!
  - Ладно, ладно, не заводись, - помахал я на друга.
  - Я не завожусь, а просто напоминаю, - кивнул хозяин и заинтересованно прищурился, - вообще, кто-то обещал мне кое-что поведать...
  - Нуууу, на самом деле история получилась занятная - они сами ко мне приперлись, так что осталось только упаковать, - со скрипом почесал я затылок.
  - Подробности, подробности выкладывай!
  - В мирке ма какие-то идиоты затеяли передел сил и перво-наперво решили вымесить нейтральных. Когда я почувствовал, что с ней что-то не то, то просто выдернул в домен, воспользовавшись родственной связью. А вместе с ней вытянул вдруг давно имевшуюся у меня сеструху и саму Гирану, что задавала им жару. Спеленать ее получилось без особых проблем, но следом за ней явилась и Шива со свитой. Божков я быстро оприходовал, а вот с ней пришлось повозиться, особенно из-за нескольких весьма мерзких артефактиков. Ну и теперь вот выгуливаю их, показываю различные интересные места, в числе первых решив показать Нуор.
  - Ладно, подоплеку я понял, а сейчас давай зрелища! - буквально сверкая глазами подался вперед Келхас.
  Несколько десятков подтянувшихся героев тоже пододвинулись вперед. Собственно, это одна из главных причин, почему меня привечает один из верховной троицы Нуора. Поскольку мир торговый, его войны отгудели давным давно и если бы Келхас вовремя не подсуетился, то давно оказался бы на самом дне местной божественной иерархии или канул в лету забвения. Но жажда действия по-прежнему кипит как в жилах бога, так и в жилах его подчиненных, а короткие стычки с нарушителями за таковое не считаются. И вот тут-то появляюсь я, для которого сражения являются основным способом добычи материала в коллекцию. Да и призывают демонов в большинстве случаев для военной помощи, так что показать что-нибудь интересного у меня всегда бывает.
  - Да, да, не надо меня торопить, - вздохнул я и создав на кончике пальца небольшой шарик из силы, направил его в потолок.
  По мере удаления, он рос в размерах, пока не превратился в светящуюся сферу размером метра в три диаметром. Интересный трюк, почерпнутый у одного моего знакомого, позволяет демонстрировать воспоминания с любого ракурса зрения, а не только от первого лица. Провести небольшие корректировки для существа божественного уровня не составит проблемы.
  
