Мушинский Олег: другие произведения.

К + К + К

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Оценка: 6.32*37  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Зомби-пост-апокалипсис + эротика; последнее в том же стиле, что и "Аю Метрикс". Если кто не читал (нет, я ни на что не претендую, это всё статистика СИ:) ) то суть в следующем: главный акцент будет сделан на красивых девушках, которые сопровождают главного героя на пути к подвигу, а не на том, что именно надо бросить в жерло Ородруина. Однако, вся собственно эротика описывается красивыми (в меру моего таланта, конечно) иносказаниями.
    Завершено...
    Последнее обновление: 17.03.2015 добавлена глава 18. Финал

К + К + К



    Вместо пролога
    
    Словосочетание 'хронический неудачник', как правило, совершенно не отражает истинную суть вещей.
    Возьмём к примеру обычного неудачника. Вот он вышел из дому за хлебом в магазин и на перекрестке его переехал самосвал. Всё просто и понятно - бедолаге не повезло. Удачливый человек - это когда наоборот. Увернулся от самосвала, поймал выпавшую из кузова высокотехнологичную хрень, вернул ее владельцу и получил премию. На нее купил весь магазин, включая помещение и длинноногую секретаршу бывшего хозяина. Это называется - повезло. Обычный человек - где-то между ними. В смысле, ни премии, ни самосвала в его жизни нет и не предвидится.
    И, тем не менее, грань между удачей и невезением проходит не здесь. Она незримой нитью лежит под ногами того, кого мы по ошибке называем хроническим неудачником.
    Да, ему всегда не везет. Магазин всегда закрыт, а на перекрестке уже рычит моторами целая колонна самосвалов. Мир вокруг сошел с ума. Госпожа Неудача лично дирижирует оркестром и тот - в который раз! - наяривает 'Реквием', а неудачник всё еще жив. Он увернется от самосвалов и прибежит к закрытому магазину; ему будет некуда возвращаться вечером, потому что дом рухнул еще утром; одного его дня обычному неудачнику хватит на сто смертей и еще останется, а этот всё суетится, куда-то спешит, пусть и вечно не успевает, но каждый вечер в его авоське будет лежать хлеб, а утром он опять пойдет через любимый перекресток и - чёрт побери! - опять уцелеет.
    Какой же он после этого неудачник?
    
     Глава 1
    
    Кирилл умудрился проспать конец света.
    Ладно, самое-самое начало пропустили многие. Конец света пришелся на ночную сторону Земли и продвигался дальше рука об руку с темнотой. Соответственно, у кого-то были целых сутки в запасе, кому-то, наоборот, не повезло.
    Ровно в полночь на первое августа над городом вспыхнуло северное сияние. Явление и без того этим широтам не свойственное, оно сверх того отличалось ядовито-зеленым цветом. Из него сплошным потоком хлынули метеориты. Некоторые с грохотом взрывались прямо в полете. Это было похоже на салют, но вместо звезд в небе расплывались зеленые кляксы. Они ярко сияли и быстро таяли.
    Внизу это больше походило на бомбардировку. На улицах гремели взрывы. С грохотом рушились здания. Это вытряхнуло из постелей самых последних сонь, причем многих в самом буквальном значении этого слова. Места падений метеоритов тотчас затягивал туман и те, кому не повезло оказаться в нём, падали замертво. Хотя, забегая чуть вперед, они еще легко отделались.
    Метеориты падали всего час. Затем небо вновь почернело и разрушенный город освещало только пламя пожаров. По руинам ползали выжившие. Мимо них проносились машины МЧС, попусту завывая сиренами, а во мраке на свет неспешно брели мертвецы.
    Те, кто погиб при бомбардировке, поднялись первыми. Недовольно заворчав, будто разбуженные псы, они зашевелились и потянулись к живым, с одинаковым равнодушием пожирая людей и животных. Покусанные ими несчастные недолго валялись без дела. Не проходило и часа, как мертвые тела поднимались и присоединялись к охоте на живых. Последних становилось всё меньше, а к мертвецам со всех сторон целыми колоннами маршировало подкрепление.
    И вот пока все нормальные люди метались в панике, взывали к небесам или яростно дрались за свою жизнь, Кирилл спокойно спал в подсобке на коробках с печеньем. Присел чуть-чуть передохнуть - заказов за день выдалось очень много - и сам не заметил, как задремал.
    Проснулся он далеко за полдень. В наушниках стояла тишина. Мобильник полностью разрядился. Въедливый менеджер, бдительно следивший за сотрудниками, был съеден еще рано утром, и разбудить задремавшего курьера оказалось некому.
    Трое выживших сотрудников фирмы забаррикадировалась на первом этаже, в отделении почты. Им не повезло. Мертвецы быстро обнаружили спрятавшуюся 'еду' и теперь спокойно, без суеты выламывали дверь. Там уже образовалась щель и бывший коллега, а ныне зомби в красной безрукавке с логотипом фирмы на спине пропихивал в эту щель коробку с пиццей. Живые от такого навязчивого сервиса пришли в ужас. Они громко кричали, взывая о помощи, но шум лишь привлекал новых мертвецов. В холле уже собралась целая толпа.
    Подсобка располагалась на втором этаже, Кирилл не шумел и, как следствие, его никто не побеспокоил.
    - Ну я спать, - удивленно протянул он, и с этим сложно было не согласиться.
    Часы на полке показывали без пяти час. Со словами:
    - Ёшкин кот, теперь точно уволят!
    Кирилл вскочил на ноги. Машинально и быстро привел себя в порядок: причесал пятерней волосы и одернул рубашку. На уголке стеллажа висела красная форменная безрукавка. Уже на ходу Кирилл торопливо накинул ее на себя. По правде говоря, и в одной рубашке было жарко, но нарушение формы одежды - не лучшее начало для разговора на тему 'может, не будем в этот раз меня увольнять?'
    Выскользнув из подсобки, Кирилл запер дверь на два оборота и почти бегом припустил по коридору. Вокруг было непривычно тихо. Только на улице хрипло верещала сирена. Наверное, аккумулятор уже совсем выдохся. Потом что-то глухо бабахнуло. Кирилл повернул голову и увидел за окном столб дыма. Вдали поднимались еще два. Кирилл не сразу сообразил, что он их видит, потому как дома напротив больше нет. Эта мысль догнала его уже у лестницы.
    - Ни хрена себе, - тихо сказал Кирилл.
    За окном половина города лежала в руинах, а вторая выглядела так, будто всю ночь насмерть рубилась с первой. По проспекту брела толпа, совершенно равнодушная к разгрому вокруг. Все люди в ней были одеты кое-как и наспех. Многие шли босиком, в одном нижнем белье, а то и без него. По тротуару вышагивала статная блондинка в короткой маечке на босу грудь, и тянула за собой на поводке дохлую болонку.
    Внизу, на стоянке перед торговым комплексом, меж машин метался полуголый мужик. Его ловили какие-то пловцы - все как один в плавках и купальных шапочках - но ловили очень вяло, без огонька. Мужик отбивался от них палкой, и наверняка удрал бы, но тут с крыши грузовика на него прыгнул парень в кожанке. Они оба покатились по асфальту. Остальные навалились сверху.
    Мужик орал громче сирены, а остальные молча жрали его. Один оторвал себе руку. Отпихнув соседей, он вывалился из кучи-малы и стал спокойно отгрызать пальцы. Кирилл услышал мерное чавканье. Какое-то время он ошалело глядел вниз, пытаясь осознать свихнувшуюся реальность, но осознал только то, что со второго этажа за стеклопакетом он это чавканье по идее слышать бы не должен. И вообще, звук доносился сзади.
    Кирилл медленно повернулся. На лестничной площадке сидел охранник Гена и спокойно пожирал лежавшую там же уборщицу, бабу Нюру. Та не шевелилась. Вся площадка была залита кровью. Ее или Гены - не разобрать. Оба были заляпаны ею по самые уши. У Гены, кстати, сохранилось только одно. Левое.
    Прожевав кусок, охранник резко сглотнул и поднял лицо. Мутные глаза были залиты зеленоватым туманом. Тем не менее, взгляд Гены безошибочно нацелились на Кирилла. Из горла вырвался злобный рык. Вряд ли это означало 'привет!', но Кирилл на всякий случай сказал:
    - Привет, Гена.
    Охранник медленно поднялся на ноги. Теперь Кирилл заметил у него в груди дыру. Точнее, вначале он увидел лампу на стене и только потом сообразил, что смотрел на нее сквозь огромную дыру.
    Вот так, навскидку, охранник не был похож на тех зомби, которых показывали в фильмах ужасов - просто ободранный человек со взглядом наркомана восьмидесятого уровня и заляпанный кровью - но мозг Кирилла всё равно отработал в правильном направлении. С такой дырой жить не реально. Где-то там должно было быть сердце, а его нет, и, значит, Гена мертв. Мертв точно также как и уборщица с перегрызенным горлом.
    В этот момент баба Нюра открыла глаза. Ноздри с шумом втянули воздух. Правая рука поднялась и, ухватив голову за волосы, повернула ее лицом к Кириллу. В ее глазах плескалась такая же муть, разве что чуть зеленее, чем у Гены. Выдав какой-то булькающий всхлип, бабка решительно поднялась на четвереньки. За спиной охранника появились еще трое парней. Такие же обгрызанные.
    Вся эта компания двинулась к Кириллу. Уборщица - на четвереньках, придерживая одной рукой голову. Гена наткнулся на нее и собрался перешагнуть, но бабу Нюру и при жизни хрен кто мог обойти. Решительно выпрямившись, она одним движением оттерла молодую поросль назад. Охранник и те трое глухо заворчали.
    - Э-э... ребята, я - свой, - неуверенно произнес Кирилл.
    Ничего умнее просто в голову не пришло. Мертвецы то ли не поверили, то ли не расслышали, то ли слишком хотели кушать. Они бросились на Кирилла. Курьер с места рванул так, что даже вечно хмурый менеджер тут бы одобрительно кивнул. Мертвецы у него заработали бы что-нибудь типа: 'эти пингвины - пенсионеры или они просто спят?', но, по совести говоря, двигались они довольно шустро.
    Поначалу Кирилл быстро оторвался, но уже за офисом мебельщиков вынужден был притормозить. Над головой синело небо, а всё, что осталось от третьего этажа, грудами лежало на втором. Внешняя стена отсутствовала. Кирилл выглянул в проем.
    Внизу стояли мертвецы. Заметив живого, они дружно протянули к нему руки. Мол, давай, прыгай, мы поймаем. Как говорится: 'спасибо, не надо!'. Кирилл уже видел что случалось с тем мужиком, которого поймали. Он отпрянул назад, а зомби неторопливо потянулись к ближайшему входу.
    Гена с компанией был уже рядом. Обломки им не мешали. Зомби каким-то мистическим образом знали, куда шагать, чтобы не оступиться. Кирилл, цепляясь за торчащие обломки, едва удерживал дистанцию.
    Вторая лестница напрочь отсутствовала. От нее осталась только лестничная площадка да одна секция узорных перил. В них вцепилась чья-то рука. Кроме нее, ничего больше не было. Кирилла передернуло.
    Из закутка с DVD-дисками вышли двое. У каждого был рюкзачок за плечами, и набит он был туго. В руках оба держали по стопке коробок с дисками. Увидев Кирилла, оба мародера потянулись к нему. Диски рассыпались по полу.
    - Гена, смотри, они товар тырят! - крикнул Кирилл, отпрыгивая назад. - Съешь их!
    Охранник только рыкнул в ответ. Двое дохлых мародеров тотчас присоединились к погоне. Похоже, они питались исключительно живыми. Когда Кирилл в следующий раз оглянулся через плечо, один из мародеров топал бок о бок с охранником и вовсе не в наручниках.
    - Да чтоб вас!
    Следующий - по пути бегства Кирилла - выход с этажа считался главным. Он был вдвое шире прочих и аж с четырьмя эскалаторами вместо лестниц. Внизу, в просторном холле стояла толпа мертвецов. Кирилл заметил там своего сменщика. Тот мерно размахивал коробкой из-под пиццы и головой директора. Отшатнувшись назад, Кирилл одновременно пропустил вперед прыгнувшего на него мертвеца и, не успев убрать ногу, подставил тому подножку. Зомби споткнулся и кубарем покатился вниз по эскалатору. Вся толпа внизу дружно повернула головы на звук.
    Кирилла наверху уже не было. Он обезумевшим тушканчиком мчался дальше по коридору. Из боковых ответвлений и бутиков выходили всё новые и новые зомби, и, оглянувшись назад у последней лестницы, Кирилл навскидку насчитал десятка два преследователей. Еще штук пять жрали какого-то бедолагу прямо на ступеньках.
    - Ёшкин кот, да есть тут хоть кто-то живой! - взвыл Кирилл.
    Впереди, как ему показалось, раздался ответный крик. Кирилл поднажал. Стеклянная дверь в правое крыло торгового комплекса распахнулась перед ним. Сидевшие на диванчике мертвецы поднялись навстречу. За стойкой администратора в кресле развалилось такое чудище, что Кирилл не сразу признал в этом человека. Это был скелет, обтянутый посеревшей кожей и так промороженный, что иней всё еще блестел на впалых щеках, а одежда застыла колом.
    Увидев Кирилла, чудище резко выпрямилось и перегнулось к нему через стойку. Голова неожиданно перевесила. Чудище кувырнулось вперед и упало на пол. Звук при этом был такой, будто бутылку грохнули. Кирилл не стал дожидаться, пока оно поднимется, и помчался дальше.
    Сразу за стойкой был вход в небольшой кабинет. Дверь валялась на полу. Внутри поперек стола лежало тело, накрытое простыней. Наружу одни ступни торчали. Там, где должна была быть голова, на простыне было огромное бурое пятно. Тело не шевелилось, но сам по себе кабинет надежным убежищем не выглядел.
    Еще дальше главный коридор был завален обломками по самый потолок, но перед самым завалом влево отходил еще один коридорчик. Он вел к бассейну. Тот формально располагался на первом этаже, но из-за размеров занимал и второй тоже. Здесь были вышка и широкий балкон, куда Кирилл и вылетел, впечатавшись с разбегу в перила.
    На дне бассейна стояли люди. Они не шевелились, но доверия всё равно не внушали. Кирилл слетел по металлической лесенке на первый этаж. Гена и компания неутомимо топали следом. Справа от лесенки был такой же коридорчик - он даже располагался строго под верхним - и вел он в такой же коридор первого этажа. В коридорчике стояли мертвецы.
    Кирилл быстро огляделся. По обе стороны от коридорчика было по одной двери. На обеих был нарисован душ. Слева 'Ж', справа 'М'. Кирилл рванул к 'М'. Дернул дверь на себя, но она тотчас захлопнулась обратно.
    - Я живой! - крикнул Кирилл, вызвав этим к себе живейший интерес.
    Сзади послышался плеск. Из воды выбирался здоровенный мужик в одних плавках, которые никак не могли скрыть его многочисленных ран. Снизу его подталкивала блондинка с раскроенным черепом. Вопреки распространенному мнению, мозг там был. Кирилл снова дернул за ручку, но на этот раз дверь едва сдвинулась с места.
    - Вали отсюда! - раздался из-за нее злой шепот. - Здесь занято!
    - Пустите меня!
    - Отвали!
    Дверь захлопнулась. Гена перегнулся через перила и свалился на пол. Сверху на него спрыгнуло жуткое чудище из-за стойки. Гена недовольно фыркнул. Кирилл метнулся к 'Ж'. Там дверь легко открылась и закрылась уже за Кириллом, но едва он повернулся, как чуть не получил по лбу палкой. Увернуться он не успел. Палка сама чуть изменила траекторию в последний момент и громко треснула по двери. С той стороны по ней замолотили зомби.
    - Держи дверь!
    Кирилл послушно вцепился в дверную ручку и только потом скосил глаза направо. Там стояла невысокая - на полголовы ниже его - девушка. Можно сказать, почти не одетая. Освещение в душевой было тусклое, горела всего одна лампа, но подробности, позволявшие отнести незнакомку к женской половине человечества, Кирилл разглядел.
    - Немедленно отвернись! - рявкнула она, замахиваясь палкой.
    Та при жизни была ручкой от швабры. Кирилл честно отвернулся. Глаз в последний момент зацепился за белую полосу на загорелом теле. Единственным предметом гардероба девушки были белые трусики из тех, про которые говорят 'тут черта и там черта и больше нету ни черта'. Правильное их название Кирилл так и не вспомнил, да, собственно, и не старался. Не до того было. Его внимания настойчиво требовали мертвецы.
    К счастью, ума потянуть дверь на себя у них не хватило и они тупо молотили по ней. Уже к сожалению, на вид дверь была довольно хиленькой. Выбить ее при должном старании проблемы не представляло.
    - Какого лешего ты их сюда притащил? - зло прошипела девушка.
    - Честное слово, я никого не приглашал, - громким шепотом ответил Кирилл. - Что тут вообще творится-то?
    - Это называется апокалипсис, - сообщила девушка.
    Она хотела еще что-то добавить, но тут послышался новый шум. Сзади. В стене напротив была еще одна дверь, и по ней тоже начали стучать. Девушка молнией метнулась туда, успев бросить:
    - Не подглядывай!
    И вцепилась в дверную ручку. Какое-то время они молча держали каждый свою позицию. Мертвые упорно пробивали себе путь. Кирилл налег на дверь плечом. Так, на его взгляд, было больше пользы. Осторожно оглянувшись, он увидел, что девушка последовала его примеру.
    - Вдвоем вроде проще, - шепнул Кирилл.
    Девушка фыркнула, но, после паузы, согласилась.
    - Да, я тут всю ночь туда-сюда прыгала. Только подумала, что они успокоились, а тут ты...
    - Извини, - сказал Кирилл.
    - Ладно, проехали. Хоть кто-то живой нарисовался.
    - В мужском душе тоже какой-то тип прячется, - сообщил Кирилл.
    - И не спасает меня?! Вот гад!
    Она резко взмахнула палкой. Деревяшка громко стукнула по кафелю. Девушка ойкнула. Кирилл обернулся на звук и в этот раз успел отметить, что она очень стройная. Затем последовало новое указание немедленно отвернуться. На этот раз его сопровождал очень осторожный замах палкой.
    Зомби тем временем продолжали молотить в дверь, но та пока держалась.
    - Кстати, тебя как звать-то? - тихо спросил Кирилл.
    - Ну, с учетом всех обстоятельств, можешь звать меня просто Катя, - после небольшой паузы отозвалась девушка. - И отверни башку!
    Кирилл даже еще не начал оглядываться. Хотя это было непривычно: впервые он знакомился с девушкой, стоя к ней спиной.
    - Ладно, ладно, не смотрю... Да, а я - Кирилл.
    - Очень приятно, - пробурчала Катя.
    Кирилл чуть было снова машинально не повернул голову, но замер на полпути. Не потому что вспомнил про палку, а потому что в дверь вдруг перестали барабанить.
    - Вроде успокоились, - прошептал он.
    - У меня нет, - отозвалась Катя.
    Ее дверь продолжала сотрясаться от ударов. Аж косяк шатался. Катя застыла, далеко отставив левую ножку. Правым плечом девушка уперлась в дверь, а ладошками - в косяк, чтобы ненароком не распахнуть ее навстречу нежити.
    - Точно успокоились, - прошептал Кирилл.
    По ту сторону раздался вопль. Мертвецы нашли себе новую жертву. Кирилл рискнул приоткрыть маленькую щелочку и увидел только спины. Мертвецы дружно топали в сторону мужского душа. Там дверь была распахнута настежь.
    - Сюда, скорей! - шепнул Кирилл, и махнул рукой.
    Катя не заставила себя ждать.
    - Что там? Уходят?
    Она прижалась грудью к спине Кирилла, заглядывая в щель через его плечо. Охранник Гена задел плечом открытую дверь мужского душа и громко фыркнул.
    - Валим отсюда, - на пределе слышимости прошептал Кирилл.
    - Согласна, - тотчас отозвалась Катя таким тоном, каким обычно говорят 'да' в загсе.
    Кирилл открыл дверь. Мертвецы всей компанией направлялись куда-то в угол. Там Кирилл разглядел высокого мужчину в синем гидрокостюме.
    - На помощь! - заорал тот, окончательно выдавая свою принадлежность к миру живых.
    Бежать ему было некуда. Большую часть помещения занимал сам бассейн. Проходы между ним и стенами составляли в ширину едва ли пару метров. Мертвецы забили их плотно. В воде тоже барахтались зомби. Пловцы из них были никудышные, но их было много. Поймали бы, как того мужика на парковке.
    Кирилл с Катей на цыпочках пробежали до угла. В коридорчике было пусто. Кирилл сорвал со стены спасательный круг и с размаху швырнул его в толпу. Тот пролетел над задними рядами и обрушился на головы передних. Зомби недоуменно заворчали. Человек издал дикий вопль и ломанул на прорыв.
    Катя тем временем уже бежала по коридорчику. Кирилл поспешил за ней, машинально отметив, что волосы девушки не чисто светлые, как ему поначалу при тусклом свете показалось, а с темно-золотистым оттенком.
    - Задержи их, я быстро! - не оборачиваясь, велела Катя, и распахнула дверь.
    Судя по расположению, она вела в помещение, смежное с женским душем. Скорее всего, в раздевалку. Теоретически, вся тамошняя нежить должна была сейчас выламывать дверь в душ, но на практике оказалось иначе.
    Из темноты раздевалки вывалилась сразу две девушки. Возможно, сестры. Они были очень похожи и одеты в одинаковые красные купальники. Грохнувшись об пол, мертвые красавицы открыли глаза, продемонстрировав уже знакомую Кириллу зеленую муть. Их руки потянулись к катиным ногам. Девушка с воплем отскочила назад. Из коридора на шум выглянули зомби.
    - Назад! - крикнул Кирилл.
    Катя уже мчалась к нему, прикрывая руками грудь. Человеку в гидрокостюме не повезло. Его поймали у самого бортика и завалили на него. На всю толпу добычи явно было маловато. Задние ряды повернули обратно. Из бассейна по лесенке поднимался еще один мертвец. Катя метнулась было к душу, и Кирилл едва успел поймать ее за руку.
    - Наверх! - он указал на лестницу.
    - Там тоже они, - отозвалась Катя, в свою очередь пытаясь утянуть Кирилла за собой.
    Она была девушкой стройной, но не спортивной, так что не преуспела.
    - Они все здесь, - возразил Кирилл и сам потащил Катю к лестнице.
    Та, приняв решение, больше не сопротивлялась. Даже напротив, первой помчалась вверх, прыгая через две ступеньки. Кирилл едва не отстал. Судя по тому, как гремели металлические ступеньки, за ними в погоню бросилась целая толпа. Оглядываться, чтобы проверить это, было некогда.
    Стеклянные двери впереди лениво распахнулись. Катя вскрикнула. Кирилл бы ее точно поддержал, но у него перехватило дыхание. Впереди по коридору надвигалась не просто толпа. Это была целая лавина. Должно быть, все, кто раньше скучал в холле. Кто-то шел, кто-то полз у них под ногами, кто-то ехал верхом на ползущих - и они все сплошной ворчащей стеной направлялись ловить живых.
    Те пятеро, что недавно жрали бедолагу на лестнице, и объеденный ими несчастный теперь стояли плечом к плечу. Катя метнулась к лифту и с воплем вдавила кнопку. За Кириллом стеклянная дверь стала закрываться. Чудище с разгону врезалось в нее и отлетело назад, под ноги другим мертвецам. Двое или трое упали. Остальные, равнодушно переступая через упавших, шли дальше.
    - Давай уже! - закричала Катя, вновь вдавливая кнопку.
    - Он не работает, - бросил Кирилл, лихорадочно оглядываясь по сторонам.
    Должен же быть еще какой-то выход! Назад путь был отрезан. Толпа зомби приблизилась к стеклянной двери и та послушно распахнулась перед ними. Вверху прозвучал мелодичный звонок. Двери лифта распахнулись. Внутри, по счастью, было пусто. Живые нырнули внутрь. Катя тотчас грохнула кулачком по кнопкам.
    Двери закрылись. Свет в кабине погас. Кабина никуда не поехала.
    - Что?! - раздался в темноте катин голос. - Нет! Так не честно!
    Каждое нажатие кнопки сопровождалось тихим щелчком, но больше ничего не происходило. С той стороны забарабанили мертвецы. Не тактично и учтиво - мол, вылезайте - а с размаху все вместе врезаясь в дверь. После первого же удара Катя подперла ее спиной. Кирилл, сообразив навалиться секундой позже, ощутил между собой и дверями приятную мягкость. Он рефлекторно отстранился, за что немедленно заработал вопль по ушам:
    - Держи дверь! И не прижимайся так ко мне.
    Совместить первое со вторым было сложно, но Кирилл честно старался, больше упираясь в дверь руками. С той стороны врезали так, что дверь чуть не вылетела. Тут уж стало не до этикета.
    - Вот влип, - прошептал Кирилл.
    - Это ты влип? - уточнила Катя и Кириллу показалось, что она усмехнулась. - Это я влипла. Застряла тут нагишом с каким-то парнем, а потом меня сожрут эти уроды. Здорово провела вечер, нечего сказать! Я хочу домой и ты меня вытащишь отсюда. Понял?!
    - Обязательно, - пообещал Кирилл.
    Увы, он совершенно не представлял, как это сделать. Всё выглядело так, будто Катя была права. Их обоих тут сожрут. Вот в кино герои выбирались бы на крышу лифта. Кирилл попробовал допрыгнуть хотя бы до потолка кабины, но не преуспел.
    - Ты собираешься мне помогать или нет? - проворчала Катя.
    Пришлось снова привалиться к нежному девичьему телу, удерживая дверь за ее спиной. Зомби продолжали методично бить в нее. Та так же ритмично вздрагивала. Обнаженное тело плюс ритм неожиданно пробудили в организме спящие инстинкты. Точнее, тот из них, который обычно назывался инстинктом продолжения рода. В условиях такой близости его пробуждение не прошло незамеченным.
    - Ну, ты нашел время! - фыркнула Катя.
    - То есть, вообще и в принципе ты не против? - уточнил Кирилл.
    Никогда в тот день он не был так близок от смерти, как в эту минуту. Катя отпихнула его, но последовал новый удар в дверь и страх - еще один из базовых инстинктов - заставил обоих вновь вжаться в последнюю преграду между ними и смертью.
    - Слушай, - сказал Кирилл. - А ты уверена насчет конца света?
    Не то чтобы он сильно сомневался после всего увиденного, но отвлечься от лишнего - включая почти неизбежную перспективу съедения заживо - хотелось.
    - По радио сказали, - отозвалась Катя. Судя по тону, она уже остыла: - Еще вчера. Не слышал?
    - Нет. Я всё проспал. Проснулся только в час дня, вышел, а все мертвые.
    Катя снова усмехнулась. На этот раз Кирилл расслышал тихое 'фырк!'
    - И как бомбили - тоже не слышал?
    - Не-а.
    - Силён.
    Они замолчали. За панелью с кнопками что-то щелкнуло.
    - Это еще что? - проворчала Катя.
    - Эй, - раздался приглушенный бас. - Вы там еще живые?
    - Да! - хором, но шепотом, закричали Катя с Кириллом. - Помогите нам!
    - У меня тут на экране ничего не видно, - пожаловался бас.
    - У нас света нет, - сообщил Кирилл.
    - Кто вы?! - спросила Катя.
    - Неважно, - отозвался бас. - У меня тут сын работал. Охранником. Геннадий Петров его зовут.
    - Знаю, - поспешил ответить Кирилл. - Мы даже приятели с ним.
    - Да ну? - хмыкнул бас. - Он с вами?
    - Э-э... Не совсем. Но он тут рядом, с другой стороны только.
    - Мёртв?
    - Ну, он ходит, даже бегает иногда... - неуверенно начал Кирилл.
    - То есть, он теперь из этих.
    Это 'из этих' бас произнес с такой ненавистью, что тут можно было добавить разве что 'поубивал бы!' Но он ничего не добавил.
    - Эй! - через несколько секунд окликнул его Кирилл. - Вы еще там? Вы меня слышите?
    - Какого лешего ты сказал, что тот парень умер?! - вскинулась Катя. - Теперь он нас тут бросил!
    Мертвецы врезали посильнее, и дверь отчетливо захрустела. Хорошо, такой удар прошел всего один. Дальше снова начали мерно дубасить.
    - Спокойно, - сказал тот же бас. - Никого я этим не брошу.
    - Ох, вытащите нас отсюда! - тотчас взмолилась Катя. - Пожалуйста!
    - Постараюсь, - пообещал бас. - Тут в подвале аварийный генератор. Вроде в рабочем состоянии, но заглох. Сейчас попробую починить.
    - Вы умеете? - сразу уточнила Катя.
    - Да лет сорок механиком был, - сказал бас. - В общем, слушайте сюда. Если я запущу его, то включу тут всё, что получится. Это их отвлечёт. Как появится свет, езжайте в гараж. Я там малость расчистил. Всё поняли?
    - Да, - это опять же хором, а дальше одна Катя. - А если не получится?
    Бас не отозвался, но и микрофон не отключил. Время от времени из панели доносился лязг металла. Сверх того было слышно лишь как трещит под натиском нежити дверь. Теперь, когда вдруг обозначилась надежда на спасение, молча слушать это было особенно невыносимо.
    - А ты как выжила? - спросил Кирилл. - В душе замылась?
    После небольшой паузы - должно быть, Катя помотала в темноте головой, поскольку Кирилл уловил движение перед лицом - девушка ответила:
    - Нет. Я на массаж пошла. Только расслабилась, как загремело. По радио сказали, что бомбят. Надо в убежище бежать, а на меня какая-то хрень упала и прямо по башке. Но мне еще повезло. Массажистку вообще убило. Я потом очнулась, радио хрипит, и говорят: всё, хана, Армагеддон нам всем приключился. Мертвые ходят. Я думала, это у меня крыша съехала. А потом эта дура поднялась и на меня попёрла.
    - Какая дура?
    - Массажистка. Чуть в горло не вцепилась. Я ее в простыню замотала и убежала.
    - И куда побежала?
    - Вниз, конечно. У меня вся одежда в раздевалке осталась. Я туда, а там уже эти... И Ленка с ними. Сказала: пойдем поплаваем вечером, классно будет, а сама меня чуть не сожрала...
    Кириллу показалось, что девушка шмыгнула носом.
    - Может, это не она была, - сказал он.
    - Она. Я хорошо разглядела. Тогда свет еще был.
    - Я имел в виду, что теперь они уже какие-то другие. Тело осталось, а внутри они другие. Вот этот про Гену спрашивал. Тот ведь мухи не обидит, как он охранником работал - вообще не представляю, а теперь вон дверь ломает.
    - Да уж, - вздохнула Катя. - Даже не знаю, может, лучше бы меня тогда этой хренью совсем убило.
    - По мне, лучше когда ты живая.
    - Да, я чувствую, - вот тут она точно усмехнулась. - Ты там не обольщайся, я не согласна. Я, может, потом вообще на тебя в суд подам. И вообще на всех тут... как думаешь, теперь хоть один суд остался?
    - Разве что высший. Сама ж сказала - конец света.
    - Там меня и слушать не станут, - вздохнула Катя. - Слушай, а может это уже ад?
    - Вряд ли, - успокоил ее Кирилл. - Мне туда не положено, я атеист и вообще хороший.
    - Ну да, прямо рыцарь в сверкающих доспехах! Кстати, рыцарь, а давай-ка ты делись доспехами. Чего я тут, действительно, одна голая.
    - Да ладно, я уже всё видел...
    По голове тотчас прилетела оплеуха. Не сильно, но чтоб не забывался.
    - Хватит с меня одного тебя, - проворчала Катя.
    Кирилл почувствовал, как по плечам зашарили ее руки, стягивая безрукавку. Подгадав момент между двумя ударами, он отнял от двери вначале одну руку, потом вторую, позволяя Кате стянуть ее окончательно. Потом возня переместилась вперед. Катя пыталась натянуть безрукавку на себя, одновременно крепко упираясь спиной в дверь.
    - Эй, а как она застегивается?
    - Никак, - ответил Кирилл. - Это типа форменная одежда.
    - А фирма называется 'жадина'? - фыркнула Катя.
    - Официально - нет, но насчет руководства ты угадала, - в тон ей ответил Кирилл.
    - Ну тогда снимай рубашку.
    И, не дожидаясь согласия, начала расстегивать пуговицы.
    - Я вообще-то без майки, - уточнил Кирилл.
    - Ничего, на улице жарко, - успокоила его Катя, но тут в кабине появился свет.
    Такой тусклый, что употребить слово 'вспыхнул' тут было бы категорически неправильно.
    - Ура, - тихо сказал Кирилл, а Катя нажала кнопку с надписью 'гараж'.
    Лифт поехал. За спиной Кати раздался хруст. Кирилл, схватив девушку в охапку, отпрянул подальше от двери. Ту покрывала целая сеть трещин. Все тоненькие, конечно, но ведь это была уже дверь кабины. Что там с дверью на этаже, даже страшно было представить. Скорее всего, ее просто выломали.
    Едва кабина проехала этаж, как наверху раздался грохот. Кто-то свалился на крышу. Упал, отжался и спокойно замолотил по ней.
    - Не прорвется? - шепотом спросила Катя.
    - Не успеет.
    Лифт остановился. Двери открылись. За ними были мертвецы. Их было штук пять и все они лежали на полу. Никто не шевелился. Кирилл осторожно выглянул наружу. Слева к лифту быстро шел седой человек в сером костюме. В руках он держал молоток. С него капала кровь.
    - Нормально доехали? - спросил седой уже знакомым басом.
    - Ага, спасибо вам большое.
    Кирилл с Катей выскочили из лифта. Девушка крепко сжимала в руке палку от швабры и куталась в безрукавку - та едва прикрывала ей попу - но седой не обратил на ее прелести никакого внимания. Собственно, он и с Кириллом не стал долго беседовать.
    - Выбирайтесь из города, - сказал он, заходя в кабину.
    - А как же вы?
    - У меня тут дела, - сказал седой, поднимая руку. - На каком этаже мой сын?
    - На втором, - ответил Кирилл. - Но послушайте, их там целая куча и...
    Мужчина нажал на кнопку и двери закрылись. Катя тем временем опасливо косилась на мертвую девушку в ярко-синем платье. Из ее левого глаза торчала рукоять отвертки, а в правом не было ни жизни, ни мути.
    - Как думаешь, - спросила Катя. - Мне пойдет такой синий?
    - Боюсь, у тебя не будет возможности это проверить, - прошептал Кирилл.
    Вдоль машин к ним брела целая дюжина мертвецов. Заметив живых, нежить злобно заворчала.
    - Бежим, - шепнул Кирилл.
    Пригибаясь за машинами, как под обстрелом, они бросились бежать.
    - Вон моя ласточка, - на ходу шепнула Катя, показывая пальцем на снежно-белый БМВ.
    По его левому боку тянулась кровавая полоса. На задней дверце она резко обрывалась вниз, продолжалась на полу и уходила под соседний Мерседес.
    - Открывай, - шепнул Кирилл. - Только тихо.
    - Чем? - фыркнула в ответ Катя.
    - Ключами!
    - Даже не буду уточнять, где они могут быть у голой девушки. Давай ты.
    - Как?
    - Как в кино, - прошептала Катя. - Выбей стекло, соедини проводки и поехали уже отсюда. Быстрей, они уже рядом!
    - Я что, похож на Брюса Уиллиса?
    - К сожалению, нет, - сказала Катя. - Ладно, моя машинка целее будет. Где твоя?
    - Там, за столбом.
    Они бросились туда. На полпути попался джип с открытой дверцей. Катя сунула нос внутрь. На водительском месте сидел мертвец. Он медленно повернул голову. Девушка, приглушенно взвизгнув, отпрянула. Мертвец глухо заворчал и начал выбираться. Кирилл ударил его дверцей. Тот завалился назад. Кирилл торопливо захлопнул дверцу и побежал дальше. Мертвец изнутри зашлепал ладонями по стеклу. Зомби оглядывались на звук, но, видимо, чуяли своего и без задержки топали мимо.
    За столбом стоял скутер с открытой коробкой вместо багажника и стертой нечитаемой надписью поверх бензобака. Рядом красная труба выходила из пола и уходила в потолок. Скутер был пристегнут к ней цепочкой. Кирилл на ходу выдернул из кармана связку ключей.
    - Это что ли твоя машина?! - прошептала Катя.
    - Ага, - кивнул Кирилл, отсоединяя цепочку и запрыгивая на сиденье. - Садись, сейчас погоняем!
    - Я что, похожа на идиотку? Нас же сожрут.
    - Если поймают.
    - Если? Да на этом самокате...
    Из-за столба появилась окровавленная рука. Ухватившись за угол, она вытянула в поле зрения мертвеца. Беднягу так обглодали, что вообще было непонятно, как оставшееся еще функционирует, но живых он увидел и уверенно потянул руку к ним. Катя вихрем втиснулась на сиденье между Кириллом и багажной коробкой.
    - Держись, - шепнул он.
    Руки девушки тотчас вцепились в его плечи, а грудь уперлась в спину. Моторчик браво взревел. Зомби ответили ворчанием. Из-за столба вышла женщина. Бесцеремонно наступив на голову ползущему мертвецу, она бросилась на живых, и грохнулась на пол. Скутера там уже не было.
    Сорвавшись с места, тот лихо пролетел между парой автомобилей и рванул к выходу. Мертвецы успевали только оглянуться, а скутер уже уносил живых прочь. Перед подъемом на дорогу выскочил охранник со следами бурного пиршества по всему телу. Катя ткнула его палкой. Попала в ногу и не столько поразила, сколько отвлекла. Зомби глянул вниз, потом обратно поднял голову, а скутер уже пролетал мимо сломанного шлагбаума: вверх и вперед - навстречу мертвому, но всё еще беспокойному миру.
    
     Глава 2
    
    Как оказалось, езда на скутере по городу после Апокалипсиса ничем по сути не отличалась от нее же до него. Пешеходы всё так же отчаянно лезли под колеса. Только теперь не матерились, а рычали, но не велика разница. Всё так же приходилось лавировать между автомобилей и следить, чтобы никто из тех, кто внутри, внезапно проснувшись, не выскочил, врезав дверцей. На перекрестке слева вылетел джип. Даже не притормозил. Вякнул коротко клаксоном и умчался прочь.
    - Скотина, - бросила ему вслед Катя.
    Кирилл только глянул, не летит ли кто-то еще, и погнал дальше. Девушка крепко прижималась к нему, прдерживая расползающиеся в стороны полы безрукавки. Вопреки разумному совету город они так и не покинули. Катя наотрез отказалась путешествовать практически нагишом, когда совсем рядом - 'за следующим поворотом' - был магазин одежды. Причем ее собственный.
    - Откуда он у тебя? - удивился Кирилл.
    - Папа подарил на двадцать лет. Хотел, чтобы я стала бизнес-леди. Тут налево...
    Кирилл кивнул и, аккуратно вписавшись в поворот, напомнил, что этот был уже третий.
    - Уже рядом, - заверила Катя. - Ой, не-е-ет!
    Скутер остановился прямо посреди улицы. Здание слева сохранилось неплохо, а вот справа лежали одни руины. Катя с тоской смотрела направо.
    - Магазин был там? - спросил Кирилл.
    Катя за его спиной кивнула и уткнулась носом в его плечо. Впереди дюжина мертвецов уныло и размеренно раскачивала разбитую в хлам тойоту. Сигнализация устало вякала и тотчас отключалась. Потом их внимание привлекло урчание мотора и зомби дружно повернулись к скутеру.
    - Извини, откопаем твой магазинчик в следующий раз, - пообещал Кирилл, быстро разворачиваясь обратно.
    Мертвецы погнались за ними, но скоро отстали. Пролетев квартал, Кирилл сбросил скорость. Здания вокруг действительно напоминали жертв суровой бомбежки. Кое-что, правда, уцелело, и в целом при ближайшем рассмотрении выглядело даже не столь безрадостно, как из окна супермаркета, зато вблизи можно было разглядеть детали, которые лучше бы остались скрытыми. Далеко не всем горожанам выпал шанс на вторую жизнь, пусть и в образе зомби.
    - Куда мы теперь? - печально спросила Катя.
    - Поехали ко мне, - предложил Кирилл. - Женской одежды у меня, конечно, нет, но что-нибудь тебе подберем.
    - Первый раз в доме и в таком виде...
    - Ничего, - утешил ее Кирилл. - Я один живу, а я уже всё видел.
    Катя за спиной грустно вздохнула. Скутер, тихонько урча, вновь помчался по улицам. Увы, пробки на дорогах и после апокалипсиса встречались. Пару раз Кирилл объезжал их по тротуару, высматривая, где обломков было поменьше, а почти у самого дома пришлось повернуть назад и сделать крюк на целый квартал.
    Сам дом - особенно на фоне окружающих руин - выглядел вполне сносно. Бомбардировка не задела самый конец улицы, лишь в крайнем подъезде повыбивала стекла. Во дворе вдоль дома всё так же зеленел кустарник. Посреди двора, где раньше была детская площадка, теперь красовался настоящий кратер. Зато мертвецов - хоть ходячих, хоть лежачих - не наблюдалось вовсе.
    Кирилл остановил скутер рядом с угловой парадной. Улицы отсюда видно не было, и это позволяло надеяться, что слоняющиеся там мертвецы тоже их не заметят. Высокое крыльцо частично обвивал плющ. Раньше Кирилл как-то не особо обращал на него внимание, а теперь первым делом подумал, что за ним, если понадобится, можно спрятаться.
    Металлические ступеньки вели вверх, к входной двери, а бетонные вниз, в подвал.
    - А там что? - спросила Катя.
    - Цветочный магазин, - ответил Кирилл.
    Вывески на стене больше не было.
    - Жаль, что не одежда, - сказала Катя. - Сплетёшь мне юбочку из хризантем?
    - Попробую... А что это я торможу? Тут же через подъезд магазин секонд-хенда.
    - Секонд-хенд, - Катя произнесла это так, будто речь шла о каком-то особенно мерзком подвиде таракана. - Вообще-то хризантемы мне нравятся больше, но ты ведь всё равно не умеешь плести юбки?
    Кирилл кивнул и Катя вздохнула, примиряясь с секонд-хендом. К магазинчику они перебежали вдоль стены, прячась за кустами. Катя сразу пропустила Кирилла вперед. Одной рукой она крепко сжимала палку от швабры, а второй пыталась удержать на месте полы безрукавки.
    Дверь магазина отсутствовала напрочь. Внутри было темно. Кирилл вытащил зажигалку и щелкнул колесиком. Крохотный огонек осветил вход в магазин. На бетонной ступеньке темнело бурое пятно. Кровавый след уходил вглубь магазина, но света от зажигалки хватало только на сам вход и едва-едва выдернуть из тьмы первую стойку с одеждой.
    - А фонарика нет? - спросила Катя.
    - Не-а... - Кирилл отрицательно покачал головой, но тотчас сообразил. - На скутере фара есть.
    - Так тащи его сюда.
    Первым делом Кирилл еще раз окинул двор внимательным взглядом. Оживших мертвецов по-прежнему не наблюдалось. Просто живых - тоже. Пушистые завсегдатаи помойки не рылись в мусорных баках, и даже ветер не шебаршился по кустам. Мертвецы на улицах, город в руинах - всё это тоже не радовало глаз, но было как-то глобально. Так сказать, вообще. А вот пустой дворик с огромной ямой посередине неприятно резанул.
    - Ты что, заснул? - тихо окликнула Катя.
    - Что? А, нет.
    Кирилл встряхнулся и отправился за скутером. Мотор заводить не стал. Просто перекатил скутер и поставил напротив входа. Луч света ударил в темноту, добравшись аж до дальней стены магазина. Никого не высветил.
    - Дай-ка мне твое копье, - попросил Кирилл.
    Катя недоуменно глянула на него; потом, сообразив, протянула палку от швабры. Кирилл скрутил крышку с бензобака. Бензина осталось около половины литра. Кирилл окунул в бак палку, тщательно закрыл крышку и только после этого щелкнул зажигалкой.
    С факелом лезть внутрь было уже не так страшно. Держа наготове горящее 'копье', Кирилл осторожно вошел в магазин. Никто из темноты не выскочил и даже не выполз.
    Сам магазинчик мало пострадал. Справа кто-то опрокинул вешалку и рубашки с нее валялись на полу. Там же темнели пятна крови. Они вели к главной стойке. То, что там осталось, не смогло бы добраться до них, даже если бы ожило. Кирилл отвернулся.
    - Ну что там? - спросила Катя.
    - Вроде никого, - отозвался Кирилл. - Только за эту стойку не заглядывай.
    - А что там? Мертвец?
    - Да. Но его так объели, что он уже не встанет.
    Катя скривила физиономию. Обхватив себя руками и поплотнее закутавшись в безрукавку, девушка переступила порог магазина. Белая рубашка на полу сразу привлекла ее внимание. Катя подняла ее и развернула к свету. На левом боку расплывалось красное пятно. Девушка вздохнула и отбросила рубашку в сторону.
    - Ты бы всё-таки приглядывал за мной, - попросила Катя, и тут же добавила. - Не на меня, а за мной. И вон туда посвети.
    Взгляд Кирилла оторвался от ее ножек и переместился туда, куда она показывала. Свет факела озарил справа от входа одинокую витрину. За стеклом лежало нижнее белье. Преимущественно женское.
    - Надеюсь, это не секонд-хенд... - проворчала Катя. - Цены похожи на нормальные.
    - Ну, теперь-то цены, наверное, значения не имеют, - задумчиво отметил Кирилл.
    Катя пожала плечами, при этом обеими руками выгребая на стекло из-под прилавка упаковки товара. Безрукавка снова распахнулась, но девушка была полностью поглощена перспективой наконец одеться, и не обратила внимания.
    - Наверное, ты прав, - заметила она. - Но я всё равно думаю написать хозяину магазина расписку. Мы же с тобой не мародеры какие-нибудь.
    - Надо же, - услышали они чей-то голос. - Еще кто-то порядочный остался.
    В дверном проеме, прижавшись к косяку, стояла девушка. Очень красивая и очень усталая. Лицо осунулось, нос повесила и даже черные волосы, казалось, устало спадали по плечам. Первый день после конца света у незнакомки явно не задался. Ее голубая блузка была порвана и весела лохмотьями. Левый рукав вообще отсутствовал, а рука была перебинтована от запястья до самого локтя. Сквозь бинт проступало кровавое пятно. Светло-серые брюки были по колено в грязи.
    - Тебя эти твари покусали? - сразу спросила Катя.
    - Что? А, нет, это я о стекло руку разодрала. На выезде такая паника была - меня чуть живые не разорвали, - тут девушка кивнула на свою убитую блузку и покачала головой. - Вот только гляжу я на тебя и думаю, что я-то еще легко отделалась. Или вам конец света романтическое свидание поломал?
    Катя в ответ резко фыркнула:
    - Скажешь тоже. Мы вообще только сегодня познакомились. Кстати, меня Катя зовут, а его - Кирилл.
    - Кристина, - представилась в ответ девушка.
    - Очень приятно, - сказал Кирилл. - Ну что, присоединяйся к нам.
    Катя снова фыркнула, но ничего не сказала. Кристина согласно кивнула.
    - Спасибо. По крайней мере, переодеться мне точно не помешало бы.
    - Только здесь почти один секонд-хенд, - предупредила Катя.
    Кристина в ответ развела руками:
    - Не похоже, чтобы сейчас было время привередничать.
    Она зашла внутрь и осмотрелась. Кирилл подсветил ей сбоку факелом. Девушка благодарно кивнула и сняла с вешалки синюю тряпочку. Потом помощь потребовалась Кате. Та тоже присмотрела себе пару вещей и захотела взглянуть на них при более ярком освещении, не выходя при этом из-за витрины. Одна тряпка тотчас отправилась обратно на полку, а вторую Катя решила примерить:
    - Где у них тут примерочная?
    Кирилл провел факелом туда-сюда. Примерочная обнаружилась в самом углу. Собственно, это и был угол, прикрытый темной тканью, что свисала с металлической штанги. Кирилл подошел поближе. Едва протянул руку, как ткань отдернулась сама.
    В примерочной стояла женщина. Большая и мертвая. Свет факела отразился в мутно-зеленых глазах и будто утонул в них. Женщина, глухо заворчав, шагнула вперед. Тотчас грохнул выстрел. На стену брызнула кровь. Женщина завалилась назад и всем весом плюхнулась на хлипкую табуреточку. Та не выдержала. Послышался хруст и скрежет металлических ножек по бетону. Женщина съехала на пол, да так и осталась сидеть с дыркой во лбу.
    Кирилл повернул голову. Кристина двумя руками держала пистолет.
    - А ты неплохо стреляешь, - похвалила ее Катя.
    - Спасибо, - отозвалась Кристина, но уже через секунду добавила: - Кажется, зря я это сделала.
    - Это еще почему? - удивился Кирилл.
    - Слышите?
    Все дружно замерли и насторожили уши. Из глубины магазина доносился такой звук, будто что-то - или кого-то! - волокли по полу. Кирилл посветил факелом. В том направлении была дверь с табличкой 'служебный вход'. Она медленно отворилась. На пороге появился мужчина в синем комбинезоне. Тоже труп, причем бедняге так досталось, что даже не потребовалось заглядывать ему в глаза.
    Обгрызли его, наверное, те мертвецы, которые следовали за ним. В свете факела Кирилл разглядел приличную толпу. Они спокойно брели, дружно шаркая ногами - именно этот звук услышала Кристина - но, увидев живых, разом утратили всё спокойствие и потянулись к ним. Мужчина в комбинезоне засмотрелся на факел. Его сбили с ног, и на пороге тотчас образовалась противно ворчащая куча-мала.
    - У меня всего два патрона, - предупредила Кристина, прицеливаясь в толпу.
    А за дверью мертвецов всё прибавлялось и прибавлялось. Кирилл, махнув факелом, успел разглядеть лестницу и без преувеличения десятки ног на ней.
    - Валим отсюда, - скомандовал он.
    Уговаривать девушек не пришлось. Катя, на ходу сгребая всё, что под руку подвернулось, рванула к выходу. Кристина задержалась, пока та не выбралась из-за витрины, а потом выскочила первой.
    - Здесь тоже они! - раздался ее крик. - Скорее!
    Мертвецы переползали через кучу-малу и на четвереньках ползли дальше. Подняться на ноги догадались лишь двое или трое, да и то после того, как врезались в стойки в одеждой. Кирилл, размахивая факелом, быстро пятился к выходу.
    - Быстрее! - раздался катин крик.
    Опрокинув вешалку с джинсами на мертвецов, Кирилл рванул к выходу.
    Здесь картина была еще безрадостнее. Из-за угла дома показались живые мертвецы. С другой стороны по дорожке целая демонстрация топала. Через двор тоже обозначилось какое-то движение. Кто там был, Кирилл не разобрал, но мертвецы внимания не обратили. Стало быть, не живые.
    - Мы втроем на скутере не поместимся, - сказала Кристина. - Уезжайте, а я прикрою.
    - Не дури! - рявкнула на нее Катя. - Как-нибудь втиснемся. Кирилл, поехали!
    Она сбросила свой груз в корзину и махнула рукой Кристине. Мол, залезай сюда.
    - Стой! - крикнул Кирилл.
    Оба выезда уже перекрыли мертвецы, а по краям кратера он с перегрузом не погоняет. Там сплошной песок да камни. Разве что бегом. Однако дом напротив частично обрушился, а тот выезд со двора и раньше был узким и неудобным. Если его завалило, они оказались бы в ловушке.
    - Бежим ко мне, - сказал Кирилл и махнул рукой, указывая на угловой подъезд.
    Кристина тотчас направилась туда, целясь из пистолета то в одну толпу, то в другую, но мертвецов такой ерундой не напугаешь. Катя еще успела вздохнуть. Потом вновь сгребла свои трофеи и рванула в указанном направлении.
    Когда Кристина взлетела на крыльцо, из магазина повалили зомби. Оглянувшись и убедившись, что ее спутники в прикрытии пока не нуждались, девушка дернула дверь на себя. Та легко открылась. Стало быть, замок и домофон не работали, то есть, электричество тоже отсутствовало. Это плохо. Цокольный этаж в подъезде был очень темный.
    - Подождите меня! - крикнул Кирилл, но Кристина уже нырнула внутрь. - Катя, не лезь без меня!
    Девушка послушно остановилась на крыльце, пытаясь прикрыться своими трофеями. Аудитория у нее была очень многочисленная и нельзя сказать, чтобы неблагодарная. Мертвецы рычали, тянули к ней руки и дружно прибавили шагу. Кирилл обогнал их буквально на пару шагов.
    Внутри грохнул выстрел.
    - Кристина!
    - Всё в порядке, - донесся из темноты ее голос.
    Судя по тому, как он дрожал, девушка сильно приукрашивала действительность. Свет факела упал на первую площадку. Дверь в квартиру была открыта настежь, а на пороге лежал седой старик. Рядом стояла Кристина с пистолетом.
    - Он тут один, - сообщила девушка.
    - Отлично.
    Кирилл втолкнул внутрь Катю и нырнул сам. Металлические ступеньки загремели под множеством ног. Кирилл захлопнул дверь перед самым носом мертвецов. Те забарабанили по ней, а затем кто-то догадался дернуть на себя. Кирилл, выронив факел, вцепился в ручку, но один из мертвецов уже успел засунуть пальцы в щель.
    Катя попятилась.
    - Возьми у меня ключи из кармана, - скомандовал Кирилл, но девушка продолжала медленно отступать вверх по ступенькам, не сводя глаз с медленно расширяющейся щели.
    Вместо нее вниз слетела Кристина.
    - В правом кармане, - подсказал Кирилл. - Третий этаж, двадцать третья квартира. Катя! Очнись! Беги наверх!
    Вместо этого Катя застыла на месте. Кристина, подскочив к ней, залепила пощечину. Не сильно, но звонко. Катя словно проснулась.
    - А? Что?
    - Бежим! - крикнула ей Кристина и девушки рванули вверх по ступенькам.
    Катя на бегу что-то уронила, но даже не обернулась.
    Мертвецы мешали друг другу. Одни толкали дверь, давя пальцы тем, кто лез в щель. Другие пытались дотянуться до живого и эту щель расширяли. Третьи, учуяв свежее мясо, лезли без очереди прямо по головам, мешая и первым, и вторым. Вторые, к сожалению, постепенно брали верх.
    В квартире на первом этаже - там, откуда был старик - раздался грохот, будто несколько кастрюль упало разом. Кирилл выпустил дверь и рванул прочь. Та тотчас открылась наполовину и внутрь хлынул поток зомби.
    - Кирилл! - очень своевременно раздался крик сверху. - Беги к нам!
    Прыгая через ступеньки, тот взлетел на третий этаж. Дверь в квартиру была открыта. Катя стояла в маленькой прихожей на коврике. Кристина с пистолетом в руках осторожно заглядывала в комнату. Кирилл захлопнул дверь и запер замок на два оборота.
    - Всё, - облегченно выдохнул он, привалившись к ней спиной. - Кристина, нет там никого. Я живу один.
    - Похоже на то, - отозвалась та, убирая пистолет в кобуру на поясе.
    С тихим шелестом катины трофеи рассыпались по полу. Девушка опустилась на колени и закрыла лицо руками.
    - Эй, ты чего? - Кирилл присел рядом. - Всё хорошо, здесь они нас не достанут.
    Катя закивала, не отнимая рук.
    - Да, - прошептала она. - Теперь хоть пореветь можно спокойно.
    Чем девушка сразу и занялась. Правда, тихонько, но Кирилл всё равно не знал, чем ее утешить. Такой плановый подход к 'пореветь' сбил его с толку. Кристина молча опустилась на пол рядом с Катей. Поправила ей безрукавку и, приобняв за плечи, прижала к себе.
    Кирилл собрал с пола всё, что рассыпалось, и сложил на тумбочку. Кристина тоже не потеряла приглянувшейся ей тряпки. Та теперь обвивала ей шею, будто шарф, хотя для шарфа там было многовато ткани.
    - Дверь прочная? - шепотом спросила Кристина.
    - Ага, - отозвался Кирилл. - Она железная, просто деревом для красоты обита. Косяк тоже стальной, плюс войлоком проложен, так что мертвецы нас вряд ли услышат.
    - Это хорошо.
    - Здесь до меня бабка жила, - пояснил Кирилл. - Всё боялась, что ее обворуют. А померла - так и не было у нее ничего. Мебель - и та рухлядь. Вынес на помойку, так даже бомжи побрезговали.
    - Да, бывает такое, - согласилась Кристина. - У нас тоже случай был: одна старушка раз пять милицию вызывала. Мол, лезут к ней, в замке копаются. Следов взлома нет, да и брать у нее нечего, а только попробуй не прибудь по вызову - по всем инстанциям с флагом пройдет.
    - Так ты в милиции работала?
    - Да. Эксперт-криминалист. Правда, пока стажер...
    - Эксперт-стажер - это звучит гордо, - улыбнулся Кирилл.
    Кристина улыбнулась в ответ. Даже Катя тихо хмыкнула, и спросила, есть ли у нее шанс умыться. Кирилл заглянул в ванную. Света, конечно, не было, как и горячей воды, а вот холодная полилась из крана.
    - Надо сделать запас, - сразу сориентировалась Кристина. - Прямо в ванне.
    - Сделаем.
    Специальной пробки для слива не было. Кирилл приспособил вместо нее тряпку, которой пыль протирал. Кристина углядела аптечку.
    - Кирилл, а у тебя бинт есть?
    - Ага. Помочь?
    - Если не трудно.
    - Да нет, только пошли на кухню, там посветлее.
    При ближайшем рассмотрении рана оказалась большущей царапиной. Глубокой и страшно выглядящей, но, как определила сама Кристина - не опасной. Катя аккуратно промыла ее, изведя целую кастрюлю воды, и аккуратно замотала по новой. Оттесненный от процесса Кирилл провел инспекцию своих запасов. Особенно угощать гостей было нечем.
    - Если никто не против холодного чая с бутербродами...
    - Я не против, - сразу кивнула Катя. - Только вначале переоденусь. Надоело уже звезду стриптиза изображать.
    Заверения в том, что она просто ослепительна, пропали впустую. То есть, девушка им поверила, но переодеваться не передумала.
    - Кстати, Кирилл, ты ведь не против, если я у тебя что-нибудь из одежды позаимствую? - спросила она.
    - Нет, не против.
    - Спасибо.
    Пока Кирилл в одиночестве резал бутерброды, девушки тихо шуршали в комнате. В ванной наступила тишина. Кирилл заглянул. Набралось едва ли треть ванны. Из крана упала последняя капля, и на этом вода закончилась. Впрочем, при четырех бутербродах на нос и пачке печенья одной на всех им долго в осаде не высидеть.
    - Ну как? - раздался за спиной голос Кати.
    Кирилл обернулся. Девушки уже успели переодеться. Кристина сняла свою драную блузку, но зато размотала шарф. Его вполне хватило на замену. Как потом по случаю рассказала Катя, эта штука называлась парео. Между прочим, модная вещь. Выглядело оно, правда, совершенно бесформенным - как будто девушка завернулась в занавеску, причем спереди ее чуть-чуть не хватило до пояса, а сзади почти до колен свисало - зато сквозь полупрозрачную ткань просвечивал стройный стан. Грудь поддерживал черный бюстгальтер. Кирилл чисто машинально отметил, что она у Кристины побольше, чем у Кати, но вслух свои наблюдения озвучивать не стал.
    Тем более что теперь возможности сравнить не было. Катя выбрала из гардероба Кирилла ярко-зеленую рубашку из мятого шелка и шорты цвета хаки. Последние ей определенно были великоваты, но положение спас широкий ремень с заклепками. Единственное: Катя как была, так и осталась босиком, на что сразу и пожаловалась:
    - Я еще чулки прихватила. Но на себя натянула - блин, хоть сейчас на панель.
    - Я хочу это увидеть, - тотчас сказал Кирилл.
    - Обойдешься. Ну так что скажешь?
    Кирилл заверил девушек, что они восхитительны даже одетые. Катя фыркнула, Кристина улыбнулась и все трое проследовали на кухню. Девушки устроились на угловом диванчике, а Кириллу досталась табуретка.
    Вид из окна глаз не радовал. Окна в квартире выходили на улицу и там, по улице, бродили живые мертвецы. Не иначе, высматривали добычу. Парк через дорогу выгорел подчистую. Осталась только покореженная решетка.
    - Долго мы тут по любому не протянем, - озвучила Катя главную проблему, получив свою кружку с чаем. - Надо как-то выбираться из города.
    - Выезд забит машинами, - сказала Кристина. - И мертвыми.
    - Ходячими или лежачими? - уточнил Кирилл.
    Уже откусив кусочек бутерброда, Кристина прожевала и только потом ответила:
    - Ходячими. Там, говорят, с них всё и началось. Народ массово рванул из города, и как раз там, где выезд на шоссе, автобус с фурой встретился. Проезд перекрыли, образовалась пробка, а тут и мертвые пришли. Там ведь кладбище за шоссе. Вот, наверное, оттуда и набежали. В общем, сами представляете, что там было.
    Катя и Кирилл кивнули.
    - Утром начальство посылало кого-то на разведку, - продолжила Кристина. - Тот сказал - мертвые стоят чуть ли не стеной. По пустырю не объехать даже на мотоцикле. Там всё перепахано, и вокруг воронок висит зеленый туман. Что за хрень - никто не знает, но люди в нём мрут даже в противогазах.
    - Хреново, - констатировал Кирилл. - А если попробовать пробраться к пристани?
    - Забудьте, - Кристина махнула бутербродом. - Там вообще ад. Я как раз оттуда. Утром выживших собирались морем эвакуировать. Военные целый корабль пригнали.
    - Эх, знали бы, сразу туда рванули, - вздохнул Кирилл. - Может, и попали бы на корабль.
    Катя, уже отхлебнув чаю, еле удержалась, чтобы не фыркнуть.
    - И я бы без штанов там рассекала, - заявила она секундой спустя.
    - Поверь, там не до твоей задницы всем было бы, - хмыкнула в ответ Кристина. - К тому же корабль к пристани подойти не смог. Людей на лодках переправляли, а их оказалось: раз-два и обчелся. Да еще ветер, волны - лодки еле ползали, а народу набежало прилично.
    - Представляю, какая была давка, - сказала Кирилл.
    - Не представляешь, - возразила Кристина. - Поначалу еще туда-сюда. Спецназовцы мертвых отстреливали. Всё равно до драк доходило. А потом спецназ отозвали. Мол, милиция с одинокими мертвецами сама справится. Будто нам с живыми проблем мало было. Те, как увидели, что спецназ уехал - как с цепи сорвались. Паника, все орут... В общем, думаю, на эти вопли мертвецы и пришли.
    - Много?
    Кристина кивнула, окончательно повесив нос. Воспоминания явно были не из приятных.
    - Но ты же выжила, - подбодрила ее Катя.
    - Чудом, - вздохнула Кристина. - Когда мертвецы появились, люди всё оцепление сами в клочья разорвали. Я еле отбилась. Хотела в машине спрятаться, так какая-то сволочь вытащила.
    - Живая сволочь? - уточнила Катя.
    - Тогда да. Надеюсь, теперь он сдох, - зло добавила Кристина. - Швырнул меня прямо под ноги мертвецам, и побежал к лодкам.
    - А ты?
    Кристина пожала плечами.
    - Толком, по правде говоря, и не помню. Вроде, под машину заползла. Потому что помню как из-под нее выползала. Может, мертвые меня за свою приняли. Я старалась не кричать, а так - вся растрепанная, вся к крови. Похожа. Потом помню: бежала по улицам с аптечкой в руках. Кругом одни мертвецы. Я чуть с ума не сошла. Если бы на ваш двор не набрела, вот точно бы рехнулась.
    - А что у нас тут особенного? - удивился Кирилл.
    Двор как двор. Такие тут по всей улице.
    - Здесь мертвых не было, - пояснила Кристина. - Зелень не выгорела. Тишина. Как будто и не было всего этого. Вот не поверите, пока вы не появились, просто лежала на траве и наслаждалась.
    - Ну почему же, верим, - за двоих ответил Кирилл. - Я вот, к примеру, сижу дома, в обществе двух очаровательных девушек, и всё будто как раньше.
    - И часто ты тут зажигал сразу с двумя? - осведомилась Катя.
    - Да нет, это вообще так, к слову пришлось.
    - По-моему, он нас обманывает, - с улыбкой сказала Катя Кристине, и та сразу с ней согласилась.
    Однако краткий период веселья сразу вновь сменился мрачными раздумьями о дальнейшей судьбе. Чай допили. Бутерброды съели. Остатки печенья Катя аккуратно собрала в полиэтиленовый пакет и убрала в холодильник, заметив при этом, что долго они на этих запасах не продержатся.
    - ...а выбраться из города, как я понимаю, сейчас не реально? - полувопросительно закончила она.
    - Похоже на то, - вздохнула Кристина.
    - Придется нам сбегать в магазин и обосноваться тут, - решила Катя. - Ты ведь приютишь нас?
    Последнее, понятное дело, относилось к Кириллу. Тот незамедлительно кивнул, но Кристина тут же отрицательно покачала головой.
    - Места всем хватит, - пообещал Кирилл.
    - Я не о том, - вздохнула девушка. - Вы что, забыли, сколько их во дворе?
    - Может быть, они еще уйдут, - предположила Катя. - Шли же они куда-то до этого. Или нас возьмут и спасут.
    - Кто? - снова вздохнула Кристина. - Нет, может, где-то кто-то и выжил, но, думаю, выбираться отсюда нам придется самим. Они ведь даже не знают, что мы здесь...
    Тут она резко осеклась.
    - Что? - шепотом спросила Катя.
    - Я только сейчас вспомнила, - так же шепотом ответила Кристина. - Я ведь слышала, куда спецназ вызвали. Это новостройка в шестнадцатом квартале.
    - Не так и далеко, - сразу прикинул Кирилл.
    - А мы сможем их позвать? - спросила Катя.
    - Вряд ли. Скорее, мертвяков накличем на свою голову. А вот пробраться туда, может быть, и сможем, - Кирилл мысленно представил себе карту города. - Точно. Нам, главное, до школы добраться. Дальше там огромный пустырь. Точнее, бывшая ботаническая станция, но она еще с девяностых заброшена. Если никого живого не было, то и мертвецам там, по идее, делать нечего.
    Девушки согласно закивали.
    - А новостройка эта как раз по другую сторону будет, - продолжил Кирилл. - Слушайте, это действительно шанс. Тогда план такой: подождем, пока толпа во дворе рассосется, и попробуем пробраться туда.
    Девушки согласились, что в целом идея неплоха и уж точно лучше, чем загнуться тут от голода. Хотя, надо признать, та часть, где подождать, вызвала у них больше энтузиазма, чем та, где выбраться на улицу и попробовать пробраться. Катя на цыпочках сбегала к входной двери и посмотрела в глазок.
    - Стоят, - доложила она, вернувшись. - На площадке только один, зато на лестнице - битком стоят.
    Все втроем они выглянули в окно. Мертвецы мигрировали туда-сюда, поглядывая в сторону дома, но прямо под окнами никто не ошивался.
    - Хорошо, в окна не высовываемся и не шумим, - уточнил Кирилл пункт 'про подождать'. - И ждем.
    - Тогда я бы малость вздремнула, - сказала Кристина. - Со вчерашнего утра на ногах.
    - Я тоже, - поддержала ее Катя.
    - Да пожалуйста. Правда, у меня всего одна кровать...
    - Но ты, как настоящий рыцарь, уступишь ее дамам, - закончила за него Катя. - И покараулишь, чтобы нас во сне не сожрали.
    - Договорились, - улыбнулся Кирилл. - Да, в принципе, если будут входную дверь ломать, они и мертвого разбудят, так что спите спокойно.
    - Утешил, - фыркнула Катя.
    Кружки решили не мыть. Девушки еще немного покрутились, и скрылись в комнате, выдав наказ временно туда не заглядывать. Пару минут они там шуршали, а потом катин шепот сообщил, что теперь можно. Кирилл заглянул.
    Кровать - точнее, разложенный диван - лежала прямо на полу. Одну ножку умудрились сломать, когда праздновали день рождения Кирилла, а остальные он открутил сам. Для устойчивости конструкции. Пару ночей было непривычно, потом Кирилл приспособился и покупка нового дивана отложилась на неопределенный срок. Теперь уже, возможно, что навсегда.
    Одеяло было тонкое, зато большое - его с избытком хватало обеим. Одежду девушки аккуратно сложили на тумбочке. Судя по тому, что Кирилл там заметил - почти всю. Кристина отвернулась к окну, одеяло чуть съехало и была видна ее голая спина. Катя, напротив, закуталась так, что наружу один нос торчал. Занавеску девушки задернули, и в комнате царил сумрак.
    - Спокойной ночи, - сказал Кирилл, и услышал в ответ тихое невнятное бормотание.
    Он прошелся по коридору и выглянул в глазок. Мертвец стоял прямо перед дверью, но боком. На лестнице целая очередь за мясом выстроилась и не похоже, чтобы они были настроены расходиться. Кирилл вздохнул. Потом налил себе еще кружку чаю и долго глядел в окно.
    
