Мушинский Олег: другие произведения.

Кирпичная жатва

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурс LitRPG-фэнтези, приз 5000$
Конкурсы романов на Author.Today
 Ваша оценка:


Кирпичная жатва

  
   За окном шёл дождь. Крупные капли барабанили по стеклу. Черные тучи заволокли небо. На дворе сгустилась темень. Казалось, что уже настала ночь. Между тем часы на стене показывали ровно час дня.
   В обеденном зале трактира было немноголюдно. Стол в дальнем углу оккупировали извозчики. Они резались в карты и ждали пассажиров следующего поезда. Станция Дно была узловой, но сходили на ней редко. В отдельной кабинке был накрыт стол для постояльца посолиднее. На белой скатерти стоял самовар. Он тихонько пел свою песенку. Старый трактирщик лично раскладывал столовые приборы.
   Внезапно самовар засвистел. Трактирщик всплеснул руками и выронил тарелку. Тарелка разбилась.
   - Ох, беда-беда, - запричитал трактирщик.
   Он поспешно накрыл самовар крышкой. Свист стих до едва различимой ноты. Словно бы комар пищал.
   - Что за шум?
   Вопрос был задан самым добродушным тоном. Справа от кабинки на второй этаж вела лестница. На нижней ступеньке стоял прилично одетый господин лет тридцати. Заостренный подбородок и нос крючком делали его похожим на Мефистофеля. На широкие плечи был небрежно накинут черный плащ. Звали господина Белов Глеб Александрович и он прибыл в Дно из самого Санкт-Петербурга.
   - Ох, простите меня, батюшка, - причитал трактирщик. - А только свистел самовар ваш.
   - Помилуй Бог, какие пустяки, - сказал Белов и махнул рукой.
   - Ох, только на Господа и уповаем, - подхватил трактирщик. - А только дурной знак это, батюшка.
   - Да Бог с вами, - сказал Белов. - Угли прогорели, и всего делов. Ну, недоглядели малость. С кем не бывает?
   Он прошел к столу. Ноздри дразнил аромат крепко заваренного чая.
   - А всё одно, батюшка, - с почтением, но твердо возразил трактирщик. - Всё одно. Примета такая есть. Если самовар засвистел, это к беде. А и недогляд - тоже к беде. Что в вашем деле, а что и в нашем. Как ни поверни, а всё ждите теперь неприятностей.
   Белов усмехнулся. Вот она, пресловутая специфика маленького городка. Каждый новый человек на виду. Белов прибыл утренним поездом. К обеду уже все в округе знали, что к ним пожаловал специальный агент сыскной полиции.
   - Ерунда, - сказал Белов. - Вы, помнится, к чаю пирог с черникой обещались.
   - А уже готов, - отозвался трактирщик. - Уже готов. А сей же час будет.
   Ждать действительно не пришлось. Пирог был подан, чай налит, осколки прибраны. Всё - в один момент.
   - А всё-таки, батюшка, помяните мои слова, - сказал трактирщик. - Неспроста он сегодня засвистел. Ох, неспроста.
   Он удалился, сокрушенно качая головой. Белов отхлебнул чаю. Чай был великолепен. Белов потянулся за пирогом, но попробовать его не успел.
   Перед ним предстал высокий человек лет тридцати с лишним. Он был одет в потертую военную форму без знаков различия. Выражение жесткости на лице вкупе с хищными чертами лица придавало ему сходство с ястребом. Белов знал этого человека. Раньше его называли капитан Золотницкий. Теперь - атаман Золотницкий.
   - Здравствуй, Глеб, - сказал он. - Давно не виделись.
   - Здравствуй, Владимир, - ответил Белов. - С войны. Тебя не так-то просто поймать.
   - Японцы научили меня не попадаться, - сказал атаман.
   Белов кивнул и предложил ему стул. Атаман сел. Некоторое время они молча глядели друг на друга. Один - сыщик, второй - бандит. Во время русско-японской войны они были сослуживцами. Еще они были друзьями. Тогда капитан Золотницкий считался самым лихим разведчиком в Мукдене. Сейчас он считался самым опасным бандитом во всей Псковской губернии. Золотницкий планировал свои операции с такой дерзостью и размахом, словно у него под началом была целая армия, а не десяток головорезов. Что тогда, под Мукденом, что теперь.
   - Говорят, ты за моей головой приехал, - сказал атаман.
   - Это так, - ответил Белов. - Хотя это считалось тайной.
   Господин Филиппов самолично распорядился покончить с бандой. Шутка ли сказать - сам начальник столичной сыскной полиции! Не каждый бандит удостаивался такой чести.
   Атаман усмехнулся и покачал головой.
   - Здесь с секретностью полный швах, - сообщил он. - Добавь к этому, что я умею собирать сведения. Так что извини, что знал о приезде и не встретил.
   - Не в обиде, - ответил Белов. - Я вообще удивлен, что ты свободно по городу ходишь.
   - С чего бы мне прятаться? - атаман сделал вид, что удивился. - Мы больше не на войне, Глеб. Здесь, чтобы меня вздернуть, приговор суда нужен, а суду доказательства моей вины подавай. На слово он никому не верит. Вон, местный урядник год носом землю роет, да так ни одного и не нашел.
   - Я найду, - сказал Белов.
   - Не сомневаюсь, - ответил атаман. - Потому я к тебе и пришел.
   - Заинтриговал, - сказал Белов. - Слушаю тебя.
   - Курить разрешишь? - спросил атаман.
   - Да.
   Атаман достал кисет и бумагу.
   - Про вчерашнее ограбление поезда - слышал? - спросил он.
