Nadya5: другие произведения.

Рецепт апокалипсиса от Учиха. Часть первая.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Реклама:
Новинки на КНИГОМАН!


Оценка: 5.82*57  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Девушка из нашего мира оказывается в теле маленького Саске, все-таки погибшего в ту ночь, когда был уничтожен клан Учиха. И теперь ей предстоит привыкать не только к новому миру, но и к новому полу. Уже этого было бы достаточно, чтобы сойти с ума, но ведь есть еще и Орочимару, имеющий планы на ее тело, и воспоминания из прошлой жизни, согласно которым через десять лет начнется четвертая мировая война. Поэтому расслабляться нельзя, а принцип "Хочешь жить - умей вертеться" работает в обоих мирах. И да, для особо пугливых - яоя не будет!
      ЗАКОНЧЕНО

  Описание: Девушка из нашего мира оказывается в теле маленького Саске, все-таки погибшего в ту ночь, когда был уничтожен клан Учиха. И теперь ей предстоит привыкать не только к новому миру, но и к новому полу. Уже этого было бы достаточно, чтобы сойти с ума, но ведь есть еще и Орочимару, имеющий планы на ее тело, и воспоминания из прошлой жизни, согласно которым через десять лет начнется четвертая мировая война. Поэтому расслабляться нельзя, а принцип "Хочешь жить - умей вертеться" работает в обоих мирах.
  
  Комментарий автора: Я перечитала все фики о попаданцах в Наруто, какие только смогла найти, и когда они закончились, поняла, что хочу еще. Поэтому пришлось писать самой.
  В основном, старалась следовать канону, но есть множество всяких отклонений, и большинство из них созданы специально.
  Обновления будут часто, потому что фик меня никак не отпускает. Еще ни разу в жизни так помногу не писала.
  
  Посвящение: Посвящается Kerr Riggert, Raavasta, Дмитрий C и многим другим авторам с самиздата. После ваших фиков мне и захотелось написать свой. И если вдруг увидите какую-то знакомую идею, честное слово, не виноватая я! Оно само написалось)))
  
  
  Пришествие
  
  
  "Какой странный сон", - было первой мыслью, что пришла мне в голову.
  Все вокруг было черно-красно-белым, хотя мои сны обычно яркие и цветные. Вдаль уходила прямая темная улица, небо над головой тоже было серым и беззвездным, зато луна словно решила скомпенсировать этот недостаток и была раз в пять больше, чем положено. Где-то впереди раздавались какие-то непонятные звуки, и я решила проверить, что там происходит.
  Перед самым большим домом стоял маленький мальчик лет шести, будто бы вырезанный из черно-белого фильма. Сначала мне даже показалось, что это статуя, но потом я заметила, что он плачет, неотрывно глядя куда-то. Я обошла его со спины, и наконец, увидела то, что так надежно приковало его внимание. Главные двери были широко распахнуты, и внутри большой комнаты на полу лежали два тела. Алая кровь, настолько яркая, что казалась светящейся в этом унылом черно-сером мире, растекалась по полу, заливая все вокруг. И вдруг картинка сменилась. Теперь два человека - это оказались мужчина и женщина - стояли лицом к двери, а за их спинами появился чей-то темный силуэт. Блеск стали, быстрый взмах - и кровь снова брызжет во все стороны, тела падают, и алая жидкость опять заливает пол. Цикл повторялся снова и снова, и если сначала зрелище меня шокировало, то теперь уже наскучило. В конце концов, в фильмах можно и пострашнее сцены увидеть.
  - Эй, что тут происходит? - но на мой голос плачущий мальчик не отреагировал.
  Я протянула руку, чтобы растормошить его, и только тут поняла, что руки-то у меня и нет. Вместо нее было нечто непонятное и светящееся золотистым светом. Кроме того, оно еще и втягивалось внутрь, словно ложноножка, точнее ложноручка. Быстро проверив наличие остальных конечностей, убедилась, что вместо них тоже этакие тентакли. Ощупав себя, удостоверилась, что остальных органов тоже нет, и я просто шарик, который каким-то неведомым образом может видеть и говорить. Впрочем, это открытие меня даже не взволновало, однажды мне вообще приснилось, что я - скрытая камера, наблюдающая за разборками мафиози. Так что такая необычная форма не была чем-то особенным.
  Сон становился более скучным. Не происходило вообще ничего нового. Даже слезы у мальчика капали через равные промежутки, мерно падая на землю.
  - Ты меня видишь? - я помахала ложноручкой перед лицом ребенка, надеясь привлечь его внимание.
  Он не отреагировал. Тогда я похлопала его по плечу.
  - Прием, прием, Земля вызывает!
  Ответом мне стал тихий хруст. Крак-крак-крак, и плечо осыпалось внутрь, рука отвалилась и упала на землю, разбившись на несколько кусков. Трещины поползли по всему телу, словно мальчик был хрупкой фарфоровой куклой. Через несколько секунд он рассыпался полностью и превратился в груду серых осколков. А следом за ним начал рушиться и окружающий мир. Пять минут спустя я стояла посреди серой пустыни, усыпанной пеплом. Здесь не было ничего, кроме ненормально большой луны и осколков, оставшихся от мальчика.
  Некоторое время я ждала дальнейшего развития событий, но ничего не происходило. Что-то этот сон мне совсем разонравился, и я попыталась проснуться, но не вышло. Даже ущипнуть себя, не имея пальцев, было крайне проблематично. От скуки начала рассматривать осколки, откатившаяся чуть в сторону кисть руки была похожа на перчатку. Подхватив ложноручками, я ее некоторое время крутила во все стороны, а потом решилась примерить. Села "перчатка" идеально. Я с некоторым удивлением пошевелила маленькими детскими пальчиками, и наконец, смогла себя ущипнуть. Проснуться так и не получилось. Зато у меня появилось занятие сродни собиранию трехмерного паззла.
  Не знаю, сколько часов я провозилась с этой головоломкой, хорошо хоть, правильно составленные друг с другом куски слипались, хотя трещины все равно оставались видны. Сборку я начала с рук, со спиной пришлось повозиться, хорошо, что она рассыпалась всего на три куска. Все осколки были разными по размеру и форме, и только глаза были совершенно одинаковыми. Голову собирать пришлось уж совсем на ощупь, благо, не считая глаз, от нее отломился еще только один маленький кусочек - овальный, по центру лба, будто там должно быть место для третьего ока. Все остальное было достаточно крупным, чтобы правильно составить части вместе, даже не видя их.
  Но как только последняя часть встала на место, меня словно кипятком облило. Мгновенно навалилась такая мешанина чувств, что я едва могла в них разобраться. Ужас такой дикий, что нельзя и пальцем пошевелить, ненависть настолько черная, что хочется уничтожить все вокруг, тоска - безнадежная, непросветная, что остается только выть от горя...
  Кажется, я кричала, а может, и беззвучно разевая рот, корчилась в судорогах, когда на меня вдруг навалилась чужая память. Семь лет чужой жизни - от рождения и до сегодняшнего дня. Все ощущения и чувства, спрессованные в одно короткое мгновение, заставили сознание помутиться и погаснуть.
  
  ***
  
  Когда я очнулась, успела еще порадоваться, что этот нудный кошмар наконец-то закончился, а потом открыла глаза. Оказалось, что я лежу в незнакомом помещении, со всех сторон окруженном ширмами. Легкий больничный запах означал, что я, скорее всего, в каком-то госпитале.
  Я попыталась сесть и тут увидела свои руки. Точнее не свои, а те маленькие ладошки, ранее принадлежавшие тому "фарфоровому" мальчику. От страха внутри все похолодело и скрутило в узел. И самое ужасное было в том, что окружающее совершенно точно не было сном, потому что никак иначе нельзя было объяснить, откуда я знаю поименно почти всех Учих, теперь уже мертвых, и даже то, какой мерзкий вкус у натто. Следом за ужасом пришла волна тоски - ведь я остался совсем один, а за ней меня накрыло ненавистью - я должен убить Итачи.
  Я со стоном сжала голову руками, свернувшись в позу эмбриона, и пытаясь отрешиться от этих чужих негативных эмоций. На какое-то время я даже начала думать о себе в мужском роде, и по-настоящему испугалась превратиться в маленького мальчика, помешанного на ненависти, не только внешне, но и внутренне.
  - Хватит... Хватит!!! - в слух закричала я, и вдруг все чувства вдруг как отрезало.
  Пропало даже осязание и обоняние, хорошо, хоть зрение и слух остались. Неуверенно отняла руки от лица, ожидая возобновления приступа, но эмоции не спешили возвращаться. Тут раздались чьи-то приближающиеся шаги, ширма распахнулась, и рядом с моей кроватью оказался мужчина в белом халате, очках и странном чепчике, оставлявшем открытым только лицо. Возможно, будь ситуация немного другой, меня бы позабавил такой нелепый наряд, но чувство юмора наверняка отключилось вместе со всеми остальными.
  
  http://www.narutopedia.ru/w/images/2/27/Kusushi.jpg
  - Как ты себя чувствуешь, Саске-кун?
  Сначала я хотела спросить, как, по его мнению, должен себя чувствовать ребенок, на глазах которого недавно убили родителей, но решила ограничиться нейтральным:
  - Нормально. Сколько времени я был без сознания? - обращение к самому себе в мужском роде соскользнуло с языка совершенно привычно.
  - Две недели. На тебя было наложено мощнейшее гендзюцу, и его невозможно было снять извне.
  Тут я подумала, что подобное известие должно было бы меня расстроить, но так как эмоции были словно заморожены, я ничего не ощутила и решила на всякий случай симулировать хоть какое-то подобие чувств, сжав край одеяла.
  - Похороны уже прошли? - я понизила голос и опустила лицо.
  - Да, сам понимаешь, мы не могли ждать дольше нескольких дней.
  В палате повисла напряженная тишина. Я просто не знала, что еще сказать, и у врача, кажется, была та же проблема.
  - Саске-кун, думаю, тебе необходимо подкрепить силы. Сейчас тебе принесут специальный обед, который поможет тебе восстановиться, - наконец, нашелся доктор.
  Похоже, он ожидал возражений, и мои слова его почти удивили.
  - Хорошо. Я не чувствую голода, но сделаю, как вы скажете.
  Врач кивнул и вышел. Я помнила о местной традиции среди шиноби - сбегать из больницы, не дожидаясь выписки. Но в моей ситуации было бы глупо возвращаться в пустой квартал, да еще и на голодный желудок. Надеюсь, там хоть кровь смыли, а не просто тела убрали.
  После обеда, во время которого я порадовалась, что не чувствую вкуса, нашла в тумбочке рядом с кроватью свою одежду и переоделась. Был самый разгар дня, и в больнице было довольно многолюдно, меня легко могли заметить при "побеге", а в окно второго этажа прыгать не решилась, хотя память Саске говорила, что ничего со мной не случится. Но не зря я теперь ниндзя, хоть и начинающий. Сложив печати, применила хенге, которое гениальный Саске уже успел в освоить. Сначала мне казалось, что ничего не выйдет, все-таки это странно - применять почти магию, но доставшееся мне тело прекрасно помнило, что делать. Приметная рубашка с широким воротником и символом клана Учиха на спине превратилась в обычную футболку, а прическа с вечно топорщащимся на затылке хохолком стала короткой стрижкой.
  В больнице никто не обратил внимания на мальчишку, и я беспрепятственно "сбежала". Дорога до квартала Учих тоже прошла без происшествий. Проскользнув под желтой лентой с надписью "Не входить!" я смогла оценить размеры разрушений. Дома здесь строили из дерева и бумаги, так что было удивительно, как их вообще не сравняли с землей. Передо мной находилась та самая улица из моего якобы сна, и в ее конце располагался особняк главы клана, а теперь мой.
  Несмотря на отключенные эмоции, тут все равно было жутковато. Мне постоянно казалось, что за мной наблюдают, и возможно, это была вовсе не неожиданно проснувшаяся паранойя. Только вот было не ясно, призраки убитых за мной присматривают, или вполне живые люди. До особняка я почти бежала, невольно подмечая тут и там почти стертые меловые следы. Похоже, недавно прошел дождь, и кровь смыло полностью, а мел, которым обозначали положение тел, частично остался.
  Перед дверями, за которыми во сне раз за разом убивали моих родителей, я остановился, не решаясь протянуть руку и открыть их. Где-то в глубине души я почувствовала страх, даже сквозь эмоциональное онемение. Наконец, решившись, я рывком распахнул двери. Внутри дома кровь смыть никто не догадался, хорошо, что ее было не так много, как в иллюзии, наложенной Итачи. Меловые силуэты на полу добили меня окончательно.
  - Мама... папа... - ноги ослабели, и я чуть не упал, но успел ухватиться за ручку двери и устоять.
  "Это не твои родители!" - мне удалось справиться с воспоминаниями Саске и снова от них отрешиться.
  Я выпрямилась и закрыла дверь. Ощущение чужого взгляда наконец-то пропало. Я по большой дуге обошла кровавые пятна на полу и двинулась внутрь дома. Только сейчас я поняла, как сильно устала. Ноги и руки дрожали, все-таки такая долгая прогулка и моральные потрясения были слишком большими для семилетнего ребенка, да еще и после двухнедельной комы.
  В глубине души теплилась глупая надежда, что стоит мне подняться в свою комнату и лечь спать, как завтра утром все снова будет в порядке. Даже не знаю, кто из нас - я или Саске пытался себя обмануть. Но сон определенно был лучшим, что мы сейчас могли сделать, поэтому я, не раздеваясь, буквально рухнула в постель и отключилась.
  
  ***
  
  Утром я проснулась в тепле и уюте, потянулась и почувствовала сильный голод. Мама, наверное, уже приготовила завтрак. От этой мысли меня сковало холодом. Мать Саске мертва, и ее кровь пропитала пол этажом ниже, а моя... Возможно она совсем рядом, за той тонкой, но практически непреодолимой гранью, что разделяет параллельные миры. А возможно, она и вовсе в другой галактике. Я напрягла память, пытаясь вспомнить, как выглядят созвездия в этом мире, но тех единственных, что я могла опознать - Млечного пути и Большой медведицы - здесь не было.
  И что-то настойчиво мне подсказывает, что обратно я уже не вернусь. И это значит, что я крупно попала. Даже не так. Я ПОПАЛА. И не будь мои эмоции заморожены, сейчас устроила бы истерику не хуже Саске. А вместо этого предалась философским размышлениям на тему: "Создал ли Кишимото Масаши мир Наруто, или он просто кто-то вроде пророка, но считает, что придумал обычную мангу?"
  Окончательно проснувшись, обнаружила, что осязание, обоняние и вкус ко мне за ночь вернулись. И вместе с этим поняла, что вся пропахла больничными запахами, да и зубы почистить бы не помешало. В ванной к вороху моих проблем добавилась еще одна. Я же теперь мальчик, но такой маленький! Раздевшись, осмотрела себя в зеркале. Миленькое личико с щечками, которые так и хочется потискать, трогательный хохолок на затылке, большие глаза с темной радужкой, которая по цвету сливается со зрачком. Сделала бровки домиком, надула губы и поняла, почему Итачи едва ли не плющило от любви ко мне. Саске не понимал, почему у нии-сана иногда бывает такое выражение лица, но мне было ясно. Не удивлюсь, если у Итачи под подушкой хранится моя фотография. Я ведь теперь вылитый фарфоровый ангелок.
  
  http://www.fille.com/blog_article/Sasuke-et-son-frere-itachi2.jpg
  http://naruto-rad.ucoz.ru/_fr/1/8241479.jpeg
  - Ути, пупсик, - не удержавшись, погладила себя по голове. - Не волнуйся, я о тебе позабочусь.
  Материнский инстинкт что ли срабатывает? Остальные эмоции не ощущаются, но что-то вроде умиления и желания защитить пробивается. Легонько потрепав Саске за щечки, продолжила осмотр.
  Нда... Надеюсь, вот эта штучка еще вырастет, а то я так и комплексовать начну, даром, что девушка. Или это нормальный размер для семилетнего возраста? Помнится, когда я была совсем маленькой, мама купала нас с младшим братом вместе. Но тогда я вообще не задумывалась, что мальчики отличаются от девочек, так что ничего определенного сказать не могу.
  Приняв душ и почистив зубы, поняла, что голод разыгрался не на шутку. На кухне наверняка должно быть что-то съедобное, хотя большая часть наверняка испортилось. К сожалению, выяснилось, что в холодильнике все прокисло. Несколько минут пришлось потратить на уборку. Наконец, покончив с этим, выскочила на свежий воздух, оставив окна и двери открытыми, чтобы выветрить противный запах. Хорошо, что за домом был сад и огород, где росли обожаемые мной помидоры. Я и в прошлой жизни их любила, а Саске к ним вообще питал нежные чувства.
  Руки словно сами собой сорвали теплый от солнца спелый плод, протерли о рубашку и отправили в рот. На втором куске я сообразила, что надо бы помидор помыть, но потом махнула рукой. Пора бы начать вживаться в образ маленького мальчика. Только съесть все остальные помидоры немытыми мне совесть не позволила. Покончив с завтраком, я вернулась в комнату и села за стол, положив перед собой лист бумаги. Нужно было составить план, как жить дальше.
  Я взрослый человек с высшим образованием и знанием двух с половиной языков, нет, точнее уже трех. Японский я теперь знаю не только по субтитрам и разговорнику. И конечно же, в прошлой жизни я не распространялась о том, что смотрю аниме. Об этом моем увлечении знали только родственники и несколько друзей. Я не сходила с ума по героям, не косплеила персонажей, даже фигурки или прочую атрибутику не собирала. Но основные события мира Наруто более-менее помню. Хорошо, что меня не забросило в Блич, там-то я больше двух серий так и не осилила, хотя основных персонажей знаю по фанфикам. Если бы мне доверили выбор мира для попадания, то я наверно попросилась в книги Джоан Роулинг, все-таки, там почти все привычно. Но что есть, то есть. Я погладила Саске по голове и вздохнула.
  "Не волнуйся, я еще выращу из тебя нормального человека", - мысленно обратилась я к мальчику, но отклика не получила.
  Вообще, есть у меня нехорошие подозрения, что самого Саске как такового больше не существует. Уж слишком показательно он рассыпался на куски. К тому же даже отблеска его мыслей я в голове не чувствую, только воспоминания. Может, еще проснется, когда оправится от потрясения, но думается мне, просыпаться тут уже нечему. Но раз я унаследовала его тело, буду хорошо играть свою роль. Анимешный Саске хотел убить брата и восстановить клан. Итачи убивать мне смысла нет, а при мысли о необходимости наклепать много маленьких Учих у меня возникает когнитивный диссонанс. Надеюсь, когда это тело подрастет, план с размножением перестанет казаться мне таким невыполнимым. А то неловко получится, если по моей вине Саске вдруг станет геем. С другой стороны, мне самой придется сменить ориентацию. Ладно, до этого еще далеко, а там как-нибудь разберемся.
  Для начала нужно составить план-минимум на ближайшие дни. Во-первых, мне нужны деньги, в доме наверняка где-нибудь есть, но смогу ли я их найти - тот еще вопрос. Надо также в банк наведаться, все-таки клан был довольно богатым, а я единственный наследник, наверняка есть какие-то счета. Во-вторых, с кварталом надо что-то делать. Если оставить как есть, то скоро все зарастет сорняками и обветшает. Нужно будет сдавать дома в аренду, опять же дополнительные деньги, которые, как известно, лишними не бывают. Кроме того необходимо чтобы кто-то присматривал за главным особняком и готовил мне еду. Вообще-то я и сама умею, но роста во мне сейчас метр с кепкой, даже до плиты дотянуться проблематично.
  План-максимум... Подумаю о нем завтра, сначала надо с насущными проблемами разобраться. Я быстро оделась и отправилась в банк, благо Саске знал, где тот находится. Всю дорогу меня провождали шепотки и чужие взгляды, даже клерки в банке разглядывали меня с нездоровым интересом. Мужчина, которому не повезло обслуживать меня, явно чувствовал себя неуверенно под неподвижным равнодушным взглядом темных глаз на детском лице. На самом деле, мне просто надоело изображать хоть какие-то эмоции, и похоже, на окружающих это действовало подавляюще.
  - Учиха-сан, - похоже, такое вежливое обращение к ребенку давалось клерку нелегко, - боюсь, у меня для вас плохие новости. Ваш отец за неделю до тех печальных событий перевел все средства в другой банк, так что по ним у нас никакой информации нет.
  "Ну спасибо, папочка, удружил. Наверняка, на свою проклятую революцию собирался потратить. И унес с собой в могилу".
  И тут меня осенило. В этом мире смерть далеко не окончательна, и с помощью Эдо Тенсей наверняка получится узнать, куда Фугаку-доно пристроил все МОИ деньги. Надо только его ДНК сохранить, благо лужа крови все еще на полу.
  - Но ваш именной счет остался в неприкосновенности, - он протянул мне лист бумаги, и показал, где написана сумма. Саске плохо разбирался в ценах, но даже с его скудными познаниями мне удалось прикинуть, что этих денег хватит лет на пять довольно скромного существования. Счет был открыт при моем рождении, и с тех пор не пополнялся.
  "Ото-сан, счет к тебе растет. Мог бы и подумать о моем будущем".
  - Но есть и хорошие новости. Так как Итачи Учиха был официально объявлен нукенином, его средства были конфискованы и перешли к вам.
  На новом листе была сумма раз в десять большая. Причем основная часть денег была переведена совсем недавно, буквально за пару дней до уничтожения клана.
  "Итачи нии-сан, когда встречу - расцелую. Ты, конечно, будешь в шоке, но я тебя уже не меньше прежнего Саске люблю".
  С прежним равнодушным видом сложил бумаги и сунул в карман, потом снял немного денег на "карманные расходы". Кроме того, клерк подсказал мне, как можно сдать в аренду пустующие дома. Мне даже предоставили специального консультанта по недвижимости, он рассказал все в подробностях, причем разжевывал, как несмышленому ребенку. Впрочем, именно такого он перед собой и видел. В конце концов, мы подписали договор, по которому он брал на себя все организационные вопросы. Причем его услуги не так уж дорого стоили.
  Уже собираясь уходить, я спросил, не знает ли он, где я могу нанять домработницу. Мужчина предложил свою двоюродную тетку, и сказал, что уже сегодня вечером она придет в главный особняк и поможет с ужином.
  Все дела в банке были улажены меньше чем за час, что меня несказанно порадовало. Но стоило выйти на улицу, как на меня опять начали пялиться и перешептываться за спиной. Это было... неприятно. Возможно, не будь заморожены мои чувства, я бы разозлилась. Но сейчас просто применила хенге и скрыла самые приметные черты своей внешности.
  У меня неожиданно оказалось много свободного времени, и часть его я потратила на обед в ближайшем ресторанчике, во время которого меня осенило, что надо посетить кладбище. Было бы слишком подозрительно, если бы Саске не навестил родителей. Полчаса спустя я уже была на месте и возложила белые лилии на надгробия. Кладбище Конохи впечатляло. В основном, своей протяженностью. Шиноби погибают очень часто, дожить до тридцати - уже подвиг. Сейчас желание стать ниндзя, и до этого весьма слабое, продиктованное только воспоминаниями Саске, вообще пропало. Но у меня просто нет выбора. С этим проклятым шаринганом, доставшимся мне в наследство, я просто обречена стать шиноби. Иначе скоро явится Орочимару и заберет себе мою тушку, не то чтобы я к ней успела привязаться, но другой у меня просто нет.
  Безнадежность я почувствовала даже сквозь эмоциональную блокаду. Убивать людей? Сражаться не на жизнь, а на смерть? Тренироваться до потери сознания?
  - Не хочу, не хочу, не хочу... - ноги ослабели, и я упала на колени перед надгробиями родителей и сжалась в комок.
  Только вот на этот раз эмоции были только моими. Саске бы и не понял, в чем проблема, для него это все было совершенно естественным.
  - Саске-кун? - вдруг раздался голос над моей головой.
  
  http://x82.xanga.com/6fbf6517c8432268132485/b213887084.jpg
  Я повернулась и увидела Какаши, который через несколько лет должен будет стать сенсеем седьмой команды. Кажется он думал, что я плачу, и немного удивился, увидев совершенно безэмоциональное лицо и сухие глаза.
  - Ты в порядке, Саске-кун? - и сделал свою фирменную улыбку глазом.
  Впрочем, чем еще ему улыбаться, раз все остальное лицо скрыто под повязкой и протектором. Почему-то это стало последней каплей. Мой мир недавно рухнул, и мир Саске тоже, так почему кто-то смеет улыбаться?!
  - Знаете, это все, по большому счету из-за вас, - мне вдруг захотелось стереть с его лица эту дурацкую улыбку. - Кьюби вырвался из-под контроля, погиб четвертый Хокаге, да и мою семью частично по вашей вине уничтожили!
  Лицо Какаши вмиг стало предельно серьезным.
   - О чем ты?
  - Да ни о чем, - я уже опомнилась. Не хватало только лишиться своего "предзнания" будущего всего лишь из-за слов, сказанных со злости. - Просто у меня настроение хреновое, вот решил и вам испортить.
  Заметив, как вытянулось от удивления лицо под маской, я почувствовала что-то вроде облегчения. Как говорится, сделал гадость - на сердце радость.
  - До свидания, Какаши-сан.
  Остаток дня прошел как-то серо. Я соскребла немного крови с пола и запечатала ее в одном из пустых пузырьков, найденных в аптечке. После этого мне удалось снова отключить эмоции, и даже причитания моей новой домработницы Мито-сан о бедном, несчастном мальчике, совершенно не действовали на нервы.
  На следующий день мне пришлось отправиться в академию, итак Саске пропустил две недели, придется наверстывать. Теоретические предметы вроде математики были на удивление сложными для семилеток, я такое проходила в классе четвертом. Чувствовать свою чакру и управлять ей Саске умел лучше всех в классе, зато с тайдзюцу наметились проблемы. Хорошо хоть спаррингов сегодня не было, но метательное оружие мне явно не давалось - меньше половины попало в цель. После двух недель неподвижности тело слушалось не так идеально как раньше. Или это просто у меня руки не оттуда растут? Хорошо хоть никто из одноклассников не смеялся, все были в глубоком шоке от такого ужасного по моим меркам исполнения.
  - Эм, Саске-кун, должно быть, ты еще не оправился от болезни, - Ирука-сенсей попытался сгладить ситуацию. - Тебе пока нельзя напрягаться.
  Я безразлично пожала плечами.
  После занятий я вернулась на опустевший полигон и метала эти кунаи и сюрикены, пока не кончился весь запас. Результаты заметно улучшились, теперь только четверть пролетала мимо.
  
  Из нас готовят убийц и шпионов, причем весело и с песней. Всех этих шумных малышей скоро отправят убивать людей, утверждая, что такова Воля Огня.
  Я с болезненным вниманием уставилась на последний кунай, оставшийся у меня в руках, в красках представляя, как он вонзается в чье-то тело, разрезает кожу и мышцы, ломает кости... И ничего не почувствовала. Кажется, на этот раз я перестаралась и отключила эмоции слишком хорошо. Рука машинально метнула кунай, и он вонзился точно в центр мишени. Мои плечи поникли. У меня просто нет выбора. Мне придется стать шиноби, пацифисты в этом мире популярностью не пользуются. Вот Итачи, например, пацифист, но был вынужден вырезать собственный клан и стать одним из самых разыскиваемых преступников в мире.
  Придется тренироваться каждый день, хотя понятия не имею, как мне это удастся. В прошлой жизни я даже на пробежку себя выгнать не могла, и теперь просто не представляю, как заставить себя заниматься. Моя лень - не эмоция, а скорее врожденное состояние души, от нее просто так не избавишься. Мне уже сейчас кажется, что она может перевесить даже страх перед смертью.
  Уже наступил вечер, когда я наконец собрала все разбросанное оружие. Шагая мимо опустевшей академии, я услышала скрип качелей, и повернула в ту сторону, догадываясь, кто может там оказаться.
  - Наруто.
  Мальчик, погруженный в свои невеселые мысли, вздрогнул и обернулся ко мне.
  - Чего тебе, Саске-дураске?
  Наруто из-за непослушных, вечно топорщащихся волос был похож на одуванчик. Или на цыпленка. Неожиданно я ощутила что-то вроде умиления, хотя еще минуту назад мне казалось, что все чувства надежно заблокированы. Это было похоже на тот момент, когда я рассматривала лицо Саске в зеркале. Неужели и правда, материнский инстинкт? Мне было сложно представить, как у жителей Конохи получалось ненавидеть этого маленького кавайного мальчика.
  - Я хотел извиниться.
  - Чего?! - от удивления Наруто чуть не свалился с качелей.
  - За то, что называл тебя слабаком и неудачником, - пояснила я. К сожалению, Саске действительно это делал. - Извини, я был неправ. На самом деле, ты очень сильный. Мир?
  Я протянула ему руку, и Наруто почти минуту недоверчиво меня рассматривал, ожидая подвоха, но потом все-таки пожал. Когда никакой подставы так и не произошло, лицо Узумаки расплылось в широкой улыбке.
  - Ха! Наконец-то ты понял, как я крут!
  - Да. Однажды ты станешь самым известным шиноби в мире, - подтвердила я.
  - А?! - Наруто опять вытаращился на меня, не веря собственным ушам. Он точно ожидал, что я начну яростно отрицать его слова.
  - Ты действительно сильный. - Я села на соседние качели и начала легонько раскачиваться, глядя прямо перед собой. - Несмотря на то, как к тебе все относятся, ты до сих пор можешь улыбаться.
  - Да чего тут сложного-то? - в подтверждение Наруто еще раз радостно оскалился.
  Я повернулась к нему и старательно растянула губы в улыбке. Лицо было как резиновое, ведь мимическими мышцами больше двух недель не пользовались.
  - Как видишь, я разучился, - пришлось даже потереть щеки руками, чтобы исчезло ощущение инородности.
  - Ух, это было жутко! - воскликнул Наруто. - Хочешь, я тебя потренирую?
  - Хочу.
  - Ха! Тогда готовься! Скоро ты будешь улыбаться шире всех в Конохе!
  Я с сомнением посмотрела на него. По идее, от этой реплики мне должно было стать смешно, но ощущалось только непреходящее умиление.
  Мы некоторое время покачались в тишине, нарушаемой лишь скрипом качелей. В это время я лихорадочно размышляла, что делать дальше. Желание поговорить с Наруто было совершенно спонтанным, но уйти после разговора и оставить его здесь одного, я просто не могла. Решение было очевидным, и плевать на канон. Совесть-то у меня не атрофировалась, и точно загрызет, если оставлю все как есть.
  - Наруто, пойдешь ко мне в гости?
  - Че? - похоже, Узумаки до сих пор не надоело удивляться.
  - Сегодня на ужин будут онигири с тунцом, а на сладкое - трехцветные данго. Только, сам знаешь, в моем квартале много человек убили. Ты призраков не боишься?
  - Да я ничего не боюсь! - Наруто даже спрыгнул с качелей. - Веди!
  - Тебя так легко взять на слабо, - я тоже встала с качелей.
  - Че сказал, бака?
  - Сказал, что тобой легко управлять.
  - Сам такой! А я делаю, что хочу, - и показал мне язык.
  - Пф! - кажется, я начал понимать, почему Саске из аниме так любил это короткое словечко.
  Дорога до квартала Учих заняла минут двадцать. Оказавшись на мрачной, темной улице, где не работал ни один фонарь, Наруто поежился и начал беспокойно оглядываться, видимо, выискивая призраков. После Конохи, довольно оживленной в это время, в пустом клановом квартале было действительно жутко. И только в главном особняке горел свет.
  - Молодой господин, вы сегодня припозднились. Я уже начала готовить ужин. - Тут Мито-сан, вышедшая меня встречать, заметила Наруто, и ее лицо исказилось в гримасе отвращения. - Это же!..
  - Это Наруто, - резко прервала я ее. - Мой друг пришел ко мне в гости. Надеюсь, это вам понятно, Мито-сан?
  Лицо женщины снова сменило выражение. Все-таки за работу у меня она получала приличную сумму, и потерять место ей совсем не хотелось.
  - Как скажете, молодой господин.
  - Идем, чего встал, - я схватила Наруто, неуверенно замершего у порога, за руку и потянула внутрь. - Пойдем, покажу тебе свою комнату.
  - Ага, - пробормотал тот.
  Мальчик выглядел ошарашено-радостным, он даже покраснел немного. Я только сейчас сообразила, что это всего лишь из-за одного единственного слова. Я ведь назвала его другом. Господи, как мало ребенку надо, чтобы порадоваться. Да знай кто из вражеских шиноби, что джинчуурики можно сманить из Конохи даже не конфеткой, а всего лишь добрым словом... Наруто же теперь наизнанку вывернется, чтобы доказать, что достоин звания друга.
  Что ж я творю-то? Сама того не желая, приручу его, как котенка. И весь канон рассыплется, как карточный домик. Хотя, к черту такой канон, где маленького ребенка бросают на произвол судьбы, да еще и ненавидят! Если эффект бабочки действительно существует, то будущее изменится даже если я просто чихну не вовремя. Так что даже беспокоиться об этом не буду. Права я или нет, покажет время. Ну, или Кишимото Масаши, если он и правда придумал этот мир.
  Итак, решено, забираю Наруто себе. Усыновить его мне точно никто не даст, но надеюсь, хотя бы не будут препятствовать его переезду сюда. Вряд ли Данзо и ко сочтут меня серьезной угрозой безопасности деревни, так что со стороны руководства Конохи проблем не должно быть. А Наруто уговорить вообще раз плюнуть.
  - Ого, сколько у тебя книг. Ты что, и правда их все прочел? - Наруто успел осмотреться в моей комнате и уже даже пощупать самые интересные предметы - статуэтку ворона на столе, плюшевого дракона и кунай необычной формы.
  - Нет, - и прежде, чем Узумаки успел радостно воскликнуть, что он так и знал, я добавила. - Я прочитал раз в двадцать больше.
  - Да это же целая библиотека!
  - А ты думал, гением легко быть?
  Порывшись в шкафу, я нашла новую пижаму.
  - Держи.
  - Это зачем? - подозрительно осведомился Наруто.
  - Ну ты же у меня ночевать будешь. Или ты голым спишь? - вообще-то я прекрасно помнила, что спит он в пижаме, и еще в таком прикольном колпаке, поэтому не давая ему ответить, продолжила. - До ужина как раз успеем душ принять.
  - Эээ... Я только позавчера мылся!
  - А надо каждый день, - с этими словами я впихнула ему в руки полотенце и подтолкнула в сторону ванной. - Сам справишься? Или помочь?
  - Я и сам могу! - Наруто захлопнул дверь перед моим носом.
  Пятнадцать минут спустя мы уже сидели за обеденным столом. К счастью, неприязнь к Наруто никак не повлияла на кулинарные таланты Мито-сан. Наруто вообще уминал ужин так, что только за ушами трещало. И неудивительно, он же домашней еды вообще никогда не ел, так что обычные онигири ему, наверное, пищей богов показались. У него теперь вся мордашка была в рисе. От этого зрелища градус умиления во мне только повысился.
  - Кушай аккуратнее, - я протянула ему салфетку.
  Наруто сообразил, что вел себя некрасиво, и воровато покосившись на меня, быстро вытерся.
  - Пойдем, покажу кое-что, - прихватив тарелку с данго, повела его к задней двери, выходившей в сад.
  На улице уже совсем стемнело, на небе высыпали крупные, непривычно яркие звезды, где-то вдали стрекотали цикады. Луна действительно была больше, чем на земле. Если верить манге, то на самом деле это запечатанное тело десятихвостого демона. Все-таки, в странном мире я оказалась.
  В саду жили специальные жуки, светящиеся по ночам разными цветами. Светлячки только весной появлялись, а эти насекомые, специально заказанные у клана Абураме, тут целый год жили. Так что сейчас по всему саду порхали разноцветные огоньки. Саске часто перед сном сидел тут, и сейчас я сама смогла увидеть эту картину, а не просто знать о ней из воспоминаний.
  - Красиво, да?
  - Ага, - даже неугомонный Наруто притих, завороженный зрелищем. Или может, просто устал за день.
  Спать он устроился в моей комнате, наотрез отказавшись ложиться в соседней. Впрочем, я и не настаивала, самой страшновато было одной в огромном пустом доме, где недавно двух человек убили. Это вчера я пришла и отключилась, а сегодня долго не смогла бы уснуть. А так мы принесли футон из соседней комнаты и проболтали почти час. Точнее, болтал Узумаки, а я иногда вставляла только "Неужели?" или "Ого!".
  
