Соколова Надежда: другие произведения.

Разыскивается: белая и пушистая, с криминальными наклонностями! общий файл.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
Оценка: 6.40*56  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    На воре горит не шапка, у вора вырастает хвост и кошачьи уши! Его называют артефактом и дарят победителю турнира. А потом бегаешь по чужому миру от этого победителя. Я это все по собственному опыту знаю, эх... а взяла же всего навсего какой-то перстень. Теперь чуть ли не собственной тени пугаюсь. В этом мире же нормальных людей нет, все или маги, или умеют превращаться в страшных монстров. А я здесь вообще самая беззащитная, и пожалеть меня некому... Вот возьму и как обижусь... да как обижусь... И пускай потом не жалуются! Закончено! Огромное СПАСИБО Галине за помощь с текстом!!!

  
   Глава 1
   В этом году апрель выдался теплый, радовал прекрасной погодой, и к ней прилагалось неплохое настроение. Сидеть в школе, как обычно, не хотелось, и уже вторую наделю, я ее бессовестно прогуливала.
   Привычно перелезая через забор школы, я внимательно оглядываясь, чтоб не встретить своего личного надзирателя в лице дедушки. Убедившись, что никого поблизости нет, легко спрыгнула и направилась по своим делам.
   Мой дражайший опекун в последнее время взял привычку провожать меня в школу как маленькую девочку, за ручку, прямо до ворот. Видите ли, я часто забываю адрес этого клоповника и прохожу мимо. Вот только дед одного не предусмотрел, что я могу "забыть" номер кабинета и так же пройти мимо! Вот поэтому и перемахиваю через забор после того, как дедушка с чувством выполненного долга уйдет домой.
   Прожив свои неполные шестнадцать лет, я уяснила еще одно немаловажное правило: сама еду не добудешь, никто кормить не будет! А как известно, кушать хочется всегда...
   Конечно, можно задать вопрос: с чего это я голодаю при живом-то дедушке? Я вам скромненько отвечу! Мой дед кушает, на мой взгляд, исключительно горячительные напитки, а если подробно, то это самогон или просто сивуха производства одной очень прозорливой бабы в нашем поселке.
   Вот тут может появиться второй вопрос: а с чего это вдруг, если у меня такой дедушка нехороший, он меня так активно в школу спроваживает? Все просто! Директор нашей школы пригрозил, что если я и дальше буду прогуливать, то он обратится в органы опеки, и меня, попросту, отправят в интернат до совершеннолетия. Дед испугался, что он останется без средств к существованию, вот и взялся за мое "активное" воспитание. На меня же деньги ему выплачивают, потому, что он меня, один, якобы, воспитывает.
   В интернат я, конечно, не хочу - была уже там в свое время. Ну, а если, грешным делом, все же отправят, сбегу, и поминай, как звали! Нас ворота не удержат!
   Направлялась я сейчас на конюшню, отработаю свою любимую кобылу (точнее не мою - лошади хозяйские) и оставлю там рюкзак, потом можно будет ехать в город.
   Убравшись в стойле Пахлавы, вывела ее в леваду.
   Хороша кобылка, просто слов нет! Лоснящаяся рыжая шерсть, белые "носочки" на копытцах, а на лбу звездочка. Вот она, истинная буденовская порода!
   Конюшня Даниила Палыча находилась в часе ходьбы от моей школы. Голов у него двадцать и один ослик. По большей части именно здесь я провожу все утро, уж ничего не могу с собой поделать, очень люблю лошадей.
   - Воробушек! - крикнул Палыч, - опять школу прогуливаешь? - подошел владелец Пахлавы и потрепал меня по голове.
   Я сидела на пеньке возле левады и с умилением смотрела, как резвится кобылка.
   - Да у нас сегодня учительница заболела... - как-то невнятно буркнула я себе под нос.
   - Болезненная у вас учительница, - покачал головой Палыч, - уж больно часто болеет. Смотри воробушек, доиграешься, - не поверил он мне.
   Ну да... он меня как облупленную знает, да и учителя в старших классах по каждому предмету свои и всем скопом заболеть не могли. Я как-то об это не подумала...
   Почистив и заседлав Пахлаву, около часа каталась по полю. Кобылка только была рада встряске и с удовольствием топила галопом по засеянному полю, если кто увидит, что на посевы влезли - по ушам надает!
   Палыч держал лошадей чисто для себя, иногда, правда и на соревнования по конкуру куда-то увозил. Меня прыжки не сильно впечатляли, я больше галопом по полю люблю, ну или в леске, где-нибудь верхом поблукать. Главное чтоб заборов не было, вот тогда можно почувствовать полную свободу и радость в сердце от скорости.
   Пахлаве скоро будет четыре года, я сама ее заезжала, когда лошадке было почти два. А сейчас боюсь, что хозяин ее на конкур отдаст своим спортсменам. Не люблю я, вообще, конный спорт и участвовать в нем не хочу, хоть Палыч и предлагает в жокеи податься. Не люблю я рамки, как надо ездить верхом, я свободу люблю, и Пахлава со мной, кажется, в этом солидарна! Вот и таскает по леваде этих спортсменов-разрядников.
   На конюшню бегать я стала сразу, как только поселилась в поселке с дедушкой - мне, примерно, лет девять было. Тогда погибли родители, и из родственников меня взял только дед.
   Перед глазами опять беснующийся огонь, едкий дым и чьи-то крики. Помню, что было больно, как меня вытащили из дома, как увозили на "скорой" и как сказали, что родителей больше нет. И долгое время в больнице...
   Временами зудящие, уродливые шрамы напоминают о той страшной ночи. Обгоревшие руки, правая нога, живот и немного лицо - вот она память, которую не сотрет даже время.
   Причина была в газовой трубе, что-то с ней случилось, и она взорвалась. Погибли тогда не только родители, некоторым соседям не повезло тоже. А вот я выжила, и как бы трудно не было, не жалуюсь. Если каждый раз жаловаться на жизнь, она может и обидеться...
   Я запустила пальцы в волосы, стараясь хоть как-то пригладить их после шального ветра. Они едва доставали мне до плеч, светло русого, а может даже и пепельного цвета. Меня недавно одноклассница подстригла, и, на мой взгляд, получилось прикольно, рваные пряди и длинная челка. Хотя, даже с самой стильной прической из парикмахерской красивее я бы не стала. Уж не дал бог красоты, так не дал, и ничего с этим не поделаешь. Ну, может быть глаза у меня ничего, косые... тьфу! Немного раскосые и вроде не маленькие, серого цвета. Нос немного вздернут, и не шнобель - хоть это радует. Но в довесок ко всему эти жуткие шрамы! Вот это и делает мой вид кошки драной, или как все еще называют воробушком или воробьем.
   В первую очередь, в выборе клички, сыграла моя фамилия "Воробьева", ну а потом все видели и схожесть во внешности или в характере, в общем, без разницы. Суть одна.
   Закончив шагать кобылку, отправила ее в денник и натерла сеном. Еще надо будет Палычу сказать, чтоб подковы подтянул, а то передняя правая - хлябает, может и оторваться.
   На конюшие все дела были закончены, и я с чистой совестью отправилась ловить маршрутку, чтоб доехать до города. Он от нашего поселка находился недалеко, около часа езды, если конечно без пробок. Сегодня на повестке дня - работа, потому что нужно обеспечить себя деньгами. А завтра опять в школу не пойду, есть другие дела. У меня кружок по акробатике утром. Я бы конечно записалась на какую-нибудь борьбу, но, к сожалению, за это платить надо, а вот на акробатику записывали бесплатно. В моем положении денег лишних не бывает, а работенка у меня сноровки требует. Когда и деру дать, а когда и выкрутиться нужно как змее. Так что акробатика тоже ничего, тем более учитель меня хвалит. Вот уже два года, не пропуская занятий, хожу! Я же мелкая и очень худая и, наверное, даже жилистая, вот и учусь быстро. А как в работе помогает! Особенно с разбегу через заборы перемахивать.
   Оказавшись на рынке, смешалась с толпой. Чем больше людей, тем меньше шанса меня поймать. Тут главное не выделятся. Одета я опрятно, а главное в глаза не бросаюсь, в спортивный костюм и кеды, недавно, между прочим, купила, за почти честно заработанные!
   Не стоит думать, что я тунеядка и совсем не работаю. Летом, к примеру, меня знакомая в государственную ветеринарную клинику помогать берет: подать, принести, придержать или помыть, ну и платит, конечно, по мелочи. Познакомилась я с Катериной Алексеевной на конюшне у Палыча года так четыре назад. Она у лошадей кровь брала из вены на анализы, а я их придерживала. Сильно норовистым губокрутку (приспособление состоящие из петли на конце недлинной палки, надевается на верхнюю губу лошади) одевала, чтобы стояли спокойно. Но скажу честно, этих денег только на проезд в город и хватает, так, месяц на маршрутках покататься.
   В общем, как не крути, щипачем я зарабатываю больше, главное на местных выродков не наткнуться, а то они и через печень могут в голову постучать. Ведь уже раз ловили на своей территории, и раз пять, чуть не поймали! Думала тогда поседею, едва не загоняли гады.
   Мирно проходя через продуктовый ряд, стырила себе яблоко. День сегодня неудачный. Часа три уже хожу, а толку нет. Да и местные стражи порядка что-то часто по рядам ходят. Спокойно работать не дают! А рисковать мне не охота, не на всех слезы и "коровьи" глазки действуют, могут и в приемник распределитель отправить, если поймают.
   - Опять ты!
   Меня схватили за шкирку и неплохо так встряхнули, эх... плохо быть мелкой - каждая падаль норовит обидеть! Во мне и пятидесяти килограмм не наберется, а роста всего метр шестьдесят... э-э... ну почти.
   А дальше меня затянули за лотки с продуктами, а здесь, между прочим, люди почти не ходят.
   - Тебе что, мало, отродье ты жучье? - протянул Ромка, держа меня за грудки. - Года три назад с тобой серьезно разговаривали!
   Угу, помню я, помню, ребра по сей день болят!
   Смотрю во все глаза на Ромку, в его пропитую морду, а сердце аж в пятках сидит! Сейчас как надает по печени, в лучшем случае только ползать смогу!
   - Ромачка, не кипятись, - заискивающим голосом начала я. - Ты меня отпусти, я же просто гуляю! Проверь, у меня даже карманы пустые.
   Из всей вороньей шайки, Ромка хоть и выпивоха, но самый добрый, поймали бы другие, уже давно ногами запинали. Правда вид у него довольно потасканный, хотя и тридцати еще нет!
   - Лисья ты морда, - хихикнул он, - не была б такой страшненькой уже давно б пристроил. Головка-то у тебя варит, ведь каждую неделю здесь околачиваешься, а поймалась только сейчас и то, случайно. Наверно, как три года назад раны зализала, так опять сюда. Сколько тебе говорить, горе ты луковое, что воробью с воронами не тягаться?
   Я стояла и только сопела, а Ромка меня по макушке потрепал, прям как брат старший и пинка дал. В общем, отпустил, а пинок так, для ускорения.
  ***
   Удачно пережив встречу с Ромкой, решила не испытывать удачу и свалила с рынка, правда недалеко. Ведь если я сижу на дереве, это же не рынок?!
   Жуя яблоко, смотрела на прохожих, дерево в качестве укрытия скажу - так себе. Если дворник заметит, прогонит, хотя видно меня не особо. Но вот, кстати, о прохожих! Среди людей я выбрала себе потенциальную жертву. Мужчину, закутанного в серый плащ какого-то непонятного покроя. Личность была высокого роста с оттопыренным карманом. Ну, а если признаться честно, я пошла за ним из любопытства. Уж очень сильно он выделялся из общей массы всех людей. Особенно капюшон натянутый чуть ли не до подбородка сильно удивлял. На улице ведь дождика даже не намечается...
   Осторожно юркая среди прохожих, я пошла за этим человеком и, дождавшись, когда он окажется среди толпы людей, спешащих по своим делам, вытащила из кармана кошелек. Мужчина даже ничего не почувствовал. Славненько!
   Найдя укромное местечко подальше от рынка, решила посмотреть, что в кошельке. Засела в каком-то жектовского типа дворе, за гаражами, так что меня никто не видел.
   Кошелек странного мужика был ему под стать, хотя какой это кошелек? Мешочек маленький, предположительно кожаный, затягивается шнурком. Вытряхнув содержимое на ладонь, удивилась. На ладошке лежало кольцо с большим красным камнем, камень меня заинтересовал мало. Барыги с украшений камни выколупывают за ненадобностью, а вот за золото платят не плохо. А здесь рыжика... тысячи на две потянет! Это, наверное, не кольцо, а перстень и, наверное, на мужскую руку. Мне он даже на большом пальце великоват.
   Покрутив перстенек, я немного расстроилась, нигде не было ювелирной пробы. Побрякушка может оказаться и бижутерией! Хм... да не... на золото очень похоже. Хотя, что я парюсь? Можно в любом ломбарде проверить, особенно если у вас там есть знакомые, и вы с ними поделитесь.
   Я никогда не рассчитывала, что в кармане верхней одежды можно носить такую дорогую вещь. Обычно люди туда кладут платок, мобильник, денег по мелочи, ну бывает некоторые и туалетную бумагу. Но чтоб золотое украшение! Никогда такого не встречала. Может перстенек и правда не золотой? Мне никогда не попадались кольца, обычно только цепочки, кулончики, подвески, осторожно срезанные в троллейбусе в час пик. А тут такое!
   Выскользнув из гаражей, потопала в сторону знакомого ломбарда, сдать туда перстень не получится, там документы спросят, а вот узнать точно золото или нет - можно.
   - А ну, стой!
   Я даже на секунду одеревенела. Оглянувшись, увидела ранее ограбленного мужика! Злого, а глаза под капюшоном фиолетовым светятся! И стоит он сейчас возле гаражей, из которых я не так давно вышла! А там прохода нет! Я уж точно знаю, что в этом дворе вход и выход один. Тогда как, и когда он появился, что я его не заметила?
   - Верни перстень, и я тебе ничего не сделаю, - пробасил мужик.
   Тряхнув головой, я скинула с себя оцепенение и втопила прочь из двора. За спиной только тяжело вздохнули и сорвались вслед за мной.
   Теперь, что побрякушка золотая, у меня сомнений не было, за бижутерией бы не вернулись.
   Но как меня нашли? Как этот мужик узнал, что это я взяла?
   Свернув в сквозной двор, втопила еще быстрей, а мой преследователь как черт из табакерки оказался передо мной. Затормозить я не успела, врезалась, прямо в мужика и мы вместе завалились на потрескавшийся асфальт.
   Быстро вскочив, бросилась прочь, перстень до судороги сжимала в руке. Мужик поднялся вслед за мной, но к моему удивлению не кинулся в погоню, а начал что-то на распев говорить.
   Я быстро оглянулась на этого психа, и даже не поняла, что впереди меня уже не было привычного мне города. Был вязкий туман, а после я оказалась в комнате, очень больших размеров. Стены из гладкого коричневого камня зловеще переливались в свете факелов.
   - Попалась, - услышала я за спиной. - Верни перстень...
   Повернувшись, я судорожно сжалась. Передо мной стояло четыре человека в серых балахонах. Один из них был мой преследователь, которого я узнала по светящимся фиолетовым глазам!
   Сказать, что меня поглотила паника, это ничего не сказать. Я нервно покачала головой, давая понять, что перстень не отдам. Даже не знаю, почему я так сделала, но решительно одела его на большой палец и сжала руку в кулак.
   Пока четыре субъекта переговаривались на каком-то языке, я в панике искала путь к бегству. В комнате было две двери, а вот что за ними, даже догадаться не могу. То, что я сюда попала не через дверь, я прекрасно поняла. А вот как это получилось, ума не приложу.
   - Нечего с ней церемониться! - чуть ли не шипя, сказал один из мужиков со светящимися красными глазами. - Не отдаст по-хорошему, заберем силой.
   Мне это жутко не понравилось, и я подскочила к двери неподалеку от меня и схватилась за ручку.
   - Даже не думай ее открывать! - взревели четверо одновременно, но этим только сильней меня напугали.
   Распахнув дверь, я заскочила в непроглядную тьму за ней, а вслед мне летели слова, что я дура и теперь точно помру.
   Где я оказалась - сказать сложно, было очень темно, но где-то в дали я заметила огонек. Призрачная надежда стала зарождаться в сердце, и я неуверенным шагом пошла на свет.
   В голове крутились мысли и почти все в одном направлении: что произошло? Оставшиеся были лишь нелестными эпитетами в адрес себя любимой! Какого черта мне понадобился этот перстень! Жила же как-то раньше без него и нормально. Отдала бы его тому мужику, сказала бы, что больше не буду и разревелась. Думаю, проблем было бы меньше, чем сейчас.
   Тонкая полоска света потихоньку приближалась, а тьма становилась все страшней. Казалось, что она шевелится, перетекая с одного места на другое, и неслышно идет за мной. С каждым шагом идти становилось все трудней, ноги как будто в чем-то тонули. И, в конце концов, я почувствовала на них что-то холодное и липкое. Оно забралось под спортивные штаны и медленно поднималось все выше и выше.
   Скидывать эту пакость было бесполезно, она только приклеивалась к рукам и продолжала облеплять уже их.
   Я закричала, нервно стараясь скинуть с себя всю гадость, но тщетно. По щекам непрерывно текли слезы, но всхлипывать я уже перестала. Старалась дойти до света и чувствовала как все меньше и меньше на мне становится чистой кожи без этой черной штуки.
   Было холодно и клонило в сон, но душу грела надежда, что я дойду туда, и все будет хорошо. Однако, спать хотелось все сильней, казалось, я иду уже вечность и конца не будет никогда...
   Черная пакость уже дошла до шеи и явно останавливаться не собиралась, когда я дошла до света. Им оказался огромный обрыв, где плескалась горячая лава, она как раз и давала тусклое свечение.
   Я упала на колени возле обрыва без сил, и слез уже не было. Было ясное понимание, что мне пришел конец и спасти меня некому. А вокруг клубилась холодная и мертвая тьма. Она словно выпивала все эмоции, все чувства. Заставляла уснуть в ее холоде, чтобы больше не проснуться.
   "Если мне суждено умереть вот так, то убийцу своего я возьму с собой" - подумала я и прыгнула с обрыва.
   "А в лаве можно захлебнуться?" - промелькнула в моей голове мысль, когда я упала в огненную массу.
   ***
   К моему великому удивлению, обжигающе жарко мне не было, было в меру тепло и, казалось, я опять куда-то падаю. Открыть глаза я боялась и держала их плотно зажмуренными. Потом мгновение... и я "приземлилась".
   Упала на что-то пушистое, хотя и твердое. Сообразив, что все кости целы, решила сесть и осмотреться.
   Я рассчитывала увидеть вокруг себя огненные всполохи и, наверное, даже самого черта, но к моему удивлению я увидела не его и совсем не огненное пекло.
   Снова комната, на сей раз не большая и не каменная, а довольно уютная. На полу красный ковер, на стенах зеркала во весь мой рост, а прямо передо мной сидит в уютном кресле старушка и мило вяжет.
   Я потерла глаза и даже несколько раз зажмурилась, но старушка не исчезла. Она, так же как и я смотрела с удивлением, только на меня.
   Бабулька не менее странная, чем весь сегодняшний мой день! На голове высокая прическа с упругими седыми кудрями. Да и одета далеко не так, как привычные мне бабульки. В черное платье, расшитое золотыми нитками и украшенное цветными камушками. Даже руки зачесались один из них отколупнуть.
   Поборов этот мимолетный порыв, поздоровалась со старушкой.
   - Здравствуй, - кивнула она, - давненько у меня гостей не было!
   - Дык... к вам ходить - себя не любить, - прокряхтела я.
   Старушка расхохоталась и, как ни в чем не бывало, продолжила вязать.
   Что мне делать дальше, я не знала, поэтому поджала под себя ноги и стала осматриваться, выискивая ту черную гадость. Ничего не нашла - на мне все тот же синий спортивный костюм и ни одного черного пятнышка.
   Руку с перстнем я все также продолжала сжимать в кулак.
   "Даже под угрозой смерти не выпустила свою добычу" - усмехнулась я про себя.
   Нужно было что-то делать и как-то вернуться домой, и я снова заговорила.
   - Вам тоже нужен перстень? - сняла его с пальчика и покрутила перед собой.
   Старушка как-то нехотя отстранилась от своего вязания и посмотрела на меня с прищуром. В глазах цвета молочного шоколада плескались смешинки, а на морщинистом лице растянулась доброжелательная улыбка.
   - Мне от тебя ничего не надо, - продолжала улыбаться она, - а вот ты меня ни о чем спросить не хочешь?
   Конечно, у меня был к ней вопрос и я его озвучила:
   - Как мне вернуться домой?
   Мне или показалось, или старушка правда огорчилась? Такое ощущение, что она ожидала какого-то другого вопроса.
   - Боюсь, теперь это невозможно...
   От ее слов у меня все в груди оборвалось и опять начала подниматься паника. Перед глазами пронеслись страшные картинки моей смерти!
   - Вы что, оставите меня здесь?! Я пленница?
   - Нет, - успокоила меня бабулька. - Ты абсолютно свободна и вольна уйти. Просто назад у тебя дороги нет, только вперед. Знаешь, - произнесла она задумчиво, - за все время, что я здесь нахожусь, ты первая нашла дорогу ко мне. Все остальные предпочитали заснуть в холодной темноте, не борясь с ней.
   - Я с ней не боролась, - буркнула я, - я просто решила, что эта черная пакость живая, а так как мне умирать по-любому, то я решила захватить ее с собой и попала к вам.
   - Правильно попала.
   - А как мне отсюда уйти?
   - Через дверь, - пожала она плечами.
   Я покрутила головой в поисках оной и, к своему счастью, нашла ее за своей спиной. Большие деревянные двери с замысловатой резьбой у меня доверия не вызвали. Вдруг я опять куда-то не туда попаду?
   - А что за ней? И куда я тогда попаду? - я ясно помнила, что заходила сюда не через дверь, а обычно где вход, там должен быть и выход.
   - Обратно к волшебникам, - совсем по-девчоночьи хихикнула старушка.
   - К к-кому?! - заикаясь, пискнула я.
   - К тем мужикам, у которых ты перстень стянула! - расхохоталась она - Ой не могу! Столько тысячелетий охраняю врата перерождения, за все время дойти смогла только одна девчонка! И то, не для того, чтобы пройти их, а для того, чтобы не отдавать украденную побрякушку у четырех стихий! Которая, в общем, ей сто лет не нужна! - бабулька надо мной уже откровенно ржала!
   - Так!- вскочила старушка со своего места с каким-то маниакальным блеском в глазах и стала наворачивать круги вокруг меня, а я все продолжала сидеть на полу. - Интересно, что из тебя выйдет! Очень, очень интересно!
   Когда мне это надоело, и откровенно стало пугать поведение бабушки, я спросила:
   - Что со мной будет, если я пройду через эту дверь?
   - Твоя суть вывернется наизнанку, - каким-то торжественным тоном оповестила меня эта маньячка.
   Я, жутко испугавшись, подорвалась с места и заскочила за спинку кресла и уже оттуда пропищала:
   - Я не хочу, чтоб меня выворачивало! Поверьте, я изнутри намного хуже выгляжу, чем снаружи!
   - Ну что ты боишься, в самом деле? - медовым голосом начала эта маньячка, - я же имела в виду, не буквально вывернет, а э... духовно, вот! Кто проходит мои врата, будет тем, кем был по жизни. Внешность станет отражением души.
   У нас только уголовники спрашивают, кто ты по жизни! Так, стоп! Отражение души она сказала? А что может отражать моя душа? Мой характер? Это я тогда стану...
   - Не хочу быть воробьем!
   - Не поняла, каким воробьем?
   Я, вздохнув, высунула мордочку из-за спинки кресла, по ходу старушка и вправду не поняла, о чем я говорю. Так и застыла посреди комнаты, ожидая моего ответа.
   - Воробей, это птичка такая, и меня с ней сравнивают. А я не хочу становиться воробьем, меня и так все обижают, а маленькую птичку и подавно! Воробья всегда вороны клюют...
   - Ты меня неправильно поняла! Никаким животным ты не станешь! А воробьем, так тем более. Да и воробей ко мне бы не дошел, - разговаривает со мной как добрый доктор с пациентом! Ы-ы-ы. - Ну, конечно, если ты боишься, заставлять тебя я не буду. Можешь у меня остаться, я тебя вязать научу.
   Такая перспектива меня не устраивала, и я вышла из своего убежища и встала напротив этих врат, хотя как по мне - двери обычные.
   - А обратно точно нельзя?
   - Здесь обратного пути нет. Или остаться, или вперед...
   И смотрю я на дверь как замороженная, с одной стороны рисковать я привыкла, а с другой - меня пугает неизвестность. За сегодняшний день я столько всего повидала непонятного и пугающего, что все кажется сном. В такое поверить просто невозможно. И все же это самая настоящая реальность, во сне не бывает больно, и спать не хочется.
   На пальце, как бы ободряюще, нагрелся виновник всех моих сегодняшних проблем. Посмотрев на красный камень в перстне, даже не удивившись тому, что он светится, и, решив для себя, что оставаться здесь не намерена, открыла двери и шагнула в неизвестность.
   Я оказалась среди белого тумана, но меня это не пугало. Мне было тепло и хорошо. Я стала идти прямо, а белый туман все окутывал меня, он как сытый котенок ластился, и мне было щекотно.
   Не было страха или отчаянья, было только любопытство, что же там в конце. Туман не удерживал, не заставлял идти вперед, в сон тоже не клонило. И вообще, я себя ощущала счастливой, а на лице играла блаженная улыбка. Я все шла в этом белом облаке, а по телу разливалось тепло, переходящее уже наверно в жар, но неуютно не было. Продолжая сжимать кулак, чтоб не потерять перстень, я наконец-то дошла до конца. Туман рассеялся, открывая передо мной дверь и я, даже не задумываясь, ее открыла.
   Попала я опять в огромную каменную комнату с горящими факелами, а передо мной стояли те самые высокие мужчины в балахонах, только уже без накинутых на голову капюшонов. Видеть их лица я не могла, мужчины стояли ко мне спиной и о чем-то разговаривали.
   - И что мы выставим в качестве приза, если Земля мой артефакт потерял? - зло произнес один из мужчин. - Отменить ведь мы ничего не можем, а для создания нового уйдет не меньше трехсот лет!
   - Тихо Пламя, не злись, нужно просто хорошо подумать, авось и найдем выход.
   Странный разговор и странные у этих волшебников имена, а про триста лет так вообще мужик загнул! Столько ведь не живут!
   От разговора меня отвлекло странное ощущение. Меня что-то щекотало, и позади я почувствовала какое-то шевеление. Сзади себя я поймала что-то лохматое и дернула за это со всей силы. Эта штука вцепилась мне в зад и, наверное, укусила! Больно! Я стала уже с большей силой тянуть это лохматое нечто, но оно вцепилось в меня намертво! Завалившись с ним на пол, стала с визгом его отдирать, а оно прям, приросло к моей за... э-э... попе! Было жутко больно, но я не сдавалась, все с большим рвением от страха пыталась это отцепить.
   Пока я тут сражаюсь, эти чертовы псевдоволшебники стоят и ржут надо мной!
   - Отцепите от меня это! - визжала я как ненормальная.
   Мой бой, в котором явно побеждала не я, прервал один из волшебников. Поймав за шкирку и высоко подняв, так тряхнул, что у меня в глазах звезды замерцали, и я выпустила своего лохматого врага.
   - Не тереби, - смеялся волшебник. - Оторвешь же.
   - Так я это и хочу! - захныкала я.
   - Я знаю, что котята любят играть со своим хвостом, но что бы оторвать! Смотри, всю себя исцарапала, разве так можно? - покачал он головой.
   - Воздух, - обратился к моему "спасителю" один из волшебников, - она не понимает, что с ней произошло, и свой собственный хвост приняла за что-то чужеродное, - ухахатывался зеленоглазый мужчина.
   Так! Какой хвост?! Я закрутилась еще сильней и затеребила в воздухе ногами пытаясь рассмотреть свой зад. Волшебник не соврал! Прямо от копчика, и непонятно откуда появившейся дырки в штанах, у меня торчал длинный, белого цвета, пушистый хвост!!! Мама!
   Я чуть не упала в обморок, но меня опять тряхнули, от чего зашипев, я вывернулась и свалилась на пол, прямо на недавно приобретенный хвост.
   Не поняла! Зашипев?!
   - Кто бы мог подумать, что она сможет дойти до Эльгиз! К ней столько желающих, помню, в свое время было, и ни один не дошел до конца... живым.
   - И что людям на месте не сидится, - буркнула себе под нос, сидя на полу.
   - Такой забавный и миленький зверек получился, - улыбнулся зеленоглазый.
   - Топить таких зверьков еще в детстве надо, - отозвался красноглазый, - эта ж мерзавка и уперла артефакт!
   Пока они меня распинали, на чем свет стоит, я решила себя осмотреть, вдруг еще что-то выросло, а я и не знаю!
   Ощупав лицо, поняла, что никаких изменений с ним не произошло, а вот руки меня напугали! На пальцах в место ногтей были загнутые бело-розовые коготки. На ладошках были нежно-розовые выпуклости, как кошачьи подушечки на лапках, правда, они не сильно в глаза кидались. В драке со своим хвостом (где, похоже, победил хвост), я исцарапала руки своими же коготками, а кое-где на хвосте были алые капельки крови. Хвост был почти до самой земли, и я могла им вилять! Такой пушистый, как у персидского кота! Или даже пушистей.
   Пока я крутилась, на лицо упала длинная белая челка, и я поспешила ее заправить за ухо. Но я его не нашла!
   - У меня нет ушей! - Кажется, я опять чуть не свалилась в обморок!
   - Да успокойте вы эту припадочную! - взревел красноглазый. - Сколько можно это терпеть!
   - Я бы не сказал, что у тебя ушей нет, - напротив меня на корточки присел зеленоглазый, - ты их просто не там ищешь.
   Я с замиранием сердца ощупала свой зад, ища там уши, но не нашла! А что! Хвост-то у меня именно там вырос, что мешает сделать это и ушам?
   Зеленоглазый чуть не свалился в истеричном смехе и щелкнул пальцами. А передо мной появилось большое зеркало. Не успев этому удивится, я уставилась на себя!
   И чуть белугой не завыла, увидев это безобразие! На голове у меня были самые настоящие кошачьи уши! Они плотно прижались к голове, а левое ухо немножко еще и подрагивало.
   - И как я только не заметила такие локаторы! - взвыла я.
   - Потому что для тебя они теперь естественны и неудобств не причиняют, - все ржал зеленоглазый волшебник.
   Кстати о волшебниках! Они все четверо как братья близнецы, белобрысые, высокие и широкоплечие на одну маленькую меня! Кто пожалеет? Некому? Ну и ладно, привыкла уже. Радует, что хоть по цвету глаз можно различать этих волшебников, и вот к красноглазому лучше не подходить.
   Кстати о красных глазах! Мои теперь тоже красные, только не светятся как у этих гадов. Лицо мое не изменилось, в общем, я вроде я, только на котенка альбиноса похожа! Котенок - мутант! Дайте валерьянки! Волосы прежней длины и на ощупь как мои, тоже прямые и жесткие, только вот белые, как утренний снег. В этих всех изменениях плюс был только один: все ожоги исчезли! Лицо стало абсолютно чистым и если б не длинные кошачьи уши (которыми я, кстати, могу двигать как настоящая кошка) и красные пугающие глаза, я бы посчитала себя даже симпатичной.
   У-у-у... я теперь уродка! Как я в таком виде домой вернусь?! Меня же все засмеют! Может к знакомой ветеринарше пойти, пускай мне хвост купирует? Собаки на нее, вроде, не жаловались! А уши под шапкой прятать и зимой и летом. На руках глухие перчатки носить. Или обратно к старухе вернуться, чтоб все обратно вернула. Пусть даже ожоги вернуться, пусть! Лишь бы такой не оставаться. Меня же дед теперь за ящик водки или даже два в цирк продаст, и буду я там местным уродцем. Или в институт Скрипкасовского или Скри, скре, неважно! В общем, на опыты! Сделали из меня фрика-а-а.
   Не выдержав, отвернулась от зеркала и стала размазывать слезы по лицу.
   - Ну что ты? - погладил меня по голове зеленоглазый. - Не плачь, малышка! Хочешь я тебе конфетку дам?
   - Да что ты с ней возишься, Ручей?! - по интонации я поняла, что это красноглазый. - Какая конфетка?! Она не ребенок, а уже корова взрослая, хоть замуж выдавай. Пусть расплачивается за воровство!
   К большому удивлению всех, я повернулась к зеленоглазому, и сказала:
   - Давай конфетку!
   Тот прямо из воздуха вытащил целую шоколадку! Я аж чуть в ладоши не захлопала, а он меня по голове потрепал и вручил сладость.
   - Пламя, перестань пугать девушку, - зеленоглазый поднялся с пола и подошел к красноглазому, - все же обошлось, перстень теперь можно забрать и проблем не будет.
   Я, кивая, активно хомячила шоколад за щеку. Ф-фкусно! Горький с орешками. За сегодняшний день, помимо яблока, это все, что я съела. А голод, как известно, не тетка, а мать родная!
   - Ладно, - вздохнул красноглазый. - А зверька куда денем?
   Я на зверька не обиделась, и ушки навострила, теперь мне это было не сложно.
   - Домой ей теперь точно нельзя, - заметил голубоглазый волшебник. - Давайте себе оставим? Она такая забавная и миленькая!
   Я аж шоколадом подавилась! И, кажется, глухо зашипела, и хвост, не так давно лежащий мертвой плетью, стал нервно подметать пол.
   - Я против! - высказала свое возмущение. - Меня мама дома ждет и ей все равно с хвостом я или без!
   - Кого мама ждет, тот по рынкам не ворует! - Ранее молчавший фиолетовоглазый подал голос. - Потом с ней разберемся, а сейчас пусть вернет перстень.
   Четыре светящихся пары глаз уставились на меня. А я про перстень уже давно и забыла! Хм... где он? Кажется, когда я дралась с хвостом, его куда-то выронила. Оглядев пол вокруг себя, нашла оную побрякушку, закатившуюся в угол. Поднявшись и размахивая пушистым хвостом, дотопала до угла под тяжелыми взглядами волшебников, а когда подняла перстень, растерялась. Кому его отдать? Не-е, к красноглазому точно не подойду! Решила отдать зеленоглазому, но тот подтолкнул меня к фиолетовоглазому, только ухмыльнувшись. У-у-у... ирод!
   - Он пустой, - как-то растерянно произнес волшебник, - этот перстень теперь обычная цацка.
   Не поняла, что его не устраивает? Перстень ни капли не изменился! И что понимать под словом "обычная цацка"?
   Перстень пошел по рукам, каждый из волшебников его покрутил перед носом, кивнул с чем-то согласившись. И они опять вперились в меня своими светящимися глазами. Мне стало жутковато от такого внимания, и я, сжавшись, забилась в тот же угол, где валялся ранее перстень.
   Что они на меня уставились? Первый раз в жизни буду получать нагоняй за то, о чем действительно не знаю. А то, что нагоняй будет, в этом я не сомневаюсь!
   К моему великому удивлению, мне даже подзатыльника не отвесили! А стали вокруг меня водить хоровод и махать руками, предварительно вытащив в центр комнаты. Все это они делали, молча, без песенки "В лесу родилась елочка" и закатывали глаза - поистине пугающее зрелище я вам скажу.
   - Кажется, артефактом стало это непонятное существо...
   Глава 2
   Эта невероятная четверка притащила меня в какой-то дом, довольно таки уютненький! Только вот мебель была здесь странной, как в фильмах, где бабы ходят в длинных платьях, в корсетах и с перьями в волосах. Одна софа чего стоит: оббита красным бархатом, а все деревянные элементы позолочены - и что-то мне подсказывает, что позолота настоящая! Перед софой стоял стеклянный столик с фруктами и закуской. Вдоль стен располагались громоздкие шкафы с книгами. А вот окон не было! На полу ковер бежевый, а под потолком летают какие-то светящиеся мухи, которых никак не удавалось поймать! В общем, были и стулья, и какие-то комнатные растения, статуэтки. Было также несколько дверей, и за одну из них утопали эти волшебники, предварительно предложив мне, угощается всем, что стоит на столе. Только вот бутылку вина забрали, а вместо нее поставили графин с соком.
   Жуя бутерброд с сыром и тремя видами колбасы, я думала о том, как прошел сегодняшний день. Собственно, в одиночестве только думать и остается.
   Эти волшебники представились четырьмя стихиями! Я, конечно, хотела покрутить пальцем возле виска, но все же передумала, глянув на свой хвост. В общем, спорить не стала, решив, что если у меня хвост, то почему бы и им не быть стихиями?
   Красноглазого звали Пламенем - он стихия огня. Голубоглазого - Воздух, он повелевал ветрами. Ручей, с зелеными глазами - вода, а вот фиолетовоглазый - Земля, его стихия от имени совсем не отличается.
   Не сильно у них мама над именами задумывалась! А то, что они братья, это я уже узнала. Но все это меня не сильно волновало - моя дальнейшая судьба беспокоила больше.
   Четверка волшебников что-то совсем разбуянилась за дверью, активно обсуждая меня! Я, совсем не смущаясь, их подслушивала, даже не вставая с софы и не прерывая свой обед. С такими локаторами, что по недоразумению теперь служат мне ушами, это было нетрудно.
   Неужели волшебники думают, что я их не слышу? Да тут глухой все прекрасно расслышит...
   - Давайте сначала разберемся, кем стала наша гостья! - кажется это голос Ручья. - По моему разумению она оборотень.
   - Какой оборотень? Домашней кошки? За всю историю всех миров такого не бывало! Оборотни имеют вторую ипостась как оружие, это что-то большое и опасное. А наш зверек по моим ощущением в своей второй ипостаси, и десяти килограмм не будет весить! Да и у оборотней четкая грань! Они или люди или звери!
   - Воздух, не надрывай голосовые связки, мы это все и без тебя знаем, - а вот и Пламя голос подал! - девушка не опасна, и это хорошо. Перекидываться она пока не умеет, но это дело времени. Мне не нравится, что она стала моим артефактом. Непонятно как опустошив перстень. Что я на турнире в качестве приза представлю? Лично меня волнует только этот вопрос.
   - Ее и отдадим! - У-у-у... Земля деспот! Свои пять копеек вставил.
   - Чтобы активировать перстень, его надо было на палец одеть. А вот как активировать девчонку, братья мои? Эльгиз к ней инструкцию по пользованию не дала! Не на шею же ее сажать!
   - Я думаю, она горазда туда залезть и ножки свесить.
   - Вообще-то, это уже не наши проблемы. Пламя сделал артефакт? Сделал! А уж как господа императоры из артефакта будут силу добывать, это уже не наше дело.
   От всего услышанного я чуть колбасой не подавилась! Какой турнир? Какие императоры? Какой, к черту, артефакт! Взяли моду обзываться! Раньше они так перстень называли, а теперь меня! Ох... драпать тебе Марина отсюда надо, драпать...
   - А может, себе ее оставим, а? Как единственного представителя новой расы? Она такая миленькая...
   - Воздух как обычно в своем репертуаре! Свои загребущие лапки тянет. Тебе что, девы-змеи мало было? Как вспомню ту прелестницу, так до сих пор мурашки по спине бегают. Найди себе, какую-нибудь другую игрушку! А у меня нет времени создавать новый артефакт!
   - Так давай выставим артефакт Земли? Он у него почти готов, нужно только двадцать миров посетить, чтобы он набрал силы. - Все не сдавался Воздух.
   - Во-первых, турнир завтра, а во-вторых, турнир огня, а не земли! Не можем мы выставить не то...
   - Пламя, не злись, а то, как в прошлый раз вспыхнешь! Не хочешь - не надо! Я же только предложил! Хотя я немного завидую - такой оригинальный артефакт получился. Второго такого уже никому не сделать. Живые существа под это дело не годятся. Видно девчонка, когда врата перерождения проходила, все свойства перстня в себя впитала. Интересно, а она силой пользоваться сможет? У кого какие соображения?
   - Артефакт сам по себе не работает, ему хозяин нужен. Хотя... за все время ни разу живое существо не было артефактом... Нет! Все же это бред, хозяин нужен обязательно.
   Всю эту околесицу я слушала очень долго и не заметила, как заснула...
   ***
   Я даже не поняла, как оказалась опять перед шоколадными глазами старушки, кажется, ее волшебники называли Эльгиз.
   - Привет, девочка, - улыбнулась она.
   - Я что, опять к вам попала... или это мне все снится? - я уже и понять не могу, как и куда попадаю, волшебники меня к себе тоже как-то странно привели. Я просто моргнула и оказалась на софе, непонятно даже как.
   - И да, и нет... то есть ты сейчас спишь, но это все взаправду.
   Я выразительно приподняла бровь, ожидая дальнейшего повествования.
   - Я немножко решила ввести тебя в курс дела. Так что слушай внимательно:
   Четыре стихии каждые триста лет проводят турнир определенной стихии и главным призом выставляют артефакт небывалой мощности, и чтоб его получить, за него сражаются императоры разных держав и миров. - старушка сузила глаза когда я только попыталась открыть рот для вопроса и громко гаркнула: - Не перебивай! Миров очень много, сама потом поймешь. Смысл этих соревнований - заполучить приз, ну и как водится, определить самого сильного. К слову: артефакт здесь имеет второстепенную роль, ведь его сила управляет только определенной стихией, и то не безгранично. Не пучь так глаза, девочка, тебе не идет! Не веришь? Как хочешь, но я все же продолжу...
   Хочу признаться, на то что, артефактом станешь ты, я никаким образом не рассчитывала. Уж извини... Никто до тебя ко мне не приходил, во всяком случае, во плоти, так что результат я предсказать не могла. Аналога того, кем ты стала, раньше не было, так что будь осторожна! Проблем тебе это конечно доставит массу, но ты не переживай, выкрутишься! Главное слушай меня внимательно...
   С каждой минутой повествования старушки, мне становилось все страшнее, и все больше я только запутывалась! Волшебникам оказалось несколько тысяч лет, хотя я им и тридцати бы не дала. Я, оказывается, могу превращаться в кошку, только пока не знаю в какую, ну это я, правда, еще от волшебников слышала. Артефактом я являюсь огненным и могу теперь, огня не боятся. Но это все были мелочи! Я узнала, что меня никто не может сделать прежней, и забрать силу артефакта не получится!
   Я слушала и ревела, а старуха все говорила и говорила, не обращая на меня внимания...
   ***
   Проснулась я с пустой головой, но с ясным решением делать отсюда ноги. Правда, пока не придумала как. Буду смотреть по обстановке.
   Села на софе, на которой, кстати, заснула, и скинула одеяло. Видно, кто-то из волшебников, добрая душа, меня им накрыл.
   - Проснулась? - зачем-то спросил Пламя, сидевший на кресле с какой-то книгой.
   - Угу, - потерла я глаза и осмотрелась, в комнате никого из других волшебников не было. Повезло же мне остаться наедине с этим гадом!
   - Тогда быстро в ванну, завтракай и нам надо идти.
   - Куда?
   Пламя не ответил, только показал пальцем на дверь и опять уткнулся в книгу.
   Пробубнив много чего нелестного в адрес этого конспиратора, пошла, куда послали...
   Ой! А это точно ванна?... на бассейн похожа. А это туалет? А что это он какой-то квадратный? А внутри него что за черная дыра? Эх... кто б ответил?
   Смотавшись быстро к столику, взяла с него два яблока и гроздь винограда и опять забежала в ванну. Пламя так и не обратил на меня внимания, продолжая пялится в свою книгу.
   Подойдя к ранее заинтересовавшему меня туалету, кинула туда одно яблоко. Оно исчезло в пучине темной дыры этой чудо-сантехники, даже звука не издало! Как в пропасть кануло! Продолжая утолять свое любопытство, кинула туда следующее яблоко, а потом и гроздь винограда. Все просто исчезало непонятно каким образом.
   Ну и туалет! Если б у Саньки такой дома стоял, точно бы успел от всей партии товара избавиться, когда хату шмонали! И не загремел бы по статье два два восемь!
   Как бы сюда самой не свалиться! Но природа требует свое, пришлось на свой страх и риск использовать эту сантехнику по прямому назначению.
   Раздевшись, нырнула в бассейн. Хорошо! А что водичка прохладная, это мелочи, у меня дома отродясь горячей не водилось. Хм... холодной, правда, тоже. Нужно было на улицу идти, со скважины качать.
   Вылезла из бассейна и продолжила изучать ванную комнату, нашла какой-то флакончик с розовой жидкостью. Понюхала, пахнет приятно! Клубникой! Может это шампунь?
   Оказалось, это не шампунь! А краска! В общем, розовой я стала вся, и даже кожа!
   Завернувшись в полотенце, вышла из ванны, розовая как молочный поросенок. Прижав ушки к голове, истошно завыла:
   - Пламя-я, а у-у меня тут проблемы-ы-ы!
   Волшебник, оторвавшись от занимательного чтива, уставился на меня во все глаза. Пока он так меня въедливо рассматривал, подо мной уже успела натечь розовая лужица воды с мокрого хвоста.
   Я потерла нос рукой и немного им зашмыгала.
   - Что мне теперь делать?
   На что волшебник забился в истеричном хохоте.
   Нашел, блин, себе скомороха! Может разреветься? Вот что он тогда со мной делать будет? Еще ни один представитель мужского пола не смог стерпеть бабьи слезы!
   В итоге мне дали нормальный шампунь и поменяли воду в бассейне, одним взмахом руки! Только вот волосы и хвост отмыть не получилось, ну и уши. Короче, весь мой волосяной покров остался розовым! Даже ресницы! Ну, хоть кожу отмыть получилось, и то хлеб.
   Высохнув, и заев свое горе жареной курочкой, так любезно поданной на стол Пламенем (интересно, сам готовил?), оделась в свой спортивный костюм и стала расчесывать волосы. Непривычно! Уши мешают нормально расчесаться. Плюнув на это дело, принялась чесать хвост. У-у-у, какой пушистый! Вот бы из него воротник классный получился! Ой... о чем это я?
   - Твоя одежда совсем никуда не годится, - задумчиво произнес волшебник, рассматривая меня.
   - На свой балахон глянь, а потом других хай! - не осталась я в долгу.
   - И все же...
   Пламя щелкнул пальцами и мой спортивный костюм превратился в черте что, красного цвета!
   Не! Ну, это совсем никуда не годится! Я артефакт или ханская наложница? Уж, то, что я принцессой быть не могу, я еще лет в девять поняла! Так какого хрена меня так вырядили, а?
   Красные шаровары, расшитый камнями и золотыми бусинками топ, короткая декоративная жилетка с золотыми узорами, а на бедрах широкий с камнями пояс, завязывающийся с боку с мохнатыми кистями на концах. На руках золотые браслеты, а в волосах...Что это?! Тут я не сдержалась и забежала в ванную посмотреть на себя в зеркало.
   В волосах были тонкие золотые и красные веревочки, бусинки, и мелкие косички. Вот же! Парикмахер хренов!
   Кажется, последние слова я произнесла вслух...
   - И что тебя не устраивает? Посмотри, какая красавица! Аж глаз не отвести, - с улыбкой увещевал волшебник, пока я вслух проговаривала все сильные и далеко не печатные словечки могучего русского языка.
   Конечно, не могу сказать, что я себе не понравилась, меня просто одолевало двоякое чувство. С одной стороны, я лучше никогда в жизни не выглядела, а с другой, меня пугал и хвост, и уши, и когти, да и розовый цвет, скажу я вам, оптимизма не внушал. Но больше всего я боялась своего будущего, которое было мутное как дно реки и такое же неизвестное.
   Что будет на этом турнире? Я ясно поняла, что Пламя меня ведет именно туда, хотя и не говорит мне об этом. Неужели он думает, что я их вчера не слышала? Походу дела что так, а спрашивать я не хочу. Чем меньше они знают о том, что знаю я, тем лучше будет для меня.
   - А как тебя зовут? - за столько времени первый раз кого-то заинтересовало мое имя. Обычно, зверек, котенок или даже, вообще, существо.
   - А как хочешь! Хоть горшком, только в печку не ставь. Да и вообще, я сама прихожу... - попыталась я выкрутиться.
   Эльгиз в моем сне дала мне точный наказ, ни при каких условиях не называть своего имени. Если будет сложно откликаться на "эй" или "ты" придумать себе другое имя. Старушка такую странную просьбу ничем не обосновала, хотя может это мне все и в правду приснилось. Но лучше совету последую, мне ведь не сложно! А то вдруг здесь как в полиции, все сказанное будет использоваться против меня?
   Волшебник нахмурился, и все его веселое настроение как рукой сняло.
   - Мурзиком будешь? - в его голосе заскользили злобные нотки.
   - Да хоть Барсиком! - беззаботно отозвалась я, сделав вид, как будто не заметила перемен в волшебнике.
   Посмотрев еще раз на свой хвост, вслух вздохнула. Это этим волшебникам легко мастерить одежду, а мне теперь на всех штанах придется дырку для хвоста делать.
   - Ну все! Нам пора.
   Пламя взял меня за руку, и мы исчезли теперь из ванной. И оказались на какой-то сцене перед четырьмя красивыми креслами, коричневым, синим и зеленым, а вот красное было нарядней всех, прям как трон королевский! На них сидели ранее потерянные мною волшебники, а Пламя занял свое красное. Окинул меня быстрым взглядом, чему-то кивнул, и возле него появилась большая красная подушка с золотой каймой и такими же кисточками по углам.
   - Присаживайся, - кивнул он мне на подушку.
   Ох... совсем за кошку, что ли принимают! Надеюсь хоть мышей ловить не надо?!
   Прокряхтев под нос все тот же могучий русский, плюхнулась мягким местом на подушку и повернулась в ту сторону, куда смотрели все волшебники.
  ОГО!!! Это как я не заметила все это?! И опять пришлось себя перебарывать, чтобы не свалиться в обморок! Вскочив с подушки, затянула ее за спинки кресел и только тогда смогла почувствовать себя пусть в очень хрупкой, но безопасности!
   Отдышавшись, и кое-как успокоив бешено бьющееся сердце, высунула моську между креслами Ручья и Воздуха. Как оказалось, мы точно находились на чем-то подобном сцене. Над головой огромный навес, походивший на ракушку, а сзади была натянута ткань, создавая впечатление стенки. А вот впереди шел настоящий бой! И на него смотрели не только мы! По краю песочной арены были самые настоящие трибуны. Народ открывал рты, но звуков до нас не доносилось. На сцене была прямо мертвая тишина!
   На арене дрались двое каких-то страшных зверей, назвать их людьми язык не поворачивался! Демоны! Самые настоящие! По пояс оголены, один напоминал чем-то пса, а другой змею! Точно разглядеть их было сложно, и расстояние было не такое уж близкое, да и они двигались как размытые тени. Только изредка, когда они замирали на долю секунды, глаз мог что-то ухватить.
   - Какие страшные! - с паникой в голосе прошептала я.
   - Эти что ли? - подал голос Воздух и потрепал меня по голове. - Подожди, ты еще остальных не видела!
   Я не могла слышать, но кожей чувствовала, как лязгают мечи, клацают клыки и хрустят ломающиеся кости противника. С каждой новой парой дерущихся, песок арены темнел от крови и на ней оставался лишь один победитель. А проигравшего уносили люди, во всяком случае, издали таковыми мне казались.
   - Ха! А вот победитель прошлого турнира воды! Неужели решил еще и на огненном счастья попытать? - как-то радостно сказал Ручей.
   - У него есть все шансы, - поддержал брата Воздух. - Что с него взять, молодой, вот и пытается утвердиться.
   Ничего себе молодой! Если учесть, что турнир бывает раз в триста лет, это сколько тогда ему получается?
   - Ручей, - позвала я тихо, - а здесь дерутся насмерть?
   - Нет.
   - Жаль... - уныло призналась я.
   - Мурзик, а я смотрю, ты у нас кровожадная, - с сарказмом отозвался обо мне Пламя.
   - Почему Мурзик? И, кстати, что с ее волосами?
   - Потом расскажу, - отмахнулся от Ручья, Пламя.
   Я боролась с двумя раздирающими меня чувствами, с любопытством и страхом. Победило все же любопытство, и я не стала зажмуриваться и прятаться за креслами, продолжая дальше выглядывать из-за спинки кресла.
   Вскоре мне это надоело, и я заснула на подушке...
   ***
   Проснулась, когда уже вечерело, почему-то от криков ликующей толпы, неужели звук включили? Ничего не поняв и протерев заспанные глаза, выглянула из-за спинки кресла.
   Похоже, турнир уже закончился. Волшебники стояли на арене недалеко от сцены с типом, о котором отзывался Ручей как о победителе прошлого турнира.
   Ну и образина, хочу заметить! Волосы темно-зеленые! Коса как у бабы - до пояса! Покрыт черной, мелкой чешуей или шерстью - пока не поняла... Широкий как шкаф, а ростом, наверное, под два метра! Лапы когтистые - это вам не мои коготки! Это ножи натуральные! Хвоста вроде нет, но крылья впечатляют ничуть не меньше него! Только не говорите, что я смотрю сейчас на победителя турнира! А я ему искренне желала проиграть! Хотя, если так задуматься, я этого желала всем!
   Пока они там наболтаются, я смогу смыться по-английски - не попрощавшись!
   Вдоль стеночки направилась к краю сцены и с разбегу с нее спрыгнула. Ну почти... Во всяком случае, попыталась. Врезалась в какую-то невидимую стену, да так по ней и сползла, потирая ушибленный лоб.
   - А я говорил, что убежать попробует! А Воздух - "побоится, побоится". Не побоялась! - пакостненько хихикал Пламя.
   Меня стащили со сцены, так как будто невидимая стена была лишь плодом моего воображения. Красноглазый волшебник, ухватив мою руку, потянул в сторону этого зеленого чудовища! Ну а я, конечно, упиралась, да без толку! А на весь мой словарный запас ругательств волшебник только краснел и молчал, но хоть желание ржать у него отпало! Я подробно описала ему всех его предков, и все их прелюбодеяния с животными, даже про позы не забыла уточнить!
   - Мурзик, замолчи! Я тебе сейчас рот мылом промою, или кляпом заткну!
   - У-у-у!!! Козлы противные... да... п... и г... !!!
   Пламя не выдержав, заткнул мне рот рукой и подтащил к этому... этому... О! А кто же он вообще? Рожа все же человеческая, а глаза черные со всполохами желтых искр и покрыт не чешуей, а шерстью, гладкой и блестящей! Я от такого зрелища даже вырываться перестала, но цапнуть Пламя за палец все же не постеснялась. На это зелененький только улыбнулся. А я от этой улыбки чуть в штаны не наложила! Два клыка сверху и два снизу - белые и даже на вид острые!
   Под впечатлением даже не поняла, как залезла на шею Пламени и вцепилась в него когтями!
   - Да снимите вы ее с меня! Царапается! - четно пытался стащить меня волшебник, да как бы не так! Страх, как известно, силы прибавляет.
   На помощь красноглазому пришел зелененький, пока братцы волшебники ржали как кони. Но я тоже не сдавалась! В бою не сдается наш гордый кошак! Всю морду исцарапаю и глаза светящиеся выколю, но так просто Пламя от меня не уйдет. Вишь чего удумал, меня этому уроду отдавать. А меня спросили? А я соглашалась? Два раза НЕТ!
   Все же я оказалась в стальной хватке зеленого страшилища. И вся моя воинственность как в воду канула. Когда тебя держат за руки ТАКИЕ лапы! Да с ТАКИМИ когтями! Поневоле расхочется дергаться, одно неверное движение и эти когти без напряга сделают внеплановое кровопускание. А я против эвтаназии! Я на жизнь не жалуюсь, даже если учесть, что она меня не балует!
   В общем, я успокоилась и даже сделала вид, что смирилась, и по-настоящему любовалась исцарапанной рожей Пламени. Знай наших! Козел! Да чтоб ты таким и остался!
   - Держите ее крепко, - с отдышкой пролепетал Пламя, - если удерет, то ловить будете сами Ваше высочество.
   - А кто она? - спросил зеленоволосый за моей спиной, продолжая держать мои руки все за той же спиной.
   - Ваш приз.
   - Я слышал, что будет что-то оригинальное, но вот такого не ожидал.
   - Вы не поверите! Мы тоже...
   - А что она вам говорила?
   - Лучше вам не знать...
   - И все же? - в каком-то приказном тоне промолвил мой конвой.
   - Перечисляла всю мою родню, - уклончиво ответил Пламя.
   Что-то тут не чисто... я так орала отборным матом, что меня и глухой услышит, а этот переспрашивает. Может, повторить? Гы-гы, мне не сложно!
   - Она может разговаривать нормально? - вопрос зеленоволосого вывел меня из размышлений, и я навострила ушки.
   - Нет, - мотнул головой волшебник, - она вас даже не понимает.
   Как это не понимаю?! Они меня за дауна держат?! Что-то тут не так, все же лучше помолчу. Оно как известно золото...
   - А кормить ее чем? - ну прям как хомячка в зоомагазине покупает, предварительно интересуясь: чем его кормить! Если кому интересно, то я за черную икру, ну-у-у красная тоже пойдет.
   - Все ест, но предпочитает шоколад.
   Я предпочту твою башку красноглазенький в меду! Чтоб не портилась, и любоваться ей можно было хоть каждый день. Мечты, мечты - где ваша сладость?
   По-моему зеленоволосый кивнул, а после куда-то меня потащил.
   - Прощай Мурзик и удачи... - полетело мне вслед от волшебников.
   Еще б добавили "Покойся с миром, встреча с тобой была короткой, но занимательной" только вот не надейтесь, братцы. Я Марина, а не Надежда. Не скончаюсь! Земля круглая, но углы имеет, за ними и встретимся...
   Глава 3
   Тащит меня куда-то этот тип, сам, наверное, не знает куда. А я безвольной куклой иду за ним. А что мне остается делать? У него когти ТАКИЕ! И хватка как у питбуля.
   Я вот что понять не могу... крылья куда делись? В карман, что ли спрятал? Вроде ясно помню, что были, а сейчас смотрю на спину и их не обнаруживаю. Может глюк был? Не исключено...
   Пробираемся через толпу бывших зрителей, и они на меня так пялятся, что аж зашипеть хочется. Хотя видеть такое розовое чудо им, наверное, не приходилось. Я бы тоже пялилась и даже пальцем потыкала. Хотя... на себя бы посмотрели! В зеркало давно глядели? Все патлатые, что мужики, что бабы! Ножницы нынче, что, в цене подросли? А услуги парикмахера - только для олигархов?
   Уши у многих острые, волосы всех цветов, причем намного больше, чем в самой радуге. У кого-то здесь встречались глаза как у змеи, с вертикальными зрачками. Кошачий вариант тоже был. Некоторые очень высокого роста, а кто-то так совсем мне по колено, то зеленого цвета, то с бородой и мухоморами на голове. Встречались девушки с небывало огромными глазами и крыльями как у стрекозы, такие тоненькие, ни груди, ни зада...
   Одежды тоже пестрели, начиная от каких-то кожаных лоскутков, едва прикрывающих стратегически важные места у рогатых барышень, и заканчивая пышными, яркими платьями. У мужчин тоже не было все так гладко. Где-то промелькнул зеленый полупокер в облегающих трико. Балерун, блин, недоделанный.
   Важно вышагивали черные балахоны, аж дрожь взяла, прям сатанисты натуральные. Еще типы лазили в костюмах как при царе каком-то, ну-у-у, во всяком случае, очень похоже. А самое непонятное, при такой погоде топали в сапогах! У них там ничего не сопрело?
   Наше местонахождение мне тоже не нравится. Чем дальше от арены, тем ближе лес. Деревья какие-то на березы похожие, только я не помню, чтоб березы были такие широкоствольные с орехами на ветках. Или это новый вид фундука?
   - И что мне с тобой делать?.. - шептал себе под нос зеленоволосый, пробираясь куда-то через толпу, на меня даже не оглядывается, как бурлак за собой тащит. - В сокровищнице тебя не запрешь как прошлый артефакт... - Чревато остаться без сокровищ, скажу я вам! - Ты, конечно, очень хорошенькая... эх! И что я с тобой говорю? Все равно не понимаешь. Нужно тебя к магу отвести, быстро новый язык выучишь. - Моя учительница по английскому, то же самое говорила про себя... А вот то, что я хорошенькая это понятно! Все познается в сравнении, а по сравнению с этим типом я - Мисс Мира!
   Стараюсь смотреть себе под ноги, а не на окружающих меня уродцев. А главное не думать, что один из них меня за руку тянет вот уже минут пятнадцать. Обратила внимание, что уже совсем скоро стемнеет. К чему это я? Да вот что-то фильмы ужасов вспомнились. Там как раз после заката у чудовищ жуткая жажда крови начиналась...
   Оторвав взгляд от своих сандалий, уставилась в спину зеленоволосого активно вертящего головой по сторонам. Кого он ищет не понятно, может попробовать его как-то обезвредить? А как? Не спину же ему царапать, такая гора мышц это воспримет, как попытку почесать. Еще и попросит чуть сильнее и выше...
   Тут неожиданно я заорала, в общем, сдала моя нервная система! К нам на встречу шел самый настоящий снеговик с горящими зелеными глазами! В руках топор и бивни как у мамонта-а-а! И к тому же так неудачно вспомнился фильм "Снеговик убийца", что я не нашла лучшего выхода, как прыгнуть на ошарашенного зеленоволосого и обхватить его ногами за талию, а руками за шею. Он хоть и чудовище, но уже привычное. Свое что ли... во всяком случае, меня вроде не обижает, может и защищать будет.
   Хотя признаюсь честно, я сначала запрыгнула, а уже потом подумала...
   Зеленоволосый сначала аккуратно попытался меня отцепить, взял осторожно за талию, но не тут-то было! Я только сильней стиснула его шею и тихо зашипела. Он увеличил напор, ну а я естественно хватку и не постеснялась помочь себе когтями.
   - Ладно, - вздохнул мой предполагаемый защитник. - Только не царапайся, - и перехватил меня под пятую точку, видно чтоб не сползала и опять куда-то потопал.
   Снеговик, кстати, совсем не обратил на меня внимания, протопал мимо. Видно, испугался моего монстрика!
   Шли мы (точнее шел зеленоволосый, а я ехала!) вдоль леса по протоптанной дороге. Арена и трибуны уже были достаточно далеко и монстро-люди встречались уже редко. В основном стали проезжать разного вида экипажи с запряженными в них страховидлами вместо лошадей, хотя встречались и они. Видно, все уже домой спешат, одни мы непонятно что ищем. А я, между прочим, есть хочу, и в туалет тоже хочется!
   Заерзав на руках зеленоволосого, почувствовала, как тот немного напрягся, но шага не замедлил. А мне "посчастливилось" всем телом прочувствовать, как перекатываются стальные мускулы. Если б сидела вот так на руках обычного мужчины, засмущалась бы, ей богу! А так, как на лошади - даже удобней! Теплый и волосатый, но главное не вонючий. Если честно, то совсем ничем не пахнет, хотя нет... вру... кровью припахивает.
   Пока я раздумывала над вариантом "монстр верховой и чем он точно пахнет" так называемый монстр остановился. Перехватил меня поудобней и к кому-то подошел, поняла это я только когда новое действующее лицо обратилось к зеленоволосому.
   - Долго ты, - сказал неизвестный. Повернуться и посмотреть кто это, у меня духу не хватило. Я только сильней обняла зеленоволосого за шею и туда же уткнулась носом. - О! А кого это ты тащишь? - произнес с изрядной долей любопытства.
   - За турнир вручили, приз, в общем, это мой, - буркнул мой "конь", обдав мое плечо теплым дыханием.
   - А на руках зачем тащишь? Боишься, что отберут? - сарказм с этого типа только так и сочился!
   - Да она боится всего!
   У меня на этот счет было совсем другое мнение: уж если учесть какие у них всех рожи, то мне медаль за смелость давать надо! Но свое мнение я, конечно, не высказала, а продолжила и дальше из себя строить умную, то есть молчать.
   - И поэтому ты держишь ее на руках?
   - Да... то есть, НЕТ! Она вздрагивает от любого шороха, - все оправдывался зеленоволосый, даже руками затряс, от чего собственно я чуть не скатилась. - А когда я искал тебя, она как заорет! Уши прижаты, хвост дыбом и на меня заскочила. Я не понял, что случилось, попытался ее отцепить, так она когтями впилась и ни в какую. Оказалось, она ряженого испугалась, а потом я решил, что так быстрее будет, - развел он руками, но вспомнив про меня, опять подпер под пятую точку.
   Честно, не поняла, про какого ряженого здесь шла речь. Про снеговика по ходу, но он точно был настоящий! Они меня что, за обкуренную принимают?! Если у меня розовые волосы, так это не значит, что я дура, я в прекрасном состоянии отличить ростовую куклу от настоящего монстра!
   - Ну, я смотрю, она к тебе прикипела и на шее повисла. Я думал от большой любви, а тут оказывается от страха, - расхохотался незнакомец. - Сынок, ты сейчас на себя в зеркало глядел? Нет? Ну, когда глянешь, поймешь к чему я кло...
   Договорить незнакомец не успел по причине моей полностью расшатавшейся психики и громкого визга.
   Прямо на нас пер самый настоящий дра... дра... дра-а-акон! Зеленый, чешуйчатый и большой! Он плавно планировал с неба к нам.
   Вовремя я на небо взглянула, ох вовремя!
   Судорожно выкручиваясь и царапаясь напропалую, выскочила из захвата зеленоволосого и тикать. Куда? В кусты! А дальше в лес, а дальше опять кусты или это дерево? А что трава так резко подросла? А! Плевать! Главное прочь и подальше.
   Вслед донеслось:
   - Вот поймаю, высеку! А я поймаю-ю-ю!!! - по голосу это был зеленоволосый, видно сильно я его исцарапала, а вот отец его только ржал. Видно, они дракона не боятся...
   Через четверть часа бежать надоело, животный страх сменился усталостью, и сознание стало приходить в норму.
   Какого черта я в лес забежала? И с какого это я на четырех лапах бегу?! А лапы откуда?!!
   Остановилась возле дерева и плюхнулась на пушистый зад. Так, а где одежда?
  ***
   Погоня за розовохвостой трусихой ничем не увенчалась, мелкая и юркая она петляла меж деревьев как заяц, а потом и вовсе как сквозь землю провалилась. Только трава и зашуршала.
   Чего могла на этот раз испугается девчонка, Аскар искренне не понимал. Неужели верхового ящера? Так они добрые и вообще, на чем ее было везти как не на крылатом змее? Но хоть отец понял, что за трусиха его артефакт!
   - Ну и где ее теперь искать? - растеряно спросил отца Аскар. - Жалко ведь.
   - Сам потерял, вот и ищи. А я устал, и вообще, стар я для такого.
   - Может, местному правителю сообщить, что артефакт убежал? Отец, как считаешь?
   - Никак, - обрубил он младшего сына, - несколько дней будешь объяснять, почему твой артефакт вообще бегать умеет, а потом только косточки от своей девчонки и найдешь. Мало что ли тварей в лесу обитает. Хотя... думай сам, учись принимать правильные решения. Да и большая огласка, знаешь, сколько желающих привлечет поймать твой артефакт? Потом одна морока будет доказать, что он твой по праву.
   - Ты прав, пожалуй, я сам этим займусь.
   - Прежде прими нормальный вид, я вообще удивлен, как девчонка еще на твоей шее висела.
   ***
   Когда я услышала, что могу в кошку оборачиваться, долго думала в какую. Сначала решила, что в лысую, это... как там его? Сфинкса! Но потом передумала, хвост-то у меня пушистый! Но потом вспомнилась собачка, китайская хохлатая кажется, у нее же и хвост пушистый и на голове чуб. Вот и подумала, что буду нечто подобным, на теле же у меня ни одного волоска! Видно все на хвост сбежали. Но это все уже не суть...
   После осмотра пришло умозаключение: из меня превосходный воротник выйдет. Короче, персидская кошка от зависти удавится, увидев мой мех! Надеюсь, у меня хоть морда не приплюснута как у них, жаль, зеркала нет, а попытка ощупать усатую морду лапами, вроде, обнадежила, что все нормально.
   Я сидела и пялилась в одну точку, стараясь перекинуться обратно, но пока только косоглазие заработала! Плюнув на весьма неблагодарное дело, поплелась куда глаза глядят. А глядят они у меня неплохо, даже если учесть, что темно. Кошка ведь, что с меня взять?
   Недалеко послышался волчий вой, и я прибавила шагу. Эх, как же перекинуться?! А то в таком лесу быть такой мелкой не катит. Нападет на меня какой-нибудь зверь, а я и отомстить смогу только тем, что в зубах застряну.
   В кустах послышался шорох и я, вздыбив шерсть, уставилась на них. Визитер не заставил себя долго ждать, и выскочил из кустов, клацая клыками. Узрев так близко братца волка, задала такого стрекача! Волчара погнался за мной, я от него (на дерево залезть ума не хватило) через кусты, а потом в какое-то дерево лбом...
   - Не жизнь, а малина... - прокряхтела я, отбиваясь от наглого волчары. Этот гад все лицо обслюнявил, пока я в обмороке пребывала...
   Кое-как оттолкнула от себя серого с небывалыми излияниями любви, и поняла, что у меня опять есть руки. Ну и как это получилось?
   Потерев пострадавший лоб, потрепала волка по лобастой башке. А что! Раз не съел, значит добрый! И вообще, это самое милое животное, что мне встретилось за сегодняшний день.
   - Эх, серый! Жрать охота, что аж переночевать негде!
   Волк посмотрел на меня внимательно, лизнул в нос и смылся по своим делам.
   - Ну вот, опять одна...
   Просидев так минут пять в потемках (что-то зрение подводит), стало скучно и, в общем, холодно. В кармане спортивных штанов была зажигалка. Интересно она в огниво не превратилась? А то мало ли... спортивный костюм-то стал черте чем. Засунув руки в карманы, вытащила оттуда зажигалку, десять рублей и маленький складной ножик, а также одну карамельку.
   - Не густо...
   Засунув в рот карамельку, а все остальное обратно в карман шаровар, пошла потихоньку собирать всякие разные палочки. Хоть костры и не люблю, да и огня откровенно побаиваюсь, но костер развести надо. Если зверя злобного им не отгоню, хоть комаров попугаю, а то зажрали гады! Нашли себе местную корову, ща я вам геноцид устрою!
   Вот она, жизнь на природе! Сидишь себе как дурак, шалашик строишь. Да я над контрольными корпела меньше! Шалашик постоянно разваливался, хотя учитель по ОБЖ говорил, что это самый легкий способ разжечь костер. Может разжечь и самый легкий, а вот собрать, видно, самый трудный. В общем, плюнула я на это дело, осознав, что строительство - это не мое. Стала проверять способности поджигательницы.
   Подпалив бумажную десятку, засунула ее в центр графских развалин. Смесь из палок и сухой травы разгоралась сначала неохотно, но видно сделав одолжение непутевой туристке, все же разгорелась. Стало поуютней, но сидеть на сырой земле все равно не вариант. Хотя бы травка по гуще, что ли была...
   В общем, пошла мародерствовать к ближайшим кустам, и как истинный враг природы ободрала с него все молодые веточки, такая же учесть постигла и остальные три. Вывалила свою добычу неподалеку от костра и устроилась сверху.
   Так-то лучше, хоть зад не мерзнет, и лежать есть на чем с меньшим шансом заболеть. Вообще для таких дел лапник используют, но где я его здесь найду?
   Спать не хотелось (еще бы, весь день считай, продрыхла) от нечего делать всматривалась в ту стихию, на которую смотреть можно часами. В общем, на огонь пялюсь, изредка подбрасывая в него хворост. Страшно мне не было, уж сколько я страховидл за сегодня повидала, что это чувство временно взяло отпуск.
   Раньше никогда не замечала, что огонь такой красивый и завораживающий, я всегда старалась его избегать. В прочем, не доводя конечно до паранойи. А сейчас он прямо манил, и даже как-то тянулся ко мне. Не удержавшись, я стала протягивать к нему руку и удивленно уставилась на небольшую искорку, прыгнувшую мне на ладонь. Она не обожгла, а только превратилась в "язычок" и стала плясать на ладошке. Я не верила своим глазам и не могла их отвести от этого маленького чуда.
   Тут кусты зашуршали и я, сбросив наваждение, уставилась на них, весьма кстати мной прореженных. Ко мне шел мой знакомый волк, держа что-то в зубах.
   Вернув свое внимание на ладонь, разочаровалась, там ничего не было, даже гари. Видно я схожу сума, что такое мерещится!
   Серый толкнул меня в бок своей мордой, от чего я чуть носом в костер не свалилась. Успела ухватиться за что-то мягкое, наверно за волка. Но тут часть этого волка, оторвалась и осталась у меня в руке.
   С криком, которому может позавидовать самая благородная девица, увидевшая в своей спальне голого мужика, подкинула это нечто в воздух. Наступила на свой собственный хвост и заорала сейчас уже не как благородная, и с отборным матом уселась на пятую точку. А то, что я не так давно подкинула, свалилось на меня сверху.
   Глянув искоса на волка, поняла, что у серого ничего не отваливалось, а то, что свалилось на меня, оказалось не чем иным как кроликом. Мертвым кроликом...
   - Это мне? - покрутила я кроличью тушку перед мордой волка, на которой наблюдалось выражение, ясно показывающее, кем считает меня ее хозяин. - Э-э... спасибо, - промямлила, когда волк кивнул.
   Дожила... мало того, что с волком в лесу сижу, так еще с ним и разговариваю, но диагноз даже не в этом! Волк мне отвечает! Пусть не словами (и слава богу), а жестами, но это уже первая ступень к шизофрении! А дальше что? Буду вылавливать зеленых крокодильчиков? Или подсчитывать розовых слоников?
   Осмотрев еще раз для пущей убедительности кролика, и признав его съедобным, вытащила ножик из кармана. С видом отпетого живодера принялась разделывать тушку. Но это дело никак не получалось, только клоки шерсти летели, да руки вымазала. Чудом одежду не изгваздала!
   А волк смотрел уже на меня с какой-то иронией во взгляде! Если он еще лапой у виска покрутит, то сам и будет тушку обрабатывать!
   Разозлившись на все и вся, стала орудовать ножом вдвое быстрей! И кое-как отделив шкуру от мяса, стала уже расчленять, Потрошитель бы мной гордился! Со знанием дела осмотрела куски мяса на листьях и искоса поглядела на волка.
   Не знаю, чего серый испугался, моей счастливой улыбки или ножичка в руках, но он стал от меня пятиться, поджав лохматый хвост. Он что, совсем меня за маньяка держит? Почесав затылок, поинтересовалась:
   - А соли у тебя нет? А то, когда я в город ехала об этом не позаботилась, как-то не рассчитывала на шашлыки.
   О! А что это с серым? Устал наверное, вот и глаза закатились и упал бедный без сил. Понятное дело, кролик видно шустрый... был...
   Пожав плечами и махнув на волка рукой, продолжила заниматься шашлыками. Смастерила шампура из палок и нашла две рогатины, чтобы можно было на них положить шампура ну и как водится, нанизала мясо.
   Уже полчаса сижу и гипнотизирую шашлык, а ему хоть бы хны! Тут или я плохой гипнотизер или кролик устойчивый попался, но мясо готовится быстрей, ну никак не хочет!
   Волк, уже давно очухавшийся, сидел возле меня, притулив башку на моих коленях, а я эту башку почухивала и уже истекала слюной, глядя на шашлык. В животе бурчало от запаха жареного мяса. Еще чуть-чуть и я его съем не готовым!
   Слопав пару шампуров шашлыка, почувствовала, что жизнь хороша и счастлива. А то, что мясо припахивало паленой шерстью, было не соленым и довольно жестким - это мелочи! Главное съедобное, но вот то, что воды нет, это конечно фигово...
   Возле костра мы сидели вдвоем с серым, он тоже получил свою часть крольчатины, как добытчик и приятно грел мне бок. А еще эта серая туша так душевно стала завывать на луну что, не удержавшись, я стала ему подпевать. Волк не обиделся, что в его соло влезла я и, в общем, воя так дуэтом, мы и просидели почти до самого утра.
   От такой распевки наверное все совы разлетелись, а грызуны попрятались. Звук получался у нас довольно зловещий, хотя я нет-нет и фальшивила. Но ведь это же не самое главное? Главное, чтоб компания была душевная! А что может быть душевнее волка? Хм... собственно, это риторический вопрос...
   Проснувшись утром, растолкала серого лежебоку, и мы отправились искать ручей. Спать хотелось неимоверно, но пить все же больше, да и комары налетели, как истребители. Вся спина чешется! А костер без моего чуткого внимания прогорел до основания, но серый его все равно залил... хм... по-своему.
   Дорога до питьевого источника была тернистой, то и дело я норовила свалиться в какой-нибудь куст. Даже в грязи пару раз тонула по щиколотку.
   К моему великому удивлению одежда на мне не пачкалась, грязь с нее осыпалась как песок со стекла, но вот на моей коже она с удобством располагалась.
   После двух часов лазанья по лесу нашелся и виновник моих мучений. Маленький ручеек струился по гладкой каменной почве, весело журча. Взвизгнув от радости, сделала руки лодочкой и погрузила их в холодную воду. После утоления жажды, умылась и смыла грязь с ног и сандалий.
   - Серый, а ты к дороге вывести можешь?
   Волк посмотрел на меня, как на непутевое чадо, что-то прорычал и кивнул. Видно достала я уже лохматого!
   Обратно идти было уже легче, холодная водичка неплохо взбодрила и сна как небывало. И я с удовольствием дивилась на странные растения, которые только отдаленно напоминали мне привычные. Хотя в основном ничем красиво-потрясающим не отличались. Зеленые да зеленые. Что тут такого?
   Оказавшись возле дороги, волк от меня смылся, видно посчитав, что свой долг выполнил. А я опять одна...
   В общем, не особо расстраиваясь, я присела на обочине и стала думать, как у меня получается перекидываться в кошку.
   Первый час активной работы мозга ничего не дал, первые два раза превращения происходили, когда мне было страшно, и я бежала. Но что с этого толку? Я уже стометровку навернула вдоль дороги, а толку нет! Бояться по своему желанию я тоже не умею, а вспомнив снеговика, только шерсть дыбом на хвосте встала. В общем, это все не то! Здесь какой-то свой замочек, к которому подобрать ключик и предстоит.
   Сев по-турецки на траву, закрыла глаза и представила, как становлюсь меньше и обрастаю шерстью.
   О! Получилось!
   Значит смысл просто в желании и фантазии! Ну, в общем, объяснить сложно...
   Забравшись на ветку, которая дугой огибала дорогу, стала ждать путников. Я думаю, кошке вопросы задавать никто не будет и можно навязаться в попутчики. Кому какая разница, что за ними кошка увязалась? Может даже, и покормят из жалости. Я же такая прелесть!
   Проходили минуты, их сменяли часы, но кроме зайцев перебегающих дорогу, больше никого не было. Мысли сменялись в голове, возникали вопросы, такие как: куда девается одежда, когда я перекидываюсь? Как одежда появляется обратно? Что это нынче в лесу такие добрые волки стали? Здесь вообще кто-нибудь ездит? А здесь это вообще где?
   Собственно, ответов нет, так что приходилось временно забывать свои вопросы.
   Ближе к вечеру мне повезло, ехала карета запряженная четверкой лошадей. Нормальных лошадей! Может и люди в ней нормальные?
   Собравшись прыгать с ветки на крышу кареты, стала выжидать, когда оная проедет под веткой, но карета остановилась раньше.
   Возница, такой немолодой мужчина в свободной рубахе и в черных брюках спрыгнул с козел и постучался в двери кареты. Перекинувшись парой фраз со своим пассажиром, он галантно открыл двери, и оттуда вышла девочка лет десяти в длинном голубом платье и с каштановыми кудряшками.
   - Леди Радина, - обратился возница к девочке, - посмотрите вон туда, - указал он пальцем на меня.
   В глазах девочки заплясали чертенята, и она далеко не как леди задрала юбку и попыталась влезть на мою ветку.
   Вот же егоза!
   Возница закатил глаза, представив, как потом будет снимать свою госпожу с этой ветки и, поймав девчонку, оттеснил ее подальше.
   - Улас! Надо снять животное оттуда! - капризно заныла девочка.
   Бедный Улас вздохнул, пожалев, что показал меня своей госпоже и стал подзывать:
   - Кис-кис-кись! Госпожа, вы точно уверены, что вам это надо?
   - Да! - не задумываясь, ответил ребенок.
   Раздумывать я не стала, пока приглашают, надо идти. Еще одна ночь на земле меня не прельщает и так все кости болят. И есть хочется! Да и перспектива наловить клещей тоже не радует.
   Аккуратно спуститься не получилось. Поскользнувшись на зеленом мхе, полетела прямо вниз!
   - Мяау-у-у! - слышалось всем, хотя я ругалась пока летела, но говорить в кошачьей шкуре не получается.
   Приземлившись, я воистину поверила, что кошки приземляются на четыре лапы, но вот то, что они после этого болят, нигде не указывается!
   - Какая хорошенькая! - не дав даже очухаться после приземления, меня схватили на руки и стиснули в объятьях.
   - Госпожа, почему вы думаете, что это она? Может, это кот?
   Вот только попробуй, извращенец старый, мне под хвост заглянуть! Уставившись на возницу вылупленными глазами, я зашипела.
   - Улас, не пугайте мою новую питомицу, это точно девочка. У мальчика хвост был бы синим, а не розовым! - объяснила Радина на свой взгляд самое очевидное!
   Ехали мы в карете всю ночь, меня покормили сосисками и налили в блюдце молока, когда мы останавливались в трактире, именно так это место обозвал Улас. А дальше я с удовольствием сидела на коленях девочки и мурлыкала от удовольствия. Самое что ни есть интересное - мурлыканье получалось само собой, когда девочка чесала меня за ушком или просто гладила по шерстке! Эх... совсем окошатилась!
   Поутру мы достигли цели, и Радина с недетской прытью выскочила из кареты, даже не дожидаясь, когда та полностью остановится. А я, между прочим, была у нее на руках! Я-то рассчитывала, что она как истинная леди устанет с дороги (хотя мы всю ночь проспали в карете), но нет! Ребенок пошел хвастаться своим новым приобретением, то есть мной!
   Даже замок не успела толком рассмотреть! Радина бежала как на пожар. Мы пробегали мимо клумб, парочки фонтанов и нескольких садовников. В итоге достигли ворот ведущих в замок.
   В общем, ребенок первым делом притащил меня к своему папе, потом и мама была обрадована, а также два брата, не обделили и маленькую сестричку, а ведь ей еще и года нет! Потом забежали на кухню, наказав налить мне сливок, и в итоге девочка взялась меня искупать.
   Мыли меня так тщательно, что с хвоста стала смываться краска. Радина даже немного огорчилась, по этому поводу но, решив, что белая кошка тоже хорошо, принялась еще с большим усердием тереть мне хвост и голову.
   Что меня чуть не утопили в ванне (хотя больше на маленький бассейн похоже), я тактично промолчу!
   Потом стали сушить, не знаю, что это была за трубочка, из которой шел теплый воздух, но высохла я быстро. К очереди подошло мое расчесывание, где очень много внимания уделили хвосту (который теперь имел еле видимый розовый оттенок) и в итоге на шею повязали розовый бант!
   После этих всех процедур я стала похожа на пушистый шар, мало того, еще и духами побрызгали! Но впихнуть себя в кукольное платье, я уже не дала. Истошно закричав, смылась под кровать.
   - Кись-кись, выходи! Не буду я тебя одевать! Раз не хочешь быть воспитанной леди, так уж и быть, ходи голая! - увещевала девочка, выманивая меня.
   Какая я ей голая? Да на мне шерсти на шапку и шарф хватит!
   Немного помяукав для жалости, вылезла из-под кровати.
   Радина, покачав головой, сняла с моей головы паутину и опять куда-то потащила.
   Как оказалось, эта непоседа меня притащила к лекарю, чтобы он осмотрел меня! К моему счастью он, ощупав мои ребра, выписал только активное питание. А я уже боялась, что мне какую-нибудь местную прививку поставят! В общем, пронесло...
   Но и на этом беготня по замку не окончилась! Малышка развела бурную деятельность по поиску подходящего имени для меня!
   Я уже никакая, мертвым грузом сидела на руках Радины и выслушивала все новые и новые предложения, как меня назвать. Мы уже были у ее мамы, которая предложила назвать меня Принцессой, к своим старшим братьям девочка решила не обращаться, посчитав, что они ничего хорошего не посоветуют. Папа же пробурчал, что у герцога есть дела поважней, чем придумывать кошачьи имена. А какой-то тип, одетый в консервную банку, предложил меня назвать Проглотом. Он вообще посчитал, что я кот, объяснив это тем, что у меня морда наглая! Хам!
   В итоге Радину со мной вместе увела нянька в покои девочки, и пока малышку купали, нянька перечисляла ей имена. Где в конце то концов меня назвали Сирина.
  Глава 4
   Прошло уже четыре дня, как я попала в замок. Потянувшись на постели девочки, услышала какое-то шебуршание под кроватью. Спрыгнув и заскочив под нее, выгнала оттуда мышь, хотя первым желанием было ее поймать. Вообще за это время я стала замечать за собой поистине кошачьи повадки. Бегаю за бумажкой на ниточке, когда Радина со мной играет. Прикалывает нежиться на солнышке, ловить бабочек и лазить по шторам, а теперь, в общем, и мыши! Какой кошмар!
   Заскреблось теперь за шкафом...
   Нет, ну туда я точно не полезу! Сдалась мне эта мышь?
   Из-под шкафа вылезла наглая серая крыса и стала, как у себя дома, гулять по ковру! Вот тут вот моя кошачья душа и не стерпела! С боевым кличем я кинулась на крысу и даже не заметила, как держу эту гадость в зубах. Но даже тогда я ее не выпустила! Пока зверек не перестал шевелиться, я хватку не ослабила!
   Тут дверь открылась и вошла нянька девочки.
   - Сирька! Какая же ты молодец! Не зря тебя кормим, - всплеснула женщина руками. Нянька Вирда погладила меня по голове, и забрала придушенную крысу подняв ее за хвост, - а это я, пожалуй, выкину, а тебе потом налью сливок! - здесь я даже довольно мяукнула.
   Жить в замке мне нравилось, пусть даже и в качестве кошки! Уж лучше буду у этих нелюдей домашним питомцем, чем у зеленоволосого артефактом! А то, что это нелюди, здесь таких зовут "люд", я поняла давно. Даже моя малышка может колдовать! У ее мамы нет зрачков, полностью голубые глаза, а отец девочки вроде обычный человек, но это если никто не видел его в гневе! Мне то, как раз "посчастливилось" узреть, как достопочтимый герцог чешуей покрывается! Уж не знаю, чем его разозлил зеленый мужик со стрекозиными крылышками, но то, что их чуть не оторвали, я это поняла.
   Тут хоть мои "хозяева" только изредка в монстров превращаются, а зеленоволосый урод утащил бы меня к себе подобным страховидлам и скончалась бы я от остановки сердца! И вообще, что я должна была бы делать в качестве артефакта? Вдруг что-то страшное? Не зря же за него все дрались!
   К сожалению, в замке о прошедшем турнире ничего не говорили, но я хоть смогла примерно понять, где нахожусь!
   Вроде в каком-то герцогстве Варднан и сейчас обитаю в поместье. Ближайший город Сорот, а так поблизости одни деревни, да лес.
   Я, конечно, не опровергаю того, что могу оказаться в другом мире, но пока это серьезно не рассматривала. Вдруг Эльгиз про другие миры образно говорила? Не все же буквально воспринимать, вот Африку страной третьего мира называют, а я ее точно в атласе видела. Может, я сейчас нахожусь где-то, где этот люд от всех прячется, ведь бывало, что по телевизору показывали про непонятных существ, о которых рассказывали очевидцы!
   В комнату опять зашла нянька Радины и поставила передо мной блюдце со сливками. Как же я люблю эту умную женщину! Знает, чем кошке угодить! А мне молочные продукты всегда нравились, так что я думаю сейчас это не просто кошачьи повадки.
   Пока я наслаждалась сливками, Вирда собирала свою маленькую госпожу. Сначала умыла эту непоседу, потом проследила, чтобы хорошо почистила зубы и уже после взялась одевать и расчесывать.
   - Ваша кошка сегодня такую огромную крысу у вас в покоях задушила, - расчесывая коричневые кудряшки, рассказывала нянька.
   - Фу-у-у, - скривился ребенок, - леди не пристало ловить крыс! Они их должны боятся!
   Вирда на это только расхохоталась, сообщив, что если леди кошка, то ей даже положено!
   Малышку повели завтракать, а я, прошмыгнув в двери, пошла гулять. Я, конечно, понимаю, дети цветы жизни, но даже кошкам нужно от них отдыхать. Девочка постоянно таскает меня с собой, и даже вчера на охоту потащила! Короче, теперь я смело могу говорить, что охотилась на оленя! Радину конечно отговаривали, мол, кошки на охоту не ходят, но девочка настояла на своем. Посадила меня вперед себя и всю погоню за бедным сохатым придерживала одной рукой. Хотя я бы и так не свалилась! Я так вцепилась когтями в седло, что на нем, наверное, и следы остались. Не повезло бы обычной кошке с хозяйкой! Это я не против верховой езды, да что уж там - я только за! Но вот обычной бы Мурке такое было бы не по душе.
   Преодолевая коридор, я дошла до кухни, рыбкой юркнула в приоткрытую дверь и истошно замяукала.
   Хм... а где все? Обычно когда я так делаю, кухарка меня колбасой заткнуть спешит, а сейчас тишина. Даже поварят не видно.
   Ну, раз желающих меня кормить нет, то я не гордая - сама найду, что поесть. Сливки конечно вкусно, но мало!
   Обшарив полки, нашла только один кусочек сыра и то в мышеловке. Обследовала кастрюли, но удача мне улыбнулась только когда залезла в печку. На противне остывала дюжина перепелок и вот как раз одну из них я и стырила.
   Убежав со своей добычей в сад, залезла в кусты.
   Как же неудобно есть, держа свою пищу в лапах, но на землю же не положишь. Я, конечно, понимаю, что земля грязной не бывает, но я пока не до такой степени одичала, что бы в земле еду валять!
   Все же кое-как, исхитрившись, я обглодала мелкую птичку до костей и даже кости погрызла. Зубы же мне никто не чистит, а я слышала, что животные себе именно так чистят зубы. Не могу сказать, что дома я чистила их каждый день, но я и дома то была не каждый! Но все же зубами надо заниматься, а то так и до кресла стоматолога недалеко. А я вообще не уверена, что здесь есть стоматологи, во всяком случае, бесплатные.
   Повалявшись на солнышки после сытного завтрака, решила вернуться к Радине. Сейчас меня причешут или даже искупают! Но главное за ушком почешут!
   Поднявшись по лестнице на третий этаж, пошла по знакомому каменному коридору, не смотря, что на улице жарко, в замке довольно прохладно особенно ночью и в утреннее время. Прошла мимо парочки мужиков в консервных банках, кажется, их стражниками называют.
   - Сирина! - услышала я, но даже ухом не повела - Сирька! Кис-кис-кис!
   Кажется, это меня зовут! Никак запомнить не могу свое новое имя, и откликаюсь через раз.
   - Мяу-у.
   Служанка взяла меня на руки и куда-то понесла, но точно не в покои Радины.
   Мы спустились на второй этаж и меня закинули за дверь какой-то комнаты с двухстворчатыми дверями, наказав ловить мышей.
   Я что, здесь кошка единственная? На конюшне такой жирный кот живет, вот его бы сюда и закинули. У него опыта побольше моего!
   Осмотревшись в полутемном помещении, пришла к выводу, что нахожусь в библиотеке. Стеллажи с книгами, высокий потолок и два кожаных кресла возле кофейного столика. В кошачьей шкуре я и в темноте неплохо вижу, но вот цвета практически не различаю.
   Подбежав к нижней полке, вытащила книгу и раскрыла ее на середине. Может быть, что-то путное вычитаю!
   Так... что мы имеем. Ага, вот эта буковка "а" только центральная палочка куда-то дюже не в ту степь заехала, а вот это вообще унитазный ершик напоминает. Дальше треугольник какой-то с рогами, но если его перевернуть на "д" станет похож. Не поняла...
   Вытаскивая с полки книгу за книгой, находила в них только непонятную писанину.
   Офигеть! Я что, читать не умею? Дожила, называется...
   Покряхтев немного, распихала все книжки по местам, не скажу, что это было легко! Все же лапы для этого дела не сильно подходят!
   Для вида придушила пару мышек (типа мы здесь времени зря не теряли!) и истошно замяукала, шкрябаясь в двери.
   На этот раз двери открыла другая служанка, и, узрев тушки мышей, завыла как пароходная сирена. На панику прибежали две консервные банки, и девушка упала в обморок одному на руки. Видно служанка специально поджидала момент! Гы-гы.
   Пока на девушку веяли кружевным платочком и решали ослабить ей корсет или нет, я юркнула между ног у одного из стражников и побежала по коридору.
   Припадочная нынче прислуга пошла...
   Вернувшись на кухню и трезво рассудив, что мне полагается премия, стянула со стола сосиску и под ним же ее умяла. Кухарка меня даже не заметила, продолжая гонять нерасторопных поварят.
   По-моему, кухня это единственное место, где всегда кипит жизнь в этом замке. Ну, я, во всяком случае, не замечала бурного движения во всех остальных его частях.
   Дождавшись, когда кухарка отпустит поварят отдыхать и сама уйдет по делам, пошла обследовать кастрюли с готовой едой.
   Хм... интересно, интересно... а что же в этом рагу? Неужели вчерашний сохатый? О! Пирожные - если я одно стырю, никто и не заметит! Мням -ням! Вкусно...
   Учуяв пьянящий аромат, я оторвалась от дальнейшего изучения герцогского меню. И увидела...
   Он стоял недалеко от меня, такой красивый и желанный, какие плавные лини, какой аромат!
   Это был пузырек валерьянки.
   Я и не думала, что валерьянка так вкусно пахнет! Этот запах просто не передать, он дурманит.
   Еле вытащив зубами пробку, перевернула пузырек, на стол вылилась чуть мутноватая жидкость и ударила в нос своим ароматом. Я от удовольствия замурлыкала и стала слизывать чуть горьковатую жидкость...
   Так меня и застала кухарка, а мне уже было все равно. Жизнь прекрасна! Подумаешь, какой-то веник!
   Кухарка орет по поводу кошек наркоманок, я мурчу как трактор и трусь об ее ноги. Поварята хихикают, глядя на мои немного неуверенные движения. Но я же не виновата, что лапы между собой путаются! Это у них всего две ноги, а у меня четыре! Вот попробуй за каждой усмотри!
   - Иди ты давай отсюда! Хулиганка! - проворчала кухарка и выставила меня за дверь.
   А там еще столько валерьянки осталось! Пропадет же...
   Немного неуверенной походкой потрусила вдоль коридора и увалилась возле какой-то двери. По телу разливалось тепло и хотелось, чтоб кто-то погладил, но в итоге я задремала. У меня последнее время всегда так, как поем так сразу спать, а тут еще валерьянка, мур-р...
  ***
   Разбудили меня тем, что взяли на руки и обдали стойким запахом перегара. Видно не одна я сегодня пью!
   - Ты, кажется, кошка моей сестры, - погладил меня парень. Его немного покачивало, как байдарку в шторм и речь шла впереди своего владельца. - Вот ты знаешь, что все женщины, как ты?! Вечно леший где лазают, распушив свой хвост! А как только на это поведешься, так они сразу не кошкой, а каким-то лебедем прикидываются! Жить без меня не может, жутко любит! А я-то знаю, что таких любимых у нее пруд пруди! - раскрыв двери он и не подумал меня отпустить, а потащил с собой. - ...а я ей говорю, что на ней женится не собирался, а она мне говорит, что я ей что-то типа обещал.
   Это до чего же напиться надо, чтобы кошке все это рассказывать? Я, конечно, понимаю, ему поделится наболевшим хочется, но не с животными же разговаривать! Что я ему сделала?
   Попытки выкрутится из рук и смыться, были подавлены в самом зародыше. И не мудрено, я же такая маленькая, а этот... даже слов таких приличных нет, чтоб охарактеризовать этого индивидуума, со слов Радины на мечах тренируется, вот видно и накачал этими железяками руки!
   -... так у меня тоже была такая красивая и страстная девочка...
   У-у-у когда эта пьянь спать ляжет? У меня, между прочим, уже сейчас бодун с сушняком. Гринписа на него нет!
   - ... и застаю ее, знаешь где? Ни за что не догадаешься! Поздно ночью возле двери моего оруженосца. Так бы никогда и не узнал, если б сам к ней ночью не пошел и не обнаружил пустую постель! Пошел же к этому гаду, выпить с ним хотел, а возле его двери она!
   Это же, каким у него симпатичным оруженосец должен быть, что какая-то курица ушла от него? Брат Радины, к сожалению, имя не запомнила, хоть и нелюдь но выглядит неплохо. Темно каштановые волосы до плеч, красивые черты лица, изгиб губ, но по мне все портят ярко голубые глаза без зрачка как у его матери. И видно злить его тоже нельзя, а то вдруг тоже обрастает чешуей, как и отец. Вот только это мне и мешало укусить его за руку!
   - ... так жениться собирался, раз беременная, и долго думал, где же я так оплошал, что про безопасность забыл? Ведь не дремучий лес, зелья всякие есть, там, амулеты, вроде все нормально было, не подводило, а тут нет же! Она беременная оказалась! Так служанку ее подкупить пришлось, та и сказала, что госпожа с этим делом до меня уже была!
   У меня уши вянут, а у этого алкоголика все фонтан не закрывается, за окном темно, меня мелкая, наверное, по всему замку ищет, а этот не отпускает! Лежит на кровати (хоть сапоги снял), меня сверху положил и дышит перегаром, повествуя, какие же бабы гадины! Я, конечно, не жалуюсь, мне в принципе удобно сидеть на широкой груди, но зачем моим ушам пытку устраивать?! Это хорошо, что он меня по спинке гладит, но вот пуговицы на камзоле в мой живот врезаются!
   Заерзав кое-как перелезла на живот, здесь хоть помягче. Эх, теперь точно не буду любить спортивную фигуру у мужиков! Сидеть на них неудобно...
   - ... знаешь, почему сегодня напился? А потому что так захотелось! Тут два варианта или пить или бабу искать...
   Может, ему потом отомстить за весь женский род? В тапки там нагадить?
   На вид лет двадцать пять, а такой бред несет, что уже зубами скрипеть хочется. Для маразма вроде еще рано!
   Не знаю, как я под это все заснула, а может просто сознание потеряла, но в итоге хоть как-то спаслась от пьяных излияний души местного бабника.
  ***
   Не до конца проснувшись, чувствую на себе чей-то внимательный взгляд. Приоткрываю один глаз и вижу, как на меня пялятся два голубых глаза без зрачков.
   - Спать мешаешь! - гаркнув, я перевернулась на другой бок. Почувствовала, как через меня перелезли и опять уставились. - Ты поспать дашь или нет? Темно же еще! - пробубнив еще что-то не приятное в адрес голубоглазого, закрыла лицо руками.
   - Ты кто? - не проговорил, а прошептал! Видно он решил и не будить меня и вопрос задать.
   - Спать мешаешь! Отстань, а то в тапки нагажу!
   - Что? Не понял?
   Так, я тоже что-то не поняла! С каких это пор я в кошачьей шкуре базарить научилась?!
   Приоткрыв глаза, уставилась на свои руки... руки?
   Ой! мама...
   Села на постели и пригладила волосы, они, кстати, до сих пор с веревочками и бусинками. Одернув короткий топ, вылупилась на голубоглазого.
   - Я что-то тебя не помню... - задумчиво произнес парень.
   - Я вот тоже... много что не помню...
   - Как не помнишь?! - и голос полон возмущения так, как будто его мужскую гордость оскорбила. - Не может такого быть!
   - Может! Я даже имени твоего не помню!
   - Биффиант...
   - Э... Биф, не против, что я тебя так называть буду? Вижу, что не против! - ответила я раньше, чем мне можно было возразить. - Дай водички, а то я вчера перепила ва... в общем, дай водички.
   Биф встал, но к моему большому разочарованию ушел не далеко. Всего лишь к прикроватной тумбочке и вытащил оттуда кувшин.
   - Не смотри так на меня, а то подавлюсь. - Отпив, наверное, пол кувшина воды, вручила его владельцу.
   - Как ты здесь оказалась?
   - Как-как! Ты меня сюда затащил я, между прочим, сопротивлялась, мя... кричала, а ты все увещевал про своего оруженосца! - я прям сама честность!
   Парень, покраснев, схватился за голову:
   - Это же до чего я допился, что на такое пошел!
   Честно говоря, о чем он, я пока не въехала, и оглядев комнату на наличие чего-нибудь съедобного, обнаружила, что у моей малышки комната побогаче обставлена. Тут прям как у человека, который дюже не любит сметать пыль! И поэтому держит минимум мебели: шкаф с книгами, гардероб и кровать огромных размеров! А, ну и тумбочка. Ни стула, ни стола, ни кресел, в общем, сразу видно, что здесь только спят. И похавать нету-у-у.
   - У тебя поесть, ничего нет?
   - Чего? А, нет... - качнул он головой как-то растерянно и дальше уставился в пол.
   - Ну, тогда я пошла. - встав с постели, хотя это больше на татами на ножках смахивает, пошла в сторону двери.
   - Куда ты?! - неожиданно крикнул Биф, что я аж подскочила.
   - Д-домой!
   - А как же дети?!
   - Ка-какие дети? - уставилась я на этого горе-алкоголика. - Бегают, может, где-то твои дети...
   - У меня их нет! Я про наших!
   - Да нет у нас никаких детей! - разозлилась я, привязался! Еще так смотрит на меня, как будто я ему всю жизнь испортила. - Ты что, совсем последние мозги пропил? Откуда у нас дети?
   Сощурив на меня голубые глаза, весьма, кстати, покрасневшие, о чем-то подумал и смущенно сказал:
   - Ну, как! Мы... я... ты... кровать, - кивнул он на оную под моим не понимающим взглядом, - э... вдвоем проснулись... а я... а вдруг ты... - он вздохнул, - ведь у меня ни амулетов, ничего при себе нет... не было...
   И тут до меня дошло, о чем это он мне пытается втолковать...
   Подленько хихикнув, я села обратно на кровать и закинула ногу на ногу.
   Ну, теперь приятель я тебе отомщу за словесное насилие над животными!
   - А-а-а, ты про этих детей! - обернула я хвост вокруг живота, а то что-то на него больно пялятся! - Вот прям сейчас чувствую, что у нас их будет двое! Наверное, мальчик и девочка. Ну, ты можешь хоть сейчас уже имена придумывать, меня интуиция не подводит... Завтра сначала сходим к моему отцу! Обрадуем старика, а то он как из общества наемных убийц ушел, так совсем в жизни радости не видит... я тебе, смотри, по секрету сказала. Ой! Что это с тобой? Плохо, да? Ну, это, наверное, от радости! На, попей водички из кувшинчика, а то побледнел бедный. Ты не заболел? А то еще заразишь меня, а мне, сам понимаешь, в таком положении болеть нельзя! Вот папа сыну обрадуется! Тебе, то есть, а то у него только я и еще моя старшая сестра. У сестрицы с парнем что-то не заладилось, расстались. А когда она мирится пошла, нашла его с горлом перерезанным. Плакала, помню... - щебетала я как заведенная и мило хлопала ресничками.
   Надеюсь, я не перестаралась... а то Биф на меня уже даже и не смотрит, глаза стеклянные и куда-то в сторону окна косятся...
   - Биф! - постаралась я привлечь внимание. - Давай так. Я ничего не говорю своему отцу, а ты мне вот этот кулон подаришь? - потянулась я к его шее и вытащила из-за пазухи тонкую цепочку, на которой висел камешек похожий на змеиный глаз, желтый с вертикальной черной полоской в оправе из какого-то зеленого металла. Я его еще давно приметила! - Что нам вместе делать? Мы же все равно друг друга не любим...
   Парень схватился сначала за кулон как за самое ценное, но потом, как-то потерев ладонью шею, опустил плечи и стал снимать кулон через голову.
   - Ты не думай, что я такой плохой, - вздохнул Биф, - ты, правда, хорошенькая! Но сама пойми... - вздохнув, он отдал мне кулон в руки.
   - Понимаю! - улыбнувшись, я спрятала кулон в карман и вышла из комнаты.
   Только закрыв за собой дверь, перекинулась и потрусила к лестнице. Нужно вернуться в комнату малышки, бедная, наверно, всех слуг перегоняла, чтоб меня найти...
   За спиной я услышала топот и, оглянувшись, увидела Бифа. Он пронесся мимо меня как метеор, добежал до лестницы, спустился вниз, но быстро вернулся. Пару раз оглянувшись, он, пошел в мою сторону с поникшим видом. Неужели понял, как лопухнулся? Сопоставил факты, что проснулись мы в одежде, и он абсолютно ничего не помнит?
   - А ты что тут делаешь? - присел Биф на корточки и потрепал меня за ухом. - Не видела свою родственницу? А то я даже имя не спросил...
   Видно у него и в трезвом виде разговаривать с животными в порядке вещей.
   Поднявшись, парень отряхнул колени и пошел к себе, ну а я уже к себе.
   ***
   Радина утром пищала от радости и долго меня обнимала, когда узрела мою тушку на своей кровати.
   - Я так переживала! Так переживала!!! - зацеловали мой бедный носик и чуть ли не насмерть затискали. - Где так долго можно пропадать! Я прям извелась вся!
   - Мяу...
   - Ой! Ты, наверное, голодная!
   Сытно меня накормив, Радина села что-то писать, а я разлеглась на ее столе, рассматривая, как девочка тщательно выводит непонятные мне буквы. Прям иероглифы какие-то, китайская грамота отдыхает...
   Со временем мне это занятие надоело и я, спрыгнув со стола, стала гонять по комнате мячик. Я носилась за ним как настоящий тигр, подпрыгивая на высоту в три раза выше себя и набрасываясь на катившийся мяч. Ударяла по нему лапкой и опять за ним вслед. Вот такая не хитрая игра, но мне нравится.
   Взяв передышку, услышала, как на балконе что-то шелестит и сопит, как трактор, ну... если б тракторы сопели, то наверно делали бы это именно так...
   Оглядевшись, нигде не заметила малышку - ее письменный стол пустой, на кровати под сиреневым балдахином тоже нет, не в груде же игрушек она спряталась!
   Пулей вылетела на балкон, и сердце оборвалось, девочки тут нет! А то, что она не выходила, я точно знаю! Не латать же она научилась, хотя с этим людом все бывает...
   Запрыгнув на невысокий заборчик огораживающий балкон, весь увитый плющом, посмотрела вниз, мелкая висит на плюще, кряхтя, пытается по нему забраться обратно, да вот только растение не рассчитывало, чтоб по нему лазили, а то лучше бы в камень корни пустило!
   Плюнув ко всем чертям свою конспирацию, перекинулась.
   - Радина! - позвала я девочку, и дождавшись, когда на меня обратят внимание карие глаза девочки, прижала палец к губам. - Тихо, потом все объясню, а пока не двигайся, еще чуть-чуть и ты свалишься.
   А падать, хочу заметить, высоко! Этаж хоть третий, но это замок, а не многоэтажная хрущевка где потолки примерно два десять в высоту! В замке потолки около шести метров, а то и больше!
   Перевалившись через заборчик, впилась коготками в стену и стала медленно спускаться к девочке. Не скажу что это легко, пальцы на руках и ногах просто ноют. Когти соскальзывают и не всегда получается устойчиво зацепиться.
   Эх... весело звеня карабинами, мимо пролетела связка альпинистов! - печально вспомнилось мне.
   Спустившись на уровень девочки, намертво вонзила когти в камень.
   - А теперь малышка, аккуратно перелазай мне на спину.
   Умная девочка без лишних слов и эмоций выполнила просимое. Обхватила меня ногами и руками как обезьянка.
   - Радина, руки чуть ниже, а то задушишь!
   - Простите, - пискнула она.
   Подняться обратно у меня не получится, может если бы без груза то одно, а так только вниз.
   Потихоньку расслабляя пальцы, стала рывками спускаться вниз, пальцы временами сводила судорога от напряжения, но худо-бедно мы все же спустились. Я перекинулась обратно в кошку, а малышка, не задавая лишних вопросов, подхватила меня на руки и направилась в свои покои.
   Благо балкон выходил на ту часть внутреннего двора, где обычно никто не ходит. В такую жару все предпочитают сидеть возле фонтана или в замке, спасаясь от предобеденного солнца.
   - Леди Радина, а мы и не видели, как вы выходили, - озадаченно промямлил один из стражников после того, как надоело перешептываться со свояком.
   - Значит, вы плохо видите! - задрав носик, малышка прошла мимо с видом: зачем только вам зарплату платят.
   Забежав в комнату, Радина посадила меня на кровать и села рядом.
   Два внимательных карих глаза уперлись в меня с недетской серьезностью.
   - Ну... - надула девочка губки, - я слушаю!
   Немного помявшись под пристальным взглядом, я перекинулась.
   - Двери только закрой, а то еще зайдет кто...
   Она, кивнув, спрыгнула с кровати и поспешила исполнить просимое.
   - Радина, скажи мне, пожалуйста, как ты вывалилась с балкона?! - понимая, что девочка ждет объяснений от меня, перевела стрелки на нее.
   Ребенок смутился и потупил взгляд, а потом с поистине детской наивностью ответил:
   - Там была такая бабочка! - и голос полон восхищения как будто не она минут пять назад висела на волоске. - Крылья словно лепестки цветов, я такой еще не видела и хотела ее поймать... а она улетела... а я не удержалась...
   Может ее как родную, ремнем по пятой точки? Я бы с балкона не вылезла не то, что за бабочкой! За сто долларовой купюрой!
   - А почему на помощь не позвала? - состроила я самое сердитое лицо и по ходу Радину проняло:
   - Папа бы сильно ругался! Наказал бы! С папой разговор короткий, две недели без сладкого! Представляешь как сурово?
   Честно говоря, или она издевается надо мной или правда такая... с приветом.
   - Радин, если бы я такое учудила меня бы не то, что сладкого решили, мне б ремнем по мягкому месту надавали.
   - Леди не пристало сечь, как простолюдинку! И вообще детей бить не педагогично! Мне всего двадцать шесть! Я еще маленькая! - и глаза полные слез и детской обиды.
   Подождите, подождите, сколько она сказала? Я что-то на оба уха слабовата стала.
   - Сколько тебе лет? - спросила я и даже вытянула шею.
   - Двадцать шесть...
   - Не может быть...
   - Я же говорю - маленькая, - поняла Радина мои вылупившиеся глаза по-своему.
   Это ж, сколько ее братьям? По ходу дела этот люд не только физиологически в росте тормозит, но и умственно еще сильней! Куда я попала?! В страну молодых маразматиков? Ну и кому жаловаться?
   Собственно, что я удивляюсь? Я вообще здесь с хвостом! Так почему бы и детям не расти долго? За то у них жизнь долгая, не то, что моя...
   - Ладно, забыли... Что ты делаешь? Радина, я же не настоящая кошка! Не надо меня чесать... да что ж такое? Да... и за другим ухом тоже можно... мур-р-р.
   - Я теперь поняла кто ты! - восхищенно промолвила великовозрастная девочка даже с каким-то придыханием. - Ты, наверное, принцесса, заколдованная злым магом! - ей не мешало вещать и между тем расплетать на моей голове косички, уже несколько веревочек с прически вытащено. - И ты не могла расколодоваться сама, вот и ходила в образе кошки! Тебя должен был расколдовать принц, красивый и благородный! Я точно знаю, я столько книжек об этом читала...
   Ну а что с ребенка взять, пускай и в таком хм... возрасте? Сидит целыми днями в замке среди нянек и читает романтичные книжки, где у главных героев дети могут появиться только после свадьбы от одного поцелуя. Эх! Счастлива жизнь в неведенье!
   - ...большой меч и прекрасный белый конь! Только я вот понять не могу, - в конце повествования Радина поняла, что чего-то не хватает: - где принц?
   Ну наконец таки, дошло!
   - Видно еще не родился, - пошутила я и по ходу неудачно...
   - Бывает, - вздохнула девочка и погладила меня по голове, - мужчины вечно опаздывают, так моя мама говорит.
   - Радина! Я вообще не принцесса и никогда ей не была! Злые маги меня не заколдовывали! Все произошло случайно...
   И я все выложила девочке, хотелось хоть кому-то высказаться пусть и ребенку. Я, конечно, умолчала, что перстень сперла, просто сказав, что он ко мне случайно попал, ну а так все почти как есть.
   - Не повезло тебе, - подвела итог Радина, выслушав меня до конца, - в нашем мире мелких оборотней нет. Вторая ипостась дается как природное средство защиты, а твоя смех один. - Она уже полностью расплела мне волосы и аккуратно их причесывала. - Ну а что у тебя с магическими способностями?
   - Как что? Их просто нет, - я горько усмехнулась, откуда у меня им быть вообще? Кроме ловкости рук, никакой магией я не обладаю.
   - Такого быть не может! Ты же огненный артефакт, значит, по определению должна что-то уметь! - со знанием дела Радина откинула в сторону расческу и, спрыгнув с кровати, подошла к маленькому шкафчику и вытащила оттуда свечу. - Вот! - покрутила она своей находкой перед моим носом и зажгла, просто проведя над ней рукой. - Забудь, что у тебя нет магии, в нашем мире ей все владеют просто в большей или в меньшей степени. А тебе как артефакту положено уметь управляться с огнем. Попробуй!
   Пожав плечами и решив, что терять мне собственно нечего, засунула палец в тонкий язычок пламени. Огонь не обжег и я с довольной моськой повернулась к девочке.
   - Я не то имела в виду! - мой "учитель" совсем не обрадовался достижению своего ученика. - Огонь тебя и так трогать не будет, ты же огненный артефакт! Попробуй не сама к огню тянуться, а его потянуть к себе!
   Легко сказать! Она меня за кого принимает? За факира? Но под пристальным взглядом деваться некуда, придется пробовать...
   Установив свечу на письменном столе Радины, села на стул и уставилась взглядом в пламя. Через минуту получив из результатов только все тоже пресловутое косоглазие, повернулась к девочке.
   Ну, надо же! Я думала, она за моими мучениями следит, а она осталась на кровати, и самозабвенно мастерит себе браслет из веревочек и бусинок вытащенных ранее из моих волос!
   - Э-э... Радина! У меня не получается!
   Малышка на секунду оторвалась от своего рукоделия и пожала плечиками:
   - Пробуй еще, - и продолжила свое занятие.
   Вот же... простая как правда!
   Опять уставившись на свечу, стала мысленно звать огонь. Язычок причудливо плясал на фитильке, как будто дразнясь, и подходить что-то не хотел. Тогда я поднесла к свечке руку и раскрыла ладонь. Ну же! Иди сюда! Тихо потрескивая, огонек стал аккуратно сползать с фитиля, прошелся по воску толстой свечки и как бы нехотя запрыгнул мне в ладонь. Что-то в этом духе было в лесу возле костра! А я думала, что сума схожу! А нет! Рано мне еще в комнату с мягкими стенами!
   - Радина! Глянь! - я вытянула руку с танцующим огоньком на ладони. - Только что мне с ним дальше делать?
   Девочка подошла ко мне, ее ручку уже украшал причудливый красно-золотой браслетик, и внимательно оглядела мою руку. Потом что-то решив для себя, сунула пальчик в огонек. Язычок огня зашипел как кошка, и она резко одернула руку, засунув обожженный пальчик в рот.
   - Живой, не магический! - как-то радостно сообщила мне.
   Понятное дело, что она этим хотела сказать, я не поняла и незамедлительно потребовала подробных объяснений.
   - Ты можешь держать в руке живой огонь, и он тебя не тронет, а я такой огонь могу только призвать, но не касаться его. А вот магическое пламя я без проблем могу зажечь, - и на руке Радины появился огромный огненный шар. - Это магия, - пояснила она, - он будет обжигать, только когда я этого захочу! А тебе еще тренироваться надо, с живым огнем не все так просто.
   - Ладно, с этим в следующий раз разберемся, - поморщила я носик, - что мне сейчас с этим огоньком делать? Водой затушить?
   Девочка страдальчески закатила глаза, всем своим видом показывая, какого она обо мне мнения.
   - Просто втяни пламя в руку! Тебе же надо где-то подзаряжаться, артефакты обычно всегда заряжают, а то они не будут работать! А ты как артефакт самостоятельный и думающий, можешь силу брать из огня! А то опустошишь свой резерв, и будишь думать, что заболела...
   В общем лекцию мне прочитали большую и не менее нудную, а от того не сильно понятную. Я даже не поняла, когда Радина успела съехать с темы артефактов и перейти к устройству мира.
   Все это было похоже на какой-то фантастический рассказ, о многочисленных мирах, о том, что не все люди захотели дружить с природой и магией и поэтому некоторые миры ее потеряли. Что когда-то в ее мире было много разных рас, но это было так давно, что уже никто не помнит. Теперь все расы перемешались, хотя есть еще немногочисленные народы, но они и на людей то не похожи.
   Что я поняла, так это то, что я нахожусь в каком-то мире Тилат, где обычные люди это те, которые владеют просто магией, а людом называют тех, кто имеет ипостась или какие-нибудь особенности во внешности. Что здесь продолжительность жизни в среднем около двух тысяч лет. Что животные здесь встречаются экзотичные и на летающую корову внимания никто не обратит, драконы это вообще умные рептилии, но если разозлить и съесть могут.
   - Так, стоп! - остановила я вдохновенное повествование Радины. - Дай мне сначала это переварить, а то у меня процессор поплавится.
   - Чего оплавится?
   - Мозг!
   Все-таки когда я прибывала в блаженном неведении, жизнь мне казалась приятней.
   Дальше наш милый разговорчик пришлось свернуть до неопределенного времени, в двери забарабанила нянька Вирда с требованием немедленно открыть ей дверь.
   Я быстренько залила огонек на своей ладони водой и перекинулась в кошку, а Радина поспешила отпереть дверь.
   Вирда зайдя в комнату, оглядела нас внимательным взглядом самой настоящей ищейки, но ничего не обнаружив, вздохнула и утащила куда-то девочку.
  ***
   К вечеру я уже вся извелась, Радина ни на минуту не оставалась одна, а мне с ней так хотелось поговорить! Как же сложно слышать человеческую речь и не иметь возможность ответить...
   Дождавшись, когда девочку уложат спать, запрыгнула ей на кровать и перекинулась.
   - Фух-х, наконец-то одни! - улыбнулась я.
   Радина улыбнулась в ответ, и зажгла маленькую светящеюся муху, назвав ее магическим светлячком. А во мне проснулось стремление этого светлячка поймать...
   - Сирина! - хохотала девочка - Это бесполезно! Никто не может поймать чужого светляка. Сирина! Он не живой! Ну зачем он тебе нужен? Хочешь, я тебе таких десять наколдую завтра? Сейчас же всех разбудишь своим грохотом!
   Цепляясь за тяжелые портьеры коготками, я и сама себе не смогла объяснить, зачем мне этот светлячок. Да и как-то не культурно висеть на чужих портьерах! Вот бы нянька испугалась, увидев взрослую девчонку, висящею под потолком и пытающеюся схватить рукой нервно бьющейся светлячок все под тем же потолком.
   Кажется, у меня точно что-то с головой...
   Я уезжаю! Подпись: твоя крыша!
   Мягко спрыгнув с портьеры, я посмотрела на Радину. Девочка улыбалась от уха до уха, а мне, если честно, стало стыдно за свое поведение. И что со мной происходит?
   Разместившись опять на кровати девочки, старалась не смотреть на весело летающего возле нас светлячка. Да он как будто дразнится!
   - Сирина! Нельзя!
   Вздохнув, все же смирилась...
   - Радин, а ты не знаешь, может ли меня кто-нибудь превратить обратно в себя?
   Девочка задумалась, а потом спросила:
   - Зачем? Я бы, к примеру, хотела бы быть такой как ты! Ты красивая и забавная!
   - И чем же я красивая? - полюбопытствовала я.
   - У тебя хвост пушистый! И ушки забавные!
   Нет, чтоб сказать, что у меня лицо красивое! Хотя, что с ребенка взять...
   - А еще я мышей ловлю, - не удержалась я напомнить девочке о своих пристрастиях. - И за светлячками гоняюсь и от валерьянки тащусь. А еще было желание нагадить в тапки твоего брата, как ты думаешь, это нормально?
   - Гы-гы, для кошки, наверное...
   - Но я человек! И это аморально! У нас таких в дурку сажают!
   - Ну... может это и правда немного странно... - задумалась девочка, - Знаешь, можно попробовать обратится к магу. Я как-то случайно подслушала разговор братьев, и они говорили, что эти маги даже из жабы человека делают, конечно, за умеренную плату.
   - И где мне этих магов ловить?
   - Ну-у, в нашем герцогстве, насколько я знаю, настолько сильных магов нет. Можно попробовать поискать в Лоссдаре. Это крупный город, в нем есть буквально все! Я когда там была, таких платьев себе накупила! - мечтательно закатила девочка глазки. - А какие там сладости! Шоколадные котята, торты похожие на цветы, пирожные просто таят во рту.
   - Это конечно хорошо, но как я туда доберусь? У меня нет ни денег, ни документов, да я даже не знаю в какую сторону идти! - оборвала я воспоминания Радины.
   Девочка нахмурилась, что-то обмозговывая, даже засопела от активной работы мозга.
   - Пешком туда не дойдешь, - подвела она итог. - Мы туда в карете, ехали около месяца.
   - У меня времени много, - буркнула я, - как-нибудь дойду, только что делать с деньгами и документами? И карта нужна...
   По географии у меня был твердый трояк, и с картой я думаю, худо-бедно разберусь... ну, во всяком случае, можно будет кого-то спросить. Язык, как известно, и до Киева доведет, что тут ему какой-то... как там она сказала, город называется?
   - Денег я тебе немного найду, - улыбнулась девочка, - будем считать это моя плата за ленточки и бусинки, - показала она свой браслетик.
   - Сильно сомневаюсь, что они хоть чего-то стоят, - хмыкнула я, а Радина на меня выпучила глаза:
   - Ты чего! Это же вещи, созданные чистой магией огня самим волшебником! Да твой костюм стоит как наш замок! Кроме волшебников никто не может материализовывать вещи из чистой стихии! Из этого браслета выйдет отличный артефакт, да и бусины настоящее золото.
   Вот, наверное, почему мой костюмчик не пачкается! Дорогой, говоришь, и бусины золотые?
   Я крутанула на руке браслеты, хм... значит, деньги худо-бедно, но у меня есть, если что - магу заплачу браслетами. Да и что я нервничаю, деньги я всегда достану, мое ремесло все же со мной!
   - А документы?
   - А какие тебе нужны? У простых людей их не спрашивают, только, кто носит титул. Обычный же народ по деревням и селам могут только письмо иметь от старосты, что они из такой-то деревни и едут туда-то.
   Значит можно жить и без паспорта, хотя без бумажки ты, как известно... не человек. Ладно... что-нибудь придумаю...
   - Через несколько дней Биффиант едет в Сорот и ты можешь где-нибудь спрятаться в карете, а дальше смотри по обстоятельствам.
   Глава 5
   Готовились к моей поездке основательно, утащили из кабинета отца Радины карту империи. Девочке пришлось переводить названия городов, а я их записывала уже понятными мне буквами. От платья, которое притащила Радина, пришлось отказаться. В карман оно не влезет, а кошка, таскающая за собой узелок с вещами, уже как-то странно смотрится... да и платье ее мамы для меня откровенно было большое и не только по длине. Уж не вырос у меня бюст с бедрами как у ее родительницы, что тут поделаешь... Еду тоже положить некуда, карманы заняла карта, и мелкие серебряные монетки, а также один золотой! Зажигалка и мой ножичек тоже кармана не покинули.
   Еще я узнала, что за кулончик выдурила у Бифа. Как оказалось это тоже артефакт, называется жабье око! Этот камушек может создавать ряженых. Так называются иллюзии, которые полностью осязаемы. За день их можно создать не больше пяти, а еще можно изменить на время свой внешний вид.
   Работает жабье око просто: нужно представить, кого ты хочешь создать и поднести камень к свету. Единственный минус ряженых это то, что они, если напорются на что-то острое, лопаются как воздушный шарик!
  
   Пока мелкая отвлекает брата рассказом, какое она хочет платье, и где должны располагаться бантики я прошмыгнула в карету и забилась под сидение.
   - И еще я хочу голубое с белым кружевом по краю подола... - донеслись мне слова девочки.
   Радина, на мой взгляд, уже перебарщивает! Мне же не целый час нужен, что бы залезть в карету! Можно уже и заканчивать треп про платье. Хотя... может ей и правда нужно такое...
   Ехать под сидением, скажу я вам, еще-то удовольствие! Уже, наверное, полдня прошло! И Биф со своей привычкой ноги под сидение запихивать надоел!
   На первой же остановке незаметно выскользнула из кареты и залезла на рессору под ней. Благо они широкие, есть куда сховаться.
   Дальнейшее путешествие стало удобнее тем, что никто сапогами не пинает! А то только и успевай угадывать, куда Биф соизволит свои грабли поставить! Раз даже мне хвост передавил, когда я заснула, сколько же я приложила усилий чтобы не закричать! Хвост до сих пор болит, между прочим...
   Два дня вот так и прошли. Карета останавливалась в гостинице или как говорил возница: "Господин будем останавливаться на постоялом дворе? А то лошади уже устали." Я ночевала в конюшне на сене, бывало, проскальзывала на кухню и под суматохой кухарок тырила что-нибудь поесть. Как-то раз меня застукали, за воровством куриной ножки... еле от веника спаслась! Но куриную ножку все же утащила!
   Как-то повздорили с местным котом, нахал долго будет помнить, как у честных кошек сосиски воровать! Я их, между прочим, рискуя своими усами, из горячей воды вытащила! А этот гад рыжий пусть сам зарабатывает, не инвалид, между прочим!
   Въехав в город Сорот, я выскользнула с рессор, когда карета не могла разъехаться с каким-то экипажем и потрусила вдоль узкой улочки. Видеть такой город мне еще не приходилось. Никаких многоэтажек, местами бегают куры и нет асфальта и тротуара. Хотя я же еще не дошла до центра, может там что-то будет поцивилизованней? А то не город, а какая-то деревня...
   Найти безлюдный переулок оказалось несложно, быстренько перекинувшись, пошла куда глаза глядят. Можно конечно остаться было и кошкой, собаки на меня внимания не обращали, но вот угодить под колесо или копыта желания не было.
   Спросила у первой попавшейся женщины как пройти к рынку, и она добродушно объяснила дорогу. Местная абсолютно не была удивлена моим внешним видом, и моей одеждой, что, если честно, удивило меня. И на это есть причины, так как женщина была одета в простенькое платье и с корзиной в руке, и здесь дело не в корзинке, а в платье такого скромного покроя, что монашки, наверное, одеваются более откровенней. Я думала, что она хоть языком поцокает, увидев мой голый пуп. У нас бабульки в поселке на такое чуть ли не плевались, а тут всем пофиг. Хотя у женщины даже руки были закрыты длинными рукавами и воротник под горло. И не жарко же ей...
   В карете я еще могла остаться, так как Биф собирался ехать дальше, и два города я бы могла проехать с ним. Но на рессорах кататься мне уже надоело, и я решила ехать самостоятельно хм... точней идти. В общем, разберусь, не маленькая.
   Рынок первым же делом встретил галдежом продавцов, представлял он длинную улицу, на которой разместились лотки со всякой дребеденью, а дальше уже переходил в нечто непонятное! Были ряды, а временами и просто бесформенно выставленные лотки жутко мешающиеся пройти дальше, приходилось их обходить, наворачивая крюк.
   Тут я купила себе сумку через плечо из кожи непонятной зверюшки, пару комплектов белья худо-бедно привычных мне, штаны льняные коричневого цвета и серую рубашку. Также мной были приобретены, но не куплены мелкие вещи, такие как: иголки и нитки, пара ложек и одна чашка, кошелек с деньгами, какие-то лекарственные мази и косметика местного производства и еще что-то по мелочи уже не помню.
   - Девушка, вам козу не надо?! Не дорого отдам, хорошая, дойная, и вот весной еще крыли!
   - Нет, спасибо, - отказалась я от такого лестного предложения.
   Проходя мимо сельхоз. животных, любовалась лошадьми, но надо найти себе место, где переночевать и поесть неплохо, а конягу я себе явно позволить не могу, ха, да у меня денег только на козу хватит и то, хромую.
   Стараниями местного народа, я все же отыскала, с горем пополам, место, где переночевать. Все же надо было изначально спрашивать про постоялый двор, а не говорить, что мне нужен отель или гостиница. Так бы я сэкономила лишних полчаса, а то и час. Но откуда мне было знать, что местные не знают что такое отель?
   Постоялый двор меня встретил вывеской с непонятной надписью и нарисованной коровой, а может и быком, собственно, владелец не позаботился о половой принадлежности животного. Здание было двухэтажным и напоминало коробку с большим двором и коновязью, а также здесь стояли экипажи без лошадей.
   Открыв деревянную дверь, я зашла в довольно светлое помещение и прошла мимо прямоугольных столов к стойке с мужиком за ней.
   - Здравствуйте, - поздоровался мужик с рылом как у поросенка и с куцей растительностью на голове. - Чего-то хотите?
   - Здрасти, мне нужен номер.
   - Простите, какой номер? Дома что ли?
   Вот я дур-ра! Нужно лучше слова выбирать, а то еще решит, что ненормальная, как прошлый мужик, у которого я про отель спрашивала.
   - Простите, я не местная и неправильно выразилась. Мне нужна комната, где переночевать.
   - А-а... - заулыбался мужик, - тогда вы по адресу, у меня лучшее заведение и превосходные комнаты... - в общем, что такое отель здесь не знают, а что такое реклама по ходу соображают.
   Пока мне рассказывали, про все прелести постоялого двора "Бычок" я окинула взглядом посетителей.
   Их было немного, человек пять. Мужики сидели за одним столом, что-то активно обсуждая. Честно говоря, я не подслушивала, но смысл вроде был такой: сегодня кого-то выследить и что-то забрать.
   Хотя мужики на прощелыг похожи не были, но их глазенки лично мне доверия не внушали, хотя не мне с ними общаться и не мне их судить.
   Отвела ухо от мужиков за столом и обратила свой слух на местного менеджера.
   - Так вам какую? - кажется, я что-то прослушала нужное.
   - Что, простите?
   - Комнату какую? - вздохнул он.
   - Комнатную э... нормальную, то есть и недорогую.
   - На одного? - и слащавая улыбка скользнула по круглой морде.
   - Да, если придет отец, он снимет соседнею.
   - А-а вы с родителями, ну что ж... - как-то огорчился он и ни с того ни с сего пробасил: - Дармоедки, кто-нибудь ко мне!
   Так называемые дармоедки прибежали в количестве четырех штук, на вид им лет от двенадцати до пятнадцати, а там кто его знает. Одетые в юбки по колено серого цвета, переднички и в белые рубашки с закатанными рукавами по локоть. Ну, это если в идеале, а так рубахи и передники белыми были когда-то до меня, а сейчас пестрели выцветшими пятнами.
   - Ты, - указал пальцем этот эксплуататор детского труда на русую девчушку, - покажи госпоже ее комнату и быстро назад!
   - Какую именно? - пискнула девочка.
   - Ту, где недавно мужик издох, ой! Госпожа, вы не подумайте, он своей смертью, и мы там все хорошо убрали. Просто сейчас комнат мало...
   Если комнат мало, зачем меня было спрашивать: "а какую вам комнату"? Из вежливости что ли?
   - Раз у тебя в комнате жмурик был, ты это... цену тогда сбавляй! - насупилась я.
   - Госпожа, да я и так вам очень низкую цену назвал, пять серебряных это очень мало!
   - А если я там кишки этого мужика найду? У меня может быть стресс, ты мне будешь моральный ущерб выплачивать?
   - Но мы там хорошо все убрали! - округлил мужик глаза и стал совсем похож на поросенка.
   Вот теперь и выяснили, что в номере скончались далеко не своей смертью! Если, конечно, бывший постоялец сам себе кишки не выпустил, но в этом я сильно сомневаюсь!
   - Это ты мне сейчас предлагаешь комнату за пять серебрушек, где недавно был убиенный?! А вдруг там привидение? Серебрушка и не больше!
   - Серебрушка и два медяка, - взвизгнул свинорылый.
   - Договорились, - все же согласилась я. А что! Привидений я уж точно не боюсь, живые, на мой взгляд, страшнее... особенно мой зеленоволосый! Как вспомню, так вздрогну...
   Просеменив за русоволосой девушкой наверх, попала в узкий коридор со множеством дверей. Девушка открыла ключиком пятую по счету от лестницы и жестом пригласила войти.
   Не скажу, что комната была совсем плоха, но на пять звезд не тянет. Из мебели кровать, стол, стул, да тумбочка. Окно с темными шторами и еще какая-то дверь.
   - Госпожа еще что-то желает?
   Плюхнувшись на кровать с синим пледом, спросила:
   - А от чего прошлый постоялец скончался? - я не просто любопытная, я дюже любопытная!
   - Так прирезал кто-то, - пошаркала девочка ножкой. - Но привидений здесь точно нет, в этом я вас уверяю. Сюда бы ни одна из горничных не зашла, если б таковое было. У нас, правда, хорошее заведение, вы еще в остальных не были. У нас всегда много постояльцев и знать часто бывает, но вот такие случаи, как с прошлым постояльцем, иногда случаются, тут уж ничего не поделать, - развела она руками.
   - Мило... - вздохнула я.
   - Я могу быть свободна?
   - Скажи, а сколько у вас стоит самая дорогая комната?
   - Пятнадцать серебряных - с гордостью ответили мне.
   - Спасибо, можешь идти...
   Поклонившись, она ушла, оставив на столике ключ.
   Это ж, куда я попала, что прирезанный в номере постоялец для прислуги не такая уж новинка? У нас, конечно, тоже много что случается, но все же... куда смотрят местные власти? Кстати, здесь вообще таковые имеются? По-моему, должны, но видно, не очень хорошо работают эти власти.
   Высыпав на кровать содержимое своей сумки, стала искать иголку и нитки. Найдя, примерила штаны, и на глаз отмерила место, где сделать дырку для хвоста.
   Так, где-то у меня были ножницы, продавец за них аж целую серебрушку просил! Но мне они достались со стопроцентной скидкой...
   Вдев нитку в иголку, стала обметывать по краям дырку на штанах. Опыт в шитье у меня имеется, вещи ведь часто рвутся, а купить новые - на это средства иметь надо. А еще приходилось часто зашивать зимнюю попону Пахлавы, кобыла у меня неаккуратная, вечно в леваде кусок ткани выхватит. Бывало и сама попоны шила и уздечки ремонтировать приходилось. Эх... скучаю я по своей лошадке... и как ни странно, по деду тоже. Может он у меня и пьет, как лошадь, но меня никогда не обижал. Да и только он взял меня к себе, хотя у меня и тетки, и дядьки живые. Так что он меня по своему, но любит!
   Закончив со штанами, взялась укорачивать рукава на рубахе, глазомер у меня видно немного хромает, что рукава обрезала неодинаково. В итоге срезала их полностью и, подвернув, прошила, чтоб ткань не трепалась. В итоге, примерив свою рубашку без рукавов, решила, что ее неплохо было бы ушить, да и выточки сделать под грудью надо. Одежду-то я брала, не меряя, вот и приходиться мучиться.
   Закончив строить из себя "швею мотористку, ударницу колхоза", пошла смотреть, что за дверью, которая не является выходом. Как я и думала, здесь туалет, только не такой как мне встречались раньше, черной дыры в нем нет. По ходу здесь по мере наполнения днище вытаскивают и выносят... но как ни странно здесь не воняло. А вот воду сюда скорей всего надо приносить с собой! Видно мыться тут не полагается, ладно, потом узнаю у свинорылого...
   Мне повезло поймать в коридоре русоволосую девчонку и договорится с ней о ванне. Такое удовольствие мне обойдется в десять медяков и если честно, меня стала душить жаба. Даже подмывало спросить, где колодец и натаскать воды самой, сейчас лето - вода за час сама нагреется. Но решила, что примут еще за беспризорницу, все же госпожой кличут и согласилась.
   К моему удивлению, девчонка никакие ведра не таскала, притащила только огромное корыто и из какого-то маленького пузырька наполнила его водой. Объем воды в корыте явно не соответствовал объему пузырька хм... интересная вещица...
   Вода оказалась комнатной температуры, но от подогревания я отказалась, не люблю горячую воду...
   Оставшись одна, я поискала среди хлама на кровати шампунь и мыло, кстати, их я все же купила. Разоблачившись, залезла в корыто, ноги не разогнешь место мало, но помыться можно, а то два дня на рессорах кататься, пыль из-под колес глотать, хочешь не хочешь да испачкаешься. Намылила хвост шампунем с ароматом меда и еще чего-то вкусно пахнущего и голову. А тело стала натирать мылом с запахом ромашки. Минут через пятнадцать вода стала просто черная! Это же, в каком я виде на постоялый двор явилась?! Какой кошмар! Наверное, если бы не дорогая одежда, в шею бы погнали и пинка для ускорения добавили. Выглядела я скорей всего странно, в дорогой и чистой одежде и грязная да нечесаная!
   Интересно, а чем мне вытираться? Наверное, полотенце здесь тоже в отдельном тарифе, как и вода. Ладно, здесь я и сама справлюсь.
   Стянула аккуратно с кровати покрывало, чтоб вещи на пол не попадали, и им же вытерлась.
   Трусы местного пошива выглядели, как короткие шорты, но, хочу заметить, удобно. Все же лучше, чем вариант панталон, которые мне впаривала продавщица, называя их исподними портами!
   Рубаху напялила на голое тело, что поделать, лифчика у меня нет, а здесь мне предлагали только корсеты! Я один такой померила, а добродушная на вид продавщица с милой улыбкой перекрыла мне кислород, затягивая шнуровку на спине! Мало того, что у меня получилась талия как у рюмки, прям чуть ли не в точности с оригиналом, так еще это мучительное орудие, от которого ребра трещат, и одеть самой не получится, так и стоит целый золотой! Отказавшись от этой вещи, я еще немного полазила, но ничего подходящего не нашла.
   В принципе не страшно, моя грудь и до второго размера ох как не дотягивает, так что переживу такое неудобство, рубаха вроде как не просвечивает и ладно.
   Протащив свой хвост в дырку в штанах, оглядела себя. Вроде ничего, хотя могло быть и лучше. Штаны все же закатала до колен, а рубаху завязала спереди, сделав ее топом, я хоть худо бедно шить могу, но дюже широкой рубахе это не помогло...
   На ноги нацепив все те же босоножки, села разгребать косметику.
   Так... что же мы имеем... значит, зеркальце один штука, что-то похожее на помаду два штука и странный вариант туши и карандаша для глаз тоже по одному. Помада мне не нужна, а вот тушь и карандаш очень даже! Брови и ресницы у меня тоже белые, как и волосы, просто напасть какая-то. Подведя немного глаза и чуть-чуть сделав темнее брови, раскрыла тушь. Подивившись на кисточку похожую на унитазный ершик, принялась за дело. В общем, получилось неплохо, если учесть что косметикой я никогда не пользовалась, все как-то случая не было.
   Все никак не привыкну к глазам красным! С моей точки зрения выглядит это кошмарно! А уши! Кто-нибудь заберите у меня зеркало!!! Пожалуйста...
   Расчесав хвост и волосы, матюкая свои уши, решила спуститься вниз и поесть. Живот уже давно бурчит, напоминая, что в него положить что-то надо, а марафет навести можно и потом, после исполнения обязанностей перед своим организмом.
   Закрыв за собой двери, внимательно оглядела замочную скважину. Этот замочек явно рассчитан на очень честных людей! Всего две зазубрины на ключе, да на детских дневниках замок и то серьезней! Здесь не то, что шпилькой открыть можно, здесь реально ногтем поковыряй и все! Заходи, кто хочет и бери что надо! Такс... надо будет с этим что-то делать, а пока в комнате не стоит оставлять деньги.
   Спустившись вниз, села за один из столиков, вечером в "Бычке" народу было много, мест почти не осталось и мне пришлось ютиться за одним столиком с какой-то молодой парочкой.
   Ко мне подошла официантка - высокая девушка с ярко алыми губами, и приветливо улыбнувшись, поинтересовалась, что я хочу. Ну, я ей так же мило ответила, что поесть чего-нибудь мясного и попить неалкогольного.
   - Через пятнадцать минут будет, - улыбнулась она и ушла.
   Пока жду ужин, можно и осмотреться. Так, что мы имеем? Хм... вот один там из пятерки мужиков, которых видела сегодня днем, и он за кем-то следит. Проследив за взглядом мужика, увидела, что он следит за каким-то дедом. А дед постоянно кого-то высматривает в толпе и держится за карман штанов, видно боясь что-то потерять. За мужиком наблюдают еще двое мужчин, сидящих недалеко от меня, а мужик за столиком у противоположной мне стены совсем нервничает, наблюдая за дедом у стойки, и не замечает, что за ним следят. Ой! Как все интересно! Особенно, что у деда в кармане!
   Официантка принесла мне заказ и взяла с меня пять медяков.
   Забыв на время об интересных личностях и о том, что в кармане деда, принялась за еду. М-м-м... вкусно! Вареная картошечка и кусочки жареного мяса, такая прелесть и порция большая! И грибочки есть, обожаю грибы! А компот ягодный вообще бомба, холодненький! И огурчики молоденькие не горькие, а вот хлеб подкачал, черствоват маленько.
   Мне абсолютно ничего не мешало наслаждаться пищей, и подслушивать мужчин, позади меня сидящих. А всего на всего я повернула в их сторону ушки, интересно же, зачем они следят за мужиком! Не скажу, что они разговаривали громко, скорей они перешептывались между собой. Вряд ли кто-то мог понять их речь, но вот мне это удалось без проблем. Я еще в замке заметила полезность своих больших ушей, достаточно было их повернуть и навострить, чтобы звук стал громче и точней.
   Говорили мужчины о мужике следящим за дедом, они ждали исполнения заказа и им вроде как, поручено пришить мужика. Вряд ли здесь идет речь о шитье, так что встрял мужик по полной! И главное, его не спасет, даже если он хорошо выполнит заказ. Бывают в жизни огорчения...
   Доев, я мельком глянула на двух мужчин и тяжко вздохнула. Эх, симпатичные и не скажешь, что руки уже по локоть в крови.
   Пройдя до стойки, сперла по дороге из чужой тарелки небольшую картошку. Подошла к деду и "случайно" возле него споткнулась.
   - Ой! Простите... - извинилась и хотела пройти к лестнице, как меня кто-то схватил за плечи и резко повернул.
   Меня держал мужчина высокого роста и со смутно знакомым лицом, загорелый и с неплохой фигурой, хотя в этом мире таких как тараканов. Правильные черты лица и глаза черные без зрачков с желтыми всполохами. Ой! Не может быть! А где шерсть и зеленые волосы? Наверное, там же где и крылья...
   - Вы что себе позволяете! - скопировала я голос и фразу из какого-то кинофильма. Обычно я кричу матом и то, после того, как попробую вмазать кулаком!
   - Это же ты, только что с волосами? - внимательно вглядывался в мое лицо мужчина.
   На вид ему лет немного, уж точно меньше тридцати, но на самом деле он мне в такие пращуры годится! Так что назвать его парнем, язык не поворачивается!
   - Не могу понять, о чем вы говорите! И отпустите же меня, а то я закричу и позову отца.
   - Я не мог ошибиться, - продолжил он спокойным голосом, - я всегда чувствую свою вещь.
   - Если вы не заметили, то я не вещь! - оттолкнув от себя этого типа, я ничего лучше не нашла, как подбежать к мужику, следившему за дедом, и обнять его за шею сзади. - Папа! Помоги, ко мне какой-то мужик ненормальный пристает, называя меня вещью! - пропищала с видом оскорбленной невинности и тихо на ухо ошарашенному мужику прошептала. - Подыграй и я тебе помогу.
   Мужик расслабился в моих объятьях и к моей радости ничего расспрашивать не стал, решив, что разберется позже.
   - Молодой человек, - встал мой "папа", - Вы как себя ведете?! У вас есть хоть капля воспитания? Ну и время, уже дочь от себя и на десять метров отпустить нельзя! Найдется какой-то несносный ублюдок к ней пристать!
   Мой кошмар застыл и, как-то нервно сглотнув, произнес:
   - Они так похожи... извините, я видно обознался, - положил золотой кругляш на стол и на мой непонимающий взгляд пояснил, - за неудобство, - кивнул и удалился.
   Блин! Прям как франт из фильмов о чести и благородстве. Еще б чуть-чуть и реально поверила, что я благородная леди, которую очень жутко оскорбили!
   Присев за стол "папочки", понюхала содержимое его кружки и выпила компот.
   - Ты чего, хвостатая? - прошептав, мужик присел напротив меня, но, не забывая между тем поглядывать на дедка.
   - Тебе что, компоту для дочки жалко? - похлопала я глазками.
   Посетители нет-нет на нас еще пялились после инцидента.
   - Я не про компот! - взревел, а потом уже тише: - ты что мне на ухо говорила?
   Немного осмотревшись и поняв, что мы уже стали для окружающих не интересней, чем муха в стакане, начала объяснять тихим и спокойным голосом.
   - Ты хотя б по сторонам смотрел лучше, а то все на деда пялишься. Обрати внимание на двух мужчин в темно-зеленых куртках возле противоположной стены. Да не пялься ты так. Вот значит, эти два типа, после выполнения заказа, тебя где-нибудь по-тихому пришьют. Скорей всего в твоей же комнате, во всяком случае, в моей инцидент подобный уже был. Так что мой тебе совет - сматывайся.
   "Папочка" сидел напротив меня бледный, нервно обмозговывая: верить мне или нет. Губы сжаты в тонкую полоску, на лбу бисерины пота. Он запустил руку в каштановую шевелюру с проседью, да так и оставил ее там, растрепав и без того лохматые и уже порядком отросшие волосы, ранее короткой стрижки.
   - Откуда ты все знаешь?
   - На уши мои глянь, а потом задавай такие глупые вопросы. Подслушала я, разве не понятно? Да и из тебя, если честно, хреновая наружка...
   - Манера речи у тебя странная... что ты, вообще, предлагаешь?
   - Вижу, ребятки тебе знакомые, раз поверил. Ну что ж, вот мой план: уходить отсюда надо и мне, и тебе. А то еще меня прибьют как твою дочку или просто за компанию. Вещи у тебя в комнате? Значит, поднимаемся наверх и расходимся по комнатам, через две минуты встречаемся в коридоре, а там, на лошадь - и только нас и видели. Ясно?
   - А не слишком просто? - уставились на меня серые глаза оппонента с ехидным прищуром.
   - Ну, хочешь, со второго этажа вылезем через окно, если тебе так хочется чего-нибудь этакого. - Усмехнувшись, допила компот и вышла из-за стола.
   Направившись на второй этаж, слышала за спиной тихую поступь бати, видно совсем мужик растерян, что даже спорить не стал или эти два парня конкретно серьезные типы...
   Быстро скинув в сумку свои пожитки, порадовалась, что переплатила за нее серебрушку и купила заколдованной, продавец уверял, что все вещи в ней становятся абсолютно невесомыми, хоть арбуз туда пихай, да и вместительная она, хочу заметить. Застегнув сумку на пуговицу, выскочила в коридор. Батя уже ждал меня с седельными сумками, перекинув их через плечо.
   - Ну? Через окно или все же через дверь? - хихикнула я.
   - В окно.
   Нам, татарам все равно, мы не в двери, так в окно!
   - Тогда за мной.
   Дойдя до двери, которая находилась от моих апартаментов через три свои товарки, всунула в замочную скважину лезвие своего маленького ножика и с усилием повернула, замочек, крякнув, открылся и я под удивленный взгляд Бати, распахнула дверь.
   - Ну ты, мелкая, даешь! - ухмыльнулся он.
   - Рада стараться. Возле этого окна находится сарай, я его, еще когда из своей комнаты в окно смотрела, приметила. По нему спуститься будет легче.
   С горем пополам открыли окно, которое по ходу и не предполагалось когда-либо открывать, только форточку мелкую и узкую, я в нее даже в кошачьей шкуре с трудом бы пролезла.
   Спрыгнув на соломенную крышу сарая, сиганула вниз - хоть где-то кошачьи навыки пригодились, а не только по шторам лазить. Батя спрыгнул следом.
   - Ты потише, я же все-таки не молодой. - Потирал колено батя, так неудачно на него грохнувшись.
   - А ты не будь дураком и не повторяй за всеми, может мне с моста приспичит спрыгнуть... - ухмыльнулась я и поинтересовалась: - твоя лошадь где?
   - В конюшне, а твоя?
   - А у меня ее вообще нет, но это временно. В общем, я надеюсь, что ты свою лошадку не сильно любишь и обошлась она тебе недорого...
   - Да нет, кляча как кляча, а что ты задумала?
   Какой же из Бати фиговый преступник! Поперся не знамо куда обворовывать деда и даже лошадь не заседлал! Или он думал, что если что - ему дадут пятнадцать минут, чтоб все устроить?
   Осматриваясь как лиса в курятнике, я подскочила к коновязи, там было привязано две лошади, кажется, братия Бати в отличие от него подготовилась быстро смыться!
   Отвязав всхрапывающих лошадей, отдала поводья одной своему "папочке" и вторую лошадку оставила себе.
   - Ты что, украсть решила? - держа судорожно поводья, Батя уставился на меня глазами смертника.
   - Почему решила? Я уже краду, а тебя что-то смущает?
   - Да если нас поймают, нас за это будут долго и мучительно убивать! Ты хоть знаешь что это за лошади?
   - Ну, красивые лошади и что? Эти две лошадки твоих "друзей" так что, они тебя по любому прибьют и вообще пусть сначала поймают. Не стоит изначально зацикливаться на крахе предприятия.
   - Так бы убили быстро, а теперь точно с час помучают!
   Плюнув на этого пессимиста (образно говоря) заскочила в седло. Лошадь подо мной напряглась и решила встать на дыбы. Э, нет, милая! Цмыкнув поводом, умерила нрав буйной скотины, хотя лошадка все равно продолжала приплясывать подо мной. Эх, не лошадь, а прям один комок мускулов, на стероидах ее, что ли держат...
   Батя повздыхав, забрался в седло, малость пыхтя от натуги, лошадка ни в какую не хотела стоять на месте, а потом такие задки отбила, что мужик ей просто на шею выскочил.
   - На этих лошадях мы далеко не уедем...
   - А ну стоять, кляча поганая, - прошипела я на лошадь Бати и, свесившись набок своей, схватила под уздцы Батину, - не будешь его слушаться я из тебя фарш на месте сделаю! - и цмыкнула поводья, показав, что не шучу.
   Вообще не люблю цмыкать лошадей, для них это больно. Ведь трензель во рту лошади находится на нежной части, а цмыканье - ни что иное, как резко дернуть за повод, чтобы трензель впился в десну на беззубой части. В другой раз я бы перетерпела выкрутасы лошади, да как-нибудь уговорила, но сейчас случай не тот, мне жить хочется...
   К большому удивлению Бати, лошадь присмирела, и мы сорвались с места через открытые ворота. Время еще не сильно позднее, так что их еще не закрыли для путников, чем мы, в общем, и воспользовались.
   Лошади бежали плавно, как будто стелились по земле, такой легкий галоп, но, тем не менее, быстрый, приносил одно удовольствие.
   - Бать, а мы куда сейчас несемся?! - старалась я перекричать ветер.
   - Следующий город Варив! - откликнулся он, по ходу ему все равно как я его буду называть.
   - И кто же такие названия напридумывал! Прям слух режет! Скажи, а это по пути в Лоссдар?!
   - Да!
   Неслись мы с Батей бок обок так, что даже могли друг на друга смотреть, единственное, портило все это, то, что темно уже, а лошади, если кто не знает, в темноте почти ничего не видят и пугаются любой тени. Хотя наши вроде ничего не боятся...
   Проскочив пару деревень, нам пришлось остановиться и шагать лошадей. Они были все в мыле и тяжело дышали. Все же проскакали мы на них примерно пять часов, не сбрасывая скорости полным галопом! Я не знаю, что это за порода, но ни одна нормальная лошадь такого не выдержит! Около трех часов еще да, и то не любая, некоторые и на часе под седлом издохнут! В общем, все как-то странно...
   - Могла бы их и не щадить, они еще могли пару часов проскакать, а перед тем, как копыта отбросить, еще столько же, - просветил меня батя.
   - Не хочу, чтоб они сдохли, жалко ведь! - погладила я свою коняшку по мощной шее. - И вообще, они нам еще пригодятся.
   Глава 6
   Аскар долго искал свой артефакт в лесу, пару дней рыская среди деревьев, и уже не чаял найти девушку живой. Казалось, все бесполезно, она как в воду канула и след простыл.
   Связь с артефактом еще не настроилась, а если она мертва, то и не настроится совсем.
   Вернуться к отцу с пустыми руками было крайне стыдно. Все же он сын императора, пусть и не наследник, но это не сильно важно, главное - доказать, что он ничуть не хуже старшего брата.
   Как же он мог упустить трусливую девчонку? Как она смогла так просто исчезнуть? Ответов не было, и искать их тоже негде. Не идти же к стихиям за помощью, совсем же тогда опозорится!
   Остановившись в одном особняке, решил, что просто будет ждать, если наладится связь, то есть смысл искать, а если нет... то придется вернуться с повинной к отцу.
   Конечно, жаль девчонку, хорошенькой была и так глупо погибла - мелькали мысли в голове Аскара.
   Ждать пришлось долго и с каждым днем, надежды все было меньше, но в один прекрасный день что-то ответило на зов. Толку, конечно, от этого мало, но он хоть понял, что эта заноза жива! Но вот где она находится? Уж точно не в лесу!
   Заседлав на этот раз лошадь, он поехал на поиски, рассудив, что вряд ли девушка могла далеко уйти, не умея говорить на местном языке, да и приметная она.
   Обрыскав почти все ближайшие города от места пропажи девчонки, никаких следов не нашел. Никто не видел девушку даже близко похожую на его пропажу.
   Временами, попадая под дождь и промокая насквозь, ему хотелось придушить девчонку за то, что создала ему такие проблемы. Прям взять и свернуть тонкую шейку, но он все же гнал от себя эти мысли, считая, что девчонке ничуть не лучше него. Ведь она одна совсем, не знает языка и без денег. Маленькая и хрупкая и ее может любой обидеть. От таких мыслей ему хотелось даже слезу пустить, и пустил бы, только вот желание придушить ее было все же сильней жалости!
   На пути был город Сорот, а впереди еще два, в которых он не был. Постоянная дорога уже опротивела, и хотелось вернуться домой, жара и пыльные дороги уже всю печень выели, а к своей цели Аскар так и не продвинулся. Что толку просто чувствовать, жив твой артефакт или нет и не имея возможности ее найти. Он уже проклинал тот день, когда сразил последнего противника и получил в награду девчонку! Лучше бы он тогда проиграл и сейчас бы не расспрашивал как дурак чуть ли не каждого встречного.
   Но вот в этом городе ему повезло, здесь на рынке один продавец козы сообщил, что видел похожую девушку с красивым пушистым хвостом, но вот она правда была не розового цвета и прекрасно разговаривала.
   Аскар был рад ухватиться хоть за какую-то соломинку и направился рыскать по городу и, как ни странно, нашел.
   Постоялый двор "Бычок", куда направился Аскар по подсказке одной женщины, сообщившей, что видела девушку похожую на кошку в этом месте. Он думал зайти сюда завтра утром, но все же решил проверить это место сейчас, пока он здесь.
   Зайдя в многолюдное заведение, он увидел белое создание, плавно идущее между столов, и абсолютно не стесняющееся махать хвостом из стороны в сторону. Эта девушка была похожа на ту, которую он ищет, только вот цвет не тот, да и напуганной она не выглядела. Но все же он не сдержался, подойдя к ней, схватил ее за плечи и развернул к себе лицом.
   Она сначала ошарашено стала его разглядывать, причем внаглую, а потом глянула в глаза и испугалась, и вот именно сейчас она стала похожа на его артефакт, такая же напуганная и беззащитная.
   - Вы что себе позволяете?! - взвизгнула девушка и попыталась освободиться, а Аскар все не мог понять, она или нет.
   - Это же ты, только что с волосами? - Аскар внимательно разглядывал девушку, она уже не выглядела испуганной, а лицо приобрело довольно стервозное выражение.
   - Не могу понять, о чем вы говорите! И отпустите же меня, а то я закричу и позову отца. - Вроде она, а вроде не она.
   - Я не мог ошибиться, - сказал Аскар спокойно, не повышая голоса в отличие от девчонки, - я всегда чувствую свою вещь.
   И правда, он чувствовал, что это именно то, что он искал, то, что получил по праву. Но вот только девушка, выкрутившись, отскочила к мужику. Аскар перестал чувствовать в ней хоть что-то. Он помнил девушку напуганной и вздрагивающей от каждого шороха, а не истеричной и стервозной.
   Она подскочила к своему отцу и стала просить у него защиты, да и Аскар вспомнил, что ни с того ни с сего хватать кого-то некрасиво. Извинившись, он оставил золотую монету и поспешил уйти, пока отец девчонки в конец не завелся.
   То, что дочка на папу совсем не похожа, Аскара ничуть не смутило, он же их соседей не видел, мало ли какая жена попалась этому бедолаге.
   Ужасно хотелось отдохнуть с дороги и желательно, в чьих-нибудь объятьях. Хотя не в чьих-нибудь, а определенно в женских...
   На пару дней сняв себе дом по причине ужасной нелюбви к постоялым дворам, он все же решил повременить с отдыхом и, плюнув на гордость, стал призывать волшебника. Пламя же вручил Аскару девчонку вот пусть и подсказывает, как ее найти. Лучше бы волшебник создал, какой-нибудь артефакт попроще, у которого хотя бы ног своих нет!
   Начертив на полу гостиной руны призыва, поставил в их центр свечу и просто сказал имя вызываемого. Пламя ответил быстро, из маленького огонька свечи получилась высокая фигура волшебника.
   - Ваше высочество, рад вас видеть, как Мурзик? - разулыбался волшебник, но, заметив кислую физиономию Аскара, улыбаться перестал и поинтересовался, - проблемы с Мурзиком? То есть с артефактом? - вспомнил волшебник, что Аскар не знает, как он называет девчонку.
   - Вы, как всегда, догадливы, - вздохнул Аскар.
   - Ну, рассказывайте, что эта... девушка опять натворила.
   У Аскара появилось смутное чувство, что и Пламени от нее неплохо досталось, и может, поэтому он ее и подарил? Вполне возможно...
   Аскар вкратце изложил, как девчонка убежала и как исчезла, когда они с отцом пытались ее догнать. Пламя слушал внимательно, изредка кивая и уточняя.
   - Честно, понять не могу, куда она могла подеваться, - вздохнул волшебник, - да и как-то странно, что ее никто не видел. Все же белохвостая барышня сразу в глаза бросается.
   - Простите, белохвостая? - уточнил Аскар.
   - Ну да, - кивнул волшебник, - она перепутала шампунь с пищевым красителем, до сих пор понять не могу, что он делал в ванной.
   - Значит, она не розового цвета, а белого?
   - Да.
   - И говорить, предполагаю, может.
   - Нет, - мотнул головой волшебник, - она не может знать чужие языки.
   - А есть все же такая возможность? И есть шанс встретить кого-нибудь на нее похожего?
   - Нет, на оба твоих вопроса... - мотнул головой Пламя, - такая, как эта заноза, в единственном экземпляре и, если честно, то меня это радует.
   - Спасибо, я, кажется, знаю, где ее искать, - ухмыльнулся Аскар и даже не прощаясь, выскочил из комнаты.
   Пламя еще с минуту смотрел вслед мальчишке и не сдержал улыбки. Все же молодость и пылкость часто толкают на глупости. Аскар хотя бы поинтересовался, что за фрукт его артефакт и чего она вообще умеет, но раз он думает, что знает все сам, то пусть учится на своих ошибках. Какая разница волшебнику? Он артефакт на турнир привез, а дальше уже, что с ним будут делать, Пламени откровенно все равно, главное, чтоб его больше не беспокоили.
   Вернулся на постоялый двор "Бычок" Аскар злее любого дракона, подняв за грудки хозяина этого заведения, прорычал:
   - Где девчонка?
   - К-какая? - взвизгнул мужик, - господин не мог бы уточнить?
   Аскар еще сильней зарычал, ведь он был так близко, что бы вернуться домой и забыть постоянную дорогу и ночлежку не в очень удобных местах.
   - С белым хвостом, кошачьими ушками и красными глазами, - выдавил он из себя через зубы.
   Мужик совсем затрясся и чуть не потерял сознание, но Аскар его быстро встряхнул и постарался все же унять свою злость.
   - Ее нет, - прошептал хозяин постоялого двора, и откровенно говоря, мечтал уже куда-нибудь смыться, хоть к теще, но главное подальше от этого бешенного. - Она куда-то исчезла, поднялась на второй этаж с каким-то постояльцем и больше их никто не видел! В комнатах их тоже нет! Клянусь, я не вру! Вы не первый, кто ее ищет!
   - А кто еще? - сузил глаза Аскар, все так же продолжая держать за грудки мужика.
   - Мы искали, - услышал он позади себя.
   Разжав руку, держащую хозяина постоялого двора он обернулся к двум мужчинам в темно-зеленых куртках.
   - Я смотрю, не только мне нужна девчонка? - хмыкнул Аскар.
   - Ты угадал, - осклабились мужчины и вытащили мечи...
   ***
  
   Мы остановились в какой-то деревне у одной милой старушки. Всего за двадцать медяков с человека и это, между прочим, с кормежкой!
   Поставив в коровнике лошадей, я занялась их обустройством. Натерла лошадей сеном, проверила копыта, вдруг какая-то подкова шатается, но подковали их знатно! Вычистила палочкой все набившиеся камушки и грязь, а еще протерла влажной тряпочкой. Напоив и накормив животных, вернулась в дом.
   Батя уже сидел за столом и наворачивал за обе щеки пирожки. Не став стесняться, подвинула своего "папу" и сцапала со стола пирожок.
   - Красивая у вас дочка, - улыбнулась старушка, - у меня тоже внучка ее возраста, вот скоро замуж собралась, а ты деточка пока никого не приметила?
   Я, кажется, пирожком подавилась, а Батя, воспользовавшись моей временной недееспособностью, ответил за меня.
   - Так вот, к жениху и едем, - постучал мне он по спине так нежно, что я чуть позвоночник не выплюнула.
   Эх, Батя, а вот это я тебе еще припомню! Этот баран сказал, что мать у меня умерла, а старушка, расчувствовавшись, решила меня просветить про первую брачную ночь! Это был кошмар! Мне рассказали про пчелок, про коровок и курочек! Причем, интимную их жизнь! Да лучше бы про пестики и тычинки!
   Потом бабушка как-то незаметно съехала с темы о животных на свою молодость, где часто фигурировала одноглазая змея! В общем, бабуля оказалась еще той развратницей! И даже по секрету призналась, что за ней до сих пор какой-то дед ухлестывает, да на сеновал как девку молодую зовет.
   Легла я спать примерно в три чеса ночи, и снились мне одни кошмары! Как будто меня снеговик, которого я видела на турнире, под венец тащит и топором угрожает! Ну а я ему - типа без свадебного платья никуда не пойду! А на мне на данный момент костюм спортивный, а на ногах тапочки домашние и они вечно по дороге терялись. Священником почему-то был дракон, а вместо тетки из ЗАГСа - зеленоволосый тип. Волшебники почему-то были подружками невесты, а вместо букета у меня был пучок морковки. Слава богу, сон досмотреть у меня не получилось, под окном раскукарекался петух и я проснулась...
   Пока Батя завтракал, я чистила и кормила лошадей, я этому тунеядцу еще припомню, как на меня свои обязанности спихивать! Взял моду жрать, пока я работаю, и пусть попробует что-то возразить - пешком пойдет, а без моего ора, лошадь Батю не слушает. Кстати, про лошадей. Это оказались два гнедых жеребца с выбритыми гривами и пышными хвостами. В холке эти красавцы примерно метр восемьдесят, а внешностью чем-то на Тракенов похожи. Хорошие лошадки, только вот чуть рукой перед мордой взмахнешь, резко сразу голову закидывают, и назад отскочить, пытаются. В общем, шуганные лошади...
   Попрощавшись с доброй старушкой, мы покинули ее дом, неплохой, кстати, кирпичный, так что бабушка довольно зажиточно живет, хотя, сколько у нее любовников и мужей было... черная вдова, ей богу!
   - Слышь, хвостатая, а тебя как хоть зовут? - ни с того ни с сего спросил Батя, уклоняясь от низко растущей ветки какой-то елки.
   Ехали мы уже час по пыльной дороге, а по краям лес, но иногда и поля встречались, только это было в основном возле деревень и поселков.
   - Неужели именем заинтересовался спустя столько времени?! Что, совесть замучила?
   Батя смущенно покраснел, видно, замучила. Странно конечно видеть румянец на таком здоровенном мужике. Батя совсем не рыхлого телосложения и брюха нет, ему не вором быть подходит, а например - кузнецом. На вид ему около пятидесяти, бороды не носит, хотя побриться ему уже не мешает.
   - Зови меня, как хочешь, только сначала сообщи, чтоб знала, на что откликаться. А вообще, лучше поделись историей, как в такую передрягу влез?
   Батя провел по лицу рукой, вытирая пот и нахмурился, минут пять молчал, уставившись на шею жеребца, даже ветку перед собой не заметил и встретился с ней фейсом.
   - Да вот, случайно получилось, и не смотри так на меня, я правду говорю! Я вообще охотник по специальности, выделкой шкур дикой животины занимаюсь и на рынке продаю. Заработать больше хотел, да вот в соседнюю империю и забрел. Шкуры у меня разобрали в первый же день, ну я и решил такое дело отметить - в трактире посидеть. Присел, заказал себе кружку пива и больше ничего не помню. Проснулся на улице, и денег нет. Вот тогда ко мне подошел мужик и предложил легко подзаработать. Я вначале отказался, зная, что легких денег не бывает, и пошел в городскую стражу, написал заявление, а у меня его даже принимать не стали, сказали, что не местный, а они такими не занимаются и в шею погнали. Вот так и пришлось на это дело соглашаться. Вроде, с первого взгляда все просто было: забрать у деда какую-то серьгу, которая даже не магическая, а так, просто золотая побрякушка. Вот и сидел, ждал, когда старикан на второй этаж пойдет, там бы у него и забрал. За эту безделицу сорок золотых давали, я таких денег и за год не зарабатываю... - подвел итог Батя.
   Да... не повезло Бате на клофелинщиков нарваться.
   - А я думала, что этот дед что-то ценное в кармане держит, даже не удержалась, посмотрела, - вытащила я из кармана небольшой мешочек и извлекла на белый свет сережку.
   Хочу заметить, вещица очень красивая, все детали так тонко сделаны, но и тем не менее четко. Серьга была в форме дракона с крыльями и украшена множеством зеленых камушков, что создавало вид чешуи. Очень красиво, ничего не могу сказать, но и весила эта сережка, хочу заметить не фигово, и длинной была.
   - И когда ты только успела? - сощурился Батя.
   - Когда возле деда споткнулась и поменяла мешочек с серьгой на вареную картошку, - улыбаясь как чеширский кот, щурилась я на солнышке.
   - А ты-то как до такой жизни докатилась, а мелкая? Неужели, жизнь такая плохая?
   - Да почему плохая? Просто не хочу иметь господ, а жизнь у меня нормальная, ничуть не хуже твоей, едим, спим одинаково и по башке получаем поровну, так что жизнь меня ничуть не меньше обделила, чем тебя, - беззаботно ответила я.
   Никогда не имела привычку кому-то жаловаться и сейчас не собираюсь! Пусть лучше думает, что у меня с головой не все в порядке и ворую я для удовольствия.
   Ехали мы шагом, потому что ни у меня, ни у Бати после ночной скачки желания даже прорысить не появлялось. Хотя и хотелось добраться до города побыстрей.
   За время бурной скачки я нещадно натерла икры пряжками на путлищах (путлище - ремень, на котором держится стремя) да и пятая точка нет-нет да побаливает. А вот что болит у Бати, я не знаю, он ни на что не жаловался. Гм... может стесняется, м?
   Сев боком на седле и оставив одну ногу в стремени, от скуки разглядывала деревья, росшие вдоль дороги, прыгающих по ним белочек и даже в зарослях разглядела оленя.
   Солнце нещадно припекало, временами сильный ветер поднимал столб пыли.
   - Бать, у тебя есть вода? - спросила я, вытирая слезившиеся глаза.
   - Держи, - вместо ответа протянул он мне флягу.
   Жадно присосавшись к фляге, я опустошила ее на треть, и жизнь показалась лучше, чем минуту назад.
   - Спасибо, - вернула я фляжку.
   Батя положил ее в седельную сумку и как-то нахмурившись спросил:
   - Так как все-таки тебя звать?
   - Да как хочешь!
   Батя опять нахмурился и замолчал.
   Было жутко любопытно, какое имя мне придумает Батя, в последнее время я стала воспринимать это как игру. Может, так я себе и настоящее выберу, хотя... посмотрим.
   - Я конечно и дальше могу называть тебя хвостатой, - почесал затылок "папочка", - но на людях это как-то неудобно, так что будешь Эль, конечно, если не захочешь назвать свое имя, - и выжидательно на меня посмотрел.
   - А почему Эль? - спросила я, мне, конечно, не особо интересно, но все же...
   - А мне этот напиток очень нравится, - пожал он плечами.
   Ну, Эль так Эль, главное, что не водка или самогон!
   - А тебя как зовут?
   - А как звала, так и зови, - буркнул он, - я хоть так своих сыновей вспоминаю, ох... и соскучился я по ним, да и по дочке тоже. Жена, наверное, волнуется, где ее муженька леший уже две недели носит!
   Хм... две недели? А разве до соседней империи не полгодика пешком, а? Это же на чем Батя сюда приехал? Свой вопрос я и озвучила.
   - Не пешком, это уж точно, - усмехнулся он как-то грустно, - меня маг один, так сказать, подвез, он на турнир собирался и меня захватил.
   - А обратно так можно?
   - Так кристалл для перемещений нужен, а где такой достать, я не знаю.
   - А обратно как собирался вернуться, - прищурилась я, - пешком?
   - Нет, - мотнул он головой, - без товара я мог спокойно крылатого ящера в аренду взять, а на крыльях поездка и недели не заняла. А так на это уже денег нет...
   Уточнив, что такое крылатый ящер, пришла к выводу, что это что-то вроде дракона, только поменьше и с собачьими повадками. Странно, наверное, кидать палочку большой ящерице с крыльями, но именно эту картинку выкинуло мое воображение. Это же какие тапки нужно для такого вот домашнего любимца? Насколько я помню, щенки очень любят их грызть, мне одноклассница всегда на это жаловалась, а еще что пульт закапывает и носки тягает. Представив, как все это делает большая рептилия, чуть со смеху с коня не упала!
   Приехав в город, первым же делом направились на постоялый двор. Лошадям надо отдохнуть, да и я, если честно, устала.
  
  ***
   Уворованный в прошлом городе кошелек, порадовавший восемью серебряными монетами и одним золотым, позволил остановиться в приличном заведении за семь серебряных монет с человека. За Батю пришлось платить мне, но это я сделала далеко не от доброты душевной. Просто с Батей в компании перестали приставать всякие темные личности с пошлыми предложениями.
   Взяв комнаты, расположенные друг напротив друга, разошлись по ним отдыхать. Убранство здесь ничем не отличалось от прошлого постоялого двора, только вот все казалось не таким потрепанным, и имелась ванна. Но вот в ванне кранов не наблюдалось. Вспомнив, что прошлый раз за воду пришлось платить, отыскала служанку и та объяснила с очень удивленным видом, что за воду платить не надо, достаточно просто обратится с этим делом к ней.
   Девушка вытащила из кармана бежевого фартука пузырек и наполнила им ванну.
   Да что за вещица такая?! Как туда столько воды влезает? Я тоже такую штуку хочу!
   Поводив рукой в воде, я признала ее как годную для себя и, выпроводив служанку, залезла в воду.
   Какой кайф! После такой долгой верховой прогулки самое то! Даже замурлыкать от удовольствия хочется, а еще говорят, что кошки воду не любят! Любят еще как, по своему опыту теперь знаю!
   Завернувшись в пушистое полотенце, оставленное служанкой, поняла, что чистых вещей у меня нет кроме красного костюма шахской наложницы. Но его одевать не хочется, сильно приметный...
   В дверь постучались и на вопрос "кто там" ответили женским голосом, что прислуга.
   - Войдите, - милостиво разрешила, нахохлившись в полотенце и сидя на кровати.
   - Госпожа будет ужинать? - робко поинтересовалась девушка.
   Узнав, можно ли как-нибудь постирать и высушить одежду, быстро получила утвердительный кивок и на радостях предоставила оную. Служанка особо не напрягаясь поводила над ней каким-то камешком и одежда мало того что стала чистой, так еще и выглаженной. Вот это сервис! Вот теперь и поужинать можно!
   Одевшись, подскочила к зеркалу возле шкафа, в прямоугольной зеркальной глади появилось еще не привычное для меня мое отражение по пояс.
   Волосы немного отросли и уже чуть-чуть лежали на плечах, уши прижаты, и вид у меня такой недовольный, что хвост за спиной из стороны в сторону мотается.
   Поскорей бы попасть к магу, а то я сама себя в зеркале раздражаю!
   Красные глаза смотрят с каким-то прищуром, а губы как помадой намазаны, конфетно-розовые, прям как у соседской кошки, она тоже имела белый окрас и губы у нее такого же цвета, правда, еще и нос.
   Закончив горевать над отражением, расчесалась и немного накрасилась, белые брови, и ресницы просто раздражали!
   Постучав в двери Батиной комнаты, предложила ему спуститься вниз, поужинать и совсем не удивилась его согласию.
   Заказали целый пирог с грибами. Запах просто бомба - аж слюни потекли. Батя в отличие от меня заказал себе свой любимый эль, ну а я и квасом была довольна.
   Народу было достаточно, чтоб занять почти все столы, бывало, кто-то косился на меня, особенно на мой пушистый хвост, который, кстати, жутко мешает ездить верхом!
   - Эль, - прошептал Батя, - кажись, тут по твою душу пришли.
   - Кто?! - подавилась я пирогом.
   - А кому ты меня в прошлом городе папой представляла? - я нервно сглотнула. - Вот он-то как раз и явился! И по ходу ему на тебя настучал пацан, который не так давно здесь крутился, а потом исчез и вернулся уже с этим типом.
   Медленно оглянувшись, я воистину уверовала, что земля маленькая, так как возле входа стоял зеленоволосый, хотя сейчас у него волосы и черные, но это уже не суть важно! А еще что не могло меня "порадовать", так это что у дальнего столика сидел Биф с возницей за одним столом! Самое поганое, что оба меня заметили! Пялятся, как на врага народа, что один, что второй! Не убьет один, так растерзает второй! И за что только такие взгляды?!
   Мама, роди меня обратно, я залезу аккуратно!
   - Эль, что делать? - тихий голос Бати отвлек меня от приступа паники, который вот-вот начинался.
   - Бать ты это... главное не рыпайся и ни во что не лезь, если я ненадолго исчезну, жди меня здесь до рассвета, если не вернусь, поставь за меня свечку!
   - Мелкая, не нервничай, - улыбнулся он, - я что, этому сопляку в морду дать не смогу, чтобы защитить дочку?
   - Бать, я верю, что ты жуть как воинственен, но проблемы у меня сейчас две, просто ты про одну не знаешь, и скажу тебе честно, я видела как одна из этих проблем мечом машет! Так что не лезь, сама справлюсь, ты главное меня дождись!
   Зеленоволосый направился в мою сторону, а я под стол и уже оттуда юркнула под следующий.
   Блин! Ну чего вы все под стол пялитесь! Подумаешь, девка хвостатая, как будто никогда не видели...
   - С хвоста лапу, удод, убери-и-и!!! - взревела я и, не выдержав, коготками впилась в колено мужику, а то он мой хвост за коврик принял и граблю убирать не собирался!
   Ой, что тут началось! Столы стали переворачивать, я только и успевала выскакивать из-под одного, да залазить под другой.
   - Кто поймает девчонку, получит вознаграждение! - услышала я низкий голос зеленоволосого.
   Один козел поймал меня за хвост и стал достаточно грубо вытягивать из-под стола. Зашипев, я стала брыкаться как строптивая лошадка и угодила мужику в пах. Вот, получай! Чтоб такие уроды и не разводились...
   Выскользнув, забралась почти под самый потолок по шторе.
   - Слазь оттуда! - прорычал зеленоволосый и попытался меня стряхнуть.
   Да что же ты так трясешь! Вцепившись покрепче в штору, стала оглядываться. Внизу все внимательно смотрели на меня, кто-то с сочувствием, а кто-то с улыбкой, а вот Батя куда-то смылся.
   Зеленоволосый понял, что спускаться я от встряски шторы не собираюсь, решил ее оборвать. Тогда я, исхитрившись, прыгнула на следующую штору, а с нее уже спустилась и отняла у одной служанки сковородку. Девушка, пискнув, отдала кухонную утварь без проблем и убежала на кухню, во всяком случае, я так считаю. А какое еще может быть помещение, откуда официантки с едой выходят?
   На меня наступала толпа воинственно настроенных мужиков и хм... четырех женщин. Ну а они куда лезут? И где пресловутая женская солидарность?
   Мужик со щербатой улыбкой был ближе всех и уже тянул ко мне свои загребущие лапы! Взвизгнув, надела ему на лысую голову сковородку, мужик уже не улыбался, а по морде на плечи капало жаркое, ранее находившееся в сковородке. Закатив глазки, мужик обмяк и свалился к моим ногам. Конечно, любая женщина мечтает, чтоб мужчины валялись у ее ног, но этот экземпляр для меня староват, да и вообще, я всегда считала, что достойна лучшего, так что, перешагнув тело, завопила:
   - Кто поймает для меня этого, - указала пальцем на зеленоволосого, который стоял впереди всех желающих легких денег, - получит вознаграждение!
   Толпа стала перешептываться, а я хоть минуту передышки получила, сердце просто зашкаливает и бьет пульс по вискам. Если поймают, точно мне капец...
   Народ поглядывал то на меня, то на зеленоволосого и какая-то шибко умная баба завизжала:
   - Да что тут думать! Ловим обоих и награду получаем тоже от обоих, в конце концов, и отдадим их друг другу! - толпа активно подержала конопатую радостным воплем.
   Вот блин, нашлась среди баранов одна коза!
   Биф мелькал где-то на заднем плане, и не мог пробиться вперед, его энергично отталкивали. Каждый хотел первым добраться до меня и зеленоволосого, и толпа самозабвенно дралась уже друг с другом. Зеленоволосый с легкостью отбился от двух мужиков, а я с каким-то даже удовольствием оттаскала конопатую бабу за косу, благо она у нее длинная. Сковородка тоже пошла в ход, когда какой-то плюгавенький мужичок подошел на расстояние удара и удар не заставил себя долго ждать...
   Но все же, как бы воинственно я не была настроена, меня уже почти приперли к стенке, а я, пардон, ни в одном месте не герокакол.
   Не знала, что уже делать, то ли плакать, то ли смеяться, показывая, что сумасшедшая и таких трогать нельзя, я шипела как загнанный зверь, прижав плотно уши к голове и замахиваясь сковородкой. Прямо, меч-кладенец какой-то, а не кухонная утварь.
   Когда получилось народ хоть немного от себя отогнать, вынула из-за пазухи жабье око и от меня еще три моих изображения побежали с воплем на толпу. Та понятное дело, опешив, стала драпать от моих копий, но, сообразив, что что-то здесь не так, погналась за ряжеными, а те уже от них, не отпуская сковородки, как и я настоящая.
   Спрятавшись за опрокинутый стол, поползла вдоль стеночки, изредка отмахиваясь сковородкой.
   Обезвредив возле выхода незнамо как оказавшуюся конопатую бабу ударом сковородки, выскользнула на улицу. Я не благородный рыцарь, чтоб не бить женщин, да и она на прекрасную даму ох как не тянет!
   Оказавшись под открытым небом, я задала стрекача вдоль улицы.
   Сзади слышался топот, видно за мной кто-то гонится. Ага, гениальное умозаключение.
   Меня на обгон взяла моя же копия, запищав, пробежала мимо. Ну, разве это справедливо?! Какого черта ряженный спасается? А как же я? Бежит, впереди меня, хвостом помахивает! Эй! Дорогая, а ну назад!
   Моя копия остановилась, весело помахала сковородкой и, развернувшись, побежала навстречу моим преследователям. Жаль я свою сковородку потеряла...
   Не удержавшись, я оглянулась. Кто бы мог подумать, за мной бегут Биф и зелененький, а моя копия, продолжая пищать и мотать сковородкой, бежит им навстречу.
   Зелененький оказался умней, просто отмахнулся от моей копии, а вот Биф встретил ее с распростертыми объятьями. По ходу он слишком сильно сжал ряженого, что тот лопнул и малость оглушил Бифа.
   - Стой зараза!!! - взревел зеленоволосый. - Я тебе все припомню!
   Это был хороший стимул, чтобы поднажать и бежать дальше! Нашел дуру!!!
   Пробежав два переулка, свернула в чей-то двор, а там, перепрыгнув через небольшую оградку, слоном протопталась по помидорной грядке. Несмотря на то, что уже сумерки, со мной решил разобраться петух! Наглая птичка, которой уже положено спать, с боевым кличем ринулась на меня.
   Гы-гы, петух проиграл, а у меня трофей остался в правой руке - весь петушиный хвост. Вообще, я петуха хотела себе оставить, ну тут уж как получилось...
   Жадность фраера сгубила! Вот сдался мне этот петух! Зелененький теперь мне на пятки наступает все по тем же помидорам.
   - Ой!!! Ты чем в меня, зараза, кидаешься?! Смерти моей хочешь?! - заорала я на зеленоволосого. Этот гад какой-то серебристой гадостью в меня запустил, но снайпер по движущимся мишеням из него плохой к моему несказанному счастью.
   - Не остановишься, в ход пущу боевые заклинания! Надолго желание бегать отпадет!!! - в тон мне ответил зеленоволосый. Вот гад! У него даже отдышки нет, а у меня уже бок колет.
   Моя тонкая и ранимая душа не выдержала, прежде чем выбежать с огорода запустила крупным помидором в зеленого паразита.
   - Ха! Попала!
   - Ы-ы-ы!
   - Ой!
   Зеленоволосый стал рычать, причем в прямом смысле этого слова. Страх добавил мне адреналина, и я выскочила опять на улицу, перепрыгнула через навозную кучку и припустила вдоль нестройного ряда заборов. Смотреть, что сейчас делает зеленоволосый, не хотелось, да и сил обернуться, уже нет. Но чует мой хвост, что к моей травле присоединился еще и Биф!
   На меня что-то налетело сверху и подмяло под себя.
   - Поймал! - раздался голос зеленого козла!
   - Слезь с меня... - дальше была ненормативная лексика, которую зеленоволосый слушать не стал. Помидором мне рот заткнул, у меня такие подозрения, что он сначала хотел мне его по лицу размазать, но мое словесное излияние изменило его решение.
   С меня слезли и одним рывком поставили на ноги. Глянув на своего мучителя, я даже помидор перестала жевать. Возле меня стояло и держало за руку то самое существо, которое было на турнире: волосатое, клыкасто-когтистое большекрылое страшилище!
   У-у-у, он еще и ухмыляется!
   Постепенно это страховидло начало меняться прямо на глазах, крылья становились меньше и потом вовсе исчезли, черная шерсть стала светлеть и, в конце концов, превратилась в кожу. Я моргнула пару раз, и передо мной стоял уже человек, ну, или то, что под него неплохо косит.
   - Ну вот, из-за тебя рубаху крыльями порвал, - стянул зеленоволосый с себя ошметки ткани.
   - Не замерзнешь, у тебя шерсть есть! - буркнула я, дожевав помидор.
   - Вот не знаю, или прибить тебя, чтоб не мучится или... - что "или" зеленоволосый не договорил, на пустой улице появилось новое действующие лицо.
   Запыхавшийся Биф остановился и, схватив меня за свободную руку, потянул на себя. Зеленоволосый, оторопев от такого нахальства, выхватил меня и прижал к себе.
   - Я же вам не знамя чтоб меня передавать!!! - запротестовала я, но зеленоволосый отпускать меня и не подумал.
   - Тебе чего надо? - прорычал он на Бифа. - Девчонка моя по праву, а у тебя какие претензии?
   - И с чего же она твоя? - ничуть не хуже своего оппонента прорычал Биф.
   Прижатой спиной к зеленоволосому почувствовала, как он напрягся, может они подерутся, а я под шумок смыться смогу? Хотелось бы...
   - Я ее выиграл!
   - Никогда не слышал, чтоб люд в качестве призов раздавали, - усмехнулся Биф, - отпусти по-хорошему, у меня на нее прав больше!
   Теперь я понимаю, как себя чувствует лошадь, на которую целых два хозяина нашлось! Ладно... Собственно, мне все равно, как ко мне относятся, лишь бы руки не распускали. Пусть между собой отношения выясняют, от одного сбежать легче, только главное, чтоб они меня напополам не поделили.
   - И какие же у тебя на нее права? - от сладкой интонации зеленоволосого у меня даже зубы заболели!
   - Она от меня беременна! - с шипящими нотками произнес Биф.
   Повисло гробовое молчание, зеленоволосый сдавил мне плечи, а я даже пискнуть побоялась!
   Ну, это уже полный фарс! У меня сейчас истерика начнется!
   - И когда же ты, хвостатая, успела? - раздался возле моего уха рокочущий голос. Как хорошо, что я сейчас не вижу лица зеленоволосого, но вот то, что я прижата к нему спиной, мне оптимизма не внушает.
   - Да не беременная я, - шмыгнула я носом, - прицепились!
   - А почему этот господин утверждает обратное?
   - Ну-у... мало ли что ему могло показаться! И вообще, у меня целибат, вера, понимаешь, не позволяет! - ну, что б еще такого придумать? Не буду же я объяснять, что Биф меня в свою кровать как кошку затянул, и из-за этого получилась такая маленькая путаница.
   - Не знал, что у артефактов вера бывает, - задумался зеленоволосый.
   - Какой артефакт? - подал голос Биф. - Она же живая!
   - Так вот в этом вся проблема, - усмехнулся зеленый гад за моей спиной, - мне как на турнире ее вручили, так я за ней и бегаю!
   В общем, у мужчин солидарности оказалось больше, чем у конопатой бабы ко мне. Они долго переговаривались, довольно дружелюбно, выяснили, что Биф со мной проснулся случайно, ага, а я последняя сволочь и вообще, яблоко раздора. Чуть не помешала еще не начавшейся мужской дружбе! Я, конечно, промолчала, что умею перекидываться в кошку, отговорившись тем, что выпивший Биф меня просто в спальню затянул и заснул! Интересно, они сами в это поверили? Я, конечно, во всю свою брехню верю всем сердцем, и убеждать мужчин в обратном не собираюсь. Но где здесь логика?
   Я хоть имя зеленоволосого узнала, хотя представился он не мне, а Бифу, но это уже формальности.
  -Глава 7
   Аскару прям сегодня приспичило меня домой к себе везти, мол, надоело ему черте где ночевать! Дотащил меня с новым приятелем до съемного дома, пока Биф смотрел, что б я не смылась, Аскар пошел собирать вещи.
   Потом когда зеленоволосый спустился с седельными сумками вниз, Биф предложил выпить на дорожку. Мне, понятное дело, не предложили. Аскар был не против и вытащил из закромов родины бутылку.
   За бокалом какой-то розовой жидкости Биф уговаривал Аскара меня продать. Типа его отец любит необычные вещи и Биф от него получил это пристрастие, меня понятное дело, не спрашивали, согласна ли я. Но хоть накормить додумались! Аскар обещал подумать над предложением Бифа, но без особого энтузиазма, типа, призы негоже продавать.
   Переться на ночь глядя никуда мне не хотелось и вообще, я не понимаю, чем Аскара не устроил его съемный дом. Он в моей комнате на постоялом дворе не был! Да в этом доме можно смело короля селить, а Аскар нос воротит!
   Когда Биф ушел, Аскар заседлал лошадь похожую на тяжеловоза и жестом указал мне на нее лезть.
   - Я не умею ездить на лошадях! - скрестила я руки на груди, изображая из себя крайне избалованную особу.
   - И как же, позволь узнать, ты тогда добралась до города? - поинтересовался Аскар, сжимая кулаки.
   - На карете, - похлопала я ресничками, мол, как он мог не догадаться!
   - Тебе и не надо уметь, ты поедешь со мной.
   - Я лошадей боюсь! - пискнула как можно жалостливее.
   Как только не пытался уговорить меня Аскар, но его потуги были тщетны, я уперлась, похлеще осла. Тогда меня попытались засунуть в седло силой, но я тоже не сдавалась, перспектива переться куда-то ночью меня не прельщала и поэтому я брыкалась как могла. Лошади понятное дело это не нравилось и чтоб не получить моей ногой в глаз она от нас пятилась.
   - Пойдем пешком! - в сердцах сплюнул Аскар, подхватил меня под руку и потащил вместе с лошадью.
   Куда идем, зачем идем, не объясняет, только сопит как обиженный ежик. В мою руку как клещ вцепился вот и получается, с одной стороны плетусь я, с другой лошадь. Но вот в отличие от лошади я не стояла в уютной конюшне, а весь день ехала верхом, да и забег под вечер устроила неплохой. Ноги еще от прошлой скачки с Батей не отошли, до сих пор болят, так я еще коленки сбила, когда на меня Аскар приземлился. Ну и где здесь справедливость? В таком темпе я скоро ласты склею, и никто даже не посочувствует.
   - Аскар, я устала! Я же не вещь, мне тоже отдых нужен! - возмутилась я и даже попыталась вытащить руку из клешни этого гада.
   - Потерпишь, - коротко бросил мне зеленоволосый.
   Ну, это уже совсем издевательство!!!
   - Аскар, я в туалет хочу, - протянула я тонким голоском.
   - Я тебе хотеть не запрещаю.
   - Аскар!!!
   Он остановился, посмотрел на меня хмуро:
   - Ладно, иди, но если сбежать попробуешь, повезу, перекинув через лошадь, а то и вовсе за ней побежишь привязанной.
   - Ты - сама доброта, - процедила я сквозь зубы.
   Мой расчет, что Аскар за мной следить не будет, не оправдался, он оставил лошадь (даже не привязал животное) и поплелся за мной. Извращенец!
   - Я и без тебя справлюсь, - сказала я, резко развернувшись к Аскару лицом.
   - А я помогать и не собирался, - пожал он плечами.
   Ну, прям сама скромность!
   Поменяв направление, пошла не в кусты, а к лошади, а этот гад как ни в чем не бывало за мной. Да он меня изведет скоро! А если мне и правда в туалет понадобится?!
   Заметив висящий на лошади меч, решила, что он мне сможет помочь. Вцепилась в него, подняла на врага чуть ли не с боевым кличем... ну это если в идеале, а так, пока вытаскивала, свалилась вместе с мечом, потом, зажав его между колен, пыталась вынуть из ножен. Осилив это нехитрое, но весьма тяжелое во всех отношениях дело, направила меч на Аскара.
   Аскар за моими потугами следил внимательно и не вмешивался.
   - Хвостатая, может тебе помочь? Сама же себя покалечишь, - заботливо поинтересовался мой конвой.
   - Угу, - буркнула я, - ты прям настоящий джентльмен, сделай одолжение: зарежь себя сам!
   Аскар расхохотался. Ну да, на что я рассчитывала? Что он выполнит мою просьбу? Нифига! Большим оптимизмом не болею, у меня от него закаленный иммунитет!
   Пока Аскар ржал похлеще своего коня (что конь я усмотрела, когда свалилась возле него с мечом в обнимку), доволокла меч до зеленоволосого и с милой улыбкой сущего ангела уронила железяку ему на ногу.
   Ого! Ну, он и выражается! Но если он и вправду такое проделывал с моими родственниками, то он как минимум пой папа!
   - Ну, паразитка, я тебе!
   Так, а вот тут пора ноги делать! Подбежав к лошади не то, что на нее заскочила, взлетела как минимум!
   Эх, приятно смотреть в удивленную рожу Аскара, даже гордость за себя берет!
   - Ты же лошадей боишься! - взревел Ас и уже стал подходить ко мне с взглядом настоящего маньяка, а я лошадь с места сдвинуть не могу! Даю ей шенкелей (удар пятками по бокам лошади), а она и в ус не дует!
   - Боюсь! Но ты страшнее, - прошипела я, - а ну пошел, а то мерином сделаюююююю! - видно удар ладонью по крупу лошади был лишним, совсем забыла, что у меня когти!
   Эх... а мы плетемся наугад, а нам фортуна кажет зад.
   Лошадь так сорвалась с места, что я думала вместе с седлом останусь, это что вообще за мутант?! Я ездила на тяжеловозах и верхом, и в упряжке, но такой скорости как бежит данный экземпляр ни у одного не замечала. Я только и успевала от мошкары, набившейся в рот, отплевываться, а закрыть его духу не хватало! Так, надо завязывать орать как потерпевшей, нужно принимать управление на себя, а то лошадиный автопилот меня в деревья потащил и вряд ли остановится на достигнутом!
   Выплюнув последнего комара, вцепилась в поводья. Лошадь тормозить вообще не хотела и не хочет, намекая на отсутствие тормозов. Плюнув на попытку остановить нерадивую скотину, натянула левый повод, тем самым заставляя жеребца повернуть, фух... хоть повороты у него работают.
   Долго скакать у меня не получится, Аскар, сволочь такая, летать умеет! Ну, хоть пока его не видно и то хлеб.
   Продолжая пытаться затормозить лошадь, уже несколько раз не успела отклонится от веток. С этим надо что-то делать, лошадь нужно бросить, а то Ас меня поймает и осуществит обещанное, сильно я сомневаюсь, что чудовища бывают добрыми, Ас, во всяком случае, точно не с ангельским характером.
   Решила перекинуться в кошку и спрыгнуть с галопирующей лошади. В кошачий шкуре у меня вес меньше, есть шанс не свернуть себе шею.
   Превращение прошло быстро, но я оказалась в каком-то мешке и свалилась с лошади...
   Как же все болит!!! Я высунула мордочку из мешка и увидела, как удаляется лошадь, а над ней уже кружит большая птица. Угу, птица... Ас по ходу лошадь нагнал. Искать меня он пока не будет, ему сначала лошадь надо догнать, ведь на ней его вещи и, возможно, деньги.
   Выпутавшись из мешка, поняла, что никакой это не мешок! Со мной моя одежда не превратилась, только вот почему? Ведь раньше такого не случалось!
   На этот счет у меня только одно предположение: со мной превращается только та одежда, которую мне подарил Пламя, хотя скорей не подарил, а упаковал.
   Прихрамывая на левую переднею лапу, поковыляла вдоль дороги, но среди густой травы, чтоб никакой гад сверху не заметил. Перекинуться и одеться не решилась, в кошачьей шкуре спрятаться легче. Только как мне потом перекинуться? Не голяком же на постоялый двор возвращаться. Ладно, что-нибудь, придумаю.
   Лошадь затащила меня достаточно далеко от города, да и мы с Аскаром пешком прошли немало. Но надо торопиться, ночь не бесконечна, а на рассвете Батя уедет, если уже сейчас не смылся. Да-а, не доверяю я людям, хотя, с чего бы мне им доверять? Ничего хорошего я от них не видела, во всяком случае, в этом чертовом и однозначно сумасшедшем мире! Маленькая девочка и то с приветом была.
   Спустя час набрела на маленький хуторок, позаимствовала у кого-то простыню и, перекинувшись, в нее замоталась. Из одежды после превращения у меня остались только сандалии и красные труселя, это единственное, что было создано Пламенем. И чего я не надела весь красный костюм? Сейчас бы не щеголяла по лесу в простыне. Чувствую себя трупом, сбежавшим из морга.
   Плетясь дальше между деревьев в направлении города, низко пригибаясь, что бы спастись от веток, я наткнулась на что-то лбом...
   - Только шишки для полного счастья мне и не хватает, - прошипела я.
   О! Передо мной стоял зверь, сделанный как будто из стекла, немудрено, что я его не заметила.
   Похлопав на меня черными глазками, существо стало белеть, вся стеклянная прозрачность исчезла, хотя существо менее интересным не стало. Это был ящер на высоких тонких ногах примерно ростом с пони, туловище было коротким, а на ножках по три когтистых пальчика. Существо имело узкую морду, а на голове вместо ушей было что-то наподобие рыбьих плавников и оно то и дело их, то складывало, то раскладывало как веер. Длинная лебяжья шея и хвост как у ящерицы вообще вне конкуренции, да и какие-то карманы по бокам животного не очень заметные, но я их углядела.
   Красивым это существо мне не показалось, хотя уродливым тоже не было, просто лицезреть такой каприз природы мне еще не приходилось. Но вот чешуя у этого зверя была потрясающей! Хотя почему была? И сейчас есть! Белая, а по краям каждая чешуйка серебристая.
   - Ты, наверное, крылатый змей, - уточнила я сама для себя, - только, видно, еще маленький, раз у тебя крылья пока не выросли.
   Батя говорил, что они очень добрые и стоят много. Вот во мне и взыграли самые меркантильные цели: поймать и продать животное, а то я сильно сомневаюсь, что Батя меня дождется.
   - Цып-цып-цып, - стала я подзывать чудо зверя, а как еще мне его подзывать?
   Создание скосило на меня черный зрачок, но не вертикальный, на белом белке красовалась черная четырехугольная звездочка.
   - Куда побежал?!! А ну, стой, зараза! - и припустилась за улепетывающим детенышем змея. Да от меня сейчас навар сбежит!
   Все-таки когда дело касается денег, даже забываешь, что у тебя что-то болит.
   ***
   Горожане Варива, привыкшие просыпаться с петухами, могли лицезреть на улице своего города странную картину. Для кого-то она показалась забавной, кому-то попортила нервы, но вот без эмоций никого не оставила.
   Кряхтя от натуги, девушка с кошачьими ушками замотанная во что-то белое тащила на куске белой тряпки животное, упирающееся всеми четырьмя конечностями, иногда и хвостом помогало.
   Горожане всегда считали себя людьми уже много что повидавшими, но сегодня свою точку зрения им пришлось поменять...
   Стража, что обязана блюсти порядок на улицах своего непременно любимого города, предпочла не заметить ненормальную девчонку тянувшую белую чаую за собой. И дело было даже не в том, что чауя плюется кислотой, они скорей решили, что мало ли у кого какие пристрастия. Подумаешь чауя на поводке! Девушка вполне имеет право сводить счеты с жизнью как хочет и стражники вовсе не обязаны ее отговаривать и составлять компанию. Животное вело себя довольно прилично, кислотой не плевалось ну, правда, плевалось чем-то другим. Пару кричащих горожанок приклеило своей слюной к земле, обычно так чауи ловят себе пропитание, плюнув очень клейкой слюной в будущий обед, а может, и ужин, все зависит от того, когда она проголодается. Ну, а врагов своих непременно кислотой окатит. И вот чтоб такого не происходило, девушка зажимала чауи узкую мордочку рукой, когда та надувала щеки.
  ***
   Тащить детеныша крылатого змея на куске простыни, обмотанной вокруг шеи животного, было сложно. Малыш ни в какую не хотел идти в город, упирался или издавал рокочущий звук. Пару раз мимо нас проходили горожанки со слабыми нервами, с чего-то начинали истошно визжать. Ни мне, ни змеенышу это не нравилось, но в отличие от меня детеныш быстро нашел на них управу. Он раздувал щеки как шарики и плевался чем-то клейким, после такого снайперского плевка горожанки затыкались по причине временного расставания со своим сознанием. Я, конечно, попыталась первый раз привести одну такую припадочную в чувство, но, во-первых, чуть сама не приклеилась, а во-вторых, женщина, очнувшись, начинала орать и дергаться как уж на сковородке. Так что я решила с этими, может и милыми, но весьма нервными женщинами не связываться.
   Добравшись до постоялого двора, постучала в закрытые ворота, там меня мило послали, правда, не уточнив куда, но, услышав угрозу сделать незадачливого отправителя евнухом при помощи тупого ножа, все же соизволили открыть и впустить меня несчастную. При виде моего питомца паренек как-то сжался, но стойко выдержав взгляд змееныша, закрыл ворота, дождался, когда мы будем далеко, и только тогда решил прилечь и отдохнуть на землю. Правда, непонятно почему парнишка решил так резко свалиться, может, хворает, бедненький?
   На первом этаже никого не было, и я свободно поднялась на второй этаж со змеенышем вместе. Не в конюшне же его оставлять, еще сопрет кто.
   Дверь в мою комнату была не заперта и я, открыв ее первым дело, затолкала туда детеныша, а потом и сама зашла.
   К моему несказанному счастью Батя никуда не ушел, он задрых на моей кровати в обнимку со своими и моими пожитками.
   - Батя, подъем! Дочь вернулась! - радостно известила я.
   Батя, сев на кровати, потер глаза, уставился на меня как на покойницу, странно побледнел, а на лбу появилась испарина.
   - Эль, а что это с тобой рядом стоит? Скажи, что это ряженый, а не то, что я думаю, - прошептал он.
   - Бать, это именно то, что ты думаешь, - улыбнулась я, - ты не знаешь, кому его можно продать подороже?
   - Хвостатая, ты чего? - покрутил он пальцем у виска, - кто же будет себе чаую покупать?
   - Не знаю, - пожала я плачами, - да я и никакую чаую не предлагаю, я детеныша крылатого змея нашла.
   - Ты дура!
   Выслушав длинный монолог Бати который плавно перешел в некролог, задумалась. Почесала затылок, покосилась на ящерицу, усердно изучающую унитаз, из двери в ванную только хвост и торчал.
   - И я за этой заразой еще и бегала! Ладно, - вздохнула я, - сейчас искупаюсь, а там уже и решу, что с чауей делать.
   Вытащив ящерицу за хвост из ванной, залезла в воду, в которой еще вчера мылась. Что поделать, сейчас ловить служанку, просто сил нет. Быстро окунувшись, облачилась в красный костюм, нужно будет сходить в следующем городе на рынок, а то одежды совсем нет.
   - Эль, с тобой все в порядке? - участливо поинтересовался Батя, когда я вышла из ванной.
   - Да, а что такое?
   - Да бледная ты и под глазами тени залегли, а еще поцарапанная вся и рука опухшая.
   - Угу, а еще нос свезенный, и колени тоже, - горько усмехнулась я, - можешь не перечислять, я себя в зеркале видела.
   Благо, Батя умеет читать и определил нужную мазь из моих запасов. Как гласила этикетка, мазь поможет быстрей заживить ссадины и синяки коих у меня оказалось превеликое множество. Намазав пострадавшие места, ничего волшебного не заметила, ссадины и синяки, на глазах сходить не стали.
   Выгнав чаую за дверь, стала укладывать вещи.
   - Эль, ты не боишься, что твой зверек кого-нибудь съест? - поинтересовался Батя.
   - Ну и хорошо, - буркнула я, укладывая в сумку полотенце, и не важно, что оно принадлежит постоялому двору, - кормить чаую не придется.
   - И не жаль тебе постояльцев?
   - После того, как они меня на занавеску загнали? Нет!
   За дверью слышались крики и вопли, топот ног и рокочущий горловой рык чауи. Надеюсь, она никем не отравится...
   Спустившись вниз, я увидела картину, которая прям бальзамом легла мне на душу. Чауя сидела посередине комнаты и жевала сапог, владелец оного был придавлен хвостатым задом рептилии, а по углам забились люди, держа в руках своеобразное оружие: стулья, мечи, вилки, кто на ладонях держал пламя, а у кого-то вообще щит был прозрачный - явно магия.
   - Бать, если они могут пользоваться магией, то почему так боятся чауи? - изумленно приподняла я бровь.
   - Ты в нее сначала попасть попробуй, - буркнул мне в ответ какой-то мужик, сидевший под столом, - она как стеклом становится, все заклинания отражает.
   - Понятно, - вздохнула я и вышла во двор.
   - А как же мы?! - донесся мне вслед отчаянный вопль.
   Заседлав лошадей, я уже сидела верхом и привязывала к передней луке свою сумку, а Батя застегивал ремни седельных сумок на своем жеребце.
   - Эль, ты вообще собираешься своего зверя забирать? - как бы между прочим поинтересовался Батя.
   Может, и вправду забрать? Хотя, что я с этой чауей делать буду?
   - Ладно, заберу, - все же милостиво согласилась я.
   Слезла с лошади, зашла в помещение и потянула чаую за хвост, а то она уже почти всю одежду мужика сжевала, скоро и на самого несчастного перейдет.
   Из города выехали без проблем и спокойным шагом ехали по пыльной дороге в окружении зеленых деревьев и чуть уморенных жарой желтых птичек и черно-серых наголо каркающих ворон.
   Чауя топала за нами, временами куда-то пропадая, но всегда возвращалась, держа в пасти какую-нибудь гадость. Она могла съесть и лягушку, и птичку, и по ходу не гнушалась тухлятиной.
   - Как ты вообще чаую в город протащила? - нарушил Батя относительную тишину.
   - Через ворота, стражник сначала протестовал, конечно, но после того как приклеился к воротам, вежливо попросил катиться дальше, - сонно сообщила я.
   Я на лошади уже откровенно посапывала, и разговаривать была не в настроении. Умаялась я за несколько дней и уже третий день мне не дают нормально поспать!
   - Эль, а ты можешь что-нибудь сделать, чтоб это животное не шло за нами?
   - Бать, ну что я могу сделать? Надоест, само отвяжется.
  
   Вечером остановились на ночевку, до города еще пилить и пилить, а ближайшая деревня тоже далековато, до темна не успеем.
   Разожгли костер, Батя стреножил лошадей и устраивал лагерь, а моя несчастная тушка по великому снисхождению "папани" сидела возле костра и отдыхала. Я бы уже давно спать легла, но приходилось следить за котелком с кашей, а то чауя все время норовила засунуть туда свою любопытную мордочку.
   Клюя носом, обдирала отшелушенную кожу с рук. У лечебной мази побочный эффект оказывается есть! Ссадины и синяки она заживляет быстро, только вот после нее кожа облазит, а я ей еще нос мазала!
  ***
   Проснулась я бодренькая, скинула с себя хвост ящерицы и до хруста в костях потянулась. Чауя дрыхла рядом и абсолютно не собиралась следовать моему примеру, продолжая и дальше посапывать.
   Оглядев лагерь, я заметила, что чего-то не хватает. Но не став заморачиваться попила воды из фляжки и села есть остывшую кашу.
   Солнце уже садилось и это говорило, что я проспала ночь и весь день. Интересно, чего меня Батя не разбудил? Может, решил, что мне нужно отдохнуть? На него что-то не похоже...
   Кстати, а где Батя? Повторно оглядев лагерь, оного не нашла, там, где он устроил себе спальное место, сиротливо лежало седло и расстеленная попона с войлочным потником. Спать на такой кровати, скажу, еще то удовольствие, но за неимением лучшего и такая уже кое-что.
   Но где все же Батя? Ладно, может куда-то отлучился ...
   Посмотрев на уже давно остывшие угли от костра, пошла чистить лошадей, а еще их напоить надо. Так, где-то здесь ручей был, его еще вчера Батя нашел.
   Доведя лошадей до водопоя, села между ними, держа их за поводья, и размышляла, пока животные утоляли жажду:
   Костер по всем показателям прогорел уже давно, Батя свою порцию вчерашней каши даже не тронул, хотя за весь день мог ее доесть и сварить новую. И что это означает?
   Я гений! После тяжелой работы мозга поняла, что Бати уже нет давно.
   Опять стреножив лошадей и оставив их возле лагеря, пошла на поиски пропажи. Подлючая чауя компанию мне составить отказалась, дожрав кашу, завалилась опять спать. Ну, может хоть лагерь охранять будет? Угу... эта станет...
   Пробивая путь через бурелом и ужасно почухивая комариные укусы, поминала Батю и всех его родственников. Уже темно как в ж.., а он лазит черте где! Я два раза уже возвращалась на место лагеря, но тщетно, только посапывающая чауя да фыркающие лошади! Вот найду этого старого маразматика и вправлю мозги! Вот пускай только попробует оправдаться, что его дикий зверь съел! Ой! О чем это я...
   А вдруг Батю реально съели?! Надеюсь, они им подавятся!
   Спустя полчаса поисков пришлось перекинуться в кошку, и весь мир предстал в черно-белом варианте. Таким четким зрением в двуногом состоянии я похвастаться не могла вот и решилась перекинуться. Надеюсь, кошачье мясо не входит в меню местных сов, у-у-у разорались окаянные! Мышей им что ли мало!
   Интересно, а что там, вдали за огонь? Ну, если Батя нашел себе собутыльников в лесу, я ему устрою пришествие белочки!
   Добравшись до цели, увидела интересную картину: шесть мужиков в огромном пылающем круге выплясывали что-то вроде чунги-чанги возле огромного костра!
   Ешкин кот, сатанисты!!!
   Шесть мужиков в черных балахонах и седьмой у них привязанный к столбу в аналогичном балахоне. Это что получается, его в жертву принести свои же собрались?
   Я уже было собралась уходить, решив, что мне здесь делать нечего, успокоив свою совесть тем, что каждый развлекается по-своему. Но тут заметила кулем лежащего Батю позади столба с жертвой!!!
   Писец подкрался незаметно, хотя маячил вдалеке... Вот тот самый писец и подкрался к Бате.
   Батя чуть пошевелился и сразу же затих, видно, он без сознания, и что делать? Можно, конечно, вернуться в лагерь, он в получасе отсюда, и забыть про Батю...
   В голове крутились мысли, совесть отчаянно боролась со здравым смыслом, и я решилась.
   Надеюсь, господа сатанисты любят цирк...
   В кошачьей шкуре прошмыгнула в огромный костер, языки пламени меня приняли как родную. Ласково ластились и совсем не обжигали. Перекинувшись в себя, я вышла из костра к опешившим от такого фокуса мужикам.
   - Ну, чего вы, ребята, остановились?- улыбнулась я, - продолжайте плясать, у вас очень оригинально получается.
   Мужики, застывшие во время танца в очень оригинальных позах, отморозились и один из них полюбопытствовал:
   - А вы, простите, кто?
   - А кто нужен? - ответила я вопросом на вопрос.
   Сатанисты переглянулись между собой и все тот же мужик ответил:
   - Мы, вообще, собирались вызывать Бога Логна, покровителя нашего ордена.
   - Ну, так замечательно! - воскликнула я, кокетливо похлопывая глазками и помахивая хвостом. - Я как раз его секретарь, и не надо удивляется, куда вам до божьего просветления, - подняла я руки кверху, - и куда вам, чернь, знать наши порядки!
   Обойдя вокруг шестерки сатанистов, цокнула языком:
   - Вы, вообще, с какой деревни? Ну, кто так богов вызывает? Не зря меня хозяин прислал оценить труды своих поклонников! Так, где жертвы?! - уставилась я с видом полного негодования на мужиков.
   Мужики почесали макушки, и из своей толпы чуть ли не пинками выгнали одного низенького мужика.
   - Так... сзади вас... хозяйка, - немного с истерическими нотками сообщил мне он.
   Внешне сатанисты были не старыми, в почтенном возрасте прибывал только один, а так вполне даже миленькие на мордашку мужчины младше тридцати лет. Увидела бы таких в толпе, ни за что бы не подумала что это чокнутые фанатики и убийцы. Все-таки внешность обманчива.
   Повиливая бедрами, обошла вокруг столба с привязанным к нему мужчиной, потом Батю и, закончив осмотр, подбоченившись спросила:
   - А где девственницы, я вас спрашиваю?! Эти, - указала я на потенциальных жертв,- на них не тянут! Вы что, совсем отличить мужика от бабы не в состоянии?
   - Но в книге написано, что подходит любая жертва, которая явилась добровольно! - воскликнули мужики скопом и всучили в мои белы рученьки толстенную книгу.
   Раскрыв сей талмуд, сделала вид, что ее внимательно читаю на указанной сатанистом странице. Надеюсь, я ее хоть верх ногами не держу...
   Ну и картинки! Они точно уверены, что это магическая книга, а не камасутра для начинающего зоофила?
   - Это никуда не годится! - захлопнула я книгу и выкинула ее через плечо, хотелось еще ей вслед три раза плюнуть, но удержалась. - Нужны девственницы!
   - Так, где мы их найдем? - взвизгнул самый старший сатанист.
   - А мне есть до этого дело? - склонила я голову набок и скрестила руки на груди, еще б коленки так не дрожали, было бы просто замечательно. - Ищите!
   - Дык... так как определить что девственница? Тут, если спрашивать, никто ж не признается! - насупился старший сатанист, - В городе все поголовно невинны! Даже замужние...
   - А проверять опытным путем, сами поймите... - пожал плечами молоденький сектант.
   Вот же! И как теперь Батю спасать?! Я же была в надежде, что они девственниц искать пойдут.
   - А магия вам на что? - наморщила я лоб, сделав морду кирпичом. - Вот магией и ищите!
   - Можно попробовать, - пожал плечами щупленький мужчина, - только здесь придется у каждой девушки кровь брать, а потом как мы ее заманим после этого на обряд? Ведь жертва должна прийти добровольно!
   Надо опять что-то придумывать, а то с такими аргументами как у них, в скором времени придется согласиться, главное доказать, что сегодня им обряд ну никак нельзя провести.
   - Ладно, - милостиво согласилась моя персона, - с девственницами разобрались. Теперь скажите, где КОЗЕЛ?!
   Мужики зашептались между собой и, не придя к пониманию, поинтересовались:
   - К-какой козел?
   - С рогами и чтоб между ними звезда голубая горела! - просветила я, если так и дальше дело пойдет, то у меня скоро вся информация закончится взятая из фильмов ужасов. - Без мсье Леонарда нельзя проводить обряд, а то мой хозяин великий... - а как бога-то зовут? Эх, ладно, - и ужасный не проявит к вам своей благосклонности.
   - А кто такой мсье Леонард? - робко поинтересовалась привязанная к столбу жертва. Сатанисты его активно поддержали.
   - Мсье Леонард - это козел и он будет являться председателем всего сборища, и в знак почтения его должны целовать в зад! - пояснила я и на сморщенные носы присутствующих добавила, - с улыбкой и не брезгуя.
   - А козел любой подойдет? - я кивнула. - А где нам тогда его взять? Сейчас уже ночь.
   - В четырех часах отсюда деревня, так что по коням и вперед, - обрадовала я присутствующих, - а я вас здесь подожду, - демонстративно уселась на землю и поджала под себя ноги, хотя сделала я так, потому что они совсем отказывались держать свою хозяйку. - Ну а если вы не хотите напрягаться, то я так и передам хозяину.
   - Ну, мы тогда пошли?
   - Ага, идите, идите - кивнула я.
   Задрав полы длинных балахонов, сатанисты перепрыгнули границу огненного круга и скрылись в темноте. Минут через пять раздался удаляющийся топот лошадиных копыт.
   - Фух-х-х, - вздохнула я, - уехали.
   Поднявшись на ноги, дотопала до Бати и стала его развязывать. Попыталась привести его в чувство, но у меня ничего не получилось. Под глазами моего 'папани' были фиолетовые круги, я конечно не врач но, кажется у него сотрясение. И как мне его унести отсюда?
   Сдув челку с лица, взяла Батю за ноги и поволокла к краю огненного круга. У меня так грыжа будет! Надо еще огонь потушить, а то для Бати пройти через пламя черевато поджариванием.
   - Ты куда его поволокла? - крикнул мужчина, привязанный к столбу.
   - Домой! Он здесь, вообще, случайно.
   - Тогда и меня развяжи, ты его все равно одна не дотащишь.
   Он, конечно, дело говорит, но зачем развязывать того, кто добровольно согласился себя в жертву принести? Вдруг он буйнопомешанный и на меня потом набросится. Вот это все я и озвучила.
   - Я не соглашался, чтоб меня в жертву принесли, - зло произнес мужчина, - по правилам жертва должна только добровольно прийти, а уже ее согласия на приношение в жертву спрашивать не обязательно. - Потом он, сузив глаза, придирчиво окинул меня взглядом: - Я смотрю, ты не божество, - заключил в конце осмотра.
   - Какой догадливый! - с притворным воодушевлением воскликнула я. - Тебе медаль, на какое место вешать?
   - Без медали обойдусь, лучше развяжи меня.
   - Я тебе не доверяю.
   - И это говорит та, что несколько минут назад из себя строила темное божество?
   - Секретаря, - поправила я.
   - Без разницы! Твой друг сюда тоже сам пришел, вот его и оглушили, кстати, еще днем и, судя потому, что он до сих пор не проснулся, в скором времени может помереть. Лучше поверь мне, что я вам ничего не сделаю. У меня задание было попасть в орден Логна, и я решил в него вступить, пришел сюда со всеми, а они меня опоили, и проснулся я уже привязанным к этому столбу.
   Немного посомневавшись, я все же решила отвязать несостоявшуюся жертву сатанистов.
   Мужчина минут пять растирал затекшие ноги и руки и только потом поднялся и неуверенной походкой подошел к лежащему Бате.
   - Плохо дело, - произнес он себе под нос, когда поводил ладонями возле головы Бати. - Ему целитель нужен и срочно.
   Скинув с себя черный балахон, мужчина остался в коричневых штанах и такого же цвета рубахе. Внимательно окинув распластавшегося на земле Батю, стал что-то шептать себе под нос и строить какие-то фигуры из своих пальцев. Я сначала хотела возмутиться по поводу глумления над человеком без сознания, но осеклась, едва открыв рот, тут же его закрыла.
   Тело Бати покрылось какой-то голубовато-серебристой сеткой и взлетело горизонтально на метр в высоту.
   - Ну чего ты рот раскрыла? Показывай дорогу до вашей стоянки или хочешь здесь дождаться членов ордена? - съязвил мужчина.
   Вздохнув, я прошла сквозь огонь в сторону лагеря, мужчина перепрыгнул контур горящего круга и пошел за мной, а Батя летел за нами замыкающим.
   Периодически оборачиваясь назад, ежилась при виде свободно парящего в воздухе тела, а мужчина, как ни в чем не бывало, шел за мной, что-то насвистывая.
   - Ты точно уверена, что мы идем правильно? - поинтересовался мой спутник, продираясь сквозь бурелом.
   - Угу, топографическим кретинизмом не страдаю, - прошипела я на оппонента.
   Дойдя до лагеря, уложили Батю на попону. Мой спасенный долго пялился на сопящую во сне чаую, но предпочел ничего не спрашивать, поверив мне, что она плеваться не будет.
   - Хвостатая, а откуда у вас эти лошади? - спросил мужчина, разглядывая батиного жеребца.
   Я поморщила нос, достали уже все хвостатой дразнить!
   - Много будешь знать, скоро состаришься, - усмехнулась я, собирая немногочисленные вещи в сумку, так чашка, ложка, а где котелок?
   - Ладно, - подошел ко мне мужчина и хитро сощурился, - тогда скажи, кем ты работаешь?
   - А я обязана?
   - Нет, просто любопытно, откуда у тебя лошади с клеймом наемников.
   - Ну-у, за долги отдали, - быстро нашлась я с ответом и, похоже, хотя бы временно утолила любопытство оппонента.
   Упаковав вещи, осталось только заседлать лошадей и можно выдвигаться в путь, только вот всего одна мелкая проблема, которую я и озвучила:
   - А как Батю везти? Или ты его сможешь в летающем состоянии хотя бы до деревни доволочь?
   - Не смогу, но это и не понадобится я сейчас вызову помощь, - проговорив все это, мужчина вытянул руку перед собой и растопырил пальцы, с ладони вырвалось что-то голубое и светящиеся и растаяло в воздухе. - Сейчас будет подмога.
   Я не успела открыть рот как на том месте, где растаяло голубое нечто, появилась горизонтальная черная полоса, было ощущение, как будто воздух ножом разрезали, если к воздуху вообще можно отнести такое сравнение. Черная полоса начала расширяться, превращаясь в воронку и оттуда, полезли люди.
   А-а-а! Сатанисты! Этот козел вызвал сатанистов!!!
   Шерсть на хвосте встала дыбом и, кажется, даже искры посыпались, зашипев даже не как кошка, а как потревоженная гадюка, подскочила к спящей чауи и схватила животное за длинную шею, направив ее голову в сторону мужчины.
   - Двинешься с места, и я буду стрелять! - взвизгнула я, а чауя, не обратив на мои действия внимания, меланхолично зевнула.
   - Успокойся! - поднял он руки вверх, а за его спиной уже стояло человек десять в черных одеждах. - Ты чего вообще? Не направляй голову своей зверюшки на меня, и вообще убери ее.
   - Ага, чтобы вы меня в жертву принесли?! Разбежалась! - сжать, что ли шею ящерки, может тогда она чем-нибудь плюнет?
   - Девушка, успокойтесь, - вышел из-за спины бывшей жертвы блондин, одетый во все черное. - Мы не собираемся вас убивать, мы хотим помочь. Министерство Колдовской приказ к вашим услугам, и, леди, отпустите ваше хм... грозное оружие, вы же сейчас задушите животное, - усмехнулся он.
   Показав всем язык (это нервное), опустила шею чауи:
   - Она не задушенная, а просто спящая, - погладила я длинную шею сонного животного, вот кому плевать на все в прямом смысле.
   - Она? - удивился блондинчик, видно самый умный из всех, только до него одного дошло, что я блефую.
   - Ну да,- пожала я плечами, почем мне знать, как у ящериц мальчики от девочек отличаются. У моей чауи вроде ничего под хвостом не висит.
   - Леди, чауи не имеют пола, - спокойно объяснили мне.
   -?!
  Глава 8
   - Ваше имя?
   - Фея Крестная, - спокойно ответила я.
   - Ложь! - взревел маленький зверек, который здесь служил детектором лжи.
   - Ваше имя?! - в сотый раз спросил меня дознаватель, уже, кстати, второй за эти три часа. У первого голова что-то разболелась и аллергия на кошек появилась.
   - Дурмоненко Ромашка Федоровна.
   - Ложь! - опять завопил зверек похожий на салатового хомячка.
   - Ваше имя?!
   - Паровозова Люсьен Батьковна.
   - Ложь!!!
   Первый дознаватель хоть вопросы разные задавал! А этот прицепился, имя ему подавай! Между прочим, он мне не представился и даже чаю не предложил!
   - Имя!
   - Голопупинко Мальвина Микимаусовна,. - монотонно проговорила я.
   - Ложь!
   - Имя!
   Когда сотрудники Колдовского Приказа протащили меня и Батю через портал в город, меня отправили в здание этого министерства, а проще говоря, в магическую тюрьму. Батю к целителю в бессознательном состоянии, а лошадей наших конфисковали. Чауя проскользнула в портал за нами, но где-то в городе затерялась.
   - Гендольфовна Изольда Снежкина!
   - Ложь! - этого проклятого зверька уже не только дознаватель хотел прибить, но и я косилась на него не с добрым взглядом, хотя он вызывал у меня скорей аппетит, нежели злость как у дознавателя. Хомяк мог говорить только слова "ложь" и "правда" а все остальное время просто сидел на столе и умывался как самый обычный грызун.
   Находится в душной серой комнате, где из мебели всего два стола и четыре стула, порядком надоело. Я вообще не понимаю, почему меня допрашивают. Сатанистов всех поймали и посадили. По поводу лошадей все выяснили, что к нам они попали случайно и то, что их бывших владельцев нашли зарезанными, ни я, ни Батя не причем, это даже салатовый хомячок подтвердил после моего рассказа, завопив "правда". Лошадей узнали по какому-то магическому клейму, собственно, я все равно нифига не поняла. Но если с лошадьми и сатанистами разобрались, то вот этому министерству срочно понадобилось узнать кто я такая!
   - Леди, говорите правду! Ваше имя?!! - терял дознаватель последние крохи терпения.
   - Синичкина Гертруда, - спокойно ответила я.
   - Ложь!
   - Ладно, - вздохнул мужчина, и устало потер глаза, - скажите, кем вы являетесь?
   - Шотландской вислоухой пони.
   - Ложь!
   - Тот же самый вопрос!!!
   - Гламурным осетинским питоном!
   - Ложь!
   - Еще раз!
   - Барселонской чешуйчатой бегемотихой!
   Меня этот Колдовской Приказ скоро доведет! У них дознавателей много, а я одна! Кстати, почему Колдовской Приказ, я так и не поняла, мне просто посоветовали не придираться к названию. Но объяснили, что это министерство занимается преступлениями, которые связаны с магией. И еще есть Ведомство Тайна магии. В общем, все они присели сейчас на мою бедную голову.
   - Откуда вы приехали? - немного успокоился дознаватель, мужчина лет сорока на вид, с очень густыми бровями, а прошлым моим мучителем была женщина лет тридцати.
   - Из Караганды на пылесосе прилетела.
   - Ложь!
   - Девушка, говорите правду!
   Угу, если я скажу правду, меня первым делом отправят к Аскару, а тот прибить, между прочим, обещал. Здесь хоть только морально достают, а Ас и физически может попробовать!
   - Если вы мне не верите, то это ваши проблемы, лично я верю во все, что говорю, - задрала я подбородок вверх, а из-за стола стоящего позади меня послышался смешок:
   - Тогда вы верите, что у вас больше двух сотен имен? - съехидничал Орстен, именно так оказалось, зовут того мужчину которого я отвязала от столба. Сейчас сильно жалею, что это сделала. Он весь допрос сидит позади меня и записывает весь разговор, временами ехидничая.
   - У любой девушки есть свои недостатки, - меланхолично пожала я плечами.
   Узкая деревянная дверь распахнулась, и в комнату вошел мужчина, который советовал мне в лесу опустить мое "грозное" оружие.
   - Ну как у вас дела? - белозубо улыбнулся он.
   - Господин Риман, эта особа меня совсем доканает! - схватился за голову дознаватель. - Она даже свое имя назвать не хочет. Разрешите к ней применить силовые меры?
   Ой, кажется, я доигралась!
   - Риман, ну это не совсем правда, - услышала я голос Орстена, - девушка покладисто отвечает на все вопросы, а имен у меня на листке уже за две сотни перевалило. Так что она трудится в поте лица!
   Как же они меня все достали!
   А тем временем Риман сел на место дознавателя напротив меня за деревянный стол и усмехнувшись, произнес:
   - Не нужно никаких силовых мер к этой очаровательной леди, есть много других возможностей узнать правду.
   От холодных слов Римана я вжалась в стул и этого блондина уже стала откровенно недолюбливать.
   Ярко зеленые глаза мужчины уставились на меня, и я почувствовала себя бандерлогом, на которого уставился питон Ка. Если он еще скажет " Ближе, ближе, бандерлоги", совсем позорно свалюсь в обморок.
   - А теперь назовите свое имя, - приказным и каким-то обволакивающим тоном произнес блондин.
   - Сусанина Крузен Штернц, - пролепетала я проморгавшись, такое ощущение, что Риман мне в голову залез!
   - Ха! - раздался веселый голос Орстена. - Ни разу не повторилась! Вот это талант.
   - Орст! - зло сверкнул глазами блондинчик, прожигая мужчину за моей спиной, - может, ты пока пойдешь и погуляешь? Я, между прочим, работаю.
   - Молчу, - отозвался Орстен.
   - Итак, - взгляд зеленых глаз опять вернулся ко мне, - значит, поверхностной ментальной магии вы не поддаетесь, что ж, - задумчиво произнес он, - попробуем по другому.
   Мужчина опять вперился в меня взглядом и сразу появилось чувство, что в мою голову пытается кто-то проникнуть.
   - Сопротивление будет вам приносить боль, расслабьтесь, - прошептал блондин.
   Угу, и получайте удовольствие!!!
   Чем дольше я боролась, тем больше верила словам Римана, никогда не думала, что мозги может сводить судорога! Но если расслабиться, это будет означать, что я сдалась!
   Ну, раз достопочтенный Риман так настойчиво просится в гости...
   Я пакостно улыбнулась. Добро пожаловать в голову человека двадцать первого века! У вас есть уникальная возможность увидеть, что творится в голове русской девушки. В общем, добро пожаловать в кошмар...
   Я расслабилась, а Риман победно усмехнулся, но потом его глаза округлились до не объятых размеров.
   Первое, что я стала вспоминать, это Фильм "Пила" со всеми кровавыми сценами, потом пошли несколько фильмов про зомби со сценами групповой расчлененки, потом что-то сильно увлеклась, и вспомнился мультик "Сейлормун", там, где анимэшка что-то кричит про добро и справедливость. Потом, быстро исправившись, вспоминала фильм " Кладбище домашних животных" и, чтоб совсем уесть блондина, припомнила пару отрывков из фильма для взрослых, только заменила действующих лиц на разлагающихся зомби.
   Риман последнего не выдержал и спешно покинул мою голову, чуть ли не грохнувшись со стула.
   Лицо мужчины было бледней мела, а в глазах читался откровенный ужас, он достал из кармана платок и вытер вспотевшее лицо. Подняв на меня глаза, мужчина посмотрел с какой-то жалостью... э... ко мне?! Что-то я не въезжаю...
   - Бедная, - прошептал мужчина, - такое пережить, это просто кошмар.
   Ммм... совсем не понимаю нынешнюю ситуацию. Что это на меня смотрят с такой жалостью? Вроде ругать должны за такую презентацию ужастиков.
   - Может, вы чего-то хотите? - участливо поинтересовался Риман.
   - Чтоб меня отпустили и вернули лошадей, - недовольно отозвалась я.
   - Боюсь, про лошадей вам придется забыть, - развел руки блондин, - а по поводу вашей свободы, поговорим позже.
   - Ну, хоть поесть тогда,- разочаровано прошептала я.
   - Это не проблема, - улыбнулся Риман, - у меня замечательно готовит повар, так что пойдемте ко мне.
   - Э-э...
   - Никаких неудобств, сейчас все равно не одно питейное заведение не работает. - Не дал мне запротестовать блондин.
   Риман взял меня за руку и потянул на выход. Опешивший от такого поведения сослуживца Орстен глупо хлопал глазами, а дознаватель открыл рот, да так и забыл его закрыть. Только салатовый хомячок продолжал заниматься своими делами, на данный момент он грыз карандаш.
   Опять я проходила по застенкам тюрьмы, где сидели заключенные. Угнетающие серые стены, тонкие лежаки и полные глаза обреченности у заключенных. В этой тюрьме не было решеток, вместо них что-то похожее на смолу, стекающую с потолка до самого пола, иногда по ней проходили слабенькие разряды электричества. Маленькие окошки в камерах, в которых с трудом могла пролезть и кошка, смотрелись удручающе. Не хотелось бы мне попасть сюда как заключенной, я бы просто сошла с ума.
   Риман тянул меня вдоль широкого коридора, провел через пост, который охраняли два грузных мужика с чуть наклюнувшимся брюшком, видно работа у них спокойная, если жирок получается нарастить.
   Во дворе министерства нас уже ждала заседланная ярко рыжая лошадь с красивой шелковой гривой. Блондин с легкостью взлетел в седло и протянул мне руку.
   Э не, не сяду я вперед, что б меня всякие блондины лапали! Лучше я сама по лапаю блондина и поэтому проигнорировав руку помощи села позади Римана.
   - Вы уверены, что так вам будет удобно? - растерянно поинтересовался мужчина.
   - Конечно, я буду держаться за вас.
   - Ладно, - вздохнул он и направил лошадь к воротам.
   Выехав на пустую улицу, Риман пустил лошадь галопом, предварительно наказав мне держаться крепко. Я вцепилась в талию блондина как клещ, потому что держаться было просто не за что, у седла не было задней луки, а ехать без стремян - еще то удовольствие. Хорошо, что рысью не поехали, а то я бы весь зад отбила.
   Солнце еще не встало, и город пока спал, но ждать рассвета уже не долго.
   Минут через пятнадцать мы доехали до двухэтажного дома огороженного высоким кованым забором. Спешившись, блондин снял меня с лошади, абсолютно не обращая внимания на мои протесты, повел лошадь в небольшую конюшню. Растолкав спящего в сене конюха, вручил ему кобылу и потащил меня за руку в дом.
   Да уж... развел Риман бурную деятельность! И совсем не хочет слушать, что мне ничего ненужно, в добровольно-принудительном порядке обо мне еще не заботились. Надеюсь, нас повар не отравит за то, что разбудили так рано.
   Усадив меня в гостиной за низенький столик, Риман куда-то смылся.
   Я оглядела помещение и пришла к выводу, что блондин жутко помешен на оружии. Все стены увешаны какими-то железяками, некоторое оружие было мне известно, такое как: мечи, кинжалы, луки, копья, а некоторое я никогда в жизни не видела и даже не знала, что такое существует, а как им пользоваться даже моя бурная фантазия не могла придумать! К примеру: что-то похожее на нож, только ширина лезвия сантиметров тридцать и вся по краям резная, такими зазубринами можно пивные бутылки открывать, если бы заточки не было. Потом непонятная штуковина, состоящая из длинной цепи около двух метров с шипастыми шариками на концах величиной с мою голову, как такую штуку вообще поднять можно?! Или вот еще один прикол неизвестного оружейника! Длиной в несколько метров железная полоска шириной сантиметра в три и острая как бритва, на конце непонятное приспособление, по моему мнению, одевающееся на руку.
   Перестав разглядывать оружие, чтоб совсем не вынести себе мозг, села в кресло. Риман вернулся через пару минут с подносом вкусно пахнущей снеди и, мило улыбнувшись, поставил поднос передо мной на низенький столик.
   - Надеюсь, вы не скучали, - опять улыбнулся он.
   - Э-э, все нормально, у вас здесь очень... хм... миленько, - произнесла я, оглядывая поднос с едой.
   Большая тарелка с каким-то рагу, бокал с вином (меня что, споить хотят?) и несколько пирожных.
   - А вы есть не хотите? - поинтересовалась я, так как тут явно рассчитывали накормить только меня одну, что если честно настораживало.
   - Нет, я не голодный, - беззаботно ответили мне.
   Посмотрев на вкусно пахнущие рагу, я сглотнула слюну и вернула свой взгляд на блондина. Вроде на маньяка непохож и на отравителя тоже, смазливая мордашка, блондинистые волосы, недостающие и до плеч, одет в черную форму министерства. Но все же я еще помню, как этот гад пытался мне мозги без хирургического вмешательства вынуть. Не доверяю я, в общем, таким херувимчикам.
   - Вам что-то не нравится? Почему вы не едите? - вывел меня из размышления Риман.
   - Вы знаете, я, кажется, расхотела, - опять сглотнув голодную слюну, я отодвинула от себя поднос.
   Риман, сидевший в кресле напротив, наклонившись, сцапал с тарелки пирожное и смачно откусил.
   - Вы бы хоть попробовали, очень вкусно, - сообщили он.
   Что-то я и вправду туплю, с чего бы блондину меня травить? Вон как сам пирожное наворачивает, и помирать не собирается. По ходу я превращаюсь в параноика.
   Взяв столовый прибор, стала наворачивать рагу. А ничего так, вкусно. И даже сама не заметила, как слопала все содержимое тарелки под одобрительным взглядом Римана. Да что он так пялится?! Я же и подавиться могу! Чувствую себя сиротинушкой под барским взглядом. Дожила...
   Взяв в руки бокал с вином, стала его обнюхивать, что-то на вино не похоже, скорей на сок вишневый. Точно сок! Даже немного обидно, как непристойные предложения в харчевнях и на постоялых дворах делать, так я не маленькая, а как для поднятия боевого духа налить что-нибудь алкогольное, так никто не хочет!
   - Смешная ты, - услышала я смех блондина, - прямо как кошка себя ведешь, сначала обнюхаешь, а потом только в рот потянешь.
   - Горазды вы комплименты делать, - буркнула я.
   - Давайте на "ты", - поморщил нос блондин, - и по имени.
   Раздался стук в дверь и после разрешения войти, в гостиную (хотя это спорный вопрос, на оружейку больше похоже) зашла женщина в передничке и отдала Риману мою сумку с вещами и какие-то листы бумаги. Отпустив горничную, блондин пробежался глазами по желтоватой бумаге и его брови поползли вверх.
   - Да-а... - протянул он, - и как мне тебя называть? Кащенко Царевна Несмеяновна или Шапочкина Красная Вульфовна, и так далее по списку?
   Смутившись, я произнесла:
   - Можно просто Эль.
   Мужчина поднял на меня зеленые глаза со смешинками и продолжил дальше задавать вопросы:
   - А город Чернопопинкс, палата номер шесть - это вообще где находится? Хотя я смотрю здесь таких городов много, к примеру: Диснейленд, Квакуево и т.д. я раньше думал, что неплохо географию знаю, но теперь понял, что сильно ошибался. - Блондин перевернул лист и как-то странно нахмурился. - После обыска ваших личных вещей, - на мое возмущенное сопение совсем не обратили внимания, - обнаружено немало лекарственных зелий и не только... скажи ты замужем?
   - Э-э, нет, - опешила я от такого вопроса.
   - Странно, обычно такую настойку приобретаю замужние дамы, и подливают мужу...
   Ого, это что же я за зелья набрала? Вот что значит не уметь читать, радует только то, что достались они мне бесплатно...
   - А мазь против облысения зачем?
   - Мало ли, что в хозяйстве пригодится, - пожала я плечами.
   - Ладно, а бальзам для натирания рогов?
   - А вдруг замуж выйду... - потупилась я.
   - Понятно, все из того же списка "в хозяйстве все пригодится", - вздохнул Риман. - Эль, не обижайся, но все выглядит более чем странно и даже глупо. Один твой шутовской поступок перед орденом чего стоил. Я отчет Орстена читал, так чуть по полу от смеха не катался, - улыбнулся он, но потом сразу же посерьезнел. - Орст сказал, что ты спокойно проходишь через огонь, это правда?
   Вот где бобик закопан!
   - Нет, - мотнула я головой и пояснила, - это был всего лишь хороший фокус и он сработал.
   - Да, сработал, - кивнул мужчина, - если бы ты не вышла из огня, вряд ли бы тебе поверили. Орст сказал, что получилось очень эффектно, и на какое-то время даже он во все поверил. Ты ему, кстати, жизнь спасла, так что попробуй с него что-нибудь вытряхнуть, заслужила, - обворожительно улыбнулся блондин.
   - Так, если все нормально, я могу быть свободна?
   Риман задумался и что-то решив, кивнул, закидывая ногу на ногу.
   Взвизгнув от радости, я подскочила, в два прыжка оказалась возле мужчины и схватила свою сумку. Если блондин и подумал, что я так радостно собралась кинуться ему на шею, то вида не подал, а лишь вздохнул.
   - Эль, а скажи напоследок, как вы смогли управлять лошадьми? Насколько я знаю, они принадлежали наемникам, а они на простых лошадках не ездят, - остановил меня окрик блондина у самой двери, - там с помощью магии их как-то по-своему воспитывают, чтоб лошадь была преданной. Я уже не спрашиваю, как эти лошади к вам попали, ну не верится мне, что вам их за долги отдали.
   Я почесала макушку, ну и дела... теперь понятно, почему Батя поначалу так боялся ехать на этих лошадях. Да и Римана по ходу дела не устроит оправдание, что мы с Батей их со страху угнали и просто поехали.
   - Ну, видно, эти лошади плохо обучались, - пожала я плечами, - не всем же быть отличниками, - и пока опять не появилось у блондина вопросов, закрыла за собой дверь.
   Выбравшись из дома Римана, пошла искать, куда дели Батю. Вроде блондин сообщил, что целитель находится на улице Восточная роща, где-то возле базара. Что ж, пойдем искать...
   На улице уже было светло, но небо заволокло свинцовыми тучами, видно, природа скоро получит долгожданный дождь, а горожане прохладу, принесенную им.
   Найдя базарную площадь, купила себе плащ черного цвета из какой-то непромокаемой ткани с большим капюшоном, больше из одежды решила ничего себе не брать. Вдруг придется перекинуться, а без одежды оставаться как-то не хочется, она, между прочим, денег стоит. Да и голяком потом щеголять тоже не прельщает. Экзбюцианизм не мой конек.
   Эх, это что ж подумал Ас, когда нашел мою одежду? Боюсь даже представить, что он подумал... Решит еще, что у меня стратегия голяком по лесу зверей пугать, отмажься потом, что это не так.
   При помощи своего болтливого языка и добрых людей нашла нужную мене улицу. Постучалась в двери высокого здания местной больницы, мне открыла дверь хрупкая девушка в белой мантии.
   Еле объяснила, кто именно из пациентов мне нужен (ведь я даже имени Бати не знаю, да и он сюда безымянным попал), меня все же поняли и повели по узкому, выкрашенному белой известкой коридору.
   - Вот, - открыла девушка дверь в маленькую комнату, - но мужчина еще не приходил в себя и... я, наверное, лучше целителя Вирдана позову, он вам все подробно расскажет. - И девушка покинула меня, не дождавшись моего ответа. Странно...
   Присев на край батиной кровати, вздохнула. Жалко мужика... выглядит он просто ужасно! Вокруг глаз как очки фиолетовые круги, а сам бледный как покойник и холодный. Ну, какого черта он вечно влипает в неприятности?! Это же надо было найти в лесу чокнутых фанатиков! Не-е, это еще уметь надо!
   В комнату зашел мужчина в светло-бирюзовой мантии, на вид лет тридцать пять, а на самом деле, может оказаться и около тысячи. Русые волосы, завязанные в низкий хост и обычное ничем не примечательное лицо.
   - Меня зовут Вирдан, - представился мужчина
   - Меня можете звать Эль.
   - Хорошо. Вы, наверное, родственница?
   - Нет, мы просто вместе путешествовали.
   В общем, сообщили мне неутешительные новости, хотя сначала не хотели вообще что-то говорить, посчитав, что постороннего человека не стоит нагружать проблемами. Но я настояла. Дела обстоят плохо и хуже некуда. Батю приложили сильным ментальным заклинанием, которое снять-то сняли, а вот вылечить его последствия, скромных сил целителя Вирдана не хватило. Нужно обращается к более сильному целителю, и стоить он будет недешево. Десять золотых, а это не маленькая сумма.
   - И сколько он еще протянет? - кивнула я на Батю.
   - Поддерживать его мы можем долго, но есть ли в этом смысл? - развел руки целитель. - Поймите, Эль, мы не знаем, откуда он и не можем сообщить его родственникам, а тратить на него свои силы - бессмысленно, если никто за него не заплатит.
   Вот так-то вот... даже здесь бесплатно жизни не спасают.
   - Я вас очень прошу, - посмотрела я хмуро на Вирдана, - позаботьтесь о нем, а деньги я в скором времени принесу.
   - У вас неделя, - сухо ответили мне, - и ни днем больше.
   Сжав кулаки, я не выдержала и схватила эту бездушную скотину за грудки:
   - Неделя - так неделя, - прошипела я, - но если вы меня не дождетесь, можете распрощаться со своей спокойной жизнью, и вообще с жизнью.
   Отпустив опешившего мужика, я поспешила покинуть это место.
   ***
   Вирдан уже больше трехсот лет работал в больнице и к угрозам привык. За все время его работы родственники тяжелобольных, что только не обещали сделать с целителем. Вирдан понимал, что это нервы и в скором времени люди поймут, что от целителя мало что зависит. Но вот встретив девушку с пушистым хвостом, мужчине повторить их встречу не хотелось. Странное создание в порыве гнева чуть не сожгла несчастного целителя и даже не заметила этого. Там, где девушка схватилась за мантию, зияли прожженные дыры, и Вирдана не прельщала перспектива, чтоб такие дыры появились и на нем.
   "Лучше эту особу не злить, а то она свое обещание может и выполнить", - пробежала мысль в голове мужчины, и он принялся с усердием корпеть над Батей.
   ***
   Мысли в голове прыгали как пьяные зайцы, казалось, что моя голова сейчас взорвется! Хотелось спать, я устала и перенервничала, а еще не могла придумать, где добыть такую сумму за столь короткий срок. Два золотых здесь среднестатистическая зарплата обычного работяги и с прискорбием могу заметить, что нужную сумму не наворуешь, так легко во всяком случае.
   Один золотой - это двадцать пять серебряных
   Одна серебряная - пятьдесят медных.
   А стоит ли говорить, что монеты немало весят? Много монет с собой не потаскаешь. Обычно у людей серебро и медь в кошельках и стоит подумать, сколько мне карманов и кошельков надо обчистить, чтоб собрать нужную сумму, а потом, сколько сил надо потратить, чтобы все это дотащить.
   В моем запасе остался всего один золотой и три серебряные монеты, но ведь мне надо на что-то жить, а цены на постоялых дворах ох как кусаются!
   Найдя постоялый двор, завалилась спать, вечером что-нибудь придумаю, на крайний случай продам золотой браслет.
   Глава 9
   Проснувшись, первым же делом отловила служанку, что бы мне налили воды, прополоскала рот (надо себе зубную щетку с пастой купить!) и залезла в воду.
   Занятие по высушиванию хвоста и головы теперь занимает у меня всего минут пять. Достаточно было зажечь свечку и снять с фитиля огонек, а потом пустить его бегать по волосам. Главное следить, чтобы он никуда не убежал, а то рискую устроить здесь праздник масленицы сжиганием всего постоялого двора.
   Одевшись в свой неизменный костюм шахской наложницы, поплелась вниз. Обычно во всех постоялых дворах на первом этаже харчевня, ведь комнаты снимают не часто, но зато если ярмарка или еще какой праздник, то здесь не продохнуть. А вот первый этаж постоянно битком набит посетителями особенно вечером, горожане не отказывают себе немного выпить и закусить, а также посплетничать.
   Заказав у стойки тарелку жареных пирожков и кувшин морса пошла, искать куда присесть. Как я и думала, мест нет, придется, к кому-нибудь подсаживаться.
   Э-э нет, вы может парни и хорошие, но меня не тянет с вами знакомиться. И не надо хлопать себя по коленкам, я все равно туда не сяду и на цып-цып - я тоже не реагирую!
   - Не против, если я здесь присяду? - поинтересовалась я у девушки в сильной печали и, кажется, в запое.
   - Присаживайся! - улыбнулась мне брутальная дама.
   Присев за столик, я стала ждать заказ, а девушка продолжила пить. Экземплярчик эта дама еще тот. Я сейчас увидела женский вариант Арнольда Шварценеггера, честно, впечатляет!
   - Те-ебя как зовут? - поинтересовалась Шварценеггеровна.
   - Меня не звали, я сама пришла, - меланхолично ответила я.
   Незнакомка заржала в голос, что даже за соседними столиками обернулись.
   - Веселая ты, - утерла слезы девушка, - меня Таш зовут. Ик! - и протянула руку.
   - А меня последнее время Эль называют, - пожала я протянутую конечность, хорошо, что девушка не решила показывать свою богатырскую силу, а то я рисковала остаться без руки.
   - Вот и познакомились, - улыбнулась Таш.
   Как-то незаметно мы разговорились с девушкой, принесли мой заказ, и я, жуя за обе щеки, слушала, как надо правильно держать меч. Информация для меня ненужная, так как я этот меч и поднять нормально не могу, но насколько я знаю людей, с ними надо говорить только на те темы, которые нравятся им. А Таш по ходу кроме оружия ничего не интересовало. Может ее с Риманом познакомить? Хотя когда два фанатика вместе, то это уже секта!
   - ...представляешь, и он меня бросил! Говорит, девушка утонченной должна быть! Вот, что он имел в виду? Я что, похудеть должна?
   Кажется, я совсем задумалась и пропустила тот момент, когда Таш перешла на мужиков, хотя у нее уже кондиция такая.
   - Хорошего человека должно быть много! - белозубо улыбнулась я. - И вообще, отличная у тебя фигура, есть за что подержаться!
   Таш как раз из тех барышень, про которых говорят "на одну грудь ляжешь, а другой укроешься" или "заходит сначала грудь, а потом Таш", так что дама она с прелестями и за свои прелести может постоять.
   - Во, и я о том же! У меня же пресс как железо, ни грамма жира, все мышцы. А он! Тьфу! - смахнула девушка за спину длинную черную косу.
   - Ничего, другого найдешь, - подбодрила я Таш и допила морс.
   - Вот! За это нужно выпить! Не-е, морс не пойдет, здесь покрепче что-то надо. Даниль! Притащи еще вина!!! - И не дала мне возразить. - Я угощаю.
   После первого стакана вина мне плохо не стало, а после следующих двух мне стало хорошо. Потом какая-то сволочь меня целоваться позвала, но Таш эту сволочь быстро вырубила с воплем "Женись сначала!". Я, конечно, возмущалась, но не против того, что его вырубили, а против замужества.
   - Таш, ты говорила, что твой парень министр да? - я хоть и подвыпившая, но не окосевшая, а вот моя брутальная подруга у-у-у.
   - Ик! Менестрель! - поправили меня.
   - Да без разницы! Ща мы будем его это... э-э возвращать! Министры - это дело такое, на дороге не валяются! - не, все же я немного окосела...
   - Менестрель!
   - Да какая разница?!
   ***
   - У любви как у пташки крылья... - голосила я под окном, а Таш отбивала ритм в крышку кастрюли половником. Крышку нам дали и половник, когда мы не под тем окном петь начали, хотя как дали... запустили. - Ее никак нельзя поймать!
   - Эль, а ты уверена, что сработает? А то мне кажется, что люди с соседних домов уже помидорами в нас прицеливаются, - пьяно проронила Таш.
   - Нормально! Ты главное стучи погромче и министр твой!
   - Менестрель!
   - И он тоже... так о чем я? Ах да! Муси-пуси, миленький мой, я горю, я вся во вкусе рядом с тобой! Таш, ты чего ритм не отбиваешь?
   - Эль, мне кажется, что мы опять не под тем окном поем.
   - Ну, я же тебе говорила, что перейти к другому окну, мало! Надо было и дом сменить! А ты все голубые занавесочки, голубее занавесочки, - сплюнула я в сердцах.
   На мат из окон мы давно не обращали внимания, что они понимают в искусстве! Каждый себя критиком возомнил...
   Пока искали нужный дом, голосили на всю улицу с Таш на пару. Это я ее песенке научила!
  
   - У кошки четыре ноги,
   Позади у нее длинный хвост.
   Но трогать ее не моги,
   Не моги за ее малый рост,
   Малый рост.
   (отрывок песни из кинофильма "Республика ШКИД")
  
  Орали мы в обе луженые глотки, а у меня, между прочим, голос сильный и несмотря, что я такая маленькая он у меня низкий. Не бас конечно, но тоже сойдет. А вот Таш нет-нет петуха давала, но, может, это у нее стиль такой, кто ее знает...
   Найдя нужный дом, поинтересовалась у подруги:
   - Это точно он?
   - Угу, только во дворе собака злая.
   - Ща доброй станет! Кутя-кутя!
   Перескочив через забор... хотя как перескочив... свалили мы его, случайно... Бегали от собаки, а потом что-то пошло не так и уже за собакой. Бобик поскуливал, но в руки не давался. Потом все же нашли нужное окно с голубыми шторками и продолжили концерт, бобик нам кстати подпевал!
   - За решетками централа...
   - Эль, мне кажется эта песня не про любовь, - оборвала меня Таш.
   - А кто-то с горочки спустился,
   Наверно милый мой идет...
   Минуты через две в окне зажегся свет и из него показался по пояс оголенный, лохматый мужик.
   - Таш, это он? Твой министр?
   - Менестрель! И да, это он.
   - А что плюгавый такой? - поинтересовалась моя пьяная персона.
   В самом деле, щуплый какой-то. Я думала, Таш там себе отхватила какого-нибудь качка, ну к примеру как Аскар, а этот, наверное, и ложку двумя руками поднимает. Да они вместе смотрятся как Слон и Моська!
   - Сердцу не прикажешь, - всхлипнула подпруга.
   Дальше было веселее...
   Мини... менестрель к нам спускаться не захотел и отозвался плохо о моем вокале! Тогда мы пошли к нему сами! Таш выбила двери или я ее спалила, не помню... пробились через двух мужиков, которым, как они сказали, спать мешаем, просто дом оказался на несколько жильцов. Против пьяной Таш и лом не поможет.
   Потом сперли этого министра и потащили засвидетельствовать брак. Мужчина сопротивлялся, взывал к нашему благоразумию и вообще он изменил мнение о моем пении. Таш не верила я, кстати, тоже и тащила его девушка, перебросив через свое плечо. А потом... потом нас арестовали...
   ***
   Как же приятно проснуться на тонком тюфяке, когда подруга обнимает аж до хруста в ребрах и дышит в лицо перегаром. Когда во рту, будто мыши нагадили, а в голову, словно дятел стучит. Вот что еще для счастья надо? Наверное, только оказаться в городской тюрьме, где собственно я сейчас и проснулась.
   Отцепив от себя конечности подруги, протерла глаза и огляделась:
   Серые стены, на двери решетка, а в углу смрадно воняет туалет, коим здесь является дырка в полу. Мило! Такие хоромы и царю не снились! Живем...
   - Таш, проснись, - стала я трясти подругу.
   - Что уже, завтрак принесли? - по богатырски зевнула девушка и потянулась.
   Я хмыкнула:
   - После того, как ты в глаз стражникам на посту дала, нам и ужина не видать, сколько мы здесь сидеть будем?
   - Пару дней и еще штраф придется заплатить, - взгрустнула девушка.
   Во всей ситуации радовало только одно, что нас посадили в обычную тюрьму, а не в магическую, где вместо решеток черная смола стекает.
   - Таш, у тебя есть, что-нибудь попить? - села я рядом с девушкой.
   - Угу, держи фляжку.
   - Там что, вино? - скривила я нос, у меня и так башка болит.
   - Нет, вчера было молоко, а теперь... сама понюхай.
   Открутив крышку, понюхала горлышко. Да-с... молоко превратилось в простоквашу, но пить можно, во всяком случае, туалет не далеко.
   Сделав добрые пару глотков, отдала флягу Таш, та тоже не гнушаясь отпила чуть-чуть.
   - Э-э, кислятина! - скривилась она.
   Шло время, в животе бурчало от голода, и мы решили, чтоб не скучать продолжить наш ночной концерт. Вообще мы нашего надзирателя достать пытались, а получилось, что все жильцы тюрьмы нас прибить пообещали. Но разве такая мелочь могла нас остановить?
   Таш пела свой фольклор, а я "Сектор Газа" голосила, при том мы это делали такими противными голосами, что можно было подумать, что котят кто-то за хвосты тянет.
   - Девки в озере купались...
   - Да заткните вы их!
   - Рыцарь без страха и упрека за девицею младой! - подвывала Таш.
   - Кто-нибудь уберите вы этих ненормальных, я согласен за них отсидеть!!!
   - Мы весь их срок на всех разделим, только отпустите вы этих дамочек! Я сейчас оглохну!
   -... но такого не может быть промежуток должен быть. Ой! Риман, а тебя за что?! - заткнулась я, когда в камеру вошел мой бывший мучитель.
   - Я смотрю, ты здесь не скучаешь, - усмехнулся блондин и подпер решетку спиной.
   - Неужто ты хотел мне компанию составить? Так ты не стесняйся, мы подвинемся, на тюфяке места еще много. Ой! - толкнула меня в бок подруга и зашептала на ухо:
   - Ты чего творишь, это же из министерства Колдовской Приказ, на форму глянь!
   - Милые девушки, прошу на выход, - остановил наши перешептывания блондин.
   Мы последовали за Риманом на улицу, а там нас вывели за территорию тюрьмы, стража смотрела нам вслед с искренней радостью, что от нас избавилась, ну а я им посылала воздушные поцелуи из вредности! Таш что-то была вся на нервах и тряслась как осиновый лист, может на нее так простокваша влияет?
   Остановившись под раскидистым деревом, Риман повернулся и вперился в меня немигающим взглядом.
   - Ты чего? - похлопала я глазками как буренка, слопавшая хозяйские харчи, а молока все равно не дала. - Риман, ты меня пугаешь! Вот только не надо в мою голову снова лезть!
   Блондин страдальчески закатил глаза, мол, он белый и пушистый, а я, бяка такая, на него наговариваю.
   - Эль, и в мыслях не было, - подмигнул он Таш, а та чуть в обморок не свалилась, - я тебя из тюрьмы забрать пришел, а ты даже спасибо сказать не хочешь...
   Я потрясла подругу, приводя ее худо-бедно в чувство, и подперла ею дерево, пусть друг друга поддерживают.
   - Э-э, спасибо, - почесала я затылок, смотря как Таш медленно, сползает по дереву, да что же с ней такое? Неужели так плохо после нашего ночного дебоша? - Риман, не поможешь девушку дотащить до постоялого двора?
   - Мне несложно, но боюсь, твоей подруге от этого только хуже станет, - пошаркал блондинчик ножкой аки девица смущенная.
   - Да какая разница? Она все равно где-то не с нами, так что ей уже фиолетово, кто и как ее до кровати донесет, - поддерживала я подругу, что бы та киселем по земле не расплылась.
   - Ладно, - пожал плечами Риман, поводил над Таш руками, и она покрылась сеткой, взлетела в воздух на добрые полтора метра. - Куда нести?
   Оглядевшись по сторонам в попытке припомнить маршрут, скомандовала:
   - За мной пока иди, а там разберемся.
   Мои сусанинские навыки через полчаса привели нас на нужный постоялый двор, Риман сгрузил девушку на мою кровать и предложил пойти пообедать, я идею подержала, только предложила обедать на первом этаже постоялого двора, а не дома у блондина. Риман нос немного покривил, но согласился.
   Заказав себе бутерброды с сыром и квас, села за угловой столик, а то служебная форма блондина окружающим аппетит портит. Риман ограничился чаем и грибным супом.
   - Риман, а как ты вообще в городской тюрьме оказался? - уминая за обе щеки бутерброды, озвучила вопрос, который не давал мне покоя с того самого момента как увидела его возле своей камеры.
   Блондин поводил ложкой по золотистому бульону и вынул на ложке кусочек грибочка.
   - Тебя искал, - пожал он плечами и отправил грибочек в рот.
   - Зачем? - не отставала я. - Да и как ты узнал, где я нахожусь?
   Усмехнувшись, блондин пояснил:
   - Да об этом уже весь город знает. Зачем вы вообще парня украли?
   - В хозяйстве все пригодится! - встрепенулась я.
   - Да... бедный парень не осознал своего счастья, - откинулся на спинку стула блондин и, улыбаясь, продолжил: - Эль, ну что ты вечно в историю влипаешь?
   - Да не влипаю я никуда, тем более в историю, я просто к ней деликатно приклеиваюсь, - растерянно произнесла я.
   Риман какой-то странный, что ему от меня надо? С чего это он так подобрел? Судя по тому, как на его форму люди смотрят и как Таш реагирует, работа блондина им вселяет чуть ли не вселенский ужас. Хотя, не мудрено, кому понравится, когда в твою голову могут без проблем проникнуть. Да и с чего это Риман меня из тюрьмы вытаскивает? Последний вопрос я и озвучила.
   - Эль, ну нельзя же быть такой подозрительной, - белозубо улыбнулся мужчина, но под моим скептическим взглядом вздохнув, все же решил объяснить: - Увидев, что у тебя в голове происходит, мне тебя стало откровенно жаль, я никогда не видел столь ужасных воспоминаний как у тебя...
   У-у-у, как все запущено! Надеюсь, он не будет спрашивать, где я видела зомби в порыве страсти.
   - ... может ты мне нравишься вот и решил помочь, - закончил он.
   - Угу... ЧТО?! - подавилась я бутербродом.
   - Решил помочь.
   - Нет, до этого, что ты сказал?! - прокашлялась я.
   - Нравишься ты мне, а что, разве это плохо?
   Вот те раз...
   - Не-е, все нормально, было бы плохо, если б тебе мальчики нравились, а так все просто супер, - осторожно выходя из-за стола, щебетала я. - Риман, я пойду Таш проведаю, а мы с тобой потом увидимся хорошо? Вот и ладушки! - и быстро пошла на второй этаж.
   Мне только любви местных мутантов не хватает! Здесь же людей нормальных нет! Все или маги или мутанты, и самое прискорбное, что я одна из них. Но это временно. Доберусь до мага, избавлюсь от хвоста с ушами и махну домой!
   Нужно успокоиться... может, Риман под словом "нравится" имел в виду что-то другое, нежели накрутила я. Мне же лошади тоже нравятся, но это не значит, что я за них замуж собралась! Точно, я просто себя накрутила, кому нужна девчонка, которая и на человека не похожа ни внешне, ни характером, да и мои кошачьи повадки бьют фонтаном!
   Влетев в свою комнату, начала будить Таш.
   - Подъем! Птички поют, мир на подвиги зовет!
   Приоткрыв один глаз, девушка прошипела:
   - Ты чего орешь? И где этот приказчик?
   - Риман? Утопал куда-то, - махнула я рукой, - мне помощь твоя нужна, не знаешь где можно заработать денег быстро и много?
   - Ну, у тебя и амбиции! - расхохоталась подруга.
   Пока ждала, когда Таш доест свой обед, думала, изведусь, а эта чернявая зараза, словно назло так степенно пережевывала! Еле удержалась, чтоб ей в рот всю яичницу целиком не затолкать. Хотелось побыстрей заняться делом по добыванию денег.
   Ну, наконец-таки она доела!
   - Ну, пойдем? - улыбнулась девушка, вытирая руки.
   Таш привела меня к доске объявлений и долго удивлялась, когда я сказала, что не умею читать. Я тоже знаю, что это досадное упущение, но не надо же меня неучем дразнить!
   Таш аккуратно водила пальчиком по строчкам с какими-то каракулями и читала вслух:
   - Помощник повара - два золотых в месяц, тебе не подходит. Так, дальше... дракону требуется уход за зубами - тут хоть и платят хорошо, но эта вредная рептилия уже двоих схомячила. Требуется девушка для... кхм... не то. Так, тридцать золотых за поимку разбойников - тоже не то. Конюх - платят мало. Эль, я даже не знаю, что тебе подойдет, - расстроенно произнесла девушка.
   Подумав минут пять, я поинтересовалась:
   - А где ловить этих разбойников?
   - На торговом тракте конечно. Эль, не болтай глупости, - покрутила Таш пальцем возле виска, - разбойников нам даже вдвоем не поймать, а нас они в два счета скрутят, и будет у нас с тобой бурная ночь в окружении немытых мужиков.
   - Таш, нам главное их найти, а дальше положись на меня, тебе что, деньги лишние?
   - Не лишние, - мотнула она головой.
   - Тогда нам понадобится осел!
   Таш, скрестив руки на груди, посмотрела на меня как на душевнобольную и в голову не могла взять, чем нам поможет, осел...
  ***
   Когда уже вечерело, мы выехали из города. Взятый в аренду ослик неспешно шел запряженный в тележку, а управляла этой колымагой я любимая. В телеге лежали вкусно пахнущие булочки с вареньем и две бутылки дешевого вина. Таш сидела со мной на козлах в образе миниатюрной блондинки, а я играла роль старого дряхлого старичка. Сменить облик нам помогло жабье око, только чудом уцелевшее после ночи, когда я сбежала от Аскара. Одним словом - магия, простой ответ на вопрос. Как артефакт умудряется превращаться со мной вместе? Но, наверное, на то он и артефакт, чтоб не терять его, когда перекидываешься. Да и хорошо, что Биф у меня его не конфисковал.
   В нашей компании ехали еще три ряженых, если у разбойников сильных магов нет, то вряд ли они отличат ряженых от настоящих девушек.
   К созданию красоток я подошла очень серьезно, сотворила одну Памелу Андерсон в молодости, Анжелину Джоли и в прикол Мерилин Монро. Эх, жаль, фотика нет! Снимки были бы эксклюзивные.
   Ехали мы уже минут пятнадцать и мимо проезжающие представители мужского пола чуть ли шеи не выворачивали, пялясь на откровенные декольте ряженных. Таш кокетливо махала изящной ручкой, Памела слала воздушные поцелуи, а Анжелина и Мерилин глупо хихикали, к сожалению ряженные не умеют разговаривать, только визжать, смеяться или плакать и отражать те эмоции, которые захочу я. Нужно всего лишь мысленно ими управлять.
   - Эль, ты уверена, что на нас нападут разбойники? - поежилась подруга.
   - Не знаю, - хихикнула я, - но кто-нибудь на нас точно нападет!
   - В этом я не сомневаюсь, - вздохнула Таш, - награду обещали только за разбойников, а не просто за похотливых мужиков.
   - Терпение, подруга, не сидят же разбойники прямо возле города, так что придется еще немного покататься. Ты план помнишь?
   - А то! - встрепенулась Таш.
   Через полтора часа нам улыбнулась удача! На нас напали! Ура, товарищи! Еле сдержала возглас радости, а то бы меня посчитали чокнутым дедушкой.
   - И куда же вы, старче, девушек везете? - встал перед мордой ослика зачуханный мужичок с компанией таких же романтиков с большой дороги.
   - Вечер добрый, - прохрипела я, - внучек в деревню везу, а то уже от ухажеров спасу нет! А эти бесстыдницы только и горазды на свидания шастать! Вчера одну с сеновала вытащил, с сантехником зараза прелюбодействовала! Срам, да и только!
   Какой сантехник?! Вай-й, здесь же даже канализации нет! Вместо нее какие-то черные дыры. Но разбойнички на мою оплошность не обратили никакого внимания.
   - Дедуль, выгружайся, мы с вашими внучками беседу проведем о целомудрии, - ухмыльнулся мужик с лысой башкой.
   - Правда, проведете? - прищурила я глаза.
   - Даже не сомневайся, станут кроткими как овечки! - загоготали разбойники.
   Надо мной откровенно издевались, но на то и расчёт!
   - Ой, ребята, ой удружите старику! - включила я дурочку... точнее дурака. - Так, внученьки, выгружайтесь, добрые дяденьки вам расскажут, как делать нельзя.
   И покажут, гы-гы, хотя... не успеют.
   - Только вы, хлопцы, сначала закусите и выпейте, а то мне даже как-то неудобно. Хоть так вам за помощь отплачу.
   Мужики переглянулись, один из них покрутил пальцем у виска и на меня показал, мол, блаженный, что с него взять?
   Вся снедь быстро покинула телегу, девок похватали, а те только и рады! Вон как Памела мужику на руки запрыгнула, главное, что б он ее сильно не сжал, а то лопнет моя внученька. Одна Таш шипела, чтоб ее не трогали за мягкие места.
   На пять разбойников с лихвой хватило пирожков и вина. Возле костра шла веселая пьянка, в которой только мы с Таш и не участвовали. Подруга присела мне под бочок и тихо посмеивалась в кулачок, глядя как Анжелина Джоли хихикая, делает массаж одному чумазому мужику, а двое других ряженных возле костра что-то наподобие стриптиза выплясывают.
   - Долго еще ждать? - прошептала мне на ухо подруга.
   - Нет, - мотнула я головой - они уже все зевают, так что минут через десять забираем и в город.
   Работники ножа и топора даже и не заметили, как проваливались в глубокий сон. Пирожки и вино со снотворным начали действовать!
   - Эль, ты точно со снотворным не перестаралась?
   - Да какая разница? В объявлении не указано, живых их или мертвых приносить надо.
   С горем пополам связали и загрузили мужиков в телегу, не сильно заботясь, как их кладем. Эх, проснутся, чувствую, разбойнички с шишками и синяками, уж сколько раз мы их роняли, пока до телеги донесли! Что поделать, тяжелые они.
   Подъехав к городу, долго ругались со стражниками на воротах. Они нас впускать не хотели, намекая, что уже ночь и ворота только утром откроются. Но все положение спасли ряженые, перед очарованием таких красавиц стражники не устояли.
   Дальше возникла проблема, как разбойничков страже сдать и награду стребовать. Стучаться в городскую тюрьму оказалось бесполезно, сволочной стражник посмотрел, кто в ворота стучит, и сделал вид, что никого нет дома! На наши с Таш крепкие слова не отвечали и все увещевания, что мы разбойников поймали, не помогли. Наверное, не стоило с себя личины снимать, авось стражник бы и не понял что это мы. Хотя, у них какие-то амулеты есть, чтобы видеть настоящую внешность человека.
   - Ну, и что делать будем? - опустила голову подруга. - Не до утра же с этими дурно пахнущими мужиками под воротами торчать.
   - К Риману пойдем, может он поможет.
   - А ты уверена? Все же он из министерства, а оно не занимается обычными бандитами, которые только бытовой магией и владеют.
   Стуча в ворота министерства и по совместительству магической тюрьмы, объяснили, кто нам нужен. Благо, обе тюрьмы рядом друг с другом находятся.
   - Риман, привет! - улыбнулась я, когда к нам вышел уставший блондин. Интересно, он, вообще, когда-нибудь спит?
   - Эль, что ты здесь делаешь? - послышались недовольные нотки в голосе Римана. - Ночь сейчас, или вы опять хулиганите?
   Таш обиженно засопела за моей спиной, я ей оставила ответственную роль следить за осликом, чтобы не убег!
   - Не будь таким мнительным, - улыбнулась я, - мы тут разбойничков принесли, а у кого за них вознаграждение просить не знаем, в соседней тюрьме никого дома нет.
   Блондин прикрыл глаза рукой и чуть ли не взвыл, по ходу я его уже достала.
   - Показывайте своих разбойников, - обреченно вздохнул он.
   Я потащила Римана к телеге, а Таш зажгла светлячка и осветила сгруженные тела храпящих мужиков.
   - Ну и дела... - присвистнул Риман, - одного я здесь знаю с прошлой шайки дружок, а вот остальные видно новенькие.
   - Так нам заплатят? - посмотрела я в зеленые глаза блондина.
   - Заплатят и на орехи дадут, - буркнул он, - ты, вообще, чего полезла? Опять в беду решила влезть? - если б блондин умел испепелять глазами, я бы, наверное, в горстку пепла превратилась. - Ладно... я потом с тобой разберусь, а сейчас ведите свою телегу к воротам городской тюрьмы, а я разберусь, почему там никого дома нет.
   С Риманом во главе нам быстро открыли ворота и забрали разбойников, а нам с Таш выдали вознаграждение, которое мы сразу разделили между собой.
   Стражники объяснили блондину, почему нас впускать не стали тем, что нас просто не заметили. Вся улица заметила, как мы орали, а эти, блин, нет! Слуховые аппараты покупать надо!
   На улице я решила попрощаться с Риманом:
   - Ну ладно, мы пошли, спасибо за помощь!
   Блондин поймал меня за руку и, прищурив глаза, спросил:
   - И куда ты собралась? На постоялый двор тебя сейчас не пустят, ночь на дворе.
   - Я могу и у Таш переночевать, - буркнула я, а подруга активно закивала.
   - Ничего не знаю, но никуда ты не пойдешь. У меня дом большой, комнату для одной хвостатой девчонки найду.
   Я чуть не подавилась возмущениями. С чего это к моей особе столько внимания?!
   - Риман, я вполне могу позаботиться о себе сама! - забрала я свою руку. - И нечего мне указывать, что мне делать и где ночевать!
   Блондин моим воплям не внял, просто закинул меня на плечо, а Таш пожелал спокойной ночи. Подруга на мой печальный взгляд лишь пожала плечами, мол, сама разбирайся, помахала мне ручкой и поехала на телеге домой. Ослика, кстати, мы взяли у соседей Таш.
   - Риман! Ты что делаешь? Поставь меня на землю, а то царапаться начну! - сопротивлялась я, но на меня абсолютно не обращали внимания.
   - Эль, успокойся, я же как лучше хочу! - все же не вытерпел блондин, когда я стала приводить свою угрозу в реальность. - Если не успокоишься, я тебя в камере закрою!
   - На каких основаниях?! - возмутилась я.
   - Да на тех, что ты мне всю спину исцарапала и камзол порвала! А это можно расценить как покушение на члена министерства, за это, между прочим, смертная казнь, - шокировал меня блондин. - Вот и умница, что успокоилась, сейчас дойдем до лошади, и все будет отлично.
   Я, конечно, всегда мечтала, что бы меня носили на руках, и вот по ходу сбылась мечта идиотки! Быть перекинутой через плечо совсем в мои планы не входило!
   Меня поставили на ноги только возле конюшни министерства, и пока блондин заседлывал свою лошадь, я размышляла над побегом.
   - И не думай убежать, - раздался голос блондина из конюшни, он, что мысли читает? - с территории министерства просто так не уйти, здесь же все-таки тюрьма.
   На этот раз меня слушать, что на крупе у лошади сидеть очень удобно, не стали, посадили в седло и запрыгнули позади меня. По-хозяйски обняли, мило извинились, что случайно придавили мой хвост и выехали за ворота, а там уже с места галопом.
   - Риман, можешь меня так не стискивать, я не выпаду! - прошипела я.
   - Угу, может, это я выпасть боюсь, вот за тебя и держусь, - последовала железная логика блондина.
   Доскакали до дома Римана с ветерком и с матерком, последнее было чисто моим энтузиазмом.
   Опять оказавшись в гостиной с полным арсеналом оружия, в меня чуть ли не насильно пытались впихнуть бутерброды. Пришлось съесть, а то пообещали покормить с рук как маленького ребенка! Это уже полное издевательство!
   - Риман, ты мне за что-то отомстить пытаешься? - в конце концов, не выдержала я.
   - Я вообще-то о тебе забочусь, - обиделся блондин.
   - Да от такой заботы кони дохнут! Сколько же можно в меня еду запихивать?! Я не слон чтоб столько съесть.
   - Ну, извини, - хмыкнул блондин, - лучше расскажи, как разбойников поймали?
   Вздохнув, принялась за рассказ, раз ему так хочется пусть слушает.
   - Ненормальная, - поставил мне диагноз по окончанию рассказа Риман, - а если бы кто-то из ряженных лопнул? Если бы этих разбойников было так легко поймать, их бы уже давно поймали. Знаешь, сколько на них амулетов против магии? Их ни одно заклинание выследить не могло, а ты со своей подружкой голыми руками на них полезла!
   Я откинулась на спинку кресла и закатила глаза:
   - Если, если! Достал уже! Все же хорошо закончилось, разбойники уснули, ряженые не лопнули, так какие претензии?
   - Уже никаких, - вздохнул блондин, - пойдем, я тебе комнату покажу, спать пора.
   ***
   Как я ни старалась проснуться досветла, но все равно проспала и меня разбудила прислуга примерно в обед. Конечно, приятно, когда приносят завтрак в постель, но ужасно стремно, когда это делает прислуга со странной улыбкой и сообщением: " Господин утром уехал на работу и просил о вас позаботиться". Вот что обо мне подумала эта служанка? Да у нас спальни с Риманом в разных концах дома находятся! А смотрит на меня так, как будто я у него в шкафу прячусь. Да ну вас, уйду я от вас! Охальники!
   Отказавшись от завтрака (хотя уже обедать пора), быстро натянула на себя одежду, умылась и чуть ли не бегом направилась на выход. Может у Римана и уютненький дом, и комнату он мне предоставил такую, какую я только по телику видела с пушистыми коврами и кроватью с балдахином и все это в мое личное пользование. Но нужно оно мне как зайцу стоп- сигнал! Не нужна мне ничья забота и жалость тоже не нужна.
   Забрав с постоялого двора свои вещи, направилась в гости к Таш. От постоялого двора ее дом находился всего в паре кварталов. Девушка жила с родителями, и дом был разделен на двух хозяев, а двор общий в котором стоит небольшая конюшня с парой лошадей, одной коровой и ослом, хм... наверное, это уже хлев получается, так как там еще были поросята и три козы.
   Двери мне открыла мама Таш и пригласила войти, сообщив, что Таш в ванне. Видно подруга, как и я, проснулась довольно поздно.
   - Эль, не хочешь чаю? - спросила мама Таш, предварительно усадив меня на диван в гостиной.
   - Угу, спасибо... Риис, - вечно хочется добавить слово "тетя" перед именем матери Таш.
   Никак не привыкну, что "тетей" здесь можно называть только родственницу и не использовать это слово как обращение к старшим. У простых, то есть безродных, нет вежливых обращений, зовут просто по имени, а вот к высокородным добавляют титул или просто вежливое обращение "леди", а к мужчинам "лорд" можно еще госпожа или господин. К простолюдинке тоже бывает, обращаются "леди" но это просто из лести...
   Я уже почти допила чай, когда Таш соизволила выйти ко мне и осветить своим красным после ванны лицом гостиную. Все это время я болтала с мамой Таш (точнее она болтала, а я слушала) о том, как сейчас древесину хорошую трудно найти, все один мусор, из которого ничего стоящего не сделаешь. Что поделать, Риис говорила о наболевшем, так как отец Таш ремесленник, из дерева мебель делает и что-то еще. Собственно, мне это было не интересно.
   - О! Эль, а я думала, твой приказчик тебя в самый дальний каземат посадил, - улыбнулась Таш, она всех кто работает в министерстве "приказчиками" называет, хотя, правда, не только она...
   - Я сбежала, жди, скоро меня в розыск подадут, - пробубнила я с кривой улыбкой. - Не против у себя спрятать самого злостного преступника?
   - Ну, это смотря какое за тебя вознаграждение назначат! Если много, я тебя первая сдам, - хихикнула подруга, усаживаясь рядом со мной.
   Риис нас покинула, сославшись на какие-то дела, хочу заметить, странно видеть, когда мама выглядит лишь на пару лет старше своей дочки! А Таш на вид лет двадцать, может чуть больше.
   - Ладно, шутки шутками, но я по делу, у тебя можно вещи оставить? - спросила я.
   - Оставляй, они есть не просят, хочешь и сама оставайся.
   - Да, у меня дела есть, а платить за комнату на постоялом дворе, в которой только вещи ночуют очень дорого.
   - Эль, ты что, опять во что-то вляпаться собралась и без меня?! - сделала Таш выражение лица как у маленького ребенка, у которого покрутили перед носом конфеткой, а в рот положили капсулу рыбьего жира.
   - Нет, просто... - наморщила я нос, - просто у меня друг в больнице и э... ну, в общем, долго объяснять... дела в общем... так что мы долго не увидимся.
   Не буду же я рассказывать, куда сейчас на самом деле собираюсь! Тем более, что собираюсь в кошачьей шкуре кому-нибудь на временное место жительства навязаться. Это самый дешевый вариант скоротать время, пока Батя не поправится. А сидеть на шее Таш не хочется.
   - Ну, ладно, - вздохнула подруга, - оставляй вещи и, как освободишься, заходи.
   Попрощавшись с подругой, вышла во двор и встретила соседского пса. Лохматый барбос на меня не лаял и с удовольствием позволял себя гладить, несмотря на то, что Таш говорила, что он злой и кусается. Вообще, она не любит эту собаку и поэтому бедной псине постоянно приходится сидеть на цепи. Двор-то с соседями общий, это дом один и разделен на две семьи и имеет два разных входа. Вот соседи и отпускают побегать песика только когда двор пустой. А мама Таш видно убежала в мастерскую, она по дереву рисует, в общем, мебель расписывает или золотит.
   В доме у Таш все сделано руками ее родителей и, хочу заметить, очень красиво! Даже ручки кресел имеют замысловатую резьбу. Интересно, а обивают мебель тканью родители Таш или для этого тоже нужен свой умелец?
  ***
   Подходя к базарной площади, решила немного сократить путь до больницы и, проходя мимо мусорки, заметила усердно копошащуюся там чаую. Да-а-а, это животное нигде не пропадет! Ей все равно, что есть, может и птичку поймать и тухлой рыбой закусить.
   Заметив меня, чауя проглотила в один присест голову какой-то крупной рыбешки и смачно затянула как макаронину ее кишки. Потом похлопала на меня своими глазами с черной звездочкой и с каким-то курлыканьем подбежала ко мне.
   - Привет, моя хорошая, - погладила я спину ящерицы, - как живется на городских харчах?
   Чауя еще минут пять ластилась ко мне, но потом, заметив толстого голубя, побежала его ловить, ну а я решила не смотреть на кончину птички, направилась к Бате.
   Найдя целителя Вирдана, отдала ему деньги, а он мне какой-то плоский кругляш, похожий на стекло, только в нем словно радуга переливалась и искрилась. Целитель объяснил, что это договор и чтоб я его не потеряла. Короче, это гарантия того, что меня не обманут и деньги целитель себе в карман не положит. А я сначала думала с него расписку стребовать, но в этом мире, видно, свои нюансы и свои договоры.
   Заскочила я на пару мнут проведать Батю и только ужаснулась его внешним видом. Если б у него грудь не вздымалась при дыхании, решила бы, что он умер. Бр-р-р, ну и зрелище, но целитель сказал, что он поправится. Будем надеяться, целителю видней...
   Ну, а теперь у нас по плану операция "найти хозяина" для доброй и милой кошечки, то есть для меня! Дожилась, называется...
   Дойдя до центральной площади, раскатала губу на дом местного градоправителя. Я всегда знала, что запросы у меня маленькие гы-гы.
   В безлюдном переулке перекинулась в кошку и направилась к воротам, прошмыгнула между прутьев и попала в сад. Так, а теперь дождемся кого-нибудь из жильцов этого прекрасного трехэтажного дома с позолоченными решетками на окнах. Наверное, если бы хозяин этого дома мог, он бы еще и ворота с забором позолотил, но видно или средств не хватает или боится, что позолоту соскребут, и поэтому довольствуется малым.
   Пока проходила по широкой, мощенной серым камнем дорожке только прислуга, но она мне не подходит, нужно ждать кого-нибудь из господ.
   Так! А вот эта дама в смешном платье, где явно переусердствовали с рюшами, мне подходит. Говорят, что полные люди добрее чем тощие, если это правда, то мне сейчас попадется очень добрая "хозяйка"
   - Мяу! - подала я голос из кустов.
   Женщина остановилась и огляделась, тогда я еще жалостливее замяукала, но пока из кустов не выходила. Мало ли...
   Женщина направилась в мою сторону и стала подзывать. Глаза вроде у нее добрые, но это еще не основание доверять я, к примеру, тоже на наивное создание похожа...
   - Кс-кс-кис - позвала женщина с ярко рыжей шевелюрой уложенной в сложную прическу.
   - Мя... - соизволила я выйти из кустов.
   - Какая прелесть! Ты, наверное, чей-то? На бродяжку не похож, чистенький и, по-моему, породистый, - щебетала женщина, гладя меня по голове. Подол ее длинного платья волнами лег на каменную дорожку, когда женщина присела возле меня, и она даже не заботилась, что его испачкает. Конечно, здесь же магией можно все постирать! Стирали бы руками, относились бы бережней.
   - Худенький, наверное, потерялся, - взяла меня женщина на руки. - Ну ничего! Сейчас тебя накормим!
   Ура! Меня накормят...
   У всех людей свои пристрастия, а у моей нынешней "хозяйки" пристрастие это роскошь в любых ее проявлениях. Меня накормили из золотой тарелочки тушеной рыбой в сметанном соусе, на шею надели золотой ошейник (подозреваю, раньше это был браслет) с розовыми камушками и назвали меня Брильянтиком. Эта женщина решила, что я кот! Под хвост смотреть не дам, так что буду котом! Какая разница, главное, чтоб не обижали.
   Первым же делом меня познакомили с Золотцем - так зовут песика этой женщины. Золотце по размерам был еще меньше меня, и напоминал лохматого чихуа-хуа, все время норовил меня обнюхать! Нахал! За это и получил от меня лапой по своему носу и сразу присмирел.
   ***
   Прошла почти неделя, из дома градоправителя я сбегала пару раз проведать Батю, которого обещали уже через несколько дней выписать. Но нужно что-то думать. Батя вряд ли потянет ехать со мной дальше, он хоть и пришел в сознание, но вида полуживого трупа не потерял. Эх, а ведь так глупо попался этим сатанистам!
   Дело было так:
   Пока я пребывала в блаженном царстве Морфея, Батю потянуло на подвиги. Он заметил, что группа мужчин привязала еще одного к столбу и разбрелась собирать хворост. Зачем Батя так далеко уперся от нашего с ним лагеря, непонятно, но он объяснил это тем, что захотел силки на зайцев поставить, короче, зайчатины Бате захотелось, а поблизости от нашего лагеря он это сделать не мог, видите ли, чауя всю дичь распугала!
   Вот Батя и пошел бедолагу отвязывать, пока никто не видит, но его геройского подвига не оценили. Сатанисты, оказывается, видят все и попросту зарядили по Батиной пустой голове, чем именно, он не знает, думает что палкой. Ему вообще кажется, что это было вчера.
   Вот теперь я понимаю, почему перевелись нынче герои, они элементарно долго не живут и чаще всего не успевают дать потомства...
   Проснулась я поздно вечером из-за того, что опять включился "канал только для взрослых". Моя "хозяйка", леди Маринар (прислуга ее маринадом называет) опять затащила кого-то в постель и явно не своего мужа. Несмотря на то, что на вид ей около сорока, любовников имеет молоденьких. Что поделать, всем юнцам хочется хорошей должности и повышения, а по ее протекции это вполне реально. Муж леди Маринар согласен удовлетворить любой каприз своей жены, лишь бы эта рыжая бестия от него отстала, она так мозги промаринует, что легче уступить, чем спорить. Вот так вот и выбиваются неплохие должности для любовников моей "хозяйки".
   Хех, пошла я отсюда, пусть эти охи с ахами слушает Золотце, ему уже привычно, а у меня психика слабая слушать крики "скажи, что я твоя лошадка!", и это только самое приличное.
   Выскочив через окно, пошла по уступу, на котором днем часто голуби сидят. Через дверь выйти не вариант, так как она закрыта, вот и приходится изображать из себя камикадзе и ходить на высоте третьего этажа.
   Заскочив на соседний балкон, зашла в комнату, это была гостевая спальня и, надавив лапкой на дверь, вышла в коридор, а оттуда вниз по лестнице и в открытое окно выпрыгнула в сад.
   Я, конечно, не жалуюсь, кормят меня хорошо и вообще живется замечательно, если не считать что я здесь домашний любимец. Но постоянно по ночам торчать в саду то еще удовольствие. Так, где-то здесь бродит моя чауя. Мне иногда кажется, что эта ящерица меня преследует, хотя и остается все равно дикой. Но хоть за то время, что я торчу в саду, я смогла ее надрессировать плеваться по команде "фас" клейкой слюной. А вот палочку она не приносит, даже жаль...
   Перекинувшись в человека, пошла искать свою чаую, я ее Чуя называть стала, не скажу, что она откликается, но если в руках что-то вкусненькое, то она приходит быстро. Чуя обнаружилась возле искусственного пруда. Ящерица стояла возле кромки воды, опустившись на передние лапы, а длинная шея с головой была погружена в воду. Видно, Чуя золотых карпов вылавливает, которыми так гордится моя "хозяйка", хотя, я смотрю, она и лягушками не брезгует.
   - Чуя, перестань мародерствовать! - потянула я ящерку за хвост. - Тебя так скоро обнаружат, и так уже садовника напугала!
   Да, было тогда весело, когда мужик кричал, что в саду появился монстр, но ему не поверили, потому что он был изрядно пьян. Но вот если в пруду исчезнут все карпы, то это натолкнет на мысль, что в саду и правда что-то завелось.
   Сейчас мы могли по саду разгуливать свободно, уже никто из людей не гулял, а в этом месте даже днем мало кто бывает, а все дело в комарах. Пруд - дело красивое, но весьма не практичное, комары здесь разводятся с небывалой скоростью.
   Посидев в компании Чуи еще с полчасика, все же решила вернуться, да и чауя мне уже конкретно надоела. Ну, спрашивается, зачем она мне пожеванную змею под ноги кидает? Нужна она мне? Я ее есть не собираюсь и играть с этой гадостью не буду!
   Интересно, если чауи бесполые, то как они размножаются? Почкованием?
   Перекинувшись в кошку, побежала через кусты обратно в дом, где по ходу что-то происходило! Вскарабкавшись по раскидистому дереву, запрыгнула на балкон второго этажа, он как раз под балконом спальни моей "хозяйки".
   - Милая, открывай дверь!!! - услышала я голос мужа Маринар, господина... эх имя забыла!
   - Сейчас! Я не одета! - послышался голос Маринар.
   Опять муженек облаву на свою жену устроил! Вторая уже, да только парни шустрые попадаются, пока муженек со своими ветвистыми рогами за косяки цепляется, они смыться успевают! Вот уже какое-то тело лезет на мой балкон! У-у-у, может ему полотенце дать, а то застудится же бедный! Хотя в кабинете мужа моей "хозяйки" только одни книги хм... принципе если парнишка додумается, то прикроется шторой. Эй! Ко мне не подходи извращенец! Вон горшком с фикусом прикройся!
   Парень уже по комнате стал метаться, а я внимательно следила за его потугами сидя на столе. Можно искрение удивляться, но земля действительно маленькая, так как это голозадое создание я знаю! Собственно, это я поняла, когда все же соизволила посмотреть на лицо парня, куда я до этого смотрела, тактично промолчу...
   Ну, возьми же ты штору! Я конечно в кошачьей шкуре людей воспринимаю как мебель, все же у кошек другое восприятие мира. Краски намного тусклей, но очертания предметов четче, а если в темноте, так вообще мне мир представляется в черно-белом варианте. Может, у настоящих кошек все по-другому, но у меня так.
   В дверях кабинета стал поворачиваться ключ, неудачливый любовник опять заметался по кабинету, ища, куда бы спрятаться, да вот только шкафов здесь нет, только полочки и выдвижные ящики! За дверью гул нарастал, видно не могли подобрать ключ, а недоразумение в костюме Адама ничего лучше не нашло как спрыгнуть с балкона. Если мне не изменяет память, то внизу растут раскидистые кустики не колючие, но на них синие ягоды, сок которых так трудно смыть.
   С балкона моей "хозяйки" посыпались вещи горе любовника, но вот, видно, леди Маринар не рассчитала траекторию их полета и поэтому некоторые вещи попали на мой балкон. Так еще и самые важные, а это брюки и один сапог.
   Я услышала, как в дверях поворачивается ключ и, спрыгнув со стола, выбежала на балкон. В темпе вальса затолкала брюки и сапог за большой горшок с каким-то фиолетовым растением и уже когда открылась дверь, я лежала на балконе, хитро щуря глаза на мужа леди Маринар.
   - Где он может быть?! - взревел с отчаяньем муж-рогоносец.
   - Господин Кенир, может, вы просто ошибаетесь, и никого не было? - осторожно спросил управляющий.
   Мужчины поозирались по сторонам, выглянули на балкон, но ничего не нашли. Кениру только и осталось устало потирать свою лысину, а управляющий, как и всегда с безразличным выражением на морщинистом лице стряхивал невидимые пылинки со своего темно-шоколадного камзола.
   - Вот, что называется, женился по расчету! - сплюнул на пол господин Кенир. - Нужно завести большую собаку! А лучше три! - прорычав это похлеще любой собаки, он вышел из кабинета.
  
  Муж стоял за святость брака:
   Чтоб с женой не вышло зла -
   Им огромная собака
   Приобретена была!
   Поздно ночью
   Шум и драка -
   Еле ноги этот пес.
   От любовника унес! (из кинофильма "Фигаро")
  Так кстати вспомнилась мне песенка... эх жаль, что напеть не могу, только промурлыкать.
   Управляющий в последний раз окинул кабинет цепким взглядом, вздохнул и вышел вслед за своим господином.
   Перекинувшись в человека, я вытащила брюки с сапогом и, свесившись в полкорпуса с балкона, позвала:
   - Орст, ты там живой?
   Да-а-а, никогда бы не подумала, что Орст может попасть в более глупую ситуацию, кроме той, когда его привязали к столбу сатанисты. Не везет бедняге, ох не везет.
   Кусты зашевелились, и оттуда показалась русая макушка мужчины. Он всю свою одежду уже собрал, но вот без недостающих частей гардероба уйти весьма проблематично.
   - Кто здесь? - растерянно спросил мужчина.
   - Я.
   -?!
   - Голову идиот, подними! - хихикнула я и помахала парню его же брюками.
   - Ты что тут делаешь?! - глаза как блюдце, а лицо вымазано в синим соке ягод.
   - Ну, уж точно не из спальни Маринар сбегаю от праведного гнева ее супруга.
   - Слышь, может, ты мне брюки вернешь?
   - А что мне за это будет? - кокетливо похлопала я глазками.
   Мужчина почесал макушку и выдал:
   - Я тебя за это поцелую!
   Какое "заманчивое" предложение, даже не знаю, как отказаться!
   - Орст, поцелуи будешь предлагать Кениру, когда он тебя поймает с голым задом в своем саду, - зевнула я. - Я вот только понять не могу: зачем тебе отношение с Маринар, ведь градоправитель не может влиять на министерство, что тебе все это дает?
   - Мелкая слишком, что бы понять, - буркнул мужчина.
   - И все же?
   - Маринар очень приятная женщина, - сдался Орст и потупил взгляд.
   Я только хихикнула и спрыгнула вниз с вещами, стараясь не угодить в кусты. Все же и в моей кошачьей принадлежности определенно есть свои плюсы.
   Орст смотрел на мня удивленно и из кустов не выходил, стеснялся бедненький.
   - Не знал, что ты так прыгать умеешь.
   - Не только тебе можно с балконов сигать, - фыркнула я и продолжила нашу светскую беседу: - Я тебе отдам одежду в том случае, если ты пообещаешь выполнить одно мое желание, когда я захочу, да и не забудь, я тебе уже второй раз помогаю.
   - А если я откажусь? - прищурился он.
   - Ну-у, тогда я тебя сдам господину Кениру, - улыбнулась я, - уж он-то за поимку причины своих рогов неплохо расщедрится.
   Мы так и стояли я, с его вещами уперев руки в бока, а Орст в рубахе и скрытый по пояс кустами. Пусть не надеется на благотворительность, я не мать Тереза, чтобы помогать от доброты душевной. Да и что тут скрывать, мне больше жаль господина Кенира, он-то человек неплохой и в отличие от этого бабника, по чужим спальням не лазит!
   - Хорошо, я согласен. Клянусь, что выполню одно твое желание, - опустил голову Орст и всем своим видом напоминал оболганного праведника.
   Усмехнувшись, я кинула ему вещи, мужчина их ловко поймал и на какое-то время скрылся в кустах. Вышел он оттуда уже одетым, хотя и изрядно помятым, а также вымазанным в соке синих ягод.
   - Хвостатая, ты не кошка, ты самая натуральная крыса! - сжал губы Орст в тонкую линию, злился он на меня капитально, ведь неизвестно, какое я загадаю желание.
   Я немного отошла от него подальше, береженого бог бережет.
   - Не утруждай себя, стыдно мне не станет, а лучше сматывайся побыстрей, пока никому не приспичило в окошко выглянуть.
   Орст вздохнул, видно, у него еще много было нелестных эпитетов в мой адрес, но ему пришлось их благородно сдержать и направится окольными путями к выходу из сада.
   - Тебя, кстати, Риман искал, - сказал он мне напоследок.
   - Только ляпни ему, где я, и все узнают, какая родинка на твоей пятой точке и где я ее могла в подробностях рассмотреть.
   Честно говоря, в обещания на словах я не верю, но почему-то в этом мире клятва считается чем-то нерушимым. Ну, вот и проверим, насколько это правда. Ведь к Орсту я в скором времени обращусь за помощью...
   Глава10
   Наконец-таки пришел день выписки Бати из больницы! Целитель Вирдан сообщил, что болезнь отступила и что Бате нужно с месяцок еще сильно не утруждаться и отдыхать побольше. Забрал у меня договор (этот непонятный цветной кругляш) и выдал мне Батю. Прям как в гардеробной, отдаешь номерок, а тебе за это твою вещь, в данном случае Батю возвращают.
   - Эль, ты куда меня тянешь? - сопротивлялся Батя и ни в какую не хотел заходить в карету. - Избавиться от меня хочешь?
   С помощь Таш я нашла карету, что бы довести Батю до места отправки болезненного домой. А то он, как чемодан без ручки - и нести тяжело, и выкинуть совесть не позволяет. Куда ему ехать верхом, если у него цвет лица как у огурца? Зелененький, только не пупырчатый. Да и шатается, как будто на душу полбутылки сивухи принял. Вот я и решила, отправить его на крылатом змее домой, пусть с ним жена возится, а у меня есть дела поважней.
   - Бать, ну почему сразу избавиться? Если б хотела, целителю не платила, дешевле обошлось бы, - подняла я глаза к небу. Я, конечно, понимаю, что ему неудобно, что я за него заплатила, но меня это не волнует. - Таш, помоги его в карету затолкать!
   Подруга вздохнула и покрутила пальцем у виска. Ну да, Батю с его-то габаритами и Таш не сможет силой затолкать туда, куда он не хочет.
   - Эль, ну неудобно получается! - упирался "папаня" в двери кареты и заходить не хотел. - Ты и так много чего для меня сделала, а я и отплатить тебе не могу.
   - Бать, тогда это получится бартер, а не бескорыстная помощь с моей стороны, если ты мне отплачивать будешь. И вообще, неудобно, когда дети на соседа похожи...
   Все же под моим натиском Батя сдался, и мы все втроем загрузились в этот средневековый транспорт.
   В карете ехать куда удобней на сидениях, а не под ними как мне посчастливилось в прошлый раз, и самое главное никто ногами не пинает, как это делал Биф. Нынешние средство транспорта мы с Таш нарыли возле базарной площади. Возница за умеренную плату развозит людей. Вот мы и наняли его крытую старенькую карету, запряженную двойкой серых лошадей.
   До места, где можно взять в аренду крылатого змея, ехать около двух часов. В городе таких животных разместить негде, так что придется из него выезжать. Нам еще повезло, что здесь можно найти этих животных, обычно в мелких городах такой услуги не предоставляют, спроса на нее мало.
   Прибыв на место, я попросила возницу нас подождать и потащила Батю искать ему ящера. Таш следовала за нами, у нее такого энтузиазма как у меня не было, да оно и понятно! Она же видела вблизи крылатого змея, а я только издали. Вот мне и нетерпелось посмотреть! Они же для меня вымершие животные, а для них обыденность.
   Проскользнув в огромные ворота, оказались на огромной территории с двумя огромными ангарами, по ходу тут все макси размера. Разузнав, где нам найти "пилота" направились по указанному адресу.
   Крылатый змей находился в ангаре вместе со своим погонщиком, всего ящеров на территории четыре штуки и вот к одной такой махине мы и подходили!
   Это нечто! В куче опилок вальяжно развалился крылатый змей. Но, честно говоря, на дракона он походил мало. Больше на змею с короткими лапками, а крылья у него были как у летучей мыши, но не в том плане, что цветом похожи и такие же кожистые, а тем, что они были как еще одни лапы! Вот если к змее приставить крылья летучей мыши и растянуть по всей длине будет очень похоже, или даже не так! Если птеродактилю добавить помимо его крыльев-лап еще четыре лапы, но как у обычной ящерицы то будет, почти точь-в-точь. Туловище длиной около тридцати метров (это же какие тогда драконы?!), шириной около двух метров, глаза янтарного цвета. "Пилот" подошел к этому монстру и ласково погладил по морде, за что его ящер и лизнул длинным раздвоенным языком.
   На спину этой змее поместили что-то наподобие кареты по форме, только без колес и оглоблей и с помощью какого-то заклинания эта конструкция прилипла к чешуйчатой спине. Залезать на этого монстра нужно со стороны головы, так как с боку мешают массивные крылья. Это же какой у него размах? Если это намного меньше дракона, то какие тогда драконы? Мама!
   - А без этой кабинки можно на нем ездить? - поинтересовалась я у "пилота".
   - Мы будем подниматься на большую высоту, а там холодно, вообще кабина для удобства пассажира, тепло же дает и защищает от ветра специальное заклинание. Раньше, еще очень давно ездили на голой спине, но сейчас таких смельчаков мало, да и для этого можно найти ящеров поменьше, а эти специально чтобы перевозить не одного пассажира, а нескольких.
   Такое удовольствие обошлось в три золотых, и один золотой я дала Бате на расходы. Ведь перелет займет не один день, и за это время "пилот" возможно, подхватит еще пассажиров, так что не ночевать же Бате в кабине, да и есть что-то надо.
   В общем, Батю мы сплавили и со спокойной душой пошли к Таш пить за его здоровье. Ну, а вообще, у Таш родители к дедушке с бабушкой уехали и хата свободна!!! Главное, опять не пойти министр... менестреля воровать, до сих пор понять не можем, зачем он нам был тогда нужен, но на тот момент идея почему-то казалась актуальной. Менестрель с Таш по сей день не разговаривает и вообще при виде нас через плечо плюет.
   - Так, программа минимум, - изрекла я, плюхнувшись на диван в гостиной у подруги, - проводим хорошо время и главное не выносим свое веселье за территорию дома.
   - Эль, лучше за территорию этой комнаты, - поправила меня Таш, - а то еще пробьем двери к соседям и что тогда им скажем?
   - А сахару у вас не найдется? По-моему очень оригинально.
   Мне компенсировали нехватку телевизора более прикольной вещицей. Таш притащила пару камушков, которые могут создавать иллюзии. Правда, абсолютно не осязаемые, но это мелочи, главное, что их можно создавать в больших количествах.
   Первый час мы создавали животных, правда, чем больше выпивали, тем необычней получались они у нас. Розовый бегемот в полосочку был самым понятным из всего нашего зоопарка. Самолет с крыльями как у попугая летал под потолком, его сделала я размером с ворону. Маленькие поросята с крыльями бабочек были творением Таш, а вот четыре зеленых мартышки с рожками как у козлят производством моей больной фантазии.
   - Ну, это уже скучно! - заныла Таш, допивая последние капли на дне бутылки домашней настойки. - Нужно еще чем-нибудь заняться, может, погулять пойдем?
   - Опять к менестрелю в гости? - хихикнула я. - Не Таш, давай лучше тебе создадим идеального мужчину на дому?
   - Давай! Чур, я создаю первая. - А у меня от сердца отлегло, опять похищать менестреля, желания нет.
   Мужчина у Таш получился, только вот я сильно сомневаюсь, что это ее идеал, на лешего больше похож.
   - Не, у тебя уже в голове одна каша, дай я попробую, - хихикала я, разглядывая зеленое чудо на фоне миленьких занавесочек в веселый горошек.
   Долго думать я не стала, вытянула из своей памяти внешность Джони Депа и воплотила в жизнь. А что? Он много кому нравится, может и Таш подойдет. А воровать его ночью мы точно не пойдем, не в этом он мире ошивается, так что и в тюрьме не проснемся.
   - Ну как? - поджала я ноги под себя на мягком диване и с полным видом превосходства уставилась на подругу.
   Таш посмотрела на мое улыбающиеся творение и скептически хмыкнула:
   - Ну, какой это мужчина? Сейчас я тебе покажу как надо! - сжав в руке камень иллюзий, приклеила моей иллюзии нос как у кавказца или даже больше. - Во вот это я понимаю, хоть на мужчину стал похож, а то был какой-то бабоподобный!
   И это говорит та, которая за менестрелем бегает?
   - Таш, ну это уже орел какой-то получается! А волосы на кой ляд ты ему по пояс отрастила? Это уже какая-то принцесса! - от обиды я взяла и создала на иллюзии пышное розовое платье, а волосы перекрасила в красный.
   - Ик... и что это получилось? Это уже новый вид непонятно, правда, кого, - хихикала Таш и потом еще добавила ему волосатые руки как у гориллы и козлиную бородку.
   - Ты еще рога ему добавь! - зря я идею подала, так как Таш сделала огромные ветвистые рога как у оленя моему Джони Депу.
   Какой кошмар! Это же не Джони, а жертва пластического хирурга-маньяка!
   Потом Таш на это все придирчиво посмотрела, пакостно улыбнулась и мутант Джони Депа стал плавно покачиваться, расшнуровывая корсет платья. Мама! Если учесть больную фантазию моей подруги, это что же я под платьем увижу?!
   Платье медленно стало спускаться с плеч, постепенно оголяя пару сосков, потом вторую пару, третью, четвертую...
   - Это сколько же у него их?! - почесала я затылок.
   Таш хихикает, чуть ли не похрюкивая, и уже катается по дивану, а я с открытым ртом смотрю на стриптиз для извращенцев. Может Таш к психиатру сводить, вдруг поможет? А здесь, вообще, психиатры есть? Хотя психи же имеются...
   Досмотреть стриптиз не получилось. В комнату зашли родители Таш и глаза у них были не намного меньше моих, а застывший мужчина-монстр практически снял платье.
   - Так, девочки, - почесал подбородок отец Таш. Высокий черноволосый мужчина с неплохой фигурой, вот если б бороды не было, вообще бы был красавцем. - Я думаю, что вам пора спать.
   Спорить никто не стал, мама Таш рассеяла все иллюзии, а некоторые просто выгнала на улицу, сказав: что ими займется позже. Долго разглядывала нашего с Таш Джони Депа, цокая языком, потом поинтересовалась, что это за вид нечисти такой, но, не услышав от нас внятного ответа, безжалостно его рассеяла.
   На улицу я вышла в компании обезьян и розового бегемота. Немного пошатывалась, но в целом было нормально, только чуть-чуть жаль, что родители Таш приехали так рано и не дали досмотреть стриптиз.
   Вот так вот и брела по полупустым улицам в компании полупрозрачных иллюзий, но отгонять от себя их не хотелось, все же хоть какая-то компания. Тем более чем дальше я буду отходить от камней иллюзий, теп прозрачней станут животные и вскоре исчезнут совсем.
   ***
   После поисков артефакта, Аскару улыбнулась удача только в третьем городе, хвостатая мерзавка в нем засветилась хорошо и чуть ли не каждый прохожий ее видел, подергивая при упоминании нервно глазом. Девчонка оказалась смутьянкой и по рассказам, которые слышал Аскар от местных, попала в тюрьму, но его это не тревожило, из тюрьмы вытащить артефакт не проблема.
   Но зайдя в городскую тюрьму, его ждало разочарование, девчонку уже давно выпустили и ему придется опять начинать поиски.
   - Как же я хочу домой! Как мне все надоело, и пожаловаться, главное, некому! Девчонка третий раз от меня ускользнула, наплетя с три короба. Скоро мне с ушей придется лапшу снимать, приготовленную этой хвостатой мерзавкой, - вслух причитал Аскар, идя по улице города мимо редких прохожих.
   - Интересно, если я ее немного придушу, отец сильно будет ругаться? - мелькали мысли в голове Аскара.
   Сколько же можно водить его вокруг пальца? Он не мальчик, что бы так с ним обращались, да и как она может так с ним поступать? Кто она и кто он! Какой-то жалкий артефакт возомнил себя центром всего, а ему из-за этого мотаться по этой никчемной планетке!
   От грустного размышления Аскара отвлек розовый бегемот в полоску и орава зеленых обезьян.
   - Ну, вот, так уже умаялся, что всякое мерещится, - заключил Аскар и потрогал свой лоб рукой, вдруг температура? А может в том грибном супе были далеко не обычные грибы...
   Но с Аскаром было все нормально, и чувствовал он себя бодрым и здоровым.
   В компании странных животных неуверенной походкой шел его артефакт напевая что-то себе под нос. Девушка уже дошла до Аскара, животные прошли сквозь него, а хвостатая особа не замечая и видно забыв, что проходить сквозь кого-то не может, врезалась в Аскара. Подняла на него шальные глазки и затуманенным взглядом на него посмотрела.
   - Авэ Цезарь, идущие с похмельем приветствуют тебя, - ударила себя в грудь девушка, осторожно обошла препятствие и пошла на негнущихся ногах дальше.
   Аскар на какое-то время застыл на месте, не понимая, что сейчас произошло и что обозначает "Авэ Цезарь"? Может, проклятие, какое?
   Девушка прошла несколько метров, потом остановилась, как-то нервно почесала макушку и развернулась, уставившись на Аскара во все глаза. На лице показалось понимание, пушистый хвост от страха прильнул к ногам своей хозяйки и девушка, недолго думая сорвалась с места и забежала за угол.
   Аскар погнался за ней, но за углом уже никого не было, а где-то далеко шла по дороге маленькая кошка.
   - Как сквозь землю провалилась! - в сердцах сплюнул Аскар и решил, что завтра все же наведается к местному градоправителю просить о помощи в поимке мелкой паразитки, портящей ему всю жизнь.
  ***
  Сердце стучало, как заведенное, а весь хмель ушел из головы. Я конкретно чуть не влипла! Я же Аса сначала приняла за иллюзию, мы-то с Таш что только не насоздавали, чувствуя себя настоящими волшебниками. А когда до мозгов дошло, что иллюзия не может быть осязаемой, я уже думала, писец ослику! Но Ас, похоже, не меньше меня был удивлен и сразу ловить меня не стал, а мне его временного замешательства хватило, что бы перекинуться в кошку и незаметно уйти.
   Значит, Ас уже в городе и мне пора отсюда смываться. Что же, завтра этим и займусь, а пока к "хозяйке" в комнату и спать. Надеюсь, она не будет опять на меня пялить ошейник. Я конечно не против дорогих украшений, но шея в кошачьей и человеческой ипостаси у меня разная и ошейник жуть как мешает перекидываться. Вот и приходится его срывать с шеи, а одеть обратно, мои кошачьи лапки для этого не приспособлены.
   ***
   Проснувшись утром, первым же делом забежала в ванную и залезла в квадратный бассейн немного поплавать. Когда я в кошачьей шкуре, для меня он действительно как бассейн. Маринар не возражала против моих водных процедур, даже Золотцу говорила брать с меня пример. Ну, а мне надо же купаться, ведь не буду же я себя вылизывать! Я этот порыв в себе давлю в самом зародыше.
   Выйдя из воды, мокрой зашла в комнату и истошно заорала. Маринар проснулась быстро и, протерев глаза, взяла из шкафа полотенце и замотала меня в него. Маринар все же добрая женщина, но только по отношению к животным, людей же она откровенно недолюбливает. Родители ее выдали замуж в возрасте восьмидесяти лет, а это по нашим меркам около восемнадцати и к тому же брак по расчету. Маринар, несмотря, что полновата и уже не так молода, как раньше, создавала впечатление довольно привлекательной и очень ухоженной женщины, может поэтому на нее Орст и польстился? Хотя это все не мое дело, скоро я уеду, и этот городок со своими обитателями забудется, как и все остальные города до него. Единственно, не хочется забывать Таш и Батю, все же мы неплохо подружились.
   Маринар взяла расческу и стала меня ей расчесывать. Вещица эта не простая - магическая. Расческа как фен дает теплый воздух, и волосы от этого быстро сохнут, в моем же варианте - шерсть.
   - Тебя, наверное, покормить надо мой хороший, - чмокнула меня женщина в розовый нос и, накинув шелковый халат, убежала из спальни.
   Вернулась она с подносом, Золотце вилял радостно хвостом, а я щурилась на прикроватной тумбочке. Тарелку для собаки Маринар поставила на пол, а мне на тумбочку.
   Значит, у нас сегодня легкий завтрак! Лично мне принесли блюдце со сливками, а собачонке кости. Кости без мяса я не ем, и Маринар это прекрасно помнит. Эх, меня как кошку кормят намного лучше, чем когда я человек! Несправедливо...
   Я направилась посетить кабинет э... опять имя забыла... мужа своей "хозяйки", да что за напасть такая! Собственно, надо послушать, что нынче на дорогах творится. Как градоправитель он часто разбирает всякие мелкие дела по поводу небезопасных дорог. И часто читает все вслух и рассуждает.
   Супруг Маринар сидел за своим рабочим столом в груде бумаг. Если бы не его лысина, он бы выглядел намного младше своих лет, но рядом со своей супругой все равно бы смотрелся серой мышкой. Толстенький и невысокого роста никогда не был утружден тяжелой работой и в жизни ничего страшней вилки в руках не держал. Здоровье не позволяло постигать воинское искусство и поэтому, он всегда уповал на своих телохранителей, боясь, что когда-нибудь на него нападут с целью убить. Магия ему давалась тоже не очень хорошо, и он знает только мелкие бытовые заклинания. Пост же свой занимал только благодаря своей рассудительности и хорошей технике как стратега. Короче, умный он мужик! Может, поэтому и полысел, что все волосы мозги вытеснили.
   Запрыгнув ему на стол, не удержалась и потерлась об руку мужчины. Он отвлекся от чтения, снял очки и погладил меня по спине.
   - Ты пришла, моя хорошая, - почему-то он все же считал меня кошкой в отличие от своей супруги. - Решила мне с документами помочь? - пошутил мужчина и снова ушел с головой в работу, ну а я, развалившись на столе, тихо мурлыкала.
   В двери кабинета постучались и сообщили, что к господину Кениру гости, на что он попросил проводить гостей сюда.
   Через пару минут в кабинет постучались снова и после разрешения войти показался сам визитер. Я подобралась, когда в госте узнала Аскара и прищурила на него глаза, а сердце бешено стучало. Чего он здесь забыл?
   Сегодня Аскар вырядился как на парад, в брюках, заправленных в сапоги для верховой езды и темно-синий камзол расшитый серебряной нитью, волосы заплетены в тугую косу, достающею ему до талии.
   Ну, зачем ему такие волосы?! Ладно, пропустим... во мне явно говорит не белая зависть.
   - Лорд Кенир? Нынешний градоправитель? - уточнил Аскар.
   - Да, - кивнул Кенир, - с кем имею честь разговаривать?
   - Я младшей сын Императора Аврирона...
   - Давно у нас не было иномирских гостей, вы присаживайтесь, - перебил Аса муж моей хозяйки.
   Я думала, что здесь одна не местная, а оказывается Аскар тоже не с этой планетки! Это же куда он меня затащить пытается? Я только к этому миру привыкать начала, осваиваться. А вдруг в мире Аскара вечная мерзлота, ведь не зря же он шерстью умеет покрываться, причем от этого не сильно меняя свой человеческий облик на звериный! Все, я точно с ним никуда не пойду, ведь он, ненормальный, прошлый раз хотел, чтоб мы к нему домой пешком топали!
   Не сдержавшись, я зашипела, когда Ас присел напротив Кенира за стол. Все же терпеть не могу этого гада! Если бы не он, жизнь была бы легче. А то прячься от него постоянно!
   - Тихо, Бри, не шипи на нашего гостя, - погладил меня по голове Кенир. - Итак, чем обязан визиту, Ваше высочество?
   - Дело в том, что в вашем городе потерялась одна моя знакомая и мне срочно ее нужно найти. Девушка не простая и желания добровольно найтись не имеет.
   - Может, тогда лучше оставить леди в покое, если она не жаждет с вами общения?
   Правильно мыслишь! Леди совсем-совсем не жаждет общаться, это я авторитетно заявляю!
   - По правде говоря, общения и я не жажду, но дело в том, что эта девушка является артефактом огня и я как победитель турнира, получил ее в награду. Думаю, вы слышали, что в этот раз волшебники подготовили довольно оригинальный артефакт? - закончил рассказ Ас.
   - Да слышал, но, к сожалению, сам на турнире не присутствовал, - вздохнул Кенир и откинулся на спинку своего кресла. - Но чем я вам могу помочь? В розыск ее подать?
   - Для начала можете подарить мне это милое животное, - взял меня за шкирку Ас и усадил себе на колени, не обращая внимания на мое сопротивление. - Она так похожа на мою знакомую.
   Неужели он меня узнал!!! Мама!
   - Что?! - опешил Кенир.
   - Я пошутил, - улыбнулся Ас, гладя меня против шерсти, от чего я шипела, но вывернуться из захвата не могла. - Я прошу просто сообщить страже, чтобы нашли девушку, похожую на белую кошку, примерно на эту, которую я держу в руках. У нее такой же белый хвост, ушки и красные глаза, не перепутаете, такого больше не у кого нет.
   - Но как я могу подать в розыск абсолютно ни в чем не виноватое существо? - запаниковал Кенир, смотря на меня с жалостью в руках у этого мучителя.
   Не выдержав, я цапнула Аса за палец и быстро юркнула в руки Кениру, ища у него защиты.
   - Похоже, меня кошки не любят, - тряс пострадавшей рукой Аскар. - Ну а в розыск подайте ее как потерявшуюся, а не преступницу, вот и все.
   Кенир нахмурился, обмозговывая просьбу Аса, ему явно все это не нравится, но отказать он не может. Ведь Аскар - прЫнц, а не простой горожанин и наглости ему не занимать. Вот же, сволочь зеленоволосая! Волосы у него все же зеленые, просто когда он на человека похож, они у него очень темные, почти черные, это заметно при ярком освещении.
   Все же Ас надавил на Кенира и с завтрашнего утра меня начнут искать! Такое расположение вещей меня не устраивает, город маленький как деревня, тут чуть ли не каждый друг друга знает и является родственником. Все же это довольно бедное герцогство. Тут, наверное, у каждого горожанина есть если не корова, то коза, да и вообще здесь довольно развито животноводство.
  ***
   Покинув дом градоправителя, я шла окольными путями к дому Таш. Нужно забрать свои вещи и снаряжаться в путь. Завтра возможности уехать у меня не будет. Так, нужно никому не попасться на глаза, а то мало ли что... вот и приходится идти по самым злачным закоулкам, ну хоть Чуя со мной и, то радует. Хотя она всегда со мной как тень лазит, только толку с этого никакого. Если что-то случится, первая же убежит, оставив меня несчастную разбираться с проблемами.
   По приходу к Таш я рассказала, что уезжаю в Лоссдар и просто хочу, попрощается и забрать сумку. Подруга долго обмозговывала что-то и наконец-таки, выдала:
   - А возьми меня с собой, - предложила она, пока я пила чай, сидя за резным деревянным столом у нее на кухне.- Ну чего тебе стоит?
   Добралась до подруги я без проблем и приключений. Чаую закрыла в Ташином сарае, там зерно хранится, а где зерно там есть мыши, так что ящерке есть чем заниматься.
   - А тебе туда зачем? - полюбопытствовала я. Ну, в самом деле, чего она там забыла?
   - А у меня там брат живет, да и просто надоело торчать в этом маленьком городе. Ремесленник из меня плохой, я максимум, что с деревом сделать могу, так это его срубить.
   Раздумывала и препиралась с подругой я недолго. Просто ехать куда-то одной откровенно скучно, а вдвоем, однозначно, будет веселее. Таш, получив мое согласие, бегала по всему дому, собирая вещи в походную сумку, искала свой любимый меч и долго ругалась, куда мама его засунула. Так что уютненький домик Таш стал похож на место боевых действий с применением гранат. Что подруга уезжает на вольные хлеба, она решила сообщить родителям на бумаге, побоявшись, что отец, услышав такое при личной встрече, ее закроет в сарае и никуда не выпустит.
   Разложив карту на полу, смотрели, как лучше поехать. Карта после пребывания в моем кармане была изрядно помята, но в принципе читаема. Главное, выбрать дорогу, где меньше людей ездит, а то Ас меня быстро по горячим следам разыщет. Но и нужно учитывать, что по дороге нужна будет вода и поэтому надо выбирать ту дорогу, где больше встречается ручейков.
   - Можно поехать по этой вот дороге, - ткнула Таш пальчиком в узкую линию на карте, - по ней мало кто ездит, больно узкая для телег, да и деревень нету. Только спустя дня три на лошадях мы доедем до города, если правильно свернем. Можно вот здесь через чащу проехать.
   Вариант был неплохим, если не считать, что ночевать придется на улице, но это не страшно, главное что путь сократим и к Асу не попадем.
   - Нужно лошадей купить, - напомнила Таш.
   - Не нужно, я знаю, где взять бесплатно, - залихватски подмигнула я подруге.
   ***
   В сумерках мы подкрались к воротам министерства. Сейчас как раз время Орсту вернуть мне должок. Но парень отказался вывести лошадей с территории, сказав, что так его заподозрят в помощи нам, хотя согласился немного помочь. В первую очередь он снял с лошадей магические метки (понять не могу, что за метки, но надеюсь это не те, которые обычно оставляют собаки) и устроил так, чтобы можно было без лишних проблем пробраться в министерство, попросив для этого мою чаую. Ну, хоть где-то эта ящерица пригодилась.
   Ворота были открыты, а стражник спал на посту (Орст подсобил) и мы с подругой быстро прошмыгнули внутрь, направившись в конюшню.
   - Чувствую себя закоренелой преступницей, - прошептала Таш.
   - Давай быстрей, а то попадемся и не то что чувствовать, так еще и являться ими будем, а пока не пойман - не вор!
   Достав две уздечки, разыскали моих жеребцов среди остальных лошадей и заседлали. Коняшки вели себя послушно но только до того момента пока не попали во двор! Тогда и началось родео! Мой пританцовывал на месте, а Ташин свечил во весь свой рост. Видно лошадей все это время не выгуливали вот они и застоялись и сейчас готовы были дать нам дрозда!
   - А ну тихо! - топнула я ногой. Надеюсь, меня никто не слышал. Собственно, Орст обещал, что сейчас на территории никого не будет, а те, кто в здании, сейчас очень заняты, вылавливая мою чаую.
   Если что-то случится с Чуей, я Орсту экзекуцию устрою! Может, эта ящерица и негодная ни на что и мозги у нее куриные, но я к ней уже привыкла.
   Настроение у меня неплохо поднялось, потому что все почти закончилось, во дворе никого не было, жеребцы немного присмирели, и всего-то оставалось, как дойти до ворот но...
  
  О счастье ты ко мне пришло,
   Неужто я тебя поймала!
   Но вдруг задрав свой балахон,
   Фортуна зад мне показала!
  
  Это полный писец, кого нелегкая принесла?! Ворота стали медленно открываться, а мы с Таш и лошадьми недалеко от них стоим и что делать? Не хочется проверять, что будет за воровство из министерства...
   - Так, держи коней, а я отвлекаю! - скомандовала я Таш и отдала ей повод своего коня, подруга даже и возразить ничего не успела, как я уже подскочила к воротам.
   Отвлеку внимание на себя, а если за мной погонятся, забегу в какие-нибудь кусты и перекинусь, а Таш за это время уже сможет дать деру с лошадьми.
   У меня челюсть отпала, когда ворота открылись, и вошел Риман! Господи, ну чего я тебе такого плохого сделала? Хм... хотя чего я спрашиваю, я ведь во второй раз лошадей ворую.
   - Риман! Как мы давно не виделись! - заорала я во всю глотку и подскочила к блондину, не давая ему обернуться на шум за его спиной. У Таш никак не получалось справиться с лошадьми.
   - Эль, что ты тут делаешь? И кто тебя пустил на территорию министерства? - насупился блондин, окидывая меня гневным взглядом.
   Я стала, заламывая руки, нести какую-то чушь, перекрикивая топот за спиной блондина. Риман все норовил обернуться и посмотреть, чья там лошадь брыкается, некоторые работники министерства имели привычку привязывать своих скакунов к фонарю возле ворот.
   - Риман, ну я к тебе в гости зашла, мне сказали, что тебя нет, и попросили подождать...
   Договорить я не успела, так как блондин сорвался с места и подскочил к стражнику возле ворот. Это же надо было, этому стражнику свалится в такой неподходящий момент?! Ну чего ему стоило и дальше спать стоя, подпирая стенку своей будки?! Спал он, конечно, не потому что устал, а потому что на него сонное заклинание Орст навеял.
   - Что здесь происходит? - потеребил Риман стражника, но тот лишь заливисто захрапел и просыпаться явно не собирался.
   Ну и что делать? Чего Риману дома не сидится?!
   - А-а-а-а, - завыла я, привлекая внимание блондина к себе, - мне что-то в глаз попало! Как же больно!
   Риман подошел ко мне и стал вглядываться в мой глаз, а я пока он не видит, стала посылать знаки Таш, чтоб та выводила лошадей через ворота. Как только подруга стала открывать их, этому фигову блондину опять приспичело обернуться! Тогда я, уже не зная, что делать, просто запрыгнула на Римана с криками "как я по тебе соскучилась!" Блондин застыл, забыв, что он хотел сделать.
   - Эль, с тобой все в порядке? - вкрадчиво поинтересовался он, обращаясь ко мне словно к душевнобольной, но отстранять от себя не стал. Правильно, а вдруг я буйная!
   - Все нормально, глаз уже не болит.
   - Я не про это, ты себя ведешь как-то странно, даже необычней чем обычно.
   Это только что мне сообщили, что я ненормальная? Вот спасибо! Может, обидеться?
   Ну, куда тебя несет повернуться? Тебя такая девушка обнимает, то биш я!
   - Риман, ты меня любишь?! - что я несу, и еще таким голоском деревенской дуры? Может ему вообще предложение руки и сердца сделать? Конечно, он меня посчитает окончательно чокнутой, но все же лучше чем, если он спалит Таш с лошадьми.
   Блондин такого вопроса явно не ожидал, но я хоть чуть-чуть смогла расслабиться, так как Таш уже вывела лошадей, но не придержала сволочь такая ворота и они громко сделали "Бабах". У-у-у, да чего же так не везет?!
   Риман попытался выкрутиться из моего захвата, хотя какой это захват? Я в него просто вцепилась как обезьяна и повисла на нем, а он решил не мудрствовать, развернулся вместе со мной, дотопал до ворот и решил их открыть, а там видно у Таш опять проблемы с лошадьми и грохот с ржанием ТАКОЙ! Ну и мне не оставалось ничего другого кроме как присосаться к губам блондина страстным поцелуем! Это все влияние телевизора! Да-да, я честно говорю, а иначе, откуда я эту идею спионерила?
   Риман целоваться был не против, но что стоит за грохот за воротами все же ему показался интересней и он, отцепив жутко "влюбленную" меня, все же добрался до ворот!
   Но все же меня кто-то там, наверху услышал! В самый удобный момент открылась дверь министерства и оттуда выскочила моя чауя, держа в зубах чьи-то брюки, ну или верней то, что от них осталось. Животное было весьма довольным своим трофеем и неслось вприпрыжку на нас.
   - Чуя, спасай, как мать родную любить буду! - взвыла я.
   Чауя не сбавляя скорости, поперла на Римана и сбила блондина с ног, ну а я, воспользовавшись дезориентацией блондина, выбежала вслед за Чуей. Вряд ли у ящерицы это было осознанное мое спасение, Риман просто стоял на пути к свободе.
   Быстро успокоив лошадей я запрыгнула верхом, а Таш следом уже на свою и совсем не сдерживая животных, помчались к городским воротам. Жеребцы топили галопом с большим удовольствием и чтобы их остановить, придется приложить немало усилий.
   Городские ворота нам должны открыть, ведь не зря же я приплатила стражнику за это еще днем?
   Выскочили мы из города как пробка из бутылки, а чауя от нас не отставала. Неслись, не оглядываясь, мы около часа, Таш создала несколько светлячков и пустила лететь их в перидии нас так, что бы освещать нам дорогу.
   - После такого меня явно в город не пустят, - хохотала Таш, потихоньку переводя своего жеребца в шаг.
   - Не волнуйся, пустят, тебя же никто не видел, а вот мне туда явно дорога закрыта. Риман же меня точно закроет в самый дальний каземат!
   - Ну, подруга, кто ж тебе виноват, соблазнять приказчиков черевато!
   - Между прочим, он не сильно-то и сопротивлялся! И вообще, он меня наверно принял за ненормальную, - пробубнила я.
   - Скорей за особу с криминальными наклонностями, - добила меня Таш, поглаживая шею жеребца.
   Отыскав место для стоянки, без задних ног завалились спать, даже не разожгли костер, только расседлали и стреножили лошадей
   ***
   Аскара на следующий день ждала неприятная новость: девчонки больше нет в городе, а градоправитель только разводит руками, мол, он не в силах ничем помочь и вообще, у его жены потерялась кошка и он в печали. Даже идиоты их Колдовского Приказа ее смогли упустить! Говорят, что у них была диверсия с диким животным, и они не видели, как из их конюшни украли двух лошадей. И это с территории магической тюрьмы! Да как у них только преступники не разбежались?!
   Аскар решил, что в следующий раз, когда найдет девчонку, посадит ее на цепь, а другой конец пристегнет к себе, чтобы эта зараза больше не терялась.
   Глава 11
   Утро, как и понедельник по определению добрым быть не может, хотя, если бы я была мазохистом, то мне, возможно, и понравилось. Спина затекла за то время пока я дрыхла на земле. Будучи вчера уставшей, я расстелила попону с потником там, где придется, а пришлось это сделать на куче камней и вблизи муравейника! Пока была ночь, муравьишки спали, а на рассвете пошли трудиться и изгонять злое чудовище, то есть меня.
   Весело было, ничего не могу сказать, особенно когда по тебе муравьи ползают.
   Даже не позавтракав, пришлось седлать лошадей и искать ручеек, чтобы набрать воды и напоить животных. Но вода это не все наши проблемы, нужно найти место для выпаса лошадей. До города пилить около трех дней, а зерном мы не запаслись, как-то не до этого было. Под деревьями росли жалкие кустики травы, которую лошади за ночь под корень сгрызли и этого им явно мало. С таким раскладом, времени нам с Таш придется затратить чуть больше на дорогу, так как лошадям нужно выпасаться не менее шести часов в день. Конечно, если бы было зерно, проблем бы с этим не было. Так что придется выбирать стоянки с обилием травы, чтобы лошади выпасались за ночь, а потом уже куда-то ехать.
   Вода нашлась спустя час и только тогда мы смогли разбить по-человечески лагерь и поесть. Лошадям тоже повезло, неподалеку была небольшая полянка с высокой травой.
   - Таш, до следующего водопоя далеко? - поинтересовалась я у подруги, наворачивая за обе щеки разогретую на костре курочку, надеюсь, от этой курицы плохо не станет все же на улице жарко, а она со вчерашнего вечера в сумке Таш прозябает, но по запаху вроде не пропала.
   - Если выедем через полчаса, то к вечеру доберемся.
   И как она во времени ориентируется? Хотя чего я голову морочу, подруге же, наверное, приходилось ездить в соседние города или деревни. Только вот с часами я еще не разобралась, местный вариант чесов для меня был загадкой. Да легче смысл жизни понять, чем разобраться в часах местного пошиба! Ну как можно определить время по прямоугольной штучке, заполненной пузырьками? Как по этим пузырькам определять часы и минуты? Я смогла только разобрать когда день, утро или ночь: просто часы в разное время суток меняют цвет, утро - светло-розовые и чем ближе к обеду, тем они становятся светлее пока полностью не белеют, вечер - сиреневые и чем ближе к полуночи, тем они становятся темней, превращаясь в черные, а потом медленно светлеют ближе к утру пока не становятся светло-розовыми. Вот и все что я смогла по ним разобрать, а вот точное время по пузырькам, хоть застрелись, не понимаю! Вот и приходится каждый раз время спрашивать.
   За все время пути я успела пару раз разругаться с Таш и столько же раз помириться. Первым нашим конфликтом был спор, кто готовит. Таш пыталась спихнуть готовку на меня, обосновывая это тем, что она нас охраняет, я же давила на то, что кроме белок нам пока никто не встретился и вообще я занимаюсь лошадьми, а подруга и в ус не дует. В итоге Таш все же признала мою правоту и стала варить овсяную кашу. Вот из-за овсяной каши и произошла вторая сора. В Ташином исполнении овсянка напоминала клей ПВА на вид, а по консистенции ею можно было трещины в крыше замазывать, в общем, здесь как раз подойдет термин "и ложка стоит" но помимо того, что она стоит, так еще и вытаскиваться не хочет! Вот что значит великая воительница Таш - и мечом пришибет, и котлеткой уничтожит! Кашу, кстати, даже Чуя есть не стала, а ведь в еде она совсем не привередливая!
   Но настроение портили еще и вездесущие комары! Днем еще худо-бедно от них было спасение, но ранним утром или уже под вечер это было что-то страшное! Одной чауи было хорошо, ее комары не трогали.
   Остался последний день ночевки в лесу, а завтра мы проедем через чащу и к вечеру окажемся уже в городе. Я взяла на себя еще ответственность за кашеварство. Не скажу, что выходило вкусно, но вполне съедобно, да и гречку с сахаром испортить могут только два вида людей: полные кретины или Таш.
   - Как же мне надоели эти вороны! - опять прорычала я, помешивая кашу в котелке. - Все время каркают над душой, а еще мне кажется, что они меня преследуют!
   Я вообще ворон не люблю, а ворон этого мира просто ненавижу! Они мне постоянно попадаются с того времени как я уехала из Сорота, я неизменно встречаю этих птичек и мне уже начало казаться что одних и тех же.
   - Глупости не говори, - сморщила нос Таш, - вороны как вороны, ничего странного в них нет. Ты просто устала, вот и все. Как только доберемся до города и остановимся в нормальном месте, а не под открытым небом, так все у тебя будет хорошо, и вороны перестанут казаться маньяками.
   Легко ей говорить, а мне эти птички воспоминание плохое навевают, про нашу местную воронью банду напоминают. Ладно, не буду вспоминать о грустном, и так тошно.
   Устроили лагерь возле чащи, надеюсь, мы ее завтра сможем проехать, а то я даже просвета между деревьями разглядеть не могу, но Таш говорит, что все будет отлично и там есть узкая тропа. Надеюсь, она права, а то ехать в объезд и терять еще пару дней неохота. Главное не нервничать, Таш же не Сусанин, а я уж точно не поляк.
   Лошади паслись в двадцати метрах от нас, думаю, им хватит влаги из травы, а то напоить их сейчас нечем, самим мало. А до ближайшей речки далековато.
   Огонь тихо потрескивал, комаров видно не было, так что почти полная идиллия. Диким зверям мы не интересны, да и не видела я за все время ни одной опасной зверюшки. Красота, только сверчки поют да где-то что-то квакает. Так и уснули в обнимку с Таш, и Чуя под бок легла... опять я утром проснусь в железном захвате подруги и с хвостом чауи на лице! Кошмар...
  
   Ночью меня и Таш разбудил крик Чуи, ящерица голосила таким противным голосом, а потом стала прозрачной и, судя по шуршанию кустов, она просто смылась. Хорошо, что как страус не поступила, засунув голову в песок, земля твердая, а Чуя и так особым интеллектом не отличается.
   - Таш, что случилось? - толкнула я в бок подругу, мне стало страшно и откровенно говоря, захотелось присоединиться к Чуе в кустах.
   Подруга присела и стала всматриваться вдаль, а на мой вопрос по ходу отвечать не намеревалась.
   - Да что случилось?! - не выдержала я.
   - Кажется, у нас гости, - беззаботно отозвалась Таш. - Наверно кто-то из духов леса на огонек решил зайти, сейчас нотации начнет читать, чтоб вели себя почтительно по отношению к лесу. Как обычно, в общем.
   Что-то в добродушность духа я не сильно поверила, чауя бы не сбежала, если было бы все хорошо, да и лошади начали беспокоиться. Надеюсь, они путы не порвут, а то потом ищи их.
   От костра света было немного, но все же я смогла разглядеть высокую и очень изящную фигуру, приближающуюся к нам. Силуэт вроде бы женский, а там кто его знает.
   Таш создала около десяти магических светляков и направила на темную фигуру. Маленькие светлячки взметнулись верх и полетели к нашей гостье.
   - Марионетка!!! - взревела как медведь Таш и одним быстрым движением подскочила к вещам и вытащила свой любимый меч с двумя зазубринами на лезвии. Меч являлся любимым, потому что единственный был железным, все остальные у Таш в коллекции были деревянными.
   - Кто? - переспросила я, как завороженная рассматривая нашу гостью.
   Странное существо больше двух метров росту с длинными черными волосами до самой земли и пустыми глазницами, заполненными черной пустотой. От изящных рук и длинных стройных ножек тянулись тонкие нити и уходили куда-то в небо. Я не могла даже понять живое это существо или нет! Губы розовые, но вот тело вроде, как и живое, но в тоже время как у куклы все половые признаки сглажены! А существо не было обременено одеждой.
   - Эль, это черная магия! И пришла марионетка явно не с добрыми намереньями, так что держись.
   Подруга кинулась на эту тварь, но, не смотря на то, что марионетка прям воплощение изящества, она откинула Таш как мячик и направилась в мою сторону.
   Я испугалась таких серьезных намерений странной дамы и юркнула в огонь. Пламя приняло меня как родную и окутало собой все тело.
   Марионетка двигалась плавно, как будто и нет у нее никаких нитей, губы ее создавали некое подобие улыбки, а пустые глазницы, занимавшие чуть ли не пол лица, словно сочились темнотой. Честно, мне казалось, что сейчас оттуда выползет червяк как в мультике "Труп невесты"
   - Э... дорогая, мы тебе предложения не делали, - промямлила я и посмотрела на кулем лежащую подругу в нескольких метрах от меня.
   Марионетка ничего не говорила, только улыбалась какой-то замогильной улыбкой. Так, наверное, улыбается только добрый дяденька маньяк, объясняя, что больно не будет, во всяком случае, долго!
   Существо приблизилось и потянула свои белы рученьки ко мне, но огонь ее не пустил, зашипел как разъяренная кошка и марионетка, отскочив, стала наворачивать вокруг меня круги, даром что не напевая "Срубили нашу елочку под самый корешок!"
   Огонь не сможет гореть вечно! И рано или поздно до меня доберутся. Страшно было ужасно и, наблюдая за марионеткой, как она наблюдает за мной, вспоминала, что хорошего было у меня в жизни. Но, как оказалось, и вспомнить нечего, и вспомнить меня будет некому! Эх, даже никто на могилку не придет и цветочки не положит! Хотя вряд ли меня и закапывать будут...
   Таш очухавшись, стала медленно подходить к марионетке сзади, жестом показывая мне отвлечь ее.
   А как это сделать? И вообще поймет ли меня это существо?
   - Девушка, а что вы в лесу делаете? - задала я самый "умный" вопрос, на который была способна. - С вашими данными вам в модели податься надо, по подиуму ходить! На вас же любая одежда смотреться будет просто потрясающе!
   Марионетка как-то по-птичьи наклонила голову, слушая мой бред, и пару нитей тянувшихся из ее головы немного провисли.
  - А я могу стать вашим агентом, - нагнала я на свое лицо презентабельную и умную мину, - вы будете просто нарасхват у кутюрье. А за свою работу беру не много, всего пятьдесят процентиков. Ну как, согласны?
   Марионетка отрицательно покачала головой, от чего несколько нитей запуталось, но вскоре опять натянулись как струна.
  - Хорошо, тогда только сегодня и только для вас предлагаю просто выгодный контракт! Я ваш агент, а за это вы мне сохраните жизнь, что? Тоже не катит? - марионетка, оскаливши свои ровные зубы, театрально провела по своей шее пальчиком и показала на меня. Угу, ясно, конец ослику!
   Таш подошла совсем близко, занесла свой меч над головой нашей гостьи и одним ударом обрезала нити. Марионетка сломанной куклой упала на землю, неестественно сложив ноги и руки, а также шея была повернута на сто восемьдесят градусов.
   - Эль, большего бреда, что несешь ты, я в жизни не слышала! - устало произнесла Таш. - Это ж кто на тебя марионетку натравил? Я про таких созданий только раз слышала и то просто упоминанием.
   Подруга обошла марионетку и села на наше спальное место, Таш немного мутило, и кожа была бледной, что скажешь: удар не прошел даром...
   Я вышла из костра и отряхнула со штанов приставучие искорки, Таш давно уже перестала обращать внимание на мои странности, на то, что я выражаюсь чаще всего непонятно для нее, удивляюсь, казалось бы, самым обычным для нее вещам. За мной хвостиком бегает чауя и вот теперь, совсем без проблем могу стоять, в самом центре костра и на мне даже одежда не горит.
   Присев возле подруги, стала осматривать ее шишку на затылке и ссадины на спине. Вроде ничего страшного, надеюсь, Таш до утра отойдет и сможет самостоятельно доехать до города.
   Возле костра раздалось какое-то треньканье, и мы с подругой все свое внимание обратили туда, где лежит сломанной куклой наша гостья, но от увиденного ком застрял в горле...
   Тонкие нити по одной из тела марионетки взмывали верх, и она стала медленно подниматься. Довольно специфическое зрелище наблюдать, как голова безвольно висит, а руки, словно за воздух пытаются ухватиться и поднять туловище. Нити как змеи в клубке шевелятся и пытаются распутаться, тянутся неизвестно к чему вверх...
   Мы, с подругой недолго думая подскочили к этому непонятному созданию и столкнули в огонь. Поднялся крик, просто оглушающий, а языки пламени как будто цепные псы поглощали тело марионетки. Она горела, как обычное полено, но билась и кричала как настоящий человек, вскоре все нити оборвались, и тело перестало шевелиться, но остался душераздирающий крик, который впрочем, тоже вскоре стих. Ночная гостья обращалась в пепел, словно простая деревяшка, обугливаясь и тлея в веселом танце огня.
   - Чувствую себя маньяком, - пробормотала я, заворожено смотря в огонь.
   - Да уж, и правда, есть такое ощущение, - согласилась Таш стоя возле меня.
   - Это существо, вообще, живое? Таш, не молчи!
   - Не совсем, это кукла, а внутри нее злой дух, которого поймал маг и смог себе подчинить. Мы уничтожили тело, и теперь дух вернулся туда, откуда его взяли.
   - А откуда его взяли?
   - Вызвали из потустороннего мира, - загробным голосом ответила подруга.
   - Я вот только одного понять не могу, - поежилась я и прихлопнула пару комаров на своей руке, - что она нам могла сделать? Я, конечно, понимаю, что у нее далеко не дружелюбное желание нас обнять было, но все же...
   - Шею бы свернула, да и все, - ухмыльнулась Таш. - Ты не смотри, что она выглядит, не особо устрашающе, но эта тварь руками может камни ломать и разбить кирпич об голову...
   - Ближнего своего, - дополнила я.
   Этой ночью мы так и не смогли уснуть, чауя вернулась ко мне спустя час и подлезла под бок, потом смачно засопела, чуть подрыгивая во сне длинными лапами. С лошадьми тоже все в порядке, далеко они не ушли и путы не порвали. Собственно, только поэтому и не ушли.
   Как только рассвело, мы выдвинулись в путь, перекусив только сухарями и куском сыра.
   Проход через чащу был ужасен, но потом нам повезло, и мы вышли на протоптанную тропинку, что, если честно, в таком месте найти я не ожидала. Ехали степенным шагом, то и дело отклоняясь от низко растущих веток и в итоге оказались возле ОЗЕРА!
   Здесь не должно быть озера, это чаща, да и на карте его нет!
   -Ура! Вода! - взвизгнула на радостях Таш и спрыгнув с лошади, на бегу скинула с себя сапоги и залезла в воду.
   Я тоже спешилась и осторожно подошла к кромке воды. Она была прозрачной, что каждый камушек был виден, казалось, протяни руку и дотронешься до дна. Но на самом деле глубина здесь оказалась большой, Таш с головой ушла под воду и, стуча зубами, вылезла на берег.
   - Холодная! - сообщила она мне. - Даже удивительно, в такую жару вода просто ледяная.
   Я пожала плечами - мол, бывает, и подвела к кромке воды лошадей. Животные с жадностью стали пить, прядя ушами, но в отличие от моей подруги в воду не лезли.
   Здесь мы решили немного отдохнуть, место красивое и, как ни странно, комаров нет. Близко растущие возле озера деревья давали тень, а от воды веяло прохладой. Чем не место для отдыха, особенно в такую жару?
   Из запасов еды у нас остались сухари (когда-то это был хлеб) и кусок сыра, на этот раз последний, но это мелочи. К вечеру мы доберемся до города и тогда устроим себе праздник живота с мясом и картошкой, а также с чем-нибудь сладким и вкусным. Эх, сейчас слюной изойду и устрою здесь второе озеро!
   Лошади, привязанные к ветке какого-то березо-орешника дремали, а чуя как коза, прыгая возле кромки воды, пищала и тыкалась мордой в воду. Первые пятнадцать минут я, как могла ее игнорировала, но потом...
   - Чуя, заткнись! - взревели мы с Таш хором, но на нас ноль внимания.
   Я уже подошла к противной ящерице с целью проверить, как чауи умеют плавать, но вылупилась с тупым выражением лица на воду.
   - Таш, а ты точно уверенна, что те ягоды, которые мы ели вчера, были съедобными?
   - Что за глупые вопросы? Конечно, да! - обиженно пробубнила подруга.
   Тогда от чего меня прет? Или я здесь нашла затонувшую Атлантиду? Тогда понятно, что ее никто найти не мог, она просто в чужой мир ушла проветриться, вон и человек там лазает хм... под водой и он без хвоста!
   Таш подойдя ко мне, уставилась на воду и только смогла выругаться.
   - Эль, а ведь Чуя те ягоды не ела, а видит тоже, что и мы, - пробормотала она, осторожно водя рукой по водной глади.
   Город с высокими шпилями и с ярко раскрашенными домами как будто отражался в воде а не находился под ней и на меня оттуда смотрел голубой парень хм... точнее волосы у него были голубыми а так обычный человек.
   Я протерла глаза, но ничего не изменилось.
   - Так, сваливаем отсюда, - пробормотала я и, развернувшись, вновь остолбенела.
   За моей спиной стоял город, тот самый, который был под водой, но теперь он в ней всего лишь отражался, а на меня смотрел все с такой же улыбкой парень с голубыми волосами.
   Я посмотрела на Таш, но она стояла с блаженной улыбкой и пялилась на парня, даром, что слюна с уголков рта не текла. Я ее толкнула в бок, но подруга на меня даже не взглянула. Чуя спряталась за меня и шипела на незнакомца, изредка высовывая голову из своего весьма не надежного укрытия.
   - Добро пожаловать, милые девушки, - поклонился парень, чуть ли не стукнувшись лбом об землю.
   Лошади тоже реагировали на визитера весьма неадекватно, били по земле копытом и пытались смыться вместе с деревом, за которое я их привязала.
   - А куда это мы пожаловали? - полюбопытствовала я у "голубого" и уперла руки в бока.
   На лице парня вмиг угасла улыбка, он сощурился и выдал:
   - Не то человек, не то животное, ты мне не нужна.
   - Я тебе себя не предлагаю, - фыркнула я, - ты вообще кто? Русалка, водяной или так просто мимо пробегал, а утопленичек?
   - Иди сюда, - вместо ответа посмотрел он на мою подругу и та пошла!
   Это что получается? Я поймала Таш за руку и отвесила ей пару пощечин. Подруга, убрав тупую улыбку с лица, посмотрела на меня удивленно, а потом на парня как-то испуганно.
   - Таш, ты знаешь, что это за гад подводный? - спросила я, но она отрицательно покачала головой.
   - Эх, ну тогда я сама узнаю, - улыбнулась я самой гадкой улыбкой.
   Подойдя к парню, я его внимательно оглядела и пришла к выводу, что ничего подозрительного у него нет. Смазливая мордашка, темно-синие штаны и белая рубаха нараспашку открывает взору золотистую кожу и точеный торс.
   - Так, ты, вообще, кто? - умирала я от любопытства.
   То, что здесь что-то нечисто и ежу понятно. Город, неизвестно откуда взявшийся, где нет, ни единого человека и этот голубоволосый тип с выражением лица сущего ангела.
   - Я человек, - ответил он мне с вызовом в глазах,- а вы невоспитанная девчонка! Я всего лишь хотел пригласить вас в город немного отдохнуть с дороги.
   Я уже не удержалась и потыкала в плечо парня пальцем, пропустив его слова мимо ушей.
   - Не, ну я так не играю! - обиделась я как маленький ребенок. - Ты когда брешешь, подпрыгивай!
   Потом вынув из кармана зажигалку, зажгла огонь на руке и с угрожающим видом поперла на парня:
   - Ну что? Будешь говорить? Имя, фамилия, отчество, где проживаешь и по какому вопросу к нам?
   Парень пятился от меня к кромке воды, а потом, крутанув назад сальто, прыгнул в воду, обратился в огромную рыбу, сказал, что я дура и уплыл. Город растаял, словно туман, а озеро, превратившись в болото, засохло и вовсе исчезло, а на его месте образовался пустырь, который на глазах стал покрываться деревьями и в конце концов, превратился в обычную чащу.
   - Видно, поэтому здесь никто не ходит, - подала голос Таш.
   - Так что это было? Мне хоть кто-нибудь объяснит? - потушив огонь на руке, спросила я.
   - Нечисть балуется, - промолвила подруга.
   - Да? А что эта нечисть от нас хотела, любви и ласки? - подруга мне не ответила, лишь пожала плечами и, запрыгнув на лошадь, поехала по тропинке в сторону города.
   Мне не оставалось ничего другого, как последовать ее примеру.
   Уже поздно вечером мы добрались до города. Я вела своего жеребца под уздцы, из-за проклятой чащи, в которой черт ногу сломит, моя бедная лошадь потеряла подкову и сильно прихрамывала, когда приходилось идти по камням. Завтра придется искать кузнеца, а вместе с ним и деньги.
  ***
   Проснулись мы с Таш на одной кровати, и опять подруга меня нежно сжимала в своих объятьях, мне даже послышался хруст костей...
   - Таш! У тебя питонов в родственниках не было? - отлепляя от себя подругу, возмущалась я.
   - Извини, ну ты как мягкая игрушка, - потянулась она и зевнула с риском вывернуть себе челюсть.
   Сделав все свои дела по наведению марафета, разделили между собой обязанности: я пошла добывать деньги, а Таш искать кузнеца.
   - Ты только на разбойников больше не иди, - крикнула мне вслед подруга, напомнив как прошлый раз, мне достались деньги.
   Собственно, деньги были нужны только мне. Таш же у нас богатый Буратино, у нее еще с вознаграждения за разбойников деньги остались.
   Покинув постоялый двор с названием "Курятник", я направилась на базарную площадь. Сейчас утро и зевак с плотным кошельком должно быть много, главное на здешних воришек не наткнуться, хотя вряд ли на меня смогут подумать что-то плохое, одета я все же не дешево.
   Город Переск ничем особо примечательным не отличался от прошлых городов: та же почти сельская обыденность и кучи навоза на дороге. Но все же он был покрупней прошлых и здания выглядели поновей, а ближе к центру здесь был большой фонтан.
   Подавив в себе меркантильное чувство пособирать мелочь со дна фонтана, пошла дальше, пока, в конце концов, не добралась до базара. Первым делом я добыла себе зубную щетку и какую-то баночку с кремом или мазью - не совсем поняла, но вроде эта фигня для чистки зубов. Потом у одного пузана срезала кошелек, дальше у меня этот кошелек чуть не украл вихрастый мальчишка, за что и получил по ушам. Потом не удержалась и зашла к гадалке, она мне сообщила: что у меня зеленая проблема, которая меня посадит на цепь. На это я лишь пальцем у виска покрутила и в конец разочаровалась в предсказаниях. За пару медяков гадалка могла бы и что-нибудь приятное соврать...
   Топая уже в сторону постоялого двора, я искренне наделась, что чауя не смылась с конюшни и мне не придется искать ее на ближайшей мусорке. Но на это размышления и закончились, меня схватили за шкирку и подняли на несколько сантиметров над землей, а после я разглядела Аскара!!!
   - Ну что, хвостатая, набегалась? - протянул зеленоволосый гад. - Что дрожишь?
   - Бить будешь? - открыв один глаз, поинтересовалась я.
   - Нет! Но по заднице тебе дать надо! - и душевный шлепок попал мне по оной части моего тела.
   - Изверг!!! Поставь меня на землю!
   Как же эта сволочь меня нашла? Как он узнал, что я именно в этом городе, у меня же фора была в целую ночь! Обычно он так быстро меня не находит, да и я специально окольными путями ехала. Ну как, как он меня нашел? Он же не знал, что я направляюсь в Лоссдар?!! Это все я и озвучила.
   - Ты права, я не знал, куда ты направляешься, - ухмыльнулся Ас и поставил мена на землю, даже жилетку мою поправил, но руки свои не убрал, продолжая держать меня за шкирку. - Но ты, наверное, не знаешь, я хороший маг. Жаль, что я об этом вспомнил так поздно. Ты кое-что потеряла, а по вещи можно найти владельца, если эта самая вещь была у него последние три дня. - И Ас вытащил серьгу, ту самую, что я когда-то сперла у старика.
  - Милая, ты не хочешь рассказать, откуда у тебя эта сережка?
   Это же когда я ее потерять могла? Может когда лошадей с Таш воровали? Честно, ума приложить не могу, ведь серьга все время была у меня в кармане.
   - Не удивляйся, что ты ее посеяла. Чувствую, ты в магии совсем не соображаешь.
   Я согласно кивнула.
   - На некоторые вещи накладывают заклинание потери, и такое делается, чтобы человек потерял вещь, а тот, кто наложил заклинание, ее вскоре нашел. Ладно, я тебе после попробую объяснить. В любом случае, теперь ты от меня никуда не денешься, а к разговору про эту сережку мы еще вернемся, - Аскар улыбнулся как-то пакостно и от его руки протянулась серебряная нить и обвила меня вокруг талии после став обычной цепью.
   Аскар показал свою руку, на которой был браслет и цепочка, пристегнутая к моей талии.
   - Я же сказал, что теперь ты от меня никуда не денешься.
   Я шла рядом с Аскаром, гремя этой чертовой цепью, и сокрушалась, на всю улицу нецензурно выражаясь. Орала, что это Аскар натравил на меня марионетку, но мужчина лишь немного удивился и отрицательно покачал головой. Ну а я все не унималась. Я, конечно, понимаю, что Аскару меня любить не за что и он вполне может натравить на меня всякую гадость, но ведь признаться в этом можно! А он лишь категорично качает головой и велит мне по хорошему заткнуться или... что "или" он не сказал, посчитав, что я сама смогу догадаться. И как ни странно, я заткнулась и побрела в "Курятник".
   Ас решил остановиться на нашем постоялом дворе, где и я с Таш. Лошадь Аскара брела за нами как верный пес, не отходя далеко от хозяина, хотя Ас ее совсем не держал, он даже не смотрел, идет ли коняшка за нами или нет! Неужели на сто процентов уверен, что лошадь не смоется? Эх, если б не эта чертова цепь! Я бы точно смылась.
   Аскар, прочитав название постоялого двора, пробурчал что-то типа "ну точно курятник!" Но все же внутрь со мной зашел. Я направилась между столов, увидев за угловым столиком подругу, держащую за шкирку несчастного харчевника.
   - С каких пор муха является приправой к котлете?! - негодовала Таш на пухленького мужика. - О! Эль, привет! - улыбнулась мне она и резко вернула свое внимание к харчевнику, - даю тебе последнюю попытку, если и сейчас принесешь мне что-нибудь с членистоногим, я тебя в пол вкатаю! Понял? Вперед!
   Харчевник, что-то пробурчав, быстро смотался на кухню, даже не обратив вниманье на нас с Аскаром.
   Я села за стол, а Ас, внимательно разглядывая Таш, сел со мной рядом. Подруга уставилась на меня, ожидая объяснений, что со мной делает зеленоволосый.
   - Таш, знакомься, это Аскар, - указала я на мужчину, тот лишь кивнул подруге.- Аскар, знакомься, это Таш. Таш, Аскар - козел, Аскар, Таш моя подруга, - за это я и получила подзатыльник от Аскара. - Я же сказала, что он козел! Все молчу, только убери от меня свои руки! Ас! Нельзя меня бить по попе, на нас же люди смотрят! Хвост не трогай, кикимора ты зеленая! Да молчу я, молчу!
   - Веселая вы парочка - хихикнула Таш и кокетливо похлопала на Аскара глазками. - А ты откуда Эль знаешь и вообще, откуда ты сам?
   - Из моего кошмара он! - закатила я глаза - Таш, его бить надо, а не кокетничать.
   Но подруга только лишь отмахнулась от меня, продолжая дальше хлопать на Аса длинными ресничками. Меня сейчас стошнит от этой парочки, ну что это получается? Меня бедную и несчастную посадили на цепь как дворового бобика, моя подруга ни с того ни с сего кокетничает с этим зеленоволосым типом, а он ей жалуется на меня! И самое обидное, подруга ему искренне сочувствует по поводу такого нерадивого артефакта.
   Я уже откровенно звереть начинаю, и это не проходит не замеченным: кувшин с квасом начинает кипеть, а потом берет и лопается, окатив Таш и Аскара кипятком. Я строю из себя невинную овечку, но, на всякий пожарный, прикрываюсь тарелкой от злого Аса и подруги.
   - Эль, ну разве так можно? - укоризненно покачала головой подруга. - Между прочим, больно!
   - Не нравится, так держитесь от меня подальше, - прошипела я, - я никому свое общение не навязываю! И вообще, я не хочу быть никаким артефактом и с Асом никуда идти не хочу!
   В итоге у меня началась истерика, нет, я не плакала, но орала громко. Меня затолкали в комнату, а Таш взялась меня успокаивать. Аскар взял комнату напротив нашей и, кстати, цепь с меня он не снял, она каким-то немыслимым способом могла делаться длинней, давая мне свободно перемещаться по комнате. А еще я временами слышала, как матерятся другие постояльцы, спотыкаясь напротив нашей двери. Ну да, цепь-то тянется из моей комнаты в комнату Аса!
   - Таш, ну разве так можно? - причитала я, расхаживая туда-сюда по комнате. - Я же от тебя помощи ждала, а ты ему глазки строить стала! Он меня уже знаешь, как достал? Я почти полтора месяца от него ноги делаю, а может уже и два! И теперь, благодаря этому гаду, я не смогу добраться в Лоссдар, а мне к магу надо!
   - Зачем? - посмотрела на меня внимательно подруга.
   Вздохнув, я все же ответила:
   - Я хочу вернуть свой прежний облик, я не хочу ходить с хвостом и с этими локаторами! - дернула я себя за уши. - Я раньше была не такой, все произошло случайно!
   И все же я не выдержала и рассказала, как во все это вляпалась по самые свои большие уши.
   - Эль, ну зачем? Ты же просто эротическая мечта всех местных мужчин!
   - Я давно подозревала, что здесь одни извращенцы!!! Таш, я домой хочу и пусть у меня в моем мире не все так гладко, но и не так уж плохо было. И магия, если честно, мне надоела! В вашем мире все непонятно и чудно, какие-то марионетки нападают, потом странное озеро с озабоченной нечистью, которая, между прочим, еще и обзывается! Серьга - и то с каким-то подвохом оказалась. Я уже молчу, что меня Аскару как вещь подарили, и относится он ко мне как к вещи.
   - Скорей, как к домашнему животному, - поправила меня Таш.
   Я посмотрела на подругу искоса, но она не прониклась, продолжая так же спокойно сидеть на кровати и следить за моими метаниями по комнате.
   - Он же надо мной откровенно издевается и прилюдно по заднице надавал! Хочешь сказать, это нормально?
   - Да успокойся ты! - закатила Таш глаза. - Перестань ходить туда-сюда и сядь, наконец!
   - Я лучше постою...
   - Неужели, сидеть больно?
   - Нет, блин, приятно!
   Но все же я присела на край кровати, а Таш меня обняла, пытаясь успокоить.
   - Эль, не волнуйся, все будет хорошо, избавимся мы от твоего Аскара. Я же ничего страшного не сделала и к тому же флирт штука полезная. Он меня не знает, а уже все мне рассказал, а я всего лишь для этого смотрела на него влюбленным взглядом. Иногда полезно прикинуться влюбленной дурочкой, - улыбнулась мне подруга так тепло и я все же успокоилась.
   Через час в двери постучались и, не дожидаясь разрешения, в комнату зашел Аскар.
   - Эль, нам надо поговорить, - бросил он коротко и посмотрел на Таш. - Наедине.
   - Ладно, я буду внизу, - подняла примирительно руки вверх подруга, - закажу что-нибудь вкусненькое, а вы когда наболтаетесь, присоединяйтесь.
   И она поспешно покинула нас, осторожно прикрыв за собой двери.
   Сев на кровати по-турецки, я сверлила Аскара взглядом, а он, не стесняясь, сел рядом со мной.
   - Скажи, пожалуйста, как к тебе попала эта серьга? - вкрадчиво начел он, - и не думай соврать!
   Я, наверное, с минуту молчала, а потом решилась рассказать правду, все же хуже, чем сейчас, быть просто не может.
   - Да-а-а-а... - протянул мужчина, схватившись за голову, - ну ты и натворила дел. Серьга и вправду не особо ценная вещь, но она замешана в не очень хорошем деле. Дракон - герб герцогства Ваширан, и это были любимые серьги герцогини Урамы Ваширан, хм... покойной нынче герцогини. Она умерла при очень непонятных обстоятельствах, выйдя на балкон, сгорела заживо и остались от нее только эти сережки. Серьги повезли к экспертам-магам, на них предположительно осталось заклинание, которым убили герцогиню, и была возможность так определить убийцу. Но те, кому была поручена честь доставить серьги, не доехали до цели, на них напали, и получилось спасти только одну сережку.
   Тот старик, которого ты обокрала... Поверить не могу, мой артефакт вор-рецидивист! - посмотрел мне в глаза Ас, но раскаянья там, видно, не увидел и понимания, кстати, тоже, - в общем, старик должен был передать улику члену Колдовского Приказа, но он опоздал, а после ты сперла сережку и благополучно смылась, а старик нашел в своем кармане картошку!
   - Ас, мне очень жаль герцогиню, но я-то здесь причем?! - разозлилась я. - Откуда я могла знать про все это? Но раз эта серьга такая уж важная штука, так и верни ее сам, от меня-то, что ты хочешь?
   - Хвостатая, ты издеваешься? - заскрипел зубами Ас и пронзил меня столь ядовитым взглядом, что я чуть не поперхнулась. - Теперь нам с тобой придется топать не домой, а в Лоссдар, так что радуйся, ты туда все же попадешь! И будешь сама объяснять в министерстве, как эта серьга у тебя оказалась!
   Я почесала затылок, задумываясь над нелестной перспективой, и жалостливо протянула:
   - А может, выкинем серьгу, а? Ну зачем она нам, все равно к ней пары нет?
   - Ты, похоже, совсем не поняла, во что влипла! Как я тебя через телепорт протащу, если на тебе метка?! Это сейчас никто не может догадаться, да о чем говорить! Никому и в голову не придет, что столь милое создание как ты может украсть!
   В общем, мне устроили настоящую головомойку, пытаясь объяснить какие-то законы магии! Оказывается, сложные заклинания, особенно те, которые были смертельны, оставляют после себя какие-то частицы, по которым можно как-то определить мага! На серьгу навесили еще какое-то заклинание, чтобы, если она будет украдена, на воришке появилась какая-то метка, но так как дед не видел, кто стащил побрякушку, кого искать, не знают и даже не представляют, что вор женского пола. Теперь мне понятно, зачем бандитам нужен был Батя, они не хотели получить метку, а мужика с улицы не жалко.
   Теперь, если меня Ас потащит через телепорт между мирами, на мне эту метку обнаружат и никуда не пустят. Только поэтому нужно переться в министерство Колдовской Приказ крупнейшего города, а Лоссдар является столицей этой империи, название которой я благополучно забыла!
   А еще на чертову сережку наложено заклинание потери, чтобы ее сложно было удержать у себя, это заклинание наложил злоумышленник, который и укокошил герцогиню. А! И еще очень интересная новость: возможно, марионетку послал убийца герцогини на меня несчастную.
   В общем, каша какая-то получается! Признаюсь честно, нифига я толком не поняла. Какая герцогиня, где она, вообще, живет и за каким чертом этот дед решил передавать эту сережку в каком-то захолустье, но видно, ведение политики и расследований в этом мире мне не понять. Здесь же логика железная, да и, наверное, есть еще какие-то нюансы, которые ни мне, ни Асу неизвестны
   - Ас, а где я все же серьгу посеяла? - поинтересовалась я. Все же надо знать, когда я так оплошала.
   - Возле министерства я ее нашел.
   - А откуда ты все про эту серьгу знаешь?
   - Ну-у, когда ты украла лошадей и серьгу из-под носа наемников, я вернулся обратно на постоялый двор, а там эти наемники. И у нас состоялся довольно полезный разговор.
   - Короче, это ты их укокошил?
   - Угу.
   - Изверг, - фыркнула я.
   Когда Аскар ушел, предварительно бросив на меня уничтожающий взгляд, я задумалась над ситуацией в целом:
   Сережку мы вернем, это не проблема. Я уж что-нибудь придумаю, наплету с три короба, в общем, как всегда. Тягость своего нынешнего положения я тоже не ощущаю, я уже придумала, как избавится от цепочки и смыться от Аскара. Но пока с этим повременю. Этот зеленоволосый тип обещал, что завтра он с помощью портала проведет нас с Таш в Лоссдар, так что, что не делается, все к лучшему, а там уже я и сделаю ноги.
   Жуя яблоко, я хорошенько обмозговывала, что буду плести в министерстве по поводу серьги, как услышала хруст веток на улице. Под моим окном росло раскидистое дерево и, если мне не изменяет память, то по его веткам можно превосходно залезть в окно и не только в мое.
   Открыв ставни, я выглянула на улицу, но ничего не заметила, хм... странно, может чауя из конюшни выбралась? Ведь, если эта зараза станет прозрачной, ее фиг заметишь.
   Развалившись на окне и уже догрызая яблоко, я всматривалась в темноту и усмотрела какое-то шевеление на дальней ветке. Ну, сто процентов Чуя с конюшни удрала! Прицелившись, я кинула огрызок яблока туда, где предположительно находится вредная ящерица. И как ни странно, попала!
   Что-то в кроне дерева ойкнуло и свалилось вниз. Я, перевесившись с окна, стала разглядывать того извращенца, который по ночам в окна подглядывает! Потому что на Чую этот тип не похож!
   Ну, паскуда, я тебе сейчас!
   Взяв с тумбочки кувшин, я запустила его в нахала, очень метко попав ему по голове. Несчастный парень взвизгнул, но в обморок от моего снаряда не свалился, а лишь укоризненно покачал головой и вышел на свет, падающий из моего окна.
   Мама дорогая, ва... ва... ва-а-ампир!!!
   Я открыла широко рот, разглядывая парня с кожей синюшной белизны, с поблескивающими клыками и с этими ну... крылышками нетопырчатыми! Я говорила, что ненавижу этот мир? Да? Так я повторюсь!!!
   - Девушка, разве так можно себя вести? - покачал головой вампир. - Я же вам ничего плохого не сделал!
   Угу, если бы ты мне еще что-то плохое сделал, я бы... а что я бы тогда? Я бы тогда ничего не успела сделать ему! Вот!
   - А разве прилично подглядывать в окно незамужней девушки? - парировала я, а потом задумалась: а если б я была замужней, разве было бы можно?
   - Так поэтому и подглядывал! Это замужним леди нельзя ни с кем знакомиться, а незамужним можно! - улыбнулся мне упырюга клыкастой улыбкой.
   У-у-у-у, точно вампир, они все за девственницами ухлестывают, вот поэтому им замужние и не подходят!
   - А мне папа не разрешает с незнакомыми общаться! - выставила я самый веский аргумент, который смогла придумать, а глазами стала рыскать по комнате в поисках распятья или на худой конец чеснока.
   Никогда не болела вампирскими романами и фильм "Сумерки" считаю откровенным бредом, ну на какой грец ГГ этот упырюга? Неужели нормального парня среди живых найти не смогла? Так это еще не повод среди мертвых искать!
   Вампир на меня смотрел как-то задумчиво, переминаясь с ноги на ногу, что у меня сложилось впечатление, что ему в туалет нужно, но оказалось все намного прозаичней, он снял с ноги сапог и вытрусил оттуда гальку, после чего напялил его обратно.
   - Ну, не все же время слушаться папу! - мурлыкающим голосом начел вампир, - спускайтесь ко мне!
   Угу, и ты мне покажешь небо в алмазах! Вот так всегда, вечно экономят на девушках. Звезды - вещь красивая, а главное бесплатная!
   - Не, я тут постою! - может ножку от кровати оторвать, вдруг она осиновая?
   - Вы прекрасны. Я, когда вас увидел, был просто поражен вашей красотой!
   Хм... льстец!
   - Эль, ты ужинать идешь? - зашла без стука в комнату Таш. - А то Аскар уже давно спустился, а тебя все нет.
   Я повернулась так, чтобы из поля зрения не терять вампира и спросила подругу:
   - А Ас к чему тогда цепь привязал?
   - Да ни к чему! - ухмыльнулась Таш. - Через всю харчевню тянется, подавальщица уже два раза спотыкалась и переворачивала поднос. Так ты ужинать собираешься?
   - Тут мной поужинать собираются! - прошипела я. - У тебя кола случаем нет или чесночку, на худой конец? - косясь в окно, прошептала я.
   Таш на меня посмотрела как на умалишенную и даже подошла и пощупала лоб.
   - Эль, у тебя что, срыв нервный? Может, к тебе целителя позвать, там, клизму поставить? У меня мама так всех лечит! - предложила мне чудо средство подруга.
   - Типун тебе на язык, тут ко мне упырь пристал!
   - Кто?
   - Вампир, говорю, под моим окном комплиментами меня осыпает!
   А тем временем вампир степенно вышагивал под моим окном, примеряясь к дереву и раздумывая, на какую ветку ему лучше залезть, чтоб не свалиться.
   Таш, побледнев, прошептала:
   - Как, вампир? Комплиментами осыпает? Странно, обычно нежить не разговаривает, да и откуда ей быть в городе? - и, взяв табуретку, украдкой подошла к окну.
   - Тю, напугала! - хихикнула она и всучила мне в руки табуретку. - Это же не вампир, а всего-навсего оборотень молодой, они все в таком возрасте влюбчивые. А он вероятно еще и выпил...
   Я недоверчиво окинула взглядом карабкающегося по дереву ва... э.. оборотня и скептически протянула:
   - А клыки там, крылья и кожа бледная почему?
   - Так ипостась вторая у него мышь летучая, - постучала Таш пальцем по моему лбу, - вот и предпочтения у него как у летучей мыши - днем спать, а как солнце сядет, так и лазают по городу.
   - Так это он превращается в такую маленькую мышку? - показала я свою ладонь для примера.
   Таш с улыбкой закатила глаза и со смехом ответила:
   - Ну, если ты считаешь летучую мышь размером с человека маленькой, то да. Оборотень не может превращаться во что-то маленькое.
   Эти слова мне показались очень обидными, хотя подруга и не знает, что моя вторая ипостась - маленькая кошечка.
   - Я вот одно не могу понять, - задумалась Таш, - как животное от оборотня отличать в его звериной ипостаси?
   - Все просто: у оборотней в звериной ипостаси всего два соска в отличие от животных, - не подумав, брякнула я.
   - Откуда знаешь? Оборотня за соски щупала?
   - Таш, ты дура, это просто мое предположение!
   Фух, выкрутилась, вроде бы подруга мне поверила...
   Двери снова открылись, и в комнату ввалился Аскар с видом: не ждали, а мы приперлись!
   - Вы чего так долго? - со злыми нотками пробурчал он. - Там скоро вся еда остынет, да и харчевня уже закрывается на ночь.
   - Да Эль тут охоту на вампиров устроила, - хихикнула подруга, - вон, и табуреткой вооружилась!
   Я, фыркнув, поставила табуретку на пол и укоризненно посмотрела на ухахатывающуюся Таш.
   - Прекрасная леди, вы куда пропали?! - послышался голос вампирчика, видно от идеи опять залезть на дерево, он отказался.
   Аскар, нахмурившись, отодвинул меня и Таш от окна и, свесившись, посмотрел на моего воздыхателя.
   - О-о вы, наверное, отец той прекрасной девушки! - почему-то обрадовался вампирчик, - тогда я вам сейчас скажу, что намеренья на вашу дочь у меня самые благородные!
   Ас от этих слов даже как-то побледнел, а Таш, не сдерживая хохот, каталась по полу, держась за живот.
   - Аскар, принимай зятя!!! Гы-гы! - подала голос подруга через смех. - Я, чур, подружка невесты! Кстати, Эль его тоже любит, она сейчас у меня кол просила, а потом чеснок! Сто процентов это для того, чтоб, гы-гы... до свадьбы ни-ни!!!
   - Я согласен жениться! - опять начел старую песню вампирчик.
   - Я, вообще-то, против, - буркнула я обиженно, - я его в первый раз в жизни вижу!
   Аскар, покраснев от злости, прошипел что-то типа: не зря мой отец оборотней не любит, один из них так мою мать чуть не увел.
   - Я этой прекрасной леди и за папу, и за маму, и за сестру с братом, - прорычал Ас, - а ты иди отсюда! Пока я тебя не поджарил! - и на ладони зеленоволосого появился огромный голубой шар, переливающийся серебристыми молниями.
   - Вы все равно нашей любви не помеха! - крикнул напоследок вампирчик и, распахнув крылья, взлетел в небо и исчез из поля моей видимости.
   Видно, все крылатые личности не дружат с головой, - подумав это, я покосилась на злого Аса, внимательно всматривающегося в темноту. Потом зеленоволосый нахмурившись, поводил руками возле окна и что-то прошептал. Окно покрылось мелкой черной сеткой, а потом и вовсе почернело.
   Ас довольно ухмыльнулся:
   - Теперь никакая летучая тварь к вам не проникнет.
   Увы, одна летучая тварь уже здесь и сваливать по ходу не намерена.
   Спустившись вниз, сели за столик и стали молча наворачивать вареную картошку с жареной рыбой. Мы с подругой, не стесняясь, помогали себе руками, а вот зеленоволосый пытался управиться ножом и вилкой. Интересно, он семечки тоже так ест? Через какое-то время Аскар, фыркнув, стал брать с нас пример, вытаскивая из рыбы косточки руками. Похоже, плохо мы влияем на парня.
   - Почему этот молодой оборотень решил что я отец Эль? - ни с того ни с сего начал Ас. Мы с Таш на мгновение переглянулись, и я пожала плечами, мол, я здесь не при делах. - Я что, выгляжу плохо? - вот тут мы не сдержались и прыснули от смеха.
   Потом Таш решила высказать свою догадку:
   - Наверное, Эль бедного оборотня стала отцом пугать, а тут ты подвернулся.
   Аскар, ухмыльнувшись, добавил:
   - Знаю, мне тоже как-то посчастливилось с ее отцом разговаривать.
   Я, не обращая на них внимания, продолжала уплетать картошку и не встревала в их разговор. Ведь когда двум людям... почти людям удается найти общую тему для разговора - это же прекрасно! Пусть болтают, а я им десерта не оставлю! Эх, сделай гадость ближнему своему и спи спокойно.
   - Да, Эль вообще за словом в карман не лезет, видел бы ты, как она разбойникам зубы заговаривает!
   - Знаешь, сколько раз она мне зубы заговаривала? Я впервые встречаю такое бре... создание с бурной фантазией. Как-то мне встретился человек, который был сто процентов уверен, что она от него беременна! Самое смешное, что как это могло произойти, парень не помнил, но был твердо убежден...
   Перемывайте мне кости, перемывайте, я уже последний кусок орехового пирога доедаю! Вот так вам, раззявы, в большой семье клювом не щелкают!
   - Так, я спать, - вышла я из-за стола и направилась в комнату.
   - О! А пирог где? Эль! - но от меня и след простыл.
   Завалившись на кровать прям в одежде (мало ли, а то Ас повадился заходить, как к себе домой) сладко зевнула и потянулась. Спать, а все проблемы завтра...
  
   Открыв утречком свои светлые очи, поняла, что лежу чем-то придавленная, не скажу что особо тяжело, но ощутимо.
   - Чуя, слезь с меня, мерзавка такая! - взвизгнула я в голос, но ящерица на меня ноль внимания, только в нос лизнула раздвоенным языком. Фу-у, как жутко у нее из пасти воняет!
   Чауи по утрам лучше любого будильника. Так... надо запатентовать. Хм... а где, собственно, Таш? Они вчера с Аскаром внизу остались, неужели при битве полов проиграли оба и сдались друг другу в плен? Бывает...
   Умывшись водой из фляжки, пошла искать сладкую парочку по длинной цепочке. По идее на другом конце определенно должен быть Ас. Мельком кинула взгляд на окно, которое было разбито и никаким заклинанием на нем даже и не пахло. Ну, ничего, за разбитое чауей окно пусть Ас платит!
   Спустившись вниз, увидела, что длинная цепь тянется на кухню, проходя прямо сквозь дверь, а за этой дверью раздаются песнопения. Хм... похабные песнопения, и явно орут три глотки.
   Открыв двери, прошла через кухню в какую-то каморку, подавальщицы искренне просили туда не входить, но раз я такая настойчивая, попросили передать их работодателю, что у них лук кончился, и наливка. Так что, если меня не затруднит захватить это все на обратном пути, они мне будут очень благодарны.
   Каморка оказалась хранилищем продуктов, где было очень холодно, под потолком на крюках висели разные копчености, а на полу... а на полу сидели три тела и горланили песню про единорога, который полюбил дракона, а дракон ему изменил с обезьяной или с жирафом... Честно, не особо поняла и даже моя бурная фантазия отказалась представлять, как такое могло произойти! Таш сидела в обнимку с бочонком, Ас с харчевником по-дружески обнимали копченый окорок, местами изрядно надгрызанный, а в центре всего этого действия стояло ведро, в котором горел огонь и троица об него руки грела.
   - Кошечка! - пьяно улыбнулся харчевник. - Кис-кис-киссс!
   Аскар отвесил подзатыльник харчевнику и погрозил ему пальцем:
   - Тихо, может она нас не заметит!
   - Ас, ты чего? - возмутилась я. - Нам же ехать надо! Ты обещал, что сегодня мы сможем пройти через портал в Лоссдар!
   Мужчина на мои слова только почесал макушку и выдал:
   - Ну, раз сказал, что сможем, значит сможем!
   Таш постучала по голове Аса кулачком и напомнила:
   - Мы же ночью уже были в Лоссдаре, за коньяком бегали, за этим... ну это, фирменным, зачем нам опять туда? У нас еще три бутылки осталось!
   Черт! Скажите, что эти пьяные туши прикалываются! Но, оказалось, нет! У Аскара был всего один кристалл перемещений, и он его благополучно про... профукал! Этим идиотам, мало было местной выпивки, они коньяк решили взять, а то у харчевника не коньяк, а одни помои! Ну почему в этом мире нет сухого закона? Или хотя бы запрета на перемещения в пространстве пьяным. Почему здесь не изобрели ГАИ?! И почему в Лоссдаре харчевни работают даже ночью?!
   Я стояла, прикрыв глаза выслушивая пьяный бред то Аса, то Таш, оперевшись спиной на дверной косяк, и давила в себе желание постучатся об него лбом, желательно чужим! Хвост мотылялся туда-сюда, а огонь в ведре потихоньку стал разгораться все сильней. Черт, может спалить этих идиотов?
   - Эль, Эличка, - подползла ко мне Таш и обняла мою ногу, - ты не злись, мы просто забыли, Мирисам хотел вину за муху в тарелке исправить и похоже, мы чуть-чуть увлеклись. Ты же ведь хорошая, а Эль? У меня головка болит, пожалей а?
   Я иногда себя чувствую врачом в психиатрической больнице!
   Другую мою ногу решил оккупировать Ас, пьяно сказав, что это его котенок и фиг кому он меня отдаст.
   - Ребята! - взревела я. - Да не оттягивайте мне так штаны, я же их сейчас потеряю! - пыталась я выбраться из захвата двух пьяных, и, тем не менее, сильных туш.
   Не устояв на ногах, я завалилась на эту парочку, а Ас, подгребши меня к себе, сжал в объятиях и победоносно закричал:
   - Поймал!
   - Отпусти, я же сейчас задохнусь!
   - А поцелуй для рыцаря?
   - Вот, когда найду рыцаря, тогда и поцелую, а сейчас я лучше с тем копченым кабаном поцелуюсь или, на худой конец, с вашим Мирисом.
   Харчевник от моих слов даже воспрял духом, и, схватив меня за ногу, стал тянуть на себя, а Таш, предательница, только продолжала ржать, временами даже похрюкивая.
   - По... по... ПОМОГИТЕ!!! - взревела я белугой и в каморку забежали три подавальщицы с поваром. Девчонки пытались оторвать от меня харчевника, а повар Аскара, который рычал: что это все его и никому он это не отдаст. Это он имел в виду мой хвост, который после этого, наверное, на пару сантиметров стал длинней. Таш вопила: "Держи ее, а то украдут, такая экзотика нынче редкость!" И все продолжала ржать, уткнувшись носом в вяленого барашка.
   В итоге, Аскар был обезврежен палкой колбасы, а меня все же вытащили из этой кучи и мы с подавальщицами и поваром наспех выбежали и закрыли дверь на засов. Минут пятнадцать в нее стучались горе-алкоголики, а после опять послышалась песня про влюбленного единорога.
   - Ничего себе! - присела я на пол.
   - Мы же вас предупреждали! - хором воскликнули подавальщицы и повар.
   - Я сам туда зайти боюсь, - стыдливо пошаркал ногой повар, такой широкий мужик, косая сажень в плечах, - а вы, госпожа, туда одна полезли. Первым пострадал я, когда ваш друг, ну, этот, к которому вы цепью пристегнуты, решил на мне показать пару приемов захвата. Я от него еле тесаком отмахался.
   Через какое-то время за дверью наступила тишина, и только слышался чей-то храп, наверное, харчевника. Мы всей толпой потихоньку открыли двери и обнаружили три тела в коматозе. Храпела, кстати, Таш.
   Повздыхав над всем этим, растащили этих алконавтов по комнатам, а то, сволочи, оккупировали самое полезное место на постоялом дворе, а я, между прочим, еще не завтракала! Харчевника сдали на руки его жене, благо его дом находился рядом, почти на постоялом дворе. Чувствую, ему предстоит встреча со старинным женским оружием - сковородкой. Таш сгрузили в комнате, Аскара с ней вместе, пусть ему на ухо храпит. А то, как пить - так вместе, а слушать мне? Ну, уж нет!
   В общем, я была откровенно злая на подругу и, взяв в комнату грибной соус и пирожки с картошкой, закрылась в ней. Окно мне, кстати, отремонтировали, здесь же магия, блин! Главное, чтобы дар к случаю подходил, вот как раз у одной подавальщицы был дар восстанавливать сломанные вещи.
   Жалуясь Чуи на свою судьбу, кормила ее пирожками и поэтому чауя была благодарным слушателем.
   Уже вечером, когда в дверь робко кто-то постучался, я, не спрашивая, кто за дверью, послала визитера самым дальним маршрутом, хм... и так было со всеми остальными попытками попасть ко мне в комнату.
   - Эль, ну открой дверь! Пожалуйста!!! - с жалобным голосом скреблась в мою дверь Таш, изредка подвывая от головной боли.
   - Иди ты.... далеко... и писем оттуда можешь мне не слать! - снова завелась я.
   - Эль, ну чего ты? - о, а это уже Аскар приперся, неужто тоже извиняться пришел? - ну, с кем не бывает? Я может первый раз за все время как встретил тебя, расслабиться смог!
   Собственно, Ас получил тот же самый ответ, что и Таш.
   Временами они приходили и уходили, но ситуация от этого не менялась. А я злилась, да кто бы не злился, когда все твои планы коню под хвост? Я уже надеялась, что сегодня смогу добраться до мага, а тут мне судьба показала кукиш, а другой рукой средний палец. Я бы, может, тоже в отместку им напилась, да только вот смысла в этом нет! Это они, сволочи, сильные, а меня и в трезвом состоянии скрутить легко в бараний рог.
   - Эль, не откроешь дверь, я ее выломаю! - раздался голос Аса за дверью.
   - Валяй! - милостиво согласилась я.
   За дверью послышалось рычание и удар, отчего на двери появилась существенная трещина. Я, только ухмыльнувшись, скомандовала и указала пальцем на дверь:
   - Чуя, ФАС!!!
   Ящерица, довольно курлыкнув, раздула щеки чуть ли не до состояния футбольных мячей и смачной струей плюнула в дверь клейкой слюной. Слюна просочилась через трещину в двери и за ней послышалась брань с упоминанием моего имени.
   - Аскар, тише, - услышала я Ташин шепот, - у нее там чауя, так что осторожней. Хорошо, если просто приклеемся, а то она может и кислотой плюнуть.
   Я победоносно усмехнулась и угостила Чую еще одним пирожком, их мне хватит и осаду пережить и чаую голодной не оставить.
   - Ну, если ты хочешь войны, - разбуянился Ас, - ты ее получишь!
   - Не сомневаюсь, - сладким голоском ответила я - ты же у нас герой, хрупкой девушке войну объявляешь, а войска твои где?
   - Я тебя оттуда выковыряю...
   - Из носа козявки выковыривай!
   - Ну, держись, хвостатая!
   И чего он ко мне пристал? Чем я ему в этой комнате мешаю? Или просто в одной комнате с Таш не хочет оставаться? Боится, что она на его честь покусится? Или может, опасается, что та снова храпеть начнет?
   В итоге и окно было заклеено, а осада Аскара потерпела полное фиаско, магия на клейкую слюну чауи не действовала и Аса это откровенно злило.
   Мы с Чуей завалились на одной кровати и под сокрушающийся рев Аскара спокойно заснули. Последнее, что я услышала, так это был вопрос, кажется адресованный мне:
   - А сама оттуда как будешь выбираться?
  Глава 12
   Утром я без особого труда уничтожила липкую слюну, просто пустив по ней бегать огонь. Огонек ее в миг сжег, не оставив после себя даже пепла. У Аскара просто мозгов не хватило использовать настоящий огонь или воду, вот, что значит, все время полагаться на магию.
   Я с Чуей спустилась на первый этаж позавтракать и заказала себе яичницу с сосисками, а Чуи пару сырых костей, а то, если эту заразу не отвлечь едой, она же по всем столам сигать начнет, вынюхивая, кто что ест.
   Злость моя немного поутихла, хотя полностью не прошла. Я ведь из-за этих алконавтов с их осадой меня любимой искупаться не смогла! Пришлось ограничить себя чисткой зубов и умыванием. А я, между прочим, люблю купаться каждый день и плевать, что кошки не потеют, я просто люблю воду, невзирая на то, что являюсь огненным артефактом.
   Я почти приговорила свой завтрак, когда со второго этажа спустилась Таш. Она молча села за мой столик и покаянно прошептала:
   - Прости...
   - Проехали, - буркнула я, уткнувшись в свою тарелку.
   Таш заказала себе то же, что и я, а я продолжала молчать, теребя цепочку на своей талии. Честно, не могла определиться: ехать мне дальше вместе с Асом или все же удрать по-тихому? Не, а вдруг опять поймает, и тогда придумает что-нибудь поэффективней цепи? Все же лучше повременить с побегом.
   - Мне из-за тебя пришлось еще одну комнату снимать, - между тем сказала Таш.
   - Я давно подозревала, что я сволочь, - буркнула я в ответ.
   Ас спустился хмурый и даже в мою сторону не взглянул, сел рядом с Таш и подозвал к себе подавальщицу.
   Право слово, я от этого люда фигею хм... хотя Таш человек, сами первые начали, а меня еще виноватой выставить пытаются!
   Таш на какое-то время отозвала Аскара в сторону и стала с ним шептаться так, что я не могла слышать их разговор. Они куда-то отошли, а потом вернулись со странными улыбками на лицах, Ас держал в руках кружку с чем-то вкусно пахнущим. Втянув воздух носом, я опознала содержимое, это был чай с ВАЛЕРЬЯНКОЙ!
   Кружку поставили передо мной и хором сказали:
   - Извини!
   Я покосилась на них и хотела отказаться, но, видно, моя обида была намного слабее перед искушением аромата валерьянки. Я от одного запаха мурлыкать начинаю. Ташка, сволочь, знает мою слабость и этим нагло пользуется! Но прошлый раз, когда я напилась валерьянки, я неосознанно перекинулась... не, хотя... я же сейчас в человеческом виде, так что будет все нормально.
   - Ладно, извиняю, - улыбнулась я.
   Валерьянка, какая же она вкусная! Не, я точно наркоманка. Сделав последний глоток этого напитка, я от удовольствия зажмурилась, но когда открыла глаза, увидела, что ребята за мной как-то подозрительно наблюдают.
   - Вы чего? - изумилась я. - Только не говорите, что вы дружно в кружку поплевали!
   - Нет, - мотнул головой Аскар, скривившись, - за кого ты нас держишь? Мы просто налили туда лошадиную дозу снотворного, а ты все никак не засыпаешь.
   Я, зашипев, кинулась на Аскара, с целью его задушить, Чуя, завизжав, кинулась мне помогать, видно, я у этой ящерицы в авторитете. Чауя цапнула Аса за руку, а пока он отбивался, я добралась до шеи зеленоволосого. Долго душить этого гада у меня не получилось, слабость стала меня одолевать, а сознание мутнеть... мутнеть...
  ***
   В голове было пусто, когда я начала приходить в себя. Первое, что я почувствовала, это небольшую качку, а потом то, что меня кто-то держит за талию. Открыв глаза, оценила всю ситуацию: я ехала на лошади, а рядом ехала Таш с привязанным к луке ее седла моим жеребчиком. Собственно, догадаться оказалось не сложно, кто меня так "любовно" стискивает!
   - Ас, ни стыда, ни совести! - прошипела я.
   - О! Эль проснулась! - улыбнулась Таш.
   Я только скривила нос и смачно шлепнула по руке Аскара - нечего меня обнимать.
   - Да если бы я тебя не держал, ты бы свалилась! - обиженно пробурчал он.
   - Да если бы вы меня не опоили, клофилинщики фиговы, меня бы держать не надо было, я не инвалид, могу сама превосходно держаться в седле! А ты, Таш, предательница, а еще подругой называешься!
   Девушка от моих гневных слов как-то сжалась в седле и покаянно опустила голову:
   - Прости, я просто думала, что ты с нами ни куда ехать не захочешь и опять закроешься в комнате.
   Ну что за детская наивность?! Куда я денусь с подводной лодки? Пристегнутая к Аскару цепью, да и мне самой в Лоссдар нужно и чем скорее, тем лучше! Это я вчера могла позволить себе по вы... выкобениваться, потому что ехать куда-то было поздно!
   Этот мир точно населяют одни идиоты!
   - Ладно, я тебя прощаю, - смилостивилась я над подругой. Все же друзей у меня мало, да и Таш, если бы могла, давно бы избавила меня от Аскара, но прощать я так легко не умею, пока не отомщу, скрипеть зубами не перестану, но это будет чуть позже.
   - А тебя, сволочь кикиморочная, я не прощаю! - толкнула Аскара локтем в живот.
   - А я от тебя прощения и не жду! - прорычали за моей спиной, и острые когти предупреждающе впились в мой бок.
   Да... если вспомнить, какой маникюр может себе отращивать зеленый гад, то ругаться с ним безопасней на расстоянии. Я еще у Радины в замке заметила, что люд очень легко выходит из себя и непроизвольно превращается в монстра. Отец девочки был прямым тому свидетельством, а он был, кстати, намного сдержаннее Аса.
   Я потерла рукой затекшую шею, все же спать сидя в седле ненамного удобнее, чем верх ногами.
   - Массаж сделать? - мурлыкнули мне на ухо.
   - Угу, когда сделаем привал, я могу тебе разрешить помассировать свои ноги! - ну, что он опять рычит? Сам же предложил, кто ему виноват, что я не отказалась?
   - Язва! - в сердцах сплюнул Ас.
   Таш только хихикнула, наблюдая за нашей "идиллией".
   - Аскар, может быть, ты все же снимешь с меня поводок? А то будет жуть как неудобно ехать верхом.
   - По мне и так нормально, - и перехватил меня рукой поудобнее.
   Не скажу, что в одном седле ехать комфортно, все же оно не рассчитано на двоих, а этот козел на круп лошади переместиться не додумался!
   - Я вообще-то хочу пересесть на свою лошадь.
   - И как ты себе это представляешь? А если лошади в цепи запутаются, тебя же первую из седла выкинет, потом костей не соберешь. Так что сиди здесь.
   - Вот поэтому я и предлагаю снять цепь! - вздохнула я, неужели Ас действительно такой тупой или претворяется?
   - А потом ищи тебя как ветер в поле!
   - Да не боись, не сбегу.
   Аскар немного задумался, а я, что бы решение у него было положительное для меня, стала ерзать и толкаться локтями, причитая, что мне неудобно.
   - Поклянись! - вдруг неожиданно сказал он. - Поклянись, что не сбежишь.
   - Ну...
   - Эль, смотри, если дашь клятву, - перебила меня подруга, - то нарушить ее не сможешь. Те, кто владеют магией, не могут нарушать клятвы.
   Задумавшись над словами Таш, я произнесла, тщательно подбирая слова:
   - Я клянусь, что не сбегу от тебя, пока мы не доберемся до Лоссдара, а там моя клятва будет уже не действительна.
   Аскар вздохнув, притормозил лошадь и снял с меня цепь а я, почувствовав свободу, ждать себя долго не заставила, быстро спрыгнула, мазнув по лицу Аскара кончиком хвоста и забралась на свою коняшку.
   Какое блаженство не делить ни с кем седла! Эх... пока сам не испытаешь такого маленького счастья, не поймешь!
   Время шло к закату, а мы еще не добрались до деревни, я только чудом сдерживалась, чтобы не начать причитать и не завалится отдохнуть в ближайших кустиках. Ну, а еще меня жуть как раздражал Аскар! Почему? Да просто так! Ну, и еще потому, что он ограничивает мою свободу.
   Ерзала в седле, чтобы хоть как-то сесть поудобнее и дать отдохнуть пятой точке, а точней хвосту, который я жуть как отсидела! Но тут меня отвлекло карканье в ветвях деревьев. Прищурив глаза я всмотрелась в ветви и разглядела силуэт пернатой мерзавки.
   - Ребят, не нравится мне эта ворона, - поежившись, пробормотала я.
   Таш только хихикнула, вспоминая мою паранойю по поводу этих птиц.
   - Ворона, как ворона, - буркнул Ас, ему долгая верховая прогулка тоже удовольствия не внушала.
   Хоть было и темно, чтобы конкретно разглядеть птичку, но все равно, ничего в ней необычного не было, головы второй нет, лап тоже, сколько нужно. Казалось бы, ворона и ворона, но вот что-то меня в этой птичке смущало! Только не могу понять что? Ведь точно осознаю, что что-то не так.
   Ладно, может и вправду у меня эта самая паранойя разыгралась.
   Еще полчаса мы ехали молча, вроде бы деревня уже недалеко, хотя не так уж и близко. Нашему же зеленоволосому величеству неохота ночевать на земле эх... если бы были только вдвоем с Таш, давно бы где-нибудь лагерь разбили.
   Краем уха я услышала шелест кустов, оглянувшись по сторонам, заметила, что чауя позади плетется, так что в кустах не она. Олень? Вряд ли, если рядом Чуя, к нам и кабан близко не подойдет. Тогда кто?
   Лучше бы я никогда это не узнала! Из кустов начали вылезать синекожие карлики! И все бы ничего, если бы эти карлики не были так негативно настроены против нас! С кинжалами, которые в их руках смотрелись как мечи, эти уроды кинулись на нас в количестве э... ну, что их больше десяти, это точно! Да они нас количеством задавят, вон уже окружили паразиты. Фу-у, ну и рожи, как у свиньи, и бивни торчат. Наверное, у них самая страшная пытка это французский поцелуй, так как один из этих синезадых дегенератов стащил меня с лошади и тянется к моему лицу! Бе-е-е, как же от него воняет, а когти, е-мое, острые и наверняка грязные!
   - Чуя! Спасай меня как мать родную, а то тебя кормить будет некому-у-у-у, - взревела я, отбрыкиваясь от синего карлика в стрингах. Я бы над этим, наверное, поржала, если бы так страшно не было.
   Так меня блин и спасли!
   - Чуя, ФАС!!! - только тогда рептилия соизволила мне помочь, отплевавшись от двух карликов зеленой шипящей слюной. Эта мелкая хвостатая зараза плюнула и в нас кислотой, точнее, в меня и карлика. Я еле-еле смогла прикрыться синекожей образиной, хотя мне тоже немного досталось. Все же над моим этим "фас" надо поработать.
   Перепрыгнув и увернувшись от других синих человечков, совершила самый "смелый" поступок! Забралась на дерево, чуть ли не на самую верхушку березо-орешника. Отдышавшись, посмотрела вниз, где схватка продолжалась. Таш с Аскаром мочили синих гадов мечами, а эти твари на них наступали, хотя, определенно, не так рьяно, как в начале, и ребята, я думаю, справятся. Ну, а если не справятся... то во всяком случае у них будет тот, кто их закопает и на могилке поплачет. Ну, я себя имею в виду.
   А что я могу сделать? Благородно себя скормить этим синим уродам? Нет уж, я благородством, доходящим до дебилизма, не страдаю, так что просто покидаю орешки в синих уродов!
   Сорвав орехи с дерева, подожгла зажигалкой огонь на руке и стала швыряться огненными орехами в карликов. Не всегда попадала, хм... по нужной цели, "случайно" Аса наградила парой орешков. Хоть битва была недолгой, самое главное, что наши победили и карлики все полегли, все же количество не всегда побеждает качество.
   Ребята, отдышавшись, в первую очередь стали искать лошадей, потом как-то странно запаниковали. Я даже не поняла, почему, так как лошади далеко-то не удрали и их быстро нашли. И вон, Чуя одного карлика жует и не давится, зараза. Так, что это Таш с Аскаром так разнервничались? Может, они что-то ценное потеряли? А найдут, окликнут меня, а я пока подремлю, а то меня неплохо потрепали. В общем, плохо мне что-то и голова кружится.
   Посмотрев на руки, немного обожженные чауиной кислотой, только тяжело вздохнула - опять со шрамами щеголять придется. Но это были не все мои боевые ранения. Бок поцарапан, щека тоже, локти свезены, на плече синяк наливается, эх... Красавица неписанная да и только. Кажется, я еще ухо порвала, ну, или поранила, пока непонятно, просто кончик уха саднит.
   Не, ну правда, что они там разбегались? Может, кошелек потеряли?
   - Таш, Ас, вы чего там ищете? - полюбопытствовала я.
   Ребята остановились как-то резко и злым взглядом уставились на меня э... точнее на то дерево, на котором сижу я.
   - Я ее убью! - зарычал Аскар.
   - Да что такого я вам сделала?! - немного испугалась я.
   - Мы тебя ищем, думали, что тебя похитили или убили! - объяснила подруга всю ситуацию.
   - А по имени позвать слабо? - вылезла я из кроны дерева, так чтобы меня можно было видеть, - откуда же мне знать, что вы меня ищете?
   Аскар, заскрипев зубами так, что я его даже с дерева услышала, на удивление мягким голоском произнес:
   - Спускайся вниз.
   Что-то мне в его взгляде не нравится и поэтому я коротко пискнула:
   - Мне и здесь удобно.
   Долго мне на дереве просидеть не дали, Аскар же сволочь крылатая, взлетел ко мне на ветку, схватив меня и сиганул вниз. Орала я как резанная, пока летела в обнимку с этим доморощенным придурком и уже ожидала твердую посадку, но в самый последний момент Аскар раскрыл крылья и посадка на удивление прошла мягко. Я бы, наверное, поседела, если бы и так не была белой.
   - Ты идиот! Лечится тебе надо, псих! - замахнулась я кулаком что есть мочи, но к великому удивлению Аскара, шмякнула его коленкой по хм... в пах.
   Пока крылатая скотина выражалась языком портовых грузчиков, я отошла в сторону и присела возле дерева. Чувствовала я себя и так фигово, а после того как меня этот гад напугал, так совсем дрожь по всему телу. Я же думала, что мы разобьемся! На дерево я залезла ну очень высоко, и он пугать меня вздумал, ну разве не садист?
   После того, как Ас очухался от моего удара, он попытался меня придушить, но Таш меня спасла. Короче, мир и спокойствие наступили довольно скоро и мы, рассевшись по лошадям, двинулись дальше. Я на свою лошадку взбиралась, как на гору, уж что-то мутит меня, но этот "Эверест" я осилила, ура мне!
   Аскар этих синезадых карликов в стрингах назвал гоблинами и обрадовал меня тем, что они пришли по мою душу. На мои возражения, нафиг я кому-то сдалась, Ас ответил, что это из-за серьги, чтобы ее забрать. Я, если честно, проблем этих не понимаю, зачем так напрягаться? Я бы ее с удовольствием сама отдала! Только вот незадача, что с меткой делать?
   Ну, чего же я так попадаюсь? Первый раз всего-навсего перстень спионерила, так из-за этого черт знает куда попала, да еще и хвост отрастила, а теперь еще из-за сережки в уголовщину влезла! Казалось же, такие простые вещи, мелочь, на мой взгляд, а сделали мне такие проблемы.
   Пока мы ехали, Аскар несколько раз интересовался моим здоровьем, за что и получил посыл далеко и надолго. Но все равно не унимался, говоря, что он чувствует, что мне плохо! Экстрасенс фигов!
   - Аскар, отстань, нормально я себя чувствую, - соврала я, - только отвяжись!
   Вот только мне еще не хватало, чтоб меня из-за пары царапин жалели. Хотя немного обидно: на Таш с Аскаром ни одной ссадины, за то на мне они цветут как маков цвет!
   Добравшись наконец-то до деревни, постучались в дом старосты с просьбой приютить несчастных путников. Мужик направил нас к какой-то бабульке, сказав, что у нее места свободного много и возьмет она не дорого.
   Вот, еще один прикол этого мира! Стучись чуть ли не в любой дом, на ночь глядя и просись на ночлег. Да если бы ко мне так кто-нибудь заявился, я бы его лесом послала по самой ухабистой дороге! А здесь, пожалуйста, заходите, гости дорогие!
   Так, что-то однозначно у меня характер портится, уже последние два дня чуть ли не ядом брызгаю.
   Пока Ас разговаривал со старушкой по поводу ночевки, мы с Таш пристраивали на ночлег лошадей. Разместить их пришлось на улице под навесом, так как конюшни у старушки нет, а коровник занят скотиной. Но вот с кормежкой проблем не возникло, было и зерно, и душистое сено. Чую в сарае закрыли с двумя куриными тушками и ведром воды.
   Зайдя в дом, я устало потерла глаза и хотела уже спросить: где можно завалиться спать, как услышала возглас старушки:
   - Деточка, да что же с тобой такое?!
   Я посмотрела на старушку немного удивленно, а потом поняла, что бабушка имеет в виду, на мне же сейчас и живого места нет.
   - Кто же тебя так? - всплеснула старушка руками рассматривая мою щеку. - Батюшки и на голове шишка! Кто же тебя так обидел?
   Пожав плечами, я, не смущаясь, указала пальцем на Аскара!
   - Ах, ты ж ирод проклятый! - взяла бабушка полотенце и треснула им Аса. - Я тебе покажу, как на женщин руку поднимать! Чего убегаешь?! Думаешь, не догоню? Да я и детей своих воспитала и внуков и тебя, паскуда такая, выдрессирую!
   Хм... прыткая старушка оказалась.
   - Эль, ну разве так можно? - укоризненно покачала головой Таш, на что я только пожала плечами, совсем не раскаявшись.
   Смотреть, как сухонькая старушка по комнате гоняет такую махину как Ас, было забавно, даже настроение как-то поднялось, но когда бабушка сменила свое полотенце на более грозное оружие в виде скалки, пришлось все же вмешаться.
   - Ну, вообще-то, Ас меня не бил, - немного нехотя призналась я, встав на пути воинственной старушки, - он меня просто морально достал, а шишка - это я просто... э... с дерева упала.
   - А царапины откуда? - прищурилась старушка.
   - Так, пока падала, об ветки и поцарапалась, - неуверенно улыбнулась я.
   Аскар на меня смотрел как на что-то мерзкое и противное. Бабулька била хоть и не больно, но обидно, а главное его доводов по данному вопросу не слушала и в этом была виновата я.
   - Хвостатая, ты меня скоро в гроб загонишь! - прошипел Аскар, когда я прошла мимо него на кухню.
   Бабушка, искренне, меня жалея, обработала мне ссадины и царапины какой-то желтой мазью, говоря, что это просто чудо-средство! За одну ночь все заживет, ну а мне не осталось ничего, как только в это поверить. На шишку мне дали приложить лед, ожоги после кислоты, которые смотрелись самыми страшными болячками, тоже намазали и забинтовали.
   ***
   На следующий день выдвинутся в путь - не получилось, Эль заболела и слегла с температурой. Дара - пожилая женщина, приютившая Аскара и девушек на ночь, никуда не отпустила хвостатую девчонку, наказав ей лежать в постели. Но, то ли Эль была слишком переполнена героизмом, а может просто женской вредностью, и была категорически не согласна со старушкой, хрипя осипшим голосом, доказывала, что она здоровей любого будет.
   Аскар с Дарой спорить не стал, согласившись с мнением пожилой женщины, что девушка больна, да и опровергнуть это было сложно. Эль часто кашляла, шмыгала красным носом, температура почти не падала и цвет лица девушки, оставлял желать лучшего. И Аскар решил: что лучше задержаться в деревне, чем тащить потом, хладный труп хвостатой. Хоть и доводит она его, но смерти он ей не желает, а то, что она и окочуриться может, Аскар не сомневался.
   Слабая она слишком, всего ничего в лесу пробыла, а умудрилась заболеть и это в такую жару. И после встречи с гоблинами она выглядит так, как будто не Аскар с Таш отбивались, а Эль одна их грудью защищала, причем без оружия.
   "Все же болезненная девчонка" - подумал Аскар, сидя за столом и наблюдая, как Таш помогает Даре накрывать на стол.
   Эль с постели вставать не разрешили, хоть она и возмущалась, но против натиска всех троих смирилась и осталась в дальней комнате деревянного дома. Аскар только сейчас начал задавать себе вопросы касающиеся Эль, такие как: " Откуда она взялась и куда хочет сбежать?". Сначала Ас считал, что девчонку как-то создали волшебники, а теперь сильно сомневается в этом. Ведь Эль категорически не согласна со своей участью и часто шипит проклятия в адрес волшебников, особенно поминает недобрым словом Пламя. А Аскару говорит, что вся история с артефактом большая ошибка, а если дословно: " Да я этих инкубаторских клонов не больше суток знаю, все это большая ошибка, которую эти идиоты - волшебники просто поленились исправлять!" Одно Аскар знал точно: девчонка не собирается возвращаться к волшебникам, ей нужно куда-то еще, вот только куда? Зачем она так рвется в Лоссдар и почему так недовольна своим внешним видом? Это Аскару было непонятно, а ответить на эти вопросы может только одна хвостатая особа с насморком, вот только ее же не заставишь! Хотя все это Аскару не мешало тянуть девушку к себе домой. Традиции есть традиции, а он победитель турнира и по традиции победителю вручают артефакт, никто не виноват, что в этот раз он живой! Так что, всем придется, с этим смирится.
   - Аскар, - окликнула мужчину Таш, присаживаясь за накрытый стол и пододвигая к себе тарелку с супом.
   - Чего тебе? - невозмутимо отозвался мужчина. Таш поводив ложкой в супе, не торопясь спросила:
   - Мне вот что интересно, зачем тебе Эль?
   - Она Артефакт, - сказал Ас, так, как будто это все объясняет.
   - Это конечно прекрасно! Но что ты с ней делать будешь? Она, кроме как языком чесать, больше ничего не умеет!
   Этот вопрос застал Аса врасплох, ведь что делать с девчонкой - он не знает, поступить с ней так же, как и с первым артефактом нельзя. Вряд ли Эль понравится сидеть сутками в сокровищнице на холодных сундуках. Так что, там ее не закроешь, а если и закроешь, призрак хвостатой, всю жизнь покоя давать не будет. Она при жизни вредная, а после смерти люди лучше не становятся. Но, как и прежде, Аскар решил, что разберется с этим позже, на крайний случай спросит совета у отца, пускай он придумывает занятие артефакту, а Аскару всего лишь нужно ее привести. Да и что тут скрывать, девчонка забавная, хоть и вредная.
   - Таш, излишнее любопытство до хорошего не доводит, - отмахнулся от девушки он и принялся наворачивать суп, посчитав, что для себя он уже все решил, как обычно не интересуясь чужим мнением.
   ***
   Чертова, чертова простуда! Из-за нее я столько времени теряю! Апчхи! У-у-у да что же мне так не везет! Превратили в черте что, а иммунитет у меня остался старый! Не может таких скачек по лесам пережить среднестатистический российский человек, без каких либо последствий! И после того как синим гоблином с коня будет сброшен, вряд ли будет здоровым и бодреньким! У меня горло саднить начало еще тогда, когда мы с Таш по чаще разгуливали, но видно гоблины для моего организма были последней каплей.
   Дара не разрешает мне подниматься с постели и поит какими-то горьковатыми отварами, а я, если честно, не сторонник народной медицины. Апчхи! Наверное, из-за этих отваров мне и снится всякая чушь.
   Сны это вообще какой-то кошмар, самый нормальный, который я помню, это как будто меня судят за то, что я съела канарейку. Ну а я доказываю, что ее не ела, при этом потихоньку сплевываю желтые перья, чтобы никто не заметил.
   Мне всегда было интересно, почему мне снится такая чушь! Вот Менделееву таблица приснилась! Чем же я хуже?
   Так пробежало четыре дня, я с упорством твердила, что здорова, а мне с тем же бараньим упорством говорили - в гроб краше кладут. И если Таш с Асом я могу послать дорогой дальнею, то вот Дару - нет, я еще в своем уме и прекрасно помню, как эта сухая старушка, хотела отбуцкать Аса скалкой. Так что, приходится молча торчать под одеялом!
   Но долго быть тихоней я не могу. Когда все уснули, выбралась из дома на улицу, свежим воздухом подышать, а то сделали из меня затворницу и, вообще, я кошка - гуляю, где хочу, а главное, когда хочу! Прошмыгнув под окном, украдкой прошла через дворик и залезла на крышу сарая. Здесь меня никто не увидит и, слава богу. Теплый ветерок обдувал лицо, но такой желаемый, свежий воздух, облегчения не принес. Даже если с меня снимут метку, и я отделаюсь от Аса, и предположим, он меня не поймает, и я без проблем доберусь до порталов, где обычно переходят из мира в мир. То вот как я объясню, куда мне надо? Вот с этим и есть проблемы.
   В принципе, доберусь до мага, а там с него и стрясу все подробности. Интересно, как дедушка отреагирует на мое появление, спустя столько времени? А Чую куда девать? С лошадьми-то не проблема, о них Таш может позаботиться, а вот о противной ящерице кто позаботится? Эта же вредина теперь совсем людей не боится, что не скажешь о людях, еще прибьет кто.
   - Ну, наконец-таки мы встретились, - раздался женский голос из ниоткуда. Напротив меня, появилась фигура пожилой женщины в красном платье. Да-с, уж чего-чего, но встретить Эльгиз на крыше сарая я точно не рассчитывала, - с тобой что приключилось?
   И с чего это она, за меня волноваться стала? Как в этот жестокий и суровый мир выкидывать, так она не нервничала, а теперь что в лесу издохло?
   - Чем обязана такому визиту? - пробурчала я далеко не гостеприимно, да и что она хотела от меня поздно ночью на крыше сарая? Светского чаепития?
   Эльгиз скрестив руки на груди, обошла вокруг меня, качая головой, ну а я уже привыкшая к круговым прогулкам старушки, продолжила сидеть на крыше. У нее бывают загоны такого рода, я еще помню нашу первую встречу, как только обзаведусь календарем, помечу эту дату черным крестиком.
   - Ну, теперь понятно, почему я к тебе в сон пробиться не могу, - поцокала языком старушка.- Ты совсем расклеилась и ослабла, вот и сны у тебя на грани бреда. Это же как надо было себя довести до такого состояния?
   - До какого это состояния? - удивилась я. - Простуда у меня обычная вот и все!
  Эльгиз, цокая языком, продолжила наворачивать вокруг меня круги, что-то причитая но, видно выполнив свой суточный моцион, хлопнула в ладоши, после чего, напротив меня появилось кресло, и старушка с удобством в нем разместилась. Она бы сюда еще телевизор захватила для пущего удобства, хотя, откуда здесь телику взяться?
   - Милая моя, - расхохоталась моя собеседница, - простуда для тебя мелочи! Ты же ведь должна подзаряжать свои силы, или ты забыла, что являешься артефактом?
   - Рада бы, так постоянно напоминают.
   - Силой ты пользоваться - пользуешься, а восполнять ее - не восполняешь, - совсем не обратила внимания на мое ворчание Эльгиз. - Научись в себя огонь впитывать, а то так совсем расклеишься.
   Да что я там пользуюсь своей силой? Так, чуть-чуть, там припалить, или волосы высушить, в редких случаях гоблинов поджарить. Ведь, не может быть, чтобы я весь свой запас огня истратила! Или может? Тогда получается что от спичечного коробка толку больше, чем от меня!
   - Не переживай, - улыбнулась мне Эльгиз, видно я это все сказала в слух, а может она просто догадалась. - Со временем ты станешь сильней, и огня в тебе будет больше.
   - Ага, разношусь как китайские туфли, - хихикнула я, но мою шутку не оценили.
   - Что за манера всегда перебивать старших? Кошмарный ты ребенок! Слушай меня внимательно, бери себя в руки и учись подзаряжаться от огня и твои болезни вмиг пройдут. Ты просто исчерпала весь свой резерв, вот и ослабела.
   - Эльгиз, ты мне лучше подскажи, как домой вернуться! - и когда я так обнаглела, что уже на "ты" перешла?
   Старушка с поистине лисьим выражением на лице кинула мне бусину на красной ленточке.
   - И зачем мне это? - покрутила я в руках сомнительный подарок.
   - Доберешься до портала, просто разбей и ты дома, - мягко произнесла она, - только вот захочешь ли ты возвращаться в свой мир, это еще вопрос.
   Нахохлившись, словно воробей, я не задумываясь выкрикнула:
   - Конечно захочу! Вот только от хвоста избавлюсь.
   - А если не избавишься?
   - Неважно, я все равно домой хочу.
   Эльгиз на какое-то время задумалась, постукивая пальцами по подлокотнику кресла, а после кивнула:
   - Будь по-твоему, а пока, давай разберемся с твоей силой.
   Эльгиз видно скучно стало, что она решила заняться непутевой мной, особенно в таких условиях. Старушка раз десять об этом успела пожалеть. Ну не могу я думать об учебе, когда мне бессмертный разрешает себе вопросы задавать и понятное дело эти вопросы с учебой не связаны. Но поделать Эльгиз ничего не могла, и ей приходилось отвечать. Очень интересно было узнать, откуда же вылезли эти волшебники, но оказалось что виновная в их существовании сама Эльгиз. Она им матерью является, а папа у них смертный, который давным-давно уже умер, от старости, кстати. Сама же Эльгиз что-то вроде смерти, только она на вратах сидит, через которые проходят души умерших и перерождаются там снова. Это мне повезло пройти и не потерять свое тело. Каждый хочет быть кем-то другим, вот и хотят пройти врата перерождения. Но некоторые их просто не находят, а другие не могут пройти, не потеряв жизнь. Но, в любом случае, через них проходят все рано или поздно и рождаются заново. Вроде бы и получаешь, что хотел, а вроде и нет.
   - Уфф, ты меня совсем уморила, - театрально закатила глаза Эльгиз, - ты здесь скоро весь сарай спалишь, перестань баловаться!
   Ну как тут можно перестать?! Я же теперь от пальца прикуривать могу! Даже немного жаль, что я не курю, кстати, не потому что здоровье берегу, а потому что тратить такие деньги на пачку сигарет меня просто жаба всегда душила.
   С Эльгиз довольно интересно учиться, жаль, что она может только теоретически объяснить, а вот практика вся на мне. Пока она меня научила, как зажигать огонь на ладони, без помощи зажигалки и как его втягивать обратно. Все оказалось до смешного просто, но мне, если честно, просто ума не хватало, представить что огонь впитывается в мои ладони как вода в губку. Вот она, сила мысли! Зажечь огонь можно тем же принципом, просто приказать ему выйти наружу, вот только подзаряжаться надо, иначе приказывать будет просто некому.
   Ближе к рассвету мы расстались, Эльгиз попрощалась и растворилась в воздухе вместе с креслом, а я направилась в дом. Настроение у меня было просто замечательное, а кто бы ни радовался когда проходит насморк и горло больше не болит? Вся моя болезнь была из-за того, что я совсем разрядилась как батарейка, а теперь, после подзарядки, даже спать не хочется.
   Если не хочется спать, то нужно пошалить, четыре дня я Аса почти не видела. Надо проведать!
  ***
   Дара искренне радовалась моему выздоровлению, лишний раз убеждаясь в волшебных свойствах своих отваров, которые мне, кстати, в кошмарных снах будут сниться. Ну, а я ждала фееричного пробуждения Аса!
   За время, пока Таш и Аскар давили ухо, мы с Дарой успели почистить рыбы, отобрать у кур их яйца, рассказать петуху кто в курятнике хозяин (ну это делала только я, Дару-то петух не трогал), пройтись по огороду и собрать укроп, петрушку и зеленый лук, а также убраться на кухне.
   На завтрак Дара решила сделать омлет, а рыбу пожарить уже на обед, собственно, я против не была, хотя хотелось что-то посущественнее омлета.
   Когда завтрак уже был готов, Дара отправила меня будить ребят. Первой жертвой я решила выбрать Таш, во-первых, противник не такой сильный, как Ас, а во-вторых, Таш можно завербовать и отправится уже с ней будить зеленоволосого.
   Тихо зайдя в комнату с крышкой от кастрюли и половником я на цыпочках пробиралась до постели подруги. Но моему коварному плану постучать половником в крышку над ухом подруги не суждено было сбыться. Таш проснулась раньше моего фееричного выступления и спросила: "Завтрак в постель?", а из комнаты Аса донесся крик, в котором я смогла расслышать: "Убью".
   - Ты что, Аса пошла будить раньше меня? - полюбопытствовала подруга, потягиваясь в постели.
   - Нет, но зашла я к нему раньше.
   Пока до мозга дошло, что Ас сейчас его выбьет из моей черепной коробки, было уже поздно. Аскар всклокоченный стоял в дверях Ташиной комнаты. Да чего же он так взбеленился? Я же ему всего лишь усы и бороду как у китайского мыслителя наклеила, зеленых волос правда не было, но зато были черные у моего коня на хвосте. Ой, может он из-за этого злится? Да я вроде мыла коню хвост...
   - Ты, зараза такая, чем приклеивала? - прорычал Аскар, уставившись на мое тщедушное тельце. Судя по глазам, гад уже задумал что-то недоброе.
   Дай подумать, чем я там приклеивала... Ага, я помню, хотела Чую попросить плюнуть, но передумала, решив, что я Асу только усы приклею и бородку, и не стану превращать его в йети, мне просто стало жалко лошадиный хвост. А потом покопалась в своей сумке и нашла там пузырек со смолой какой-то, его купила Таш подклеить себе подошву.
   - Аскар, почему сразу я? А если небо упадет, я тоже буду виновата?! - медленно пятясь к окну, невинно похлопала я глазками.
   Сматываться нужно и поскорей! Откуда же я могла знать, что Аскар не сможет усы отклеить? Ну да, продавец говорил, что эта смола приклеивает намертво, но я же не привыкла к такому точному соответствию товара и качества! Я как-то супер клей купила сапог подклеить, так он у меня на следующий день кушать попросил. А тут вон, Таш уже висит на усах, а им хоть бы хны!
   -А кто же тогда? Хочешь сказать, что у Дары такие шутки?! - взревел Ас так, что меня чуть звуковой волной не снесло, а потом ломанулся в мою сторону, видно добить решил!
   Мне же не оставалось ничего иного как выпрыгнуть в окно, оказавшись на улице, я дала такого стрекоча к калитке, что золотая медаль явно моя в спринтерском забеге, главное по огороду не пробежаться, а то нам тогда с Асом достанется от Дары, вероятно даже сковородкой.
   - Аскар, ну я же случайно! - задыхаясь от бега, проорала я.
   - Это же как так, случайно получится, могло?!
   - Ну не случайно! Это же шутка! Ты чего, шуток не понимаешь?! Я же не знала, что так получится.
   В следующий раз, когда я захочу над кем-нибудь приколоться я точно выберу кого-нибудь послабей и поспокойней! А лучше стукнусь головой об двери и не буду заморачиваться.
   - Ай!!! - завизжала я во всю глотку и споткнулась. Земля встретила как обычно, твердо и грязно.
   Аскар сволочь! По пятой точке что-то так больно ударило. О! А что с моим хвостом? Может у меня сотрясение и мне это мерещится?
   Глянув на истерично ржущего Аскара, поняла, что ничего мне не мерещится.
   - Хвостатая, - подал голос Ас сквозь смех, - а ты говорила, что я шуток не понимаю! Гы-гы! Ну, чего же ты не смеешься? По-моему, тебе очень идет кисточка на хвосте и полосатый окрас!
   Как там говорят, мал клоп, да вонюч? Сейчас проверим!
   И я пошла мстить...
   Завтрак у нас начался почти в обед, мы с Асом злее чертей, и даже внешним сходством немного походили на них, сидели за столом, степенно пережевывая холодный омлет. Я была в черную полоску, ну то есть волосы и хвост были полосатыми, но это еще не все, хвост у меня теперь не пушистый, а с лохматой кисточкой на конце. От полосатости даже брови с ресницами не спаслись. Я теперь точное олицетворение белой полосы жизни и темной, хотя на жезл гаишника я тоже смахиваю... Но у меня все равно на душе было довольно светло. Аскар не может снять усы и бородку с помощью магии не уничтожив шевелюру на голове, да и его последняя чистая рубашка после моих когтей выглядит как лоскуты эх, жаль, что на этой морде все царапины зажили, у-у-у регенерация фигова.
   Таш на нас посмотрела взглядом философа и махнула на все рукой, сообщив, что она пошла чистить и кормить лошадей, а Дара, налив нам с Асом чаю, убежала доить корову. И не стыдно им оставлять нас наедине? Точнее, не страшно? Вдруг по возвращению они найдут два хладных трупа?
   Но как ни странно, поели мы спокойно, и каждый разошелся по своим делам, которые только смог себе придумать. Но вскоре, оказалось, придумывать и не нужно было. Дара вернувшись с ведром полным молока, отправила нас лук сажать, который то ли я, то ли Ас утром вытоптали.
   Позыркав друг на друга зло и с прищуром отпетого маньяка потрошителя, все же решили не доводить старушку до скалки и, взяв сумку с репчатым луком, пошли на огород.
   - Хвостатая, тут только твои ноги, глянь, не мой размерчик, - указал Аскар пальцем на потоптанную грядку со следами чьих-то ног.
   В тон ему я заметила:
   - А ты лучше смотри и узнаешь там свои лапки или ты думаешь, что у меня ТАКОЙ размер?
   Сбросить друг на друга работу не получилось и, вздыхая над своей участью, разошлись сажать лук. Дара наказала, прежде чем его сажать, нужно немного счистить шелуху и срезать верхушки на тех луковицах, на которых нет зеленых "стрелок" что бы ему было легче расти. Ну, собственно это я и без нее знаю. У меня дома что посадишь, то и есть будешь.
   Через часа два стоя попой кверху, вся моя половина была засажена, а то, что вытоптано - выкопано.
   Посмотрев в сторону Аса, заметила, что тот еще работает, ну и моя злобная натура пошла позлорадствовать.
   - Аскар, ты чего такой медленный как черепаха, я уже все закончила.
   - И ты пришла за это у меня орден требовать? - буркнул он.
   От любопытства, как так получается у Аскара медленно сажать лук, проследила за его действием. Аскар почти правильно все делал, почти так, как сказала Дара, только с той разницей, что обрезал он луку корни и закапывал на полметра в землю. Ну-у учитывая, сколько у него луковиц осталось, то копать он будет здесь до вечера, а всходов не дождется даже к пенсии. Эх, пусть работает, труд облагораживает...
   Обследовав кухню на наличие чего-нибудь сладкого, нашла только сахар. Попечалилась немного и пошла лазить по огороду, кажется, я там дерево с яблоками зелеными видела.
   Яблоки есть я не стала - кислые, а мне сладенького хочется, но все же на дереве сидеть осталась. Помахивая некогда пушистым хвостом, а теперь коротко стриженым с кисточкой на конце, устроила КПП для муравьев, они куда-то ползут, а я им проход полосатым хвостом загораживаю, прям как гаишник, с той только разницей, что мой хвост перелезть можно, а вот гаишника нет.
   От моего занятия меня отвлекли шаги, а потом хруст веток. У-у-у и как меня Ас нашел? Он лез ко мне на дерево неизвестно с какой целью. Наклеенные усы с бородкой (довольно не аккуратно кстати) делали его вид неряшливым и менее угрожающим.
   - Хвостатая, у меня к тебе деловое предложение, - усевшись возле меня на ветку, сказал Ас, - слушать будешь?
   У него оказывается деловое предложение, а я думала, опять пришел мне войну объявлять. Любопытно, что он там придумал.
   - Выкладывай, зеленый!
   Выразив свое недовольство кличкой, Аскар, закончив кривить нос, выпалил:
   - Ты снимаешь с меня свое безобразие, а я свое! Согласна?
   У-у-у и сколько недовольства. Значит, сам справиться не может, я же ведь от души клею налила, чтоб не отвалилось. Ну, и на че ему тогда магия, если сам себе помочь не может? Или тут просто местный мужской пол такой беспомощный? В общем, не важно, нужно соглашаться, а то я так всю жизнь как зебра пролазаю, еще в цирк по ошибке сдадут!
   Согласившись с предложением Аскара, я все же выдвинула свое условие: он первый с меня снимает свою шутку. Поломавшись для приличия, Ас все же согласился.
   - Ты чего творишь? - возмутился Ас, когда я схватила его за подбородок и стала примериваться, как лучше ему усы подпалить.
   - Сиди смирно, а то обожгу!
   - Что сделаешь?
   - Обожгу, или ты думал, у меня растворитель всегда при себе? Я обычно то, что приклеиваю, отклеивать не собираюсь.
   С моих пальцев сорвался маленький язычок пламени и аккуратно стал палить клей. Ас морщился, но не дергался, видно не хотел давать мне даже самого маленького повода подпалить ему нос. А жаль...
   Так усы уже в прошлом, осталась бородка. Прищурившись из-за мелкой работы, чуть ли не впритык прижалась к Асу, все же сложно мне еще огнем управлять. Это он меня не трогает, а вот Аса так и норовит обжечь.
   - Чем вы там занимаетесь?! - послушался голос Таш снизу, - Целоваться и на земле можно! Так что слазьте, я не стесняюсь!
   Вот же язва! Я же знаю, что снизу ни фига не видно, вот чего это она?
   - Все, свободен, - сообщила я Аскару - А теперь верни мне мой пушистый хвост! - а то от полосок избавил, а хвост в порядок не привел.
   Аскар, немного замявшись, незаметненько так пересел на другую ветку и все дальше и дальше стал по ней от меня отдаляться.
   - Хвостатая, ты не волнуйся, через некоторое время отрастет, - махнул ручкой и спрыгнул с дерева, только кончик зеленой косы мелькнул.
   Не выдержав такого динамо, я разразилась всеми карами небесными. Аскару повезло, что я не бог и приводить их в действие не могу, а то так за ним и весь мир бы в лету канул.
   - Придурок !!! - закончила я свою гневную тираду, хотя от Аскара давно уже и след простыл, но на душе немного стало легче.
   - Поматросил и бросил? - посочувствовала Таш довольно неискренне.
   - Не то слово, - вздохнула я так тяжко, - вот после этого и верь мужчинам.
   У Дары мы остались еще на одну ночь, а уже на следующий день рано утром поехали дальше. Старушка, вспомнив вчерашний день, спорить, что я еще больна, не стала, видно решив, что голова не лечится, и отпустила меня без проблем.
  ***
   Вечером наша не дружная и весьма сварливая компания добралась до города Адран.
   - Аскар, а почему так город назвали, и вообще, кто городам названия дает? - расседлывая лошадь, поинтересовалась я. Всегда было интересно, но спросить как-то случая не было.
   - Откуда я знаю! Наверное, в честь его основателя, - ответили мне весьма раздраженно.
   - А Адран это имя или фамилия?
   - Хвостатая, отвяжись, я здесь сам не местный, откуда я могу знать? Названия давались несколько веков назад.
   - Ну...- задумалась я, чтобы такого сморозить, - а вдруг ты лично присутствовал, ведь лет тебе немало.
   - Меня тогда не было и в помине, когда городам названия давали!
   - Неужели когда-то было такое золотое время! - прощебетала я с мечтательным видом на лице, как будто я в те времена жила и смогла их оценить.
   Ну, признаюсь честно, мне скучно! Ташка смылась заказывать ужин и комнаты для ночлега, а я с Аскаром осталась обустраивать лошадей. Вот и получается, что поговорить не с кем, а Аскара можно только доставать!
   - Ну, чего ты привязалась? - прошипел он. - Опять издеваться вздумала?
   Кстати, а о чем это я с ним говорила? Что-то я уже мысль разговора потеряла, это все из-за усталости, а виноват в ней Аскар! Заставил нас весь день верхом ехать без остановок, даже перекусывать пришлось сидя на лошади. Не знаю, как Таш, но я устала! Я девушка, а не солдат, призванный исполнять свой долг. А он видно решил, что я обязана его слушать, и мало того, еще и уважать! Требовал бы чего-то одного, может быть что-то у меня и получилось бы. Хотя, не факт.
   - Ничего подобного! - улыбнулась почти искренней улыбкой и смылась из конюшни.
   Лошадей своих я расседлала, а все остальное работа конюха.
   Уж не знаю точно, кто выбирал постоялый двор, в котором мы остановились, но мысль меня наталкивает, что это был Ас. Меня и Таш жаба бы задушила платить за ночевку целый ЗОЛОТОЙ с ЧЕЛОВЕКА! Собственно, не мне платить, значит и не мне жаловаться.
   Постоялый двор сильно разнился со старыми дворами, где мы останавливались. Никаких пьяниц под столами (а их вечером всегда навалом), никаких дамочек сидящих на ручках у любого, кто платит золотом. Столы накрыты скатертями с бахромой по краям, играет музыка, чего раньше в таких заведениях я как-то не замечала. Лепнина и золото сусальное в конец меня добили, хотя нет, добил меня гладко выбритый харчевник! Не буквально, конечно, но вид у него был довольно презентабельный, не то, что у прошлых.
   Комнаты тоже были хорошими, мебели конечно немного, стол, стул, кровать, тумбочка, но здесь также была дверь в ванную, наверное, для слонов, короче все условия и полотенца есть!
   Все, вроде как, прекрасно, только вот я за Чую нервничаю, а точнее за курятник, в котором ей конюх отделил место. Курятник разделен надвое: в одной его части держат взрослую птицу, а в другой цыплят вот как раз на этой половине и поселили чаую по причине, что цыплят у них пока нет. Но чует мое сердце, взрослой птицы тоже больше не будет, уж Чуя постарается.
   На следующий день Аскар решил с утра пораньше поехать на рынок и чего-то там прикупить, так что чует мой хвост, здесь мы еще на одну ночь задержимся. Чего уже ему там понадобилось, не знаю, но Ташка решила составить ему компанию. Я возражать не стала, послала их дальним рейсом, перевернулась на другой бок в кровати и продолжила досматривать сон. Ну, а чего они хотели от меня? Будут знать, как будить в пять утра.
   Такого прекрасного утра у меня еще не было! А утро у меня тогда, когда я проснусь! Таш не стискивает в своей железной хватке, Аскар не стягивает одеяло, пытаясь меня разбудить, и Чуя над ухом не визжит. Про муравьев и всяких бабушек с горькими отварами я вообще молчу!
   Как нормальный человек проснулась, почистила зубы, искупалась в ванне с душистой пеной, потом позавтракала горячей булочкой с молоком. Проведала Чую, точнее то, что от нее осталось, а точнее, после нее - одна недогрызенная куриная голова и куча перьев, а этой хвостатой стервы нет.
   - Тьфу! Копперфильд недоделанный! - высказалась я в сердцах.
   Как обычно, непонятно как эта ящерица сбежала! Ну, не могла же она в то окно выскользнуть, все же метра три до него и забраться не по чему.
   Открыв дверь ногой, вышла из курятника, который понес очевидные потери, но бывало и хуже, а три несушки это еще ничего. Показав язык какому-то мужику, зашла обратно в харчевню.
   Честно говоря, надоела мне эта вся поездка, и чего они здесь автобусы не изобрели? Давно бы уже были в Лоссдаре. Хотя, если бы Аскар с Таш кристалл не пропили, было бы тоже хорошо. Вот так вот замечательно начавшееся утро перешло в довольно печальный день благодаря моим размышлениям.
   Таш и Аскар еще не вернулись, и я стала откровенно скучать. Разглядывать пышно одетых посетителей постоялого двора уже надоело, а чай уже не лез в горло. И что делать? Вот была бы я сейчас дома, на речку с девчонками пошла, порыбачить было бы можно. Но, увы и ах, мне нужно торчать здесь и дожидаться одного зеленого гада! Все бы сделала, что бы кристалл переноса получить!
   - Девушка, а вы замуж не хотите?
   Чуть не подавившись чаем, я подняла глаза на того, кто сделал такое предложение мне любимой, и от этого чуть не подавилась второй раз но уже от смеха. Мне еще никогда не делали предложения девушки. Хотя, мне вообще предложений не делали если вспомнить.
  Это чудо раньше сидело за соседним столом, а теперь сидит напротив меня и сверлит голубыми глазенками. Девушка примерно моей комплекции одетая в длинное нежно голубое платье с квадратным декольте и узким корсетом.
   - За тебя что ли?! - уставилась я на эту представительницу секс меньшинств. - Прости, но я девушками не интересуюсь.
   У голубоглазки глаза стали не меньше моих, и она поспешила возразить пока я никуда не смылась:
   - Вы меня неправильно поняли, - замахала она руками, - не за меня, а за мужчину.
   - А я мужчинами тоже не интересуюсь, - коротко бросила я и уже стала готовить план эвакуации себя любимой, пока этот божий одуванчик еще чего не выдумал.
   - А кем же вы тогда интересуетесь? - ошарашено спросила блондинка.
   - Никем, я ангел! - и уже поднявшись из-за стола, собралась уходить но:
   - Вы же сказали, что все сделаете, чтобы получить кристалл перемещений!
   Это что, я вслух сказала? Не, ну читать мысли это блондинистое дарование точно не может, что я только про нее не подумала, если б она узнала, обиделась. А так сидит, прическу поправляет и на меня смотрит.
   Бросив на нее косой взгляд, я села обратно на стул.
   - И что же мне надо сделать, чтобы получить кристалл? - аккуратно поинтересовалась я. Если где-то кровью надо расписаться, то я точно пас!
   Но на кого и была похожа девушка, так это точно не на дьявола, да и если вспомнить, тут о таком даже не знают. Так что можно расслабиться.
   Девушка, поняв, что получила мое внимание, продолжила меня интриговать:
   - У меня есть один кристалл, я правда не знаю, подойдет ли он вам, просто рассчитан на не очень длинное расстояние. Мне всего лишь нужно чтобы вы вышли замуж вместо меня.
   Вот так номер! Представляю: прихожу это я к ее благоверному в подвенечном платье и говорю: "Гости со стороны невесты могут уходить!" И уже благоверному: " Извини дорогой, но твоя первая невеста не смогла придти по уважительной причине, так что я за нее, да ты не быкуй! Радуйся! Тещи у тебя не будет, а приданое с одного зеленоволосого гада взыщем! Эх, заживем!
   Видно у меня сильно лицо вытянулось, что девушка поспешила продолжить, пока я еще не сбежала:
   - Вам нужно выдать себя за меня, а пока будет идти церемония, я смогу сбежать. После увидят, что вы не я, и вас разведут.
   - А если меня разведут на голову острым предметом за такое? - деловито поинтересовалась я, а то мало ли что в жизни бывает.
   Но, с одной стороны, предложение лестное, я смогу быстро добраться до Лоссдара, а это значит, быстрей попаду домой. Однако, прежде чем на что-то соглашаться, нужно все выяснить в подробностях.
   Заказав графин вина, я стала вытряхивать все подробности у девчонки.
   Лиасса - дочь одного графа, ей около ста лет и ей не особо хочется выходить замуж по велению своего отца, но удрать у нее от этого не получилось и поэтому она просит как-то отвлечь ее охрану, пока она будет делать ноги. На роль отвлекателя она выбрала меня, посчитав, что в свадебной хламиде я за нее сойду, ведь лицо будет скрывать фата. И по какой-то причине свой кристалл она для побега использовать не может, объясняя это тем, что с его помощью она далеко перенестись не сможет, да и магию вычислят и ее обнаружат, ножками все же надежней. А пока я буду изображать невесту, настоящая успеет убежать. На вопрос - как? Мне загадочно улыбнулись.
   Обмозговав эту информацию, прикинула:
   От жениха я смогу спокойно смыться, перекинувшись кошкой, а все остальное мелочи, паспорта у меня нет, так что штамп мне туда не поставят, а колечко можно снять с пальца и выкинуть в ближайшую речку. Так что возмездия от жениха не получу. Да и сильно я сомневаюсь, что он переживать будет, невесту жених даже не знает, собственно как и невеста жениха.
   - Ладно, я все поняла и, как ни странно, я согласна, только кристалл вперед! - постучала я по краю стола пальцами для наглядности. И получив оный предмет заныкала его в карман. - Ты мне только скажи, почему я?
   - У меня нет как таковой магии, но, - улыбнулась она с грустью, - но это не значит, что у меня нет никакого дара, я могу видеть ауры и чувства людей. Сложно объяснить то, что я вижу или чувствую, но когда я увидела вас мне пришла в голову такая идея, и мне показалось, что вы не откажете. А если все же откажите, я прибегну к старому плану, он конечно не очень надежный, все же мне тогда придется использовать кристалл.
   Вот оно как... почувствовала, увидела, и как ни странно ей повезло, хотя связь между аурами и своим авантюризмом я не вижу. Ладно, куда там, мне темной до просветленных?
   Вскоре вернулись ребята, оживленно друг с другом болтая. Таш тащила в руках новенький меч с какой-то узорной гравировкой, а за спиной горделиво висел арбалет ну или очень на него похожая штука. Что себе прикупил Аскар, я не увидела, черная сумка отлично скрыла все его покупки.
   Пока Таш "торжественно" прощалась со своим старым мечом, говоря какие-то слова и держа его над мусоркой, я перебросилась с Аскаром парой нелицеприятных оскорблений и сообщила, что пошла искать ящерицу.
   Чую искать, конечно, я не пошла - сама придет, когда нагуляется. Для виду прошлась по улице типа, если что, я ищу! Ну а сама нашла укромный уголок и перекинулась в кошку, решив, что в своей комнате делать этого не стоит. Мало ли кому приспичит в этот момент меня проведать. А так все знают, что в комнате меня нет.
   Шустро юркнув в двери постоялого двора "Печеный фазан" где собственно мы и остановились, поторопилась добраться до лестницы, пока мне мой стриженый хвост не отдавили или чего доброго меня не раздавили. Лестница для меня оказалась самым сложным препятствием, нужно идти так, что бы меня не заметили, но, к сожалению, ступенькой прикидываться я не умею, а в качестве половичка представляю себя смутно. В общем, с мысленным криком "банзай" уклонилась от веника подавальщицы, укусила мужика желающего меня поймать за толстый палец (нужно не забыть, потом зубы почистить) и молнией юркнула на второй этаж.
   Так, а вот и дверь будущей невесты. Может, нужно было Аса и Таш на свою свадьбу пригласить? Хи-хи, вот бы у зеленого шары были! Ладно, это все, конечно, шутка. Если бы проболталась, Ас бы меня к себе цепью пристегнул или в шкафу закрыл, тут уж как у него фантазии хватит. Обнажив когти, я поскреблась в двери и мне ее сразу открыла Лиасса.
   - О, кошка, - непонятно чему обрадовалась девушка и, схватив меня на руки, затащила в комнату.
   М-да нужно было ее предупредить, в каком конкретно виде я ей явлюсь. Спрыгнув с рук девушки, я недовольно отряхнулась и перекинулась.
   - Так, только давай без расспросов!- а то сейчас начнет расспрашивать, кто я такая и с чем меня едят, а мне это меньше всего нужно.
   Лиасса удержала свое любопытство, хотя и с интересом поглядывала на мой облезлый хвост.
   Обрядившись в золотое платье, которое здесь служило венчальным. Я искренне порадовалась, что никакого корсета к нему не прилагалось. Платье без талии чем-то напоминала моду при Наполеоне, и отлично скрыло, что у меня под ним еще своя одежда. Просто потом бегать голой мне не улыбалось.
   Потом появилась проблема, куда спрятать Лиассу? В тумбочку она точно не влезет - проверили. По частям думаю, она бы влезла, но девушка попросила, чтоб без членовредительства. Вздохнув над всем этим, решила, что все креативные варианты придется пропустить и запихала ее под кровать, а сама, напялив фату на голову, присела сверху и стала дожидаться нянек. Ведь ни одна уважающая себя леди не может без них!
   Нянек я дождалась. На свою голову! Еле отбилась от этих кикимор намарафеченных. Дородные тетки порывались сделать мне прическу соответствующую случаю. Эх, хорошо, что их только две, а то я бы могла и не выдержать.
   Перед выходом меня они поуспокаивали типа, что брак это круто ну или что-то типа того. Я кивала как китайский болванчик и не позволяла поднять им фату, чтобы поправить мне макияж напоследок. Перед выходом одна нянька с родинкой на носу разревелась, вспоминая, какой хорошей дитенькой была Лиасса, потом утерла нос рукавом и пошла провожать меня в последний путь... ну так, во всяком случае, она выразилась.
   В коридоре меня встретил эскорт, непонятно где раньше прятавшийся, и меня сопроводили в карету с двойкой упряжных коней. Целый час меня в этой карете катали, что я уже, было дело, решила, что едем к черту на кулички. Но оказывается здесь традиция такая, катать невесту пока той тошно не станет, в моем же случае, пока невеста матом на кучера не выскажется и тем самым не доведет нянек до обморока. Но мне же лучше, никто не будет над ухом щебетать и вспоминать свою юность, как это делали всю дорогу эти матроны. И как обычно, мне не удалось избежать рассказа про брачную ночь. Да я этих нянек сама просветить могу! Да так, что им вариант при свете покажется жуть, каким целомудренным.
   Пока няньки переводили дух после моего рассказа про позу "зю" и особенности случки верблюдов, я спокойно выскочила из кареты, проигнорировав протянутую руку кучера.
   Так, а вот это здание я уже видела! И это у них церковь? А они точно не сатанисты? А-а-а, я не туда смотрю! Это храм для почивших, а где тогда церковь? Пардон, храм. Понятно, он рядом. Ну ничего так, белый мрамор и сусальное золото всегда выглядят неплохо, только вот той статуе могли бы и прикрыть телеса.
   А народу же сколько! И все улыбаются, а вон те мне машут. Что мне им тоже помахать? А-а, это мои родители, ну, тогда помашем. А жених где? О! Это мой жених?! А он в школу хотя бы ходит? И чего же с ним делать в первую брачную ночь? В солдатики играть?
   Я уже нервно похрюкивала от смеха, когда стояла перед дядькой в смешной шапке, он тут типа священник. Все бы ничего, и зала красивая расписная, и гости с торжественным видом, но мой супруг! Ему же лет десять на вид! Обряжен во все белое и с такой серьезной миной на лице. Ой, я не могу! Гы-гы! Ха-ха-ха, да у него еще женилка не выросла, а его женят. Стоп! Это же я за него замуж выхожу! Гы-гы, мой муж выглядит младше меня, хотя является старше меня лет так, наверное, на десять!
   Я еле удержалась чтобы не сделать своему супругу "козу" с криком: ути-пути женишок!
   Дядька в смешной шапке до бубнил свою речь и приложил свою ладонь к моей шее, а после отдал мальчишке какой-то свиток. Так, а кольца где?
   Колец не было, к счастью, поцелуя тоже и "горько" никто не кричал, а вот фату меня попросили снять!
   Сотня пар глаз уставились на меня в ожидании. Что-то я нервничать начинаю, а от этого нервно хихикать. Не удержавшись, я позорно заржала, чем и шокировала многих дам, ну а после перекинулась.
   Гости только смогли увидеть, как на мраморный пол падает платье, а из-под него выбегаю я на четырех лапах. У всех шок ну а я сматываюсь, пока никто не одумался и не кинулся меня ловить.
   Добравшись до постоялого двора, я заползла в свою комнату и вырубилась.
  Глава 13
   Сегодняшнее утро сильно отличалось от вчерашнего. Все же просыпаться под шепот и пристальный взгляд не очень приятно.
   - По-моему, это ее рук дело, - пробубнил Ас.
   - А я все же надеюсь, что нет, - возразила Таш, - нужно на шею посмотреть.
   - Да она это, мне и смотреть не надо!
   Приоткрыв один глаз, я повернулась и поинтересовалась:
   - Чего это я опять натворила?
   У ребят глаза по пять рублей, и руки они что-то странно к моей шее тянут. Ну, я от них и попыталась спрятаться, но одеяло не самая лучшая защита как показала практика. Блин, и как эти сволочи дверь открыли, я же ее замыкала.
   - Вы что, с ума все посходили? - осторожно поинтересовалась я, забившись под кровать.
   Я держалась за ножки кровати, а эти две сволочи, вытягивали меня за ноги из-под нее. Да чего в них вселилось?! Экзорциста мне, и поживе-е-е!!!
   - Хвостатая, шею покажи! - сквозь зубы процедил Аскар и с новой силой стал меня вытягивать, но хватка у меня крепкая, кровать со мной вместе потянулась. Хорошо, что я в одежде сплю на всякий случай.
   - За-ачем?! - заикаясь, пропищала я, крепче ухватившись за ножки кровати.
   Аскар, сплюнув в сердцах какое-то ругательство, отпустил мою ногу, Таш почему-то последовала его примеру, и мои несчастные конечности с грохотом встретили пол.
   - У-е, - простонав, я заползла под кровать полностью, с целью из-под нее больше не вылазить.
   - Тут такое дело, - немного замялась Таш и присела на кровать. - Тут девушку ищут, говорят, что супруга какого-то оборотня пропала вчера.
   - А я-то тут причем?! Я ее, что, в карман спрятала? - нашли блин дядьку Черномора в моем лице! У меня чуть инфаркт не случился от такой побудки!
   - Ты о нас плохо думаешь, - перехватил эстафету Ас. - Я на сто процентов уверен, что ты никакую невесту не брала. Сейчас городская стража весь город обыскивает, ища какую-то девушку. Главное, они не знают, как она выглядит, но уверены, что у нее есть хвост!
   - Я вас второй раз спрашиваю! Я-то здесь причем?! - в моей душе стала подниматься паника все сильнее и сильнее, а укрытие под кроватью так ненадежно!
   - Да кроме тебя больше хвостатых девок нет!!! - Ас вконец вышел из себя и со всей силы перевернул мою кровать, Таш еле успела с нее смыться.
   Не убьет, но покалечит! Я метнулась от него и спряталась за спиной у Таш, эх, подруга, побудь моим принцем, раз других кандидатур больше нет. Таш осознала, что быть ей моим спасителем и даже руки развела в разные стороны. Моя спасительница!
   - Так! Всем успокоиться, - гаркнула она, - давайте присядем и спокойно поговорим.
   Аскар, отдышавшись, на пару секунд прикрыл глаза, а после, согласно кивнув, вернул кровать на прежнее место и сел на нее. Наигранно спокойным голосом он попросил:
   - Будь добра, покажи шейку.
   Я замялась, из-за спины Таш так не хотелось выходить, но подруга оказалась Иудой и, вытащив меня из укрытия, оголила мою бедную шейку. Она уставилась на левую половину шеи. Аскар не заставил себя долго ждать, вскочив с места, он подошел ко мне и его взгляд упал туда же куда и Таш. С каким-то нездоровым интересом эти два натуралиста стали осматривать мою шею. Они там что, укус вампира ищут? В Ванхельсинги заделались? Еще чего доброго кольями забьют. Мама...
   Наступила гробовая минута молчания, они даже сопеть перестали, надеюсь, это они меня не в последний путь провожают? А после, как будто репетировали, в один голос стали выражаться. Боже, я даже таких слов не знаю! Да у нас сторож в школе такими эпитетами не владеет, как витиевато, да еще мне на ухо!
   И они называют это нормальным разговором?!
   - Да что случилось?! - не выдержала моя персона и оттолкнула от себя этих сквернословов. - Мне кто-нибудь объяснит, за что я все это терплю?!
   Аскар, молча сел на кровать. Разговаривать со мной он явно не намерен, а Таш поймав меня за руку, потащила в ванну и поставила перед зеркалом.
   - Вот! - указала она на мою шею.
   - Че-это? - вылупилась я на свою шею. - И как это лечится? И вообще, что это за болезнь такая? - на это Таш неодобрительно покачала головой.
   Я что, умираю? Что она смотрит на меня как на смертника? Это у меня опухоль какая-то? Ну, а что это еще может быть? Белая, а по краям воспаленная какая-то фиговина непонятной формы, сантиметров пять в длину и три где-то в ширину. Как будто у меня вены на шее вздулись, неужели это паразит какой-то?!!
   - Я к лекарю!!! - взвизгнула я и собралась бегом и вприпрыжку нестись до оного, но Таш поймав меня за руку, нервно рассмеялась:
   - Да, тише ты! Не нужен тебе лекарь, он такое не лечит и вообще ты абсолютно здорова.
   И это мне ставит диагноз та, которая мне в качестве лечения клизму предлагала?!
   - А что это за фигня на моем горле?!! - не выдержала я.
   - Это значит, что ты за кого-то вышла замуж, - раздался неестественно веселый голос Аса из комнаты.
   - Всего-то? - махнула я рукой и вышла из ванны. - Ну, вы меня и напугали! Я уже думала что-то серьезное.
   - А это не серьезно? - скривил губы Аскар, продолжая, валяться на моей разгромленной кровати.
   - Во всяком случае, не смертельно! - если бы знал этот зеленоволосый, как меня напугали! Новость о замужестве после такого для меня мелочью кажется. - И чего вы так нервничаете, подумаешь, вышла случайно замуж, с кем не бывает?!
   Таш за моей спиной пробурчала:
   - Если мне не изменяет память, то так же случайно ты стала артефактом.
   А разве не случайно?
   - Хвостатая, ты не можешь без приключений! - заключил Ас. - Теперь вся семейка оборотней ищет свою новую родственницу и к этому подключили стражу.
   - Невестой должна быть не я, так что мое замужество временно!
   Рассказав вкратце, как я докатилась до алтаря, повергла всех в глубокую задумчивость. И решив, что мешать этим Ньютонам, ждать своего яблока - не стоит, залезла на подоконник и стала смотреть в окно. Пялюсь туда, как будто ничего интересней в жизни не видела! Но все же это лучше чем смотреть на кислые рожи.
   Аскар долго думал, потом куда-то исчез на целый час. А Таш мне рассказала, как она с Асом, узнала про пропажу невесты. Оказалось, что с утра пораньше по улицам города уже проехал глашатай и сообщил, что из города можно выехать только через главные ворота, никакими кристаллами перемещений пользоваться нельзя. Ослушавшиеся будут сразу перехвачены городским магом. И вся эта суматоха, потому что пропала я!
   Мне уже смело ярлык можно вешать с надписью "Катастрофа".
   А когда ребята услышали слухи, что у невесты есть хвост, подозрения резко упали на меня. Ведь свадьба была вчера вечером, и меня как раз в это время не было.
   Ас вернулся в мою комнату злей, чем обычно, хотя по мне, это его обычное состояние, но не суть.
   - В общем, из комнаты ни ногой! - сообщил он мне. - Как я узнал, семейство оборотней знает, что ты, красавица, самозванка, потому что настоящая невеста смылась, но весточку своим родителям послала, что она жива и здорова.
   - Так, это же хорошо, - заметила я, - нас просто разведут.
   - Если бы! - ухмыльнулся Ас, подперев спиной стенку. - Ты чем-то их заинтересовала и о разводе речи не идет.
   - Че-чем?
   - А вот это только ты знаешь! Они не говорят чем, а посторонних на свадьбе не было! Родственники невесты тебя даже удочерить согласны, лишь бы не терять выгодный союз.
   Оба на! Хотя, чего это я? Прорвемся!
   - Аскар, да не могу же я быть замужем, у меня же муж еще в игрушки играет, рано ему жену иметь! - привела я веский аргумент, во всяком случае, таковым он мне казался.
   - Брак был заключен по доверенности! - выпалил Ас на одном дыхании. - Видно, настоящий жених не мог приехать, и поэтому вместо него был кто-то из его родственников.
   - Но это же был ребенок!
   - Возраст роли не играет! Если жених выбрал его своим доверенным лицом, это никто оспорить не имеет право!
   Таш смотрела то на меня, то на Аса с нескрываемым любопытством. Видно ждала, когда Ас из меня Дездемону сделает, но этого не случилось. И слава богу!
   - И за кого же это наша кошечка умудрилась выйти замуж? - с нотками иронии поинтересовалась Таш.
   - Откуда я знаю? - устало произнес Ас. - Рисунок на ее шее еще красный и определить, кому он принадлежит - нельзя, да и если честно, я могу и не знать, чьей семьи это свадебное клеймо.
   - Вот же здорово, меня как корову заклеймили! - потерла я рисунок на своей шее, который никак себя не проявлял. Что есть, что нету.
   - Скорей, как племенную кобылку, - поправил Ас.
   Вот уж обрадовали! Да я... я... я вообще против! Что это за свадьба такая, без колец, а тамада где? А почему меня не спросили, согласна я или нет? Я же своего согласия не давала, просто постояла смирненько и все! Да если бы я не знала заранее, что это свадьба, никогда бы не подумала! И кстати про птичек, я же несовершеннолетняя! Куда в шестнадцать лет замуж?!
   Но пить боржоми уже поздно - всё отвалилось, на шее это клеймо мокрой тряпочкой не сотрешь. Эх, прежде чем лезть куда-то, нужно местные обычаи узнавать. Ладно, позняк метаться, я уже барышня замужняя и выхода у меня два: первый - овдоветь побыстренькому, но этот вариант отпадает сразу. Муженек вряд ли добровольно ласты склеит. Ну и второй вариант, смыться куда подальше, где меня не найдут.
   Последний вариант поддержали все, и было принято единогласно из города ночью смыться.
   Чуя, нагулявшись, вернулась в курятник сама и, захватив эту ящерицу, наша компания выдвинулась в путь. Город мы покинули, как ни странно без приключений, стражник только меня окинул брезгливым взглядом и пропустил.
   Не обращая внимания на смешки Аса и хихиканье Таш, я спокойно сидела в седле, хрустя сочной грушей. Только и успевала сок с подбородка стирать. Но поведение ребят немного настораживало, не могу же я так смешно грушу грызть! Или могу?
  ***
   Ночевка выдалась тоже спокойной и на утро, позавтракав, мы двинусь снова в путь. Все бы было прекрасно, и даже гнус не особо мешал, но вот встречающиеся по дороге люди смотрели на меня как на козу с тремя рогами и свиным пяточком. Вроде бы не страшно, но противно. К вечеру это все меня стало напрягать, а улыбчивый фейс Аскара раздражать.
   - Таш, почему на меня все так смотрят? - устроившись возле огня на ночевку, поинтересовалась я.
   - Как смотрят? - неубедительно удивилась подруга.
   Все ясно, надо мной издеваются! И может быть я поверила, если бы у нее так глазки не бегали и не пытались смотреть в любую другую сторону кроме моей.
   - Как на пугало огородное случайно заговорившее с воронами!
   - Не знаю, - ответили мне.
   И она думает, что я в это поверю? Я конечно не Станиславский, кричать "не верю", но вот в зеркальце, пожалуй, гляну. Мне не трудно.
   Ну что сказать? Если я так явлюсь своему муженьку, он вмиг мне развод даст, ну а если полезу целоваться, то быстренько овдовею, сердце у него просто не выдержит.
   Почесав нос, а точнее шнобиль как у истинного грузина, я прикинула, скольким людям я сегодня в кошмарах приснюсь. Ну, роль местной бабайки я себе заработала, новый вид нечисти, да и только.
   Главное на ощупь вроде все мое и вижу я свои руки, а не те культяпки, какие отражаются в зеркале. А вот в отражении горбун из Нотердама со мной рядом Бредом Питом покажется.
   В зеркале отражалась зеленая рожа с красными поросячьими глазками вся покрытая бородавками, в одной даже волосы росли. Ушей в отражение у меня не было, но зато прическа была, как будто я голову в пылесос засунула.
   - Меня так все окружающие видят? - к большому удивлению подруги я спросила ее абсолютно спокойным голосом. Вот только левый глаз почему-то дергался...
   - Д-да, - кивнула она, ожидая чего-то нехорошего с моей стороны.
   Я вообще создание мирное, но геноцид могу устроить!
   Встав с места, я пошла к речке, кажется, некий зеленый тип там водные процедуры себе устроил!
   Оправдание такое как "Это все ради тебя" не прокатит, не поверю, что это Ас сделал из лучших побуждений. Я ничего не имею против смены облика на время, ведь это всего лишь иллюзия, но превратить меня в ТАКОЕ и еще без моего ведома! Нет, Аскар точно камикадзе!
   За спиной я слышала шорох листьев и треск сушняка, зуб даю, Таш за мной идет.
   Из густой листвы я вышла к спокойной речушке. Диск полной луны свисал чуть ли не над кромкой воды, казалось, протяни руку и можно до него дотронуться. Стрекотание сверчков и речная прохлада могли натолкнуть на романтичные мысли. Вот только мое настроение к романтике отношение не имеет!
   Аскар, ничего не подозревая, стоял в воде по колено, разглядывая полную луну. Ну, полуголый мужик на ее фоне смотрится, скажу я вам эффектно, я даже на секунду забыла, зачем пришла, но мимолетная слабость опять сменилась жгучей жаждой мести!
   Подкравшись со спины, я осторожно постучала Асу по плечу. Тот, подпрыгнув, развернулся ко мне, в глазах его узнавания не наблюдалось первые секунд пятнадцать, но вскоре бледность с его лица сошла, и он признал меня как не опасную. Зря!
   - Аскар, ты чего меня так испугался? - мурлыкнула я.
   - От неожиданности, - ответили мне.
   От неожиданности значит! А я уже было решила, что меня просто не узнали или даже забыли, как мне имидж подправили! Ну, ничего, я тебе сейчас устрою самую страшную казнь, которую может придумать жертва хирурга-маньяка.
   Не боясь промочить одежду, я легкой походкой от бедра стала идти к Асу, ну а тот естественно стал все дальше отходить от меня. Видно что-то нехорошее заподозрил. Так скоро мы оказались в речке по пояс, мне не страшно я свою одежду быстро высушу, а вот как Ас свои штаны сушить собрался, не имею никакого понятия.
   Не став дожидаться, когда вода будет мне по горло тем самым совсем превращая меня в морское чудовище высунувшее морду, я приступила к действиям.
   Пока ничего неподозревающий мужчина догонял, чего это я от него хочу, я повисла у него на шее и стала пальчиком водить по голой груди, не своей, моя одета, а вот его нет.
   - Правда, место романтичное? - томным голосом протянула я.
   Он только нервно кивнул и продолжил стоять памятником самому себе. Ну а я, кокетливо прикусив свой коготок, стала наивно похлопывать глазками. Если вспомнить отражение в зеркале, то Ас сейчас видит зеленое пугало с носом с целый Австралийский континент и губами как сухой урюк. Жаль, что зеркала в полный рост нет, а то я даже представить боюсь, что там у меня вместо хвоста и вообще что творится ниже шеи.
   - Хвостатая, ты чего? Ягод плохих наелась? - оторопело произнесла жертва домогательств и попыталась меня от себя отцепить.
   Ага, сейчас! Держи карман шире! Я похлеще питона, сдавила его в своих объятиях и потянулась к нему с поцелуем, сложив губки трубочкой, по моему мнению, так они смотрятся еще отвратительней.
   Ас, нервно икнув, подозрительно задергал глазом, попытка меня отцепить не увенчалась успехом. Тогда он начал закидывать голову назад стараясь избежать поцелуя томной "красавицы".
   - Аскар, ты разве меня не поцелуешь? - надоело мне прорываться силой, и я решила спросить в лоб, на что он явно отрицательно закачал головой.- А что ж так? Мне так зябко, а ты согреть не хочешь.
   - А ты из речки выйди и сразу потеплеет, - предложил он, упираясь, - у огня так совсем согреешься! Я тебе даже одеяло дам!!! - в конец запаниковал он.
   Вот значит как?! Сам сотворил, теперь сам и брезгует! Ну что за мужики нынче пошли? Сначала сделают из женщины черте что, а потом им еще и не нравится! Они что думают, что женщины от природы красивые? Особенно те, что на обложках журнала! Да с них макияж смой, ногти и ресницы сними, да волосы нарощенные повыдирай и что останется? А если еще и силикон выкачать, так там вообще, какая-нибудь Матрена из села Пирдыево получится! Так, что-то меня не туда повело...
   Я опять стала лезть с поцелуем, причем, настоящим и по-взрослому! Мне не жалко, а ему противно!
   - Ас, - позвала я его осторожно и внимания от мужчины все же добилась, он перестал так рьяно вырываться и выкручиваться, - если ты с меня не снимешь свою иллюзию, я тебя каждое утро нежным поцелуем будить буду! Ты вмиг поседеешь от таких побудок.
   - Так ты уже все знаешь? - немного успокоился Ас, поняв, что насиловать его я, не собираюсь.
   - Более того, я уже это все в зеркало видела! Ну и хватило же ума у тебя из меня ТАКОЕ сделать! - все гневалась моя светлость, а потом поинтересовалась: - это твоя эротическая фантазия? - и пальчиком обвела свое лицо.
   До Аскара сначала не дошло, о чем я говорю, а когда дошло, было поздно, я молчание приняла за согласие и залилась истеричным смехом, уткнувшись носом в его грудь.
   - Ну, ты, ну, ты и... и зараза! - разозлился он и, схватив меня за талию, кинул в воду.
   Прохладная вода желание ржать не отбила, просто временно мой смех приглушила, а когда я выплыла, дальше продолжила ржать уже на берегу.
   - Тьфу! А я рассчитывал, что ты не выплывешь, но такие видно не тонут, - пройдя мимо меня в сердцах выплюнул Ас.
   Ржала не только я, соседние кусты тоже подозрительно дрожали и хихикали. Кажется, Таш стала свидетелем всего действа под названием "Чудовище и придурок". Кто здесь кто не сложно догадаться.
   Когда я вернулась к костру, Аскар возле него уже грелся - одетый и сухой. Глянул на меня как пенсионерка на камасутру и обиженно отвернулся, а может, просто его творение самого творца пугает. Все может быть, на лбу же у него не написано. А жаль.
   Я присела напротив него и поинтересовалась:
   - Ас, ты меня в божеский вид приводить собираешься?
   - Зачем? - почти искренне поинтересовался зеленоволосый, опустив подбородок на колени, он сделал наивные глаза и добил меня окончательно, - теперь твоя внешность отлично сочетается с внутренней красотой.
   Это намек, чтобы я так и ходила? Не хочу! Аскар, как злая ведьма, заколдовал меня несчастную, а расколдовывать кто будет? Принц? А может, Иван царевич? Насколько я помню, тот по лягушкам врывался, а не по кикиморам болотным. Да и не подойдет ко мне никто близко, не то, что Иван царевич, но и Иван дурак.
   - Не доводи до греха! - подбоченилась я, чуть ли не встав в позу "хохол видит свинью, хохол хочет сало", удержало только то, что моя свинья сдачи дать может. - Не вернешь, все как было, я всем буду представляться твоей невестой! А будить буду нежным поцелуем кирпича по голове!
   Вряд ли Аскар поверил моим угрозам, но одно он понял точно: я же прилюдно могу к нему полезть целоваться!
   - Ладно, - милостиво согласился зеленоволосый злодей, - но ты хорошо подумала? Сейчас у тебя хорошая маскировка, я столько сил вложил, когда колдовал. Что бы тебя разоблачить, нужен действительно сильный маг, а оборотни, как правило, не сильны в магии.
   Предчувствие меня не обмануло, он действительно пытается выдать все за благородные намеренья, вот только они как раз в ад ведут.
   - Исправляй, что натворил! - с чувством выпалила.
   - Ладно, только не визжи!
   Честно говоря, манипуляции Аса я не поняла. Помахал перед собой ручками, пошептал какую-то чушь и со спокойной душой ушел на боковую.
   И все? Что-то я ничего не чувствую, правда когда на меня навешивали иллюзию я тоже ничего не почувствовала. Не поверив Асу, я решила убедиться сама и достала из сумки зеркало.
   - Свет мой, зеркальце, скажи, да всю правду доложи... - зажмурившись, пропела я и, открыв глаза, уставилась на свое отражение.
   От радости, я чуть в ладоши не забила и не станцевала победный танец какого-нибудь дикого племени. Мое отражение радовало меня как никогда! Уши мне больше не казались страшными, а красные глаза - пугающими, я даже посчитала себя красивой. После такой шокотерапии, даже недостатки свои полюбишь! В общем, отражение снова было моим, а не какой-то зеленой страховидлы.
  ***
   Утром опять выдвинулись в путь, обходя города и деревни. Ас боялся, что там тоже могут меня разыскивать и не решался останавливаться на постоялых дворах и вблизи населенных пунктов. Я считала это глупостью с его стороны. Меня же в лицо никто не знает, а хвост это еще не показатель. Ловить меня, то же самое, что ловить тень. Но моим мнением интересовались мало, даже кристалл забрали, что бы у меня не было искушения его активировать. Объяснив мне, что есть риск. Кристалл типа штука редкая и пользуются им крайне редко. Поэтому семейке моего муженька ничего не стоило послать весточку в соседние города, с просьбой перехватывать всех кто пользуется кристаллом перемещений.
   Самое противное было ехать в дождь, а потом искать после него стоянку. Дороги напоминали болото, то и дело лошади застревали по колено в жидкой массе. Даже Чуи не нравилось такое путешествие, она то появлялась, то опять куда-то исчезала на пару часиков, а когда был дождь от нее и вовсе след простывал.
   Кашеварство скинули на меня, дружно решив, что у меня съедобней получается, Таш ухаживала за лошадьми, а Ас разбивал лагерь. В общем, все при делах, только вот у меня на четвертый день провизия закончилась! Каша еще осталась, а вот сахар и вяленое мясо с сыром перевелись. Хлеб с пирогами зачерствел, и кое-где даже проглядывала зеленая плесень. Так что некоторые продукты я скормила чауи. Она падаль лопает, будь здоров, так что от какой-то плесени плохо ей не станет. Вот мне и пришлось, последние два дня охотится, что бы каша с мясом была.
   Раздав всем похлебку, села сама есть. Сколько еще по лесу шататься, ума не приложу. Как мне эта природа опротивела, кто бы знал! Ни туалета нормального, ни постели! У меня скоро радикулит начнется спать на голой земле без мягкого матрасика. Я уже помалкиваю, что мы грязные и плохо пахнем! На мне грязи хоть шпателем счищай, только одежда не в пример чище меня, ткань просто сияет чистотой!
   - Я думала, что у нас только каша да соль осталась, - наворачивая мою стряпню, заметила Таш, - я утром в сумки залезла, а там одна каша.
   - Да, - подтвердил Ас, - я тоже смотрел и ничего там уже последние дня два не находил.
   Да что вы говорите! Это что получается, я только одна в сумки с провизией заглядываю только когда готовлю? А эти... даже слов таких приличных подобрать не могу, тырили вяленое мясо втихаря? Тогда понятно, почему все так быстро кончилось! Лучше б пироги жевали.
   - Эль, так у нас мясо кончилось или нет? - настороженно спросил Ас, отставляя от себя чашку.
   - Кончилось, - согласно кивнула я, правда в малых количествах иногда полезна.
   - Когда?
   - Дня два назад, - не покривила душой я.
   - И?
   - Что "и"? Аскар, хватит выражаться по буквам, я твой алфавит все равно не знаю.
   Я и свой-то толком не помню.
   - Что-то я сомневаюсь, что Эль охотиться умеет, - и столько недоверия во взгляде подруги.
   Сидели мы у костра неподалеку от какого-то болота, было сыро и грязно, а так же мох чуть ли не каждое дерево оккупировал. Так что настроение было скверное, как и этот весь пейзаж.
   - Ну почему же не умею? - даже обидно мне немного стало.
   Я тут, понимаешь ли, готовлю в экстремальных условиях, а они даже спасибо не сказали и нос воротят. Неблагодарные! Уйду я от них! Куда? Да хоть на болото!
   - Ас, а я Чую последние два дня что-то не видела, - тихонько прошептала на ухо Асу Таш, но я услышала. - Может она ее того?
   - Чего того? - не понял он.
   - Прирезала.
   Чего?! Я Чую? Да я лучше Аскара съем! Он большой, его надолго хватит, а Чуя маленькая, да и кормить ее не надо, сама себе еду добывает, вон, вчера дохлую белку слопала.
   Я, исполненная праведного гнева, уже хотела разразиться гневной тирадой, но Ас меня перебил:
   - Вчера я видел вашу ящерицу, да и сегодня возле меня крутилась, здоровая и веселая, только запах дохлятины от нее был жуткий.
   Видно, Чуя опять себе прокорм несвежий нашла.
   - Так, на кого ты охотилась и как? - похлеще Мюллера стал меня пытать Ас. - У тебя никакого оружия нет! Голыми руками, что ли?!
   Зачерпнув полную ложку каши, я пожала плечами и кивнула. Им что, каша не понравилась? По мне, вкусно.
   Где-то закаркала ворона и перелетела с ветки на ветку, судя по шороху на дереве. Сказать что-то точно было сложно - темно ведь.
   - А подробности можно узнать? - не унимался зеленоволосый.
   Я отвлеклась от наблюдения за ветками с треклятой вороной и ответила:
   - Можно, - кивнула, пережевывая кашу, - Чуя на меня этих прыгающих тварей гонит, а я их ловлю.
   - Зайцев, что ли?
   - Каких зайцев? - уточнила я у Аса.
   - Ну, твари, прыгающие это зайцы?
   Может согласиться? Людям всегда приятно слышать то, что они хотят, а мне как-то не жалко.
   Но не успела я открыть рот, как Таш выудила из котелка лапку лягушки.
   И тишина... и две пары глаз с позеленевшими рожами на меня так злобненько зыркают.
   Ну, не разварилась одна квакша, что я поделаю?! Вину я за собой не чувствовала, но, от греха подальше, все же забралась на дерево, пока в меня Таш ножом не запустила. Бурная реакция только с ее стороны, а вот Аскар на удивление спокойно отнесся, даже кашу продолжил есть. Видно решил, что голод не тетка, а Таш мне сама отомстит и без него.
   Ой, мама! Она что, серьезно в меня из арбалета?! Да за что?!! Французы вон всю жизнь лягушек едят и говорят, вкусно! Деликатес, между прочим. А в Таиланде кузнечиков и ничего, живые! У меня подруга из Вьетнама была, так с ней даже в поле голодным не останешься, то саранчи нажарит, то улиток виноградных сварит и нормально.
   Меня дома не кормят, так что я против деликатесов такого рода ничего не имею! Главное, не в сыром виде и ладно!
   Делать было не чего, страх естественное чувство из запасов инстинкта самосохранения и я, забравшись повыше, перекинулась в кошку и как белка стала прыгать с ветки на ветку. В нормальном состоянии мне бы такое даже в голову не пришло, да и не получилось бы, наверное. Внутри был какой-то животный страх, подгоняющий меня и заставляющий бежать бездумно, куда получается. И самое главное, уже неважно, что в меня не могут попасть, я все равно бегу, хотя уже по земле. С дерева я давно грохнулась на мягкую кочку поросшую мхом, а теперь неприятно пахнущая жижа хлюпает под лапами.
   Неизвестно сколько я времени мчалась, как чокнутый страус, но в итоге я устала и, развалившись на худо-бедно сухом участке земли, стала, чуть ли не ведрами вдыхать воздух не первой свежести.
   - Вот же меня и переклинило, - вздохнула я, поняв всю тягость своего положения.
   Мало того, что я была неизвестно где и в каком дальнем месте, так еще это место напоминало болото. Редкие деревца да кочки поросшие мхом редели среди желто-зеленой жижи. В общем, вляпалась я в свое счастье обоими ногами. Сбежала, называется на болото, а дальше что? Позеленеть, и вступить в ряды местных лягушек?
   Так, что мы знаем о болотах? Ну кроме того, что здесь мокро, грязно и жабы водятся? Ничего. Жаль...
   Ладно, с болотом мы разобрались и как в школьном тесте просто пропускаем вопрос, на который не можем ответить, и переходим к следующему. С какой стороны я прибежала?
   Оглянувшись по сторонам, я предположила, что или слева, или справа и, рассудив здраво, что я порядочная девушка, пошла направо.
   Кажется, по болоту ходить нужно с палкой и прощупывать впереди себя почву, да и кочкам особо не стоит доверять они могут и провалится. Но пока было не глубоко, а может просто болото такое? Ну не везде же ему быть глубоким и опасным. Палки я не нашла, о ней раньше надо было задумываться, а думать по ходу дела я разучилась.
   Решила пока побыть в кошачьей шкуре, все же так у меня вес меньше и риск не велик провалится. Минус только в том, что так я в болотной юшке по самое брюхо тону.
   Раньше никогда за собой топографического кретинизма не наблюдала, а сейчас готова пересмотреть свою точку зрения. Я явно не туда иду! Если раньше были сухие кочки поросшие мхом, то чем дальше, тем кочек меньше, а жижи все больше и в один прекрасный момент я точно провалюсь. Нужно поворачивать обратно.
   Как будто сам черт по кругу водит! Я даже не смогла дойти до того места на котором первый раз заблудилась, вот уж повезло! И главное, я же все прекрасно вижу, кошачья шкура имеет свои достоинства пусть, и вижу в черно-белом варианте, к сожалению, в темноте цветов не различаю. Может, я как Белоснежка, на гномов наткнусь? Ну, или хотя бы на избушку трех медведей, только без медведей. Ага, мечтай Марина! С моим везением я, как минимум, на серого волка наткнусь, а бабушки у меня нет и пирожков тоже! Так что слопает он меня и дальше пойдет. А могу и на змея Горыныча наткнуться, мне ж как утопленнице везет!
   Неужели я умру так бесславно во цвете лет? Да еще ворона над головой каркает, изрядно этим раздражая, и чего же ей ночью неймется?! Не-е, странные они какие-то здесь, вспомнить бы еще, почему странные.
   В боку нещадно закололо, после прыжков с кочки на кочку. Устав вконец, я решила разместиться на одной из них. Чтобы не искушать местного филина, перекинулась, а то паразит уже порывался кошатиной полакомиться! Видно, он не знает, что кошки птиц едят, мама в детстве не объясняла.
   Ворона как коршун кружила над моей головой, неугомонно каркая, и я, не выдержав, зажгла на руке огонь и метнула в эту заразу. Не попала. Жаль. Но птица все же улетела. Кажется, я поняла, что в этой птице не так, хотя это же другой мир, может так и положено. Потом разберусь.
   Поскучать и подумать о вечном сидя на кочке - не получилось, противная жижа вокруг меня стала подозрительно булькать. Своеобразное джакузи вышло. Я зажгла на руке огонь, что бы посмотреть что происходит.
   Духан от этих пузырьков шел еще тот, но по сравнению с тем, что меня ждало дальше, это оказалось мелочью...
   Из болота показалась сначала белая макушка, за ней пустые глазницы, после щелкающие челюсти с зубами как дырявый забор. И таких голов из воды поднималось штук шесть и это только те, которые я могу рассмотреть при тусклом свете пламени.
   Шерсть на моем хвосте встала дыбом, когда скелеты показались полностью из болота. Полусгнившая одежда на них свисала лохмотьями, в глазницах стало появляться зеленое свечение, и по нему я заметила, что скелеты со всего болота собираются ко мне несчастной!
   Некоторые скелеты были на лошадях таких же мертвых, как и они сами, они могли стоять, прям на зеленой жиже и в ней не тонуть. В альтруистических намерениях обвинить их было сложно, судя, как один скелетик ко мне костяшки пальцев потянул - намеренья самые скверные.
   - Чур, меня, чур, - пробормотала я, жаль, три раза сплюнуть не получилось, времени не хватило, пришлось срочно улепетывать по кочкам.
   Иногда я проваливалась одной ногой в болото, а иногда и двумя, приходилось, держась за кочку их вытаскивать. Дело не легкое. Но страх - штука полезная, под ним и по воде побежишь, коли понадобится.
   Если я раньше думала, что испытывала ужас, то теперь понимаю, как же я заблуждалась. Уж мертвяки за мной ни разу еще не гонялись, как говорится, в жизни все бывает первый раз.
   А шустрые эти скелеты, хочу заметить! Особенно те, которые на лошадях, но оно и понятно. Им везде дорога открыта, а мне с кочки на кочку прыгать уже тяжело. Бок колет, воздуха не хватает и самое противное, ни одного дерева нет, что бы от них спрятаться!
   Плюнув на все, я вся увалилась на более-менее сухой кусок земли, а может торфяник, собственно, я в этом совсем не разбираюсь. Скелетики обрадовались, что их жертва сдалась и даже от радости челюстями заклацали. Рано расслабились!
   Загоревшийся огонь на моей руке спрыгнул на сухой мох и бешено стал разгораться. Подпитывать пламя мне долго не понадобилось, по ходу я все же на торфянике сижу...
   Огонь разошелся быстро и болото, стало похожим на сказочное море, где лисички взяли спички... продолжение знают все. Пока скелеты копошились в языках пламени я, пятясь как рак из басни "лебедь, рак и щука", отдалялась все дальше, пока не развернулась и не драпанула с новой силой.
   Погони за мной уже не наблюдалось и болото кончилось, что не могло не порадовать. Без меня оно перестало так бурно гореть, но торфяник все продолжал тлеть и ужасно дымить. Дым распространился намного дальше болота и если он дышать мне почему-то не мешал, то вот видеть что передо мной находится, стало совсем сложно. Одно радует, скелетов на хвосте больше нет.
   Блуждая по лесу, откровенно на ощупь, несколько раз впечатывалась в дерево многострадальным лбом, спотыкалась на кочках, в общем, собирала по лесу шишки.
   Когда найду ребят, я им устрою, как мою стряпню критиковать! Сами готовить будут и в наказание пробу снимать будут тоже сами!
   Тут под моими ногами земля затрещала, я ойкнула и испытала чувство свободного падения. Летела не долго, но громко, а вот приземление весь дух выбило.
   Какое-то время я приходила в себя, проверяя, что пострадало, а что уцелело в моем несчастном организме. К моему счастью все оказалось целым, видно и правда, у кошек девять жизней. Поднявшись на ноги, я отряхнулась и рискнула осмотреться.
   Провалилась я в какое-то подземелье, и судя по дыре в потолке явно в незапланированный вход. Вылезти обратно через дыру не получилось, к сожалению, я не человек паук и по стенам лазать не умею. Они тут сделаны из чего-то железного и, моим когтям просто напросто не за что было зацепиться. Ладно, мы пойдем другим путем. Решив это для себя, потопала по этому коридору вперед.
   Темно, где-то вода капает - пришло бессмысленное умозаключение.
   Чтобы веселей было идти, зажгла на руке огонь и стало как-то поуютнее, если такое понятие вообще можно применить к подземелью. Ничего примечательного здесь не было, и глаза просто скользили по гладким стенам и такому же полу. Целый час бесплодного брожения привел к куче сваленного оружия. Интересно, кто здесь склад металлолома обосновал? И более интересно, этот кто-то дружелюбный или нет? Если дружелюбный, может быть, он выведет меня отсюда?
   Обойдя кучу железяк, выудила из нее ржавый меч, может быть, пригодится, если здесь все-таки кто-то не дружелюбный живет. Ну, а если здесь нет никого и выхода отсюда тоже нет, то будет чем сделать себе харакири. Собственно, и первый, и второй вариант оканчивался одинаково - моей бесславной кончиной. Но я решила раньше времени не паниковать и сжала рукоять меча покрепче для своего спокойствия.
   Меч с противным скрежетом волочился по полу, нести его долго в нормальном положении просто невозможно, рука затекает, а мышцы начинают болеть. Теперь понятно, почему рыцари держали оруженосцев. Поди, потаскай такую тяжесть да еще в латах.
   По своей необычайной глупости я совсем расслабилась и не смотрела под ноги. В итоге не заметила того, что дальше дорога превращается в горку куда-то вниз и поэтому я неосознанно решила проверить, что там внизу.
   Крича, и махая руками, как стрекоза крыльями, я неслась на пятой точке по горке, меч ехал со мной где-то рядом.
   Шлепнувшись на пол, я чуть не получила по голове своим же мечом, но, слава богу, все обошлось. Ржавая железяка приехала позже меня и поэтому мы с ней не встретились так близко и травматично.
   Подняв с пола меч и проклиная того умника, который придумал такой аттракцион, я пошла дальше оглядываясь по сторонам. Оказалась я на огромной площадке. Даже, наверное, не так! Это как поле футбольное по размеру с железными стенами и полом, а потолка вообще не видно! Тусклый свет давали гигантские кости доисторических ящеров. Огромные черепа скалились в ухмылке двойными рядами острых клыков. Костей здесь было немерено и как оказалось, не только реликтовых гигантов, но так же черепа животных и даже людей присутствовали! Странное место и почему кости динозавров светятся? Я, конечно, слышала, что кости могут фосфоресцировать из-за какой-то бактерии, но обычно это происходит со свежими костями, да и свет должен быть зеленый, а не золотистый!
   - Здесь мои кости даже грибники не найдут, - взгрустнула я и присела на зеленый бугристый камень.
   И снова мне не получилось побыть со своими не утешительными мыслями наедине. Камень подо мной начал шевелится!!! Кошмар, здесь чудовище!!! Подскочив, я схватила с пола меч и развернулась к монстру лицом.
   Это было что-то непонятное и глаз у него не было! Рта, правда тоже, как собственно и носа. Когда этот монстр лежал неподвижно, его можно было принять за камень, а сейчас, когда эта фигня зашевелилась, стало видно, что это какой-то чешуйчатый червяк! Пока даже не видно, какой он длины, но уже сейчас догадываюсь, что он к середине становится толще.
   Я на трясущихся ногах подняла свое грозное оружие, и... короче меч меня перевесил, и я чуть не свалилась на спину. Отряхнувшись, я снова взяла в руки меч и с криком "от винта" поперла на чудовище, в этот раз так высоко его не поднимая. Червяк увернулся от первого удара, больше похожего на таран ворот. Тогда я решила раскрутиться, крепко сжимая меч в руках и, крутясь как юла, опять пошла на противника...
   Снова промах, и на этот раз не потому, что червь увернулся, а потому что я, потеряв равновесие, покрутилась в противоположную сторону и рухнула в груду костей.
   Сильно чертыхаясь, я выползла из останков какой-то рептилии, меч выбросила к чертовой бабушке. Я им разве что сама на глазах у врага прирежусь, хотя данный монстр вряд ли увидит моей неудачи, глаз-то нет.
   Но удивительней всего себя вело чудовище, а не я, оно меня переплюнуло в странности поведения. Просто приподняв свою острую морду к потолку, оно покачивалось, а временами даже било себя головой об пол.
   - Гм, - почесала я затылок, прикидывая, что делать дальше.
   Идея пришла, и я ее сразу же воплотила в реальность.
   Червяка обдало струей огня выброшенной из моих рук и... ничего, живой гад!
   Вот же, Маклауд нашелся! И что с ним делать? Вряд ли после всех моих манипуляций с ним получится подружиться, да и можно дружить с червем?
   - Девушка, - раздался шепот за моей спиной, - я, конечно, не хочу вам мешать, но позвольте у вас спросить, что вам сделал мой хвост?
   Я медленно стала поворачиваться, уже представляя, какая махина находится у меня за спиной. Если у него это хвостик, тогда какого же размера хозяин этой конечности?
   Хозяин оказался большим, даже очень, в тусклом свете мерцали глаза цвета расплавленного золота с узкой полоской зрачка. Чешуйчатая морда находилась в паре метров от меня, на голове, словно корона торчал массивный гребень, а из ноздрей вырывались струйки дыма. Туловище рассмотреть было сложно по причине плохого освещения, но и по одной голове было понятно, что это дракон и длинной он с целый квартал, а то и больше.
   Я потупилась, чувствуя себя маленькой букашкой, и ненавязчиво поинтересовалась:
   - А вас что-то смущает?
   - Нет, - еле заметно шевельнул дракон губами, - просто очень интересно, я никогда не слышал, чтобы дракона начинали рубить с хвоста, а не с головы, да еще таким странным стилем. Не скажете, как он называется?
   Спокойно, все хорошо, это всего лишь дракон. В обморок не падаем! Что он мне может сделать? Ну, кроме того, что случайно чихнуть и размазать по стене, что будет легче закрасить, чем отскрести?! Ну, или сожрать? Гм... сбылась мечта идиота увидеть живого дракона. Ммм да...
   - Это стиль чокнутой кошки, - совсем пригорюнившись, ответила я.
   Глаза дракона просияли любопытством, и он продолжил расспрашивать:
   - И как, работает?
   - А вы сами не видели?
   - Видел, но оценить было сложно, к счастью, так как мою чешую мечом не возьмешь, огнем, кстати, тоже.
   - Так что же ты столько времени молчал?! - я понимаешь ли, из кожи вон лезу, живота не жалея, шишки набивая!
   - Ты не спросила, - вздохнул ящер и обдал меня горячим воздухом.
   - Так я же ваш хвост в темноте за червя приняла! - мой голос просто сочился детской обидой. - Думала, что он меня съест, правда, не знала, каким местом.
   Дракон покосился на свой хвост, повилял им немного и вздохнул опять так тяжко, что мне его стало жалко.
   - Это уже не важно, - грустно проговорил он, - мы все равно здесь умрем от голода.
   Как умрем?! Почему?!
   - Уважаемый, если вы здесь собрались голодать, это еще не значит, что я вам составлю компанию!
   Дракон посмотрел на меня как на непутевое чадо и пояснил:
   - Отсюда нет выхода. Эта старая ловушка для драконов и, как ты можешь заметить по костям, здесь не один мой собрат погиб элементарно от голода. Я здесь уже неделю.
   Я отошла немного в сторону, чтобы дым не летел мне в лицо от дыхания дракона, и присев на пол, попросила рассказать все поподробнее.
   В стародавние времена люди стали убивать драконов из-за страха перед ними (так, во всяком случае, считают драконы), но так как дракона убить сложно даже с помощью сильного мага, люди построили вот такие ловушки. Дракон, приземляясь на землю, просто проваливался вниз, а проход за ним тут же закрывался. Приманивали их на определенный кусок земли качественной иллюзией. Драконы очень любят золото и его блеск даже с высоты своего полета видят, вот на этой слабости они и погорели. Гигантские рептилии несколько месяцев погибали здесь от голода и жажды.
   Я провалилась в старый проход, по нему раньше ходили маги и временами подкармливали дракона, сбрасывая ему отравленное животное, точней, скатывали по той горке, с которой я имела сомнительную честь спуститься. Иногда скидывали даже людей, провинившихся в чем-то. Они все попадали сюда живыми, яд начинал действовать только через несколько дней. Маги рассчитывали, что найдут яд, который убьет дракона, но все попытки были тщетны. Обезумевший от голода дракон съедал отравленное существо, но не дох. Ну а после тяжелых переговоров с драконами все же был заключен мир. Ловушки были разрушены но, к сожалению не все, как оказалось сейчас.
   - И что делать? - занервничала я, - ритуальную сеппуку? Так, меч ржавый. Кстати, а тем же путем что я к тебе попала вернуться нельзя?
   Дракон, вздохнув, покачал головой:
   - К сожалению, нет, проход сюда открывается только с той стороны, с нашей же, мы упремся в литой металл, здесь все сделано из него и пропитано магией, так что он не плавится в живом огне.
   - Жаль, - вздохнула я не хуже дракона, а главное не менее жалостливо, - так бы я могла выбраться и позвать на помощь.
   - Если бы ты могла выбраться, помощь звать не пришлось, здесь есть механизм поднимающий потолок.
   Чувствую себя принцессой в заключении, с той только разницей, что дракон в таком же положении. Даже если бы я могла колдовать и создавать магический огонь, мне бы это не помогло, дракон сказал, что тут очень толстый слой зачарованного металла.
   - ... здесь только одна маленькая отдушина, выходящая на поверхность, а больше ничего, - продолжал говорить дракон.
   - Где отдушина? - загоревшись надеждой, спросила я.
   Дракон, подняв огромную лапу, указал наверх на маленькую звездочку в потолке:
   - Я ее нашел забитую землей и продул, что бы свежий воздух хоть как-то поступал.
   - Значит так! Подними меня к той отдушине, и я через нее вылезу! - Я гений, даже не так! Я спасительница драконов!!! Машем мне и поклоняемся!
   Дракон покрутил когтем у своего виска и присвистнул, намекая, что я сошла с ума и через такую дырочку не пролезу, на что я на него глянула убийственный взглядом (это я на дракона, ага) и, показав язык, перекинулась в пушистый комочек шерсти - так дракон выразился, когда это увидел.
   Потом я вскарабкалась ему на нос, и гигантский ящер стал подниматься на задние лапы, словно дрессированный пес. Когда я оказалась возле отдушины, увидела новую проблему. Она оказалась узкой, и если я в нее влезть влезу, то ползти по ней не смогу.
   Я перелезла дракону на гребень и, перекинувшись, спросила:
   - Ты меня можешь, как ту землю из этой отдушины выдуть?
   - Я могу выдохнуть только живой огонь, а в нем ты сгоришь.
   - За это не нервничай, - произнесла с гордостью, - главное не перестарайся, а то я как пробка из бутылки вылечу.
   - Как скажешь, - сдался многотонный гигант.
   Перекинувшись в кошку, я вернулась на нос дракону и протиснулась в отдушину. Дракон, набрав воздуху, дунул струей пламени, и я почувствовала что лечу-у-у. Блин ну просила же не сильно! Меня еще на два метра в высоту от отдушины подкинуло, но приземлилась я на все четыре, как и положено кошке, а потом перекинулась.
   - Жива?! - послышался низкий голос из-под земли.
   - Жива, - ехидно ответила. - Ладно, куда идти, что бы тебя выпустить?
   - Посмотри, там есть где-то рычаг! Только он маленький и может быть замаскированным.
   Угу, где-то сверху, как точно сказано! И где мне его искать прикажете на большой полянке с полусотней голых пеньков? Но делать нечего, пришлось искать.
   Спустя час обыска пеньков и всех кустарников, я ничего не нашла что и поспешила сообщить дракону.
   - Да-а, - протянул он, - видно эта ловушка старше, чем я предполагал. На последних ловушках можно было открывать снаружи потолок и маги разбирали мертвого дракона на амулеты. Хм... вот почему здесь столько костей моих собратьев, а ведь они очень ценные и знамениты тем, что светятся и улучшают действие зелий.
   - Очень приятно, что ты мне прочитал лекцию о пользе твоих костей, - разозлилась я, - но как я тебя спасать буду?
   - Не знаю, - от тяжелого вздоха дракона даже земля содрогнулась. - Нужно звать на помощь.
   Ну, это не проблема, если учесть то, что я не знаю, где нахожусь, и не факт, что меня по дороге никто не схомячит или я опять ни во что не вляпаюсь. Вдруг здесь все еще скелеты где-то бродят?
   Что делать, думала я долго, голова категорически не хотела давать здравые идеи и подкидывала откровенный бред такой как: начать копать землю ложкой, или подкармливать через дырочку дракона лягушками, пока нас никто не найдет, или написать на поляне "помогите" а самой вернуться к дракону, что б меня скелеты не нашли или... хм... а вот это может сработать.
   После идеи спрятаться у дракона от скелетов пришла по-настоящему дельная мысль, только нужна веревка и вероятно целый вагон удачи! Но сначала ищем золото!
   Золото я искала под каждым кустом, пока не поинтересовалась у дракона, где он его видел, на что мне указали примерную дорогу. Искомое обнаружилось спустя полчаса, представляло оно собой небольшую шкатулочку с драгоценными камнями, но это все иллюзия, на самом деле это какая-нибудь железяка. В руки брать я ее пока не стала, а стала искать, что бы подошло на роль веревки. Понятное дело, что ничего! Здесь лианы не растут, все ж не тропики и магазина хозяйственного нет, лес как-никак. Тогда я сняла с себя пояс, привязала к шкатулке, крикнула дракону, что бы готовился линять и, отойдя на всю длину пояса, резко за него дернула и побежала в сторону, не выпуская его из рук.
   Земля затрещала, в один миг встала вертикально и перевернулась как крышка люка. Но дракон успел вылететь в последний момент, подхватив меня.
   Приземлились мы не далеко от зачарованной полянки. Я только сейчас смогла разглядеть огромные чешуйчатые крылья, и дракон сам оказался не зеленым, а изумрудным, словно драгоценный камень. Ну и огромная же он махина!
   Дракон покосился на полянку, потом покосился на мой пояс, к которому уже не шкатулка была привязана, а старая коряга, вероятно иллюзия наложилась уже на какой-то другой предмет.
   - Знаешь, я никогда так не боялся, - признался дракон, - считал себя сильным и способным преодолеть любые преграды.
   Мне в кои-то веки не было что сказать...
  Глава 14
   - Юл! - позвала я дракона, который самозабвенно дожевывал третьего слоноподобного монстрика. - Ты скоро?
   - Ик! - сыто икнул он вместо ответа.
   Эта рептилия меня обещала к друзьям подкинуть, но только после того, как поест и напьется. Сидели мы возле реки, дракон периодически улетал и притаскивал тушу огромной твари, походившей носом на слона, а телом ближе к корове и таких он принес три штуки и добросовестно их съел, оставив мне кусок с ляжки этого невиданного зверя. Срезал он его, кстати, когтем, от чего мне чуть плохо не стало, когда я поняла какой он острый. Все, больше не дам меня в лапах держать! Еще прирежет ненароком!
   - Пушистик, чего тебе? - сыто проронил чешуйчатый.
   - Дыхни сюда, - указала я пальцем на ветки, приготовленные для костра.
   - А сама разжечь?
   Мотнув отрицательно головой, я пояснила:
   - Я разрядилась еще тогда, когда с твоим хвостом воевала.
   Кстати, по-моему, у меня это входит в привычку, уже второй раз воюю, а выигрывает все равно хвост!
   Дракон без препирательств зажег костер и... загорелось два соседних дерева, потому что он вместо того чтоб дыхнуть, сыто рыгнул. Юл потупился на пылающие деревья и поинтересовался:
   - Так пойдет?
   Я посмотрела на объевшегося ящера и поняла, что ему просто лень тушить то, что он натворил да и встать видно брюхо мешает. Вот что с драконами делает недельное голодание! Надеюсь, он в спячку как варан не впадет после сытного обеда?!
   Махнув на него рукой, весь огонь впитала в себя. Гм... пожалуй, многовато, чувствую себя чайником, который вот-вот вскипит. Ну, ничего, Эльгиз все равно говорила, что мне нужно с каждым разом все больше и больше впитывать огня.
   Хворост пришлось собирать заново, потому что Юл его спалил дотла, кстати, имя дракона намного длинней, просто я его элементарно прорычать не в силах. Поэтому и выхватила там две понятные мне буквы.
   Когда я стала на костре зажаривать кусок "слонятины", Юл перевернулся на живот, поднялся на лапы и потопал к реке. Нагнулся к воде и, наверное, минут десять пил не прерываясь.
   - После тебя вода хоть останется? - крикнула я дракону. - А то я искупаться рассчитывала.
   Дракон мне не ответил и продолжил дальше пить воду со скоростью пожарного насоса, временами он что-то жевал, подозреваю, что ему вместе с водой рыба попадалась. Вот обжора! Кстати, я бы тоже не отказалась от воды, вот только из реки мне ее пить нельзя, потом же из кустов не вылезу! А в чем тогда воду вскипятить? Походного котелка у меня в кармане нет, у меня там нож складной, монеты да бусина, которую Эльгиз дала, ну и мусора всякого по мелочи.
   Дракон, к моей проблеме отнесся с пониманием и предложил слетать за котелком в ближайшую деревню. Я не отказалась, но полуготовый кусок мяса оставлять здесь не хотела. Тогда Юл решил сам слетать, но все что у него получилось, это только помахать на земле крыльями и оторваться на пару метров, брюхо дракоши отчаянно не хотело покидать землю. Тогда он вздохнул, выпустив клуб дыма из ноздрей, и набрал в огромную лапу речной воды, после на нее дыхнул пламенем, от чего та закипела.
   - Вот, - поднес к моему лицу Юл свою лапу, - пей.
   - Нет, я лучше потерплю, - ответила я, косясь на мутную воду в его лапе, где плавал дохлый водомерка. Сварился, бедняга.
   Но идеей дракона я воспользовалась, только закипятила воду в своих ладонях, сделав их лодочкой. Мне высокая температура не страшна, но вот почему-то на солнце я умудряюсь обгореть, и под его лучами мне может быть даже жарко.
   Пока Юл нежился на солнышке, подставив ему ярко-желтое брюхо, я проверила готовность своего обеда, сцеживая зевоту в кулак. После бурной ночи спать хотелось ужасно, но есть все же сильней и приходилось терпеть и дожидаться когда мясо поджарится.
   Сглотнув голодную слюну, я снова убедилась в том, что мясо еще сыровато и до полной готовности ему еще далеко. Поэтому решила прогуляться неподалеку и поискать грибочки или ягодки, правда, какие съедобные, а какие нет, я не знаю, но это мелочи, я же их есть, не собираюсь, мне бы просто отвлечь себя на время.
   - Юл, я гулять!
   - Ага, если что, кричи, - пробормотал дракон мне вслед.
   Я шла по узкой тропинке и собирала цветочки, к сожалению, а может к счастью грибы и ягоды мне не встретились. От дракона я ушла не далеко и даже отсюда слышала его заливистый храп и запах моего "шашлыка". От храпа Юла даже птицы сбежали и белки умотали, побросав свои дела. Храпел дракон знатно, а главное громко, что даже земля подрагивала.
   Как там, в красной шапочке? Шла она по полянке и цветочки собирала, а навстречу ей серый волк? Не помню, но у меня сейчас нечто похожее. Видно запах мяса привлек серого.
   Волк пялился на меня, а я на волка, держа в руках огромный букет одуванчиков. У волка отвисла челюсть, а глаза забавно округлились. Видно он решил, что опять встрял, наткнувшись на мою персону.
   - Серый! Как жизнь?! - пискнула я от радости и стала тискать волчару.
   С такой мимикой был только единственный мне знакомый волк! Он мне в свое время неплохо помог, притащил кролика, а утром вывел к дороге.
   - И чего ты так далеко забрался? - почухивая за ушком серого прохвоста, спросила я. - Все же расстояние не маленькое, кстати, я тебя только по глазам и узнала. Только ты имеешь свойство их так смешно выпучивать.
   Волк мне ничего не ответил, продолжая меня рассматривать с любопытством, и иногда кивая.
   - У-е, у меня же там мясо сгорит! - вспомнила я - Серый, пошли со мной, я тебя угощу, если там конечно от мяса одни угли не остались.
   Мясо все же немного подгорело и как в первое знакомство с Серым, было без соли и перца, но в остальном съедобно. Съев мой кулинарный шедевр, волк положил свою лобастую голову мне на колени, а я стала почухивать его за ухом.
   Юл все продолжал спать, а Серый с недоверием на него косится.
   - Да, свой он, свой, - хихикнула я, успокаивая волка. Он лишь посмотрел на меня и совсем по-человечески вздохнул, словно нехотя соглашаясь.
   Я немного задремала, положив голову на волка, подушка вышла неплохая и вполне удобная, но в царстве морфея я пробыла не долго. Одному вредному дракону приспичело искупаться! И он плюхнулся в реку, обдав меня с Серым дождем брызг.
   - Юл!!! Ты чего творишь?! - возмутилась я.
   Небо уже стало темнеть и наталкивать на мысль что уже вечер.
   - Что-то не так? - потупился дракон, сидя в речке, которая для него явно была мелковата.
   - Не так, - согласилась я, - зачем безобразничаешь?
   - Я не специально, - ответили мне. - А кто это с тобой? - и дракон указал когтистой лапой на Серого, внимательно изучающего Юла.
   - Волк, - пожала я плечами и передразнила дракона, - а что, что-то не так?
   Дракон мотнул головой, а в глазах его осталась какая-то недосказанность, они у него так по-хитрому сощурились, но дракон промолчал и выполз на берег обсыхать.
   Я подумала, что и мне не мешало бы окунуться и, столкнув с себя волчью голову, которая покоилась на моих коленях, пошла к речке.
   Решив, что дракона, а уж тем более волка стеснятся нечего и наконец-то можно искупаться без одежды, принялась стягивать с себя штаны, предварительно развязав пояс. Оставшись в трусах и в топе я уже скинула на куст жилетку и принялась шарить рукой по спине разыскивая пуговицы на топе, как тут Юл прикрыл меня огромной лапой создав эффект пляжной кабинки и поинтересовался:
   - Ты чего делаешь?
   - Раздеваюсь, - объяснила я, непонимающе хлопая ресничками на дракона.
   - Ладно, задам вопрос по-другому: зачем?
   - Искупаться хочу, - надулась я.
   Плавать в одежде неудобно, она то и дело липнет к телу, а широкие штаны становятся ужасно тяжелыми и непригодными к плаванью.
   - Пушистик, но здесь же все-таки мужчины! - возразил дракон на мое нытье. - Приличные девушки так себя не ведут.
   Вот же прицепился, боец за нравственность! Эх, был бы этот чешуйчатый на российских пляжах, его бы, наверное, инфаркт схватил.
   - Юл, я в твоей половой принадлежности не сомневаюсь, но проблемы в этом не вижу!!! - взвыла я, стараясь отпихнуть от себя драконью лапу. - Я тебя не стесняюсь, уж извини, но ты мой дорогой - дракон! Так что я тебе буду не интересна! Или ты дракон-извращенец? - подозрительно покосилась моя безнравственная особа на него.
   Если бы драконы умели краснеть, Юл бы так и поступил, но, к сожалению, чешуя цвет не меняет, а драконья морда практически не имеет мимики, только глаза могут что-то выражать и сейчас они выражали смущение, хотя я не мастер, могу и ошибаться.
   - Пушистик, мне все равно! - затараторил он. - Но тут ведь не только я, тут еще и твой серый друг.
   Посмотрев на волка, я заметила, что Серый и правда с каким-то необычным для волка любопытством на меня смотрит, а когда заметил, что я на него пялюсь, по-собачьи завилял хвостиком, ну прям дворовой Бобик, ей богу!
   - Так, это получается волк-извращенец? - спросила у Юла, не отрывая взгляда от Серого, тот после моих слов так глаза выпучил и, по-моему, даже обиделся.
   - Тьфу, - в сердцах сплюнул Юл, - ну что ты заладила а? Нормальный он! И ... эх, ладно, мелкая, ну хоть тряпочку со своей груди не снимай, на это ты согласна?
   Никогда не думала, что мне дракон раздеваться будет запрещать, уж чего-чего, а этого я от него не ожидала. Сам ведь голый и этого не стесняется что-то, когда лежал к верху брюхом, свое хвостатое место крылышками не прикрывал! А меня здесь чуть ли не в эксгибиционизме решил обвинить! Но раздеваться перестала, и только тогда дракон разжал свою когтистую пятерню, но прикрывать от волчего взгляда продолжил.
   Плюнув на все эти странности, сняла с себя сандалии и побежала к реке.
   - А ты, волчара, - рыкнул Юл, - завязывай на девушку пялится, как там пушистик говорила? А! Не будь извращенцем! - но этого я уже не слышала, я звонко пищала, привыкая к холодной воде.
   Спустя час я уже была похожа на пупырчатый огурчик, только синий. И Юл, обозвав меня жабой, сказал, что бы я вылезала, а то простужусь или чем там еще болеют люди. Разломал старое, свалившееся дерево и построил из него шалашик, а потом на него дыхнул, получился здоровый, подобно пионерскому, костер.
   Я, попискивая от холода, но с довольной улыбкой на лице побежала поскорей к костру, а точней в костер! Пламя меня обволокло с головой, а вода на теле с шипением стала испаряться. Юл скинул мои вещи в огонь, наказав одеваться, с этим спорить я не стала, быстренько напялила штаны, жилетку, повязала на бедра пояс и обулась. Засунув руки в карманы, проверила, что все на месте, то, что попадает в мой карман, не горит и превращается в месте со мной, иной раз даже жалко, что у меня карманы маленькие.
   Серый опять почему-то выпучил глаза, может у него порода такая? Ну, этих, пучеглазых волков? Хотя, может, он просто удивлен тому, что я сижу в огне и не корчусь в предсмертных муках.
   Поджарив рыбы на костре, которую добыл Юл, я разделила ее с Серым, а потом отправилась спать, перекинувшись в кошку, залезла на дерево, подальше от дракона, а то вдруг он во сне ворочается. Серый с нами не остался, предпочтя уйти по своим волчьим делам.
   - Пушистик, ты спишь? - раздалось драконье рычание где-то внизу.
   Ну, уже не сплю, только, как мне ему ответить? В кошачьей шкуре я ничего кроме "мяу" сказать не могу.
   - Мяу-у!
   - Не кричи, я не глухой, я просто хотел пожелать тебе спокойной ночи.
   Какой вежливый дракон! А я думала, они только принцесс воруют!
   - Мя, - это типа спокойной ночи.
   ***
   Проснулась я от странной тишины, оказывается и такое бывает, просто дракон всю ночь храпел, что мое дерево за ночь немного листьев от резонанса скинуло, а теперь тишина.
   Спрыгнув с дерева, увидела, что Юл, что-то шепотом говорит волку, тот покаянно прижимает уши и иногда рычит недовольно.
   Разговор мне стал интересен и я, направив свои локаторы к ним, услышала, что дракон пытается выгнать серого куда подальше. И с чего же такая нелюбовь у дракона к волку?
   Меня, кажется, заметили и вся моя надежда подслушать, сдохла в зародыше. Жаль. И почему этот Юл такой глазастый?!
   - Пушистик! Я знаю, что ты проснулась.
   Я это тоже знаю! Перекинувшись в человека, вылезла из кустов и направилась к дракону.
   - Мне нужно по своим делам, запрыгивай мне на спину, будем твоих друзей искать, - деловито начал он, игнорируя Серого. - Так что давай это сделаем по быстрому.
   - Юл, а может, лучше пешком, а? - зашаркав ножкой, поинтересовалась я.
   Летать на спине дракона удовольствие весьма сомнительное, ни тебе нормальной сидушки, ни тебе ремней безопасности.
   - Пушистик, не трусь, а залазь, времени мало, мне еще нужно своим сообщить про драконью ловушку. Или ты хочешь, чтоб туда еще кто-то угодил?
   - Нет, - буркнула и с покаянным видом забралась дракону на шею, не забыв на прощание помахать Серому рукой.
   ***
   Всю ночь без сна провели Аскар и Таш, разыскивая Эль. Но все поиски прошли безуспешно, ребята только продрогли и обозлились друг на друга. Каждый из них скидывал вину друг на друга за потерю хвостатой мерзавки.
   - Ас, а ты точно уверен, что она жива? - поинтересовалась Таш, сидя верхом на лошади, а вторую она вела в поводу.
   - Уверен как никогда, - процедил через зубы он, уже в какой раз отвечая.
   Аскар чувствовал что девчонка жива и более того здорова и кости у нее все целы.
   - Ас, ну я же не знала, что она так испугается, - шмыгнула носом девушка.
   - Нечего было так глупо шутить.
   - А ты бы мог и вмешаться!
   Болото осмотреть не получилось, но там остались четкие следы пребывания артефакта, тлеющие торфяники, которые погаснут только с наступлением сильных дождей. Юная поджигательница, видно, и там чего-то испугалась, только вот какой ее леший дернул нестись на болото! А если с ней что-то случится и он ее не сможет найти? Нет, об этом лучше не думать.
   Грязные и голодные они направлялись в сторону ближайшего города, возможно Эль уже там, а если нет, то придется просить помощь у местного градоправителя по поискам потерявшейся кошки!
   Нет, убью, когда найду! - подумал Ас.
   Привлекать посторонних лиц это самое последнее дело, особенно после того как девчонка умудрилась выйти замуж. И главное, оставил ее ненадолго в приличном месте, где, казалось бы, ничего не могло случиться! Нет же, она замуж вышла, так еще незнамо за кого! Безобразие хвостатое, да и только.
   Вот только пусть попробует ее муженек не дать развода, он ему голову оторвет, свой артефакт Аскар не намерен ни кому отдавать, уж слишком дорого он ему обошелся.
   - Ас, глянь! - крик Таш вывел его из размышлений.
   Посмотрев в указанную сторону, он увидел в небе дракона, и дракон явно собирался к ним.
   Если эта рептилия скажет, что одна хвостатая бестия у него яйца из кладки украла, то он точно убьет Эль! А она такая, она может! Не просто же так с ними решил поболтать дракон, да и вряд ли, что так обстоятельства сложились и дракону нужно приземлиться именно сюда, где едет он. Драконы очень хорошо видят, даже когда парят высоко в небе, а еще они отличаются вредным характером и...
   На спине дракона пищала девчонка и судя по витиеватым ругательствам, это ни кто иной, как Эль!
   - Юл! Я сейчас поседеюююю... знаешь, кто ты?! Аааа, зачем же так резко!!!
   Аскара сильно удивило то, как хвостатая называет дракона. Эти рептилии очень трепетно относятся к своим именам и требуют называть их не иначе, как полным именем. А тут просто "Юл", и как он ей за это голову не откусил?!
   Помнится Аскару, когда прилетали драконы к его отцу, он целый месяц учил их имена, что бы не было конфуза, все равно имел в кармане листок бумаги с записью имен на всякий случай.
   На земле радостно носилась Чуя - еще один секрет хвостатой девчонки, на который не мог найти ответ Ас. Чауи дикие животные и к рукам не приручаются, а эта конкретная ящерица на Эль как на мать родную смотрит своими невероятными зрачками-звездочками. Чуя, когда не обнаружила свою хозяйку, стала по всей поляне бегать, ее искать, потом убежала на болото. Вернулась спустя пару часов вся в болотной грязи измазанная и напуганная. Вот тогда ребята и спохватились искать Эль, потому что Чуя свою хозяйку может найти везде, у них отменный нюх, ну а то, что ящерица вернулась одна, да вообще, вернулась, обозначало одно - она не смогла найти Эль.
   Дракон приземлился на землю, ломая под своим весом молодые деревья и теперь на его спине можно было хорошо разглядеть перепуганную девушку, вцепившуюся ему в гребень. Глаза у Эль были чуть ли не на выкате, а коротко обстриженный хвост обвился вокруг ноги своей хозяйки.
   - Пушистик, ты там как? - поинтересовался изумрудный дракон после приземления.
   - Но-орма-ально, - стуча зубами ответила девушка. - Кто ни-ибу-удь помо-огите слезть мне-е-е!
   Аскар, спешившись с лошади, пошел забирать свой огненный артефакт, сильно задубевший на спине дракона. Девушка не возражала и с удовольствием спрыгнула на руки к Асу, дрожа от холода.
   - Ас, зна-аеш какк там, на ве-верху хо-о-о-олодно? - поинтересовалась Эль покрытая вся гусиной кожей. - Я т-тебе се-ечас дже собо-олезную.
   - Почему? - обнимая девушку и пытаясь согреть, спросил он.
   - Ну, ты же в-ведь то-тоже лета-а-аешь. - ответила она.
   ***
   Как же холодно! Ветер в небе нещадно продувает до мозга костей, я сейчас согласна даже с самим чертом обниматься лишь бы он был теплым, а лучше горячим. Собственно, Аскар на роль черта превосходно тянет, особенно когда покрывается шерстью и отращивает крылья с когтями.
   - Пушистик, я полетел, а тебя я думаю, твой милый согреет.
   - И ничего он мне не милый! - надулась я, но прижиматься к Асу не перестала, продолжая его нагло эксплуатировать. - Он сволочь.
   Дракон с интересом посмотрел на сволочь, которая незамедлительно съязвила:
   - Может, ты тогда от меня отклеишься и поищешь себе милого?
   - Я пошутила! Ас, да, ты самый милый, а если был бы, градусов на двадцать теплей, я бы в тебя даже влюбилась! - быстро сориентировалась я, лучше теплая сволочь рядом, чем милый черте где.
   Юл посмеялся над нашей парочкой и улетел, сказав: если что, кричи!
   Таш принесла мой плащ и развела костер, после чего я нагло предала Аса и смылась греться к костру, на что Аскар сказал, что я жуть какая ветреная особа, пошла ему с костром изменять. Чуя наконец-таки добилась от меня внимания к своей чешуйчатой персоне и лезла меня вылизывать, чуть с ног не свалила, вонючка маленькая. Потом Таш пришла извиняться, рассказывая, что она больше не будет меня так пугать, если я, конечно, в ее тарелку не буду насыпать всякой гадости.
   - Но ведь вкусно было! - возразила я.
   - Так, ты меня прощаешь? - переспросила подруга.
   - Угу, - кивнула, а куда я собственно денусь?
   Честно говоря, мне временами кажется, что Таш мне так скоро случайно голову отрубит, а потом на могилку извиняться придет и будет рассказывать, что она не хотела...
   Отогревшись возле костра, я уже перестала дрожать, и мне ужасно захотелось есть. А вот с этим были проблемы, и тогда Ас все же сжалился над нами и согласился поехать в город, чтобы затариться провизией. Под дружное "Ура" мы с Таш залезли на лошадей и, не дожидаясь Аса, пустились галопом по направлению к городу.
   Единственным условием у Аса, перед тем как въехать в город было то, что он накладывает на меня иллюзию.
   - Ас, у меня есть жабье око, и я прекрасно с этим справлюсь сама, - старалась я хоть как-то избежать извращенной фантазии зеленоволосого.
   - Этот артефакт работает не так, как иллюзия, - покачал головой он, - иллюзия обманывает только глаза, а вот твой камень создает ощутимую личину и, если что случится, она может легко исчезнуть, а иллюзия нет. Тем более, через мое колдовство ничего не увидишь, если специально не ищешь, а твой обман легко можно разглядеть, если обладаешь магическими способностями чуть выше среднего.
   Стоять перед городскими воротами не хотелось, поэтому я под громкий вой своего желудка согласилась на его иллюзию, только лишь бы она не была чем-то отвратительным. Ас согласился и превратил меня в лопоухого мальчишку с огромным синяком под глазом. Ну, уже прогресс на лицо! По сравнению с тем, что он из меня сделал в прошлый раз, это явное достижение.
   - Хвостатая, в этот раз иллюзию я с тебя так просто не сниму! - подмигнул зеленоволосый мерзавец. - Я и Таш тебя видим привычной, а вот все остальные будут видеть тебя мальчишкой!
   Напугал! Интересно, это он думает, что я ничего не придумаю? Да у меня фантазии вагон и маленькая тележка!
   Въехав в город, Аскар остановился прямо в центре площади, окинул взглядом нашу разношерстную компанию и задержал свой взгляд на Чуи, весело прыгающей возле моей лошади. Почесав макушку, Ас оглядел себя и понюхал свою рубаху. Судя по тому, как он забавно скривил нос, запах ему не понравился. Ну, после леса мы все чумазые, полоскание в речке без мыла мне тоже мало чем помогло и над нами, наверное, даже мухи дохли, пролетая. Самым чумазым экземпляром была Чуя, вся ее белая чешуя стала болотно-зеленой.
   - Э-эм, народ, нам бы не мешало помыться, - задумчиво сказал Ас.
   Ну, просто гигант мысли! Аплодисменты! Интересно, как он догадался? Наверное, по тому, как на нас смотрят горожане или как нас к городским воротам купцы с обозами без очереди пропустили, лишь бы мы рядом с их чистой скотиной не стояли?
   Аскар достал карту из кармана, пробежал по ней глазами и после скомандовал следовать за ним. Мы с Таш переглянулись непонимающе и последовали.
   Первым делом определили лошадей в конюшню на постоялом дворе, а после Ас опять нас куда-то потащил, причем снизойти до объяснений зеленоволосый не хотел, лишь сказал захватить с собой Чую.
   Пригорюнившись над тем, что поесть мне не светит в ближайшее время, высказала Асу все, что я о нем думаю, но он не обратил на меня внимания и дальше продолжил идти в неизвестном направлении.
   Город оказался не в пример лучше, чем все те, в которых я была раньше. Он был чистым и ухоженным, я бы даже сказала вылизанным и цветущие клумбы встречались, чуть ли не на каждом углу, а каменные дома возвышались в два, а то и в три этажа.
   Вскоре мы уперлись в одноэтажное здание но, тем не менее, оно было высоким и очень длинным. Окон в нем почти не было, только несколько штук неподалеку от входной двустворчатой двери. Над ней висела табличка, украшенная прозрачными, воздушными пузырьками, которые от нее отлетали и разлетались по всей улице, а на вывеске снова появлялись новые.
   Толкнув в бок Таш, я поинтересовалась:
   - Он нас, что, на мыловарню притащил?
   - Нет, это купальня, он, видно, нас решил отмыть, - ответили мне шепотом.
   Ну, помыться это неплохая идея, только, чур, свою спинку я тру себе сама!
   Оказавшись в холле купальни, Аскар прошествовал к стойке с улыбчивой девушкой и высыпал ей несколько золотых монет.
   - Надеюсь, этого хватит? - спросил Ас.
   - Вполне, - улыбнулась девушка, показав ряд жемчужно белых зубов. - Налево прошу пройти девушку, а вам направо.
   Ну, Таш пошла, куда ее направили, а я с Чуей за Аскаром поперлась.
   - Хвостатая, ты куда собралась? Это мужская часть! - резко развернулся Ас, поняв, что я продолжаю топать за ним.
   - Я знаю! - оскалилась я в улыбке. - Я что, на дуру похожа?
   - Там мужики голые и тебя, кстати, туда не пустят! - привел он веский аргумент.
   - Ну, а на женской половине бабы голые! - привела я не менее веский аргумент. - И представь, что они со мной сделают, если я к ним зайду в твоей иллюзии, пустая твоя голова! Так что голых мужиков моя психика переживет, а вот мои уши женского визга - нет!
   Аскар довольно сильно приложил себя рукой по лбу, вспоминая, что сейчас для всех я выгляжу как пацан. И быстро сняв с меня свое колдовство, отправил в обратную сторону.
   Таш меня ждала у дверей в купальню, улыбаясь от уха до уха, она спросила:
   - Не пустил?
   С наигранным вздохом сожаления я ответила:
   - Нет, стесняется...
   Дружно гыгыкая мы с Таш открыли дверь, но попали не в купальню, а в небольшую комнатку, где на стульчике сидела женщина габаритами с целую лошадь. Нас сначала загнали в соседнюю комнату, где заставили раздеться и сдать вещи для чистки, ценные вещи указали положить в шкафчик. А потом нас вместе с Чуей отправили в душевую смывать с ящерицы зеленую грязь и только потом нам закутанным в полотенце (кроме Чуи) можно было идти в купальню.
   - Девушки, я здесь почти всю жизнь работаю, - начала женщина, - и много чего повидала. Некоторые леди любят брать с собой своих домашних любимцев, и мы им в этом не отказываем, ведь за них платят вдвое больше. Но первый раз вижу, чтоб приходили с диким животным!
   - Чуя не дикая, - возразила я, - и она мой домашний любимец.
   И для наглядности я погладила ящерицу по чешуйчатому боку.
   - Она у вас не плюется?
   - Нет, - улыбнулась во все зубы я, - главное, не говорить "фас"! Ой! Извините, я не хотела! Над моим "фас" надо .... Ой! Да что же за напасть такая?! Таш, помоги отклеить женщину! Да не мычите, сейчас мы вам отклеим рот, ой! Чуя, больше не надо плеваться, я же не говорила "Фас", тьфу, да что же это такое?! Женщина, вы не волнуйтесь, ее слюна отлично огнем уничтожается. Таш, что это она так глаза выпучила? А-а-а-а, да не бойтесь, не обожгу, вы, главное, не дергайтесь. Ну, я же сказала, не дергайтесь и не обожгу, а вы дернулись! Да перестаньте орать! Чуя от этого только сильней пугается и может кислотой плюнуть! Не нервничайте, зато у вас теперь под носом усиков нет, их огонь сжег. Да ладно-ладно, мы уже пошли в купальню, только не ругайтесь, а то у вас от этого глаз дергается.
   В купальню нас чуть ли не силой запихнули, не поддав для ускорения пинка, но не выгнали и то хлеб.
   Купальня оказалась большой и многолюдной, в каменном полу были сделаны небольшие бассейны с пузырьками. Один из таких джакузи мы с Таш и заняли, затащив за хвост с собой Чую.
   - Хорошо, - мурлыкнула я, греясь в теплой воде с приятными пузырьками, - а то последнее время все в реке моемся и в одежде.
   - Угу, - булькнула подруга, уходя с головой под воду.
   С краю купальни лежали еще полотенца и была корзинка с разными стеклянными баночками всевозможных цветов. Уточнив у Таш, что это не случайные красители мне попались (я еще помню, как с розовыми волосами щеголяла), открыла первый попавшийся пузырек и понюхала содержимое. Пахнет ванилью, а цвет почему-то перламутрово-коричневый.
   - Это шампунь, - объяснила Таш, вспомнив, что читать я не умею и для чего какая склянка, не знаю. - А вот это вообще интересная штука!
   Таш выудила из корзинки малинового цвета флакончик и вылила его в воду. Густая жидкость стала расплываться по дну, я и Чуя за процессом следили внимательно и заметили, что эта жидкость превратилась в маленьких рыбок.
   - Магия, они не живые, - объяснила подруга.
   Подивившись на это чудо какое-то время, я решила, что пора приниматься за свою голову, а потом и мочалкой нужно поработать.
   Смыв с себя мыло, поинтересовалась у Таш, что еще есть в корзинке интересного. Тогда подруга взяла два флакончика и, смешав их вместе, вылила в воду - они превратились в розовые кувшинки с большими плавучими листьями. Мои шаловливые ручки решили сорвать цветок, но он в моих руках растекся обычной водой и вернулся на место уже цветком.
   - Эль, они не настоящие, это вода и с помощью магии она собирается в цветы.
   - Жаль, - вздохнула я.
   Таш лукаво улыбнулась, читая надпись на одной зеленой склянке, и вылив ее в воду, пакостненько потерла руки. Содержимое флакона превратилось в зеленых лягушек и, квакая они стали залазить на кувшинки. Пока я смотрела на Ташено безобразие, совсем забыла, что Чую надо держать за хвост и уж тем более не заметила, как та пошла гулять.
   - Чья-то ящерица из фонтана рыбу ест! - раздался женский писк.
   Оторвав взгляд от лягушек, я и правду заметила, что в конце стоит фонтан, а возле него Чуя с большой рыбой стального цвета в пасти. На сей раз, рыба была не простым карпом, а какой-то экзотической с хвостом как у вуалехвоста и длинными плавниками.
   Переглянувшись с подругой мы, не сговариваясь, закутались в полотенце и с двух сторон стали подходить к Чуи.
   - Чуя, брось каку, - ласковым голосом заговорила я.
   - Эль, если она эту рыбу съест, нас хозяин этого заведения за нее на кол посадит! - зашептала Таш, объясняя, почему мы должны спасать рыбу.
   Посетительницы купальни на нас смотрели с интересом, побросав свои дела и разговоры.
   Таш кинулась слева, я справа на Чую, но юркая ящерица вывернулась и стала от нас тикать. Дамы запищали, когда чауя стала продираться через их бассейны к выходу с рыбой в зубах, проглотить целиком она ее не могла - рыбка крупная попалась. Мы за Чуей по тому же маршруту, но дамы уже не пищали, они далеко не как леди ругались!
   Чуя побежала к выходу и, толкнув дверь лапой, скрылась.
   - За ней! - скомандовала я, и почему-то пол купальни побежало с довольным писком спасать рыбу... стадный инстинкт на лицо!
   ***
   Аскар наслаждался тишиной и покоем и поверить не мог, что у него есть пара часов отдыха без хвостатой и со всеми ее вытекающими. Никто над ухом, ни пищит, ни кричит, ни бранится...
   - Лови ее!!! - услышал мужчина женские визги доносящиеся из коридора и они приближались.
   - Чуя, брось каку-у-у-у!!!
   "А вот и голос Эль, - подумал Ас. - И судя по тому, сколько там женских голосов пищит, она нашла сестер по разуму".
   Из воды пришлось вылезать и, по-быстрому нацепив на себя штаны, Аскар вышел в коридор, любопытным был не только он, мужиков вывалило туда же, будь здоров, как оказалось, не зря.
   Куча девок мокрых и в полотенцах почти ничего не прикрывающих носились по коридору за Чуей, возглавляла весь этот каламбур, кто бы мог подумать, хвостатая плутовка. Она, придерживая одной рукой полотенце, а другой рукой пыталась поймать ящерицу за хвост, Таш от нее не отставала, но на ней хотя бы полотенец было больше! Одно грудь прикрывало, а другое было завязано на талии и доходило до колен, а эта...
   - Что здесь происходит?! - взревел Аскар. Ну ладно, что Эль постоянно гадости говорит, он с этим почти смирился, так она еще полуголая перед мужиками бегает!
   Вся беготня резко прекратилась и все замерли Чуя, кстати, остановилась с какой-то рыбой в зубах. Девушки, заметив мужской контингент, постарались полотенца натянуть одновременно и на нос и закрыть колени, но полотенце не резиновое и поэтому растягиваться так не умеет. Все девушки сбежали опять в купальню, пылая красными лицами от стыда, остались только две весьма наглые и похоже, не стеснительные особы. Таш вежливо помахала Асу ручкой, но почему-то за спиной Аскара мужчины приняли это каждый на свой счет и помахали ей в ответ. Эль же, плюнув на все, немного одернула полотенце вниз и схватила Чую за горло, стала бедное животное душить приговаривая:
   - Плюнь! Фу, нельзя!!!
   -А девчонка ничего, - послышался чей-то голос за спиной Аса.
   - Какая именно?
   - А вот, с хвостиком, ножки такие стройные.
   - А мне больше черненькая понравилась, люблю высоких женщин.
   - Беленькая необычная и глянь, какая воинственная, чаую удушить пытается.
   - Ну, черненькая тоже ничего!
   - А у беленькой ушки забавные и фигурку легче оценить, а черненькая сильно прикрыта, мне ее не видно.
   Мужской гомон за спиной Аскара все нарастал и кажется, там начала подниматься целая баталия, кто лучше. Если еще обсуждение Таш Аскар мог стерпеть, то вот хвостатую стали обсуждать более детально по причине, что такого чуда природы еще никто не видел.
   Ас, зверея, развернулся к толпе за спиной, частично покрываясь шерстью и отращивая когти и обманчиво дружелюбно сказал, обнажая клыки:
   - Дамы со мной, так что прошу вернуться вас к своим делам, - но его, похоже, не поняли. - Я сказал, ВОН!!!
   Народ решил не спорить с этим психом и вернулся в купальню, а Ас, вернув свой гневный взор на двух мерзавок, проорал:
   - Таш, Эль, вы чего творите?! В каком вы виде?!
   Девушки наконец-то решили обратить на него внимание и если Таш пристыдить хоть как-то получилось, то вот хвостатая смотрела на него непонимающе и глупо хлопала ресничками сжимая пальчиками тонкую шею ящерицы.
   - Я, ну... - замямлила Таш, - я, кажется, что-то забыла! - и, развернувшись на сто восемьдесят градусов, убежала в купальню.
   - Чего это с ней? - спросила Эль. - Что можно было забыть?
   Наглая особа или притворяется или правда не понимает, что она не так делает и поэтому продолжала теребить ящерицу.
  ***
   Чуя как в тиски зажала эту несчастную селедку! Я уже и так, и этак, а она все ее не выплевывает, но рыба пока живая - жабрами дрыгает.
   - Ас, ты, что на меня так пялишься? - полюбопытствовала я. - Лучше помоги!
   Ас, прорычав что-то, принялся мне помогать. Аккуратно разжимая пасть Чуе, он вытащил несчастную рыбку, которую сейчас же забрала девушка возле стойки и куда-то унесла.
   - Чуя, ну нельзя хомячить чужих рыбок! - погрозила я пальцем перед мордой разбойницы.
   - Эль, а ты вернуться обратно не хочешь? - поинтересовался Ас.
   - А? А, уже иду. Ас, ты чего, а?
   Стоит, пялится на меня, рассматривает так, как будто никогда не видел. Пойду я лучше, а то пугает он меня что-то.
   - И тебе не стыдно? - донеслось мне в след, я развернулась и переспросила:
   - Чего именно я должна стыдится?
   - Ходить в одном полотенце.
   - Ас, ты вон в одних штанах стоишь и не стесняешься, - показав язык, я вернулась в купальню.
   ***
   Аскар злой как черт вернул мне облик лопоухого мальчишки и сказал, что теперь я так всю жизнь буду ходить. Я пока решила с этим не спорить, но подумать, как прежний облик вернуть не мешало бы, хотя, как назло, в голову ничего не лезло. Так что пришлось отложить это на будущее.
   Находиться в шкуре мальчишки, да еще с фингалом под глазом, удовольствие сомнительное! Меня то и дело принимают за слугу этого зеленого гада, а он, паразит, только улыбается ехидно и не отрицает! В толпе все толкают и даже не извиняются - типа это делать должна я! Так что по рынку ходить была настоящая каторга. На постоялом дворе относились ко мне не лучше, харчевник предложил поселить меня на конюшне и сильно удивился, когда мне заказали отдельную комнату, а постоялый двор Ас выбрал для элиты! Подавальщицы на меня фыркали, как будто я не человек, а клоп под их ногами. В конце концов, мне это надоело, и я стала канючить, что бы Ас вернул мне прежний облик.
   - НЕТ! - ответил зеленоволосый в сотый раз.
   Сидели мы за столом и ждали заказ, а Таш сообщив, что ей надо по делам, отправилась по этим же делам.
   - Ас, ну хотя бы синяк убери и одежду мне сделай поприличней!
   - Я уже говорил, что ничего менять не буду!
   Я совсем загрустила, Аскар просто надо мной издевается. Сильно сомневаюсь, что облик он мне поменял, потому что меня ищут! Мы уже далеко и нигде по столбам мои портреты не висят! Ха! Да откуда им вообще взяться?! Лица моего никто не знает. Так что точно издевается, как пить дать, делает это нарочно.
   - Побудь пока здесь. Я сейчас приду, - сказал мне Ас, - только не вздумай уходить! - и оставил пару серебряных монет, что бы я расплатилась за заказ.
   Ну и куда он поперся? Аскар зачем-то поднялся на второй этаж.
   - Чего грустишь? - спросила меня девушка в сером платье и фартучке подавальщицы.
   - А есть, чему радоваться? - вопросом на вопрос ответила я.
   Девушка, пожав плечами, стала выставлять еду на стол, а после, потрепав меня по голове, поинтересовалась:
   - Тебе кто синяк поставил, твой господин?
   - Нет, - без энтузиазма буркнула, - этот козел зеленоволосый мне его наколдовал.
   - Зачем?
   Ну, вот некоторым совсем нечего делать?!
   - Девушка, откуда такое праздное любопытство?
   - Просто я тебя хоть немного отвлечь хотела, а то сидишь с кислой миной, как будто еще чуть-чуть и пойдешь вешаться.
   - Не дождешься! - оскалилась я - А чего чай холодный?
   - Пей, какой дали!
   - Девушка, а у вас прическа горит.
   - Где?
   - А где вы ее обычно носите?
   Посмотрев на подавальщицу, которой я без зазрения совести умудрилась поджечь волосы, вздохнув - потушила. Все же не стоит срывать свою злость на окружающих, да и орет она уж больно громко.
   Так, а вот и Ас идет, угу, переоделся, белую рубашечку напялил, черный камзол с серебряным шитьем, сапоги начистил, штаны без штопки на пятой точке. Ну, и куда спрашивается, намылился?
   - И куда же ты с таким марафетом? - поинтересовалась я.
   - С чем?
   - Куда так вырядился, еще и волосы распустил?
   - А это ты девушке волосы подожгла? - Сделал Ас вид, что не услышал моего вопроса.
   - С темы не съезжай! Куда лыжи направил?
   У меня не просто плохое настроение! Оно у меня премерзкое!!!
   - Не поверишь, для тебя старался.
   - Ас, я в это поверю, когда увижу тебя в гробу и белых тапочках, вот тогда пойму - это для меня!
   Ас, усмехнувшись, принялся ковырять вилкой грибное рагу, совсем игнорируя меня. Даже обидно стало, он вообще повадился в последнее время меня не замечать. Вот раньше ему слово плохое скажешь, так он мне на полчаса нотацию читать начинал со всеми возможными пытками в упоминание, а теперь привык, гаденыш!
   О! А это еще кто?
   Девушка с золотистыми кудрями и в шикарном бархатном платье присела за наш столик. Ее декольте, наверное, глубиной с озеро Байкал, а какой оно глубины, ученые по сей день затрудняются сказать точно...
   Блондиночка, похлопав пышными ресничками, достала из сумочки конверт и передала его Асу.
   - Почта от моего отца, - объяснил он мне.
   Открыв конверт и пробежавшись глазами по строчкам, Ас только криво усмехнулся:
   - Он в своем репертуаре, пишет, чтобы мы поторапливались, и интересуется, почему мы так задерживаемся. Эль, как думаешь, что мне ему на это ответить?
   Это он типа намекает, что я виновата в том, что мы задерживаемся? Ну, виновата... подумаешь... меня другое интересует:
   - А как от твоего отца письмо пришло, и кстати, почему его не голубиная почта доставляет?
   Не, ну, правда, с каких пор письма приносят вот такие вот особы? Да она на стриптизершу больше тянет, хм... интересно, у них есть почтальоны мужского пола? Я бы тогда сама себе письма писала.
   - Отец попросил Лею передать мне письмо. Я рассчитывал, что мы с ней увидимся на месяц раньше, но благодаря тебе этого не случилось. Вот сейчас мы случайно встретились, и она отдала мне письмо.
   - Угу, понятно, - буркнула я.
   Ну и чего это они друг на друга так пялятся и вдобавок глупо улыбаются? Гм... надо спросить:
   - Ас, а чего это она молчит и улыбается? За умную себя выдает?
   Хмыкнув, он ответил:
   - Она не говорит на моем языке, мы друг друга не понимаем... к сожалению.
   Вот мужчины, а! На его языке она не говорит! Может это он на ее не балакает!
   - Девушка! - подняла Лея руку, подзывая подавальщицу.
   И кто сказал, что она говорит на непонятном языке?
   - Ас, да нормально она говорит! - заметила я.
   К столу подошла подавальщица, которой, кстати, я ранее подпалила прическу.
   - Вы говорите на риоре? - спросила Лея у нее.
   - Плохо,- ответила подавальщица.
   Лея заказала себе какое-то изысканное блюдо и подавальщица ушла.
   - Как жаль, что мы друг друга не понимаем, - вздохнула блондинка, смотря томным взглядом на Аса.
   Я не удержалась и поинтересовалась:
   - А почему он вас не понимает? Я, конечно, всегда догадывалась... хм... догадывался (чуть не забыла, как я сейчас выгляжу), что его мама в детстве роняла, но не до такой же степени!
   На лице Леи проскочило удивление, Ас на меня тоже уставился как на восьмое чудо света.
   - Вы так чисто говорите! - восхитилась девушка. - Вы не мой земляк?
   - Если вы не с России, то нет.
   - Хвостатая, ты ее понимаешь? - прошептал Ас.
   - Угу, к сожалению.
   Лея, сияя улыбкой, словно она чемодан с деньгами нашла, стала меня уговаривать, чтобы я переводила разговор. Я отказывалась, но она просила уж очень настойчиво. Тогда я в последний раз спросила Аскара, расколдует он меня или нет, получила в ответ "нет" и с чистой совестью согласилась поработать переводчиком.
   - Как ваши дела? - поинтересовалась Лея, я чуть не ляпнула "пока не родила" но послушно перевела Асу слова девушки без своих ехидных комментариев.
   - Нормально, - перевод ответа Аса.
   - А вы бы не хотели встретиться и погулять сегодня вечером? - Лея.
   Мой перевод:
   - У вас ужасный одеколон.
   - Не понял, - Ас уставился почему-то на меня.
   Я, пожав плечами типа: "я всего лишь скромный переводчик" передала Лее, что Ас согласен на все!
   -Тогда в десять? - мурлыкнула Лея.
   Почесав макушку, я долго пыталась придумать, что наплести Асу. Как ни думала, один фиг, вышел экспромт:
   - Ты не знаешь хорошую мазь против лишая? А то бедная девушка жалуется, что прям на таком месте выскочил...
   - Хвостатая, ты уверена, что она именно это говорит? - заподозрил что-то Ас и стал поглядывать с недоверием то на меня, то на улыбающуюся Лею. Видно пытается определить, кто из нас врет?
   Меняем тактику!
   - Ас, я слово в слово перевожу! Правда-правда! - сделала я самые честные глаза, на которые была способна.
   - Ладно, - согласился Ас, хотя в глазах недоверие осталось.
   Разговор продолжился. Как Ас не пытался находить витиеватые слова - ничего не выходило. Лея то краснела, то зеленела, но моему переводу верила! Это Аскар меня как облупленную знает, а вот блондиночка еще верит в добрых людей.
   Ас, не выдержав, перевел свой взгляд на меня и прошипел:
   - Хвостатая, почему Лея так реагирует на мои комплименты?!
   Ну, наверное, потому что за место слова "прекрасная" я говорю "ужасная". Да и какой девушке понравится, когда ее красоту сравнивают с выхухолью? Да и комплимент про глаза цвета детской неожиданности был лишним. Вполне хватило бы и того, что Лея в корсете как колбаса в сеточке - вроде бы ничего не вываливается, а все видно. И кроме того, нельзя говорить девушке, что у нее парик как метла у дворника - это же обидно, ведь Лея парик не носит!
   Но в эти подробности Аса я не стала просвещать и пожала плечами:
   - Ну, смущается девушка! Что в этом такого?
   - Странно, - протянул он, смотря теперь на Лею, - вид у нее такой, как будто она лимонов съела и смотрит на меня как на гада ползучего...
   - Я на тебя так уже давно смотрю, так что это нормальная реакция! - улыбнулась я, откинувшись на спинку стула. - Ас, ты это... перестань ее комплиментами осыпать и начни какой-нибудь разговор. Нельзя же целые пятнадцать минут, девушке говорить только какая она красивая. Может, о погоде поговоришь?
   - Ладно, - прищурился Ас, - поговорим о погоде. Спроси Лею, как ей сегодняшняя погода.
   В общем, видно, Асу совсем не о чем разговаривать с девушкой! Хотя о чем с ней можно говорить, если я перевожу черте как?
   - Лея, а вы любите слизняков? - "перевела" я вопрос Аса.
   Блондинка от моего голоса даже вздрогнула - видно ожидала, что я опять какую-нибудь гадость скажу. Бедняжка уже не знала, куда себя деть, видно уйти ей воспитание не позволяет, а ответить грубо - совесть, и поэтому она только губы поджимает и отвечает довольно коротко.
   - Я считаю их мерзкими, - вздохнула Лея, уставившись в одну точку, видно придумывает план побега.
   - Она считает сегодняшнюю погоду мерзкой! - бодро "перевела" я.
   Ас довольно неоднозначно скрипнул зубами и обвинил меня в том, что я плохо знаю иностранный язык, потому что Лея очень любит жару. Откуда он это знает - неизвестно, так как он в подробности не стал вдаваться, а лишь попросил перевести последнюю фразу. Ас хотел встретиться с Леей лично и без меня, хотел предложить девушке задержаться до завтра. Проблема с переводчиком к завтрашнему дню отпала бы, так как Ас собирался сходить к магу и приобрести... что именно приобрести я не поняла, но эта хрень помогла бы ему понимать Лею.
   Обычно переводчикам платят хорошие деньги, но так как я работаю бесплатно то и качество моей работы на лицо!
   - Гм... Лея я даже не знаю, как вам это перевести, - "засмущалась" я и отвела от девушки взгляд, якобы проявляя бурный интерес к работе подавальщицы, которая убирала с нашего стола пустую посуду.
   Так! Не дам тарелку, я еще не доела! Уууу, коза с палеными волосами, на ногу козявка такая мне наступила. Надо было ей не просто волосы подпалить, а сделать прическу китайского монаха!
   - Можете говорить как есть, - мрачно усмехнулась Лея, - ведь вы не виноваты, что ваш господин такой грубиян и невежа.
   - Ну, понимаете леди, - незаметно от блондинки я стукнула подавальщицу локтем в живот, - мой господин предлагает вам... он предлагает...
   - Я слушаю!
   Да я еще не придумала, шустрая какая! Хотя...
   - Пройти с ним в его комнату! Он хочет полюбоваться вашими панталонами! - выпалила я на одном дыхании.
   Ас внимательно смотрел реакцию Леи на его предложение, блондинка округлила глаза от моего "перевода", подавальщицу мне пришлось нейтрализовать, так как она решила возразить и сказать, что Ас говорил совсем не то, что перевела я, загоревшийся подол ее платья отвлек ее надолго.
   - Негодяй! - резко встала Лея из-за стола и топнула ногой.- Да я из приличной семьи...
   Ну да, ну да... чуть ли не из семьи священника, а декольте такое глубокое, потому что платье велико! И глазки она Асу строила абсолютно прилично. Всего-навсего грудь на стол вывалила, а глупо хлопала ресничками по причине короткого ума, да и вообще ей соринка попала - одновременно в оба глаза!
   Эм... жаль, ручки и бумаги нет, а то Лея так выражается, главное, вроде, обидно, но звучит красиво, чуть ли не в стихах!
   - Я все сказала, - шмыгнула блондинка носом. - Юноша, вы не проводите меня до кареты?
   Это она кому? А! Я же пацан сейчас!
   - Хвостатая, что Лея сейчас так кричала? - недоумевал Ас.
   Та-а-а-ак, что бы ответить? Зеленоволосому такое переводить нельзя, да и не повторю я дословно!
   - Гм... она тебе читала стихи собственного написания, - на ходу придумывала я ответ, - и э... Лея не сможет с тобой встретиться, так как она очень спешит и предлагает прогуляться как-нибудь в следующий раз!
   - Ладно, - разочаровано пожал плечами Ас.
   Я взяла Лею под руку и повела на улицу, не знаю почему, но на душе у меня какой-то неприятный осадок, такое ощущение, что моя совесть именно сейчас решила проснуться и заявить о себе. Хотя долго во мне это чувство не задержалось...
   На улице и правда стояла карета с четверкой вороных лошадей. Кучер открыл перед Леей дверь кареты и помог девушке забраться внутрь.
   Ну да, такие дамы верхом не путешествуют, а если и садятся на лошадь, то только боком. Я уже собиралась возвращаться к Асу, как Лея меня окликнула:
   - Юноша! - ей это пришлось крикнуть не один раз, пока я не соизволила включить мозги и вспомнить, что юноша это я! Еще бы отроком назвала!
   - У меня сегодня дурное настроение, - вздохнула Лея, выглядывая из окошка кареты. - А у меня приглашение на маскарад и не хотелось бы, что б оно пропало, оно не именное, так что возьми, - и она мне протянула руку с серебристым листком бумаги. - Я хотела пойти с твоим господином, но теперь я его даже видеть не хочу. Приглашение на две персоны, так что сможешь взять с собой свою подружку, - подмигнула она мне.
   - Ка-акую? - удивленно переспросила я. Вряд ли Лея сейчас говорит о Таш.
   - Да, брось, - хихикнула она, - я видела, как ты заигрывал с подавальщицей.
   - А-а-а-а, - почесала я макушку, - спасибо.
   Я растерянно взяла приглашение и тут вспомнила: ПОДАВАЛЬЩИЦА!!! Она же может все Асу рассказать, пока я здесь с блондинкой любезничаю!
   - Спасибо, но мне пора бежать. Служба и все такое, - неуклюже поклонившись, я сорвалась с места, да так, что из-под ног клочья травы летели.
   Если эта официантка откроет рот, она на собственном примере поймет что такое пекло и геенна огненная! Я ей устрою явление антихриста... если конечно меня Ас не убьет раньше...
   Явление антихриста - было... Ас так явился! Так явился! Короче, меня закрыли в шкафу. Попытка отсюда вылезти закончилась печально. Как только я попыталась поджечь двери, меня окатило водой, прям с потолка, здесь и гением не надо быть, что бы понять - Ас замагичел шкаф.
   Таш как назло нет и защищать меня некому. И где подруга ходит?
   Если бы я знала, что меня Ас закроет, я бы спряталась в погребе, там бочки с вином и соленья всякие. Но нет, я стала от зеленого террориста улепетывать на второй этаж, спряталась в здоровом, дубовом шкафу, а Ас решил, что дешевле будет меня здесь закрыть, чем выковырять.
   Надеюсь, меня здесь моль не съест. Ох, когда выберусь отсюда, я этой подавальщице устрою темную. Нечего в чужие дела свой конопатый нос совать. Нужно будет рассказать ей, что было с носом Варвары на базаре. У-у-у-у, какая несправедливость! Это гадина сказала Асу, что я у него девушку отбиваю! Я своему господину типа завидую!
   В двери шкафа раздался стук...
   - Занято! - крикнула я.
   - Эль, это я, - послышался голос Таш, - тебя ни на минуту нельзя оставить! Без приключений ты как без пряников.
   - Ты меня выпустить можешь? - не стала я оспаривать значимость подруги в моей жизни.
   - А то! - за дверью деловито хмыкнули. - Только уши закрой, а то оглушить может.
   Прижав уши, я прикрыла их руками и сообщила, что готова. Через пару секунд раздался хлопок, и шкаф ощутимо тряхнуло со мной вместе. Дверца его открылась, и в глаза ударил яркий свет, проморгавшись, я увидела улыбающуюся моську подруги.
   - Мы тоже магичеть можем! - с гордостью произнесла она.
   Выскочив из шкафа, я с удовольствием потянулась, мышцы немного затекли, а еще я пропахла нафталином, во всяком случае, его аналогом. Но очутившись на свободе, я вспомнила про одного разбуженного мной зверя и, к сожалению это не хомячок:
   - А где Ас?
   Таш, взяв меня под руку, повела в комнату, и только закрыв за мной дверь, развернулась и ответила:
   - Внизу сидит, горе запивает.
   - Какое? - плюхнулась я на кровать.
   Таш предпочла расположиться на подоконнике, изредка поглядывая в окно.
   - Честно говоря, я даже не поняла, что у Аса случилось, - задумчиво произнесла она, - я к нему подошла и спросила: "Где Эль?" а он только выругался и заказал себе бутылку вина, хотя у него на столе уже две стояло. Путем долгих расспросов я смогла выяснить, что ты сволочь бездушная и невоспитанная, и возможно лишила его той, единственной.
   - И? - надоело мне, что подруга ходит вокруг да около.
   - Что "и"? Потом он сказал, что закрыл тебя в шкафу.
   - И сильно он на меня зол?
   - Не знаю, - пожала Таш плечами. - Так, что ты натворила?
   Согнув ноги, я уперлась лбом в колени, светящиеся любопытством глаза подруги мне не нравились. Ей если не расскажешь добровольно, она похуже гестапо будет. В общем, набрав побольше воздуха в грудь, я рассказала, как отвадила от Аса поклонницу и как он об этом узнал. Таш слушала внимательно, ей почему-то были интересны подробности разговора, они ей показались смешными. А когда дело дошло до приглашения на маскарад, Таш совсем воодушевилась и с упорством барана сказала, что мы на него идем.
   - Так, костюмы я достану у своего родственника, у которого сегодня была. Вообще дядя не платьями торгует и далеко не одеждой для карнавалов, но я думаю, что он знает, кто этим торгует. Так... а! Ты давай иди к Асу, чтоб он тебя расколдовал, а то решат все, что у меня молокосос в кавалерах!
   Я с ужасом на нее посмотрела:
   - С ума сошла?! Я к Асу ближе, чем на пушечный выстрел не подойду! Он меня сегодня и так чуть не убил! Видела в коридоре черные обугленные пятна на стенах? Так это он в меня попасть пытался!
   - Чем?
   - Магией!
   Таш закатив глаза, плюхнулась со мной рядом и стала трясти меня за плечи:
   - Шанс попасть на маскарад выпадает только раз обычной девушке! А ты хочешь все испортить?! Эль, я не благородных кровей и максимум, куда я могу попасть так это на танцульки, проходящие на главной городской площади во время ярмарки! Слушай меня внимательно!!! Аса не бойся, если бы хотел тебя убить, то давно бы это сделал, так что вперед! Я в тебя верю!
   Наверное, с такими же глазами люди целину покаряли! Фанатичка блин! Успех в предприятии по целине известен всем: много работали, а результата нет.
   Таш с усердием выпихнула меня за дверь. Я сопротивлялась, но разве против этой кобылы у меня были шансы?
   - Эль! - окликнула меня она, когда я нехотя направлялась по коридору к лестнице вниз. Я, остановившись, развернулась в надежде, что подруга передумала, но она меня расстроила. - Мне просто интересно, зачем ты от Аса отвадила блондинку?
   Замявшись, я ответила:
   - Он меня расколдовывать не хотел.
   - Только поэтому ты так поступила? - прищурила она глаза.
   - Ну да, - пожала я плечами, зачем еще мне это было делать.
   Таш кивнув, скрылась за дверью не став больше меня расспрашивать, пробубнив напоследок, чтобы я поторопилась.
   Маскарад начнется сегодня в десять часов вечера, вот уже буквально через несколько часов. За это время мне нужно уговорить Аса меня расколдовать, а Таш нужно найти костюмы.
   Спустившись вниз по лестнице, я поежилась от любопытных взглядов посетителей столующихся на первом этаже. Многим из них пришлось стать свидетелями нашей с Асом размолвочки. Тряхнув головой, я стала продвигаться к столику Аса, готовая в любую минуту заскочить под стол, если зеленоволосый вдруг поведет себя враждебно. Но к моему счастью Ас вел себя спокойно, только слишком уж пристально следил за тем, как я к нему приближаюсь.
   Не знаю, с чего Таш решила, что Аскар пьян, по мне он трезв как стеклышко... ну, во всяком случае, в адеквате. На столе и правда стояло три бутылки с вином, но открытая была всего одна, из которой Ас сейчас и плеснул себе в кружку.
   Блин... лучше бы он был пьяным, у выпивших людей обычно глаза в кучку и они так не сверлят злым взглядом. Сглотнув подступивший к горлу ком, я села за стол напротив Аса и мило улыбнулась, стараясь этим хоть как-то разрядить обстановку.
   - Таш выпустила? - неожиданно ухмыльнулся Ас.
   Утвердительно буркнув в ответ, я прикинула с чего начать разговор и незаметно съехать к теме расколдовыванья меня любимой. Вот только придумать ничего не получалось, не о погоде же с ним разговаривать! Но все же что-то сказать нужно, а то меня его испытующий взгляд скоро совсем доканает.
   - А... эм... жарко сегодня, ты не находишь? - видно сегодня меня явно покинуло вдохновение, ну или просто выяснилось, что мне с Асом абсолютно не о чем говорить.
   - Хвостатая, ты извиниться пытаешься или головой ударилась? - с прищуром посмотрел Ас мне в глаза. - С чего это тебя на разговор о погоде потянуло?
   Ну... про извинения я, честно говоря, и не думала, я всегда считала, что извиняться нужно только в том случае, если искренне раскаиваешься в содеянном. Хотя почему бы и нет...
   - Извинится, - бодро закивала я головой, неважно, что я лукавлю, главное сейчас Аса задобрить, - я правда, не хотела...- Оказывается, извиняться даже понарошку сложно.
   Я заерзала на стуле и отвела взгляд от пугающе черных с желтыми всполохами глаз Аса. Я наверно никогда не привыкну к ним, уж больно они чуждые.
   - У тебя явные проблемы с извинениями, - хмыкнул он, подперев рукой щеку, - и с раскаяньем тоже...
   - Ты о чем? - притворно удивилась я и, наверное, даже попыталась изобразить оскорбленную невинность - не получилось.
   - Эль, ты подходишь ко мне только в двух случаях: или сказать какую-нибудь гадость или когда тебе что-то нужно, - и хитро прищурился, - сейчас я склоняюсь к последнему, так как ничего ядовитого от тебя пока не услышал.
   Это такой нехитрый способ разбудить мою совесть? Обойдется! Бесполезно будить то, что уже давно умерло и имеет характерный запах. Панихида завтра в шесть!
   - Действительно, погода меня не интересует, - фыркнула я, взяв открытую бутылку со стола, глотнула ее содержимое. Ммм вкусно. - Я прошу, чтоб ты меня расколдовал.
   - Хорошо, - пожал плечами Ас и забрал у меня бутылку.
   Это он со мной вином не хочет делиться или тут какой-то другой подвох? Но Ас без проблем меня расколдовал и сел дальше пить.
   - Ну, чего ты рот раскрыла? - прищурился зеленоволосый. - Сгинь куда-нибудь!
   - А с чего это ты такой добрый?
   - Гм... нет настроения выслушивать твои вопли. Еще целоваться полезешь как прошлый раз. Окружающие не поймут, с чего это вдруг ко мне сопливый мальчишка лезет с весьма странными намереньями.
   Вот оно как... м-да бывает...
   Не став больше испытывать судьбу, я удрала на второй этаж в свою комнату. Таш пока не вернулась, так что не будем терять время и пойдем в ванну! Так, где мое полотенце?
  Глава 15
   Баронесса Бриен Миреон разбирала документы в уютном кабинете своей, ныне почившей сестры. Но мысли Бриен были совсем не о проблемах, связанных с этими бумажками. Она думала, как же ей поступить дальше. Герцогство Урамы Ваширан в руках Бриен лишь временно и не важно, что должны пройти годы пока малолетний сын Урамы вырастет и попечение баронессы ему будет не нужно. Бриен хотела быть полноправной хозяйкой постоянно и считала, что она этого достойна.
   Еще в прошлом, когда Бриен величали принцессой, как и ее сестру - младшую сестру - отец выдал ее за барона, невзирая на то, что брак будет не равным. Герцогство Ваширан в то время терпело тяжелое положение в финансовом вопросе, а барон Миреон был до безобразия богат. Вот так вот и получилось, что Бриен пришлось пожертвовать собой ради семьи. Не то что бы она сильно была в тот момент против, ведь барон был довольно не дурен собой, а в ее столь юном возрасте в то время этого было достаточно. Не старик и ладно - всегда успокаивала она себя. Но время шло, и Бриен поняла, как многого она лишилась.
   Положение баронессы не давало ей те привилегии, которые она могла получить, будь она герцогиней. Но даже не это важно! После смерти родителей, Бриен не получила ничего! Все досталось ее младшей сестре, которой не нужно было ни чем жертвовать как ей. Урама не выходя замуж, родила сына - наследника всего герцогства - и была полноправной хозяйкой.
   Бриен не могла простить такую несправедливость, ведь она старшая и ей положено больше чем Ураме. И поэтому она решила исправить эту несправедливость.
   Урама всегда питала слабость к знакам ее власти, к знаку ее рода. Она считала, что он повествует о моще ее рода. Ведь драконы это умные и сильные животные, такой же и род Ваширан. На этом Урама и погорела. Она всегда одевала серьги в виде дракона и Бриен этим воспользовалась.
   Бриен ничего не стоило заколдовать серьги так, что одевший их заживо сгорел, ведь женщина обладала незаурядным магическим талантом и, если учесть то, что никогда не была стесненной в средствах, могла себе позволить лучших учителей и самые редкие книги по магии, даже по черной магии.
   Единственное, что Бриен не учла, так это то, что заклинание не тронет сами серьги, и они останутся уликой. Заклинания такого рода завязываются на крови мага, и это всегда оставляет ненужные следы. Поэтому Бриен всеми силами пыталась уничтожить серьги. Попасть в тюрьму за содеянное ей не хотелось и поэтому она шла даже по головам, лишь бы достичь цели.
   Бриен тряхнула каштановыми волосами, отгоняя непрошеные воспоминания, и перевела взгляд на окно где сидела ворона. Птица склонила голову набок и моргнула черными глазками бусинками.
   - Иди ко мне, моя хорошая, - ласково улыбнулась женщина.
   Вороне не нужно повторять дважды, любая просьба хозяйки воспринимается как приказ, и не важно, как добродушно он был сказан.
   - Ну, и что ты, моя хорошая, мне сегодня поведаешь? - улыбнулась Бриен птице, усевшейся на ее руке.
   Ворона уставилась в глаза своей хозяйки, и их сразу же затянуло белой поволокой. Ворона служила Бриен ее глазами и ушами и сейчас она своеобразно рассказывала, что она видела.
   Увиденное женщине не понравилось, сережка все еще у странной девчонки. А ведь баронесса надеялась, что с ней не придется долго возиться.
   - Что ж, и на болотах она не сгинула, - скривила женщина губы, еле сдерживая свою злость, - ничего, до этого я действовала в полсилы, видно кошки и правда такие живучие как о них говорят, ведь наша проблема именно кошка. На человека эта девчонка мало похожа.
   Жаль, что спутник девчонки снял с серьги заклинание потери, и теперь она не может потеряться из кармана этого жалкого существа. Так бы баронессе не было смысла, охотится за девчонкой.
   - Лети, моя хорошая, и посмотри, где сейчас это существо и чем занимается, а я пока придумаю, что бы ей такое послать...
   Птица, каркнув, раскрыла крылья и выпорхнула в открытое окно. Бриен проводила ее, ничего не значащим взглядом и откинулась на спинку кресла.
   Сложившаяся ситуация не нравилась баронессе, ведь все так хорошо было задумано. Маги из министерства Колдовской приказ ее совсем не подозревали и делились подробностями следствия. Так что Бриен не доставило хлопот узнавать, как и куда будут перевезены улики. Кто же подумает на убитую горем женщину? Ну, может кто-то и подумает, но баронесса, наверное, очень хорошо играла скорбь по усопшей сестре.
   На миловидном лице баронессы появилась неприятная усмешка. Женщина вспомнила, как следователь успокаивал ее, говоря, что виновный обязательно будет наказан. И поведал, что оставшаяся улика у надежного человека и то, что он передаст ее в назначенном месте. Откуда же следователь знал, что он рассказывает все убийце? А ведь план был хорошим, передать серьгу в одном захолустье, где неподалеку проводится Турнир, куда съехались все сильные маги и члены Колдовского приказа. По идее, убийца ни о чем бы, не догадался...
   ***
   Если я еще раз соберусь на бал, нужно будет вспомнить: я не умею танцевать! Ну и поэтому не люблю это делать, уж пардон, но мне эти непонятные подпрыгивания, по недоразумению названые танцем, а нелепые поклоны просто смешат. Хм... хотя платье, которое мне достала Таш, смешило меня больше. Ярко желтого канареечного цвета, с открытыми плечами и окантовкой из желтых перьев по краю. Платье было до нелепого длинным, с неудобным шлейфом сзади. А корсет передавливал мне мои многострадальные ребра. К этому всему безобразию прилагалась маска из перьев таких же желтых как весь мой наряд. Шпильки на ногах просто убивали, ходить с непривычки на каблуках я не могла и смотрелась моя походка со стороны весьма впечатляюще.
   Таш же себя нарядила в огненно-красное платье, а так оно было словно близнецом моему.
   Что поделать, нормальный наряд за пару часов до маскарада найти сложно, особенно за имеющуюся у нас с подругой наличность. Мы хоть с Таш и экономим, потому что Ас за нас платит, но на порядочное платье этого не хватило, да и жаба задушила отваливать такие деньги. Таш просто радовалась, что смогла сюда попасть ну а я... в общем, я не радовалась присутствию себя на этом чопорном празднике. Танцевать я не умею, выпить мне не дают, посчитав, что мне еще рано. Ну, и чем здесь можно заняться?
   А ну, отдай бутылку, а то поцарапаю!
   Разносчик спиртного опять обогнул меня по дуге и быстро скрылся в толпе танцующих людей.
   Если честно, то маскарад мне этот не нравится, и не потому, что здесь мне не наливают, просто даже костюмы маскарадные здесь довольно скучные. Маску нацепили и вот и весь маскарад!
   Все же с постоялого двора удирать было намного веселее...
   Мы с Таш, что бы не наткнуться на Аса, вылезли через окно, а потом переоделись в конюшне. У Таш до сих пор немного сена в волосах осталось. А потом Таш пыталась научить меня ходить на каблуках, хотя у нее у самой это выходило ужасно, она мне своей походкой напоминала подвыпившую гусыню, которая честно пытается охмурить павлина. Ну а дальше мы растолкали спящего конюха и заставили его оседлать нам лошадь, так как мы в этих пышных платьях просто путались и грозились, вот-вот свалиться. Взгромоздившись на одного жеребца вдвоем, решив, что так будет удобнее, поехали на бал-маскарад. Собственно, взяв только одну лошадь, мы не прогадали. Таш удерживала полы наших длинных платьев, а я управляла лошадью.
   В общем, подъехав к указанному адресу, мы столкнулись с новой проблемой - как слезть с лошади? На помощь к нам пришел парень, который помогал выходить дамам из кареты.
   - Эль, может, и нам надо было в карете приехать? - задумчиво прошептала Таш мне на ухо.
   Да-а-а-а, у нас тут явно получилось "колхоз на выезде" какая же приличная леди верхом в платье ездит? Хм... значит, мы или не приличные, или не леди. Тут, как говорится, хрен редьки не слаще.
   Молодой человек долго думал, с какой же стороны к нам с подругой подойти, так как из-за пышных юбок и лошади не было видно.
   Таш вздохнув, постаралась хоть как-то собрать юбки, чем совсем привела в шок молодого человека.
   - Ты мне еще юбку на голову надень, - шикнула я на подругу, которая без зазрения совести задрала так юбки, что были видны голые ноги, еще чуть-чуть и можно будет разглядеть какого цвета у нас нижнее белье.
   Таш не смущаясь, так и поступила, я еле успела удержать свою юбку.
   У этой сволочи, оказывается, под платьем одеты бриджи! Ы-Ы-Ы, ну и коза! Могла бы и мне такую светлую идею подкинуть!
   Таш без проблем спешилась и, отодвинув пунцового паренька, помогла спуститься и мне. После чего мы вручили поводья нашего коня парню, который явно был родственником Сеньору Помидору, и стали друг другу поправлять платья.
   Все же юбки мы изрядно помяли, и я предложила их немного намочить, что бы расправить складки. Подруга мою идею поддержала.
   Отдав приглашение на входе, мы поспешили во двор, где шумел фонтан, в зал заходить было стремно в таких помятых платьях. Подойдя к воде стали потихоньку брызгать ее на юбки, чуть ли не в три погибели склонившись над фонтаном, который явно для этих вещей не был приспособлен.
   - Леди, что вы делаете?
   От неожиданности мы с подругой потеряли равновесие на таких неустойчивых каблуках, и с визгом грохнулись в фонтан, цепляясь друг за друга.
   Завитые волосы у нас распрямились, и от прически не осталось и следа.
   Мы, сверкая злым взглядом, уставились на виновника нашего падения. Оказалось, это был слуга, держащий в руках поднос с напитками. Сжимая в руках мокрые юбки и сопя от злости, мы вылезли из фонтана и забрали у слуги поднос, после чего этого слугу отправили в плаванье в тот же самый фонтан. Стерев с лица растекшийся макияж, я стала нас высушивать, попивая шампанское, взятое с приватизированного подноса.
   Высохли мы только после того, как опустошили весь поднос. И только после этого разрешили слуге вылезти из фонтана. Может, мне как раз после этого и не наливают.
   В итоге мы все же зашли в залу, где праздник был в самом разгаре. Может, причесок у нас с подругой теперь нет, но зато платья не мятые, а распущенные прямые волосы тоже неплохо смотрятся.
   В отличие от меня, Таш еще худо-бедно умела танцевать и знала местные танцы. Поэтому здорово кружилась с очередным молодчиком в пестрой маске. Мне же маска надоела еще давно и поэтому я ее без зазрения совести выкинула в саду.
   Несмотря на мой зверский вид, с каким я провожала каждого разносчика с шампанским, находились смельчаки, пытающиеся пригласить меня на танец. Впрочем, они быстро передумывали, услышав мое шипение: " Не танцую!". Вот поэтому я и скучаю, сидя на неудобном диванчике возле окна. Ноги из-за высоких каблуков болели, и я, наплевав на приличия, скинула туфли и залезла на диван с ногами.
   С улицы дул теплый ветерок, принося свежесть в душную залу, небо уже потемнело и на нем с удобством расположились звезды. Эх, не была бы я сейчас на втором этаже, выскочила бы в окно к тому злополучному фонтанчику из этой духоты.
   На подоконник села ворона и скосила на меня темные глаза. Под взглядом птахи я заерзала, слишком взгляд у птицы разумный и какой-то осмысленный.
   Я постаралась унять желание поймать пташку и отвернулась от окна. За спиной каркнули, будто насмехаясь надо мной и это, наверное, стало последней каплей моего терпения.
   Каждый раз, когда я видела этих птиц, а в основном эту конкретную ворону с безобразно противным "кар", случалась какая-нибудь неприятность.
   Поднявшись на ноги, я не стала надевать туфли и босиком направилась к вороне с одной единственной целью - придушить пернатую заразу.
   Видно у меня на лбу было написано, чего я хочу сделать. Поэтому ворона стала потихоньку отступать назад.
   Я кинулась на птицу и умудрилась поймать ее за одно крыло и впиться в него когтями. Ворона, истошно заорав совсем не по-вороньи, извернулась и клюнула мою руку так, что пробила плоть до крови. Не ожидая такого от пернатой твари, я разжала руку, скривившись от боли и птица, почувствовав свободу, побежала по карнизу, не в силах взлететь.
   Еле удержавшись от желания, перекинутся в кошку - не захотела оставаться без одежды - подняла полы пышного платья и кинулась за птицей, ступая осторожно по карнизу, а учесть, что все это я делала в длинных юбках я явно - камикадзе. Чем сильнее птица пыталась от меня убежать, тем больше меня это подстегивало гнаться за ней и стало абсолютно плевать на охи и вздохи людей увидевших меня на карнизе.
   ***
   Аскар мучился от безделья в своей комнате на постоялом дворе. Желание напиться он здраво отбросил, хоть уже и приобрел все для выполнения этой прихоти. Утром выезжать в дорогу и мучиться похмельем ему не хотелось, ведь помимо головной боли, придется терпеть еще и шуточки хвостатой. Кстати о ней, не пойти ли и не поделится с ней "хорошим" настроением? - подумал Ас.
   Что бы еще хоть раз он принял безвозмездную помощь этой проходимки! Дело даже не в том, что Лея теперь на него даже и не взглянет, просто хвостатая выставила его полным ублюдком в глазах этой девушки. Ведь Лея не знает, что за фрукт Эль и свято поверила в ее честность! Слухи - ведь это одно из самого неприятного, что бывает в высших кругах, почтенные аристократы из мухи всегда выдувают слона. И миленькая шутка Эль может превратить Аса в полнейшего монстра по отношению к женщинам.
   "М-да, поклонниц при дворе у меня теперь явно станет меньше" - хмыкнул Ас, особо не огорчаясь от этой мысли.
   На постоялом дворе было до боли тихо и подозрительно, не слышно ни Таш, ни Эль и даже курлыканья Чуи. Ну, если отсутствие ящерицы можно списать на то, что ее все же смогли закрыть в сарае, откуда она не может легко выбраться, то вот отсутствия воплей девчонок Аса насторожило.
   Эль по любому пошла бы мстить болтливой подавальщице, которая сдала ему хвостатую с потрохами. Таш бы с удовольствием подсобила подруге и сейчас бы визг и писк стоял на весь постоялый двор, а Аскар бы на утро рассчитывался с хозяином за убытки, нанесенные двумя безголовыми девицами.
   И почему он их терпит и за все платит? Наверное, потому что Эль в компании подруги более-менее выносима. Таш хоть иногда дает подзатыльник хвостатой, чтоб та прикусила язык, и Эль ее слушает. Наверное, если бы не Таш, то он где-нибудь прикопал бы эту язву.
   Поднявшись с кровати, Ас направился в комнату Эль но, постучав в ее двери, ему никто не ответил. Тогда он направился к дверям в комнату Таш и совсем не удивился, что там тоже никто не ответил на стук. В то, что девушки уже спят, Ас не поверил и направился на конюшню проверить лошадей.
   Отсутствовал один жеребец хвостатой и, растормошив пьяного конюха, Ас у него узнал, что две леди в пышных платьях сели на лошадь и куда-то уехали.
   Ас еще удивлялся, как это Эль смелости хватило к нему подойти и требовать, чтоб ее расколдовали, особенно после того, что она сегодня натворила. Просьба хвостатой Аскара не насторожила, ведь Эль не упускала возможности начать канючить о возвращении ее внешности. Итог из всего один: девицы куда-то намылились и прихорошились. Вопрос: зачем? Когда это они успели обзавестись поклонниками? И если личная жизнь Таш, Аскара совсем не интересовала, то вот тому хлыщу, который пригласил Эль, он с удовольствием подправит лицо. Будем считать, это маленькая месть хвостатой за Лею, и абсолютно не важно, что если бы сегодняшнего инцидента не было, нечего ухлестывать за его артефактом.
   Оседлав своего коня, Ас направился к сараю, где сидела чауя. Учесть, что Чуя находит свою хозяйку везде, где бы та не оказалась, Ас решил воспользоваться талантами этой ящерицы. Можно было бы, конечно поискать Эль с помощью магии, в комнате хвостатой ее личных вещей осталось немало. Но это займет много времени и сил.
   Чуя валялась к верху пузом на соломе и млела, нежившись на мягкой постилке, по полу были разбросаны куриные перья и требуха, которую недоела ящерица. Увидев Аса, чауя вскочила на ноги, зашипела, но узнав посетителя, сузила глаза, неестественно выгнула длинную шею и застыла, поглядывая на Аса.
   Он, хмыкнув, отошел от двери, давая возможность выйти ящерице на улицу. Чуя ждать себя не заставила, как стрела вылетела из сарая и направилась в харчевню, видно, искать свою хозяйку.
   После криков и женского писка, чауя снова выбежала на улицу и стала бегать, по двору кругами что-то вынюхивая.
   Ас, запрыгнув на лошадь, внимательно следил за ящерицей, и пока та вынюхивала, набросил на нее маячок. Чуи это не понравилось, и она поскребла лапой за перепончатым ухом, как раз там, куда Ас и прицепил маяк. Подняв морду чауя шикнула на Аса и сломя голову понеслась прочь с постоялого двора, сверкая пятками.
   Аскар облегченно вздохнул, обрадовавшись тому, что маяк ящерица не скинула - став прозрачной. Магия на этих существ не действует, когда они оборачиваются "стеклом".
   Мужчина сорвался в галоп за Чуей, которая не хуже собаки взяла след. Эти твари запах падали чувствуют за несколько километров, и их обонянию может позавидовать самая лучшая ищейка.
   Благодаря маяку, Ас не терял Чую из виду, хотя ящерица то и дело забегала не туда, отвлекаясь на какую-нибудь дрянь, показавшуюся ей съедобной.
   Но терпение Аса вскоре было вознаграждено, Чуя привела его к богатому дому где, похоже, что-то праздновали. Во двор он въехал без проблем, а вот пройти в трехэтажное здание Асу не получилось в отличие от Чуи. Ящерица просто проскочила, сметая с ног всех, кто стоял у нее на дороге.
   Всучив поводья своей лошади слуге, Ас отодвинул старика с прохода, требовавшего у него приглашение и, не обратив внимания на вопли старикашки, прошел в дом. Он последовал на задний двор, откуда доносились крики "Она сейчас упадет! Леди, слезайте оттуда немедленно!" уже примерно предполагая, кто мог стать эпицентром всего балагана.
   Ас посмотрел туда, куда смотрел весь пышно разодетый народ, прервавший свои занятия ради нового представления.
   На втором этаже по карнизу уперто ползла Эль, а от нее что-то мелкое убегало. Из окна показалась морда Чуи, а после и вся ящерица целиком. Чауя вслед за своей хозяйкой вылезла на карниз, добавив новых впечатлений собравшимся зевакам. За чуей вылезла Таш и, устроившись на карнизе, свесила ноги, пробежала взглядом по собравшимся зевакам. Разглядев в толпе Аса, помахала ручкой, после чего пожала плечами, указав пальцем в сторону Эль.
   Хвостатая совсем не по-человечески зашипела и, издав какой-то боевой клич, больше походивший на "мяу", прыгнула на что-то мелкое, которое с земли было сложно опознать.
   Раздалось хриплое карканье и визг девчонки.
   - Эль, слазь оттуда! - не выдержал Аскар, совсем не понимая, что происходит. Проталкиваясь через толпу, он остановился под карнизом, где Эль неизвестно с кем дралась и каким-то чудом умудрялась не запутаться в длинных юбках.
   С карниза сорвалось что-то, похожее на птицу, но не взлетело, а только отчаянно хлопало крыльями. К большому удивлению всех, Эль прыгнула за птицей следом. Приземлилась девушка на четвереньки прямо возле ног Аса, держа в зубах птаху, которую все же умудрилась поймать на лету. Желтое платье на девушке порядком истрепалось и вымазалось, но в целом Эль была довольна и совсем не расстраивалась по тому поводу, что спрыгнула со второго этажа.
   Видеть ее такой Асу было непривычно, особенно если учесть, что зрачки у девушки были узкими как у кошки, а в зубах трепыхалась придушенная ворона. Возможно, Асу и показалось, но кажется у хвостатой были неестественно длинные клыки, которые сильней впившись в птицу, добили ее окончательно.
   - С тобой все в порядке? - присел на корточки Ас, глядя на безумный артефакт.
   Эль, подняв на него ошалевший взгляд, выплюнула птицу и промаргавшись уставилась на него уже нормальными глазами, без узких зрачков.
   ***
   Я поймала эту чертову ворону! Ура мне!!! И сущие пустяки, что она исцарапала когтями мне все руки, а так же, что, чуть не выклевала глаза! Главное, что я эту птицу придушила! Ворона была на удивление сильной, совсем не как обычная птичка, так что, мои подозрения в странности этой вороны только оправдались! Вот, только незнамо откуда вылез Ас и все испортил! Хорошее настроение по поводу моей победы как ветром сдуло и стало почему-то стремно из-за того, что я по карнизу ползаю и птиц зубами вылавливаю. Да и еще эти галдящие дамочки, непонятно почему решившие свалится в обморок. Им что, птичку жалко?
   - Да все со мной нормально, - пробормотала я, отплевавшись от перьев.
   Фу-у-у, неужели я эту гадость во рту держала? Чертов кошачий инстинкт! Вообще, в человеческом виде его не трудно контролировать, но если поддался, то все... хотя, что я переживаю? Если я крыс давила и не померла, то от вороны точно не скончаюсь.
   - Нормально лазить по карнизу и прыгать с высоты второго этажа? - фыркнул Ас.
   - Нормально, - зло буркнула я.
   - Не ушиблась? - непривычно участливо поинтересовался он.
   - Второй этаж это для меня не высоко, - вздохнула я и попыталась подняться с четверенек на ноги.
   Прыжок на мне никак не отразился, а вот длинный подол платья в котором я запуталась - еще как. Попытка подняться не увенчалась успехом, так как я умудрилась встать на край подола и чуть не рухнула плашмя на землю. Ас меня успел подхватить, и приветствие моего лица с твердой и неприветливой землей отложилось на неопределенный срок.
   - Первый раз тебя вижу в платье, - зачем-то сказал Ас, задумчиво меня оглядывая.
   - Эль! - пробиваясь через толпу зевак, закричала Таш. - Ты жива?!
   Я, честно говоря, не поняла, был ли это вопрос или все же утверждение, но подруга меня так стиснула в объятьях, что давящий корсет мне показался радушными объятиями любимого родственника.
   - Ей же дышать чем-то нужно! - Заметил Ас и отцепил от меня перепуганную подругу, видно заметил, что у меня лицо начало синеть, а глаза совсем некрасиво вылезать из орбит.
   - Думаю, для вас праздник окончен, девушки, - непреклонным тоном сказал зеленоволосый, - мы уходим.
   Собственно, я не возражала, да и назойливые взгляды надоели, слишком уж много любопытных.
   Пока мы пробирались к выходу, Ас держал меня под руку, видно боялся что я сбегу. Похоже, зеленоволосый твердо намерен устроить мне головомойку, и решил сделать это не при свидетелях, за что ему огромное спасибо.
   К моему большому удивлению, хозяин дома на меня не ругался и не требовал моральной компенсации, а наоборот, приглашал еще раз посетить его дом. Звал обязательно посетить и следующий его бал, сказал, что такой неординарной личности как я, он будет только рад. Из чего я поняла, что клоунов любят все, особенно за бесплатный цирк. Ас на предложение хозяина дома только фыркнул, отчего пухленький мужчина, с невероятно голубыми глазами, радушно пригласил и его, только обязательно в компании меня. Таш же шла за нами словно тень, временами отбрыкиваясь от ненужных кавалеров, спрашивающих: где ее можно найти. Подруге явно было не до этого, ведь нотации читать Аскар будет нам обеим.
   Ас помог Таш забраться в седло, так как самостоятельно сделать это в длинном платье, да еще на каблуках, было невозможно, конь то и дело норовил наступить на шлейф.
   - У тебя все губы в крови, кровожадная ты наша, - усмехнулся Ас и стал хлопать себя по карманам, возможно разыскивая платок, но я его опередила, вытерев за компанию все лицо об подол платья.
   - Да уж, за тобой не поухаживаешь, - притворно расстроился он и заскочил на лошадь.
   А я? А мне что, пешком идти?
   А, нет, про меня не забыли! Подняв за подмышки, запихнули в седло впереди себя и словно в тиски обняли за талию. Видно, Ас окончательно решил, что я чокнутая, причем буйная, а таких нужно держать крепко - не дай бог, укусят!
   Мы ехали неспешным шагом, а Чуя шла за нами следом, держа в пасти придушенную мной ворону, мне даже показалось, что делает это она с какой-то гордостью. Даже немного удивительно, почему она ее не съела.
   - Тебе не кажется, что твой психоз на почве ворон уже нужно лечить? - тихо пробормотал Ас и вытащил из моих волос воронье перо.
   Я вздохнула и, поерзав в седле, устраиваясь поудобней, ответила:
   - Ас, я в который раз объясняю: с этой вороной что-то не так.
   - Птица как птица, - вздохнули мне на ухо.
   - Я одну и туже птицу вижу уже не первый раз, когда на меня напали скелеты на болоте я видела эту же ворону!
   На что угодно готова поспорить, что Ас сейчас скептически ухмыляется.
   - И как же ты отличаешь, та это ворона или нет?
   - Не знаю, - буркнула я, понимая, что мне не верят, - эта ворона имела какой-то странный взгляд и своеобразное карканье, - пробубнила я и снова заерзала в седле, но уже не потому, что неудобно сидеть, а потому что неудобно говорить такие глупые, на первый взгляд, оправдания.
   - Перестань ерзать! - сквозь зубы проговорил Ас.
   - А что такого?
   Таш ехавшая до этого молча, заржала.
   - Неважно, - вздохнули позади меня, - ты давай, не отвлекайся, мне же интересно.
   - Ну и меня удивляет еще одна странность в этой птице, - замялась я, не зная как сказать, может для этого мира такое свойство воронам присуще.
   - Ну? - протянул Аскар.
   - Эта ворона умудряется летать в темноте, хотя это не ночная птица.
   Я спиной почувствовала, как Ас неожиданно напрягся:
   - А вот это многое меняет, - выдал он, - нужно забрать тушку у Чуи.
   Дохлую ворону у ящерицы смогли забрать, наверное, только с пятой попытки. Ас покрутил пернатую падаль, нахмурился и молча ее спалил, в ярко зеленом пламени. Потом долго выпытывал у меня на постоялом дворе: сколько раз я видела конкретно эту птаху и что после этого случалось. Собственно, не всегда эта птица была вестником несчастья, но вот и при появлении марионетки, и когда на нас напали гоблины, и когда меня по болоту гоняли скелеты, я всегда слышала карканье. Вороны в темноте не видят, а этот конкретный мешок перьев, свободно порхал в ночи и нагло каркал.
   - Ладно, давайте расходится спать, завтра рано утром в путь, - устало сказал Ас.
   Я решила немного ему напомнить:
   - Сколько можно ходить пешком? У нас же есть кристалл!
   - Есть, - согласился Ас, - но лучше не будем искушать судьбу, или ты, моя дорогая, забыла, что умудрилась выйти замуж? Да? Так, я тебе напомню! Кстати, покажи шею.
   - Душить собрался? - покосилась я на зеленоволосого.
   - Хотелось бы, но нет, хочу взглянуть, что там у тебя за татуировка вырисовалась.
   Вздохнув, я встала со своего стула и, обойдя стол, наклонилась к Асу, показывая шею. Зеленоволосый с любопытством стал разглядывать шею с видом матерого упырюги и водить по чуть выпуклой татушке пальцем. Почему-то, чем дольше он на нее пялился, тем громче шипел и нервничал.
   - Так! Теперь никаких кристаллов! Только своим ходом, - скомандовал он так, как будто мы уже с подругой срываемся с места и начинаем телепортироваться (или как это еще называется).
   - Ты знаешь ее муженька? - сгорая от любопытства, поинтересовалась Таш, тоже разглядывая мою татуировку.
   - Нет, - сквозь зубы процедил Ас, только вот, я ему не поверила, уж больно бурная реакция у него.
   - Врешь! - озвучила мои мысли Таш.
   - Думайте, что хотите, - коротко бросил он и, встав из-за стола, удалился на второй этаж постоялого двора.
   - Чувствую, будут проблемы, - невесело ухмыльнулась подруга.
   ***
   Утром стоя перед зеркалом, я разглядывала свою шею, а точней то, что на ней нарисовано. Ну, не шедевр художественного дела, но вполне ничего, вот только бы понять, что это за фигня такая! Напоминает восьмерку, только вот состоит она из странных клякс, имеющих очертание разных животных и похоже, не травоядных. Чушь, в общем, какая-то, а еще зудеть противно стала, эх... и с этой гадостью мне теперь жить? Интересно, такую татуировку можно свести?
   В общем, к моей внешности фрика прибавилась еще одна диковина. Но не стоит огорчаться, главное, что ничего не убыло из нужных конечностей. Я бы горевала намного сильней, если бы решилась руки или, к примеру, глаза.
   После водных процедур я уже в привычном красном костюме спустилась завтракать. Ребята, как часто бывает, проснулись раньше меня, и умудрились слопать почти весь свой нехитрый завтрак: яичницу и пару сосисок. Постоялые дворы это не гостиница со встроенным рестораном, тут заказываешь только то, что на свое усмотрение приготовил повар, а если не нравится - ходи голодным. Вот поэтому я и заказала то же самое что и ребята, потому что вряд ли на завтрак есть что-то лучше этого.
   - У-у-у, не хочу опять в лес, - заныла Таш, водя вилкой по пустой тарелке, - опять комары!
   Мда... а если Асу опять приспичит конспирироваться, так опять лягушек есть будем! Потому что охотник из Аса, откровенно говоря, хреновый! Хотя и его понять можно, в лесу помимо нас еще куча конкурентов, которые тоже поохотиться хотят и дичь вдобавок пуганная и очень осторожная. Нагло себя ведут только белки, но их, поди, поймай! А рыба в ручьях что-то не заводится... а реки попадаются не часто, да и удочки ни у кого нет. Ну ладно, признаю, что охотиться наша троица не умеет, Таш, конечно, обзавелась арбалетом, но пока стрелять из него не научилась, а Ас вроде бы и умет, но пока во что стрелять не попалось. В общем, каждый имеет вполне здравое оправдание. Угу, плохому танцору всем известно, что мешает, но так же известно, что оно же и не помогает более удачному танцору. М-да, дилемма...
   - Предлагаю запасти побольше провизии, - жизнерадостно предложил Ас, за что и получил два хмурых взгляда в свою сторону.
   Неужели Аскар до такой степени недолюбливает постоялые дворы, что ему лучше на улице ночевать, а не в комнате? Собственно, я никогда не относилась предвзято к чужим причудам, но только в том случае, если эти причуды не касались моего высочества.
   - Я не собираюсь весь путь ночевать в лесу! - прорычала я, чуть ли не клацая зубами.
   - А замуж выходить ты собиралась? - прищурился зеленый паразит.
   Ы-ы-ы-ы, дихлофоса на него нет!
   - Ты меня скоро этим совсем доканаешь, - хмыкнула я, - что я побегу к своему мужу и кинусь к нему в объятья. И плевать будет, даже если он хромой, горбатый и одноглазый!
   - А если старый и сморщенный? - поддел Ас.
   - Тогда еще лучше, долго не проживет и я в скором времени стану вдовой с хорошим наследством, - растянулась я в улыбке, больше походившей на оскал.
   Мы уставились друг на друга, сопя как пара ежиков. Однозначно, у нас талант выводить друг дружку ничего не значащими фразами... почти ничго не значащими...
   - Так, я не поняла, мы ночуем в лесу или все же добираемся до следующего населенного пункта? - поинтересовалась Таш, совсем не обратив внимание на нашу с Асом зрительную войнушку.
   На ее вопрос никто не ответил...
  Глава 16
   И снова, как говорится, здрасте, опять опостылевшая пыльная дорога, опять дело идет к ночи, и опять же Ас предлагает разбивать лагерь где-то в куширях, объясняя, что там должна быть где-то полянка.
   Стоит ли говорить, что он иногда ошибался?
   - Если мы завтра опять будем ночевать под открытым небом, - грозно начала Таш, - то готовить буду я! - в ее устах, это вполне весомая угроза.
   - Успокойтесь, завтра будем ночевать в деревне, - успокоил нас Ас, спешившись с лошади.
   Вот, я одного понять не могу: когда это мы Аса в главные избрали? Или в этом мире жесткий патриархат? Так! Где ближайшее общество феминисток? Я хочу в него вступить! Ну а если без клоунады, то с чего это мы слушаем Аса? Нас больше! Нужно митинговать против незаконного узурпирования места главной шишки в отряде! Хм... и откуда я столько умных слов знаю? Хех, сама себе поражаюсь.
   Уже сидя возле костра и дождавшись, когда Ас пойдет за хворостом, я стала подуськивать Таш:
   - Ну, чего это он командует? Между прочим, мы его с собой не звали! Давай митинг устроим?
   - Давай, - поддержала меня подруга, вероятно не понимая, на что подписывается.
   Ну и мы начали митинг, когда Ас вернулся с хворостом, выкрикивая кричалки довольно похабного содержания. В итоге с нами поступили как с декабристами - повесили и всего делов. Только с той лишь разницей, что не за шею, а за ноги. И вот, вися вниз головой на дереве, я прикидывала: что же делать дальше. Аскар наш протест, конечно, выслушал, но против смещения его персоны возразил, изъявив свое молчаливое "против" тем, что поднял нас с подругой в воздух и повесил вниз головой, привязав заклинанием за ноги к толстой ветке. Желание митинговать резко пропало, особенно, когда кровь прилила к голове и застучала в висках.
   - Я же говорила, что он козел! - фыркнула я подруге висящей рядом.
   - Я все слышал! - раздалось снизу. - Еще минут пятнадцать теперь висеть будете!
   - А я-то тут причем?! - начала отступление Таш и явно это попахивало предательством меня любимой. - Я же ничего не говорила!
   - А это, Ташенька, всегда так, - ухмыльнулись снизу, - подстрекатель один, а страдают все!
   - Но за что?!
   - А чтоб неповадно было!
   - А не боишься, что отомщу?! - заскрипела я зубами, откровенно, зверея.
   - Ты сначала слезь, а потом о мести поговорим.
   - А вдруг слезу?
   - А вдруг нет?
   Таш уже заскулила:
   - Может, вы спорить будете без меня? У меня уже голова кружится, и ноги так висеть онемели!
   Ну все! Держись гад зеленый!
   Я постаралась поджечь заклинание Аса, которое оплелось в виде голубой светящейся веревочки вокруг моих ног, как ни странно - сработало, и я мягко спрыгнула в низ.
   - Ас, тебе не холодно? - зажгла я на ладони внушительного вида огненный шар.
   Зеленоволосый нервно сглотнул, уставившись на меня, и выругался, после чего юркнул за ближайшее дерево.
   - Хвостатая, ты можешь только огнем кидаться, а у меня, между прочим, магия есть.
   - Ну, тогда чего это ты за дерево спрятался?
   - Эль, меня сними! - зашипели сверху. - А потом разборки устраивайте! Я хочу куда-нибудь в безопасное место, а то еще лес подпалите, а я тут к дереву привязана.
   Как ни странно, но с дерева Таш снял Аскар, не выходя, между прочим, из укрытия. Подруга, ойкнув, свалилась на твердую землю и быстро ретировалась в неизвестном направлении, углядев где-то безопасность.
   Я не стала ждать у моря погоды и запустила огненным сгустком в ствол дерева, за которым прятался Ас. Дерево запылало мгновенно, но не с того ни сего пламя стало гаснуть и ствол дерева покрылся ледяной коркой. За деревом пакостно заржали и предложили повторить попытку.
   Чертыхнувшись, я обежала широкий ствол дерева, и этого Ас явно не ожидал, и запустила в паразита новым огненным сгустком. Ас его быстро потушил, и не успела я этому огорчиться, как в меня полетел снежный шар. Ели успела отскочить, а где упал снежный шар, земля там заледенела.
   Похоже, против меня пытаются бороться противоположной стихией!
   Улыбнувшись от уха до уха, я потерла руки и запустила новым сгустком огня и попала! Правда, не в самого Аскара, а в его косу, гм... у меня всегда его волосы вызывали далеко не белую зависть. Будем считать, это месть за мой хвост!
   - Хвостатая, я тебя сейчас, вообще налысо побрею, - завопил Ас, потушив кончик длинной косы, который досихпор дымился.
   Подумаешь, косу на десять сантиметров укоротила! Еще не вечер...
   Собственно, мне вскоре отомстили, подморозив мое ухо, не больно, но обидно! Дальше у Аскара пострадала куртка, и он щеголял с большой прожженной дырой на спине.
   Со стороны, наверное, казалось, что мы пытаемся друг друга убить, но это только со стороны. Огонь я контролирую, так что Ас от ожогов не скончается, да и он, если бы хотел, давно бы из меня ледяную статую сделал. Так что, мы по большей мере дурачились, пускай и довольно не детскими игрушками. Мне же нужно на ком-то тренироваться? Вот. А делать это надо на том, кого не жалко!
   Через минут пятнадцать бездумного бросания в зеленоволосого паразита огненными шарами, я пришла к неутешительной мысли: у меня закончился заряд! И кроме как камнями, я в Аса больше ни чем не запущу, а этот противный интриган только на это и рассчитывал! Все что после меня загоралось, Ас приспокойненько тушил, я сначала думала, что он это делает от большой любви к лесу, типа чтоб не устроить лесного пожара. А нет! Оказывается, эта хитромордая сволочь лишала меня возможности вбирать огонь обратно в себя. Даже костер, мерзавец, затушил! И теперь обкидывал меня снежками, производства собственной магии.
   Дальше пришлось уже мне прятаться за деревья и уворачиваться от летящих снарядов, я, конечно, крутилась как могла, видел бы меня сейчас учитель по акробатике, точно бы возгордился, какие я финты выделывать умею. Но, к сожалению, этого мало! До трюков матрицы мне еще ох как далеко, примерно также как отсюда пешком до моего поселка.
   Прячась за деревом, я заметила, что Ас, стоя на полянке, замешкался, и запустила в него плодом какого-то непонятного кустарника. Попала! У Аса на груди расцвело ярко-синее пятно. Он выругался, но, как ни странно, в меня ничего не полетело.
   - Хвостатая, я на тебя всю магию израсходовал! - сокрушенно прошипел он, разглядывая испорченную рубашку. Зря все же Ас куртку снял, ее с дыркой на спине не жалко, а теперь и рубаху придется выкидывать.
   - Тебе же хуже! - усмехнулась я, набирая побольше плодов, которые напоминали чем-то синие помидоры, но в отличие от обычных помидоров, они были не съедобными, а на вкус кислыми и вяжущими язык, что я когда-то испытала на собственном опыте, но также поняла что они и не ядовиты.
   - Эль, ты это брось, - покачал головой мужчина, увидев у меня в руках синие помидорки.
   С мыслью, что я сейчас из Аса сделаю синего человека как в фильме "Аватар", с милой улыбкой начала обстрел. Аскар, скрипнув зубами, когда в него угодили два плода, сорвался с места и двинулся на меня, с таким зверским выражением лица! Я, ойкнув, попыталась ретироваться в ближайшие кусты, но эта сволочь повалила меня на землю. Под весом Аскара, оставшиеся у меня помидорки подавились и теперь, у меня весь живот был синюшного цвета, а у Аса соком пропиталась вся рубашка.
   - Сдавайся! - усмехнулся он.
   - Слезь с меня, сволочь! У-у-у, так не честно! Щекотать против правил! Укушу!
   Дурачившись, мы не ожидали подлянки со стороны, вокруг нас появилось золотистое кольцо, и притянула нас друг к другу, связав прочно, а в кустах послышалось злобное хихиканье.
   - Таш! - взревели мы с Асом в один голос.
   Ташка, весело к нам подбежав, оглядела нашу потрепанную парочку, посмотрела на золотую веревку, стягивающую нас с Асом, и довольно хмыкнула:
   - Надоели вы мне, оба! Так что веселитесь, а я спать!
   - Таш, ты с ума сошла? - занервничала я, пытаясь, освободиться. - Смерти моей хочешь?
   - Говорят, что совместные трудности сближают, - улыбнулась эта сумасшедшая, - так что, трудности вам сейчас обеспечены!
   - Ташенька, - мягко протянул Ас, - ко мне, когда магия вернется, я тебе свиной пятачок наколдую, если ты с нас не снимешь свои путы!
   Таш на мгновение задумалась и даже ощупала нос, но потом махнула на нас рукой:
   - Плевать! Вы два ненормальных чуть не поубивали друг друга, чем сильно меня напугали.
   - А связывать нас вдвоем тебе не страшно? - поинтересовалась я и пнула ногой Аса, который меня точно скоро раздавит!
   - Нет, - покачала она головой, - Магии у вас нет и огня тоже, так что до утра доживете. Ты Аса голыми руками точно прибить не сможешь, ну а Аскар не будет прибивать тебя, я же думаю, что он не поднимет руку на слабую девушку?
   - Издеваешься? - зашипела я. - Ему не нужно руку поднимать, он меня просто раздавит!
   Аскар, фыркнув, попытался встать, что у него с первой попытки не получилось, я явно была лишним балластом, но кое-как мы все же поднялись на ноги, поминая Таш и всех ее родственников недобрым словом.
   - Так что, ребята, случайно вы покалечить друг друга не покалечите, меня так мама в детстве с братом мирила, - способ действенный. Пока! - махнув нам ручкой, эта сволочь убежала.
   Раздался хруст веток где-то на дереве в конце полянки.
   - Кажется, твоя подруга нашей мести боится, - хмыкнул Ас, - и поэтому спать на дерево лезет.
   - Как предусмотрительно с ее стороны, - вздохнула я, - значит, придушить ее во сне, у нас не получится.
   С минуту мы простояли молча, думая каждый о своем, не знаю, о чем думал Ас, но я лично перебирала все известные мне пытки, для одной безголовой девицы с благими намереньями.
   - Ас, у меня зажигалка в сумке, ну, в общем, штука такая которой огонь можно развести. Предлагаю ее найти и разжечь костер.
   - А толку?
   - Будет толк, - поежилась я, представив: как нам добираться до вещей придется, - я смогу подзарядиться и попробовать пережечь Ташину магию.
   - Думаешь, получится?
   - С твоей магической веревкой получилось, почему бы и с ее не получится?
   - Заклинания разные, - развел Ас руками, - у меня основа была - сухие ветки, которые стали веревкой, а Таш на нас наложила из чистой магии силок, которым, кстати, в деревнях свиней связывают перед бойней, что бы те не дергались и не могли убежать.
   - Это она нам так тонко намекнула?
   - Не знаю...
   - Ладно, не важно, - отмахнулась я. - Но ведь попробовать нам никто не мешает. Или предлагаешь мне всю ночь с тобой обниматься?
   - Предлагаю все же разжечь костер.
   - Правильное решение, - усмехнулась я.
   Первая попытка сойти с места была довольно плачевной и чуть не закончилась падением. Ас кое-как удержал равновесие, за что я была ему искренне благодарна. Так как эта зеленоволосая туша меня бы просто по земле размазала, свалившись на меня! В общем, решили продвигаться потихоньку боком, так как идти вперед спиной ни у кого желания не было. Неполная луна давала довольно скудный свет, и сразу найти свои пожитки оказалось затруднительно, хотя это была самая маленькая неприятность. Ас мне все ноги оттоптал! Я изобразила полную калеку на две ноги и самым наглым образом повисла у него на шее, в конце концов, мне свои ноги жалко, все же не казенные, а шея Аса мой вес как-нибудь переживет.
   - Не царапайся хотя бы! - рыкнул он, смирившись с тем, что ему придется меня тащить, но решение было правильным и дело пошло быстрей.
   Легко сказать "не царапайся"! У меня когти в пальцы не втягиваются.
   Оказывается, трудности еще не кончились! Как залезть в сумку, когда наклонится и присесть - не можешь?! Пришлось завалиться на бок, и на ощупь, за спиной выкручивая руки, искать зажигалку.
   - Я не могу найти сумку, - завыла я.
   - Что ж, значит, у нас с тобой будет доооолгая ночь.
   Как не прискорбно, но с этим пришлось согласиться и начать добывать одеяла.
   Пока я возилась по добыванию из сумок злосчастных одеял и при этом, пыхтя от натуги, Ас решил мне подсобить... услуга явно была медвежьей, так как я чуть не лишилась хвоста, когда этот увалень его придавил. После чего Ас, выслушав все, что я о нем думаю, свои попытки помочь прекратил.
   Ура, я это сделала! Добыча спальных принадлежностей в экстремальных условиях закончилась малой кровью. Ух, доберусь я завтра до Таш! Да я ее к Чуи привяжу!
   Меня уже начинают настораживать методы Ташеной родительницы, у подруги явно детство было тяжелым...
   - Ас, а когда ты колдовать сможешь? - хмуро спросила я.
   - Часа через четыре.
   Мда, чувствую, что время как назло будет тянуться медленно, и если меня не раздавят, то можно будет считать, что я родилась под счастливой звездой.
   Я постаралась устроиться поудобней и заснуть, все же так время пролетит быстрее.
   Через двадцать минут:
   - Ас, по мне что-то ползает!
   - Наверное это жук, поймай и выкини его.
   - Не могу, ты мне руку придавил! Отодвинься от меня!
   Сильно отодвинуться не получилось, но руку я вытащить смогла.
   Поймав насекомое, я сунула его под нос Асу и поинтересовалась:
   - Жук не ядовитый?
   Вряд ли в такой темноте можно было что-то разглядеть, но Ас спросил:
   - Он тебя укусил?
   - Нет.
   - Значит не ядовитый.
   Через полчаса:
   - Эль, ты спишь? - сквозь сон услышала я, что меня кто-то трясет.
   - Чего тебе надо?
   - Я весь бок отлежал.
   - Соболезную, но ничем не могу помочь.
   - Предлагаю перевернуться на другой бок.
   И не успела я еще что-то сказать, как меня сдавили в нежных, питоньих объятиях и перевернулись со мной вместе на другой бок.
   Уф, надеюсь, ему не приспичит перевернуться на живот ...
   Какое-то время спустя:
   - Ас! - толкнула я мирно спящего зеленоволосого, который когда спит такая лапочка, что так и хочется усыпить его навечно. - К тебе магия вернулась?
   - Нет, - зевнул он.
   - А может все же вернулась?
   - Отстань! Ай, хвостатая, ты что, решила меня наследников решить?!
   - Извини, я случайно, у меня колено зачесалось, вот я и решила его согнуть...
   - Почесала? - ехидно спросил он.
   - Еще нет.
   - Ы-ы-ы-ы, чего же у тебя такие колени острые?
   Через пять минут:
   - Ас, у меня другое колено чешется...
   - Чесотка у тебя, что ли?
   - Нет, комары зажрали, - хмыкнула я, стараясь поудобнее положить седло под голову.
   - Только не шевелись! - перепугался Ас. - Давай я тебе сам коленку почешу, а то твоими стараниями я смогу уже к утру брать верхнее "до". Какая у тебя чешется?
   - Вот только попробуй к моей коленке грабли потянуть! - зашипела я, недовольная такой перспективой, да и коленка уже перестала чесаться. - Укушу-у-у.
   Какое-то время мы пинались и ругались друг на друга, стараясь отвоевать для себя чуть больше личного пространства, чем возможно. Ас сообщил, что теперь точно никогда не женится, я уж было подумала, что у меня действительно настолько острые коленки, но оказалось не в этом дело. Аскар решил, что я явный пример того, как наглеют женщины после свадьбы! Я долго старалась уловить мысль и понять, как я вообще к этому делу приписалась. Оказалось все просто, видите ли, пока на женщине не женат то она себя ведет прилично и права не качает!
   - Все равно не поняла, причем здесь я, - устало пробормотала, пытаясь сообразить и понять то, что называется логикой Аскара.
   - А притом, - дыша мне в макушку, начал объяснение Ас, - что польза в постели та же самая что и от тебя, а прав качает столько же. Уж не собираюсь я по ночам за место под одеялом драться и отвоевывать каждый сантиметр кровати.
   Хм... наивный, я бы его просто на коврик выгнала, если бы могла. Так, все же кто-нибудь понял, причем здесь я?
   - Ну, тогда тебе ничего не останется, как только выйти замуж, - хихикнула я.
   - Это ты о чем?
   - О том, что мужик мужика поймет!
   - Дура!
   - Сам дура! - заржала я. - Да молчу я, молчу! Только щекотать не надо!
   Все же, невзирая на все неудобства, сон нас сморил.
   ***
   Проснулась я от того, что мне надоело лежать на животе, а перевернуться на бок у меня не получалось. Спросонья я долго пыталась понять: почему подо мной земля шевелится, ну а когда мозги все же сообразили, что надо открыть глаза, предстала вот такая вот картина:
   Асу, видать, надоело отлеживать бока, и поэтому он завалился спать на спину. Учитывая, что я к нему привязана, то существенно мне пришлось подрабатывать этаким плюшевым медвежонком, которого дружелюбно обнимают.
   Я попыталась пошевелиться и скинуть с себя руки Аса, а заодно оглядеться, где Таш. Ничего не получилось, меня только поудобней перехватили.
   Ну, почему я кошка?!! Лучше бы меня в ежика превратили!
   Заерзав, я хоть как-то попыталась растормошить Аскара. Конечно, еще рано, только-только начало рассветать. Но дело не в этом, уже прошло больше четырех часов и зеленоволосый вполне может колдовать.
   - Ас! Проснись! - зашипела я зеленоволосому в самое ухо - ноль реакции.
   Тогда я его легонько стала трясти, всматриваясь в это безмятежное лицо. Может по щекам настучать? И только собралась осуществить идею, беря размах для удара, как эта сволочь, открыла глаза и перехватила мою руку уже в полете.
   - С ума сошла? - рыкнул он, еще не до конца проснувшись, - и вообще, ты чего на мне сидишь?
   - Да вот, не спится мне, дай, думаю, на тебя залезу! - оскалилась я далеко не в добродушной улыбке. - Просыпайся, давай, и сними с нас колдовство Таш! Мне надоело чувствовать себя сиамским близнецом.
   Аскар, как будто издеваясь, медленно и нехотя потянулся, подергал золотистую веревку, впивающуюся в мою талию, и только после соизволил ее снять.
   Я потянулась до хруста в спине, тело ужасно затекло, за то время, что я спала.
   - Ты мне всю грудь истоптала, - фыркнул Ас, смотря как я кривляюсь, потирая поясницу. - И вообще, долго ты на мне верхом сидеть собираешься?
   Легко ему умничать, не его же всю ночь тискали, затрудняя циркуляцию крови по венам.
   Зевнув, я слезла со страдальца, мучившегося почти всю ночь под моим многотонным телом, и присела рядышком, кутаясь в тонкое, но, тем не менее, теплое одеяло, потому что на нем какое-то хитроумное заклинание навешено.
   Асу не понравилось, что я забрала одеяло, но он промолчал и закутался в другое, которое было постелено на земле.
   - Как спалось? - без особого любопытства спросил он.
   - Бывало и лучше, - можно самому догадаться, учтя, в какую рань я проснулась, хотя обычно просыпаюсь позже всех.
   - Мне тоже не сладко, - фыркнул Ас, - ты постоянно ерзаешь и царапаешься.
   - Между прочим, - решила я поддеть мужчину, - после совместной ночи, ты как честный человек просто обязан на мне женится!
   - Хвостатая, решила себе гарем завести? - прищурился Ас.
   - Почему гарем?
   - Потому что ты уже и так замужем! - ухмыльнулась эта сволочь, решив, что смог меня уесть.
   Сказать что-нибудь едкое в ответ мне оказалось нечего. Невыспавшаяся и голодная, самое умное, что я могла, так это шипеть, что с большим удовольствием и сделала.
   - Ну, просто боевой котенок, - зевнул Ас. - Раз уже проснулись, пошли, что ли лошадей поищем, а то они еще вчера решили, что здесь не совсем безопасно.
   -Угу, а потом нужно отомстить Таш! - кровожадно улыбнулась я.
   Лошадей мы нашли быстро, стреноженными они далеко не ускакали, хотя и забрели дальше пролеска, нашли лужу и дружненько в ней извалялись, да так, что комья земли с боков свисают. Ас, присвистнув, оглядел этих хрюшек, мирно пощипывающих траву.
   - И как на них седла одевать? - хмыкнул зеленоволосый.
   - А ты их с помощью магии почистить не можешь? - вытаскивая у своей лошади репей с гривы, поинтересовалась я.
   - Если бы мог, я бы не чистил свою лошадь каждый день с помощью щетки.
   Логично, но что тогда делать? Игогошек однозначно нужно купать, от щетки толка не будет.
   Худо-бедно почистили жеребца Аскара, потому что его лошадь была самой чистой из всех и, навьючив бедного толстозадого конька всеми седлами и сумками, собрались идти пешком в сторону ближайшей речушки. Все бы ничего, да вот было ощущение, что мы что-то забыли. Вспоминать было лень, ночью мы не выспались и голова плохо работала.
   Я вела двух лошадей в поводу, зевая во весь рот, так хотелось завалиться в какой-нибудь куст и сладко задремать, но лошадей нужно помыть. Ехать на таких грязных свинтусах нельзя, можно им так спину натереть, да и чисто по эстетическим соображениям не хотелось.
   Чуя где-то опять ходит, со вчерашнего дня умотала по своим чауйским делам, может опять нашла какую-нибудь тухлятину и теперь ей лакомится.
   Толстый тяж Аса спокойно шел следом за своим хозяином, плавно перебирая копытами, по бокам у него висели два седла привязанных к луке, а на крупе своеобразной стопочкой прицеплены несколько седельных сумок. В общем, выглядел конь оригинально, местным вариантом груженого самосвала.
   - Ас, а как твою лошадь зовут? - зевнув, спросила я.
   Не, ну правда! Столько времени вместе путешествуем, а я ни разу не слышала как Ас называет свою лошадь.
   - Не знаю, - пожал он плечами, даже не повернувшись в мою сторону, они с толстозадым конем шли впереди. - Я его купил уже в этом мире и имя у купца не спрашивал.
   - А почему не придумал? - не унималась я, просто, когда разговариваешь, меньше думаешь о сне.
   - Да мне как-то все равно и, по-моему, лошади тоже. А имя... ну может, когда-нибудь придумаю, когда будет настроение.
   - А сейчас у тебя нет настроения?
   - Хвостатая, тебе делать больше нечего как донимать меня?
   - Вообще-то нечего, - хмыкнула я.
   - Тогда придумай имена своим животным, а со своим я как-нибудь сам разберусь, - зевая, посоветовал Ас, а потом спросил: - Кстати, а где ты своих лошадей приобрела?
   Разговаривать мне резко перехотелось...
   - Знаешь, - протянула я, - а к чему вообще эти имена! Лошадям и так хорошо, - и резко перевела тему, - а долго еще идти до речки?
   Аскар вытащил из кармана в четверо, а может и больше, сложенную карту, заглянул в нее и ответил:
   - Уже скоро будем на месте.
   Мой опыт общения с зеленоволосым подсказывает, что понятие у него "скоро" это примерно столько же, сколько уже прошли. Так что еще как минимум полтора часа пешочком топать.
   Как я и думала, примерно через полтора часа мы были у реки и минут пятнадцать потратили на то, что бы найти удобный к ней спуск.
   Привязав двух лошадей к дереву, я пошла помогать Асу, снимать вещи и седла с его тяжеловоза.
   - Чего-то не хватает, - почесал макушку Ас, держа в руке арбалет и внимательно его разглядывая.
   - Не знала, что ты по Чуе соскучился, - зевнула я уже в который раз.
   - Да я не про Чую, - заразившись от меня, зевнул зеленоволосый и тряхнул головой, попытавшись взбодрится, - Бррр, я совсем не выспался и все благодаря Таш!
   А я думала, что он опять меня обвинит во всех своих бедах, начет причитать, что я во сне пинаюсь или еще что.
   Взгляд опять привлек арбалет, сиротливо лежащий на моем седле, куда его не так давно положили, Ас тоже на него уставился:
   - Ты не знаешь, - хмыкнул Ас, - а Таш сильно расстроится?
   - На счет того, что мы ее забыли? Не знаю, а сам как думаешь?
   М-да... называется, вспомнили, чего именно не хватает, ну лучше ведь поздно, чем никогда, правда ведь?
   - Может, она нас сама найдет? - с надеждой спросил Ас. - Если бы она не полезла на дерево, мы бы ее не забыли, да и шуточка ее на моей памяти тоже отчетливо сыграла, на свежею голову такого бы не случилось.
   - Она не знает, что мы возле реки, - покачала я головой, - так что придется возвращаться.
   Ас со злостью пнул камень валявшейся у него под ногами и залез на лошадь:
   - Жди здесь, а я найду Таш, - сказал так, как будто я сама не догадалась бы. - И постарайся без приключений, хорошо?
   - Есть, капитан! - вытянувшись по струнке смирно, отдала рукой честь.
   Ас только закатил глаза, но комментировать не стал, развернул лошадь и ускакал.
   - Мальчики, купаться будем? - спросила я лошадей. Лошади не ответили, что и понятно.
   Пляж на изгибе реки был песчаным, что очень замечательно, не нужно будет отмывать ноги от ила. Хотя, зная свое везение, вероятней всего этот песок потом придется вытряхивать даже из трусов.
   Лошадей купала по очереди, намыливала и тщательно терла щеткой особенно пузо и мощную лошадиную грудь, где особенно толстой была земляная корка. Лошадям водные процедуры понравились и вероятней всего они бы не прочь повторить. Поэтому, выходя на берег, совсем не интересуясь моим мнением, заваливались на песок и в нем катались, переваливаясь с одного бока на другой, задирая вверх копыта. Приходилось их обмывать заново, но песок это не грязь, смывается легко. Привязав к разным кустам конскую парочку сушиться на солнышке, думала, что их убью, так как эта парочка опять бухнулась в песок.
   Купать опять их я не повела, когда высохнут, песок щеткой вычищу.
   От скуки разожгла костер, откопав на самом дне сумки свою злосчастную зажигалку. К слову сказать, костер я запалила, прям пионерский, от него же и подзарядилась. Уже успела перекусить, почистить от песка полностью сухих лошадей, повторно принести сушняка для костра, дождаться Чую и запихнуть эту вонючку в реку, а Аса с Таш все не было.
   Было довольно скучно и поэтому мы с Чуей пошли на охоту. Белки от нас были в шоке, один единственный олень, который нам попался, теперь страдает нервным тиком, а в лесу на один пчелиный улей стало меньше. Но вскоре дебоширить надоело, да и охотится с Чуей в качестве главного оружия оказалось не актуально, поэтому пошли обратно к реке.
   В кустах что-то зашуршало, когда я уже почти вышла к лошадям. Чуя насторожилась и громко втянула носом воздух, унюханное ей явно не понравилось. Это я поняла, когда ящерица издала боевой клич и с присущей только гордым чауям смелостью спряталась за меня. А ведь могла и деру дать, но осталась. Мне это даже польстило... немного, потому что проверять, кто засел в кустах не хотелось. Некоторые вещи лучше не знать...
   Чуя позади меня шипела как потревоженная гадюка, а я не знала, что мне делать. Убегать-то бесполезно, если там что-то опасное засело. Поэтому решила, что если умирать, то героически и запустила сначала в кусты огненным шаром, а потом, подхватив большую палку, кинулась туда сама. Чуя, видно заразившись моим боевым духом - глупость заразная штука, заскочила в кусты наравне со мной.
   Я ударила палкой, Чуя плюнула, и волк приклеился и окосел... Хм, наверное, все же когда бьешь, зажмуриваться не стоит, а то можно так и своих убить. Волк, похоже, очень сильно разозлился и чуть не откусил кончик моего хвоста, который я успела спасти в последний момент.
   А вдруг это не мой знакомый волк? - мелькнула здравая мысль. - Свои по кустам не прячутся.
   Волчара приклеился знатно, точней склеился. Ещё точней, его передние лапы умудрились приклеиться к задним. От серого перло паленой шерстью, да и удар моей палки пришелся ему куда-то в район лба. Угу, точно, кажется, там даже шишка наливается.
   Отогнав идею хорошенько попинать волка ногами, решила, что он просто мог сильно разозлиться. Если бы в меня плюнули, огрели палкой и подпалили, я бы не только хвост захотела откусить обидчику, но и оторвать то гм... тут уже в зависимости от пола этого обидчика.
   - Чуя! Ты, как моя правая рука, решай, что делать с пленным! - бодренько спихнула я всю ответственность на ящерицу.
   Волк и Чуя довольно красноречиво на меня уставились...
   Да-а-а-а, что-то я это... с ящерицами разговорилась, нервы у меня расшалились однозначно.
   Ну, а как, все же, узнать добрый это волк или нет? Внешне похож на моего знакомого волка, ну, а вдруг это его злой брат-близнец? Понимаю, что это попахивает шизофренией, хорошо сдобренной бразильскими сериалами, но от этого мира и не такого можно ожидать.
   - Что-то у меня только одна идея в голове крутится: пытать, пока не заговорит, - на что волк так глаза вылупил, что я его сразу узнала!
   Наш это волчара! Так глаза выкатываются только у моего Серого! Гм... осталось донести до волка, что я про пытки пошутила, а то он, будучи неспособным бегать, уползти пытается.
   - Серый, да я несерьезно! - поспешила переубедить я волка. - Я тебя сначала не узнала вот и испугалась.
   Волк только тяжело вздохнул.
   ***
   Уже вместе с волком сидели на берегу реки и дожидались ребят. С Серым пришлось повозиться, отклеивая его. Все же Чуя от души в него плюнула. И сейчас я пыталась примирится с волком чухая его за ухом и поглаживая по лобастой голове. Похоже, Серый уже притворяется обиженным, ну а я делаю вид, что этого не замечаю. Чуя же к волку близко не подходит, наверное, пока не доверяет.
   Под оглушительный мат явился Ас, ехал он галопом, а Таш находилась на крупе лошади... верней перекинута через оный. У девушки на лице красовался свиной пятачок, и связана она была по рукам и ногам магической веревкой. Таш ругалась громко и со вкусом. Неокрепшая психика такого бы не выдержала, но Ас у нас не из робких и даже при упоминании себя любимого на брачном ложе с многочисленными мифическими животными ничуть не покраснел. Кремень парень! Даже бровью не повел, когда пошли разнообразные позы, про которые даже создатели камасутры не слышали.
   Ас спешившись с лошади напрягся, увидев разомлевшего Серого возле меня. Зеленоволосый внимательно окинул волка взглядом и на глазах стал обрастать шерстью темно-зеленого цвета, почти черного. Серый оскалился, поднявшись на все четыре лапы и вздыбил шерсть на загривке.
   Может, у Аса аллергия на волков?
   - Ас, а ну не трогай бедное животное! - зашипела я, закрывая Серого собой. Ну, прям как боевой хомяк! Ей богу, видно кто-то из моих предков был камикадзе.
   - Хвостатая, ты чего? - прищурился Ас, смотря на меня. - Не так давно ты мечтала овдоветь, так что изменилось?
   - А это тут при чем? - скрестила я руки на груди.
   Ухмыльнувшись, причем так нехорошо ухмыльнувшись, клычки-то у зеленоволосого выросли, что любой вампир бы позавидовал, ответил:
   - А при том, что ты за этим блохастым мешком замужем!
   -Да? - хлопнула я глазами.
   Да ну! Не может быть! У нас дети страшненькими получатся, верней их в принципе не может получиться! Я же не зоофилка какая-то.
   Повернувшись к волку, уставилась на него, а он сволочь кивнул, словно подтверждая слова Аса.
   - Ас, - начала я тихим голосом, - а тебя не смущает что он... скажем так, немного волк?
   - Не смущает, потому что он не немного волк, он вообще не волк.
   Ну замечательно! У Аса, наверное, обострение на почве недосыпа, помимо того, что у него волк не волк, так я еще и замужем оказалась за этим волком, который и не волк вовсе.
   - А кто? - ехидно спросила я.
   - Оборотень! - ответила за место Аса Таш. - Эль, не тупи! Даже до меня дошло, на что намекает Ас, а мне поверь, сейчас не до умственной работы, - прокряхтела подруга, висящая на манер мешка с картошкой.
   Поводья своего тяжека Аскар давно не держал и конь, воспользовавшись этим, забрел в колючие кусты, с упоением обдирая с них сочные листочки.
   Здорово! У меня в мужьях оборотень! Надеюсь моя свекровь не Франкенштейн, а свекор не Граф Дракула, с добавлением золовки мумии и деверя привидения. Ну, прям идеальная семья с картинки получается! Верней с рекламы фильма ужасов.
   - Ну, и где благородный обморок? - спросил Ас, приподняв одну бровь, он уже не злился и вернулся в свой нормальный облик.
   Я покосилась на волка, который пялился на меня с умильной мордочкой щеночка и прошипела:
   - Это хорошо, что он сам нас нашел, это просто замечательно! Ну что, серый, развод добровольно дашь или ты предпочитаешь умереть женатым? - зажгла я в руках два огненных шара.
   Подонок блохастый, я его главное за ушком чешу, как домашнего песика треплю, а он, оказывается, оборотень. Любви и ласки, значит, захотел, ну-ну, иди сюда я тебе сейчас покажу просто огненные супружеские объятья!
   Кажется, последнюю фразу я сказала вслух, и Серый от меня решил свалить.
   - Стой, сволочь! Встречай свою смерть как мужчина! - завопила я и погналась за оборотнем.
   Догнать эту... серую сволочь не получилось. Юркий сильно, паршивец. Заскочил в колючие кусты, и только его и видели, а мне как-то по лесу лазать не хочется в поисках сбежавшего мужа. Ну, ничего, вернется рано или поздно, овдоветь всегда успею - утешив себя этим, вернулась к ребятам.
   - Ну, - уставился на меня Ас, когда я показалась из-за деревьев, - больше тебя не тянет почесать оборотня за ушком?
   Издевается, гад. Нет, что бы пожалеть! А лучше помочь в поимке оборотня. Ас только постебаться горазд.
   Я, скрепя зубами, уставилась на него:
   - Еще слово и я почешу тебя!
   - За ушком? - мурлыкнул он.
   Я отрицательно качнула головой и расплылась в улыбке:
   - Тебя, мой дорогой, я головешкой по хребту поглажу!
   Моей угрозой Ас не впечатлился, смотрит на меня с высоты своего роста, а роста он не маленького. Я ему, наверное, букашкой кажусь, таким назойливым клопом, который вроде бы кусает, но особого вреда от него нет, кроме небольшого дискомфорта.
   Такое сравнение мелькнуло в моей голове и настроение от этого только ухудшилось. Я теперь чувствую себя Моськой, облаявшей флегматичного слона, короче, такой же дурой как и она, только в отличие от Моськи, я это осознала.
   - Пойду я, наверное, толстого искупаю, - уныло сказала я и направилась в кусты вылавливать лошадь Аса, - только ты Таш с него сними, мне ее не поднять.
   Когда Ас разгрузил тяжека: сняв с его крупа брыкающуюся тушку Таш. Я быстро расседлала животное и, закинув поводья на шею лошади, вскарабкалась на спину. Толстого сначала нужно пошагать с часик, а потом можно и в воду заводить.
   - Я вдоль берега шагом покатаюсь, а то конь еще не остыл и поить нельзя, - сообщила я ребятам и направилась к краю берега.
   Все же Ас на нем не шагом ездил, а поить разгоряченную лошадь нельзя, обопьется и копыта может отбросить, да и что-то там с ногами случается, опухают, по-моему. Так что, будем шагать, а то конь вряд ли удержится, если я его в воду заведу чтобы помыть, и напьется.
   ***
   Ас немного удивился быстрой смене настроения у хвостатой, оно у нее так резко поменялось от враждебно настроенного до усталого и отрешенного, что он даже и забыл поговорить с ней о ее муженьке. Точней объяснить, что это за оборотень, и какие могут быть проблемы. Даже на какое-то время подумал, что это он ее так расстроил. Но решил, что это все глупости и ничем обидеть он ее не мог. Возможно, Эль, наконец-таки задумалась, что ее выходка со свадьбой может неплохо для нее аукнуться.
   Ас устало провел по лицу рукой и зевнул, сегодня уже можно никуда не торопиться, то, чего он так боялся, случилось: оборотень нашел-таки свою женушку, и уже нет смысла ехать верхом, если можно использовать кристалл и добраться до Лоссдара быстрей.
   - Ты меня развязать не хочешь? - поинтересовалась Таш голосом нашкодившего ребенка.
   - Зачем? - хмыкнул Ас, подбрасывая хворосту в костер.
   Он собирался спокойно поесть и отдохнуть, выспаться, во всяком случае, в относительной тишине. Развязав Таш, получится сделать только первое, так как подружка хвостатой своим любопытством не даст ему заснуть. За все время совместного путешествия в компании двух представительниц слабого пола Ас знает не понаслышке, как любопытна женская натура. И пока не вытрясет все подробности про оборотня, от него не отстанет. Странно, что Эль его не теребит, хотя она оставила, вместо себя не менее лучшего дознавателя, чем она сама.
   - Да у меня, уже все тело затекло! - возмутилась девушка. - И нос чешется... точней пятачок, который ты наколдовал!
   - Хорошо что, не коленка, - вздохнул Ас, откладывая бутерброд с копченым окороком в сторону.
   Встав с расстеленного на песке одеяла, он нехотя направился к Таш. Девушка находилась неподалеку от колючих кустов, в которых не так давно гулял конь Аса.
   - А быстрей нельзя? А то на мне комары пирушку устроили, - буркнула Таш.
   Освобожденная девушка, поднявшись на ноги, отряхнула со своей одежды прилипший песок и недовольно поморщилась, уставившись на свою рубашку.
   - Последняя чистая рубашка, - рыкнула она, - и та теперь пропиталась лошадиным потом! Это все из-за тебя! Я теперь воняю похлеще лошадиного потника!
   - Кто же тебе виноват? - пожал плечами мужчина. - Нечего было сопротивляться и кидать в меня орехами.
   - Вот правильно Эль тебя козлом называет! Сначала забыли меня, потом еще свиной пятачок наколдовали, а теперь ко мне еще и претензии! Может, мне тебя надо было встречать с распростертыми объятиями?!
   - Можно и так, - кивнул Ас, - а не кидаться всяким мусором.
   Таш сверкнула, напоследок, испепеляющим взглядом на мужчину и надув щеки, ушла трясти сумки с едой.
   Ас даже обрадовался тому, что на него обиделись и демонстративно делают вид, что его нет. Может, даже получится подремать часок другой.
   Ели бутерброды молча, Эль была на виду, шагала лошадь вдоль берега, изредка ругаясь на то, что конь пытается залезть в воду. И Ас уже было собрался вздремнуть, но тут у Таш кончилось терпение и она, доев, спросила:
   - Так, что за муженек у Эль?
   - Оборотень, - разочаровано ответил Аскар, понимая, что сон, как он и предполагал, ему не светит, во всяком случае, пока он не утолит женское любопытство.
   - Это я уже поняла, - почесала девушка свой пятачок, который вне сомнения ей очень шел, Ас даже подумал наколдовать ей в комплект и хвостик. - Мне просто показалось, что ты ... гм, по-моему, неплохо знаком с этим оборотнем.
   Знаком ли Ас с этим оборотнем? Как ни печально - знаком! Как же не знать морду эту серую... про которую даже сказать ничего хорошего не можешь?!
   С оборотнями у отца Аса уже много лет разногласия. А как же без них? Соседи все-таки, и весьма недружелюбные соседи. Они, конечно, на окраинах империи побоищ не устраивают, грабежей, вроде, тоже не было. Но вот постоянные судебные разбирательства между подвластным населением и оборотнями - частое явление.
   Оборотни довольно влюбчивый народ, даже не так! Они озабоченные! А родители несчастных девиц, которые поверили в вечную и сильную любовь оборотня, пытаются найти справедливости у своего императора. А как же иначе? Ведь обещал женится! Так пусть женится! Девка-то уже на сносях.
   Так, ладно бы, одних простолюдинок окучивали, нет, умудряются охмурить какую-нибудь молодую леди и очень часто, а как показывает статистика - почти всегда у оборотней это прекрасно получается. Вот и доходят дела такого рода до императорского дворца от многих мелкопоместных лордов, которые не смогли добиться справедливости у окружного судьи, потом у своего градоправителя, а так же у своего герцога.
   Главное, что никак не получается объяснить, что у оборотней есть свой император, которого проблемы такого рода как брюхатые девки и сбежавшие оборотни из-под венца не волнуют. В империи оборотней к таким вещам относятся намного проще. Что с них взять, одним словом - ЗВЕРИ!
   Но если проблема обесчещенных девиц еще как-то со временем успокаивается, то вот как прикажете быть, когда блудный папочка возвращается и забирает ребенка к себе?! Просто напросто воруя малыша из родительского дома матери. Конечно, оборотни воруют не всех своих детей, а только тех, которые получили по наследству способность к обороту. Так что здесь и речи не может идти, о случайно проснувшейся любви попаши к своему чаду.
   А этот серый ублюдок Аур - только руками разводит! Мол, его подданные еще придерживаются старых обычаев, и следуют какому-то мифическому кодексу кланов. В общем, консенсуса добиться не удается, Аур все просьбы - обязать своих подданных умерить пыл и не распускать свои когтистые лапы на девушек соседней империи - отклоняет. И главное - не заставишь его хотя бы детей вернуть их матерям.
   Аскару как-то "повезло" съездить к оборотням с дружеским визитом, пытался, по наивности, добиться справедливости, но Аур надежды не оправдал.
   - Ас! - заныла Таш. - Ну расскажи!
   - А что рассказывать? - усмехнулся Ас довольно грустно. - Аура я встречал пару раз, и встречи эти были, мягко говоря - неудачными.
   - Вы что-то не поделили? - спросила Таш задумавшись. - К примеру, девушку?
   - Ну не совсем что бы... не поделили, - хмыкнул Ас, - но девушки тут, точно фигурировали.
   - А-а-а-а, понятно, - что-то совсем свое себе нафантазировала Таш, но Аскару было все равно, главное, что бы от него побыстрей отстали.
   Развалившись на одеяле и положив голову на седло, Асу наконец-таки удалось заснуть и он бы, наверное, проспал до самого утра, дай бы ему кто такую возможность, но все жадные и Ас проснулся от девчачьих криков. Он резко подорвался с места, думал, что девчонки опять нашли себе приключения на мягкие места. Но он ошибся. Эль и Таш находились в реке вместе с лошадью Аскара. Конь бегал по пузо в воде, а Эль держалась за его хвост и кричала: что с нее сейчас штаны свалятся, если некая, толстозадая коняшка не сбавит скорости. Таш пыталась эту парочку догнать, но пока это у нее не получалось.
   - Вы чего коня мучаете, живодерки?! - крикнул Ас, но услышать смогла его только Таш.
   - