Муравьёв Константин Николаевич: другие произведения.

Где-то там 2. Город Древних (ознакомительный фрагмент).

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Продавай произведения на
Peклaмa
Оценка: 3.58*110  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Продолжение приключений нашего современника в новом и загадочном мире. Он уже немного окреп и освоился. Однако обстоятельства вынудили его покинуть обжитое место. Впереди Развалины Города Древних Магов, просторы Гигантского Леса. И новый незнакомый мир. Новые знакомства с людьми, демонами, эльфами, вампирами и оборотнями. Врагами и друзьями. Теми кто и составляет саму суть и плоть этого нового и неизведанного для него мира. Его жителями. И не только его. Книга закончена и издана в издательством "ЦЕНТРПОЛИГРАФ", в связи с их требованием оставлен только ознакомительный фрагмент.
    Книгу можно прочесть тут КНИГА Чтобы прочесть продолжение нужно зарегистрироваться (два клика мышки, написать электронный адрес и получить письмо с логином и паролем) Регистрация на ресурсе
    Где-то там 2. Город Древних (Северянин).
    100RUR

  ****
  Один из нижних планов реальности. Планета Аррах. Анклав Нураз. Дворец Лорда-Повелителя Нураза. Большой зал.
  - Повелитель, - очень тихо обратился младший демон-советник к Лорду-повелителю Нуразу, боясь потревожить его одиночество и одновременно понимая, что, не передав полученные известия, он рискует не только своей жизнью, но и душой.
  Лорд славился своей жестокостью и бессердечием и карал за любую, даже малейшую провинность.
  Хотя чему удивляться, его подданные в этом не слишком отличались от своего Повелителя.
  В том числе и демон, пришедший потревожить Лорда Нураза.
  "Как же все плохо", - думал мелкий демон чиновник.
  - Повелитель, - еще более тихо повторил он, сжавшись в маленький комок страха и гнили, которыми, по сути, и являлся.
  Это там за стенами замка мелкий демон мог пыжиться и потирать ноги обо всех встречных, но на самом деле, ему было известно какое место отводил для него и ему подобным Лорд.
  "Выгребная яма", - это тот максимум, на который они могли рассчитывать.
  Такие как он для Повелителя были никем, исчезнут, и никто этого не заметит и горевать особо не будет, их места сразу же постараются занять сотни других.
  "Тля", - так говорил о них Лорд-повелитель своим приближенным вассалам, и сами младшие это знали, но все равно не могли удержаться.
  Даже такая близость к Лорду и его престолу давала свои преимущества.
  Ведь это власть, хоть маленькая, крошечная, но частичка власти, и они почти безнаказанно могли там снаружи, за стенами замка, угнетать, оскорблять, насиловать и унижать тех, кому не так повезло в жизни, тех, кто оказался на ступеньку, две ниже них.
  Особенно он ненавидел касту воинов, и еще большую ненависть вызывали к него надменные маги.
  Воины. Сильные, жестокие, кровожадные и безжалостные демоны, боевые церберы Повелителя. Они ненавидели всех.
  И все в ответ ненавидели и боялись их.
  Это было подспудное чувство.
  Мелкий же демон всегда чувствовал их превосходство. Он боялся даже поднимать глаза в их присутствии.
  Они были цепными псами повелителя. И они наслаждались тем чувством страха, что было разлито вокруг них, тем ужасом, что пропитывал воздух, которым они дышали.
  Это были настоящие демоны ненависти и ужаса. Огромные и сильные. Неуязвимые и беспощадные.
  За любой косой взгляд они могли разорвать любого на части.
  Церберы были белой костью и карающей рукой повелителя.
  Они всегда смотрели свысока на жалкие попытки мелкого демона оказаться подле трона повелителя. Они презирали это ничтожество.
  Они и маги.
  Но магов мелкий чиновник боялся еще больше, хотя причин этого своего отношения к ним он объяснить не мог.
  Страх, дикий и беспричинный. Он чувствовал, что от тех, кто был приближен к Повелителю, веет такой смертью и тленом, что одно только мгновение, проведенное подле них, может развеять прахом всю твою жизнь и душу.
  А потому мелкий чиновник старался избегать как тех, так и других.
  И однажды, младший советник и самый мелкий и гадостный демон замка, нашёл выход, как поступить. Он стал мстить им за это той же монетой. Мстил, как мог, как умел лучше всего. Подлостью, обманом и убийствами.
  Мстил, наслаждаясь самим процессом, не взирая ни на что.
  Действующих стражей и магов он не трогал. Они были вне его досягаемости. Смерть или исчезновение любого из них в стенах города ил за его пределами всегда расследовалось силами внутренней стражи Лорда, и не было еще ни одного случая, чтобы эти ищейки не докопались до истины.
  Радовало только то, что они занимались лишь вопросами, касающимися интересов Лорда и его демонов-вассалов.
  Но вот инвалидов, вдов и сирот стражей границ, отставных воинов и ушедших на покой или потерявших свои способности магов он не жалел.
  Из-за непрекращающихся войн, которые вел повелитель в нескольких соседних планах реальности как нижних, так и срединных миров, недостатка в этом контингенте граждан у него никогда не было. И главное он знал, что ответить они ему не смогут. Без помощи со стороны. А помощь им никто оказывать не будет. Их никто не защитит и не прикроет. Такова жизнь.
  Уже несколько десятков семей отставных солдат и солдатских вдов, одного погибшего мага и пару колдуний он загнал в долговую яму, разорил и обманом отправил за черту бедности. Он подделал их долговые расписки, выкупал их кредитные обязательства и требовал немедленного погашения задолженностей. А затем пускал с аукциона х имущество.
  Выживая их из их домов и переселяя в бедные кварталы.
  А через какое-то время они оказывались полностью в его руках.
  Банда прихвостней из Гнилого района врывалась к ним посреди ночи, а иногда и днем, и вытворяла там все, о чем только могла мечтать больная фантазия мелкого и мстительного демона.
  Кого просто убили и искалечили. Считалось, что этим просто повезло. Их судьба решалась на месте, тут и сейчас.
  Остальных ждали дни и ночи боли, страха, мучений и ужаса.
  Были у мелкого демона в услужении пара садистов специалистов, которым их работа доставляла истинное удовольствие, и они никогда не отказывались проделать ее вновь.
  Первоначально они разделяли мужчин и женщин. Демоны мужчины шли как ценный товар. С ним обращались чаще всего достаточно бережно, так как этот товар бракованным брали очень редко. Из них делали воинов для батальонов смерти. Промывали мозги и помещали им в головы личность уже подготовленного заранее бойца. А потом отправляли в бой.
  Платили за них только в том случае, если такой боец переживал первую битву. А поэтому заранее их не калечили, никто не хотел терять своих барышей.
  Гораздо хуже был тем, кого ждал плен у этой банды отморозков.
  А это были все остальные. Всех девушек, женщин и иногда маленьких мальчиков пускали по рукам. И это могло продолжаться от нескольких дней до нескольких месяцев подряд.
  Ежедневные издевательства, унижения, побои и насилие, групповое, грубое и бессмысленное. Они не жалели никого.
  И именно эти развлечения так полюбились младшему демону, советнику Лорда.
  Особенно демон любил, когда к ним в руки попадались высокородные демонессы. Случалось это очень редко, но несколько таких пленниц у них было. Он любил ломать этих раньше гордых и своенравных красавиц. Он даже не мстил им. За что можно мстить маленькой девочке, которая даже не видела тебя ни разу в жизни, калеча и отрезая ей ноги и руки на глазах у ее вопящей и насилуемой матери. Ни за что.
  Ему нравилось мучить. Читать в их глазах страх. Видеть отчаянье. Он только в этом получал истинное и ни с чем не сравнимое удовольствие.
  Но все когда-нибудь заканчивается.
  Потом, тех, кто еще после нескольких месяцев такой каторги представлял из себя хоть какую-то ценность, тоже, как и мужчин продавали в рабство. Те же бордели или на развлечение толпе в качестве кукол и игрушек для битья, на опыты магам или для создания магических кадавров, големов и химер.
  Тех же, кто был совсем замучен пытками, они продавали на ингредиенты для магов и темных жрецов. Как оказалось, нарисовалась неплохая статья дохода. В таком товаре всегда была необходимость. А то было время и они столько полезных и ценных трупов сбросили в ближайшие штольни или утопили в реке, избавляясь от них.
  Естественно никто из тех, кто хоть мельком мог видеть его, не выживал. Демон не хотел рисковать.
  И так продолжалось уже несколько лет.
  Никто не мог связать эту банду отморозков, убийц и насильников, с ним.
  И Клаку Рваное ухо это доставляло огромную радость и можно сказать, счастье. Он ощущал себя повелителем жизни, повелителем и главой бедных кварталов. А уж в Гнилом районе он чувствовал себя истинным королем.
  И ради своего статуса он готов был на все, лгать, убивать, подставлять, хоть ноги лизать своему повелителю, лишь бы удержаться на своем месте.
  И все было хорошо, до сегодняшнего дня.
  Сейчас был не тот случай.
  Его подставили. И он знал даже кто. Его многие ненавидели и в городе, и в замке, но не у всех хватило бы смекалки и ловкости направить гонца именно к нему.
  А потом распространить эту новость тут по замку. Рассказать нужным демонам о том, что тот прибыл с дурными вестями.
  И теперь Клаку не выкрутиться. Смерть гонца ничего не решит, слишком поздно, что-то делать. Уже многие знают о том, что он здесь и о том, что он говорил с ним.
  А главное, об этом наверняка уже доложили Повелителю.
  И сейчас он, младший советник канцелярии повелителя Клак Рваное ухо, с этими смертельно опасными новостями должен стоять тут и ждать своей участи. А в ней он почему-то не сомневался.
  Когда напряжение, охватившее мелкую падаль по имени Клак, уже достигло своей наивысшей точки, Повелитель открыл глаза и обвел мертвым тяжелым взглядом тысячелетнего умертвия, которым, по сути, и являлся последнюю тысячу лет темный и мрачный зал своего замка.
  Заменив стоящего у входа, переминающегося с ноги на ногу, демона он очень недовольно и с угрозой в голосе спросил.
  - Что тебе?
  Мрак и тлен повеяли на советника от этого страшно безжизненного голоса.
  Мало кто мог предположить, что старый демон уже давно перешёл границу жизни и смерти. Уже несколько столетий он был умертвием. Безжизненным, безэмоциональным и равнодушным ко всему существом. Кроме своих интересов он не обращал и не замечал ничего и никого. И все что стояло у него на пути, было лишь досадной помехой, которую нужно растоптать, уничтожить, стереть.
  И для поддержания этой своей псевдожизни Лорду-демону нужны были живые души. Чем чище была душа живого существа, тем дольше она могла поддерживать существование этого полумертвого демона.
  Клак зал, старый демон не пил еще душу живого существа в этом месяце и поэтому звучание его безжизненной и бесцветной речи заставляло трястись все его поджилки.
  Он не хотел, чтобы душой, которая должна утолить голос этого умертвия, была его собственная.
  Он не раз имел счастье наблюдать, как мучается и корчится жертва старого демона в такие моменты, ведь это он сам их ему поставлял в обычные дни.
  Но не стоило злить и без того раздраженного, те что его побеспокоили демона.
  "Хотя как его не злить-то, с такими-то новостями", - думал советник, - "выкручусь, я тебя на ленточки порежу сволочь", - сам себе обещал он добраться до виновника его нахождения здесь.
  - Мой Повелитель. Прибыл гонец с Ареаны, - все-таки выдавил из себя Клак, - у него для вас письмо.
  Как же ему не хотелось передавать дальнейшее послание, но глаза Лорда требовательно смотрели на него.
  - Повелитель. Они не смогли захватить артефакт. Кто-то перехватил его раньше них, - сказал Клак.
  - Что!!!!!!!!! - взревел Лорд.
  Мрак, застывший в глазах Повелителя, стал растекаться по залу.
  Страх сковал Клака, он даже дышать перестал, надеясь, что станет незаметнее и это может его уберечь от воли Лорда.
  Но тот будто забыв на несколько мгновений о нем, вдруг спросил.
  - Кто упустил Слезу? - хоть тьма и тлен не исчезли из голоса Повелителя, но Клак впервые с момента своего появления в замке почувствовал надежду на будущее, на то, что он сможет прожить еще один день.
  И первой мыслью его были не слова благодарности богам или еще кому-то, а...
  "Теперь ты не уйдешь. Отомщу", - и злобная ухмылка появилась на его лице.
  И только потом он понял другое.
  "Пронесло", - подумал Клак, и, стараясь не выказывать всю свою радость и облегчение, назвал имя стража портала, который дежурил в тот день на границе планов, охраняя портальную арку.
  - Ларракт Ссран.
  Радость поселилась в нем еще и от того, что он давно заглядывался на младшую дочь этого демона, а сейчас у него есть реальный шанс заполучить все их семейство, включая и эту гордячку.
  "Ничего, что она магиня", - пронеслась мысль у него в голове, - "ее отец окажется в опале, и под ударом будет вся их семья. Она будет моей".
  Он даже не заметил, как непроизвольно у него заблестели мелкие масленые глазки, как он облизнул свои мгновенно пересохшие губы и как он в предвкушении потер руки.
  Но это не укрылось от взгляда Лорда. Правда, он лишь усмехнулся мелким мыслишкам этой падали.
  - Дай послание, - требовательно сказал Повелитель, протягивая руку.
  Клак засеменил вперед, чуть ли не стелясь по полу. У ног повелителя он остановился и, не поднимая лица, протянул ему полученное письмо.
  Но что-то не давало советнику покоя, что-то свербело у него под лопаткой, что-то все время заставляло оглядываться назад или смотреть на свои опустевшие руки. И поэтому Клак упорно не мог успокоиться.
  И только неробко подняв глаза и мельком посмотрев на стоящего перед ним Повелителя, мелкий демон понял, что он не знал всего, написанного в письме.
  Он ни о чем не успел расспросить гонца.
  Но было уже поздно.
  Клак ощутил нарастание сил прямо перед собой и последней его мыслью, за пару мгновений до того как его расплющило о стену, было.
  "Почему я?"
  
  ****
  Один из нижних планов реальности. Планета Аррах. Анклав Нураз. Дворец Лорда-Повелителя Нураза. Большой зал.
  Несколькими минутами позже.
  Повелитель Нураз все еще не мог остыть.
  "Как?" - думал он, - "Как эти идиоты умудрились упустить артефакт? Им было известно все, вплоть до примерного места поиска. Как? Как такое произошло? А главное, кто умудрился увести его у меня прямо из рук?"
  То, что еще не обнаруженный артефакт Повелитель считал своей собственностью, было в его характере.
  Ему принадлежало все, на что мог упасть его взгляд, все до чего могли дотянуться его длинные и загребущие руки, все, о чем он просто мог подумать.
  По крайней мере, так считал сам Лорд Нураз.
  И сейчас впервые за несколько столетий что-то пошло не так. Что-то нашло в себе силы противиться его воле, воле самого сильного, могущественного и старого Лорда-Повелителя планеты Аррах.
  Именно на этом месте размышления Нураза прервали.
  Вдруг дверь, ведущая в зал, приоткрылась, и несмело заглядывая в нее и испуганно косясь на огромное красное пятно с разбросанными вокруг него и о многом говорящими ошметками мяса, мозгов и костей, появившееся прямо на стене рядом с дверью, протиснулся один из низших.
  Злобно посмотрев в его сторону, Лорд уже стал готовиться убить второго надоедливого мелкого демона.
  "Пусть будет у меня сегодня скверное настроение", - как это не странно вполне равнодушно и даже с некоторой ленцой подумал Нураз, фокусируя силу своего заклинания на голове нового советника, который практически мгновенно появился в его услужении вместо предыдущего скоропостижно скончавшегося советника.
  "И на месте этого скоро появиться другой", - просто констатировав сей факт, решил Лорд.
  Убивать он не хотел, но вот избавиться от досадной помехи желание у него возникло. Мелкий демон выбрал не тот момент, чтобы попасться ему на глаза и помешал ему, а быстрее всего избавиться от этого мелкого мусора было, просто убить его.
  Почувствовав неладное и то, что его жизнь висит на волоске, младший советник быстро засеменил в сторону Лорда при этом произнося заискивающей скороговоркой.
  - Повелитель, - чуть ли не полируя пол своим пузом, подполз один из младших советников.
  Он уже не замечал того, что своими лапами залез в разбросанные у двери останки своего предшественника, и не старался, как раньше по большой дуге оползти разбросанные на полу ошметки.
  При этом он залебезил, боясь оторвать глаза от окровавленного пола, от которого шел странный и знакомый сладковатый запах смерти.
  - Я бы не осмелился нарушать ваш покой, но к вам гонец.
  И видя, что его слова не произвели на Нураза абсолютно никакого впечатления, он еще более торопливо заговорил, стараясь при этом отползти назад на несколько шагов.
  - Он отказывается передавать привезенное письмо кому-то в руки кроме вас. Он уже убил одного из советников, постаравшегося отобрать его и доставить вам, - скороговоркой залебезил тот.
  Сначала ярость и злость опять захлестнули мозг Лорда, но мгновение спустя давно забытое чувство любопытства вновь пробудилось в нем.
  "Кто-то кроме него посмел убивать в его же замке?" - так и читалось в его глазах.
  - Зови его, - отдал он приказ демону.
  Тот резво подскочил и даже, казалось, не заметив встретившейся ему на пути двери, выскочил в коридор.
  А через пару мгновений резная дверь опять распахнулась, нет не приоткрылась, как это было в прошлый раз, а именно распахнулась.
  И вошёл в нее сильный и уверенный в себе и своих действиях демон. Не тот придворный шаркун, что постоянно околачивались возле трона Повелителя, а сила и кость его анклава, воин с рубежей его границ.
  Он равнодушно скользнул взглядом по размазанному по стене пятну, по валяющимся ошметкам и лишь как-то даже ехидно, и что самое странное, одобрительно, ухмыльнувшись, сделал несколько шагов по направлению к Лорду.
  "Смотри-ка ни капли страха", - даже удивился Повелитель.
  Давно он не встречал таких демонов. Как мало он, оказывается, знает о своих подданных.
  Пока старый правитель размышлял, воин обратился к нему с полупоклоном, в котором не было ни грамма подобострастия лишь уважение и преданность.
  - Мой Повелитель. У меня для вас послание от генерала Кана. Велено передать только в ваши руки. При невозможности передать, возможном плене или другой причине, ведущей к потере послания, у меня на руках приказ генерала, послание уничтожить, а самому умереть. Никто не должен знать не только содержимого этого письма, но и того, что оно существовало в природе или было вам отослано.
  После этих слов гонец строевым шагом промаршировал к трону Повелителя и протянул ему письмо.
  "Ты явно не знаешь этикета солдат. Из какой же глухомани тебя достал генерал. Он явно доверял тебе больше чем всем остальным. Что же в этом письме такого ценного, что его доставку мне генерал поставил выше всего, даже твоей жизни?"
  Этот генерал не был фаворитом Лорда, и поэтому обычно в столице его было практически не застать. А его демоны так вообще не появлялись тут.
  Не был он паркетным шаркуном. И главной особенностью этого старого солдата было одно свойство. Он старался сохранить жизни своих бойцов, если это было возможно, и не рисковал ими, если была такая возможность.
  Но сейчас он отдал такой несвойственный ему приказ. Доставить или умереть.
  "Странно и любопытно", - все больше начинало разгораться давно забытое чувство в душе этого тысячелетнего умертвия.
  Нураз уже и забыл, что когда-то ему было что-то интересно, а вот сейчас этот небольшой конвертик вызывал у него такой сильный и нездоровый интерес.
  Поэтому он уже хотел отослать бойца, чтобы ознакомиться с содержимым письма, как тот, предугадав его дальнейшие слова, сказал.
  - Мне приказано дождаться ваших распоряжений.
  Лорд посмотрел на этого дикого воина и что-то прикинув в своей голове, ответил.
  - Хорошо, жди в приемной. Тебя вызовут.
  И махнул ему рукой.
  Посланник поклонившись, вышел за двери огромного зала, оставив Повелителя в одиночестве.
  "Ну и что мне тут написал этот идеалист?" - скептически подумал Лорд.
  К тому же только сейчас он вспомнил, что именно демоны этого его вассала занимались поиском артефакта в одном из срединных планов.
  "Оправданий от него не дождешься. Он бы сам прибыл, чтобы получить заслуженное наказание", - рассуждал Повелитель. Слишком хорошо он знал характер своего генерала и одного из своих дальних родственников.
  А тут еще и гонца прислал, с каким-то странным приказом.
  "Даже я до такого не додумывался", - хмыкнул Лорд, все больше приобретая черты обычного демона и как-то незаметно выходя из своей многовековой апатии.
  Поэтому он уже с изрядной долей любопытства вскрыл пакет, сломал магическую печать генерала настроенную только на него и открыл письмо.