     Глава 3
    Интермедия в постельных тонах

    
    Когда Кирилл спустя час снова заглянул в комнату, девушки спали. Кристина так и лежала на боку, вытянув вперед забинтованную руку. Катя тихонько посапывала. Подушка от нее уехала и валялась на полу. Одеяло сползло, позволяя оценить то, что раньше толком оценить не было ни времени, ни возможности.
    Выражение 'стройная как тростинка' было стопроцентно про нее. Катя была худенькой, но вместе с тем очень стройной. Не худышкой, про которых говорят - доска, а, скорее, воссозданной в традициях минимализма. Ничего лишнего, но вместе с тем ничего не урезано: округлости в нужных местах, длинные ноги, красивая грудь - небольшая, но тоже круглая, отчего зрительно она была чуть больше и руки сами тянулись исследовать реальный размер на практике.
    Кирилл пересилил себя и накрыл Катю одеялом. Та приоткрыла один глаз.
    - Чего?
    - Ты подушку потеряла, - шепотом ответил Кирилл.
    - А? Ладно, оставь себе.
    И глаз закрылся. Кирилл задумчиво почесал подбородок. Компьютер скучал в углу, и это его состояние теперь, по всей видимости, надолго. Ни в интернет залезть, ни монстров пострелять. Книги все остались на старой квартире. Видеть разрушенный город Кирилл больше не мог, а размышлять об увиденном хотелось еще меньше. Так, собственно, больше как-то и заняться нечем.
    Правда, нырнуть под одеяло к двум красоткам Кирилл тоже пока был морально не готов. Сняв со стула свернутое покрывало, он расстелил его рядом. Бросил сверху подушку. Рубашку аккуратно повесил на спинку стула, чтобы не помялась. Малость поколебавшись, снял все-таки и джинсы, оставшись в итоге в одних трусах. Организм осторожно намекнул, что, мол, давай, хозяин, еще один шаг - и ты в дамках. Ну, или хотя бы в одной...
    Кирилл на провокацию не поддался и вытянулся на покрывале, твердо настраиваясь быть рыцарем, охраняющим спящих дам. Какое-то время у него это даже получалось. Причем, время, надо отметить, довольно продолжительное.
    Из полудрёмы Кирилла вывела рука. Она осторожно и вместе с тем слегка даже нахально шарила по телу. Поначалу хотя бы вела себя прилично, но затем, разыгравшись, стала позволять себе более смелые выходки.
    Рука принадлежала Кате. Заметив, что Кирилл проснулся, девушка лукаво улыбнулась, но прекращать свою деятельность явно не планировала. Только прижала палец к губам. Мол, тихо, не шуми, а то Кристину разбудишь. Сам потом смущаться будешь.
    Смущаться уже было чего. Катя, убедившись, что ее ласки достигли цели - а при таком скудном гардеробе правду не скроешь - тотчас потянула с Кирилла последнее. Тот даже с такой ограниченной аудиторией засмущался. Девушка улыбнулась, и одним грациозным движением подала пример. Последний элемент ее одеяния улетел в сторону и аккуратно приземлился на стул.
    Тут уж Кириллу отступать стало некуда, пришлось капитулировать. Катя облизнулась, и незамедлительно вступила во владение завоеванным мужчиной. Впрочем, основная борьба только начиналась. Да такая, что на активно взаимодействующих телах скоро выступили бусинки пота. Катя застонала и зажала рот рукой. Еще немного - и ее победа была полной.
    Кирилл прижал девушку к себе. Та застыла, а потом куснула за ухо и туда же шепнула:
    - И вот только попробуй теперь меня бросить.
    - Даже не думал.
    - Вот и не думай, - шепнула Катя.
    Потянувшись, она тихо добавила, что много сладкого для фигуры вредно и уползла обратно на диван. Спустя всего несколько секунд она уже вновь посапывала в уголок одеяла. Кристина всё также лежала тихонько, как мышка, вытянув к окну перебинтованную руку. Не иначе, так умаялась за ночь, что просто отрубилась. Катя, укутываясь, практически полностью стянула с нее одеяло. Кирилл подумал было поправить, но потом решил, что это может быть неверно истолковано. Хоть той девушкой, хоть этой.
    
     Глава 4
    
    Сигналом к пробуждению послужила артиллерийская канонада. На этот раз стреляли земные пушки, но били они по своим, разнося в пыль то, что уцелело после небесной бомбардировки. Первый же снаряд прилетел в дом, где жил Кирилл. Более того, в его квартиру.
    Взрыв прогремел на кухне. Дом вздрогнул. Что-то шумно упало. Скорее всего, холодильник. Стена между кухней и комнатой покрылась сетью трещин, но выстояла. Только монитор кувырнулся со стола. Кирилл рывком сел.
    - Что... - начал было он, но маленькая ладошка закрыла ему рот.
    Ладошка принадлежала Кристине. Она тоже села. Одеяло съехало с плеч, выставляя девушку по пояс на обозрение. Кристина, как и Катя, устроилась спать в одних трусиках. Черных, а не белых - на этом разница заканчивалась. Недоуменный спросонья взгляд Кирилла как сходу зацепился за ее грудь, так там и завис, пока сонный мозг вспоминал, откуда в его постели такое чудо.
    Катя тоже открыла глаза. С одного взгляда оценив диспозицию, девушка вынырнула из-под одеяла и метнулась к двери. Мимоходом сдернула со стула рубашку, но накинуть ее на себя не успела. Едва выглянув за дверь, Катя тотчас отпрянула обратно. В этот момент Кристина, наконец, заметила, куда нацелен взгляд Кирилла. Охнув, она чуть не залепила молодому человеку оплеуху. На его счастье, одна рука девушки продолжала закрывать ему рот, а другая первым делом вцепилась в одеяло, натянув его до самой шеи. Однако взгляд был достаточно красноречив. Кирилл моментально отвернулся. Или, что в данном случае то же самое, повернулся к Кате, которая как раз метнулась обратно, представ перед ними во всем своем обнаженном великолепии.
    Хотя Кирилл уже успел не только посмотреть, но и осязал всё это ночью - не приснилось же ему такое! - девушка приглушенно взвизгнула и, вскинув рубашку, прикрылась ею, как щитом. Впрочем, наслаждаться видами Кириллу в любом случае было бы некогда. Из коридора донеслось приглушенное ворчание, и мозг мрачно напомнил, что Апокалипсис, к сожалению, ему не приснился.
    - Дверь вышибло?! - прошептала Кристина.
    Катя резко кивнула. Кристина тоже вскочила, подтолкнув к тому же Кирилла. Бывший курьер, на ходу запрыгивая в джинсы, скакнул к двери. Мимо плавно скользнула Катя. Она на ходу опрокинула стул на диван, и девушки начали торопливо натягивать на себя одежду.
    На первый взгляд, паниковать было рано. Стрельба прекратилась так же внезапно, как и началась. Входную дверь снаряд не выбил, но по стене рядом с ней змеилась здоровенная трещина. С той стороны в нее заглядывали мертвецы. То ли увидев, то ли учуяв живого, они дружно заворчали. Самые нетерпеливые совали в щель пальцы. Далеко они пока не пролезали, но мертвецы так навалились, что стена дрогнула. Трещина увеличивалась буквально на глазах.
    - Пора сваливать! - прошептал Кирилл.
    - Что тут? - тотчас раздался шепот за спиной.
    Кирилл оглянулся. Рядом стояла Кристина. Уже одетая, только на этот раз ее парео было наброшено на плечи, как шаль. Девушка протянула Кириллу его рубашку.
    - Спасибо, - кивнул тот, и указал ей на трещину. - Похоже, эти ребята скоро завалятся к нам в гости. Надо уходить, только я не представляю - как?
    - Третий этаж - не так высоко, - отозвалась Кристина, торопливо натягивая свои сапожки. - Шансы есть.
    - Печенье захватите, - шепнула из комнаты Катя. - И чайник.
    Кирилл метнулся было на кухню, и чуть не загремел вниз. Снаряд проломил перекрытия. Часть пола обрушилась на второй этаж. Внизу, посреди обломков, стояли соседи и молча созерцали это безобразие.
    - Ёшкин кот! - машинально вырвалось у Кирилла. - Извините.
    Соседи подняли голову. Глаза, до краев заполненные зеленой мутью, сфокусировались на Кирилле. При жизни это были тихие незлобивые люди, прощавшие и громкую музыку, и посиделки далеко за полночь, но в этот раз уж точно пощады не будет!
    Ручеек, сбегавший по полу ванной комнаты, тоненькой струйкой падал прямиком соседу на лысину. Тот зарычал и прыгнул вверх. С его комплекцией он едва оторвался от пола, но зомби за стеной услышали собрата и с удвоенной силой навалились на дверь. Кирилл только подхватил кроссовки и метнулся обратно в комнату. Его встретил противный скрип.
    Уже одетая Катя открывала окно. Рама присохла и девушке едва удалось сдвинуть ее с места. За край тотчас уцепилась Кристина. Девушки рванули вдвоем, и окно, наконец, распахнулось.
    - Ты когда его последний раз открывал? - проворчала Кристина, отряхивая руки.
    - Никогда, - ответил Кирилл.
    - Оно и видно.
    С того места, где она стояла, вообще было видно многое. И ничего хорошего! Артиллерийский залп пришелся большей частью по улице. В дом попал всего один снаряд. Остальные, чуть не долетев, истребили основную массу мертвецов. Уцелело лишь десятка полтора, и именно тех, что бродили под окнами Кирилла. Услышав скрип, они быстро собрались под окном, готовясь ловить живых.
    - Эх, сдохли бы они, мы бы на мягкое спрыгнули, - мечтательно протянула Катя. - А, кстати, Кирилл, тебе ведь этот диван больше не нужен. Скинь его на них.
    - Хорошая идея, - поддержала ее Кристина.
    Кирилл кивнул.
    - Но, если застрянем тут, спать будете на полу, - предупредил он.
    - Боюсь, мы тут точно не задержимся, - ответила Кристина.
    Зомби за входной дверью согласно заворчали. Диван пришлось поднимать втроем. Тот был тяжелый, еще советских времен. Приподняв спинку, Кирилл установил его на подоконнике и по команде:
    - Давай!
    Диван полетел вниз. Все трое бросились к окну. Сломанная пружина не подвела. Диван раскрылся обратно, и накрыл всю компанию разом.
    - Теперь мы? - тихо спросила Кристина.
    - Погоди, - остановил ее Кирилл. - Давай провернем этот фокус в коридоре, спустимся на этаж ниже. Катя, собери подушки и вообще все тряпки. Те, что на тебе, тоже можно.
    Последнее Кирилл добавил шепотом. Девушка в ответ только фыркнула.
    Мертвецы на втором этаже протянули руки, едва Кирилл появился над краем пролома. Непутевый сосед сбросил на них вешалку. Она была не тяжелая - полка для обуви да подставка с рогами - но им хватило.
    Сосед, получив по лбу полкой, завалился на спину, а его супругу накрыло вешалкой и сверху одеялом. Потом вниз полетели подушки, простыни и покрывало. Кирилл спрыгнул первым. Приземлился он удачно, хотя 'вяк' из-под вешалки свидетельствовал, что на этот вопрос существовала альтернативная точка зрения.
    Кристина, цепляясь за стену, попыталась добраться до кухни, но смогла только перепрыгнуть в ванную.
    - Давай скорее, - шепнула ей вслед Катя и уже вниз добавила: - Лови меня.
    Она уселась на самый край пролома и легко спрыгнула в протянутые руки. Какой-то миг Кирилл держал ее в объятиях, но девушка быстро отстранилась и деловито огляделась. Ее внимание сразу привлекла небрежно составленная у стены обувь, но, к явному сожалению Кати, в одну туфлю тучной соседки она могла поместиться обеими ногами. Кристина выглянула из ванной, примериваясь, как перескочить на уцелевший уголок кухни.
    - Давай вниз! - позвал Кирилл.
    - Надо еду забрать, - отозвалась Кристина.
    - Некогда!
    Сосед заворчал и, не открывая глаз, зашарил перед собой руками. Кристина вздрогнула и без разговоров спрыгнула вниз. Соседка под вешалкой задергалась. Девушка, приземлившись на самый край, оступилась, но Кирилл успел поймать ее за руку.
    - Берегись! - тихо вскрикнула Катя.
    Цепляясь за стену, мертвый сосед начал подниматься. Трое живых, не сговариваясь, метнулись в комнату. Катя безжалостно смахнула цветы с подоконника. Кирилл распахнул окно - это открылось легко и тихо - и глянул вниз. Диван шевелился, будто живой. Торчащие из-под него руки шарили по земле.
    - Сейчас или никогда! - сказал Кирилл.
    - Ты первый, - тотчас отозвалась Катя.
    - Хорошо. Вы обе сразу за мной.
    Кирилл забрался на окно и прыгнул вниз, стараясь попасть в центр дивана. Это ему удалось, но диван качнулся и курьер упал на бок. Наверху раздался сдавленный вскрик. Рука зомби схватила Кирилла за запястье. Тот пнул мертвеца и сумел вырваться.
    - Скорее, - донеслось сверху.
    Кирилл задрал голову. Катя уже сидела на подоконнике, со страхом глядя вниз. Кристина подтолкнула ее в спину. Девушка приземлилась на колени, и чуть не кувырнулась в объятия зомби - молодого парня, у которого оторвали левую руку по самое плечо. Тот хоть и мертвый, а не зевал. Уцелевшая рука метнулась вперед и ухватила девушку за грудь. Катя влепила наглецу пощечину. Мертвец попытался поймать ее ладонь зубами. Кирилл подскочил и рванул девушку на себя. Вдвоем они вырвались, но все пуговицы с рубашки разлетелись по асфальту.
    Кристина едва не опоздала. Стоило ей прыгнуть, как в окне появился сосед. Его рука чуть не сграбастала девушку за волосы. Промахнувшись, сосед кувырнулся через подоконник и полетел следом. Внизу он промахнулся второй раз, врезавшись головой в щель между стеной дома и диваном. Шея треснула, и мертвец остался стоять вверх ногами, озадаченно глядя на мир под новым углом.
    - Я за скутером, - пообещал Кирилл, бегом рванув до угла.
    Девушки переглянулись и поспешили следом. Диван шевелился под аккомпанемент злобного ворчания, однако из-под него никому так и не удалось выбраться, а других живых мертвецов в поле зрения не наблюдалось.
    Они все собрались во дворе. Плотные ряды мертвецов стояли от стены до стены и даже там, где был кратер, над толпой возвышалась голова в кокетливой шляпке с сеточкой на лице. Зомби, которые не могли стоять сами, опирались на соседей. Некоторые еще истекали кровью. Со двора бежал красный ручеек. Другие уже начали разлагаться, и ветер принес их мерзкий запах. Кирилла чуть не стошнило прямо на месте. Ожившая нежить вся разом, будто по команде, повернулась к нему, и бывшему курьеру стало не до позывов желудка. Синхронно клацнули челюсти.
    Ноги сами унесли Кирилла обратно. Девушки, едва увидев, как он рванул, благоразумно не стали дожидаться подробных разъяснений. Кирилл только и успел махнуть им рукой: мол, удираем через парк.
    До Армагеддона это была длинная зеленая полоса между улицей и пересохшим каналом. Будь город побольше, ее бы именовали аллеей. Теперь от нее осталось два ряда обгоревших стволов и дорожка через пепелище. За сгоревшей скамейкой лежали обугленные тушки собак. Ни одна из них не пошевелилась, когда живые на цыпочках проскользнули мимо.
    У моста они остановились отдышаться. Мертвецы за ними не гнались. По крайней мере, ни одного не было видно.
    - Как бы они мне скутер не разнесли, - запоздало вслух подумал Кирилл.
    - Не похоже, чтобы их интересовала техника, - утешила его Кристина. - А живые мародеры туда не сунутся.
    - Это уж точно, - хмыкнул Кирилл.
    - Куда теперь? - спросила Катя. - Прямо?
    Девушка тяжело дышала. Рубашка без пуговиц распахнулась на груди, но, заправленная в шорты, сделала это не так широко как давешняя безрукавка.
    - Надо свернуть на площадь, - сказал Кирилл. - Дальше дворами пройдем.
    - Ты же сказал - за школой, - напомнила Кристина. - Это прямо.
    - Да, но я вот что вспомнил: вон за тем домом ночной клуб. Раньше там бомбоубежище было. Потом его приватизировали, но, по идее, раз бомбили - народ всё равно должен был туда ломануться.
    - А раз там клуб вместо убежища, то там теперь полно трупов, - закончила Кристина его мысль.
    - Значит, идем через площадь, - согласилась Катя, и первой зашагала по мосту.
    Он, на удивление, отлично сохранился, тогда как площадь за ним больше напоминала каменоломню. Вначале ее перерыли строители, а затем перепахали метеориты. Там, где когда-то горел вечный огонь, теперь была огромная воронка, над которой клубился зеленый туман.
    - Нам лучше держаться от него подальше, - прошептала Кристина, как только это разглядела. - Это какой-то газ и люди от него умирают моментально.
    Катя ногой отпихнула с дороги один из тех булыжников, которыми раньше была вымощена мостовая.
    - Или мы идем в обход, - сказала девушка: - Или кто-то понесет меня на руках.
    - В обход, - решил Кирилл, рукой показывая направление.
    Между площадью и каналом лежала асфальтированная дорога. Ей досталось не так сильно.
    - Смотрите! - громко шепнула Кристина.
    Из канала на дорогу выползал мужчина. Одет он был прилично: дорогая кожанка, брюки, ботинки, но всё это было основательно перемазано в грязи. В руках мужчина держал какую-то железяку. Вначале Кирилл принял его за зомби, но все предыдущие мертвецы не разговаривали, а этот сходу заорал:
    - А ну стоять!
    - Мы живые! - крикнула в ответ Катя.
    - Похрен! - заявил мужчина. - Стоять, я сказал!
    Кирилла посетила мысль, что с таким вступлением от дальнейшего общения ничего хорошего ждать не приходится. Быстро наклонившись, он подобрал булыжник.
    - Отвали, мужик!
    Тот только сплюнул на дорогу. Его взгляд скользнул по Кристине, да так и завис на ней. Девушка побледнела.
    - Это он, - прошептала она.
    - Кто он? - строго спросила Катя, бросая на мужчину заранее возмущенный взгляд.
    - Тот, который меня мертвецам бросил, - сказала Кристина.
    Мужчина тоже ее признал:
    - А, выкарабкалась, дрянь. А я из-за тебя на корабль не успел.
    - Ты бы и так не успел, - возразила Кристина. - Твоя очередь была слишком далеко.
    - Да похрен мне твоя очередь! - взвился мужчина. - Я бы всем навалял, и свалил отсюда. Ну ты у меня сейчас за всё ответишь!
    Он взмахнул своей железякой, и бросился к девушке. Кирилл промедлил еще секунду, потом швырнул камень. Метателем он оказался неважным. Метил в голову, но булыжник угодил мужчине в плечо. Тот только рыкнул в лучшем стиле мертвецов. Кристина выхватила пистолет.
    - Стой, стрелять буду! - крикнула девушка.
    - Стреляй уже! - взвизгнула за ее спиной Катя.
    Кирилл только наклонился за новым булыжником, а мужчина был уже рядом. Грохнул выстрел. Кирилл отпрянул. Мужчина заорал, и повалился на колено. Железяку он выронил и теперь двумя руками вцепился в свое бедро. Из-под пальцев хлестала кровь. Катя отступила и отвернулась, стараясь, тем не менее, держать опасного субъекта в поле зрения. Кирилл на всякий случай булыжник всё-таки подобрал.
    - Ну что будем делать с ним? - спросил бывший курьер.
    - Ты мужчина, тебе и решать, - сразу отозвалась Катя. - Но с собой мы такого гада точно не потащим.
    Кристина согласно кивнула.
    - Мужик, заткнись, - посоветовал Кирилл. - А то придут.
    - Похрен! - сквозь собственный вой выдал мужчина. - Чтоб вы все сдохли, уроды! Убью!
    Он снова схватился за свою железяку. Кирилл швырнул в него камень. На этот раз попал в голову, и мужчина повалился на бок. Железяка оказалась под ним. Мужчина вытянул ее и яростно замолотил ею по камням. Слышно, наверное, за километр было. Девушки встревожено озирались по сторонам.
    - Может, его связать? - предложил Кирилл.
    - А кто его связывать будет? - тотчас уточнила Катя. - И чем?
    - Слушайте, - вдруг шикнула на них Кристина.
    Все прислушались, но за воплями разобрать ничего не удалось.
    - Что? - спросил Кирилл.
    Эксперт, которая стажер, с досадой помотала головой.
    - Не поняла. Было похоже на вертолет. Где-то там, - она махнула рукой туда, куда они и собирались изначально.
    - Тогда нам лучше поспешить, - подала голос Катя. - Пришлем этому паршивцу помощь, если сами выберемся. А сейчас идем, и быстро. Или я иду одна!
    Кристина даже колебаться не стала, и ее последний взгляд, брошенный на мужчину, был весьма далек от сострадания.
    - Ладно, - согласился Кирилл и бросил камень на мостовую. - Мужик, мы пришлем тебе помощь.
    - Лучше сдохни! - взвыл в ответ тот.
    - Ну и хрен с тобой.
    Кирилл и девушки поспешили дальше, поминутно оглядываясь назад. Мужчина продолжал выть. Обернувшись в последний раз на другой стороне площади, Кристина тихонько охнула.
    Зеленый туман больше не клубился над воронкой. Он, стелясь по земле, устремился к мужчине. Никто и крикнуть не успел, а зеленое марево уже накрыло несчастного. Вой резко оборвался, будто кто-то выключил звук.
    - По-моему, спасатели ему не понадобятся, - прошептала Катя, и в конце фразы ее голос дрогнул.
    Из воронки появились мертвецы. Их было шестеро. Даже не взглянув в сторону курьера с девушками, они сразу направились с умолкнувшему мужчине. Разом склонившись над ним, зомби бережно подняли тело и унесли на плечах в воронку, ступая так медленно и торжественно, будто выступали на похоронах. Хотя, наверное, это они и были.
    - За мной, - шепнул Кирилл.
    С площади они свернули на неширокую улочку. В самом ее начале стоял магазин. Ему здорово досталось. Большие стекла все до единого были разбиты. Торговый зал выглядел так, будто его бомбили отдельно и персонально. Меж порушенных полок прохаживались мертвецы. Их было столько, что ни у кого живых даже мысли не возникло попытаться добыть там хоть что-то съестное.
    - Во двор, - скомандовал Кирилл, и девушки послушно поспешили за ним.
    Пара мертвецов увязалась следом. Живые поспешно свернули под арку. Ее стены были густо заляпаны кровью, но ни под самой аркой, ни во дворе никаких мертвецов им не встретилось. Вполне живая кошка шмыгнула в подвал.
    Невысокие кирпичные пятиэтажки 'старого города' подчас образовывали настоящие лабиринты, но Кирилл ориентировался в них с легкостью бывалого курьера. Сразу от арки он повел своих спутниц за гаражи в обход помойки. Потом они перебрались через красивую композицию из зелени, старых покрышек и пластиковых игрушек. За ней был узкий проход между домами, который вывел их на улицу.
    Та была полностью забита автомобилями. Машины стояли и на дороге, и на тротуарах. Должно быть, пытались объехать пробку по-быстрому, но только увеличили затор. В некоторых автомобилях сидели мертвецы. Некоторые вяло шевелились, другие безучастно смотрели прямо перед собой.
    Машины стояли так плотно, что на другую сторону пришлось переползать по капотам. Мертвые водители недовольно махали руками. Один рванулся вперед и замолотил ладонями по лобовому стеклу. Кристина - она как раз проползала перед ним - отшатнулась и чуть не упала.
    - Блин, - зло прошипела она. - Что ж ты не пристегнулся-то?
    Недисциплинированный водитель состроил ей рожу. Под аркой трое потрепанных еще при жизни мертвецов равнодушно передавали друг другу пустую бутылку. Увидев живых, они выронили ее. Бутылка разбилась об асфальт. Мертвецы протянули руки к живым, и те бросились бежать, прыгая по машинам.
    Мертвым водителям такое отношение к их собственности, понятное дело, не понравилось. Они рычали, махали руками и пытались поймать живых за ноги. Один от усердия порвал ремень безопасности и чуть было не преуспел. Катя взвизгнула. В конце улицы появилась целая процессия зомби, и они дружно повернули головы на звук.
    - Туда! - крикнул Кирилл, показывая на проход между домами.
    Такой же узкий, как и предыдущий. Девушки спрыгнули с машин на асфальт. Кирилл побежал первым, за ним - Катя, а последней - Кристина. Следом за ней в проход сунулись сразу трое зомби. Они толкались, мешая друг другу, и быстро отстали.
    Кирилл провел девушек наискосок через двор.
    На соседней улице машин почти не было. Весь проезд перекрывал опрокинувшийся трейлер с прицепом. Кабина упиралась в стену дома с одной стороны улицы, а хвост прицепа был погребен под руинами с другой стороны. За машиной поднимался зеленый туман. Перед ней лежали в ряд четыре тела.
    Кирилл махнул рукой в сторону руин:
    - Похоже, вон там можно пройти.
    Катя тотчас отрицательно помотала головой.
    - Слушай, я и так уже все ноги стерла, - проворчала девушка. - Так что босиком я там лазать категорически не согласна. Здесь есть цивилизованный путь?
    - Раньше был, - сказал Кирилл.
    - Надо бы тебе хоть тряпками ноги замотать, - предложила Кристина, оглядываясь на мертвецов у трейлера.
    Те, словно почувствовав, что сейчас их будут грабить, разом зашевелились. Катя задумчиво посмотрела на рубашку Кирилла и снова отрицательно помотала головой.
    - Нет уж. Кто я по-твоему? Женщина из племени мумбо-юмбо?
    - Нет, а...
    - А как я по-твоему буду выглядеть в портянках? - возмутилась Катя. - Мне нужна нормальная обувь.
    К ее сожалению, поблизости наблюдался только магазин автозапчастей. Предложение взглянуть на обувь персонала Катя отмела наотрез.
    - Мародерствовать не буду, - заявила она. - Найдите мне хотя бы секонд-хенд.
    - Тихо! - вдруг оборвала ее Кристина.
    В руинах послышался шелест. Широкий пласт штукатурки съехал по накренившейся стене на тротуар. Мертвецы у трейлера разом повернули головы.
    - Эй, кто там?! - окликнул Кирилл.
    Никто не отозвался, но и не выскочил.
    - Может, ветер? - шепотом предположила Катя.
    - Может быть, - согласился Кирилл. - Но раз мы всё равно идем в обход, то проверять не будем.
    Девушки согласились, и все втроем быстро зашагали прочь. В руинах кто-то продолжал шебаршиться. Мертвецы поднялись и пошли посмотреть. Из разбитых бетонных плит торчала арматура. Мертвецы лезли напролом, оставляя на ней обрывки одежды и куски мяса. Катю передернуло, и она больше не оборачивалась. Кирилл остановился на углу.
    Между этими руинами и следующими располагался небольшой квадратный скверик. Кусты и деревья выгорели. Памятник Ленину по-прежнему указывал в светлое завтра, но троим живым нужно было прямо в противоположную сторону. Убедившись, что зомби здесь нет, Кирилл сложил руки рупором и крикнул:
    - Эй, в руинах! К вам мертвецы ползут!
    Упомянутые мертвецы оглянулись на крик и злобно рыкнули, после чего поползли дальше. Реакции от того, кто там прятался, так и не последовало.
    - Ну как хотите, - тихо сказал Кирилл.
    Катя и так на него шикнула, когда он кричать начал. И не напрасно. Когда они прошли сквер, то увидели на дороге целую толпу. Слишком молчаливую для собрания живых. Они только повернули головы, но никто не издал ни звука.
    - Куда теперь? - быстро спросила Кристина.
    Кирилл со вздохом кивнул в сторону толпы:
    - Вообще-то туда.
    Дорога позади руин была последней, которую им предстояло пересечь. Сразу за ней раскинулись владения бывшей ботанической станции. Сейчас они больше походили на запущенный пустырь, но забор стоял непоколебимо. Бетонные столбы были врыты в землю с советской основательностью, и паутины из колючей проволоки перекрывали всё между ними. Проволока была ржавой, но по-прежнему крепкой.
    Доказательством последнего стал неудачливый зомби. При жизни это, по всей видимости, был интеллигентный мужчина. На нём был солидный черный костюм, с галстуком и даже треугольным платочком в нагрудном кармане. И это в нынешнюю-то жару! Оскалившись, точно бешеная собака, мужчина рванулся к живым, но не смог продвинуться и на сантиметр. Чуть себя проволокой не разрезал на куски. Брызнула кровь. Девушки отвернулись. Зомби захрипел и повис на проволоке.
    Зато толпа, напротив, пришла в движение. К сожалению, дорога через ботаническую станцию начиналась именно там, где стояли мертвецы. Здесь же оставалось искать какую-нибудь дыру, однако в старые времена даже заборы строили как полагается.
    Взгляд Кирилла зацепился за брошенный у забора джип. Дверцы были открыты. Одно колесо было снято и валялось прямо посреди дороги. Но главное: джип боком буквально висел на проволоке, слегка заваливаясь на нее, и по высоте крыша была почти вровень с забором. План сложился сам собой. Кирилл прикинул скорость живых мертвецов, и кивнул сам себе.
    - Успеем, - сказал он. - За мной! Только быстро!
    Все трое рванули так, будто бежали не на толпу мертвецов, а от нее. Зомби, увидев столь покладистую добычу, довольно заворчали. Кирилл тем временем с разбегу запрыгнул на капот джипа. С другой стороны к машине уже приближался первый из зомби. Кирилл повернулся, протягивая руку девушкам. Катю всю трясло. Вцепившись побелевшими пальцами в руку Кирилла, она так и не выпустила ее, даже забравшись на крышу джипа. Кристина быстро вскарабкалась туда сама.
    - Спрыгиваем! - крикнул Кирилл.
    - Куда?! - взвизгнула Катя.
    Мертвец поднял голову и уставился на нее с явным гастрономическим интересом. По другую сторону забора зеленой стеной стоял кустарник. Ивняк вымахал выше забора, и с крыши джипа не было видно, что там за ним. Зато слишком хорошо было видно, что по эту сторону. Десятки рук протянулись к живым. Кристина нырнула прямо в кусты. Кирилл следом столкнул Катю и прыгнул сам. Один из зомби - невысокий мужчина в порванной тенниске - бросился на них с капота и повис, перегнувшись пополам, на проволоке.
    Живые, ломая тонкие ветки, скатились в канаву. Воды там не было, но грязь еще оставалась. Катя наступила на что-то и тихонько взвыла. Кирилл, не вдаваясь в подробности, подхватил девушку на руки. Мертвецы, успевшие забраться на крышу джипа, уже бесстрашно падали следом.
    - Там тропинка!
    Кристина показывала вправо и, не дожидаясь общего одобрения, побежала туда. Цепляясь руками за траву, она шустро вскарабкалась по склону и там обернулась. Кирилл забросил туда Катю.
    - Берегись! - крикнула Кристина.
    Симпатичная при жизни девушка в кожаной куртке на голое тело мчалась прямо на Кирилла. Мчалась на четвереньках, но очень быстро. Кирилл рванулся вверх и оступился на самом краю. Кристина едва успела поймать его за плечо. Мертвая девушка сграбастала руками воздух. Поднявшись на колени, она запрокинула вверх лицо и протяжно зарычала.
    Катя зашипела. Кирилл оглянулся. Девушка держала в руках веточку с шипами.
    - Кто знает, это штука не ядовитая? - быстро спросила она.
    - Нет, это шиповник, - ответил Кирилл.
    Катя бросила веточку в канаву. Девушка в кожанке поймала ее на лету и, смяв пальцами, затолкала в рот. Сзади набежал здоровенный мужик с пивным животом. Он споткнулся о девушку и оба грохнулись в грязь.
    - Идти можешь? - спросил Кирилл, помогая Кате подняться на ноги.
    Та кивнула.
    - Здесь я точно не останусь.
    По канаве словно рычащая волна катилась. К счастью, у зомби не хватало мозгов цепляться за траву и кустарник, а так просто по склону было не подняться. Мертвецы злобно рычали и размахивали руками, скатываясь обратно на менее расторопных товарищей. Внизу образовалась настоящая куча-мала, и такими темпами она грозила быстро дорасти до края канавы. Дожидаться этого живые не стали.
    Ботаническая станция могла бы стать идеальными декорациями на тему фильма про сталкеров, если бы метеоритный дождь этой ночью не превратил в такие же декорации весь остальной мир. Остовы теплиц едва угадывались за высоченной крапивой. Над сорняками, точно сторожевые башни, возвышались ржавые бочки. Застрявшие в кустарнике обрывки полиэтилена мирно соседствовали с паутиной. Тропинка была - одно название, и скорее угадывалась, чем виднелась в траве.
    Катя слегка прихрамывала.
    - Давай посмотрю, - тихо сказал Кирилл.
    Девушка помотала головой.
    - Я всё вытащила. Просто еще болит немного. Надеюсь, у меня нет аллергии на шиповник.
    - Ладно, тогда обопрись на меня, - сказал Кирилл, приобнимая девушку, и та забросила руку ему на плечо. - И всё-таки давай тебе ноги чем-нибудь замотаем.
    - Чем?
    Кристина молча указала на ближайшую теплицу. Катя посмотрела на обрывки грязного полиэтилена и сказала, что она справится. Кристина хмыкнула.
    Впереди над кустами возвышался недостроенный дом из красного кирпича.
    - Нам вроде туда, - сказал Кирилл.
    - Вроде?! - громким шепотом возмутилась Катя. - Слушай, Сусанин, скоро стемнеет!
    - Без паники, - отозвался Кирилл. - Тут идти-то пять минут.
    - Тогда идем. У меня от ихнего рычания мурашки по коже. Такое чувство, что они уже повсюду.
    Ворчание зомби едва доносилось сюда от канавы, но - тут девушка была права - на нервы действовало основательно. Видно этих ворчунов не было, и когда ветер шелестел в кустах, казалось, что они уже подкрадываются.
    - Тогда так, - сказал Кирилл. - Я пойду вперед. Разведаю дорогу. Вы потихоньку за мной. Если что - кричите.
    - Договорились, - кивнула Кристина.
    Катя повисла на ней. Совсем не так тяжело, как на Кирилле. Кристина лишь придерживала ее, чтобы та могла нормально идти, ступая только на носок. Кирилл ушел вперед, но девушки от него почти не отставали.
    Разглядеть что-либо в зарослях им так и не удалось, но ворчание они слышали по-прежнему. У второй теплицы тропинка поворачивала. Кирилл перепрыгнул через лужу и остановился, как вкопанный. За теплицей стояла девушка. Насколько Кирилл мог видеть, она была полностью обнажена, а ржавые останки теплицы скрывали очень немногое. Огненно-рыжие волосы, спадавшие чуть ниже груди, и то закрывали больше.
    Незнакомка стояла и смотрела на бывшего курьера. Были ли ее глаза наполнены зеленым туманом, Кирилл не заметил. Соблазнительные формы красотки полностью поглотили его потрясенное внимание. Изящная, загорелая, длинноногая, она словно секунду назад сошла со страниц какого-нибудь модного журнала.
    - Что там? - раздался за спиной голос Кати.
    Кирилл обернулся на звук, а когда повернулся обратно - девушки уже не было.
    - А... Куда она делась? - спросил он.
    - Кто? - удивилась Катя, заглядывая ему через плечо.
    - Вон там только что девушка стояла, - сообщил Кирилл, показывая рукой за теплицу.
    Там ветер плавно раскачивал ивняк. На ветке будто знамя развивался обрывок полиэтилена.
    - Живая или уже нет? - уточнила Кристина.
    - Не заметил, - признал Кирилл. - Но точно голая.
    - Ох, кто о чём, - проворчала Катя.
    - Надо глянуть, - сказал Кирилл. - Кристина, прикрой меня.
    - Вообще-то, у меня патроны кончились, - шепнула девушка. - А мертвецов пугать бесполезно.
    - Да не похожа она на мертвеца, - возразил Кирилл. - Будь она зомби - уже бы сюда ломилась.
    - Хм... Хорошо. Но если что - пеняй на себя.
    Катя фыркнула и отступила назад, всем своим видом давая понять, что лично она будет наблюдать за этой авантюрой с безопасного расстояния. Кирилл примял ногой крапиву у входа в теплицу. Дверь, уже практически сгнившая, валялась на земле. Внутри теплицы жужжала одинокая оса. Больше там никого не было. Кирилл аккуратно протоптал путь через крапиву до самого угла. Кристина держалась рядом, с грозным видом наставляя пистолет на всё, что попадалось ей на глаза.
    За теплицей они никого не обнаружили. Крапива, трава, кустарник, а за ним едва виднелась канава с водой.
    - Ты уверен, что тут вообще кто-то был? - спросила Кристина, опуская оружие. - Смотри, трава совсем не примята.
    - Может, тебе голову напекло? - предположила Катя.
    - Вряд ли, - проворчал Кирилл.
    День действительно выдался жарким, но солнце скрывалось за плотной пеленой туч. Настолько плотной, что наметившиеся сумерки своим появлением были больше обязаны им, чем наступлению вечера.
    - Ничего не понимаю, - сказал Кирилл. - Она была такая реальная.
    - Но теперь ее нет, - заметила в ответ Катя. - Наверное, ты не в ее вкусе. Пойдем.
    Кристина ее поддержала, и Кирилл махнул рукой.
    - Может, и правда померещилось, - признал он.
    Следующие минут пять они плутали по здешним тропинкам, пытаясь найти в зарослях путь к новостройке. Проход между двумя длинными теплицами - эти, наверное, были элитными, судя по тому, что в рамах красовалось битое стекло, а не рваный полиэтилен - вывел их к воротам. Те тоже были старинные, классические, из железа. Левая створка вросла в землю. Правая была чуть приоткрыта.
    Сразу за воротами начинался новый забор. На этот раз современный - из бетонных плит. Тремя секциями правее оба забора были разрушены, а меж ними темнела воронка. Ближайший к ней столб вывернуло из земли и отбросило в сторону, где он и валялся основанием вверх. Колючую проволоку с него посрывало напрочь. Пара секций бетонного забора завалились внутрь. Поверх них лежало нечто человекообразное. Бедняга сгорел практически подчистую. Катя отвернулась, и тотчас воскликнула:
    - Ох, посмотрите!
    Слева между заборами лежала на боку обнаженная девушка. Ярко-рыжие волосы раскинулись, закрывая лицо, и тем не менее Кирилл сразу признал красотку.
    - Ёшкин кот, - прошептал он. - Это она. Та девушка, которую я недавно видел.
    Кристина глянула на него, потом - куда более внимательно - на девушку.
    - Надо проверить. Вдруг она только без сознания.
    Стараясь ступать осторожно и не зацепить своим парео колючую проволоку, девушка подобралась поближе. Рыжеволосая красотка не шевелилась.
    - Думаю, если бы она была зомби, то еще тогда бы на меня бросилась, - тихо заметил Кирилл.
    - Значит, тогда она не была зомби, - констатировала Кристина, выделив голосом слово 'тогда'. - Ты бы лучше на нее не пялился. Всё-таки незнакомая девушка и без одежды. Мало ли что подумает...
    - Лучше пусть будет начеку, - возразила Катя. - Если она надумает нас съесть. Не до приличий сейчас.
    - Я пригляжу, а когда она очнется, отвернусь, - внес Кирилл компромиссное предложение. - Если что - сразу кричи.
    Последнее уже относилось персонально к Кристине. Та коротко кивнула, опускаясь на одно колено рядом с девушкой. Осмотр не затянулся. Едва Кристина коснулась ее шеи, как уверенно заявила - красотка мертва. Причина смерти тоже не вызвала сложностей у эксперта-стажера: у девушки был раскроен череп. Должно быть, когда упала, ударилась об угол основания. А вот дальше начались загадки:
    - Время смерти - два-три часа назад, - сказала Кристина.
    - Ты уверена? - переспросил Кирилл и, когда девушка кивнула, удивленно добавил: - Но я готов поклясться, что видел именно ее.
    - Кристина, немедленно отойди от нее, - тотчас велела Катя. - Сейчас же!
    Эксперт-стажер отпрянула назад и только потом спросила:
    - Она шевелилась, Катя?
    - Не видела, - ответила та. - Но если десять минут назад она бегала, то она бегала уже мертвой.
    Кристина с сомнением окинула взглядом тело перед ней.
    - Непохоже. Ее, по всей видимости, откинуло взрывной волной, и с тех пор она так и лежит.
    - Или вернулась и легла обратно в той же позе, - стояла на своем Катя.
    - Хм... - Кристина задумалась. - Как я заметила, у тех, кто обратился, глаза зеленые. Сейчас проверим.
    Кирилл переместился поближе, чтобы - если вдруг что! - совсем не по-джентельменски наподдать красотке ногой. Эксперт-стажер очень осторожно приподняла красотке одно веко, потом другое.
    - Нет, не зеленые, - сказала Кристина. - Она просто мертва, бедняжка.
    - Но какого лешего она тут делала голой? - не отставала Катя. - Это не нудистский пляж.
    Кристина в ответ пожала плечами.
    - Откуда я знаю? Может, кувыркалась тут с кем-то. Вроде того парня, - она указала на обугленное тело. - Ты ведь, когда мы встретились, тоже была не слишком одета. Но в любом случае, она не зомби и мы должны похоронить ее по-человечески.
    Катя фыркнула, но Кирилл поддержал:
    - Не можем же мы ее вот так бросить.
    - У нас нет ни лопат, ни гроба, ни идей, где всё это взять, - сказала Катя.
    - Последнее - есть, - возразил Кирилл. - Найдем доски на стройке, а яма - вон воронка подойдет. И надо ее пока чем-нибудь прикрыть...
    - Так! - пресекла дальнейшее Катя. - Ты вначале живых как следует одень, а потом уже покойников прикрывать будешь. Пошли уже. Найдем ей, что нужно, да и нас, надеюсь, кто-нибудь найдет.
    
     Глава 5
    
    За бетонным забором стоял недостроенный дом. Строители успели сложить три этажа и еще отдельную башенку. Бомбардировка ее не коснулась, но от судьбы, как говорится, не уйдешь. На башенку упал кран и развалил ее почти пополам.
    Позади крана была широкая площадка. Там на боку лежал вертолет. Две лопасти торчали вверх. Вертолет будто вскинул руки, показывая, что, мол, сдаюсь, но на этой войне пленных не брали. Перед вертолетом и на нем лежали мертвецы. Некоторые вяло шевелились. Прямо на трупах сидел одинокий зомби в военной форме и меланхолично глодал чью-то ногу.
    - Похоже, мы опоздали, - шепотом заметил Кирилл.
    - И слава богу, - прошептала в ответ Кристина. - Мне даже страшно представить, что было бы, если бы мы успели вовремя. Вы лучше вон туда посмотрите.
    Она указывала на крайний подъезд. Строители успели повесить там дверь. Железная, она могла бы стать надежной преградой на пути зомби, если бы живые были чуть порасторопнее. Рядом валялось три тела. Один из них успел добраться до двери и теперь его вытянутая рука мешала ей закрыться.
    - Может быть, там кто-то всё-таки спасся, - предположила Кристина.
    - Не исключено, - согласился Кирилл.
    - А эти трое точно совсем мертвы? - спросила Катя, кивнув в сторону трупов перед дверью.
    - А мы проверять не будем, - обнадежил своих спутниц Кирилл. - Залезем через окно.
    Девушки сразу согласились, что это - отличная идея.
    Первому лезть в окно, понятное дело, выпало Кириллу. Он ухватился руками за край - карниза тут не было, только прямоугольная дыра в стене - и осторожно подтянулся. За окном была квадратная комната. Прямо напротив темнел дверной проем.
    - Кирилл, ну что там? - нетерпеливо прошептала Катя.
    - Пусто.
    Кирилл перемахнул через край и протянул руку девушкам. Те по очереди вскарабкались. Катя потянула носом воздух.
    - Здесь, похоже, тоже кого-то убили, - шепнула она.
    - Разве что там, - ответил Кирилл, махнув рукой по направлению к двери.
    В комнате на полу не было ничего, кроме строительной пыли. Катя, посмотрев на нее, осталась сидеть на окне, поглядывая наружу.
    - Пойду, гляну, - пообещал Кирилл, и тихонько прокрался к дверному проему.
    За ним был длинный коридор. Свет падал из трещин и дверных проемов, позволяя разглядеть отдельные сцены разыгравшейся здесь драмы.
    Парень и девушка лежали, обнявшись, в луже крови. Груда мертвецов почти похоронила под собой здоровяка в пятнистой форме. Два тела совсем рядом лежали в темноте. На свету были только разбитые руки. Кирилл щелкнул зажигалкой. Судя по форменной одежде, это были строители. Еще дальше, раскинув руки, лежала женщина в белом халате. Луч света из трещины в потолке падал ей на спину.
    Потом коридор поворачивал, а в самом углу, привалившись спиной к стене, сидел мужчина в форме. Левую руку он как вскинул вверх, так она и осталась над головой. Пальцы сжимали пухлый конверт. В правой руке военный держал пистолет. Голову он повесил, а на стене за ней темнело неаппетитного вида пятно.
    - Интересно, что это за письмо? - услышал Кирилл шепот Кристины.
    Курьер обернулся. Девушка подкралась к нему, да так тихо, что он ничего не услышал. Катя по-прежнему сидела на окне.
    - Думаю, нам сейчас интереснее его пистолет, - шепнул в ответ Кирилл. - Кристина, у тебя такой же?
    Девушка присмотрелась.
    - Не совсем, - ответила она. - Хотя нам сейчас любое оружие не помешает. Но это наверняка важное письмо. Смотри, как он его держит. Наверняка специально так сделал, чтобы оно сразу в глаза бросалось. Потом, обрати внимание: это пятно за ним, скорее всего, его мозги. Он застрелился, чтобы мертвецы его не трепали, и письмо осталось на виду. Если человек в свой последний миг думал о том, как бы оно тут не затерялось, то наверняка там что-то очень важное. И надеяться ему оставалось только на таких как мы.
    - Ладно, - согласился Кирилл. - Давай попробуем его достать. И пистолет тоже.
    - Ты стрелять умеешь? - спросила Кристина.
    - Не-а. Так что пистолет берешь ты, а я - письмо, - распределил роли Кирилл. - Только давай вначале вот этих ребят подвинем. Слишком они близко к двери.
    Он кивнул на строителей. Кристина озадаченно глянула на мертвецов.
    - А если они проснутся? - прошептала она.
    - Вот именно за этим, - ответил Кирилл. - Куда тот поворот ведет - мы не знаем, а если там тупик - эти двое нам дорогу назад отрежут. Так что лучше рискнуть сейчас, пока окно рядом. Готова?
    Кристина вздохнула, и мотнула головой.
    - Нет. Извини, Кирилл.
    - Ничего. Ты прикрой меня, а я сам справлюсь.
    Девушка неуверенно кивнула. Катя соскользнула с подоконника и шагнула к ним, но тотчас остановилась в нерешительности. Кирилл и сам не испытывал прилива героизма. Напротив, больше всего ему хотелось оставить мертвых мертвым и валить отсюда к той самой матери. Однако разум вступил с чувствами в жаркую полемику, быстро и неопровержимо доказав, что с оружием и документом, важным для тех, у кого есть оружие, их шансы на выживание резко возрастали. Настолько резко, что надо рискнуть.
    Кирилл пересилил себя и шагнул в коридор. Мертвецы не шевелились. Это придавало уверенности. Взяв себя в руки, Кирилл ухватил ближайшего мертвеца за ноги и быстро поволок в комнату. Девушки дружно отскочили подальше. Мертвец, однако, не демонстрировал никакого недовольства. Кирилл проволок его через всю комнату и бросил у стены. Мертвец не возражал.
    - Подержи его, - попросила Кристина. - На всякий случай.
    - Зачем?
    - Хочу убедиться, что он мертв. Как та девушка.
    - Не надо, Кристина, - сказал Катя. - Я тут покараулю и предупрежу, если он пошевелится. У меня такое чувство, что не стоит нам здесь задерживаться.
    Поскольку такое чувство было у всех троих, они быстро пришли к согласию. Кирилл отправился за следующим трупом. Кристина держалась за ним, но рядом.
    - Я всё думаю, - шепнула она. - Если они двигались, должна же быть какая-то активность в организме. Пока у меня такое чувство, что в кино показывали верно: если мозг разрушен, то и зомби больше не действует. Вот, смотри, у этого башка прострелена, и он не дергается.
    - Они сейчас все не дергаются, - возразил Кирилл, рассматривая в свете зажигалки второе тело.
    Оно не подавало никаких признаков жизни. Хоть обычной, хоть загробной.
    - А еще я видел блондинку с раскроенным черепом, - припомнил Кирилл. - И она двигалась. Потом еще за нами с Катей гонялась.
    - То есть, киношный вариант не проходит. Так?
    Кирилл пожал плечами, и замер. На какой-то миг ему почудилось, что зомби пошевелил пальцами. Больше ничего не произошло. С полминуты они с Кристиной даже не дышали. Потом девушка прошептала на пределе слышимости:
    - Что?
    - Показалось, что он пошевелился.
    - Я не заметила.
    - Может, показалось, - прошептал Кирилл и передал ей зажигалку. - Посвети мне.
    Кристина чиркнула колесиком. Огонек осветил неподвижное тело. По сравнению с предыдущим осмотром, оно своего положения не поменяло. Кирилл собрался с духом и крепко схватил мертвеца за ноги.
    - Я, конечно, курьер бывалый, но доставка мертвецов впервые в моей практике.
    Это он сделал вид, что пошутил. Кристина изобразила на лице слабую полуулыбку. Мол, полностью тебя понимаю. Кирилл еще раз вздохнул и поволок тело в комнату. Аккуратно укладывать его рядом с первым храбрости уже не хватило. Дотянув тело до стены, Кирилл просто уронил ноги и отошел.
    - Фух. Жутковато, однако.
    - Не то слово, - подтвердила Катя. - Мне кажется, будто на меня кто-то смотрит. Давайте уйдем отсюда.
    - Давайте, - согласился Кирилл. - Только вначале до письма доберемся. Зря я что ли этих жмуриков таскал? Еще один заход - и всё.
    Он с Кристиной вновь вышел в коридор.
    - Точно. Как будто смотрят на нас, - прошептала девушка.
    - Ладно, пусть смотрят, - так же тихо отозвался Кирилл. - Лишь бы не кусались. Значит, действуем как в прошлый раз. Ты мне свети, а я эту тетку отволоку.
    - Может, не будем ее трогать? - предложила свой план Кристина. - Она почти не мешает.
    - А если встанет?
    - Мы успеем убежать, - заверила его Кристина. - Я присмотрю за ней.
    - Ладно.
    Стараясь ступать как можно тише, они подошли к военному. Кристина вытащила свой пистолет. Остановившись около женщины, она пристроилась так, чтобы в случае чего врезать ей рукояткой. Это несколько успокаивало, и всё равно Кирилл сильно нервничал, поворачиваясь к потенциальному зомби спиной. Уши напряженно ловили каждый звук. Даже шуршание с улицы, хотя в обычное время Кирилл бы и не услышал его, а услышав - не обратил бы внимания.
    - Начинаю, - шепнул Кирилл.
    - Давай, - отозвалась Кристина.
    Кирилл присел на корточки перед военным и аккуратно вынул из его пальцев письмо. Это был плотный конверт из коричневой бумаги. Ровно посередине крупными буквами значилось: 'полковнику Холодову'. Чуть ниже было накарябано еще что-то. Кирилл повернул конверт к свету. Закорючки образовывали надпись следующего содержания: 'лагерь у тоннеля на выезде слева вывеска кафе'. Видимо, там следовало искать этого Холодова.
    - Молодец, - шепнула Кристина. - Теперь пистолет.
    В этот момент рука мертвеца, избавленная от конверта, съехала вниз по стене. Кристина тихонько ахнула. Мертвец открыл глаза. В них плескалась уже знакомая зеленая муть. Зомби оскалился и поднял пистолет.
    - Назад! - шепотом рявкнула Кристина.
    Прозвучало это, надо признать, довольно оригинально, однако тогда Кириллу было не до звуковых изысков. Хитрый план не сработал. В мозгу взвилась всего одна мысль: всё, не повезло, теперь точно сожрут.
    Больше инстинктивно, чем осознанно, Кирилл отскочил назад, и врезался спиной в Кристину. Девушка коротко вскрикнула. Удержать Кирилла ей не удалось, и они оба полетели на пол. Женщина в халате уперлась руками в пол и начала подниматься. Грохнул выстрел. Бабахнуло так, будто из базуки стреляли. Голова женщины раскололась, как перезрелый арбуз. Она рухнула остатками лица в пол. Кирилл и Кристина, отчаянно цепляясь руками друг за друга, пытались подняться, но больше мешали сами себе. Куча-мала из мертвецов дружно подняла головы.
    Из комнаты выскочила Катя.
    - Что застряли?! Там трупы встают!
    Подскочив, она схватила обоих за руки и потянула на себя. Те, вначале на корточках, а потом всё-таки поднявшись, рванули прочь. В дверном проеме Кирилл обернулся на звук удара. Мертвец выронил пистолет. Посмотрел на живых, на оружие, и медленно наклонился за ним. Дожидаться его никто не стал.
    Девушки уже были у окна. Кристина выглянула наружу, и перемахнула через край. Катя - за ней. Кирилл прыгнул за ними с разбегу, но зацепился носком кроссовка. Его занесло, и вместо того, чтобы приземлиться на ноги, он грохнулся боком. Хорошо, земля была засыпана песком, но дыхание всё равно вышибло. Девушки, подхватив курьера под руки, поставили его на ноги.
    - Назад? - спросила Кристина.
    Кирилл машинально кивнул. Девушки тотчас поволокли его к пролому в заборе. Кирилл кое-как отдышался на ходу, и прохрипел:
    - Спасибо. Дальше я сам.
    Но стоило Кате отпустить его, как курьер почувствовал, что его ведет. В пролом он не вписался, врезавшись в край соседней секции. Кристина вновь подхватила его под руку. Катя вскочила на поваленную секцию, и тотчас соскочила обратно. Краем глаза Кирилл успел заметить, что рыжеволосой красотки там уже не было. Вместо нее забор подпирала добрая дюжина мертвецов. Увидев живых, они дружно потянулись к ним.
    - Туда!
    Кирилл махнул рукой вдоль дома и с удивлением заметил, что всё еще сжимает пальцами письмо. Рванув ворот, он расстегнул пару пуговиц и одну оторвал. Уже на ходу Кирилл запихал письмо за пазуху. Впереди из-за угла вышла целая бригада строителей. Позади груда мертвецов у вертолета тоже пришла в движение, спокойно и без лишней суеты преобразуясь в толпу. Кирилл мотнул головой, показывая новое направление.
    Между второй и третьей дверью была арка. Высокая, классической квадратной формы, она проходила через весь дом. Уже под аркой живые заметили дверь. Покрашенная рыжей краской, она в тени сливалась со стеной. Кирилл с девушками так бы и пробежали мимо, но тут дверь распахнулась. Из нее шагнул зомби. Кирилл тяжело оперся на Кристину и врезал по двери ногой. Та впечатала зомби в косяк.
    - А р-ры? - проворчал тот.
    - Они впереди! - вскрикнула Катя.
    Эти мертвецы при жизни были военными. Все - в пятнистой форме, они маршировали ровной колонной. Поначалу живые не привлекли их внимания, подарив тем несколько секунд надежды. Увы, госпожа Неудача не собиралась отпускать их так просто. Мертвецы в форме разом повернули головы. Синхронно изобразив оскал, они потянулись к живым и плюс обернулся минусом: их колонна цепью протянулась от стены и до стены. Зомби за дверью грозно заворчал. Сзади появились строители.
    - Внутрь! - скомандовал Кирилл, и распахнул дверь.
    Мертвец оскалился.
    - Ну, иди сюда, - сказал Кирилл.
    Тот не заставил себя уговаривать. Довольно скалясь, он потянулся к 'еде'. Кирилл отступил. Кристина по стеночке скользнула к дверному проему и, заглянув внутрь, шепнула:
    - Никого.
    Катя последовала за ней, причем так плотно по стеночке, что с ней у нее вышел куда более плотный контакт, чем с асфальтом под ногами. Заправленная рубашка при этом выбилась из шорт. Кирилл поднырнул у зомби под рукой. Когда тот повернулся, живые уже проскочили внутрь и закрыли за собой дверь. Зомби обиженно заворчал.
    Кирилл щелкнул зажигалкой. С внутренней стороны на двери был засов и одно слово синей краской. То, которое везде есть. Кирилл запер дверь и на пальцах показал заглянувшему в щелочку мертвецу, что тут написано. Тот оскалился. Потом дверь задрожала под ударами.
    Вряд ли мертвецы смогли бы ее выбить, но увы - это был не единственный способ попасть внутрь. Справа было окно. Точнее, ничем не прикрытая квадратная дыра. Стену напротив двери от потолка до пола прочертила трещина. Выдохнув, через нее вполне можно было пролезть.
    Пока Кирилл общался с зомби через дверь, Кристина метнулась туда.
    - Эй, тут можно пройти, - шепнула она.
    В окно заглянула разбитая рожа в надвинутой на глаза каске. Кирилл с Катей без лишних слов метнулись к пролому. Кристина сдернула свое парео, и быстро, но аккуратно свернула его. Потом грациозно изогнулась и скользнула в щель. Кирилл, несмотря на обстановку, залюбовался ею. Правда, недолго. Стена была в пару кирпичей толщиной. Потом на секунду Кристина исчезла из виду, а затем послышался ее шепот:
    - Лезьте сюда. Только тихо.
    Катя оглянулась на Кирилла. Тот как раз примерялся выдернуть из бетона кусок арматуры. Зомби в каске уже лез в окно. Кирилл мотнул головой, и Катя нырнула в щель. Она с ее комплекцией даже края не задела. Арматурина раскачивалась, но никак не выдергивалась. Зомби перевалился через край окна и смачно шмякнулся об пол. Кирилл выдохнул и втиснулся в щель.
    Когда мертвец поднял голову, в комнате никого не было. Он выпрямился и пошел на звук ударов. Щель у двери стараниями зомби слегка увеличилась. Собратья по несчастью уставились через нее друг на друга и застыли. Только кто-то один продолжал монотонно бить в дверь кулаком.
    Живые тем временем тихонько пробирались через кирпичные руины. Метеориты разрушили эту часть здания, оставив нетронутыми внешние стены. Внутри же небесные гости учинили настоящий разгром. В полу и потолке зияли огромные дыры. Внутренние стены частично обрушились. Повсюду валялись битые кирпичи, и Катя, экспроприировав зажигалку, старательно светила себе под ноги.
    Осторожно перебираясь по тому, что осталось от первого этажа, Кирилл и девушки добрались до следующей двери. Та была открыта нараспашку. В дверном проеме, грустно повесив голову, скучал одинокий зомби в пятнистой форме. На плече у него висел автомат. Живые, заметив его, поспешили укрыться за стеной.
    Девушки тяжело дышали. Особенно Катя. Лицо у нее раскраснелось. Рубашка была заправлена в шорты кое-как, оставляя шикарное декольте до самого пояса, но девушка уже не обращала на это внимание. Привалившись спиной к стене, она откинула голову и прикрыла глаза.
    - Он один, - шепнула Кристина. - Можем попробовать отобрать автомат.
    - А если он друзей позовет? - спросила Катя, даже не повернув головы в ее сторону. - Тебе что, приключений мало?
    - Да нет... - девушка помялась. - Просто обидно, что пистолет тот упустили. Эх, если бы я его сразу схватила...
    - То словила бы пулю, - продолжил за нее Кирилл. - Этот вояка не забыл, как им пользоваться.
    - У военных это до автоматизма доведено, - выдвинула свою версию Кристина. - Там руки сами помнят, как с оружием обращаться.
    Катя очень тихо фыркнула.
    - Ну тогда, если ты не обратила внимания, этот с автоматом тоже военный, - прошептала она. - Так что давайте-ка не будем играть в юных индейцев, а по-тихому свалим отсюда. Кирилл, ты-то чего сидишь? Давай уже спасай нас!
    Кирилл едва заметно усмехнулся. Конечно, ему было приятно, что Катя считала его бесстрашным рыцарем, но когда девушка начинала командовать, курьеру иногда казалось, будто он - всего лишь верный конь. Однако Катя была права. Надо было выбираться отсюда, и желательно до того, как тот парень с автоматом задействует свой автоматизм.
    Коридор, в котором они сидели, уходил далеко в темноту, а по бокам выстроились ничем не прикрытые дверные проемы. За каждым была комната. Некоторые - большие, другие - едва хватило бы места втиснуть письменный стол. По плану здесь намечались офисы. Губернатор еще тогда, до апокалипсиса, обещал улучшить вопрос с арендой. Если бы не конец света, фирма, в которой работал Кирилл, сюда бы и переехала.
    Но старый мир рухнул, и старые планы рухнули вместе с ним. Самое время начать создавать новые.
    В нынешнем их положении вариантов было два. Нырнуть в ближайшую комнату и выбраться наружу через окно или идти дальше по коридору. Кирилл оглянулся на своих спутниц.
    - Ну что? - спросил он. - Готовы к еще одному забегу, или слиняем по-тихому?
    - По-тихому, - хором отозвались девушки.
    - Тогда туда, - Кирилл указал на коридор. - Только вон там осторожно.
    'Вон там' означало широкий пролом в стене. Кирилл заглянул в него. Зомби с автоматом всё так же скучал в дверях. Пригибаясь к самому полу, Кирилл очень осторожно перебрался на другую сторону и только там выдохнул. Катя вопросительно дернула головой в сторону двери: мол, ну что там? Кирилл снова выглянул. Зомби исчез. 'Сюда, быстро!' - замахал руками Кирилл. Девушки не заставили себя ждать.
    - Куда он делся? - прошептала Кристина.
    - Не видел.
    За стеной послышался тихий скрежет, будто по полу волокли что-то железное. Живые переглянулись.
    - Он идет к нам, - шепнула Кристина.
    Катя подскочила на месте.
    - Уходим, - шепнул Кирилл. - Только тихо. Пусть думает, что мы еще здесь.
    Катя указала пальцем на ближайший дверной проем. Комната за ним была пуста, да и за окном никого не наблюдалось. Однако арка с мертвецами находилась слишком близко. Гул от ударов по двери был слышен даже здесь. Кирилл и повел девушек в темноту.
    Покосившиеся перекрытия перекрывали свет. Бензин в зажигалке кончился. Почти на ощупь живые добрались до следующего выхода. Тут, видно, тоже прилетел метеорит. Все лестничные пролеты обрушились вниз. Через пролом наверху были видны ползущие по небу тучи. Внизу, в подвале, тихонько плескалась вода. Кирилл заглянул через край.
    Вокруг обломков плавали люди. Все спортивные, подтянутые, без видимых ран. Молодые люди в одних плавках, девушки в купальниках.
    - Наверное, тоже конец света в бассейне встретили, - прошептала Катя.
    - Ты их видела? - спросил Кирилл.
    Девушка покачала головой, и едва заметно усмехнулась:
    - Со спины никого не узнаю. Но тут рядом новый бассейн открыли. Может, и твоя рыжая оттуда сбежала... Смотри! Там, справа.
    На полузатонувшем лестничном пролете, точно сирена на скале, полулежала рыжеволосая красавица. Та самая! Закрыв глаза, она, казалось, спала. Или ждала.
    У ее ног свернулись клубочком две девушки в черных бронежилетах на голое тело. Мокрые черные волосы у обеих стекали по спинам до самого пояса. В мозгу Кирилла сразу возникла стойкая ассоциация с затаившимися змеями. Вода скрывала девушек почти наполовину, но не похоже было, чтобы это их беспокоило.
    - Такое чувство, будто зомби ее караулят, - прошептала Кристина.
    - Зомби? - переспросила Катя.
    - Ага, - кивнула Кристина. - Посмотри. Мы уже больше минуты наблюдаем за ними, а эти пловцы ни разу не всплыли, чтобы глотнуть воздуха. Это точно зомби.
    - Но они же должны быть тупыми, - уточнила Катя. - Как они могут караулить?
    Кристина пожала плечами.
    - Думаю, хоть немного они соображать должны, - прошептала девушка. - Ну, чтобы хотя бы своих от чужих отличать.
    - Это у них, наверное, на уровне инстинктов, - выдвинул свою версию Кирилл.
    - Может, и так, - неуверенно согласилась Кристина. - Но за каким инстинктом они приволокли эту деваху сюда? Да и того урода на площади помните? Тоже унесли.
    - А ты уверена, что это они ее приволокли? - спросила Катя. - Может, она обратилась и теперь бродит с остальными.
    Кристина покачала головой.
    - Смотри, Катя. У тех двух волосы мокрые. Почему? Потому что туда, к лестнице, можно попасть только вплавь. Нет туда переходов. Не знаю, насколько там глубоко, но предположить можно. Тихо!
    Прямо под ними из воды появилась курчавая голова. За ней последовали мускулистые плечи и разведенные в стороны руки. Голова медленно повернулась сначала влево, потом вправо. Не обнаружив ничего подозрительного, пловец вновь скрылся под водой. Все трое живых дружно выдохнули.
    - Видели? - спросила Кристина. - Там довольно глубоко, нырять можно, а у рыжей волосы сухие. Ее принесли сюда, причем так аккуратно, что даже прическу не испортили. Предположим, для собственного спокойствия, что это опять же не осознанные действия, а тоже какой-то инстинкт. Вроде как захомячить всё вкусное только для себя. Такие Плюшкины загробного мира. Но в основе любого инстинкта лежит смысл. И вот какой в этом смысл?
    Кирилл с Катей переглянулись. Ни у одного в мозгу подходящего ответа не нарисовалось. Разве что:
    - Жрать они ее, похоже, точно не собираются, - сказал курьер.
    - А, может, они ее про запас отложили, - предположила Катя.
    - Маловато для запаса, - не согласилась Кристина. - Да и потом, эти ребята склонны жрать живых сразу, как поймают.
    - Но мы-то нашли ее уже мертвой, - напомнила Катя. - Ты же сама проверяла. Может, к своим у них особое отношение.
    - Когда я проверяла, она не была похожа на зомби.
    - Тогда, наверное, в этом всё дело, - предположил Кирилл. - Зомби прячут тех мертвецов, которые не обратились. Зачем - это да, это вопрос.
    - Ладно, - сказала Катя. - Пусть так. Давайте лучше определимся: чем ответ на этот вопрос нам поможет? Потому что если ничем, то напоминаю: скоро стемнеет, а где-то сзади бродит зомби с автоматом. Надо убираться отсюда.
    - А ее мы так и оставим? - спросила Кристина.
    Катя вздохнула.
    - А мы можем ее оттуда вытащить? - спросила она, и сама же ответила: - Нет. Там два десятка мертвецов, да еще все - спортсмены. И что-то мне подсказывает, что просто так они ее не отдадут.
    - Но...
    - Никаких 'но', - шепотом отрезала Катя. - Мертвые мы ей точно не поможем. А если выберемся, то будет возможность потом за ней вернуться. Или спасателей прислать.
    Последнее Кате явно нравилось куда больше. Кристина задумалась над ответом, но вдруг застыла, насторожив уши.
    - Слышали? - прошептала она. - Такое чувство, что сзади кто-то крадется.
    Все трое обернулись, но в темном коридоре никого не разглядели.
    - Я же говорю, это тот парень с автоматом, - прошептала Катя.
    - Уходим, - тотчас скомандовал Кирилл. - Налево и по стеночке. Я, если что, прикрою.
    Он подобрал с пола обломок кирпича. Девушки, стараясь ступать как можно тише, двинулись вдоль стены. Кристина шла первой, нашаривая дорогу в полумраке. Катя старалась держаться к ней поближе. Потом Кирилл услышал, как она приглушенно ахнула.
    - Что? - шепнул он.
    - Опять наступила на что-то, - проворчала Катя. - Найди мне уже хоть какую-то обувь. Я без нее точно пропаду.
    - Постараюсь, - пообещал Кирилл.
    Они сделали еще несколько шагов тихо. Потом послышался легкий шелест. Все трое замерли.
    - Тут полиэтилен, - прошептала Кристина.
    Пошелестев еще, она подняла к свету черную пленку, которую обычно используют для упаковки.
    - А ее тут много, - добавила Кристина. - Слушайте, а если мы ее в полиэтилен замотаем? Зомби не увидят и не учуют через него, и, по идее, не должны до нее добраться.
    - В твоей идее ровно один недостаток, - возразила Катя. - Кто полезет ее заворачивать?
    Девушка не ответила и даже не посмотрела в сторону Кирилла, но бывший курьер сразу понял, что вся надежда - только на него. И, если он вообще планировал подобную глупость, то совершать ее надо быстро. Судя по доносившимся до них шорохов, зомби с автоматом - или кто-то из его дружков - уже брёл по коридору.
    - Ладно, - решился Кирилл. - Попробую накинуть это на нее сверху. А вы обе быстро ползите вон к той дыре. - Он указал на пролом в стене; достаточно широкий, чтобы в него можно было проскочить не особо задерживаясь. - Если на улице никого - махните мне рукой, и будьте готовы удирать.
    Катя вздохнула.
    - Не забывайте, что я босиком, - проворчала она. - Если что, понесете меня на руках.
    Кристина, уже двинувшись к пролому, оглянулась:
    - Может, тогда пока мои сапоги оденешь? Раз уж это моя идея.
    - У тебя какой размер?
    - Тридцать седьмой.
    - Велики, - снова вздохнула Катя.
    - Хоть какая-то защита ступням.
    - А толку, если я в них всё равно бегать не могу.
    Тут уже вздохнула Кристина. Девушки осторожно перебрались через рухнувшую стену. Пока Катя, согнувшись, нашаривала руками дорогу, Кристина добралась до проема и оглянулась на Кирилла. Тот махнул ей рукой: мол, давай живее, а то героизм кончается. Девушка, опираясь рукой о стену, осторожно высунулась наружу. Пару секунд Кирилл видел только ее попу, обтянутую штанами. Потом появилась рука и кисть поманила к себе. Катя, перешагнув последнее препятствие, уже была совсем рядом.
    Кирилл аккуратно развернул полиэтилен. Пленка была драная и замызганная чем-то с одного угла, но ее вполне хватило бы накрыть всю компанию на лестнице. Последнее, впрочем, в планы не входило.
    Из-за стены на свет шагнул зомби с автоматом. Его правая стопа опустилась у самого края. Еще бы шаг, и зомби кувырнулся вниз, к пловцам. Кирилл замер. Девушки, насколько он заметил, тоже. Зомби аккуратно приставил левую ногу к правой и застыл по стойке смирно, глядя вниз. Прошла минута. Ничего не изменилось. Только внизу изредка плескались мертвые пловцы. Они же подсказали Кириллу идею.
    Он очень медленно поднял подобранный им обломок кирпича и метнул его вниз. Кирилл целился в воду, но именно в этот момент со дна всплыл белобрысый парень со шрамом через всё лицо. В него обломок и угодил. Мертвец резко фыркнул. Обломок, отскочив от лица, громко стукнул по нижней ступеньке лестницы.
    Девушки в бронежилетах среагировали мгновенно. Резво выпрямившись, они метнулись на звук. Та, что справа, успела поймать кирпич еще до того, как он, отскочив во второй раз, успел бы плюхнуться в воду. Потом они обе повернули головы.
    Расстояние было слишком велико, чтобы разглядеть зеленую муть в их глазах, но Кирилла они явно заметили. Дружно зашипев, они протянули к нему руки, и тут на них свалился зомби с автоматом. Девушки такого здоровяка не удержали. Все трое ухнули в воду. Кирилл забросил пленку. Навык был отточен, еще когда дед в деревне учил его сеть забрасывать. При мысли о деде Кирилл мысленно вздохнул: с этими ужасами он совсем забыл про старика.
    Пленка накрыла рыжеволосую красотку, полностью скрыв ее из вида. Пробившийся сквозь трещину луч заходящего солнца высветил Кирилла у стены, и тут мертвые пловцы разом вынырнули из воды. Не увидев красотку и увидев живого, они столь же синхронно пришли в ярость. Рыча сквозь зубы, зомби в самом буквальном смысле полезли на стены. Те были с трещинами и покосившиеся, что сильно облегчало подъем. Едва Кирилл успел пробраться к пролому, как из подвала появились первые преследователи.
    Кристина была уже по ту сторону и торопила Катю. Та цеплялась руками за торчавшие кирпичи и шипела, как раздраженная кошка. Выбравшись на улицу, она первым делом повернула к свету свои ладони.
    - Ну всё, пропал маникюр! - проворчала Катя.
    - Не до него сейчас, - заявил из пролома Кирилл.
    Девушки в бронежилетах уже спешили к нему. Гибкие и длинноногие, они и после смерти сохранили природную грацию. Кирилл на какую-то секунду даже восхитился ими. Пока луч света не упал на их лица.
    Выражение на них было не просто злобным. Это была какая-то квинтэссенция абсолютного зла. Кирилл аж вздрогнул. Выбравшись из пролома, он вздрогнул вторично. Те мертвецы, которых они оставили в арке, всё-таки их заметили.
    Правее в заборе располагались ворота. Решетчатые створки были распахнуты. Поперек прохода лежало одинокое тело в спортивных штанах и порванной тенниске.
    - Туда? - спросила Кристина.
    Кирилл кивнул, и все трое рванули к воротам. Мертвецы зашагали следом. Из пролома появилась первая деваха. Зацепившись за что-то бронежилетом, она громко зашипела. По мертвому телу у ворот прокатилась волна дрожи.
    - Вперед! - прикрикнул Кирилл на девушек, начавших было замедлять бег.
    Кристина, высоко подняв ноги, перескочила через тело. Катя взяла левее, пробежав у его вытянутых рук. Мертвец открыл глаза. Кирилл, пролетая мимо, успел заметить в них зеленую муть.
    Короткий проезд за воротами вывел беглецов к шоссе. Вопреки ожиданиям, машин тут оказалось мало. Несколько легковушек торчали из кювета. Еще пара, встретившись лоб в лоб, перегородили левую полосу. Из-под перевернутого джипа торчал мотоцикл и чьи-то ноги. На обочине стоял грузовик со щебнем. Всего каких-то двадцать метров до стройки не доехал. Дверца кабины была распахнута, и оттуда вниз головой свисал водитель. Его руки почти касались асфальта. Когда живые пробегали мимо, пальцы водителя сжались в кулаки.
    За грузовиком Кирилл на бегу обернулся. Из всей толпы до шоссе добрел один-единственный зомби. На нем была военная форма, а на плече висел автомат. Остановившись на белой линии, зомби долго смотрел вслед удирающей добыче. Потом фыркнул и не торопясь побрел обратно.
    
     Глава 6
    Интермедия в полумраке

    
    Начался дождь. Он накрапывал уже во время бегства со стройки, но тогда никто не обратил внимания на редкие капли. Живым не до того было, а мертвым - всё равно. Потом зомби отстали, а дождь зарядил сильнее.
    - Надеюсь, он не ядовит, - проворчала Кристина.
    Ее парео быстро промокло. Тонкая ткань облепила тело. Она и раньше просвечивала, а теперь вообще стала практически прозрачной.
    - Думаю, об этом уже поздно беспокоиться, - спустя несколько шагов ответила ей Катя. - Меня куда больше беспокоит, что уже темнеет. Нам далеко еще?
    - Как мы плетемся, минут сорок, - вслух прикинул Кирилл. - Это до кольцевой. Ну и по ней еще столько же, если мертвых по дороге не встретим.
    Девушки дружно вздохнули.
    - На выезде утром их целая толпа была, - напомнила Кристина. - Если они еще там, что тогда?
    - Сделаем крюк через квартал, - сказал Кирилл. - Я знаю проход, но это еще плюс полчаса в лучшем случае.
    Он оглянулся на своих спутниц. Катя слегка прихрамывала. Ее рубашка окончательно выбилась из шорт и теперь висела свободно. Пуговиц на ней не осталось. Ткань промокла под дождем и уже не норовила каждую секунду распахнуться, но Катя всё равно придерживала ее рукой.
    Кристина механически передвигала ноги, даже не глядя, куда ступает. К счастью, шоссе мало пострадало. Несколько мелких трещин - это для российских дорог вообще не считается. Сам Кирилл тоже чувствовал, что устал. Даже не столько от беготни - в бытность курьером еще не так приходилось мотаться по городу - сколько от постоянной тревоги.
    - Думаю, нам надо отдохнуть, - сказал он.
    Катя остановилась. Перед ней растекалась широкая лужа. Глядя на нее, девушка вздохнула:
    - Что, прямо здесь?
    - Мы можем спрятаться в одной из машин, - предложила Кристина. - Если тут есть хоть одна не разбитая.
    - Сейчас мне и разбитая сойдет, - сказала Катя.
    - В разбитой нас обнаружат, - ответила Кристина.
    Катя снова вздохнула:
    - Другие предложения есть?
    - Нет, - сказала Кристина.
    - Есть, - почти одновременно с ней ответил Кирилл: - Но я сомневаюсь, что это хорошая мысль.
    - На безрыбье, как говорится, выбирать не приходится, - подбодрила его Катя.
    Кирилл убрал с лица мокрые волосы, и огляделся.
    - Сразу скажу, метаться мы не будем, - сказал он.
    При этом постарался придать голосу как можно больше твердости, но получилось почти просительно.
    - Иначе вымотаемся и нас точно поймают, - как бы извиняясь добавил он. - Короче, тут рядом завод. Минут двадцать ходу. Там в охране мой дед работает... Работал... Короче, не знаю. Но если он жив, то у него в сторожке мы все поместимся. А если нет... Ну, думаю, там народу было всяко меньше, чем на шоссе, которое ведет из города.
    Кристина понимающе кивнула.
    - Хороший план, - согласилась Катя. - Ты боялся, что мы сейчас вспомним про своих и побежим их искать?
    - Типа того, - признал Кирилл.
    Кристина окинула взглядом безрадостную панораму.
    - Хотелось бы, - тихо сказала девушка. - Но они сейчас, как и мы, шарахаются от каждого звука. А если уже нет, то лично я не хочу их найти. Пойдем, проведаем твоего деда.
    Вдохновленные надеждой переночевать под крышей, они прибавили шагу. Дождь тоже прибавил. За перевернутым автобусом, в котором кто-то громко и размеренно чавкал, живые свернули на боковую дорогу. Та огибала заросший водоем и дальше шла почти параллельно шоссе, постепенно забирая влево.
    По обеим сторонам стеной вставал ивняк. Он тут под три метра вымахал и конец света нисколько ему не повредил. Дождь превратился в ливень, а тучи так затянули небо, что свет заходящего солнца едва пробивался сквозь них. Видно было шагов на пять максимум. Дальше всё сливалось в единую темную массу. Масса колыхалась и вообще выглядела угрожающе. Выскочившая на дорогу собака перепугала всех до смерти.
    Впрочем, бедное животное само боялось. Жалобно тявкнув, собака умчалась в сторону шоссе.
    - Зря, - сказал Кирилл ей вслед.
    - Эй, посмотрите! - позвала остальных Кристина.
    Слева, уткнувшись радиатором в столб, стоял грузовичок. Не иначе, на полном ходу врезался. Столб покосился. Радиатор вмяло чуть ли не до кабины. Стекла в кабине были разбиты, а обе дверцы распахнуты. Кирилл осторожно заглянул внутрь. Если там и было чем поживиться, то это прибрали до них.
    Кузов грузовичка представлял из себя металлическую коробку с рекламой на бортах и, что самое важное, с крышей. Сзади - две опять же металлические створки. Левая была чуть приоткрыта. Кирилл тихонько потянул ее на себя. Никто не выскочил и даже не зарычал. Зажигалка, увы, сдохла, но у самой двери Кирилл разглядел выключатель.
    - Вроде никого, - прошептала на ухо Кристина.
    - Сейчас проверим, - пообещал Кирилл.
    Собравшись с духом, он забрался внутрь и быстро щелкнул выключателем. К счастью, аккумуляторы уцелели. Под самой крышей тускло загорелась лампочка. Мрак сменился полумраком.
    Увы, и здесь поживиться было нечем. Только в углу притулился одинокий рулон поролона с оборванным краем.
    - Похоже, мы нашли убежище на ночь, - сказал Кирилл.
    - Отличное убежище, - поддержала его Кристина, тоже залезая под крышу. - Жаль, одеял нет. Ну, по крайней мере, можем принять душ на ночь.
    - Душ? - вскинулась Катя. - Где?
    - Прямо над тобой, - хмыкнула Кристина.
    Катя фыркнула.
    - М-да, - произнесла она. - Дурак ты, боцман, и шутки у тебя дурацкие... Ладно, будем считать, что мы уже помылись. Тогда скидываем с себя всё мокрое, и закрываем дверь, пока никто свет не увидел.
    Тут уже фыркнула Кристина. Не так, как Катя, а тихонько, словно погружаясь в сомнения. Сама Катя тем временем ухватилась правой рукой за поручень с краю, а левую протянула Кириллу. Мол, помогай. Оказавшись внутри, девушка повернулась спиной к своим спутникам и стянула мокрую рубашку. Кирилл аккуратно прикрыл дверь. Ее, как оказалось, можно было даже запереть изнутри. Засов, конечно, был не бог весть что, но сама по себе дверь бы ночью не открылась.
    Вдоль обоих бортов были пущены деревянные доски, к которым крепились небольшие крючки. Их на каждой доске было штук по двадцать, и все разные. Кирилл прошел вдоль одного ряда, и одинаковых не увидел.
    По металлическому полу забарабанили капли воды. Кирилл оглянулся. Катя старательно выжимала рубашку. Кристина, расправив свое парео, пристроила его сразу на три крючка.
    - Как думаешь, - тихо спросила она Катю. - Что с ним теперь будет?
    Девушка в ответ пожала плечами.
    - Утром узнаем, - сказала она.
    И стянула шорты.
    - Эй, ты не засматривайся, - шикнула Катя на Кирилла. - Сегодня - не твой день. В смысле ночь. В смысле, отвернись и раздевайся.
    Кирилл изобразил покаянный вздох и приступил к выполнению команды. Правда, уже отворачиваясь, успел заметить, как Катя начала стягивать последний элемент своего небогатого гардероба. Потом уши уловили кристинин шепот:
    - Ты что, предлагаешь раздеваться совсем?
    - Лично я промокла совсем, - раздалось в ответ катино ворчание. - А спать в мокрой одежде вредно для здоровья, - тут девушка вздохнула. - Ну ты же сама видела, какая нынче жизнь пошла. Простужаться нам никак нельзя. Чихнешь не вовремя - и хана!
    - Я готова рискнуть, - прошептала Кристина.
    - Всеми нами? - уточнила Катя. - Нет уж... И одну тебя больную мы тоже никуда не отпустим.
    Кирилл, скидывая кроссовки, незамедлительно поддакнул. Кристина вздохнула. Кирилл рискнул повернуть голову, и на него шикнули сразу обе. Хором. Тут уже вздохнул Кирилл. У него за спиной раздевались сразу две очаровательные девушки, а ему даже посмотреть нельзя. Сбросив кроссовки, курьер кое-как стянул мокрые джинсы и с такой силой выжал их, что мокрая ткань захрустела.
    На плечо легла мягкая ладошка, а в спину уперлась чья-то грудь.
    - Эй, не дуйся, - услышал он катин шепот.
    - Я не дуюсь, - отозвался Кирилл, оглядываясь через плечо.
    Обнаженная - только бинт на руке остался - Кристина аккуратно раскручивала поролон. Раскрутив рулон от стенки до стенки, девушка опустилась сверху на четвереньки, аккуратно запихивая края под доски вдоль бортов. Потом в поле зрения появилась катина ладошка и закрыла обзор. Кирилл тихонько зарычал. Катя так же тихо засмеялась, но ладошка никуда не делась.
    - Ладно, - сдался Кирилл. - Свет выключать?
    - Не, я в темноте от страха с ума сойду, - ответила Катя. - Раздевайся уже, и будем укладываться.
    Кирилл замялся. Катя фыркнула ему в спину.
    - О, господи. Мы тут трясемся от одного взгляда этого мачо, а он трусы спустить боится. Раздевайся, а то застудишь себе там всё, и будешь всю жизнь только подсматривать.
    Оставшись совсем без одежды, Кирилл медленно повернулся. Кристина уже лежала на поролоне, грациозно изогнувшись и прикрываясь руками. Катя прикрывалась больше по привычке, то ли не ожидая покушений на свою честь, то ли не опасаясь их. Организм юноши тотчас обозначил намерение покуситься, но девушка только фыркнула. Взгляд Кристины стал далек от безмятежной созерцательности, и уже Кирилл поспешил прикрыться руками. Катя рассмеялась, а за ней и остальные.
    - Видел бы кто нас со стороны, - фыркнул курьер.
    Они смеялись и смеялись, выплескивая накопившееся за день напряжение. Кирилл махнул рукой и, повалившись на поролон, одной рукой бесцеремонно заграбастал Кристину.
    - Сейчас я вам покажу мачо, - с деланной свирепостью пообещал он.
    Девушка мягко, но решительно отстранилась.
    - С такими нежностями, пожалуйста, к Кате.
    - Почему это ко мне? - спросила та, опускаясь на поролон с другой стороны от Кирилла.
    - Ну, вы же уже...
    - Что мы уже? - строго переспросила Катя. - Тебе всё приснилось.
    - Мне вообще ничего не снилось, - отозвалась Кристина. - Но когда мы засыпали на квартире, твои трусы были на тебе, а остальная одежда - на стуле, и сложена она была аккуратно. Когда проснулись - трусы валялись на стуле. Валялись, а не лежали.
    - Ох ты ж Шерлок Холмс доморощенный, - беззлобно проворчала Катя. - Выучили на свою голову. Ладно-ладно, пошалила малость. Но сейчас я не в форме, так что твоя очередь.
    Кристина замотала головой.
    - Да, сегодня явно не мой день, - признал Кирилл.
    - Угу, - согласилась Кристина, уткнувшись носом ему в плечо. - М-да, только сегодня познакомились, и уже лежу рядом голой. Дожили.
    - Главное, что дожили, - обнадежил девушек Кирилл.
    Увы, эффект получился обратным. Веселость вновь уступила место настороженной тревоге.
    - Да, - тихо сказала Кристина. - Это очень здорово, что мы еще живы, но что нас ждет завтра?
    - Завтра и узнаем, - беспечно, но тоже без былой веселости в голосе, отозвалась Катя.
    Придвинувшись поближе, она прижалась боком к курьеру. Кирилл хотел было и ее обнять, но не решился выставить на всеобщее обозрение свои намерения. Кристина явно всё поняла правильно.
    - Вот и я так же, - прошептала она. - Вроде 'нет' говорить уже поздно, а 'да' - еще рано. Ну что, тогда будем спать?
    - Давайте, - согласился Кирилл. - Будут ломиться - мы услышим.
    - Надеюсь, не будут, - шепнула Катя.
    Они пожелали друг дружке спокойной ночи. Скоро девушки уже тихонько сопели. Кристина во сне закинула руки за голову. В этот раз ей что-то снилось, и она постоянно ворочалась, принимая позы одну соблазнительнее другой. Катя доверчиво пристроилась на плече курьера. Ее правая рука лежала на его груди, а левая была где-то под телом. Потом Катя, видно отлежала руку и перевернулась на спину.
    Кирилл тихо вздохнул. Он плохо спал в ту ночь.
    
     Глава 7
    
    К утру аккумуляторы сели. Лампочка погасла. Кирилл проснулся в полной темноте, и не сразу вспомнил, где он. Рука привычно зашарила в поисках телефона на тумбочке, но вместо этого нашла нежную плоть. Плоть была против. По кисти последовал увесистый шлепок. Кирилл отдернул руку и шепотом спросил:
    - Кто там?
    - Я там, - проворчала в ответ Кристина. - Ты что себе позволяешь?
    - Да я даже не вижу, что я там себе позволил.
    - И слава Богу. Катя, ты живая еще?
    Справа обозначилась какая-то возня, и сонный голос спросил:
    - Чего?
    - Значит, живая, - сама себе ответила Кристина.
    - Разве это жизнь? - пробурчала в ответ Катя. - Я хочу кофе и ванну. Можно в любой последовательности. Блин, хоть бы зубы почистить.
    - Да, умыться бы не помешало, - согласилась Кристина. - Кстати, похоже, дождь кончился.
    Все прислушались. По крыше больше не барабанило, да и вообще снаружи было тихо. Потом Кирилл почувствовал движение слева от себя. Протянув руку, он поймал Кристину за пятку.
    - Ты куда?
    - Выгляну наружу, - шепнула в ответ девушка.
    - Только осторожно.
    - Я всегда осторожна.
    Какое-то время был слышен шелест, тихий лязг металла о металл и невнятное ворчание. Затем темноту прорезал луч света. Неяркий, но после тьмы он показался им ослепительным. Кирилл ладонью прикрыл глаза. Когда он затем выглянул сквозь пальцы, то увидел Кристину. Девушка стояла на коленях перед входом и что-то высматривала через щелочку. Из одежды на ней по-прежнему был только бинт на руке. Потом перед глазами прошла обнаженная Катя, спросонья даже не сообразившая прикрыться.
    - Девушки, вы меня искушаете, - прошептал Кирилл.
    - Тихо! - шикнула Кристина.
    Все замерли. Ничего не произошло. Кирилл, нарашивая по полу руками дорогу, перебрался поближе и заглянул в щель. Рядом пристроилась Катя, касаясь его бедром.
    - Видите? - шепнула Кристина.
    Кирилл с Катей старательно вгляделись в заросли напротив. Мертвых там не было. Ни бродячих, ни лежачих. Кирилл даже вверх глянул. Тучи уступили место облакам. Где-то за ними вставало солнце. Под облаками тоже никто не летал.
    - Да вот же, внизу.
    На асфальте стояли красные пляжные тапочки. В них никого не было. Рядом - тоже. Разве что под машиной.
    - Уверена, что вчера я их не видела, - прошептала Кристина.
    - Мы вчера были такие уставшие, что запросто могли пропустить, - ответил Кирилл. - Да и темно было.
    Кристина пожала плечами. У нее это получилось очень соблазнительно. Девушка двумя руками придерживала приоткрытую створку двери, и обзор сверху был просто потрясающий. Сообразив это, девушка ахнула и тотчас закрыла свои прелести руками. Порыв ветра распахнул створку настежь.
    Раздался глухой удар. Створку это не остановило. Кирилл повернул голову на звук и успел заметить пару ног. Потом они улетели из поля зрения. Послышался треск. Кристина тотчас бесстрашно выскочила наружу. Поймав створку, она заглянула под нее и со вздохом облегчения сообщила:
    - Всего один, да и того зашибло.
    Насчет последнего она явно поспешила с выводами. В кустах послышалось шуршание.
    - Ползет? - спросила Катя.
    Кирилл огляделся, чем бы попотчевать незваного гостя, но, как назло, ничего подходящего на глаза не попалось.
    - Нет, застрял, - ответила Кристина.
    - Всё равно лучше здесь не задерживаться, - решил Кирилл. - Давайте быстро одеваемся и сваливаем отсюда.
    Кристина согласно кивнула и метнулась обратно. Кирилл протянул ей руку, но девушка ее не приняла. У нее обе руки были заняты тем, что прикрывали грудь и ниже.
    - Спасибо, но ты лучше отвернись, - сказала девушка, и улыбнулась. - Я сама справлюсь.
    Демонстративно вздохнув, Кирилл пошел одеваться. Катя уже успела накинуть на себя рубашку. За ночь одежда высохла, только джинсы были слегка сыроваты. Едва Кирилл натянул их на себя, как сзади прозвучало:
    - Можешь поворачиваться.
    Курьер обернулся. Его спутницы были уже одеты. Парео Кристины от воды выцвело и стало практически прозрачным, отчего девушка, закутавшись в него, казалась окутанной легкой синеватой дымкой. Катя завязала полы рубашки под грудью, оставив открытым живот.
    Выбравшись наружу, первым делом все посмотрели на мертвеца. Удар забросил того в заросли. Голова угодила в развилку между двумя ветками и там застряла. Будь зомби поумнее, он бы просто поднялся повыше и освободился, но смерть, похоже, начисто вырубала разум. Мертвец с маниакальным упорством тянулся вперед, где были живые. Ноги скользили по мокрой траве, а руки попусту хватали воздух.
    - Не похоже, чтобы это были его тапочки, - заметила Кристина.
    Девушка присела на корточки рядом со своей находкой. Мертвец был бос, но вряд ли при жизни мужчина в черной кожанке, просто усеянной заклепками, и таких же штанах, надел бы красные шлепанцы. Кристина отломала веточку, и осторожно перевернула тапочки. Ничего опасного или подозрительного не обнаружила.
    - Рискнешь одеть? - спросила она Катю.
    Та скривила недовольную мордашку.
    - Не мой фасон. Ну да ладно, пока не найдем чего-то получше, пусть будут эти. Надоело уже босиком бегать.
    Тапочки пришлись ей как раз впору. Мертвец яростно зарычал и вырвался-таки, оставив на ветках свои уши. Чьи бы ни были эти тапочки, отдавать их он явно не собирался.
    - Бежим! - скомандовал Кирилл, махнув рукой вдоль дороги.
    Когда мертвец выбрался из канавы, живых в поле зрения уже не было. Зомби фыркнул, обошел грузовичок кругом и остался стоять у разбитой кабины. Кирилл с девушками остановились только через полкилометра. Дорога петляла в зарослях и, обернувшись назад, они увидели только стену из ивняка.
    - Фу-ух, - выдохнула Кристина. - Будем считать, утреннюю зарядку мы сделали.
    - Теперь бы еще душ принять, - мечтательно протянула Катя.
    - Да не проблема, - сказал Кирилл, и ударил по ивняку.
    С листьев на девушку обрушились капли воды. Та отскочила в сторону, назвав курьера дураком и хулиганом, но сама концепция оказалась приемлемой. Живые сделали небольшой привал и, куда более аккуратно обтрясая кусты, умылись дождевой водой. Кирилл попробовал ее на вкус и выплюнул. Та имела неприятный металлический привкус.
    Передохнув и приведя себя в порядок - насколько, конечно, это было возможно в таких полевых условиях - двинулись дальше. Мир вокруг, казалось, отдыхал после апокалипсиса. В зарослях пересвистывались птицы. Слева в канаве валялось бетонное кольцо. На нем сидела серая кошка и спокойно намывалась. При виде живых не зашипела и даже не прервала своего туалета, пока Катя со словами 'кис-кис' не полезла знакомиться. Фыркнув, кошка повернулась и одним прыжком исчезла в зарослях.
    За следующим поворотом путь преградили железные ворота. Перед ними в полном молчании стояла толпа зомби. Живые тотчас замерли.
    - Ну и что теперь? - шепотом спросила Кристина.
    Кирилл пожал плечами. По обеим сторонам от ворот вставал бетонный забор. Он был высотой под два метра, а поверху вилась колючая проволока. Справа от ворот, как часть забора, выступала будка охранника. Единственное окно в ней было забрано металлической решеткой, сейчас смятой и лишившейся пары прутьев. Кто-то или что-то хорошенько там врезало.
    За решеткой появилась темная фигура. Замахав руками над головой, она привлекла внимание Кирилла. Тот махнул в ответ. Фигура указала на ворота и тотчас исчезла.
    - И что это значило? - шепнула Кристина.
    - Не понял, - ответил Кирилл. - Но там кто-то живой. Давайте подберемся поближе.
    Пригибаясь, будто это могло как-то помочь, он осторожно начал приближаться к мертвецам. Дело выглядело так, будто обойти их невозможно. Канавы вдоль дороги были затоплены, а шуршание кустов могло привлечь внимание мертвых. Девушки на цыпочках крались следом. Катя сняла шлепанцы и несла их в руках.
    За воротами раздался жуткий скрежет. Зомби дружно вскинулись. Слева через забор перевалился мусорный бак и упал вниз. Внутри, судя по звуку, были какие-то железяки. Когда бак грохнулся о камень, шум, наверное, на шоссе было слышно. Потом бак покатился в канаву, и железяки внутри бодро загремели. Зомби пошли посмотреть - чем дело кончится. Закончилось оно громким всплеском.
    В воротах приоткрылась дверца. Она была такая маленькая, что вся умещалась в правой створке ворот. Из нее показалась рука и поманила к себе.
    - Туда, - шепнул Кирилл, и рванул первым.
    Кто-то из мертвецов учуял живых и обернулся. Мимо него пробежала Катя. Зомби недовольно рыкнул и потянулся к девушке. Другие услышали рык и разом утратили интерес к баку. Сразу за дверцей Кирилл развернулся. Слева от него стоял старик с двустволкой в руках. Он был лысый, но с такой окладистой седой бородой, что мог играть деда Мороза. Поверх черного бушлата, как у революционного матроса, перекрещивались ленты с патронами. Правда, самих патронов было маловато.
    Мимо них проскочила Кристина. За ней - Катя. За ней - мертвец в синей спецовке. Удар прикладом в зубы вышвырнул зомби обратно. Мертвецы грозно заворчали. Дверца захлопнулась. Лязгнул засов.
    - Ну, здравствуй, Кирилл, - сказал старик. - Так и думал: ежели живой будешь - придешь.
    - Ну, типа того, - кивнул Кирилл. - Привет, дед.
    Зомби замолотили по воротам. Старик даже головы не повернул.
    - Я так понимаю, это с тобой не спасательная команда, - утвердительно сказал он.
    - Нет. Извини. Да, и познакомься. Это Катя, а это Кристина.
    - Вот как? Ну, здравствуйте, красавицы. А я, стало быть, Артём Филиппыч. Дед этого шалопая.
    Девушки заверили, что им очень приятно с ним познакомиться. При этом обе косились в сторону ворот.
    - Да вы не бойтесь, они крепкие, - сказал дед. - Хрен кто сломает. Но вообще, конечно, на виду стоять не стоит. Вдруг тот поганец вернется. Пойдемте.
    Он повернулся, и быстрым шагом направился через двор. Впереди высились корпуса цехов. Старинные, кирпичные, с узенькими окнами, они, небось, еще начало прошлого века застали. Между корпусами лежала пыльная дорога, поперек которой стоял грузовик. На борту кузова сидели рядком вороны. Черные и степенные - точь-в-точь гробовщики на похоронах.
    От такого сравнения Кириллу стало неуютно.
    - Дед, - окликнул он. - А поганец - это кто?
    - Дык, один из этих, - старик на ходу ткнул ружьем в сторону ворот. - Поначалу-то их двое было. Ну, мертвяки и мертвяки, я к ним уже приноровился вроде. Ан нет, шустрые, прямо как ты на своей таратайке. А еще прыгают. Через забор только так перемахнули. Хорошо, я их сразу приметил.
    Дед покачал головой и указал на дверь, к которой они подходили. Та была железная, но для красоты отделанная под дерево. В ней сразу бросались в глаза три дыры. Каждая - сантиметров пять в диаметре, с рваными краями.
    - Они, - проворчал дед, и открыл дверь.
    Сразу за порогом начинался цех: огромное помещение в два обычных этажа высотой. Станки - исключительно зеленого цвета - стояли ровными рядами от стены и до стены. Когда Кирилл с девушками вошли, старик прикрыл дверь и запер ее на засов.
    - Это чем же они так? - спросила Кристина, кивнув на дыры.
    - Стреляли, - ответил старик.
    Кирилл усмехнулся, а вот их эксперт сразу стала серьезной.
    - Простите, Артём Филиппыч, а вы уверены, что это были мертвецы? Нам просто стреляющие зомби как-то не попадались.
    Дед пожал плечами.
    - Дык, наверное, редкий вид. Пойдемте ко мне, попьете чайку с дороги, там и поговорим. Я вон где теперь обосновался.
    Под самым потолком прилепилась квадратная будка с двумя рядами окон вдоль каждой стены. К ней вела металлическая лесенка, аккуратно покрашенная в тот же зеленый цвет. Не иначе, в случае войны оборудование в лесу прятать собирались. Лесенка была такая узкая, что идти по ней можно было только друг за дружкой.
    - А как они выглядели? - не унималась Кристина.
    - Ну как? - отозвался старик. - Как покойники. Мумии, во! Кирилл, помнишь, ты мне кино про них ставил с диска? Которое еще запустили с третьего раза?
    - Мумия? - переспросил Кирилл. - Помню.
    - Вот эти двое такие же, как там под конец вылезли. По виду - скелеты, только кожей обтянутые. Причем кожа - серая. Это я точно разглядел. И прыгают как в кино. Только по стенам не бегают. Ну, хоть на этом спасибо...
    Старик громко вздохнул и зашагал дальше.
    Внутри будка оказалась просторнее, чем казалась снизу, но добрую треть помещения занимал здоровенный пульт со множеством кнопок и рычажков. Вторую треть по-братски делили диван и газовая плитка. По третьей можно было пройти. Старик первым делом поставил на огонь чайник и, выбросив спичку в окно, покачал головой.
    - По правилам, конечно, оно не положено, ну да времена сейчас вообще неправильные. А мне каждый раз в караулку бегать тоже не в радость. Чай не мальчик уже. Красавицы, кружек тут только две, но, надеюсь, не подеремся. Да вы присаживайтесь, - он указал на диван. - В ногах правды нет.
    Девушки не замедлили воспользоваться предложением. Кристина сбросила сапожки и забралась с ногами на диван. Кирилл глянул в окно. Отсюда весь цех был как на ладони.
    - Отличная позиция, - похвастался дед. - Те двое как сюда заглянули, сразу обратно и вымелись. Даже зайти не посмели.
    - То есть, они еще и соображали? - переспросила Кристина.
    - А то, - хмыкнул старик. - Ушлые, что твой лис. Мы тут два часа в стрелялки играли. Еле-еле одного всё-таки завалил.
    Кристина в сомнении покачала головой.
    - Воля твоя, красавица, - не стал спорить дед. - Хочешь верь, хочешь не верь. Только сомневаюсь я, что человеку можно в упор два ствола картечи в живот разрядить, а он после этого бегать да через заборы прыгать будет.
    - А, может, у него бронежилет был? - не сдавалась Кристина.
    - Чего не было - того не было. Штаны были да плащ длинный нараспашку. Я это точно разглядел, потому и подпустил поближе. Чтоб наверняка. А он как вскочил, и бежать. Когда через забор прыгал, я его еще угостил. И что? Полежал, отдышался и на вышку запрыгнул. Оттуда еще своего приятеля прикрывал. Вон дыры в двери видела? Его работа.
    - А второй? - спросил Кирилл.
    - Второй еще хитрее, но он на рожон не лез. Всё издалека пальнуть норовил. А когда я первому-то башку прострелил, он сиганул через забор - и был таков. Может, конечно, еще вернется, когда храбрости наберется.
    Кристина вздохнула.
    - Час от часу не легче. Только мертвецов с оружием нам и не хватало. А я могу осмотреть того, который 'номер первый'?
    - Это вряд ли, - вздохнул старик. - Вон он лежит.
    Дед ткнул пальцем в окно, что выходило на улицу. Отсюда хорошо была видна угловая вышка в заборе. Сверху ее венчала будка с открытой площадкой. На площадке лежало тело, почти полностью скрытое черным плащом. Ветер слегка теребил его полы, но сдернуть никак не решался.
    - Вот это мумия и есть, - сказал дед. - А ружьишко его упало вон туда.
    Внизу, в огороженном дворике, был то ли склад металлических изделий, то ли их же свалка. Из-под штабелей железяк произрастала крапива. Местами выше штабелей вымахала. Чем дальше от ворот, тем меньше порядка наблюдалось, а под вышкой полный бардак был. Железяки просто свалили грудой и та не рухнула только потому, что опиралась на забор.
    По дворику бродили зомби. Никуда не прыгали, не бегали и вообще перед каждым шагом, казалось, выбирали, куда ногу поставить. Однако, понаблюдав за ними немного, Кирилл никакой осмысленной деятельности не подметил. Мертвецы просто мигрировали туда-сюда, изображая наглядное пособие по броуновскому движению. Их было много.
    - Ты что, хочешь забраться туда? - спросил Кирилл, заметив, что и дед приглядывается.
    Тот кивнул, и уверенно добавил:
    - И выбраться тоже.
    - Это будет непросто.
    - Было бы просто - уже бы сбегал. Но уж больно ружьишко хорошее.
    - Дед, не дури, - попросил Кирилл. - Сожрут и не подавятся.
    Старик вздернул подбородок.
    - Ха! В сорок четвертом меня немцы по лесам уже гоняли. Думали, коль я один, так справятся. А вот не вышло. Тоже двое было. Отобрал у них мотоцикл, парабеллум и погнал в шею из лесу.
    - Тогда ты был моложе, - напомнил Кирилл.
    - Так и немцы не такие задохлики были. Один - лейтенант СС, между прочим, - тут засвистел чайник, и дед выключил газ: - Вот что, красавицы, вы тут похозяйничайте. Чай, сахар вон в коробке, а там под пультом колбаска припрятана. Хлеба, извините, нет.
    Пока Катя резала тесаком колбасу прямо на пульте, а Кристина заваривала в кружках чай, старик, не отрываясь, смотрел во двор. Кириллу это не понравилось. Его дед был упрямым человеком, а мертвецов там хватило бы на целую роту.
    Про свои похождения в лесах, когда он в бытность еще рядовым морской пехоты отстал от отряда, старик рассказывал часто. Количество изгнанных немцев варьировалось от одного человека до целого батальона, в зависимости от запала и принятого на грудь, но поскольку трофеями неизменно оказывались один парабеллум и один же мотоцикл, то Кирилл для себя считал реальное число врагов за одного. Мертвецов было намного больше и на предложение уносить ноги пока целы они наверняка ответили бы отказом. В отличие от благоразумного лейтенанта СС, которому еще было что терять.
    - Ладно, - проворчал старик. - Что я всё о себе да о себе. Вы-то как выбрались?
    - Не иначе, чудом, - отозвалась Катя. - И стараниями вашего внука. Вот, держите.
    Она передала кружку старику. Другую пустили по кругу, закусывая чай колбасой. Между делом поведали о своих похождениях. Едва рассказ дошел до письма, как дед сразу спросил: не потерялось ли оно?
    - Да куда оно денется, - отозвался Кирилл, вытаскивая конверт на свет. - Вот. Даже посмотреть что там времени не нашлось.
    - Дай-ка, - сказал дед.
    Кирилл протянул ему конверт. Старик повертел его в руках.
    - Запечатано, - сказал он. - Стало быть, бумага казенная. Вот и не открывайте. Как есть, несите ее этому Холодову. Будете связными.
    - Мы, вообще-то, лица гражданские, - заметил Кирилл.
    - То-то и оно, что гражданские, - проворчал дед. - А с этой бумагой вас как своих примут. На войне как на войне, Кирилл, запомни это. Беженец - одно дело, а связной с депешей - совсем другое. И накормят, и пригреют, да и польза делу от вас будет, а это тоже важно. Так что берегите бумагу.
    Он вернул конверт Кириллу и тот под строгим взглядом деда сложил его вчетверо и запихал в карман джинсов. Не слишком удобно, зато надежно.
    - Слушайте, - сказала Катя. - А помните ту рыжую? Может, мертвецы собирают таких как она, чтобы этих мумий делать?
    Кристина отрицательно покачала головой.
    - Для мумификации нужно куда больше времени, чем прошло с начала Армагеддона. Да и потом, собирательство - это уже разумная деятельность, а все прочие зомби особым умом не отличались. Но ты права в том, что в обоих случаях наблюдается отклонение от общего стандарта.
    - И что это значит? - спросил Кирилл.
    - Что нам следует быть еще осторожнее, - ответила Кристина.
    - Вот это правильно, - поддержал ее старик. - Лишний раз не высовывайтесь.
    - Да мы и не собирались, - заверила его Катя.
    От колбасы осталась одна шкурка. Катя с сожалением взглянула на нее, и сказала, что она бы еще столько же съела.
    - Ну, это в магазин надо бежать, - сказал дед.
    - Завернем по дороге, - согласился Кирилл. - Всё равно обратно идти.
    - Не, - дед покачал головой. - Я вам карты дам, пройдете прямо через завод. Здорово срежете, да и народу в ночную смену немного было.
    - Погоди, - сразу остановил его Кирилл. - Какую карту? Ты идешь с нами.
    - Мне ружье достать надо, - отказался дед. - А потом я вас догоню.
    - Дед, не дури.
    - Да, идемте с нами, - поддержала Кристина.
    Тот вздохнул.
    - Я же сказал. У меня тут дело еще есть. А вам идти надо. Депешу эту, небось, уже заждались.
    - Подождут еще! - отрезал Кирилл. - Слушай, дед, хрен с тобой, я помогу тебе достать это ружье, а потом мы все вместе уйдем. Идет?
    - Нет!
    Чувствуя, что разговор начал накаляться, девушки дружно вызвались помыть посуду. Дед сверху показал дверь на первом этаже.
    - Я там воду во все раковины набрал. Пользуйте смело, у меня после дождя еще две бочки на улице. Ну и туалет там же, если вдруг надо. Пахнет, правда, не очень, но окна не открывайте. Там у стены мертвяки сидят. Внутрь не лезут, а дразнить их всё одно не следует. По цеху ходите спокойно, я тут всех выловил и выкинул. Да и мы сверху приглядим.
    Девушки подхватили по кружке, и так тихо зашагали вниз по лесенке, что Кирилл даже выглянул в окно - не пропали ли они куда?
    - Толковые красавицы, - похвалил дед. - Любую выбирай и женись.
    - Ох, дед, ты стрелки не переводи.
    - А я не перевожу. Один разговор мы закончили, можно и другой начать. Хочешь по делу поговорить. Изволь. Мне твой совет, как туда забраться, очень даже пригодится. Ты с пеленок был парнем шустрым.
    Глядя во двор, Кирилл пару минут честно прикидывал, как бы добраться до угла и выбраться обратно живым. Ничего путного в голову не приходило. Мертвецов, конечно, можно было чем-то отвлечь, но они с таким же успехом могли вернуться обратно. Дворик-то не запирался. Разве что аккуратно выманивать по одному и бить лопатой за углом, но на это мог уйти целый месяц. Кирилл изложил свои мысли деду, и тот согласно кивнул.
    - Вот и я говорю, придется мне тут задержаться.
    - Ладно, пёс с тобой, мы остаёмся.
    - Нет, вы отнесете депешу. Срочная же бумага!
    - На ней это не написано, - Кирилл с подозрением прищурился. - Дед, ты пытаешься нас спровадить отсюда?
    - Нет.
    - Значит - да. Почему? Прячешь в шкафу любовницу или еще кого-то?
    - А если и так?! - запальчиво вопросил старик.
    - Тогда ты знаешь, что это твое дело. Даже если она уже мертвая, и ты ее кормишь проходящими мимо людьми. Я ведь тебя знаю, внука ты ей не скормишь.
    Уже сказав это, Кирилл вдруг осознал, что он стоит тут с дедом лясы точит, а девушки ушли вниз без него. Мысль отобразилась на лице. Дед криво усмехнулся.
    - Да не кипишись, не кипишись. Никого я там не прячу. Можешь проверить, только без криков, а то своих красавиц зря перепугаешь. Завизжат еще, вот тогда действительно спасать придется.
    Кирилл выдохнул.
    - Извини. Подумалось.
    - Бывает.
    - Но услать ты нас на самом деле хочешь? - уточнил Кирилл. - Ведь мы с тобой могли бы провернуть этот номер с ружьем.
    Старик покачал головой.
    - Слушай меня внимательно, Кирилл. Будь ты один, я был бы только рад. Но на тебе депеша, и эти две девочки. Если с тобой что случится, на кого их оставишь? На меня? Так я, пень старый, одной ногой в могиле, вторую подволакиваю.
    - А что тут может случиться?
    - Что угодно, - сказал дед, как сплюнул. - Ты, Кирилл, парень башковитый, только привык жить сегодняшним днем. А тут надо мыслить масштабно. Вот эти двое мумий, они зачем приходили?
    - Ты это у меня спрашиваешь? Я их даже не видел.
    - А я видел, - отчеканил дед. - Ушлые ребята, не из простых. Таких за папиросами не гоняют. И зачем они пришли? За мной? Нет, за мной те дураки, которые за воротами топчутся.
    - Так и что им надо? - спросил Кирилл.
    Дед в ответ пожал плечами.
    - Честно - не знаю. У нас после конверсии ничего секретного не осталось. Но что-то им тут было надо. И это что-то еще здесь. Значит, еще придут.
    - Тем больше оснований свалить отсюда, - совсем непатриотично заметил Кирилл. - Дед, тут завод размером с квартал и ты не знаешь, что охранять. Может, они просто мимо проходили.
    - Но не прошли, - фыркнул старик.
    - В следующий раз их может быть больше.
    - Вот поэтому будет лучше, если ты приведешь сюда подкрепление. Тогда и завод обшарим, и от врага отобьемся.
    - От какого врага, дед? Конец света. Армагеддец пришел.
    - В сорок первом тоже казалось, что армагеддец твой пришел, - проворчал в ответ старик. - А потом как погнали его до самого Берлина, так и ушел как пришел. Не впервой. Отобьемся. Я тут, а ты там.
    Старик указал вниз, где из дверей выходили девушки. Катя несла в руках кружки. Кристина на ходу крутила свое парео, пытаясь придать ему менее пляжный облик. Получалось плохо.
    - Мы врагу ничего и никого не отдадим, - сурово сказал дед. - Вот, держи, - он всунул опешившему внуку в руки пачку сложенных вчетверо листов бумаги. - Здесь все планы, кроме подвалов, но туда не лезьте. До второго цеха я прикрою, а дальше смотри в оба.
    Кирилл покачал головой.
    - Эх, я только нашел тебя...
    - Так и я рад, что ты живой, - ответил старик. - Прямо от сердца отлегло, как тебя увидел. Но что ж делать, если кроме нас тут воевать больше некому. Ступай.
    Кирилл хотел было возразить, но тут на улице грохнул взрыв.
    - А ну пошел! - рявкнул дед.
    
     Глава 8
    
    Взрыв сорвал ворота с петель. Не меньше десятка мертвецов разорвало в клочья. Остальные с бодрым ворчанием хлынули внутрь. Те, что бродили по двору, повернули головы на звук.
    На территорию завода вливалась целая река мертвечины. Зомби во дворе молча созерцали этот парад нежити, но присоединяться к нему не спешили. Угол корпуса рассекал поток новоприбывших на два рукава, и они начали обтекать здание с двух сторон.
    Кирилл уже сбегал вниз по лестнице. Кристина метнулась к двери, но, едва выглянув, тотчас отпрянула.
    - Там их полно, - громким шепотом оповестила всех девушка, рванув обратно.
    - Кирилл! - раздалось сверху. - Действуй по плану. Я прикрою!
    - По какому плану? - не поняла Кристина.
    Объяснить курьер не успел. Из туалета донесся звон разбитого стекла. Катя ногой захлопнула дверь.
    - Здесь тоже лезут, - проворчала она.
    У стены стояла серая стойка, где на полочках были аккуратно сложены заготовки. Им уже не суждено было стать деталями, но совсем бесполезными они от этого не стали. Стойка с ними оказалась очень тяжелой. Катя в одиночку не смогла сдвинуть ее с места. Кирилл, навалившись плечом, привел стойку в движение, но лишь втроем они перегородили ею дверь. Теперь только оставалось надеяться, что среди зомби нет своего Геракла.
    - Уходите через второй вход, - велел сверху старик, показывая рукой. - Дверь слева. Я прикрою с крыши. Там они меня не достанут.
    - Эх, дед, - вздохнул Кирилл, и покачал головой.
    В дверь забарабанили. Девушки оглянулись на Кирилла. Тот снова вздохнул, и махнул рукой.
    - Идем.
    Они, конечно, не пошли, а побежали. За пыльными окнами мелькали неясные тени. Наверху грохнул выстрел. Тени на секунду замерли, потом вновь пришли в движение, и двигались они быстро.
    Кирилл с девушками опередил их метров на двадцать. Осторожно приоткрыв дверь, он высунул нос наружу. Толпа мертвых заполнила всё пространство между корпусами.
    - Быстро за угол, - шепнул Кирилл.
    Здание заканчивалось через пару метров. Девушки буквально по стеночке упорхнули туда. Кирилл осторожно прикрыл дверь, чтобы какой-нибудь любопытный мертвец не забрел в цех. Его тотчас заметили. Злобно скалясь, мертвецы потянулись к нему.
    - Бежим! - уже не скрываясь, крикнул Кирилл.
    - Куда?! - донеслось из-за угла.
    Когда Кирилл забежал за него, он сразу понял суть вопроса. С другой стороны тоже появились зомби, и их было ничуть не меньше чем тех, кто топал позади. Зоркий взгляд курьера зацепился за дверь в соседнем здании.
    - Туда!
    Мертвецы, словно почуяв, что добыча может ускользнуть, прибавили шагу. Дверь, как назло, оказалась запертой. Кирилл врезал по ней ногой. Та не шелохнулась, а возвращаться было уже поздно. Толпа зомби заполнила весь проход, заодно отрезая путь к соседнему зданию.
    - И что теперь?! - с легкой ноткой истерики в голосе спросила Катя.
    Кирилл быстро огляделся. Кристина метнулась к окну. Решетчатая рама с толстым стеклом не оставляла никаких надежд: даже если бы удалось повыбивать стекляшки, в проем удалось протиснуть бы разве что руку. Тем не менее, девушка, наступив на опрокинутую бочку, шустро взобралась на подоконник и добралась до форточки. Та была открыта, но и в нее влезть не смогла бы даже миниатюрная Катя.
    Красный цвет, в который тут были окрашены металлические бочки, словно говорил: 'стоп, прохода нет!', однако окно на втором этаже было гостеприимно распахнуто.
    - Идея! - воскликнул Кирилл. - Катя, помоги мне.
    Девушка послушно метнулась за ним. Кирилл бросился к углу, где под водостоком стояла еще одна бочка, и навалился на нее. Вдвоем они опрокинули бочку и вода хлынула под ноги мертвецам. Те заворчали. Кто-то оступился и грохнулся мордой прямо в свежую лужу. Вытянутые вперед руки чуть не ухватили Катю за ноги. Девушка с визгом отскочила, оставив правый тапочек на земле.
    Зомби поднял трофей и задумчиво уставился на него. Женщина в синем комбинезоне вырвала тапочек у него из рук, поднесла ко рту и тоже впала в транс. Уяснив, что добытое перестало быть частью живого, она утратила к трофею интерес и снова потянулась к Кате. Кирилл тем временем успел развернуть бочку, и потащил ее к дверям.
    - Вылейте ту! - крикнул он.
    Девушки, сообразив, что речь шла о бочке у двери, своротили ее на бок. Вода широко разлилась по земле.
    - Это их не задержит, - сказала Кристина.
    - Знаю, - прохрипел Кирилл.
    Он подволок свою бочку к дверям и перевернул ее днищем вверх. Рядом с ней поставили вторую, а на них - третью. С нее Кристина дотянулась до подоконника. Потянувшись, она первым делом заглянула внутрь.
    - Здесь никого, - сообщила девушка.
    И перемахнула через подоконник.
    - Помоги мне, - крикнула вслед Катя.
    Она едва-едва доставала подоконник кончиками пальчиков. Первые зомби уже подошли к бочкам. Их грязные руки потянулись к Кириллу. Тот просто взлетел наверх и, подхватив девушку за талию, приподнял ее. Сверху выглянула Кристина и схватила Катю за руки. Совместными усилиями они быстро переправили девушку внутрь. Как раз вовремя.
    Залезть на бочки у зомби ума не хватало, но своим напором они опрокинули всю конструкцию. Кирилл только ухватился за край подоконника, и опора ушла у него из-под ног. Если бы не девушки, схватившие его за руки, курьер от неожиданности полетел бы следом.
    Так он только повис. Внизу с ворчанием копошились зомби, спотыкаясь о бочки и тех, кто споткнулся перед ними. Образовалась куча-мала, и раньше, чем Кирилл поравнялся с подоконником, '-мала' можно было бы уверенно заменить на '-велика'. Зомби лезли прямо по упавшим, падали сами и становились опорой для следующих. Куча уже доросла до первого окна.
    - Ну давай уже, - прохрипела прямо в ухо Катя.
    Кирилл, цепляясь за всё подряд - включая бедро Кристины, очень удачно попавшееся под руку - переполз через подоконник и плюхнулся на пол.
    - Фу-у-ух, - выдохнул курьер. - Всё.
    - Нет, - коротко бросила Кристина, выглянув наружу. - Скоро они доберутся сюда.
    - Надеюсь, здесь пол мыли регулярно, - грустно сказала Катя.
    Она вновь стояла босиком, держа в руках левый тапочек.
    - Должны были, - отозвался Кирилл, и с тяжелым вздохом поднялся на ноги. - Всё ж таки завод.
    Один взгляд вниз убедил его, что отдыхать действительно рано. Куча прирастала быстро. Мертвецы прибывали двумя потоками, и ни у одного из них конца не было видно. Где-то у самого подножия кучи мелькал красный тапочек.
    Этот цех отличался от предыдущего только высотой. Он занимал всего один этаж, а так тоже был сплошь заставлен оборудованием, выкрашенным в зеленый цвет. В торце обнаружился грузовой лифт. Внутри кто-то рычал и методично бил в дверь. К счастью, позади лифта была нормальная лестница, а кроме того - переход в соседнее здание.
    - Куда теперь? - шепотом спросила Кристина.
    Кирилл в ответ пожал плечами и вытащил карты. При ближайшем рассмотрении это оказались планы пожарной эвакуации. Каждый цех был начерчен на отдельном листе и аккуратно подписан. К ним прилагалась общая схема завода, которая была бы поистине бесценным подарком, если бы живые знали, где они находятся. Кирилл выглянул в одно окно, потом в другое. Вокруг вставали совершенно одинаковые кирпичные стены.
    - Только не говори мне, что мы заблудились, - проворчала Катя.
    - Не, не заблудились, - отозвался Кирилл. - Но где мы - я тоже не знаю.
    - Здорово.
    Никаких надписей внутри цеха тоже не наблюдалось. Вероятно, предполагалось, что те, кто тут работал, и так знали, где они работали, а другим этого знать не полагалось.
    - Да, в общем-то, выбор у нас небольшой, - сказал Кирилл. - Что на улице творится, мы уже видели. Значит, идем в соседний корпус.
    - И надеемся, что там нет этих уродов, - ворчливо добавила Катя.
    Кристина молча согласилась.
    Цех через переход оказался братом-близнецом предыдущего. Даже в лифте кто-то рыкнул, когда Кирилл подошел слишком близко. За станками послышался лязг. Живые дружно замерли, но тот, в лифте, продолжал бесноваться, и, как водится, накликал.
    Из-за здоровенного агрегата поднялся не менее здоровенный зомби. Такой волосатый, что едва ли треть лица видно. Ярко-зеленые глаза, казалось, должны были светиться в темноте, и совсем не добрым светом. Поверх серой одежды у зомби был надет широкий фартук, а в руках он сжимал огромный молот. И молот, и фартук были густо заляпаны кровью.
    Увидев живых, зомби оскалился и взмахнул молотом. Удар пришелся по станине агрегата. Громыхнуло так, что даже тот, в лифте, замер. Увы, ненадолго. Потом снова начал скрестись. Живые попятились.
    - Вниз, - прошипел Кирилл, не сводя глаз с приближающегося гиганта.
    Тот, небось, при жизни кузнецом был. Так легко на ходу поигрывал своим молотом, словно тот был продолжением его самого.
    Девушки на цыпочках сбежали вниз по лестнице. Кирилл закрыл дверь, и бросился следом. Он был уже на первом этаже, когда удар молотом вынес хлипкую дверь напрочь. Ее верхняя половина упала в проем между лестничными пролетами, чуть не задев плечо Кирилла. Тот отпрянул. Девушки уже успели заскочить в цех.
    Здесь был огромный конвейер. Длинная лента извивалась по всему цеху, а над ней нависали разные агрегаты. Ни один из них не работал. Выход на улицу оказался заперт. Сверху не спеша спускался кузнец. Живые поспешили спрятаться за агрегатами. Кузнец вошел в цех и остановился, исподлобья разглядывая помещение.
    Прошла минута. Кузнец не шевелился. Кирилл с девушками отползли чуть подальше. Теперь серый шкаф скрывал их целиком, даже если бы они встали в полный рост. Кирилл осторожно выглянул. Кузнец продолжал загораживать выход.
    - Надо его выманить оттуда, - шепотом предложил Кирилл.
    - А смысл? - спросила Кристина. - Дверь-то всё равно заперта.
    - Ну, здесь тоже высиживать нечего. Хотя погодите. Не знаю, что они делали на этом конвейере, но это что-то они потом вряд ли таскали через весь цех. Думаю, там, - Кирилл указал пальцем в дальний угол, - Должен быть еще один выход. Грузовые ворота или что-то в этом роде.
    - И толпа мертвых грузчиков, - мрачно добавила Катя.
    В общем-то, она запросто могла оказаться права. Кирилл снова выглянул. Кузнец стоял на месте.
    - Я сползаю на разведку, - предложил Кирилл. - А вы пока посидите здесь. Хорошо?
    Девушки дружно кивнули. Взгляд Кирилла задержался на Кате.
    - Хм... - неуверенно начал курьер, уж очень вольная мысль посетила его голову. - Слушай, Катя, тут всё зеленое, и мне кажется, что в зеленой рубашке я буду менее заметен на этом фоне.
    - Предлагаешь поменяться? - тихо спросила девушка.
    Кирилл кивнул. Катя вздохнула и, отложив тапочек, молча стянула с себя рубашку. Даже отвернуться не потрудилась. Кристина ткнула застывшего Кирилла кулаком в бок.
    - Эй! - шепнула она строгим тоном. - Ты, вроде, только рубашками поменяться собирался.
    - Ой, извини, - торопливо шепнул Кирилл, начиная быстро расстегивать пуговицы.
    Пару штук он уже в этом путешествии потерял, и сам не заметил - когда. Кристина приобняла Катю за плечи, второй рукой прикрыв ей грудь, и слегка встряхнула.
    - Эй, подруга, ну что ты нос повесила?
    - Все умерли, - тихо ответила Катя.
    - Не все, - решительно возразила Кристина. - Мы еще живы и, кстати, в отличной форме. Вон, посмотри как на тебя мужчина уставился.
    - Угу, - на йоту веселее хмыкнула Катя. - Раньше бы я точно завизжала. А теперь даже этого нельзя. Тот гад услышит.
    - Да и пёс с ним, - ободряюще улыбнулась Кристина.
    Из-под конвейера выдвинулась обгрызенная рука и цепко ухватила Катю за ногу. Девушка завизжала.
    Кирилл резко наступил на эту руку. Та хрустнула. Под лентой конвейера послышалось рычание. Потом в проем просунулась перекошенная морда. Кирилл снова ударил ногой. Катя рванулась, и отскочила. Сломанная рука вяло шевелила пальцами. Затем показалась вторая. Ухватившись за край ленты, она начала вытягивать мертвеца из-под конвейера.
    - Он идет! - крикнула Катя.
    Она имела в виду кузнеца. Тот приближался таким широким шагом, что с его ростом это сошло бы за бег. Наступив на опрокинутую коробку, кузнец одним махом оказался на ленте. Увидев живых, он грозно зарычал. Взмах молота снес ближайшему агрегату манипулятор.
    - Бежим! - запоздало крикнул Кирилл.
    Девушки уже уносили ноги. Выползавший из-под ленты зомби забросил руку на ленту, и кузнец погоне за живыми раздавил ему кисть. Мертвец под лентой зарычал. Кузнец проигнорировал товарища по несчастью. Он уже шагал дальше, а тот так и остался лежать, обиженно подняв к потолку искалеченные руки.
    Цех был такой большой, что пока живые его пробежали, уже запыхались. Сложнее всех приходилось Кате. На пути постоянно попадались брошенные детали, опрокинутые стойки, свернутые агрегаты - эвакуация рабочих явно проходила в большой панике - а у девушки обе руки были заняты. Правой она держала тапочек, левой - прикрывала рубашкой грудь.
    Подустав, Катя уже больше просто размахивала рубашкой перед собой. Та зацепилась за угол стойки. Девушка дернула. Послышался треск ткани. Кузнец за спиной довольно заворчал. Катя обернулась. Тот замахиваясь молотом, топал прямо на нее. Девушка с криком отскочила, но рубашку не выпустила. Снова послышался треск.
    - Катя, брось! - крикнул Кирилл, разворачиваясь обратно.
    - Ага, и опять голой бегать? - проворчала в ответ девушка.
    Еще один рывок, и она сдернула рубашку. Кузнец одним ударом молота перекорежил стойку. Та упала ему под ноги. Кузнец споткнулся и навернулся. Молот грохнул по кафельному полу. Попавшие под удар плитки превратились в крошево. Мертвец, зарычав начал подниматься. Живые рванули дальше.
    - Подержи, - сказала Катя, сунув Кириллу в руки тапочек.
    Тот сунул его в карман. Девушка на бегу расправила рубашку. Та порвалась на спине, от воротника и до самого низа. Если бы не воротник, вообще бы разделилась на две части.
    - Ничего, - выдохнул Кирилл. - Будет рубашка с крыльями.
    На лице девушки нарисовалось отвращение максимального уровня. Скомкав рубашку, она швырнула ее вперед. Выстрел отбросил рубашку назад. Одновременно по ушам ударил звук выстрела - будто железякой по другой железяке со всей дури хватили - и крик Кристины:
    - Берегись!
    Впереди, на ленте контейнера, стоял высокий парень в длинном, почти до пола, черном плаще. Воротник был поднят, но он не мешал увидеть его лицо. Кожа серо-землистого цвета обтягивала череп. Безгубый рот кривился в чем-то, отдаленно напоминающем усмешку. Глаза были слишком узкие, чтобы разглядеть в них зелень, но и без этого новоприбывший на живого не тянул. Длинные тонкие пальцы - тоже сплошь кости, на которые, как перчатки, была натянута кожа - крепко сжимали короткоствольную винтовку. Та была такого же серого цвета.
    - А вот и мумия, - проворчала Катя. - Ну почему нам так везет?
    Живые остановились. Катя подняла рубашку и развернула. Выстрел оторвал ей клок левого рукава и проделал три дыры. Девушка вздохнула и бросила рубашку на пол. Мумия подняла винтовку, прицелившись в Кирилла. Спрятаться было негде.
    Кузнец поднялся на ноги, и снова маханул своим молотом. Удар пришелся по ленте конвейера. Та вздрогнула. Мумия покачнулся. Машинально взмахнув руками, чтобы удержать равновесие, и уже приготовившись стрелять, он пальнул вверх. Сверху висела сложная конструкция, похожая на механическую многоножку, и половина ее рухнула мумифицированному стрелку на голову.
    Живые не сговариваясь, рванули прочь. Левее в стене виднелись металлические ворота. Рядом с ними в стену уходила лента конвейера. Для нее проход был сделан куда уже, но - и это главное - он не был ничем перекрыт.
    Кузнец своим широким шагом двинулся за беглецами. Мумия сбросил с себя обвалившуюся конструкцию и сел. Кузнец как раз проходил мимо. Не прошел. Мумия выстрелил ему в грудь. Живые, оглянувшись на звук, увидели, как кузнец покачнулся. В его груди такая дыра зияла - руку просунуть можно. Для живого на этом бы всё и закончилось, но кузнец лишь зарычал.
    В следующую секунду его молот обрушился на мумию. Тот едва успел откатиться в сторону. Удар, проломивший секцию конвейера, наверняка размазал бы его по ленте. Мумия врезал ногой кузнецу по физиономии. Тот рыкнул, и решил, что живые могут подождать, пока он разберется с этим нахалом. Следующий удар смёл с ленты обломки упавшей конструкции, но мумия опять успел отскочить.
    - Заперто, - прошипела Кристина, добравшись до ворот.
    Кирилл заглянул в отверстие, куда уходила лента конвейера. Там было темновато. Единственным источником света были узкие окна под самым потолком, а потолок тут был высокий - метров пять от пола. Насколько курьер мог разглядеть, в помещении рядами стояли штабеля ящиков.
    - Сюда, - шепнул он, и первым нырнул в проход.
    Лента конвейера за ним сразу и заканчивалась. То, что приезжало по ней, съезжало на широкий металлический поддон, а дальше никакой автоматизации не наблюдалось. Кирилл огляделся в поисках грузчиков, но никого не увидел.
    По ленте ногами вперед приехала Катя. Кирилл подхватил девушку, и та как-то сама собой оказалась в его объятиях.
    - Умеешь же ты выбирать время, - проворчала Катя, не делая, впрочем, попытки отстраниться.
    - Да уж, - фыркнула Кристина, появляясь в проеме.
    Кирилл и ей протянул руку, но девушка уже спрыгнула на поддон.
    - Там эти двое конкретно сцепились, - сообщила она.
    Кирилл с Катей заглянули в проем. Мумия едва успевал уворачиваться от ударов молотом. Попади кузнец хотя бы раз, поединок бы тут же и завершился, но пока страдало только оборудование. Его уже разгромили основательно. Если когда-нибудь дойдет дело до ремонта, проще будет установить новое, чем починить это.
    Мумия, сделав сальто назад, заскочил на металлический шкаф и вскинул оружие. Грохнул выстрел. Кузнец, взмахнул обеими руками - молот при этом взлетел вверх и снес вторую половину недавно подстреленной конструкции - и рухнул на спину. Мумия огляделся.
    - Самое время сваливать, - шепнул Кирилл.
    - Куда? - так же тихо отозвалась Кристина.
    Кирилл пожал плечами.
    - Пойдем вдоль стен, - предложил он. - Рано или поздно найдем выход.
    - Или вернемся сюда же, - добавила Катя.
    - Ну, будем надеяться, к тому времени этот парень уже куда-нибудь свалит, - обнадежил ее Кирилл.
    Они, постоянно оглядываясь назад, побежали налево. Кирилл по дороге глянул на ворота. Те были заперты на засов. Полоса стали в полсантиметра толщиной должна была надолго задержать рядовых зомби. К сожалению, мумия к таковым вряд ли относился, а его габариты, в отличие от кузнеца, позволяли ему пролезть в отверстие для ленты конвейера.
    Когда живые скрылись за штабелями, металлический поддон тихонько брякнул.
    - Мумия? - одними губами прошептала Кристина.
    Кирилл кивнул. Скорее всего, так оно и было. Нашаривая дорогу руками и выверяя каждый шаг, живые прокрались вдоль крайнего штабеля до самого конца.
    Кристина положила своим спутникам руки на плечи. Кирилл изобразил на лице знак вопроса. Девушка молча указала на свисавшую вдоль стены веревку. В полумраке она была практически неразличима. Кристина натолкнулась на нее случайно, задев рукой. Катя провела рукой, и довольно прошептала:
    - Тут жалюзи. У меня в магазине такие же на двери были.
    - Видел такие, - шепнул Кирилл. - А как они открываются?
    - У меня электрические были, - отозвалась Катя. - Кнопку нажал - и поехали. Но я видела и такие, где надо за веревку тянуть.
    Кристина тотчас ухватилась за веревку двумя руками.
    - Погоди, - шепнул Кирилл.
    Он прижался ухом к жалюзи. С той стороны не доносилось ни звука. Кирилл вслушивался с минуту, но единственным звуком стал крик птицы - одинокий и печальный.
    - Удирать придется быстро, - шепнул курьер.
    Девушки кивнули в знак того, что готовы, и он махнул рукой. Кристина рванула веревку на себя. Жалюзи с бодрым шелестом уползли наверх. В глаза ударил свет. Не яркий, но после здешнего полумрака он чуть не ослепил Кирилла. Тот отпрянул. Протянувшиеся к нему руки сгребли только воздух.
    На улице стояли зомби в синих спецовках. Навскидку их было не меньше сотни, и все - лицом ко входу. Они не ворчали и не шевелились, но, едва заметив добычу, разом исполнили хват правой рукой. Задние ряды при этом толкнули в спины передних и те пришли в движение.
    - Ой! - только и успела произнести Кристина, а мертвецы уже хлынули внутрь.
    Один сразу повернулся к девушке. Кристина отскочила, выпустив веревку. Та стукнула мертвеца по физиономии. Недовольно заворчав, он вцепился в веревку и потянул к себе. Жалюзи уехали до самого верха, и щелчком зафиксировали полное открытие прохода.
    Живые бросились назад. Правда не сломя голову, а потихоньку, помня о том, что где-то там их может встретить мумия с ружьем. Первой его заметила Кристина. Замерев, она указала пальцем вверх. Кирилл с Катей, застыв у нее за спиной, какое-то время таращились в полумрак. Мумия стоял на штабеле ящиков, высматривая что-то внизу. Живые на карачках убрались обратно за штабель.
    Сзади послышался шорох. По проходу брел, шаркая ногами, одинокий зомби.
    - Вот только тебя нам и не хватало, - зло прошипел Кирилл. - Ползем туда.
    Они перебрались за соседний штабель и по очереди нырнули в узкий проход. В следующем ряду мертвецов было гораздо больше, но все они смотрели куда-то вверх. Не иначе, тоже заметили мумию. Живые только нацелились пробраться мимо, как удар по металлу потряс воздух. Зомби синхронно повернули головы на звук, и увидели 'еду'.
    - Назад, - чуть не простонал Кирилл.
    Они бросились по проходу обратно к воротам, а сзади бодро топали мертвые. Впереди раздался еще один удар. Потом еще один, а на четвертом ударе ворота распахнулись. В проеме стоял кузнец с молотом. Выглядел он еще страшнее, чем в прошлый раз.
    Раздался выстрел. Кузнец успел шагнуть навстречу живым, и пуля шваркнула об пол за его спиной. Девушки заметались. Кирилл огляделся. Мумия стоял на штабеле прямо над ними. Сзади подступали мертвецы. Спереди уверенно приближался кузнец.
    Приметив наверху недавнего супротивника, он зарычал и взмахнул молотом. Мумия в этот момент снова выстрелил. Пуля срикошетила о молот. Кирилл вскрикнул.
    - Попал? - сразу спросила Кристина.
    Кирилл не ответил. Пуля вырвала клок джинсов и только оцарапала кожу на бедре. Курьер инстинктивно зажал рану рукой, а когда отнял, вся ладонь была в крови. Зомби, должно быть, учуяли ее. Их рычание стало громче, а шаги чаще. Катя дернулась было к боковому проходу. Оттуда ей навстречу вышел шаркающий зомби. Кристина тем временем метнулась к другому проходу, но и там уже кто-то полз по полу.
    - Да чтоб вы все сдохли! - закричала Катя.
    - Уже, - проворчал Кирилл.
    Он тоже высматривал пути к отступлению, но кругом в полумраке двигались темные силуэты. Потом одновременно произошли два события: кузнец метнул свой молот, а мумия, припав на колено, снова выстрелил. На этот раз удачно. Пуля разнесла кузнецу череп и опрокинула его на спину. Катя, вскрикнув, бросилась на пол. Молот пролетел над ней и врезался в штабель. Тот накренился, и обрушился прямо на мертвецов.
    Мумия рухнул прямо в центр толпы. Зомби тотчас вцепились в него. Грохнули один за другим три выстрела, и каждый раз вверх взлетали ошметки плоти. Потом лавина мертвых тел накрыла мумию. Рычание сменилось хрустом и чавканьем.
    - Ох, и не любят у нас выскочек, - прошептала Кристина.
    Кирилл оглянулся. Бледная девушка, не отрываясь, смотрела, как зомби рвут мумию на части. Кирилл окликнул ее. Кристина не пошевелилась. Только когда курьер тронул ее за плечо, она вздрогнула, отпрянула и лишь потом оторвала взгляд от страшного зрелища.
    За спиной послышался скрежет металла по камню. Кирилл резко повернулся. Катя, схватив молот за рукоять, тянула его на себя. Шаркающий зомби брел следом, протягивая к ней руки. Девушка мотала головой, и пятилась от него.
    - Катя, бежим!
    Девушка не прореагировала. Кристина, придя в себя, пнула ногой подползавшего к ней зомби. Тот попытался поймать ее за ноги, но девушка уже отскочила назад. Кирилл, метнувшись к Кате, выхватил у нее молот. Зомби, словно охотник за переходящим призом, тотчас переключился на курьера.
    - Да на, подавись, - рявкнул тот, всучивая мертвецу в руки тяжелый инструмент.
    Тот сразу уронил его себе на ногу, рыкнул и задумался. Взгляд его, упавший вслед за молотом, зафиксировался на лежащем инструменте. Кирилл, подгоняя девушек, рванул с ними обратно к воротам. Катя механически переставляла ноги. Кристина постоянно оборачивалась, и каждый раз при этом замедляла шаг. А зомби, разделавшись с мумией, уже направлялись ловить живых. Казалось, из темноты надвигается рычащая волна.
    В конвейерном цехе Кристина сразу направилась к ближайшему окну. Едва приблизилась, как по стеклу с той стороны ударили ободранные ладони. Разбить окно им не удалось. На стекле остался кровавый след, к которому прильнула толстая морда. Пришлось бежать дальше.
    Мордатый зомби продолжил бить по стеклу. Это привлекло его собратьев в цехе. Выливаясь из ворот, они первым делом шли к окну. Там, лично убедившись, что скандалист за окном им не интересен, зомби поворачивали обратно и разбредались по цеху. Живые тем временем, укрываясь за конвейером, проползли обратно к лестнице. Мертвец в лифте тотчас оживился и начал барабанить в дверь, созывая остальных.
    - Ну и гад же ты! - проворчала Катя, проходя мимо.
    Зомби что-то рыкнул в ответ.
    - Идем назад? - спросила Кристина на втором этаже, когда они поравнялись с переходом в другой корпус.
    - Там тоже эти, - ответила Катя.
    - Дед сказал, с крыши прикроет, - припомнил Кирилл.
    - Ему такую толпу не перестрелять, - возразила Кристина.
    - Да я не о том, - сказал Кирилл. - Просто подумалось, может и нам на крышу выбраться? Думаю, хуже всяко не будет.
    - Да куда уж хуже, - проворчала Катя. - Идем. Сколько тут хоть этажей-то?
    Этажей оказалось пять. Дальше металлическая лесенка вела к люку в потолке. На площадке валялся амбарный замок с вставленным ключом. Должно быть, тот, кто его открывал, очень торопился. Кристина заметила, что ей это не нравится. Остальные тоже от умозаключений на этой почве остались не в восторге, но мертвецы внизу уже добрались до лестницы.
    Выход в цех на пятом этаже был закрыт. Из-под металлической двери торчали тонкие пальцы. Кристина осторожно ткнула их носком сапога, и те легко откатились в сторону. Всех троих разом перекосило.
    Кирилл вскарабкался наверх по металлической лесенке. Приоткрыв крышку на узенькую щелочку, он осторожно выглянул в нее. Никого не заметив, Кирилл отважился открыть крышку пошире. Крыша была железной и еще мокрой после ночного дождя. Неподалеку от люка валялась дохлая ворона. Других мертвецов не наблюдалось. Тогда Кирилл, откинув крышку, выбрался наружу. Кристина подтолкнула Катю к лестнице и сама, не мешкая, полезла следом за ней. Когда эксперт выползала на крышу, самые шустрые зомби уже подходили к пятому этажу.
    - Осторожно, здесь скользко, - предупредил Кирилл.
    Сам он, держась рукой за кирпичную трубу, выглядывал деда, но так никого и не высмотрел. Кристина закрыла крышку люка. Замок она прихватила с собой, но никаких скоб для него тут не нашлось.
    - Значит, тут тоже задерживаться не будем, - констатировал Кирилл.
    - Ох, а я только собралась передохнуть, - проворчала Катя.
    - На том свете передохнем, - ответила Кристина, и сама же себе возразила: - Да что я говорю? Вон и мертвым теперь покоя нет.
    В просвете между соседними корпусами появилась очередная волна мертвецов в спецовках. Ночная смена вышла на прогулку.
    - А нам куда? - спросила Катя.
    Кирилл огляделся. На этой крыше был один выход и пять труб. Короткие, чуть выше курьера в высоту, из красного кирпича, они все были увенчаны черным конусом, укрывавшим их от дождя. Слева на соседнюю крышу были переброшены доски. На них неподвижно лежал человек.
    - Наверное, это он открыл крышу, - сразу взяв на два тона тише, предположила Кристина, когда Кирилл указал девушкам на него.
    Однако идея пройти его путем выглядела слишком соблазнительно. Здания выглядели одинаково, а вот крыши у них были разные. Соседняя была ровная, с высоким бордюром. Вместо люка на ней возвышались квадратные будки с дверьми. Ближайшая, как смог разглядеть Кирилл, была закрыта и даже подперта палкой.
    - Ну что, рискнём? - спросил курьер.
    - Я бы сказала нет, - отозвалась Катя, - Но всё равно ведь придется, так?
    - Так, - согласился Кирилл. - Только вниз не навернитесь.
    - Не накаркай, - фыркнула Кристина.
    Дохлая ворона повернула голову и громко каркнула.
    - Гадина, - сказала ей Катя.
    Кирилл, прижимаясь к металлу, сполз к самому краю и уперся ногами в водосток. Девушки съехали следом. Вначале Катя, за ней - Кристина. Кирилл ловил их и помогал устроиться. Ворона смотрела на них мутным взглядом.
    - Хорошо, - сказал Кирилл. - Теперь следующая часть Марлезонского балета. Переползаем по одному.
    - Давайте вначале с этим типом разберемся, - предложила Кристина. - Вдруг проснется не вовремя.
    Кирилл согласно кивнул. Девушки, съезжая вниз, оказались с двух сторон от него.
    - Катя, выдохни, - улыбнулся Кирилл.
    Девушка скорчила гримасу и вытянулась. Кирилл, повернувшись, медленно переполз через нее. Тело на досках, оказавшееся при ближайшем рассмотрении полным мужчиной в темно-синем костюме, зашевелилось.
    - Эй! - тихонько окликнула его Кристина. - Вы живой?
    Мужчина медленно повернул голову. Катя схватилась за горло. У мужчины не было глаз. Глухо заворчав, он задом пополз на голос. Кристина наклонилась вперед, ухватившись двумя руками за доску. Кирилл сразу сообразил, что она задумала. Вдвоем они перевернули доску и зомби молча полетел вниз. Там он шмякнулся и остался лежать, раскинув руки в стороны.
    - Одна радость, - заметил Кирилл. - Если уж его эти доски выдержали, то нас и подавно. Кто первый?
    - Ты, конечно, - сразу сказала Катя.
    Кирилл не стал спорить. Встав на четвереньки, он пополз по доскам. Те едва слышно поскрипывали. Левая - чуть громче. Перебравшись на ту сторону, он обернулся и, сложив руки рупором, откомандовал.
    - Держитесь правее.
    Катя кивнула, забираясь на доски. Одной рукой девушка по-прежнему прикрывала грудь.
    - Держись двумя руками, - велел Кирилл.
    - Тогда отвернись, - потребовала Катя.
    Кирилл вздохнул. Девушка не двигалась с места. Курьер повернул голову в сторону, напряженно вслушиваясь в доносившееся поскрипывание. Потом с грохотом откинулась крышка люка.
    - Давай быстрее, - крикнула Кристина.
    Кирилл повернул голову. Катя была совсем рядом. Девушка вздрогнула и опасно накренилась вправо. Кирилл едва успел схватить ее под руку. Девушка ахнула.
    - Спокойно, - скомандовал Кирилл самым строгим тоном, какой только смог выдать.
    Катя тотчас застыла. Сзади быстро подползала Кристина, а из люка выползал мужчина в синей спецовке. Судя по тому пренебрежению к собственной безопасности, с каким он направился к доскам по скользкой крыше, смерть для него была уже пройденным этапом. Кирилл, подхватив Катю под вторую руку, медленно потянул к себе.
    - Так. Теперь ползи ко мне. Аккуратно. Да не смотрю я. И не лапаю, это случайно получилось. Ставь ногу сюда, и ко мне.
    Девушка послушно передвигалась, а, оказавшись, наконец, на крыше, тотчас уткнулась носом курьеру в плечо.
    - Есть время расстроиться? - тихо спросила она.
    - Нет, - сразу ответила Кристина.
    Кирилл, отстранив Катю, помог Кристине выбраться на крышу. Мужчина в спецовке уже добрался до досок. Из люка выполз следующий мертвец. Ворона снова каркнула. Мертвец ступил на доску. Кирилл столкнул ее край с крыши. Доска кувырнулась, и вместе с зомби полетела вниз. Следом отправились две другие.
    - Ну всё, - выдохнул Кирилл. - Если они летать не умеют, то до нас им не добраться. Осталось нам самим отсюда выбраться.
    - И одеть на себя что-нибудь, - со вздохом добавила Катя. - Тут, конечно, не холодно, но я же всё-таки порядочная девушка.
    Она стояла, обхватив себя руками, и смотрела на Кирилла. Тот стянул с себя рубашку и протянул девушке. Катя поморщилась.
    - Ее бы постирать сначала, - проворчала она.
    - Да вчера под дождем постиралась, - улыбнулся Кирилл.
    - А сегодня ты полдня в ней бегал, - напомнила Катя, и снова вздохнула. - Да и погладить ее не помешало бы. Может, ты мне чего-нибудь получше найдешь?
    - Постараюсь, - пообещал Кирилл. - Но пока хоть что-то. Мне ты, конечно, и так очень нравишься...
    Катя вырвала у него рубашку и накинула ее на плечи.
    - Никогда не думала, что после апокалипсиса самое ужасное - это отсутствие нормальных бытовых удобств, - проворчала она.
    Кристина усмехнулась, и вдруг застыла.
    - Смотрите! Вон там! - прошептала она.
    Трехэтажный корпус справа был огорожен отдельным забором - высоким и с колючей проволокой поверху - но не это отличало его от остальных. В окнах на первом этаже горел свет.
    
     Глава 9
    Интермедия в режиме секретности

    
    Проникнуть в трехэтажный корпус труда не составило. Прошлой ночью метеориты расчистили путь: выбили ворота, повалив заодно пару секций забора, и пробили треугольную дыру в углу здания. Там космический гость пробурил ход в подвал, где и упокоился, сам себя похоронив под обломками. По ним, как по мостику, Кирилл сошел внутрь.
    Лампы под потолком горели через одну, но освещения хватало. Квадратный зал был похож на класс химии в элитной школе: ровные ряды столов, уставленные одинаковым на вид оборудованием, и белый экран на стене в торце. Ни живых, ни мертвецов не наблюдалось.
    - Спускайтесь сюда, - шепнул Кирилл в пролом. - Катя, давай руку!
    Девушка оперлась ладошкой о стену и потянулась к нему. Кирилл крепко сжал ее запястье. Катя сделала широкий шаг, переступая бетонное крошево. Кристина ловко сбежала по обломкам сама. Катя, присев на край стола, ладошкой смахивала со стопы крошки бетона.
    - Я всё еще босиком, - со вздохом напомнила она.
    - Один тапок сохранился, - сказал Кирилл.
    - А вторую ногу можно рубашкой замотать, - предложила Кристина.
    - И я опять буду с голой грудью? Нет уж!
    - Ну, тогда...
    - Тихо! - шикнула Кристина.
    В 'классе' была всего одна дверь и она была приоткрыта. Девушка беззвучной молнией метнулась туда. С полминуты она вглядывалась в щель, потом ее ладонь поманила к себе остальных. Те не заставили себя ждать.
    - Там кто-то есть, - шепнула Кристина.
    - Опять мертвецы? - тихонько вздохнула Катя.
    Кристина пожала плечами.
    - Надо проверить, раз уж мы здесь, - прошептал Кирилл. - Вдруг кто-то еще выжил.
    Они по очереди выскользнули в коридор. Тот был абсолютно пуст: ни мебели, ни мертвецов, ни даже указателей на стенах. Только большое кровавое пятно на полу справа.
    - Налево, - подсказала Кристина.
    В том направлении коридор тянулся метров на двадцать, заканчиваясь бронированной дверью. По левую руку от нее в стене было квадратное окошко, забранное решеткой. Над решеткой красовалась строгая надпись: 'пропуск предъявлять в развернутом виде!'
    Прижимаясь спиной к стене, Кирилл осторожно подобрался к окошку и заглянул внутрь. Стекло было выбито. Осколки рассыпались по столику за окном. Дальше, как башня, возвышалась спинка черного кожаного кресла. Левее по стене в три ряда тянулись мониторы, а под ними - пульт с множеством кнопок.
    Над пультом склонилась совершенно обнаженная девушка. На этот раз не рыжая - у нее были короткие каштановые волосы, собранные в аккуратное каре - но тоже спортивного телосложения. Девушка что-то бормотала себе под нос, в такт бормотанию проводя пальцем по надписям под кнопками. Дойдя до конца ряда, она чуть повернула голову и на миг застыла, заметив Кирилла.
    Судя по дальнейшим действиям, мертвой девушка не была. Взвизгнув, она отпрыгнула за кресло, одновременно прикрываясь руками, и в итоге обняла спинку кресла, прижавшись к ней совсем не маленькой грудью.
    - Ты кто?!
    - Я? - переспросил Кирилл. - Ну, меня зовут Кирилл и...
    Катя, из-за спины бывшего курьера уяснив диспозицию, уверенно оттеснила его от окошка.
    - Привет, - сказала она. - Не бойся, мы друзья.
    - Надеюсь, - неуверенно произнесла девушка. - Бог мой, а я уж думала, что тут одни зомби остались. Вы из какого отдела?
    - Не из какого, - спокойно ответила Катя. - Мы просто прячемся тут от мертвецов. Как и ты.
    - Я? Нет, я тут работаю.
    - В таком виде? - усмехнулась Катя.
    - Нет. Это я после трубы не оделась, - девушка осеклась. - Нет, погодите! Вы точно не из лаборатории? Тогда как вы сюда попали?
    - Через дыру в стене. Слушай, может ты всё-таки впустишь нас? Мы не кусаемся, честное слово.
    - Да-да, - девушка закивала, но сразу осеклась. - Нет, я же не имею права! Вы ведь простые гражданские. Вам даже сюда нельзя. Это секретный объект. Без допуска вам здесь нельзя находиться.
    - Думаю, после конца света эти правила не действуют, - заметил Кирилл.
    - Нет-нет, - замотала головой девушка. - Тут всё как раз на такой случай и создавалось. Извините, но вы должны уйти. Прямо сейчас.
    - Мы и не планировали здесь задерживаться, - небрежно бросила Катя. - Да и вообще спасение утопающих - дело рук самих утопающих. Только вот, если уж мы вместе тонем - то может и спасаться имеет смысл вместе?
    - Спасайтесь, - вздохнула девушка. - Желаю удачи. Извините, что ничем не могу вам помочь.
    - Да я вижу, - хмыкнула Катя. - Похоже, тебе помощь нужна еще больше, чем нам.
    - Это точно, - признала девушка. - Но покинуть пост я тоже не имею права, - она стрельнула глазами вправо. - А вот вам действительно пора уносить ноги. На втором этаже что-то мертвяки засуетились. Боже, да сколько же их?!
    - Немедленно впусти нас! - прикрикнула Катя.
    - Не могу! - чуть не плача, прокричала в ответ девушка.
    Кирилл хотел было вмешаться, но Кристина поймала его за руку.
    - Она нас не впустит, а время дорого. Уходим. Катя, идем!
    - Удачи, - прошептала девушка им вслед.
    Катя сделала пару шагов, и снова остановилась. Кирилл повернулся к ней.
    - Отвернись! - велела Катя и, не дожидаясь, пока он это сделает, сбросила с плеч рубашку, добавив уже в сторону окошка: - Держи!
    Прикрывая грудь одной рукой, она сунула воротник между прутьями решетки. Девушка перегнулась через кресло. Один рывок, и рубашка исчезла из виду. Катя бросилась догонять остальных, когда из-за окошка донеслось:
    - Стойте!
    Бронированная дверь с тихим лязгом пришла в движение. Не дожидаясь, пока девушка опять вспомнит о долге, Кирилл со своими спутницами метнулся к ней. За дверью находилась раздевалка. Вдоль стен выстроились одинаковые шкафчики, а дальнейший путь перекрывала еще одна бронированная дверь.
    - Послушайте, - донесся до них голос девушки. - Я не могу вас впустить к себе, но открою вам нижний этаж. Там есть костюмы для защиты от этой зеленой гадости. Берите их, и уходите. И мне один принесите, хорошо?
    - Кончено, - откликнулся Кирилл.
    - Хорошо, - тихо повторила девушка. - Тогда слушайте. Здесь очень строгая система безопасности. Чтобы никто ничего не вынес, все должны оставить одежду и всё, что есть, в раздевалке. Потом проходите через трубу - это такая спираль с уклоном - и внизу будет еще одна раздевалка.
    - Наверное, сейчас сойдет и так, - мягко заметила Кристина.
    - Не сойдет, - последовал строгий ответ. - Моя напарница тоже думала, что сойдет. Сейчас она лежит мертвая в трубе.
    - Совсем мертвая? - сразу уточнила Катя.
    - Не знаю. Лежит лицом вниз и не шевелится. Надеюсь, что совсем. Но если не хотите к ней присоединиться, придется следовать протоколу безопасности.
    - Бред какой-то, - проворчала Катя. - А отключить этот протокол никак нельзя?
    - Нет. И я не стала бы этого делать. Отключение системы откроет все двери для эвакуации персонала. В другом конце коридора такая же раздевалка, - тут девушка тихо вздохнула. - И там вся наша смена. Мертвая. Мне бы не хотелось, чтобы они тут шастали, да и вам тоже.
    - А как быть с твоей напарницей? - спросил Кирилл.
    Последовала краткая пауза. Девушка, должно быть, пожала плечами, а потом сказала:
    - Не знаю. Отсюда я могу только открывать и закрывать двери.
    - И предупреждай нас об опасности, - добавил Кирилл. - Ну что, красавицы мои, раздеваемся или подождете здесь?
    - Что-то мне это не очень нравится, - прошептала Кристина.
    - Думаю, с четырьмя костюмами я и один управлюсь, - оптимистично заверил девушек Кирилл.
    - А с мертвой женщиной в трубе? - спросила Кристина, и сама же ответила. - Нет, втроем у нас больше шансов. Только постарайся на меня не пялиться.
    Получив требуемые заверения, девушки быстро сбросили с себя одежду. Шкафчики все до единого оказались заперты. Пришлось оставить одежду на полу, выбрав уголок, где, по мнению Кати, было не так пыльно. Кристина аккуратно смотала бинт с руки. Рана тянулась от запястья до локтя, но уже не кровоточила.
    - Шрам останется, - вздохнула девушка.
    Кирилл в ответ пробормотал что-то невнятное. Никаких утешающих слов сходу в голову не пришло. Если верить расхожей фразе, шрамы украшали только мужчин. Царапина на бедре, которую он сам недавно заработал, за таковой вряд ли бы сошла, потому даже фраза, что мы все отмечены апокалипсисом, прозвучала бы фальшиво. Да и Катя пока удачно избегала близкого знакомства с неприятностями.
    Когда все трое, нагишом и прикрываясь руками, подошли к двери, снова раздался металлический лязг. Вначале закрылась дверь в коридор, потом открылся проход в трубу. В диаметре она была метра три. Пол мягко пружинил под ногами. По серым стенам без всякой видимой системы были разбросаны круглые окошки размером с кулак.
    - В них видеокамеры? - тихо спросила Катя.
    - В некоторых - да, - раздалось над ними. - Из других подается газ, чтобы усыпить или убить нарушителя. Я, честно говоря, тут недавно в охране работаю, так что всех тонкостей сама не знаю.
    - Замечательно, - буркнула себе под нос Катя.
    Труба постепенно забирала влево, закручиваясь спиралью. Кирилл шел первым. Девушки прикрывали его сзади. Хотя большей частью они прикрывали свои прелести, так что курьеру приходилось рассчитывать столь же большей частью только на самого себя.
    Напарница охранницы попалась им, когда Кирилл с девушками сделали полтора круга по трубе. Она лежала лицом вниз, и это было к лучшему. Напарница умерла не от газа. Кто-то влепил в нее добрый десяток пуль, и одна из них снесла половину черепа. Мозги разметало по стене. Катя отвернулась. Кристина, осторожно шагнув вперед, опустилась на одно колено. Кирилл замер рядом, готовясь наброситься на потенциального зомби. Эксперт-стажер, завершив краткий осмотр, помотала головой.
    - Она мертва. Даже если очнется, то кусаться ей нечем. Идемте.
    Стараясь не наступать на пятна крови, они миновали мертвую охранницу и поспешили дальше. Впереди уже знакомо лязгнул металл. Бронированная дверь распахнулась, пропуская в раздевалку. Та была настолько похожа на предыдущую, что Кирилл на какой-то момент подумал, будто бы они вернулись обратно. Только одежды в углу не было.
    Девушки, не теряя времени, устремились к шкафчикам, но увы - все они тоже оказались заперты.
    - Эй! - окликнула Катя, задрав голову. - Ты можешь открыть хоть одну дверцу?
    - Нет, - раздалось сверху. - Извините, но придется вам пока так походить. Заодно будет стимул побыстрее добыть костюмы.
    - Кстати, о костюмах, - строгим голосом произнесла Кристина. - Добыть мы их добудем, но как мы пойдем с ними обратно, если система безопасности убивает всех одетых, а уж тем более тех, кто тащит специальное снаряжение?
    Вместо ответа с тихим лязгом уехала в сторону входная дверь. Одновременно с этим закрылся проход обратно в тоннель. Над головой противно завыла сирена. Вдали что-то с грохотом обрушилось. От бронированной двери вглубь подвала уходило три коридора - один строго прямо, другой налево, а третий дугой заворачивал вправо. Разом, как по команде, в их стенах распахнулись двери. Из них потянулись мертвецы.
    Катя с отчаянным криком метнулась обратно и замолотила кулачками по бронированной двери. Кристина прошептала что-то себе под нос. Судя по тем обрывкам, которые долетели до Кирилла - это были проклятия пополам с ненормативной лексикой. Курьер был полностью с ней солидарен, но тут его взгляд задержался на прозрачной двери слева от них. Из нее никто не выходил.
    - Туда! - скомандовал Кирилл. - Бежим туда! Быстро!
    Катя только голову повернула, а Кристина уже молнией метнулась в указанном направлении.
    - Здесь никого! - крикнула она, ныряя внутрь.
    Комнатка за прозрачной дверью почти полностью копировала то помещение, где этажом выше пряталась охранница: мониторы, на которых отражался тоннель, пульт управления, кресло с высокой спинкой, опрокинутое набок. Слева от входа подпирал потолок несгораемый шкаф. Та стена, что выходила в коридор, была прозрачной, а само окошко с требованием показать пропуск находилось в двери.
    Кирилл с Катей заскочили в нее перед самым носом у пары мертвецов в белых халатах. Те, врезавшись в дверь, сами захлопнули ее. Под ручкой был засов. Едва Кирилл успел задвинуть его, как в окошко просунулись обожженные кислотой руки. Курьер отскочил назад. Руки зашарили по двери. По длине они могли дотянуться бы до засова, но сделать это у зомби не хватало мозгов.
    Кристина нажала какую-то кнопку на пульте, и сирена смолкла. Его сменило рычание мертвецов.
    - Она решила нас убить, - прошептала Кристина. - Я должна была сразу это понять! Еще наверху!
    - Сейчас не время казнить себя! - перебила ее Катя. - На то есть другие желающие.
    'Желающие' тем временем уже заполнили весь коридор. Двое в белых халатах продолжали тянуть к живым руки через окошко. Другие молотили кулаками по двери и прозрачной стене. И то, и другое оказалось сделанным из прочного стекла и поначалу их труды успеха не возымели, но потом в задних рядах грянул выстрел. Верхнюю половину двери прочертила трещина.
    - Ну вот и всё, - раздался голос из раздевалки. - Простите, что так вышло. В трубе вы бы умерли быстро, но как получилось...
    Кое-кто из мертвецов обернулся на голос. Кристина - тоже. Большая часть зомби продолжала ломиться в комнату. Трещина под их напором слегка увеличилась. Кирилл поднял кресло и придвинул его к двери, пытаясь спинкой выдавить руки мертвецов обратно в коридор, но ученая братия оказалась на удивление сильной.
    - Да будь ты проклята! - крикнула вверх Катя.
    - Тихо, - шикнула Кристина.
    Девушка вытянула из гнезда микрофон. За ним тянулся черный провод.
    - Если я правильно поняла, то это должно быть так, - прошептала Кристина, щелкая тумблерами. - Раз, два, три.
    - Раз, два, три, - раздалось из раздевалки.
    Один из зомби отправился посмотреть, кто там разговаривает.
    - Они реагируют на звук, но пока нас видят, не уйдут, - пояснила Кристина свою задумку.
    Двери несгораемого шкафа оказались заперты, зато сразу за ним была небольшая ниша. Там стояла трехногая табуретка. За ней у стены неприметно вытянулась швабра, и живые вполне могли бы последовать ее примеру. Кирилл, подцепил ногой табуретку и отправил ее прочь. Девушки уяснили новый план без слов. Кирилл только успел повернуться, и они буквально впечатали его в нишу.
    Первой была Кристина. Кирилл врезался спиной в стену, и едва отлепился от нее, как девушка припечатала его повторно, тихо ахнув:
    - Не смотри!
    Провод у микрофона оказался коротким. Его хватило только до шкафа. Сам микрофон Кристина держала обеими руками перед собой, прикрываясь им, как щитом, но, когда провод кончился, вскинула руки вверх, прогнувшись назад. Грудь девушки при этом, понятное дело, подалась вперед, и Кирилл был припечатал именно ей. Кристина инстинктивно отшатнулась, но тут в нее сзади врезалась Катя. Грудь Кристины вновь прижалась к груди Кирилла, а спина курьера в третий раз познакомилась с неровностями стены.
    - Держите меня, - шепнула Катя.
    Сама она при этом обхватила руками Кристину, закрывая ладошками вид на ее грудь. Кирилл тихонько вздохнул. Тут смотри - не смотри, а на ощущения-то глаза не закроешь.
    - Кирилл, держи себя в руках, - прошептала Кристина.
    - В руках у меня Катя, - шепотом проворчал тот в ответ. - Так что извини.
    Девушка вздохнула, и провела ногтем по микрофону. Из раздевалки донесся наимерзейший скрежет. Кирилл поморщился. Мертвецам тоже не понравилось. Рычание стало громче. Катя, осторожно выглянув из-за шкафа, доложила, что кое-кто отправился туда разбираться. Другие зомби по инерции продолжали молотить по стене и двери. Кристина продолжила выписывать ногтем зигзаги на микрофоне, и стук становился всё тише.
    - Работает! - радостно шепнула Катя. - Уходят гады. Давай дальше. Кирилл, держи как следует!
    Кирилл старался. Мешала Кристина, то и дело норовившая отстраниться, и тем самым оттеснявшая Катю назад. Та основательно вцепилась в грудь эксперта. Аж пальчики побелели.
    - Катя! - прошипела Кристина.
    - Что Катя?! - прошептала та. - Если я упаду, лучше от этого никому не будет.
    - Но можно же не лапать меня за грудь!
    - А, это можно, - легко согласилась та.
    Ее руки уехали вниз, охватывая талию Кристины и выставляя напоказ ее грудь. Взгляд Кирилла, оставив безнадежные попытки высмотреть хоть что-то в узенькую щель между шкафом и стеной, сместился к более привлекательным видам. Кристина зашипела в лучших традициях болотных гадюк. Катины ладошки, не дожидаясь особого приглашения, вернулись на место.
    - На тебя не угодишь, - проворчала их хозяйка.
    - Бог мой! - простонала Кристина. - Я тут с вами точно крышей съеду!
    - Учитывая обстоятельства - не самый худший вариант, - прошептала Катя.
    - Вроде больше не стучат, - шепнул Кирилл, переводя разговор и свои мысли в более практичное русло.
    Все замерли, вслушиваясь, и только Кристина продолжала водить ногтем по микрофону. Теперь удары по стеклу звучали тихо и одиноко. Катя осторожно прогнулась назад, выглядывая из-за шкафа.
    - Всего двое осталось, - шепотом доложила она. - Те уроды в халатах. Дверь почти располовинили.
    - Не пролезут? - спросла Кристина.
    - Да нет, тоже прислушиваются.
    - Тогда тихо.
    В раздевалке раздался очередной скрежет. За ним еще и еще. Отсчитав десять, Катя выглянула снова и облегченно вздохнула.
    - Всё. Ушли.
    - Наконец-то, - выдохнула Кристина.
    Девушки почти синхронно сделали шаг назад. Кирилл вздохнул. Кристина опустилась на опрокинутое кресло. Катя оперлась ладонью о край пульта. Минуту все молчали. Нервное напряжение постепенно отпускало. Кирилл едва заметно усмехнулся.
    - Наверное, это был бы самый экстремальный секс в моей жизни, - хмыкнул он.
    Девушки фыркнули в ответ что-то неопределенное. У Кристины оно имело отчетливый оттенок: 'а вот не был бы!'.
    - Ну что, товарищи нудисты, - тихо сказала Катя. - Давайте выбираться отсюда.
    
     Глава 10
    
    Мертвецы спокойно и без суеты громили раздевалку. Металлический грохот возвестил падение целой секции шкафчиков. Те зомби, что еще оставались в коридоре, отправились взглянуть на результат. Палец Кристины надавил на кнопку. Дверь в раздевалку закрылась, заперев всю компанию внутри.
    - Надеюсь, эта дрянь не откроет ее обратно, - проворчала Катя, кивнув наверх.
    'Дрянь' хранила молчание.
    - Не думаю, - сказала Кристина, продолжая рассматривать пульт. - Управление изнутри обычно приоритетнее наружного. Но лучше, конечно, соблюдать осторожность. Например, вот так.
    Она нажала еще несколько кнопок и все мониторы погасли.
    - Но так и мы ничего не увидим, - заметил Кирилл.
    - Ну... - Кристина в ответ изящно пожала плечами. - Я полагала, что мы тут всё равно не задержимся.
    - Не хотелось бы, - поддержала ее Катя. - Так что кое-кто, надеюсь, нас отсюда вытащит.
    Говоря 'кое-кто', она недвусмысленно посмотрела на Кирилла. Тот старательно отводил глаза от девушек, пытаясь сосредоточиться на их спасении. Девушки, сосредоточившись на том же самом, прикрывались руками лишь формально и лишь в той мере, в какой руки не требовались для иных целей. Кристина что-то переключала на пульте, сверяясь с надписями под кнопками. Катя пыталась открыть шкаф, благоразумно повернувшись спиной и разговаривая через плечо, однако и в таком ракурсе умудрялась сильно отвлекать Кирилла от поставленной перед ним задачи.
    - Придумаю что-нибудь, - пообещал Кирилл. - Должен же тут быть запасной выход.
    - Тогда найди его, - потребовала Катя. - И еще мне хоть какую-нибудь тряпку. Только не половую, разумеется.
    - И мне тоже, - добавила Кристина. - Согласна на лабораторный халат.
    Катя согласилась на то же самое. Кирилл вздохнул и отодвинул кресло от двери. Верхнюю половину мертвецы успели выломать. Треснувшее пополам стекло лежало на полу. Кирилл выглянул через дыру в коридор.
    Самих зомби не было видно, но следов их недавнего присутствия хватало с лихвой: кровавые пятна на полу и на стенах, обрывки одежды - слишком мелкие и грязные, чтобы заинтересовать девушек - потерянные инструменты и бумаги. Оружия, к сожалению, никто из мертвецов не бросил, даром что в толпе мелькала военная форма.
    Кирилл осторожно приоткрыл дверь. Никто ниоткуда не выскочил и даже не выполз. На этаже стояла абсолютная тишина. Толстая дверь раздевалки глушила все звуки. Кирилл посмотрел направо - в сторону раздевалки - потом налево - где коридор был пуст, по крайней мере, до поворота - и выбрал путь налево.
    - Идем, - шепнул он.
    Двери в коридоре располагались в шахматном порядке. Вначале слева, потом справа. Почти все они были открыты. Девушки держались за спиной курьера и так близко, что, когда он останавливался перед очередной дверью, нередко касались его, и не только руками. Кирилл чувствовал себя сатиром, который вывел на прогулку пару нимф, вот только обстановка не располагала ни к чему большему, чем совместное путешествие.
    Пейзаж уж точно был самый неподходящий. Вместо леса - грязный коридор и разгромленные лаборатории. По всей видимости, не все здешние сотрудники трансформировались в зомби одномоментно, и опоздавшие отчаянно сражались с теми, кто успел раньше. За поворотом дорогу преградила баррикада из столов и кресел. Под ней, придавленный мебелью, вяло шевелился мертвец. Учуяв живых, он грозно зарычал. Кирилл с девушками перебрались через баррикаду подальше от зомби. Катя уже на другой стороне чуть задержалась, прикидывая, не раздеть ли бедолагу, но потом отрицательно покачала головой:
    - Не, он слишком грязный.
    Кирилл тихо вздохнул. Даже в их нынешнем положении девушка оставалась такой же привередливой, а разгром вокруг не сулил им ничего достойного ее внимания. Разве что туалет на углу малость выручил. Раскрутив бумажные полотенца, живые сотворили себе набедренные повязки, да и то получилось не очень удачно. Повязки держались плохо, так и норовя съехать, и тихо шуршали при ходьбе.
    На третьей от баррикады двери кто-то прилепил жевательной резинкой обрывок бумаги. Надпись на обрывке гласила: 'не входить - внутри зомби'. Кирилл приложил ухо к двери. Рядом тотчас пристроилась Кристина.
    - Что там? - прошептала Катя, благоразумно оставаясь в стороне.
    Изнутри едва доносились мерные удары. Кириллу сразу вспомнилась недавняя встреча с мертвым кузнецом.
    - Даже проверять не будем, - сказал он.
    Кристина согласно кивнула. Мгновением спустя сильный удар пробил дверь. Цифровой замок выбросил сноп искр, и приказал долго жить. Ручка вылетела и упала на пол. Там, где только что был любопытный носик девушки, теперь красовалась дыра размером с ее голову. Живые отпрянули и замерли.
    Поскольку продолжения так и не последовало, Кирилл рискнул заглянуть внутрь. Узкая комната за дверью больше походила на тир, чем на лабораторию. В поле зрения сразу попала широкая стойка. На ней красовалось нечто, похожее на мини-пушку. Толстый ствол нацелился в сторону двери. Рядом стоял зомби в рваном халате поверх синего комбинезона. Бедолагу так обгрызли, что для постановки диагноза не было никакой необходимости заглядывать ему в глаза. Учуяв живых, зомби медленно снял руки с пушки и повернулся. Кирилла передернуло. Половину лица сгрызли более расторопные сотоварищи, а вторая висела багровыми лохмотьями. Оставшиеся зубы изобразили злобный оскал. Зомби пошел вперед.
    Кирилл отпрянул, но недостаточно быстро. Зомби врезался в дверь, и та распахнулась, врезав курьеру по лбу. Кирилл грохнулся на пол. Зомби вышел в коридор и снова зарычал, растопырив руки. Выбрать сразу одно из трех блюд его пострадавший мозг не смог. Зомби дернулся к Кате, заставив девушку отпрыгнуть, потом фыркнул и решительно зашагал к Кристине. Та попятилась к баррикаде. Лежавший под ней зомби протянул к ней руки.
    Катя выкрикнула нечто нечленораздельное, показывая вниз пальцем. Кристина сообразила мгновенно. Пальцы зомби только начали сжиматься, а она уже отскочила. Двое мертвецов заграбастали пустоту. Тот, что вышел из тира, среагировал на неудачу раньше. Рыкнув, он снова повернулся к Кристине.
    Кирилл, словно проснувшись, выдернул из баррикады стул и с размаху обрушил его на голову зомби. Мертвец, вскинув руки, поймал стул за спинку. Кирилл дернул на себя, но зомби держал крепко. Кристина, воспользовавшись моментом, поднырнула под стулом и проскочила между ними, отбегая назад, к Кате. Зомби, в свою очередь, потянул стул к себе. Кирилл разжал пальцы, и мертвец отступил на шаг назад. Нога попала в лужу крови. Зомби поскользнулся и плюхнулся задом на баррикаду.
    Его товарищ по несчастью злобно рыкнул снизу. Кирилл попятился к девушкам. Мертвец из тира тряхнул головой и решительно поднялся на ноги. Второй зомби, ухватив его за штанину, выдернул себя из-под баррикады. Послышался треск. На торчащих ножках остались обрывки халата, но сам мертвец проскользнул по крови и, перевернувшись, встал на четвереньки.
    - Ну, блин, мы с Мухтаром на границе, - проворчал Кирилл.
    Зомби на четвереньках согласно зарычал. Мол, да, Мухтар, и сейчас всех покусаю.
    - Оружие! - воскликнула Кристина, и метнулась в тир.
    Катя не отставала от нее ни на шаг. Кирилл, забежав последним, закрыл за собой дверь. В следующую секунду по ней прошел двойной удар. Оба зомби врезались в нее одновременно. К счастью, дверь открывалась в коридор, а мертвецам не хватало ума потянуть на себя. Только засунуть в дыру руки - каждому по одной - и протянуть их к живым. За спиной раздался металлический щелчок. Кирилл, отступая от двери, оглянулся через плечо.
    Кристина успела разобрать конструкцию на стойке. Та состояла из двух частей. Нижняя по сути своей была просто тисками, удерживающими оружие в заданном положении. Верхняя напоминала винтовку из фантастических фильмов: массивная на вид, с толстым стволом и миндалевидным щитком, надежно прикрывавшим руку девушки от кисти и до локтя. Судя по тому, как легко Кристина держала оружие одной рукой, кажущаяся массивность оружия никак не сказалась на его весе.
    Нацелив винтовку на дверь и небрежно опираясь второй рукой о бедро, Кристина застыла, как на картинке. Кирилл залюбовался девушкой, но, увы, та тотчас это заметила, и, охнув, закрылась руками и оружием. 'Мухтар', пытаясь подняться с четверенек, поскользнулся и повалился назад, увлекая за собой дверь. Второй перешагнул через упавшего товарища и вошел в открытый проем. Кристина тотчас наставила на него оружие.
    Только теперь Кирилл заметил у дальней стены еще трех мертвецов. Все они были прикованы к стене и так разорваны, что, даже освобожденные, опасности бы не представляли. Один еще едва слышно ворчал, двое других хранили молчание. Последнее, впрочем, не удивительно - голова уцелела только у одного.
    - Стреляй же, - громко шепнула Катя.
    Кристина нажала пальчиком на спуск. Раздался сухой щелчок. Кристина, чертыхнувшись, повернула оружие, и чуть не застонала. Маленький светящийся индикатор наверху показывал два нуля. По всей видимости это означало, что магазин пуст. Последняя пуля - или чем там стреляла эта штука - ушла в дверь. Кирилл огляделся по сторонам. Ни запасного выхода, ни чего-то, пригодного для обороны, тут не было, а мертвец выглядел слишком здоровым бугаем для рукопашной. И всё же Кристина, выкрикнув что-то безбашенное, бросилась на него.
    Удар щитком пришелся зомби прямо в лоб, но мертвец лишь пошатнулся, и сразу потянулся к девушке. 'Мухтар', по-прежнему стоя на четвереньках, появился на пороге. Кирилл бросился на помощь Кристине, но девушка, отчаянно отмахиваясь оружием, умудрилась заехать ему стволом в ухо. Курьер грохнулся на бок. Пол предсказуемо оказался очень жестким, и курьер тихо взвыл. Зомби довольно рыкнул, поворачиваясь к нему, и как стоял, так и упал на Кирилла.
    Как тот в последний момент сумел откатиться в сторону, он и сам потом не мог вспомнить. Не до фиксации событий тогда было. 'Мухтар', вытянувшись на полу, чуть не схватил курьера.
    - За дверь! - крикнул Кирилл, поспешно отползая в угол.
    - А ты?! - крикнула в ответ Кристина.
    - Выберусь! - пообещал Кирилл, вскакивая на ноги.
    Оба зомби поднялись на колени, отрезая ему путь к выходу. Кристина с размаху врезала стволом по затылку тому, кто оказался ближе. Объеденное лицо окончательно развалилось. Мертвец грохнулся вперед. Остатки лица разъехались по полу. Зомби наугад зашарил перед собой руками. Кирилла чуть наизнанку не вывернуло. Второй мертвец неожиданно резво рванулся к нему. Кирилл отпрянул и попытался проскочить над безлицым, но тот словно почувствовал движение и вскинул руки. Левая схватила курьера за ногу.
    Кирилл не удержался и вновь полетел на пол. Благодаря импульсу падения ногу всё же удалось вырвать, вдобавок так вывернув назад руку зомби, что она громко хрустнула. Девушки подхватили Кирилла под руки и подняли его на ноги. 'Мухтар', бодро развернувшись, растянулся по полу, и его руки крепко вцепились в лодыжку Кирилла.
    - Отвали, урод! - крикнул Кирилл, пиная свободной ногой в оскаленную морду 'Мухтара'.
    Тот злобно рычал сквозь зубы и тянул ногу к себе. Девушки отчаянно тянули Кирилла в другую сторону. Процесс сопровождался визгом и пинаниями мертвеца ногами. 'Мухтар' держался стоически. Кристина снова пустила в ход оружие. Острый край щитка с первого же удара рассек руку мертвеца до кости. На пол брызнула кровь. После второго удара хватка ослабла. После третьего - пальцы разжались. Живые - все трое - не удержались и дружно грохнулись назад, врезавшись спинами в стойку. Кристина чуть не выронила оружие. Катя вскрикнула.
    - Ох!... А это что?! Кристина!
    Та повернула голову. Катя протягивала ей плоскую прямоугольную коробочку, вполне подходящую по форме и размерам на роль магазина для ее нового оружия. Кристина завертела находку в руках, одновременно примеряясь, куда бы ее пристроить. Мертвецы ползли к ним - на этот раз оба на четвереньках. Безлицый чуть не потерял мозги по дороге, в последний момент поймав их рукой и вернув на место.
    - Скорее! - взвизгнула Катя.
    Кристина нажала какой-то неприметный рычажок и аналогичная коробочка выскользнула из гнезда на пол. Когда она стукнула по полу, зомби дружно рыкнули. Новый магазин бесшумно встал на место. Кристина быстро прицелилась, и нажала на спусковой крючок. Ничего не произошло. Живые дружно поджали ноги, и рванувшие к ним мертвецы уткнулись лицами - или тем, что от него осталось - в пол. Тихий щелчок потонул в их злобном реве.
    А потом из ружья ударила струя яркого пламени. Она была настолько сильная, что оттолкнула мертвецов назад. Зомби яростно рычали, а пламя стремительно пожирало их тела. Когда заряд закончился, на полу дымилась обугленная масса, спекшаяся в единое целое. Кристина медленно вытерла рукой пот с лица. Кирилл выдохнул. Катя молчала, но курьер чувствовал, как девушку всю трясет.
    Какое-то время все трое могли только тяжело дышать, бездумно глядя на сожженных мертвецов. Потом Кирилл прошептал:
    - Спасибо вам обеим.
    Кристина едва заметно кивнула. Катя вслушивалась в тишину. Это сразу насторожило остальных.
    - Что там? - прошептал Кирилл.
    Девушка в ответ пожал плечами.
    - Думаю, показалось, - шепнула она. - Но давайте уже свалим отсюда.
    Возражений это предложение не встретило. Кристина подняла с пола пустой магазин.
    - Катя, - сказала она. - А ты где запасной нашла?
    - Да здесь, - девушка ткнула пальцем за спину. - Сам под руку выпал.
    - Может, еще есть, - продолжила Кристина. - А то этот я, похоже, подчистую растратила.
    Девушки повернулись и, ползая на коленях перед стойкой, старательно обшарили полки под ней. Катя нашла паутину, которую брезгливо отерла о пол, а Кристина и того меньше.
    - Так! - фыркнула Катя. - А что это некоторые сачкуют? Не для того спасали, между прочим.
    Кирилл подключился к поискам. Заглянув за стойку, он не обнаружил там даже полок.
    - Вон тех троих не сожгли, а расстреляли, - сказала Кристина. - Думаю, здесь только испытывали оружие и лишнего не приносили, но где-то должен быть еще запас. Вряд ли они к каждому испытанию изготавливали по магазину... Хотя, конечно, само по себе это лично мне очень не нравится.
    - А кому это может понравиться, - проворчала в ответ Катя. - Бегаем тут голые, как будто блюда в ресторане для мертвецов. Кстати, я хочу есть.
    - Может, здесь и столовая найдется, - сказал Кирилл. - Должны же они были что-то жрать при жизни.
    - Будем надеяться.
    Кирилл осторожно выглянул за дверь. Их возня не привлекла ничьего внимания, и это позволяло надеяться, что других мертвецов поблизости нет. Или они не могут выбраться. Правильным предположением оказалось второе.
    В соседней комнате вдоль стены стояли клетки. В каждой стоял зомби и молча тянул руки через решетку. Некоторые пытались грызть прутья, но те - стальные, в палец толщиной - были не по зубам даже восставшим из мертвых. У дверей был пост охраны: такая же комната, как та, в которой живые недавно прятались от зомби, но гораздо более миниатюрная. Охранника внутри не было, зато на спинке кресла висела черная куртка с надписью 'охрана'.
    Катя тотчас завладела ей, но в последний момент оглянулась на Кристину. Девушка тихо вздохнула, и кивнула, уступая. Катя тотчас накинула куртку на себя. Молния оказалась сломана, и девушка придерживала края руками.
    - В нёй ты еще эротичнее, чем без нее, - заметил Кирилл.
    Катя фыркнула в ответ. Кристина быстро обшарила комнату охраны, но больше ничего интересного не нашла. Разве что стопку бумаг, пришпиленных к деревянной доске того же размера. Согласно записям, в клетках сидели рабочие завода, отловленные еще вчера. У некоторых были указаны фамилия и возраст, другим пришлось удовлетвориться записью образец номер такой-то. Улов Кати в карманах куртки оказался столь же скуден: карточка с магнитной полосой и двенадцатизначным номером, который никому ни о чём не говорил, и на тридцать рублей мелочи.
    - Вот это уже кое-что, - заметила Кристина.
    - Только теперь их сложно будет отоварить, - отозвалась Катя.
    - Но раньше было можно, - развила Кристина свою мысль. - Просто так сюда ничего не попадало. Значит, здесь что-то можно было купить.
    - Ну так идемте же это искать, - тихо воскликнула Катя.
    Обзаведясь одеждой, девушка прямо на глазах воспряла духом. Кристина тоже была не прочь что-нибудь на себя натянуть, да и Кириллу было совсем не в радость изображать из себя бумажного Тарзана.
    Карточка оказалась электронным ключом, который открыл запертую дверь соседней лаборатории. Новое оружие, по всей видимости, создавалось здесь. Винтовка, аналогичная той, что Кристина держала в руках, покоилась на витрине под стеклом, вместе с целой россыпью магазинов. Половина из них была синей, вторая - красной.
    Слева из витрины выступал цифровой замок. Тут, к сожалению, карточка охранника не подошла. Замок требовал ввести цифровой код. Подобрать его не получилось. Уже после второй неудачи на замке вспыхнула красная лампочка, а на табло над витриной появилось предупреждение: 'секция заблокирована'. Над головами раздался сигнал тревоги.
    - Отойди-ка! - воскликнула Кристина, с размаху обрушивая острую кромку щитка на стекло.
    Там даже царапины не появилось. Удар тяжелой табуреткой с металлическими ножками тоже не оставил никаких следов. С тихим шипением секция стены плавно отъехала в сторону. За ней была серая комната с большущим столом посередине. За столом сидели четверо. Они разом, как по команде, поднялись на ноги и повернулись к нарушителям.
    - Эй, мы... - начал было Кирилл, и осекся.
    Зеленая муть в их глазах яснее ясного говорила: договориться не получится. Живые попятились к двери. Мертвецы потянулись к ним. Кристина на ходу с бешеным темпом обшаривала полки вдоль стены, сбрасывая на пол ящики и расшвыривая бумаги. Кирилл метнул в мертвецов табуретку, но умудрился промахнуться.
    - Скорее! - от дверей крикнула Катя.
    Мертвецы были уже в лаборатории. Кристина с проклятиями бросила свое занятие, и выскочила за дверь. Кирилл последовал за ней, опередив ближайшего зомби всего на несколько шагов. Катя с размаху захлопнула дверь. Тихо щелкнул замок. Звук сирены сразу как отрезало, и только над входом мигала красная лампочка.
    - Всего один нашла, - вздохнула Кристина.
    Кирилл оглянулся. На ладони у девушки лежал патрон - пузатый и тупорылый.
    - Хоть что-то, - утешила ее Катя. - Следующую дверь открывать будем?
    - Думаю, она ведет в ту комнату, откуда вышли эти мертвяки, - заметил Кирилл.
    - Может, мы сможем заманить их обратно, - сказала Кристина. - Тогда еще там пошарим.
    - А если они вырвутся в коридор? - спросила в ответ Катя.
    Живые переглянулись.
    - Ладно, идем дальше, - выразил общую мысль Кирилл.
    Внимательно заглядывая в каждую открытую дверь по пути - и всюду наблюдая ужасный разгром - они дошли до следующего поворота. Кирилл высунулся за угол. Проход частично перегораживала недостроенная баррикада. Ни живых, ни зомби рядом не было. Дверь напротив баррикады оказалась гостеприимно распахнута. Наученные горьким опытом, живые подбирались к ней очень осторожно, но, когда подобрались, Катя не сдержала восторженный вскрик.
    Там было кафе. Маленькое, уютное и без мертвецов. Во все еще работающем холодильнике нашелся запас 'сэндвичей по-русски' - двойных бутербродов с колбасой и сыром.
    - М-м-м... Пища богов, - промычала Катя, заталкивая в рот едва разогретый в микроволновке сэндвич.
    Кирилл нашел рядом кофейный автомат и с первой же кружкой кофе удостоился титула спасителя. Кристина сдернула с соседнего столика кружевную скатерть и завернулась в нее. Получилось нечто вроде 'обнаженной в сетях'. Девушка посмотрела на себя в зеркало, и махнула рукой.
    - Считай, Кирилл, что тебе повезло, - благодушно бросила она, устраиваясь за столиком.
    Ее оружие лежало на стойке бара. В руках девушка держала большую кружку с дымящимся кофе и тарелку с сэндвичами, и ее уже не волновало, что и как просвечивает через кружева. Кирилл, впрочем, старался вести себя тактично, что, кстати, на голодный желудок оказалось не так и сложно.
    Катя сняла со стены схему эвакуации. Коридоры подземного этажа образовывали подобие буквы 'Ф' с единственным выходом в верхней точке 'буквы' и множеством комнат, обозначенных только цифрами. Туалет при этом был маркирован двумя нулями. Примечание внизу плана гласило, что при экстренной эвакуации специальный режим перехода между этажами отменяется.
    - То есть, можно выйти и одетыми, - констатировала Кристина.
    - Возможно, он уже включен, - сказала Катя, размахивая над схемой сэндвичем и обильно посыпая его крошками. - Но нам в любом случае мимо той толпы не пробраться.
    - Попробуем выманить их в главный коридор, - предложил Кирилл. - А потом прорвемся к выходу через боковой.
    - Это если они все выманятся, - уточнила Кристина.
    - Если, - вздохнул Кирилл. - А что, есть другие идеи?
    - Пока нет, - сказала в ответ Кристина. - Но ведь нас никто не торопит.
    - Это точно, - поддакнула Катя, заряжая в микроволновку очередную батарею сэндвичей. - Но имейте в виду, эти - последние. И вариант сожрать всех тех мертвяков мне не слишком нравится. Даже если прожаренных.
    - А я уже собрался сделать копье и начать охоту, - усмехнулся Кирилл.
    Все рассмеялись. Уже не спеша поглощая сэндвичи и запивая их кофе, они болтали и никуда не торопились. Даже когда кофейный автомат внезапно хрюкнул и отключился, они еще с полчаса просидели просто так. Потом Кристина всё же предложила перебраться обратно в караулку при раздевалке.
    - Я вот что подумала, - сказала она. - Мертвецов они, может быть, действительно только вчера наловили, но вот такая штука, - тут девушка кивнула на оружие. - За пять минут не создается. Ее придумать надо, изготовить. А тут еще вот что, - она показала своим спутникам найденный патрон. - Тут, похоже, дробь, и крупная.
    - Это для нас хорошо? - сразу уточнила Катя.
    - Да. Выстрел с близкого расстояния порвет любого зомби и, главное, отшвырнет его назад. То есть, если и не убьет, то всё равно впустую выстрел не будет потрачен. А в первый день на пристани из-за этого двое моих коллег погибли. Их пули прошивали мертвецов насквозь, а тем пофиг. Они подходили дырявые и сразу начинали жрать...
    Девушка поникла. Воспоминание явно было не из приятных. Кирилл поспешил вернуть разговор в менее печальное русло.
    - Значит, это оружие специально против зомби?
    - Очень похоже на то. Да и огнемет этот. Насколько я знаю, современные модели дальнобойные и не струйные, а этот опять же для ближнего боя приспособлен. Нет, я уверена, что здесь про нашествие зомби знали заранее и готовились к нему.
    - Не очень-то это им помогло, - сказала Катя.
    - Вот это-то и странно, - ответила Кристина. - Они всё знали заранее и при этом их застали врасплох. Что-то тут не складывается. Кирилл, твой дедушка говорил, что эти мумии тут что-то ищут. А не эту ли лабораторию? С простыми мертвяками, как мы видели, у них дружбы не сложилось, а оружием они пользоваться умеют.
    - Тогда нам лучше тут не рассиживаться, - сразу сказала Катя. - Посидели, покушали, пора и честь знать. Там нам с собой ничего не осталось?
    Быстрая ревизия холодильника показала, что нет. Под стеклом на стойке скучали несколько пирожных, признанных уже несъедобными, и дюжина шоколадок, которые Катя распихала по карманам. Кристина нашла за стойкой большую сумку из тех, которые называют 'мечта оккупанта'. Увы, пустую, но Кирилл сразу нашел, чем ее заполнить. В шкафу за стойкой было столько сигарет, будто их точно запасали с учетом апокалипсиса, и все они едва влезли в сумку.
    - Вот уж не думала, что ты у нас курильщик, - хмыкнула Катя.
    - Я - нет, - сказал Кирилл. - Но другие выжившие вполне могут оказаться таковыми. Сменяем сигареты на что-нибудь полезное. Лучше, чем натурой расплачиваться.
    Девушки синхронно кивнули. Кирилл закинул сумку за плечо, и они отправились обратно. Кристина на ходу вытащила синий магазин и вставила туда свой единственный патрон. Когда магазин вернулся на место, два нуля на индикаторе сменились на '01'.
    Примерно на полпути они наткнулись комнату с защитными костюмами. Те были надеты на оживших мертвецов. Рыча сквозь маски, зомби шевелили конечностями, но встать не могли. Пол в комнате был залит кровью, и мертвецы скользили в ней. Кирилл тихонько прикрыл дверь.
    - Мы ведь не собираемся их раздевать, - прошептал он.
    - Этим беднягам костюмы не помогли, - ответила Катя. - Думаю, с нашим-то везением нет смысла даже пробовать.
    Кристина молча кивнула, и они двинулись дальше. В караулке за прошедшее время ничего не изменилось. Перевернутое кресло лежало там же, где его оставили, а мониторы все до единого показывали черный квадрат. Кристина включила крайний слева. На вспыхнувшем экране толпа зомби методично и основательно разрушала раздевалку.
    - Какие злые, - проворчала Катя. - А другого выхода у нас точно нет?
    - Да вот я как раз над этим думаю, - отозвалась от пульта Кристина, и нажала еще одну кнопку.
    На соседнем мониторе появилась абсолютно пустая комната.
    - Что это? - спросил Кирилл.
    - Здесь написано - грузовой лифт.
    - Лифт?!
    - Ну, это логично, если подумать, - произнесла Кристина. - Та дрянь нам о нём не сказала, чтобы угробить на обратном пути, но вообще-то столько оборудования, сколько его тут, на себе не перетаскаешь. Осталось найти, где он?
    Кирилл с Катей огляделись.
    - Здесь его нет, - сказал девушка.
    - Он должен быть где-то рядом, - возразила Кристина. - С такой системой безопасности они вряд ли оставили бы лифт без присмотра. Давайте проверим соседние двери.
    Катя нахмурилась, но Кирилл идею поддержал.
    - Думаю, это всяко безопаснее, чем выпускать ту толпу из раздевалки.
    С этим Катя, вздохнув, согласилась.
    Неприметная дверь между караулкой и раздевалкой показалась им самой подходящей. Она была заперта, но карточка охранника решила эту проблему. Кирилл медленно приоткрыл дверь, готовый моментально захлопнуть ее обратно, если потребуется. По ту сторону располагалось очередное караульное помещение со стеклянной будкой, широким столом и раздвижными дверьми в дальней стене. На столе лежал охранник. Он не шевелился.
    - Попробуем проскочить тихо, - шепнул Кирилл. - Но если оживет - стреляй.
    Кристина кивнула и первой проскользнула в комнату. Кирилл за ее спиной, стараясь не шуршать набедренной повязкой, прокрался к дверям лифта. Катя застыла на пороге, и переступила его только тогда, когда Кристина опустила оружие.
    - Он застрелился, - сказала девушка.
    Катя аккуратно прикрыла за собой дверь. Кирилл нажал треугольную кнопку слева от лифта. Двери перед ним раскрылись. Внутри, как и ожидалось, было пусто. Панель на стене имела всего три кнопки: вверх, вниз и стоп. Кирилл, сбросив сумку на пол, спросил:
    - Ну что, поехали?
    Катя отступила в угол лифта, а Кристина взяла винтовку наизготовку.
    - Готова, - шепнула она.
    Кирилл нажал кнопку вверх. Лифт двигался так плавно, что самого движения они не почувствовали. Дверь закрылась, а когда вновь открылась, помещение перед ними было уже другим. Здесь оно больше походило на ангар. Караульная будка, впрочем, тоже имелась. Стекла в ней были заляпаны кровью, что наводило на мысли о трагической кончине здешнего стража.
    - Если я правильно сориентировалась, - прошептала Кристина. - То вон через ту дверь мы выйдем прямо к раздевалке.
    - Тогда вперед, - Катя состроила воинственную физиономию. - Надо забрать нашу одежду и сказать ей пару ласковых.
    Кристина усмехнулась, и направилась к двери.
    - Вряд ли она устроит нам засаду, - девушка на ходу размышляла вслух. - Но раз уж пыталась убить, то осторожность лишней не будет. Кирилл, откроешь мне дверь?
    Тот кивнул и встал сбоку. По сигналу Кристины он тихонько приоткрыл дверь. Ничего не случилось. Кристина грациозно выскользнула в коридор, быстро нацелив оружие вначале в одну сторону, потом в другую. Прямо как спецназ в кино, только костюм больше подошел бы иному жанру. Девушка бесшумно двинулась в сторону раздевалки. Приблизившись к окошку, она вначале наставила на него ствол, а потом заглянула сама.
    - Похоже, там никого нет, - прошептала Кристина.
    - А наша одежда? - подала голос Катя.
    Кристина сделал шаг назад и обернулась.
    - Лежит на месте. Но охранница точно пропала.
    - Ну и пёс с ней, - отмахнулась Катя. - Она, конечно, дрянь, но я не настолько кровожадна, чтобы искать ее в этом зомбилэнде. Если есть справедливость в мире, то ее сожрут. Ох, дайте мне, наконец, одеться.
    Кристина, прислонив винтовку к шкафчикам так, чтобы можно было схватить ее в один момент, уже торопливо натягивала трусики. Бумажные полотенца бросили на пол, а кружевную скатерть их эксперт решила прихватить с собой.
    - Да, в ней ты неотразима, - признал Кирилл.
    Катя фыркнула.
    - Как ты сказал, при случае сменяем на что-нибудь полезное, - сказала Кристина.
    Одевшись, она первым делом снова заглянула в окошко.
    - Что-то тут не так. Мне она показалась слишком упёртой, чтобы просто так бросить пост.
    - Может, просто от нас спряталась, - предположил Кирилл.
    - Всё может быть, - задумчиво ответила Кристина. - Но чует мое сердце, не надо нам это выяснять.
    - Согласна, - сразу кивнула Катя. - Все готовы? Тогда давайте убираться отсюда. Кстати, как? Тем же путем, что и пришли? Я, напомню, всё еще босиком.
    Последнее прозвучало как обвинение. Кирилл развел руками. Мол, извини, никого твоего размера мимо не пробегало.
    - Выйдем через ангар, - предложила Кристина. - Там чисто. Только давайте по дороге глянем, что там камеры показывают. Надоели уже неприятные сюрпризы.
    Возражений не последовало. Ощущение неясной тревоги теперь давило на всех троих. В ангар вернулись почти бегом. Кристина, обведя помещение стволом и убедившись, что здесь по-прежнему безопасно, направилась к караульной будке. Монитор там был всего один. Слева на нем болтался желтоватый стикер с подписью 'выход'. Девушки ахнули в унисон, и Кирилл понял, что ему не показалось.
    Во дворе ровными рядами, как солдаты на плацу, стояли зомби. Здесь были и военные в пятнистой форме, и рабочие в синих комбинезонах, и полуголые жертвы внезапного ночного удара. На шаг всех впереди стояла рыжеволосая красавица. Теперь на ней был алый шелковый халатик и высокие, до колен, сапоги из красной кожи, но Кирилл все равно ее узнал. Это была та самая девушка, которую он встретил на ботанической станции, а потом, рискуя головой, накрывал на стройке брезентом.
    Кристина через разбитое стекло аккуратно дотянулась до пульта управления. Изображение плавно двинулось влево, потом вправо. Насколько хватало поворота камеры, всюду стояли зомби. Рыжеволосая красавица, должно быть, заметила движение камеры и подняла голову.
    - Нас заметили, - прошептала Кристина.
    Рыжеволосая красотка, не мигая, смотрела на них из монитора. Не отводя взгляда, она медленно подняла правую руку и щелкнула пальцами. Из толпы мертвецов выступила растрепанная женщина в синем комбинезоне. Она крепко прижимала к груди красный пляжный тапочек.
    Рыжеволосая указала вперед и женщина медленно заковыляла в указанном направлении. Кирилл и его спутницы затаили дыхание. Зомби проковыляла ровно половину пути до здания и остановилась. Высоко подняв тапочек двумя руками над головой, она демонстративно положила его на землю и побрела обратно.
    
     Глава 11
    
    - Я так понимаю, нас приглашают на переговоры, - прошептала Кристина.
    - Но мы ведь на них не пойдем? - с надеждой в голосе уточнила Катя.
    Камера вновь повернулась туда-сюда. Зомби стояли повсюду.
    - Не похоже, чтобы у нас был выбор, - ответила ей Кристина.
    - Кирилл!
    - Я согласен с Кристиной, - вздохнул курьер. - Придется послушать, чего они хотят.
    - Они хотят нас сожрать!
    - Если так, мы отступим обратно в лабораторию, - пообещал Кирилл.
    Катя, чуть заметно шевеля губами, досчитала про себя до пяти, и уже спокойнее спросила:
    - А мы не можем отступить туда сразу сейчас же?!
    Не успел Кирилл ответить, как мертвецы вновь пришли в движение. Первые ряды расступились. Двое здоровяков в пятнистой форме вывели вперед охранницу. На девушке была рубашка Кирилла, и ничего больше.
    - Надо же, - хмыкнула Катя. - Есть еще справедливость в этом мире. Хотела нас мертвякам скормить, а теперь сама им попалась.
    Впрочем, пока что девушка была еще жива. Она с ужасом косилась на своих провожатых. Мертвецы равнодушно пялились на нее, но можно было не сомневаться - щелкнет рыжеволосая пальцами, и разорвут ее в один момент. На случай, если у кого-то еще оставались иллюзии на этот счет, из толпы вышел мясник в заляпанном кровью фартуке. В руках у него был огроменный нож.
    Девушка дернулась, но здоровяки держали крепко. Рубашка успела утратить последние пуговицы и теперь просто висела на плечах. Когда девушка дернулась, она распахнулась на груди, открывая ее же. Охранница ойкнула и повела плечами, пытаясь вернуть всё как было. Зомби, должно быть, приняли это за попытку к бегству, и резко вывернули ей руки за спину. Плечи развернулись обратно, да так, что рубашка вообще чуть с них не слетела. Удержалась буквально в миллиметре от того, чтобы не съехать вниз до локтей. Хотя при том, как она при этом распахнулась, уже не было бы принципиальной разницы. Тем не менее, девушка застыла, чтобы ненароком не стряхнуть рубашку окончательно.
    За ее спиной мясник застыл в позе 'вообще всех убью!'. Кирилл и девушки переглянулись.
    - Ну что, придется спасать засранку, - выразила Кристина общее мнение.
    - Только никаких самопожертвований, - строго добавила Катя. - Не стоит она того.
    Кирилл кивнул. Кристина нажала кнопку на пульте. Ворота плавно уехали вверх. Мертвецы терпеливо ждали. Даже когда живые вышли из ангара на свет, их строй не шелохнулся. Только мясник сменил позу на 'да я тут просто так стоял'. Всё это слегка обнадеживало.
    Кирилл старался держаться уверенно, как будто переговоры с мертвецами для него - самое обычное дело. Расправив плечи и придерживая закинутую за спину сумку одной рукой, он почти промаршировал до оставленного тапочка. Катя и Кристина держались позади него. Эксперт-стажер, во избежание недопонимания, держала оружие стволом вверх.
    Катя наклонилась и осторожно подняла обувку.
    - Надо же, даже чистый, - заметила она. - В луже, небось, помыли.
    - Главное, что отдали, - тихо ответил Кирилл, и вытащил из кармана второй. - На, держи, теперь у тебя хоть какая-то обувь есть.
    - Разве это обувь, - проворчала в ответ Катя, но тапочки надела.
    - Она идет, - шепнула Кристина.
    Рыжеволосая красавица направлялась к ним. Неспешно, но вместе с тем очень уверенно. Красный халат распахнулся от порыва ветра, но красавица даже глазом не моргнула. Взгляд Кирилла как-то сам собой задержался на ее фигуре. Если бы Кирилл увидел ее на картинке, то сразу бы сказал - фотошоп! Такая она была гладкая, ладная и идеально вычерченная. Нет, нельзя сказать, что Кирилл в своей прошлой курьерской жизни был ловеласом, но девчонки представали пред ним без одежды достаточное число раз, чтобы составить определенное представление о разнице между реальностью и фотошопом.
    Кристина, как оказалось, акцентировала свое внимание на другой части тела.
    - У нее глаза не зеленые, - шепнула девушка.
    - Точно, - ахнула Катя.
    Тогда и Кирилл заметил: глаза у рыжеволосой были серые. Можно было бы даже сказать - нормальные, если бы не взгляд: холодный как космос и пронизывающий насквозь. Ничего человеческого в нём не было. Так, наверное, смотрел бы терминатор, не будь он актером Шварценеггером.
    Этот взгляд был нацелен на Кристину. Та сделала шаг назад. Кирилл заступил красотке дорогу. Рыжеволосая остановилась, но ее взгляд пробуравил курьера насквозь. Из-за плеча Кирилла высунулся толстый ствол новоприобретенного ружья.
    - Имей ввиду, - строго сказала Кристина. - У нас есть оружие.
    Рыжеволосая небрежно щелкнула пальцами. Из толпы зомби выдвинулось с полсотни стволов - от пистолетов до автоматов Калашникова. Даже один гранатомет был. Рыжеволосая едва заметно улыбнулась, четко и экономно обозначив это действие уголками губ, и заговорила. Голос у нее был под стать взгляду. Слегка хрипловатый и очень холодный, а главное - без всякого выражения. Слова выходили очень четкими, словно бы вычерченными в воздухе, но смысла их никто из живых не понял.
    - Что? - переспросила Катя.
    Рыжеволосая, не мигая, смотрела сквозь Кирилла на Кристину. Тот обернулся.
    - Я тоже ничего не поняла, - призналась эксперт-стажер.
    Рыжеволосая еще секунду буравила их обоих ледяным взглядом, потом медленно кивнула.
    - Да, - сказала она. - Такой случается, но очень редко. Не важно. Мы договоримся.
    - Хотелось бы, - ответил Кирилл. - Мы вообще за то, чтобы все вопросы решать мирным путем.
    - Прекрасно, - тонкий палец рыжеволосой красавицы указал на сумку, которую Кирилл держал на плече. - Это из лаборатории?
    Вопрос прозвучал больше в утвердительной интонации, и Кирилл машинально кивнул.
    - Прекрасно, - повторила рыжеволосая. - Я это заберу.
    - Не отдавайте ей ничего! - закричала охранница.
    Зомби еще сильнее вывернули ей руки. Девушка взвыла. Одно неосторожное движение, и рубашка соскользнула-таки с плеч. По ушам резанул девичий визг. Мясник одним взмахом отсек кусок фартука, где почище, и затолкал охраннице в рот. Девушка замычала через кляп. Мясник изобразил свободной рукой 'утихни, насекомое, а то раздавлю!' и охранница сжалась в испуге.
    - Я это заберу, - спокойно сказала рыжеволосая, когда наступила тишина. - Вы присоединитесь к моей свите.
    - Не пойдет, - отказал Кирилл.
    - Она просто пристрелит тебя, - добавила Катя, кивнув на Кристину. - А потом посмотрим, как твоя безмозглая свита сумеет нас поймать без твоего руководства.
    - Сумеет, - спокойно ответила рыжеволосая. - Не так быстро, как со мной. Бежать вам некуда.
    - Но ты к тому времени будешь мертва, - сказала Катя.
    - Я уже мертва, - парировала рыжеволосая. - Если это всё...
    Она подняла руку. Зомби зарычали. Мясник радостно изобразил 'погнали наши городских'. Кирилл оглянулся. В ангаре, откуда они вышли, теперь стояли зомби. Не так много, как перед воротами, но вполне достаточно, чтобы сделать операцию 'забежать внутрь и закрыть дверь' очень и очень рискованной. Даже с поправкой на то, что зомби - если повезёт - без команды стрелять не станут.
    - Нет, не всё! - решительно заявила Катя. - К тому времени, когда эти твои уроды доберутся до нас, от сумки один пепел останется. Так что если тебе не наплевать...
    Девушка позволила окончанию фразы повиснуть в воздухе. Рыжеволосая пару секунд внимательно смотрела на Катю, а потом сказала:
    - Мне нужна сумка.
    - А нам нужен выход отсюда, - тотчас ответила Катя. - И вон ее мы тоже забираем.
    Она махнула рукой в сторону охранницы. Та замотала головой. Мясник у нее за спиной поднял нож и как мог, изобразил своей массивной тушей угодливость официанта. Мол, вам как ее порезать?
    - Живую, - уточнила Катя.
    Рыжеволосая красотка изобразила кивок в лучших традициях минимализма.
    - Согласна.
    Мясник незамедлительно спрятал нож под фартук и сделал вид, что он вообще вегетарианец. Мертвецы с глухим ворчанием начали расступаться и уплотняться, образуя коридор к воротам. Коридор получился узковат - едва ли в пару метров. Мясник перед ним изобразил 'добро пожаловать!', но нож, выпавший из-под перепачканного кровью фартука, разом испортил всю картину. По лицу рыжеволосой скользнула едва различимая тень недовольства.
    - Теперь сумку, - строго сказала красотка.
    Кирилл осторожно поставил свою ношу на землю. Кристина тотчас убрала ствол с его плеча, и прицелилась в сумку.
    - Попытаешься нас обмануть, и я выстрелю.
    - Нет необходимости, - последовал ответ. - Вы обречены. Сейчас идите.
    У Кирилла мороз пробежал по коже, так холодно и уверенно это прозвучало. Зомби, казалось, подобрались для рывка. Но, быть может, только показалось. По крайней мере, ни один из мертвецов не сдвинулся с места. Кирилл с Катей поспешили к открывшемуся проходу. Кристина пятилась следом, прищурив один глаз и не сводя прицела с сумки. Рыжеволосая молча наблюдала.
    Когда подошли ближе, здоровяки молча толкнули охранницу прямо в объятия Кирилла. Девушка даже не успела запахнуть рубашку. На какую-то секунду Кирилл успел ощутить мягкую на ощупь реальность, так внезапно данную ему в ощущениях, но счастье было недолгим. Катя так глянула на девушку, что ту как молотом вышибло из кирилловых объятий. Она торопливо запахнула рубашку на груди и, наконец, выплюнула кляп.
    - Не отдавайте им... - только и успела крикнуть охранница.
    Кирилл подтолкнул ее в сторону ворот, а Катя еще и прикрикнула:
    - Шевели ногами! А то тебя им отдадим!
    Мясник руками изобразил 'вернись ко мне, я всё прощу'. Хотя, судя по его перекошенной оскалом физиономии, правильнее было бы - беги от меня! Охранница всё поняла правильно. Она рванула так, что даже Кирилл с Катей от нее отстали.
    Когда Кристина поравнялась с мясником, тот вытянулся по стойке смирно, взяв свой нож на караул, а первые ряды зомби начали медленно сходиться, не приближаясь к девушке, но закрывая от нее сумку. Кирилл бросил взгляд по сторонам. Живые были уже за воротами. Мертвые больше не бродили между корпусами, и только несколько тел лежало неподвижно. Кирилл подумал было рвануть обратно, к деду, и сказать тому, что охранять тут больше нечего.
    - Куда теперь? - выдохнула Катя.
    - Решайте быстро, - подала голос Кристина. - Они сейчас закроют мне обзор.
    - На... - начал было Кирилл, и осекся.
    Справа за окном на втором этаже промелькнула тень. Слишком отчетливая, чтобы усомниться в ней, и слишком быстрая для зомби или даже человека.
    - Налево! Бегом!
    Они рванули прочь за секунду до того, как сомкнувшиеся ряды мертвецов с глухим ворчанием двинулись на них. Из дверей здания справа вывалилась сразу дюжина мертвецов. Живые пробежали прямо у них перед носом. Катя почти сразу начала отставать. Пляжные тапочки оказались плохо приспособлены для бега. Так и норовили слететь на ходу.
    - Катя, поднажми! - крикнул Кирилл, оборачиваясь.
    - Стараюсь, - себе под нос пробурчала девушка.
    Мертвец в синем комбинезоне бросился на нее. Девушка отпрянула и оступилась.
    - Ой!
     Когда Кирилл снова обернулся, Катя лежала на земле. Мертвец грохнулся рядом мордой в асфальт, но решительно взял себя в руки, собрал обратно, что успел потерять, и поднялся на четвереньки. Из оскаленной пасти вылетело собачье рычание. Кирилл метнулся к девушке и рывком поднял ее на ноги. Весьма своевременно. Мертвец из своей колено-локтевой позиции до нее не дотягивался, но следующий зомби, кувырнувшись через первого, чуть было не поцеловался со стопой девушки. Катя отскочила в самый последний момент.
    - Бежим! - крикнул Кирилл.
    Катя бы и рада, но захромала на первом же шагу.
    - Ой! Я, кажется, ногу подвернула.
    - Твою... - Кирилл едва сдержался, чтобы не помянуть виновную за всё родительницу.
    Кристина прицелилась в ближайшего мертвеца, готовая пристрелить мерзавца, если он сунется со своими грязными руками к Кате. Причем грязными отнюдь не фигурально. С них крупными каплями падало машинное масло, а сами руки были чернее квадрата Малевича. Охранница прижалась к стене, прикрываясь широкими полами рубашки и едва сдерживаясь, чтобы очертя голову не умчаться прочь.
    Кирилл сгреб Катю в охапку и помчался вдоль корпуса. Мертвецы с обиженным ворчанием потянулись следом. Кристина еще прикрывала отступление остальных, но Кирилл крикнул ей:
    - Уходим! Я мумию видел!
    Этого оказалось достаточно, чтобы Кристина без разговоров побежала за ним. Охранница на слове 'мумию' сделала слегка удивленное лицо, но спросить не успела. Над заводом взвился полный холодной ярости крик:
    - Смер-р-рть!!!
    - Что это? - вскинулась охранница.
    - Наверное, заметила, что в сумке только сигареты, - проворчал на ходу Кирилл.
    Несмотря на миниатюрность и вынужденную диету после апокалипсиса, Катя по-прежнему оставалась весомым грузом. Охранница на миг зависла, а потом от восторга чуть не бросилась Кириллу на шею. Помешала Катя. Так глянула, что девушка вздрогнула и послушно побежала дальше, стараясь держаться от экс-бизнесвумен подальше, но при этом не отдаляться от Кирилла. Учитывая ношу последнего, это было непросто, но девушка честно старалась.
    Мертвецы тоже прибавили шагу и едва ли не бежали следом за живыми. Те зомби, что вываливались из дверей и окон, поначалу не проявляли такой прыти, но быстро подстраивались за более шустрыми товарищами.
    - Эй, как там тебя?! - крикнул Кирилл. - Ищи, где можно спрятаться, и не с одним выходом!
    - Через один корпус, - сразу нашлась охранница. - Там гараж на первом этаже. С этой стороны обычный вход, а на другой стороне - ворота. И, кстати, меня зовут Лариса.
    - Пойдет, - выдохнул Кирилл.
    Охранница снова подзависла, не понимая, что именно пойдет - гараж или имя - но потом решила, что всё-таки первое, и рванула вперед. Из-за угла прямо ей под ноги вывалился зомби. При жизни это был долговязый юноша с длинными патлами, свисавшими до самых плеч. Приличный на вид костюм так обтрепался, будто зомби странствовал в нём как минимум месяц. Девушка взвизгнула, и одним прыжком улетела на пару метров. Только полы рубашки взвились, будто крылья.
    Кристина, пробегая мимо, врезала мертвецу ногой по печени. Зомби так резко повернул голову, что скальп набок съехал. Морду перекосило от нечеловеческой злобы. Если бы этот мертвец мог говорить, наверняка бы сказал: 'у-у, гебня кровавая', но это был самый обыкновенный зомби. С гнилых губ сорвалось только:
    - У-у.
    За которым, впрочем, отчетливо читалось: 'тварь легавая'.
    Кристине было не до него. Клуб ее поклонников разрастался с каждой секундой. Еще один зомби чуть не вцепился девушке в горло. Получив оружием в зубы, он улетел за угол. Из окна прыгнул зомби в синей спецовке.
    - Кристина! - взвизгнула Катя.
    Та моментально вжалась в стену, и прямо перед ней тело шмякнулось об асфальт. Перепрыгнув через труп, Кристина пинком отправила скрюченного зомби мордой в забор и помчалась догонять своих спутников. Следом, злобно рыча и мерзко всхрюкивая, потянулись живые мертвецы.
    Лариса тем временем взлетела на металлическое крылечко. Полы рубашки продолжали изображать из себя крылья при каждом прыжке по ступенькам, превращая девушку в весьма соблазнительного ангелочка.
    - Сюда! - позвала она.
    - Погоди! - крикнула сзади Кристина, но Лариса уже распахнула дверь.
    Оттуда на девушку тотчас вывалился мертвец в майке и широченных шароварах. Ларису спасла его жадность.
    Вместо того, чтобы сразу заграбастать девушку, зомби протянул к ней только правую руку, тогда как левой и зубами потянулся к подбегавшему Кириллу с Катей на руках. Нога при этом шагнула мимо ступеньки и зомби шлепнулся мордой вниз. Кирилл тяжело протопал мимо. Не успел зомби поднять голову, как прямо по нему промчалась Кристина, наступив мертвецу на затылок и вновь впечатав его мордой в асфальт. Второй раз он уже не поднялся. Толпа мертвецов, преследуя девушку, попросту растоптала жадину. Они всё равно не успели - дверь захлопнулась у них перед самым носом - но жадине от этого легче не стало. Толпа топталась на нем, пока не пришла рыжеволосая и не погнала своих мертвых слуг в обход здания, а к тому времени от жадины мало что осталось.
    Живые тем временем спешили по длинному коридору. Это был административный корпус, с разветвляющимися коридорами и множеством комнат. Все двери были пронумерованы по какой-то сложной системе, а некоторые еще и подписаны. 'Начальник КУ', собственно 'КУ' и прочие малопонятные аббревиатуры встречались чаще, чем простые и понятные, вроде 'отдела кадров'. Судя по рычанию, которое доносилось из-за двери, здешние кадровики вконец озверели. А вот в 'КУ' только дверь царапали.
    На углу Кирилл остановился. Мертвецов не было видно, только слышно, а это означало, что какая-то фора по времени у живых есть.
    - Давай-ка посмотрим твою ногу, - сказал Кирилл, усаживая Катю на опрокинутую кадку с фикусом.
    Девушка действительно умудрилась вывихнуть ногу, упав на ровном асфальте. Впрочем, это было легко и, главное, быстро поправимо.
    - Держись, Катюша, - сказал Кирилл. - Сейчас будет неприятно.
    Девушка хмуро кивнула. Мол, готова. Лариса сзади обхватила ее за плечи. Катя недовольно глянула на нее, но ничего не сказала. Методы народной медицины она тоже вынесла без единого звука.
    - Умничка, - похвалил ее Кирилл.
    - Уже всё?
    - Угу. Обычный вывих. Лариса, куда нам дальше?
    - Туда, - девушка махнула рукой налево по коридору. - За отделом кадров выход на лестницу. Там на площадке выдача пропусков, а вниз - в гараж.
    - Надеюсь, в ночь апокалипсиса за пропусками ажиотажа не было, - проворчала Катя, поднимаясь на ноги.
    Сделав шаг, девушка скривила физиономию, но заявила, что дальше может идти без посторонней помощи.
    - Идти, а не бежать, - сразу уточнила она.
    - Пока нас никто не торопит, - согласился Кирилл.
    Лариса тем временем уже убежала к двери на лестницу, но там ее решительно остановила Кристина.
    - Лучше я, - сказала эксперт-стажер. - Ты не слишком осторожна. Откроешь дверь, когда я скажу.
    Лариса послушно кивнула. Кристина замахнулась своим оружием, готовая размозжить голову любому, кто высунет из двери свою морду.
    - Открывай.
    Лариса распахнула дверь. Тотчас раздалось злобное рычание, но Кристина только усмехнулась и опустила оружие. Одинокий зомби застрял обеими руками в решетке окошка. Почуяв рядом живых, он начал дергаться и скалиться. Лариса, пробегая мимо, отвесила ему пинка. Кристина задержалась, пока Кирилл с Катей не зашли на лестницу и закрыла за ними дверь.
    Гараж встретил их тишиной и пустотой. Те, кто пережили апокалипсис, приватизировали здешний автопарк и удрали, а те, кому повезло меньше, разбрелись по округе. Слева у столба стояла красная машинка. Назвать ее машиной язык не поворачивался. Внутри нее хорошо если бы двое поместились. Ближе к воротам застыл пикап с открытым кузовом. Рядом лежал мертвец.
    - Смотрите, ключи, - прошептала Кристина, когда живые подошли ближе.
    Связка ключей с брелком в виде мышонка валялась на полу. Мертвец в свою последнюю секунду пытался дотянуться до них, но не преуспел. Кто-то выстрелил ему в затылок, оставив аккуратную круглую дырку. Он не пошевелился, даже когда Кристина подняла ключи.
    - Думаешь, от этой машины? - шепотом спросила Катя.
    - Сейчас узнаем, - ответила Кристина.
    Она сделала шаг к дверце водителя и застыла.
    Перед пикапом стояла мумия. Оружие в руках мертвеца было направлено на Кристину. На крышу машины откуда-то сверху спрыгнул еще один. На успело отзвучать тихое 'бум!', как еще двое нарисовались сзади. Кирилл только и успел, что глянуть по сторонам, а со всех этих сторон живых уже окружили восемь мумий. Все они были на одно лицо, в одинаковых плащах и с оружием в руках.
    - Будем говорить, - рыкнул тот мертвец, что стоял на крыше.
    Видать, главарь.
    - Ну, это лучше, чем стрелять, - согласился Кирилл.
    - Уверена, мы договоримся, - поддержала его Катя.
    Кристина молча взяла на прицел главаря, но тот не обратил на нее никакого внимания. Заполненные зеленой мутью глаза смотрели на Кирилла.
    - Вы были внизу, - прорычал главарь.
    Слова вылетали из него, как пули из пистолета.
    - Если вы про лабораторию, то да, - не стал спорить Кирилл. - Про это, похоже, уже вся округа знает.
    - Красная не получила от вас костюмов защиты, - продолжил главарь.
    - Вы про ту рыжую мерзавку, которая у нас сумку отобрала? - уточнила Катя. - В красном халате?
    - Да.
    - И опять вы правы, - согласился Кирилл, снова осторожно оглядываясь по сторонам.
    Мумии расположились так, что улизнуть не было никакой, даже самой теоретической возможности. Свет из широких окон не оставлял в гараже ни единого темного уголка, где можно было бы спрятаться, да и не факт, что мумии бы их там не отыскали.
    - Где костюмы защиты? - спросил главарь.
    - Не говорите им! - крикнула Лариса.
    Кристина резко шикнула на нее. Кирилл не успел ответить, как Катя закрыла ему рот ладошкой.
    - А что мы получим за ответ на ваш вопрос? - спросила она.
    Кирилл не сомневался, что в ответ прозвучит что-то вроде 'вашу жизнь', но главарь лишь спросил:
    - Будете торговать информацией?
    - Да, - сказала Катя.
    - Ответ за ответ, - рыкнул главарь. - Где защитные костюмы?
    Второй раз вылезти Лариса не осмелилась, но взгляд ее был достаточно красноречив. Если бы она могла, наверное, убила бы всех.
    - Всё там же, в лаборатории, - сказал Кирилл. - Как вниз спуститесь, через раздевалку по главному коридору, третья дверь направо. Только в раздевалке зомби полно, но они же вам вроде как свои.
    - Нет, - коротко рыкнул главарь. - Ваш вопрос.
    - Кто вы такие? - сразу спросила Кристина. - Не вы лично, а такие как вы. Вы не похожи на обычных мертвецов.
    - Мы все - обычные мертвецы, - рыкнул главарь.
    - Обычные обычно одинаковые, - возразила Кристина.
    - Исходный материал - разный, - последовал ответ. - Мы - существа с разных планет. Вы - с этой. Красная - с другой. Мы - с третьей. Всех нас поднял вирус хозяев. Для своего мира мы - обычные мертвецы.
    - И красная - тоже обычная? - недоверчиво переспросила Катя. - В смысле, для своего мира?
    - Да. Они живые такие же. Один лидер - стадо рабов. Мертвые лидер - мертвые рабы. Все обычно. Информация правдива. Обмен окончен.
    Он вскинул оружие и прицелился Кириллу в голову. Ворота с грохотом распахнулись. За ними стояла толпа мертвецов. Мясник с тесаком изобразил композицию 'Родина-мать зовет!' и зомби хлынули в гараж. Зазвенели выбитые стекла. Зомби карабкались через подоконники и злобно рычали, когда рамы падали на них.
    Мумии среагировали с такой стремительностью, какую и живые не продемонстрировали. Защелкали выстрелы. Мертвецы падали, но с улицы на смену каждому убитому вливались еще трое.
    - Валим отсюда, - скомандовал Кирилл.
    Живые метнулись обратно к двери. Мумия выросла перед ними как из-под земли, закрывая спиной выход. Дверь вылетела от удара, сбив инопланетянина с ног. По лестнице маршировала вниз целая колонна зомби. Их возглавлял здоровенный бугай с жутким шрамом во все горло.
    - Р-р-р! - сказал он.
    Мумия перевернулся на спину. Бугай наступил ему на грудь и замахнулся ломом. Грохнул выстрел. Бугаю снесло голову по самый шрам. Могучее тело завалилось на руки его последователям и опрокинуло двоих из них. Кирилл с мумией оглянулись одновременно. Кристина застыла, вскинув оружие.
    - Я машинально, - прошептала она.
    - Ну хоть кого-то спасла, - проворчала Катя. - А нас теперь сожрут.
    - Нет, - ответила мумия, одним прыжком оказываясь на ногах.
    Пара выстрелов свалила самых шустрых зомби. Их трупы повалились под ноги остальным. Прочие мертвецы спотыкались об упавших и падали сами, а по ним лезли следующие, быстро образовав в дверях кучу-малу.
    - Бегом в машину, - скомандовал Кирилл. - Попробуем прорваться.
    Девушки помчались обратно. Зомби были уже в двух шагах от пикапа.
    - Я поведу, - крикнула Кристина, ныряя в кабину.
    Главарь перепрыгнул с крыши в кузов и протянул руку. Катя без колебаний ухватилась за нее и главарь втащил ее через борт, попутно отстрелив голову сунувшемуся за девушкой зомби. Кирилл подтянулся сам. Заурчал мотор. Лариса со страхом уставилась на мумию.
    - Ждать не будем! - крикнула из кабины Кристина.
    Главарь подвинулся. Охранница торопливо перемахнула через борт и забилась в угол подальше от мертвеца. Главарь обменялись резкими вскриками, похожими на выстрелы их винтовок. Еще двое запрыгнули в кузов, остальные, построившись полукругом, двинулись на мертвецов, стреляя уже практически в упор.
    Пикап поехал прямо на зомби. Те, собравшись всей толпой, запросто остановили бы машину, просто встав перед ней, но их манили к себе мумии. Недовольно ворча, зомби просто обходили пикап, как обычное препятствие. Кристину в наглухо закрытой кабине они, казалось, просто не видели, зато проявили повышенный интерес к тем, кто сидел в кузове.
    Лариса взвизгнула. Зомби ухватился двумя руками за борт совсем рядом с ней. Кирилл лягнул его в лицо. Мертвец грохнулся на спину, и его тотчас затоптали другие, увидевшие живое мясо. Сразу трое вцепились в борт. Мумии хладнокровно разбили им головы прикладами.
    Пикап выехал в ворота и прибавил скорость. Зомби тут было не так много, и машина сбивала, точно кегли, тех, кто не успевал уйти с дороги. Кирилл на секунду увидел рыжеволосую красотку, но затем ее закрыли собой здоровяки в пятнистой форме. Два десятка зомби вскинули оружие.
    - Ложись! - крикнул Кирилл.
    Катя моментально распласталась на полу. Лариса замешкалась. Кирилл повалил ее и сам вытянулся рядом. Главарь внимательно уставился на них. Двое других стреляли по мертвецам и даже не оглянулись.
    - Смерть! - вновь раздался яростный крик.
    Загремели выстрелы. Зомби палили, не целясь, просто куда-то в сторону пикапа, и тем не менее, иногда попадали. Пуля просвистела над самой головой Кирилла и пробила дыру в кабине. Еще одна сбила за борт мумию. Рискнув оглянуться, Кирилл увидел на асфальте распростертое тело инопланетянина. Зомби шли следом за пикапом, стреляя на ходу.
    Мумии, оставшиеся в гараже, еще сражались, но выстрелы щелкали уже не так часто. Пикап подпрыгнул, переезжая мертвое тело. Еще один мумия вывалился из кузова на асфальт. Вначале Кирилл подумал, что тот просто выпал, но он так и остался лежать, не пошевелившись даже когда из прохода между корпусами к нему потянулись зомби.
    Они, можно сказать, и спасли живых, став невольной стеной между своими стреляющими собратьями и машиной. Пока стрелки прорвались вперед, грубо распихивая тех, кто устроился с комфортом сожрать мумию и совсем не рвался в погоню, пикап долетел до поворота и скрылся за ним.
    Впереди появились ворота. Створки были распахнуты и даже заботливо подперты камушками. Откуда-то сбоку вышел одинокий зомби. Главарь мгновенно снял его выстрелом.
    Сразу за воротами впереди обозначилась развилка. Из кабины высунулась Кристина:
    - Прямо? Направо? - скороговоркой выпалила она.
    - Направо, - ответил Кирилл. - Прямо мы вернемся к шоссе, а оно забито, как я помню.
    Кристина, не дослушав, убралась обратно в кабину. Пикап резко свернул направо. Ухватившись за борт, Кирилл огляделся. Далеко впереди в небо поднимались черные клубы дыма. Вдоль дороги тянулись заросли. Из них начали выбираться зомби, но Кристина прибавила газу и живые мертвецы быстро остались далеко позади.
    - Слушай, - окликнул Кирилл мумию, и когда тот повернул голову, спросил: - А вас много таких?
    - Это стратегическая информация, - последовал ответ. - Не продается.
    - Понятно, - кивнул Кирилл. - Просто я смотрю, вы не с теми, которые нас там сожрать пытались.
    Главарь немного помолчал, потом сказал:
    - Мы враги. Мы вместе служим хозяевам. Должны вместе завоевать вашу планету. Вы должны стать частью нашей армии.
    - Точнее, частью армии той рыжей стервы, - бросила Катя. - Как ты сказал: мертвый лидер - мертвые рабы.
    - Да. Пока. Прибудут хозяева - заставят их служить верно.
    - То есть, пока тебе не стоит убивать нас и увеличивать их армию, - сделала из сказанного свой вывод Катя.
    - Вы медлительны и рискуете неоправданно, - ответил главарь. - Вы умрете сами. Скоро. Я сохраню заряды.
    - Спасибо, - язвительно бросила Катя.
    - Держись! - раздался крик Кристины.
    Пикап резко завернул за поворот. Сразу за ним поперек дороги лежал трейлер. Пикап, скрепя тормозами, съехал в канаву. Катя не удержалась и вылетела вперед. К счастью, кусты смягчили падение. Кристина выскочила из кабины.
    - Катя, как ты там?!
    - Хреново, - проворчала девушка, выплывая из зарослей. - Все ноги расцарапала.
    Кирилл, держась за ушибленную голову, перелез через кабину и спрыгнул к ней. Из-за трейлера вышел мертвец в синей спецовке. Главарь молнией метнулся к нему и одним ударом сбил с ног. Обратно зомби уже не поднялся. Пока Кирилл с Кристиной вытаскивали Катю из кустов, главарь успел обследовать трейлер и других мертвецов не обнаружил. Девушка снова хромала, и опять на ту же ногу. На лодыжке наливался здоровенный синяк. Кирилл вздохнул.
    - Что?! - фыркнула Катя. - Я цивилизованный человек и не приспособлена к жизни в таких условиях.
    - Можешь бежать? - спросил главарь, подходя ближе.
    Катя отрицательно замотала головой.
    - Ваши трупы идут широким фронтом, - сказал главарь. - От дороги в город. Пройдут здесь. Сейчас идут медленно.
    - И что ты предлагаешь? - спросил Кирилл.
    - Я информирую, - сказал главарь. - Бесплатно. Прощайте.
    Он повернулся к ним спиной. Живые переглянулись.
    - Честно говоря, без него спокойнее, - прошептала Кристина.
    - Да я, в общем, и не собирался просить его остаться, - так же шепотом ответил Кирилл. - Просто подумал...
    - Что?
    Вместо ответа Кирилл окликнул мумию.
    - Эй, приятель, - тот не обернулся, и тогда курьер добавил. - Ты это, не лезь в лабораторию.
    Тогда главарь остановился.
    - Ты сказал: костюмы там.
    - Да, верно, - кивнул Кирилл. - В них одеты те, кто их разрабатывал. И они все мертвы.
    Главарь повернулся и сделал шаг назад.
    - Предполагаешь, что они могли уйти? - спросил он.
    - Нет, - Кирилл покачал головой. - Там пол кровью залит, они скользят и выбраться не могут. Но они мертвы. Костюмы их не спасли.
    - Полезная информация, - сказал мумия. - Ваш вопрос?
    - Да что-то пока ничего в голову не приходит, - поразмыслив, признал Кирилл.
    - Сейчас, - сказал мумия. - Зомби идут. Вы не бросите ее, - он указал на Катю. - Не уйдете с ней. Могу расплатиться сейчас.
    - Можно я? - спросила Кристина.
    - Да.
    - Эта рыжая, которая командует зомби, говорила во дворе со мной на непонятном языке. То есть, я ни слова не поняла, но она-то ждала, что я ее пойму.
    - Она говорила на своем языке, - ответил мумия. - Произнесла стандартное приветствие. Так один лидер встречает другого.
    - Но я не лидер!
    - Вероятно. Такое случается, но редко.
    - Что случается? - чуть не взорвалась Кристина. - Та деваха сказала то же самое. Объясни, пожалуйста.
    - Сейчас это так важно?
    - Так же важно, как твои костюмы.
    - Они нам не помогут, - ответил мумия.
    - Боюсь, твои ответы тоже нас не спасут, - сказала Кристина. - Но я должна знать. Ты сказал, что они - инопланетянки. Пусть и похожие на нас, но другие.
    - Не похожие, - возразил мумия. - Твоя ошибка. До прибытия ваша сеть была вскрыта. Красная и другие скопировали самые распространенные образы. Разумно. Легче затеряться среди подобных.
    Катя фыркнула.
    - Думаешь, голая девица с ее внешностью могла бы затеряться в толпе?
    - Ваша сеть переполнена подобными образами, - спокойно парировал мумия. - Это был стратегический ход? Дезинформация? Неожиданный ход. Требует высокой дисциплины всего народа.
    - Типа того, - хмыкнул Кирилл. - Я так понимаю, они просто взяли самые популярные запросы, а там девушки вне конкуренции. Кристина, ты в плейбое не снималась?
    - Что?! Разумеется, нет!
    - Как же они на тебя вышли?
    - Откуда я знаю?! Я как раз надеялась выяснить это у нашего нового друга.
    - Я не друг, - уточнил мумия. - Торгуем информацией. Вы честны и щедры. Буду равен. Ваши 'запросы' - первый шаг. Они дали общую картину. Образы мало привязаны к местности. Голая девица с ее внешностью могла быть уместна в иной среде. Не в толпе. Цена ошибки для агента - смерть. Выбраны реальные цели. Цели сопоставимы с образами. С началом вторжения цели убиты. В момент смерти в цель внедрялось сознание лидера. Время - важно. Сознание цели копировалось. Задача: захват базовой информации.
    - Но я не мертвая! - крикнула Кристина.
    Это прозвучало гораздо громче, чем следовало бы при нынешнем раскладе. Лариса, сидя в кузове, встревожено оглянулась по сторонам.
    - Такое случается, - повторил мумия. - Сознание цели бывает сильнее. Оно сопротивляется. Поглощает пришельца. Уничтожение наоборот. Теперь ты - лидер!
    - Нет! Я не мертвая!
    Не ответив, мумия быстро побежал прочь.
    - Я не мертвая, - прошептала Кристина, оседая на колени.
    Кирилл присел рядом, приобняв девушку за плечи.
    - Это может быть опасно, - шепнула сверху Лариса, но Катя так на нее глянула, что та осеклась.
    Курьер попытался подобрать подходящие слова, но в результате получалась только какая-то ерунда вроде: 'конечно, ты не мертва' - 'я не мертвая' - 'а я что говорю'. Девушку трясло. Катя, отступив назад, провела рукой по подножке и, вздохнув, опустилась на нее, разглядывая свои ноги. Шортики мало уберегли их от царапин.
    - Эй! - снова подала голос Лариса. - Зомби идут.
    Кирилл тотчас вскинул голову.
    - Где?
    - За трейлером. Ой, - охранница испуганно присела. - Кажется, меня заметили.
    - Так, валим через кусты, - сориентировался курьер. - Кристина, вставай.
    Девушка продолжала сидеть на коленях, глядя куда-то перед собой. Кирилл рывком поднял ее на ноги и потащил в канаву. Девушка не сопротивлялась. Казалось, курьер действительно тащил зомби, только такого, который не норовит вцепиться зубами в плоть. Кристина механически переставляла ноги и даже не отдернула руку, когда оцарапала кисть о торчащую ветку.
    - Катя, не отставай, - шепнул Кирилл.
    - Как могу, - проворчала в ответ девушка.
    Она заметно хромала. Подхватив оружие Кристины, она попыталась опираться на него, но винтовка оказалось неподходящим костылем. Сделав несколько шагов, девушка повисла у курьера на плече. Тот повернул к ней голову. Девушка изобразила виноватый взгляд. Кирилл приобнял ее за талию, так же как Кристину, и так, втроем, они медленно двинулись дальше.
    Лариса, вздохнув, полезла через кустарник вперед, одной рукой удерживая полы рубашки, а другой раздвигая ветки. Время от времени раздавалось ее тихое 'ой!', но в целом она быстро оторвалась. С дороги уже отчетливо доносилось шарканье множества ног и глухое ворчание. Потом послышался треск кустарника. Кирилл оглянулся. За ветками мертвецов не было видно, но они явно ломились следом.
    - Кристина, - шепнул курьер. - Солнышко мое, очнись. Я не смогу унести вас двоих, а нас догоняют.
    Вместо ответа Кристина просто села на землю. Катя прошипела себе под нос такое, чего курьер никак не ожидал от приличной девушки. Кристина не отреагировала. Кирилл поднял ее на руки. Девушка опять же не отреагировала, глядя куда-то вглубь себя. Курьер опасливо заглянул ей в глаза, но в тех не было и намека на зеленую муть. Кирилл всряхнул девушку:
    - Ну же, Кристина, проснись.
    Никакого эффекта. Из зарослей с тихим хрустом высунулась Лариса.
    - Вы что застряли? - шепнула она.
    - Вот застряли, - зло бросил в ответ Кирилл. - Бери Катю и дуйте вперед.
    - Я вас двоих не оставлю, - сразу отказалась бывшая бизнес-леди.
    - А что впереди? - спросила Лариса.
    - Дачные участки, - ответил Кирилл, делая шаг вперед.
    Под ногами хрустнули сразу две ветки.
    - Огороды и заборы, - поправила его Лариса. - Лучше по дороге.
    - По дороге мы от них не уйдем, - сказала Катя. - По крайней мере, пока Кристина не очнется.
    Лариса взглянула на нее, потом на Кирилла и ответила:
    - Одна я уйду. Заодно уведу их за собой. Всё лучше, чем босиком тут по колючкам прыгать.
    Во взгляде курьера обозначилось удивление.
    - Спасибо, - фыркнула Катя. - Не ожидала.
    - Я тоже, - признала Лариса. - Не держите зла за лабораторию, ладно?
    Кирилл вздохнул и кивнул. Лариса хотела еще что-то сказать, но мотнула головой и полезла между двумя развесистыми кустами. Ветки цеплялись за полы рубашки, пытаясь распахнуть ее. Девушка, защищая лицо, не очень-то им препятствовала.
    - Лариса, - тихо окликнул ее Кирилл.
    Охранница с готовностью обернулась.
    - С другой стороны завода грузовые ворота, - сказал Кирилл. - Там мой дед.
    - Живой? - сразу уточнила Лариса.
    - Надеюсь. Скажи ему, что охранять тут нечего и пробирайтесь к воинской части. Он знает где.
    - Хорошо, скажу. Еще увидимся.
    И она исчезла за кустом. Ворча себе под нос, Кирилл полез в другую сторону. Катя, как могла, раздвигала ветки перед ним, но даже так они еле ковыляли. Вдали раздался крик:
    - Эй! Э-ге-гей! Мертвецы хреновы, я здесь! Чего встали-то?! Смотрите, какие классные сиськи! Ну, что?! Мужики вы или пидарасы дохлые! Все за мной!
    - Это у нее-то сиськи классные? - проворчала Катя.
    - Я бы с удовольствием провел смотр, - фыркнул в ответ Кирилл. - Но в более спокойной обстановке.
    - Привыкай к этой, - бросила в ответ Катя. - Спокойнее теперь не будет. Война миров, блин. Так, впереди колючая проволока. Мы заблудились?
    - Пришли.
    Кирилл аккуратно уложил свою ношу у корней березы и устало выдохнул. Кристина медленно подняла на него глаза и прошептала:
    - Я не мертвая.
    
     Глава 12
    Интермедия жизни

    
    Живые мертвецы брели широким фронтом. Хилые заборчики сметались ими сходу. Колючая проволока, натянутая больше для обозначения границ владений, чем как серьезная преграда, тоже не задержала продвижение нежити. Пару бедолаг напирающая толпа разрезала о проволоку, и они ползли дальше, цепляясь руками за землю, пока их не растоптали. Еще трое запутались в колючке и зарослях на отшибе, и гневно рычали, отрываясь от коллектива. Тот, как водится у зомби, не заметил потери бойцов.
    Кирилл с девушками успели одолеть четыре огорода, прежде чем нежить нагнала их. В последний момент живые едва успели укрыться в полуразобранной теплице. Бригада зомби в одинаковых оранжевых комбинезонах протопала мимо.
    Внутри на ветках висели и вкусно пахли помидоры. Катя тотчас сорвала парочку и вспугнула пчелу. Та с недовольным жужжанием улетела прочь. Кристина, сидя под развесистым кустом прямо на земле, вновь впала в транс, а в ее взгляде застыла вся скорбь опаленного апокалипсисом мира. Катя бесцеремонно заглянула ей в глаза и прошептала:
    - Вот что, подруга, хватит уже комплексовать. Глаза у тебя не зеленые, а что хотели убить - ну, подумаешь, какая невидаль! Нас всех хотели убить, и не по одному разу, и ничего - живы. Или ты расстроилась, что эти инопланетяшки тебя голой видели? Да забей ты на этих уродов! Может, тот парень вообще нам соврал.
    Кристина едва заметно покачала головой.
    - Нет. Я не знаю, как это объяснить... Просто сразу почувствовала, что он не врет. Как будто эта дрянь внутри меня отозвалась.
    - Если он не врёт, то эта дрянь больше не существует, - парировала Катя. - Ты ее уничтожила, и правильно сделала. Одной меньше. На вот, скушай помидорку, - она вложила томат в ладонь Кристины и огляделась: - Кстати, надо бы урожай собрать, раз уж мы здесь застряли. Только куда складывать?
    - В карманы, - шепотом посоветовал Кирилл.
    - Там шоколадки, - ответила Катя. - Хоть бы в тряпку какую-нибудь завернуть.
    Кристина молча стянула с себя парео и протянула ей. Кирилл только сейчас обратил внимание, что бюстгальтер на ней хоть и черный, но кружевной и сквозь кружева просвечивает плоть.
    - Ты на что это уставился? - сразу среагировала Катя.
    - Да так, ни на что, - ответил Кирилл.
    - Тогда помогай мне собирать помидоры! Я тут что, единственная фермерша?
    - Может быть, это не так и плохо, - тихо и отстраненно произнесла Кристина. - Если Кирилл на меня заглядывается, значит, я еще не мертвая. Ты бы не стал засматриваться на мертвеца, а?
    Кирилл отрицательно помотал головой. Катя тихо фыркнула, но вслух сказала:
    - А я тебе что говорила? Давай, оживай.
    Кристина неуверенно кивнула и, словно проснувшись, недоуменно оглянулась по сторонам.
    - А где наша убивица?
    - Лариска? - переспросил Кирилл. - Она выбирается другим путем.
    - И не скажу, что буду по ней скучать, - добавила Катя.
    Кристина внимательно на них посмотрела, но ничего не сказала. От дороги донесся треск. Сквозь полиэтилен можно было разглядеть лишь серые тени, и Кирилл быстро прополз до конца грядки.
    Отряд мертвецов, не утруждая себя поиском калитки, повалил забор и направился по тропинке к синей бытовке. Такие вагончики, снятые с колес, многие тут использовали вместо садового домика. Дверь была заперта, и зомби замолотили по ней кулаками. Рядом с дверью в стене было большое и единственное окно. Долговязый парень в заляпанной кровью футболке и спортивных штанах разбил стекло кулаком. После чего, не обращая внимания на осколки, сунул в окно голову и призывно зарычал. Мол, живые, выходите!
    Из-под бытовки выскользнула рыжая кошка. Злобно фыркнув на зомби, она исчезла в зарослях малины. Живые мертвецы совсем по-человечески вздохнули и полезли следом. Кое-кто с дороги среагировал на треск ломаемых кустов и побрел помогать, но основная масса безучастно проходила мимо. Кошка вынырнула сбоку, лихо взлетела на крышу и устроилась там, с любопытством наблюдая, как ее ловят внизу. Зомби, продираясь сквозь кусты, нашли канаву за ними и благополучно в нее провалились. Судя по плеску, канава была заполнена водой, но живым мертвецам это должно было быть без разницы.
    С соседнего участка донесся треск и грохот. Несколько зомби подошли к дощатому сарайчику - других строений там не было, и ногами выбивали дверь. Через дорогу, судя по звукам, творилось то же самое. Где-то вдали взвился и резко оборвался чей-то вопль. По всей видимости, армия зомби только что приросла еще одним рекрутом. Живые мертвецы на дороге все разом обернулись на звук.
    - Тихо и за мной, - шепнул Кирилл.
    План сложился в одно мгновение, но выверять его было некогда. Пригибаясь, будто под обстрелом, Кирилл метнулся к бытовке. Открыть разбитое окно было секундным делом. Наступив на завалинку, курьер нырнул внутрь. Зомби повернули головы. Девушки, уже поднявшиеся было следом за Кириллом, нырнули обратно. Пара зомби отделилась от колонны и свернула в огород. Сбоку в бытовке приоткрылась дверца.
    - Сюда, - шепнул Кирилл.
    Девушки на четвереньках метнулись к нему. Дверца закрылась за ними секундой позже, чем один из мертвецов появился на углу. Этот зомби был плотный и коренастый, в разодранной военной форме. Другим мертвецам, небось, пришлось основательно потрудиться, прежде чем они добрались до него. Недовольно рыкнув, военный двинулся вперед.
    Вторым мертвецом была красивая при жизни девушка в синем платье. Она очень ловко - ловко для зомби - залезла в окно и остановилась посреди пустой комнаты, оглядываясь по сторонам. Слева от нее было две двери, но оттуда не доносилось ни звука. Живые замерли в тесной комнатушке, боясь лишний раз вздохнуть. Военный дошел до дверцы и пнул ее ногой. Девушка повернула голову на звук. Военный снова ударил по двери. Девушка оскалилась, демонстрируя прекрасно сохранившиеся зубы, и вышла обратно в окно.
    На этот раз получилось не так удачно. Широкий рукав платья зацепился за раму. Девушка так дернулась, что сорвала раму с верхней петли. Платье тоже не выдержало нечеловеческого напора и с треском порвалось. Рукав остался висеть на раме. Девушка, даже не оглянувшись на свои потери, побрела вдоль бытовки. Мертвецы на дороге повернули головы на звук и синхронно отвернулись, убедившись, что ничего вкусного он не предвещает. Военный тоже пошел взглянуть. На углу два мертвеца встретились и застыли, глядя друг дружке в глаза.
    Живые рискнули выбраться из укрытия. Внутри бытовка выглядела пустовато. Свет падал из открытого окна в стене и еще пары в потолке. На полу лежал цветастый ковер. У дальней стены, рядом с входной дверью, стояла вешалка. На ней висели какие-то тряпки. В ближней стене были две двери, ведущие в крохотные комнатушки, каждая размером с кабину пассажирского лифта. Там, где прятались живые, размещался биотуалет - должно быть, вторая дверца служила для 'депортации' его содержимого из дому.
    Кирилл по стеночке прокрался к окну. Пара на углу медленно брела прочь. Живые мертвецы так забили дорогу, что где-то впереди образовалась пробка. Зомби, недовольно ворча, стояли и рычали на впередистоящих. У окна, помимо вынесенной рамы, оказались толстые деревянные створки. Кирилл очень осторожно прикрыл их и облегченно выдохнул.
    - Можете вылезать, - шепнул он. - Только тихо. Похоже, мы здесь застрянем на какое-то время.
    - Ну, могло быть и хуже, - заметила Катя, оглядывая бытовку изнутри.
    Она заглянула за вторую дверь, и обнаружила там душ.
    - Интересно, он работает? - прошептала она.
    - Думаю, да, - ответила Кристина. - На крыше я видела большой бак, и после вчерашнего дождя он наверняка не пустой.
    - То есть, вода тут не слишком чистая, - скривилась Катя.
    - Я летом такой мылась, - ответила Кристина. - У нас на даче такая же конструкция. Ничего, как ты говоришь, живая.
    Катя фыркнула и отправилась инспектировать вешалку. Кристина положила на широкий подоконник узел с помидорами.
    - Не знаю, - прошептала она. - Когда этот гад пинал дверь, мне казалось, я чувствовала его по ту сторону.
    - А я уже чувствовал его зубы на своем горле, - хмыкнул в ответ Кирилл. - Ну и кто из нас ближе к зомбятине?
    Кристина тоже хмыкнула и развязала узел.
    - Тогда давайте пока перекусим, и я оденусь обратно, а то живая я опять тебя смущаюсь.
    - Да ладно тебе, - фыркнул Кирилл.
    Позади него раздался печальный вздох. Кирилл обернулся. Катя стояла у вешалки, с отвращением на лице разглядывая вытащенную на свет обувь.
    - Более отстойных ботов в жизни не видела, - буркнула она.
    - Резиновые сапоги по нынешним временам - штука полезная, - возразила Кристина, тоже бросив взгляд на катины трофеи.
    - Розовые? - буркнула Катя. - С зелеными шортами и черной курткой?
    - А вот черные есть, - указал Кирилл на крайнюю пару.
    - Это не сапоги, это боты, - мрачно ответила Катя. - Ладно, похожу пока в тапочках. Кристина, ты синее носишь? Тут вполне приличная ветровка есть. И куртка тряпочная, но это на Кирилла.
    По факту примерки куртка оказалась великовата даже Кириллу, пришлось рукава закатывать, а вот ветровка вполне подошла Кристине. Девушка даже не стала ворчать из-за дырявого кармана. Остальное рванье на вешалке решили оставить тем живым, кто доберется до этого домика после них. Если, конечно, доберется. Пока что зомби стояли на дороге сплошной стеной. За то время, которое потребовалось на 'съесть все помидоры и перемазаться томатным соком', пробка на дороге сдвинулась едва ли человек на десять вперед.
    - Ну что ж, - сказал Кирилл. - Тогда располагаемся здесь, пока они не уберутся.
    Катя, заглянув в душ, заявила, что там раздеваться негде, чем вызвала заинтересованный взгляд у Кирилла и недовольный - у Кристины. На вопрос: 'кто первый?' они только молча переглянулись.
    - Вы досмущаетесь, пока вода кончится, - фыркнула Катя. - Короче, я первая. Кирилл, ты бы хоть для приличия отвернулся, а то так уставился, мне даже одетой неудобно.
    Курьер улыбнулся и демонстративно повернулся к ней спиной. Послышался шелест. Потом тихо стукнула дверь и раздался звук падающей воды. Зомби на дороге всего этого не слышали. Их собственное ворчание, да их плескающиеся в канаве товарищи создавали достаточно шума, чтобы надежно заглушить тихие посторонние звуки. Кристина молча смотрела куда-то вглубь себя, но, судя по выражению лица, ужасов там больше не наблюдала.
    Вода перестала течь. Дверь открылась и на пороге появилась обнаженная Катя со словами:
    - Полотенца тоже нет, так что придется обсыхать так. Ой! Кирилл, я же просила отвернуться! - она небрежно закрылась руками, и добавила: - И вообще, иди-ка тоже умойся, а то вон весь перемазался, чисто дите малое. И непонятно, на кого облизываешься, на нашу красоту или на томаты! Давай, давай.
    Катя заставила курьера слезть с подоконника - для этого ей пришлось оторвать одну руку от груди, но девушка не обратила на это внимания - и подтолкнула в сторону душа. Пришлось подчиниться. Впрочем, Катя, добившись своего, тотчас отвернулась - как она сказала: 'чтобы не смущать смущенного' - и вновь переключила свое внимание на выставленную под вешалкой обувь.
    Сбросив свою одежду рядом с катиной, Кирилл нырнул в душевую. Вода была чуть теплой, но умыться после целого дня беготни было так приятно, что на подобные мелочи не стоило даже обращать внимания. Если бы не мысль о том, что воду надо бы экономить, Кирилл бы еще долго простоял под душем.
    Когда он вышел, девушки о чем-то шептались под вешалкой. Катя, небрежно набросив на плечи куртку, сидела на тумбочке, скрестив ноги. Кристина стояла рядом уже в одних трусиках и крутила в руках ветровку.
    - Как думаешь, - долетел до Кирилла ее последний вопрос: - Сойдет она за банный халат?
    - Попробуй, - Катя беспечно пожала плечами. - А то кое-кто опять на нас уставился, как мышь на крупу.
    - Сами виноваты, - фыркнул Кирилл, отворачиваясь. - Нечего быть такими соблазнительными.
    - Нашел крайних, - проворчала в ответ Катя.
    Потом послышался шелест. Кирилл рискнул оглянуться через плечо. Кристина всё-таки накинула на плечи ветровку и уже под ее прикрытием разделась окончательно.
    - А внутри ее всё равно повесить некуда, - поддела ее Катя, когда та направилась в душ.
    Кристина заглянула внутрь и фыркнула. Кирилл повернулся спиной уже к ним обеим, и ветровка с тихим шелестом упала на пол. Дверь в душ тотчас захлопнулась.
    - Вроде отходит Кристинка, - уже совсем другим тоном заметила Катя. - Я уж боялась, что ее совсем переклинит. Но ты всё равно будь с ней понежнее.
    - А сама что?
    - А что я? - вопросом на вопрос ответила Катя. - Я с нежностями ее наоборот, в такой шок вгоню, потом вдвоем вытаскивать будем. Мало ли какие у нее тараканы на этот счет окажутся.
    - А мне казалось, она без тараканов.
    - Ага, разбежался, - фыркнула Катя. - Запомни, Кирилл, женщин без тараканов в природе не существует. Просто есть те, у кого тараканы дрессированные, и есть те, у кого они совсем дикие. А у Кристины они явно с цепей сорвались. Видел, как ее колбасит?
    Кирилл кивнул. На улице послышался какой-то треск. В одно мгновение Кирилл и Катя оказались у окна, вглядываясь в щелку. Зомби выбрались-таки из канавы, своротили теплицу и теперь выстраивались вдоль дороги, пытаясь влиться в общий поток. Шансов на это у них было немного.
    Катя повернулась и уселась на подоконник, болтая ножками. Кирилл, прикрываясь руками, сидел рядом и думал, что выглядит он по-дурацки. Дверь душа приоткрылась.
    - Выходи, тут только свои, - усмехнулась Катя.
    Дверь распахнулась окончательно и обнаженная девушка, обхватив себя руками, медленно шагнула через порог. Катя подтолкнула локтем Кирилла: мол, давай, проявляй нежность и заботу. Молодой человек, всё еще смущаясь, поднял с пола ветровку и набросил Кристине на плечи.
    - Спасибо, - прошептала девушка, и вдруг стремительно развернулась, внезапно оказавшись в объятиях молодого человека.
    Ветровка при повороте распахнулась, обеспечивая наиболее полное соприкосновение двух тел. Тело Кристины было мягким и жарким. Тело Кирилла отреагировало на это предсказуемым образом, и у курьера появился еще один повод для смущения, слишком уж откровенно упиравшийся в бедро Кристины. Девушка, словно не замечая этого, прижималась всё теснее и теснее.
    Тараканы в ее голове, похоже, окончательно взяли власть в свои руки, и под их управлением руки Кристины взяли куда больше, чем девушка обычно себе позволяла. Губы шептали, что она - живая - да кто бы в этом сомневался?! - и что она готова немедленно доказать это. Кирилл кивал, заранее соглашаясь с ее доводами, но эксперту-криминалисту было мало голословных утверждений. Ее убеждали только факты.
    Факты же были таковы. Ветровка улетела прочь. Кирилл под напором девушки не устоял на ногах и плюхнулся на пятую точку. Хорошо, пол был ковром застлан. Организм Кирилла, проигнорировав приказы сверху, продемонстрировал полную готовность к контакту. Кристина опустилась на колени и с грацией кошки скользнула к нему. Маленькая ладошка ухватила организм под самый корень и направила этот корень в рот. Кирилл слегка вздрогнул. Как-то очень некстати вспомнилось, что зомби тоже имеют нехорошую привычку всё тащить в рот.
    Впрочем, первое из обещанных доказательств последовало незамедлительно. То, что делала Кристина, значительно отличалось от того, что ожидалось в аналогичном случае от среднестатистического зомби, и в лучшую сторону. Кирилл даже удивился, где такая скромница успела столь основательно прокачать столь специфический навык.
    Следующее доказательство подразумевало не только живость тела, но и живость воображения. Развратно-акробатический этюд даже малость шокировал Кирилла, никак не ожидавшего подобного от Кристины, а обнаженная девушка уже тянула его к себе, настойчиво призывая принять представленные доказательства и себя в качестве бонуса. Кирилл оглянулся на Катю. Девушка, как ни в чём не бывало, выудила из кармана шоколадку и поудобнее устроилась на подоконнике. Шелест фольги прозвучал как хруст попкорна. Кирилл хотел было фыркнуть по этому поводу, но Кристина закрыла ему рот поцелуем. Потом еще одним, и еще, пока Кирилл не забыл обо всем, кроме ее нежного и послушного тела.
    Когда поток доказательств пришел к своему логическому завершению, девушка дышала так тяжело, как однозначно живой бегун, только что одолевший марафонскую дистанцию. Она медленно сползла с Кирилла и вытянулась рядом. Какое-то время они молча глядели в потолок.
    - Что я могу сказать, - нарушила тишину Катя. - Хотите верьте, хотите нет, но раньше я никогда не смотрела порнушку. И знаете, сейчас я могу с уверенностью сказать - зря. Занимательное, доложу вам, зрелище.
    Кристина изобразила гневное фырканье, но оно прозвучало так устало и беззлобно, что Катя только усмехнулась в ответ.
    - Нет, серьезно, - продолжила она. - Когда ты вовлечена в процесс, на многое не обращаешь внимание. Банально не до того. А при взгляде со стороны открываются новые грани.
    Кристина не ответила. Кирилл повернул голову. Девушка спала. Из приоткрытого рта вырывалось тяжелое дыхание, а заброшенные за голову руки позволяли без помех изучать упомянутые Катей 'грани'.
    - Совсем заездил девушку, - укорила та Кирилла.
    - Я ее? - возмутился тот.
    - Ну не я же.
    Кирилл фыркнул:
    - Я имел в виду, что скорее она меня.
    - Да ну?
    Катя плавно повела плечами, и куртка съехала с ее плеч. Организм Кирилла, почувствовав намек на вторую серию, незамедлительно обозначил готовность к оной.
    - Врунишка, - усмехнулась Катя. - Но, пожалуй, я скажу: нет. Так сразу после другой - это вроде уже на групповушку потянет, а я всё-таки девушка порядочная.
    После чего порядочная девушка прошла обнаженной по ковру и легла рядом, положив голову Кириллу на живот.
    - Я прямо как султан в гареме, - хмыкнул тот.
    - Слышь, султан, - фыркнула Катя. - Ты там губу не раскатывай. Кристинка - она нам уже практически своя. А если вздумаешь на какую-нибудь левую девицу взобраться - глаза выцарапаю. Обоим.
    - Другими словами, ты немножко ревнуешь, - улыбнулся Кирилл.
    - Самую малость, - признала Катя. - Но лучшее средство для снятия стресса - это секс. Ты хоть немного думал о том, что помогаешь Кристине снять стресс?
    - Да она так накинулась, что думать некогда было, - отозвался Кирилл. - Но что она живая - я ей верю.
    - Еще бы, - хмыкнула Катя. - С такой-то доказательной базой, - она кивнула на спящую Кристину и грустно добавила: - Всегда мечтала иметь такую грудь, как у нее.
    - Думаю, она была бы тебе великовата.
    - Больше - не меньше, - философски заметила Катя. - А когда тебя даже в восемнадцать лет за мальчишку принимают... Хотя, тебе этого не понять.
    - Может быть, - не стал спорить Кирилл. - Лично мне ты нравишься такая, какая есть. И твоя грудь - тоже.
    Он протянул к ней руку, и получил по ней легкий шлепок.
    - Это еще что за вольности? - проворчала Катя.
    - Да я так, хотел тебе помочь снять стресс.
    - Чтобы снять все мои стрессы, тебе придется затрахать меня до смерти, - фыркнула в ответ Катя. - А я еще жить хочу. Так что отвали.
    Кирилл тяжело вздохнул.
    - И не надо изображать такое уныние, - сказала Катя. - Тебе сегодня и так столько нежностей от Кристинки отвалилось, что требовать еще - просто наглость.
    В голове Кирилла словно щелкнул выключатель, открывая новый взгляд на произошедшее.
    - Кстати, о нежностях, - сказал он. - Ты как-то слишком просто всё восприняла, словно ожидала чего-то подобного. Даже не удивилась.
    - А чего там было удивляться, если ее полдня на этом клинило?
    - Клинило ее на жизни, а не на сексе.
    - Суть синонимы. Мертвецы к нему не склонны.
    - Согласен, - кивнул Кирилл. - Но, подозреваю, что Кристина заранее посвятила тебя в свой план. Ну, в смысле, что она собирается меня соблазнить.
    - Какой подозрительный, - фыркнула Катя. - Но до нашего Холмса тебе еще далеко. Не в том она была состоянии, чтобы планы строить.
    - Только не говори, что это была твоя идея!
    - Я и не собиралась. Это ты тут разговоры разводишь.
    Кирилл поднял голову. Обнаженная девушка изобразила на лице полную невинность и уставилась в потолок.
    - Ну, Катя, я от тебя балдею.
    - Да я сама от себя в шоке, - спокойно ответила та. - Ведь до этих ужасов была серьезной современной девушкой. А сейчас смотрела на вас с Кристиной и, знаешь, еле сдерживалась, чтобы не принять участие. Не вместо нее, а именно вместе. Представляешь?
    - Может быть, ты просто боишься остаться одна?
    - Может быть, - вздохнула Катя.
    - Тогда не бойся, - сказал Кирилл. - Я тебя не брошу, и мы все вместе выберемся отсюда.
    - Спасибо, - тихо ответила Катя, и моментально вновь стала сама собой: - Только имей в виду, на групповушку не рассчитывай. В конце концов, конец у тебя один, и сразу в обеих ты его не засунешь.
    - Я могу последовательно, - отозвался Кирилл.
    - Вижу, что можешь, - ответила Катя, устраиваясь поудобнее и проводя пальчиками по предмету разговора. - И это хорошо, потому что я уже вышла из того возраста, когда любимую игрушку в рот тащат... Хотя, смотрю, он и на ручное управление откликается.
    - Будешь так дразнить - наброшусь, - пригрозил Кирилл.
    - Да ну? - деланно удивилась Катя, проводя пальчиками в другую сторону. - Ох, а мне ведь нельзя будет кричать и звать на помощь. Вот ведь какое невезение.
    - Ну, я бы так не сказал, - возразил Кирилл.
    - А ты не говори, ты делом докажи.
    Кирилл притянул девушку к себе.
    
     Глава 13
    
    Колонна мертвецов иссякла, когда на улице уже начало темнеть. Катя, накинув куртку на голое тело, сидела на подоконнике и наблюдала за нежитью через щель в ставнях. Кристина спала. Кирилл укрыл ее ветровкой, но девушка так извивалась во сне, что та практически сползла.
    Бывший курьер вздохнул и отвернулся. Катя понимающе усмехнулась, однако никакого сочувствия не проявила. Кирилл еще раз вздохнул и влез в одежду. Сидеть голышом рядом с двумя такими красотками он просто так не мог, а перейти к действиям с Кристиной в присутствии Катерины - сильно стеснялся. Что до действий с Катей, так девушка напустила на себя такой строгий вид, что Кирилл лишний раз на ее ножки взглянуть боялся.
    - Глянь-ка сюда, - прошептала Катя.
    Кирилл глянул, стараясь не заглядываться. Катя изогнулась, чтобы лучше к щелочке между створками глазом припасть, а курточка - даром что с мужского плеча - коротковата оказалась. Взгляд Кирилла, скользнув по аппетитным формам, не сразу достиг щели в ставнях.
    - Ёшкин кот, - прошептал курьер, когда это всё-таки случилось.
    Зомби катили пушку. Не слишком большую, похожую на 'сорокопятку' из фильмов про войну, но явно не бутафорскую. Следом за пушкой шла вереница мертвецов, и каждый нес на плечах деревянный ящик. По всей видимости, со снарядами.
    - Да уж, - тихо заметила Катя. - Теперь нам с твоей рыжей подружкой лучше не встречаться.
    - Вообще-то, она не моя, - столь же тихо поправил ее Кирилл.
    - Вы о ком? - раздалось сзади.
    Кирилл оглянулся. Кристина сидела на полу, сонно моргая, и спросонья не обращая внимания на свою уже полную наготу. Ветровка сползла и лежала рядом. Катя указала на нее пальцем. Кристина взглянула, тихо охнула и, схватив ветровку, поспешила ею прикрыться. Кирилл отвернулся, а когда рефлекторно обернулся вновь, услышав прямо за спиной шуршание, девушка была уже одета: снизу полностью, а сверху - только бюстгальтер. Ветровку и свое парео она держала в руках. Потом вздохнула и набросила на плечи парео.
    - Ветровка слишком громко шуршит, - пояснила она.
    Кирилл согласился, что ее выбор логичен, а Катя тихо хмыкнула. Зомби с ящиками промаршировали мимо дома и скрылись за кустами. Следом прошла троица в оранжевых комбинезонах с пулеметами на плече, и дорога опустела.
    - Мне не показалось? - тихо спросила Кристина. - Эти ребята теперь серьезно вооружены?
    - Угу, - кивнул Кирилл. - У них даже пушка есть.
    - В смысле?
    - В самом прямом. Они орудие где-то стибрили.
    - Это плохо, - вздохнула Кристина. - Было бы здорово как-нибудь вывести его из строя.
    - Мы что, по-твоему, отряд коммандос?! - фыркнула Катя. - Доберемся до солдат и расскажем им про пушку. Пусть они с ней разбираются.
    - Тогда поторопимся, - сказала Кристина.
    - Уже темнеет, - напомнил Кирилл. - Думаю, будет безопаснее остаться тут до утра. Зомби, вроде, тут всё прочесали, вряд ли пойдут по второму разу.
    - Хм... Вообще-то я видела на полке фонарь, - не сдавалась Кристина.
    - Свет могут увидеть, - возразил Кирилл.
    - Риск, конечно, есть, - согласилась Кристина. - Но он не так велик. Совсем не факт, что мертвецы поймут значение луча света. По крайней мере, без той рыжей - точно.
    - Без рыжей они из пушки стрелять не станут, - фыркнула Катя. - Давай закладываться на худшее.
    - Худшее - нас всех убьют, - парировала Кристина. - Но это с нами может случиться где угодно. А так у нас есть шанс провести эту ночь с пользой.
    - Знаешь, у меня другие представления о том, как можно провести ночь с пользой, - возразила Катя.
    - Да я заметила, - улыбнулась Кристина, бросив выразительный взгляд на ее обнаженное бедро.
    Катя снова фыркнула и попыталась натянуть на бедра куртку, но без особого успеха. Взгляд Кирилл машинально среагировал на движение, да так за ним и увязался. Катя, судя по выражению лица, собралась сказать какую-то колкость, но тут прогремел взрыв.
    Все трое приникли к щели. По ушам ударил второй взрыв, а по глазам - яркая вспышка. Домик через дорогу сложился, как картонный, и исчез в пламени. С него огонь моментально перекинулся на яблони. Пламя осветило приземистую фигуру: внешне человекообразную, но слишком равнодушную к пожару вокруг. В одной руке фигура держала газовый баллон, в другой - зажигалку.
    - Планы меняются, - шепнул Кирилл. - Валим отсюда.
    Катя молнией метнулась одеваться. Кирилл осторожно приоткрыл дверь. На участке мертвецов не наблюдалось.
    - Я готова, - шепотом объявила Катя.
    - Тогда за мной до дороги и по ней налево, - озвучил Кирилл свой план.
    - Там нас может увидеть этот, с баллоном, - возразила Катя.
    - С баллоном он за нами не угонится, - ответил Кирилл. - А если застрянем в кустах - точно пропадем.
    Кристина согласно кивнула. Все втроем они выскользнули за дверь и, пригибаясь, побежали к калитке. Зомби с баллоном стоял на месте и вдохновенно рычал на яблоню. Она не отвечала, что еще больше распаляло мертвеца. Когда живые прокрались мимо по дороге, он уже начал бить по стволу баллоном. Взрыв раздался через три минуты. Живые к тому времени как раз добежали до конца дороги.
    Миновав последний участок, та резко обрывалась. Раньше сразу за участком тянулся забор, но армия мертвецов вынесла его подчистую. Остались только жалкие деревянные ошметки, втоптанные в грунтовку сотнями ног. По ту сторону забора вставал редкий лесок. Солнце скрылось за деревьями и как-то сразу стало ощутимо темнее.
    - Куда теперь? - шепотом спросила Кристина, когда отгремел взрыв.
    - Можно налево, и выйти к шоссе, а дальше - как и собирались. Или прямо до залива, а там берегом опять же к военным выйдем. Думаю, вероятность кого-то встретить в лесу будет поменьше, чем на дороге, так что идем прямо.
    - Ты первый, - шепнула Катя.
    Кирилл кивнул. Впрочем, девушки держались настолько близко, что кто шел первым -было совершенно непринципиально. Лесок был молодой, не заросший, и если бы не полное отсутствие дорожек - сошел бы за парк.
    Поначалу живые осторожно перебегали от деревца к деревцу, но вскоре стало ясно, что такие предосторожности тут излишни. Метров через триста Кирилл отважился включить прихваченный из домика фонарь. Аккумулятор почти сел, и желтоватый луч света бил шагов на десять максимум. Еще через сотню метров луч света уперся в серо-синий борт трейлера. Кирилл тотчас выключил фонарик.
    Сумерки уже вовсю сгущались, но разглядеть находку еще можно было. Трейлер оказался не одинок. Дюжина машин уткнулась друг в дружку, образуя вытянутую подкову. Еще два грузовичка стояли чуть поодаль. Они, по всей видимости, должны были замкнуть круг, но пришли мертвые лесники и выгнали всех из лесу.
    Снизу, закрывая проход под днищами машин, выстроились деревянные поддоны. Некоторые были закреплены, другие - только прислонены. Кирилл осторожно отодвинул один такой и заглянул внутрь. В центре круга был разбит лагерь. Там стояли палатки и в беспорядке валялись вещи.
    - Может, нам, наконец, повезло и мы сможем нормально одеться? - шепнула Катя.
    Всё выглядело так, что правильным ответом было бы: 'очень на это похоже'. Кирилл кивнул.
    - Только осторожно, - добавил он. - Мало ли тут какого-нибудь мертвяка забыли.
    Девушки заверили его, что они будут сама осторожность. Кирилл нырнул под машину. Где-то неподалеку закричала ночная птица. Посчитав это добрым знаком - вряд ли птица стала бы шуметь, если бы рядом бродили голодные хомо-уже-не-сапиенсы - Кирилл выбрался на ту сторону и махнул рукой. Девушки последовали за ним. Кристина аккуратно приставила поддон на место. Дверь кабины трейлера, под которым они пролезли, была приоткрыта, и Кирилл заглянул внутрь. Там всё было заляпано кровью.
    - Так, смотрите в оба, - тихо откомандовал бывший курьер.
    - Думаю, нам лучше разделиться, - предложила Кристина.- Тогда мы быстрее тут всё обшарим.
    - А мы куда-то торопимся? - спросила Катя.
    Кристина пожала плечами, а потом добавила:
    - Вроде нет, просто предчувствие какое-то нехорошее. Я бы вообще прямо сейчас отсюда смылась.
    - Я бы тоже, - кивнула Катя, - Только не в этих тапочках. Должно же нам, наконец, повезти!
    - Будем надеяться, - шепнул Кирилл. - Но далеко не разбредаемся и если что-то подозрительное кто увидит - сразу назад и зовем на помощь. Тут, как говорил мой взводный, лучше перебдеть, чем недобдеть.
    - Да мы, вроде, в героинь играть и не собирались,- заверила его Катя. - Ну что? Начнем с палаток?
    - Да. Там посмотрим все вместе, а потом пробежимся по машинам.
    Девушки кивнули и они втроем на цыпочках двинулись вперед. Осторожность оказалась излишней. Бедняги, устроившие лагерь на пути армии нежити, даже вещи распаковать не успели. В первой же палатке под ноги попались две объемные сумки. Позади них валялось разодранное одеяло с ошметками того, кто, вероятно, был его владельцем. Девушки отвернулись. Киилл вытащил сумки наружу. Одна оказалась плотно набита книгами и DVD-дисками. Во второй была посуда: тарелки с чашками, вилки, ложки и даже кастрюля.
    - Хоть что-то полезное, - проворчала Катя. - Хотя не помешало бы хоть чем-то эту кастрюльку наполнить.
    - Авось, еще найдем, - ответил Кирилл, делая шаг к следующей палатке.
    Та была заполнена мясом, но вовсе не тем, которое он бы хотел видеть в кастрюльке. Кирилл выдохнул только тогда, когда закрыл молнию на палатке. Катя выбрала три ложки и сунула их в карман, а таскаться с кастрюлей доверила Кириллу.
    Еще две палатки не порадовали ничем полезным. Было такое впечатление, будто основатели лагеря затеяли устроить в нём музей прошлого мира и натащили всякой всячины: телевизор, два ноутбука, кухонный комбайн, стиральную машину, в которой обнаружился запас лампочек, и массу самых разных бытовых мелочей вплоть до ершика для унитаза.
    Катя нашла на столике золотую цепочку и, после недолгих колебаний, присвоила ее себе. Велев Кириллу посветить, она набросала на клочке бумаги расписку владелице.
    - Думаю, ей это уже не понадобится, - грустно заметила Кристина.
    - Тогда под залог моего разрушенного магазина, - хмыкнула Катя. - Эх, надо было открыть обувную лавку в этом лесу.
    - Ее бы всё равно разграбили, - заметил Кирилл.
    Девушка грустно фыркнула, и сообщила, что здесь она закончила. Для следующего визита Кирилл выбрал стоявшую поодаль палатку, которую он принял за штабную, а девушки нацелились на машины. Госпожа неудача продолжала следовать за ними буквально по пятам.
    В палатке - аккуратной, просторной, с высоким квадратным тентом и противомоскитном пологом - оказался сортир. В самом центре стоял биотуалет, а слева, в паре метров от него, висел на крюке рулон туалетной бумаги. Кирилл хмыкнул, но потом снял рулон с держателя. Хоть какой-то быт.
    Уже привычно осторожно высунув нос наружу, Кирилл мгновенно замер. Кристины нигде не было видно. Бледная Катя застыла у борта трейлера, подняв вверх руки. Ее куртка валялась на земле и зрелище было бы соблазнительным, если бы не новое действующее лицо на сцене. Перед девушкой стоял бугай в синей футболке и обвисших спортивных штанах. В руках он держал пистолет.
    - Тихо, детка, - донесся до Кирилла хриплый шепот бугая. - Ты же не хочешь накликать мертвяков. Ну вот. Так что веди себя тихо, и раздевайся дальше. Понравишься мне, может, и оставлю тебя в живых.
    Катя едва заметно кивнула. Кирилл быстро огляделся в поисках хоть какого-то оружия. Взгляд зацепился за движение. Кирилл присмотрелся и увидел за палаткой Кристину. Девушка припала к земле, и осторожно сигналила курьеру рукой. Увидев, что ее заметили, Кристина изобразила целую пантомиму. Вначале ткнула пальцем в Кирилла, потом сжала кулак и как бы ударила по прикладу своего ружья.
    Со второй попытки курьер угадал, что речь шла о кастрюле. На всякий случай Кирилл медленно изобразил, как бьет по ней, и девушка кивнула. Катя тем временем успела сбросить шортики. Кристина показала: давай!
    Удар ладонью по кастрюле вышел не таким громким, как рассчитывал Кирилл, но бугай услышал. Он резко повернулся, но уже на половине движения прогремел крик Кристины:
    - Стой, стрелять буду!
    Бугай среагировал моментально. Едва увидев наставленное на него оружие, он тотчас отбросил пистолет и поднял руки.
    - Могли бы и побыстрее, - проворчала Катя, собирая свои вещи.
    - Пистолет забери, - скомандовала Кристина.
    Девушка осторожно подобралась к оружию и схватила его за ствол. Кирилл вынырнул из палатки. Бугай хмыкнул.
    - А ты сказала, что одна тут, - упрекнул он.
    Вместо ответа Катя пнула его ногой.
    - Ладно, спокуха, - сказал бугай. - Я всё понял и уже ухожу.
    - Стоять, - резко бросила Кристина.
    - Зачем? - деланно дивился бугай. - Вы же всё равно не сможете застрелить живого человека.
    - Проверим? - спросила Кристина.
    - Можем, - сказал бугай. - Но если вы проверку не пройдете - кому хуже выйдет?
    - Пройдем, - пообещала Кристина.
    Кирилл тем временем обошел девушку сзади. Катя отдала ему пистолет и торопливо одевалась у него за спиной.
    - Думаешь, нам есть смысл оставлять тебя в живых? - сказал Кирилл, стараясь, чтобы вопрос прозвучал максимально жестко.
    Получилось не очень.
    - Нет, конечно, - не стал юлить бугай. - Просто вы не из тех, кто убивает попусту. В людях я разбираюсь.
    - То-то со мной лоханулся, - едко бросила Катя.
    - Сечёшь, - хмыкнул бугай. - Вот поэтому я не буду отбирать у вас оружие, а просто уйду. Покедова.
    Он попятился назад. Кирилл с Кристиной держали его на прицеле. Дойдя до выхода из круга машин, бугай усмехнулся - мол, я же говорил - и исчез в темноте. Кирилл и девушки переглянулись.
    - Пожалуй, нам тоже надо валить отсюда, - прошептала Катя. - И побыстрее. Меня до сих пор трясет от этого урода.
    - Может, действительно было бы лучше его пристрелить? - сказал Кирилл. - Ладно, ушел, и хрен с ним. Идем туда, через микроавтобус.
    - Может, лучше назад? - спросила Катя.
    - Думаю, этого он от нас и ждет, а если он окажется не один, то лучше бы нам с ними не встречаться.
    - Логично, - сказала Кристина. - Кстати, что у него там с патронами?
    Патрон оказался всего один.
    - Ну, хотя бы этого урода пристрелим, если вернется, - фыркнула Кристина. - Пойдем.
    Они втроем обогнули палатку с туалетом и подбежали к микроавтобусу. Машина, должно быть, была неисправна, поскольку, поставив ее в общий круг, основатели лагеря выломали из кабины вообще всё - от сидений до приборной доски. Остались только незапертые дверцы, превратившиеся в черный ход.
    Кирилл отдал Кате кастрюлю и полез первым. По другую сторону было тихо. Поддоны были свалены как попало, а на самом верхнем темнело пятно. Скорее всего, кровавое, но в сумерках толком не разобрать было. Кирилл перевернул поддон и махнул девушкам рукой. Те перелезли.
    - Дверь закрывать? - спросила Катя.
    Кристина отрицательно помотала головой.
    - Не-а. Не шуми.
    Совет пришелся кстати. Они, перебегая на цыпочках от дерева к дереву, едва успели отойти от лагеря, как ветер принес чьи-то голоса. Кто-то шел им навстречу.
    - Направо, - шепнул Кирилл.
    Там едва виднелась металлическая ограда. Одна секция покосилась, позволяя пробраться внутрь.
    - Блин, это же кладбище, - прошептала Катя, уже когда оказалась на другой стороне.
    Кирилл хмыкнул. То, что он издалека принял за какую-то свалку, оказалось городским кладбищем. Космические мертвецы тут основательно порезвились. Вдали поднимался над воронками зеленоватый туман, а поближе темнела разрытая могила.
    К сожалению, переигрывать было уже поздно. Между деревьев мелькали лучи фонариков. Кирилл успел насчитать пять штук. На их один патрон этого было многовато.
    - Сюда, - шепнул курьер, подталкивая девушек к разоренной могиле.
    Они едва успели нырнуть за поваленную плиту с полустертым портретом какого-то офицера, как луч света скользнул прямо над их головами. Девушки вжались в землю, а Кирилл - в девушек. На ощупь было приятно, но обстоятельства не располагали к тому, чтобы насладиться ситуацией.
    Приближались люди. Живые, судя по голосам. В одном из них Кирилл узнал голос бугая. Тот оправдывался.
    - Слушай, ну каждого могут подловить, - бурчал он.
    - Могут, - неожиданно легко согласился хриплый голос. - Но подловили тебя. И ствол отобрали тоже у тебя. Пара девок.
    -С ними еще один парень был, - продолжал оправдываться бугай. - И у них был ствол.
    - И они наставили его на тебя, - проворчал хриплый. - А почему не наоборот?
    Бугай забормотал что-то неразборчивое.
    - Да ты не стесняйся, не стесняйся, рассказывай, - подбодрил хриплый. - Тут все свои.
    Вдали хрустнул сучок. Лучи фонариков метнулись в ту сторону, и Кирилл рискнул выглянуть. Своих для бугая было четверо. Двое были вооружены автоматами, один нёс на плече импровизированное копье, а бородатый здоровяк с белым шарфом на шее держал в руках пистолет. Как оказалось, хриплый голос принадлежал бородачу:
    - Замерли, - хрипло рыкнул он.
    Все послушно застыли, включая Кирилла с девушками. Спустя минуту из темноты донесся негромкий оклик:
    - Борода, ты?
    - Ага, - отозвался бородач, опуская пистолет.
    Из темноты нарисовался пузатый мужик в кожаной куртке поверх черной футболки. Его штаны и ботинки выглядели мокрыми.
    - Ты что, искупался? - фыркнул хриплый.
    - Вроде того. Хотел проверить, как мертвяки на воду реагируют. Где-то читал, что они по ней не ходоки.
    - Ну и как?
    - Туфта всё это, - заявил пузатый. - Плавать точно не умеют, а по воде бродят без проблем. Еле отбился.
    - А что с лодкой? - спросил парень с копьем.
    - Всё уже украдено до нас, - хмыкнул в ответ пузатый. - Нет лодки. Сарай взломали и выгребли всё подчистую. Поймаю - убью тварей! А у вас что хорошего?
    Бородач фыркнул:
    - У нас две девки Димона поимели.
    - Ну, всё лучше чем два мужика, - миролюбиво хмыкнул пузатый. - Кстати, девки молоденькие, одна с хвостом?
    - Ну да, - сказал, как выплюнул, бугай.
    - Я их только что на берегу видел.
    - И чо?
    - Ничо, - в тон бугаю фыркнул пузатый. - Не до них сейчас. Пусть сами выплывают.
    - Не, тут ты не прав, - возразил бородач. - О потребностях нужно заботиться заранее. Плюс у них пистолет Димона.
    - Тот что я подогнал, или тот, что между ног висел? - ехидно осведомился пузатый.
    Бугай вскинулся было обиженно, но тотчас опал под пристальным взглядом бородатого.
    - Твой, - только и смог он выдавить из себя.
    - Тогда ладно, - сдался пузатый. - Пошли. И это, самую сисястую - мне.
    - Замётано.
    Вся компания быстро зашагала обратно, не забывая, впрочем, поглядывать по сторонам. Лучи фонариков так и мелькали туда-сюда. До замерших за плитой живых еще донеслись последние фразы:
    - А мне отдайте блондинку, - прозвучал голос бугая. - У меня к ней кое-какие вопросы.
    - У тебя к ней только один вопрос, - резко поправил его хриплый голос. - Где ствол? И еще, имей в виду, если упустим девок, ты их заменишь.
    - Что?!
    - Не ори, - холодно бросил хриплый. - И, кстати, всех касается. Слабаки и лохи нам не нужны. А когда девок отловим, то будут не нужны совсем. Так что нефиг щелкать клювом. Уразумели?
    Ответы смазал ветер, но общий тон был утвердительный. Кирилл с девушками переглянулись.
    - Мы должны спасти их! - прошептала Кристина.
    - Кого? - не поняла Катя.
    - Тех девушек, которых приняли за нас. Кирилл да слезь уже с меня.
    - Извини.
    Курьер торопливо сполз с девушки на землю. Та повернулась и села. Катя задумчиво наморщила носик.
    - Ну и как мы их спасем? - спросила она. - У них полно оружия, а у нас один патрон на всех. И он - для меня, потому что я лучше застрелюсь, чем буду спать с этими уродами.
    Вместо ответа Кристина посмотрела на Кирилла. Тот хмыкнул.
    - Почему-то я так и подумал, что этим кончится.
    - Ну так ты же мужчина, - парировала Кристина.
    - А ты - сотрудник милиции, - возразил бывший курьер. - Ладно. Вариант у нас всё равно только один. Мы должны обогнать бандитов и успеть на берег раньше них.
    - И как мы это сделаем? - хмыкнула Катя.
    - Они идут вдоль кладбища, - развил Кирилл свою мысль. - А мы можем рвануть напрямик.
    - А других вариантов точно нет? - переспросила Катя.
    - Ну разве что вы разденетесь и будете отвлекать бандитов, пока я сбегаю в обход по дороге.
    Девушки переглянулись. Второй вариант им явно не понравился. Первый, впрочем, тоже, но после короткой внутренней борьбы вариант бросить неизвестных девушек на произвол судьбы (сиречь, бандитов) был исключён из рассмотрения.
    - Тогда за мной, - вздохнул Кирилл. - Только тихо.
    Об этом он мог бы и не напоминать. Меж могил девушки крались тише мышек, моментально замирая при каждом шорохе. 'Рвануть' в таком режиме, конечно, не получилось, зато они ни разу не столкнулись с живыми мертвецами. На кладбище их, как оказалось, хватало.
    Первым на глаза попался одинокий зомби. Подволакивая правую ногу, он брел по аллее, понуро опустив голову и не глядя по сторонам. Пришлось подождать, пока мертвец проковылял мимо. На соседней аллее дюжина зомби деловито раскапывала уцелевшие могилы. Ими командовала статная блондинка, словно бы только что сошедшая со страниц Плейбоя. Оценить вид практически ничего не мешало. Весь гардероб блондинки состоял из белых трусиков с такими тонкими кружевами, что они казались прозрачными, и высоких, выше колен, белоснежных сапог. Блондинка стояла чуть в стороне от своих работников, чтобы те не заляпали ей обувь.
    - Хочу такие сапоги, - шепнула Катя Кириллу. - Эй, ты не туда смотришь, сапоги ниже. И вообще, не засматривайся на нее. Наверняка такая же инопланетная стерва, как твоя рыжая.
    - Рыжая - не моя, - шепнул в ответ Кирилл. - Но с этой нам тем более знакомиться не стоит.
    Блондинка и ее команда занимались заготовкой трупов. Зомби стаскивали найденных мертвецов в кучу посреди аллеи. Куча ворчала и вяло шевелилась. Кое-кто пытался уползти, но рядом на страже стояла пара крепких зомби. Они отлавливали беглецов и бесцеремонно забрасывали обратно в кучу.
    - Интересно, эти-то им зачем? - удивилась Кристина. - Явно же некондиция.
    - Не знаю, - ответил Кирилл. - Но уверен, что не хочу узнать это на собственном опыте. Думаю, они будут только рады трем свежим трупам, так что ползем назад. Тихонько.
    Они отползли обратно на первую аллею и обошли гробокопателей по большой дуге. На этой дуге им встретилось множество разрытых могил и еще пара групп живых мертвецов. Эти без присмотра хозяйки откровенно сачковали. Дальше, уже у самой ограды, путь преградила целая колонна зомби. Они неспешно брели в сторону города, ворча о чем-то своем, зомбячьем, а трое живых лежали в канаве и мысленно призывали их поторопиться.
    На берег Кирилл с девушками опоздали. Это стало ясно сразу после того, как живые прошмыгнули на ту сторону за хвостом колонны. Впереди раздался и сразу оборвался женский вскрик. Зомби с интересом повернули головы. Коллективный разум переварил информацию и принял решение, что там, на берегу, бегает что-то вкусненькое. Зомби разом выполнили команду 'напра-во' и широким фронтом двинули ужинать.
    - Не успели, - прошептал Кирилл.
    - Вот еще! - фыркнула в ответ Кристина и змеей скользнула вперед.
    - Кристина, - шепотом взвыла Катя.
    Девушка только махнула рукой. Мол, давайте за мной. Кирилл вздохнул. Кристина ползла через кустарник тихо и шустро. Кирилл с Катей еле за ней поспевали. На их шуршание уже начали оглядываться мертвецы, но стадный инстинкт пока гнал нежить строго вперед. Им кусты не мешали. Те, что попадались прямо на пути, равнодушно вытаптывались, но лезть через густой кустарник даже мертвым было неудобно. Кристина тем временем наткнулась на высохшее русло ручья, и по нему трое живых шустро доползли до берега, оставив нежить далеко позади.
    Волны лениво набегали на песчаный пляж, вытянутый узкой полосой между зарослями и заливом. Пляж выглядел дико и заброшено. Разбросанный мусор соседствовал с поваленными деревьями. Вдоль берега тянулась толстая полоса ила. Близ трех валунов был врыт в землю мангал.
    Бандиты обосновались рядом. Один из автоматчиков, отложив оружие, пытался развести костер. Едва он зажег спичку, как ветер загасил ее, и автоматчик вполголоса выругался. Остальные развлекались с девушками. Любую из них, при определенном желании, действительно можно было принять за Катю, а такое желание было, как минимум, у одного из бандитов.
    Обе девушки были блондинками. Ту, что помладше, можно было бы принять за мальчика, если бы она была одета. Короткие волосы, крепкая спортивная фигурка, почти что плоская грудь. Девушка лежала на спине, связанная по рукам и ногам, а луч фонарика бессовестно обшаривал обнаженное тело. Фонарик держал в руках тот самый бугай, что недавно расстался с пистолетом.
    Вторая девушка была на голову выше первой и спутать ее с юношей можно было бы разве что в скафандре и со спины. Сейчас она стояла на коленях, боком к выглядывающему из кустов Кириллу и лицом к сидящему на камне бородачу. Как и первая девушка, эта была полностью раздета и связана.
    Бородач потер кисть и спокойно сказал:
    - Кусаться, кстати, было вовсе не обязательно. Разве что тебя это возбуждает. Нет? Ну ладно, тогда я дам тебе шанс загладить свою вину.
    Ответ девушки ветер отнес в сторону, но, по всей видимости, он был отрицательный. Бородач усмехнулся.
    - Ну, как хочешь, - сказал он. - У нас у всех есть выбор. Ты пока над ним подумай, а мы вон мелкой займемся.
    Бугай тотчас схватил маленькую блондинку за грудь. Девушка тихонько вскрикнула, за что тотчас получила оплеуху.
    - Тихо ты, - прикрикнул бугай, продолжая тискать девушку.
    Высокая блондинка, даром что связанная, рванулась ей на помощь, но лишь повалилась к ногам бородача. Тот спокойно смотрел, как девушка извивается на песке, в бессильной ярости выплевывая проклятия бугаю. Каким-то чудом она даже смогла проползти целый метр, после чего пузатый наступил ей ногой на спину.
    - Ну-ка, подсвети картинку, - велел бородач.
    Автоматчик подобрал оставленным бугаем фонарик и положил его так, чтобы луч полностью осветил маленькую блондинку. Пузатый начал не спеша расстегивать пуговицы на куртке, чем окончательно вверг девушку в состояние полной паники. Она даже пыталась кричать, но бугай своевременно зажал ей рот.
    Кристина чуть было не рванулась ей на помощь. Кирилл едва успел поймать ее за руку. Кристина резко обернулась. В глазах девушки сверкнуло бешенство.
    - Не дури! - тихо рявкнул Кирилл. - У них оружие, а у нас за спиной целая армия мертвецов, и через пару минут они все будут здесь.
    - И что делать?!
    - За мной, - скомандовал Кирилл, и уже на ходу продолжил развивать свою мысль: - Обойдем их с воды. Они же не знают, что у нас патронов нет. Попробуем заговорить им зубы, а они наверняка под это дело отойдут к зарослям, чтобы укрыться. А там, надеюсь, и зомби подтянутся.
    - А если нет? - шепнула Катя.
    - Придумаю еще что-нибудь, - пообещал Кирилл.
    Катя фыркнула. Кристина, едва уловив идею, быстро поползла в указанном направлении, так что в итоге получилось - за ней. Неподалеку от бандитов лежало толстое дерево. Метеорит вывернул его с корнем. В воронке пузырилось нечто зеленое. Следуя за Кристиной, Кирилл с Катей обогнули ее по самому краю, и, пригибаясь, перебежали за дерево. Курьер осторожно выглянул.
    Как и следовало ожидать, высокая блондинка сдалась и согласилась на всё, что придет в голову бандитам. Бородач снова усмехнулся и бросил бугаю:
    - Ладно, отпусти эту.
    - А... - начал было тот.
    - Тебе чего велено? - проворчал пузатый.
    Бугай скривился и отшвырнул свою жертву в сторону. Та, тихонько поскуливая, прижилась спиной к валуну. Бородач оглянулся. Волны с шумом накатывались на берег, а над ними завывал ветер. Погода ощутимо портилась.
    Кристина вынула из заднего кармана свой пистолет и отдала Кате.
    - Я стрелять не умею, - шепнула та.
    - Патронов всё равно нет, - торопливо ответила Кристина. - Будешь создавать массовость. Кирилл, лезем в воду и выходим у тех камней, да?
    Тот кивнул.
    - Промокнем, - проворчала Катя, прикинув маршрут предстоящего подвига.
    - Значит так, - снова послышался голос бородача. - Будем считать, что к взаимопониманию мы, наконец, пришли. Нам от вас нужен ствол и секс. Поскольку ты, детка, уже раздета, предлагаю сразу переходить ко второму вопросу.
    - Блин, нам, наверное, лучше тоже раздеться, - шепнула Катя. - Наверняка промокнем, а потом в мокрой одежде простудимся.
    - Переживем, - бросила Кристина.
    - Не факт, - согласился с Катей Кирилл. - Сейчас несвоевременный чих опасен для жизни.
    - Нет у нас оружия, - прилетел девичий голос. - Сами же видите.
    - Видим, - прохрипел пузатый. - Димон, это точно те девки?
    - Они! В натуре! - выдохнул бугай с такой убежденностью, какую только мог продемонстрировать человек, убеждающий сам себя.
    - Ну, тогда пошарь в их шмотках, - велел хриплый.
    Кирилл с девушками тем временем сбросили с себя верхнюю одежду. На песок выпал толстый конверт. Кирилл практически уже и забыл про него. Катя укоризненным взглядом напомнила, что ей пока что так и не нашли бюстгальтер. Кристина протянула ей свое парео. Пока девушка завязывала его вокруг груди, Кирилл пристроил конверт под толстой веткой, так, чтобы не бросался в глаза, но при этом его можно было бы схватить буквально на бегу.
    Кристина нетерпеливо мотнула головой. Мол, вперед. Луна очень кстати скрылась за тучами и трое спасателей перебежали к воде. Волны то и дело норовили сбить с ног. Поддерживая друг друга, Кирилл и девушки забрели примерно по колено, одновременно обходя бандитов. Те были слишком увлечены своими жертвами, а Кирилл даже под шелест волн уже слышал шорохи на берегу.
    Высокая блондинка тем временем заклинала бандитов:
    - Клянусь, это не мы! Мы ничего у вас не брали.
    - Это правда, - подала голос ее маленькая подружка.
    - Следствие покажет, - отозвался бородач. - Если Димон ничего не найдет, значит, не вы. Тогда тебя будут трахать только пятеро, а не шестеро. Уже легче.
    Бугай что-то проворчал из темноты.
    - Ты ищи, ищи, - бросил в ответ бородач. - А мы пока тут начнем. Раздвигай ножки, детка.
    Высокая блондинка - она в этот момент уже сидела на песке - молча протянула ему связанные ноги.
    - Ах да, - усмехнулся бородач.
    Не утруждая себя возней с узлами, он просто перерезал веревку ножом.
    - А ну все замерли! - рявкнула Кристина.
    Все замерли. Бандиты - с оружием в руках. Луна вынырнула из-за туч и осветила спасательную команду. Катя с Кириллом наставили на бандитов пистолеты. Кристина вскинула к плечу свое ружье. Бородач усмехнулся. Медленно выпрямившись, он демонстративно бросил нож на песок.
    - Отлично! - крикнул Кирилл. - А теперь отойдите.
    Бородач с пузатым переглянулись и коротко кивнули. Бандиты попятились, выходя из полосы света. Высокая блондинка перекатилась по песку, накрыв собой нож. Кирилл с девушками двинулись на берег, стараясь держать бандитов под прицелом. Волны им старательно мешали, но бандиты предпочли не рисковать.
    - Это точно они, - подал голос бугай. - У них мой ствол.
    - Да я уже понял, - проворчал бородач. - Ладно, ребятки, давайте договариваться.
    - Нам с вами договариваться не о чем, - резко бросила в ответ Кристина.
    - Да ну? - усмехнулся бородач. - Предпочитаете коллективное самоубийство? Так нас больше. Поэтому вот что я вам скажу...
    Кирилл резко поднял пистолет и спустил курок. Глухо бабахнул выстрел. Высокая блондинка, оставив на песке перерезанную веревку, перекатилась и с ножом в руках метнулась к своей маленькой спутнице.
    - Это был предупредительный? - с явной издевкой в голосе спросил пузатый.
    - Это был пригласительный! - ответил Кирилл.
    На миг со стороны бандитов повисла пауза. Потом пузатый сообразил:
    - Сзади!
    Бандиты отскочили вперед и влево. Из зарослей молча хлынули живые мертвецы. Кристина подхватила забытый фонарик и направила его на зомби. Катя тихо ахнула. Из кустов вышла знакомая им рыжеволосая красотка. Рядом, отставая ровно на полшага, маршировал мясник с тесаком на плече. Хозяйку прикрывала добрая дюжина бывших солдат с автоматами в руках.
    - Давно не виделись, - хмыкнул Кирилл.
    - Что, знакомая? - бросил через плечо бородач.
    Мясник изобразил 'всем молчать и бояться!' Рыжеволосая окинула притихших живых строгим взглядом.
    - Где костюмы? - холодно спросила она.
    - Ну уж всяко не у нас, - поспешил ответить Кирилл, одновременно сигналя рукой девушкам: пора удирать.
    Девушки все поняли правильно. Обнаженные незнакомки отползали на четвереньках вслед за Катей, которая осторожно пятилась к поваленному дереву.
    - Сама видишь, - продолжал Кирилл, кивая на бандитов. - Вон у них костюмы, а мы же практически голые.
    Зомби с оружием развернулись к бандитам. Мясник изобразил композицию 'ну всё, погнали наши городских!' Бородач вскинул руки и успел сказать:
    - Погоди...
    Грохот выстрелов оборвал речь в самом начале. Зомби стреляли, пока не кончились патроны. Изрешеченные тела рухнули на песок. Маленькая блондинка отвернулась.
    - Нет защиты, - недовольно бросила рыжеволосая.
    - А ты что хотела? - громко фыркнул Кирилл. - Чтоб еще и от пуль защищали? Ну уж извини. Вот честно тебе скажу. Делали защитные костюмы. Не знаю, как от пуль, а от вашей этой химии точно делали. Там, в подвале, где мы с тобой первый раз встретились - штук пять образцов валяется.
    Рыжеволосая обернулась в сторону города. Кирилл осторожно засигналил девушкам руками: давайте быстрее!
    - Назад, - услышал он шепот Кристины. - Только тихо.
    Сама она медленно пятилась. Рыжеволосая молча наблюдала.
    - Мы их делали, - снова громко сказал Кирилл. - Но не получилось. Может, времени не хватило или ошиблись в чём, а только не получилось. Извини. Вот мы лично в этом не виноваты, а кто виноват - тех уже убили всех.
    - Нас это устраивает, - сказала рыжеволосая.
    - Тогда мы пошли? - спросил Кирилл.
    Он хотел избежать заискивающих ноток в голосе, но не получилось. Сами прорвались.
    - Вы останетесь со мной, - сказала рыжеволосая.
    Зомби наставили на них автоматы.
    - Бежим! - выкрикнул Кирилл, срываясь с мечта.
    Девушки ждали только команды. Незнакомки с Катей уже успели отыграть несколько метров. Кристина держалась рядом с Кириллом, готовая прикрыть, если бы было чем. К счастью, у зомби обнаружилась та же проблема. Автоматы сухо щелкнули. Мясник яростно замахал тесаком. Зомби вытащили запасные магазины и перезарядили оружие. Услышав дружный лязг затворов, Кирилл выкрикнул:
    - Ложись!
    Катя с незнакомками нырнули за дерево, где была спрятана одежда. Кристина вытянулась на песке. Кирилл рухнул рядом. Над головой засвистели пули. Достаточно было одному из мертвецов опустить ствол пониже... Кирилл с трудом заставил себя не думать об этом.
    Ума опустить оружие у зомби не хватило. Когда выстрелы смолкли и снова послышался металлический лязг, живые без команды рванули дальше. Катя с незнакомками собрали всю одежду, но натянуть ее не успели и несли в руках. Кирилл едва не забыл конверт. Пришлось вернуться.
    - Скорее, - прошипела Кристина.
    Кирилл бухнулся на колени, выронил пистолет и схватил конверт. Искать оружие было некогда. К нему направлялась целая толпа зомби. Кирилл с Кристиной рванули так, что те моментально затерялись в темноте. Их хриплое ворчание перебил шум прибоя. Взгляд выловил в лунном свете три стройных силуэта. Катя и незнакомки бежали по самой кромке воды.
    Кирилл едва порадовался, что, похоже, всё обошлось, как сбоку вынырнула шеренга живых мертвецов. Заметив живых, зомби поломали строй и потянулись к свежему мясу. Если бы они шли строем, то самые дальние мертвецы прижали бы живых к воде, но теперь обозначился четкий шанс проскочить.
    - Вперед! - крикнул Кирилл.
    Вместо этого незнакомки свернули на узкую песчаную косу, и Катя с ними.
    - Блин, стойте! - крикнул Кирилл.
    Кристина остановилась. Ближайший зомби протянул к ней лапы. По ним и получил, но его это не остановило. Второй удар - прикладом в челюсть - опрокинул мертвеца на землю.
    - Куда теперь?! - крикнула Кристина.
    Маленькая блондинка обернулась и махнула рукой.
    - У нас лодка, - донесся ее крик.
    - За ними, - решил Кирилл.
    Они с Кристиной поспешили за уже исчезающими в темноте девичьими фигурами. Зомби хлынули следом. Их сбитый с ног приятель яростно рычал, но никто не задержался, чтобы ему помочь, а когда вся толпа протопала по нему, он уже и сам не рвался подняться. Просто лежал на спине и печально разводил руками.
    Из темноты вышел мясник. Отсалютовав бедолаге тесаком, он аккуратно отрубил ему голову. Слева промелькнула неясная тень. Мясник недовольно фыркнул. Из темноты выступили зомби с автоматами. Тень исчезла.
    Незнакомки с Катей тем временем добрались до края косы. Там на песке лежала надувная лодка. Девушки сходу забросили в нее свою ношу. Высокая незнакомка столкнула лодку на воду и нетерпеливо кивнула головой. Маленькая блондинка поняла без слов. Запрыгнув в лодку, она сжалась на корме. Высокая незнакомка продолжала толкать лодку. Волны уже были ей по колено. Катя обернулась и замахала руками.
    - Давайте быстрее! - закричала она.
    Кирилл с Кристиной поднажали. Ноги вязли в мокром песке. Высокая незнакомка внезапно повернулась и пнула Катю, да так сильно, что та рухнула в воду. Даже вскрикнуть не успела. Вместо нее вскрикнула в лодке маленькая блондинка. Старшая незнакомка мотнула головой, продолжая сталкивать лодку на глубину.
    - Стой! - закричала Кристина.
    Незнакомка перевалилась через борт, только ножки мелькнули в лунном свете. Взревел мотор. Лодка, быстро набирая скорость, исчезла в темноте.
    - А они?! - прилетел из тьмы голос маленькой блондинки.
    Что ответила вторая незнакомка, Кирилл не услышал, но лодка назад не повернула. Бывший курьер подбежал к Кате и помог ей подняться на ноги. Девушка откашливалась и плевалась. Кристина держалась рядом. Где-то неподалеку шаркали ноги по песку.
    - Они идут, - сказала Кристина. - Есть запасной план?
    - Придется плыть, - выдохнул Кирилл. - Надеюсь, тут все умеют плавать.
    - Я - да, - отозвалась Кристина. - Но ты уверен, что мы ночью сможем переплыть залив?
    - Я не переплыву его даже днем, - проворчал Кирилл. - Оплывем их по дуге и выберемся на берег. Туда. Катя, ты умеешь плавать?
    - А в бассейн я, по-твоему, зачем ходила? - проворчала в ответ девушка.
    Они побрели по воде, стараясь не шуметь. Шелест из темноты возвестил, что их маневр, увы, не остался незамеченным и мертвецы тоже полезли в воду. Кирилл озадаченно покрутил в руках конверт.
    - Давай сюда, - шепнула Кристина. - Постараюсь не намочить.
    Скрутив конверт в трубочку, она сунула его в ствол огнемета, и забросила оружие за спину.
    - Умница, - сказал Кирилл. - Поплыли.
    Вода уже доходила им до груди. Кирилл плыл первым. Девушки держались так близко от него, что регулярно касались его ног. Кирилл всякий раз вздрагивал. Каждый раз казалось, что это зомби настигают их. Мертвецы умения плавать не продемонстрировали, но упорно шагали за своими жертвами по дну залива, а здесь, у берега, глубина была едва ли в человеческий рост. Плыть получалось быстрее, чем идти, и нежить постепенно отстала.
    К тому же, мертвецы, потеряв беглецов из виду, брели по дну строго прямо, тогда как живые стали забирать в сторону берега. Тут дело пошло еще веселее. Волны просто вынесли их на берег и отхлынули за следующей партией. Кирилл огляделся. Песчаный пляж остался позади. Здесь из воды торчали камыши, а на суше темнели кусты. Ноги погружались в илистое дно, как в болото, но и плыть там, где глубина вместе с илом - по колено, было уже нереально.
    - Вроде тихо, - шепнула Кристина.
    Кирилл кивнул. Они втроем, цепляясь за всё, что попадалось под руку, кое-как выбрались на сушу. Кусты и камыши хрустели так, что, наверное, за версту слышно было, но на шум никто не подтянулся. Тем не менее, задерживаться не стали.
    За полосой кустарника вдоль берега тянулась грунтовая дорога. Кирилл на ходу сориентировался и махнул рукой направо. Девушки побрели за ним, настороженно поглядывая по сторонам. Катя тихонько вскрикнула. Она наступила босой ногой на камушек. В лунном свете разглядеть такую мелочь под ногами было непросто.
    - Всё, - сказала Катя. - Больше мы никого не спасаем.
    Кристина проворчала что-то в ответ - утвердительное, но с вполне различимыми нотками сомнений.
    - Что? - недовольно бросила Катя.
    - Ну, мы же всё равно не сможем пройти мимо, - отозвалась Кристина.
    - Я - смогу, - уверенно заявила Катя. - Пусть этих мерзавок зомби сожрут - и пальцем не шевельну!
    - Этих-то понятно, - вздохнул Кирилл. - А других?
    - А что других? - сразу отозвалась Катя. - Вы посмотрите, кто после этого долбанного апокалипсиса выжил. Какие-то бандиты, эти две воровки. А почему? Потому что они приспособились. И никому, заметьте, не помогали. Заботились только о себе. Пошли, куда надо, добыли, что надо, пошли дальше.
    - Прямо как зомби, - фыркнула Кристина. - Предлагаю всё-таки оставаться людьми.
    Катя фыркнула в ответ. Какое-то время девушки шли молча. Первой сдалась Катя.
    - Ну, ладно, ладно, - проворчала она. - Куда ж деваться, коли такие неприспособленные уродились. Будем людьми до конца... Кстати, о людях. Кирилл, на дворе двадцать первый век. В наше время людям не положено разгуливать голышом.
    Кирилл хмыкнул.
    - Намек понял. Постараюсь вас одеть. Может, у военных чем-нибудь разживемся. Надеюсь, дед был прав, и нам, как посыльным, перепадет что-нибудь из их запасов. Письмо-то цело?
    Вместо ответа Кристина вручила ему конверт. Вода малость подмочила уголок, но в целом тот выглядел вполне презентабельно.
    - Нам далеко еще? - спросила Катя.
    - По идее, почти пришли, - ответил Кирилл. - Точно не скажу, темно, но мы уже где-то рядом.
    - Что-то тихо, - прошептала Кристина.
    - Да сейчас шуметь вообще вредно для здоровья, - ответил Кирилл, тоже понизив голос. - А у военных еще и дисциплина. Да, точно пришли.
    Луна вынырнула из-за тучи и ее свет извлек из мрака угол стены. Стена была металлическая, метра три в высоту. Над ней, с той стороны, возвышалась деревянная вышка. Кирилл пригляделся, но никого на ней не рассмотрел.
    - Эй, - тихо окликнул он. - Мы свои.
    Ответа не последовало.
    - Идем дальше, - вздохнул Кирилл.
    - Куда?
    - Ну, если есть стена, то где-то в ней должен быть вход, - отозвался Кирилл. - А вход в такое время уж точно кто-то да охраняет.
    Кристина тихо хмыкнула и перехватила ружье поудобнее. Логика Кирилла не подвела. Они прошли вдоль стены порядка сотни метров и обнаружили вход. Дорога заворачивала внутрь. На обочинах по бокам от входа были выложены из мешков полукруглые укрытия. В них упирались широко распахнутые створки ворот.
    - Не слишком ли гостеприимно? - шепнула Кристина.
    Кирилл пожал плечами и осторожно направился к укрытиям, держа конверт перед собой, точно щит.
    - Эй, - снова позвал он. - У нас письмо для вашего командира.
    Ответа, как и прежде, не последовало. В укрытиях никого не было. Трое живых уже крадучись зашли в ворота. Внутри темнел походный лагерь - палатки, какие-то машины, танк, наставивший ствол на ворота - и никакого движения. Слева от входа была деревянная будка. Кристина бочком скользнула к ней, и заглянула внутрь.
    - Здесь никого нет!
    
