Мышкин Алексей: другие произведения.

Пришествие Императора

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фанфиков на Фикомании
Продавай произведения на
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Продолжение "Врат". Галактическая Война в самом разгаре, на Землю готовится контрудар, и лишь один герой может спасти человечество - толстый, находчивый и "весьма крутой" морпех по прозвищу Ядерный Сэм! Непрекращающееся действие и искромётный юмор ждут вас!

  Пришествие Императора
  Что вы хотели прочитать, открыв "Пришествие Императора"? Быть может, твёрдую научную фантастику? Или космическую оперу, произведение, где смелый и отважный принц, вроде Джона Картера, спасает принцессу из рук ужасного Тёмного Лорда?
  В таком случае эта книга не для вас. Перед вами - суровый космический боевик, безбашенный и немного юмористический.
  Главный герой книги, Ядерный Сэм - толстячок в тёмных очках нестандартной формы и со стрижкой под горшок - персонаж смешной, пародирующий всех тех героев детства современных пацанов, в особенности, конечно же, Сэмюэля "Крутого" Стоуна.
  Сюжет у повести довольно простой, правда, не без философских моментов. По большей части он сводится к тому, что главный герой, паля в монстров из самых разнообразных видов оружия (дробовик, шестистольник, плазмоган - всё как положено) и местами ругаясь всякими нехорошими словами, настырно движется к цели, чтобы наконец дойти до главного злодея и завалить его в славной битве. Но получится ли это у него?
  Понравилось? Тогда хватит распинаться! Ядерный Сэм берётся за оружие!
  Алексей Мышкин
   01
   Мгновения войны.
  Ничто.
  В ничто превращалось всё то, что атаковал лично Император - великий Мастер, Властелин Вселенной.
  Полчища верных слуг Ордена, разрушающих всё на своём пути, грохот, лязг металла, клубы дыма и пыли - а над всем этим он - прибывший по праву забрать себе свою же галактику, заселённую лишь жалкими, никчёмными, злыми существами...
  ***
  Было четыре часа утра, когда началась Восточная Атака - одна из сильнейших за всю историю Галактической Войны. Город Марса - единственный населённый пункт на красной планете - спал глубоким сном, в то время как на планету высаживался десант пришельцев.
  Плач и предсмертные крики послышались повсюду. Немногим уцелевшим удалось скрыться в Обители Совета - крепости в центре города, которой инопланетные захватчики не смогли бы овладеть наскоком. На Землю был послан сигнал SOS, и несколько спецподразделений, включая легендарную "Дельту", прибыли в город для разрешения конфликта...
   ***
  -Запрашиваю разрешение на посадку, Сектор 5-А, Город Марса, Обитель Совета - связался с диспетчером пилот грузового космолёта "EZ-16", в котором на планету прибыло спецподразделение "Дельта".
  -Даю добро,- бегло ответил голос из микрофона.
  Лихо завернув корабль, пилот аккуратно приземлился в одиннадцатый Ангар Обители Совета. Медленно спустился трап, правая дверь в кабину отсек открылась, и из неё вышел одетый в кожаный плащ мужчина лет сорока пяти с длинными чёрными волосами и "козлиной" бородкой. Он выглядел взволнованным. Найдя взглядом уже поджидавшего их военного с короткой стрижкой и усиками, мужчина поспешно сбежал вниз.
  -Чтоб тебе неладно стало, Соболев,- обратился он к встречающему,- Какого лешего ты делал на Марсе?
  -А, командор, старый хрен!- улыбнулся военный,- Что, теперь уж и отдохнуть нельзя?
  -Но почему-то мне, никакого отношения к твоему отряду не имеющему, звонят в полпятого утра, говорят, что ты отдыхаешь - а, вернее, отдыхал - на Марсе, и приказывают строить твоих ребят и вылетать на подмогу! Это по меньшей мере беспардонно!
  -Что ж, то, что такое огромное судно смогло пройти сквозь пояс астероидов, стало сюрпризом не только для тебя.
  -Ладно... Когда они прилетели?
  -Ничего не известно!- подняв брови и замотав головой, ответил Соболев,- Десант высадился в четыре утра, и с тех пор мы только и делаем, что пытаемся защитить Обитель!
  -И какие у вас планы?
  -Удерживать оборону, пока сам не придёт. Тогда мы попробуем атаковать их корабль, для этой цели мне и нужны мои ребята.
  -Капитан!- подбежал к Соболеву посыльный,- Разрешите обратиться!
  -Да?- повернулся к тому капитан.
  -Наши силы подходят к концу, упыри подошли слишком близко.
  -В таком случае нам следует поспешить,- Соболев вновь повернулся к командору,- Отправляемся в центральную комнату?
  -Разумеется,- кивнул командор и крикнул в сторону "EZ-16",- "Дельта", выходим!
  Огромная дверь грузового отсека корабля с шипением открылась, и из него вышли двадцать пять крепких парней в военной форме, вооружённые в основном дробовиками конфигурации "WZ-12". Развернувшись, они промаршировали к главнокомандующим и поклонились.
  -Да, да, здравствуйте,- отмахнулся Соболев,- Стройтесь у выхода из Обители, мы свяжемся с вами.
  ***
  Почти что бегом Соболев с командором добрались до своей цели и вошли в просторную комнату, во всю ширину которой располагалось огромное окно. Из окна открывался вид на поле битвы. У стен стояли компьютеры, за ними сидели операторы и диспетчеры в наушниках. Один из них встал и подошёл к командору.
  -Здравствуйте,- коротко поздоровался он и поклонился,- Присаживайтесь, пожалуйста,- он указал на освободившееся место.
  -Подожди,- произнёс командор и подошёл к окну,- Соболев, это то, чего мы боялись.
  Соболев шагнул к окну и сказал всего одно таинственное слово: -Инферно.
  Внизу, на улицах некогда красивого города, среди клубов дыма и песка то и дело гремели взрывы. Слышны были звуки выстрелов из автоматов, дробовиков, и вой уродливых монстров, похожих на обезьян с красными глазами - упырей. Изредка из повисшего над полем битвы тумана высовывались круглые металлические головы киборгов и вновь пропадали. Внезапно в небе появился гранатомётный истребитель "U-98", выпускать который никто не планировал.
  -Что за чёрт?- отшатнувшись от окна, обратился к молодому диспетчеру командор, и, не получив ответа, приказал,- Соединить меня с ним!
  Он сел за компьютер и надел наушники. Получив от диспетчера информацию о том, что соединение завершено, он попытался настроить сигнал.
  -Истребитель "U-98"!- сказал он в микрофон, когда шипение в наушниках прекратилось,- Пилот, ответьте. Пилот, ответьте! Кто за штурвалом?!
  -Гранатомётчик Сэм!- послышался знакомый бас.
  -Каменный,- рассмеялся командор,-Чёрт побери, ты меня напугал! И как, будь ты проклят до седьмого колена, ты здесь нарисовался?
  -Долгая история, шеф. Когда я летел, я увидел офигительных размеров судно неподалёку - подумайте лучше о нём.
  -Хорошо, значит сам идёт,- покачал головой командор,- Соединить меня с Гариком!
  -С кем?- растерялся диспетчер, не знающий "дельтовцев" по прозвищам в общем, и Безумного Гарика, или, как ещё называли того коллеги по спецподразделению за характерные усики, "Драного Кота" - в частности.
  -С "Дельтой"!- исправился командор. Через секунду в наушниках послышался голос Безумного Гарика.
  -Да, командор?-произнёс он.
  -Выдвигайтесь. Сам летит.
  -Э-э-э, ну, мы пока не можем.
  -Это ещё почему?- возмутился командор, не ожидавший такого нахального ответа.
  -Здесь кое-кто собирается в одиночку расчистить нам путь.
  -Ах ты Гарик, стукач!- автоматически переключился компьютер на линию Ядерного Сэма.
  -Семён, остановись!- испугавшись потерять такого воина, воскликнул командор,- Их слишком много!
  -Не волнуйтесь, шеф,- сказал Сэм, опустившись низко к земле и на полном ходу мчась прямо в лоб противнику,- Я слишком крут, чтобы умира-а-а-а-ать!
  Прямо перед рядами упырей "U-98" резко забрал вверх и сбросил в толпу монстров пару гранат. Некоторые из упырей, подпрыгнув, немного поцарапали корпус истребителя своими длинными когтями, но в следующую же секунду разлетелись в кровавые ошмётки вместе со своими собратьями. Следующими на очереди были киборги-ракетомётчики. Каменный взлетел на довольно большую высоту и продолжил метание гранат. Десяток металлических чудищ рассыпался на запчасти, остальные же выпустили в Сэма несколько ракет.
  -Инвейдеры наносят ответный удар!- усмехнулся Семён и принялся уворачиваться от "подарочков",- И...вправо! И...влево! И... Ой, блин, вот дерьмо!
  Третья ракета подбила "U-98", и тот камнем полетел вниз. На полпути к земле он зацепился правой частью корпуса за какую-то многоэтажку, раскрутился в воздухе и жёстко приземлился на заднюю часть прямо в тылу врага. Дверца поднялась вверх, и из истребителя вылез одетый по-военному толстячок в тёмных очочках с кругленькими стёклами. Он сплюнул и осмотрелся. Прямо перед ним стоял большой отряд упырей и в недоумении смотрел на вторженца.
  -Здорово, ребята,- кивнув головой, начал поворачиваться назад Семён. Монстры угрожающе зарычали.
  -Так, понятно,- нагнулся в кабину Сэм и вытащил оттуда огромный шестиствольный пулемёт "ДП-100" с торчащей из него лентой патронов,- А теперь пришла пора повеселиться!
  ***
  -Гарик, атакуй их в лоб! Четырнадцатый, ты с отрядом прикрывай правый фланг!- командовал наблюдающий за ходом сражения командор,- "Альфа", на помощь Гарику! "Альфа", чёрт побери, где вы?! "Альфа"!
  Из окна было видно как люди, одетые в комбинезоны с буквой "А" на рукавах разбегались в разные стороны. Видно было, как тень накрывает город, как становится темно как ночью. Видно было, как некоторые из солдат беспомощно стреляют в небо.
  -Командор,- послышалось в наушниках,- "Левиафан" прибыл.
  Главнокомандующий медленно поднял взгляд.
  Это был он. "Левиафан".
  Личное судно Мастера.
  Феерических размеров дискообразный корабль, затмивший собою солнце, смотрел на командора. И Мастер тоже. Командор не мог это увидеть, но смог ощутить на себе тяжёлый взгляд Властелина Вселенной.
  ***
  Мастер смотрел на беззащитного вожака землян. Во взгляде того виднелся плохо скрываемый страх. И надежда на что-то необъяснимое.
  "Он жалок,- подумал Император,- Все они - жалки. Я оставил бы его в живых, если бы люди заслуживали пощаду. Но они её не заслуживают. Они недостойны жить".
  ***
  Отбиваясь от набегающих толп монстров, Ядерный Сэм и не заметил огромного корабля пришельцев, нависшего над городом. Только после падения последнего киборга на землю, он позволил себе осмотреться.
  Он видел, как "Левиафан" остановил своё медленное скольжение у самой Обители Совета. Он видел, как из передней части корабля медленно выдвинулась огромная лазерная пушка. Он видел, как Обители не стало.
  "ДП-100" выпал из обессиленных рук. Семён отступил назад, чтобы не упасть.
  -Нет...-прошептал он, но тут же вернул себе прежний голос,- Не-е-ет!!!
  Не помня себя, Каменный понёсся к развалинам башни. По пути он успел дать в морду паре упырей - и лицом к лицу столкнулся с Безумным Гариком.
  -Что? Что случилось, Драный Кот?!- спросил он.
  -Похоже, командора больше нет,- с округлившимися от ужаса глазами произнёс Гарик,- И капитана тоже.
  Он бессильно упал на колени. Сэм, всё ещё не осознавая, что произошло, выхватил из-за пояса пистолет "А-Д-14" и начал стрелять по окружающим воинов упырям. Никто и не заметил, как "Левиафан" поднялся и вышел из атмосферы Марса. Дым рассеялся. От полчищ монстров остались лишь валявшиеся тут и там трупы.
  Семён понемногу пришёл в себя. Он подошёл к Гарику и похлопал его по спине:
  -Вставай, дружбан. Пора отсюда сваливать. Вероятно, это победа.
  Победа ли?
  ***
  Император потерял в этой битве много своих солдат. Очень много. Уничтожив предводителя землян, он решил ненадолго вернуться за пояс астероидов, дабы подождать прихода новых сил. Мастер не боялся это сделать, ведь он видел, как ослабли люди после смерти командора. В их сердца вселилась тревога.
  Неопределённость.
  Ничто.
   02
   Мир изменился.
  Димон любил вспоминать прошлое.
  Он, как и многие из солдат Галактической Армии, родился в глухой русской деревне. С детства увлекался оружием, ходил на охоту с отцом. Учился немного. Когда Диме исполнилось восемнадцать, в 2121-ом, в деревушку приехали представители Галактической Армии. Они набирали крепких, здоровых ребят - в городах таковых почти не нашлось, одни алкоголики да наркоманы. Весёлый блондин был принят в Армию и приехал сюда, в Москву, в качестве обыкновенного рядового. Вскоре начальство заметило, как парень хорошо разбирается в оружии, и поставило его на должность так называемого оруженосца - учителя обращаться с оружием. По некоторым причинам Димон стал самым известным московским оруженосцем.
  Оруженосцем Ткаченко.
  Галактическая Война изменила многое. Так уж вышло, что Димон стал одним из непосредственных свидетелей её начала - он был в дружеских отношениях с некогда легендарным агентом командора, а позже даже главой спецподразделения "Дельта" - Девятым. Тот первым из землян вступил в битву с инопланетным разумом - с киборгами, вышедшими из магического портала на Фобосе четыре года назад. В 2127-ом он вновь направился туда и бесследно исчез. Этот год был последним из спокойных для ближайших к Солнцу планет.
  2128-ой запомнился землянам тем ужасным словосочетанием, что до сих пор со страхом вспоминают выжившие участники той страшной бойни - Восточная Атака. Во время этой битвы погиб командор - главнокомандующий армии землян, и всё пошло наперекосяк.
  Возглавлять Галактическую Армию, видимо, по ошибке, был поставлен трусливый и совершенно безвольный человек, сделавший Димона всего лишь продавцом оружия.
  За последние два года ничего не изменилось. Почти.
  ***
  В магазине было невыносимо жарко. Заканчивался май. В эту пору продажа обыкновенно шла туго, и Ткаченко, покачиваясь на табуретке за большим чёрным столом, не сразу заметил вошедшего к нему посетителя.
  Им оказался высокий усатый мужчина в широкополой шляпе и старой военной форме. Он походил на авантюристов конца XXI века, искателей приключений, бороздивших Солнечную систему на собственных космолётах. Мужчина подошёл к стойке с пистолетами и долго рассматривал товар.
  -Вам что-то подсказать?- не выдержал Димон.
  -Да, парень,- не оборачиваясь, ответил посетитель,- Как оставить свой след в Истории?
  -Что ж,- усмехнулся Ткаченко,- В этом вопросе я не очень эрудирован.
  Усач резко развернулся и нагнулся прямо к лицу продавца.
  -Ты слышал, что сейчас на Марсе?- почти шёпотом спросил он.
  -Нет,- замотал головой напуганный Димон.
  -Искатели приключений на свою задницу откуда-то прознали про то, что Мастер прибыл на Марс и выстроил там свою военную базу. И знаешь что? Они планируют контрудар на Землю!
  -Что за идиотские слухи?- возмутился Ткаченко,- Это же полный бред! В конце концов, он же мог атаковать нашу планету на "Левиафане", как и Город Марса.
  -Да, любой здравомыслящий человек рассудил бы так! Но факт остаётся фактом - Император на красной планете! Чёрт его знает, может, во второй раз "Левиафан" не смог пройти сквозь пояс астероидов! Плевать! Я предотвращу атаку на Землю, и моё имя войдёт в Историю Галактики!
  Он так ничего и не купил и, уходя, с силой захлопнул за собой дверь.
  Ткаченко встал из-за стола и пораскинул мозгами.
  "Либо он двинутый, либо своим враньём хотел от меня чего-то добиться. Эй, погоди-ка, он ничего не украл? Да вроде нет. Кто он такой? Откуда он взял эту сказку? Если бы это было правдой, нам бы сказали! Есть же СМИ, правительство, наконец! Кто-то же должен это доказать!"
  Дверь с грохотом открылась, и в тесное серенькое помещение втиснулся пухленький подстриженный под горшок солдат в круглых чёрных очочках. Он был одет в чистую форму элитного суперсолдата, с буквами N и S на погонах, с нарисованной в районе груди бомбой.
  -Что?- опять упал на табурет Димон и тут же заулыбался,- Кого я вижу!
  Толстяк подошёл к столу, оглядывая стеллажи с оружием.
  -Мне сказали, что здесь можно найти крутое оружие,- пробасил он,- Я собираюсь на Марс.
  -Сэм!- усмехнулся Ткаченко,- Ты крут, как никогда! Я-то думал, если ещё когда-нибудь встретимся, поговорим, вспомним прошлое, а ты сразу - "оружие, оружие"!
  -Я к тебе от нашего типа шефа,- продолжал Сэм, глядя куда-то в сторону,- Хочет отправить меня на базу Мастера на Марсе, чтобы я там со всеми разобрался.
  -Так это правда?- удивлённо поднял брови Димон,- Мастер на Марсе?
  -Все уже знают. Много людей погибло - у Императора серьёзная оборона от всяких там авантюристов. Так что на звездолёте туда фиг попадёшь.
  -И "типашеф" считает, что ты один сможешь?
  -Нет, конечно. Суть его плана такова - использовать ту самую Энергию древних. Недавно он послал отряд археологов в Египет, чтоб копнули поглубже, туда, где нашли Артефакт. И что бы ты думал - нашим опять повезло. Побрякушка, которую они нашли, может телепортануть человека на любую из планет Солнечной системы, в любой сектор - но только одного человека.
  -И их выбор пал на тебя?
  -А на кого ещё он мог пасть? Девятый пропал без вести, а Гарик никогда не оставит "Дельту". Егорка - романтик, мыслитель, ему в атаке не место, дед Макар несерьёзен, а Санька вообще можно отправлять в психушку. Остаюсь только я.
  -Погоди, погоди - Егорка "WZ-12"? Я слышал, что его убили.
  -А, руку оторвало. На её место он вмонтировал "вэзэшку".
  -Впрочем, чего ещё от него можно было ожидать. А с кошачьей мордой чего?
  -Всё такой же. Хороший командир для "Дельты".
  -Не жалеешь, что ушёл?
  -А с какой стати я должен об этом жалеть?- повернулся Сэм к Ткаченко,- Да, в "Дельте" ты всё время под прикрытием, но не можешь действовать по своему усмотрению. За три года я привык работать в одиночку. Как видишь, ещё жив.
  -Увидеть бы мне тебя ещё когда-нибудь в таком состоянии!- усмехнулся Димон,- Бери чего хочешь, для спасения человечества выдаю оружие бесплатно.
  Семён поднял голову и взглянул на полки с товаром.
  -Кастет для начала,- произнёс он, не глядя на продавца. Димон положил оружие на стол.
  -А-Д,- продолжал Сэм,- Какая у них самая новая модель?
  -Пятнадцатая,- ответил Ткаченко,- Обновится в декабре.
  -Всё ясно. Давай парочку.
  Ткаченко пошарился в коробке, стоящей на полу, и вытащил из неё два "А-Д-15" с тремя коробочками патронов.
  -Теперь, конечно, "дабзет",- усмехнулся Каменный.
  -Оно понятно,- кивнул Димон и выложил на стол "WZ-12" с внушительным ящиком патронов.
  -И чего-нибудь на твой вкус.
  У Ткаченко имелся один секрет.
  -Поди сюда,- шепнул он Сэму. Тот пригнулся к продавцу.
  -Есть у меня одна штучка,- прошептал Димон и вытащил из-под стола стальную конструкцию длиной в полметра и шириной сантиметров в двадцать. Расположение ручки и курка странно напоминало таковое на "WZ-12", но по сравнению с ним у этой пушки было чрезвычайно огромное. Пушка зеркально отражала Каменного, начищенная до блеска.
  -Красиво выглядит,- осматривая оружие, произнёс Семён,- Что это?
  -Плазматическая пушка "WZ-13",- гордо ответил Димон.
  -Что? Wicked Zeus переходит на плазму?
  -Да, в июне. Это лишь доработанная мною бета-версия. Такую детку ты больше нигде не найдёшь. Четыре режима стрельбы, куча возможностей для модификации вплоть до выстрела шестьюстами зьюсами за раз!
  -Чем-чем?
  -А, я тебе ещё не сказал - зьюсы - это новые единицы энергии. Обозначаются маркировкой "НЕ" - High Energy, Высокая Энергия.
  -Они используют Высокую Энергию.
  -Ону самую, добытую из Артефакта.
  -Офигеть. Такая крошка мне пригодится. Запаковывай.
  Димон поставил перед Каменным сумку с коробками зьюсов. Тот взял её, повесил через плечо, аккуратно положил туда "WZ-13", затем сунул "дабзет" за спину, так, чтобы его придерживала лямка. После смёл все остальные патроны в сумку, ловким движением запихнул два "А-Д-15" за пояс и надел на левую руку кастет.
  -Круто выглядишь,- кивнул головой Ткаченко,- А когда тебя отправят?
  -Сейчас,- нервно усмехнулся Сэм.
  -Что ж, удачи. Думаю, когда-нибудь мы встретимся при более мирных обстоятельствах.
  -Я тоже на это надеюсь. Прощай.
  -Прощай, Сэм.
  Семён неторопливо развернулся и вышел из душного ларька. Как только захлопнулась дверь, Димон подбежал к ней, открыл и выглянул на улицу.
  Каменный медленным шагом шёл по многолюдной центральной части города. Один из пробегавших мимо мальчишек случайно толкнул его и побежал дальше, встретившийся с ним лицом к лицу мужчина даже не кивнул головой. Кто же знал, что от Сэма зависит судьба человеческого рода?
  Только Семён завернул за угол, Ткаченко закрыл дверь и вновь стал прохаживаться по комнате. Страх одолевал его. Димон присел на табурет и в забытьи уставился в одну точку на полу. Так прошло почти полчаса. Наконец Ткаченко встал и взглянул в окно.
  Небо немного дрогнуло.
   03
   Мой "WZ-12" круче ваших упырей!
  Марс молчал.
  Люди давно ушли отсюда. От внезапной угрозы они бежали на свою родину.
  Марс не являлся родиной ни для кого из них. Взрослые, достаточное время прожившие в ныне не существующем Городе Марса, дети, родившиеся здесь - можно ли было назвать их марсианами?
  Марс молчал. По одной из его бескрайних пустошей бродил позабытый хозяевами робот-уборщик. Где-то в горах гулял одинокий ветер. Рядом с плантациями располагалось несколько странных металлических зданий.
  Марс молчал.
  ***
  Семён метался где-то в небытие.
  Он абсолютно ничего не чувствовал. Не видел даже темноты, не слышал и тишины. Практически не существовал. Сколько времени это продолжалось, он не знал - да и было ли в небытие время?
  Наконец Каменный ощутил холод. Холод, пронизывающий вновь ощущаемое тело. Сэм глубоко вздохнул и почувствовал, что вертится в воздухе с раскинутыми руками. Затем неведомая сила отпустила суперсолдата, и тот с криком грохнулся на металлический пол. Рядом с ним попадало телепортировавшееся оружие.
   Сэм чертыхнулся, поднялся на ноги и осмотрелся. Он находился в абсолютно тёмной комнате, наполненной запахом разлагающейся плоти. Каменный решил найти свой фонарик, присел на корточки и начал шарить руками по полу. Пол отчего-то был настолько жирный, что прилипали ладони. Наконец Семён нашёл искомое и нажал на кнопку включения.
  Так вот откуда здесь этот запах!
  Взору морпеха открылась ужасная картина: у стены лежал какой-то уродливый зеленоволосый солдат с распоротым животом, откуда то и дело выползали всякие жучки. Похоже было, что он умер всего пару часов назад.
  -Опа,- удивился Сэм,- Здесь ещё остались мутанты!
  Он осветил окружающее его пространство. Оно оказалось длинным коридором с несколькими дверями, в одну из которых - входную, подобрав оружие, и направился наш герой. Но едва Каменный успел взять в руку "А-Д-15" и зарядить его, как послышался душераздирающий вопль:
  -Ийаргх!!!
  Из боковой двери выпрыгнул упырь с желтоватым оттенком шерсти, являвшимся признаком повышенной стойкости. Но Сэму это было нипочём, и, быстро уложив нападающего четырьмя выстрелами в голову, он ответил ему:
  -От такого слышу!
  Визг послышался отовсюду. Оценив ситуацию, Семён ломанулся к выходу, выбил ногой дверь и чуть не ослеп от внезапно нахлынувшего света. Сэм быстрым движением достал из кармана чёрные очки и, нацепив их, обнаружил себя стоящим на крутом пригорке. Перед ним простирался довольно обширный лес - плантации Марса, за которыми виднелась военная база с развевающимся над ней флагом с символикой Мастера.
  Не имея в запасе больше ни секунды, Сэм выхватил из-за спины благоразумно заряженный ещё на Земле "дабзет" и круто развернувшись, машинально выстрелил в уже прыгающего на него упыря. Толпа обезьяноподобных монстров надвигалась на Каменного.
  -Эй, ребята, потише,- отступая, говорил Сэм и понемногу уменьшал численность упырей. За этим увлекательным занятием он и не заметил, как полетел со склона высотой в пять метров, и, бранясь последними словами, приземлился на пятую точку рядом с плантациями. За ним полетели не отличавшиеся особым интеллектом упыри, пару из которых Семён успел сбить в полёте.
  Отступая в лес, Сэм с досадой заметил, там его уже встречает с распростёртыми объятиями толпа монстров ещё почище первой. Тогда он побежал по окраине плантаций, виляя змейкой между высокими крепкими соснами. Пытавшиеся напрыгнуть на него упыри из настигающей героя толпы налетали на деревья, как он и рассчитывал.
  Наконец Сэм добежал до какой-то невесть когда начавшейся стройки - здесь были разбросаны инструменты, стоял каркас небольшого здания. Рядом с каркасом бродило с десяток киборгов, видимо, охранявших это место. Они заметили Семёна и, не долго думая, открыли по нему огонь из своих наручных ракетомётов.
  Чертыхаясь и кляня весь белый свет, Каменный отпрыгнул влево, и предназначавшиеся ему ракеты разнесли в клочья дюжину упырей и повалили пару сосен. Тем временем Семён удачно приземлился на бок и с недоумением заметил ещё одну толпу упырей, надвигавшихся с севера. Он мигом вскочил на ноги и куда-то побежал в поисках укрытия. Но упыри и киборги быстро окружили его, и Сэму пришлось остановиться. Тут взгляд Семёна упал на чрезвычайно удачно валяющуюся у его ног кувалду...
  Не теряя времени, Каменный схватил её и раскрутил вокруг себя, чем обезвредил первый ряд монстров. Но когда Сэм заходил на второй круг, кувалда внезапно вылетела у него из рук, улетела в сторону каркаса и кинематографично разнесла вдребезги голову всё ещё прогуливавшегося там киборга. Круг упырей снова стал сужаться.
  -Они явно не понимают намёков!- в ярости выкрикнул Семён.
  Он решил использовать последнее, что ещё могло его спасти - хвалёный "WZ-13". Вытащив его из сумки, он мигом вставил в него партию зьюсов и нажал на курок.
  Сэм и не представлял, что произойдёт. Из дула с визгом вылетела очередь синеватых шариков, а отдача оказалась настолько сильной, что Каменного на полметра подняло над землёй и отбросило назад, отчего один из подкравшихся сзади упырей получил сапогом по морде.
  Увидев, как небольшая очередь плазматических сгустков разорвала три ряда монстров, Сэм, не веря своим глазам, расхохотался и принялся стрелять вкруговую. Когда у него закончилась обойма, в живых оставался только один киборг. Семён выхватил из-за пояса "А-Д-15" и прострелил ему оба глаза, а затем подбежал и, ударив кастетом в лоб, уложил навзничь, после чего шумно выдохнул и, сбросив тяжёлую сумку, бухнулся прямо на голую землю.
  ***
  Отдышавшись, Ядерный Сэм взглянул на наручные часы, чтобы узнать число и время. Сегодня было 2 июня 2130-го, 9.35. Каменный подсчитал, что на телепортацию ушло где-то четверо суток вместо планируемых двух. Нужно было действовать, и действовать быстро.
  До базы Мастера, судя по развевающемуся вдалеке флагу, оставалось километров десять, и Семён, взяв в руки "WZ-12", быстрым шагом направился к ней. По пути он то и дело оглядывался, слыша странный рык вокруг. Наконец, услышав очередное протяжное рычание, Каменный остановился, чтобы выследить таинственного шпиона и заметил странное движение где-то вдалеке, между деревьев. Он ринулся туда, вскоре выбежал на поляну и увидел куда-то улепётывающую фигуру в чёрном балахоне.
  -Эй, постой!- крикнул ему Сэм.
  Фигура на мгновение остановилась, обернулась и махнула Семёну рукой, призывая бежать следом. Затем человек снова пустился в путь, и Каменный погнался за ним. Скоро они прибежали к какой-то землянке, и "чёрный балахон" исчез в небольшом проёме. Сэм втиснулся за ним.
  Они очутились в маленьком подземном помещении, размером где-то четыре на четыре метра. У левой стены лежало несколько досок с настеленными на них тряпками - вероятно, это служило кроватью для странного обитателя плантаций. На кровати находилась зажжённая свеча. У противоположной стены стояли банки с различными ягодами и соленьями. Рядом с входом валялась оторванная дверь, вероятно, со стройки. К двери тут же рванулся хозяин землянки и заслонил ею вход. Затем он скинул капюшон, и взору Каменного предстал заросший седовласый старичок с длинной бородкой, в чертах которого Сэму почудилось что-то странно знакомое и родное.
  -Ну, здравствуй,- произнёс он мягким, будто бы тоже знакомым голосом,- Так ты с Земли?
  -Суперсолдат Семён Каменный,- кивнув головой, представился Семён- С кем имею честь?
  -У меня много имён,-усмехнулся старичок,- На Земле меня знали многие под одним, здесь никто не знает под другим. Моё имя Ведун.
  -И откуда же вы здесь?- присаживаясь на доски и настраиваясь на прослушивание длинной и интересной истории, спросил Каменный.
  -Так, я тебя к себе не на чай приглашал,- внезапно сменил тон Ведун,- Ты слышал рык? Думаешь, он здесь просто так?
  Земля начала дрожать. С улицы доносились душераздирающие крики и громкий рык.
  -Что это?!- подскочил Сэм.
  -Набег, дурак. Толпы зомби, сметающие всё на своём пути, не оставляющие в живых никого на поверхности.
  -Но откуда здесь зомби?
  -Трупы. Наверное, инвейдеры забрали с собой порядочное количество трупов после атаки на Город Марса. Я изучал повадки этих существ, они очень похожи на повадки упырей. Возможно, Император вколол им похожий разум.
  Дрожь постепенно прекратилась, и Ведун отвалил дверь от проёма.
  -Вот теперь и поговорим,- улыбнулся он,- И какова твоя цель, Семён?
  -Вы можете называть меня Сэм?- в свою очередь улыбнулся Каменный.
  -Ядерный Сэм?
  -Но откуда вы...
  -Да так, где-то слышал о тебе, когда жил на земле.
  -Здорово,- растерянно произнёс Семён,- Вы спрашивали о моей цели? Я послан остановить контратаку на Землю и, по возможности, уничтожить Мастера.
  Ведун от души расхохотался.
  -И какой дурак мог отправить на Марс ничего не знающего о Марсе с целью убить бессмертного Властелина Вселенной?
  -Меня отправил новый командор, если вам это что-нибудь скажет, но я считаю, что он прав - ведь Мастер может атаковать Землю в любой момент, и эту угрозу нужно убрать!
  -Контрудар, говоришь?- посерьёзнел и присел рядом с Сэмом Ведун,- Да, я видел, они что-то увозили на Фобос...
  -Фобос?
  -Да, они перевозили туда какие-то ракеты. Возможно, на Фобосе установлены какие-нибудь сверхмощные ракетные установки, из которых они собираются атаковать либо уничтожать Землю.
  -Что?!- подняв брови, возмутился Каменный,- И как давно Мастер поставил туда оружие?
  -Через день после своего приезда, 16 числа.
  -Они стоят там почти три недели?!- схватился за голову Сэм,- Так он же уничтожит человечество с минуты на минуту! Надо бы поторопиться!
  Ведун задумался и долго, минуты с две, смотрел в одну точку. Наконец он произнёс:
  -Сэм, я давно решил больше не выходить на тропу войны. И сейчас я могу просто сказать тебе "Иди с миром". Но, чёрт тебя побери, ты же не знал даже о набегах! И ничего не знаешь об устройстве местной базы Мастера! Так что я подумал, и решил, что пойду с тобой.
  -Благодарю вас,- кивнул головой Семён,- Если что, я вас прикрою.
  -Ха-ха!- рассмеялся Ведун,- Это ещё кто кого прикрывать будет!
  Каменный в недоумении оглядел тощего, неуклюжего старикана и ничего не ответил. Затем он достал из кармана небольшой платочек и протёр им тёмные очки, зарядил оружие и подтянул штаны. Окончив приготовления, Сэм произнёс:
  -К бою готов!
  Ведун вновь усмехнулся, поднялся и вышел из землянки. За ним пошёл Каменный.
  Солнце стояло невысоко над землёй, своим ранним, ещё не очень ярким светом нежно освещая верхушки деревьев. Небо было синее-синее, какое бывает только утром. Свежий воздух наполнял грудь. Над деревьями реял флаг Мастера.
  Сэм взял "дабзет" в руки и решительно пошагал по направлению к базе. Ведун накинул капюшон и поплёлся за Каменным. Бросать вызов Мастеру.
  Бросать вызов Властелину Вселенной.
   04
   Something "Wicked" This Way Comes...
  Надвигалась беда.
  "Император не предусмотрел этот фактор!- раздумывал, гуляя по лесу и подсчитывая потери Вожак - предводитель мутантов и единственный из их числа, умевший разговаривать и мыслить,- Как сюда мог попасть землянин? И насколько он опасен?
  Мутант присел на землю и обхватил руками голову. Из-за деревьев вышел киборг с двумя ракетницами и военной фуражкой на голове.
  -Здорово, Команданте,- поприветствовал его Вожак,- Сколько у тебя?
  -Почти сотня,- угрюмо ответил Команданте.
  -А упырей больше трёх сотней повалил, сволочь. Сколько звёздных систем мы захватывали, и никогда не терпели стольких потерь!
  -Мы никогда ранее не встречались с инопланетным разумом и даже не верили в его существование. В любом случае, Вожак, можешь ли ты серьёзно считать, что планы господина будут нарушены?
  -Могу, и я этого очень опасаюсь. Что мы ему скажем?
  -Скажет, что к базе движется парень с дробовиком.
  -Смеёшься? Судя по следам на трупах, у этого диверсанта есть что-то, использующее Высокую Энергию в качестве боеприпасов - во до чего они уже дошли! А господин убеждал нас, что Высокая Энергия - уникальное изобретение Ордена!
  -Это действительно странно. Будем докладывать господину?
  -Если он узнает, то насадит мою башку на кол, а тебя отправит на металлолом! Конечно нет!
  -По-твоему, лучше будет, если он сам увидит, что что-то пошло не так?
  Вожак сплюнул и долго думал, почёсывая реденькую щетину рукой со страшными чёрными когтями.
  -Мы поступим вот как,- додумался он,- Ракеты уже готовы, так? Вот мы и скажем, что пора бы атаковать - если получится, он отправится на Фобос, а мы с тобой останемся и уничтожим угрозу - ну, как? И Мастер доволен, и мы целы!
  -Да,- после некоторой паузы ответил Команданте,- Пожалуй, что так будет лучше всего.
  -Хорошо,- оскалился Вожак,- Я побегу и скажу ему, а ты займись подготовкой армии.
  С этими словами он разбежался и сиганул по направлению к базе с такой скоростью, с какой могут бегать только мутанты.
  ***
  Мастер размышлял.
  Сейчас ему предстояло уничтожить целую цивилизацию. Нет, он не боялся этого. И размышлял не о том, сделать это или нет.
  Просто в землянах что-то было. Они чрезвычайно походили на расу Ордена, расу Императора, но являлись какой-то нелепой, смешной пародией на неё. Они искали в жизни лишь удовольствий, ради них готовы были убивать друг друга. Глупая, ничтожная, злая раса! Она оскверняла Вселенную, и её нужно было уничтожить, не задумываясь.
  Императора смущало наличие Избранных - людей, живших праведно, как и слуги Ордена. Они всей душой любили родину, готовы были защищать своих злых братьев. Конечно, и в них было зло, но Избранные находили силы бороться с ним!
  Поэтому Мастер долго думал, правильно ли он поступил, убив одного из них - главнокомандующего армии землян. Тот являлся Избранным, но бился за спасение ничтожных существ. Нет, пожалуй, не стоило его убивать. Но выбора не оставалось.
  Как и сейчас. Избранные пытались защитить злых, но тех нужно было покарать. А у кого на это больше прав, чем у Властелина Вселенной?
  Слова подчинённых укрепили его решение.
  Мастер летел на Фобос.
  ***
  -Выглядит внушительно,- заметил Ядерный Сэм, когда база Мастера уже хорошо просматривалась между деревьями,- А?!
  База представляла собой три здания, располагающихся параллельно друг к другу. Первое было самым высоким, высотой в три этажа - оно, как сказал Ведун, являлось резиденцией Императора, в нём также находились звездолёты для полёта на Фобос. Второе было казармами для киборгов и мутантов, а в третьем, самом маленьком, проживали Вожак и Команданте. Базу ограждал железный забор высотой метра в три, в левой стене располагались открытые в данный момент ворота.
  Семён повернулся к усевшемуся на голую землю Ведуну.
  -И какой у вас план?- с усмешкой спросил он.
  Ведун окинул взглядом базу и ответил:
  -С боем прорываемся к воротам, занимаем наиболее выгодные огневые позиции, потихоньку продвигаемся к главному зданию и проникаем внутрь.
  -Но, позвольте,- подняв правую бровь, растерялся Каменный,- О каком бое вы говорите? Рядом ни души!
  -Нутром чую - засада.
  В то же мгновение на базе послышался грохот. Сэм удивлённо повернул голову и увидел, как крыша резиденции открылась и изнутри, окатив окружающее пространство волной воздуха, вылетел инопланетный звездолёт.
  ***
  Едва Император скрылся из виду, Вожак махнул рукой:
  -В атаку!
  ***
  Земля под ногами у Каменного и Ведуна задрожала.
  -Какого чёрта?!- крикнул Семён и выхватил из-за спины "дабзет". Между деревьев замелькали коричневые тушки упырей. Сэм открыл стрельбу по ним, но почему-то всё время мазал. Безоружный Ведун вскочил и полез на ближайшую сосёнку.
  Наконец упыри подошли достаточно близко, чтобы напрыгнуть на воина. Семён бил нападающих прикладом, но их становилось всё больше и больше, и он решил выйти к базе, на более-менее открытое пространство. Окончательно его укрепил в этом решении внезапно появившийся из-за спины киборг-ракетомётчик. Не имея времени разбираться с ним как положено, Сэм со всей дури пнул находившуюся рядом с противником сосну своим армейским сапогом сорок шестого размера. К несчастью, это оказалась та сосна, на верхушку которой так старательно взбирался Ведун, и тот, так и не достигнув цели, жутко ругаясь, завалился на металлическое чудище вместе с деревом.
  Тем временем Каменный вырвался из лесу и натолкнулся на куда более опасных противников - вооружённых мутантов. Увернуться от дроби, как известно, куда более сложно, чем увернуться от прыжков обезьяноподобных тварей и даже от ракет, поэтому Сэм решил оценить обстановку и набросать примерный план действий. Краем глаза он заметил, как у правой стены закованный в броню зомби уже раскручивает шестиствольник, прерывая раздумывания Каменного. Испугавшись, Семён с криком "Прикройте!" бросил два "А-Д-15" ковылявшему к воину Ведуну и ломанулся к пулемётчику, не обращая внимания на стреляющих мутантов. Не успели пистолеты долететь до Ведуна, как тот уже снял двух зомби, чем до глубины души поразил обе стороны конфликта. Но поудивляться можно было и после боя - а Каменный уже напрыгнул на пулемётчика и что было силы впечатал ему кастетом в забрало. Тот отступил пару шагов назад, оступился и, промычав что-то нечленораздельное в адрес Сэма, упал навзничь. Семён быстро подобрал оставшийся без хозяина "ДП-100".
  -Шестиствольник - вот это я понимаю, вещь!- крикнул он, в свою очередь раскручивая оружие, и начал палить по противникам.
  В то же время не отдыхал и Ведун - с удивительной точностью дедок простреливал головы зеленоволосым поганцам. К сожалению, от этого патроны у него быстро закончились, но он не стал сидеть сложа руки и, перехватив пистолеты рукоятками вверх, принялся дубасить ими нагрянувших из лесу упырей.
  Вскоре патроны закончились и у Сэма, и он, отбросив пулемёт на неудачно пробегавшего мимо упыря, вооружился "WZ-13" и продолжил зачистку территории. Ситуация улучшилась по сравнению с началом боя - теперь героев никто не окружал, скорее, это они окружали базу, выходцев из которой прибавилось - к зомби-мутантам присоединились киборги.
  Вновь оценив ситуацию, Семён решил долго не церемониться - просто-напросто попасть в тыл врага и оттуда перебить всех верным плазмоганом. За Ведуна он не беспокоился - тот усердно и даже с некоторым увлечением награждал упырей черепно-мозговыми травмами и, ловко уклоняясь от ракет, позволял снарядам долетать до защитников базы. Так что Сэм выставил режим стрельбы на супермощный, подбежал к стене и пальнул себе под ноги. Высокая Энергия подняла его на четыре метра над землёй, и Каменный успешно перелетел через ограду и мягко приземлился на кучку мутантов. Закрыв глаза, он с криком принялся стрелять вкруговую.
  Заметив, что дело продвигается, Ведун побежал на подмогу Сэму. Он подбежал к заслонённым противниками воротам и круто перекувыркнулся через одного из мутантов, в прыжке опираясь на плечи недоумевающего зомби. Быстро окинув взглядом базу, Ведун заметил палящего во что попало Каменного справа от казарм и, уворачиваясь от ракет, помчался к нему.
  -Семён, будь ты проклят, кончай стрелять!!!- закричал он,- Бежим к звездолётам!
  Ядерный Сэм открыл глаза и прекратил огонь. Найдя взглядом старика в чёрном, он кивнул ему головой, распинал мешавшие проходу трупы и металлолом и вместе с Ведуном побежал к главному зданию.
  В ту же секунду раздался громкий крик Вожака. Земля вновь задрожала, и герои поняли, что в здешних местах таким образом призывают подмогу. Забегая в резиденцию Императора, Ведун заметил нагло летевшую по направлению к входу ракету и, пропустив Каменного вперёд, плотно притворил и задвинул на шпингалет старенькую деревянную дверцу. Убедившись в своей безопасности, он пустился вслед за Сэмом, но через секунду послышался грохот, и Ведун, ускорившись раза в два, вместе с кусками древесины и щепками вылетел в огромную залу с космолётами - Ангар Императора. Увидев, что по коридору уже бежит стая упырей, старик поспешил войти по трапу в небольшой инопланетный звездолёт, в кабине которого сквозь затемнённое стекло виднелась круглая голова с причёской под горшок.
  Вожак с Команданте вошли в главное здание вслед за упырями. Войдя в Ангар и проводив взглядом улетающее судно, Вожак сплюнул:
  -Он сильнее, мы думали! Эх, ну и попадёт же нам!
  -Возможно,- без тени эмоций заметил Команданте,- Если мы ещё когда-нибудь увидим господина.
   05
   Тайны Фобосианских Врат.
  Мастер шагнул на поверхность Фобоса.
  Отсюда он мог рассмотреть планету Земля. Сколько людей на ней не верят в то, что их настигнет страшная кара! Сколькие и не подозревают о ней!
  К Императору подошёл Прислужник - ужасное порождение Тьмы, представляющее из себя чёрный сгусток с двумя огненными глазами и таким же ртом. Он был назначен Властелином руководить постройкой базы на Фобосе.