  В письме содержалась только одна строчка.
  "Повелитель. В наши руки попал активный источник бессмертия".
  Все больше ничего.
  Но как много сказали эти несколько слов Повелителю.
  А десятью минутами позже замок покинул прибывший в него недавно гонец с полком отборнейших головорезов и лучших магов-бойцов из личной гвардии Лорда-Повелителя Нураза.
  Посланник нес всего одно единственное указание.
  "Удержать источник и любыми силами найти того, кто его активировал".
  
  ****
  Соседний план реальности. Планета Аррах. Анклав Релак. Дворец Лорда-Повелителя Релака. Большой зал.
  Десятью часами позже.
  Сегодня был день приема, и Лорд Релак уже несколько часов принимал различных просителей, разбирал тяжбы и выслушивал различные просьбы и предложения от своих подданных.
  Это нововведение было идеей его жены, и оно должно было сблизить его и его подданных. Вселить в них уверенность в том, что он заботиться о них.
  Такие правила были необычны для государств в их мире, но уже многое из того, что предлагала воплотить ему его жена, дало свои положительные результаты.
  Как и этот день приема.
  И вот сейчас дверь его зала приемов покинул, вернее его вытащили в направлении Площади Позора, один толстый торговец демон, который считал, что его необоснованно наказали, и просил пересмотреть дело и обжаловать наказание, или сократить сумму штрафа хотя бы до вполне обоснованной суммы.
  Когда он назвал те копейки, что считал обоснованными, Релак еле сдержался, чтобы не рассмеяться.
  Хотя по идее это было прямое неуважение к суду, вынесшему решение, а значит и к нему лично.
  И поэтому Релак наказал этого зарвавшегося торговца с какими-то контрабандистками наклонностями, ударив его по самому больному.
  Повысил сумму штрафа в десять раз.
  Возмущениям торговца не было предела, ну а шума и криков от него стало так много, что начали болеть уже уши. Дошло до того, что он начал грозить неведомыми карами, сидящим в зале демонам. И вот это и послужило причиной к следующим действиям.
  Он, похоже, забыл, где и кто перед ним сидел, а потому заработал еще и сотню плетей. А для того чтобы он пережил все наказание и смог рассказать о нем заинтересованным лицам за пределами дворца, его после каждых двадцати ударов будет подлечивать маг жизни.
  Релаку нужна была именно такая казнь. Обнаглевшая Торговая гильдия должна получить наглядный урок, иначе их ждет нечто похуже этого вполне безобидного наказания.
  Он сам в бытность свою наемником переживал такое. Но тогда никто не предоставлял ему лекаря. Так что он был еще очень добр.
  Примерно в этот момент дверь зала приёмов открылась перед очередным просителем.
  "Удивительно, почему стража на входе его не остановила?" - подумал Релак, еще не рассмотрев вошедшего, но угадывая что-то знакомое в его фигуре и движениях.
  - Повелитель, - новый вошедший ни повадками, ни своим поведением не напоминал предыдущего посетителя этого зала.
  "Воин", - так и читалось в каждом его жесте.
  И такие же манеры, прямые, четкие, без скрытого желания как-то завуалировать свои действия.
  Уверенность, сила и гордость, вот что читалось в глазах демона, который сейчас стоял напротив Лорда.
  "Умный и опасный боец", - добавил про себя Лорд.
  - Сейчас не лучшее время, Тиор, - сказал повелитель, стоящему напротив него воину, и потом будто опомнившись, проговорил, - что ты здесь делаешь? Ведь ты должен быть с братом...
  Договорить Лорд не успел.
  - Да. Да. Все верно. Но обстоятельства потребовали моего скорейшего прибытия, - ответил тот, - у меня очень важные новости и послание от вашего сына, - произнес он одновременно с уважением и достоинством глядя не Релака.
  А затем оглядел зал и повелительно махнул головой, находящимся в нем демонам в направлении выхода.
  Ни у кого даже мысли не возникло усомниться в праве этого молодого демона отдавать приказы.
  Только воины, стоящие по периметру зала даже не подумали шелохнуться или двинуться с места.
  - Повелитель, - обратился он к Лорду, - мы должны поговорить наедине, - и взглядом указал на все еще находящихся в зале стражей, - это очень важно.
  - Хорошо, - ответил Релак и дал отмашку покинуть зал находящимся в нем воинам.
  - И еще, - сказал Тиор, - установите магический полог. Так нужно, - веско добавил он.
  И стал ожидать дальнейших действий Повелителя.
  Тот подозрительно покосился в его сторону, но потом все-таки установил Магический полог защиты от внешнего наблюдения, как физического, так и магического. Теперь они были абсолютно отрезаны от внешнего мира.
  Молодой демон с одобрением осмотрел воздвигнутую магическую конструкцию, пробормотал, что-то вроде "и почему я так не могу".
  А затем сделал шаг к Повелителю, при этом протягивая ему закрытый пакет, с личной печатью наследника, младшего повелителя Лера, на его внешней стороне.
  - Письмо от вашего сына, Лорд, - сказал он.
  - Перестань кривляться Тиор, он не только мой сын, но и твой старший брат, - осадил говорившего повелитель, протягивая руку, чтобы взять письмо, но потом остановился и уже более строго спросил, - у вас закончились вестовые, если одного из лордов-принцев анклава используют как простого гонца? Или этому есть какое-то более разумное объяснение. У вас было достаточно просто задание, покрутиться при дворе Нураза и постараться засветиться в светском обществе и среди высших демонов, поднабраться манер и постараться заработать себе какое-никакое имя и репутацию, однако, судя по тому, что ты здесь вы его не выполнили.
  Молодой демон лишь дернул глазом на слова отца.
  Главная причина, почему их сплавили ко дворцу самого могущественного демона, это в надежде найти пару кому-нибудь из них, и братья прекрасно это знали.
  И хоть Лер относился к этому вполне спокойно, то Тиора это буквально выводило из себя.
  "А поэтому, все верно", - в том, что они не справились с поручением отца, была и их вина, в том числе и его собственная. Ведь он очень старался и способствовал этому.
  Но теперь у них есть оправдание. И какое. Таких результатов от их поездки не ожидал никто. В том числе и они сами. И уже тем более их отец.
  Такое невозможно было вообразить. Но им повезло. Особенно, как считал Тиор, ему. Его миновала судьба его брата. И он был рад этому больше всего. А все остальное он воспринимал лишь как какие-то сопутствующие события, которые помогли избежать ему главного - женитьбы.
  Тихоня Лер, как это не удивительно было для Тиора, нашёл свою вторую половинку. А вместе с нею им в руки случайно попала одна из самых охраняемых тайн Лорда Нураза. Вернее попало две его тайны. Сначала была одна, и потом, когда они постарались выяснить ее правдивость и вторая. Тайна, ценою которой могла послужить сама их жизнь, да и вообще все существование их рода, и именно для того, чтобы оградить на какое-то время их семью от подозрений при дворе Нураза остался его брат Лер.
  Ну, и кроме всего там оставалась его пассия.
  Однако рано или поздно правда должна была выплыть наружу и братья надеялись, что к тому времени отец что-нибудь придумает, или каким-то образом оградит их от последствий той тайны что попала к ним.
  - Отец. Обстоятельства очень сильно изменились и поэтому я здесь. Дело слишком серьезно, чтобы доверить его кому-то со стороны, отец, - тихо проговорил молодой демон, и выделил голосом, - кому-то за пределами нашей семьи.
  И посмотрев в глаза отца, добавил.
   - Суть происходящего описана в письме Лера.
  А затем замолчал и застыл каменным изваянием.
  Релаку ничего не оставалось, как забрать послание.
  Когда Повелитель взял из рук молодого демона, своего самого младшего, третьего сына, послание, присланное наследным принцем, то с удивлением обнаружил, что Тиор все еще стоит напротив него в зале.
  Это его несколько изумило его, хотя и не удивило, Тиор был всегда себе на уме. Однако тут, следуя этикету, он должен был покинуть его, или хотя бы удалиться на несколько шагов, и дать ознакомиться с содержимым пакета, тем более государственного и секретного, коль он магически опечатан личной подписью наследника, наедине.
  Однако Тиор стоял и явно не собирался уходить.
  Лорд уже хотел поторопить его, но сын опередил Релака.
  Видимо поняв, что его действия слишком уж выбиваются за рамки дворцового этикета, младший принц пояснил свое поведение.
  - Я считаю, что у тебя отец по прочтению могут появиться вопросы. Тем более я знаю, о чем пойдет речь, письмо то писал я, хоть и под диктовку Лера, - и, усмехнувшись, добавил, - ты же его знаешь. Вопросы у тебя точно появятся.
  Немного подумав Тиор уже гораздо более серьезно сказал.
  - К тому же, я догадываюсь, что нам нужно будет это обсудить, и после этого ты мне прикажешь немедленно куда-нибудь отправляться, правда, я пока не знаю куда.
  И молодой демон с ожиданием посмотрел на Лорда, своего отца.
  "А ты наглец, мальчик", - про себя подумал старый демон, Лорд-правитель этого небольшого анклава, - "почему ты не старший", - в который уже раз задавал он себе этот вопрос.
  Уму и хватке младшего принца мог позавидовать любой. А уж в хитрости его превосходила только дочь Лорда.
  Однако она никогда не претендовала на роль правительницы. Никто из других Лордов не признал бы ее прав.
  Но вот наследник был слишком прямолинеен и не так умен как другие его дети.
  Именно поэтому он оставался лишь главным наследным принцем и никак не участвовал в политических играх отца. Ему это было просто-напросто не интересно.
  Зато младший совал свой любопытный нос в каждую дырку и именно поэтому правитель самолично назначил его главой заговорщиков и тайным руководителем оппозиции. И теперь Лорд точно знал, кто в их анклаве готов предать его, а кто верен ему до мозга костей (кстати, что его удивило, были у них и такие).
  И поэтому его удивил намек Тиора на то, что в тайну Лорда Нураза в этот раз вляпался не его младшенький, как того следовало ожидать из всего жизненного опыта Релака, а старший наследник, что было не слишком в его характере.
  Но это мало относилось к теме разговора.
  А вот несвойственная демонам преданность семье была одной из основ, вокруг которой держалось их единство, и как-бы не выглядели их отношения со стороны, но на самом деле это была лишь хорошо поставленная и подготовленная игра. Слишком слабы они были по сравнению со своими соседями, слишком мала их армия и очень уже неудачно был расположен их анклав.
  Приходилось крутиться.