     Глава 14
    
    Остаток ночи прошел относительно спокойно. Кирилл с девушками провели его на пулеметной вышке. Пулемета там не оказалось, зато и стимула к ночному визиту ни у кого не нашлось. Тем не менее, дежурили по очереди. Время от времени снизу доносилось глухое ворчание или шарканье подошв по асфальту, и тогда очередной дозорный вглядывался в темноту, но никто так никого и не разглядел.
    Когда солнце выглянуло из-за горизонта, Кирилл разбудил девушек. Проснулись они мгновенно - уже сказывалось влияние нового мира - но вставали нехотя. Устроившись в углу, девушки пригрелись в объятиях друг дружки и теперь ежились на утреннем ветру.
    - Я так понимаю, завтрака не будет, - проворчала Катя.
    - Найдем что-нибудь, - оптимистично откликнулся Кирилл.
    - Главное, чтобы вон тот без завтрака остался, - добавила Кристина, кивнув вниз.
    В воротах стоял одинокий зомби. На нем была военная форма, но, к счастью, никакого оружия в руках не наблюдалось.
    - М-да, - Кирилл фыркнул. - Он, конечно, не заметит нас, пока мы здесь, но отсюда только один выход. Через эти ворота. Придется его как-то отвлечь... Вон, смотрите-ка. Траншея.
    - Мы спрячемся в ней? - спросила Кристина.
    Кирилл отрицательно помотал головой.
    - Не мы, а он. Мы заманим его туда, а обратно он вряд ли вылезет без посторонней помощи. Но давайте вначале пошарим по палаткам. Вдруг найдем что-то более полезное против этого парня.
    Девушки согласно кивнули. Кристина снова уступила Кате свое парео, и девушка потратила четверть часа на то, чтобы завязать его таким способом, при котором полупрозрачность одеяния хотя бы не слишком бросалась в глаза.
    - Катя, - вздохнул Кирилл. - Им уже без разницы, а я уже всё видел.
    - Зато мне не без разницы, - проворчала в ответ девушка.
    - Да, Кирилл, мало ли кого мы сегодня встретим, - поддержала ее Кристина. - Нам надо выглядеть более-менее прилично.
    Сама она при этом щеголяла в кружевном нижнем белье, которое выглядело бы прилично разве что на нудистском пляже. Впрочем, большинство зрителей в нынешние времена были способны оценить стройное девичье тело исключительно с гастрономической точки зрения. Что же касается меньшинства, то ему после вчерашнего единогласно решили не попадаться на глаза.
    - Я готова, - сказала, наконец, Катя. - В смысле, идти. А вообще я еще хочу завтрак, одежду, приличную обувь и зубную щетку.
    - Попробуем всё это найти, - вздохнул Кирилл.
    Стараясь не шуметь, он спустился по лесенке. Кристина сверху просигналила, что зомби ничего не заметил, и, в свою очередь, лихо съехала вниз. Зомби продолжал скучать в воротах. Катя сползала дольше, чем оба ее спутника, вместе взятых, но - главное! - и она осталась незамеченной.
    - Туда, - шепнул Кирилл, и живые на цыпочках перебежали за ближайшую палатку.
    Те стояли ровными рядами, но, заглянув как в ближайшую, так и в две соседних, живые не обнаружили ровным счетом ничего.
    - Похоже, военные смотались, - выдвинула свою версию Кристина. - А палатки бросили. Или специально оставили, чтобы думали, что они еще тут.
    - Или их всех сожрали, - мрачно прошептала Катя.
    - Вряд ли, - возразила Кристина. - Смотри, здесь совсем ничего нет.
    - Вещи могли растащить мародеры.
    - А кровь тоже они замыли? - не сдавалась Кристина. - Трупы теперь сами уходят, но мы видели, сколько кровищи после них остается. Когда они жрут человека, там во все стороны хлещет, а здесь всё чисто.
    - Ну что ж, - повеселевшим голосом сказал Кирилл. - Осталось выяснить, куда они делись, и пойти за ними.
    - Если они уходили организованно, то могли оставить подсказки для тех, кто отстал, - добавила Кристина.
    - А если никто не отстал? - хмуро спросила Катя.
    Девушка предусмотрительно держалась позади Кирилла, обхватив себя руками и недовольно поглядывая по сторонам.
    - Всё может быть, - признала Кристина. - Но они тут стояли лагерем не ради нас. Возможно, ждали тех солдат, которых поубивали около новостройки. Тогда они их точно не дождались, и у нас еще есть шанс.
    - Ну, может быть, - неуверенно кивнула Катя.
    Впереди послышалось шарканье подошв по бетону. Этот звук живые научились распознавать мгновенно.
    - Назад, - шепнул Кирилл.
    Девушки нырнули за палатку. Впереди появился одинокий зомби. Он тоже был в военной форме, но по габаритам не дотягивал до того, что дежурил в воротах. Зомби повернул голову и посмотрел на Кирилла. Курьер медленно попятился. Зомби задумчиво посмотрел на него, потом пошел следом. Девушки застыли. Зомби их не заметил и прошел мимо. Кирилл отступал, пока не добрался до траншеи.
    Справа, за палатками, шаркал еще кто-то. Кирилл вертел головой по сторонам, но больше пока никто в поле зрения не попадал. Траншея вблизи оказалась еще глубже, чем выглядела сверху. Метра три в глубину и ширину. Что там искали военные, оставалось загадкой, но выбраться оттуда без посторонней помощи не смог бы даже человек.
    Кристина вынырнула из-за палатки и крадучись двинулась вслед за зомби, готовая обрушить на его голову свое оружие. Кирилл отрицательно помотал головой, и указал вниз. Зомби, похоже, воспринял эту пантомиму как приглашение к обеду, и прибавил шагу. Кристина - тоже. Живой мертвец уже протянул руки к Кириллу, когда тот отпрянул в сторону. Зомби успел только голову повернуть. Кристина подскочила сзади и ударом в спину столкнула мертвеца в траншею.
    - Спасибо, - прошептал Кирилл.
    Кристина коротко кивнула, мол, пустяки. Кирилл заглянул в траншею. Зомби сидел на самом дне, выставив вперед руку с неестественно вывернутым большим пальцем, и глухим ворчанием рассказывал ей всё, что думал о вероломстве живых.
    Тихонько подбежала Катя и шепотом сообщила, что видела за палатками еще одного.
    - Попробуем еще раз? - спросил Кирилл.
    - Ну, если ты готов служить приманкой...
    - Нет, - вздохнул Кирилл. - Но будет лучше, если они будут сидеть в траншее, пока мы шарим по палаткам.
    - Логично, - со встречным вздохом признала Кристина. - Ну что ж, давай попробуем.
    Катя без разговоров нырнула за палатку. Кристина последовала за ней, шепнув перед этим: 'удачи!'. Кирилл кивнул и прокрался вперед до края палатки. Там, спиной к нему, задумался о чем-то своем высокий зомби. Других мертвецов поблизости не наблюдалось.
    - Эй, покойник, - негромко окликнул его Кирилл.
    Зомби не отреагировал. Окликать громче Кирилл не рискнул. Выскользнув из-за палатки, он тихонько подбежал к мертвецу, прикидывая на ходу, как бы побезопаснее привлечь его внимание. Ничего умного в голову не пришло. Похлопать мертвеца по плечу тоже показалось рискованным шагом - мало ли какая у него реакция, и, поколебавшись секунду, Кирилл просто отвесил ему пинка. Зомби рыкнул и повернул голову. Кирилл попятился. Мертвец развернулся и решительно побрел за нахальным живым.
    - Давай, давай, - прошептал Кирилл.
    Он старательно держал дистанцию, что с учетом дёрганых движений зомби было не так-то просто. Тем не менее, к краю траншеи они подошли практически всё с тем же разрывом в пару метров. Девушки - Катя благоразумно держалась позади Кристины - подобрались к самому краю палатки, но носа не высовывали. Когда зомби поравнялся с ними, Кристина шепнула:
    - Вперед!
    Девушки разом бросились к зомби, и столкнули его в траншею. Это получилось у них так лихо, что мертвец даже оглянуться не успел.
    - Молодцы, - шепнул Кирилл.
    - А ты сомневался? - самодовольно отозвалась Катя.
    Кристина хотела что-то добавить, но вместо этого приложила палец к губам. Шаркающие шаги заставили живых вновь поспешно укрыться за палаткой. Кирилл осторожно высунул нос. По проходу брел юноша лет пятнадцати. Он был босиком, зато в черной кожанке и штанах.
    - Раздеть бы его, - мечтательно прошептала Кристина.
    - Он же дохлый, - фыркнула Катя.
    - Зато тепло одетый, - отозвалась Кристина.
    - Ах, вот ты о чем, - кивнула Катя.
    - Ну да, - во взгляде Кристины отразилось недоумение, стремительно перетекающее в легкое возмущение. - А ты что обо мне подумала?! Он же, между прочим, малолетка.
    - Мало ли какие у тебя фантазии, - Катя пожала плечами.
    - Ну знаешь ли, - начала закипать Кристина.
    - Тихо, девочки, - шепнул Кирилл. - Он идет в нашу сторону.
    Девушки моментально замерли. Зомби не дошел до них одну палатку. Что-то вдали привлекло его внимание. Зомби повернул вправо, чуть ли не уткнувшись носом в тент, и застыл. Прошла минута, потом другая. Зомби не шевелился.
    - Он что, до завтра стоять собрался? - недовольно прошипела Катя.
    - Ему спешить некуда, - тихо ответила Кристина и повернув голову к Кириллу, добавила: - Попробуем спихнуть его в траншею?
    Курьер кивнул.
    - Выглядит хилым, - сказал он. - Думаю, справимся, но вы будьте начеку.
    - Ты там смотри, они стрелять умеют, - заботливо, но очень несвоевременно прошептала Катя.
    Кирилл вздохнул, и тихонько подкрался к зомби. Никакого оружия у того не наблюдалось. Осмелев, Кирилл отвесил мертвецу такого пинка, что зомби аж подпрыгнул. После чего отреагировал на удивление быстро. Он моментально развернулся и бросился на Кирилла. Куртка мертвеца при этом распахнулась, продемонстрировав огромную дыру в животе. Через нее было отлично видно, что в брюхе у этого зомби пусто.
     Кирилл отпрянул, но оступился и грохнулся на спину. Зомби накрыл его сверху, сходу чуть не откусив нос. Челюсти клацнули перед самым кончиком. Запах изо рта мог сойти за химическое оружие. Кирилл схватил мертвеца за уши, оттягивая его голову назад. Перед глазами мелькнули стройные ножки Кристины, и в следующий момент приклад ее оружия опустился на затылок зомби. Тот ткнулся мордой в лицо Кирилла и они хором недовольно фыркнули.
    - Извини, - шепнула Кристина. - Катя, помоги мне!
    Девушки подхватили зомби под руки и поволокли к траншее. Он рычал и клацал зубами. Его грязные ноги проехались по лицу Кирилла.
    - Твою же мать... - процедил курьер сквозь зубы, и вскочил.
    Девушки тем временем подтащили мертвеца к траншее. Тот вырывался, но никак не мог определиться, на какую из красоток броситься первой, и проблема выбора мешала ему куда больше всего остального.
    - Отпустите его, - громко шепнул Кирилл, срываясь с места.
    Девушки тотчас отскочили в стороны. Зомби поднялся на четвереньки. Кирилл пинком с разбегу катапультировал его в траншею. Мертвец едва не долетел до другого края. Если бы попытался, то без труда ухватился бы за тот край руками.
    - Вроде неплохо получается, - сказала Катя, вытирая ладони о стенку палатки.
    Осмелев, живые стали действовать увереннее и отправили на дно траншеи еще парочку мертвецов. Один, увязавшись за Кристиной, упал сам, оступившись на краю. Другому Катя подставила подножку, когда он ковыляя за Кириллом, неосторожно приблизился к самому краю траншеи.
    Затем бывший курьер высмотрел еще одну жертву. В проходе стоял рослый мужик во всем черном: черная футболка, черные штаны, черные ботинки, перчатки на руках - и те черные. Просигналив девушкам, чтоб были наготове - всё-таки намеченная жертва выглядела настоящим здоровяком - бывший курьер уже привычно подбежал на цыпочках сзади и отвесил мужику хорошего пинка. Тот хмыкнул и быстро развернулся. Смерив Кирилла суровым взглядом, мужик недовольно спросил:
    - Ну и что это сейчас было?
    Кирилл опешил. Раньше зомби не разговаривали, а на срисованных из плейбоя инопланетянок мужик и вовсе не был похож.
    - А... Вы живой? - осторожно спросил Кирилл.
    - Да вроде бы да, - усмехнулся в ответ мужик. - А ты только мертвяков пинаешь? Ну ладно, будем считать, это мне штраф за то, что расслабился. Если б вместо тебя мертвяк подобрался - было бы хреново. Ладно, пинатель, давай знакомиться. Николай.
    Он стянул перчатку и шагнул к Кириллу, протягивая широченную, как лопата, ладонь. Бывший курьер на всякий случай сделал шаг назад.
    - Стой на месте, - раздался справа строгий голос Кристины.
    Девушка выступила из-за палатки, нацелив свое оружие на их нового знакомого. Катя держалась позади нее. Николай тотчас вскинул руки вверх.
    - Спокойно, спокойно, - заговорил он. - Мир, дружба, ребятки. Мы вам не враги. Жека, опусти пистолет!
    За спиной Кристины беззвучно возник еще один человек. Ростом на голову пониже Николая, но такой же крепкий и с пистолетом в руках. Пистолет был нацелен в голову Кристине. Катя резко развернулась к нему, закрывая собой стажера-криминалиста, но с ее минималистской фигуркой ничего из этого не получилось. Разве что означенный Жека малость отвлекся на эту самую фигуру, однако оружие в его руке даже не дрогнуло.
    - Опусти пистолет, - повторил Николай, осторожно сигналя рукой: мол, делай, как я сказал.
    Жека буркнул что-то себе под нос и нехотя спрятал пистолет под куртку. Кристина медленно опустила оружие. Николай, глядя на нее, еще медленнее опустил руки.
    - Мир, ребятки, - повторил он и добавил уже Кристине. - Кстати, классная пушка. Я таких раньше не видел. Экспериментальная или самодельная?
    - Экспериментальная, - сказала Кристина.
    - Ну и как?
    Девушка неопределенно пожала плечами. Николай улыбнулся.
    - Да, новое оружие - это всегда сложно, - сказал он. - Ладно, может, всё-таки познакомимся?
    Кирилл представил себя и девушек. Рукопожатия прошли без эксцессов. Николай с напарником тактично не засматривались на девушек, хотя Жека то и дело косил взглядом в сторону Кати.
    - Здесь вы, как я понимаю, за тем же, зачем и мы, - заметил Николай.
    - Это зависит от того, зачем вы здесь, - отозвалась Катя.
    - Мы здесь пошарить по палаткам, - без лишних экивоков заявил Жека. - Вы, я так понимаю, тоже. На дворе, конечно, лето, но вы всё равно одеты не по погоде.
    - Нас ночью ограбили, - проворчала Кристина.
    - Бывает, - кивнул Николай. - В нынешние времена, правда, что-то слишком часто. Мертвяков-то грабить - дело рискованное. Еще заразишься. Живых, вроде, раздевать как-то спокойнее.
    При этих словах оружие в руках Кристины слегка дрогнуло. Николай это заметил.
    - Речь, конечно, не о нас с вами, - поспешил уточнить он, и с улыбкой добавил: - Не говоря уже о том, что такой фасон, как на вас, девушки, мы с Жекой не носим. Поэтому, давайте вместе пошарим здесь и честно поделим всё, что найдем. Согласны?
    Девушки оглянулись на Кирилла. Тот кивнул.
    - Ладно, вперед, - сказал Николай. - И следите за мертвяками. Кстати, если не секрет, а зачем вы их пинаете?
    - В траншею заманиваем, - пояснил Кирилл. - Им оттуда не выбраться.
    - Рискованно, - сказал Жека. - Но имеет смысл. Голышом до ближнего боя с ними лучше не доводить.
    Он откинул полог палатки и заглянул внутрь.
    - Блин, - выдохнул Жека. - И здесь чисто. Шестая подряд.
    - Мы там прошли весь ряд вдоль траншеи, - отозвался Кирилл. - Тоже пусто и чисто. Наверное, солдаты успели куда-то уйти и прихватили всё полезное с собой.
    - Похоже на то, - согласился Николай. - Но эти бедняги в военной форме.
    Тут он кивнул на медленно бредущего к ним зомби-солдата. Жека решительно направился мертвецу навстречу, на ходу натягивая перчатки.
    - Может быть, ушли не все, - согласился Кирилл. - Или сюда пришли солдаты из города, а вместо помощи столкнулись с зомби. Мы видели убитых солдат в городе, и те, которые стали зомби, по-прежнему стрелять умеют.
    - Да, мы видели, - кивнул Николай. - Но, похоже, только если ими командуют полуголые красотки. Кстати, почти такие же симпатичные, как вы.
    Кристина хмыкнула. Жека мощным ударом в челюсть отправил мертвеца на асфальт. Нокаут не получился. Зомби заворчал и начал было подниматься, но второй удар - на этот раз ногой - превратил мертвеца из порождения постапокалипсиса в обычный труп.
    - Мы точно не они, - сказал Кирилл, заглядывая в следующую палатку. - И здесь тоже пусто.
    - Да я верю, - кивнул Николай. - Иначе здесь было бы уже полно мертвяков. Они, как мы видели, всегда с большой свитой ходят.
    - А рыжую видели? - спросил Кирилл. - В красном халатике. За ней еще здоровенный мясник по пятам ходит.
    - Вроде видели такую, - немного подумав, ответил Николай. - Ночью, правда, так что не факт. Она со своими мертвяками на берегу кого-то расстреливала.
    - Нас, - ответил Кирилл.
    - Здорово же она вас не любит, - хмыкнул Жека, подходя ближе.
    - За что, если не секрет? - поинтересовался Николай.
    Кирилл с девушками переглянулись.
    - Да ладно вам, - улыбнулся Николай. - Мы все в одной лодке, и вас этой красотке не выдадим.
    - Ночью мы уже были в одной лодке, - проворчала Катя. - Все наши вещи на этой лодке и уплыли.
    - Понятно, - кивнул Николай. - А тут как раз два подозрительных типа. Да, осторожность не повредит.
    - Осторожность никогда не повредит, - строго бросил Жека, одновременно хватая Катю за плечо и дергая на себя.
    Высунувшийся из палатки зомби промахнулся мимо девушки и шлепнулся носом в асфальт. Жека выпустил катино плечо. Сильный удар разметал мозги зомби по асфальту. Жека заглянул в палатку, и сообщил, что там тоже пусто.
    - Э-э, спасибо, - прошептала Катя.
    Жека коротко кивнул и направился дальше.
    - Ну, в общем, ничего там особенного, - выдал полуправду Кирилл. - Рыжая у нас сумку с сигаретами отобрала. Думала, там что-то особенное, а как обломалась, так на нас и взъелась.
    - Большая сумка? - спросил Николай.
    - Мечта оккупанта.
    - М-да. По нынешним временам - это целое состояние.
    - Может, хочет спросить, где вы столько взяли? - предположил Жека.
    - Может быть, - не стал спорить Кирилл. - Но там больше нет. Мы автомат распотрошили. Ну, всё равно там уже все умерли, им курево больше не нужно.
    - Если она за вами бегает, может, и нужно, - заметил Жека, откидывая полог очередной палатки.
    Там для разнообразия выстроилась целая батарея деревянных ящиков, но и они все оказались пустыми. Жека выломал из одного доску, взвесил в руке и с сожалением отбросил в сторону.
    - Нечего тут ловить, - проворчал он.
    Николай согласно кивнул. Вытащив нож, Жека быстро оттяпал полог и перебросил его Кириллу.
    - Ночью за одеяло сойдет, - проворчал он.
    - Хотя в такой компании ты и так не замерзнешь, - поддел Николай.
    Девушки дружно фыркнули. Кирилл отмахнулся от Николая, но от потенциального одеяла отказываться не стал. Ткань была плотной и чистой, а по размеру, если поплотнее прижаться друг к дружке, хватило бы на всех троих.
    - Ладно, - сказал Николай. - Уходим отсюда. Ребятки, вы, надеюсь, с нами?
    - А вы куда? - спросил Кирилл. - Мы бы хотели военных отыскать.
    - Мы тоже, - сказал Николай. - Но это, так сказать, программа максимум. А пока надо найти нормальное убежище. Хотя бы как базу для поисков. У вас такая есть?
    - Нет, а у вас?
    - Да вроде присмотрели одно подходящее место, - сказал Николай. - И, кстати, уже направили туда группу беженцев, так что, надеюсь, они там уже всё обустроили. Это недалеко, бывший обувной магазин.
    - Обувной?! - сразу вскинулась Катя. - Думаю, мы можем туда заглянуть.
    - Да, вам это точно лишним не будет, - усмехнулся Николай. - Да и приодеться не помешает. Конечно, в таком виде до вас ни один грабитель не докопается, но плохие люди ими, увы, не исчерпываются.
    - Обнадежил, - буркнула Кристина.
    - Ну, лучше быть готовым, - сказал Николай.
    - Лучше не попадайтесь никому на глаза, - проворчал Жека, проходя мимо.
    Он направился обратно по проходу, и остальные потянулись за ним. Сзади пристроился мертвец в драной форме. Николай, шедший последним, дал ему в ухо и забросил беднягу в палатку. Зомби недовольно ворчал и царапал ткань изнутри, но выход так и не нашел.
    Мертвец в воротах неподвижно стоял на своем месте. Живые укрылись за танком.
    - Я так понимаю, если военные ушли, то танк бросили, потому что он не на ходу, - прошептал Кирилл.
    Жека пожал плечами.
    - А ты умеешь водить танк? - тихо спросил Николай.
    Кирилл отрицательно помотал головой.
    - Я могу, - неожиданно вызвалась Кристина.
    - Круто, - хмыкнул Николай.
    Кирилл посмотрел на девушку с новым уважением. Жека молча нырнул в открытый люк механика-водителя. Послышалось шуршание. Потом Жека высунулся и сказал:
    - Внутри чисто. Залезай.
    Кристина отдала Кириллу ружье и нырнула в люк.
    - Я и не знала, что она это умеет, - шепнула Катя на ухо Кириллу.
    - Я тоже, - шепнул он в ответ.
    Николай, осторожно высунув голову, наблюдал за мертвецом в воротах. Кристина выскользнула обратно. Вслед за ней выполз Жека. Николай вопросительно глянул через плечо. Жека отрицательно мотнул головой.
    - Не получилось? - шепнула Катя.
    - Топлива нет, - ответила Кристина, забирая у Кирилла свое оружие.
    - Всё пусто, - добавил Жека. - Крови тоже нет. Что с тем парнем?
    Он кивнул на зомби, но смотрел при этом на Николая.
    - Да вот не нравится он мне, - отозвался тот. - Странно как-то стоит. Неестественно. Обычный мертвяк бы давно убрёл куда-нибудь, а этот даже не шелохнется. И рыжая эта их хозяйка неподалеку тут мелькала. Может, специально поставила своего парня на проходе, но почему именно так?
    Жека вытащил из кармана маленький бинокль и приложил к глазам, разглядывая зомби.
    - У него граната под ногой, - сообщил он.
    - Ловушка, - выдохнула Кристина.
    Жека кивнул и поднял обломок асфальта величиной с кулак.
    - Пригнитесь, - шепнул он.
    Живые чуть ли не распластались по асфальту. Жека взвесил обломок в руке и метнул его, тотчас нырнув за броню. Описав в воздухе дугу, обломок врезался мертвецу точно в затылок. Тот вякнул и качнулся вперед. В следующую секунду прогремел взрыв. Что-то пролетело над головами. Живые выглянули. Мертвеца разметало в клочья.
    - Как-то так, - сказал Жека и, вытащив пистолет, первым побежал к воротам.
    Остальные поспешили следом.
    При свете дня перед ними предстала разбитая автострада. Танки и метеориты разворотили ее в хлам. По обочинам стояли брошенные автомобили. Большая часть была варварски раскурочена. За автострадой зеленели заросли, а над ними вставал разрушенный город. Кое-где в небо поднимались дыма. Ветер сносил их в сторону залива.
    Военный лагерь расположился на площадке буквально в паре метров от дороги. Насколько Кирилл помнил, здесь планировалась большая парковка перед зданием гипермаркета, но последний так и не построили. В результате чего на ней только не было: и база для сборки деревянных домиков, и бензоколонка, и таможенный терминал, не продержавшийся здесь, впрочем, и трех месяцев, и теперь вот военная база. И только парковкой как таковой она не была ни единого дня.
    Жека перебежал до дороги и махнул рукой. Кирилл с девушками, торопливо ступая по разбитому асфальту, проковыляли к нему. Замыкавший группу Николай только головой покачал. Озвучить его вполне очевидные мысли помешал Жека.
    - У нас гости, - шепнул он, показывая влево.
    По дороге довольно бодро топали зомби. Их было много. Слишком много, чтобы имело смысл подсчитывать точно. Возглавлял колонну мясник с тесаком в руке.
    - Это он, - тихо ахнула Катя.
    - Кто он? - спросил Николай.
    - Из команды той рыжей, - пояснил Кирилл. - Он у нее вроде как заместитель.
    - Он - простой мертвяк, - сказал Жека, разглядывая мясника в бинокль. - Значит, рыжая где-то рядом. Отступаем.
    Живые попятились, стараясь укрываться за машинами от взоров мертвецов. Катя наступила на кривую железяку. Та хлестнула ее по ноге и девушка охнула. Николай снова покачал головой.
    - Слышь, Жека, - шепнул он на ходу. - Ребятки босиком далеко не уйдут.
    - Мы справимся, - пообещала за всех Катя.
    - Не по такой дороге, - проворчал в ответ Николай.
    Они с Жекой переглянулись. Его напарник молча кивнул и Николай продолжил:
    - Вон там съезд. Пойдете по нему в город. Вторая улица направо, и дома через два или три будет по левую руку обувной магазин.
    - А вы? - спросил Кирилл, уже догадываясь, каким будет ответ.
    - А мы попробуем познакомиться поближе с рыжей красоткой, - отозвался Николай.
    - У нее минимум десять человек с автоматами, - предупредил Кирилл.
    - Десять мертвяков, - поправил Николай. - Справимся. А нет, оторвемся и догоним вас. Всё, валите, и не спорьте. В благородных рыцарей в другой раз поиграем.
    Кирилл, уже открывший было рот, закрыл его обратно. Жека снял куртку и перебросил ее Кате.
    - Пригодится, - буркнул он. - И не пинайте никого по дороге. Целее будете.
    - Спасибо вам, - прошептала Катя.
    - Не спасибо, - бросил в ответ Жека. - Живыми останьтесь, вот это и будет нам спасибо. Так, а вон и рыжая!
    - Где?
    - Вы еще здесь?!
    Кирилл вздохнул, и вместе с девушками побежал по обочине вдоль опрокинутого на бок рефрижератора. Николай поднял руку. Кирилл у кабины оглянулся. Николай резко махнул.
    - Вперед, - шепнул Кирилл.
    Они бросились через дорогу. Жека вынырнул из-за машины. Его пистолет дважды рявкнул и двое зомби рухнули на асфальт. Кирилл с девушками по очереди нырнули в узкий проход между двумя газелями. Прямо перед ними была табличка 'Съезд'. Под ней сидел одинокий зомби. Учуяв живых, он фыркнул и начал подниматься.
    Воздух прорезала длинная автоматная очередь. Ей ответил выстрел из пистолета. Зомби повернул голову на шум, а Кирилл с девушками поспешили прочь. Когда зомби вновь повернул голову, они уже скрылись за кустарником. Мертвец рыкнул и зашагал в сторону автострады, ориентируясь по звуку выстрелов.
    Теперь первой шла Кристина. Катя куталась в новообретённую куртку. Для миниатюрной девушки она вполне сошла за плащ. Кирилл с пологом палатки на плече поминутно поправлял сползающую ткань и столь же часто оглядывался. Выстрелы продолжали рвать воздух. Из зарослей доносился треск и ворчание. Потом зеленая полоса кончилась.
    Метров сто от зарослей до ближайших домов были выжжены подчистую и усеяны воронками. Практически у каждой стояли мертвецы. Многие повернули головы на шум боя, но, насколько можно было видеть, ни один не сдвинулся с места. Дорогу перекрывала баррикада из строительного мусора. По другую сторону стоял уазик с мигалкой на крыше. Дверца водителя была открыта. Сам он стоял рядом, в бронежилете и с автоматом в руках.
    - Как думаете, живой? - шепнула Катя.
    - Не похоже, - Кристина покачала головой. - Но мимо мы всё равно не пройдем. Заодно и выясним.
    - У него автомат. Кирилл, сможешь отобрать?
    - Помните, что тот парень сказал? - отозвался Кирилл. - Не нарываемся. Их тут слишком много.
    - Там тоже, - вздохнула Кристина, кивнув назад. - Судя по тому, что я слышу, наших новых друзей уже оттеснили от съезда, а в зарослях тоже бродят зомби.
    - Мы что, окружены? - ахнула Катя.
    - Не совсем, - успокоила ее Кристина, пока Кирилл не успел подтвердить неприятную догадку. - На дороге их почти нет. Если тихо уберем этого с автоматом и машина на ходу, то мы сможем прорваться в город.
    - А если нет? - спросила Катя.
    - Не похоже, чтобы у нас был выбор, - отозвался Кирилл.
    Катя вздохнула. Вначале пригибаясь, а потом вообще на четвереньках, они втроем подобрались к самой баррикаде. Слева в ней был оставлен узкий проход. Сбоку торчал металлический прут. Зомби, бездумно попытавшись пройти там, непременно бы на него напоролся. Кирилл осторожно вытащил прут и взвесил в руке.
    - Ну, хоть какой-то аргумент.
    Кристина ободряюще улыбнулась и показала рукой вперед. Кирилл прополз по проходу. На автостраде что-то взорвалось. Водитель даже не шелохнулся. Кирилл подобрался к нему сзади и медленно выпрямился, занося прут.
    У воронки за канавой, что тянулась вдоль обочины, стоял мертвый мужик в обвисшей майке и семейных трусах в горошек. Повернув голову, он резко рыкнул. Водитель повернулся. От лица у него мало что осталось, но глаза уцелели и в них плескалась зеленая муть.
    Кирилл наотмашь ударил прутом. Зомби опрокинулся на спину. Ствол автомата задрался вверх и грохнул выстрел. Все мертвецы в округе обернулись на звук.
    - В машину! - вскрикнула Кристина.
    Сама она уже запрыгнула на место водителя. Двигатель недовольно фыркнул. Кирилл распахнул заднюю дверцу. Туда тотчас нырнула Катя. Кирилл забросил следом ткань и полез сам. Кристина снова повернула ключ. Двигатель фырчал, но заводиться не желал.
    - Они идут! - взвизгнула Катя.
    Часть мертвецов оставила-таки свои позиции у воронок и направилась к машине. Водитель резко согнулся в поясе и сел. Ствол автомата, описав в воздухе замысловатую дугу, нацелился на машину.
    - Да заводись ты! - взвыла Кристина, врезав кулаком по приборной доске.
    Это сработало. Двигатель, наконец, завелся. Кристина вдавила педаль газа до упора. Машина дернулась вперед. Загремели выстрелы. Водитель выпустил весь магазин туда, где только что была машина. Пули скосили пару кустов и изрешетили стоявшего за ними мертвеца. Последний рыкнул и недовольно посмотрел на водителя. Тот, сделав морду кирпичом, перезаряжал оружие.
    Уазик тем временем мчался вперед, ловко лавируя между выбоинами. Первого зомби, что сунулся под колеса, Кристина сбила, но кровь забрызгала лобовое стекло, и остальных девушка по возможности старалась объезжать. Или хотя бы бить бортом. Катя при каждом столкновении тихо вскрикивала, закрывая рот ладошкой.
    - О, боже, мы прорвались, - радостно выдохнула Кристина, когда уазик поравнялся с руинами первого дома, и тотчас добавила пару слов, с которыми не то что к Всевышнему не обращаются, а даже в приличной компании не произносят.
    Еще когда они подъезжали, с другой стороны развалин вышел одинокий зомби в военной форме. Увидев приближающуюся машину, он развернулся и ушел обратно. Такое поведение можно было бы только приветствовать, но теперь мертвец возвращался с гранатометом на плече.
    Уазик промчался мимо. Зомби развернулся следом. Кристина резко бросила уазик вправо. Граната промчалась мимо и врезалась в форд, брошенный на углу. Взрыв разнес машину на куски. Бампер вылетел навстречу уазику. Когда они встретились, раздался треск и хруст. Лобовое стекло моментально покрылось сетью трещин. Кристина инстинктивно отпрянула. Стекло, к счастью, не вылетело, но, к сожалению, через него теперь ничего не было видно.
    Зомби повернулся и спокойно отправился обратно в развалины. Не иначе, за следующей гранатой. Уазик вильнул и остановился. Дверцы распахнулись одновременно.
    - Помогите мне! - крикнула Кристина, с размаху опуская приклад на лобовое стекло.
    Кирилл со всей силы ударил прутом. Катя оглядывалась по сторонам и подгоняла:
    - Быстрее, вон там трое к нам идут.
    Кристина только кивнула, очередным ударом выбивая стекло. То сложилось, будто хорошо промороженная ткань, и засыпало стеклянной крошкой всю кабину.
    - И мне на этом сидеть, - проворчала Кристина.
    Катя перебросила полог палатки на водительское место.
    - Едем! - скомандовал Кирилл. - Быстрее, тот парень возвращается.
    Живые запрыгнули в машину и уазик рванул с места. Мертвец с гранатометом на плече вышел на дорогу. Машина скрылась за поворотом. Мертвец некоторое время созерцал пустую улицу. Потом рыкнул и побрел обратно в развалины.
    Потрепанная вывеска на торце здания впереди гласила: 'Тысяча и одна обувь'. Вдоль стены приткнулся тягач, закрывая своим прицепом все окна первого этажа. Стеклянная дверь магазина была разбита, но сразу за ней проход перекрывал опрокинутый набок шкаф. Когда уазик притормозил перед дверью, из-за шкафа высунулось бородатое лицо и ствол автомата.
    - Проезжайте мимо, - посоветовал бородатый. - Тут занято.
    - Нас Николай прислал, - сказал Кирилл, выпрыгивая из машины.
    - Какой еще Николай? - проворчал бородатый.
    - Тот, который вас сюда направил, - заявила Кристина.
    Взгляд бородатого похотливо прошелся по ее фигурке, и девушка прикрылась дверцей. Однако их собеседник оказался человеком в первую очередь практичным.
    - И что теперь? Он нам сюда всякую шваль сплавлять будет? Нет уж!
    - Ага, проваливайте, - донеслось сверху.
    Из окон второго этажа выглядывали двое. Женщина с красным платком на голове держала в руках двустволку. Лысый мужик оперся локтями на подоконник. С крыши высовывался еще кто-то, но Кирилл разглядел только винтовку. Такое чувство, что они не обувной, а оружейный магазин заняли.
    - Послушайте, - начал Кирилл. - Мы ненадолго. Мы ищем военных с той базы.
    Он махнул рукой в сторону автострады и только теперь обратил внимание, что звуки боя оттуда больше не долетали.
    - А, это другое дело, - сказал лысый.
    Женщина шикнула на него, но лысый спокойно продолжил:
    - Здесь их нет, они ушли через тоннель. Еще ночью. Я сам видел. К ним еще колонна гражданских пристроилась, но на нее зомбаки налетели. А у военных три танка в голове было, уж они-то наверняка пробились. Так что ищите их на другом берегу.
    - Понятно? - бросила женщина. - А теперь убирайтесь.
    Кирилл хмуро кивнул.
    - Эй! - крикнула Катя. - Нам нужна обувь.
    - Всем нужна, - ехидно согласился бородатый. - Чем расплатитесь?
    - Только не натурой, - сразу отрезала Катя. - Можем отдать машину.
    - Битую? - хмыкнул бородатый.
    - Зато с запасом топлива, - сразу подняла ставки Катя. - Думаю, скоро оно сильно подорожает.
    - Не пойдет, - ответил бородатый.
    - Да чего с ними, торговаться еще?! - вспылила женщина, вскидывая двустволку. - И так отберём. А ну, марш из машины!
    Бородатый тотчас наставил автомат на Кирилла. Кристина прицелилась в бородатого. Тот побледнел. В окнах появились еще несколько человек. Большая часть была вооружена кирпичами и какими-то железяками, но имелась и пара пистолетов.
    - Нас больше, - сообщила женщина. - Так что мы выиграем.
    - Если начнем стрелять, выиграют только они, - заявила Катя, махнув рукой вдаль по улице.
    Там появились зомби.
    - Мы в укрытии, - напомнил чей-то голос сверху.
    - Это пока она не выстрелила, - возразила Катя, указывая на Кристину. - Знаете что это за штука? Это самый лучший в мире гранатомет. Взрывы недавно слышали? Вот это он! Будет много шума и большая дырка в вашей двери. Оно вам надо?
    Бородатый проворчал, что не надо. Женщина не сдавалась. Лысый что-то зашептал ей на ухо. Она отмахнулась.
    - Второй этаж точно удержим, - нарочито громко заявила она.
    Бородатый побледнел еще больше и опустил автомат. Кирилл подтолкнул Катю локтем и громко сказал:
    - Хрен с вами, пусть будет по-вашему, но свои вещи мы забираем.
    Катя нырнула в машину.
    - Обойдетесь! - крикнула в ответ женщина, но Кирилл уже ступил ногой на подножку.
    - Гони, - шепнул он.
    Уазик тотчас сорвался с места. Вслед ему бабахнула двустволка. Кристина ругнулась себе под нос, одновременно выворачивая руль. Уазик нырнул за угол и подпрыгнул, попав колесом в трещину. Кирилл не удержался на подножке и вылетел за борт. Прокатившись по асфальту, он врезался в стену спиной и затылком. Перед глазами всё поплыло. Больше инстинктивно, чем осознанно, Кирилл поднялся на ноги и заковылял куда-то вперед.
    - Ты цел? - прилетел словно из пустоты голос Кристины. - Стой!
    Кирилл пожал плечами и остановился. Сквозь туман перед глазами он разглядел бредущих навстречу зомби. Потом рядом появились девушки и подхватили Кирилла под руки. Рычание зомби стало ближе. Кирилл почувствовал, как его запихнули в машину, и гонка возобновилась. Уазик трясло. Он постоянно во что-то - или в кого-то - врезался. Один из таких близких контактов пробил Кристину на злобное шипение. Уазик пошел юзом и остановился. Кирилл словно издалека услышал голос Кристины.
    - Ну вот мы на берегу. А где этот тоннель?
    - Где-то там, - ответила Катя.
    - А точнее?
    - Точнее не знаю. Кольцевая там, значит, и тоннель где-то там. Если ехать по кольцевой, то как раз к нему и выйдем.
    - По кольцевой мы сейчас вряд ли проедем, - вздохнула Кристина. - А это что за хрень?
    Катя не ответила. Должно быть, просто пожала плечами. Зато снова раздался голос Кристины:
    - Эй, Кирилл, очнись. Ты нам нужен.
    - Кристина, - тихо позвала Катя. - Смотри, плот.
    - Здорово!
    Кирилл почувствовал, что его подняли и поволокли. Перед глазами плыло небо. Под дружный вскрик девушек оно провернулось и опрокинулось. Кирилл снова во что-то врезался. Девушки, судя по голосам, тоже.
    - Осторожно, Катя! Там зомби! Сейчас я его...
    Кирилл попытался встать, но тело не слушалось. Плеск волн аккомпанировал катиному ворчанию. Девушка подхватила курьера под руки и поволокла на что-то скользкое и плоское.
    - Катя, помоги мне! - позвала Кристина.
    Раздался громкий всплеск. Потом что-то хрустнуло. Кирилл почувствовал, как то, что было под ним, закачалось и пришло в движение.
    - Нет! Стой! - снова прозвучал голос Кристины.
    Кирилл был бы и раз остановиться, но сознание отдало якорь и отчалило в неизвестном направлении.
    
     Глава 15
    Интермедия в тумане

    
    Когда Кирилл очнулся, его первой мыслью было, что он всё-таки умер и попал в рай. Правда, при жизни бывший курьер был атеистом, что - теоретически! - исключало подобный поворот событий, однако бродящие по земле живые мертвецы тоже не вписывались в классическую картину мира. Она изменилась буквально в одну ночь, так почему бы и в небесных сферах не произойти переменам? В конце концов, метеориты прилетели именно оттуда.
    Кирилл моргнул. Ничего не изменилось. Вокруг него плыли облака. Они вкусно пахли едой. Если конкретно, они пахли гречкой. Просто гречкой. Без мяса, без сладковатого привкуса молока или дразнящих ароматов жареных сосисок. Так обычно пахнут кризис и дефолт. Кирилл подумал, что неладно что-то в райском саде, но тут из тумана проявилась Катя.
    Одежды на девушке никакой не было. Уперев кулачки в боки, она пристально вглядывалась в облака. Недовольная гримаска, должно быть, означала, что архангел Михаил сильно запаздывал. Любуясь видом, Кирилл подумал, что тому спешить совсем и не обязательно. В конце концов, работы у него в нынешние суровые времена наверняка было по самый нимб.
    - Ну и где это чучело? - проворчала Катя.
    Рядом с ней из облака выступила Кристина. Как и Катя, она оставила всю одежду за райскими вратами и предстала во всей своей первозданной красоте. Внимательно глянув по сторонам, Кристина пожала плечами.
    - Не знаю. Наверное, действительно куда-то свалил. Иначе бы уже давно до нас добрался.
    - Это вроде как нетипично, - возразила Катя.
    - Вроде да, - согласилась Кристина. - Но ты же видишь - его нет.
    - По правде говоря, я тут ничего толком не вижу, - проворчала Катя. - И мне это не нравится.
    - Мне тоже, - признала Кристина. - Надо бы выбираться отсюда. Как там наш проводник?
    Она присела рядом с Кириллом. Взгляд курьера последовал за ней, не в силах оторваться. Кристина заметила это, и прикрылась руками. Катя утруждать себя такими формальностями не стала.
    - Вижу, кое-кто очухался, - улыбнулась Кристина. - Как самочувствие?
    - Мы умерли? - спросил Кирилл.
    - Мы заблудились, - проворчала Катя.
    - А облака откуда?
    - Это туман, - пояснила Кристина. - А ты что подумал?
    - Что мы умерли и попали в рай, - ответил Кирилл.
    Он попытался сесть. Тело снова слушалось, но затылок сразу пронзила тупая боль. Кирилл скривился. Кристина бережно подхватила его за плечи, помогая принять сидячее положение.
    - Мы живы, - фыркнула Катя. - Хотя если бы кто гарантировал мне наличие рая, я бы, пожалуй, туда уже свалила. Но таких гарантий нет. Так что давай-ка мы тебя покормим, а потом ты нас спасешь.
    Желудок тотчас напомнил, что бодрость тела - без которого насладиться женским обществом в полной мере никак нельзя - зависела в том числе и от регулярного питания. Кирилл осторожно кивнул в знак полного согласия со всеми.
    - А еда откуда? - спросил он.
    - Ну, это нам повезло, - сообщила Катя.
    - Только теперь мы плывем не знаем куда, - с легким вздохом добавила Кристина.
    Кирилл огляделся. Туман оказался таким плотным, что в нём - и то с трудом - можно было разглядеть только сам плот. Тот был собран из синих кубиков, каждый размерами в полметра по любому из измерений. На носу в железной лоханке горел костер, а над ним висел котелок. Вкусный запах доносился оттуда.
    Девушки подхватили Кирилла под руки и помогли перебраться поближе. Плот под ногами слегка покачивало. Плеск волн долетал одновременно со всех сторон и определить, в какую сторону они держат путь, не удалось.
    - Ложка, правда, у нас одна, - сказала Катя.
    - Может, вначале оденемся? - предложила Кристина.
    - А уже высохло? - спросила в ответ Катя.
    Белье девушек висело в опасной близости от огня, но Кристина, проверив на ощупь, недовольно сообщила, что до сих пор еще нет.
    - Ну, значит, Кириллу повезло, - сказала Катя. - Как он не раз говорил, он всё уже видел.
    - Это не значит, что я не смущаюсь, - возразила Кристина.
    - Обещаю смотреть только на Катю, - улыбнулся Кирилл.
    - Ты лучше смотри вперед, - фыркнула та. - И придумай, как нам отсюда выбраться. Потому что лично мне тут страшно, а когда я начну паниковать, будет только хуже... Кристина, а давай-ка сюда вон ту тряпку. И прикроемся, и всё потеплее будет.
    Под тряпкой она подразумевала бывший полог палатки. Его хватило накрыть всех троих, но для этого девушкам пришлось прижаться к Кириллу. Он, понятное дело, не возражал. Кристина палкой сняла котелок и поставила его перед ними. Катя придвинула к себе рюкзак, валявшийся неподалеку, и вытащила из бокового кармана ложку.
    - Ну что, по часовой стрелке или против? - спросила Катя.
    - Да как хочешь, - бросила Кристина. - Не тяни уже.
    Катя зачерпнула ложкой кашу и отправила ее в рот.
    - Вроде ничего, - сообщила она, одновременно пережевывая и передавая ложку Кириллу. - Хотя с маслом было бы вкуснее.
    Бывший курьер повторил операцию с ложкой, и признал, что очень даже ничего.
    - Так и всё-таки откуда всё это? - спросил он.
    Кристина, облизав ложку и вернув ее Кате, кивнула на рюкзак.
    - Всё оттуда.
    - Ага, - подтвердила Катя. - Мы тут одного парня грабанули. Мертвого. Вот сняли с него рюкзачок, а там столько всего интересного. И еда, и мыло, и аптечка, да потом сам всё увидишь. Парень подготовился основательно. Если не шиковать, мы на этом неделю проживем! А он-то небось на целый месяц планировал.
    - Круто, - кивнул Кирилл, проглотив очередную порцию каши. - Но ему это, как я понимаю, не помогло.
    - Точно, - сказала Кристина. - Нет, ты только представь: парень набрал припасов на целый месяц, выбрался невредимым из города, а на обрыве поскользнулся и навернулся в воду. Там вообще-то не глубоко, мне по колено было, но он то ли при падении ушибся, то ли рюкзак слишком тяжелый оказался... В общем, так и остался лежать лицом вниз. Нахлебался воды и утоп. Вот ведь не повезло!
    Кирилл кивнул и снова обратил взгляд на рюкзак. Размеров он был приличных. Катя, старательно свернувшись, внутри бы целиком поместилась. Прямоугольная рама придавала ему форму, и, полностью загруженный, такой рюкзачок действительно должен был немало весить.
    - Ну, зато теперь ему легче бегать, - заметила Катя.
    - А он всё еще бегает? - удивился Кирилл.
    Катя пожала плечами.
    - Ох, мы от него еле отбились, - добавила к этому Кристина. - Вон обе искупались не по разу, чуть оружие с письмом не утопили. В общем, забрались на плот и отплыли.
    - А он?
    - Он вроде как за нами рвался, - вздохнула Кристина. - Тогда уже туман наползать начал, но как он рычал - мы слышали. Только недавно замолк. Может, всё-таки утонул. Я на это очень надеюсь.
    - Ну да, только очередного зомби нам для полного счастья и не хватало, - согласился Кирилл, оглядываясь по сторонам.
    Из тумана долетал только плеск волн. На какой-то миг Кириллу показалось, что на них надвигается какая-то серая громада, но она исчезла так же беззвучно и мгновенно, как и появилась.
    Кашу доели. Мыть котелок девушки поручили Кириллу, мотивировав это своей обнаженностью. Тот вздохнул.
    - А я уже нацелился на сеанс экзотической эротики, - вздохнул курьер.
    - Во-первых, разбежался, - заявила Катя. - А во-вторых, нам страшно. Вдруг этот придурок всё еще там.
    - Но мы тебя прикроем, если что, - пообещала Кристина.
    Кирилл хмыкнул и выполз из-под полога. Аккуратно не получилось. Полог съехал, выставив девушек на обозрение.
    - Ты ведь специально это сделал, - проворчала Катя.
    Кирилл заверил, что нет, просто ему сегодня везёт, а Кристина молча прикрыла их с Катей пологом обратно. С котелком в руке Кирилл прошел к краю плота. Внизу плескалась вода. Над ней натянулся металлический трос. Он уходил куда-то в туман. Налетевший ветер малость проредил его и Кирилл вновь увидел серую громаду.
    - А это еще что?
    Эту фразу бывший курьер буквально прошептал себе под нос, но девушки услышали и среагировали моментально. Кристина, отбросив полог, схватила ружье и скользнула к Кириллу. Катя благоразумно держалась сзади. Серая громада вновь растаяла в тумане, но трос остался. Кирилл указал на него. Кристина пожала плечами.
    - Я, вообще-то, специалист только по наземному транспорту, - признала она.
    - Ну, я тоже не плотоводец, - шепотом отозвался Кирилл. - Но есть у меня нехорошее подозрение, что на другом конце этой штуки находится якорь.
    - И мы никуда не плывем? - тихо ахнула сзади Катя.
    - Вроде того, - кивнул Кирилл.
    - А где же тогда тот парень? - прошептала Катя.
    - Думаю, мы это скоро узнаем, - отозвалась Кристина. - Ветер поднимается. Сейчас туман расползётся.
    Они замерли. Ветер взялся за дело всерьез, и вскоре расчистил видимость еще на пару метров. Там трос уходил под воду. Еще дальше постепенно проявлялись камни.
    - Смотрите, вот он, - прошептала Кристина.
    В камнях застрял теперь уже навсегда молодой человек. Застрял вниз головой, отчего его признали не сразу. Неестественно вывернутая нога подсказала проницательной Кристине остальное.
    - Думаю, он между камней застрял, - шепнула девушка. - Мы там и сами чуть ноги не переломали. Потом, похоже, вырвался, а вот там оступился и свернул себе шею.
    - Титул неудачник дня присуждается этому парню, - шёпотом объявила Катя.
    - А вот не факт, - еще тише прошептала Кристина.
    Ветер продолжал расчищать полосу тумана. За камнями проступил обрыв. На обрыве стояли зомби.
    
     Глава 16
    
    Живых мертвецов было трое. Крепыш в порванной военной форме держал в руках пулемет. Двое других его подпирали.
    Вдоль обрыва тянулась грунтовая дорога. Асфальт на ней проложили только в самом начале, там, где она выходила на шоссе. Пулемет был направлен именно туда. Зомби смотрели вправо. Там стоял уазик. На его крыше, точно памятник, застыл еще один мертвец с биноклем, поднесенным к глазам. Он не отрывал взгляда от шоссе. По большому счету, бинокль ему особо не требовался - там было едва ли двести метров, но, возможно, пулеметчики - или, точнее, их хозяйка - не хотели ничего пропустить.
    - Пора сваливать, - прошептал Кирилл.
    - Ага, - выдохнула над ухом Кристина.
    - Я попробую отцепить якорь, - продолжил Кирилл, соскальзывая в воду. - Но будьте готовы сматываться так.
    Глубина оказалась ему по грудь.
    - Так в смысле как сейчас? - переспросила Кристина. - Голыми?
    - Не похоже, что у нас будет возможность высушить одежду по второму разу, - ответил Кирилл. - А тут глубоко.
    Девушка тяжело вздохнула. Катя уже молча и быстро сгребала в рюкзак всё, что попадалось под руку. Кристина взялась помогать. Опасаясь привлечь внимание мертвецов, девушки даже не шипели на Кирилла, когда тот на них случайно оглядывался.
    Укрываясь за волнами, бывший курьер прокрался до конца троса. Тот заканчивался толстым металлическим кольцом. Второе такое же кольцо было вделано в камень. Два кольца соединял навесной замок. Ключ от него, скорее всего, лежал в кармане мертвого юноши, а прямо над тем стояли зомби с пулеметом. На колебания и сборы с духом ушло больше трех минут. Потом Кирилл всё же решился, но, как оказалось, время уже вышло.
    По дороге в сторону шоссе бодро топал отряд мертвецов. Все зомби как на подбор были настоящими богатырями, и каждый держал в руке здоровенный мясницкий тесак. Они даже сохраняли некое подобие строя, хотя их хозяйки поблизости не наблюдалось. За первым отрядом топал второй, хотя им уже подошло бы определение - стадо. Два десятка мертвецов, собранных, как говорится, с бору по сосенке, уныло тащились следом за мясниками и тянули за собой пару тележек. На тележках лежало еще несколько трупов.
    Смысл этой унылой компании на фоне бравых мясников прояснился буквально через пару минут. Они остановились рядом с пулеметчиками. Двое мертвецов равнодушно шагнули за край обрыва. Кирилл спрятался за покрытым илом валуном.
    Ждать пришлось довольно долго. Живые мертвецы, падая и снова поднимаясь, кое-как добрались до мертвого юноши. Тот однозначно не годился для превращения в зомби, но их, похоже, это не волновало. Подняв труп, они перебросили его на обрыв. Там его поймали и закинули в ближайшую тележку. Потом еще пришлось ждать, пока двое мертвецов заберутся обратно. Никто наверху и не подумал им помочь.
    - Ну наконец-то, - проворчал Кирилл себе под нос, когда мертвецы двинулись дальше, и оглянулся.
    Девушки прятались за плотом. Кирилл жестами просигналил им, что придется сваливать так. Он не слышал, как они хором вздохнули, но почувствовал это. Второй тяжкий вздох был порожден выбором направления. Кирилл указывал в ту же сторону, куда топали зомби. Катя с надеждой указала в другую. Курьер отрицательно помотал головой. Кристина, по всей видимости, уловив суть дела, склонилась к уху Кати, нашептывая ей план. А быть может, просто пыталась ее утешить. Как бы то ни было, когда Кирилл медленно двинулся вдоль обрыва, девушки, прикрываясь рюкзаком, начали дрейф в том же направлении.
    Обрыв оставался высотой в рост человека. Если же двинуться вдоль него в сторону города, то там он резко понижался и, соответственно, живые рисковали в любой момент попасть на глаза марширующим по дороге мертвецам. Путь к шоссе в этом смысле был безопаснее. Дорога шла вдоль обрыва едва ли метров пятьдесят, а потом поворачивала подальше от воды. Дальше продолжение дороги, обрыв и шоссе образовывали равносторонний треугольник. На этом треугольнике, огородившись со стороны суши сетчатым забором, обосновалось хранилище контейнеров.
    Пока живые до него добрались, мимо по дороге промаршировали еще три отряда мертвецов. Первые два были вооружены, третий опять оказался сборщиком трупов. Собирать им было некого и они уныло тащились нога за ногу, ворча друг на друга.
    - Что-то мне это совсем не нравится, - прошептала Кристина, когда они с Катей добрались до берега.
    - Мне тоже, - отозвался Кирилл. - Похоже, они все идут к тоннелю и мы там никак первыми не будем.
    - И что будем делать? - спросила Катя.
    - Для начала выберемся на сушу, - ответил Кирилл. - Зомбаки идут по дороге, и мы можем спрятаться за контейнерами.
    - Ну, хоть оденемся, - проворчала Катя.
    - Тоже плюс, - кивнул Кирилл. - Поднимемся вон там. Кристина, ты первая.
    Девушка слегка покраснела.
    - Может, я лучше снизу прикрою, - неуверенно предложила она. - Я всё еще немного стесняюсь.
    - Не бойся, - Кирилл постарался изобразить самую успокаивающую улыбку. - Я уже всё видел, да и тут всё равно без посторонней помощи не залезть.
    - Так что, подруга, тебе остается выбрать только ракурс обзора, - тихо фыркнула Катя.
    Кристина бросила взгляд по сторонам. Обрыв здесь везде был одинаково высок, а вот дно под ногами становилось всё глубже с каждым шагом. Они и так остановились там, где маленькой Кате было почти по шею. Впрочем, основным критерием выбора стал огромный валун, стоя на котором, можно было дотянуться до края обрыва. Волны лениво прокатывались по его плоской макушке и разбивались о стену. По бокам валун основательно оброс водорослями.
    - Давай, ты первый, - предложила Кристина.
    - Хорошо, - кивнул Кирилл. - Тогда я полез.
    Сказать оказалось легче, чем сделать. Руки скользили по мокрому камню, и если бы Кристина своевременно не подставила плечо, курьер с последней волной навернулся бы обратно.
    - Спасибо, - шепнул Кирилл.
    Кристина коротко кивнула в ответ. Одной рукой она придерживала Кирилла, а второй поднимала над водой своё оружие. Ее черные волосы спадали на грудь. Их длины как раз хватало, чтобы ее прикрыть.
    - Где рюкзак? - шепнул Кирилл.
    - У меня, - отозвалась Катя с другой стороны.
    Девушка вцепилась в него двумя руками. То ли чтобы его не унесло волнами, то ли чтобы ее. Кирилл обрел устойчивую позицию на камне и махнул рукой.
    - Давай его сюда.
    Девушка подогнала рюкзак к нему и двумя руками затолкнула на валун. Какой вид при этом открывался сверху, ее, похоже, нисколько не беспокоило, хотя сам факт внимания к своей фигуре она не пропустила.
    - Ты не заглядывайся, - посоветовала Катя. - Еще возбудишься, а тебе еще на стену лезть. Обдерешь себе всё, и мы все расстроимся.
    Кристина фыркнула нечто неопределенное, что можно было трактовать и как обещание расстроиться, и как уверенность в том, что лично она это переживет. Кирилл вздохнул. Пока девушки поддерживали его, он медленно выпрямился с рюкзаком и перебросил его через край обрыва. Никто не зарычал и не начал стрелять. Кирилл ухватился за край, и сам вскарабкался наверх.
    - Всё тихо, - шепнул он вниз.
    Синий контейнер закрывал его от пулеметчиков, и наоборот. Других мертвецов поблизости не наблюдалось. По левую руку стоял жилой вагончик. Краска на его стенах основательно облезла, а ржавые колеса вросли в землю. Там тоже было тихо. Кирилл лег на край обрыва и свесил руку.
    - Катя, твоя очередь.
    Девушка уже успела вскарабкаться на валун. Вцепившись в протянутую руку, она ловко поднялась по обрыву. Кирилл даже не успел повернуться, чтобы помочь ей перебраться через край. Девушка легко перемахнула и через него, и через курьера, и секундой спустя была уже на твердой земле.
    Кирилл протянул руку Кристине. Та вначале отправила наверх оружие, потом полезла сама. Кирилл честно старался не пялиться на нее, но девушка всё равно прикрывалась одной рукой, отчего вылезала дольше, чем Катя. За это время та успела найти в рюкзаке полотенце, вытереться им и одеться. Когда Кирилл обернулся, она уже запахивала на груди куртку, которую ей подарил Жека.
    - Ну, что тут у нас? - сказала Катя, погружаясь в рюкзак с головой.
    Кириллу из наследства покойного рюкзаковладельца достались черные брюки с кожаным ремнем. Синяя рубашка без пуговиц и с отрезанными по локоть рукавами отошла Кристине. По мнению Кати, фасон был явно не ее, но щеголять в одном кружевном белье девушка хотела еще меньше, тогда как длины рубашки хватало аж до середины бедер. Кристина повязала свернутое парео вокруг пояса на манер кушака, и вздохнула:
    - Ладно, пока так сойдет.
    - Может быть, там что-то найдем, - предположила Катя, разглядывая обшарпанный вагончик. - Вряд ли что-то приличное, но если бы вы знали, как надоело бегать босиком!
    - Пойдем, - сказал Кирилл, отдавая Кристине ее оружие и взваливая рюкзак на плечо. - Только тихо. Здесь вполне могут быть мертвецы.
    Мертвецы там действительно были, но уже не живые. Кирилл с девушками увидели их, когда обогнули вагончик. Мертвецов было четверо. Трое валялись на площадке перед входом. Их головы были разбиты, а кровь и мозги растекались по песку. Четвертый сидел у самого входа, привалившись спиной к стене. На его черной рубашке поверх нагрудного кармана белела надпись 'охрана'. В руке охранника был пистолет, а его кровь и мозги украшали стену над ним.
    - Думаю, зомби его покусали, - сказала Кристина. - Посмотрите на его руки. А потом он застрелился.
    - Похоже на то, - вздохнул Кирилл. - А он, значит, завалил этих троих?
    - Да, - уверенно кивнула Кристина. - Если бы с ним был кто-то еще, то он бы не оставил пистолет.
    Она присела рядом и аккуратно вынула оружие из скрюченных пальцев. Осмотрев пистолет, девушка протянула его Кириллу:
    - Держи. Еще два патрона осталось. Так, а это еще что? Смотрите, здесь что-то написано!
    Скорее, тут следовало употребить слово 'накарябано'. Написанные кровью буквы были разного размера и сливались между собой, но разобрать текст всё-таки удалось. К тому же покойный был так любезен, что, вышибая себе мозги, постарался, чтобы содержимое его головы не заляпало надпись. Она гласила: '1-2 электроника 3 куртки 4 обувь 5 НЕ ОТКРЫВАТЬ! 6 консервы. Удачи'.
    - Цифры - это, наверное, номера контейнеров, - предположила Кристина.
    - Там все номера длинные, - сказала Катя, разглядывая ряд контейнеров.
    - Это да, - согласилась Кристина. - Но ты смотри на последнюю цифру. У тех, друг на дружке, один и два. Дальше три, четыре, у того, где дверь подперта палкой - пять. Думаю, понятно, кто там. А вон у того на конце шестерка. Другие номера контейнеров отсюда не видны.
    - Значит, нам нужны четвертый и шестой, - сделала вывод Катя. - Спасибо, приятель.
    - Я только загляну внутрь, - сказал Кирилл, кивнув на приоткрытую дверь вагончика. - На всякий случай.
    - Будет здорово, если ты найдешь там ключи от контейнеров, - тихо напутствовала его Кристина. - И постарайся не стрелять без крайней необходимости. Вокруг слишком много зомби.
    - Хм... Тогда держи обратно, - Кирилл вернул пистолет. - Если что, прикроешь, а нет, так две руки лучше чем одна.
    Девушка кивнула, забирая оружие. Кирилл сбросил на землю рюкзак. Катя поспешно отступила от двери, но держалась рядом. Деревянные ступеньки тихо поскрипывали под ногами. Не касаясь двери, Кирилл осторожно заглянул в щель. Внутри никого не было. Тогда он распахнул дверь.
    На первый взгляд, ничем примечательным вагончик похвастать не мог. Обычная бытовка для охраны. Половину места занимал широкий топчан, застеленный драным покрывалом. У единственного окошка стоял столик, на нём - электроплитка, а на ней - чайник. Электричества, понятное дело, не было, однако в углу обнаружился здоровенный аккумулятор. Кирилл попробовал его приподнять и едва оторвал от пола. Провода от него шли на крышу, где курьер еще раньше заметил громкоговоритель, и к приборному щитку на стене. На щитке было три тумблера, подписанные как 'свет', 'сирена' и 'не работает'. Слева на тонком проводе висел микрофон.
    В вагончик заглянула Кристина.
    - Что тут? - шепнула девушка.
    - Ничего интересного, - отозвался Кирилл, снимая крышку с чайника и заглядывая внутрь. - Здесь пусто. Чаю попить не получится.
    - Не до чаю сейчас, - отозвалась Кристина. - Ключи нашел?
    - Ничего похожего.
    Кристина вздохнула и пошла обшаривать карманы мертвого охранника. С тем же успехом. Катя тем временем заглянула в вагончик. Покрутив в руках покрывало, она с сожалением отбросила его обратно на топчан и сказала, что надо бы оставить что-то и тем, кто придет за ними. А им пора бы уже приступить к изучению содержимого контейнера за номером четыре. Кирилл кивнул.
    Спрятав на всякий случай рюкзак в вагончике, они отправились к контейнерам. Мертвецов на всякий случай обошли стороной, но ни один из них не пошевелился.
    - Выглядит не слишком хорошо, - вздохнула Кристина, когда живые подошли к четвертому контейнеру.
    На нём висел массивный навесной замок.
    - Придется осваивать искусство взлома, - пошутил Кирилл.
    - Интуиция мне подсказывает, что скоро это искусство станет одним из самых востребованных, - проворчала Кристина. - Но лучше бы сделать это без лишнего шума.
    - А кто-нибудь умеет вскрывать замки? - спросила Катя.
    Живые переглянулись. Кирилл отрицательно помотал головой.
    - Я могла бы попробовать, - неуверенно предложила Кристина. - Вопрос только - чем?
    - Значит, придется ломать, - констатировал Кирилл.
    Он склонился над замком. Тот выглядел достаточно толстым и прочным, чтобы даже не имело смысла пытаться, зато петли, на которых он висел, были очень заметно тронуты ржавчиной. Если приложить к ним лом... но лома не было. Кирилл огляделся по сторонам. С трех сторон обзор закрывали контейнеры. В их расстановке, несомненно, была какая-то система, но Кирилл ее не видел. На его взгляд, контейнеры сгрузили там, где для них нашлось место, и забыли. Вокруг некоторых уже вставала трава в полный рост.
    - Итак, ищем что-нибудь, что сгодится как рычаг, - скомандовал Кирилл. - И ведем себя очень тихо.
    - Этого ты мог бы и не говорить, - хмыкнула Катя. - Я еще могу ходить тут босиком, но бегать категорически не согласна.
    - Тогда давай сделаем так, чтобы не пришлось, - ответил Кирилл.
    Катя кивнула, и живые осторожно двинулись дальше, высматривая хоть что-то, похожее на лом. Это они обнаружили за вторым контейнером. Слева от него возвышалась металлическая мачта. Раньше она, вероятно, служила вышкой сотовой связи, но теперь об этом оставалось только гадать. В какой-то из обстрелов в нее попал снаряд и так разворотил верхнюю половину, что та теперь больше походила на памятник растрёпанному венику. Однако именно это и делало ее такой привлекательной.
    - Думаю, там наверху можно выломать что-нибудь подходящее, - сказала Кристина. - Я слазаю. Заодно осмотрюсь.
    Прислонив свое ружье к контейнеру, девушка повертела в руках пистолет и со вздохом протянула его Кириллу.
    - Ну не в трусы же его засовывать, - проворчала она.
    - Выглядело бы эротично, - ответил тот.
    - Вряд ли.
    Ловко, как по лесенке, Кристина вскарабкалась до уровня крыши контейнера. Там она быстро бросила взгляд по сторонам, и тотчас сжалась, будто мышка.
    - Что там? - шепотом спросил Кирилл, когда девушка бесшумно соскользнула вниз.
    Ответ, в принципе, был очевиден, но масштабы потрясали отдельно и особо.
    - Там зомби, - сообщила Кристина. - Много. Целая армия, с оружием.
    С точки зрения сухой статистики она малость преувеличила, но общее впечатление передала верно. С этой стороны шоссе собралось порядка пятисот живых мертвецов, причём стояли они не толпой, а разделившись на отряды.
    - Слушайте, - прошипела Кристина, вновь разглядывая армию зомби с высоты двух контейнеров, поставленных друг на друга.
    Забраться туда было не просто, да и рискованно, но зато оттуда был отличный обзор. Кирилл с Катей прислушались. Со стороны залива едва долетал шелест волн. Вдали тоскливо прокричала чайка. Ей никто не ответил. Ветер шелестел листвой в зеленой полосе за забором. Десяток зомби лениво бродил меж разбитых машин по шоссе своей обычной шаркающей походкой, но до живых не долетало ни шарканье подошв по асфальту, ни ворчание вечно голодных мертвецов.
    - Слишком тихо для такой толпы. Вы не находите? - спросила Кристина.
    Теперь, когда она указала на это, это стало совершенно очевидным. Пять сотен мертвецов вели себя поразительно тихо. Словно бы сидели в засаде. Точнее, без всякого 'словно бы', что первой заметила опять же Кристина.
    - А ведь их с дороги практически не видно, - прошептала она.
    Отряды зомби вытянулись тремя линиями вдоль шоссе. Первую составляли здоровяки с тесаками, автоматчики и мертвецы с ножами. Их отряды, укрывшись от взоров с шоссе за грузовиками и кустарником, замерли буквально в паре десятков метров от обочины.
    - Вон там, - прошептала Катя, показывая пальцем.
    Позади одного из таких отрядов, на капоте брошенного джипа, сидела рыжеволосая красотка в алом халатике на голое тело. Рядом застыл мертвый мясник с тесаком на плече. За ним выстроилось целое отделение мертвых солдат, в бронежилетах поверх формы, с касками на голове и автоматами в руках. Словно почувствовав на себе чужой взгляд, рыжеволосая красавица повернула голову. Живые вжались в контейнер. Предводительница мертвых их не заметила - или не сочла интересной столь маленькую группу - а Кирилл, прижимаясь щекой к нагретому солнцем металлу, разглядел пару ее коллег.
    Вторую линию сил зомби составляли отряды пулеметчиков. Кристина опытным глазом насчитала семь 'утесов' и две дюжины РПК-74. Кириллу последняя аббревиатура мало что говорила, но зомби определенно не собирались разбрасываться таким оружием и каждого стрелка прикрывала дюжина мертвецов. Рядом со вторым - если считать от берега - 'утесом' картинно застыла точная копия принцессы Леи из 'Звездных войн'. Одеяние ее столь же точно копировало тот костюмчик, в который нарядил пленённую принцессу Джабба Хатт, тогда как ее холодный взгляд, скорее, подошел бы императору Палпатину. Левой рукой 'Лея' сжимала древко знамени, но ветер был слишком слаб, чтобы развернуть полотнище и показать его.
    В третьей линии ожидали своего часа самые унылые зомби с тележками. На самой чистой и приличной на вид было установлено кожаное кресло. В нём с комфортом расположилась статная блондинка в высоких, до колен, белых сапогах. Закинув ногу за ногу, она лениво обозревала окрестности. Рядом застыла добрая дюжина крепких - на общем фоне ее похоронной команды - мертвецов.
    - Интересно, кого они ждут? - прошептала Кристина.
    Ответ не заставил себя долго ждать. На шоссе появились люди.
    Вначале их было всего трое, и в одном из них Кирилл с девушками признали своего недавнего знакомого - Жеку. С ним была высокая женщина в синем плаще и упитанный мужичок, который неожиданно ловко управлялся с большим гаечным ключом. Втроем они быстро и без особых усилий расправились с теми зомби, что бродили по шоссе и двинулись дальше.
    За ними шла целая толпа. Поначалу Кирилл принял их за зомби, настолько толпа выглядела усталой и не организованной. Навьюченные узлами и чемоданами, с импровизированным оружием в руках, люди еле переставляли ноги. Многие были ранены. Кое-кого даже пришлось нести на носилках.
    По бокам колонны Кирилл приметил несколько солдат с оружием. Они устало метались туда-сюда, пытаясь поддержать хоть какой-то порядок. Кому-то помогали, кого-то подгоняли. Юноша в драном спортивном костюме без сил опустился прямо на асфальт. Двое солдат подняли его и несколько метров вели под руки, пока он снова не втянулся в общий унылый ритм.
    - Быстрей, быстрей, - едва донесся чей-то голос. - Отдохнем на том берегу.
    Из чего можно сделать вывод, что эти беглецы со шведского стола апокалипсиса собирались пройти через тоннель. Для этого им предстояло пройти мимо армии мертвецов, а у тех, похоже, были свои планы на этот счет. И они уже начали приводить их в исполнение. Первая линия подняла оружие. Рыжеволосая красотка легко вскочила на ноги, вглядываясь в сторону шоссе.
    Жека прислушался. Мертвецы застыли. Лишь в третьей линии некоторые нетерпеливо задергались и зарычали, но это было слишком далеко, да и блондинка быстро призвала свою свиту к порядку. Жека махнул рукой.
    - Вперед! - крикнул он. - Не отставайте.
    - Куда? - прошептала Кристина. - Их же тут всех перебьют!
    По крайней мере, нечто подобное тут и затевалось. Вряд ли мертвецы собрались, чтобы просто помахать живым на прощание.
    - Мы должны их предупредить, - сказала Кристина.
    Ночью Кирилл уже слышал в ее голосе этот категоричный тон, и уже тогда он ему не понравился.
    - Если вздумаем шуметь, перебьют нас, - прагматично возразила Катя.
    Кирилл согласно кивнул.
    - Если пулеметчики нас заметят, то бежать нам некуда, - сказал он, вложив в голос максимум сожаления.
    - Мы можем попытаться прорваться к тоннелю, - возразила Кристина. - Если туда ведут беженцев, то наверняка уверены, что он свободен.
    - Цену их уверенности можно видеть там, - ответил Кирилл, кивнув в сторону зомби.
    - Но мы не можем их бросить! - не сдавалась Кристина. - Их же всех перебьют! Кирилл, ну придумай уже что-нибудь!
    Тот вздохнул. В голове промелькнули пять разных способов оказаться мясом на тележках инопланетной блондинки.
    - Тут мы мало что можем сделать, - прошептал Кирилл. - Даже если ловушка захлопнется на несколько минут раньше, зомбаки всё равно соберут богатый урожай. Их надо чем-то отвлечь.
    Взгляд Кристины тотчас сфокусировался на том, кто будет героически отвлекать. Кирилл снова вздохнул. Спасать, разумеется, предстояло ему, причём всех: и тех беженцев на дороге, и девушек рядом с ним, да и себя хотелось бы не забыть. Вдали по волнам промелькнуло нечто, похожее на лодку. Кто-то очень благоразумно, укрываясь остатками тумана, удирал через залив. Кирилл подумал, что если бы у плота он выбрал путь в другую сторону, то сейчас они бы вполне могли быть там, на спасительной лодке, и ему стало совсем грустно.
    - Ладно, попробуем спасти этих неудачников, - проворчал он. - Только тогда делаем строго как я скажу.
    - Всё, что прикажете, мой генерал, - тотчас отозвалась Кристина, сопроводив это таким взглядом, что Кириллу стало жарко.
    К сожалению, времени, как всегда, не было. Катя тихо хмыкнула, и это осталось единственной реакцией на многообещающий взгляд Кристины. Кирилл быстро спустился вниз. Катя последовала за ним, оставив Кристину в одиночку наблюдать за происходящим.
    Из пяти рассмотренных ранее вариантов самоубийства Кирилл выбрал четвертый. Ничего хорошего им там тоже не светило, но, по крайней мере, там героическая гибель была не самым первым пунктом плана, и это оставляло место надежде, что всё, как обычно, пойдёт наперекосяк до того, как подойдет очередь того самого пункта. Пробежав до крайнего к обрыву контейнера, курьер осторожно заглянул за угол. Зомби поблизости не наблюдалось.
    - Спрячься здесь, - велел Кирилл Кате. - Если появятся зомбаки - сигналь.
    - Как?
    - Не знаю, - пожал плечами Кирилл. - Только не шуми. Всё, я побежал.
    - Удачи.
    Кирилл, пригибаясь, перебежал к вагончику и нырнул внутрь. В следующую секунду оглушительно взвыла сирена. Кирилл дай ей исполнить ровно один вой и выключил, одновременно поднося ко рту микрофон.
    - Внимание! - прогремело из громкоговорителя на крыше. - Слева от дороги засада! Зомби с пулеметами! Валите нахрен!
    И снова завыла сирена. Выключать ее на этот раз было некому. Кирилл, забросив на плечо рюкзак, уже со всех ног мчался к Кате. С дороги донеслись крики и выстрелы. Потом замолотили пулеметы. Один из них буквально распотрошил вагончик. Очередь так прорезала стены, что крыша рухнула. Сирена смолкла. Кристина вскочила на ноги и замахала своим парео, показывая вправо от шоссе. Смотрелось это одновременно эротично - с учетом распахнувшейся рубашки - и безумно. Зомби, разумеется, заметили девушку одновременно с живыми.
    Кристина успела лишь на секунду раньше. Вскинув пистолет, она дважды выстрелила и метнулась прочь по крыше контейнера. У мертвых пулеметчиков - или у их хозяйки - хватило соображалки поднять ствол и длинная очередь прочертила линию вверх по стенке контейнера. Внутри него что-то гремело, раздираемое пулями. Кристина сбросила вниз ружье и, повиснув на краю, прыгнула сама. Очередь, следуя за ней, нарисовала кривую дугу на контейнере. Живые упали на землю, вжимаясь в нее. Пулемет замолчал.
    - Туда, - шепнул Кирилл.
    Ползком живые обогнули контейнер и уже там отважились подняться на ноги. С дороги доносились звуки боя. Прогремел взрыв.
    - Зачем стреляла? - на ходу спросил Кирилл, пока они драпали вдоль сплошного ряда контейнеров.
    - Извини, хотела рыжую снять, - отозвалась Кристина.
    - И как?
    - Не попала, - вздохнула девушка.
    Кирилл покачал головой и оглянулся. По ним больше не стреляли.
    - Интересно, что там сейчас на дороге, - прошептала Кристина.
    - Мой план разведку не предусматривает, - сразу отрезал Кирилл. - Мы идем к тоннелю. Это туда.
    Девушки послушно скользнули за курьером в проход между контейнерами. За ними была проложена железная дорога. По ней должен был кататься кран, но теперь он лежал на одном из контейнеров, проломив его крышу. Из кабины жизнерадостно махал руками зомби. То, что при этом он висел вниз головой метрах в пяти от земли, его нисколько не удручало. Заметив живых, он начал изображать руками какие-то знаки. Те пригнулись, но пулеметной очереди не последовало.
    - Бежим, - скомандовал Кирилл, указывая рукой направление.
    Бежать босиком по гальке, щедро насыпанной под и вдоль путей, оказалось страшно неудобно, а по шпалам - удобно, но не быстро. Больше проскакав, чем пробежав мимо крана, живые свернули к следующей стене из контейнеров и остановились на углу.
    Отсюда сквозь сетку забора был виден вход в тоннель. Аккуратно посередине стояла пушка. За ней копошились зомби. Их подгоняла стройная красотка с лиловым панковским гребнем на голове. В отличие от прочих повелительниц зомби, эта была более-менее одета. На ней был кожаный жакет и шортики, но всё такое обтягивающее, что каких-либо вопросов по ее фигуре не оставалось. В руках красотка держала большую кость. Чья она была, Кирилл не смог угадать - да и не стремился особо - но та явно не была просто так подобрана на улице. Нынешняя костевладелица отполировала ее до белизны и обмотала часть цветными проводами, сделав себе красивую и удобную рукоятку.
    В глубине тоннеля медленно двигались неясные фигуры и они вряд ли были из числа живых.
    - Здесь мы точно не пройдем, - прошептал Кирилл.
    Девушки согласно вздохнули. Красотка взмахнула костью. Пушка выстрелила. Снаряд разорвался на шоссе. Насколько смог разглядеть Кирилл, единственным пострадавшим оказалась брошенная у дороги легковушка. Взрыв выбил ей два оставшихся стекла.
    Вопреки пессимистическим ожиданиям Кирилла, мертвых тел на дороге было не так уж много. Как потом рассказала Кристина, при слове 'пулеметы' у беженцев открылось второе дыхание.
    Не у всех, конечно, но многие исчезли в кустах справа от шоссе еще до того, как загремели первые выстрелы. Тем, у кого оказались проблемы со вторым дыханием, его самыми суровыми методами активировали солдаты, пинками и прикладами сгоняя замешкавшихся с дороги. Как следствие, половина свежих мертвецов была в военной форме. Некоторые уже вяло шевелились, готовясь встать и выступить за другую команду. Та как раз пошла в атаку.
    Мертвецы уверенно шагали вперед, поливая свинцом пространство перед собой. В просветы между отрядами били пулеметы. Палили, похоже, больше наугад, но массовость плюс поворот оружия в нужную сторону делали свое дело. Солдаты, которые прикрывали отход беженцев, начали отступать. То тут, то там падали убитые и раненые, и сложно сказать, кому больше повезло. Ответный огонь вышибал одного зомби за другим, но всё внимание, которое живые мертвецы уделяли своим потерям, сводилось к тому, чтобы перешагивать через павших.
    - О, нет, - прошептала Кристина.
    Мертвый крановщик всё-таки привлек внимание коллег. Красотка взмахнула костью. Зомби навалились, разворачивая пушку.
    - Назад, - чуть не простонал Кирилл.
    Живые едва успели добежать до следующего ряда, когда снаряд с похвальной меткостью угодил в крайний контейнер. Там было нечто горючее. Всё, что осталось от контейнера, почти сразу охватило пламя. В небо потянулся столб черного дыма. Живые нырнули в проход между контейнерами.
    Позади прогремел новый взрыв. Впереди отряд мясников под руководством любимчика рыжеволосой красотки деловито и без лишней суеты ломал забор. Одну секцию сетки они уже прорвали и взялись за вторую. За их спинами четверо мертвых доходяг уже подкатывали тележку.
    - В воду, - скомандовал Кирилл. - Плывем прямо и не оглядываемся.
    - Не лучший вариант, - возразила Кристина, но уже на ходу к обрыву.
    - А других нет, - фыркнул Кирилл. - Или на тот берег, или по дуге над тоннелем. Это всё!
    - Я просто не уверена, что переплыву весь залив, - возразила Кристина.
    - Значит, плывём в обход, - выдохнула Катя.
    Кирилл оглянулся через плечо. Мясники вырезали две секции забора и уверенно двинулись внутрь. Те, что с тележкой, почтительно уступили дорогу рыжеволосой красотке, и скромно пристроились за ней.
    - Быстрее! - крикнул Кирилл. - Бросаем всё лишнее.
    Рюкзак упал на землю. Катя проворчала, что у нее не то что лишнего, у нее и нужного нет. Кристина отбросила в сторону пистолет охранника. Ружье она продолжала держать в руках. Кирилл протянул руку, но девушка отрицательно помотала головой.
    - Справлюсь.
    - Тогда вперёд!
    Сзади тяжело топали набегающие мясники. Вылетев на обрыв, живые с разбегу попрыгали вниз. Кирилл столкнулся с Кристиной и они плюхнулись вместе. Катя гладко вошла в воду справа от них. Вынырнув, Кирилл первым делом увидел черные волосы Кристины, а вторым - надувную лодку. Та стремительно приближалась. За веслами сидел седой старик в черном бушлате, перехваченном крест-накрест лентами с патронами.
    - Цепляйтесь за борта! - крикнул старик.
    Девушки уже исполняли. Кирилл рванул следом.
    - Дед, как же ты вовремя, - выдохнул он, цепляясь за борт.
    - А то я не вижу, - проворчал тот, налегая на вёсла.
    Маленькая Катя перебралась через борт и осталась лежать на дне лодки, тяжело дыша. Больше там места ни для кого не было. Кирилл с Кристиной держались каждый за свой борт, и гребли, как могли, ускоряя ход лодки. Весла так и мелькали.
    Мясники остановились на самом обрыве. Недовольно ворча, они расступились, пропуская вперед рыжеволосую хозяйку. Та прошла вперед и взгляд, которым она провожала лодку, был необычайно далек от симпатии. Над волнами разнесся ее полный злобы крик:
    - Смер-р-рть!!!
    