   Белов кивнул. Про вчерашнее дело гудела вся губерния. Вечером прямо перед станцией к поезду подлетела банда верховых. Все с оружием. У каждого - маска на лице. Налётчики взяли поезд штурмом. В одном вагоне солидные господа с охраной следовали. Они отпор дали. Пальба была такая, что на станции услышали. Выслали на выручку отряд конных жандармов. Те бандитов отогнали. В сухом остатке: восемь трупов. Два учёных из столичного университета, их охранник, кондуктор, один из жандармов и трое налётчиков. Еще четверым вместе с добычей удалось скрыться.
   - Это я его взял, - сказал атаман.
   Его пальцы тем временем привычно сворачивали самокрутку.
   - Было ради чего людей стрелять? - спросил Белов.
   - Было, - сказал атаман. - Но я не хотел. Охранник их решил показать себя героем. Дальше само покатилось. Я ведь от своего при любом раскладе не отступлюсь, ты меня знаешь.
   - И что же там было твоего? - спросил Белов.
   Слово "твоего" он четко выделил голосом.
   - Там была одна вещь, которую мне заказали добыть, - сказал атаман.
   - Что за вещь?
   - Одна статуэтка. Золотая. В высоту тридцать один сантиметр. Вес - ровно восемь килограмм, тютелька в тютельку. Изображает девицу со львом и змеей. Вместо глаз - драгоценные камни. Довольно крупные, скажу я тебе. Называется это чудо "Уязвленная гордость". По мне так совсем неподходящее название, ну да не в нём суть. Суть, Глеб, в том, что когда мы грабили поезд, я лично положил ее в сумку. Ночью хватился, а вместо нее в сумке - два кирпича. По весу тоже на восемь килограмм. Я бы и не заметил подмены, если бы внутрь не заглянул.
   Белов усмехнулся.
   - Вор у вора дубинку украл, - сказал он.
   - Именно, - атаман кивнул. - Кто-то из своих поработал. Больше некому, это я и сам просчитал. Дальше этого, к сожалению, не продвинулся, хотя я из своих орлов всю душу вытряс. И тут появляешься ты! - Он усмехнулся и покачал головой. - Я до сих пор помню, как ты тогда шпиона вычислил. Поговорил с солдатиками, щелкнул пальцами и: вяжите его, братцы! У тебя талант, Глеб, и мне твой талант сейчас очень нужен. Спросишь, зачем тебе помогать мне?
   - Спрошу, - сказал Белов.
   - Могу дать сразу два ответа. Первый: я по-честному заплачу тебе за работу и мы расстанемся друзьями.
   Белов отрицательно помотал головой. Атаман кивнул, словно другого ответа и не ждал.
   - Это я так, для полноты картины, - сказал он. - Я же помню, какой ты упёртый. Тогда предлагаю такой расклад. Ты не меньше меня заинтересован найти эту статуэтку. Слова - не бумага. От всего, что я тут тебе наговорил, под присягой открещусь. А статуэтка - это вещь. Это, можно сказать, твердая улика против меня.
   - И ты позволишь мне забрать эту улику? - спросил Белов.
   - Нет, - ответил атаман. - Но ты ведь не будешь спрашивать у меня разрешения. Пока будешь искать, обещаю тебе полную неприкосновенность. Дальше - как карта ляжет.
   Белов на минуту задумался. Атаман молча курил.
   - Ты эту статуэтку руками трогал? - спросил Белов. - Я имею в виду, без перчаток.
   - Да, - сказал атаман. - Но меня в тот момент никто не видел, так что это тебе не поможет.
   - Как знать, - ответил Белов. - Как знать. Видишь ли, Владимир, есть такая наука - дактилоскопия. И она гласит, что во всем мире не найдется двух людей с одинаковыми отпечатками пальцев. Неужели ты ничего о ней не слышал?
   - Нет.
   Атаман повернул свои ладони к свету и с интересом взглянул на них, будто видел впервые.
   - Ну что ж, - сказал он и тон его был совершенно спокоен. - Так даже лучше для тебя. Я пока статуэтку разглядывал да упаковывал, и так, и эдак ее в руках повертел. Отпечатков тебе во всех ракурсах наоставлял. Значит, как найдешь ее, будет у тебя надежная улика против меня. Заарестуешь меня с ней, считай - твоя взяла. Обиды держать не стану. Не заарестуешь - не взыщи.
   Белов усмехнулся и кивнул.
   - Что ж, как в старые добрые времена, - сказал он. - Вперед, навстречу опасности!
   Сыщик поднялся. Его взгляд на секунду с сожалением задержался на пироге с черникой. Белов подумал было взять кусок с собой, но не стал. Перекусывать на ходу он не любил. Атаман затушил сигарету.
   Они вышли на улицу. Дождь лил как из ведра. У коновязи были привязаны две лошади. Одна - вороная, вторая - гнедая. Под козырьком сидела рыжая кошка.
   - Поедем, - сказал атаман. - Путь не близкий.
   Он потрепал вороную по мокрой холке.
   - Надеюсь, лошади твои, - сказал Белов.
   - Да, это мне подарили, - ответил атаман. - Гнедую зовут Буланка. Она смирная. Ты, как я помню, наездник неважный.
   Белов молча забрался в седло. Ездить верхом он умел, но не любил. Белов предпочитал экипаж с крышей над головой. Особенно в такую погоду. За шелестом дождя нельзя было нормально разговаривать. Приходилось перекрикиваться. Деликатность темы разговора, напротив, не предполагала кричать на всю улицу. Даже в такую погоду, когда по улицам бродили одни медведи. Белов заметил двоих на окраине. Они рылись в помойке и раскидывали вокруг неинтересный им мусор. Лошади встревожено фыркали, но шли ровно. Привыкли, стало быть, к таким картинам.
   Когда окраины Дна скрылись за пеленой дождя, Белов спросил:
   - Куда едем?
   Атаман внимательно посмотрел на него, потом махнул рукой на север.
   - Километров десять, - сказал он. - На берегу Люты есть старый кирпичный завод. Там одни стены остались, но мы - люди простые. Нам много не надо.
   - И много вас?
   - Пятеро. Включая меня. У тебя бывали расклады и похуже.
   - Тогда, Володя, ты был на моей стороне, - напомнил Белов.
   Атаман промолчал. Они доехали до реки и переехали ее вброд. Она была неширокой, но течение оказалось очень сильным. Дождь начал стихать. За рекой всадники повернули направо. Дорога сразу стала ужасна.
   - Завод сгорел четыре года назад, - сказал атаман. - Местные жители говорят, из-за проклятия, а я не спорю. Проклятие так проклятие. Главное, что этот завод даже днем за версту обходят. Идеальное место для лагеря.
   Чуть позднее Белов с ним согласился. Завод стоял на самом берегу, в паре километров от дороги. Со всех сторон его окружал лес. От самого завода остались только стены из красного кирпича и часть перекрытий между первым и вторым этажами. Следы давнего пожара не смогли смыть ни дожди, ни время. Из воды торчали деревянные опоры с обугленными верхами. Всё, что осталось от лодочной пристани. С другой стороны к главному корпусу завода примыкало кладбище.
   - Жертв пожара похоронили? - спросил Белов.
   Оно выглядело слишком неухожено для кладбища, за которым хоть кто-то следил.
   - Хотя нет, - поправился Белов. - Эти кресты явно старше.
   - Намного старше, - подтвердил атаман. - Собственно, отсюда и байка о проклятии над заводом. Потеснил-де хозяин покойничков, и теперь они на живых в большой обиде. Чушь, конечно.
   - Проклятие, может, и чушь, - сказал Белов. - Но пожар-то был. Если здесь еще хоронят и хозяин обидел кого-то живого, тот вполне мог ему красного петуха подпустить. И мог случайно заметить пришлых людей на заводе.
   - Нет, если бы тут кто-то бывал, я бы в лесу обосновался, - ответил атаман. - Заброшено оно. Никаких следов человека, кроме наших, там нет. Мой Егорка на днях его историю раскопал. Говорит, с прошлого века оно заброшено. Деревенька тут у реки была, да вымерла полностью. По слухам: опять же из-за проклятия, по документам: из-за эпидемии. В любом случае, смотреть за могилками стало некому.
   Белов кивнул. Эту версию можно было дальше не рассматривать. Если бывший разведчик Золотницкий сказал, что здесь никого, кроме его бандитов, не было - значит, не было.
   Они с атаманом заехали в ворота и спешились. Коновязь была устроена так, что ее не было видно ни с реки, ни с дороги. Сверху нависала тонкая крыша. По ней тихо барабанил дождь. Капли по желобу стекали в поилку. Здесь уже были три лошади, и хватило бы места еще на десяток. Атаман легко спрыгнул на землю и сказал:
   - Пошли, познакомлю тебя с подозреваемыми.
   Они поднялись по лестнице на второй этаж. Перил не было. На лестничной площадке стоял бородатый мужик с двустволкой в руках. Он был одет в красную рубаху и черные штаны, подпоясанные кушаком. На его ногах были солдатские сапоги. Мужик коротко кивнул атаману и мрачно посмотрел на сыщика.
   - Это Пахом, - представил мужика атаман. - Остальные внутри.
   Раньше вход на второй этаж закрывала двустворчатая дверь. Теперь от нее остался лишь обгоревший косяк. За дверью начинался большой зал. Кирпичные колонны подпирали то, что осталось от крыши. Осталось немного. Большая часть останков крыши теперь валялась грудами мусора по всему залу. Меньшую часть стен зала постигла та же судьба. Направо от двери из кирпичей был сложен очаг. В нём горели дрова. Над огнём висел котелок. У очага сидели двое. При появлении атамана они вскочили на ноги.
   Слева был высокий мужчина. На первый взгляд, обычный инженер: форменный мундир, белая рубашка с галстуком, светлые брюки. Со второй попытки намётанный глаз Белова распознал в нём матерого бандита.
   - Это Вильям, - представил атаман. - Мой заместитель. Уж извини, что твое место занял, но теперь у меня другой отряд.
   Юноша справа выглядел как типичный студент. Даже в очках.
   - А это Егор, - сказал атаман. - Студент-историк, про которого я тебе рассказывал.
   На лице юноши появилась смущенная улыбка. Казалось, что ему не место среди бандитов. Однако его сюртук был расстегнут, а за поясом торчал револьвер.
   Позади очага находилась еще одна дверь. Ее закрывала занавеска из плотной ткани. Занавеска откинулась и в дверном проеме появилась молодая женщина. Она была красива. Ее черные волосы были собраны в косу, и та спадала до пояса. Даже чуть ниже. Стройность женщины подчеркивало длинное черное платье. В руках она держала револьвер.
   - Это Варвара, - коротко представил ее атаман.
   - Здравствуйте, господа, - сказал Белов. - И дама, - добавил он, сопроводив это легким поклоном в сторону Варвары. - Как вы, наверное, уже знаете, я - специальный агент сыскной полиции. Меня зовут Белов Глеб Александрович и я вас всех отправлю на виселицу.
   - Ого! - сказала Варвара.
   Она чуть приподняла левую бровь. Остальные было подобрались, но, расслышав в голосе Варвары иронию, обратно расслабились. Она одним восклицанием свела всё к шутке.
   - А ты суров, - сказал атаман, сопроводив слова короткой улыбкой. - Но ты прав. Тут все знают, кто ты и зачем я тебя пригласил.
   - Тогда давайте займемся делом, - ответил Белов. - Где хранилась пропажа?
   - Не так быстро, - сказала Варвара.
   Голос у нее был приятный, но теплоты в нём не прозвучало ни грамма.
   - Что не так, Варвара? - спросил атаман.
   - Надеюсь, ты обыскал своего приятеля, - сказала она.
   Ее взгляд словно бы пробуравил плащ Белова и обнаружил в карманах револьверы.