  Поэтому, Лорд понимал, кто реально должен править страной, если он уйдет на покой.
  И как это ни печально, это должен был быть не его старший сын, а стоящий напротив него демон. И все в его семье понимали это.
  Усмехнувшись своим мыслям и желая пошутить, показав свое черное чувство юмора, правитель сказал.
  - Дерзишь, мальчик мой. Дерзишь. Не боишься? Ты разве не догадываешься, что произошло с предыдущим оратором, слишком вольно выражавшимся в моем присутствии? - и Релак выразительно посмотрел на закрытые двери за спиной сына.
  Он явно намекал на торговца, бывшего последним посетителем этого зала, перед самым приходом Тиора, принц никак не мог пропустить разбирательство его дела и вынесенный тому приговор.
  Воин, теперь точно воин, равнодушно осмотрел живописную картину у себя за спиной, изображавшую какую-то битву армии демонов с какими-то неизвестными существами и задумчиво и даже несколько безучастно и равнодушно ответил.
  - На все воля повелителя, - и склонил голову в ожидании мнимого приговора, на который намекал отец и его дальнейших действий, а так же будущего ответа.
  "Смотри-ка, уел меня", - восхитился Лорд, уже более пристальным взглядом оглядывая своего сына.
  Именно такие как он и вызывали у повелителя некое большое чувство уважения и гордости.
  Все-таки именно такими были его дети и его немногочисленные воины, что бы сам сын ни думал об этом. И он был полностью уверен в их преданности. Как тех, так и других.
  Поэтому им и позволялось несколько больше, чем всем остальным.
  Ну и, наверное, еще потому, что хорошими воинами были все его дети, даже дочь. Хотя в других семьях могли убить и за меньшее. Там постоянно шла грызня между родственниками.
  Среди них такого не было.
  И Лорд знал, кто был причиной таких непривычных для демонов отношений в их семье.
  Его жена. Старшая дочь Князя Лесного Королевства с Ареаны. И как ни странно ему это нравилось. И его несравненная и прекрасная жена, и те изменения, что она привнесла в его жизнь.
  И особенно он был благодарен ей за детей, что она ему подарила, трех сыновей и красавицу дочь.
   А на других ему было плевать.
  Правда в обществе их семья постоянно жила под личиной лжи, того требовали обстоятельства и именно это старался показать Лорд и его семья.
  - Все верно, - ответил Релак этому наглецу, - на все моя воля.
  И уже в открытую рассмеялся, чем немного смутил сына, оказавшегося неготовым к такому проявлению эмоций.
  А заем он открыл письмо и принялся читать.
  "Отец.
  Нураз вел поиски артефакта Слеза Утренней Звезды в одном из срединных миров. Предположительно том, откуда родом мама. Несколько раз упоминалось название ее родной планеты - Ареана и Гигантского Леса. Все как рассказывала она".
  На этом месте Релак прервался. Это была очень важная новость. Обладание таким артефактом делало Лорда-Повелителя очень опасным противником. Их мир был не так сильно заполнен источниками магии, как мир Ареаны, и поэтому он не так сильно зависел от магов.
  Однако если у кого-то в руках мог оказаться настолько мощный накопитель магической энергии, то этот некто мог существенно сдвинуть часу весов хрупкого равновесия, что сейчас наблюдалось в их мире, в свою сторону.
  "Это очень опасно", - понял Лорд.
  Но он видел, что письмо еще не закончено и поэтому продолжил чтение и хорошие новости не заставили себя долго ждать.
  "Отец, - писал Лер, - Однако Нураз в своем начинании потерпел неудачу. Артефакт активировали и привязали несколько часов назад. Для него он стал бесполезен. Те, кто это сделал, успели скрыться".
  Релак уже хотел порадоваться этому известию, но его взгляд упал на следующую строчку.
  "Прости нас. Но это не все новости. Подробности произошедшего тебе расскажет Тиор".
  "Странная постановка фразы", - удивился Повелитель.
  На этом месте старый демон зашипел. Все как всегда. Лаконично никаких деталей. Что произошло не понятно.
  "Тиор прав, Лер как всегда в своем стиле и у меня точно появятся вопросы", - подумал раздосадованный текстом письма Лорд.
  За что они извинялись, он понять не мог.
  В полученном от сына письме говорилось лишь о том, что артефакт попал в чужие руки, и найти его, судя по всему как им, так и Нуразу пока не представлялось возможным.
  Ну, можно было прочитать между строк, что им он не достанется никогда, но их семья никогда и не претендовала на этот артефакт, они даже не знали о нем.
  Повелитель демонов раздраженно посмотрел на своего сына. Однако, как не странно, полностью отрешённое и спокойное лицо этого прохиндея остудило его пыл.
  В нем не было страха или каких-то иных эмоций, только ожидание его решения и своей дальнейшей участи.
  "Он что-то знает", - понял Лорд.
  Желание примерно наказать этого юнца куда-то пропало.
  Тем более, все еще непрочитанное до конца письмо этим не заканчивалось, а поэтому правитель продолжил прерванное чтение.
  "Но у меня есть новость, которая способна искупить все мои и брата проступки и неудачи на сотню, если не тысячу лет вперед".
  "И что интересно это такое?" - подумал правитель.
  "Отец.
  Нуразом в результате поисков артефакта найден источник.
  Источник бессмертия. Активированный источник. И активированный недавно".
  Все. На этом письмо обрывалось.
  Больше ничего в нем написано не было.
  "Тиор был прав, вопросы у меня есть и много. Теперь понятно, почему он тут. Зная брата он, скорее всего сам решил прибыть в замок".
  Однако у Лорда осталось не только вопросы, на которые он хотел получить ответы, ему нужны были подробности.
  Все подробности, до которых за столь короткое время смогли добраться братья. А зная длинный и любопытный нос своего младшего сына, он был уверен, что эти подробности у него были.
  И их кроме демона стоящего сейчас здесь, знать никто не мог, даже, скорее всего, наследник. Слишком разный у них склад ума, мышление и подход к делу.
  И теперь он, кажется, понял, почему сын приехал к нему сам, а не прислал с письмом одного из своих кровников (воинов повязанных кровью, тоже практически семья).
  Если бы с таким известием к нему прибыл один из малых лордов, его кровных братьев, например кто-то из клана стражей границ, хоть повелитель всех их и знал в лицо. Но даже в этом случае несмотря на то, что эти преданные ему вояки слишком редко появлялись в столице его анклава и не успели тут ни с кем спеться, он бы ему не поверил.
  Слишком уж невероятное событие произошло. И это событие требовало немедленной реакции и принятия должных мер.
  А значит нужно собрать совет.
  - Жди. Я сейчас пошлю зов и назначу срочную встречу матери, Тее и Суору в малом зале, - сказал Повелитель сыну указав ему на одно из кресел у стены, - и потом мы пойдем туда. От меня ни на шаг.
  Сейчас этот пожилой демон уже не напоминал того неторопливого и спокойного правителя, которым он был несколько мгновений назад.
  Сейчас перед глазами сына стоял Релак Топор, демон-наемник из отдаленного нижнего плана, который своим мечом, умом и силой отвоевал у местных хозяев жизни небольшой уголок ничейной земли, который и стал Малым Анклавом Ренок, по имени его первого Правителя.
   И вот уже долгие триста лет этот Анклав был владениями их семьи.
  И сейчас у них появилась реальная возможность и дальше оставаться владетелями этого Анклава, а возможно они смогут подняться еще выше.
  Главное, не дать Нуразу с его захватническими планами завладеть источником, это Тиор ощутил всем своим сознанием, душой, умом и сердцем.
  ****
  Соседний план реальности. Планета Аррах. Анклав Релак. Дворец Лорда-Повелителя. Малый зал Совета.
  Час спустя. В малом зале советов собралась вся их семья.
  Тиор уже даже не помнил, когда все они собирались вместе. Он практически все время проводил с отцом и старшим братом.
  И теперь, как будто в первый раз рассматривал демонов, собравшихся в не броско и при этом очень изящно и утонченно украшенном зале.
  Пятеро демонов расселись в креслах или расположились на небольших диванчиках, стоящих в этом небольшом помещении.
  Вернее это была не совсем правда. Чистокровным представителем расы демонов был лишь их отец.
  Релак - Лорд-повелитель Малого анклава расположенного на одном из Срединных материков планеты Аррах. Старый демон, хитрый и жесткий правитель, своими силой, умом и удачей, сумевший захватить часть ничейных земель на одном из континентов. Основать свой небольшой Анклав и вот уже как триста лет, являющийся его бессменным правителем.
  Родом он был из демонов метаморфов, имел, как и все представители этой расы или вида демонов, три ипостаси - демоническую, боевую и третью, больше походящую на представителей расы хуманов. Демоническая была очень похожа на его боевую ипостась, различие лишь было в размерах, силе, ловкости и сопротивляемости, физическим и магическим воздействиям. Напоминал он в ней огромного хумана с переразвитыми мышцами, непропорционально длинными и сильными руками. Очень крепкой, практически каменной и непробиваемой красноватой кожей. Венчала все это голова, напоминающая волчью, только украшенная костяным наростом и двумя крепкими и длинными рогами. Ко всему прочему в боевой ипостаси у него появлялся массивный хвост, заканчивающийся мощным и тонким шипом с ядовитым жалом на конце. И в дополнение он обзаводился огромными рваными крыльями в сложенном состоянии похожими на надетый маслянистый алый плащ.
  На него практически не действовала магия, он был в десятки раз сильнее и быстрее обычного демона или того же хумана.
  "Кстати, странная раса эти хуманы", - отвлекся от размышлений о своей семье Тиор, - "они есть практически везде. Что удивительно. Демоны, например, обитали только в нижних планах. Ангелы и подобные им существа, только в верхних. Расы срединных земель могли жить где угодно, но встречались в основном в срединных планах. И только хуманов можно было встретить везде и всегда".
  Но он отвлекся.
  В демонической ипостаси можно было находиться без вреда для здоровья в самых опасных местах там, где вторая ипостась не спасала, на нижних планах, и что его всегда удивляло, на верхних, про срединные и говорить нечего. Ледяные миры, миры палящего солнца, или розового тумана, эфирные миры или миры кислотных дождей, там, где ипостась хумана погибла бы за мгновение пребывания, демон мог жить бесконечно долго.
  Но даже в их плане таких мест практически не было. И Тиор этому был несказанно рад. Он как-то не очень любил перевоплощаться в эту свою вторую сущность. И тем более принимать боевую форму.