  -Благодарю вас за посещение, господин,- заискивающим голосом прошипел Прислужник,- Чем мы обязаны Вашему присутствию?
  -Мы атакуем,- феерическим басом, который, наверное, был слышен по всей Вселенной, произнёс Мастер,- Сейчас.
  Прислужник любезно улыбнулся и кивнул той частью себя, которую можно было посчитать за голову.
  -Будьте уверены, что через несколько часов Фобос содрогнётся от масштабнейшего выстрела. Пожалуйста, проходите в наше главное здание.
  ***
  Тем временем русский суперсолдат Семён Каменный и странноватый обитатель Марса Ведун выходили из атмосферы красной планеты. К счастью, так как они летели на инопланетном звездолёте, оборонительные башни приняли их за своих.
  -Это было...весело,- произнёс Сэм, когда все опасности остались позади,- Ведун, где вы научились так сражаться?
  -Когда-то я мог и не так,- усмехнулся старик,- Хотя с чего ты взял, что я слаб и немощен - мне всего сорок восемь!
  -А почему вы полностью сед?
  -Потому что ты многого не видел на Марсе, а я видел.
  -Понятно... А вы молодец.
  -Ты тоже.
  -Да, и я молодец.
  ***
  Прислужник отвёл Императора в резиденцию и, как только захлопнул за собой дверь, увидел звездолёт Ордена, приземляющийся на поверхность. В кабине сквозь полупрозрачные стёкла было видно двух землян.
  "Повстанцы,- предположил Прислужник,- Встретим их как подобает".
  Он махнул рукой генералам местных армий.
  ***
  Ядерный Сэм уже шёл на посадку, как на планируемой посадочной площадке появилось с добрых пять десятков упырей и несколько киборгов. Каменный решил облететь их и приземлиться подальше, но киборгская ракета подбила звездолёт.
  -Вот дерьмо!- ругнулся Сэм, бросил штурвал и зарядил "WZ-12". Ведун вскочил и поддержал коллегу:
  -Какого чёрта?!
  -Ребята явно теряют головы!!!
  Не успел Каменный сказать последние слова, как космолёт врезался в грунт. Упыри напрыгнули на стекло и стали дубасить по нему когтями. Но Сэм первый разбил его выстрелом из дробовика, и несколько упырей красиво разлетелись в разные стороны. Затем Семён вместе с уцепившимся ему за спину Ведуном выскочил из кабины ногами вперёд и, привычно уклонившись от снарядов, рванул подальше от противников.
  Но бежать было некуда. Сотни упырей и десятки киборгов окружали героев. Каменный попытался отстреляться, но тщетно - в них с Ведуном уже летели ракеты. Воины приготовились принять смерть.
  -Ненавижу проигрывать!- взвыл Сэм.
  В то же мгновение на расстоянии шага от героев материализовался синеватый портал. Всё ещё не верящий в удачу Семён схватил Ведуна за шиворот и шагнул в неизвестность.
  Ракеты, предназначавшиеся героям, разнесли Врата на куски, не оставив монстрам шанса догнать вторженцев.
  ***
  Теневое измерение Фобоса. Потусторонний мир, обитель ужасных существ... Не каждый бы решился шагнуть сюда, даже под угрозой смерти...
  Но Сэм был не из таких. Поэтому они с Ведуном очутились на узком каменном мостике, ведущем к ещё одному порталу. Сверху, снизу и сзади них располагались чёрные бездны. Выбора, как обычно, не оставалось, и герои пошли вперёд паровозиком - Каменный впереди, Ведун сзади. Внезапно Семён вспомнил, что здесь может быть опасно, и остановился сообщить об этом своему коллеге, но тот задумчиво рассматривал бездны и не сбавил скорость. От тычка в сэмовскую спину старик пошатнулся и полетел с мостика. Не успел Каменный схватить его, как Ведун вопреки всем законам физики с воплями улетел куда-то вверх, при этом подол чёрного плаща задрался, и Семён увидел нелепого вида коричневые трико и небольшую сумку, висевшую под балахоном.
  -А-а-а, чёрт бы вас побрал!- ругнулся Сэм, шагнул в бездну и в позе супермэна полетел следом за неуклюжим стариком.
  Вскоре ему стало чудиться, что у пещеры появился потолок. Пока Каменный искал доказательства этого, он и не заметил, как со всего маху треснулся в тот самый жёсткий потолок.
  ***
  -Ведун! Ведун! Где вы?!
  Ядерный Сэм открыл глаза и не поверил им. Он лежал на печи в своей избе в родной деревеньке Заболотной. Кроме него, в избушке находилась невеста Семёна, что-то вышивающая у окна. Суперсолдат, улыбнувшись, поднялся, но заметил, что на нём всё ещё одета военная форма, за спиной весит "дабзет", а через плечо перекинута сумка с патронами и плазмоганом.
  -Эй, Оксана!- обратился он к невесте,- Как я здесь оказался?
  Девушка вздрогнула, обернулась, и, широко раскрыв свои красивые голубые глаза, прошептала:
  -Сёма...Ты? Ты же... На задании?
  -Вот чёрт!- сплюнул Сэм, побежал к выходу, выбил дверь и очутился на улице. Он не останавливался и бежал всё дальше и дальше, как почувствовал, что неведомая сила тянет его вверх. Он начал подниматься над землёй, ускоряясь с каждым метром. Захватив ртом воздуха где-то перед вылетом в стратосферу, Каменный вышел в открытый космос. Его несло по направлению к Марсу уже с совершенно потрясающей скоростью - но даже на ней Сэм краем глаза заметил пролетающего мимо всё ещё вопящего Ведуна. Семён приближался к планете и не думал тормозить.
  -Я же разобьюсь!!!- воскликнул он.
  Будто в ответ на его просьбу, сила резко развернула Каменного в сторону, и он очень больно врезался головой прямо в Фобос.
  ***
  -Мне это начинает надоедать!
  Семён открыл глаза. Он оказался на крутом берегу бескрайнего моря. Справа от него стоял одетый в гражданскую форму Безумный Гарик. Он полной грудью воздух, наслаждаясь земной природой.
  -Гарик?- обратился к нему Сэм,- Это ты?
  -Какая разница?- даже не взглянув на солдата, ответил Кот,- Живой я или иллюзия, не имеет значения. И как отличить правду от обмана?
  -Что ж, ты точно не Гарик.
  -Гарик - не Гарик, стою я здесь или не стою - всё относительно. Быть может, Каменный, этот мир - весь мир: Земля, Марс, всё, что ты знаешь - придумано твоим подсознанием, а ты - единственный в мироздании, кто есть бытие. Тебе ведь кажется, что ты был всегда и никогда не рождался.
  -Что за бред? Скажи мне, кто ты!
  -Нет, ты только представь. Ты придумал и меня, распланировал, всё, что я буду тебе говорить, а?
  -Да, ты прав - это я тебя выдумал.
  -Здесь ты ошибаешься,- повернулся к Семёну "Гарик",- Я чувствую, что существую. Даже если мои слова тебя не убедят, я ощущаю бытие и не перестану существовать.
  -Говори мне, кто ты!
  -Запомни мои слова Семён. Если меня уничтожат, я продолжу существовать в своём убийце - вечно. А теперь - прощай. Имя мне - Фобос.
  Подталкиваемый уже знакомой силой, Сэм шагнул и полетел с обрыва. Он врезался в воду и сразу нырнул. Почувствовав, что кислород у него заканчивается, Каменный поплыл наверх сквозь мутную воду и вынырнул где-то в подземном озере.
  Из темноты наверху послышался крик, и через секунду в озеро упал головой вниз обезумевший от страха Ведун. Через мгновение он, видимо, заметив знакомое лицо в полёте, вынырнул и отплевался.
  -Да, Ведун,- покачал головой Сэм,- Здорово вы оступились.
  -И не говори, чтоб тебе неладно стало!- заворчал старик,- Через что я прошёл!
  -Да, оказывается, Девятый не врал.
  -Девятый?- заинтересовался Ведун,- А он ещё не вернулся?
  -Нет. Помер, наверное.
  -Жаль.
  -Вы знали Девятого?
  -Да грех было не знать! Даже Фобос мне сейчас говорил что-то про него.
  -Фобос? Вы тоже говорили с ним?
  -Да, только что.
  -Всё ясно. Чертовщина какая-то. О`кей, надоело мне стоять по пояс в воде. Где здесь выход?
  Стоило Каменному произнести эти слова, как в темноте наверху возникли ещё одни Врата. Сэм шагнул на стену и почувствовал, что стоит на ней, как на земле.
  -Похоже, это путь наверх!- улыбнулся он и, схватив Ведуна, побежал по стене.
  Выход приближался, и первая и единственная в жизни Семёна Каменного встреча с теневым измерением Фобоса заканчивалась.
  Но Фобос остался с Сэмом навсегда.
   06
   Схватка.
  -Да...- вздохнул Семён Каменный,- Уже полночь. Весёлый вчера был денёк.
  Ведун присел на грунт. Отсюда уже было видно базу Императора и то, как все на ней готовятся к выстрелу. Сэм сел рядом и обхватил руками голову.
  -Я думаю, можно не спрашивать, какой у вас план,- произнёс он. Ведун усмехнулся:
  -С двумя людьми особую стратегию не выстроишь. Придётся брать дедовским методом.
  -Известно. Ладно, входим на базу и там разделяемся. Я попытаюсь прорваться в главное здание и завалить этого хвалёного "Властелина Вселенной", а вы тем временем найдёте способ остановить ракеты. Согласны?
  -Выбирать не приходится. Но ты не сможешь убить Мастера.
  -С каких щей?
  -Это невозможно,- вздохнул старик,- Ты весьма горд, Сэм.
  -Нет, Ведун, я весьма крут,- на полном серьёзе произнёс Каменный, поправив тёмные очки. Затем он зарядил "WZ-12" и протянул коллеге два "А-Д-15" с коробкой патронов.
  -Серьёзные стволы для серьёзных парней!- улыбнулся он.
  Ведун бережно взял пистолеты и в свою очередь растянул губы в улыбке:
  -Да, Сэм, быть может, ты действительно "весьма крут". Пора.
  Герои, не раздумывая более ни секунды, ломанулись к базе. Ворота были открыты, киборги с упырями медленно бродили меж военных сооружений. Засевший на вышке обезьяноподобный заметил вторженцев и издал пронзительный визг.
  -Йиииииихааааа!!!- ответил ему Семён, присовокупив к ответу два выстрела.
  Толпы монстров отправились в лоб Каменному с Ведуном. Начиналась действительно крутая схватка - под стать было включить рок-музыку.
  -Набегай!- заорал Сэм,- Свинца хватит на всех!
  Сначала, как и положено, из ворот повалила куча упырей - штук восемьдесят, как показалось суперсолдату. Тот мигом придумал план расправы и побежал на открытое пространство, в то время как Ведун уже простреливал глаза выглядывавшим в проём киборгам. Вскоре успевать это стало достаточно сложно, так как толпа обезьяноподобных погналась за Каменным, а их место с поразительной быстротой занимали круглоголовые металлические чудища. Ведун повернулся в сторону Сэма, чтобы попросить помощи, и глазам его предстала довольно весёлая картина.
  Семён бежал вперёд и немного вправо - по диагонали, так что находившаяся слева упырятина пыталась напрыгнуть и всё время с досадой понимала, что промазала. Как только Сэму удавалось выиграть у монстров секунду, он высоко подпрыгивал, резко разворачивался назад и выстрелом из "дабзета" сокращал популяцию упырей на семь-восемь единиц, после чего продолжал забег.
  Но дожидаться, пока Каменный закончит работу, Ведун не мог, так как в его сторону целеустремлённо, безо всякого намёка на поворот, направлялись несколько киборгских ракет. Старик решил не только увернуться от них, но и использовать уже привычный метод обвода киборгов вокруг пальца типа "хотел в чужих - попал в своих", поэтому побежал к увлекшейся погоней толпе обезьяноподобных. Первая партия ракет врезалась в землю, следующая полетела по маршруту, планируемому Ведуном. Дед отступил вбок и услужливо пропустил "подарочки". Долбануло так, что Сэма в очередном прыжке подняло ещё на пару метров, а от упырей осталось только мокрое место. С серьёзным видом приземлившись, Семён поблагодарил Ведуна кивком головы и снова развернулся к воротам. Оставалось преодолеть заставу киборгов и проникнуть на базу, а там дело в шляпе. Каменный мгновенно поправил немного сдвинувшиеся очки, перезарядил дробовик и весело крикнул:
  -Подбавим ритму - попляшем бодрее!
  А поплясать пришлось. Металлические олухи поумнели и поняли, что стрелять нужно не всем в одно место, а вразброс, поэтому Семёну с Ведуном удалось обнаружить в себе удивительные качества танцоров, виляя змейкой между гремящими совсем рядом взрывами и со свистом пролетающими мимо ракетами. Наконец киборги немного остыли, и герои принялись прицельно стрелять прямо в глаза противникам. Роботы падали так неуклюже, что их становилось жалко. Но только не Сэму - настроение у него было лучше не бывает.
  -Всё О`кей, пока тебе глаз не выбьют, правда?!- посмеялся он над неловкими крепышами.
  В конце концов путь на базу удалось расчистить, и Каменный с Ведуном помчались туда. Семён, отстреливаясь от оставшихся за воротами охранников, побежал к самому высокому, видимо, главному, трёхэтажному зданию с какой-то конусообразной крышей, в то время как его коллега помчался к весьма крупному по площади строению, внутри которого находился двор с ракетными установками.
  ***
  На бегу перезаряжая "А-Д-15", Ведун внезапно почувствовал, что он, сильно раскручиваясь в воздухе, взлетает вверх. Воспарив метров на шесть, он понял, что притяжение Фобоса вновь тянет его вниз, и старик, жёстко ругаясь, больно приземлился на грунт.
  Оказавшись на поверхности, Ведун заметил, что на месте, с которого его подняло, появился странный чёрный сгусток воздуха с огненными глазами и ртом. Долго не раздумывая, дед принялся палить по нему с двух рук, но это оказалось бесполезно - пули пролетали сквозь сгусток. Прислужник рассмеялся:
  -Землянин! Тебе меня не остановить! Пули проходят сквозь меня! Ха-ха!
  -Дурак!- в свою очередь усмехнулся Ведун и преспокойно пробежал к зданию сквозь Прислужника. Тот ещё пару минут постоял в недоумении и, расстроившись, направился в резиденцию.
  Тем временем Ведун забежал в открытую дверь и повернул направо. Перед ним оказалась глухая стена. Тогда он развернулся кругом и увидел длинный коридор. Из-за угла по этому коридору выбегали и с криком мчались к старику разъярённые упыри, высунув свои длинные двойные языки. Ведун выхватил пистолеты и принялся стрелять монстрам прицельно в головы. Зачистив коридор, он побежал, завернул за угол, затем, пробежав ещё пару метров, повернул в дверь направо и оказался в большой комнате с разным оборудованием и компьютерами. Из узкого окна открывался вид на ракетные установки.