   - Нет, - сказал атаман. - И он вооружен, если ты об этом. В каждом кармане по револьверу.
   Его банда снова подобралась. Они и без того были на взводе. Если что и считалось предосудительным в их бесчестном сообществе, так это - кража у своих. За такое убивали на месте и без колебаний. А тут еще сыщик, да еще и с оружием.
   - Именно так, - сказал Белов. - И тот, кто попытается их отобрать, получит пулю. Всем всё ясно?
   - Думаю, - произнесла Варвара, холодно глядя сыщику в глаза. - Если ты так хорош, как расписывал атаман, то найдешь нашу пропажу и с простреленными ногами. А вот выкобениваться будешь меньше. Так?
   - Не так, - ответил Белов. - С простреленными ногами я буду хуже соображать, а время не ждет.
   - Мы никуда не торопимся, - пробасил Пахом.
   - Торопитесь, торопитесь, - ответил Белов; взгляд его при этом не отрывался от Варвары. - Иначе бы меня не зазвали. Ваш атаман умеет искать и умеет задавать вопросы, и если я здесь, то времени на обстоятельные задушевные беседы у вас нет. А у меня - есть.
   В глазах Варвары промелькнула растерянность, которая у менее стойкой женщины переросла бы в страх с зачатками паники. Она с ней быстро справилась.
   - Если у нас времени нет, то и у тебя его нет, - сказала Варвара. - Без золотой девки ты нам не нужен.
   - Тогда не будем терять время попусту, - вмешался атаман. - Кто вздумает мешать следствию, пристрелю лично. Вот найдем пропажу, тогда и будем зверствовать. И лично я начну вовсе не с нашего сыщика.
   Он обвел банду суровым взглядом. Все потупились. Одна Варвара выдержала его взгляд, но и она молча отошла в сторону от двери.
   Белов и атаман прошли в комнату за занавеской. Комната была небольшая. У стены напротив входа стояла кровать. На кровати лежали две подушки и стеганное одеяло. Рядом стояла тумбочка. На ней горела масляная лампа. Правее стояла вешалка. Сверху на крючках висели женский плащ и потертая кожаная сумка. Внизу стоял саквояж. Слева было единственное в комнате окно.
   Ушей Белова коснулся шепот Пахома:
   - Так куда это мы торопимся?
   - Не знаю, - так же тихо отозвалась Варвара. - Может быть, заказчик торопит.
   - Какой-такой заказчик?
   - Ну, покупатель золотой девки.
   Пахом проворчал в ответ, что тех, кто в доле, стоило бы посвящать в такие вещи. Конец его фразы смазал атаман.
   - Вот она, - сказал он и указал на кожаную сумку. - Здесь она и висела.
   Белов снял сумку с крючка и взвесил в руке. Сумка была тяжелой. Белов заглянул внутрь. Там лежали два красных кирпича. Один был целый. У второго был отбит угол.
   - Кирпичи, как я понимаю, здешние? - спросил Белов.
   - Да, - ответил атаман. - Я даже нашел, откуда их взяли. Тут на первом этаже их целый штабель. Там же и отбитый уголок нашелся. Вон лежит.
   Он указал на окно. На подоконнике лежал кусок кирпича. По размеру тот вполне подошел бы дополнить битый кирпич до целого. Сыщик выглянул в окно. Из окна было видно кладбище. Еще Белов обратил внимание на гладкую стену. Внизу разрастался густой кустарник. Конечно, здесь можно было воспользоваться лестницей или спуститься с крыши по веревке, но не так следовало подбираться к бывалому разведчику. Собственно, к нему и через дверь заходить было опасно.
   - Ну, что думаешь? - спросил атаман.
   - Пока просто думаю, - отозвался Белов. - Кстати, симпатичная у тебя пассия. Когда свадьба?
   - Никогда.
   - Что так?
   - Она - крестьянка, - сказал атаман. - А я, как ты помнишь, дворянин.
   - Ты, как я помню, бандит, - ответил Белов.
   Атаман насупился.
   - Одно другому не мешает, - сказал он. - К тому же, я не собираюсь разбойничать вечно. И давай-ка ближе к делу.
   - Это и есть ближе к делу, - ответил Белов. - Если она как-то узнала, что ты на ней не женишься...
   - А я знаю, - раздался голос Варвары.
   Белов повернул голову. На пороге стояла Варвара. Револьвер она по-прежнему держала в руке, но стволом в пол.
   - Давно знаете? - спросил Белов.
   - Давно, - ответила Варвара. - Мы тут люди простые. Он со мной, мне этого довольно. Так что не возводи на меня напраслину, господин длинный нос. Пригласили тебя по делу, им и займись.
   Белов кивнул.
   - Ладно. Когда обнаружили пропажу?
   - Около полуночи, - ответил атаман. - Точно не скажу, время не засекал. Но в пределах получаса. Я вышел минут на десять. Когда вернулся, сразу проверил сумку и обнаружил пропажу.
   - Ясно, - сказал Белов.
   Сыщик взял сумку и обломок кирпича и направился к дверям. Занавеска была откинута. Варвара отступила и прислонилась спиной к стене. Остальные бандиты тихо сидели у очага. Было слышно, как в котелке булькает вода да шелестит дождь по крыше. Студент весь сжался. Он не отрывал взгляда от котелка и боялся лишний раз поднять глаза. Вильям чуть откинулся, чтобы держать всех в поле зрения. Пахом набычился. Двустволка лежала у него на коленях, ни в кого конкретно не нацеленная, но указательный палец покоился на спусковом крючке.
   - Вопрос ко всем, - объявил Белов. - Кто где был в районе полуночи?
   Бандиты переглянулись и дружно посмотрели на своего атамана. Тот вышел из комнаты вслед за Беловым.