  Вечер воспоминаний порядком подзатянулся, поскольку в гостях у данного бога я не бывал уже давно и интересных вещей показать в загашнике образовалось немало. Конечно, можно было бы передать всю информацию на прямую, но ввиду подчиненных бога войны, не способных воспринимать события как существа, выше на порядок, я выступал в роли иллюзиониста в виде нескольких дней подряд, по местным меркам. Особенно Келхас оценил про блуждающего бога - подобные гости даже в узловых мирах бывают ну очень редко, и редко - это миллионы лет, если не больше. Как боги, так и маги - существа очень скрытные и не спешат делиться с окружающими своими похождениями, так что находка меня для Келхаса оказалась самой настоящей золотой жилой. Главная проблема долгожителей - скука. И возможность узнать новые истории о других мирах многого стоит. Ввиду особого статуса Нуора, мой друг даже не может поступать как я и выбивать эти истории из памяти пленников, как собственно и покупать их у посетителей - по законам узлового мира, это будет несоблюдением принципов равной торговли. Каким макаром тут равенство и между кем и кем - я не знаю, но законы касаются даже божественных сущностей и нарушать их самому поборнику закона выглядит не очень. Приходится Келхасу соответствовать, чтобы два других высших бога не слишком лезли к нему и не доставляли проблем. Конечно, если кто думает, что верховный бог действительно является таким вот простоватым дружелюбным матерщинником, то его будет поджидать очень большой облом. Просто, данный конкретный бог войны очень хорошо разделяет свою божественную силу и природу с собственной личностью. Полагаю, один из лучших способов не потерять себя в скуке и "божественности", когда все становится просто не интересно просто по той простой причине, что будущее читается открытой книгой просто за счет имеющегося опыта сотен тысяч лет.
  Впрочем, произвел я впечатление не только на основную аудиторию, но и на своих спутниц. И если Гирану ОЧЕНЬ впечатлила взбучка, устроенная ее матери, то Шива была удивлена количеством посещенных миров. Обычно, боги дальше своего не выбираются, за тем редким исключением, когда их просто выкидывают более удачливые соперники или сами удирают, спасаясь от смерти при поражении. У таких только два выхода - найти новый дом или просто помереть в пустоте без подпитки. Последнее случается гораздо чаще. Собственно, выпни я сейчас парочку из домена и именно такая судьба их ожидает буквально во всех случаях. Еще существует шанс попасться к такому же демону как я, но это еще более маловероятно, чем выбить себе местечко в одном из других миров. Причины довольно очевидны.
  - Ладно, все интересное я показал, так что пора нам и по Нуору прогуляться, - щелчком пальцев развяв сферу, я повернулся к хозяину.
  Очевидное преимущество перед большинством смертных - выносливость, в следствие чего, несколько дней, проведенных в гостях нас не напрягли совершенно, так что богини буквально излучали нетерпение.
  - Не возражаю, только в этот раз постарайся ничего не раз**ать особо сильно, - вздохнул друг, - куда вас пи**ануть?
  - Давай на главную площадь, а там уж мы сами разберемся, - пожал я плечами, вставая, - за одним и продемонстрирую дремучим необразованным существам, на что способна магия даже в руках простых смертных.
  - Еще увидимся, - кивнул Келхас и через мгновение наша троица оказалась на огромной площади.
  Перемещение совершилось мгновенно, так что я даже не почувствовал ничего, вот что значит - настоящее мастерство. Даже если дать обычному богу силу, из которой проистекает власть над миром, он сможет разве что-нибудь разрушить нормально, во всяком случае, до тех пор, пока не научится нормально управлять своими новыми возможностями. Подобное безупречное перемещение из своего обиталища в обычный мир лишний раз напоминает о мощи одного из троицы, иначе противостоящая ему парочка давно сожрала бы Келхаса с потрохами или подвинули бы стоящие ниже на ступени власти. И судя по выражению лиц богинь - они это тоже прекрасно сообразили. Если вспомнить, с каким выражением друг упоминал про заварушку - только ради таких событий он и не уничтожает менее сильных богов. Отбросив размышления о причинах поступков верховного бога, я огляделся по сторонам и вздохнул.
  - Ну что, девочки, смотрим достопримечательности и идем за покупками?
  Почему со вздохом? Как говорил па - женщина остается женщиной, какую бы форму она не приняла. И смотря, как буквально засветились изнутри спутницы, пришлось признать всю верность данного утверждения. И тот факт, что я являюсь их пленителем и хозяином - меня не спасет!
  
  
  
  
  
  
  
  
Оценка: 6.73*58  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Е.Сафонова "Риджийский гамбит.Дифференцировать тьму" К.Никонова "Я и мой король.Шаг за горизонт" Е.Литвиненко "Волчица советника" Р.Гринь "Битвы магов.Книга Хаоса" Т.Богатырева, Е.Соловьева "Загробная жизнь дона Антонио" Б.Вонсович "Туранская магическая академия.Скелеты в королевских шкафах" И.Котова "Королевская кровь.Скрытое пламя " А.Джейн "Северная Корона.Против ветра" В.Прягин "Дурман-звезда" Е.Никольская "Зачарованный город N" А.Рассохина "К чему приводят девицу...Ночные прогулки по кладбищу" Г.Гончарова "Волк по имени Зайка" А.Демченко "Небесный бродяга" Д.Арнаутова "Страж морского принца" И.Успенская "Практическая психология.Герцог" Э.Плотникова "Игра в дракошки-мышки" А.Сокол "Призраки не умеют лгать" М.Атаманов "Защита Периметра.Через смерть" Ж.Лебедева "Сиреневый черный.Гнев единорога" С.Ролдугина "Моя рыжая проблема"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"