  ***
  
  Утром за завтраком Наруто был тих и задумчив, что ему вообще не свойственно.
  - Слушай, Наруто... Не хочешь переехать ко мне? А то совсем одному в таком большом доме жить... неуютно.
  - Правда можно? - вмиг просиял ребенок.
  - Конечно. Заберем твои вещи после академии и все. Будешь жить тут, комнату любую можешь выбрать.
  - Ура! - Узумаки подскочил из-за стола и исполнил что-то вроде танца аборигена.
  А я только про себя удивилась, как можно было такого наивного ребенка оставить предоставленным самому себе. Хорошо хоть, тут всяких педофилов и извращенцев не водится.
  На уроках Наруто едва мог просидеть спокойно хоть пять минут, постоянно вертелся, поглядывая то в окно, то на часы, то на меня. Я же вполне достоверно изображал вконец отмороженную личность, не реагируя на разговоры за спиной и на вопросы одноклассников отвечая лаконичными "Пф!" или "Тц". К концу занятий мой словарный запас пополнился новым словом "Хн", а Узумаки едва не протер дырку на стуле.
  К своей комнатке в общежитии он едва ли не летел, я за ним еле поспевал. Обиталище Наруто поразило меня до глубины души. Я думала, такой бардак только в манге бывает, когда неряшливых героев не видно из-за гор мусора. Но оказалось, что такая свалка вполне достижима в реальности. Узумаки жил э той комнате чуть больше полугода с тех пор как поступил в академию, но весь пол уже был укрыт ровным слоем мусора. В основном, пластиковыми чашками из-под заварной лапши. Обозрев все это с порога, я повернулась к мальчику и с самым серьезным лицом произнесла:
  - Наруто, пообещай мне, что отныне ВСЕГДА будешь убирать в собственной комнате.
  - Эхехе, - Наруто с глупой улыбкой взъерошил волосы на затылке. - Я просто постоянно забывал мусор выкинуть. Но с сегодняшнего дня обещаю убираться!
  Узумаки быстро собрал все свои вещи - они в одну коробку поместились - и направился на выход.
  - А убраться тут?
  - Эээ, но... - Наруто вспомнил обещание и вдруг воспылал энтузиазмом. - Я мигом!
  С уборкой мы разобрались быстро, просто сгребли мусор в пакеты и вынесли.
  - Считай, что это наша первая миссия. Мы только что сделали мир немного чище.
  - Да! - Наруто подпрыгнул, вскинув руку вверх.
  Вот так и началась моя новая жизнь. Я чувствовала себя так, словно усыновила ребенка - следила, чтобы Наруто правильно питался, делал уроки, и отвечала на сотни вопросов вроде тех, почему трава зеленая, а небо синее, читала на ночь местные сказки-легенды. И одновременно старалась привыкнуть к своему новому телу. Пришлось приучаться даже в мыслях называть себя в мужском роде, чтобы случайно не спалиться. Получаться начало далеко не сразу, но постепенно вроде бы начала исправляться.
  Первую неделю я только привыкал к новому миру, к ее концу наконец-то взял себя в руки и вплотную принялся за тренировки. Проблема с ленью была решена кардинально - стоило только сказать Наруто, что он никогда не сможет превзойти меня, как он поклялся доказать мне обратное и едва ли не силой каждый день вытаскивал на полигон недалеко от дома тренироваться.
  Так как Наруто ни одной техники не знал, вначале тренировали только тайдзюцу и навыки метания оружия. На первых порах мне было трудно поверить, что я умею драться, но Саске уже успел изучить несколько приемов и после пары спаррингов с Узумаки я с удивлением понял, что с легкостью могу блокировать любые его удары. В схватках я всегда побеждала, на что Наруто сначала дулся, а потом с необычайным упорством принимался разучивать все, что я мог ему показать.
  Постепенно прежняя неуверенность в своих силах прошла, и я быстро восстановил навык метания сюрикенов и кунаев. А через пару дней с удивлением отметила, что он стал даже лучше, чем раньше. Теперь я просто ЗНАЛА как и с какой силой бросать, чтобы попасть точно в центр мишени. После очередной тренировки, когда ни один кунай не пролетел мимо цели, я заподозрила кое-что, и постаралась усилить приток чакры к глазам. Зрение вдруг стало более четким и детальным. Теперь одного мимолетного взгляда было достаточно, чтобы сосчитать, сколько сюрикенов торчит в мишени.
  - У тебя глаза вдруг покраснели! - взволнованно воскликнул Наруто, заметив, что я прекратил тренировку.
  - Это особенность нашего клана - шаринган. Мне наконец-то удалось ее пробудить, - я на миг пожалел, что зеркала под рукой нет. - Сколько запятых вокруг зрачка?
  - Одна, - присмотревшись, выдал Наруто.
  Пришлось закатать губу, а то я уже понадеялась, что после такого потрясения высшие силы могли бы мне и два томое отсыпать.
  
  http://dl6.glitter-graphics.net/pub/213/213916ofuqituwbe.gif
  С активированным шаринганом тренироваться было намного легче. Теперь те невероятные трюки Итачи с попаданием в мишени, которые скрыты за препятствиями, больше не казались совершенно невыполнимыми. Только радость моя быстро иссякла. Через десять минут использования даже самой слабой версии шарингана в глаза будто песка насыпали. Пришлось отключить додзюцу и некоторое время посидеть, крепко зажмурившись, чтобы зуд прошел.
  Открыв глаза, увидела, как Наруто с печальной мордашкой рассматривает символ Конохи, сложенный из воткнутых в мишень кунаев. Рядом торчали еще несколько кунаев, похоже, Узумаки хотел повторить, но у него вообще ничего не вышло.
  - У меня ничего не получается, сколько бы я ни тренировался, - расстроено произнес он.
  - Бака, я с четырех лет тренируюсь почти каждый день, а ты только недавно начал, и уже хочешь меня превзойти? Если будешь усердно заниматься, то однажды и сам так сможешь.
  - Ха! Тогда я тебя точно переплюну! - Узумаки мгновенно приободрился и начал собирать разбросанные сюрикены для еще одного подхода. Чувствую, такими темпами я отсюда только через несколько часов уйду.
  - Слушай, Наруто, для того чтобы всегда попадать в цель есть один секрет.
  - Что? Какая-то крутая техника? - оживился ребенок.
  - Еще какая! Такая крутая, что для нее даже печати не нужны, только сила воли. Смотри внимательно, - я взял в руки один из кунаев и встал напротив мишени. - Чтобы попасть, нужно почувствовать, как тебя и твою цель соединяет тонкая невидимая нить. Ее нельзя заметить, но она есть. И когда ты делаешь бросок, то просто не можешь промазать, потому что кунай скользит по нити и не может с нее соскочить. Здесь даже целиться не надо, так как оружие - это часть твоей руки. Ты ведь, когда показываешь куда-нибудь пальцем, не целишься, а просто показываешь, и тут все точно так же.
  Я метнул оружие, и оно вонзилось точно в центр мишени. Вообще-то, про такой способ обучения меткости я вычитала в какой-то приключенческой книге, где героя учили стрелять из револьвера, и совершенно не верила в эффективность. Но с такой мотивацией мальчику будет интереснее тренироваться, это же ведь особая "совершенно секретная техника".
  - Я понял! - Наруто даже подпрыгнул от радости. - Ну держись, Саске, я тебя превзойду!
  На всякий случай я отошла подальше и присела на одно из бревен на полосе препятствий, потому что обычно когда Узумаки тренировался, острые железяки разлетались во все стороны. Глаза все еще немного жгло, и я некоторое время массировала веки, надеясь избавиться от дискомфорта.
  - Смотри, Саске!
  Я отняла руки от лица и обернулась в сторону мишеней. А в следующее мгновение мой рот приоткрылся в шоке. Это было невероятно! В центре каждой из них торчало по кунаю. Явно рисуясь, Наруто бросил последний, и тот вонзился рядом с моим. Я на всякий случай протерла глаза еще раз, но картинка не изменилась.
  - Офигеть, - пробормотала я почему-то по-русски.
  - Чего?
  - Круто, говорю. Первый раз вижу, чтобы техника получилась у кого-то с первого раза. Теперь видишь, как важно не сдаваться?
  - Да! - радостный Наруто бросился собирать раскиданное метательное железо.
  А я продолжал таращиться на мишени. Тут одно из двух, либо та фигня, что я нес про невидимые нити, реально работает, либо я гениальный педагог. Во второй вариант верить было приятнее.
  На следующий день Наруто поразил всех на практических занятиях. Видя всеобщее изумление, Узумаки заявил, что это только начало, а скоро он вообще станет самым крутым ниндзя в мире и вдобавок, Хокаге. Я еще в первый день, как он ко мне переехал, попросил особенно не распространяться, что он теперь живет у меня. И похоже слухи о новом месте жительства еще не расползлись, хотя я не тешил себя надеждой, что об этом никто никогда не узнает.
  В академии я старался вести себя отстраненно и ни с кем не общался, даже с Наруто. Его я сразу предупредил, что буду себя так вести, поэтому он не обижался. На самом деле я просто опасался, как кто-нибудь заметит, что я разговариваю со сверстниками слишком снисходительно, словно взрослый. Все-таки, притворяться ребенком перед наивным Наруто, и перед опытными шиноби - две совершенно разные вещи.
  После занятий я подошел к Хинате. Все-таки, она тоже владеет додзюцу, и наверняка знает, как избавиться от неприятных последствий после его использования. Надеюсь, подскажет, как хотя бы жжение убрать или выносливость тренировать.
  - Хината-чан, можно тебя на минутку?
  Девочка явно не ожидала, что я могу к ней обратиться, но кивнула и смутилась. Она вообще очень тихая, я даже не мог припомнить, слышал ли вообще ее голос раньше.
  
  http://i14.carguru.ru/93/12/81293/22/1751022/0.gif (гифка)
  - У меня недавно шаринган пробудился, а рассказать, как им правильно пользоваться некому. Поэтому я решил у тебя спросить, как сделать, чтобы глаза так быстро не уставали. Есть какие-то упражнения или еще что?
  - Я могу завтра принести тебе свиток, в котором описаны тренировки для глаз. Думаю, для шарингана они тоже подойдут, - тихо ответила девочка.
  - Спасибо, Хината-чан, ты меня очень выручишь. Можно я в благодарность угощу тебя чем-нибудь в кафе?
  - Нет-нет! - Хьюга залилась румянцем, - я просто хочу тебе помочь, не надо меня благодарить!
  После этого я зашел к школьному ирьенину с тем же вопросом. Конкретно по шарингану он ничего мне сказать не мог, зато дал методику, с помощью которой обычные шиноби развивают остроту зрения, и добавил, что лишней она точно не будет. Вечером я еще и порылся клановой библиотеке, которая располагалась в подвале главного поместья. Тоже нашел кое-что полезное.
  На следующий день, добавив полученный от Хинаты свиток, обобщил информацию. Во всех трех источниках были как и общие сведения, так и свои нюансы. Кроме того, у меня в прошлой жизни с самого детства было плохое зрение, и окулист тоже про гимнастику для глаз рассказывал. Подведя итог, составила план тренировок - утром, днем и вечером. Если мне каким-то чудом удастся его придерживаться, то скоро я глаза так накачаю, что смогу ими гири поднимать. Только вот я слишком хорошо себя знаю. У меня просто силы воли не хватит заниматься каждый день. Тяжко вздохнув, уронила голову на план, и тут мой взгляд упал на Наруто, увлеченно разрисовывавшего цветными карандашами уже второй метр свитка. Вот уж у кого упрямства и силы воли на десятерых хватит!
  - Наруто! Иди сюда, у меня есть новые крутые тренировки!
  Конечно же, Узумаки мгновенно воспылал энтузиазмом, но увидев составленный мной список, сразу поскучнел.
  - Да ты просто ничего не понимаешь! Смотри! - я положил перед ним книгу местных легенд, открытую на странице про Рикудо сенина. - Помнишь, я тебе про него читал? Такие глаза как у него, называются риненган.
  
  Так вот, перед смертью Мудрец разделил свою силу между двумя сыновьями, старшему он отдал свои глаза, и впоследствии тот стал основателем клана Учих, а младшему досталась воля сенина, и тот основал клан Сенджу. Но кланы постоянно воевали между собой, и поэтому постепенно в них становилось все меньше и меньше людей. Сейчас из Сенджу в живых осталась только одна Цунаде, а из Учих - я и Итачи. Однако так же выжили несколько ближайших родственников Сенджу - остатки клана Узумаки.
  - Что?! Есть такой клан - Узумаки?
  - Есть. Точнее был. Его почти полностью уничтожили во время мировой войны шиноби вместе с Деревней Скрытого Водоворота, в которой и проживали Узумаки. Некоторые из них выжили, но оказались рассеяны по всему миру. Кстати, если встретишь человека с красными волосами - то он, скорее всего, один из них. Еще клан славился невероятно большим объемом чакры и необычайной продолжительностью жизни.
  "Все. Загрузил я ребенка", - заметил я остановившийся взгляд Наруто и потряс его за плечо.
  - Так вот, к чему я все это рассказал, - продолжил я, добившись его внимания. - Мы с тобой - потомки Рикудо сенина. В моем роду из поколения в поколение передавали его глаза, в твоем - силу воли. А это значит, что мы оба можем получить риненган и стать такими же великими шиноби, как и Мудрец шести путей.
  "И ведь даже не сильно приврал. Теоретически, шаринган можно развить до риненгана, но удалось это только Мадаре Учиха, а вторым обладателем додзюцу стал Нагато Узумаки. Так что шанс есть. Крохотный, едва заметный, но где-то в наших генах спит невероятная, едва ли не божественная сила. А если и не выйдет ее пробудить, то как утешительный приз останется превосходное зрение".
  Наруто опять завис. Я начал собирать со стола свитки и книги, как мальчик вдруг вскочил на ноги.
  - Идем!
  - Куда? - не понял я.
  - Тренироваться!
  - Давай завтра с утра... - начал было я, но Наруто едва ли не силой потащил меня наружу и не успокоился, пока мы не проделали все, что было в моем списке.
  Даже после этого он хотел повторить еще раз, но мне с трудом удалось убедить его, что чрезмерными нагрузками можно повредить зрение. Ну, оставалось только порадоваться тому, что проблема с додзюцу решена. Надеюсь, теперь второе томое появится у меня раньше, чем у канонного Саске, а там и до третьего недалеко.
  
   ***
  
  
  На следующий день, когда мы с Наруто возвращались из Академии, прямо перед нами вдруг возник шиноби в форме АНБУ и маске кота.
  - Вас ждет Хокаге.
  И исчез самым натуральным образом. Наруто взволнованно посмотрел на меня.
  - Это из-за того, что я живу у тебя?
  - Не знаю, - я пожал плечами, но про себя решил, что хоть истерику со скандалом там закачу, но фиг они у меня Наруто отнимут.
  Но все оказалось не так страшно. Хокаге просто решил лично убедиться, что Узумаки переехал ко мне добровольно, а так же поинтересоваться моими планами.
  - Отомстить Итачи и восстановить клан, - безэмоционально ответил я.
  Хирузен некоторое время втирал мне насчет вреда ненависти, а потом отпустил с миром.
  "Хокаге все равно милый старик, даже если приказал вырезать всю твою семью", - вспомнилось мне вдруг.
  Постепенно жизнь вошла в колею - академия, тренировки, домашняя работа. У меня появилось больше свободного времени, которое оказалось совершенно некуда деть. Я уже почти половину клановой библиотеки прочел, благо в свитках довольно мало информации помещается, не то что в книге. И наконец, натолкнулся на методику увеличения количества чакры. Она состояла из двух частей - укрепления духа и укрепления тела. И если с телом помогают тайдзюцу, то дух тоже надо тренировать - интеллектуальными играми, улучшением памяти, медитациями.
  Медитировать Саске умел, но только на начальном уровне, то есть мог почувствовать чакру внутри себя и ускорить или замедлить. Зато у Наруто все эти фокусы с чакрой не получались, он был единственным в нашем классе, у кого пока так и не вышло ее почувствовать. Уж слишком он непоседливый и активный, а тут надо долго сидеть на одном месте и даже не шевелиться. Похоже, придется использовать старый трюк и выдать медитацию за нечто невероятное.
  - Наруто! У меня есть новая крутая техника!
  Сначала пришлось рассказать, кто такие отшельники и почему они так круты. А потом поведать, что нашел в одной книге описание их тренировок, и мы теперь будем делать так же как они. Из аниме я слабо помнил, как именно тренировался Наруто под руководством жаб, но мне была важна только основная идея. Так как острых горных пиков под рукой не было, пришлось обойтись тем, что нашлось - доской и небольшим цилиндрическим бруском. Получилось что-то вроде качелей, на которых нужно было усидеть ровно как можно дольше.
  
  
  У тела Саске было отличное чувство равновесия, так что с этим заданием я справился легко. У Наруто оно заняло чуть больше времени, но и он его осилил. Затем предполагалось начать медитировать, продолжая балансировать на доске, но с этим у Узумаки оказались проблемы, впрочем, я был уверен, что он их преодолеет.
  Сам я легко вошел в нужное состояние и теперь изучал, что собой представляет моя чакра. И тут меня ждал приятный сюрприз - ее стало почти в четыре раза больше, правда, наблюдался сильный перекос в сторону духовной компоненты. Впрочем, это и не удивительно, разум-то у меня теперь другой и с сознанием семилетнего ребенка его не сравнить.
  
  
  На этом хорошие новости кончились. В свой внутренний мир пробиться я так и не сумел, но чувствую, наведаться туда надо. Эти мои проблемы с эмоциями, которые то вообще пропадают, то накрывают с силой цунами, наверняка идут оттуда. Возможно, если я увижу себя "изнутри", смогу разобраться, в чем проблема.
  Вернувшись в сознание, увидел, что Наруто наконец-то удалось войти в медитацию, и теперь его окружают потоки чакры, настолько мощные, что их видно невооруженным взглядом. Нда... а я еще радовался, что у меня теперь чакры много, но по сравнению с тем, что есть у Узумаки, моя - капля в море. Впрочем, энергии, как и денег, много не бывает, так что и Наруто будет вместе со мной объем увеличивать и учиться контролировать тоже.
  Нет, все-таки, я определенно гениальный педагог. В академии над Наруто полгода бились, но так ничему и не научили толком. А со мной он всего пару недель, и уже умеет отлично метать кунаи, неплохо знает историю, которую я частенько выдавал за сказки на ночь, а теперь вот и медитировать научился. Гнать надо из школы этих ленивых чунинов, что выдают себя за учителей. Я один их всех заменить могу.
  В прошлой жизни мне и присниться в кошмаре не могло, что когда-нибудь я буду тренироваться каждый день. Утром, в обед и вечером, а иногда и просто в течение дня. Частенько мне хотелось все бросить и поспать подольше, или почитать книги, да в конце концов просто поваляться на травке в саду, но Наруто каждый раз вытаскивал меня на полигон. А там уж волей-неволей приходилось работать над собой. Наруто очень быстро прогрессировал, и мне нельзя было расслабляться, чтобы он не обошел меня.
  Медитации постепенно давались все лучше и лучше, но если я рассчитывал на быстрое и заметное увеличение чакры, то пришлось закатать губу. Однако я не сдавался, и уже несколько месяцев пытался пробраться в свой внутренний мир. Мои эмоции по-прежнему словно спали, и все, что мне обычно удавалось ощутить - лишь умиление от Наруто и удивление, в основном от него же. Нет, в целом, без эмоций жить довольно удобно - ничто не беспокоит, не раздражает. Хотя и не особо радует тоже. В состоянии полного спокойствия мне совершенно ничего не хотелось делать. Но уж если я все-таки заставлял себя, то мог продолжать до полного истощения.
  Теперь времени на изучение библиотеки почти не осталось, но порой удавалось выкроить пару часов на это. Я все еще лелеял надежду найти технику теневого клонирования. Учиха могут скопировать любое дзюцу, и хоть кто-то должен был видеть это гениальное изобретение первого Хокаге. Но пока мне так ничего и не попалось. Обидно, ведь клоны могли бы ускорить тренировки во много раз.
  У Наруто тоже наметился прогресс в медитациях, по крайней мере, он уже не светился от выбрасываемой наружу чакры, когда пытался хоть немного на нее воздействовать. Он научился ускорять ее, но на этом наши успехи кончились. Ни он, ни я пока так и не смогли выполнить одну из простейших техник, которым обучают в академии. Это было крайне досадно. Ведь я могу создать огромный огненный шар, а какой-то бесполезный иллюзорный клон мне никак не дается. У нас с Наруто был пока слишком слабый контроль, причем настолько, что даже до тренировок с бегом по деревьям было как до Луны пешком. Пришлось довольствоваться упрощенным академическим вариантом и купить много шариков из особого стекла, начинающего светиться под действием чакры. Теперь мы постоянно таскали их с собой, пытаясь зажечь, Наруто даже засыпал с ними иногда.
  И вот, наконец, упорные тренировки принесли результат - мне впервые удалось осуществить технику иллюзорного клона. Наруто, вдохновленный моим примером, уже через день смог применить замену и хенге. Только ему, как и в каноне, иллюзорные клоны не давались, у него вообще отношения с иллюзиями были довольно странными. Возможно, из-за того, что он джинчуурики, а может, из-за его характера и силы воли. Сам он их наводить не мог, но и на него гендзюцу слабо действовали.
  Несмотря на все успехи в учебе, большинство учеников академии продолжали считать Наруто неудачником или радостным идиотом, в лучшем случае. Слишком шумный и непоседливый Узумаки постоянно влипал в неприятности или привлекал негативное внимание учителей, за что остальные дети его частенько дразнили. А сам Наруто был слишком добродушным, чтобы добиться уважения силой, отметелив особо остроумных, впрочем, не так уж сильно его трогали эти насмешки, потому что я каждый раз говорил ему, что они просто завидуют его способностям. Дети часто бывают жестоки и даже не осознают этого.
  Вообще Наруто был похож на маленького щенка - непоседливого, игривого и дружелюбного, который так и норовит накинуться на кого-нибудь, чтобы облизать в знак приветствия. Каюсь, научившись делать хенге не только на себе, я часто создавал ему собачьи ушки и хвост незаметно для него. Узумаки потом еще спрашивал, почему у меня такое странное лицо, но не мог же я ему сказать, что меня просто плющит от умиления.
  Опустевший квартал Учих постепенно заполнялся новыми жителями, ведь почти все дома тут были в хорошем состоянии (после того, как был проведен небольшой ремонт и отмыта кровь) и аренда стоила относительно недорого. А Коноха, хоть и называлась деревней, все же больше была похожа на небольшой город, и жителей, мечтающих о собственном доме, было полно. К тому же это довольно престижно - жить в клановом квартале, пусть он и находится ближе к окраине. А о таком маленьком недостатке, как насильственная смерть всех прежних жителей, можно было и забыть.
  Теперь, почти год спустя, по кварталу не страшно было пройти вечером - везде горели фонари, ходили люди, и даже открылись несколько лавок. Только вокруг главного особняка некоторые дома еще пустовали, потому что были самыми большими и дорогими, и арендаторов для них не нашлось. Меня это полностью устраивало, как говорится - меньше народа, больше кислорода.
  Только вот и у заселения квартала были свои минусы - люди в большинстве своем неприязненно относились к Наруто. Но так как мы обычно ходили вместе, никто не отваживался открыто это демонстрировать в моем присутствии, а ненавидящие взгляды легкомысленный Узумаки с легкостью игнорировал. Хотя встречались и исключения.
  - Маленькое отродье, проклятый демон, - однажды раздалось нам в спину.
  Наруто напрягся и помрачнел, но продолжил идти вперед, а я, наоборот, резко затормозил и повернулся к женщине лет под тридцать, с неприятным, брюзгливым лицом, которая это произнесла.
  - Что ты сказала? А ну повтори.
  Та сразу растеряла весь пыл, все-таки мое застывшее лицо, особенно в сочетании с кроваво-красным шаринганом, оказывают на людей удручающее действие.
  - Я только хотела сказать, что молодому господину следует лучше выбирать друзей, а не подбирать всякое отребье...
  - Я вижу, ты настолько смела, что смеешь не только указывать мне, что делать, но и дразнить демона. Может, рискнешь повторишь это ему в лицо? Или тебя специально подослали из вражеской деревни, чтобы спровоцировать новое нападение?
  - Я не... не это имела в виду, - женщина испуганно попятилась и бросилась бежать прочь.
  Я погасил шаринган и, взяв расстроенного и немного напуганного Узумаки за руку, потянул его в сторону дома.
  - Не переживай об этом, Наруто. Она сама не понимала, что говорит. Мир полон идиотов. И это меня печалит, но я ничего не могу поделать с чужой глупостью.
  По дороге до поместья мальчик подавленно молчал, но дома его, наконец, прорвало:
  - Она не первая так меня называет. Ко мне часто так относились, словно я сделал что-то плохое, а я никогда не мог понять, что именно. Я старался быть хорошим, очень старался! Но что бы я ни делал, меня все равно все ненавидели. И я до сих пор не знаю почему...
  - Наруто, - я взъерошил светлые непослушные волосы, и мальчик, собиравшийся вот-вот заплакать, только шмыгнул носом. - Я могу тебе рассказать, почему тебя называют демоном. Но вряд ли тебе станет легче от этого знания.
  - Я все равно хочу знать!
  - Ну ладно. Только вообще-то, это запрещено, и если когда-нибудь ты проболтаешься, даже случайно, или еще как-то себя выдашь, меня накажут. Не знаю, как именно, но вряд ли я легко отделаюсь.
  - Ни за что! Я никогда никому не расскажу, даже под пытками!
  На самом деле, я рассчитывал, что ко мне, в силу малолетнего возраста все же не будут очень строги, если узнают, что я нарушил закон.
  - Тогда слушай. Тебя называют демоном, потому что внутри тебя запечатан Девятихвостый биджу. Таких людей, как ты, называют джинчуурики, и всего их обычно бывает девять, по числу демонов. Они одни из самых сильных шиноби в мире, поэтому каждая скрытая деревня старается их себе заполучить. До тебя джинчуурики была твоя мать, Кушина Узумаки. Но почти восемь лет назад, в день твоего рождения, на твою семью напали. Твоя мама была ослаблена родами, поэтому печать не смогла сдержать Девятихвостого, и тот вырвался на свободу. Враг, напавший на вас, взял его под контроль с помощью своего шарингана и заставил разрушить Коноху. Тогда погибло очень много человек, но твой отец - Четвертый хокаге, смог его остановить. Он и твоя мать ценой собственных жизней запечатали Кьюби в тебе.
  