   - Могу ответить за всех, - сказал атаман. - Когда я вышел из комнаты, Вильям стоял в карауле. Пахом и Егор спали у очага. Когда я вернулся, расклад был тот же. Варвары тут не было, она приехала только утром, так что ее можешь не подозревать.
   - Я подозреваю всех, - ответил Белов. - Включая тебя.
   - Меня?!
   Атаман удивился. Вильям и Пахом подобрались. Студент втянул голову. Варвара нахмурилась.
   - Почему бы и нет? - спросил Белов. - Ты вполне мог инсценировать кражу, чтобы оставить себе все деньги. Я ведь правильно понял, что о заказчике последнего ограбления знали не все?
   Он обвел бандитов внимательным взглядом. Студент мелко помотал головой. Мол, нет, не знал.
   - Знали только мы с Варварой, - сказал атаман. - Обычная предосторожность. Мало ли кого полиция схватит? Так что не надо натравливать моих людей на меня. Здесь у тебя этот фокус не пройдет.
   - Это не фокус, это версия, - ответил Белов. - Кстати, вполне рабочая. И я никого не на кого не натравливаю. Пока. Для дачи показаний вы мне нужны живые. От мертвеца я ничего полезного узнать не смогу.
   - Тогда и не кипяти зря воду, - проворчал Пахом. - Она и без тебя закипает.
   - Я веду расследование так, как считаю нужным, - ответил ему Белов. - Нам всем нужен результат. И нужен быстро. Вы его не достигли, хотя, признаю, кое-какой прогресс налицо, - он подбросил в руке обломок кирпича. - Обыск провели и, зная вашего атамана, могу сказать, что искали тщательно.
   - Мы всё тут перерыли, - сказал Вильям.
   - В каких границах? - спросил Белов.
   - Весь завод обыскали, - ответил атаман. - Пахом тут раньше мастером работал, он каждый уголок знает. На пристани искали, тоже никаких следов.
   - Ну, тут течение сильное, могло унести, - сказал Белов.
   - Я тоже так подумал, - ответил атаман. - Но проверил. За десять минут далеко убежать нельзя, но в радиусе десяти минут золотой статуэтки нет.
   Белов кивнул. Искать Золотницкий умел. Если он сказал, что статуэтки тут нет, ее почти наверняка здесь нет. Из этого уже можно было сделать кое-какие выводы. Белов их сделал и спросил:
   - А на кладбище искали? Или призраков побоялись.
   - И там прошли, - ответил атаман. - Оно тоже в зону десяти минут входит.
   - Прошли, - громко проворчал Белов. - Там искать надо как следует. На старых кладбищах бывают всякие склепы, прочие удачные места для тайников. И кто же тут недавно историей кладбища интересовался?
   При этих словах студент вздрогнул. Его рука дернулась за пистолетом, но выхватить его он не осмелился.
   - Откуда такая страсть к археологии? - продолжал Белов. - Это не древние курганы, золота тут нет. А вот спрятать что-то - самое то. Не думаю, что тут много охотников покопаться в моровых могилах.
   - Ах ты Иуда! - выкрикнула Варвара и вскинула револьвер.
   Атаман едва успел ударить ее по руке. Револьвер рявкнул. Студент вскрикнул и опрокинулся на спину. Белов нырнул за колонну. Секундой спустя пуля щелкнула по ней. Брызнула кирпичная крошка. Белов выхватил из карманов револьверы.
   - Прекратить огонь! - прокричал атаман.
   Белов вынырнул из-за колонны и дважды выстрелил в него. Атаман нырнул в комнату. Пули лишь щелкнули по стене. Однако сыщик и не рассчитывал так легко покончить с таким тертым калачом, каким был атаман Золотницкий. Он даже слегка удивился, что так легко удалось заварить эту кашу. Об этом непременно следовало задуматься. Только потом. Сейчас следовало пользоваться моментом.
   Бандиты попрятались. Варвара нырнула за груду обломков. Пахом выскочил обратно на лестничную площадку. Белов отметил для себя, что когда надо - этот кряжистый мужик умел двигаться быстро и тихо. Вильям перекатился по полу и укрылся за другой колонной. Все они нацелились на сыщика, но развернулись так, чтобы не подставлять спины друг другу.
   - Варвара, - снова раздался голос атамана. - Какого чёрта ты студента завалила?!
   - Так твой сыщик на него указал! - отозвалась она.
   - Это была лишь версия, - возразил Белов. - Но по мне так твоя Варвара поступила правильно. Студент для следствия нам не нужен. Не такой он герой, чтобы тебя обокрасть.
   - И что?! - крикнул атаман. - Предлагаешь мне подождать, кто останется последним из моих людей?!
   - Нет, не предлагаю, - отозвался Белов и выстрелил. - Ты в конкретно этом преступлении точно не виновен. А это значит, что ты умрешь первым.
   - Вот это точно вряд ли, - ответил атаман.
   - Убью гада, - пообещала Варвара.
   - Нет, - тотчас остановил ее атаман. - Живьем брать сыщика!
   Вильям высунулся было из-за колонны. Белов дважды в него выстрелил. Вильям пальнул наугад в ответ и спрятался. Пахом жахнул из ружья. Дробь хлестнула по кирпичной кладке, выбивая крошево. Белов выстрелил в ответ, потом послал еще одну пулю в атамана. Не попал. Ответная пальба заставила его укрыться за колонной.
   - Эх, Глеб, не захотел ты мне помочь по-хорошему, будешь помогать по-плохому, - сказал атаман.
   - Помогать я тебе не буду, - отозвался Белов. - А вот следствие мы продолжим. И начнём с самого начала.
   - Это с ограбления, что ли? - уточнил атаман.
   - Нет, с заказчика ограбления.
   - Исключено.
   - Да чёрт тебя подери, Владимир! - крикнул Белов. - Что ты мне тут бандитские принципы изображаешь? Не в романе, чай, встретились. Ты, считай, мне всю свою банду сдал. Если я отсюда выберусь, я свои планы озвучил.