     Глава 17
    
    Ветер старательно раздувал бурю, но у него это плохо получалось. Волны лениво катились в сторону берег и совсем без сил выбрасывались на каменистый пляж. Кирилл чувствовал себя примерно также. Чтобы переплыть залив, у них ушло больше двух часов, причем большую часть этого времени приходилось грести изо всех сил. Мертвецы притащили на обрыв один из тяжелых пулеметов и, не жалея патронов, палили вслед беглецам.
    Шатаясь, Кирилл с Кристиной вышли на берег и повалились на гальку. Катя с дедом выволокли из воды лодку. Кирилл вздохнул и перевернулся на спину. Дед вынул из лодки ружье. Кирилл без особого удивления признал в нём оружие мумий.
    - Достал всё-таки, - сказал он.
    - Не пропадать же добру, - ответил дед, обводя берег долгим внимательным взглядом. - А ты мне еще девочку толковую прислал. Помогла старику. Вот только что ж она у тебя совсем раздетая-то бегала? Что, молодость в тройном размере взыграла?
    И он ехидно покосился на внука.
    - Да ладно тебе, - отмахнулся тот. - Ничего такого не было. Просто она всю одежду потеряла, а мы и сами не слишком богаты, вот одной рубашкой и поделились.
    - Вот как? А ко мне она совсем голышом прискакала.
    - Это тебе повезло, - заметил Кирилл.
    - Староват я уже для такого везения, - проворчал дед. - Пришлось ее вначале одеть. Хорошо, работяги в цеху пару спецовок забыли. Ну да она, к счастью, не привереда оказалась.
    - Да, не то что некоторые, - усмехнулся Кирилл, взглянув на Катю.
    Та фыркнула в ответ.
    - А куда она пропала? - спросила Кристина.
    - Да когда мы ружьишко с ней добывали, она мертвяков в сторону города увлекла и уже не возвращалась. Сказала, пойдет родных искать, раз уж караулить больше нечего.
    Катя тяжело вздохнула.
    - Не самое лучшее решение, - озвучила Кристина общее мнение.
    - Да я то же самое ей толковал, только вы ж, молодежь, стариков не слушаете.
    Кирилл хмыкнул и сел. Другой берег едва виднелся вдали. Над ним поднимались столбы дыма. Ветер принес грохот разрыва. Кирилл повернул голову. Вдоль этого берега тянулось шоссе. Из кюветов торчали остовы разбитых и сожженных автомобилей, но сама дорога была чистой. По левую руку виднелась дорожная развязка. По правую - трехэтажное кирпичное здание с выбитыми окнами.
    - Интересно, что там? - спросила Катя, глядя в сторону здания.
    - Не знаю, но можем пойти и посмотреть, - отозвался Кирилл, не делая, впрочем, попытки подняться на ноги. - Только вначале немного отдохнём.
    - Слишком открытое место для отдыха, - сказал дед. - Так что поднимайтесь, ребятки.
    - Ох, мои бедные ножки, - простонала Катя, переступая по каменистому берегу.
    - А, кстати! - спохватился дед. - Извини, чуть не забыл. Твои ведь?
    Он наклонился над лодкой и вынул из-под сидения красные пляжные тапочки. Три удивленных взгляда разной степени ошалелости побудили деда объясниться.
    - Нашел, пока вас искал. Вы-то, небось, успели с ними уже попрощаться.
    - Вроде того, - только и смог сказать Кирилл.
    - Ну, хоть что-то вернулось, - проворчала Катя.
    Тщательно осмотрев тапочки, она вздохнула и всё-таки надела их.
    - Кстати, Артём Филиппыч, а где вы их нашли? - поинтересовалась Кристина.
    - А вот прямо в лодке и нашел, - отозвался тот.
    - И больше ничего? - сразу с надеждой в голосе спросила Катя.
    - Нет, - дед отрицательно помотал головой. - Только мотор навесной, но его пулей прошило. Я его там и бросил. А что?
    - Да так, ничего, - вздохнула девушка.
    - Ну, раз ничего, то давайте уходить с открытого места, - строго сказал дед. - Я так помню, где-то там должен быть причал для 'метеоров'.
    - Его еще в прошлом году закрыли, - напомнил Кирилл.
    - Тем меньше оснований там кому-то бывать, - сказал дед.
    Кирилл кивнул. Подхватив лодку, они медленно двинулись вдоль берега. Сама по себе лодка оказалась легкой и нисколько их не задерживала, но быстро шагать по гальке не получалось даже у Кати. Подошва тапочек была довольно тонкой.
    - Слушай, дед, - сказал Кирилл. - А как ты нас нашёл?
    - Так я же знал, куда вы направляетесь, - отозвался тот. - Там встретил двоих товарищей. Одного Николаем кличут, второго Евгением.
    - Знаем таких, - кивнул Кирилл.
    - Ну вот и они вас знают. Рассказали, куда идти. Я туда.
    - И как там тебя встретили? - хмыкнул Кирилл, вспоминая, как сами они еле ноги унесли оттуда.
    - А не было кому встречать, - проворчал дед. - Мертвяки там всех положили. К самым дверям пушку подкатили, проход себе сделали, ну а дальше, сами понимаете... Я, когда подошел, они аккурат закончили трупы на тележку грузить. Я поближе подобрался, смотрю, нет вас там. Ну, думаю, уцелели мои. Подождал, пока мертвяки уберутся, а сам в другую сторону двинул. Подумал, не станешь ты понапрасну девочками рисковать, и точно. Вышел на берег, аккурат за спортшколой, смотрю - между камней лодка надувная. Подхожу, а в ней тапочки катины. Ну, думаю, раз такое дело, то и мои неподалеку. Только туман, не видно ниху... простите, девочки, ничего совсем не видно, а мертвяки рядом бродят. Забрался в лодку, малость отгреб от берега и дальше туда-сюда патрулирую. И чую, где-то гречку варят. Мертвяки по-другому питаются, вот я на запах и погреб. Выгребаю из тумана, а мне уже Кристина платком машет.
    - Ох, вообще-то я не вам махала, - с легкой улыбкой, как бы извиняясь, поправила его Кристина. - Там на дороге мертвецы устроили засаду на беженцев, так я им сигналила, чтобы удирали.
    - Хорошее дело, - кивнул дед. - Правильное. В беде людям помогать надо.
    - Хорошо бы и они нам помогали, - проворчала Катя.
    - Хорошие помогут, - уверенно заявил дед. - А плохие... Дык, ребятки, вы сами подумайте, хотите ли вы оказаться в долгу у плохих людей?
    - Ну, если вы так ставите вопрос... - неуверенно протянула Катя.
    - А только так, Катюша, только так, - ответил дед. - Вот когда немец на нас попёр, что товарищ Сталин сказал? Что вступая в войну с немцами, мы не просто погоним гадов со своей земли, а еще поможем всем европейским народам, попавшим под иго фашистов. И помогли! А включи телевизор, сколько нам в этих Европах сейчас спасибо говорят? Вот то-то и оно. А если бы мы им при этом еще и должны были?
    Катя хмыкнула. За разговором они добрались до края пляжа. Дальше начинались заросли, сильно прореженные артобстрелом, и ступать приходилось особенно осторожно. Из земли торчали куски металла, срезанные корни деревьев и недобитые зомби. Точнее, даже не столько зомби, сколько ошметки, которыми бы и сборщики мертвецов побрезговали, но они всё еще шевелились и клацали челюстями. У кого они оставались, конечно. Один такой чуть было не схватил Катю за ногу. Девушка с тихим вскриком отскочила, а дед одним ударом приклада упокоил мертвеца окончательно.
    - Вот так вот, - продолжал дед. - Бдительность утрачивать, конечно, не следует. Теперь такие времена, сходу и не поймешь, кто враг, а кто нет, а всё-таки вот что я вам скажу: доброе дело обязательно вернется.
    - Ну да, - проворчала Катя. - Тапочки вернулись. Но хотелось бы чего-то посущественнее.
    - Не всё сразу, Катюша, не всё сразу, - дед покачал головой. - Вы письмо-то не потеряли?
    - Не-а.
    - Ну и молодцы. Вот его доставите, и будет посущественнее.
    Катя неуверенно кивнула. Кирилл нахмурился. Какое-то время он пытался уловить, что именно ему так резануло слух, и одновременно поглядывал по сторонам и под ноги. От дороги их скрывали заросли. С одной стороны, никто оттуда их не мог увидеть, но, с другой, и они не видели, что там происходит, а уже привычное ворчание нет-нет, да и проносилось в воздухе.
    - Погоди, дед, - сказал Кирилл. - Что значит 'доставите'? Ты что, опять куда-то от нас намыливаешься?
    - И вовсе не намыливаюсь, - ворчливым тоном возразил дед. - Просто собираюсь пристроить вас и сплавать обратно.
    - За каким лешим?!
    - А какого найду. Там еще немало наших людей осталось. Надо проверить, как они там. Может, помощь кому нужна. Да и что затевают мертвяки, тоже разведать не помешает.
    - Полагаю, это и так ясно, - подала голос Кристина. - Они блокируют выход их города. Ну и перерабатывают беженцев на новых зомби.
    - Из пушек? - хмыкнул дед. - Нет, Кристинка, ты, конечно, права, город они блокируют, но только по беженцам из пушек палить - это как по воробьям. Шуму много, а толку мало. Что-то они еще затевают!
    - Дед, не дури, - сказал Кирилл.
    Катя его активно поддержала, хотя и сделала это в куда более тактичных выражениях. Кристина переубеждать деда не пыталась, но, судя по взгляду, полностью разделяла позицию бывшего курьера. Они спорили больше получаса - всё то время, что шли через заросли - и каждый остался при своём мнении. Дед возвращался, хотя и согласился ограничиться разведкой вдоль берега. Как вовремя ввернула в разговор Кристина: 'от разведки не будет проку, если разведчик не вернется'.
    - Справлюсь, - в который раз отвечал дед.
    - Не уверен, - проворчал Кирилл.
    - А вот не каркай под руку, - строго оборвал его дед. - Вернусь самое позднее к утру. Встретимся на причале.
    Он кивком указал вперед. Далеко в залив выдавался бетонный причал. На нём не было никого и ничего. Проход к причалу раньше был огорожен забором, но снаряды так основательно его проредили, что живые успели миновать забор и только потом - увидев вырванную с мясом секцию - заметили, что он тут вообще был.
    Двухэтажному домику у схода с пристани повезло больше. Когда причал закрыли, его 'законсервировали': заперли двери, окна закрыли ставнями и решетками. Мародеры гарантированно пустым зданием не заинтересовались. Хулиганы времён до апокалипсиса ограничились начертанием на стенах надписей, включая традиционную трехбуквенную. На втором этаже было выбито несколько окон, и на этом видимые внешние разрушения исчерпывались.
    Кирилл нашел кусок арматуры, бывший раньше составной частью забора, и сломал навесной замок на дверях. Дверь открылась с тихим, но противным скрипом давно не смазанных петель. Внутрь хлынул солнечный свет.
    Весь первый этаж занимал зал ожидания. Вдоль стен еще стояли скамейки и урны. Слева виднелись билетные кассы. На стене всё еще висело безнадежно устаревшее расписание паромов и 'метеоров'.
    - Вроде пусто, - сказал Кирилл.
    - Отлично, - дед хлопнул его по плечу. - Тогда отдыхайте, а я выдвигаюсь.
    Кирилл вздохнул, и помог спустить лодку с причала.
    - Ты вот еще что, - сказал дед, берясь за весла. - Отдыхать отдыхай, а по сторонам всё-таки поглядывай.
    - Ты тоже.
    Над дальним берегом по-прежнему плыли клубы черного дыма. Дед навалился на весла. Лодка легко заскользила по волнам. Кирилл опять вздохнул и пошел к домику. Девушки ждали его в дверях.
    - Изнутри можно закрыться на засов, - сказала Кристина. - Вряд ли мы найдем тут что-то полезное, но хотя бы отдохнём в безопасности.
    Кирилл кивнул. Живые зашли внутрь. Засов действительно внушал уверенность: пол сантиметра стали, на которой не было и следа ржавчины. Кристина закрыла дверь, и зал погрузился во тьму.
    - Может, мы вначале осмотримся при свете? - осторожно предложила Катя. - А то как-то неуютно.
    - Давайте, - согласился Кирилл.
    Дверь открыли обратно. Живые не спеша прошли через весь зал к кассам. От тех остались лишь общая стойка да застекленные окошки. По ту сторону сняли всё, включая перегородки между кассирами. Еще осталась дверь с табличкой 'посторонним вход воспрещен', но без замка и даже без ручки. Как и следовало ожидать, за дверью не нашлось ничего интересного. В руках Кати появилась зажигалка, но даже ее девушка выудила из кармана куртки. Крохотный огонёк разгонял мрак, в котором не пряталось совсем ничего. Кирилл на всякий случай держал наготове найденный кусок арматуры, но единственный раз, когда им пришлось воспользоваться - это поворошить среди разорванных в клочья газет, чтобы убедиться - ничего, кроме самой рваной бумаги там нет.
    - Ну что, пойдем на второй этаж? - предложил Кирилл.
    - А что там? - спросила Катя.
    - Если мне не отшибает память, там был VIP-зал, - сказал Кирилл. - Вряд ли там что-то осталось, но мало ли...
    - И давайте всё-таки закроем дверь, - добавила Кристина. - Что-то мне не спокойно.
    - Нет проблем, - кивнул Кирилл. - Если что, открыть обратно недолго.
    Он направился к дверям, а девушки, пока еще было светло, поспешили к лестнице. Одно из разбитых окон было как раз над ней, и вниз по ступенькам падали две широкие полосы света. Кристина прислушалась. Сверху не доносилось ни звука. Решив, что всё в порядке, она махнула Кириллу рукой: мол, давай, закрывай. Кирилл в последний раз выглянул из дверей, и замер.
    Через разрушенный забор перебирались зомби. Мясник в заляпанном кровью халате придерживал покорёженную секцию. Рыжеволосая красотка прошла под ней. Мясник отпустил секцию, и она чуть было не похоронила бредущего следом зомби. Он упёрся носом во внезапно возникшее препятствие, фыркнул и покорно побрел в обход. Кирилл очень осторожно прикрыл дверь и задвинул засов, после чего на цыпочках метнулся через весь зал.
    - Зомби? - одними губами спросила Кристина.
    - Ага, - шепотом отозвался Кирилл. - И рыжая с ними.
    - Тебя заметили? - сразу встревожилась Катя.
    - Вроде нет, - отозвался Кирилл. - Но у меня такое чувство, что они идут сюда.
    Словно бы подтверждая его слова, на дверь обрушился сильный удар.
    - Наверх, - шепнул Кирилл.
    Верхний зал, как ни странно, сохранился в первоначальном виде. Столики, мягкие кресла, барная стойка - всё, казалось, только и ждало, когда вернутся очень важные персоны. В одном месте потолок обвалился, засыпав проход обломками, но кресла рядом лишь слегка припорошило пылью. Сквозь дыру вниз падал луч света.
    С первого этажа доносились размеренные удары. Кирилл подбежал к разбитому окну. Рыжеволосая красотка стояла перед дверью. Двое плечистых мертвяков тесаками крушили дверь. Позади них стоял мясник. За спиной хозяйки полукругом выстроилась дюжина мертвецов в военной форме с автоматами. Прочие зомби - числом около полусотни и убогого вида - равнодушно ожидали приказов или бродили туда-сюда, высматривая добычу.
    Кристина выглянула в щель между ставнями с другой стороны, и шепотом сообщила, что там десяток автоматчиков и штук тридцать простых мертвецов. Выследили ли они живых или просто обшаривали окрестные дома - в любом случае они не оставили потенциальным жертвам ни единого шанса на побег.
    - Они уже пробили дверь, - прошептала от лестницы Катя.
    Тонкие лучи света проникали в щели, наглядно отмечая прогресс мертвецов. Прогресс был быстрым. Мертвецы не просто разносили дверь в щепки. Они вырубали пространство вокруг засова. Не зная, где именно он находится, мертвецы выбрали область пошире, но это задержало их не больше чем на пару минут. Живые потратили это время на поиски укрытия и осознание того, что подходящего укрытия тут нет.
    Внизу выбитый засов громко звякнул об пол. Двери распахнулись.
    - Я знаю: вы здесь, - донесся до живых холодный голос рыжеволосой красотки. - Вы знаете: спасения нет. Мы повсюду.
    - И что ты предлагаешь?! - крикнул Кирилл, не высовываясь из окна.
    - Я предлагала при первой нашей встрече, - последовал ответ. - Теперь я приказываю вам умереть.
    Рыжеволосая щелкнула пальцами. Мясник изобразил 'Это Спарта!' и первым влетел внутрь, сбив с ног тех двоих, что вырубили засов и не успели убраться с его пути. Автоматчики подняли оружие, прицеливаясь в окна. Вслед за мясником внутрь потянулись обычные мертвецы.
    - Нас сожрут, да? - обреченно спросила Катя.
    - Пусть только попробуют! - воинственно заявила Кристина.
    Подхватив с пола кусок штукатурки, она взвесила его в руке и метнула в лестничный проем. Внизу раздался глухой удар и недовольное рычание. Взгляд Кирилла задержался на скромной кучке обломков и поднялся к потолку. Дыра была не слишком большой, но при должном стимуле можно было попытаться протиснуться.
    - Девочки, выбираемся на крышу, - скомандовал Кирилл.
    - Оттуда нет выхода, - возразила Кристина. - Я осмотрела дом - тут нет лестниц наверх.
    - Тем лучше, - ответил Кирилл. - Так просто они до нас на крыше не доберутся.
    Катя, не дожидаясь окончания диспута, залезла на стол и попыталась допрыгнуть до дыры. Она не достала буквально сантиметров десять. Девушка грохнулась обратно на стол и чуть не кувырнулась на пол. Кирилл успел подхватить ее в последний момент. Левый тапочек улетел прочь. Снизу послышался грохот и треск дерева. Мертвецы то ли громили, то ли обыскивали первый этаж.
    - Р-р-р? - с интересом произнёс зомби, появляясь на верхних ступеньках.
    - Стройте лестницу! - скомандовал Кирилл.
    Сам он метнулся навстречу мертвецу. Тот довольно заворчал и протянул руки к живому мясу. Кирилл с разбегу пнул зомби ногой. Мертвец отлетел к перилам.
    - Р-р-р?! - недовольно произнёс он.
    Кирилл ткнул арматуриной в голову мертвеца.
    - Р-р-р, - уныло протянул тот и, грохнувшись мордой вниз, съехал носом по ступенькам.
    Снизу поднимались еще двое. Возможно, они и при жизни были парой: парень и девушка в одинаковых джинсовых костюмах. У обоих на нагрудном кармане было вышито сердечко с крыльями и у обоих было перерезано горло. Последнее, возможно, было сделано теми же ножами, которые они держали в руках.
    Кирилл оглянулся. Девушки успели подвинуть к дыре пару скамеек. Каждая состояла из четырех кресел, обитых синим кожзаменителем и намертво соединенных в единое целое металлическими пластинами. Девушкам пришлось приложить все силы, чтобы поднять такую скамейку и поставить на первые две.
    - Быстрее! - крикнул Кирилл.
    Пара зомби переступила через побитого собрата и решительно двинулась наверх. За ними появился мясник. Не дожидаясь своей очереди, он выдал парню такого пинка, что тот пулей улетел вперед. Кирилл отпрыгнул в сторону. Мертвец финишировал на мягких креслах и решил, что это хорошо. По крайней мере, вставать он не торопился. Мертвую девушку мясник походя оттер плечом и первым ступил на кафельный пол второго этажа.
    При виде его окровавленного тесака Катя с Кристиной обрели второе дыхание и одним махом взгромоздили тяжелый стол поверх скамейки. Получилось не слишком устойчиво. Когда Катя вспорхнула наверх, стол зашатался. Кристина схватила его за края.
    - Прыгай! - крикнула она.
    Катя взвилась вверх, а мясник, наклонив голову, точно бык ринулся вперед. Кирилл, отступая, подхватывал с полу обломки и швырял в него. Кусок штукатурки разбился о лоб мертвеца, но недовольное рычание было единственной реакцией на это. Махнув на бегу кулаком, мясник сшиб Кирилла с ног, а сам с разгону врезался в только что построенную конструкцию. Кристина, взвизгнув, едва успела спрыгнуть с нее.
    Стол слетел с вершины и, перевернувшись в полете, грохнулся столешницей об пол. Скамейки, царапая пол металлическими ножками, уехали метра на три. Мясник изобразил Тарзана и огляделся, выбирая первую жертву. Катя висела прямо над ним, вцепившись в края дыры. Кирилл поднимался с пола слева от него. Кристина лежала справа, держась за голову.
    - Катя, забирайся на крышу! - крикнул Кирилл.
    Мясник строго посмотрел на него.
    - А вы? - донеслось сверху.
    - Забирайся, кому сказал!
    Катя подтянулась, заползая в дыру. Второй тапочек свалился с головы и шлепнул мясника по лысине. Он недовольно мотнул головой и повернулся к Кристине. Кирилл бросился вперед и с размаху опустил арматурину на затылок мясника. Череп выдержал. Мясник рыкнул и склонился над Кристиной. Девушка, придя в себя и увидев прямо перед собой его гнилую рожу, закричала. Мясник ухватил ее за ворот рубашки и рванул на себя. Послышался треск ткани. Вырванные с мясом пуговицы разлетелись по полу.
    - Отпусти ее! - рявкнул Кирилл.
    Яростный удар арматуриной чуть не снес мяснику ухо. Недовольно рыкнув, мертвец отмахнулся тесаком. Кирилл успел пригнуться, и острое лезвие просвистело над ним. Кристина пнула мясника в пах и сама тихо взвыла от боли. Кирилл выпрямился и ткнул арматуриной. Он метил в глаз, но попал в руку. Арматурина проткнула мышцы и застряла в них. Мясник осклабился, всей своей мордой изображая: ну что, доигрался?
    Воспользовавшись паузой, Кристина рванулась, оставив в руках мертвеца солидный клок рубашки. Отпихнув Кирилла, мясник рубанул тесаком. Торчащая в руке арматурина, казалось, ему нисколько не мешала. Кристина отпрянула, но недостаточно далеко. Лезвие с хирургической точностью прошло между ее грудей, не оцарапав кожу, но разрезав бюстгальтер пополам.
    - Идиот! - рявкнула девушка, пнув мясника ногой. - Ты хоть знаешь, сколько стоил этот комплект?!
    Ее ружье валялось на полу.
    - Задержи его на секунду, - попросил Кирилл, одновременно ныряя за оружием.
    Удар ногой в бок отправил его по совсем другой траектории.
    - Как?! - только и успела спросить Кристина.
    Тяжелая рука ухватила ее за плечо, так сжав плоть, что девушка взвыла. Тесак взмыл вверх. Мясник прищурился, примеряясь к точному удару. Сверху на него спрыгнула Катя. Куртку девушка держала в руках и накрыла ею голову мясника. Тот замотал головой. Его хватка ослабла и Кристина вырвалась, оставив руке мясника еще кусок рубашки. Сбоку к ней подступила девушка-зомби.
    Кристина, краем глаза заметив новую опасность, стремительно к ней развернулась. Мертвая девушка хрипло рыкнула. При жизни она была очнь красива и разложение еще не успело затронуть тело, но застывшее лицо и жуткий шрам на шее придавали ее красоте ощущение запредельной жути. Кристину передернуло. Мертвая девушка, словно издеваясь, старательно и неспешно, как в замедленном кино, скопировала движение.
    - Отвали, тварь! - воскликнула Кристина. - Я такой не стану.
    Вместо ответа зомби ударила ножом. Кристина перехватила ее руку, и наработанным броском швырнула девушку через себя. Позади нее было окно. Мертвая девушка грохнулась спиной о подоконник и кувырнулась наружу. Спустя пару секунд за окном раздался сочный 'шмяк'.
    В то же самое время мясник схватил Катю за шею. Девушка хрипела, силясь оторвать крепкие пальцы от своего горла, но безрезультатно. Кириллу в какой-то миг показалось, что сейчас ее шея сломается, но мертвец был очень аккуратен. Сжав пальцы, он терпеливо ждал, пока девушка задохнется. Кирилл подхватил с пола ружье и рубанул острым краем щитка по руке мясника. Из-под куртки раздалось рычание.
    Одним движением мясник отшвырнул Катю и сдернул куртку с головы. Девушка улетела в сторону двери, где относительно удачно приземлилась на мягкое кресло. 'Относительно' - потому что не успела она вдохнуть воздуха, как ее за плечо схватил парень-зомби. Куртка вылетела в то же окно, что и мертвая девушка.
    - Отцепись! - крикнула Катя.
    Не ограничившись словесным воздействием, она ударила мертвеца по руке. Удар сбил захват с плеча, а последовавшая за этим пощечина прозвучала не менее громко, чем предшествовавший ей вопль. Однако в мертвеце при виде стройного женского тела - а на Кате после того, как она пожертвовала курткой остались одни лишь трусики - проснулись инстинкты и он с необычайной прытью ринулся вперед.
    Длинные и тонкие пальцы лапали нежную плоть везде, где только могли дотянуться. Катя с визгом выдавала оплеуху за оплеухой, но мертвеца они, казалось, только раззадоривали. Перегнувшись через спинку кресла, он попытался укусить девушку за бедро. Удар по затылку сбил прицел челюстям в последнюю секунду.
    Кирилл тем временем пятился под натиском мясника. Тот точным ударом выбил оружие у него из рук, и теперь примерялся, как бы поаккуратнее выпотрошить этого нахального живого. Кирилл демонстрировал чудеса акробатики и даже сам успел удивиться, что он такое может. Мясник пнул ногой оказавшийся рядом стол. Стол углом врезал Кириллу в бок. Курьер охнул, согнулся и точный удар уложил его на столешницу. В поле зрения появился тесак.
    Сбоку подскочила Кристина и вцепилась в руку мясника. Тот поднял девушку вместе с тесаком и только тогда обратил внимание, что там что-то лишнее свисает. Мясник повернул голову. Глаза, до краев полные зеленой мути, заглянули в глаза Кристине, и девушка похолодела. Ничего хорошего она там не прочла. Только осознала: они еще живы только ради сохранности их тел, однако мертвец перед ней был достаточно силён, чтобы убить всех троих без лишних увечий.
    Кирилл врезал ногой мяснику по физиономии и кувырнулся со стола. Мясник устало вздохнул. Кирилл нырнул между кресел и вскочил на ноги с винтовкой в руках. Мясник ногой отпихнул стол с дороги и направился к нему. Кристина так и висела на поднятой руке, пиная мертвеца ногами в бок. Кирилл ударил ружьем, пытаясь снова полоснуть врага острым краем щитка, но мясник легко блокировал удар свободной рукой.
    - Катя, нужна помощь! - крикнул Кирилл.
    - Мне тоже, - отозвалась девушка.
    Зомби зацепился пальцами за ее трусики и не скрывал намерений залезть туда целиком. Катя молотила кулачками его по голове и пятилась назад. Тонкая ткань не выдержала такого варварского обращения и порвалась. Девушка отпрянула назад, оставив трофей в руках мертвеца. Тот довольно рыкнул. Катя, подхватив с пола ошмётки рубашки, прикрылась ими и раздраженным тоном бросила:
    - Ну что еще?!
    - Подержи его за руку, - попросил Кирилл, уворачиваясь от очередной оплеухи.
    - Ты серьезно?!
    - Да!
    - Да чтоб вас всех!
    Девушка в сердцах швырнула рубашку на пол и бросилась к мяснику. Тот ловко поймал ее и опять за шею. Девушка взглядом просигнализировала Кириллу: 'если он меня задушит, я тебе первому глотку перегрызу'. Мясник поднял руки, и с довольным видом осмотрел висящих на них девушек. Когда его физиономия совершала поворот от Кати к Кристине, Кирилл с разбегу заскочил на стол и замахнулся ружьем. Мясник свёл руки, но лишний вес замедлил его движения. Кирилл успел раньше. Острый край щитка вонзился в глаз и прошел дальше, до самого мозга.
    Мясник тихо охнул и плюхнулся на задницу. Руки опустились. Кристина упала, но крепкие пальцы продолжали сжимать катино горло. Девушка уже хрипела. Кирилл с Кристиной бросились ей на помощь. Лишь втроем и то не сразу, они сумели разжать пальцы. Катя упала на четвереньки, жадно глотая ртом воздух. Перед ее глазами выросли ноги в джинсовых штанах. Потом ноги взвились в воздух и в поле зрения об пол грохнулось всё тело.
    - В окно его, - раздался голос Кристины.
    Мертвый парень, недовольно ворча, вылетел вон. Последующий 'шмяк' был полностью заглушен яростным криком:
    - Смер-р-рть!!!
    - Быстро на крышу! - откомандовал в ответ Кирилл.
    Новые зомби уже топали по лестнице. Живые быстро восстановили 'лестницу' из скамеек и стола. Когда Кирилл, последним из троих, ухватился за края дыры в потолке, на верхнюю площадку ступил зомби с автоматом. Курьер взвился вверх, точно ракета с пусковой установки. Длинная очередь хлестнула по потолку. Кирилл откатился от дыры.
    Какое-то время всё стояла полная тишина, нарушаемая лишь редким шарканьем подошв по полу. Кирилл рискнул заглянуть в дыру. Самый убогий из зомби неуклюже карабкался по оставленной груде мебели к дыре.
    - Дай-ка! - прошептал Кирилл, показывая на винтовку.
    Кристина протянула ему оружие. На лице девушки отчетливо вырисовывалась вселенская скорбь. Катя тоже не выглядела слишком счастливой, но, даже оставшись совсем без одежды, и то умудрялась сохранять какую-то бодрость духа. Или просто не позволяла себе впасть в панику.
    - Ну, если не сожрут, то хоть позагораем, - сказала Катя. - Нас ведь не сожрут?
    В дыре появилась голова зомби. На его уже малость подгнившем лице застыло покорно-печальное выражение. Кирилл ткнул его острым краем щитка. Металл легко пробил череп. Голова исчезла. Было слышно, как тело скатывается по мебели на пол. Больше никто не полез. Кирилл снова заглянул в дыру. Мертвецы стояли и молча ждали. Кристина, совершив вояж по крыше, сообщила, что здание окружено.
    - Похоже, они собираются ждать, пока мы тут не умрем с голоду, - констатировала она.
    - А мы ждем, пока нас кто-нибудь спасет, - подвела итог Катя. - Например, Артём Филиппыч. А пока загораем.
    Девушка легла на спину и не спеша продолжила:
    - Знаете, на самом деле давно хотела попробовать позагорать голой, но всё как-то не решалась.
    - А теперь? - спросил Кирилл.
    Он, на всякий случай, приглядывал за дырой, но зомби из нее не лезли.
    - Теперь у меня выбора нет, - фыркнула Катя. - Но если будешь так на меня глазеть, я закроюсь руками, и загар ляжет не ровно.
    Кирилл перевел взгляд на Кристину. Девушка сидела, привалившись спиной к антенне. От ее гардероба тоже мало что осталось. Остатки рубашки лохмотьями свисали с одного плеча. Плечи поникли, и лямка со второго плеча сползла до локтя. Кристина, погрузившись в мрачные мысли, не обратила на это внимания. Кирилл, в общем-то, тоже. Мрачные мысли не способствовали созданию того настроения, когда имеет смысл обращать внимание на отсутствие одежды.
    Время шло. По небу плыли облака. На горизонте собирались тучи. Дальний берег затягивало дымом. Оттуда едва слышно доносилось монотонное гудение. Снизу иногда прилетало ворчание. Кирилл задумался над вопросом: на самом ли деле рыжая настроена ждать их голодной смерти или мертвецы нападут ночью, в расчете, что живые уснут. По логике выходило, что скорее второе, чем первое, и курьер мысленно настроился на бессонную ночь.
    Солнце уже начало клониться к закату, когда внизу вдруг загремели выстрелы. Рычание мертвецов и вполне отчетливые крики сливались в одно целое. Живые недоуменно переглянулись. Кирилл подполз к краю крыши.
    К причалу подошел военный катер. Пулемет на носу молотил по живым мертвецам. Несколько неподвижных тел в черной форме морской пехоты показывали, где новоприбывшие попытались высадиться поначалу. Мертвецы, понятное дело, заметили катер еще издали, и их рыжеволосая хозяйка успела продумать план боя.
    Мертвые автоматчики двумя группами выдвинулись на берег и, укрываясь за спинами своих собратьев, перекрестным огнём заливали причал. Уцелевшие морпехи отстреливались. Их меткий огонь быстро проредил отряд зомби, и тогда в атаку помчались два здоровяка с тесаками. Один рухнул, едва ступил на причал. Второй прошёл еще два шага. Высунувшийся из-за рубки морпех прострелил ему голову, и сам упал на палубу, обливаясь кровью.
    - Внизу никого, - сообщила Кристина.
    - Тогда выбираемся отсюда, - незамедлительно решил Кирилл.
    Мертвецы, к счастью, не разобрали их лестницу из мебели, и живым удалось спуститься на второй этаж без малейшего шума. Бой продолжался. Кирилл с Кристиной подобрались к окну. Катя благоразумно держалась за спиной курьера.
    - Она их направляет, - прошипела Кристина.
    Рыжеволосая красотка стояла, закрытая шеренгой мертвецов, и словно бы дирижировала боем, плавно поводя в воздухе руками. Кирилл огляделся. Тесак мясника валялся неподалеку. Кирилл подхватил его и метнул в хозяйку мертвецов. Та, словно почувствовав опасность, резко обернулась, и тесак рукояткой угодил ей прямо в лоб.
    - Попал! - победно воскликнула Кристина.
    Рыжая рухнула на землю. Четверо зомби, точно роботы, синхронно повернулись, подняли ее и быстро зашагали прочь. Мертвые автоматчики перестали стрелять. Оставшиеся зомби словно проснулись, если можно применить это слово к их безмозглому состоянию. Выронив оружие и утратив всякое подобие строя, они встряхнулись и нестройной толпой потянулись к катеру. Морской пехоте понадобилось лишь пару минут, чтобы перестрелять всех.
    Бой стих. Пока экипаж швартовал катер, на берег высадился десяток морпехов. Возглавлял этот маленький отряд высокий мужчина с полковничьими погонами на плечах. Следом за солдатами с катера выбрался дед Кирилла. Он заметно прихрамывал на ходу, но до здания доковылял первым.
    - Кирилл, живой?! - крикнул он.
    - Да, - отозвался тот, высовываясь в окно.
    - Отлично. Я тут подмогу привёл. Мы идем к вам.
    Девушки синхронно прикрылись руками.
    - Погодите! - крикнул Кирилл.
    Морпехи тотчас рассредоточились и взяли дверь на прицел, готовые отразить натиск зомби.
    - Вам угрожает опасность?! - громко спросил полковник.
    - Нет, - ответил Кирилл. - Но когда угрожала, мы лишились почти всей одежды. У вас не найдётся во что переодеться? А то девушки стесняются сказать спасибо.
    По рядам морпехов прокатились смешки, моментально угасшие под строгим взглядом полковника. Двое бойцов выдвинулись вперед и заняли позицию у дверей.
    - Здесь чисто! - сообщил один.
    - У нас тоже, - добавил из окна Кирилл. - В смысле, мертвецы теперь мертвые.
    Полковник коротко кивнул. Еще один боец сбегал обратно на катер и вернулся с каким-то свертком. Полковник снова кивнул. Морпех на ходу примерился и ловко метнул сверток в окно.
    - Чем богаты, - сказал полковник.
    В свертке оказались две плащ-палатки. Девушки занырнули в них, и Кирилл сказал, что можно заходить. Наверх поднялся только полковник. Рядовые бойцы обшаривали первый этаж, но, как и все их предшественники, безрезультатно.
    - Полковник Холодов, - представился офицер. - Говорят, у вас для меня письмо.
    - Да, вот, - отозвался Кирилл, поднимая винтовку.
    - Оружие из лаборатории? - уточнил полковник.
    - Да.
    - А письмо?
    - Внутри, в стволе для огнемета, - сказал Кирилл. - Сейчас достану.
    Полковник нетерпеливо протянул руку. Кирилл отдал оружие. Полковник ловко выудил письмо и отставил винтовку в сторону, прислонив его к перилам. Разорвав конверт, он вынул оттуда пять листов бумаги формата А4. Пока он читал, с первого этажа доложили, что всё чисто. Молоденький боец заглянул через перила. Надежда на его лице сменилась разочарованием, когда он увидел девушек в плащ-палатках. Катя показала ему язык.
    - Вот оно как, - задумчиво протянул полковник, пряча бумаги в карман мундира.
    - Надеюсь, это стоило того, - хмыкнула Катя.
    - Да, - всё еще в состоянии задумчивости кивнул полковник и, уже выйдя из него, добавил: - Да, это именно те данные, за которыми мы охотились. Вам всем огромное спасибо. Если еще раздают ордена, то вы их точно заслужили. Что ж, я отправляюсь в центр. Могу по дороге забросить девушек в лагерь для беженцев, а для вас, молодой человек, у меня будет еще одно задание.
    Девушки переглянулись и взгляд у обеих был не слишком довольный. Полковник тем временем продолжал:
    - Связь нынче ни к чёрту, а вы показали себя с хорошей стороны. Мне нужен такой связной и нужен прямо сейчас. Что скажете?
    Не успел Кирилл открыть рот, как за него ответила Катя:
    - Вот что я вам скажу. Если вы хотите задействовать нашу команду, то, во-первых, выбросите из головы всю эту чушь про беженцев. Мы - это не они. Во-вторых, нам нужна нормальная одежда, обувь, оружие вместо того, что вы забрали, и припасы в дорогу.
    - Да, вам палец в рот не клади, - усмехнулся полковник.
    - Так мы договорились?
    - Договорились.
    
     Глава 18
    
    Этим вечером стемнело гораздо раньше, чем ожидалось. С востока наползли тучи, закрыв небо сплошной чёрной пеленой. Мелкий поначалу дождик быстро перерастал в ливень. Изредка сверкали молнии. Живые мертвецы попадались на дороге еще реже, но в темноте и одна встреча могла закончиться плачевно. Как сказала Кристина:
    - Свой лимит везения мы на сегодня уже выбрали с запасом.
    Кирилл согласно кивнул, и они свернули с дороги в коттеджный поселок. Военные утверждали, что жителей оттуда эвакуировали и все дома свободны. На месте выяснилось, что эвакуировали только живых. Мертвые обитатели поселка уныло бродили по его дорожкам. Кирилл с девушками, стараясь не попадаться им на глаза, забрались через окно в ближайший коттедж.
    Это было кирпичное здание в два этажа. Хозяева явно покинули его в большой спешке, бросив практически всё имущество. Разбитые окна на первом этаже и труп на крыльце, заколотый осколком стекла, весьма очевидно намекали на причину, побудившую их так поступить, но, по правде говоря, с их стороны было бы очень разумно вернуться.
    Лестница на второй этаж была спрятана за дубовой дверью. Снаружи ее можно было закрыть на ключ, а изнутри - на засов. Хозяева это сделать не успели, а мертвецы пустым зданием не заинтересовались. Точнее, пустым для мертвых, которых ничего, кроме живого мяса не интересовало. А вот для тех, кого они в качестве такового рассматривали, в доме осталось достаточно всего, чтобы как минимум с комфортом провести ночь.
    В шкафу на кухне Кирилл нашел свечи. Катя залезла в холодильник, где обнаружила приличный запас овощей и фруктов.
    - Похоже, тут жили вегетарианцы, - недовольно проворчала она.
    - Тем лучше, - тихо откликнулась Кристина. - Мясо за три дня уже бы дало дуба. Кстати, гуляем.
    И она продемонстрировала свою находку - бутылку вина.
    - По какому поводу? - спросил Кирилл.
    - Во-первых, мы всё еще живы, - ответила Кристина.
    - А во-вторых, мы больше не голые, - добавила Катя.
    У военных нашлась пятнистая форма на всех троих. Даже катин размер был, хотя ей и пришлось кое-что местами ушить. Штаны, рубашки, куртки и даже легкие бронежилеты. Правда, последние - такие легкие, что выдававший их сержант гарантировал защиту только от гнилых зубов зомби, но, как сказала Катя:
    - По сравнению с голой задницей это большой шаг вперед.
    Сержант в ответ только хмыкнул. Потом возникла заминка с обувью. На Кирилла и Кристину ботинки нашлись, а вот для Кати - уже нет. Впрочем, в тапочках ее всё-таки не оставили. Под прикрытием пары солдат девушки совершили налёт на ближайший супермаркет и вернулись оттуда с черными сапожками для Кати и с новым рюкзачком у нее же за спиной.
    Кристина, хмыкнув почти как тот сержант, прервала поток воспоминаний.
    - Да уж, ты права, - сказала она. - Но есть еще и в третьих! У нас с вами есть оплачиваемая работа. Не по специальности, конечно, но жизнь налаживается.
    Кирилл только вздохнул в ответ. Катя сразу спросила: что не так? Кирилл заверил ее, что 'всё - так', но девушка не отставала.
    - Ты что, недоволен, что мы пошли с тобой?
    - Напротив.
    - Тогда давай делись, что тебя гложет, пока я не навоображала себе чёрте что! Весь вечер какой-то смурной ходишь.
    - Да ничего особенного, - отмахнулся Кирилл.
    - А чего нос повесил?
    - Подумалось.
    - О чём? - не отставала Катя.
    - О том, как всё вокруг перевернулось.
    - Да уж, - согласилась Кристина. - Теперь уже ничего не будет прежним.
    - За исключением одного, - уточнил Кирилл. - Я ведь до Апокалипсиса был курьером. Потом конец света, война миров, восставшие из мертвых и прочие потрясения. И кто я стал в результате всего этого? Опять простой курьер.
    Он вздохнул и махнул рукой. Девушки переглянулись.
    - Ладно, пойдем на второй этаж, - сказал Кирилл.
    - Только дверь закроем сразу, - добавила Катя.
    Кирилл кивнул, тем более что первый беглый осмотр никаких мертвецов в доме не выявил. Дверь заперли и, освещая себе путь зажигалкой, поднялись по лестнице.
    Второй этаж состоял из пары больших спален, одного закутка, где разместились ванна с туалетом, и коридора между ними. Занавески на окнах были настолько плотные, что задвинув их, можно было спокойно зажечь свечи без опасения засветиться. В закутке всё исправно функционировало, включая подачу воды и газовый бойлер с собственным баллоном.
    - О Боже, горячая вода! - воскликнула Кристина, и потом девушек из душа было не вытащить.
    Кирилл, впрочем, даже не пытался. Сам он тоже наскоро умылся и уже успел развесить промокшую одежду сушиться на перилах. Впрочем, расхаживать по дому голым он всё-таки смущался - пусть даже все его нынешние обитатели уже всё видели - и, раздобыв в шкафу свежее полотенце, обернул его вокруг талии.
    Пока Кирилл мылся, девушки приготовили ужин - вся готовка свелась к художественному нарезанию овощей и фруктов - и по большому счёту заняться было нечем. Развалившись в мягком кресле с широкими подлокотниками, Кирилл грыз яблоко и думал о том, что для некоторых неудачников даже конец света - не основание для перемен в жизни.
    - Всё хандришь? - раздался голос Кати.
    Вслед за голосом появилась и она сама. Девушки отыскали в здешних закромах пару шёлковых халатов, и Катя выбрала себе темно-синий. Халат явно был рассчитан на кого-то повыше ростом, и его полы волочились по полу, создавая впечатление, будто девушка завернулась в занавеску.
    - Да нет, думаю, - отозвался Кирилл.
    - Расслабься, - сказала Катя, проходя по комнате. - Мы за тебя уже всё надумали.
    - Точнее, это ты надумала, - поправила ее Кристина, тоже входя в спальню.
    - Но ты согласилась, - уточнила Катя.
    Кристина кивнула. Ей при дележе достался ярко-красный халат без пояса, и она придерживала полы левой рукой.
    - И что же вы надумали? - спросил Кирилл.
    - Мы решили, что ты всё-таки не прав, - уверенно заявила Катя, и присела на подлокотник кресла. - Раньше ты был одинокий курьер. Вот Кристина подтвердит: она видела твой мотик и как эксперт заявляет, что он был рассчитан только на одного. А теперь ты не одинок. Теперь у тебя есть мы!
    - Ну, это, конечно, большой плюс, - признал Кирилл.
    - Это огромный плюс! - сразу поправила его Катя. - Нет, вы только посмотрите на него! Он еще сомневается. И это после всего, что уже было.
    - Он просто еще не догадывается, что еще будет, - возразила Кристина, обходя Кирилла с другого фланга.
    Тот повернул к ней голову. Девушка застыла на секунду, словно решаясь, а потом одним движением сорвала с себя халат и отбросила его в сторону.
    Должно быть, пока Катя добывала себе в супермаркете обувку, Кристина не иначе секс-шоп грабанула. По крайней мере, Кирилл смутно представлял, где еще такой костюмчик подобрать можно было. По контурам это напоминало 'боди', составленное из максимально возможного минимума тонких ремешков ярко-красного цвета. Верхняя часть исполняла роль бюстгальтера, подчеркивая и поддерживая грудь, но при ничего не скрывая. Средняя часть, соединенная с верхней парой ремешков по бокам, была обычным ремнем на поясе. Даже пряжка была: серебристого цвета, с выгравированными сердечками. Нижняя часть двумя ремешками пыталась изобразить стринги. В принципе, у них получалось, но еще одна крохотная пряжка подразумевала, что этот вариант надо расстегивать, а не снимать. Хотя, возможно, можно было и так, и эдак. Помимо этого 'костюма', ничего больше Кристина не надела.
    Девушка застыла в картинной позе, позволяя рассмотреть и обновку, и стройное тело, которое та нисколько не скрывала. Кирилл едва удержался от того, чтобы не облизнуться. При виде такого костюмчика задавать вопрос: 'а что еще будет?' было бы просто глупо.
    - Кстати, никогда не понимала смысла в таких вот костюмчиках, - сказала Катя. - Ведь их единственное предназначение - чтобы их поскорее сняли.
    - Ну, в общем, да, - согласился Кирилл.
    - А тогда зачем время терять? - продолжила Катя, и повела плечиками.
    Халат свалился с них на бедра, оставив девушку по пояс обнаженной. Правая пола халата по инерции соскользнула дальше, открывая правую ножку по всей длине, и позволяя увидеть, что и ниже никакой одежды под халатом не спрятано.
    - Ну что? - спросила Катя. - Теперь ты чувствуешь разницу?
    Разница была настолько очевидна, что ее не могло скрыть даже полотенце. Катя откровенно облизнулась.
    - Ха! Его даже разогревать не надо.
    - Теперь ты видишь, зачем нужны такие костюмы, - улыбнулась Кристина, присаживаясь на левый подлокотник, и так грациозно изогнулась, что руки Кирилла сами потянулись поддержать девушку.
    Правая рука при этом наткнулась на подавшуюся навстречу Катю и, конечно, не смогла проследовать мимо. Оглаживая бедро девушки, ладонь задела халат, и тот свалился окончательно. Взгляд Кирилла при этом метался от одной девушки к другой, пока обалдевший от такого откровенного предложения мозг даже не пытался сделать выбор. Хотелось всё и сразу, но, как справедливо раньше заметила Катя - вступить в связь сразу с двумя, обладая всего одним устройством ввода, никак не получится.
    - Что, не можешь выбрать, с какой начать? - усмехнулась Катя.
    Кирилл кивнул.
    - И не надо, - сказала Кристина. - А то, кого не выберешь, другая расстроится.
    - И обидится, - строго добавила Катя.
    - Но мы всё продумали, - успокоила его Кристина.
    В этом Кирилл нисколько не сомневался. Кристина вынула из-под ремня монетку.
    - Орёл - меня, решка - Катю, - сказала девушка.
    - Согласна, - отозвалась Катя.
    Монетка взвилась в воздух и, провернувшись там, упала обратно. Кристина ловко поймала ее на лету.
    - Ну же?! - нетерпеливо спросила Катя.
    Кулак Кристины разжался. Рубль на ее ладошке лежал решкой вверх. Катя так плотоядно облизнулась, что зомби на улице непременно должны были принять ее за одну из своих. Кирилл той частью мозга, которая не была оглушена обрушимся на него счастьем, осознал, что его полностью обошли с флангов и отступать некуда.
    Впрочем, он и не собирался. Тогда мозг окончательно передал управление инстинктам и самоустранился, напомнив напоследок про очередность. Кирилл притянул Катю к себе. Девушка послушно подалась вперед. Халат с тихим шелестом сполз с подлокотника на пол. Тонкие пальчики Кати торопливо срывали полотенце, и поцарапали Кириллу живот.
    - Эй, полегче, - взмолился курьер.
    Вместо ответа из катиного горла вырвалось откровенно кошачье урчание, когда полотенце было отброшено прочь.
    - О, да ты конкретно завелась, подруга, - усмехнулась Кристина.
    - Немного, - хрипло отозвалась та. - Не волнуйся. Обеим хватит. Я уже протестировала.
    - Это когда успела? - удивилась Кристина.
    Ответа она не получила. Сказав 'немного', Катя не только сильно погрешила против истины, но даже не собиралась останавливаться на достигнутом уровне. Получив желаемое в себя, она отметила удовлетворение от достигнутого успеха таким громким стоном, что мозг Кирилла оперативно включился обратно и напомнил о необходимости соблюдать тишину в ночное время. Особенно, когда их нынешние соседи - ходячие мертвецы.
    - Тише, тише, - прошептал Кирилл, закрывая Кате рот правой рукой.
    Левая как в самом начале процесса добралась до Кристины, так до сих пор не могла от нее оторваться. Она поглаживала девушку везде, где только могла дотянуться, а та не только не сопротивлялась, но сама подставлялась. Мозг, раз уж включился, напомнил, что закрывать рот поцелуем и приятнее, и надежнее. Кирилл решил последовать умному совету и прижал Катю к себе.
    На практике результат получился серединка на половинку. Рот Кате действительно удалось закрыть. Девушка отрывалась только глотнуть воздуха. Однако она действительно завелась не на шутку и сходу задала бешеный темп. Прижатая грудью к Кириллу, она терлась ею о него, двигаясь вверх-вниз, и это заводило ее еще больше, соответственно влияя на громкость стонов, которые требовалось заглушить.
    На счастье всех трёх живых, такой яростный спринт не мог быть долгим. Катя вдруг застыла на секунду и уже с тихим стоном полностью обмякла.
    - Живая? - спросил Кирилл, когда прошло еще секунд десять, в течение которых девушка не подавала никаких признаков жизни.
    - Ага, - донесся в ответ едва слышный шёпот.
    - Ну слава Богу, - сказала Кристина. - Я уж испугалась, что ты себя совсем загнала. Давай-ка мы тебя определим в кроватку.
    Кроваткой в этой спальне служил диван, в разложенном состоянии занимавший пространство два на два метра. Кристина взяла подругу под руки и осторожно стянула ее с Кирилла. Тот подхватил девушку под коленки и они вдвоем переложили Катю на диван. В ее тихом стоне едва можно было разобрать слово 'спасибо'.
    - А теперь поиграем по-взрослому, - сказала Кристина.
    Взгляд Кирилла переместился с Катерины на нее. Если в первом приближении костюмчик из алых ремешков, казалось, ничего не скрывал, то теперь стало отчетливо видно, что он еще и подчеркивал всё, что нужно. Девушка вновь картинно застыла, но уже в другой позе. Взгляд Кирилл разве что не облизал ее стройное тело. Кристина довольно улыбнулась и сменила позу на еще более соблазнительную. Взгляд отправился в новое путешествие.
    - Ну что? - спросила Кристина. - Будешь только любоваться или хочешь большего?
    Кирилл, естественно, сразу захотел большего. Он протянул руки к ремешкам и застыл в некотором сомнении.
    - Всё расстегивается очень просто, - сказала Кристина. - Надо просто сжать пряжку с двух сторон.
    И она продемонстрировала сказанное на примере. Крохотная пряжка, удерживающая на месте два ремешка в нижней части костюма, тихо щелкнула под ее пальчиками. Ремешки свободно повисли.
    - А они не помешают? - тихо спросил Кирилл.
    В его нынешнем состоянии овладеть девушкой ему не помешали бы и полные доспехи, так что вопрос, скорее, был выражением любопытства, чем тревоги за результат.
    - А вот сейчас и узнаем, - ответила Кристина, делая шаг вперед и оказываясь в объятиях Кирилла.
    Как оказалось, они нисколько не мешали. Уже в собранном виде Кирилл с Кристиной вернулись обратно в кресло, и там тоже помех не возникло. Ремешки оказались очень мягкие на ощупь и не мешали даже там, где тела терлись друг о друга. Для полноты эксперимента Кирилл с Кристиной переместились на пол, на мягкий ковёр, где было на практике установлено, что и там никаких помех ремешки не создают. Потом экспериментаторы так увлеклись процессом, что исследования напрочь вылетели из головы до самого финала.
    Потом Кирилл с тихим вздохом сполз с девушки на пол. Катя по-прежнему лежала на кровати, но уже на боку. Подперев голову рукой она, как оказалось, с интересом следила за смелым экспериментом.
    - Ну как? - спросила Катя. - Хотя можете не отвечать, всё и так видно.
    Кристина нашарила расстегнутые ремешки и застегнула обратно. Кирилл принял сидячее положение. Его взгляд, скользнув по волнительным изгибам катиного тела, добрался до столика в углу спальни, где девушки заранее 'накрыли полянку', и желудок напомнил о растраченных калориях. Предложение перекусить было встречено единогласным одобрением и одной ухмылкой от Кати: мол, не знаю насчет сердца, но вообще путь через желудок мужчины точно есть.
    Впрочем, за столом она от остальных не отставала. Кирилл откупорил вино. Новое время диктовало новые традиции и первый тост был за выживание. Второй, однако, вышел за любовь. Поначалу Кирилл хотел поднять его за дружбу, но, сидя между двух очаровательных и практически обнаженных девушек - Катя вообще поленилась одеваться, а Кристина осталась в своем костюме из ремешков - он не смог не признать, что в конкретно данном случае слово 'дружба' выглядело бы форменным лицемерием.
    Подобный тост вполне логично перерос в предложение выпить на брудершафт. Втроем это получилось малость сумбурно и вина разлили не меньше чем выпили. Попытки спасти хоть что-то из пролитого переросли в слизывание вина друг с дружки. Процесс понравился и обрел целенаправленный характер.
    - Ох, нет! Так мы заляпаем вином мой костюм, - взмолилась Кристина.
    Не похоже было, чтобы ему это могло серьезно повредить, но Кирилл с удовольствием согласился помочь его снять. Дело действительно оказалось не простое. Ремешки объединялись в костюм при помощи целых шести пряжек: две на плечах, две по бокам, одна на поясе и одна - уже знакомая - чуть ниже. Когда Кирилл расстегнул их все снизу вверх, ремешки сами рухнули к ногам девушки. Та ловко подцепила их стопой, и одним движением закинула на кресло.
    - Ну вот, - сказала Кристина, сопроводив вторую часть фразы выразительным взглядом в сторону Кирилла. - Теперь костюм в безопасности и можно делать всё, что пожелаете.
    Пожелания курьера обозначились сразу и твердо.
    - Так-так, - усмехнулась Катя. - Нас ждет вторая серия.
    - А я только за, - ответила Кристина, прижимаясь к Кириллу.
    Тот, в свою очередь, обнял девушку. Катя зашелестела оберткой от шоколадки.
    - О, Боже, Катя, я всё-таки немного смущаюсь делать это при зрителях, - взмолилась Кристина.
    - Ладно-ладно, не смотрю, - проворчала Катя, демонстративно отворачиваясь.
    Демонстрация продолжалась не больше минуты. За это время Кирилл успел уложить Кристину на кровать, и приступить к активной части второй серии. Долгий поцелуй побудил девушку закатить глазки. Потом они внезапно округлились с претензией на дальнейшую эволюцию в сторону квадратной формы. Кирилл, увлекшись процессом, заметил это не сразу, и только почувствовав, как что-то коснулось его бока, вздрогнул и повернул голову.
    Катя была рядом. Просто смотреть ей стало скучно и она активно включилась в процесс, добравшись до левой груди Кристины. Эксперт-криминалист никак не могла помешать такому нахальству. Правую ее руку прижал к кровати Кирилл, на левой боком устроилась Катя. Озвучить свое недовольство ей также не удалось. Рот был занят языком Кирилла, а сам курьер слишком увлёкся, чтобы заметить помеху справа. Всё, что смогла сделать Кристина, это немного согнуть левую руку в локте и шлепнуть нахалку по заднице.
    - Ну ты же сама сказала, что можно делать всё, что пожелаем, - с коварной улыбкой напомнила Катя. - Но ради тебя я готова сделать всё, что пожелаешь ты!
    Кристина от такого предложения откровенно растерялась. К тому же, Кирилл уже вошел в ту часть серии, где остановиться невозможно, и сильно мешал ей сосредоточиться. Новая серия поцелуев снова временно лишила Кристину права голоса.
    Катя засчитала отсутствие внятного ответа за молчание, которое суть синоним согласия, и пристроилась сбоку. Ее рука протиснулась между Кириллом и Кристиной, добравшись до правой груди девушки, тогда как губы и язычок приступили к обработке левой. Выглядело это так, будто она знала, что делать. Легкое возмущение из глаз Кристины никуда не делось, но наслаждение задвинуло вопрос морали далеко на второй план, где оно и осталось до самого финала, да и потом не спешило возвращаться.
    Кирилл успел отдышаться, оповестить Катю, что такого он не ожидал даже от нее, услышать, что в каждой женщине свои загадки, и съесть на пару с Катей остатки шоколада. От первой плитки, правда, осталось очень немного, но Катя сбегала к столу за добавкой. Потом тихий стон возвестил, то Кристина снова с ними.
    - Я кого-то очень сильно отшлёпаю, - сказала она, не открывая глаз.
    - Вот уж не думала, что тебя посещают такие фантазии, - отозвалась Катя, выделив голосом слово 'такие'.
    Рука Кристины лениво ее шлепнула. Меткость не изменила эксперту-криминалисту, и даже с закрытыми глазами она попала точно по цели.
    - Ладно-ладно, - извини, - поспешила покаяться Катя. - Ну, увлеклась малость. Бывает. Ну не могу же я сидеть одна и смотреть, пока тут такое всё интересное.
    - А почему я могу? - проворчала Кристина.
    - Ты у нас бывший мент, железная леди, так сказать, - выкрутилась Катя. - А я - создание слабое.
    И она притворно вздохнула, чем, впрочем, никого в заблуждение не ввела. Кристина открыла глаза и медленно приняла сидячее положение.
    - Но ведь тебе же всё понравилось, - больше утвердительным, чем вопросительным тоном произнесла Катя. - Ведь понравилось же?
    Кристина медленно кивнула.
    - Понравилось. Но я против однополого секса.
    - Так какой же он однополый?! - удивилась Катя. - Ты же с Кириллом спала, а он совсем другого пола. А я так - сбоку припёку.
    - Выкрутилась, - Кристина покачала головой и улыбнулась. - Ты, Катька, хитрая, как сто китайцев.
    - И столь же полезная, - сразу уточнила Катя.
    - И это тоже, - Кристина упала на спину и вздохнула. - Всё, меня больше не трогать.
    - Надеюсь, это только на эту ночь? - уточнил Кирилл.
    - Угу.
    - Но если кто-то жаждет продолжения банкета, то я готова, - сказала Катя.
    Кирилл сказал, что вроде нет, но организм сказал, что вроде да. Катя взяла вопрос в свои руки, и быстро довела его до твердого да. Твердое 'да', в свою очередь, довело ее до такого экстаза, что Кристине пришлось оперативно включиться в игру. Правда, в отличие от Кати, эксперт-криминалист больше зажимала ей рот, но ближе к финалу не удержалась и вернула часть долга.
    Уже потом, когда обессилевшая Катя лежала головой на одной с ней подушке, Кристина строго спросила:
    - Ну как? Нравится, когда другая девушка тебя так?
    - Очень, - ответила Катя. - Я даже не подозревала, что ты умеешь сделать так приятно.
    - Хм... - произнесла Кристина. - Ну я, вообще-то, и сама этого не знала. Как-то раньше у меня такого опыта не было.
    - Наверное, это талант, - тихо предположила Катя.
    - Наверное, это одна испорченная девчонка любит неправильные вещи, - возразила Кристина.
    - И это тоже, - не стала спорить Катя.
    Девушки еще о чём-то шушукались, но продолжения их диалога Кирилл не услышал. Он заснул. Снилось ему синее море, пляж, полный обнаженных прелестниц, и летающие акулы, кружащие над ними.
    Где-то посреди ночи проснулась Кристина. Ливень к тому времени стих. Свечи догорели и погасли. Девушка на ощупь добралась до окна и отодвинула занавеску. Тучи уползли дальше на запад, прихватив непогоду с собой, и высоко в небе висела необычайно крупная луна. Ее серебристый свет очертил стройный стан девушки. Кирилл, почувствовав изменения, приоткрыл глаза. В полумраке это могло остаться незамеченным, если бы не уже наработанная за сегодня реакция организма на обнаженное женское тело. По крайней мере, живое женское тело.
    - О Боже, он опять готов, - прошептало означенное тело.
    - Ну, я думаю, хватит ему на сегодня, - отозвался Кирилл.
    - А есть ли у нас завтра? - вздохнула Кристина. - Теперь только лови момент!
    И девушка грациозно скользнула на кровать.
    - Только тихо, Катю не разбуди, - добавила Кристина.
    Кирилл оглянулся. Катя свернулась клубочком, обняв подушку, и тихонько посапывала в ее уголок. Кирилл кивнул и следующий раунд любовных игр прошёл в относительной тишине. Катю не разбудили. Кристина, едва они закончили, тоже сразу уснула, а Кирилл еще долго лежал, глядя в темный потолок. Заснул он уже под утро. По крайней мере, самому Кириллу показалось, что не успел он закрыть глаза, как его разбудили лучи восходящего солнца.
    Где-то далеко грохотала артиллерия. Под окнами рычали зомби. Начинался новый день.
    
    

(C) Мушинский Олег Кронштадт март 2013 года - март 2015 года


Оценка: 6.32*37  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Е.Сафонова "Риджийский гамбит.Дифференцировать тьму" К.Никонова "Я и мой король.Шаг за горизонт" Е.Литвиненко "Волчица советника" Р.Гринь "Битвы магов.Книга Хаоса" Т.Богатырева, Е.Соловьева "Загробная жизнь дона Антонио" Б.Вонсович "Туранская магическая академия.Скелеты в королевских шкафах" И.Котова "Королевская кровь.Скрытое пламя " А.Джейн "Северная Корона.Против ветра" В.Прягин "Дурман-звезда" Е.Никольская "Зачарованный город N" А.Рассохина "К чему приводят девицу...Ночные прогулки по кладбищу" Г.Гончарова "Волк по имени Зайка" Д.Арнаутова "Страж морского принца" И.Успенская "Практическая психология.Герцог" Э.Плотникова "Игра в дракошки-мышки" А.Сокол "Призраки не умеют лгать" М.Атаманов "Защита Периметра.Через смерть" Ж.Лебедева "Сиреневый черный.Гнев единорога" С.Ролдугина "Моя рыжая проблема"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"