  -Ага, вот и терминал!- злобно улыбнулся он и начал палить по всему, что находилось в комнате. Вскоре некогда работавшие машины сильно дымились. Решив, что миссия выполнена, Ведун развернулся, тем же путём вышел из здания и, отстреливаясь от противников, направился к зданию, напоминавшему ангар, чтобы украсть звездолёт и забрать Сэма уже на нём.
  ***
  Для такого крутого парня как Сэм пробиться к главному залу резиденции оказалось проще простого. Перед самым входом он достал и зарядил "WZ-13". Выбив ногой массивную дверь, Семён решил не тратить время на разговоры типа "ну вот мы наконец и встретились", а сразу пальнул в кого-то, сидевшего на троне в самом центре тёмной залы. Зьюсы разлетелись как по мановению волшебной палочки, и восседавший на троне поднялся.
  Взору Каменного предстал напоминающий человека высокий гуманоид в длинном чёрном плаще до пят, из-под которого высовывались начищенные заостренные носки огромных сапогов. На руках у Императора красовались когтистые перчатки, на голове была одета металлическая маска-"башня", на которой над вырезами над глаз изображалась давно вселяющая ужас в сердца землян эмблема Ордена. Глаза у Мастера были голубые, живые, человеческие.
  -А, землянин, это ты,- своим всегда спокойным, бесчувственным басом поприветствовал Сэма Властелин Вселенной,- Присаживайся и расскажи, зачем ты пришёл.
  Семён машинально сел на внезапно материализовавшийся стул и подумал, что бы сказать.
  -Впрочем, что я спрашиваю,- продолжал Мастер,- Ты столько возомнил о себе, что надумал лишить меня жизни. Но я бессмертен.
  -Слушай ты, инопланетная погань!- весьма смело обратился к Императору Каменный,- Скорее, это ты много возомнил о себе! Я пришёл тебя завалить, и я это сделаю!
  -Смело. За что?
  -Зачем ты напал на землян?
  -Чтобы уничтожить их. Они не должны осквернять Вселенную своим существованием.
  -Да что они тебе сделали?!
  -Это ничтожная, злая раса. Они ненавидят добро, убивают друг друга, ценят то, что не ценно. Подумай, разве возможно оставить что-либо подобное во Вселенной, принадлежащей великому Ордену?
  -А у вас в Ордене все святые, что ли?!
  -Мы победили зло, как и все остальные чувства. Мы удалили их. Искусственно. Теперь Орден совершенен.
  -Кончай мудрствовать, философ, давай сражаться!
  Мастер незлобно рассмеялся. Семён почувствовал себя ребёнком, сморозившим какую-то глупость.
  -Ты хороший землянин,- кивнул головой Император,- Ради таких стоило бы пощадить людей. Но вас, Избранных, ничтожно мало.
  -Но почему земляне не должны существовать? Как они, чёрт тебя дери, влияют на Вселенную?!
  -Каждая субстанция, обладающая интеллектом, имеет энергетический потенциал, астрально связанный с космосом. Мы не можем допустить существования тёмной энергии.
  -Да будь ты проклят со своей Энергией!!!- с этими словами Сэм вскочил со стула и с размаху вмазал Мастеру кастетом прямо в лоб. От внезапного удара Император покачнулся и отступил назад.
  Через мгновение он нанёс ответный удар Каменному в живот, но его кулак глухо ударился в плотный слой жира и не причинил никакого вреда Семёну. Выиграв таким образом секунду, Сэм ударил Мастера снизу в подбородок. Тот отступил ещё на шаг, а затем попытался пнуть суперсолдата в лицо, но взял слишком высоко, крутанулся на месте и оказался стоящим к Каменному спиной. Сэм воспользовался этим и в свою очередь пнул Императора под зад. Мастер пробежал несколько шагов, споткнулся и чуть не расстелился на металлическом полу. Семён настиг гуманоида и впечатал ему кастетом в затылок, чем окончательно повалил инопланетянина. Но не успел Каменный достать "WZ-12" и добить Мастера выстрелом в голову, как тот резко подпрыгнул, перекувыркнулся через воина и схватил его за шиворот. С чудовищной силой ударив крепкоголового Сэма затылком об стену, Император раскрыл чёрные шторы и выбросил его в открытое окно.
  Пролетев метров пять на высоте окна, Семён начал снижаться. Заметив, что количество монстров увеличилось более чем в два раза, он мысленно распрощался с жизнью, но внезапно приземлился на что-то холодное, металлическое. Это оказался украденный Ведуном звездолёт, удачно пролетавший мимо главного здания. Каменный на лету открыл дверь и залез в кабину.
  -Вы были правы, Ведун. Что, миссия выполнена?
  -Разумеется. Ладно, поговорим, как только прибудем на Землю. Стой-ка, что с двигателем?! Нет! Вот дерьмо, он отключился! Мы падаем - на Марс!
  -Что?! Опять на Марс?! Не хочу больше на Марс!!!
  Над красной планетой послышался громкий, раскатистый смех Фобоса.
   07
   Марсианин.
  Марс снова молчал.
  По притихшей после только что прошедшей в этих местах бури пустоши прогуливался в поисках добычи вооружённый солдат в форме Галактической Армии. Он промышлял охотой на упырей - почти единственным способом добыть на Марсе хоть какое-то мясо.
  За видневшимся невдалеке бугорком послышался шорох. Охотник присел и аккуратно, стараясь не произвести ни малейшего шума, направился к холмику. Наконец он оказался достаточно близко, чтобы увидеть видимо отбившегося от стаи упыря. Солдат осмотрелся и, убедившись, что это единственный обезьяноподобный в этом месте, тихо вытащил боевой нож.
  Упырь услышал звук стали, а может, почуял человека - он мгновенно развернулся к охотнику и с криком напрыгнул на него. Тот понял, что медлить нельзя, и попытался ударить противника ножом, но упырь мёртвой хваткой схватил руку с оружием и в свою очередь занёс когтистую лапу над солдатом. Охотник, последовав примеру обезьяноподобного, свободной рукой задержал лапу и, не теряя ни секунды, коленом ударил упыря в брюхо. От боли тот ослабил хватку, и воин вонзил ему в сердце нож.
  "Молодой,- подумал охотник, вытирая оружие,- Пойдёт для раненых".
  Он сплюнул, водрузил тушу монстра к себе на спину и потащил её в хижину. Из-за того, что недавно он нашёл разбитый космолёт и двух раненых людей в горах Марса, ему приходилось выходить на охоту в три раза чаще. Если бы солдат не знал никого из разбившихся, пожалуй, он не стал бы им помогать. Он не любил людей.
  Человеческая суета была чужда ему, поэтому он ушёл от землян. Всю свою жизнь солдат терпел от них обиды, оскорбления, а потом, когда он прославился - притворную доброту. Люди даже не называли его по имени, они дали ему кличку, номер, указывающий, каким по счёту он должен был умереть от космической чумы.
  Девятый...
  ***
  Девятый сидел в кресле на террасе своей хижины, медленно, с наслаждением покуривая дымящуюся сигару, и любуясь на пустынный пейзаж Марса. К нему подошёл толстый солдат в военной форме и присел на пол рядом с креслом.
  -Да, Сэм, теперь мы можем поговорить обстоятельно,- произнёс Девятый,- Есть о чём.
  -Что ж,- начал Семён,- Во-первых, спасибо, что подобрал и вылечил.
  -Пожалуйста.
  -Хорошо. Чёрт, до сих пор не верю, что это ты! Почему ты улетел? Из-за чего не вернулся?
  -Всё началось ещё в 2126-ом. На прославившей меня фобосианской миссии я убил одного человека, подбившего мой "ТК-41". Ну не мой, а командора, неважно. Короче, тот солдатик не являлся зомби, как остальные. На задании у меня не было времени с этим разбираться, но через неделю после сражения у Плутона я ещё раз слетал на Фобос и нашёл останки. Это оказался наёмник. Затем мне удалось выследить заказчика - им являлся некто доктор Клиров, принимавший активнейшее участие в изучении "теневого измерения". По ходу, он решил в одиночку завладеть им - для этой цели он нанял людей и поставил их охранять Фобос, не давая никому сесть на спутник. Но не получилось у него стать королём другого мира - открылись Врата, и из них полезли марсиане.
  -А через год ты вновь улетел. И с концами.
  Девятый тяжело вздохнул.
  -Тебе не понять. Я... не мог больше жить среди людей. Я всем был чужой. С детства я не считал Землю своей родиной. Меня тянуло в небо.
  -И ты нашёл родину здесь, на Марсе?
  -Нет, но здесь я ближе к ней - так что считай меня марсианином. И, прошу тебя, не усмехайся.
  -Ясно всё с тобой, искатель родины. А чем ты вообще тут занимаешься?
  -Да я здесь два раза в неделю мир спасаю.
  -Чего?- нахмурил брови Сэм.
  -Думаешь, Врата февраля 26-го были единственными? Нет - они постоянно возрождаются. Я долго изучал периодичность их появления и составил график. Когда приходит срок, я набираю крутых пушек, лечу на Фобос, валю всех, кто успел выйти и закрываю Врата.
  -Дурью маешься. Киборги с Фобоса - ничто по сравнению с армией Мастера, нашей реальной проблемой.
  -Я тоже так думал, пока не попал в теневое измерение.
  -И чего ты там увидел, что мне промеж глаз попало?
  -Ты был там?- недоверчиво спросил Девятый,- И что же ты видел?
  -Да фигню всякую. Когда мы с Ведуном прилетели на Фобос штурмовать базу Мастера, на нас напала куча всякой нечисти, но внезапно возникли Врата, и мы шагнули в них. А там чушь всякая - полетали по космосу, я, по-моему, даже был на Земле.
  -Всё ясно,- усмехнулся Девятый,- Измерение состоит из нескольких миров - я называю их "кругами". Выделяется один внешний круг - тот, в котором побывал ты, Сэм,- и несколько внутренних. С каждым кругом - всё больше ужасов. Киборги - это далеко не предел. Те, кто создал теневое измерение - а я уверен, что оно было создано,- связались с чем-то, с чем нельзя было связываться.
  -Ты хочешь сказать, что Врата - это портал в...
  -Боюсь да. Я мечтал добраться до сердца тени, уничтожить его и покончить с этим навсегда. Я дошёл до восьмого круга.
  -И?
  -Видишь?- указал Девятый на свою седину,- Навечно след остался. Я не решился шагнуть в девятый круг. Благо, хоть с восьмого выбрался.
  К героям подошёл одетый в драный балахон Ведун. Девятый уступил ему место.
  -Благодарю,- кивнул тому Ведун и растянулся в кресле,- Эх, хорошо!
  -Что ж,- произнёс Семён,- Спасибо тебе, Девятый, за то что приютил и подлечил. Но мы полетим. Знаешь способ выбраться с планеты незамеченными?
  -Вы улетаете на Землю? Но то, что вы остановили запуск ракет, ничего не меняет. Мастер сделает новые.
  -То есть?- изумился Каменный,- Они что, где-то здесь их производят?
  -Да. Та марсианская база из трёх зданий, которую вы атаковали, не главная. Просто Император в тот момент был на ней. Я ходил в разведку по окрестностям и нашёл ещё несколько баз. Среди них есть самая огромная - та, на которой, по моим наблюдениям, производят ракеты. Угроза атаки будет полностью уничтожена, лишь когда эта база будет стёрта с лица Марса.
  -Дерьмо,- подвёл итог Сэм,- Дерьмо! Дерьмо!!! Если бы мы могли, как во время Восточной Атаки, объединить усилия всех наших подразделений под руководством старого, доброго, сильного и мудрого командора и надрать зад поганым ублюдкам!
  Ведун облокотил голову на руки и долго, как тогда, в землянке, смотрел в одну точку.
  -Ждите здесь,- внезапно сказал он, быстро поднялся и исчез в двери хижины. Девятый с Каменным переглянулись и пожали плечами.
  -Хорошо,- усмехнулся "марсианин",- Давай-ка отвлечёмся от серьёзных дел и поговорим о чём-нибудь более приятном. Вот ты, например, ещё холостой?
  -И да, и нет,- в свою очередь усмехнулся Сэм,- В 2127-ом я решил войти в состав "Дельты", и всё как-то не до невесты было. Но уже в начале 28-ого вышел и пару недель жил в родной Заболотной. Туда переехало много новых людей, среди них я встретил Оксану. Мы подружились, вскоре решили пожениться. Но внезапно произошло самое дерьмовое дерьмо за последние годы - Восточная Атака. Затем целый год - дела, дела, космические бои и всё такое прочее. В нынешнем апреле меня наконец отпустили в деревушку - но уже через неделю сообщили о секретном задании. В тот день мы решили, что поженимся, когда я остановлю ракеты, надеру зад Мастеру и наконец вернусь на Землю. Пока что это всё. Ну а ты что мне расскажешь о своих любовных делах?
   -Я оставил это чувство на Земле - да и, собственно, кого тут встретишь? Единственное, что я люблю, так это крутые пушки.
  -Кстати, по пухам ты чего предпочитаешь? Держу пари, что "WZ".
  -Отнюдь. Я пошарился в твоих вещах, нашёл дробовик и ещё какую-то плазмопушку этой марки. И знаешь, что тебе скажу? Дерьмо полное. На плазмогане офигительное количество всяких регулировок мощности и прочих свистоперделок - не катит для реально крутого мужика, а этот ваш расчудесный "WZ-12" в условиях длительного проживания на Марсе совершенно непригоден - знаешь, фиг отстреляешься, когда упыри зверски наседают. Я предпочитаю простое, но действенное оружие,- десантник достал какую-то коробку из-под кресла,- Вот. Это чудо я назвал "К-А-7".
  Девятый открыл коробку, и Семён увидел потрёпанную, "дедовскую" двустволку времён XX века.
  -Ну ты крутой,- не без ухмылки отметил он,- Что, в честь себя назвал? Инициалы-то твои.
  "Марсианин" многозначительно улыбнулся и оставил вопрос без ответа, а затем продолжил:
  -Эта детка в тысячу раз круче "вэзэшки". Одним выстрелом мне удавалось положить дюжину упырей. Перезарядка примерно как на "зьюсе" по продолжительности, но мощность, как понимаешь, компенсирует.
  -Что ж, надеюсь, мне представится случай увидеть тебя с ней в бою.
  Дверь хижины открылась. Девятый с Сэмом повернулись к ней и онемели, так как увидели на Ведуне одежду, которую могли видеть раньше только на одном человеке во всей Вселенной.
  ***
  Мастер смотрел на беззащитного вожака землян.
  -Командор!- кричал диспетчер,- Капитан Соболев! Уходите, уходите, он сейчас ударит!
  -Не посмеет,- стиснув зубы, возразил командор.
  -Он выдвигает лазерную пушку! Бегите в капсулу!
  -Нет!
  -Командор!- обратился к тому Соболев,- Беги, ты понадобишься им!
  -Ни за что!
  Тогда капитан сплюнул, схватил командора за шкирку, бросил его в капсулу безопасности и запечатал проход.