   - Если... - отозвался атаман.
   - Если, - сказал Белов. - А если нет, то какая вам всем разница, сколько имен я унесу с собой в могилу? У этого заказчика, как минимум, отличный мотив вас обокрасть. Кроме того, если я всё-таки тебя подстрелю, а пропажу найду, твоим людям нужно знать, к кому идти за деньгами.
   - Справедливо, - пробасил Пахом.
   - Тут я командир! - крикнул в ответ атаман. - И я решаю, что справедливо, а что - нет.
   - Как ты сам сказал, мы больше не на войне, - напомнил Белов. - И эти люди - не твои солдаты, которых можно послать в мясорубку, ничего не объясняя.
   - Да ну?! - громко вопросил атаман.
   Дружное молчание бандитов было ему красноречивым ответом.
   - Черт бы вас всех побрал! - прорычал атаман.
   Белов осторожно высунулся и Варвара тотчас послала в него пулю. Та просвистела над самым ухом.
   - Хватит палить! - прикрикнул на нее атаман. - Послушай, Глеб, я понимаю, к чему ты клонишь, но в этот раз ты абсолютно точно не туда копаешь.
   - Убеди меня, - ответил Белов. - Но лучше предоставь вести расследование мне. Я в этом деле специалист. Я найду эту золотую статуэтку. Обещаю. Я не отдам ее вам, но я ее найду. И если вы думаете, что вы сможете ее у меня отобрать, вам придется сначала мне помочь.
   Атаман колебался. Бандиты выжидательно молчали. Белов прикидывал, как бы еще сократить их число. Ничего путного в голову не приходило. А ведь начало было таким многообещающим.
   - Хорошо, - сдался атаман. - Будь по-твоему, но не найдешь статуэтку - пеняй на себя!
   - Договорились, - отозвался Белов.
   - Значит так, - заговорил атаман. - Заказал мне статуэтку один из этих ученых. Его фамилия Верховцев, доктор наук. Исторических, если не врёт.
   - Вот как? - спросил Белов. - Ну и как же это согласуется с тем, что Верховцев был убит во время налёта?
   - Никак не согласуется, - проворчал в ответ атаман. - Он должен был сидеть смирно, а как началась стрельба - заметался. Вильям решил, что он за оружием полез, ну и грохнул сгоряча.
   - Откуда мне было знать, что он - заказчик! - возмутился Вильям. - Ты ж ничего не сказал. Сказал только, что грабим этих пузанов. Обоим было велено сидеть смирно, а они дурить начали. Один за саквояжем дернулся. Я думал, у него там пистолет. Другой мне тростью по башке дать хотел. Вот я и порешил обоих, а который из них был наш - до сих пор не знаю.
   - Теперь видишь, Глеб, - сказал атаман. - Не туда ты копаешь.
   - Да нет, как раз туда, - отозвался Белов. - Чем более нелепой кажется деталь, тем она важнее. Вот, к примеру, с чего бы это этому Верховцеву самого себя грабить? А?
   - Так они со вторым владели этот статуэткой на пару, - пояснил атаман. - Нашли ее вместе на раскопках. Тот, второй, хотел определить ее в Эрмитаж, а этот предпочел бы деньгами. Вот он и надумал грабануть коллегу, а сделать всё самому пороху не хватило. Тогда он нанял меня. Чтоб с шумом, со стрельбой, чтоб все знали, кто взял и на него бы не подумали.
   - Что ж, теперь это звучит логичнее, - признал Белов.
   Он выглянул из-за колонны. Вильям и Варвара тихонько обходили его с двух сторон. Этого следовало ожидать. Белов поднял револьверы и выстрелил сразу в обоих. Те пригнулись в своих укрытиях и ответили несколькими выстрелами, пока атаман на них не наорал. Белов воспользовался паузой, чтобы перебежать за соседнюю колонну. Справа на нее облокачивался кусок крыши. Он обрушился вниз и теперь стоял под углом, образуя дополнительное укрытие.
   - Уже уходишь? - крикнула Варвара насмешливым тоном.
   - Нет, у меня еще остались вопросы, - ответил Белов. - Например, где в момент убийства заказчика были остальные? Особенно те, кто знал, кого не надо убивать.
   - Я стрелялся с охранником, - ответил атаман. - Пахом и еще двое должны были встретить жандармов, если те прискачут.
   - Мы и встретили, - добавил Пахом. - Только их оказалось сильно больше, чем планировалось.
   - Со мной был Аристарх, но его как раз в то время завалили, - продолжил атаман. - Егор ждал снаружи, с лошадьми. Варвара была в поезде, но в другом вагоне. Она должна была пасти Верховцева, чтобы не запаниковал и не сбежал раньше времени с деньгами.
   - Так деньги у него были с собой? - спросил Белов.
   Было слышно, как атаман громко фыркнул.
   - Были бы с собой, мы бы их сразу взяли, - сказал он. - Нет, деньги у него были в банке. Расчет мы назначили на сегодня.
   - И много он тебе обещал? - спросил Белов.
   Атаман сделал паузу. Потом сказал:
   - Пятнадцать тысяч.
   Вильям тихонько присвистнул. Пахом проворчал нечто невнятное. Варвара не прореагировала.
   - Он предложил деньги сразу, - сказал атаман. - Или половину того, что он выручит за продажу статуэтки какому-то заокеанскому коллекционеру. Имени я не знаю. Честное слово. Я выбрал деньги.
   - Правильно, - поддержал атамана Пахом.
   - Да, за такой куш любой мог бы начать рискованную игру, - сказал Белов.
   Его слова напомнили бандитам, что один из них играл не по правилам.
   - Хорошо, - сказал Белов. - Что было дальше?