  
  "Может, я зря все это вот так сразу рассказал? Надо было постепенно информацию выдавать, но тогда получилось бы, будто я его обманываю. Да и о своих родителях Наруто наверняка хотел бы узнать".
  Однако Узумаки быстро справился с потрясением и спросил совсем не то, что я ожидал:
  - Но значит, я и правда демон? Тогда почему ты так хорошо ко мне относишься, ведь я же плохой?
  - Бака! - я отвесил ему легкий щелбан. - Ты Наруто Узумаки! Мой лучший друг и самый добрый человек, кого я только встречал.
  - Правда?
  - Конечно! - я обхватил Наруто одной рукой, а другой начал тереть ему макушку. - Не смей сомневаться в моем лучшем друге!
  - Больше не буду, - мальчик засмеялся от облегчения и начал шутливо отбиваться.
  Все-таки хорошо, что у детей такая гибкая психика. На него такие новости свалились, а он уже оправился и опять смеется. Хотя у меня в свое время тоже то еще потрясение было, но вроде справился, и даже вспомнил, как улыбаться, под чутким руководством Наруто.
  
  ***
  
  - Саске... Саске! САСКЕ!!! - я услышал чей-то крик, сначала словно сквозь вату, а потом все громче и громче.
  "И чего Наруто разорался с утра пораньше?" - я с трудом разлепил глаза и вдруг увидел над собой заплаканное испуганное лицо Узумаки.
  - Что?... - хотел спросить, что происходит, но из-за накатившей слабости не смог.
  - Саске! Ты наконец-то проснулся, - Наруто вцепился в меня и буквально разрыдался, но в этот раз уже от облегчения.
  Уже минуту спустя я почувствовал себя лучше и смог спросить, что случилось.
  - Нам пора было в академию собираться, а ты все никак не вставал. Я тебя будил-будил, а ты не просыпался, - Узумаки шмыгнул носом и потер глаза. - Это было так страшно - ты лежал как мертвый, и не отзывался, сколько я тебя не звал. У тебя даже сердце еле-еле билось, я не сразу его услышал.
  - Извини, что напугал, мне просто хороший сон снился, вставать не хотелось, - чувствую, такая ложь не сможет обмануть даже наивного ребенка вроде Наруто. - Но теперь все нормально.
  Если честно меня самого здорово испугала возможность однажды просто отключиться от реальности и впасть в кому. Тут к гадалке не ходи - и так ясно, что все это из-за чужой души в теле Саске. У меня уже почти отключились эмоции, а теперь, похоже, и сознание пропадает. Надо усилить тренировки по медитации, глядишь, и разберусь во внутреннем мире что к чему. Лучше всего было бы обратиться к профессионалам, которые и работают с душами, но понятия не имею, что случится, когда они поймут, что я захватил тело последнего Учихи. Может, вообще мою душу куда-нибудь запечатают, а тушку кому другому отдадут.
  Наруто посмотрел на меня недоверчиво, но возражать не стал. Вот и молодец, а то у меня совсем сил нет его успокаивать, тут бы самого кто утешил.
  Не знаю, то ли угроза однажды уснуть и уже не проснуться помогла, то ли я просто натренировался, но через неделю мне все-таки удалось проникнуть в свой внутренний мир. Выглядел он так же уныло, как и в первый раз - серая необъятная пустыня и огромная луна над головой. Определенно, не самое веселое местечко. Помнится, у Наруто в аниме какие-то коридоры были и еще клетка с Кьюби, а у меня даже самого завалящего камешка нет, не говоря уже о живности.
  Оглядев себя, пришел к выводу, что совершенно не изменился в ментальном плане - я все так же был серого цвета и собран из кусков, словно чудовище Франкенштейна. Хм, мне кажется, или трещины стали шире?
  Ради эксперимента осторожно отколупал кусок на левом предплечье, чтобы проверить, что там у меня внутри. Чувствительность в этом месте сразу же пропала, да и пальцы стали слушаться хуже. Зато я выяснил, что внутри меня пусто и темно, но полно каких-то золотистых нитей, которые прикреплены к каждому осколку изнутри. Вернув его на место, убедился, что функциональность восстановилась.
  А вообще, странно, я ведь точно помню, что выглядел как плотный сгусток золотой энергии, а теперь внутри остались лишь тонкие нити. Прислушавшись к себе, понял, что в животе есть какое-то уплотнение, словно источник чакры. Привычно сложив печать концентрации, попытался усилить поток энергии, и к моему удивлению, это удалось с необычайной легкостью.
  Только вот секунду спустя я понял, что зря полез своими кривыми лапками туда, куда не звали. Золотистые нити во мне утолщились, почти слившись воедино, но так как процесс был неравномерный, куски меня пришли в движение, а их края начали крошиться и осыпаться серым песком. Но хуже всего, на меня опять навалились эмоции, будто до этого они копились и сейчас решили прийти все разом. Я упал на колени, сжимая раскалывающуюся, причем в прямом смысле слова, голову. По центру лба появилось жжение, причем настолько сильное, будто расплавленным металлом капнули. Эта новая боль расползалась по всему телу, и теперь я наконец-то смог опознать, что она из себя представляет. Это была ненависть к Итачи, такая концентрированная, что причиняла ужасные страдания. Расцарапав лоб ногтями, я смог вырвать из себя почти овальный осколок, который раньше посчитал местом для третьего глаза. А оказалось, что это просто точка, которой касался Итачи, когда говорил свое "в следующий раз".
  Эмоции наконец-то схлынули, и я смог уменьшить поток энергии до прежнего уровня. Уж лучше остаться почти бесчувственным бревном, чем снова испытать такое. Похоже, чувства Саске, доставшиеся мне вместе с телом, остались точно такими же, как и на момент "вселения". Ненависть к Итачи все еще была со мной, хотя я знал причины его поступка, и как дорого ему дались эти убийства. Покосившись на овальный осколок в руке, я сунул его в карман. Уж лучше пусть во мне будет дыра, чем вдруг неожиданно перемкнет на ненависти и жажде убийства.
  Немного отдышавшись, встал на ноги и снова оглядел себя. Похоже, "взрыв" эмоций даром не прошел - трещины стали еще заметнее. Теперь придется следить, чтобы такого больше не повторилось, а то я весь превращусь в серую пыль. Бррр, жуткая перспектива - застрять тут навеки.
  Я еще раз окинул взглядом пустынный пейзаж. Хоть бы барханы какие были, или скалы, а то взгляду совершенно не за что зацепиться, поверхность ровная, как стол. Интересно, можно ли сюда принести что-нибудь из реального мира? Насколько я помню из аниме, чакра тут точно может храниться, взять того же Кьюби, который из нее и состоит. Может, и мне попробовать?
  Я присел на корточки, и держа ладони над землей, начал выпускать из танкетсу чакру. Здесь она сразу принимала вид воды, хотя моими стихиями были огонь и молния. Помнится, в коридорах внутреннего мира Наруто тоже на полу вода была. Может, тут вся чакра так выглядит?
  Потратив весь свой запас энергии, на выходе я получил небольшую лужицу литров на десять. Нда... Чтобы хотя бы небольшое озерцо сделать, мне придется несколько лет стараться. Хотя... я читал, что объем чакры растет быстрее, если в течение дня тратить ее почти полностью. Но для этого мне пришлось бы часов двенадцать заниматься тайдзюцу, такого я просто физически не выдержу. А известные мне дзюцу тоже пока низкоранговые, я устану от них раньше, чем потрачу всю чакру.
  Полный объем энергии у меня восстанавливается за ночь, то есть примерно часов за восемь-девять, значит, неиспользованную чакру можно будет сливать сюда несколько раз в день. В таком свете идея получения целого озера уже не выглядела такой растянутой во времени. Да если моя идея сработает, то через несколько лет я и с демоном смогу потягаться объемом энергии!
  Вернувшись в реальный мир, я заметил обеспокоенный взгляд Наруто. Здорово я его тогда напугал, он теперь за мной постоянно присматривает, боится, что снова отключусь. Впрочем, я и сам этого боюсь, так что не возражаю против наблюдения. Проблему со своими ментальными травмами я так и не решил, зато кошмары, которые до этого меня постоянно мучили, почти пропали. Раньше мне каждую неделю снилось, как Итачи убивает родителей, или гонится за мной, и Наруто будил меня, когда я начинал кричать и бормотать что-то невнятное. Самое обидное, во сне я ощущал эмоции в полной мере и не помнил, что это не мои отец и мать, не мой брат. И хоть в реальности я почти ничего не чувствовал, меня все равно трясло некоторое время после пережитого. Я цеплялся за Наруто, словно он был единственным, что может спасти меня, защитить от призраков в этом большом пустом доме. Узумаки в такие моменты проявлял нехарактерную для себя тактичность, молча позволяя использовать себя вместо плюшевого мишки.
  После того, как я вытащил изо лба осколок, эти кошмары больше не возвращались. Теперь самым страшным, что мне могло присниться, был огромный помидор-монстр, пытающийся меня сожрать, или то, что я забыл ответ и получил самую плохую оценку в академии. Следующие полгода все шло нормально, а потом у меня снова случился приступ "отключения от реальности". Но Наруто и в этот раз смог до меня достучаться и вытащить обратно. Хотя такой упертый человек, как Узумаки, и мертвого поднимет, уж тут я не сомневался.
  Но были и хорошие новости - я наконец-то нашел технику теневого клонирования. Обнаружилась она там, где я меньше всего ожидал - в тайнике с плитой Рикудо. Там лежало несколько свитков с высшими техниками для шарингана, поэтому я их только мельком просмотрел и оставил до лучших времен, пока второе томое не проклюнется. Но с клановой библиотекой я уже закончил разбираться, и набросал список, какие дзюцу стоит выучить в первую очередь, поэтому решил просмотреть все остальное. Просто прекрасно, теперь тренировки можно ускорить в несколько раз, да и вообще, клоны - удивительно полезная штука.
  Свиток с техникой хранился вместе с самыми секретными дзюцу Учиха потому, что имея маленький запас чакры, можно не рассчитать и потратить ее всю на клонов, заработав тем самым тяжелейшее истощение, или вообще умереть. Но Наруто такое точно не грозит, а у меня во внутреннем мире уже образовалась огромная лужа чакры, большая по площади, но очень мелкая. Думаю, теперь истощение и мне не страшно.
  Как и в каноне, Узумаки освоил технику буквально за пару часов. У меня успехи были не такими впечатляющими, тем более что теперь Наруто во множественном числе прыгал вокруг и дразнился. Пришлось применить свое секретное и самое мощное дзюцу "глазки-как-у-кота-из-Шрека". Узумаки был сражен наповал, у него от такого потрясения даже клоны развеялись. До этого он видел только мое совершенно безэмоциональное лицо или редкие слабые улыбки, а тут вдруг такое испытание для психики.
  
  
  Наруто даже извинился, он и правда подумал, что обидел меня. Потребовалось долго убеждать, что все в порядке. К вечеру клонов я все-таки освоил, и создал с первого раза шесть штук. Рассказав Наруто о том, что они могут передавать оригиналу накопленный опыт, отправил их тренироваться вместо себя. Воодушевленный Узумаки сотворил чуть ли не сотню копий, но пришлось почти всех их разогнать - столько человек просто не помещались на полигоне.
  У клонов оказался только один недостаток - тело с их помощью не прокачаешь, как и глаза. Так что тренироваться в тайдзюцу и делать упражнения для глаз все равно приходилось самому, хотя и тут появились новые варианты - бой против нескольких противников или стенка на стенку.
  Теперь, в конце каждой недели мы устраивали себе что-то вроде экзамена - создавали как можно больше клонов и устраивали битву на выживание "все против всех". При этом можно было использовать тренировочные кунаи и сюрикены, а так же ослабленные взрывные печати. Так как нас с Наруто убить было сложнее, чем копии, то естественно, что мы побеждали, но для этого приходилось сначала уничтожить едва ли не сотню противников, причем, не разбирая, где чей клон.
  После таких тренировок мы оба некоторое время лежали пластом, пытаясь прийти в себя. Но и пользы от таких сражений было много - когда тебя за короткий промежуток времени убивают множеством различных способов, волей-неволей научишься уворачиваться. Теперь Наруто мог успешно противостоять моему начальному шарингану, и в тай мне уже почти не проигрывал. А я, хоть и раньше видел и даже предугадывал все движения противника, наконец-то стал успевать их не только замечать, но и блокировать.
  Теперь в академии нас обычно ставили в спаррингах друг против друга, потому что мы были лучшими. Кстати, я уже начал приобретать популярность у женской половины. То и дело со всех сторон слышалось восторженное "Саске-кун!" Мне от этого было немного не по себе, им же еще и девяти нет, а они уже глядят на меня с сердечками в глазах.
  А вообще, я постоянно с удивлением отмечал, что не смотря на все мои вмешательства, события не сильно отличаются от канона. Например, у Наруто все так же не было друзей, ведь родители в большинстве своем запрещали детям общаться с демоненком. А еще Узумаки все-таки спас Хинату от хулиганов, и с тех пор она краснела от одного лишь взгляда на него. И конечно же, самое главное доказательство неизменности истории - оранжевый костюм! Наруто увидел его однажды в магазине и влюбился с первого взгляда. А кто я такой, чтобы мешать столь сильным чувствам? И теперь Узумаки был похож на заводной апельсин. Но не тот, что в одноименном фильме, а самый натуральный. Будто в обычный апельсин вставили моторчик, завели, и теперь он подпрыгивает, катается повсюду и звенит.
  
  ***
  
  Следующим этапом наших с Наруто тренировок стало хождение по стенам и деревьям. С первого раза ни у него, ни у меня не получилось взбежать вертикально вверх больше, чем на два метра. Узумаки уже было кинулся на приступ, но я его остановил и создал шесть клонов, а то в каноне мы на это упражнение чуть ли не неделю затратили. Надо проверить, насколько эффективнее мы сможет учиться, используя клонов. Наруто тут же создал кучу копий, но оставил только шесть, чтобы было честное соревнование - кто быстрее научится.
  Ну что я могу сказать? Мы определенно молодцы - освоили трюк уже к концу дня. Правда, устали так, что сил шевелиться не было, и чуть не уснули прямо там, под деревьями. На следующий день мы уже взялись за освоение хождения по воде. С этим было сложнее, и даже с клонами пришлось потратить три дня. Но и учиться было намного веселее - погода стояла жаркая, и мы по большей части плавали в реке, а не тренировались.
  Но вот, наконец, наступил момент, когда мы оба смогли уверенно стоять на воде. Наруто устроил что-то вроде салочек со своими клонами, а я медленно шел по течению, рассматривая хорошо видимое сквозь прозрачную воду дно и речных жителей. Шиноби могут творить настоящие чудеса - ходить по воде, создавать предметы из ничего, мгновенно перемещаться, даже воскрешать людей. Но не понимают, какая удивительная сила им дана и тратят ее на войны и разрушение. Многие из них хотят прекратить насилие, но почему-то идут к этому такими безумными путями, что лишь порождают новую волну жестокости. Однако если верить манге, скоро Наруто положит этому конец. Ну, или вообще уничтожит этот мир, что в некотором роде тоже выход. Тут мимо меня с радостными воплями пронесся малолетний мессия этого мира и распугал всю рыбу. Нда... Хочется все-таки надеяться, что у нас всех есть хоть крошечный шанс на выживание...
  И как-то само собой вышло, что я стал напевать себе под нос, а потом и вслух.
  С причала рыбачил апостол Андрей,
  А Спаситель ходил по воде.
  И Андрей доставал из воды пескарей,
  А Спаситель погибших людей.
  И Андрей закричал: "Я покину причал,
  Если ты мне откроешь секрет!"
  А Спаситель ответил: "Спокойно, Андрей!
  Никакого секрета здесь нет".
  
  Видишь, там на горе
  Возвышается крест,
  Под ним - десяток солдат.
  Повиси-ка на нем,
  А когда надоест,
  Возвращайся назад
  Гулять по воде, гулять по воде,
  Гулять по воде со мной.
  В памяти всплыли песни у костра под гитару, лица друзей и просто знакомых. Такая ностальгия... Но следом за ней всегда приходила тоска, ведь ничего этого больше не будет. Я старался как можно реже вспоминать свою прошлую жизнь, потому что ничего кроме печали это не вызывало. Наверное, будь мои чувства в порядке, я бы вообще в депрессию впал, а так ощущаю лишь меланхолию и смутную тревогу. Если бы я все еще мог плакать, сейчас на моем лице были бы слезы.
  - Саске! - похоже, Наруто заметил, что я впал в уныние и решил меня расшевелить. - Что это была за песня?
  - Песня про то, как ходить по воде.
  - А что это за язык? Я ни слова не понял.
  - О, это был очень древний и совершенно секретный язык, которого никто кроме меня больше не знает.
  Кстати да, я две библиотеки перерыл - клановую и академическую - и не нашел ни одного упоминания о странах вроде Руси, Российской империи или России. Здесь вообще хорошо были известны только ближайшие земли, которые в основном напоминали этакую феодальную псевдояпонию, о тех же, что за морем, ходили лишь легенды. Насколько я мог судить, местный язык тоже напоминал японский, но с вкраплениями английского, взять те же названия рангов - A, B, C, D, E, S.
  - Круто! - отвлек меня от размышлений Наруто. - Я тоже хочу знать секретный язык.
  - Отличная идея. Мы с тобой, скорее всего, войдем в одну команду, значит, нам в любом случае придется разрабатывать свою систему жестов и условных обозначений. Как раз и пригодится секретный язык, весь его ты вряд ли выучишь, да это и не нужно, но мы сможем его использовать для шифровок.
  - Здорово! - Наруто радостно подпрыгнул, и потеряв контроль над чакрой, провалился в воду.
  - Руками тоже чакру выпускай, - посоветовал я барахтающемуся Узумаки, и ухватив его за воротник, помог снова встать на ноги.
  Еще день спустя мы устроили что-то вроде экзамена - вместе с клонами организовали массовый двухчасовой забег. Причем главным условием было не сворачивать с прямой линии, даже если на пути встанет скала или огромное дерево, огибать препятствие нельзя. Победил один из клонов Наруто, но думаю, ему просто повезло и препятствий попалось меньше. А потом мы дружно потренировались держаться за вертикальные поверхности необычными способами, например, ухом или пятой точкой. Узумаки развлекались, как могли. Один умник даже попытался языком приклеиться, но случайно слизал муравья, и тот его моментально укусил. Одним словом, Наруто сумел рассмешить даже меня с отмороженными эмоциями.
  Теперь я и Наруто знали и умели куда больше, чем в канонные мы после выпуска из академии. Вообще-то, мы могли бы еще полгода назад сдать экзамены и стать генинами, но я решил не торопить события. Итачи вон вообще закончил Академию в семь лет, а в тринадцать уже стал капитаном в АНБУ, но счастливее его это не сделало. Иногда я даже задумываюсь, а не является ли он тоже каким-нибудь попаданцем? Этаким мастером кунг-фу или спецназовцем, случайно попавшим в тело шиноби. Уж слишком быстро он прогрессировал и слишком сильным стал. Непобедимый Марти Сью в полный рост.
  Впрочем, в будущем я смогу спросить его об этом лично, если, конечно, рискну. По канону Саске должен с ним встретиться после смерти Третьего Хокаге, а потом в расстройстве уйти к Орочимару. Что-то к этому чокнутому змеиному санину мне совершенно не хочется, значит, придется заставить нии-сана заняться моим обучением. Надеюсь, узнав, что его самоубийственный план провалился, Итачи все-таки возьмет на себя ответственность. И чтобы облегчить ему задачу, мне надо постараться не быть совсем уж обузой.
  В последнее время после всех этих тренировок мне начало казаться, что мой шаринган улучшился. Надеюсь, чтобы получить второе томое, мне не нужно будет оказаться в смертельной опасности, а вполне хватит экстремальной тренировки против полусотни Наруто. Кроме того, надо развивать и другие стороны додзюцу, не только предугадывание движений противника и детальную четкость зрения, но и возможность создавать мощнейшие иллюзии.
  Раньше мне банально не хватало контроля даже на самую простую технику гендзюцу, но теперь проблема была решена. Начал я с самого легкого, что смог отыскать в библиотеке - создания ложного окружения. Смысл был в том, чтобы исказить реальность так, чтобы противник не мог найти дорогу. Тренировался я сначала на себе и своих клонах, потом и Наруто подключил. Но он, если не мог выбраться из созданного мной лабиринта, начинал тупо ломиться напролом, а так как обездвижить жертву мне пока было не по силам, то Узумаки успешно разрушал иллюзию.
  Некоторое время я бился над тем, чтобы освоить эту технику на отличном уровне, но потом решил пойти другим путем и изобрести что-нибудь свое. За основу я взял иллюзорного клона, создавать которого обучают в академии шиноби. На самом деле, техника крайне бесполезная, бестелесный клон может обмануть разве что генина. Но если объединить ее с хенге, то тут уже появляется множество вариантов. Самое очевидное применение - создание жутких бесплотных призраков, которые могут ночью высунуться из стены и перепугать до полусмерти. На Наруто я эту штуку проверять не стал, он и так привидений боится, да я и сам малость струхнул, когда на меня из темноты надвинулась бледная жуть, хоть и знал, что она создана мной.
  Однако обычного шиноби такой ерундой не напугать, даже всевозможные зубасто-шипастые твари словно прямиком из ада не смогут помочь против большинства противников. Но изображение может влиять на сознание человека и другими способами, есть же такие явления, как снежная слепота, двадцать пятый кадр и световая эпилепсия. Припомнив из прошлого мира аниме, вызывавшее припадки, которое я все-таки рискнул в свое время посмотреть, создал несколько плоских невероятно ярких изображений покемонов и заставил их летать вокруг меня. Потом увеличил скорость их вращения и добавил побольше чакры. Полминуты спустя я почувствовал сильное головокружение и прекратил технику. До ума ее пришлось доводить почти целую неделю, но результат того стоил. Теперь, при минимальных затратах чакры, я мог настолько дезориентировать противника, что он даже встать не мог, не говоря уже о нападении.
  Вообще, существует довольно много всяких гендзюцу, потому что каждый старается создать свою технику, но принцип действия у них у всех одинаковый - нужно обмануть все пять чувств противника. Создание иллюзии требует большой сосредоточенности и отличного воображения. Также, крайне необходима внимательность к деталям, ведь если противник заметит несоответствия, он сможет вырваться из гендзюцу.
  Тренироваться в создании иллюзий мне понравилось намного больше, чем в тайдзюцу. Можно было просто лежать в тихом спокойном месте и творить вокруг себя миражи. Но эта идиллия длилась ровно до тех пор, пока не приходил Узумаки. Даже если он просто сидел и ничего не трогал, я все равно терял концентрацию. Впрочем, это тоже было в некотором роде тренировкой, и постепенно я смог справиться с этой проблемой. Теперь я старался поддерживать какую-нибудь иллюзию постоянно, чтобы это стало так же естественно, как дышать. Обычно это было что-нибудь мелкое - изменить цвет своей одежды или создать какой-нибудь запах. Например, Наруто у меня начинал пахнуть апельсинами, а я сам - сливами, причем иллюзия действовала и на животных. Во время скучных занятий в академии я иногда создавал иллюзию надоедливой мухи, вьющейся вокруг учителя, или еще что-нибудь. Самое забавное - никто из преподавателей так и не заметил, что это подделки.
  Наконец, я настолько натренировался, что мог поддерживать вокруг себя любые, даже самые сложные и фантастические миражи. И в качестве закрепления навыка я теперь не просто читал Наруто какие-нибудь истории на ночь, но еще и сопровождал их 5D иллюстрациями с полным ощущением присутствия. Правда, пришлось быстро свернуть эту практику, потому что Узумаки постоянно забывал, что это всего лишь иллюзия и порывался бежать на помощь героям повествования, тем самым разрушая мое гендзюцу. Пришлось ограничиться показом "фильмов" на потолке вместо экрана. Кстати, я и некоторые сказки из моего мира ему тоже показал, немного изменив самые неясные места.
  Только вот пока, несмотря на все тренировки, моя первая разработка с анимешными героями оказалась самой эффективной, хотя и основывалась на примитивнейшей технике. Или я к себе слишком строг? Потому что опробовал я иллюзии только на Узумаки, который уже наловчился их разрушать, едва лишь заподозрив подвох. Возможно, кого-то другого мне вполне удастся обмануть. Но не на одноклассниках же тренироваться, а взрослые шиноби мне пока не по зубам.
  Прогресс в иллюзиях явно застопорился, и я решил попробовать модернизировать теневых клонов. Уж слишком легко они взрывались даже от легких повреждений. Я бы и синяк от такого удара не получил, а они развеивались. Внимательно понаблюдав с активированным шаринганом за уничтожением копий, заметил, что они лопаются, словно воздушные шарики. При этом большая часть чакры выплескивается наружу, а остальное возвращается к пользователю. Попробовав создать нечто вроде перегородок внутри клона, убедился, что теперь при легком ранении лопалась только та часть клона, куда пришелся удар. И соответственно, чем больше перегородок было внутри копии, тем она была прочнее. Теперь процесс создания усложнился, и сосредоточенности требовал не меньше, чем гендзюцу.
  И все бы хорошо, но такие клоны не могли использовать техники. Пришлось думать, как исправить этот недостаток. В конце концов, я решил сделать им что-то вроде системы циркуляции чакры. Это еще больше осложнило создание, но зато они снова смогли пользоваться чакрой, хоть и хуже, чем "полые". И вся проблема была в том, что я лишь приблизительно представлял себе Кейракукей, который видел только на картинках в книгах. А для нормальной работы такого схематичного представления было недостаточно.
  
  
  Вот так меня впервые посетила идея пойти учиться на ирьенина, чтобы в мельчайших подробностях изучить строение человеческого тела и потом воспроизвести его с помощью теневого клонирования. Думаю, если пустоты между перегородками сократятся до размера клеток, то копия станет почти такой же прочной, как и шиноби. Да и в целом, знание медицины в этом мире на пороге четвертой мировой явно не помешает. Вряд ли я смогу стать крутым медиком, но умение залечить перелом или сильный ушиб даже в мирной жизни не бывает лишним.
  И чем дольше я обдумывал эту идею, тем заманчивей она мне казалась. И плевать, что канонный Саске ничем таким не занимался - он был слишком эгоистичен и зациклен на мести, чтобы думать о чем-то еще. Против идеи дополнительного обучения восставала только моя лень, которая и в академию-то ходить не хотела. Но на этот случай у меня есть Наруто, если моей силы воли не хватит, он притащит меня на занятия силком.
  Решив не откладывать дело в долгий ящик, я уже на следующий день расспросил дежурного школьного ирьенина, где можно поучиться медицине. Тот необычайно оживился, потому что врачей с шаринганом в Конохе никогда не было, а это могло открыть новые поразительные возможности. Как я понял, мои соклановцы были слишком заносчивыми задницами, чтобы посвятить себя спасению чужих жизней, хотя, ирьенин, конечно, выразился намного мягче.
  Два дня спустя я уже сидел на первом занятии. При больнице проводилось что-то вроде лекций, но учениками были в основном генины. На меня, мелкого девятилетку, косились, но ничего не говорили, сразу опознали последнего Учиху. В целом, занятия были довольно интересными, тут была не только анатомия, но и токсикология, фармакология, а также несколько предметов, которые я бы назвал зельеварением и шаманством. Для медицинских техник нужен отличный контроль чакры, так что вместо дзюцу мы на первых порах занимались только им.
  Из-за дополнительной нагрузки я начал часто прогуливать занятия в академии. Впрочем, никаких вопросов это не повлекло, потому что все зачеты я сдавал без проблем. Мне даже намекали, что я мог бы экзамен на генина осилить и закончить учебу, пришлось категорично отказаться. Наруто порывался прогуливать со мной за компанию, но у него только практические занятия затруднений не вызывали, а в большинстве теоретических предметов он плавал. Подтянуть я его смог только в истории и политической географии, и то лишь потому, что придумал, как сделать обучение интересным.
  По мере увеличения контроля, гендзюцу тоже стали даваться легче. Шаринган - отличная штука и прекрасно помогает, позволяя идеально копировать окружающую обстановку для более реалистичных иллюзий, но и у него есть ограничения. Особенно, у такого несовершенного, как мой. Для того, чтобы погрузить противника в качественное гендзюцу, мне надо хотя бы на секунду поймать его взгляд. А дураков заглядывать в шаринган на свете не так уж много. Итачи в каноне был так крут, что умел не только глазами противников подлавливать, но даже мизинцем на ноге. До такого уровня мне как до Луны пешком, даже если у меня все три томое будут. Поэтому я начал искать другие способы поймать врага в гендзюцу.
  Помнится, куноичи из Деревни Звука умели создавать иллюзии при помощи звука и безо всяких шаринганов. В клановой библиотеке про подобные техники информации не было, зато нашлось кое-что о создании мощных звуковых волн, которыми можно стены дробить. Информация меня заинтересовала, и я попробовал освоить эти дзюцу и по возможности, улучшить их.
  Не будь у меня клонов, я бы с этими экспериментами раз десять убился. А так обошлось почти без жертв. Кстати, техника подходила Наруто даже больше, чем мне, потому что ее легко можно было дополнить режущей чакрой ветра и усилить в несколько раз. Быстрая проверка с помощью чакропроводящей бумаги подтвердила, что склонности к стихиям у нас обоих такие же, как в аниме, у Узумаки - Футон, у меня - Катон и Райтон. И если как тренировать чакру ветра я помнил из аниме, то с молнией вышел затык. Пока Наруто с десятком клонов тренировался резать листья (я запретил общипывать все близлежащие деревья, поэтому копий была не сотня), сам я как дурак сидел с лампочками в руках и пытался их зажечь. Но торопиться нам особо некуда, так что я не очень расстраивался.
  В моем внутреннем мире дела продвигались тоже неплохо - лужа чакры становилась все больше и больше, и ее края скоро обещали скрыться за горизонтом. Да и мой первоначальный объем чакры вырос почти втрое. Впору бы гордиться собой, но стоит лишь взглянуть на Узумаки, как мои достижения начинают казаться совершенно незначительными.
  Я периодически заглядывал сюда, как сорока, полюбоваться на свои "сокровища" из скопленной чакры, и одновременно пытался отследить в своем ментальном теле хоть какие-то изменения. Но с ним все было по-прежнему, трещины оставались все такими же широкими. Я даже попробовал лечить их с помощью недавно освоенной техники "мистической руки", но ничего так и не добился.
  Между тем отсутствие эмоций меня все больше напрягало. В обычной жизни я ради Наруто старался изображать хоть что-то, кстати, после тренировок у зеркала те же улыбки у меня выходили вполне достоверно, но этого было недостаточно. Иногда меня все-таки посещали некие смутные чувства, вроде едва ощутимой радости или раздражения, но в большинстве случаев приходилось симулировать те или иные выражения лица. И самое неприятное - я не всегда успевал сделать это вовремя, так и репутацию тормоза можно заработать. Спасало меня только то, что все считали меня слишком крутым и мрачным, чтобы улыбаться.
  Нужно было создать у себя что-то вроде рефлексов, которые помогут своевременно отреагировать на ту или иную ситуацию. Добиться этого можно было с помощью самогендзюцу, но пришлось разработать целую систему. Я вспоминал ту или иную эмоцию, вызывал ее у себя с помощью иллюзий и подбирал к ней подходящее выражение лица. Провозиться пришлось пару месяцев, да и потом почти год вылавливать мелкие ошибки, но результат того стоил.
  Постепенно система самогендзюцу настолько плотно оплела меня, что изнутри стала выглядеть как густая золотистая сеть, располагавшаяся сразу под моей искалеченной ментальной оболочкой. Понемногу я настолько сроднился с ней, что она стала частью моего тела, и больше не требовала внимания на поддержание. Но не смотря на все достоинства, мелкие изменения я вносил почти каждый день. Процесс был отчасти похож на программирование самого себя. "Если кто-то сказал это, то реагировать вот так", "если случилось вот это, то сделать так". Однако, поначалу система сбоила, и я мог вдруг засмеяться ни с того ни с сего, или внезапно разозлиться, поэтому пришлось встроить нечто вроде "кнопки экстренного отключения". Повезло, что все проколы случались, когда только Наруто был рядом, а у него, слава богу, не было привычки задавать неловкие вопросы.
  
  ***
  
  К этому времени я уже прочел всю доступную информацию о гендзюцу, какую только смог найти. А учитывая, что Учиха специализировались именно на иллюзиях, ее было МНОГО. Самые сложные техники мне с одним томое еще не были доступны, но кое-что интересное я уже мог попробовать. Больше всего мне понравилась идея о создании собственного в некотором роде виртуального мира, в котором пользователь фактически является богом и может управлять им по своему желанию. Причем, силой воли можно менять не только физические законы, но и само время. Использовать этот выдуманный мир в бою можно было только овладев Мангеке Шаринганом, таким образом создавая Цукиеми. Причем, с дизайном обычно никто не заморачивался, создавая некое почти пустое пространство в агрессивных красно-черно-белых цветах, чтобы еще больше подавить психику противника. Но на самом деле, этот мир мог выглядеть как угодно - как адская бездна, или, наоборот, райские сады.
  Созданием именно такой иллюзии я и решил заняться - уж слишком меня раздражала эта серая пустыня в моем внутреннем мире, полагаю, мне еще несколько десятков лет потребуется, чтобы она стала хоть немного похожа на море. Войдя во время медитации в свой внутренний мир, я погрузил самого себя в гендзюцу, детально представив солнечную поляну на краю необъятного леса, горы вдали и небольшое озеро.
  Идеально. Я осмотрел собственные руки, которые теперь выглядели в точности как в жизни. Потом наклонился, сорвал травинку и сунул ее в рот. Даже вкус как настоящий. Запрокинув голову, прищурившись, посмотрел на солнце. Тепло и мягкий ветерок на коже ощущались совершенно реальными. Проведя еще несколько проверок, убедился, что даже с шаринганом не могу найти отличий от настоящего мира. Если конечно, то, что я за эти два с лишним года привык считать реальностью, не является всего лишь бредом моего сознания.
  Усевшись на мягкую траву под ближайшим деревом, я впервые задумался, зачем вообще создал это место. Оно, конечно красивое, не спорю, но и польза какая-то от него тоже должна быть. Врагов я пока сюда заключить не могу, да и обстановка тут не располагает к пыткам. Возможно, я сумею запечатывать сюда какие-нибудь вещи из реального мира, а в нужный момент доставать? Порывшись в карманах, достал один из кунаев и положил на траву. Но как только я перестал его касаться, он моментально исчез, и обнаружился в том же кармане. Хм, чувствую, проблему можно как-то решить, надо только хорошенько подумать над этим вопросом.
  Пейзаж вокруг выглядел умиротворяющим, но тут определенно чего-то не хватало. После всех этих бумажно-деревянных домиков в Конохе мне хотелось чего-то более основательного и долговечного, вроде средневекового замка. Кстати, почему бы и не создать, раз уж я тут царь и бог в одном лице?
  И только я хотел начать "творить", как вдруг понял, что довольно смутно представляю себе средневековый замок. Если природу я мог частично скопировать с помощью шарингана, то ни одного даже самого завалящего дворца мне на мои замечательные глаза не попадалось. Для начала следовало обдумать в подробностях внешний вид и внутреннее убранство. Решив разделить задачу на несколько частей, я создал четырех клонов, и мы все вместе начали разрабатывать проект будущего замка, взяв каждый по одному этажу. К счастью, не пришлось выводить чертежи на песке, так как это был созданный мною мир, а копии - частью меня, то и им досталась некоторая часть моих способностей. Теперь мы все дружно словно бы играли в Симс 3D, создавая игрушечную модель размером с кукольный дом. Кстати, в этом мире мне порядком не хватало привычных развлечений - того же интернета и компьютерных игр, я не говорю уже о большем, что пока было мне не доступно в силу детского возраста.
  Вот и нашлось применение для моего внутреннего мира - тут можно поразвлечься, когда унылая реальность совсем уж достанет. Пока моя жизнь состоит по большей части из тренировок, свитков с техниками и присмотром за Наруто. Иногда так хочется хоть чего-то, привычного по прошлой жизни, но тут даже телевидения нормального нет, потому как это роскошь, которую могут позволить себе немногие. А здесь я могу творить все, что захочу. И первым делом... Я сосредоточился и принял новый облик. Создав зеркало, заглянул в него и немедленно отключил эмоции. Но даже одного короткого взгляда хватило, чтобы меня накрыло волной паники.
  Я забыла свое прошлое лицо! Смотрела на себя в зеркало и не узнавала. Нет, кое-что в памяти сохранилось - высокий рост, длинные светлые волосы, голубые глаза, но сколько девушек в мире имеет внешность, которую можно описать точно так же? Но что еще хуже - я не помнила собственного имени. Все это время я подсознательно гнала от себя мысли о прошлом, и кажется, настолько в этом преуспела, что стерла его навсегда.
  - Ой, да ладно тебе, не парься! - один из клонов хлопнул меня по плечу. - Взамен ты получила всю эту магию. Разве цена слишком велика?
  - Я не знаю, - я смотрела на свои руки с длинными изящными пальцами. Это золотое колечко подарила мне мама, когда я закончила школу.
  Но, в целом, копия права. Если отключить чувства, то разум говорит, что я еще дешево отделалась. В прошлой жизни мне было двадцать два года, и меня ожидала карьера менеджера или еще кого, и самым серьезным моим приключением могло стать лишь купание ночью в море или другая подобная ерунда. Я никогда не искала приключений, но теперь они, кажется, сами на меня вышли. Однако раз они идут в комплекте с магией, которую здесь называют чакрой, то я, пожалуй, не буду возражать.
  Я потрясла головой, словно отгоняя неприятные размышления, и снова стала Саске. Все-таки к этому телу я уже привык настолько, что женская ипостась теперь кажется мне неудобной. Вместе с обликом, кажется, сменилось и мышление, теперь даже в мыслях я опять называл себя в мужском роде.
  Зато мои клоны, кажется, с половой самоидентификацией проблем не испытывали - половина из них стала девушками, а остальные - парнями. Причем девушки явно мне льстили - я такой красавицей точно не была. А мужская часть взяла за основу Саске, но в возрасте лет двадцати. Один из них оттянул пояс штанов и заглянул внутрь.
  - Хыхыхы... С размерчиком вроде не промахнулся.
  Я не удержался от фейспалма.
  "Ками-сама, это и правда, тоже я? Это уже шизофрения или что похуже?".
  Несколько минут спустя мы закончили с интерьером будущего замка и составили вместе все этажи, собрав "домик" целиком, добавили по вкусу башенок, ров с водой, подъемный мост, и конечно же, дракона. Какой же замок без дракона? Я сосредоточился, и воссоздал все это в натуральный размер. Вообще, это просто невероятно - создавать вещи из ничего, но весь этот мир словно очень подробный управляемый сон, и я могу сотворить здесь что угодно по своему желанию.
  - А теперь давайте устроим бал! - радостно захлопала в ладоши одна из блондинок. - Я себе уже платье придумала! Оно будет такоооое краааасивое!
  "Угх, я оказывается, и так могу, - я даже вздрогнул, представив себя-Саске в платье. - Какая я многогранная личность".
  - Для бала нас слишком мало, - произнес один из парней, и все дружно уставились на меня.
  - Ладно, сейчас исправлю, - я создал еще шесть клонов.
  Вообще, шесть - это оптимальное число, при котором у каждой копии оказывается достаточно чакры для техник. Я могу сделать до десяти клонов, но они уже будут слишком слабыми. А здесь я совершенно не почувствовал расхода чакры, поэтому создал еще десяток копий. Хм, похоже, в виртуальном мире энергия не тратится.
  Клоны, оглядевшись, тут же начали применять хенге, меняя внешность и создавая средневековые костюмы. Ну, по крайней мере, мы условились считать их достаточно средневековыми. Мне тоже пришлось переодеться, так как мне досталась роль маленького лорда.
  У каждого клона была способность создавать небольшие вещи из ничего, поэтому они дружно за пару минут накрыли длинный стол в главном зале, организовали музыку и закатили пир на весь мир. Причем в буквальном смысле - присутствовали все разумные существа в этом мире. Меня усадили на троноподобное кресло, и кто-то даже пристроил мне на голову корону. И все бы ничего, но в моем кубке почему-то постоянно оказывался тыквенный сок. Или я чего-то не понял, или собственные клоны веселятся за мой счет? Назло им сменил напиток на виски со льдом - брутальнее ничего не придумалось. А дальше... дальше я ничего не помню... Кто же знал, что в виртуальном мире тоже можно наклюкаться?
  Очнулся уже ночью, почему-то на берегу озера и в пышном сиреневом платье. И что-то мне подсказывает, не добровольно я его надел.
  - Ну, клоны, ну погодите! Я вам еще устрою!
  Хотел было броситься на разборки с зарвавшимися копиями, как вдруг сообразил, что времени, должно быть, прошло прилично, и Наруто там уже волнуется и наверное, пытается меня разбудить, как во время очередного приступа. А я ведь просто собирался помедитировать пару часиков...
  - Ксо, - я подавил наступающую панику. - Только бы Наруто не заметил...
  Вынырнув из медитации, с удивлением понял, что прошло не так уж много времени, максимум, часа два. Хмм... Интересное свойство. Помнится, Итачи мог неделю пыток уместить в пару секунд, мне до такого еще далеко, но ускорять внутреннее время в три-четыре раза уже неплохо.
  С тех пор я частенько наведывался в виртуальный мир. Клоны, кстати, там времени даром не теряли, и при следующем визите предложили мне несколько проектов по дальнейшему обустройству моей личной реальности. Первым пунктом у них было создание научного Института Внутреннего Мира, сокращенно ИВМ, в котором копии будут придумывать, что бы такого нового еще создать. Идею я радостно одобрил и сотворил специально для него здание и еще двадцать клонов.
  В следующий раз "умники" предоставили мне проект под названием "Лагуна". Выглядел он как в рекламе Баунти - пальмы, белый песок, бирюзовая вода залива. После того, как я воссоздал это место, почти все население виртуального мира перебралось сюда. Кстати, клоны тут не развеивались со временем, и были совсем как настоящие люди, каждый со своей уникальной внешностью и даже характером. Кроме того, я заметил, что по мере увеличения их количества, рос мой контроль над чакрой, потому что каждый из них брал на себя часть моей нагрузки. Воодушевленный этим наблюдением, я создал клонов еще больше, теперь "внутри меня" проживала почти сотня личностей.
  Примерно через месяц после создания Лагуны, институт разродился еще двумя проектами, которые в будущем, по мере развития шарингана пригодятся мне для запугивания врагов. Один из них назывался "Семь Кругов Ада", и первоначально умники хотели создать каждый круг как наказание за один из смертных грехов, но фантазии не хватило. Из наказаний сочинили только варку в котлах, жарку на сковородах и промораживание насмерть в ледяной пустыне, а такими простыми пытками вражеских шиноби не особенно впечатлишь. Поэтому решено было населить круги всевозможными жуткими тварюшками - начиная с мелких бесов, питающихся чакрой, и заканчивая Чужими из одноименного фильма. Кого поселить на самом дне Ада пока не придумали - не нашлось достаточно впечатляющего монстра.
  Рисковать я не стал, мне не хотелось, чтобы мои собственные создания однажды попытались меня сожрать, поэтому характер у тварюшек был вполне миролюбивым. Любого из них можно было спокойно завести в качестве домашнего питомца, если конечно, не стошнит от их внешности. Намного позже я совершенно случайно узнал, что всех тентаклевых монстриков со второго круга разобрали в качестве любимцев еще в первую неделю.
  И хотя обитатели Ада не трогали никого из моих личностей, стоило лишь показаться там кому-то постороннему, его бы растерзали в мгновение ока. Если мне однажды все-таки удастся овладеть Мангеке Шаринганом, мое Цукиеми будет куда круче, чем у Итачи. Все-таки, проходить раз за разом все семь кругов, не умирая, даже если тебя съели, намного страшнее, чем просто быть проткнутым множеством катан.
  Второй предложенный проект был в некотором роде противовесом Аду, в нем предполагалось разводить не просто монстров, а подумать над тем, как улучшить усиленных теневых клонов. Ведь их можно создавать не только по моему образу и подобию, а любой формы. Например, супер страшными или невероятно сильными. Название проекта "Корпорация Амбрелла" было неэлегантно сплагиачено из прошлого мира, но ничего лучшего никто так и не предложил.
  Оба проекта я реализовал и ни разу не пожалел об этом. По мере развития, эти два места можно было использовать как полигоны для тренировок. Причем, можно было выбрать тело любого из здешних существ и сражаться в нем. В моем виртуальном мире все создания были бессмертны, и какие бы повреждения не получили, через некоторое время снова восстанавливались. Теперь я сам часто сюда наведывался, потому что в конце каждой недели тут проходил своеобразный турнир - поединки между жителями Ада и сотрудниками Амбрелла. Иногда я и сам в них участвовал, взяв себе какое-нибудь модифицированное тело, но до мастеров-геймеров, круглыми сутками пропадавших на полигонах, мне было далеко.
  По результатам схваток обычно побеждали обитатели Ада, и самыми удачными из них были признаны Чужие, которых с чьей-то подачи теперь начали назвать Принцессами. Но Корпорация не сдавалась, каждый раз придумывая все новых модифицированных солдат и оружие для них.
  И что самое замечательное - благодаря моему улучшившемуся контролю и отличному знанию анатомии, я мог воспроизвести любого из монстров как теневого клона. Причем их прочность была почти такой же, как если бы они были настоящими, да еще и умели пользоваться чакрой. Но это все в теории, на практике возникло много проблем. Например, я не мог сотворить более одного теневого монстра за раз, потому что контроль требовался просто запредельный. Одновременно со мной в создании участвовало несколько внутренних личностей - кто-то следил за скелетом, кто-то - за мышцами, остальные - за органами и кожными покровами. Да и чакры на материализацию требовалось много - почти половина моего объема на самого простенького зомби.
  Вот поэтому почти трехметровых Принцесс я в реальности не воссоздавал. Во-первых, на них требуется чакры почти в три раза больше моего полного объема, но это решаемо - можно зачерпнуть энергии из "лужи" во внутреннем мире. Только вот жаба давила тратить мое "сокровище". Во-вторых, меня постоянно мучила паранойя. Мне постоянно казалось, что за мной наблюдают, а может, и не казалось. Все-таки, я - последний из клана Учиха, а Наруто, который живет со мной - вообще джинчуурики. Думаю, АНБУ нехило переполошились бы, возникни на полигоне огромный монстр во время наших с Узумаки тренировок.
  Так что приходилось ограничиваться скромными зомби. Хотя они показали себя неплохо, даже за счет одного только психологического давления. Наруто, когда первый раз их увидел, на дерево не то что забежал, а практически взлетел. Зомби большую часть времени притворялись медленными и неповоротливыми - ходили, подволакивая ноги, хрипели и подвывали. Но стоило только противнику обмануться, как они могли моментально накинуться и покусать. Я специально для этого дела сварил неплохой парализующий яд, которому нас обучили на курсах ирьенина, и теперь при создании вкладывал в каждого монстра по пузырьку. Кроме того, они все же были моими клонами, так что владели всеми моими приемами в тай, но с техниками у них было туго. Вся их чакра уходила на поддержание "неубиваемости", на дзюцу ничего не оставалось.
  Наруто, оценив мою новую технику, некоторое время ходил задумчивый-задумчивый, потом вдруг выдал, что он меня переплюнет и куда-то убежал. Я только плечами пожал, хотя и подозревал, какое именно дзюцу он может придумать.
  Предчувствия меня не обманули, через пару дней Узумаки продемонстрировал мне свое "Секси но дзюцу". Нет, ну так-то он молодец, такой детальный образ продумал, узнал основные предпочтения мужского пола, собрал по купальням визуальный материал... Но в одном он просчитался - мне-то всего десять лет, и такие вещи пока по барабану.
  "Вот если бы он себя семнадцатилетнего в голом виде показал, ммм..." - подала голос моя женская ипостась, но я сделал вид, что не слышал.
  - Саскеее-кун, - пропела хорошенькая почти обнаженная девушка и послала мне воздушный поцелуйчик.
  
  
  - Пф, - фыркнул я, - таким меня не проймешь.
  - Ах так! - девушка сложила печать, и вокруг нее возникло множество копий, прикрытых лишь облачками пара. - Гарем но дзюцу!
  - Саске, Саске, Саске! - девушки окружили меня со всех сторон.
  Одна поймала меня и прижала к своей груди.
  "Хмм, а ничего так, - решил я, притиснутый щекой к теплой упругой выпуклости. - Возможно, пункт плана с возрождением клана мне все-таки удастся выполнить".
  - Попался! - обрадовался Наруто.
  - Вот еще, - хмыкнул я и ущипнул обнимавшего меня клона. Тот с хлопком развеялся.
  - Нууу, - разочарованно протянул Наруто и развеял дзюцу. - Так не честно!
  - Не дуйся, - я взъерошил ему волосы. - Эта техника на взрослых рассчитана, а я пока слишком маленький.
  - Точно! Вот вырастешь, и я тебя победю! То есть, побежу!
  - Попробуй. А пока один совет - никогда не применяй это дзюцу при девочках, особенно при Сакуре. Иначе тебя изобьют.
  - Почему? - возмутился Узумаки. - Это же такая крутая техника!
  - Потому что ей ты оскорбляешь женщин. Это все равно, как если бы ты заставил настоящую девушку раздеться, чтобы она отвлекала твоих противников.
  - Эээ... - подзавис Наруто.
  - Если уж очень надо применить технику, то пусть клоны будут хотя бы в купальниках.
  - Вот так? - Узумаки сложил печати и применил немного измененное Секси но дзюцу.
  - Неплохо, - заценил я. - Только купальник лучше голубой под цвет глаз, на губы добавить розового блеска, грудь побольше, и ресницы подлиннее.
  Теперь уже я сложил печати и принял вид сексапильной блондинки. Но так как опыта у меня было намного больше, моя девушка получилась куда эффектнее, чем у Наруто.
  - Иди ко мне, мой сладкий малыш, - я поймала его и прижала к груди.
  Узумаки моментально покраснел как помидор.
  "Хм, теперь понятно, почему извращенец Джирайя стал для него таким хорошим учителем. Похоже, они просто нашли друг в друге родственную душу".
  
  ***
  
  
  Приближалось мое одиннадцатилетие, а я так и не смог активировать второе томое. И это меня печалило настолько, что я решился на отчаянный шаг - устроить себе экзамен на выживание. Ни упражнения для глаз, ни еженедельные спарринги "все против всех" так и не дали результата, хотя мне постоянно казалось, что додзюцу вот-вот пробудится, но этого так и не происходило.
  Мне пришлось очень долго уговаривать Наруто на такое рискованное дело - нападать на меня с целью убить. Понадобилось даже в качестве аргумента заявить, что хочу себе такой подарок на день рожденья, и Узумаки не смог отказать.
  Двадцать минут спустя после начала испытания, я осознал, что было глупо с моей стороны решить использовать настоящее оружие вместо привычного тренировочного. Что Наруто, что мои клоны по неподвижным целям вообще не промахивались, да и подвижным приходилось очень постараться, чтобы увернуться. Против меня с самого начала было сто клонов Узумаки и пятеро моих собственных "неубиваемых". Выдергивая из плеча кунай, я осознал, что явно переборщил. Около восьмидесяти обычных теневых копий и двух зомби мне удалось уничтожить, но и они меня знатно потрепали - на мне уже живого места не осталось, и если бы не медицинские техники и способность шиноби с помощью чакры останавливать кровь при ранениях, я бы уже давно спекся. А еще я по глупости подставился под звуковое дзюцу Наруто "Рев дракона", и теперь у меня несколько трещин в ребрах. Я никак не успеваю их залечить, потому что ни минуты нельзя оставаться на месте - обязательно откуда-нибудь прилетит сюрикен или кунай.
  - Каге Буншин но Дзюцу! - вдруг раздалось совсем рядом, и с хлопками вокруг меня возникло множество клонов.
  Наруто молодец, попросишь его что-нибудь сделать - выполнит в лучшем виде. Ками-сама, каким местом я думал, когда попросил его меня убить? Я уже потратил чакры в три раза больше, чем мой объем, и не будь у меня моей чудесной лужи во внутреннем мире, умер бы от истощения. Но из-за того, что я постоянно, по несколько раз в день опустошал свой резерв почти до нуля, каналы моего кейракукей намного прочнее обычных, и до сих пор не порвались от такого напряжения.
  Так что с чакрой у меня порядок, но вот физически я уже почти до предела вымотался, да и мелкие раны дают о себе знать. Но делать нечего - выхватив кунай, начал отбиваться от клонов.
  Один. Два. Три... Пятнадцать. Шестнадцать. Я двигался почти на автомате, отсчитывая лопнувших клонов. Сознание мутилось, и кровь из случайного пореза на лбу заливала левый глаз.
  Двадцать. Двадцать один... Резкая боль в ноге выбросила меня из своеобразного боевого транса. Я выдернул из бедра сюрикен и отправил его в обратном направлении. Наспех остановил кровь и хотел перепрыгнуть на соседнее дерево, но раненая нога соскользнула, и я полетел вниз. Благо не очень высоко было - всего метра четыре. Свалился в кусты и поцарапался еще больше, чем до этого. Да уж, красавчик я завтра буду.
  Хм, что-то никто не нападает. Неужели решили, что я вырубился? Ну уж нет, я еще побрыкаюсь, потому что второе томое никак не желает вылезать. Осторожно высунувшись, обозрел окрестности. Что-то подозрительно тихо.
  - Эй ты! - вдруг раздалось сверху.
  Я поднял голову, и мои глаза округлились в ужасе. На ветках надо мной сидело десятка три клонов, и каждый из них метнул в меня кунай с уже зажженной взрывной печатью. Замена!!! Очутившись в кустах в пятидесяти метрах от места взрыва, попытался отдышаться. Сердце колотилось как безумное, похоже, от страха даже систему самогендзюцу заклинило, и теперь пережитый ужас никак не отпускает. Специально не стал отключать эмоции, надеясь, что так тренировка будет эффективнее. Но теперь руки-ноги трясутся вполне заметно, и не только от усталости.
  - Он здесь! Я его нашел!
  "Вот предатель!", - я узнал голос собственного клона.
  Но делать нечего. Покрепче сжав кунай, выпрыгнул из укрытия для последнего рывка.
  Двадцать два. Двадцать три... Тридцать... Как-то в глазах все помутнело, уже не вижу почти ничего и отражаю удары только на каком-то шестом чувстве. Когда ж кончатся эти чертовы клоны?
  "Угх... Что-то мне совсем поплохело..." - было последним, что я успел подумать, прежде чем совсем отключился.
  Проснулся я уже в больничной палате. Судя по серому свету из окна, сейчас раннее утро. Я с трудом пошевелился и попытался сесть, но у меня ничего не вышло. Все тело болит, словно меня через мясорубку пропустили, а потом кое-как склеили кусочки. Так что ощущения я пока отключил, хорошо все-таки иметь под рукой такое "обезболивание". Но чакра в порядке, и судя по ощущениям, объем даже увеличился, точнее смогу понять только во время медитации. С трудом подняв руки, сложил печати медицинского дзюцу и начал разгонять лечебную чакру по телу. Ммм, красота. Все-таки самой гениальной моей идеей было пойти учиться на ирьенина.
  Час спустя я уже был бодрячком. Ну, почти, выглядел-то я до сих пор местами как мумия. И чего меня так замотали? Там же просто царапины и ссадины были. Начал разматывать бинты на левой руке, проверить, как все зажило. Там даже следов не осталось, впрочем, серьезных ран у меня и не было.
  Я долго откладывал момент истины, боясь, что второе томое все-таки не пробудилось, а еще раз я этот экзамен на выживание проводить не рискну. Но дальше тянуть время просто нельзя. Я активировал шаринган и с облегчением убедился, что все было не зря. Теперь я могу видеть чакру, текущую в моей ладони. Наконец-то!
  Медсестра, заглянувшая проведать пациента, застала меня сосредоточенно разматывающим бинты на правой руке. Это они только в аниме столь эффектно развеваются, а в жизни все не так просто. Или мне попался какой-нибудь стажер, от усердия понавязавший по десять узлов на квадратный сантиметр?
  - Что ты делаешь?! - возмущенно воскликнула медсестра. - Ложись немедленно!
  - Я уже здоров, - в доказательство я помахал левой рукой. - И не собираюсь тут задерживаться.
  - Врачу лучше знать! - она надвинулась на меня, видимо, в случае сопротивления, собираясь силой уложить в кровать.
  - Ну ладно, - я лег обратно и сложил ручки, как пай-мальчик. - А можно мне тогда завтрак?
  Тут я применил свое секретное дзюцу "глазки-как-у-кота-из-Шрека", и медсестра мгновенно смягчилась.
  - Сейчас принесу.
  Есть, кстати, действительно хотелось, вчера я не обедал и не ужинал, весь вечер провалявшись в отключке. В тот момент, когда медсестра с умилением наблюдала, как я уминаю почти безвкусный больничный завтрак, в коридоре раздался какой-то шум.
  - Что там происходит? - мне показалось, что я услышал знакомый голос.
  Медсестра ненадолго выглянула и вернулась с недовольным лицом.
  - Это все тот демоненок, что тебя притащил. Сначала чуть не убил тебя, а теперь, похоже, беспокоится, что его накажут. Вчера его еле выгнали отсюда, а сегодня он опять сюда рвется.
  - Пустите его сюда, - у меня даже в горле пересохло, когда я сообразил, что Наруто могли обвинить в нападении на меня.
  - Ну уж нет, вдруг он тебя решит добить, вот же дьявольское отродье.
  - Пустите его сюда, - от злости у меня сам собой снова активировался шаринган. - Или я сам к нему пойду.
  Медсестра поняла, что спорить бесполезно и вышла из палаты. Минуту спустя в двери ворвался Наруто.
   - Саске! Ты проснулся! - он радостно мне улыбался.
  Я дурак. Я вообще не подумал о нем, захваченный идеей получения второго томое. Не знаю, каких усилий ему стоит эта улыбка, когда все вокруг так ненавидят его, и частично по моей вине.
  Я протянул к нему руки, и когда немного удивленный Наруто подошел, крепко обнял его.
  - Спасибо за подарок, - произнес я, имея в виду новую форму шарингана. - И прости меня. Я больше никогда не попрошу чего-то такого же сложного.
  - Да раз плюнуть! - тут же начал уверять меня Наруто, немного смущенный таким проявлением чувств при свидетелях.
  Нет, я довольно часто обнимал его, тискал, щекотал, держал за руку, ерошил волосы, но это все только когда рядом не было никого постороннего. Все остальное время я делал "лицо-кирпич" и общался с окружающими лишь с помощью трех коротких слов. А тут вдруг такой всплеск эмоций, да и еще под ошарашенным взглядом медсестры.
  - Не хотелось этого признавать, но ты меня все-таки сделал, - произнес я, надеясь порадовать Узумаки, вечно пытавшегося меня обойти.
  - Нуу, это было нечестно - твои клоны тоже на тебя нападали, а моих ты почти всех развеял, - Наруто все-таки открестился от победы. - Но скоро я и сам, один на один, смогу тебя одолеть!
  - Мечтай, мечтай, - я показал ему язык и разжал объятия.
  - Извините, вы не могли бы принести мне добавки? - я снова применил свое секретное дзюцу на медсестре. - Мне все еще хочется кушать.
  - Ах да, сейчас, - та поспешно вышла.
  Я применил хенге самого себя, но в нормальной одежде, вместо больничной пижамы, в которую меня переодели, пока я был в отключке.
  - Валим отсюда! - с этими словами я вскочил с постели, и оставив вместо себя теневого клона, выпрыгнул в окно.
  Миг спустя Наруто приземлился рядом.
  - А тебе точно можно вот так уйти?
  - Пф! Я здоров. Ты меня вчера только слегка поцарапать смог. А уж если им хочется кого-то полечить, пусть с клоном развлекаются.
  Вечером я убедился, что после пробуждения второго томое объем чакры действительно вырос, похоже, эти два процесса связаны между собой. Все прежние возможности шарингана увеличились, плюс ко всему я теперь мог видеть чакру, пусть не так четко и далеко, как Хьюги, но и это неплохо. Теперь у нас с Наруто опять образовался разрыв в способностях к тайдзюцу, и он снова начал проигрывать мне в большинстве схваток. Со вторым томое я не просто предугадывал его движения, а словно ЗНАЛ, куда противник собирается ударить, будто он сам мне об этом сказал.
  Кстати, обследовав с помощью новых способностей своих ровесников в академии, убедился, что у меня теперь самый большой объем чакры, ну, после Наруто, конечно. Правда, некоторые из преподавателей и учеников с последнего курса умели скрывать свою энергию, так что насчет них ничего сказать не могу.
  В каноне Саске считали гением, хотя если разобраться, то по сравнению с Итачи, он ничего особенного собой не представлял, и даже Наруто смог победить только с помощью проклятой печати. Хотя и Узумаки там немного жульничал, используя чакру Кьюби. Я уже переплюнул канонного Учиху по всем показателям, но если вспомнить, какие крутые шиноби есть в этом мире, прямо дурно становится. Да тот же Забуза, самый первый из серьезных противников в аниме, размажет меня и не заметит. Я все эти годы, что живу здесь, так старался стать сильнее, тренировался каждый день, но стоит только подумать, какой путь мне еще предстоит, аж подташнивать начинает.
  Я уже почти смирился с мыслью, что мне придется убивать людей, но когда я представляю эти постоянные сражения, в которые вскоре превратится моя жизнь, иногда начинаю жалеть, что очередной приступ так и не обернулся комой. Наруто каждый раз вытаскивал меня из почти летаргического сна, но приступы возвращались с периодичностью примерно раз в полгода, иногда чаще. Обитатели внутреннего мира рассказали, что во время таких "отключек" мой разум бродит по виртуальному миру, но так как подсознательно я не хочу просыпаться, ни одна из личностей не может напомнить мне о реальности и разбудить.
  В остальном все было нормально, если бы не эти приступы я был бы вообще всем доволен. Мой внутренний мир постоянно рос и развивался, я осуществил еще несколько проектов, придуманных в институте. Самым масштабным из них стал "Город", в котором были собраны места развлечения - кинотеатр, где можно было посмотреть любой из фильмов, виденных мной в прошлой жизни, включая и аниме "Наруто", ресторан, магазины и конечно же, Библиотека. До этого я даже не представлял, как много книг прочел в жизни, причем настолько разных, тут было вообще все - от школьных и вузовских учебников до любовных романов. Хорошо быть богом - в своем личном мире я мог получить полный доступ к собственной памяти, даже к самым незначительным деталям, вроде просмотренных когда-то давно мультфильмов. Только вот собственное имя и внешность так и остались для меня тайной за семью печатями.
  Но кроме приятных сюрпризов, мои внутренние личности, количество которых уже достигло трех сотен, иногда преподносили мне и совершенно шокирующие неожиданности. Одной из них стал проект "Дворец солнца", который представлял собой классический вариант гарема - целый комплекс из белого мрамора в стиле "Тысячи и одной ночи", внутренние садики, полные тропических цветов и пальм, прохладные фонтаны, изразцовые бассейны... И конечно же, множество красивых девушек в полупрозрачных одеждах и мускулистых мулатов с опахалами. К моему удивлению, этот проект у меня отторжения не вызвал. Похоже, я все-таки окончательно привык к тому, что я теперь мужского пола.
  А вообще, мои внутренние личности правы. Мне уже двадцать восемь, и я уже шесть лет даже не целовался ни разу. Да, моему телу всего двенадцатый год идет, но разум-то помнит, каково это - быть взрослым - и требует своего. Мне часто снились мутные, тяжелые, жаркие сны с однозначным сексуальным подтекстом, но так как фактически я был еще ребенком, реализовать я их никак не мог. Надеюсь, хотя бы последний проект сможет снять психологическое напряжение. Поэтому, скрепя сердце, я все-таки создал все, чего от меня хотели. Здесь извращенцем называют Джирайю всего лишь за его любовь к подглядыванию за купающимися девушками, но если сравнить с тем, что теперь будет твориться в моей голове - это просто невинное хобби.
  К моему счастью, после реализации проектов странные сны сразу же перестали меня мучить. Сам я в в Дворец солнца наведывался только посмотреть на танец живота и поесть восточных сладостей. Большего я себе не позволял, боялся, что вообще потеряю грань между реальностью и выдумкой и всерьез не захочу возвращаться. А вот личности развлекались, как могли, для них-то этот мир и был настоящим, ведь они являлись его частью.
  Впрочем, не только жители внутреннего мира меня озадачивали, но и я их. Например, тем, что все-таки изобрел способ протаскивать в виртуальность предметы из реального мира. Впрочем, тут имелись свои ограничения - предмет сначала надо было напитать чакрой, так чтобы он в некотором роде стал частью меня. Поэтому лучше всего фокус срабатывал с оружием из чакропроводящего металла. Но постаравшись, я мог запечатать в себя что угодно, только это вызывало странное напряжение и дискомфорт. Зато почти двадцать килограмм всевозможного метательного железа я в себе на всякий случай припрятал. Почувствовал себя хомяком, но в целом, это было приятное ощущение. Теперь бы еще научиться его мгновенно материализовывать в нужном месте, вообще была бы красота.
  Время шло, и выпускной экзамен становился все ближе и ближе. Нет, собственно за свои знания я не боялся - я уже сам мог преподавать, по крайней мере, историю, географию и тай - но меня пугала скорая взрослая жизнь. Впрочем, ребенком я и так не был, но становиться самостоятельным шиноби мне совсем не хотелось.
  Кстати, канон отметился и тут - у Наруто все так же не получались иллюзорные клоны, хотя куда более полезных теневых он мог создать более сотни. Ирука, гад такой, попытался было завалить экзамены Наруто, но тот призвал пятьдесят своих копий, и они хором завопили, что это нечестно. Сенсею пришлось сдаться, и скрепя сердце засчитать ответ от самого проблемного ученика. Так что мы все получили свои протекторы со знаком Конохи.
  Я долго думал, что теперь делать со шпионом Мизуки, которого должны были поймать после его неудачной попытки захвата свитка и джинчуурики, но так и не придумал ничего определенного. Пришлось положиться на канон и попросить Наруто посидеть на качелях у академии. Мизуки не замедлил подкатить к несчастному, всеми забытому Узумаки с сомнительным предложением пройти специальный тест для самых крутых шиноби. А потом я с чистой совестью заложил шпиона тому же Ирука-сенсею, рассказав душещипательную историю о том, что Мизуки подбивал доверчивого Наруто на преступление.
  После этого мы с Узумаки пошли в кафе отмечать получение ранга генина путем поедания огромного количества сладостей. Уже утром от Мито-сан, известной сплетницы, вдобавок имевшей кучу родственников-шиноби, узнал, что ночью АНБУ шумно ловили какого-то злодея и успешно справились со своей миссией. Ну еще бы, судя по аниме Мизуки был таким слабаком, что его даже необученный Наруто, едва-едва овладевший техникой, до полусмерти запинал. Удивило меня только то, с какой скоростью секретные новости распространились по деревне. Или это специально было так задумано? Якобы, смотрите, граждане, АНБУ не дремлет, охраняет ваш покой.
  На следующий день нас распределяли по командам, и вполне ожидаемо, мы оказались в тройке с Сакурой. Наруто порадовался, я не очень - уж слишком часто девочка повторяла "Саске-куууун" и смотрела на меня так, будто съесть хотела. Кошмар, одним словом. Ей же всего двенадцать! А у меня уже сейчас от ее взгляда по спине холодные мурашки бегут. Зато как она треснула Наруто, когда он попытался сказать ей неуклюжий комплимент! Даже у меня с усилением чакрой так не получится.
  - Сакура, - обратился я к девочке, - Наруто теперь часть нашей команды. Не бей его больше.
  - Но он же такой бака! - возмутилась было она, но стоило мне изобразить намек на разочарование, как поспешно затараторила. - Как скажешь, Саске-кун.
  И опять смотрит на меня этими сердечками в глазах. Брр... Хотел было провести с ней беседу о важности командного духа и взаимопонимания, но понял, что она сейчас вряд ли хоть половину сказанного поймет. Уж слишком ее плющит просто от того, что я так близко, да еще и разговариваю с ней. Ладно, отложим до лучших времен.
  Ждать нашего наставника Какаши-сенсея пришлось несколько часов. Наруто от скуки начал пристраивать меловую губку над дверью, Сакура попыталась было его отругать, но я посоветовал еще и пол перед входом мылом натереть, и девочка пораженно замолкла. Учитель ожидаемо попался в меловую ловушку и подскользнулся, но на ногах устоял. Наруто усилием воли не засмеялся, и даже попытался изобразить что-то вроде моего фирменного "лицо-кирпич", Сакура испуганно смотрела на сенсея, но никого не выдала, потому что и я был замешан. Ну а я вел себя как обычно.
  - Хмм... Не нравитесь вы мне.
  - Зато мы вам рады, сенсей. Наконец-то вы пришли, - преувеличенно радостно выдал я.
  Хатаке подозрительно на меня покосился, видимо не забыл еще ту встречу на кладбище. В остальном знакомство с учителем пошло почти по канону, но я не удержался и вставил свои пять копеек, когда Сакура попросила сенсея представиться.
  - Хатаке Какаши, двадцать восемь лет, - влез я прежде, чем он успел открыть рот. - Джонин S-ранга, известный во всем мире как "Копирующий ниндзя" или "Шаринган Какаши". Владеет четырьмя стихиями и по слухам знает более тысячи техник. Увлекается чтением извращенских книжек Джирайи санина и посещением кладбищ, по крайней мере, каждый раз, когда я ходил навестить родителей, я видел его там. Не любит... хм... пожалуй, не любит формальности и правила.
  Я смерил его неактивированным шаринганом и продолжил:
  - Рост сто восемьдесят один сантиметр, вес чуть меньше семидесяти килограмм, точнее на вид определять не умею.
  - Ого! Круто! - первым отреагировал Наруто.
  - Саске-кун такой умный, - выдала Сакура.
  - Мма... Неплохо, неплохо, - расщедрился на похвалу сенсей. - Теперь расскажи о себе.
  - Учиха Саске, двенадцать лет. Стихии огня и молнии. Люблю помидоры и домашнюю еду, ненавижу, когда над ухом кто-то вопит "Саске-кууун!". - Сакура, услышав эти слова, моментально покраснела и пристыжено склонила голову. - В будущем собираюсь восстановить свой клан и отомстить одному человеку.
  В остальном знакомство прошло ничем не примечательно. В конце Какаши явно хотел нас напугать тренировкой на выживание, но мы с Наруто его обломали. Выяснив завтрашнее место и время встречи, я пригласил всех отметить в кафе то, что мы теперь одна команда. Сенсей моментально отказался, сославшись на неведомые дела, но я на него и не рассчитывал. Зато Сакура воспылала энтузиазмом, да и Узумаки не отставал, он всегда рад поесть.
  Следующим утром на полигон мы пришли к девяти часам и Сакуру тоже предупредили, чтобы она не торопилась. Какаши я ожидал где-то часам к одиннадцати, не раньше, так что у нас было время спокойно обсудить план действий и расставить ловушки. Я рассказал, что нас ожидает, скорее всего, стандартный тест с колокольчиками, которые нам надо будет отобрать. Двух часов вполне хватило, чтобы продумать несколько вариантов развития событий, так что сенсея мы встретили во всеоружии.
  Все прошло намного легче, чем я ожидал, похоже, Хатаке недооценил нас слишком сильно. По плану А Наруто создал несколько копий и крайне бестолково набросился на сенсея, специально не показывая своего действительного уровня в тайдзюцу. А ведь он недавно научился вполне эффективно противостоять мне с моими двумя томое! Для генина это очень даже неплохо, да и для чунина тоже. Какаши расслабился и начал читать книгу, отбиваясь одной рукой. Далее в действие вступала Сакура - ее задачей было метнуть в сенсея как можно больше всякого железа, чтобы отвлечь на себя часть внимания. Одновременно с ней я, плотно опутанный гендзюцу, создающими впечатление, что меня тут нет, и прикрытый бестолково суетящимися клонами Наруто, молниеносно добрался до сенсея и снял с его пояса колокольчики, подменив их простенькой позвякивающей иллюзией.
  Если честно, я не сразу поверил, что мне действительно удалось провернуть этот трюк. Я даже еще раз проверил, не являются ли добытые мной колокольчики обманкой, но все было в порядке.
  - Наруто! Сакура! - крикнул я, и они моментально свернули нападение на сенсея и отпрыгнули подальше. - Ловите!
  Я кинул каждому из них по колокольчику. Какаши потянулся к поясу, но его пальцы прошли сквозь издевательски звякнувшую иллюзию. Глаз Хатаке удивленно расширился.
  - А как же ты, Саске-кун? - удивленно спросила Сакура.
  - Действительно, Саске, - подал голос оправившийся сенсей. - Если у тебя нет колокольчика, то тебе придется вернуться в академию.
  - Пф,- только и сказал я на это.
  - Тогда лучше забери мой! - Наруто тут же протянул мне колокольчик обратно.
  - Нет, мой! - Сакура тоже оказалась рядом. - Я хуже всех себя проявила.
  - Какаши-сенсей просто пошутил, - ответил я. - Все команды состоят из трех человек. Так что мы либо пройдем все вместе, либо дружно провалимся.
  Наруто и Сакура тут же вопросительно уставились на сенсея.
  - Ну, ну, - Хатаке изобразил взглядом улыбку. - Вижу, мне так и не удалось ввести Саске в заблуждение. Что же... Вы все прошли!
  - Ура!!! - Наруто радостно повис на мне. - Мы круче всех!
  Сакура, видимо, тоже решила ловить момент и обняла меня, воспользовавшись всеобщей эйфорией.
  - Мма... Молодцы ребята, я от вас даже не ожидал, - расщедрился на сомнительный комплимент Какаши.
  - Угх, - меня эти "всеобщие обнимашки" в исполнении гиперактивного Наруто и чудовищно сильной Сакуры чуть не убили.
  А сенсей только с улыбкой щурился на нас. Ну, ничего, Какаши, я тебе это еще припомню!
  ***
  
  Я знал, что все так и будет. Какаши опаздывал каждый раз на три-четыре часа, выдавал нелепое оправдание, а потом вел нас на очередную миссию D-ранга. Но она только называлась миссией, на самом деле это была эксплуатация детского труда в чистом виде. Однако я даже против этого не возражал - благодаря технике теневого клонирования, мы справлялись со всей работой за полчаса. А после этого наш так называемый сенсей, мирно читавший книгу в теньке, прощался с нами и распускал по домам. Я специально узнавал у ребят из других команд, тренируются ли они и как именно. Выяснилось, что мы были единственными, кто не делал ничего, кроме миссий.
  Я знал это заранее. Но одно дело - манга, а другое - настоящая жизнь, причем я тут одно из действующих лиц. Повези нам чуть меньше, и в первой же серьезной схватке нас просто размажут. Если бы я не помнил канон, то всерьез решил бы, что Какаши просто хочет посмотреть, как нас троих убьют. Поэтому после четвертой миссии, когда "недосенсей" уже собрался с нами попрощаться, я изобразил легкое смущение и обратился к нему.
  - Какаши-сенсей, могу я кое-что спросить у вас?
  - Мма... Конечно, Саске-кун.
  - Но это очень... личный вопрос.
  - Хмм, хорошо, отойдем в сторону, - он направился к ближайшему строению.
  Зайдя за угол и убедившись, что Наруто с Сакурой нас не увидят, я сделал ему знак наклониться.
  - Какаши-сенсей, я давно хотел спросить... - я вцепился в отворот его жилета и притянул ближе к своему лицу, мгновенно потерявшему всякое выражение. - Вы действительно такой мудак, каким кажетесь, или просто недалекий идиот?
  - Что?!.. - джонин дернулся, но его удивление было настолько сильным, что он не смог вырваться из моей хватки.
  - Я понимаю, что вам глубоко наплевать на меня с Сакурой, мы вам вообще никто, и учеников заводить вы не хотели. Но почему даже к Наруто вы относитесь, как к пустому месту? Минато Намикадзе, должно быть, в гробу переворачивается, глядя, как любимый ученик относится к его сыну. Вы в курсе, что над Наруто издевались каждую годовщину нападения Кьюби, как раз в день его рождения? В шесть лет его до полусмерти избил какой-то старый хрыч, и мне очень интересно, почему никто ничего не предпринял по этому поводу.
  - Откуда... откуда ты... - Хатаке был в таком шоке, что даже вырываться перестал.
  - Откуда я знаю? Любой, у кого есть глаза, мог бы догадаться, достаточно просто взглянуть на портрет Четвертого Хокаге.
  Я отпустил отворот его жилета и оттолкнул от себя, изобразив на лице отвращение.
  - Знаменитый Копирующий ниндзя, по слухам, укравший уже больше тысячи техник. Могли бы научить своих учеников хотя бы одной. Вместо того, чтобы просить прощения у мертвых, которым оно все равно не нужно, лучше обратите внимание на живых.
  "Все, клиент в глубоком шоке, можно выносить", - подумал я, увидев остановившийся взгляд. - "Похоже, сегодня я от него больше ничего не добьюсь".
  - Решите, наконец, будете вы нас чему-то учить, или нам лучше поискать себе другого наставника.
  Отряхнув руки с видом, будто касался чего-то неприятного, я вышел из-за угла, оставив недосенсея стоять на том же месте в странной позе полного офигевания. Наруто и Сакура, конечно же, никуда не разошлись и теперь с любопытством на меня смотрели.
  - Какаши-сенсей сказал всем расходиться по домам.
  - О чем вы с ним говорили? - не сдержала любопытства Сакура.
  - Это был чисто мужской разговор, - с самым серьезным выражением лица ответил я.
  - Значит, мне ты рассказать можешь! - тут же встрял Наруто.
  - А ты такие вещи и сам должен знать, - я сунул руки в карманы и с невозмутимым видом направился в сторону дома.
  Похоже, "мозговправление от Учиха" принесло результаты, и уже на следующий день Какаши не распустил нас, как обычно, сразу после миссии, а повел на полигон. Он даже опоздал всего на час! На такой результат я и не смел надеяться. Сначала сенсей пытался дать нам упражнения на контроль, но мы все демонстративно побегали по деревьям, а Наруто еще показал, как он умеет держаться за ветки разными частями тела. Даже языком. Он упертый, да. Хорошо хоть, в этот раз обошлось без муравьев.
  Какаши высказал свое коронное "Мма... Мма..." и предложил продемонстрировать все знакомые нам техники. Наруто радостно выдал все, что умел - замену, теневых клонов, Гарем но Дзюцу, правда, в купальниках, а не просто в облаках пара, и то Сакура побагровела и начала сжимать кулаки, теневой сюрикен и на десерт - Рев Дракона. У него уже получалось понемногу вплетать в звук чакру ветра, поэтому удар не просто сломал ближайшее дерево, а оставил небольшую просеку.
  - Мма... - только и смог сказать сенсей, никак не ожидавший подобной мощи.
  - Это Саске специально для меня технику придумал! - радостно заложил меня Узумаки.
  Я едва удержался от фейспалма. Сам виноват, не предупредил Наруто, что не следует трепаться, откуда все эти необычные техники. Все-таки, как хорошо, что мой брат гений, ведь теперь никто не удивится, что двенадцатилетний ребенок создал технику, как минимум, B-ранга. Да и вообще, я же последний из Учих, как говорится, noblesse oblige.
  - Хмм... - Какаши одарил меня долгим взглядом, который я выдержал со своим привычным "лицо кирпичом". Мы оба делали вид, что вчерашнего разговора не было, но я уверен, он его до самой смерти не забудет. - Теперь очередь Саске.
  Я выполнил обязательную программу в виде клонов и замены, при этом рассредоточил свои копии вокруг Какаши-сенсея. Наруто, сообразив, что сейчас начнется, поспешил отойти подальше и отвернуться. Сакуре, с любопытством наблюдавшей за происходящим, закрыл глаза мой клон. Девочка пискнула и обмякла, но при этом попыталась как можно теснее прижаться к копии. Зато хоть не стала задавать глупых вопросов, почему нельзя смотреть.
  Я щелкнул пальцами, и вокруг Хатаке закружились анимешные персонажи. Сенсей, заметивший наши приготовления, и уже едва ли не собиравшийся поднять повязку, закрывавшую шаринган, удивленно замер. Да, он явно не на такое детское представление рассчитывал. Но пока он пораженно таращился на иллюзорных созданий, они сделали свое черное дело. Секунду спустя Какаши почувствовал сильнейшее головокружение, будто земля и небо поменялись местами раз двадцать за одно мгновение. Я активировал шаринган, и дополнил все это иллюзией открытого космоса, так что сенсей потерял последнее представление, где верх и низ.
  Но он все-таки был джонином, и надолго задержать мне его не удалось. Хатаке ухитрился с помощью техники Дотона в прямом смысле слова провалиться под землю, тем самым вырвавшись из моей иллюзии.
  Наружу он выбрался только минуту спустя и цвет лица имел отчетливо зеленоватый.
  - Мма... неплохо, неплохо.
  - Я знаю.
  - Но для сильного противника этого не достаточно.
  - Я в курсе, - и уже к Наруто по-русски, - заткни уши.
  Один из клонов подхватил Сакуру и отпрыгнул с ней далеко в сторону. Все остальные копии со мной во главе сложили несколько печатей, и укрепили связки и барабанные перепонки чакрой. А потом мы дружно закричали, направляя звуковую волну в сторону сенсея. В этот раз он не стал ждать, когда его накроет и вполне успешно уворачивался, все-таки, джонины умеют двигаться быстрее звука. Но так как клонов было шестеро, несколько раз нам удалось его подловить, несерьезно, но приятного для него было мало.
  - Достаточно, я понял, - Какаши каким-то неведомым образом оказался у меня за спиной.
  - Ладно, - я развеял клонов.
  Минуту спустя вернулись Сакура и Наруто.
  - Хмм... дааа... Вы все молодцы, я и не ожидал, что вы настолько сильны.
  - Но сенсей, - Сакура чуть не плакала, - я ведь так и не смогла ничего показать. У меня нет ни одной сильной техники!
  Прежде, чем Какаши придумал, как утешить девочку (если он вообще собирался это делать), я положил руку ей на плечо.
  - А у тебя, Сакура-чан, прекрасный контроль над чакрой, поэтому ты можешь стать замечательным медиком, и тебе придется постоянно спасать нас с Наруто. Кроме того, ты очень сильная, немного потренируешься, и сможешь горы одним ударом сносить.
  - Правда? - куноичи раскраснелась, с сердечками в глазах глядя на меня, надеюсь, она хоть что-то из моей речи поняла.
  - Конечно. Я в тебя верю.
  - Мма, - прервал нас Какаши. - Пора начинать тренировки.
  Будто это мы не давали ему нас учить! Но возникать по этому поводу я не стал, и так сенсея уже порядком достал, надо дать ему передышку.
  В этот день Какаши проверил, как мы с Наруто умеем выпускать стихийную чакру, затем дал нам несколько простых техник для тренировки. Узумаки владел чакрой ветра, которой у Хатаке не было, поэтому теперь разучивал прием из стандартной. Я же пытался овладеть техникой, которая парализовала противника вроде электрического шокера. Все-таки, с наставником куда легче учиться, он мог подсказать неясные моменты, над которыми в одиночку пришлось бы долго биться.
  С Сакурой Какаши занялся тайдзюцу, которое у нее было на уровне академии, то есть практически никакое. Тренировка длилась несколько часов, за которые мы с Наруто успели полностью истратить почти всю чакру, что уже само по себе говорит о масштабах бедствия. А бедной Сакурой злобный сенсей протер всю тренировочную площадку, и теперь девочка была по уши в пыли и ссадинах. Она едва не плакала, и держалась только потому, что не хотела показывать нам свои слезы.
  - Ты молодец, Сакура. Хорошо постаралась, - я решил ее подбодрить.
  Девочка моментально просияла, кажется, у нее даже второе дыхание открылось. Как все-таки мало детям для счастья надо! Скажи мне кто сейчас, когда от усталости даже стою с трудом, что я молодец, послал бы утешителя в пешее эротическое путешествие к инопланетянам с тентаклями.
  Какаши, похоже, решил всерьез взяться за наше обучение и загонял на каждом занятии едва ли не до полусмерти. Особенно меня, как мне показалось, ему это даже какое-то удовольствие доставляло - видеть, как я, еле волоча ноги, плетусь после очередной "тренировки" домой. Наруто и Сакура гораздо бодрее были, особенно когда более-менее привыкли к увеличившимся нагрузкам. Узумаки после занятий еще мог пойти и съесть пару мисок рамена, а я - только упасть и лежать, не шевелясь, пару часов.
  Как ни странно, такие изматывающие физические тренировки дали неожиданный результат. Я научился мгновенно попадать в свой внутренний мир, хотя раньше мне для этого требовались медитации, и кроме того, я наловчился управлять собственным телом прямо оттуда. Конечно, восприятие заметно притуплялось, зато боль и усталость тоже почти не чувствовались. Правда, пришлось быстро свернуть эту практику - из-за нее результаты тренировок становились не такими впечатляющими, как могли бы. Но это умение на заметку взял, надеясь в дальнейшем найти ему применение.
  Однажды я попытался поменяться местами с одной из внутренних личностей, чтобы это она была в моем теле во время тренировки, а сам смог бы хоть немного отдохнуть. Но разве этих лентяев заставишь? Все просто разбегались от моего "заманчивого" предложения посетить внешний мир, где Какаши-сенсей заставляет играть в занимательную игру "догони меня кунай", пробегать десятки километров, отжиматься сотни раз и делать еще много чего такого же веселого.
  Был и еще один положительный момент от усиленных тренировок - теперь все занятия вроде медитаций, упражнений на контроль и создание гендзюцу, где не надо было активно двигаться, воспринимались как удовольствие и долгожданный отдых. Должно быть, именно это подстегнуло мой прогресс в создании идеальных теневых клонов. Теперь копии были настолько совершенны, что повторяли человеческое тело в мельчайших деталях, вплоть до клеточного уровня. Я почти вплотную приблизился к своей мечте создать такого прочного клона, который сумеет пройти тренировку от Какаши и выжить. Тогда, наконец-то, я смогу отправить вместо себя копию и немного отдохнуть.
  Примерно по такому плану мы тренировались, пока не наступил знаменательный день - нам дали миссию ранга С по сопровождению клиента. Меня так и подмывало рассказать, чем может обернуться эта, простая на первый взгляд, миссия, но я себя сдерживал. Потому что третье томое никак не желало появляться, и смертельная опасность могла этому поспособствовать. К тому же, известное зло куда лучше полной неопределенности.
  Вот я и молчал в тряпочку всю дорогу, пока непросыхающий строитель мостов пытался вывести из себя Наруто. Причем Тадзуна настолько в этом преуспел, что Узумаки непроизвольно включил ослабленную версию "мозговыноса" - нечто вроде особой техники, с помощью которой можно уболтать кого угодно. У Наруто настолько сильная воля, что он может внушать свои идеалы окружающим, правда, обычно предварительно надо избить их до полусмерти, но это уже мелочи.
  Наконец, показалась и памятная по аниме лужа посреди дороги. Я тихо привлек внимание Наруто и с помощью совместно разработанного нами языка жестов, пояснил ситуацию, затем предупредил Сакуру. Так что выскочивших нам навстречу вражеских шиноби ждал большой сюрприз. Противники были примерно на уровне чунина, причем не самого сильного, да и объемом чакры превосходили только Сакуру. Сделали мы их меньше чем за полминуты, они даже удивиться толком не успели.
  - Молодцы! - похвалил нас Какаши, спрыгнув к нам откуда-то с дерева.
  - Пф!
  - Сенсей, где вы были? - сердито спросила Сакура.
  - Ну, ну, Сакура-чан, не злись так. Я наблюдал со стороны и сразу же вмешался бы, если что-то пошло не так.
  Какаши забрал двух бессознательных ниндзя для допроса и вернулся обратно уже один. Куда он их дел? Неужели, добил и прикопал по-тихому с помощью земляных техник? Глядя на добродушную глаз-улыбку как-то слабо в это верится. Да и судя по аниме Хатаке вроде старался не убивать противников, если можно было этого избежать. Надеюсь, он их просто запечатал в какой-нибудь свиток для заключения преступников, если такие вообще существуют. Оружие так запечатывать можно, у меня у самого дома валяется несколько таких артефактов для кунаев и сюрикенов. Правда, меня все равно гложут сомнения, можно ли запихнуть в подобную штуку живого человека.
  Однако вслух интересоваться я не стал, не хотелось расстраивать Наруто и Сакуру, если мои худшие подозрения оправдаются. Вместо этого, задал совсем другой вопрос:
  - Какаши-сенсей, я могу забрать эти перчатки? - я указал на оружие, с которым на нас напали вражеские шиноби.
  - Зачем тебе? Они ведь рассчитаны сразу на двух человек. Такое оружие обычно используют довольно слабые шиноби, которые в одиночку не представляют особой угрозы.
  - Просто как трофей, все-таки это мой первый настоящий бой. Повешу на стену или еще что придумаю. А потом в старости буду показывать внукам и рассказывать всякие небылицы.
  - Мма... Ну если Наруто и Сакура не против, это ведь и их трофей...
  - Если Саске-кун хочет, то пусть забирает.
  - А мне эта железка даром не нужна!
  - Вот и хорошо, - я взял в руки одну из перчаток и начал напитывать ее чакрой.
  Вторая перчатка была соединена с первой длинной цепью с острыми гранями. Когда я закончил напитывать эту конструкцию энергией, не удержался от небольшой шалости - создал простенькую иллюзию золотистых искр и запечатал оружие в своем внутреннем мире. Внешне все выглядело так, будто цепь вдруг вспыхнула и исчезла.
  - Интересная техника, - прокомментировал Какаши-сенсей. - Никогда такой не видел.
  - И надеюсь, не увидите.
  Я активировал шаринган и материализовал один из запечатанных во мне кунаев прямо перед лицом Хатаке. Глаз сенсея пораженно расширился, когда в сантиметре от его зрачка возникло острие оружия. Но кунай почти сразу же упал на землю, так как удерживать его в воздухе я не мог.
  - Мне никак не удается придать распечатанному оружию ускорение, да и радиус действия маловат.
  - Мма... Но все равно, выглядело впечатляюще.
  Я пожал плечами. Кажется, я уже все перепробовал, но использовать в бою эту технику не получалось. Даже если "спрятать" в себе взрывные печати, то все равно проходит почти три секунды с момента активации до взрыва, проще метнуть во врага, чем заморачиваться с материализацией.
  
  ***
  Остальной путь прошел без происшествий. Ну, ровно до того самого момента, как нам всем чуть не снесли головы огромным тесаком. Ксо, это все-таки реально страшно - когда лицом к лицу сталкиваешься с таким сильным противником, от которого вдобавок исходит ужасающая ки - жажда убийства. Но с мыслями: "Приди, приди, третье томое!" я даже чуть усилил свой страх с помощью самогендзюцу. В прошлый раз это вроде бы помогло, надеюсь, и сейчас прокатит. Только вот самостоятельно наведенный ужас все-таки не так эффективен, как нормальный, ведь я-то знаю, что сам его вызвал.
  Вообще, как я понял, в мире шиноби существует свой особый этикет. Тебя просто не поймут, если ты тупо будешь кидаться на серьезного противника, даже не представившись. Шиноби, в большинстве своем, все-таки не машины для убийства, а живые люди, и стараются сделать свою нелегкую работу хоть немного интереснее. Поэтому, встретив врага, достойного уважения, они исполняют что-то вроде ритуала с взаимными приветствиями, оскорблениями или угрозами, кому что больше нравится.
  Вот и сейчас вместо того, чтобы продолжить нас давить, Забуза толкнул речь о том, как он ужасен, да и вообще демон, которого даже в Деревне Кровавого Тумана боятся. Рассказал и о том, как в детстве единолично уничтожил всех выпускников академии, потому что там существовал обычай убивать своего лучшего друга, чтобы сдать экзамен. И пока мечник толкал речь, мы все дружно ему внимали. Нет, серьезно, Забуза уже минут пять треплется о том, какой он плохой, сейчас до злодейского смеха дойдет, а его никто так и не перебил. Я не выдержал первым.
  - Забуза-сан, не думал, что скажу такое, но мне кажется, что вы очень добрый человек.
  В осадок выпали все, даже Тадзуна перестал трястись от ужаса. А мечник тумана так вообще замер на полуслове с приоткрытым ртом, но быстро оправился.
  - Ты, малец, никак головой от страха поехал? Ты хоть слово слышал, из того, что я сказал?
  - Я не только слушал, но еще и услышал. Насколько я знаю, после уничтожения вами целого выпуска генинов, этот жестокий экзамен был отменен, и никому больше не приходилось убивать своих друзей. Будь вы таким злобным маньяком, как себя описываете, вы ни за что не ушли бы из Кровавого Тумана, потому что их политика полностью бы вас устраивала. К тому же, форма морщин на вашем лбу и вокруг глаз говорит о том, что вам часто приходилось испытывать сильные негативные эмоции. И самая последняя деталь - у вас внизу на штанинах шерстинки какого-то маленького животного, и что-то мне сложно представить кровожадного демона, о ноги которого трется кошка. Хм, или это был кролик? Не могу сказать точно.
  Вообще-то, я сам только недавно осознал, что второе томое расширило мои возможности не только в области боевых искусств, но и в обычной жизни. Теперь мой шаринган не просто замечал мельчайшие детали, но и фиксировал их в памяти. Я всего несколько месяцев назад вдруг с удивлением понял, что научился читать по губам. Лишь после этого я сообразил, что у меня теперь есть способности, как у Шерлока Холмса, жаль только дедукция к ним не прилагалась, и приходилось поднапрячься, чтобы понять, например, что означают мелкие пятна на одежде собеседника или необычный цвет пыли на обуви. Разгадать тот или иной ребус получалось не всегда, но некоторые вещи были вполне очевидны. Конечно, рассказать всю биографию человека по одному принадлежащему ему предмету я не мог, но кое-что все же получалось.
  - Ха, посмотрим, что ты скажешь о моей доброте, когда я порежу тебя на кусочки! - Забуза быстро пришел в себя после моего спича и ушел в глухую несознанку.
  - Ну, в таком случае я вряд ли вообще смогу говорить, - пожал плечами я.
  Мечник тумана осознал, что пора завязывать с приветственной частью и надо переходить в наступление. Какаши-сенсей взял его на себя, а нам с Наруто достались водяные клоны, которых мы превращали в лужи с неизменным успехом. Но в целом битва прошла почти по канону, Хатаке и Забуза растратили всю чакру, и отрубились, но сенсей продержался чуть дольше. Поэтому я не помешал Хаку забрать бессознательного Забузу. Мы с Наруто точно его победили бы, но... Но помнится, когда я смотрел, то есть смотрела серии аниме, где Забуза и Хаку умерли, то чуть не всплакнула. А некоторые мои особо впечатлительные внутренние личности до сих пор пересматривают и плачут, а потом пишут слешные фанфики о вечной любви. Они же меня изведут, если я не обеспечу хеппи-энд этим двоим.
  Однако, с другой стороны, Обезглавливатель - меч Забузы должен достаться в будущем Суйгетсу. Ума не приложу, как все это провернуть. Впрочем, у меня еще целая неделя есть на раздумья.
  Клоны Наруто подхватили бессознательного Какаши и потащили домой к Тадзуне. Очнувшийся Хатаке на следующий день загрузил нас еще более интенсивными тренировками, хотя казалось бы, куда уж дальше. Он все-таки показал мне свое Чидори, но у меня никак не получалось создать полноценное дзюцу. Нет, окутывать руку молнией я научился, но ее пробивная мощность и сравниться не могла с какашиной. Все-таки дзюцу слишком сильно связаны с эмоциональным состоянием, А мне видимо, просто упоротости не хватает, раз эта техника никак не дается. Оригинальный Саске ее всего за месяц разучил, а я уже дольше с чакрой молнии тренируюсь, но все никак. Впрочем, я знаю, что рано или поздно она сдастся, так что не особенно расстраиваюсь. В конце концов, у меня огненные техники тоже довольно мощные.
  Во время перерывов между тренировками Наруто времени даром не терял. Успел перевоспитать мелкого эмо Инари, при первой встрече выдавшего нам "Вы все умрете", и даже познакомился с Хаку. Последнего я, кстати, тоже мельком видел. Он совершенно беспалевно ходил по тому лесу, где мы тренировались, и собирал травы. В обычной юкате и с распущенными волосами он выглядел совсем как хорошенькая девушка, правда, плоская абсолютно, но в таком возрасте это еще простительно.
  Ксо, этот парень еще симпатичнее меня. Хотя нет, нас нельзя сравнивать. Я хоть тоже бишонен, но подвида "брутальный", ну, стану им, когда подрасту. А Хаку чересчур женственный. Ох, чую, некоторые мои личности так и до фанарта додумаются, или хуже того, косплеить начнут этих двоих. Беее, только не это! Я не вынесу!
  И вот, наконец, наступил день повторной битвы. Какаши снова взял на себя Забузу, а Хаку достался мне. Я со своими двумя томое мог видеть все его атаки, но созданных им игл было слишком много, от них всех просто невозможно было уклониться. Впрочем, пока я не так уж сильно пострадал, а все попавшие в меня сенбоны напитывал чакрой и запечатывал в себе, раны после них оставались довольно мелкие и почти не доставляли неудобств. Выгадав момент, я создал двух укрепленных клонов и использовал их вместо щитов, благо, чувства у них были отключены и они без проблем могли ловить собой сенбоны. А сам я в это время атаковал - метательным оружием или огненными техниками, не давая Хаку сблизиться для тайдзюцу. Но тот быстро заметил, что мои атаки ослаблены и скорее просто отвлекают его, чем наносят реальный вред.
  - Сражайся в полную силу, или мне придется убить тебя! - не выдержал такого издевательства Хаку.
  - Пф! - фыркнул я. - В тебе самом нет желания меня убить. А какими-то иголками меня не проймешь.
  - Тогда я покажу тебе свою настоящую силу!
  Вокруг меня возникла стена из ледяных зеркал, и вот тут мне стало действительно туго. Ледяные иглы были повсюду, скоро мои клоны стали похожи на дикобразов и развеялись один за другим. Призвать других не было времени - чтобы не разделить участь копий, мне приходилось постоянно уворачиваться и отбиваться. Вот тогда в мою голову постучалась умная мысль, что надо бы завести оружие подлиннее куная, да и анимешный Саске лихо с мечом управлялся, значит, у меня тоже получится. Чертовы сенбоны! От них не только больно, но и двигаться трудно, я уже не могу уворачиваться с прежней скоростью и пропускаю все больше и больше уколов.
  Но вот, наконец произошло то, чего я с таким нетерпением ждал.
  - Хаку! Подожди, мне надо тебе кое-что сказать!
  Шиноби и правда остановился, похоже, превращение меня в ежика и ему не доставляло удовольствия.
  - Только что развеялся один из моих клонов, которых я оставил присматривать за территорией. Он увидел, что сюда приближается Гато в компании двух сотен вооруженных человек. Гато не собирается платить вам за выполнение задания, и ждет, кто из нас победит, чтобы потом добить ослабленных шиноби.
  - Ты лжешь!
  - Проверь сам, - я хотел пожать плечами, но только лишь зашипел от боли.
  Не обращая больше внимания на Хаку, я начал выдергивать из себя сенбоны, чертыхаясь сквозь зубы. Хоть раны и были маленькими, их было много, так что крови я все-таки потерял достаточно, пусть и пытался лечить себя прямо в процессе битвы. Пришлось даже сесть на землю и опереться спиной об одно из зеркал, потому что голова сильно кружилась. Похоже, Хаку сначала растерялся от такого моего поведения, но потом, посчитав меня побежденным, переместился при помощи Шуншина проверять мои слова.
  - Саске! - вдруг раздался рядом крик.
  "О, кажется, Наруто подоспел", - успел подумать я, прежде чем зеркальный купол разлетелся на куски.
  Увидев меня, всего потрепанного и в крови, Узумаки сначала замер на секунду, а потом вдруг начал окутываться чакрой Кьюби.
  "Не понял, я что, так плохо выгляжу?" - в панике я вскочил на ноги.
  Ки от Узумаки теперь исходила просто чудовищная, и в первый момент меня просто парализовало от ужаса. Куда там Забузе! Мое самогендзюцу было все еще настроено на усиление страха, и меня вообще едва не переклинило, хорошо хоть аварийное выключение сработало.
  - Все хорошо, Наруто, - я двигался очень плавно, чтобы не спровоцировать нападение. - Я жив-здоров, а это просто царапины. Видишь?
  Глаза у Узумаки сейчас были красные с вертикальным зрачком, а оранжевая чакра исходящая от него, была столь мощной, что ее было видно невооруженным взглядом. Некоторое время он стоял, чуть сгорбившись, словно на четырех конечностях ему передвигаться было бы удобнее, и рычал. Но поняв, что нападать не на кого, совладал со своим гневом и вернулся в полностью человеческую форму.
  - Я сначала подумал, что он убил тебя, - произнес Наруто и всхлипнул.
  - Бака! - я взъерошил его волосы. - Я его победил, ну почти. Он сбежал с поля боя, под впечатлением от моих слов.
  - Правда? - восторженно спросил Узумаки.
  - Ну, типа того. Ладно, пойдем теперь еще Какаши-сенсея спасем.
  - Да!
  Только вот выбрались мы из полуразбитого зеркального купола лишь к самой развязке. Призванные Хатаке псы-ниндзя удерживали Забузу на месте, а сенсей уже окутал руку стихией молнии и готовился нанести один из своих самых сильных ударов.
  - Стойте! Там Гато и двести наемников! - заорал я во весь голос, от чего даже Наруто подпрыгнул.
  Но Какаши уже не мог отвести удар в сторону, хотя в последний миг и уменьшил количество чакры. Вместо того чтобы пробить насквозь, его кулак только наполовину погрузился в грудь мечника. Кровь брызнула во все стороны.
  - НЕЕЕТ! - Хаку вернулся с разведки малость потрепанный, видимо, ему пришлось схлестнуться с наемниками.
  В Какаши-сенсея и псов полетели сенбоны. Хатаке отпрыгнул, готовясь к новой атаке, но Хаку было не до того, он подбежал к телу и упал рядом на колени.
  - Забуза-сан!
  Маска все еще была на нем, но чтобы понять, что он плачет, не надо было видеть его лицо. Однако я с помощью шарингана мог разглядеть, что чакра мечника еще не погасла, значит, тот еще жив, хотя ранение, скорее всего смертельное.
  - Ты снова проиграл, Забуза, - нарисовался на мосту Гато собственной персоной и начал поливать грязью всех шиноби и обещать нас убить.
  Хаку вскочил на ноги и явно собрался сотворить какое-то массовое убийственной дзюцу, но тут я неэлегантно изобразил умирающего лебедя и рухнул на него якобы в полуобмороке. Прежде, чем Хаку оттолкнул меня, я прошептал, чтобы слышал только он:
  - Я могу исцелить его.
  Парень на мгновение замер, но я знал, что все его внимание приковано ко мне.
  - Отвлеки их, нужно что-нибудь эффектное и чтобы было похоже, будто ты потратил всю чакру и умер.
  Хаку уложил меня на землю и выпрямился, складывая множество печатей.
  - Саске! - почти одновременно воскликнули Наруто и Сакура.
  Я знаками показал, что все в порядке. Тут Хаку закончил с подготовкой, и вокруг заметно потемнело, туман еще не до конца рассеялся, так что теперь вообще почти ничего не было видно. Хаку прикрыл ледяными куполами нас и седьмую команду с Тадзуной. А потом с неба с неба посыпались огромные сосульки, они при падении камень дробили, не то что непрочное человеческое тело. Похоже, "убийство" Забузы быстро заставило Хаку пересмотреть приоритеты и его отношение к жизни и смерти.
  Я в это время принялся за дело. Вообще-то я блефовал насчет того, что смогу вылечить Забузу, на самом деле, я еще ни разу не имел дела с настолько серьезными ранами. Ребра с правой стороны были раздроблены в крошку, половина легкого превратилась в кашу. Единственная хорошая новость - сердце оказалось не задето. Мой план заключался в том, чтобы на основе теневого клонирования создать из медицинской чакры нечто вроде заплатки, которая одновременно будет и останавливать кровь, и ускорять регенерацию. С моим уровнем контроля я мог создавать копии своего собственного организма настолько подробными, что они повторяли строение человеческого тела даже на клеточном уровне. А тут всего-то несколько ребер надо сотворить да кусок легкого, раз плюнуть просто.
  Поверх я дополнительно использовал технику мистической руки, и уже просто на всякий случай скормил Забузе несколько чакровосстанавливающих пилюль. Короче, я сделал вообще все, что мог. И если мечник после такого сервиса все-таки помрет, то он просто скотина неблагодарная.
  - Почему ты нам помогаешь? - спросил Хаку, наблюдавший за моими манипуляциями.
  - В обмен на его жизнь я хочу Обезглавливатель, - с этими словами я передал и парню несколько пилюль, а то что-то голос у него больно тихий, как бы и правда не скопытился.
  - Но ты ведь не обучался на мечника, поэтому для тебя он бесполезен.
  - Зато трофей отличный. К тому же, вас он слишком демаскирует, а так сможете сменить имена и начать новую жизнь, ведь ваших лиц никто не видел.
  - Так все-таки почему? - продолжал допытываться Хаку.
  - Ладно, - сдался я. - Наверное, уместнее было бы сказать, что меня поразила сила твоей любви и все такое. Но на самом деле я помогаю просто потому, что у тебя лицо красивое. Есть несколько... человек, скажем так, которые мне до конца жизни не простят, если я позволю тебе умереть.
  - Эээ... - бедный Хаку от такого ответа даже подзавис ненадолго. - Ты же не видел моего лица.
  - Мой шаринган может опознать человека хоть по мизинцу на ноге, так что я узнал тебя тогда в лесу. И вообще, хватит трепаться, бери Забузу и уходи.
  - Спасибо.
  - Пообещай мне кое-что.
  Парень замер, вопросительно глядя на меня.
  - Постарайтесь не умереть хотя бы в ближайшие лет пять, а то выйдет, что я вообще зря старался.
  - Что ты имеешь в виду?..
  - Через пять лет поймешь. И последнее - Забуза не считает тебя просто оружием, но он, скорее всего, в жизни не признается.
  Хаку создал за земле ледяное зеркало, и подхватив мечника, шагнул на блестящую поверхность и провалился. Ледяной купол начал рассыпаться множеством снежинок, но у меня была почти целая минута, чтобы создать копии Забузы и Хаку, лежащих на земле. Я даже позы им придал, как в аниме, чтобы трогательней смотрелось.
  
  
  Наруто, подбежавший проверить, как я тут, увидел лицо Хаку, с которого упала маска, и узнал его.
  - Это... это же... - он всхлипнул, - но почему он умер?
  - Потратил всю чакру на последнюю технику.
  - Но он был такой добрый. И еще сказал мне, что по-настоящему сильным можно стать, только если защищаешь того, кто тебе дорог.
  - Не разводи сырость, - я привычно взъерошил его волосы. - Это был не самый плохой конец.
  Я посмотрел в темное небо, с которого теперь падали невесомые снежинки. Наруто шмыгнул носом, и я произнес:
  - Посмотри вверх, - а сам навел легкий едва заметный мираж улыбающегося лица Хаку в небе.
  Красиво получилось и душещипательно. Даже сенсей проникся, хотя наверняка понял, что это мое гендзюцу. Кстати, чакры у него осталось совсем мало, наверно, поэтому и не заметил поддельности тел. Или они были настолько хороши, что могли обмануть кого угодно?
  На следующий день хоронили "тела" Забузы и Хаку. И Обезглавливатель хотели пристроить в качестве надгробия, но я возмутился.
  - Так любой же сможет прийти и забрать его! Давайте лучше, я его себе возьму. Вот это я понимаю, настоящий трофей - один из Семи Великих Мечей!
  - Мма... Ну, похоже, ты прав, Саске, - Какаши изобразил глаз-улыбку.
  Подозреваю, что ему просто не хотелось на себе эту двухметровую бандуру переть, вот и собирался ее тут оставить. Я примерился к ручке, но понял, что еле-еле могу оторвать гигантский меч от земли. А Забуза его еще и метать умел! Вот же монстр.
  Чтобы напитать эту махину чакрой, ушло некоторое время, но я справился. Мой внутренний хомяк, получив в свое распоряжение такую большую и занятную штуку, возликовал, и начал думать, чего бы ему еще хотелось.
  Обратный путь в Коноху прошел без происшествий. Вот так закончилась наша первая серьезная миссия.
  ***
  
  
  
  - Эй, больно же! - Канкуро схватил врезавшегося в него Конохомару и встряхнул за шиворот.
  Мальчик, только что удиравший от разъяренной Сакуры, беспомощно затрепыхался, но реального сопротивления генину из Песка оказать никак не мог.
  - А ну отпусти его, жирдяй! - заорал Наруто и сломя голову бросился вперед.
  Канкуро, кажется, использовал какую-то из техник марионеток, которая заставила Наруто споткнуться и упасть.
  - Похоже, тут в Конохе одни слабаки.
  - Перестань, Канкуро, у нас могут быть проблемы, - не особо настойчиво произнесла Темари.
   - Пока начальства нет, можно и повеселиться. Терпеть не могу детей, так и хочется их прикончить, - как мне показалось, на полном серьезе сказал марионеточник.
  Похоже, так показалось не мне одному, потому что мелкие друзья Конохомару тут же расплакались, Наруто разразился потоком оскорблений, и даже Темари обреченно вздохнула.
  - В случае чего, я ни при чем.
  Прежде чем Наруто попытался броситься в повторную атаку, уже более серьезную, за спиной Канкуро оказался я, держа у его горла кунай.
  - Поставь ребенка на место.
  Я немного подпустил ки в голос, так что получилось убедительно. По крайней мере, Канкуро спорить не стал и выпустил из рук воротник куртки Конохомару.
  - И впредь запомни, что детей обижать нельзя, - я не удержался и отвесил ему неслабого пинка, чисто в воспитательных целях.
  - Ах ты, ублюдок! - заорал марионеточник, поднявшись на ноги и сдергивая со спины сверток с куклой.
  - Канкуро, прекрати, - раздался сверху холодный голос. - Ты позоришь наше селение.
  Гаара стоял на ветке вниз головой и с равнодушным выражением лица рассматривал нас.
  - Г-гаара... - слегка заикнувшись, произнес марионеточник. - Но они первые начали.
  - Заткнись, или я тебя убью, - ровно произнес красноволосый мальчик, и ни у кого даже тени сомнений не возникло, что он действительно может это сделать.
  - Я извиняюсь, - мгновенно пошел на попятную Канкуро.
  - Я тоже приношу свои извинения, - на всякий случай повинилась и Темари.
  - Похоже, мы пришли слишком рано, но это не повод нападать на других. Идем.
  - Постойте! - я окликнул уже развернувшихся шиноби песка. - Ты ведь Гаара Пустынник? Сын четвертого Казекаге, джинчуурики однохвостого биджу и один из самых перспективных участников экзамена на чунина?
  Гаара замер, а потом медленно повернулся ко мне.
  - Тебе многое известно. Ты заинтересовал меня. Назови свое имя.
  - Учиха Саске. А это Узумаки Наруто, - я хлопнул по плечу Наруто. - джинчуурики девятихвостого. И я на сто процентов уверен, что в финальном туре ты будешь сражаться с кем-то из нас.
  - Ух ты, он тоже джинчуурики? Круто! - вставил свои пять копеек Наруто. - Рад познакомиться с таким же, как я.
  Наверное, это был первый раз в жизни, когда Гааре кто-то сказал, что рад с ним познакомиться, ведь обычно от него все разбегаются с криками ужаса. У бедного мальчика на миг стало такое странное лицо, но он быстро справился с удивлением.
  - И так как официальная причина проведения совместных экзаменов - улучшение отношений между странами, то предлагаю отметить нашу встречу, - продолжил я.
  - Да! Давайте все пойдем в Ичираку Рамен! - мгновенно предложил Наруто.
  - Может лучше в какое-нибудь кафе? Вдруг наши гости не любят рамен?
  - Как это можно не любить рамен? - до глубины души поразился Узумаки. - Идем, Гаара! Я покажу тебе самое вкусное блюдо на свете!
  Пустынник пораженно смотрел вслед Наруто, вприпрыжку понесшемуся в сторону Ичираку.
  - Твои родственники тоже могут пойти с нами, но только если твой буйный братец пообещает вести себя прилично, - я с осуждением посмотрел на Канкуро.
  Темари и Гаара тоже уставились на Канкуро, причем с некоторым удивлением.
  - Эээ... - марионеточник даже со словами не нашелся, растерявшись от такого обвинения.
  - Он обещает, - ответил за него Гаара. Похоже, ему самому стало интересно посмотреть, как живет другой джинчуурики. - Мы идем с вами.
  - Сакура, - повернулся я к девочке, похоже, не очень-то разделявшей восторг от знакомства с шиноби из Деревни Песка. - Можешь оказать мне услугу?
  - Конечно, Саске-кун, - мгновенно оживилась куноичи.
  - Проводи Конохомару домой и по дороге расскажи ему, что по улицам нужно ходить, а не носиться, сбивая прохожих.
  - С удовольствием, - Сакура хрустнула кулаками.
  - И ты тоже не забывай, что маленьких обижать нельзя, - с некоторым сомнением произнес я.
  Наруто уже ждал нас у Ичираку Рамен и радостно махал рукой, едва не подпрыгивая от нетерпения:
  - Ну чего вы так долго?
  Я привычно поздоровался с Теучи-саном. Все-таки мы с Наруто тут довольно часто бываем, хотя я и стараюсь, чтобы Узумаки не усердствовал с поеданием рамена.
  - О, я вижу у нас гости из Суны? Рад приветствовать вас в Конохе! - улыбнулся хозяин заведения.
  Для него-то это не более чем профессиональная привычка, а суновцы посмотрели на него с недоверием. Их в компании Гаары, должно быть, нигде с таким энтузиазмом не приветствуют.
  - Теучи-сан, а почему бы вам не придумать овощной рамен? Ведь овощи так полезны для здоровья.
  - Хм... Отличная идея, Саске. Я должен ее хорошенько обдумать, - произнес хозяин, ставя передо мной тарелку.
  - Фуу, овощи, - недовольно пробурчал Наруто.
  - Не будешь есть овощи, останешься коротышкой, - наставительно, и уже в который раз, произнес я.
  - Я не коротышка! - возмутился Узумаки.
  - Вот именно! Не зря же я столько лет следил, чтобы ты правильно питался. Кстати, Гаара, ты такой худой и бледный, - я чуть наклонился к красноволосому мальчику, сидевшему рядом, и понизил голос. - Твой братец у тебя случаем завтраки не отбирает?
  Гаара до сих пор, кажется, пребывал в состоянии перманентного шока, поэтому только отрицательно качнул головой.
  - И все равно, тебе надо больше кушать, ты же джинчуурики, тебе нужно больше сил, чем остальным.
  Гаара при этих словах слегка покосился на Теучи-сана, видимо, хотел проверить его реакцию на заявление, что за его столом сидит практически демон, но тот и ухом не повел. Вообще, хозяин Ичираку Рамен - надежнейший человек, в его заведении постоянно всякие джонины перекусывают, и он невольно становится свидетелем таких разговоров, за которые любой шпион, не задумываясь, правую руку отдаст.
  - Теучи-сан, дайте Гааре двойную порцию, - попросил я, и перед мальчиком немедленно возникла полная тарелка.
  - Итадакимас! - Произнес я и разломил палочки, приступая к трапезе.
  Вообще, что бы ни говорили в прошлой жизни, рамен - это не какой-то там доширак. Между ними вообще ничего общего, кроме толщины лапши. И вкус у рамена действительно восхитительный, не зря же его так любит Наруто. Но к сожалению, по закону всемирной подлости, вкусные вещи полезными не бывают, особенно для растущего детского организма.
  Я выловил у себя в порции бело-розовые спиральки наруто и переложил их в тарелку Узумаки. Мне тезок Наруто просто совесть не позволяет есть, зато сам блондин такими глупостями не страдает и уплетает их за обе щеки.
  Наруто как раз покончил с первой тарелкой и допил бульон.
  - Ну, Гаара, скажи, это ведь самое вкусное блюдо на свете, правда-правда? - у Узумаки был такой сияющий вид, что даже мне, ко всему привычному, было бы сложно сказать ему "нет".
  - Правда, - с немного странным выражением лица ответил Гаара.
  И скорее всего, так оно и было. Сложно оценить вкус блюда, если окружающие смотрят на тебя с ненавистью или страхом. А тут такая дружелюбная обстановка. Только Канкуро с Темари ее немного портят - до сих пор сидят напряженные, и к своим порциям почти не притронулись. Боятся, что ли, отравления? Гаара же ел очень медленно, но не через силу, а будто пытался растянуть удовольствие. Жалко его просто ужасно, досталось ему в жизни даже больше, чем Наруто. Оторвать бы его папаше руки и вставить туда, откуда ноги растут, за то что обрек родного сына на такие испытания.
  А вообще, если подумать, я тут ни одного человека не видел без моральной травмы или какого-нибудь безумного заскока. И самое печальное - ни одного психоаналитика во всем мире нет, а он бы тут просто нарасхват был. Только Яманаки-мозголомы имеются, но к ним соваться страшно, мало ли чего они там во внутреннем мире накрутят. Но что-то я отвлекся, а между тем Наруто почти успел уже вторую порцию прикончить.
  - Слушай, Гаара, у тебя в роду Узумаки не было? А то это для них были характерны такие красные волосы. Забавно было бы, окажись вы с Наруто какими-нибудь кузенами.
  - Ух ты, точно! Было бы круто! - радостно выдал Наруто.
  - Я не знаю, - задумчиво произнес Гаара и даже перестал есть, похоже, вспоминая собственную родословную.
  Из Ичираку Рамен суновцы ушли озадаченные дальше некуда, мне даже показалось, что они щипали себя пару раз, убедиться, не сон ли это.
  
  
  ***
  
  Экзамен, во время которого Орочимару попытается поставить мне свою проклятую метку, все приближался, а я все еще не знал, что мне с этим делать. Татушка от змеиного санина мне вообще ни к чему, но даже если я всем растрезвоню, что Орочимару собирается прийти на экзамен, вряд ли это поможет. И так уже приняты все возможные меры безопасности, да еще и могут возникнуть вопросы, откуда я это знаю. Так что придется помалкивать в тряпочку и выкручиваться самому.
  Мои теневые клоны стали уже настолько совершенны, что у них при ранениях даже кровь текла. И да, самое прекрасное - Какаши и шаринганом не мог их отличить от меня. Даже Хината, которую я однажды попросил посмотреть бьякуганом, не заметила ничего необычного. Только вот Орочимару-то меня кусать собирался, а на вкус подделку отличить можно было, я проверял.
  Но, видимо близость опасного экзамена подстегнула мыслительный процесс, и меня осенило, как можно исправить этот недостаток. Всего лишь создавать клонов на основе моей крови, смешивая ее с теневой составляющей. Таким образом, жидкости потребуется не те почти четыре литра, что есть во мне, а намного меньше. Но даже для создания одного "гемоглобинового" клона уходило достаточно крови, чтобы я почувствовал легкое недомогание, так что ее пришлось понемногу каждый день запечатывать в себе, как и чакру. Благо, во внутреннем мире, полностью подчиненном моим желаниям, она испортиться не может.
  К моему удивлению, у новых клонов оказалось одно необычайное качество - у них был собственный источник чакры, не такой мощный, как у оригинала, но все же. Их сердце билось, разгоняя мою кровь по сосудам, и каким-то невероятным образом, это движение создавало и ток чакры. Хотя если вспомнить Сасори, у которого от человеческого тела осталось только сердце, а все остальное заменяла деревянная марионетка, то похоже, такой малости достаточно.
  Впрочем, были у таких клонов и недостатки, помимо затрат крови. Создавать их было довольно долго, почти полминуты, и сложно - приходилось полностью концентрироваться на технике. А кроме того, для формирования точной копии, нужно было очень быстро пропустить через кейракукей объем чакры, равный моему собственному. Но все эти трудности были преодолимы, если заранее создать клона и пустить его вместо себя в пасть к Орочимару. Оставался только один вопрос - куда спрятаться самому, чтобы этот змей меня не нашел? Не могу же я отправить Наруто и Сакуру на экзамен одних, в сопровождении только клона? Я должен сам все время быть поблизости. Только вот я себе не льстил, и не считал свои способности к маскировке выдающимися. Если людей я еще могу обмануть с помощью гендзюцу, то животных - нет. А Орочимару непременно будет в компании своих милых двадцатиметровых змеек.
  Пришлось несколько дней поломать голову над этой проблемой, но я все-таки ее решил. Во время очередного ежевечернего запечатывания небольшой порции крови, меня, наконец, осенило. Если уж я прибрал во внутренний мир стокилограммовый Обезглавливатель, то почему бы не спрятать туда на время и собственное тело?
  Некоторое время я тщательно обдумывал эту безумную идею, пытаясь понять, выйдет из нее толк, или я сам себя уничтожу, словно Уроборос, все-таки съевший собственный хвост, а вместе с ним и самого себя. Сознание от тела я с легкостью могу отделить - сказываются многочасовые медитации, да и вселить его в собственного клона тоже не сложно. Но вот запечатывать во внутреннем мире свою тушку, оставив в реальности только сознание и гемоглобиновую копию, как-то стремно.
  Однако деваться некуда. Или я все-таки пробую на практике свою сумасшедшую теорию, или Орочимару ставит на мне проклятую печать. Перекрестившись и на всякий случай прочитав короткую местную молитву, хотя ни я, ни Саске, особо религиозными никогда не были, приступил к созданию гемоглобинового клона. Затем наполовину погрузился во внутренний мир, и затянул туда же тело, отправив умникам из ИВМ мысленный посыл о нем позаботиться. После этого быстро переместил сознание в клона.
  В первый момент мне даже показалось, что ничего не вышло. Но потом заметил, что новое тело слушается немного не так хорошо, да и ощущения притуплены. Отрегулировав чувства с помощью самогендзюцу, провел небольшую разминку на полигоне и остался вполне доволен. Как говорится, все системы функционируют нормально. Только вот источник чакры слабоват, для более мощных дзюцу придется из внутреннего моря зачерпывать, но это не страшно. Во внутреннем мире у меня уже скопился приличных размеров водоем, я называл его морем, хотя дно все еще было видно. Я частенько туда наведывался полюбоваться на свое сокровище, теперь это место выглядело далеко не так уныло как прежде. Каюсь, я даже купался в собственной чакре, словно Скрудж МакДак в деньгах, кстати, очень забавное ощущение.
  - Саске? - оторвал меня от размышлений голос незаметно подошедшего Наруто. - Ты чего так поздно на полигоне делаешь?
  - Да что-то не спится. Все об экзамене думаю.
  - Да что там думать-то! Мы с тобой всех сделаем!
  - Вот именно. Я думаю, не слишком ли мало денег я в тотализаторе поставил на нашу победу, - хмыкнул я. - Кстати, на тебя ставки идут чуть ли не шестьдесят к одному.
  - Ого! Я крут! - обрадовался Узумаки.
  - Типа того, - не стал его разочаровывать я. - Ладно, идем спать, завтра трудный день.
  Кстати, мое новое тело прошло еще одну проверку - на интуицию Наруто. Тот не заметил во мне ничего необычного, а значит, подделка действительно хороша. Я нырнул во внутренний мир забрать свое тело, но с удивлением узнал, что в ИВМ его уже нет. Впрочем, стоило мне только пожелать, как я моментально получил информацию о его местоположении. Ох, лучше бы не знал! Я почувствовал, как от злости у меня на голове волосы зашевелились, словно у Медузы Горгоны. Мгновенно переместившись к Замку, я застал совершенно возмутительную картину. Эти придурки нарядили мое тело в платье, как у Белоснежки, уложили в стеклянный гроб, усыпали цветами и выстроились в длиннющую очередь перед ним. И каждая из моих внутренних личностей подходила и чмокала меня в губы. Эти уроды сперли мой первый поцелуй! А я ведь хотел хоть в этой жизни сделать из него особенное событие! Но эти паршивцы взяли и устроили из него развлекательный аттракцион, вообще никакого почтения к своему Творцу.
  - Убью! - закричал я и призвал с неба молнии.
  С явно наигранными воплями ужаса мои личности начали разбегаться во все стороны, но стоило им скрыться из поля зрения, как тут же принимались хихикать. Они, похоже, меня вообще не боятся, разбаловал я их. Оставшись один, подошел к гробу и заглянул в него. Хм... Ну, вообще-то их можно понять. До чего ж я хорошенький! С этой лентой в волосах и правда на Белоснежку похож - кожа белее снега, волосы чернее воронова крыла, губы, алые словно кровь... Так, что-то меня вообще не туда занесло. Я же не извращенец вроде этих внутренних! Хотя... кого я пытаюсь обмануть? Они же мои отражения, в конце концов.
  Превратив платье в обычную одежду, вернул свое тело в реальный мир и сам отправился следом, развеяв клона. Заодно выяснилась одна важная вещь - чтобы я мог вернуться из внутреннего мира, какая-то часть меня должна непременно оставаться снаружи. Обычно эту роль выполняло тело, но теперь его заменила чакра, которая и послужила чем-то вроде якоря, позволившего вытянуть меня в реальность.
  Я немного поэкспериментировал с этой особенностью - отправлял клона в разные места, а потом перемещал к нему свое тело. Еще бы научиться делать это быстро, и тогда будет похоже на технику "Летающего бога грома", которой так славился Четвертый Хокаге. Но к сожалению, до такого уровня мне еще тренироваться и тренироваться, если он вообще достижим.
  Ладно, оставлю это на будущее, а пока надо бы последовать собственному совету и хорошенько выспаться перед экзаменами.
  Первый этап экзамена на чунина прошел без осложнений. Без знакомства с Ли, Тен-Тен и Нейджи не обошлось, но от драки с Ли я отказался, сказав, что не собираюсь раскрывать свои приемы до экзамена. Кабуто тоже был тут как тут, и мне незамедлительно захотелось его пристукнуть. Ну не нравится он мне, хоть тресни. Даже не знаю, с чем такая нелюбовь связана. Может, с тем, что он вскоре попытается меня убить?
  Письменный тест прошел вполне ожидаемо. Я с помощью шарингана чисто ради тренировки скопировал несколько ответов у подсадного чунина, кое-что решил сам, надо же было занять целый час ничегонеделанья. Даже Наруто ухитрился ответить на один вопрос по истории и геополитике, не зря же я ему в детстве умные книжки на ночь читал и "фильмы" показывал. Хотя, в принципе, можно было и не стараться, все равно на десятый вопрос, проверяющий нашу уверенность в своих силах, мы все дали правильный ответ.
  А затем, разнеся окно, явилась Митараши Анко в пальто практически на голое тело. Нет, серьезно, на ней только футболка и шорты из чакропроводящей сетки были, и некое подобие мини-юбки. Я уставился на нее, пытаясь понять, интересно мне в мужском теле такое зрелище, или нет. Кстати, грудь у нее ничего так, и лифчик она не носит. Хм, это я по извечной женской манере ее оцениваю, или все-таки, как подросток, у которого вот-вот начнется половое созревание? Интересный вопрос, но немного несвоевременный.
  Анко привела нас к сорок четвертому полигону, больше известному как "Лес Смерти", и начала пугать, что до конца испытания доживут не все, хорошо, если хоть половина участников.
  
  
  - Нифига не выйдет! Я ничего не боюсь! - тут же во всеуслышание заявил Наруто.
  - Ути-пути, какие мы смелые, - улыбнулась Анко и метнула кунай с таким расчетом, чтобы он поцарапал Наруто щеку.
  Но я был начеку, и брошенный мной сюрикен сбил кунай с курса.
  - Анко-сенсей, держите свое оружие при себе.
  - Такие дерзкие как ты, идут в расход в первую очередь, - экзаменаторша мгновенно переместилась мне за спину и обхватила руками, прижав к себе. Теперь ее рот находился прямо рядом с моим ухом, обдавая теплым дыханием. - Жаль будет, если такой хорошенький мальчик умрет.
  Я против ее ожидания не попытался вырваться, а наоборот, расслабился. Вот никак не пойму, нравится мне или нет, что меня обнимает девушка, одетая лишь в чакропроводящую сетку. Но отвращения точно не вызывает.
  - Анко-сенсей... или после того, как вы меня облапали, мне уже можно называть вас Анко-чан? Вы в курсе, что это сексуальное домогательство? Вам так нравятся маленькие мальчики, что себя в руках держать не можете? Тогда подождите хотя бы, пока я звание чунина получу, - я говорил очень тихо, почти интимным шепотом, чтобы только девушка меня слышала.
  - Ах ты!.. - экзаменаторша от меня буквально отпрыгнула.
  Я обернулся и заметил, что она даже слегка покраснела. Какие тут все скромные!
  - Вот, ваш кунай, - стоявший неподалеку генин из Деревни Травы подцепил невероятно длинным гибким языком оброненное оружие и протянул Анко, уже успевшей справиться с эмоциями.
  - О, благодарю.
  - Ке-ке-ке, - странно засмеялся генин.
  Вот просто удивительно, как Анко не смогла опознать в нем своего бывшего учителя. Тот ей целых две подсказки дал - свой дурацкий злодейский смех и мягкую модификацию тела, благодаря которой может удлинять любые части тела. Да и внешне он немного похож на прежнего себя - длинноволосый светлокожий брюнет.
  У меня даже появилось желание вслух заорать "Орочимару!" и атаковать змеиного санина. Вот только рядом кроме Анко ни одного джонина нет, лишь чунины и генины, а они Орочимару на один укус. Он экзамен может в один миг завершить, просто перебив почти всех участников. Ладно, придется действовать согласно канону, по которому он меня укусит и свалит, так хотя бы без жертв удастся обойтись.
  Анко забрала у нас подписанные заявления и раздала взамен свитки Земли и Неба, по одному на команду. Нам достался свиток Неба, а значит, надо было отнять у кого-то еще и свиток Земли. Экзаменаторша рассказала нам о правилах, согласно которым, чтобы пройти в следующий тур экзамена надо будет добраться до башни, находящейся в центре Леса Смерти, всего в десяти километрах от ворот. Казалось бы, такие мелочи - десять километров пройти, всего два часа пешком, но там будет полно ловушек, опасных животных, и конечно же, других команд, которые жаждут забрать наш свиток себе. Кроме того, как бы быстро мы ни добрались до башни, все равно придется провести в лесу пять дней.
  Один из чунинов довел нашу команду до ворот номер двенадцать, пропустил внутрь и поспешно снова запер двери. Нда... мрачноватое местечко и атмосфера так себе. Надо бы речь толкнуть для поддержки командного духа, а то Сакура как-то не очень уверенно выглядит.
  - Так ребята, взбодритесь! Мы сильнейшая команда на этом экзамене! Наруто - джинчуурики самого крутого в мире демона, Сакура - самая сильная и умная куноичи в нашем выпуске, а я вообще гений. У нас просто нет ни единого шанса проиграть!
  - Да, точно! Сделаем всех! Поехали! - мои сокомандники явно воодушевились, и решимости у них на порядок прибавилось.
  Эх, вот бы еще меня кто подбодрил, сам-то я в теле гемоглобинового клона становлюсь еще пессимистичнее, чем обычно. Вроде бы по ощущениям то же самое, что и в обычном теле, но я-то знаю, что я фальшивка, даже большая, чем всегда. Ведь теперь я подделываю не только чувства, но и самого Саске.
  Зато с таким мрачным настроением мочить врагов будет еще приятнее. Утешив себя подобными мыслями, я отправился следом за Наруто и Сакурой. Первое приключение не заставило себя ждать.
  - Надо отлить, - вдруг заявил Наруто, и отвернувшись к ближайшему кусту, начал расстегивать ширинку.
  - Ты чего девушкам показываешь, а? Иди в кусты, придурок, - Сакура не замедлила отвесить Наруто воспитательный подзатыльник.
  - Создай пару клонов, чтобы за обстановкой следили, - посоветовал я.
  Узумаки в количестве трех штук удалились в ближайшие заросли, и через полминуты оттуда донесся чей-то вопль, звуки ударов и треск кустов. Спустя несколько минут на тропинку вывалился малость взъерошенный Наруто и выпнул перед собой бессознательное тело генина из селения дождя.
  - Этот извращенец за мной подсматривал! - возмущенно заявил Узумаки.
  - Вряд ли, - хмыкнул я. - Скорее всего, он просто хотел тебя обезвредить, а потом подобраться к нам. Молодец, Наруто! Минус один враг.
   ***
  
  Мы пошли дальше, и я активировал шаринган, пытаясь рассмотреть врагов. К сожалению, тут даже деревья использовали чакру, так что ничего толком увидеть было нельзя. А ведь Орочимару где-то рядом и следит за нами. Что и не замедлил подтвердить, устроив рядом с нами небольшой смерч. Пришлось срочно искать укрытие, и таким образом санину удалось нас разделить.
  - Саске-кун, - раздался рядом голос Сакуры.
  Чтобы опознать друг друга, пароли нам были не нужны. Мы уже давно пользовались нашей специально разработанной системой жестов и секретным языком, представлявшим собой некую смесь японского и русского.
  - Вы как, в порядке? - вылез из кустов Наруто.
  На условные знаки он никак не отреагировал, поэтому я запустил в него несколько кунаев со взрывными печатями. К сожалению, скользкий змей сумел от них увернуться.
  - Превосходно, ты раскрыл меня. Как ты узнал, что я фальшивка?
  "Аниме смотрел, Оро-чан", - хотелось ответить мне, но вслух пришлось ответить, - ты не ответил на условные знаки.
  - Понятно. Похоже, вы умнее, чем я думал. Так даже веселее будет. Вы хотите получить мой свиток Земли? У вас же Небо, да? - с этими словами он обвил языком свиток и проглотил его. - Ну что ж, а теперь начнем нашу битву.
  Он обрушил на нас свою ки, и я понял, что зря пугался той, которую испускал Наруто в режиме девятихвостого. Эта жажда убийства просто парализовала, действуя наподобие иллюзии, показывающей картину нашей смерти. Хорошо, что система самогендзюцу почти сразу выключилась, избавив меня от таких сильных эмоций. Я подхватил обездвиженную Сакуру и вытащил нас обоих из-под удара. Благо, вне пределов прямой видимости ки действовало не так сильно, и девочка пришла в себя. Только вот передышки нам никто давать не собирался, полминуты спустя с дерева над нами соскользнула гигантская змея. Впрочем, справиться с ней было несложно, хватило нескольких кунаев со взрывными печатями, запущенных прямо в хищно распахнутую пасть.
  Но из тела мертвой змеи, прорвав прочную кожу, вылез Орочимару. Фу, и не противно ему в этой слизи с ног до головы пачкаться? Наверное, нет. Вон стоит, обтекает и ухмыляется, почти на полметра высунув язык. Уж не знаю, как он еще и говорить с ним ухитряется.
  - Жертва всегда должна бежать, цепляясь за жизнь... Особенно, когда рядом хищник!
  - Ты ведь Орочимару, да? - и не подумав "бежать и цепляться" спокойно спросил я.
  - Что?! Откуда ты?..
  - Ой да ладно, тебе только табличку на шею с надписью "Я Орочимару" осталось повесить. Длинные темные волосы, бледная кожа, мягкая модификация тела, призыв змей и, конечно же, злодейский смех. Ты, кажется, очень хотел, чтобы тебя узнали.
  - Даже Анко меня не распознала...
  - Извини, конечно, но похоже, твоя ученица умом не блещет, - перебил его я.
  - Вот она - сила шарингана. Видеть скрытое там, где остальные проходят мимо...
  - Да при чем тут шаринган? Я просто мозгом пользоваться умею, в отличие от некоторых.
  - Ке-ке-ке, - опять странно засмеялся Орочимару. - Ты мне нравишься. Я мог бы дать тебе силу, которую ты так жаждешь...
  - Саске! - раздался рядом вопль Наруто. - Извини, я задержался!
  Узумаки выскочил откуда-то весь в крови и ошметках от змеи. Бее, даже знать не хочу, каким образом он ее прикончил.
  - Ну наконец-то! Действуем по плану А.
  - Поехали! - Наруто сложил печать и создал множество клонов, Сакура отпрыгнула подальше и распечатала свитки с метательным оружием.
  Я тоже создал пару клонов - с ними звуковые техники удобнее создавать.
  - Интересно, если мы завалим змеиного санина, это зачтут как миссию S-ранга? - ни к кому конкретно не обращаясь, спросил я.
  - Сначала попробуй просто выжить, - Орочимару с легкостью отмахивался от брошенных Сакурой кунаев и от клонов Наруто, развоплощая их десятками.
  - Скажи это себе, - злорадно ответил я и щелкнул пальцами, создавая вокруг санина мельтешащих анимешных персонажей, и одновременно подавая сигнал к началу.
  На самом деле мы его не просто так гоняли, а специально заманивали на определенное место, где будет находиться эпицентр наших совместных атак. Все-таки, звуку и ветру требуется некоторое время, пусть даже доли секунды, чтобы достигнуть противника. Поэтому при их использовании нужно заранее знать то место, где окажется враг.
  Вот, наконец, мои анимешки подействовали, и Орочимару, с безмерным удивлением на лице, вместо того, чтобы совершить очередной прыжок с ветки на ветку, неожиданно для самого себя неловко задергался и упал на землю. Его тут же накрыло моей звуковой техникой и Ревом дракона, который Наруто уже научился нормально насыщать чакрой ветра.
  Земля в эпицентре атаки буквально взорвалась, в воздух поднялось облако пыли. Мы трое, засевшие на ветках деревьев вокруг, напряженно наблюдали за обстановкой.
  - Мы его убили? - неуверенно спросил Наруто.
  - Нет, конечно, - скривился я. - Сейчас выскочит откуда-нибудь и злой как черт. Сакура, приготовь побольше взрывных печатей.
  Девочка молча кивнула и нервно открыла еще один свиток. Я перевел дух и снова активировал систему самогендзюцу. Надеюсь, Орочимару хотя бы напугать меня удастся, а там, может, и третье томое появится. Хотя вряд ли, сейчас-то я за свою жизнь вообще не боюсь, потому что тело не настоящее, и убить меня нельзя. Ну, если только исчерпать все запасы моей чакры, на что у санина просто времени не хватит. За жизнь Наруто и Сакуры я вообще не переживаю. Во-первых, они главные герои, а во-вторых, достаточно сильны, чтобы выжить.
  Орочимару оправдал мои самые худшие ожидания и вырвался из-под земли, стоя на голове гигантской змеи, по сравнению с которой предыдущая - всего лишь дождевой червяк. Похоже, мы с Наруто неслабо его задели, и теперь кожа на нем видела лохмотьями, частично обнажая настоящее лицо. И как я и предсказывал, зол он был изрядно, хотя и разразился своим дурацким смехом и заявил, что мы его повеселили.
  - Дальше будет еще лучше, - пообещал я, стараясь не ухмыляться слишком широко.
  Санин все-таки попался в мое гендзюцу! Я не стал создавать что-то сложное вроде обездвиживающих техник, просто чуть исказил его восприятие, и теперь он видел все предметы сдвинутыми в сторону сантиметров на двадцать. Змеюку я в гендзюцу поместить не мог, но и ладно, управляет-то ей именно Орочимару.
  - Наруто, план Б!
  - Понял! - Узумаки опять создал кучу клонов, которые начали действовать точно так же, как при плане А.
  Прикрывая настоящих нас иллюзиями, а перебрался вплотную к Наруто, и мы начали нашу совместную технику. Чакра ветра значительно усиливает чакру огня, чем мы и решили воспользоваться. Я создал Великий огненный шар, а Узумаки ускорил его своим Ревом дракона. Громыхнуло так, что нас чуть вместе с необхватными вековыми деревьями взрывной волной не сдуло. Это дзюцу мы прежде всего раз пробовали, и от полигона остался один большой кратер. Хорошо хоть, полигон мой собственный оказался, и мне за это ничего не было, ну, кроме счета за восстановление и легкой контузии от взрыва.
  - А сейчас мы его убили? - снова спросил Наруто.
  - Не думаю, - с некоторым сомнением ответил я, внимательно всматриваясь в мешанину земли и древесных стволов внизу.
  Да, повеселились мы знатно, уцелели только самые старые и необхватные деревья, а всю "мелочь" снесло начисто, и теперь вместо лесной полянки был кратер с неровными, обрушивающимися краями. К сожалению, после взрыва и мое гендзюцу развеялось, зато я хотя бы знаю, что санина все же можно в него поймать.
  К сожалению, опасность я почувствовал ровно за мгновение до того, как в мою шею впились зубы Орочимару, поставившего на мне таким необычным способом печать. Я его даже не заметил, пока санин не удлинил шею с помощью своего дзюцу и не тяпнул меня.
  - Угх, - боль была просто адская, и я упал на колени, мгновенно отключая почти все ощущения.
  - Что ты сделал с Саске-куном? - закричала Сакура.
  - Ах ты, урод! - Наруто уже хотел броситься в атаку, но я его остановил.
  - Нет, не надо, пусть уходит!
  - Но!..
  - Наруто! - я протянул к нему руку, изображая умирающего лебедя, и мальчик нехотя вернулся назад, взглядом обещая прикончить злодея в следующий раз.
  - Ке-ке-ке, - снова рассмеялся Орочимару. - Теперь Саске-кун будет искать меня, искать силу...
  "Ага, щаззз, только шнурки поглажу", - но вслух разочаровывать санина не стал, и тот со спокойной душой каким-то образом просочился прямо внутрь дерева.
  С помощью шарингана я еще несколько секунд мог видеть, как его чакра быстро перемещалась куда-то вдаль, а потом затерялась среди мешанины других.
  - Саске-куун, - кажется, Сакура всерьез подумала, что я вот-вот коньки откину, и собралась заплакать.
  Пора заканчивать с представлением. Я вернул из внутреннего мира свое настоящее тело и переместил сознание в него, а гемоглобинового клона с проклятой печатью, которая уже начала расползаться по венам, переместил в ИВМ на радость умникам. Будет им новое развлечение.
  - Э? - только и смогла сказать девочка, когда "умирающий" я исчез из ее рук.
  - Пожалуй, один из легендарной троицы нам еще не по зубам, - как ни в чем ни бывало заявил я. - Не доросли мы еще да такого уровня.
  - Еще немного и мы бы его точно завалили! - воинственно заявил Наруто, не очень удивленный моим эффектным появлением. Он-то моих укрепленных клонов в деле уже видел.
  - Иногда разумнее всего отступить, чтобы перегруппировать силы или разработать новую тактику, - наставительно произнес я. - К тому же, если не забыл, мы экзамен сдаем, а не нукенинов отлавливаем.
  - Нууу... - разочарованно протянул Наруто.
  - Да ладно тебе, не переживай. Чувствую, нам еще придется встретиться с этим Орочимару. Вот тогда и закончим начатое. А пока нам нужно подыскать и обустроить место для ночлега, скоро уже стемнеет.
  Я заранее предупредил Наруто и Сакуру прихватить с собой все необходимое на несколько дней, так что устроились мы с комфортом, ну насколько это возможно в лесу, кишащем всевозможными опасными тварями. Хотя недавний взрыв большинство зверушек из этого района разогнал, так что ночью нас никто не беспокоил. С вечера мы окружили место стоянки всевозможными ловушками, особенно старался Наруто, у него раньше даже хобби такое было - шалить, а тут можно было развернуться на всю катушку. Дежурили по очереди, так что все неплохо выспались. За час до рассвета я разбудил сокомандников и с помощью условных знаков описал положение дел. Команда звука уже пряталась в кустах неподалеку, я мог видеть их чакру. Они бедные, наверно, продрогли там совсем, все же перед рассветом довольно холодно. А тут мы в нескольких десятках метров неспешно попиваем горячий чай и болтаем, выставив в качестве дозора клонов.
  Уж не знаю, как они вообще дотерпели до условленного срока и не накинулись на нас раньше, но, когда рассвело, периметр нашего временного лагеря попыталась пересечь безобидная с виду белочка, на спину которой эти изверги прицепили взрывную печать. Я отпугнул ее, бросив кунай. Надеюсь, Ли, как и в каноне, ее спасет.
  
  
  Троица из звука даже скрываться не стала - все дружно вывалились на поляну и заявили:
  - Мы хотим сразиться с Саске-куном.
  Надо же, какие тут все вежливые, даже вон Орочимару меня с суффиксом именовал, хотя я совершенно непочтительно звал его чуть ли не Орычем.
  - Записывайтесь в очередь. Саске-кун принимает строго по средам и пятницам с трех до пяти. Кстати, один бой стоит пять тысяч ре, а то развелось тут халявщиков, - совершенно серьезным тоном произнес я.
  Сакура взглянула на меня удивленно, а Наруто едва не засмеялся.
  - Чего? - растерянно спросил парень из Селения Звука.
  - Что слышал. День сегодня не приемный, ясно?
  - Ах ты, ублюдок! - до ниндзя звука только что дошло, что над ним пошутили. - Орочимару-сама приказал нам убить Саске!
  - Да мы вашего Орочимару чуть не завалили вчера! - не замедлил влезть Наруто. - Он потом весь такой в слюнях был, бее, а мы ему еще раз врезали - и у него вообще вся кожа слезла, и гигантские змеюки подохли!
  - Наруто только что кратенько рассказал о нашем эпичном сражении со змеиным санином. Даже вы не могли не заметить вчерашний взрыв и огромный кратер неподалеку отсюда. Орочимару ушел, а мы ни царапины не получили. Неужели вы думаете, что у таких слабаков как вы, есть какие-то шансы против нас? На вашем месте было бы разумнее всего свалить, оставив нам свой свиток Земли, - с прежним спокойствием произнес я.
  - Ложь! Орочимару-сама не мог проиграть! Я сам убью тебя! - парень рванул вперед и подорвался на ближайшей ловушке, впрочем, это ему особо не навредило.
  - Переговоры провалились, - констатировал я. - Ладно, Сакура, кого на себя возьмешь?
  Девочка мгновенно оживилась, она-то думала, что ей, как обычно, придется прикрывать тылы и обеспечивать поддержку, а настоящее сражение пройдет мимо.
  - Ее! - она указала на единственную девушку в команде противника, впрочем, выбор был очевиден.
  - А мне тогда вот этого одноглазого! - заявил Наруто.
  - Может, лучше второго? У него техники на твои похожи, он для атаки использует воздух и звук.
  - Тогда его. Посмотрим, у кого дзюцу круче!
  Я быстро с помощью условных знаков и секретного языка описал им основные приемы противников. Наруто с Сакурой даже не удивились, откуда я их знаю, уже привыкли, что я просто взглянув на человека, могу многое о нем рассказать. Я активировал шаринган и заметил, что у нас прибавилось гостей, Рок Ли пришел посмотреть, как тут Сакура, но пока не высовывался, ждал момента для эффектного появления, чтобы спасти "девушку в беде". Скоро, думаю, и остальные пожалуют.
  Наша команда разобрала себе противников, и началось веселье. Ну в самом деле, этим звуковикам просто нечего было нам противопоставить. Даже Сакура справилась с противницей почти за минуту - заманила ее в ловушку, а потом вырубила одним мощным ударом. Куноичи из Селения Звука даже не успела применить свое гендзюцу. Наруто же развлекался, как мог - не часто нам в противники достаются ровесники. Я тоже решил попробовать кое-что новое - применить одно сложное гендзюцу, которая создает у противника впечатление, что битва уже идет, хотя он сам просто стоит на месте. Эта техника хороша не только тем, что враг тратит чакру, как в реальном бою, но еще и тем, что твой напарник или клон может с легкостью вырубить соперника во время этого "противостояния".
  Звуковик так и не понял, что он в гендзюцу, даже когда его почти полностью обездвижили вдруг выросшие из земли иллюзорные лианы. Я переместился к нему за спину и прижал кунай к горлу.
  - А теперь медленно достань свиток и положи на землю. Мы, шиноби Конохи, обычно неопасных противников не убиваем, если только по ошибке. Ты ведь не хочешь, чтобы моя рука случайно дрогнула? Поэтому не дергайся, и все будет хорошо.
  К счастью, шиноби, не помню, как его звали, не стал делать глупостей и точно выполнил инструкции. Я, в свою очередь, отпустил его.
  - Вы для Орочимару даже не пешки, а просто мясо. Он отправил вас убить меня, хотя вчера сам явился проверить мой уровень. Вам явно стоит поискать себе другое начальство.
  - Ты силен, и тебе просто не понять, каково это... - он прервал себя на полуслове, и отвернулся.
  Наша команда не мешала ему забрать своих товарищей, из которых только второй шиноби мог более-менее переставлять ноги, а куноичи пришлось нести.
  - Выходите уже, - вслух произнес я.
  За нами шесть человек наблюдали, и как им только на всех кустов хватило. Команда Майто Гая и Ино-Шика-Чо в полном составе появились вокруг нас, на миг мне даже показалось, что они хотят напасть на нас и отнять свитки, но обошлось.
  
  
  
  
  - Саске-куун! - Ино даже сдернула со своих длинных светлых волос резинку, позволив им рассыпаться эффектной волной. - Ты был так крут.
  - Да-да, я тоже рад вас всех видеть, - я поднял свиток и кинул его Наруто. - Но нам некогда задерживаться, мы собираемся уже сегодня дойти до башни. Так что удачи всем и увидимся на следующем этапе.
  - А ты сильнее, чем я думал! Теперь ты точно должен со мной сразиться! - Рок Ли, пылая энтузиазмом, встал в пафосную позу.
  - Непременно, - ответил я, накидывая на плечи рюкзак с вещами. - Если ты действительно так силен, как говорил раньше, то мы столкнемся на индивидуальных поединках. Но до конца экзамена на дружеские спарринги тратить силы я не намерен.
  Наруто и Сакура тоже собрали вещи, и мы выступили в сторону башни. К счастью, команды номер девять и десять не попытались нас остановить.
   Остальная дорога прошла почти без приключений, после схватки с Орочимару даже встреча с десятиметровой сороконожкой не показалась чем-то достойным внимания. У башни сейчас находилась только одна команда, та самая, под предводительством Гаары. Сам Песчаник развлекался тем, что убивал неосторожных генинов, посмевших подойти слишком близко.
  - Привет, Гаара, - дружелюбно произнес я, спрыгнув с дерева рядом с красноволосым мальчиком. - Что делаешь?
  Наруто и Сакура предпочли остаться на деревьях, потому что с первого взгляда было понятно, чем именно занимается джинчуурики - превращает противников в кровавый фарш. Все вокруг было заляпано красными брызгами и валялись два сильно покалеченных трупа. Пожалуй, будь я в настоящем теле, тоже не рискнул бы сюда сунуться.
  - Мой песок впитывает кровь и делает меня еще сильнее, - с безумным видом ответил Гаара.
  - Извини, но тебя крупно на... то есть обманули. Песок и кровь - совершенно разные стихии и друг на друга никак не влияют. К тому же в человеческом организме полно всяких жидкостей кроме крови, плюс еще и отходов жизнедеятельности достаточно. Знаешь, это как минимум, не гигиенично, вот так "выжимать" противников, а потом таскать эту гадость с собой.
  Все дружно уставились на меня так, словно я на их глазах себе вторую голову отрастил, да еще и с заячьими ушами. Даже у Гаары удивление пересилило жажду крови, и он замер, с недоумением рассматривая меня. Привык, наверное, что от него с воплями ужаса разбегаются, а тут вдруг явился я, еще более неадекватный, чем он.
  - Ты бы отпустил этого беднягу, - я указал на последнего генина из команды, которой не повезло попасться на глаза обезумевшему джинчуурики. - А то сейчас он твой песок напитает не кровью, а совсем другой жидкостью.
  Гаара сообразил, что я имею в виду, и некое подобие песчаной лапы, сжимавшей генина, тут же разжалось, как мне показалось, даже с некой брезгливостью. Бедняга сначала даже не поверил своей удаче и несколько секунд просто сидел на земле, а потом вскочил и с воплями убежал куда-то.
  Но вот уж чего я совершенно не ожидал, так это песка, сжавшегося вокруг меня и приподнявшего в воздух. Впрочем, хватка была не сильной, и у меня не возникло ощущения, что Гаара действительно собирается меня раздавить
  - Саске! - одновременно воскликнули Наруто и Сакура, но на выручку, к счастью, не бросились, потому что знали, что я клон.
  - Фу, гадость! Гаара, ты эту лапу мыл, прежде чем меня хватать? - я решил до конца гнуть свою линию, притворяясь немного неадекватным. Впрочем, я и в самом деле такой.
  - Ты и правда меня не боишься, - с некоторым удивлением констатировал джинчуурики. - Я ведь в любой момент могу убить тебя.
  - Можешь, - я решил не дразнить мальчика еще больше, а то вдруг правда захочет проверить, насколько я неубиваем. - Но не хочешь.
  - Я хочу уничтожить все, что вижу.
  - Это не твое желание, а демона, что сидит внутри тебя. Ты даешь однохвостому слишком много воли.
  - Нет! Это моя ненависть, мой гнев!
  - Человеческая ненависть совсем другая. Нам мало просто убить того, кого мы ненавидим. Мы хотим сполна насладиться его страхом, отчаяньем и болью, убивая медленно и мучительно, желаем разрушить все, что было ему дорого. Люди на самом деле куда хуже демонов. Но ты, Гаара, ты так долго был во тьме, и все же не стал настолько плохим, чтобы тебе не было возврата назад. Смотри внимательней, и однажды ты увидишь солнце, - я даже сам проникся от собственной речи.
  Песок, державший меня, медленно осыпался, почти аккуратно поставив на ноги.
  - Вы внутрь башни еще не заходили? - как ни в чем ни бывало спросил я, вновь оказавшись на земле.
  - Нет, - ответил Гаара.
  Канкуро и Темари смотрели на меня теперь чуть ли не с благоговением. Наверное, мало кому удавалось побывать в песчаной гробнице и не получить ни царапинки.
  - Тогда чего мы ждем? - я подал Наруто и Сакуре знак спускаться и толкнул ближайшие двери.
  На каждую команду была отведена своя комната. Видимо, предполагалось, что группы, пришедшие первыми, будут ждать здесь. Мы распечатали свитки Неба и Земли, и сработала техника призыва, переместившая сюда Ируку-сенсея. Эх, жалко я не додумался вызвать его в какое-нибудь неудобное время - глубокой ночью, например. Все бы развлечение было.
  - Молодцы, ребята, вы прошли!
  - Ирука-сенсей! - Наруто, обрадованный тем, что увидел знакомое лицо, и довольный похвалой, на радостях полез обниматься.
  Вообще-то, в этой реальности, Ирука не отдавал Наруто свой протектор, но после того, как Узумаки помог поймать шпиона Мизуки, начал относиться к нему намного лучше.
  - Я так рад, что вы все в порядке, - он осмотрел чуть поцарапанную Сакуру, растрепанного более обычного Наруто, и меня, совершенно невредимого и даже в чистой одежде. Я до этого как раз успел сменить клона на настоящее тело.
  Ирука рассказал нам, что означает надпись на стене, еще раз поздравил и оставил предоставленными самим себе на целых четыре дня, которые оставались до конца второго этапа экзамена. Хм, неудивительно, что Гаара от скуки начал людей убивать, тут больше-то и заняться нечем. Устроители экзамена меньше всего думали о нашем комфорте, тут даже душевых не было.
  - Ладно, Наруто, Сакура! Пойдем налаживать международные отношения! - скомандовал я.
  - Чего? - удивленно спросил мальчик.
  - Займемся укреплением связей между Конохой и Суной, - пояснил я, доставая из рюкзака колоду карт. - Все равно делать больше нечего.
  
  
  ***
  
  Время до конца второго этапа тянулось довольно муторно. В первый день я успел научить шиноби почти всем играм, которые знал, начиная от "Дурака" и "Мафии" и заканчивая игрой в слова, которая в японском варианте была похожа на чистой воды издевательство. Заняться больше было вообще нечем, раньше основную часть моего дня занимали тренировки и учеба, а тут светить собственные умения было нельзя, поэтому неожиданно все мое время стало свободным.
  Но вот, наконец, пять дней закончились, и наступил черед отборочного тура. В финал, как и в каноне, прошел двадцать один человек, но Кабуто отказался от участия. Индивидуальные бои тоже неожиданностей не принесли, мне достался Акадо Ерой. Вообще не понимаю, чего он пытался добиться с таким слабым тайдзюцу, когда все его техники рассчитаны на контакт с противником? Если кто и ожидал зрелищного боя, то я их разочаровал, вырубив противника в первые же секунды безо всяких дзюцу.
  Экзаменатор объявил мою победу, и я вдруг почувствовал чей-то пристальный взгляд. Нет, все и так на меня глазели, но это ощущение было совершенно другим. Я поднял голову и увидел высокого брюнета с протектором звука на лбу и длинными, собранными в хвост волосами. Он смотрел на меня и облизывался, сглатывая слюну. Я едва подавил желание запустить в него кунаем. Но не стоит изобличать Орочимару здесь, он и сам уйдет, а если начнется свара, то присутствующие генины наверняка пострадают.
  Однако от небольшой шалости я все же не удержался - на несколько секунд активировал шаринган, давая санину понять, что вижу его насквозь, и одними губами произнес: "Я узнал тебя". Глаза Орочимару, кстати, совершенно такие же, как в его обычной форме - желтые с вертикальным зрачком - пораженно распахнулись. А потом он заухмылялся еще шире. Я еще хотел посоветовать этому извращенцу не захлебнуться слюной, но тогда нашу игру в гляделки точно бы кто-нибудь заметил.
  
  
  В отборочном туре ничего неожиданного не произошло, ну, если не считать того, что Сакура с легкостью победила Ино. Впрочем, после изнурительных тренировок от Какаши-сенсея другого и ожидать было нельзя. Да и Гаара не превратил кости Ли в крошево, а просто сломал ему ноги. Кажется, моя речь все-таки возымела какое-то воздействие. Ну ничего, скоро Наруто своим "мозговыносом" из него вообще няшку сделает.
  После боев Какаши отозвал меня в сторону и поинтересовался насчет моей проклятой печати. Что-то сенсей вообще не торопился, уже пятый день, как ее якобы поставили, и будь она настоящей, я бы вполне мог загнуться к этому времени. В ответ я продемонстрировал чистое плечо.
  - Но как?! - поразился Какаши.
  - Слегка модифицированный клон и гендзюцу. Орочимару нас слишком недооценил, к тому же мы его малость потрепали, и он торопился сменить сползающее лицо. Кстати, это вообще нормально, что он на отборочном туре присутствовал? Так на меня пялилися, чуть дырку не протер глазами.
  - Что?! - вытаращился на меня сенсей.
  - По вашему лицу вижу, что не нормально. А я-то уж подумал, что раз тут сам Хокаге, куча АНБУ и джонинов, то так и надо, может, в ловушку его заманиваете или...
  - Кто из них Орочимару? - перебил меня Какаши.
  - Наставник команды из Деревни Звука.
  Хатаке рванул было докладывать, и я еле успел его притормозить, схватив за рукав.
  - Какаши-сенсей, раз уж у нас выдался вечер откровений, давайте я и остальными подозрениями поделюсь. Я думал, что все и без меня все знают, но теперь у меня зародились некие смутные сомнения, что я один тут такой мнительный. Якуши Кабуто, который сдает экзамен седьмой раз - явный шпион. У него просто невероятный контроль над чакрой, плюс знание медицинских техник, я его часто в госпитале видел, он мог бы противников убивать одним касанием. Ну вот не верю я, что он настолько неудачник, и за несколько лет не смог получить звание чунина чисто по случайности.
  - Это очень интересно, Саске, но сейчас некогда... - попытался отделаться от меня Какаши, но я наоборот вцепился еще сильнее.
  - Это еще не все. Когда я рассказывал суновцам о нападении на нашу команду Орочимару, они совершенно не удивились. А вам, сенсей, должно быть известно, что от шарингана эмоции не скроешь. Шиноби Песка ЗНАЛИ, что Орочимару будет здесь. А кроме того, они отправили в Коноху своего драгоценного джинчуурики, и я ни на минуту не поверю, что это такой знак доверия с их стороны. К тому же, на последний этап экзамена прибудет Казекаге с группой весьма сильных шиноби, и это будет самый удобный момент для нападения. А уж если они объединятся с Орочимару...
  - Весьма серьезные обвинения, но, как я понимаю, доказательств у тебя нет.
  - Аааргх, прекрасно, - я отпустил его рукав. - Можете мне не верить. Я сделал все, что мог, и теперь умываю руки. Но знайте, Какаши-сенсей, все возможные жертвы будут на вашей совести!
  Я развернулся и ушел, оставив ошарашенного таким заявлением Хатаке. Я действительно сделал все, что мог. Единственное, что мне осталось - бегать по деревне с плакатом "Через месяц на нас нападет Орочимару", но на такие крайние меры я был не готов. К тому же, мне выгодно, чтобы нападение все-таки состоялось, тогда змеиный санин значительно ослабнет, и в дальнейшем его будет намного легче убить. Да и к Третьему хокаге, который погибнет в битве с бывшим учеником, у меня особых чувств нет. Тсунаде на посту главы деревни мне нравится куда больше. Не уверен, что мое предупреждение хоть немного поможет, но было бы неплохо уменьшить количество пострадавших.
  Между вторым и третьим этапом экзамена был месячный перерыв, чтобы все участники успели выздороветь и восстановить силы. Кроме того, можно было изучить за это время новую технику или довести до ума старую. Меня и Сакуру на себя взял Какаши, а Наруто достался Эбису-сенсей. Узумаки начал возмущаться, но Эбису быстро додумался подкупить Наруто едой, чтобы тот сохранил в тайне проигрыш сенсея против Гарем но дзюцу.
  Я уже довольно давно бился с освоением чакры молнии, но получался у меня только слабенький недочидори. Однако близость битвы с Гаарой меня здорово простимулировала, уже через две недели я наконец осилил это дзюцу. Эх, жаль, что я не один из этих шиноби - адреналиновых маньяков, которые от схватки с сильным противником только кайф ловят. Меня "вдохновить" на серьезную битву может только страх смерти. Конечно, у меня есть мои гемоглобиновые клоны, но и у этого дзюцу имеется ряд ограничений. Джинчуурики может просто исчерпать весь мой немаленький запас чакры, и тогда даже не знаю, что со мной случится. Возможно, я умру, а возможно, окажусь навеки заточен в собственном внутреннем мире, что, впрочем, не так уж и плохо.
  Оставшиеся две недели я занимался тем, что пытался модифицировать Чидори. С моим контролем в этом не было ничего сверхсложного, и я быстро освоил Чидори Нагаши, позволявший пропускать управляемый поток электричества по поверхности земли или камней, что по моим представлениям, противоречило физическим законам, но в этом чокнутом мире было вполне возможно. Кроме того, научился напитывать чакрой кунаи, которые после этого становились намного прочней и получали большую пробивную способность.
  У меня еще во время боя с Хаку возникла идея подобрать себе оружие подлиннее куная. До нормального меча я пока ростом не вышел, но вот вакидзаси вполне подойдет. В клановой оружейной имелось несколько подходящих, и Какаши с неожиданным энтузиазмом согласился подтянуть меня в кендзюцу. Но как быстро выяснилось, его просто порадовала новая возможность избивать меня под видом тренировок. Нет, я все понимаю, и времени у нас мало осталось, но мне уже надоело каждый вечер еле ноги волочить, возвращаясь с полигона.
  Я долго думал, чем бы удивить сенсея и даже умников из ИВМ подключил, и они быстро предложили коварный план. Пришлось переплатить кузнецу за срочность заказа, но через три дня у меня был вакидзаси с секретом. Какаши легко мог отбить мой меч, напитанный чакрой молний, потому что и сам ей пользовался. Но стоило напитать вакидзаси одновременно и огнем, и молнией, как я получил преимущество. Правда, для этого пришлось заказывать клинок, составленный из двух одинаковых половин, по кромкам которых текла чакра с разными свойствами.
  Сенсей задумку похвалил и стал гонять меня еще усерднее. Я даже пожалел, что вообще вылез со своей "гениальной" идеей, но сделанного не воротишь. Зато у меня появился меч, способный по свойствам потягаться с каким-нибудь артефактным клинком, пусть не одним из Семи Великих Мечей, но пока и так неплохо.
  Сакуру сенсей гонял не так усердно, но ей и этого хватало. Кстати, она, прошедшая в третий тур, должна была сражаться с тем одноглазым из Селения Звука, но этот идиот попытался напасть на Гаару, за что и поплатился. Человеколюбия в джинчуурики однохвостого пока хватало только на то, чтобы не убивать окружающих по малейшей прихоти, но никак не более того. Таким образом, Гаара невольно оказал Сакуре услугу, и она попала в полуфинал еще до начала третьего этапа.
  Наруто в это время занимался с Джирайей, и я даже не знаю, чьи тренировки были более изматывающими. За этот месяц мы с Узумаки почти не виделись, а если и виделись, то обычно были настолько уставшими, что даже поговорить толком не могли, падали на кровати и отрубались. Впрочем, никто из нас не возмущался таким изуверским методам тренировок, все понимали, что это - залог выживания.
  За день до испытания Какаши разрешил нам отдохнуть как следует, и я проспал, наверное, часов четырнадцать кряду. Зато в день экзамена сенсей специально задержал меня подольше, давая последние наставления. И так увлекся, что мы опоздали к началу моего поединка, и экзаменаторам пришлось его передвинуть. Впрочем, все шло по канону, поэтому я даже не переживал.
  Похоже, Гаара так сильно хотел со мной сразиться, что сейчас вид у него был совершенно маньячный, впрочем, с "мамой" он не разговаривал, а это значит, воли однохвостому пока не давал. Я не стал изобретать велосипед, поэтому в сражении следовал канону. Песчаная защита Гаары была всем хороша, но требовала слишком много чакры, поэтому постоянно ее поддерживать джинчуурики пока не мог. Гаара "закуклился" в шар из песка, собираясь частично трансформироваться, но я ему помешал, пробив защиту с помощью Чидори и ранив мальчика в плечо. На этом наш бой и закончился, впрочем, как и экзамен, потому что Орочимару, замаскированный под Четверного Казекаге отдал приказ к нападению.
  
  
  Большинство зрителей на трибунах усыпили с помощью гендзюцу, А Темари и Канкуро, воспользовавшись неразберихой, прихватили Гаару, временно недееспособного из-за резко прерванной трансформации, и удрали. Экзаменатор послал меня в погоню за ними, впрочем, я и сам собирался это сделать.
  Стоило мне догнать троицу из Песка, как откуда ни возьмись объявился Шино и сказал, что возьмет Канкуро на себя, поэтому я продолжил преследовать двух оставшихся. Но через несколько минут Гаара пришел в себя, ну насколько это возможно, когда внутренний демон почти вырвался на свободу, и оттолкнул Темари подальше, чтобы ее не задело в ходе схватки.
  Джинчуурики снова начал трансформацию, и в этот раз она прошла намного быстрее. Половина тела мальчика покрылась песком, приняв форму уменьшенного однохвостого биджу. Ки от него исходила просто чудовищная, но отключать систему самогендзюцу я не стал, надеясь, что этот страх поможет пробудить третье томое. В последнее время я начал замечать, что мой шаринган как-то изменился, похоже, время для новой ступени развития уже подошло.
  - Ты силен... У тебя есть товарищи, есть цель, к которой ты стремишься... Ты станешь моей жертвой! Только так я смогу почувствовать, что живу!
  - Нет у меня никакой цели, - скривился я. - Все, что ты перед собой видишь - всего лишь фальшивка. Я просто жалкая подделка, по большей части состоящая из иллюзий.
  - Угх, - только и сказал на это Гаара, похоже, преображение в биджу для него довольно болезненно. Да и разговаривать сейчас с ним бесполезно, для него мои слова лишь пустой звук.
  К счастью, я не был, как канонный Саске, ограничен всего двумя Чидори в день. Моей чакры хватало на большее, но особо обольщаться не стоило. Пока я разучивал это дзюцу, мое внутреннее озеро энергии заметно обмелело. К тому же, хоть я и мог ранить джинчуурики своей техникой, он от этого только в большее безумие впадал и трансформировался все сильнее. Если сначала он преобразил только руку и половину лица, то теперь еще и хвост выпустил, и начал изменять и вторую половину тела. И с каждым разом становился все быстрее и быстрее. Я старался уклоняться от его ударов, но даже с помощью шарингана получалось не всегда - пара атак пришлась вскользь. Да и Чидори, мало того, что сжирало чакру, так еще и ранило мою руку. Я пытался лечиться прямо в процессе, но полностью убрать повреждения не хватало времени. Да, это был всего лишь клон, но мне нужно было экономить чакру, поэтому приходилось латать старое тело вместо того, чтобы перейти в новое.
  - Ты слаб! - торжествующе прокричал джинчуурики, когда ему удалось ударить меня хвостом, впечатав в ствол ближайшего дерева. - Твоя слабость в том, что тебе не хватает ненависти! Сила ненависти дает силу убивать, а сила убивать дает силу отомстить!
  Его слова неожиданно задели что-то в глубине меня. Чувства настоящего Саске, от которых я давно отказался, вдруг всколыхнулись и полностью затопили меня. Я отключил систему самогендзюцу, но это не помогло. Гаара почти повторил слова, сказанные Итачи перед уходом, и на миг я словно вновь стал маленьким испуганным мальчиком, увидевшим смерть своих родителей. Нужно было срочно избавиться от этих разрушительных эмоций, от которых моя ментальная оболочка может пострадать еще сильнее.
  - Заткнись, - произнес я, поднимаясь на ноги. - Сейчас я покажу тебе свою ненависть.
  Я еще ни разу не использовал придуманных мной монстров с Семи кругов Ада в реальности, но кажется, сейчас самый подходящий момент. Я закрыл нас с Гаарой от возможных свидетелей с помощью гендзюцу, все-таки остатков моего благоразумия хватило на то, чтобы не светить технику перед всеми.
  - Техника призыва чудовищ! - я вложил в создаваемого чужого все свои эмоции - страх, отчаяние, гнев, и еще присовокупил тот овальный осколок с концентрированной ненавистью, что выковырял из своего ментального тела.
  Было очень больно за такой короткий срок прогонять по своей кейракукей столько чакры, будь я менее тренирован, каналы и порваться могли бы. Гаара, почувствовав все возрастающее давление ки, отпрыгнул подальше, и тем самым дал мне время завершить технику. Полминуты спустя между нами стояла трехметровая черная тварь, каких даже в этом причудливом мире не видели. От чужого фонило жаждой убийства почти с такой же силой, как и от биджу.
  - Что это?! - похоже, даже однохвостого пробрало.
  - Моя ненависть. Я просто придал ей форму, - я устало прислонился к стволу дерева.
  Все-таки, за последний час я чакры потратил больше, чем за месяц тренировок. Сам собирался экономить, но во время взрыва эмоций мне было совсем не до того. Зато сейчас стало намного легче, все чувства снова как отрезало. Да и физически вымотался настолько, что даже говорить тяжело. Но к счастью, теперь за меня может сражаться чужой.
  Тварь раскрыла пасть и ударила по джинчуурики звуковой волной, тот смог увернуться и попытался сам атаковать, но чужой успел первым и приложил его хвостом, а потом попытался вцепиться зубами.
  Что-то как-то странно этот монстрик себя ведет - бросается на однохвостого, почти не думая о защите, и старается разорвать клыками. А ведь он все-таки мой клон, а значит, может пользоваться всеми техниками, у него даже передние лапы вполне подходят для складывания печатей. Похоже, ненависть ему все мозги затуманила, и он практически не соображает. Гаара к этому времени уже почти целиком песком покрылся, практически полностью трансформировавшись, только ноги человеческими остались и красные волосы. И то джинчуурики адекватнее казался, чем чужой.
  Мной овладела какая-то странная апатия, стало все равно, кто победит. Силы окончательно меня покинули, и я сполз на землю. Сквозь листву был виден клочок синего неба с плывущими по нему облаками. Почему-то сейчас как никогда хорошо я понял Шикамару. Было так спокойно просто лежать и смотреть вверх. Зачем я вообще сражался? Для меня это вообще не имеет смысла. Как же мне все надоело...
  Звуки боя до меня почти не доходили, уши словно ватой заложило. Но вдруг раздался такой громкий визг, что даже меня пробрало. Это Гаара поймал-таки чужого в песчаную гробницу и раздавил, но вместо крови у монстра была кислота, так что джинчуурики неслабо досталось. Конечно, пострадала в основном его песчаная оболочка, но он мог чувствовать эти раны.
  Темная тень заслонила мне небо - это Гаара навис надо мной. Я с трудом повернул голову в его сторону.
  - Ты проиграл, я убью тебя! - прорычал джинчуурики, почти завершивший трансформацию.
  - Ну и рожа у тебя, - я даже нашел в себе силы тепло улыбнуться. - А ведь ты мне так нравился...
  "У меня твое изображение почти год на рабочем столе стояло. Эх, а я так хотела увидеть, действительно ли ты станешь таким красивым, когда вырастешь..."
  Огромная лапа, зависшая надо мной, дрогнула и замерла. Я закрыла глаза. Успею ли я вытащить из внутреннего мира свое настоящее тело, прежде чем чакра от этого клона окончательно развеется? Да и хочу ли я это делать? Как же я устала... Отдохнуть, мне надо хоть немного отдохнуть...
  Не знаю, чем бы все кончилось, но тут раздался громкий вопль: "Саске!!!". Я открыл глаза и еще успел заметить, как Гаару снесло с места оранжевой вспышкой.
  "Наконец-то ты явился, мой рыцарь в оранжевом костюме".
  - Саске, ты в порядке? - клоны Наруто накинулись на джинчуурики, а сам он начал тормошить меня, причем так усердно, что чуть душу не вытряс.
  - Полегче, - я еле смог это выговорить, потому что от встряски аж челюсти лязгали.
  - Бака, ты что творишь! - Сакура отвесила Наруто воспитательный подзатыльник, и меня, наконец, положили обратно на землю.
  Нет, эти двое просто нечто, тут вон однохвостый биджу в нескольких метрах почти всех теневых клонов полопал, а они ругаются. Однако даже один вид Наруто смог меня подбодрить. Я наконец-то вспомнил, зачем я тут. Сначала я присматривал за Наруто, а теперь он вырос и сам может со всем справится. А мне теперь остается только наблюдать за тем, как он становится все сильнее и сильнее. Я сложил печать концентрации и вытащил из внутреннего мира свое настоящее тело, а потом развеял клон. Я надеялся, что тело, которое все это время просто лежало в надежном тихом месте, придаст мне хотя бы немного бодрости, но пришлось обломаться. В нем стало только хуже, оказывается, сознание я не терял только потому, что клон этого в принципе сделать не может.
  - Эй, нашел время спать! - услышал я напоследок голос Наруто и окончательно отключился.
  
  В себя я пришел только поздней ночью в незнакомом месте. Огляделся вокруг и понял, что обстановка не такая уж незнакомая - именно в этой палате я очнулся в прошлый раз, когда попадал в госпиталь. И первым делом проверил, что там с моей чакрой. Ого, объем вырос почти в два раза! Все-таки, только сражаясь с смертельно опасными противниками можно стать по-настоящему сильным.
  Скрестив на удачу пальцы, я активировал шаринган. Ура! Вот оно, третье томое! С улучшенным шаринганом я теперь даже в темноте отлично видел. Сейчас чакру я мог рассмотреть в собственном теле, наверное, не хуже какого-нибудь Хьюги. Правда, радиус действия маленький, и сквозь стены еле-еле что-то можно разглядеть. Нарадовавшись на новый шаринган, я отключил свои замечательные глаза и начал искать нормальную одежду вместо больничной пижамы. Стоит последовать своей любимой традиции и сбежать из госпиталя, не прощаясь. Тем более что на мне ни царапинки, ведь настоящее тело в бою не участвовало.
  Дома я первым делом залез в холодильник, есть хотелось просто зверски. И не удивительно, после такого расхода энергии - даже мое внутреннее озеро чакры за время экзамена заметно обмелело. И своим шуршанием я случайно разбудил Наруто.
  - Саске! - радостно воскликнул он и повис на мне, отчего я чуть не подавился.
  - Кха-кха, я тоже рад тебя видеть, - я отложил недоеденный онигири. - Так вроде же всего несколько часов прошло с последней встречи.
  - Ты спал целый день! Как отключился тогда, так больше не просыпался. А врачи сказали тебя не беспокоить и выгнали из твоей палаты.
  "Упс. Еще немного, и я все на свете проспал бы. Пора завязывать с этой дурной привычкой чуть что хлопаться в обморок, словно барышня в беде".
  - Ладно, рассказывай, как Гаару завалил. Так жаль, что я сам не видел.
  - Ооо! Это была такая крутая битва! Он прям раз - и стал такой огромный! А я хлоп - и призвал жабьего босса. А потом...
  Наруто эмоционально и довольно бессвязно рассказывал о своем сражении, размахивая руками и иногда подпрыгивая, а я только поддакивал и про себя радовался, что с ним все в порядке. Несколько пластырей на лице и руках - не в счет, на Узумаки такие царапины за пару дней без следа заживают.
  Наруто наговорился и начал клевать носом, все-таки это совсем неполезно - будить ребенка посреди ночи, пусть он и шиноби. Я отправил его спать, а сам вышел в сад. После тех почти тридцати часов сна, что вытребовал мой организм, я еще не скоро почувствую усталость.
  Я сидел на веранде, пил чай и размышлял. Эта моя техника с помещением сознания в искусственно созданное тело фактически может сделать меня бессмертным. Наверное, я даже стареть перестану, если большую часть времени буду хранить настоящее тело во внутреннем мире. Но пока для меня это неактуально - мне бы вырасти сначала, а потом уже о вечной молодости думать. Да и некомфортно как-то в клоне находиться, нет, физически ощущения совершенно обычные, но в моральном плане странно себя чувствую. Вот как в бою с Гаарой - я ведь фактически сдался. У меня еще оставалось достаточно чакры, но желание дальше сражаться пропало напрочь. Или может, зря я на клона валю и это чисто мои заморочки?
  Надо как следует продумать этот момент и обезопасить себя от таких внезапных приступов апатии. Боюсь, что если бы Гаара меня все-таки раздавил, я бы просто не успел вернуться во внешний мир. Мне ведь нужно, чтобы часть моей чакры непременно находилась в реальности, иначе я сам в себе навсегда застряну. Конечно, на самом деле это все лишь теоретические рассуждения, и на практике их проверить я просто не рискнул. И наверное, вообще никогда не рискну.
  А значит, надо придумать, как сделать так, чтобы моя чакра находилась в реальности постоянно. Легче сказать, чем сделать. Самый простой способ - это создать теневых клонов, но никто не даст гарантий, что их не прихлопнут. Нужно что-то маленькое, незаметное и достаточно прочное, чтобы не развеялось от случайного попадания.
  Я сложил печати и создал теневой сюрикен. Обычно их используют, как обманки, чтобы запутать противника. Ведь таким оружием, лопающимся от малейшего удара, урон нанести невозможно. Я поднапрягся и создал укрепленный сюрикен. Он смог воткнуться в деревянную стену и не развеяться. Уже неплохо, только создаются слишком долго, в реальном бою просто времени не будет, если только заранее наделать побольше и носить с собой. Только вот не в каждом сражении метательным оружием пользуются, и если я везде стану рассыпать свои сюрикены, будет выглядеть подозрительно. Да и для всяких сенсоров они обычными железками точно не покажутся.
  Здесь нужно что-то другое, настолько мелкое, чтобы невооруженным взглядом не было видно. Мне вспомнилась техника нановзрывов Дейдары из аниме. Как он ее там называл? Чакра С4? Если уж он смог создать нечто подробное, то мне с моим контролем просто грех не повторить. Взрывы мне не нужны, только сам принцип преображения своей чакры в крохотные частицы.
  Я активировал шаринган, которым теперь при желании мог хоть пылинки в мельчайших подробностях рассматривать, и приступил к делу. Для начала создал микроскопический сгусток чакры в виде шарика, потом еще и еще. Когда шариков набралось с два десятка, первые из созданных начали лопаться. Оказалось, что даже моего контроля, практически недостижимого для нормальных людей, не хватало для поддержания формы. Я еще пару часов побился, пытаясь решить эту проблему, а потом плюнул на все и сел в позу для медитаций. В конце концов, у меня целый научный институт есть, вот пусть у них голова и болит.
  Из виртуальности я вернулся только, когда солнце уже взошло. Тут прошло всего несколько часов, а там почти два дня - у меня постепенно все лучше получалось управлять внутренним временем. Умники из ИВМ придумали-таки несколько вариантов решения проблемы, и хоть что-то должно было помочь. Кстати, население моего внутреннего мира за сегодняшнюю ночь увеличилось еще больше, и уже перевалило за три сотни личностей, так что проблем с контролем теперь возникнуть не должно.
  Ни разу не опробованной в реальности технике уже придумали новое название - Матрица. До этого я особенно с названиями не заморачивался, хотя некоторые чуть ли не каждому новому удару прозвище придумывают. Почему назвали дзюцу именно Матрицей? Да просто звучало круто, вот и решили так. И что самое замечательное, у этой техники множество всяких применений - от изначального использования в качестве якоря во внешнем мире, до ускоренной материализации даже самых энергозатратных клонов.
  Я глубоко вдохнул, скрестил пальцы на удачу и активировал технику. Суть ее заключалась в том, что для стабилизации крохотных порций чакры нужна материальная основа. И в качестве нее было решено использовать микроскопические капли моей крови. Таким образом, частицы Матрицы представляли собой некоторое количество моей ДНК, заключенное в прочную оболочку из чакры.
  Выпускать большие объемы чакры мне было легче всего через легкие, как при использовании Катона, но можно было и через любое танкетсу, то есть почти всем телом. Я некоторое время сидел, глубоко выдыхая, пока воздух вокруг меня не насытился чакрой. Активированным шаринганом она виделась как мутное облако, зато для обычного зрения была не заметна.
  Для Матрицы не нужны были ручные печати, но я просто по привычке сложил печать концентрации и из рассеянных в воздухе частиц почти мгновенно собрался гемоглобиновый клон. И если раньше мне на такой трюк требовалось чуть ли не полминуты, то теперь скорость создания была сопоставима с обычной теневой копией. Я развеял клона, и он рассыпался золотой пылью. Причем частицы можно было использовать еще раз. Я протянул руку, и на моей ладони мгновенно сформировался теневой сюрикен, проверив на прочность, развеял и его.
  И все было бы хорошо, но вот для всех сенсоров это облако частиц вокруг меня наверняка не останется незамеченным. Однако умники из ИВМ предусмотрели и это. Я приказал своей чакре осесть на мне и равномерно распределиться по поверхности тела. Теперь для шарингана и бьякугана я выглядел слегка "мутным", но особых подозрений не вызывал. В "свернутом" состоянии Матрица была практически незаметна не только для обычного взгляда, но и для додзюцу. Хотя, под микроскопом ее наверняка рассмотреть было бы можно, но что-то я не видел ни одного шиноби, пользующегося в бою микроскопом.
  Хм, может и не зря меня гением называют? Правда, они ничего не знают о моей самой сильной технике. Такое дзюцу создать не каждый может, я сам шел к нему несколько лет с тех пор, как выучил теневых клонов. Но пока рано радоваться, я же не знаю всех нюансов. Итачи говорил, что у каждой техники есть свое слабое место, наверняка и у моей найдется, и даже не одно. Вот, кстати, он и поможет мне их искать. Канонный Саске вскоре должен был уйти к Орочимару, но этот длинноязыкий хмырь мне с первого взгляда не понравился. Так что я пойду к Итачи, и пусть он только попробует отказаться!
  До встречи с ним всего пара дней осталась, и несмотря на браваду, в глубине души меня это здорово беспокоит. Нет, Итачи обожает своего маленького братика и жизнь за него отдаст, но я-то не Саске. И есть у меня опасения, что нии-сан с первого взгляда поймет, что я фальшивка. Хотя... он меня уже пять лет не видел, и все "странности" в поведении и характере можно будет списать на взросление и старую моральную травму.
  На следующий день состоялись похороны Третьего Хокаге. Проститься пришли все шиноби Конохи и большинство жителей. Все-таки, Третий был неплохим правителем, и сумел пронести по жизни и передать Волю Огня следующим поколениям. Только вот во мне и капли жалости по поводу его смерти не набралось бы. Я бы сказал, что это его судьба - умереть, защищая деревню, но вот напротив меня стоит живое опровержение. Ну как живое, выглядит Гекко Хаяте как всегда довольно болезненно, но ведь не на кладбище же лежит! А по канону, который тут вместо судьбы, он должен был умереть от рук Баки - наставника команды Гаары.
  Так что мои мысли были заняты совсем другим. Я мандражировал перед встречей с Итачи. Шутка ли - увидеться с любимым персонажем аниме, да еще и по совместительству, родным братом. Уже завтра он придет в Коноху, причем прямо в форменном акацуковском плаще и совершенно беспалевно поест сладостей в кафешке. Нет, он конечно не только для этого придет, насколько я знаю, он хочет напомнить Данзо о договоренности насчет глупого младшего братика, но подобное нахальство не может не впечатлять. А потом Итачи и Кисаме почти поймают Наруто, но Джирайя сможет помешать им в самый последний момент.
  Поэтому я собираюсь напроситься на поиски Тсунаде вместе с Джирайей и Наруто, а не бегать потом как угорелый в поисках той самой гостиницы, где эти двое остановятся. У меня будет всего несколько минут, чтобы уговорить Итачи взять меня с собой, а значит, надо хорошо подготовиться и обдумать все варианты разговора. Но сначала нужно Наруто предупредить. Не могу же вот так просто уйти и бросить его. Впрочем, скоро он сам отправится с эро-санином в почти трехгодичное путешествие, так что мы в любом случае больше не смогли бы жить вместе.
  Вечером я позвал Наруто на веранду для серьезного разговора.
  - Я должен рассказать тебе кое-что очень важное, так что слушай внимательно. Существует такая организация - Акацуки, которая поставила своей целью отлов всех джинчуурики. Коноха сейчас слишком ослаблена и не сможет тебя защитить, поэтому тебя решено отправить вместе с Джирайей в продолжительное путешествие.
  - Что?! Я не хочу! - возмутился Наруто.
  - К сожалению, твое нежелание никого не волнует, - покачал головой я. - И на твоем месте я бы не спешил отказываться, все-таки это круто - попасть в ученики к одному из Легендарной Троицы. Ну, только не к Орочимару, этот скользкий тип мне сразу не понравился.
  - Но если мне придется уйти, то как же ты?
  - Не волнуйся, я уже нашел себе учителя, осталось только уговорить.
  - И кто это?
  - Итачи. Он единственный, кто может помочь мне полностью овладеть шаринганом.
  - Но он же!.. - Наруто не решился проговорить вслух "убил твоих родителей".
  - У него были на это причины, поверь мне. Я помню, что он тоже любил маму и папу, и раз он все-таки решился на такое, то даже представить страшно, чего ему это стоило. Я оказался единственным выжившим только потому, что Итачи любил меня еще сильнее и просто не смог убить.
  - Но... - Наруто попытался возразить, однако я его перебил.
  - Я знаю, что делаю, просто поверь мне. И я обещаю, что мы снова увидимся меньше, чем через три года.
  Я протянул мизинец в детском жесте обещания. Наруто некоторое время внимательно смотрел на меня, а потом сцепил свой мизинец с моим.
  - Обещаю, - повторил я.
  Но несмотря на клятву на мизинцах, Наруто все равно выглядел подавленным.Я привычно взъерошил его волосы.
  - Эй, не куксись, мы же не навсегда расстаемся. Тем более, если тебя будет тренировать Джирайя, я останусь далеко позади. Уже сейчас я слабее тебя, а со временем эта разница только увеличивалась бы. Ты же не хочешь, чтобы я остался слабаком?
  - Нет, - Наруто шмыгнул носом и потер покрасневшие глаза.
  - И ты тоже постарайся - вытряси из Джирайи все техники, какие он только знает. Что-то мне подсказывает, что из него учитель хуже, чем из Какаши, так же не хочет делиться знаниями. И пусть еще научит тебя в режим отшельника входить, и тогда легендарным начнут называть уже тебя, а не его.
  - Я понял.
  - И вот еще что. Пока я буду ходить с вами, потому что ловить девятихвостого наверняка пошлют Итачи, так как он тоже из Конохи. И когда мы с ним встретимся, делать надо следующее...
Оценка: 5.82*57  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Межзвездный мезальянс. Право на ошибку" С.Ролдугина "Кофейные истории" Л.Каури "Стрекоза для покойника" А.Сокол "Первый ученик" К.Вран "Поступь инферно" Е.Смолина "Одинокий фонарь" Л.Черникова "Невеста принца и волшебные бабочки" Н.Яблочкова "О боже, какие мужчины! Знакомство" В.Южная "Тебя уволят, детка!" А.Федотовская "Лучшая роль для принцессы" В.Прягин "Волнолом"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"