  Через секунду раздался оглушительный взрыв.
  ***
  -Вот так,- окончил свой рассказ командор,- После этого я почти два года жил на Марсе, искал всё необходимое для нормальной жизни, изучал законы этой планеты.
  -Поверить не могу!- заорал Каменный,- Всё это время я сражался плечом к плечу с самим командром! Но как же вы изменились!
  -Да, Каменный - мы говорим, что изменяем лицо Марса, а на самом деле это Марс изменяет наши лица.
  -Но почему вы не вернулись на Землю?!
  -Это было невозможно. Это же позор - ведь спасся я один!
  -Нет, командор, вы не были бы опозорены! Эх, если бы вы вернулись сразу же, пожалуй, Мастер бы уже сдох!
  -Стоп, стоп,- вмешался Девятый,- Я немного не в теме. Командор, я, конечно, рад вас видеть - это было для меня сюрпризом, но что это вы разругались?
  -Понимаешь,- обратился к "марсианину" Сэм,- Наш дорогой командор "погиб" во время Восточной Атаки, мы его похоронили, а через полтора года раз - и такой вот сюрприз!
  -Забудь,- произнёс командор,- Это приказ! Теперь-то я вернусь, и вернусь так, что мало не покажется!
  -О`кей,- кивнул Семён,- Надирание инопланетных задниц - надиранием инопланетных задниц, но никто не сможет прорваться сквозь оборону Императора. Предлагаю ликвидировать хотя бы пару башен.
  -Другое дело,- улыбнулся "Ведун",- Девятый, есть предложения?
  -Да, предложения есть. Я, как уже говорил, разведал местность, и выяснил, что по крайней мере три оборонительные башни управляются с базы в пятнадцати километрах от нас.
  -Отлично. Мы отправимся туда и отключим турели.
  -Нет, командор,- помотал головой Сэм,- Вы летите на Землю, а мы с Девятым займёмся башнями. Поверьте, дома вы сейчас нужнее.
  -Вы вдвоём собираетесь атаковать целую базу противника?
  -Что в этом такого? Ведун, мы с вами дважды проворачивали такой трюк.
  Губы командора растянулись в улыбке, и он согласился.
  ***
  Закат на Марсе - явление чрезвычайно красивое. Девятый и Семён Каменный, как и в старые добрые времена, курили сигары и беседовали о жизни, любуясь этим прекрасным зрелищем.
  -Вот вернёмся домой,- мечтательно произнёс Сэм,- Будем веселиться, пировать, устрою вечеринку для всех наших. Потом поженюсь, буду жить в своём доме. А ты что будешь делать?
  -Думаешь, я вернусь?-улыбнулся Девятый,- Нет, друг, никогда. Может быть, слетаю на родину поприсутствовать на твоём вечере, а так чтобы навсегда - нет. Я - марсианин. Я люблю Марс.
  -Ты на нём помешался.
  - Знаешь, наверное, я вступлю в бой не затем, чтобы люди жили на Земле - большинство современных людей вообще не имеют права на жизнь, а затем, чтобы стереть с лица красной планеты всё связанное с погаными ублюдками.
  -Ты рассуждаешь как Мастер. Он тоже говорит, что люди не должны существовать.
  -Может быть. Ведь теперь я тоже инопланетянин.
  -Ох,- вздохнул Каменный,- Ваша философия у меня уже в печёнках сидит. Пойдём, приготовимся к бою, как говорят в Галактической Армии - будь готов!
  -Всегда готов. Да, пойдём, я уже давно не видел свою любимую "К-А-7".
  -А я - "WZ-12".
  Девятый усмехнулся, сплюнул, и вместе с Семёном направился в хижину.
  Над Марсом воцарилась тьма.
   08
   По колено в мёртвых.
  Девятый так и не уснул. Всю ночь он курил и думал о будущем. Стоит ли ему объявлять себя людям? Стоит ли вступать в эту войну снова? Ответов марсианин не находил.
  Докурив вторую пачку, Девятый подумал, что неплохо было бы прилечь на часок, но заметил, что уже светает. Тогда он разбудил Сэма, сильно толкнув его в бок. Каменный присел на кровать и продрал глаза.
  -Пора?- спросил он и тут же сморщился,- Ну ты и накурил здесь!
  -Забей, я волновался. Дерьмовая была затея штурмовать базу. Но плевать, мужик сказал - мужик сделал! Давай хапнем адреналинчику и в путь.
  -Адреналин,- покачал головой Семён,- Ты что, брал его с собой?
  -Конечно, тут же без него не проживёшь. А что такое?
  -Я не пью адреналин. И я вполне хорошо сражаюсь. Так зачем его пить?
  -Не все, друг мой, такие как ты.
  -Да знаю я. Но каждый в принципе может стать таким как я.
  -Ага. Много жрать, качаться и набираться всяких крутых фраз.
  -Ты утрируешь. Но, впрочем, да.
  -Плевать,- марсианин протянул Каменному таблетку,- Сам знаешь, что Ядерный Сэм - это хорошо, а Ядерный Сэм, выпивший адреналин - это просто караул!
  -Ты мне льстишь,- улыбнулся Семён, взял и проглотил таблетку.
  -Да ты что. Ты же самый крутой человек в мире, как тебе можно польстить.
  -Ну, может быть, и не самый крутой, но я весьма крут.
  -Помню твою коронную фразу. Пойдём, посмотрим, что там с командором.
  -А чего смотреть?- бодро шагнул в комнату полный сил "Ведун",- Я уже здесь!
  -В таком случае обсудим план. Итак, здесь, рядом с хижиной, у меня гараж - в нём "ТК-42". Командор, вы будете в нём. Как только мы отключим башни, то подадим вам сигнал ракетой - вы сразу же вылетайте. Неплохо?
  -Хорошо,- кивнул командор,- Сэм, скажи что-нибудь крутое, и мы приступим.
  -Сейчас,- ухмыльнулся Каменный, немного подумал и произнёс,- Сегодня эти ублюдки узнают, что такое пинать в разные стороны, а бегать туда-сюда!
   ***
  Воины шли по направлению к вражеской базе. Они ступали медленно, этакой героической походкой, и в контрасте друг с другом выглядели довольно нелепо - толстый, невысокого роста деревенщина в тёмных очках, и высокий, начитанный, рассудительный худощавый солдат с большими зелёными глазами. Но, возможно, из-за их непохожести они были хорошими друзьями. Наконец герои подошли достаточно близко.
  -О`кей,- кивнул Семён,- Уже третий раз за время этой миссии я штурмую базу, и в третий раз мне кажется, что бой будет последним. По крайней мере, сейчас перед нами чётко поставлена цель. Разреши рассказать план.
  -Дерзай,- усмехнулся Девятый и зарядил двустволку из доверху заполненной патронами позаимствованной у Сэма сумки.
  -Ворвёмся на базу, вступим в схватку. Когда путь к терминалу будет расчищен, ты бежишь туда и отключаешь турели. Потом сваливаем оттуда и подаём командору сигнал.
  -Класс. Погнали, а то инвейдеры нас уже заждались.
  И Каменный с Девятым побежали к невысокой ограде, и, прыгнув с нечеловеческой силой, забрались на неё - адреналин давал о себе знать. Правда, наверху они немного раскорячились и проиграли монстрам время, нужное для того, чтобы их заметить, так что после того, как герои спрыгнули вниз со стены, стены не стало из-за поспешной ракетной атаки киборгов.
  -Ну, кому на тот свет не терпится?!- спросил Сэм, воспользовавшись воцарившимся молчанием, и перезарядил "дабзет".
  Как ни странно, желающих оказалось не так уж и мало, и на несчастных воинов двинулась орда упырей под прикрытием дюжины киборгов. Семён оценил обстановку и понял, что старая тактика зачистки базы с помощью киборгских ракет сейчас не прокатит, так как герои стояли близко к стене, а отбежать куда-либо было невозможно, и возникала угроза того, что их части тела составят компанию разлетающимся ошмёткам упырей. Поэтому Каменный решил ошеломить металлических болванов - а разве бывает что-то более ошеломительное, чем внезапная лобовая атака?
  -Девятый!- крикнул он, понемногу начиная отстреливаться,- Давай в кучу, долби металлолом!
  -С удовольствием!- кивнул десантник, нагнулся к "К-А-7" и прошептал,- Потанцуем ?
  Затем резко рванулся вперёд и в первый раз выстрелил. Дробь со свистом разлетелась в разные стороны, и на землю замертво упали все преграждающие путь упыри. Не теряя ни секунды, Девятый под прикрытием Сэма вбежал в толпу и принялся фигачить из двустволки по киборгам. Упыри рванулись защищать своих товарищей и бросились на воина. Тот, как и в старые добрые времена, в ответ быстро сунул "К-А-7" в сумку, скинул перчатки и начал вести бой по-богатырски. Семён, на время оставленный упырями в покое, удивился такой атаке и решил составить компанию другу. Он громко крикнул "Ура!" и ломанулся в самую гущу боя. Положив ряд обезьяноподобных ударом приклада, Каменный побежал в тыл врага, но оказался очень неловок и своим грузной тушей снёс увлекшегося мордобоем Девятого. Десантник расстелился на земле.
  -Извини,- попросил прощения уменьшающий численность врагов Сэм,- Я тебя не уронил?
  -Забей!- крикнул вновь выхвативший двустволку и жестоко отстреливающийся Девятый,- Давай расчищай путь!
  Каменный кивнул и развернулся, чтобы уничтожить препятствия к единственному, хотя и весьма крупному зданию на базе, как вдруг заметил, что последний из киборгов уже дымится, подстреленный поднявшимся Девятым, а оставшиеся упыри в страхе перепрыгивают через ограду и разбегаются в разных направлениях. Воины в недоумении переглянулись и пожали плечами.
  -Это что, всё?!- заорал Семён,- Не смешите меня!
  Как будто в ответ на его крик подозрительно большая дверь в строение вылетела, чуть не придавив собой замешкавшихся героев, а из проёма вышло поистине ужасное создание, видеть которое ещё не имел удовольствие ни один землянин. Оно напоминало киборга, но было по крайней мере в два, если не в три раза больше стандартных экземпляров. У чудища, помимо этого, кроме двух рук с установленными на каждой ракетницами, красовались ещё четыре - на двух из них были установлены шестиствольники, а на последней паре - что-то вроде лазерных пушек. Существо шагнуло навстречу воинам.
  -Надо же!- поразился Каменный.
  Киборг принялся стрелять из ракетомётов. Героям не составило никакого труда увернуться и, дождавшись своей очереди, они попробовали атаковать чудище, но не успели, так как оно уже поливало окружение из шестиствольников. Воины, приплясывая, бросились врассыпную, лихорадочно пытаясь найти укрытие и, кивнув друг другу, с разных сторон забежали за строение. Киборг немного подрастерялся, раздумывая, погоня за каким из землян окажется более полезной, и решил пойти за Семёном - видимо, тот выглядел более внушительно.
  Воспользовавшись случаем, Девятый, издав нервный смешок, подскочил к противнику с тыла и всадил ему заряд дроби в затылок. Металлическая обшивка повредилась достаточно сильно, но дробь, разлетевшись в стороны, так и не попала в "мозг" монстру. Понимая, что его пытаются обхитрить, чудовище повернулось к Девятому, но не успело открыть огонь, так как Сэм, выскочив из укрытия, повредил его голову ещё сильнее, причём разброс дроби у "WZ-12" был меньше, чем у "К-А-7", поэтому она почти пробила корпус. Разъярённый киборг вновь развернулся, но Каменный уже юркнул назад.
  -Дробовик точнее!- рассмеялся Семён.
  -Двустволка мощнее!- ответил Девятый и, видимо, чтобы доказать это на практике, вновь атаковал монстра. Обшивка треснула, и показался пластиковый "мозг" противника. Похоже, такое новоселье ветра в голову немного заступорило киборга - на сей раз он не развернулся.
  Но, как оказалось, преподносить сюрпризы любил не только Мастер, но и другие инвейдеры, так как пока Девятый, насвистывая любимую мелодию, перезаряжал "К-А-7", механоид резко запрыгнул на крышу здания. Не успел Сэм произнести что-нибудь юморное, вроде "дело не в высоте, а в том, как ею воспользоваться", как монстр принялся обстреливать всё вокруг из плазмоганов.
  Фраза Девятого "Отвлеки его, я добью!" была произнесена впустую - Каменный ринулся напропалую. Он с удивительной для его, мягко говоря, полной фигуры быстротой забрался на крышу и оказался лицом к лицу с чудовищем. Тогда его коллега, громко воскликнув "Ну ты дурак!" сам запрыгнул на строение и заслонил дуло направленного на Семёна плазмогана левой рукой. Меньше чем через секунду киборг выстрелил, и кисть Девятого улетела куда-то в сторону, в то время как Сэм наконец попал в "мозг". Монстр рухнул на землю.
  -Девятый, ты как?- отбросив "дабзет" в сторону, подскочил к коллеге Каменный.
  -Успокойся!- рассмеялся Девятый и продемонстрировал Семёну обгорелые останки роботизированной кисти,- Уже четыре года протез стоял.
  -Отлично!- обрадовался Семён,- Давай в здание, пока монстры опять не нагрянули!
  Герои спрыгнули и вошли в дверь. В большом помещении располагался только один компьютер у дальней стены. Недолго думая, Ядерный Сэм подбежал к нему и что было силы шарахнул ногой. Свет в зале погас, что являлось отличным признаком того, что база осталась без электричества.
  -Хорошо,- произнёс Каменный,- Можешь подавать сигнал.
  Девятый, не успев толком войти, тут же вышел и достал из-за пояса пистолет с сигнальной ракетой. Он поднял его и выстрелил в небо. Красивый салют осветил утреннее марсианское небо.
  -Фух,- тяжело выдохнул Сэм,- Похоже, задачи нынешней атаки нам удалось выполнить на все сто. Осталась последняя - и пойду на заслуженный отдых.
  -Вопрос лишь в том, насколько долгим будет твой отдых,- заметил Девятый,- Даже если нам удастся выкурить Императора с Марса, он вернётся. Он упрямый осёл.
  -Знаю. Казалось бы, чего плохого, что люди живут во Вселенной? Да, мы немного того, плоховаты, но смертная казнь давно отменена.
  -Эти его благородные цели очистки галактики от зла сильно усложняют сюжет. Вот было бы, знаешь, как в старых фантастических фильмах - космический лорд прибывает, чтобы захватить галактику - вот дело другое! Тогда мы бы не рассуждали, кто прав, кто виноват, а воевали, как реальные мужики! Хм... Сэм, я становлюсь похож на тебя.
  -Что ж, это похвально. Кто же не захочет быть похожим на самого крутого человека в мире?
  -То, что ты проиграл в бою с Императором, доказывает, что самый крутой - это Мастер.
  -Он дрался нечестно, это не в счёт! Но ничего, я ещё возьму реванш...
  -Да, скоро нам представится такая возможность.
  Воины улыбнулись и взглянули на небо.