   Дальше было убийство охранника. Вильям участвовал. Затем атаман вернулся в купе за добычей. Едва он успел сунуть ее в сумку, как Пахом условным свистом возвестил о новой проблеме. От станции приближался отряд жандармов. Атаман отдал сумку с добычей Вильяму и вместе с группой Пахома встретил врага.
   - Ты всегда доверяешь добычу Вильяму? - спросил Белов.
   Все взгляды сфокусировались на "инженере".
   - Часто, - признал атаман. - Раньше он меня не подводил. Я его от виселицы спас.
   - Затащив в банду потенциальных висельников, - заметил Белов.
   - Да, - согласился атаман. - Но в банде лучше, чем на виселице. И раньше он меня не подводил.
   - За возможный недогляд своей вины не снимаю, - сказал Вильям. - Но я не вор. И за сумкой следил всю дорогу в оба глаза.
   Белов тотчас затребовал детали. Их оказалось немного. Вильям вскочил в седло. Жандармы с налету уложили сразу двоих и остальные бандиты предпочли уносить ноги. Дальше было много шуму, но мало существенных деталей. В лесу налётчики легко оторвались от жандармов. Банда проехала через лесную балку по ручью. Жандармы ускакали дальше. Темнело. Начался дождь. Бандиты выехали на берег Люты и по мелководью доехали до самого завода. Никого не встретили. Никто нигде не останавливался.
   - Но статуэтка точно была в этой сумке? - уточнил Белов. - А то ведь в спешке всякое бывает.
   - Да нет, - отозвался Вильям. - Я уже в лесу в сумку заглянул. Хотел посмотреть, что мы взяли. Ну и Пахом тоже нос сунул. Я ему показал.
   Бородач ворчанием подтвердил что да, видел он добычу.
   - Молодец, Вильям, - сказал атаман таким тоном, каким обычно говорят: "идиот".
   - Так я же не знал, что это - тайна, - оправдывался Вильям. - Добывали-то ее вместе. Я и показал, за что бились. Но только посмотреть дал. Даже из сумки не вынимал, а сумку из рук не выпускал. Только когда сюда приехали, атаману лично отдал.
   - Ясно, - сказал Белов.
   - И что же тебе ясно? - поинтересовалась Варвара.
   Вильям тоже высунул нос. Белов открыл по нему огонь. Вильям нырнул обратно. Пули раскололи кирпичи над его головой. Варвара выстрелила в сыщика. Тот нырнул обратно за колонну и вынырнул с другой стороны. Вскинув оба револьвера, он выстрелил по атаману и Пахому. Бородач охнул. Атаман успел убраться.
   - Двенадцатая пуля! - крикнула Варвара. - Вильям, он пустой. Возьми его!
   Вильям побежал к сыщику. Белов бросил на пол револьверы и расстегнул плащ. Сзади за поясом у него было еще два пистолета. Если Китай чему-то и научил Белова, то это тому, что оружия никогда не бывает слишком много. Вильям был уже рядом. Белов вскинул револьвер и влепил в него шесть пуль в упор. Вильям грохнулся на пол. Его кровь смешалась с кирпичным крошевом. Белов отбросил разряженный револьвер.
   - Значит, Вильям был невиновен, - констатировал атаман. - Остается Пахом. Что ж, я тебя тут подобрал, я тебя тут и закопаю.
   Бородач ответил злобным рыком. Едва атаман высунулся из укрытия, ружье жахнуло. Атаман успел нырнуть обратно. Пахом шагнул в дверной проем, на ходу перезаряжая оружие. Левая рука плохо слушалась. Белов переполз за разбитую стену. Там он поднялся на ноги и пробежал вперед. В стене была широкая трещина. Через нее было удобно наблюдать и стрелять. Пахом почти добрался до двери комнаты. Он шел так близко от стены, что почти касался ее плечом. Белов на секунду задумался: стрелять ли ему в бородача или позволить ему сцепиться с атаманом?
   Пока он думал, слева появилась Варвара. Последний раз она подавала голос из другого укрытия. Стало быть, пыталась обойти сыщика сзади, однако новая опасность для атамана изменила ее планы. Варвара с разбегу сделала красивый кувырок через стропило. Такой кувырок сделал бы честь любой циркачке. Затем Варвара трижды выстрелила. Пахом крякнул и упал на колени. Ружье повернулось в сторону Варвары.
   - Брось оружие, Пахом, - велел атаман, появляясь в дверях с револьвером в руках.
   Ружье жахнуло. Варвара вскрикнула. Атаман выстрелил. Пахом повалился на бок. Варвара рукой держалась за левый бок. Студент со стоном сел. Взгляд у него был совершенно безумный. Студент увидел перед собой Варвару и зарычал:
   - Тварь!
   Он выхватил-таки свой револьвер и дважды выстрелил в нее. Варвара упала. Атаман выпустил все пули в студента. Тот опрокинулся обратно. Белов вынырнул из укрытия и открыл огонь по атаману. Тот исчез в комнате.
   - Черт побери, - прошептал сыщик.
   Он отбросил разряженный револьвер и вытащил еще один из внутреннего кармана жилета. Дело принимало серьезный оборот. Это был последний револьвер.
   Белов тихо перебежал ко входу в комнату. На пороге он заметил кровь. Из комнаты не доносилось ни звука. Белов мысленно вознес краткую молитву, и нырнул внутрь.
   Они с атаманом выстрелили одновременно. Белов попал. Атаман промахнулся. Белов прокатился по полу и выстрелил еще дважды. Атаман упал. Его пистолет выпал из ослабевших пальцев. Белов подобрал его и сунул в карман. Потом он склонился над атаманом. Тот всё еще был жив.
   - Значит, твоя взяла, - прохрипел он. - А всё-таки... где моя статуэтка? Я ведь тебя знаю. Ты уже вычислил, где она. Так ведь?
   - Да, - сказал Белов. - Я знаю, кто тебя обокрал, и где искать украденное. Тебе это сейчас важно?
   Атаман медленно, с усилием, кивнул.
   - Хочу знать, кому на том свете угольков подбросить, - прохрипел он. - Ты пока мой должник, Глеб. Я тебя сюда привел, а ты мне так и не сказал - кто?
   - Хорошо, - ответил Белов. - Статуэтку украл Вильям. Ты ведь здесь всё перерыл и статуэтки не нашел. Это означает, что ее тут нет. Но в лесу она была, и была она у Вильяма.
   - И где она?
   - Он бросил ее где-то по дороге.
   - Где-то? - переспросил атаман. - Ты не знаешь, где он это сделал?
   - Нет, - сказал Белов.
   - Тогда какого черта ты застрелили его?!
   От волнения атаман даже приподнялся, но слабость от ран заставила его прилечь обратно. Белов развел руками.
   - Мне эта статуэтка не нужна, - сказал он. - Я приехал за тобой. К тому же я не волк-одиночка. За мной стоит система. Ваш маршрут я знаю. Подниму солдат, жандармов, прочешем лес и найдем ее. Думаю, это где-то там, где они с Пахомом ею любовались. Вильям выглядит тертым бандитом, вряд ли он из тех, кто не дотерпит до лагеря, чтобы полюбоваться добычей. Скорее всего, он уже там собирался ее скинуть, но рядом оказался Пахом, и Вильяму пришлось разыграть любопытство. Потом он всё же это сделал, а в сумку положил кирпичи. Что приводит нас к следующему моменту. Если Вильям захватил с собой кирпичи строго по весу статуэтки, даже уголок отбил, то он заранее знал точный вес.
   - Но я ему не говорил, - возразил атаман.
   - Кроме тебя, о заказе знала Варвара, - напомнил Белов. - Она понимала, что ты ее бросишь, когда разбогатеешь и была заинтересована, чтобы ты не разбогател. Однако ее с вами не было. Каждый из них по отдельности не мог совершить это преступление. Вывод? Они сообщники.
   - А я эту сволочь буквально из петли вынул.
   - И он наверняка не хотел попасть туда снова, - сказал Белов. - Ты - мастер находить выход из трудных положений. Вильям понимал, что без тебя он рано или поздно попался бы, и это делало его заинтересованным лицом в том, чтобы ты не бросил банду. Что, кстати, объясняет и убийство ученых. Если бы Верховцев остался жив, ты бы просто отобрал у него обещанные деньги и смылся с ними. Уверен, что ты собирался это сделать. Не знаю, куда ты так спешил, но не на встречу с мертвым заказчиком. Могу предположить, что на поиски его заокеанского партнера. Поезда здесь проходят регулярно, а вот трансатлантические лайнеры отбывают из столицы не каждый день. Но это так, догадка.
   - Верная, - прохрипел атаман.
   Белов кивнул.
   - Полагаю, они о чем-то догадывались, - сказал он. - Ты всегда доверял своим людям и мог сболтнуть лишнее. Или Варвара просто принимала меры предосторожности, чтобы не потерять тебя. Может быть, они даже потом вернули бы статуэтку, в обмен на обещание не бросать их. Не знаю. Эту тайну они унесли с собой.
   Атаман тяжело вздохнул. Они помолчали.
   - Что ж, будет о чем поразмыслить на каторге, - прохрипел атаман. - От виселицы я отверчусь, можешь мне поверить.
   - Верю, - сказал Белов и поднял пистолет.
   - Ты чудовище, - прохрипел атаман.
   - Я знаю, - ответил Белов и застрелил атамана.
   Потом сыщик присел на завалинку и долго смотрел перед собой. Постепенно дождь стих. Белов вернулся в Дно и направился прямиком в полицейский участок.
   Спустя полчаса по тревоге была поднята вся полиция, все жандармы, и даже воинская часть, расквартированная неподалеку. Завод оцепили. Лес прочесали.
   К девяти часам вечера в кустах недалеко от балки солдаты нашли неприметный сверток. Солдатами командовал молодцеватый поручик. Он позвал Белова. Тот развернул сверток. Внутри была золотая статуэтка. Тридцати сантиметров в высоту, она изображала девушку в коротком платье и с копьем в руках. Горделиво вскинув голову к небесам, девушка попирала ногой тушу льва. Должно быть, она его и завалила. Лев, рухнув к ее ногам, придавил змею. Та из последних сил нацелилась укусить девушку за ногу.
   - Мрачновато как-то, - сказал поручик.
   - Мрачновато, - ответил Белов. - Зато жизненно. И в конце все умерли.
   Он завернул статуэтку обратно и дал команду сворачивать поиски. Вечером того же дня начальник столичного сыска Филиппов получил телеграмму. Там было сказано, что с бандой Черного покончено. Новое дело о массовом убийстве на станции Дно раскрыто по горячим следам. Похищенное - статуэтка большой ценности - возвращено. Агент Белов, не спрашивая на то разрешения, ушел в отпуск. Сразу на две недели.

 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  О.Обская "Босс-обманщик, или Кто кого?" (Короткий любовный роман) | | С.Доронина "Любовь не продаётся" (Романтическая проза) | | А.Ариаль "Сиделка для вампира" (Любовное фэнтези) | | К.Огинская "Огонь в крови" (Юмористическое фэнтези) | | М.Генер "Солнце для речного демона" (Любовное фэнтези) | | Л.Манило "Назад дороги нет" (Короткий любовный роман) | | Н.Волгина "Стопхамка" (Женский роман) | | С.Казакова "Позволь мне выбрать" (Любовная фантастика) | | К.Кострова "Невеста из проклятого рода 2: обуздать пламя" (Любовное фэнтези) | | А.Ганова "Тилья из Гронвиля" (Подростковая проза) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
А.Гулевич "Император поневоле" П.Керлис "Антилия.Полное попадание" Е.Сафонова "Лунный ветер" С.Бакшеев "Чужими руками"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"