  Но и полезность этих своих других форм существования он отрицать не мог, тем более и пользоваться ими ему приходилось довольно часто. Любил он попутешествовать с гвардейцами отца и часто выбирался из дому в различные экспедиции, ну а там довольно часто приходилось волей-неволей оборачиваться в свою демоническую трансформацию, для того чтобы просто остаться в живых.
  Далее в зале присутствовал его брат и средний сын Лорда Релака - Суор.
  Вообще с ними, сыновьями Релака, произошла странная вещь, они, как и их отец могли иметь те же три ипостаси. Это было его наследие, по меркам нижних планов очень сильного демона.
  Но в то же время с ними произошли и некоторые изменения, которые как он понимал, достались им в наследство от матери, уроженки Срединных планов реальности.
  Прекрасной Ассай. Как она попала к ним в реальность, никто не знает и ни она, ни отец этого не рассказывают. Может быть это известно Тее, она всегда все и про всех знает, но и она тоже ничего не говорит.
  Была она очень красивой, статной и доброй эльфой. При этом по какому-то злому року судьбы она приходилась еще и старшей дочерью князю Лесного Княжества с планеты Ареана.
  И соответственно он был их дедом, правда, они никогда его не видели. Но это так лирика.
  Чем занималась мать в свободное и не очень время, Тиор, честно говоря, не знал, но то, что отец не принимал ни одного решения без советов повелительницы Ассай, он был уверен. Слишком уж неординарные и несвойственные ему идеи и мысли иногда рождались у него, и в них явно чувствовалась изящная и красивая ручка Ассай.
  А если по существу. То все они, может быть за исключением старшего брата, Лера, были значительно слабее отца. Как в простой демонической ипостаси, так и приняв полностью боевую форму.
  Хоть их внешний вид в демонической ипостаси не изменился, они были точной копией своего отца. Только несколько миниатюрнее и слабее его. Но опять же это не касалось Лера. Он, наоборот, по всем параметрам превосходил Релака.
  Но дополнительно к этим небольшим минусам у них проявились и необычные для демонов особенности и способности, как общие, так и частные.
  Во-первых, это то, что относилось к их боевой форме. Все они могли перевоплотиться в нее в несколько раз быстрее, чем любой другой демон. А это иногда давало несколько первых секунд боя, а значит, в большинстве случаев на их стороне было право первого удара. И они этим пользовались, потому, как с полноценными демонами, поодиночке без применения остальных своих способностей, могли справиться разве только Лер и отец. И что странно. Хоть Лер ни в чем и не уступал отцу, а даже превосходил его, но все равно и он преобразовывался в свою боевую ипостась гораздо быстрее прочих, даже Тиора и Суора.
  Это было первой особенностью и тайной их семьи. Но не последней.
  Вторым видимым отличием стало то, что у всех детей Релака не демоническая ипостась перестала относиться к расе хуманов, они стали похожи на эльфаров, родственников их матери.
  Это было заметно всем и поэтому они не старались ее скрыть.
  "Пусть лучше знают то, что им показывают, и не стараются рыть вглубь, а мусолят именно то, что им дали", - так рассудил отец, отметая предложение матери, о наложении на их сына Лера магической иллюзии, когда уже не было возможности скрывать внешность их первенца.
  На этом они и остановились и так и действовали в отношении и остальных своих детей, разве что немного помучавшись с Теей. Но у нее они старались скрыть совсем другое.
  Третьей их тайной стало наличие неких индивидуальных особенностей у каждого родившегося ребенка. Это все уже не выходило за грань личных секретов их семьи и никогда не выносилось за ее пределы.
  Лер. Никто не знал о том, что у него была еще одна боевая ипостась. Не понятно как он вообще в нее перевоплощался, но это был огромный черный демо-драк. Отец сказал, что у них в роду существовала легенда о демоне, имевшем такую боевую форму и о том, что он стал правителем нескольких планов. Чем закончилась та история, он не знал, так как в то время ему были не очень интересны легенды. Однако они старались найти все крупицы знаний по этой теме, но к огромному разочарованию, большего, чем рассказал их отец, они не нашли. Брат в этой форме напоминал огромного черного дракона, с массивными крыльями, мощными лапами и толстой шеей, увенчанной огромной массивной головой. Он мог испускать огонь, да и вообще в этой форме практически полностью мог перевоплотиться в стихию огня или земли. Он был страшен в этом своем воплощении, но что еще более важно, он был полностью физически и магически неуязвим в течение часа или двух. А потом терял сознание и мог проваляться так больше суток. Как сказал отец, это оружие последнего удара. За это время он был способен разрушить хорошо укрепленный замок до основания, или уничтожить вполне приличных размеров армию, носясь в рядах солдат и сея вокруг себя огонь, смерть и разрушения.
  Страшная и опасная ипостась. И главное, заблокировать переход в нее было невозможно. Лер мог стать демо-драком в любой момент. Именно поэтому отец не переживал за то, что он не сможет вырваться из замка Лорда Нураза. Правда тогда одной из наших тайн станет меньше.
  "Но и одним из замков у этого лорда тоже станет меньше", - усмехнулся Тиор.
  Дальше. Суор. Ну, с этим все просто. Он прыгун. Его врожденной способностью бала способность к локальной телепортации или как ее еще называли "прыжку". И это не удивительно. Чего ждать от прирожденного мага. Еще с детства, как говорила мать, его брат имел пристрастие к наукам и магии. И способность ему досталась вполне себе для мага подходящая. Но и как воин его брат был очень опасен, особенно со своим умением пропадать и появляться где и когда угодно в пределах прямой видимости. Его невозможно было поймать или удержать. Были свои минусы, высокоуровневые магические щиты и купола он преодолеть не мог, но зато и его самого не могли заблокировать этим куполом. Если какую-то площадь накрывал магический купол, а он должен был там объявиться, то его просто выкидывало за его пределы. Но это так, мелочи. Прыжком он мог пользоваться круглосуточно, что и делал практически все время.
  Кроме всего прочего Суор на почве сначала мелких проказ, а потом уже и вполне серьезного увлечения магическими штуками и артефактами ударился в науку и магию. И поэтому не удивительно, что он сначала возглавил Совет Магов их Анклава, а затем стал главой их небольшой и недавно образованной Школы Магии.
  "Экспериментатор тарков", - подумал Тиор, вспомнив детские забавы и проделки брата, за которые почему-то чаще всего доставалось всем окружающим, кроме него самого.
  "Но что есть, то есть".
  Третьим был он сам. Хотя Тиор никак не мог определиться. Повезло ему со способностью или нет. Этого он понять не мог. Она не была такой выдающейся как у братьев. Он чувствовал места силы и источники. Если в мире, откуда была родом их мать, это и не имело особо большого значения, то тут, где магической энергии было в разы меньше, обладание любыми источниками приравнивалось к будущему существованию рода.
  Поэтому работы у него было всегда очень много. Он рыскал по округе, в пределах их владений, обшаривал ближайшие планы и искал, искал, искал. Искал источники магии, как неживые, природные, естественные, так и живые. Были и такие.
  От неживых источников они при помощи разработанного братом артефакта прокладывали канал передачи энергии, хоть потери при этом и были велики, но их накопители постоянно пополнялись. У них в распоряжении была даже одна Слеза, правда очень маленькая, наследство их матери. В результате их совместной деятельности они не так сильно зависели от скудной магической энергии своего мира. И очень сильно толкнули развитие магических наук в своем Анклаве.
  Этому способствовал и он сам.
  Демоны, хуманы и другие существа могли генерировать и создавать магическую энергию. Такие существа по умолчанию являлись инициированными или неинициированными магами и обладали теми или иными магическими свойствами, способностями и умениями, и именно в связи со всем этим, он старался приводить их к ним в Анклав. И именно потому, что с определенного момента к ним в Анклав начался приток магически одаренных личностей, и была создана его братом Школа Магии Анклава Релак. Жители многих Анклавов и соседних планов узнали, что, во-первых, у них открылась своя Магическая Школа, а во-вторых, что тут привечают магов и им всегда найдется работа.
  А уж работай Ассай и Суор таких личностей обеспечивали под самую завязку.
  Может отчасти и поэтому их Малый Анклав процветал. Они использовали все доступные возможности, чтобы закрепиться и упрочить свои позиции среди соседей.
  Четвертой и одной из самых хранимых тайн их семьи стало наличие открывшихся магических способностей к магии жизни у всех детей Релака и Ассай, особенно сильны они были у Теи. Это был нонсенс, у существ, в чьей основе лежали способности к управлению темными энергиями проявились способности к магии противоположной их сути. Сама Ассай была достаточно сильным магом Жизни, и поэтому она смогла обучить тому, что знала сама. Но и она не могла дать им всего, как это ни удивительно, Суор и Тея обладали еще более сильными способностями, чем были у нее. Как это было возможно, понять уже никто не пытался. Этот нонсенс, противоречащий самой демонической сути их детей, они восприняли как данность и постарались развить в них еще и эти способности. Ведь такой козырь в рукаве давал им и их детям неоспоримые преимущества над всеми остальными.
  Правда, раскрывать его было нельзя. В случае если бы об их секрете стало известно где-то за пределами их семьи, против них ополчились все окружающие владетели соседних Анклавов. Слишком большое преимущество давали такие способности в этом мире. И поэтому они всячески старались их скрыть и не использовать.
  Проще всего было Леру и Тиору. Они практически не развивали свои способности к магии, все чему они обучились это несколько лечебных и защитных заклинаний. Но вот Суор вел полномасштабные исследования в своей лаборатории. Слишком он был неугомонен и любопытен. Да и нравилось ему это занятие.
  Но еще оставался последний член их небольшой семьи. Тея. Их младшая сестра и самый младший ребенок Ренока и Ассай. И вероятно самая охраняемая тайна их семьи.
  Тея. Насколько была красива и ослепительна их мать, прекрасная и волшебная эльфа, дочь князя Лесного княжества, но даже ее красота меркла на фоне ее дочери. Ассай говорила, что Тея, даже более красива, чем ее младшая сестра Эрея, признанная красавица всего Лесного княжества, а значит и всего мира Ареаны. Такого необычного эффекта не ожидал никто. Смесь кровей демона и эльфы дала невероятный эффект. Тея была невероятно, безумно красива. Слов не было, чтобы описать это создание. Увидевшие ее мужчины, в буквальном смысле этого слова, от одного взгляда на нее теряли голову. И тут или навсегда отдавали ей свое сердце, или наоборот, готовы были на все, чтобы получить ее.
  Хотелось, конечно, назвать ее воздушным, волшебным и легким созданием, достойным только любви и ласки. Но это была бы не вся правда о ней.
  Не было более приземленного и прагматичного демона, по крайней мере, Тиор такого точно не знал.
  Тея понимала, что ее внешность это и награда, и наказание для их семьи. Ее красота могла послужить как зарождению очень хорошего и крепкого союза, так и развязать многовековую вражду. Уже сколько раз ее братьям приходилось драться на дуэлях, чтобы оградить ее от посторонних посягательств как на нее саму, так и на ее честь. Но она так же понимала и то, что рано или поздно отец и мать должны будут принять чье-либо предложение на ее руку. Но как это будет происходить, и что они все будут делать в связи с тем огромным количеством тайн, которые окружали ее семью, она не понимала. Да и никто не понимал. И поэтому все лишь радовались тому, что сиюминутного замужества ей пока не грозило.
  Хотя именно ее ослепительную внешность последнее время они старались скрыть за очень тщательно созданной и качественной иллюзией. Но слишком уж много было глазастых демонов вокруг, и слава о красоте дочери Релака и Ассай разлетелась далеко за пределы их анклава.
  Но красота сестры, конечно, не было основным ее достоинством, и тайной это являлось постольку поскольку.
  Тея была прекрасна в любой своей ипостаси. Она восхищала, что в образе стройной и нежной эльфы, что стремительной и опасной демонессы.
  Конечно, она была демоном, но ее боевая форма была столь-же прекрасна, как и остальные две. Физически она была самой слабой в их семье. Но это только внешнее.
  Магически она была одарена много больше любого. И что самое необычное. В ней сочеталось две абсолютно несовместимые магические энергии. Она могла управлять как энергией смерти, так и жизни. И к тому, и к другому типу магии у нее были очень большие способности, требующие их дальнейшего развития. Которого она, к сожалению, не мола получить в их небольшом Анклаве. А отпускать ее из дому было слишком опасно.
  Ведь ко всему прочему Тея была основой благополучия их Анклава. Никто не знал того, что эта милая и хрупкая девушка, была еще и видящей.
  Она могла предсказывать крупные и значимые события на несколько дней или месяцев вперед. Правда эта ее способность была очень нестабильной и работала крайней редко.
  Но благодаря именно этой ее способности отец воплотил ряд решений, которые значительно укрепили их Анклав. Остальные Лорды списывали эти неординарные и своевременные решения Релака на его огромный жизненный опыт и большую удачу, но на самом деле все эти решения были основаны на предсказаниях выданных Теей.
  И до сих пор она ни разу не ошиблась.
  Единственное, что она никогда не могла предсказать, это тех моментов, которые непосредственно касались ее собственной судьбы.
  Однако в последнее время, как узнал Тиор, Тея почему-то проводила большую часть дня в тренировочном зале, хотя магические способности у нее были выдающиеся, но их она почему-то совершенно перестала развивать. Что послужило причиной такой перемены в развитии, он не знал. Но создавалось такое впечатление, что она к чему-то готовиться.
  И отсюда возникал законный вопрос. К чему? И он для него пока оставался без ответа.
  И вот сейчас большая часть их дружной и такой разной семьи собралась за столом в малом зале советов их родового замка.
  ****
  Соседний план реальности. Планета Аррах. Анклав Релак. Дворец Лорда-Повелителя. Малый зал Совета.
  - Ну, вот все и собрались, - произнес Релак, после того, как убедился, что Суор установил универсальный защитный полог.
  Хоть Лорд и доверял встроенной в систему безопасности замка системе от прослушки, но перестраховаться все же не помешало бы. Нужно было исключить любые возможности для ведения стороннего наблюдения за их маленьким семейным советом.
  И оглядел свою семью.
  Жена и дочь как всегда расположились рядышком на небольших диванчиках, стоящих поближе к окну. Они любили обсуждать между собой то, что часто казалось им интересным и о чем они не хотели говорить вслух. Да и по мелочи они достаточно много секретничали между собою.
  Возле них за небольшим столиком уселся Суор. Он, попивая вино из бокала, ел какие-то фрукты и параллельно что-то умудрялся конспектировать в своем блокноте.
  Тиор ходил вокруг очень дорогого и редкого стола из мраморного дерева, добытого в одном из дальних нижних планов, и расположенного в центре комнаты. Ценность этого стола заключалась в том, что это был идеальный материал для заготовок под создание артефактов. При внедрении в него структур заклинаний практически не было потерь, и артефакт мог функционировать без дополнительной подзарядки столетиями.
  Именно этот стол являлся одним из семейных артефактов, и был чем-то напоминающим локальную систему безопасности, настроенную только на этот зал.
  Артефакт охранявший весь замок хранился в самой глубине замкового подземелья и попасть туда могли только Релак и его жены Ассай.
  Осмотрев свое семейство, Лорд сел в кресло, стоявшее во главе стола. Налил в бокал вина. Сделал пару глотков и только после этого продолжил говорить.
  - Нам в руки попала очень важная и требующая принятия немедленных решений информация. И именно поэтому, я вас всех и собрал сейчас. Полученные сведения касаются не просто нас и нашего будущего. Но от того как мы распорядимся полученными данными, в дальнейшем будет зависеть жизнь всего этого континента, а возможно и всего мира. Если конечно последствия не будут еще большими.
  - Дорогой, а ты не преувеличиваешь? - спросила у Релака жена, явно впечатленная его эпическим размахом.
  - Нет, Ассай, все так и есть. Если не хуже?
  - Да что может быть хуже? - удивился Суор, - если ты отец, конечно, не преувеличиваешь и, в конце концов, окажешься прав.
  Вместо Релака на этот вопрос своим волшебным обволакивающим и чарующим голосом ему ответила Тея.
  - Мы можем опоздать, - просто сказала она, и было видно, что она о чем-то догадывается или даже больше, знает.
  Лорд лишь кивнул в подтверждение ее слов.
  - Все верно. Хоть суть полученных сведений мне известна, но думаю ознакомить с ними нас должен кое-кто другой, - и Повелитель посмотрел на своего младшего сына.
  - А поэтому теперь расскажи нам всем о том, что я узнал из письма Лера, а так же дополни его рассказ своими комментариями, - сказал он, обращаясь уже непосредственно к Тиору.
  Тот лишь пожал плечами, как бы говоря.
  "Это не я вызвался, это меня назначили крайним", - и, оглядев каждого сидящего в зале, стараясь заглянуть чуть ли не в глаза всем членам своей семьи, начал говорить.
  - Все началось с того, что нам с братом в руки попала информация о нездоровой активности Лорда Нураза в одном из Срединных планов. Нас это заинтересовало.
  Но посмотрев в смеющиеся глаза брата, потягивающего вино, он признался.
  - Ну ладно, если честно, то только меня, - и пояснил, - просто больно скучно было каждый день таскаться на эти приемы, а это, какое-никакое, но развлечение и хоть какое-то занятие. А поэтому я стал копаться в этом деле и разбираться с просочившимися к нам слухами. И мне повезло, я вышел на одного стража, который сам того не ведая, выдал мне один из секретов Лорда.
  И еще раз, оглядев всех сидящих в зале, он продолжил.
  - Нураз, нашёл старый работающий портал в один из срединных планов. Это мир Ареаны, - посмотрев в глаза матери, добавил он.
  На этом месте Ассай вздрогнула и переглянулась с мужем, тот лишь пожал плечами, и отрицательно помотал головой, как бы убеждая свою жену в чем-то. И это было подозрительно.
  "Еще одна тайна, о которой я не знаю", - подумал Тиор.
  Женщина между тем успокоилась и приготовилась слушать дальше.
  Посмотрев и поняв, что все готовы к дальнейшему повествованию, молодой демон, интриган, политик и воин в одном лице продолжил говорить.
  - И портал этот он обнаружил достаточно давно. Уже несколько поколений демонов является его хранителями и стражами. Это удалось узнать уже Леру. Ну а дальше к делу вновь подключился я. Не знаю, каким образом, но к Лорду Нуразу в руки попала информация о предположительном месте расположения одного очень ценного артефакта.
  И выделив следующие слова, он продолжил.
  - Он узнал, где может находиться одна из Слез Утренней Звезды.
  Суор на этом месте алчно сглотнул и весь напрягся.
  - Успокойся брат. Все еще хуже, чем ты предполагаешь, - пошутил над ним Тиор.
  Остальные слушали хоть и с интересом, но не проявили такой живой реакции на сообщение об артефакте. Оно и понятно. Помешан на магии был только Суор.
  - Так вот. Не знаю, как они умудрились, но за все то время, что демоны Нураза имели прямой доступ в мир Ареаны, они так и не смогли найти артефакт.
  На этом месте лицо его брата прямо расцвело, а в глазах зажегся фанатичный огонек.
  "Сейчас он потухнет", - даже с какой-то ноткой удовольствия подумал Тиор, очень уж он не любил этот нездоровый блеск глаз Суора.
  - Но это еще не все. Буквально несколько часов назад артефакт активировали и привязали. Отзвуки обряда разбудили караул стражей границ, и он доложил о случившемся Лорду. Говорят послание ему принес один гнусный тип, от которого осталось одно большое мокрое пятно на стене и теперь оно украшает приемную залу во дворце Повелителя.
  - Как так? - удивился Суор, - как они ее упустили? - все еще не мог успокоиться он.
  Такая ценная магическая безделушка и, хоть и чисто гипотетически, уплыла из его рук.
  - И что же в этой информации особо ценного? - огорченно спросил маг, - артефакт-то теперь утерян для всех. Или?
  И он все с тем же алчным блеском и фанатизмом в глазах посмотрел на младшего брата.
  - Никаких тебе или, - вытянул перед собой руки тот, - артефакт активировали и привязали. К нам, его новые владельцы не имеют никакого отношения. Я даже не знаю, кто это. Да и Лорд тоже.
  - Но тогда что это за новости? - с непониманием в голосе спросил Суор.
  Тиор только хотел разразиться какой-то длинной и пафосной речью, но весь эффект испортила Тея.
  Она очень тихо, чуть ли не шёпотом, произнесла, обращаясь ко всем.
  - Бессмертие.
  На этом месте Тиор запнулся и сказал.
  - Ну, сестренка с тобой совсем не интересно. Я тут интригу развожу. А ты раз и разрушаешь все мои труды.
  И он укоризненно покачал головой, но заметив над собою уже замахнувшуюся для подзатыльника руку отца, сказал.
  - Все. Все. Понял. Рассказываю дальше.
  И устроившись поудобнее в кресле, у которого, наконец, остановился, перестав метаться по комнате, продолжил уже вполне серьезно и без всяких шуток.
  - В том, что нам удалось хоть что-то узнать, заслуга полностью принадлежит Леру. Вернее его девушке. Она дочь стража портала, некоего Ларракта Ссрана, который как раз и нес стражу в тот час, когда произошла активация артефакта, и который помимо этого отослал послание Лорду о том, что артефакт попал в чужие руки, о том, что его уже привязали и активировали. Именно поэтому, зная нрав своего Повелителя, он предупредил семью о том, что он, скорее всего, впал в немилость и чтобы они как можно быстрее покинули пределы Анклава Нураз. Ну, а его дочь соответственно пришла с этой просьбой к Леру. Просить убежища для себя и своей семьи у нас. А параллельно дала прочитать письмо от отца, полученное через магический телепорт, который является реликвией их семьи. Так они и узнали плохие новости раньше самого Лорда.
  На этом месте он отпил вина, а затем продолжил.
  - Мы уже стали готовить для них различные пути отхода и варианты, дающие возможность покинуть границы Анклава Лорда Нураза, когда от отца девушки пришло второе письмо, поменявшее многое. В нем говорилось о том, что надобность в немедленном бегстве из Анклава Нураз пропала и объяснялась причина таких резких перемен.
  И вновь осмотрев всех, он сказал.
  - В нем говорилось о том, что стражи портала искупили свою вину перед Лордом. О том, что они нашли ценность во много раз большую, чем упущенный артефакт. О том, что ими обнаружен активированный источник. Источник бессмертия, - не удержался Тиор, чтобы не сделать театральную паузу в этом месте.
  Но на него уже никто не реагировал.
  Всех поразила рассказанная им новость. Тем более и Тея подтвердила ее своим высказыванием.
  Поэтому младший принц лишь пожав плечами, продолжил говорить.
  - Зарождение и последующие активация и привязка данного источника были проведены недавно. Не больше часа с того момента, как его обнаружили. И это поставило на уши всех во дворце Повелителя. Начали срочно готовить экспедиционный корпус в мир Ареаны. Необходимо было взять в кольцо зону предполагаемого нахождения нарушителей спокойствия. По сути это все. Есть еще некоторые детали. И они еще более достоверны, чем полученные мною ранее сведения. Так как исходят из первоисточника.
  И дождавшись кивка отца, Тиор перешёл к изложению уже других деталей дела.
  - В том бедламе, что царил во дворце, мне совершенно не удалось найти несколько нужных личностей, которые более-менее точно смогли бы прояснить обстановку. И мы уже хотели разделиться, Лер должен был остаться на всякий случай при дворе, а я незаметно ускользнуть домой, когда во дворец прибыла поисковая команда и стражи портала с Ареаны, среди которых был и Ларракт, отец девушки. Не знаю, что нашло на Нураза, но всех прибывших арестовали. Так думали и мы, когда успокаивали Талию, это девушка Лера и дочь Ларракта. Но как оказалось, стража схватила не всех прибывших. Когда мы пришли к ним домой, то там оказался ее старший брат Реги, его не было на дворцовой площади в момент ареста, он забежал домой на пару минут, чтобы поздороваться с родными и поэтому опоздал. И вот с этого момента все завертелось. Семью Ларракта мы по уже наработанным заготовкам укрыли в одном надежном месте. Они переберутся к нам несколько позже и более безопасным способом, чем это сделал я.
  А затем, встав из-за стола, он сказал.
  - Но зато я привез с собою ее брата, именно для того, чтобы он смог рассказать всю дальнейшую историю и те необычные выводы, что они сделали со своим отцом, и вы все услышали из первых уст, а не от меня.
  И посмотрев на удивленно смотрящего на него отца, Тиор добавил.
  - Я его приглашу? Да не тушуйтесь. Все равно скоро я так понимаю, родственниками будем.
  - Зови, - кивнул, дав свое согласие Релак, при этом посмотрев на утвердительно закрывшую свои глаза, свою дочь.
  Ее анализ ситуации часто основывался совершенно не на тех постулатах, что принимали во внимание все остальные. И поэтому ее мнением отец интересовался достаточно часто.
  Мгновение и перед ними стоит уже вполне обычная и ничем не примечательная девушка, которую в толпе даже и не заметишь сразу. Тея приготовилась к встрече с незнакомым человеком. Он пока не входит в ближний круг их семьи, чтобы доверять ему одну из их тайн.
  Пока шли эти приготовления, Тиор подошёл к двери в зал и крикнул кому-то стоящему в глубине помещения.
  - Реги, идем. Отец хочет поговорить с тобой.
  И отступил в сторону, пропуская в зал курносого и веснушчатого невысокого паренька-хумана, на вид которому было не больше восемнадцати лет.
  Он явно смутился, когда взоры присутствующих обратились к его скромной персоне.
  - Э... Добрый день, высокородные дамы и господа, - сказал он, сглотнув внезапно набежавшую слюну.
  И боязливо посмотрел в сторону Лорда, явно выделив главу этого совета.
  Тот в ответ рассмотрел этого простого и не выдающегося силой демона, Релак это определил практически сразу и, указав ему на одно из кресел, сказал.
  - Проходите и садитесь юноша. У нас к вам будет несколько вопросов, и мы с большим интересом выслушаем ваш рассказ от начала и до конца.
  Суор переглянулся с Теей. Такой вежливости и учтивости от отца они не слышали никогда.
  "Не хочет пугать", - одними губами прошептала девушка.
  Суор согласно кивнул ей в ответ.
  Когда молодой демон присел в указанное ему кресло, Повелитель обратился к нему.
  - Мой сын сказал, что вы многое можете поведать нам из того, что не известно никому другому?
  Парнишка наклонил голову и, попытавшись встать, хотел сделать шаг по направлению к Повелителю, не было привычки у него сидеть в присутствии сильных мира сего, но властным жестом молодей демон был остановлен Релаком и усажен обратно.
  Еще немного поерзав, он все-таки успокоился и начал говорить, сидя в предложенном ему кресле.
  - Я являюсь магом в одном из патрулей Стражей портала ведущего в мир Ареаны. Последние три дня было наше дежурство. И это именно я засек выброс силы во время активации артефакта, который уже несколько столетий разыскивает Лорд Нураз. И как главный по караулу я потом готовил отчет о происшедшем для генерала Кана, главы гарнизона стражей портала в Ареане. Отец в это время был занят. Он занимался организацией оцепления, в районе обнаруженного мною выброса энергии. На тот момент все это проводилось силами нашего небольшого гарнизона. Мы перекрыли наиболее вероятные пути бегства оттуда и стали прочесывать район в надежде поймать нарушителей. Прошло меньше пятидесяти минут и поэтому у нас были неплохие шансы обнаружить их. Но нам практически сразу не повезло. На предположительном месте проведения ритуала активации и привязки артефакта, а так же выброса энергии уже не было никого постороннего, хотя мы и нашли многочисленные следы продолжительного пребывания там нескольких разумных существ. Зато именно там нами был обнаружен только что зародившийся источник. Вот о нем то мы и сообщили во втором отчете генералу, а уж он отправил это сообщение со своим личным адъютантом Повелителю Нуразу. Я сам видел, как основную часть сообщения под диктовку написал адъютант, однако генерал уже перед самой отправкой гонца к Лорду дописал что-то в конце послания, ну а мы после того как адъютант через телепорт отбыл к Лорду, ушли на прочесывание местности.
  Молодой, как оказалось маг, испросил разрешения попить и, отпив вина из предложенного бокала, продолжил свой рассказ.
  - Ситуация вырисовывалась несколько странная. Те, кто активировал артефакт, исчезли в неизвестном направлении. Наши следопыты не смогли найти никаких их следов. Но зато мы практически мгновенно смогли отследить тех, кто активировал источник. Мы проследили их, до того места, где они смогли вырваться из нашего оцепления. Эти нарушители скрылись в развалинах города Мертвых Магов, что лежат там поблизости. Наши маги-иллюзионисты установили, что беглецов двое, один предположительно рунный маг, второй или следопыт, или воин, его телохранитель. Скорость их появления вблизи источника и заранее подготовленный и практически мгновенно проведенные ритуалы его сдерживания, активации и привязки, говорят о том, что они заблаговременно готовились к этому действу. И, как это не странно звучит, знали о нем. Знали о том, что в этой местности должен зародиться новый источник. Источник бессмертия.
  А затем, посмотрев прямо в глаза Лорду Релаку, он веско добавил.
  - У нашего Лорда, как мы догадывались, был свой информатор на Ареане, и как мы понимаем, ну, вернее так мы решили с отцом, - смутился парень, но под одобрительным взглядом Тиора, он продолжил, - этот источник солгал, или преднамеренно подбросил нашему Лорду ложные сведения.
  - Давно такого не было, - усмехнутся Релак, - кто-то решил поиграть с Нуразом. Это даже интересно. Есть что-то еще?
  - Да. Мой отец предположил, что Слезу туда подбросили заранее, а информацию о ней специально слили нашему информатору, - дополнил мыслями своего отца рассуждения молодой маг.
  - Специально, говоришь, - задумчиво протянул Лорд, - Мои демоны из внутренней стражи займутся поиском информации по тому, кто мог это все организовать. Ну а вообще это и не удивительно, тот, кто решил подчинить себе такой источник не должен бояться мелких трудностей и скорее всего он не остановиться ни перед чем.
  - Да, - расхрабрился парнишка, - мой отец говорил то же самое.
  И немного помолчав, будто поразмыслив над тем, стоит ли говорить дальше, молодой демон продолжил свой доклад.
  - По всей видимости, это была хорошо разыгранная комбинация рассчитанная именно на нас и нашего Лорда, ну или кого-то кто будет находиться в той местности и с той же целью. Поиск Слезы. Судите сами, - и молодой демон начал загибать пальцы на руке, перечисляя известные факты, - Демо-драк доложил о проникновении каких-то нарушителей на нашу территорию несколькими днями ранее. И мы сразу стали готовить группу по зачистке местности. Но особо не торопились, ведь тогда же костяной дракон доложил и об уничтожении всего проникшего к нам на территорию Леса отряда. Однако, похоже, там были не все. Или он их просто не заметил, или, что больше всего похоже на правду, существовала еще одна группа, и возможно не единственная, а та, что уничтожил демо-драк, была лишь отвлекающим маневром. Мой отец придерживался именно этой версии. Часть нарушителей ушла на поиски артефакта, а двое разумных остались ожидать зарождения источника.
  И оглядев всех присутствующих, он продолжил.
  - Из наших же наблюдений стало понятно, что Слеза нарушителям была не нужна или нужна, но точно не тем, кто активировал источник бессмертия. Мы так поняли, что они ее даже не искали. Судя по следам, что мы там обнаружили, только телохранитель слегка обследовал и изучил прилегающую к месту их проживания территорию. Кроме того он уничтожил двух духов-хозяев тех мест, что мешали им спокойно жить. Мы нашли их свежие останки. Это не случайные искатели приключений, они целенаправленно прибыли на нужное место и жили там некоторое время, ожидая зарождения источника. Это подтверждают и найденные нами следы их пребывания, прямо у места его зарождения.
   Релак переглянулся с женой и спросил у мага.
  - Ты хочешь сказать, что было две группы?
  Тот отрицательно покачал головой и ответил.
  - Нет, Лорд-Повелитель, - возразил Релаку молодой демон, - если считать ту, что была уничтожена демо-драком, то групп было три.
  Релак лишь хмыкнул на это высказывание и продолжил рассуждать уже сам.
  - Понятно. Значит, ты говоришь, что кто-то очень умный разыграл достаточно сложную и опасную комбинацию? Задолго до начала событий перевел все внимание Нураза на поиски и странное поведение Слезы, потом отвлек вас на нарушителей, а организовав прорыв в зону поиска, устроил спектакль с последующим исчезновением Слезы, при этом возможно он же и провел дальнейшую активацию артефакта. И все это было сделано, чтобы оградить себя от вашего пристального внимания. И когда все это у него получилось, он сам тем временем принялся разбираться с источником. Все верно?
  - Да, Повелитель, - подтвердил его слова приглашённый маг.
  - Хм. Рисковый и умный противник, - оживился Лорд, удивив этим самым даже своих домочадцев, что уж говорить про чувствовавшего себя и так не очень уютно мага.
  - Но вообще-то, на мой взгляд, как-то уж слишком сложно и эта длительность плана, растянутая на несколько столетий. Есть что-то еще, что ты хотел бы нам рассказать? - спросил у него Релак.
  - Нет. Разве только то, что среди них очень сильный маг, и кто-то из них ранен.
  - Поясни, - попросил Релак, но потом пробормотал себе под нос, - Хотя привязать источник слабый маг и не смог бы.
  Однако молодой демон видимо расслышал его слова.
  - Простите, я не совсем точно выразился. Среди них очень сильный и опытный боевой маг. Скорее всего, это все тот же рунный маг. При отступлении они наткнулись на засаду стаи ралов. Это были самые сильные бойцы в нашем гарнизоне и поэтому самое опасное направление на развалины города, было перекрыто именно ими. И в итоге десять воинов ралов не смогли удержать всего двоих. Ранив при этом только одного из них.
  Это впечатлило всех. Даже Лер, не справился бы с этими бойцами, не приняв свою самую опасную боевую ипостась.
  - Мы были на месте стычки. Большинство ралов выведено из строя заклинанием похожим на "Удар ветра", или каким то его аналогом.
  - Но этим заклинанием нельзя убить рала, - удивленно проговорил Суор.
  - Все верно, тем более, что некоторые из них носили защитные амулеты с магическим щитом третьего уровня, это штатное вооружение у нас в дозоре. Однако, несмотря на это, их оглушили, а потом кто-то просто прошёл и добил не пришедших в себя воинов. По иллюзии с места стычки не удалось восстановить точные детали боя. Все из-за того, что у ралов, оказывается, был малый мобильный источник, и он создал очень сильные помехи.
  - Но по остаточному следу от источника их отследить-то не составит труда, - вдруг обрадованно проговорил Тиор.
  Но даже Тея посмотрела на него укоризненно.
  А Суор как бы в оправдание сказал.
  - Он никогда особо не блистал умом.
  Но Реги ответил и на этот вопрос.
  - Мы рассматривали и эту версию. Однако тот, кто захватил источник, смог очень быстро настроить его на себя. И перенаправить поток генерируемой им энергии в какое-то хранилище. Потерь при этом практически не было. Ну а вообще, что странно и как-то не вяжется с общим образом могучего мага. У ралов собрали практически всю амуницию и сколь-нибудь ценные вещи, включая разряженные амулеты.
  Но тут лишь усмехнулся Релак.
  - Просто ты не знаком с работой следопытов. Тут чувствуется рука опытного поисковика. Те даже отступая или убегая, постараются не упустить своей выгоды, - прокомментировал он услышанное.
  - Простите, смутился парнишка, - но тогда у меня все, - закончил свой отчет молодой маг.
  - Хорошо, иди. О тебе позаботятся, - сказал Релак и кивнул Реги на дверь.
  Тот встал, поклонился и быстро вышел из зала.
  Немного помолчав и подождав, когда за магом закроется дверь, глава этого семейного совета спросил.
  - Ну, кто и что может добавить? Каковы наши дальнейшие действия?
  Однако как раз в это время очнулась практически все время молчавшая Тея.
  - Я видела этот источник. Он очень сильный. Нельзя чтобы он достался Нуразу. То, что грядет за этим покрыто мраком и тьмой. И смертью. Нашей смертью.
  И оглядев присутствующих, девушка закончила.
  - До этого я не понимала, к чему могло относиться то мое видение, но теперь я, кажется, разобралась в нем. Нельзя отдавать источник в руки Нураза, - еще раз повторила девушка.
  - И что ты еще видела? - уточнила у дочери Ассай.
  Та немного помялась, но потом все же ответила.
  - Не очень четкие образы. Такое ощущение, что это очень плотно связано с нашей, вернее моей судьбой. Вы же знаете, как это бывает, - и она виновато пожав плечами, поглядела на мать.
  - Да доченька, - согласилась с ней та, - ну а все-таки.
  Девушка на несколько минут задумалась, а потом, просияв лицом, вдруг повернулась к отцу и сказала.
  - Шлейф источника тянется в место, где становиться магами, - проговорили Тея, - это единственный четкий образ, но его я никак не могу расшифровать. И еще. У меня такое чувство, что мне нужно находиться именно там, если мы хотим хоть как-то повлиять на эту ситуацию. Только где это там, я не знаю.
  - И чего тут сложного, - удивленно спросил Суор, - место, где становятся магами это школа, университет, ну или какая-нибудь академия Магии.
  - А ведь точно, - согласился с ним Тиор, - тогда что получается тот, кого мы ищем - не маг? Он только собирается туда поступать?
  - Что? - не понял ее отец, - Ты думаешь это второй, следопыт? - удивился тот, но затем видимо что-то прикинув у себя в голове, сказал, - вряд ли, слишком много нужно было сделать и подготовить для не инициированного мага. И все это практически нереально выполнить. Хотя конечно зачем-то там был рунный маг. Кстати он может работать в этом учебном заведение и тогда все сходиться. Он может даже не быть магом, но работать там.
  И победно посмотрел на свою жену.
  Но казалась женщина задумалась над другим и поэтому спросила у дочери.
  - Ты думаешь, он как-то связан с твоей судьбой? Да?
  - Не знаю, - честно ответила девушка, - но ничего касающегося этого источника я больше не вижу.
  Однако Ассай больше понимавшая дочь или видевшая что-то такое, чего не могли заметить остальные, переспросила у Теи несколько другое.
  - Тея, девочка, нам нужен маг? Или тот, кто нам нужен, сейчас еще не является магом?
  - Не знаю, - ответила девушка, - но он будет там и я точно смогу его узнать.
  Тихо проговорили девушка.
  На этом все замолчали, а через несколько минут Релак поднял глаза и, посмотрев на жену, сказал.
  - Дорогая, нам придется попросить помощи у твоего отца и воспользоваться его порталом.
  На этом месте все навострили свои уши.
  Ведь только что приоткрылась одна из тайн появления Ассай в мире демонов.
  - Да, я понимаю, - ответила та.
  - И что вы решили, - все еще не до конца поняв ситуацию, спросил у них Тиор.
  - Мы едем на учебу, братишка, - за них ответила Тея, и, предвидя его дальнейший вопрос, сказала, - одну меня они не отправят, Лер должен остаться при отце, на Суоре его школа и Гильдия. Остаешься только ты.
  Улыбнувшись Релак подмигнул оторопело стоящему сыну, и сказал Тее.
  - Умничка дочка, я в тебе никогда не сомневался. Остался только последний вопрос. Куда вас отправить?
  И расстелил на столе материализовавшуюся из воздуха магическую карту мира Ареаны.
  "И откуда она у отца интересно", - подумал Тиор.
  Между тем все с интересом рассматривали незнакомые континенты и названия городов, государств и различных островов. Ну практически все, похоже Ассай и Релак были хорошо знакомы с географией того мира.
  - Так, Ассай свяжется со своим отцом, и он со своей стороны откроет для вас портал. Появитесь вы примерно вот здесь, - и Релак пальцем указал на огромную территорию, подписанную на карте как Гигантский лес, в точку расположенную недалеко от границ государства с названием Лесное княжество.
  "Так вот откуда прибыла мама", - подумала Тея, рассматривая очертания континента с непривычным названием Ларос.
  - Там вас встретят наши родственники, кого отправит ваш дед, я не знаю, но уж точно не приедет сам, - с грустью в голосе сказала Ассай.
  - В общем, с этим понятно и особых проблем быть не должно, - закончил за нее Релак.
  И только тут до Тиора дошло, почему Ассай так странно отреагировала на сообщение о том, что Нураз нашёл телепорт в ее родной мир. Она подумала о том, что он нашел их телепорт, тот о котором сейчас шла речь. Но отец разубедил ее в этом. Получается, он им периодически пользуется. Ведь узнал же он каким-то образом, что не этот портал был обнаружен Лордом.
  "Что за игры ведет отец?" - и Тиор с любопытством посмотрел на Повелителя.
  - Все верно. Мой отец, Элей Третий и ваш дед, организацию обучения возьмет на себя, уж я об этом позабочусь, - между тем продолжила говорить Ассай, - но остается открытым вопрос, куда вас направить?
  - Сюда, - и изящный пальчик Теи указал в какой-то город на карте.
  - И почему я не удивлен, - переглянувшись с женой, проговорил Релак.
  А Тиор прочел название.
  "Империя Ларгот".
  И еще более мелкими буквами.
  "Академия Магии Империи Ларгот".
Оценка: 3.58*110  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) Д.Маш "Золушка и демон"(Любовное фэнтези) Д.Дэвлин, "Особенности содержания небожителей"(Уся (Wuxia)) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) А.Чарская "В плену его демонов"(Боевое фэнтези) М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Н.Любимка "Черный феникс. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) В.Свободина "Эра андроидов"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"