  "ТК-42" выходил из атмосферы Марса.
   09
   Инферно.
  Игорь был необычным человеком.
  Он родился в Москве в 2103-ем в семье богатых людей, владельцев торговой фирмы. В школе он перебивался с двойки на тройку, был заводным, крикливым и безрассудно смелым пацаном. Никто не называл его иначе как Гарик.
  Кое-как окончив школу в 21-ом он в принципе не мог поступить в хороший вуз, и перспектив на будущее у молодого раздолбая не оказалось. Но внезапно на помощь пришёл давний друг семьи - капитан Соболев. Убедившись в том, что Гарик ведёт здоровый образ жизни, он зачислил его в недавно появившуюся Галактическую Армию - служить там было одно удовольствие - знай летай себе от планеты к планете да помогай учёным изучать климат.
  Игорь стал очень знаменитым, в первую очередь из-за своей нестандартной внешности, вскоре, впрочем, ставшей эталоном для всех космодесантников - короткая стрижка, длинные усы, узенькая полоска бородки на подбородке и тёмные очки с кругленькими стёклами. В основном внешность его была разрекламирована за счёт плакатов с лозунгами "Вступай в Галактическую Армию!", для которых он позировал. Но Гарик все ещё оставался просто Гариком.
  В 2126-ом началась Галактическая Война. В многочисленных космических боях Игорь проявил невероятную смелость - он всё время рисковал жизнью и атаковал противника в лоб, за что и получил к своему прозвищу приставку Безумный. Но чаще коллеги по "Дельте" называли его просто Драный Кот. В 27-ом авторитет Гарика немного пострадал из-за прихода в подразделение пресловутого Ядерного Сэма, но тот вскоре ушёл - не понравилось ему работать в команде. А потом... Нет, Игорь не мог без ярости вспоминать о том, при каких обстоятельствах он стал командиром "Дельты"! Но так уж сложилось. Хотя что это дало ему? За последние два года серьёзных боёв не было совсем.
  Зато теперь внезапно "воскрес" командор. И тут же, полный сил и решимости выкурить инвейдеров с Марса, возглавил грандиозную военную операцию.
  Операцию "Фатум".
  ***
  В то время как высадившаяся ранее пехота уже начала штурм одной из окружающих главную баз в Секторе 8-Д, в атмосферу Марса влетал разрисованный всякими значками "EZ-16", по которому вся Галактическая Армия узнавала спецподразделение "Дельта".
  -Отлично,- произнёс Безумный Гарик,- Действуем по плану: Егорка и я попробуем под шумок залезть на базу; дед Макар - берёшь Санька, Мишку и Макса и атакуете в лоб. Гришин и Ушков - немного потанцуете, отвлекайте огонь на себя. Все остальные - прикрывайте. Командор обещал нам серьёзную подмогу в лице Каменного и кого-то, выдающего себя за Девятого. Так что первую базу возьмём без труда. Далее, идём в Сектор 8-В и разбиваем ещё одну. Если другие подразделения также успешно справятся с заданиями, то к главной базе в Сектор 8-А подойдём не одни. Вот тогда-то и начнётся настоящее пекло.
  -Так точно, шеф- усмехнулся Санёк, красивый улыбчивый парень,- Я привык бить в лоб. Вот, помню, в 2109-ом была схватка так схватка!
  -С кем?- улыбнулся Егорка "WZ-12",- Война началась в 26-ом!
  -Ну ё-моё, я же вам рассказывал! Когда мне было семь, я приехал на лето к бабушке в деревню. Однажды утром я поднялся на крышу и увидел, что над лесом клубится чёрно-красный дымок. То были первые инвейдеры - мы звали их трокками. Они посягнули на завоевание нашей деревни, но мы с мужиками и ребятами отразили атаку - причём я бился в первых рядах!
  -Опять...- схватился за голову Гарик,- Санёк, ты действительно веришь в этот свой налёт на деревню?
  -Конечно! И я уверен - это трокки вызвали Мастера, чтобы отомстить...
  "EZ-16" опускался. Теперь отчётливо были слышны рёв пулемётов, взрывы и вопли упырей.
  -Боюсь,- произнёс Мишка "Дерево", тощий юноша в очках,- Что сейчас будет?
  -Успокойся,- усмехнулся Драный Кот,- У нас это зовётся одним словом,- тут он нахмурил и одновременно поднял брови и заорал,- Инферно!
  В ту же секунду в звездолёт попала вражеская ракета, и он сильно ускорил своё снижение.
  -Ух, накаркал,- сплюнул бородатый дед Макар, славившийся своей пуленепробиваемостью, и зарядил дробовик,- Макс, готов?
  Накачанный широкоплечий парень с модной короткой стрижкой кивнул деду.
  -Готовы прыгать?- спросил у отряда Гарик,- Всем надеть главный признак "Дельты"!
  Все ребята спецподразделения, как один, достали тёмные очки с абсолютно круглыми стёклами и напялили их. Кот открыл дверь. "EZ-16" был уже в каких-то пяти метрах над поверхностью, и команда быстро выпрыгнула и оказалась у левой стены базы противника, в то время как битва инвейдеров с пехотой шла с другой стороны. Безумный Гарик достал рацию и принялся настраивать соединение.
  -Раз, раз!- кричал он в трубку,- Как слышно? Как слышно?!
  -Замолчи, у меня уже в ушах пищит от твоего крика!- донёсся твёрдый голос из рации,- Слышно хорошо, видел, что посадка была неудачной немного, ну да это всегда так.
  -О, да, нам, морпехам, всё равно - что посадка, что дерьмо!
  -Отлично, Гарик, ты всё ещё тот. Итак, я - командор, и я руковожу операцией "Фатум"! Сейчас мы начинаем! Перебирайтесь к битве, надеюсь, у тебя хороший план. Пошли!
  -О`кей, командор, план у меня идеальный. Свяжемся, когда закончим с этим.
  -Конец связи.
  Группа "Дельта" зарядила "вэзэшки", разделилась и пошла в атаку. Прямо в лоб уже чухнувшим противников киборгам с истошным криком "А-а-а-а-а!!!" побежали Гришин с Ушковым. Застывшие от такого редкостного зрелища болваны и не заметили атакующих пулемётами "ДП-100" деда Макара с Максом, которых прикрывали Санёк с "Деревом". Таким образом, первая волна монстров была положена, и многие из подразделения ломанулись помогать пехоте.
  Игорь с Егоркой полезли на стену и довольно быстро перебрались. Одной левой завалив немногочисленных монстров-упырей, они подбежали к единственному строению.
  -Гранатэ!- заорал Кот, достал гранату, оторвал чеку и бросил снаряд в небольшую форточку. Знаменитая своей мощью "ВФ-3" рванула так, что кровь с детальками вылетели на улицу.
  -Отлично!- улыбнулся Гарик и поспешил на помощь группе.
  А там, у восточной стены, происходило настоящее месиво. Оказалось, что все силы противника бросились навстречу земной пехоте ещё в начале схватки, и сейчас у багрово-красной от крови ограды бились с прибывающим количеством инвейдеров изнемогающие от длительного боя пехотинцы. Прибытие "Дельты" сильно облегчило пехоте жизнь, но, хотя войскам и удалось продвинуться чуть вперёд, нужно было сто-то помощнее, чтобы полностью подавить сопротивление.
  -Макс, пошёл! Ракетой его, ракетой! Гришин, отвлекай, собачий сын!- командовал Гарик, сам с каждой секундой уменьшая популяцию "марсианских обезьян",- Эх, если бы удар с воздуха!
  -Вы нас звали?- послышался знаменитый бас в надетых на всякий пожарный наушниках. В небе показались два гранатомётных истребителя "U-98". Они подлетали к бойне.
  -А, Сэм!- улыбнулся Драный Кот,- Давно не виделись. Что, как всегда, "весьма крут"?
  -О, да! И я, как видишь, не один!
  -Командор рассказывал мне об этом самозванце.
  -Это кто тут самозванец, Кошачья Морда?- услышал Игорь другой голос, который не слышал уже три года, но узнал бы и через тысячу лет,- Я - Девятый, тот, кто первый встретился с инопланетным разумом, а ты всего лишь никчёмный раздолбай!
  -Не может быть... Чёрт бы тебя побрал, неужели ты жил здесь, на Марсе?
  -Долгая история, расскажу, когда разрушим тут всё до основания, да, Сэм?
  -Да, Девятый! Гарик, у нас есть пара важных дел - Мастак опять вывез ракеты на Фобос, так что мы прилетели сменить вам подгузники, а потом - остановка ракет, дубль два!
  -Понятно, Каменный, но ты меня обидел! За это ответишь!
  -Успокойся, мужик, я весьма крут!
  С этими словами "U-98" Семёна лихо ухнул вниз и выбросил гранаты в толпу врагов, из-за чего войска остались почти без работы. Окончательно лишил их заработка пролетевший над монстрами Девятый. Битва при Секторе 8-Д завершилась победой землян.
  -Это было легко,- усмехнулся Ядерный Сэм,- Теперь в Сектор 8-В и зажжём!
  -Командор,- связался с шефом Гарик,- Этот жирдяй сделал всё за нас. Идём в 8-Д?
  -Чего вы ждёте?- послышалось из трубки,- Вперёд, вперёд!!!
  -Ага, люблю я это дело!!!- заорал Каменный и впереди планеты всей рванул к следующей базе.
  Зря он так поторопился. Навстречу ему быстрым шагом двигались сотни, если не тысячи, упырей, а от количества прикрывающих их киборгов рябило в глазах. Похоже, Команданте послал подмогу с главной базы. Семён сильно удивился (что редко с ним бывало) и попробовал по-тихому улизнуть.
  Но просто так никто не собирался его отпускать, ведь противнику хотелось, чтобы Сэм показал высший пилотаж, поэтому киборги выпустили в суперсолдата сразу с десяток ракет. Каменному пришлось поднапрячься, ведь истребитель нужно было сберечь для Фобоса. Он взлетел вверх, потом ухнул вниз, полетал влево-вправо и сплюнул, почувствовав, что пятая ракета таки-сбила его. Громко крича бранные слова, Семён хряпнулся совсем рядом с наступающими инвейдерами.
  -Ух!- связался с ним Девятый,- Вот уж правильно - поспешишь - людей насмешишь! Сейчас спущусь да пособлю!
  -Забей,- отмахнулся Ядерный Сэм,- Я возьму пулемёт и пойду в атаку!
  -Куда ты собрался? Там же полно чужих!
  -Значит, скоро там будет полно трупов.
  После такой эффектной фразы Каменный выпнул дверь, вылез и вытащил шестиствольник. Он оказался стоящим посреди поля боя битвы меж двух надвигающихся друг на друга армий. Но он не побежал к своим, как сделал бы любой, а остался на месте, раскрутил пулемёт и принялся поливать огнём идущую в первых рядах упырятину и немного - дальних киборгов. Семёну повезло, и он не только не превратился в кучку кусков мяса, а ещё и задержал врага. К нему наконец подобралась "Дельта". Гарик первым подбежал и хлопнул суперсолдата по плечу.
  -Опять ты тут,- произнёс Драный Кот,- Мальчик, кто твои родители?
  -У-у-у, Кошачья Морда,- улыбнулся Каменный,- Давно не виделись.
  Двое из наикрутейших морпехов Земли пожали руки.
  -Видишь, какое дерьмо,- развёл руками Сэм, когда они оказались за спинами дельтовцев,- Подбили, поганцы. Правда, сейчас Девятый обещался прилететь, может, махнёмся звездолётами. Сильно охота взять реванш, да и, самое главное, до выстрела уже где-то меньше часа.
  -Понятно,- Гарик нагнулся к повреждённому месту "U-98",- Поломка-то небольшая, такую фигню и технарь залатает. Эй, Мишаня!
  Увлечённо стрелявщий по монстрам Мишка подбежал к героям по первому зову начальника.
  -Здравствуй, "Дерево",- поздоровался с ним Семён,- Сможешь это починить?
  -Хм...- Миша посмотрел на повреждение и сказал,- Не, сильно много времени, а я нужен на передовой. Сейчас попробую вызвать какого-нибудь технаря из тыла, идёт?
  -Идёт,- кивнул Каменный,- Пойдём сражаться? Бойня-то нешуточная.
  -Да,- махнул рукой Игорь,- Исход битвы уже ясен. Я получал информацию о продвижении других отрядов - они уже главную базу штурмуют. Сейчас только от этой толпы избавимся, а там, что называется, "инфернём" - мокрого места не останется, с нашими-то героями.
  -Даже против такой толпы?
  -Обижаешь, Сэм, тут почти все как ты.
  Не успел Гарик глянуть на "Дельту" и сказать что-нибудь вроде "во какие молодцы!", как рядом с героями сел второй "U-98" и из него вылез первый из бойцов с инопланетянами.
  -Всем здорово,- улыбнулся он, глядя на изумлённого, всё ещё не верящего в то, что Девятый выжил, Драного Кота,- Давай, Сёма, полетай, а то сейчас как долбанёт - вот это будет сюрприз. Кстати, последний для человечества.
  -О`кей, брателло. Дерьмо в том, что приходится выбирать - жизнь людей или смерть Мастера! Я бы хотел ещё раз с ним инфернуться!
  -Технарь пришёл!- донёсся звонкий голос откуда-то сзади, и к воинам подбежал стройный блондин с растрёпанными волосами. Тут-то он и заметил Девятого.
  -Девятый?- обомлел он,- Это ты? Это и правда ты?
  -А, Ткаченко!- кивнул головой "марсианин",- Старый друг! Вот ради кого стоило вновь увидеться с людьми!
  Друзья подошли друг к другу, крепко пожали руки и обнялись. Каменный тем временем уселся в целый звездолёт и начал взлетать. Воины зарядили оружие, намереваясь вступить в бой, и проводили взглядом улетающий "U-98".
  -Эй, погоди,- ни с того ни с сего послышался голос Сэма в наушниках Девятого,- Осенило! С каких щей мы так маемся и каждый раз останавливаем ракеты? Ведь у нас в руках не только дробовики и шестиствольники, но и фактически самое крутое оружие во всей Вселенной! И какими же мы будем придурками, если снова упустим возможность использовать его в своих целях!
  -Постой, постой, ты хочешь сказать, что...
  -Да. Разнесём Фобос к чёртовой бабушке.
   10
   Конец (всему) живому.
  Мастер ожидал второго выстрела.
  Тот факт, что первый был остановлен, поломал представления Императора о беспомощности землян. Он долго раздумывал над тем, как обыкновенным людишкам удалось сломать планы самого Властелина Вселенной, но ответа не находил. Мастер уже готов был посчитать это за какую-то нелепую ошибку, когда пехота землян, таинственным образом уничтожив несколько оборонительных башен, вторглась на территорию Ордена и с поразительной быстротой начала ликвидировать укрепления Властелина.
  Император восседал на троне в своей фобосианской резиденции и раздумывал, как же это могло произойти, когда Прислужник вошёл в залу.
  -Господин,- произнёс осколок Тьмы,- Генералы держатся еле-еле, мы вот-вот потерпим поражение.
  -И что ты предлагаешь?- развёл руки Мастер,- Случилась какая-то ошибка, порвалась цепь событий во Вселенной, и чтобы восстановить её, мы пожертвуем нашими укреплениями. После выстрела те, кто прилетели сюда, останутся в живых - но на нашей территории и без родной планеты. Долго ли до атаки, раб?
  -Если ничего не случится, через четверть часа мы выстрелим.
  -Мне не нравится твоя фраза "если ничего не случится". Землянин, который летит сюда, слаб.
  Похоже было, что Прислужник при этих словах сплюнул.
  -Мастер!- дерзнул он обратиться к своему господину по имени,- То, что сейчас происходит, ставит нас в одинаковое положение, и я осмелюсь сказать вам правду в лицо от имени всей вашей армии! Вы - бездушный гордец, сам себя ослепивший своим мнимым величием, считаете, что Семён Каменный - слабый! Ошибаетесь, даже если мы выставим против него все наши силы - и с "Левиафана" у Юпитера, и с материнского корабля в Альфе Центавра - он их уничтожит - хоть миллион, хоть триллион! А знаете почему - потому что он, а не мы, сражается за добро, потому что какое же добро в том, чтобы убить восемь миллиардов живых существ, какими бы плохими они ни были?!
  -Ты меня разочаровал, раб,- невозмутимо, без тени эмоции произнёс Император,- В таком случае ты разделишь участь тех, кого пожалел. Я всегда прав.
  Мастер сделал жест рукой, и Прислужник растворился, не успев издать ни звука.
  ***
  -Ну, ребятки, где ваши убежища на случай Ядерного Сэма?!- кричал Семён Каменный, равномерно сбрасывающий гранаты на базу противника. Монстры даже не пытались защитить укрепления, они просто разбегались в стороны в надежде остаться в живых. Когда база опустела, суперсолдат спокойно приземлился прямо в ограде и направился к терминалу. В буквальном смысле пройдя по следам командора, он оказался в нужной комнате.
  -Это конец,- кивнул Семён и настроил связь с Девятым,- Как успехи на Марсе?
  -Отлично!- донёсся знакомый голос, прерываемый пальбой и взрывами,- Мы так на них насели, что они гарантированно вот-вот сдадутся! Ты на месте?
  -Да. Что нажимать? Я ничего не понимаю в этих терминалах.
  -Да там всё должно быть стандартно! Тебе нужно задать в качестве цели место запуска. Какое ты видишь число на экране?
  -Двойку. А что она означает?
  -Забей, потом скажу! Сотри её!
  -Чего?
  -На клавиатуре нажми кнопку "Delete"! Нажал? Нажал ты или нет, собачий сын?!
  -Да нажал, нажал! Это всё?
  -Нет, если хочешь разнести Фобос! Задавай нулевую цель! Нулевую цель! Жми на ноль!
  -Есть! Теперь тут нолик.
  -А теперь вали, вали с Фобоса, если не хочешь рвануть вместе с ним!
  -О`кей, брателло, жди!
  Сэм вышел из комнаты управления и побежал по коридору к выходу из здания, но, выбежав, он увидел поджидающего его тощего высокого гуманоида. Решив, что Император всяко уже не жилец, Семён рванулся к "U-98", но Мастер лишь взглянул на звездолёт, и тот взорвался под воздействием магической силы Властелина Вселенной.
  -Остановись,- обратился Мастер к Каменному,- Тебе некуда спешить.
  Сэм сплюнул и повернулся к гуманоиду. Умирать надо с честью.
  -Чего тебе?- спросил он,- Ты проиграл, моя смерть ничего не изменит.
  -Я - проиграл?!- с усмешкой произнёс Император,- Нет, ошибаешься. Похоже, ты вновь остановил ракеты. Молодец. Но что с того? Я вновь запущу их. Считай, что с человечеством уже покончено.
  -Нет,- мотнул головой Семён,- Мы не можем умереть от рук инопланетян. Мир создан для человека, а не для бездушных роботов вроде тебя.
  -Мир создан для совершенной расы.
  -Совершенная раса, говоришь? Разве могут быть совершенны те, у кого нет чувств?
  -Но в нас нет зла.
  -Но, следовательно, вы с ним и не боретесь! Чем мочить всех без разбору, лучше бы учил нас жить правильно, если так не любишь тёмную энергию. Да кто ты вообще такой?
  -Я повторял много раз. Я - Единый Император, Великий Мастер, Властелин Вселенной.
  -Ты, конечно, крутой чувак, но кто тебя им назначил?
  -Люди Ордена. Я - Мастер III, а мой дед был основателем Ордена.
  -Люди?! Тебя назначили люди?! Назначить тебя Властелином Вселенной мог лишь Тот, Кто выше Властелина Вселенной! А ты - самозванец!
  -Ты глуп, землянин. Теперь ты разделишь участь Прислужника.
  Мастер подпрыгнул к Каменному и попробовал убить его одним точным ударом в голову, но тот ожидал такого нападения, поэтому успел присесть. Но так как сделал это Семён неловко, он не удержался на ногах и расстелился на земле, из-за чего оказался совершенно беззащитен перед вторым ударом. Этот удар был ударом ноги Императора Сэму прямо в живот, но, видимо, Мастер запамятовал, что у суперсолдата есть жировая защита похлеще всякой брони.
  Каменный понял, что настал его звёздный час. Схватив гуманоида за ногу, котору. Тот ещё не успел убрать, он мигом вскочил, с чудовищным криком раскрутил Императора в воздухе и отбросил его в сторону главного здания. Мастер пролетел несколько метров и влетел в резиденцию, проломив спиной стену.
  Подбежав к образовавшемуся проёму, Семён с удивлением обнаружил, что Император не валяется на полу без сознания, а уже уходит по лестнице на второй этаж. Желая во что бы то ни стало завалить вождя инвейдеров своими руками, а не ракетой, суперсолдат погнался за гуманоидом, но, забегая в дверь, увидел летящий с поразительной быстротой в направлении сэмовского носа кулак в когтистой перчатке.
  Секунду Каменный видел лишь темноту, а потом нашёл себя развалившимся на первом этаже. Из сломанного носа хлестала кровь. Сэм, не обращая внимания на боль, вновь пошёл по лестнице и заметил, что Мастер уходит в главный зал в полной уверенности, что укокошил землянина. Воспользовавшись моментом, Семён подбежал сзади и ударил Императора кастетом в затылок. Не столько от боли, сколько от неожиданности, гуманоид пал ниц.
  Ядерный Сэм, который явно не собирался второй раз попадаться на ту же удочку, развернулся на 180 градусов и ударил перепрыгнувшего через него Мастера прямо в лоб. Тот, размахивая руками, чтобы удержать равновесие, отступил на два шага. Каменный необдуманно шагнул к нему с целью продолжить избиение. В то же мгновение он оказался схваченным Мастером за плечи и отброшенным на лестницу, ведущую на третий этаж.
  Со зверской силой ударившись о ступени, Семён почувствовал, как у него что-то хрустнуло в нижней части позвоночника. Ноги не чувствовались. Это был конец. Но Сэм любил продолжения.
  Поэтому он начал отступать на третий этаж, руками подтягиваясь по ступенькам. Император медленно направлялся к нему, оттягивая момент последнего удара. Пройдя по залитым кровью ступенькам, он нагнулся к суперсолдату, снял с него тёмные очки, бросил их на пол и раздавил сапогом. Каменный стиснул зубы и продолжал подъём.
  Мастер нанёс удар, но Сэм, откатившись в сторону, чудом увернулся от него. Подтянувшись на последней ступени, он наконец оказался в главном зале. Император взял его за шкирку.
  -Теперь - до смерти,- произнёс гуманоид.
  Он со всей силы ударил Семёна головой об стену. Затем ещё. Ещё и ещё.
  "Нет!- думал суперсолдат, чувствуя, что долго так не продержится,- Только не до смерти! Доживу до взрыва!"
  Каменный боялся потерять мысль. Перестав думать, он бы умер. Но силы его были не бесконечны. Внезапно вокруг послышались какие-то странные звуки - звон битого стекла, грохот, земля начала трястись. "Взрыв"- подумал Семён, и всё вокруг окутала темнота...
  ***
  -В чём смысл бытия? И какова его суть?
  -Опять ты. Я мёртв, да?
  -Жив, мёртв - как ты это можешь отличить? Быть может, все мы на самом деле мертвы. А умирая, становимся живы.
  -Хорошо. Понемногу я начинаю понимать твою философию. Но ты мне ответишь?
  -Ты в моей власти. Пожалуй, я бы убил тебя - отплатил той же монетой. Но я всего лишь спутник планеты, небесное тело, а ты человек - а для людей создавалась Вселенная.
  -Прости. Оставь меня в живых, и ты продолжишь существовать во мне, как сам говорил.
  -Да, и ради этого я пощажу тебя. Но так, лицом к лицу, мы больше не увидимся никогда. Прощай, Семён Каменный. Тебя ждут.
  ***
  -Держись, Сёма, держись! Он ещё не умер, не умер, не умер!
  Ядерный Сэм обнаружил себя лежащим на заднем сидении в кабине истребителя "U-98". За штурвалом сидел Девятый и пытался убедить себя, что везёт домой не труп.
  -Девятый,- слабым голосом произнёс Семён,- Мы победили?
  -Уау!- подскочил не помнящий себя от радости "марсианин",-Сэм, да ты в рубашке родился!
  -Знаю. Похоже, Фобоса больше нет.
  -Да, расфигачил ты его ко всем чертям! Оставил свой след в Галактике! Теперь войне конец!
  -Конец войне. Что, придёшь на мой праздник?
  -Если ты сейчас внезапно не помрёшь, то приду. У тебя череп проломлен и ноги парализованы.
  -Чувствую. Больно. Зато теперь если спросят, какая у меня любимая музыка, я отвечу "Rocket Roll"!
  -Целая эпопея у тебя вышла с этими ракетами,- Девятый обернулся и взглянул на место, где раньше был Фобос,- Да, Сэм, попали мы с тобой в Историю!
  -В какую ещё историю, Девятый?
   11
   "Похоже, Фобоса больше нет"
  Был чудесный августовский день. Утром прошёл дождь, и очищенный воздух наполнял грудь. Девушка открыла окно и глубоко вздохнула. Внезапно послышалось щёлканье ключа в дверях, и они открылись.
  -Здорово,- произнёс вошедший мужчина,- Есть пара новостей.
  -Каких новостей?- удивилась девушка,- И почему ты сегодня так рано?
  -Нас отпустили. С этого года сегодняшний день объявлен праздником.
  -Что за праздник? Неужто войне конец?
  -Теперь - да, официально. Пойдём, присядем.
  Мужчина снял верхнюю одежду, и они прошли в гостиную и сели друг напротив друга.
  -Сегодня "Левиафан" вышел из Солнечной системы.
  -Не может быть...
  -Да. Но на самом деле, должен раскрыть секрет, война окончилась намного раньше - в середине июня. Сегодня я расскажу тебе всё.
  -И ты так долго молчал? Говори!
  -Помнишь панику в конце мая? Я тебе не говорил, но Мастер действительно прибыл на Марс пятнадцатого числа. В рекордные сроки там и на Фобосе были выстроены военные базы, а также ракетные установки. Мощность тех ракет доподлинно неизвестна, но думается, они вполне могли уничтожить Землю. Мы понимали, в какой находимся опасности, и использовали план Б - применить силу Второго Артефакта - он мог телепортировать на Марс одного-единственного человека.
  -И кто был послан? Этот ваш Игорь?
  -Нет, ты что. Был послан тот, по сравнению с кем Безумный Гарик - молокосос. Имя этого супергероя - Семён Каменный, прозвище - Ядерный Сэм.
  -Ммм... Круто.
  -Ты просто не видела никого круче Гарика. А он круче. Он весьма крут.
  -Ну, его телепортировали?
  -А то! И вот он, последняя надежда человечества, оказывается в тёмном лабиринте с некоторым арсеналом оружия. Вокруг - куча кровожадных монстров, которые только и ждут, как бы полакомиться добычей...
  -Слушай, кончай придуриваться, дальше что было?
  -С боем продвигаясь к укреплениям Мастера, Сэм встретил человека, назвавшего себя Ведуном - оставим его историю на потом. Вдвоём - представляешь, вдвоём! - они штурмовали базу Императора, но тот успел улететь на Фобос. Герои погнались за ним.
  -И догнали?
  -Да. Правда, при посадке были кое-какие проблемы, но не суть. Теперь они вдвоём штурмовали уже вторую - фобосианскую базу. И выполнили миссию - ракеты были остановлены.
  -Понятно.
  -Не спеши так. Это ещё не конец. Кто-то подбил их звездолёт, и герои со свистом ухнули на Марс. Но там их спас один человек - ты должна его знать.
  -Человека, который живёт на Марсе?
  -Человека, который бесследно исчез три года назад. Знаменитый суперсолдат.
  -Неужели Девятый?
  -Совершенно верно. И вот, видимо, под наплывом чувств, Ведун открывается Сэму с Девятым - он оказывается всеми нами любимым командором.
  -Так вот как вернулся командор!
  -Герои решают атаковать самую главную базу противника, а для этого отключают оборонительные башни - теперь десант мог высадиться на планету. Началась легендарная операция "Фатум". И всё бы ничего, да вот Мастер повёз на Фобос новые ракеты.
  -И?
  -И Семён полетел туда. Он перенаправил ракеты на Фобос, но не смог избежать встречи с Императором. В неравной схватке он был тяжело ранен. Но буквально за несколько секунд до взрыва Девятый влетел прямо в главный зал тамошней резиденции, сбил Мастера и чудом подцепил Каменного. Фобос был уничтожен.
  -На этом всё? Это и был тот день, в который закончилась война?
  -Да.
  -"Левиафан" вышел из системы... А Мастер мёртв?
  -Считается, что да. Хотя кто его знает, может, спасся...
  -Что с Сэмом?
  -Полечился месяцочек и как новенький. Сейчас живёт в родной деревне Заболотной, женился. Недавно устраивал праздник для всех морпехов.
  -А Девятый?
  -Он изменился. Теперь он марсианин. После праздника вернулся на красную планету. Навсегда.
  -Ясно. И что теперь делать? Какая теперь будет жизнь?
  -Жизнь будет другая. А хочешь знать, что делать? Для начала приготовь мне чего-нибудь поесть.
  -Вот вечно ты так.
  -Знаю. Я весьма крут, как Сэм.
  Мужчина взглянул в окно. Облака медленно плыли по яркому, голубому небу. Солнце светило мягко и не жгло. На улице играли дети.
  Пожалуй, если бы не Семён Каменный, этого всего уже бы не было.
  Но не стоит об этом думать, ведь война закончилась.
  Марс молчал, и ничто более не нарушало тишины.
  
  
  
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик) К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) А.Светлый "Сфера 5: Башня Видящих"(Уся (Wuxia)) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) В.Коломеец "Колонизация"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"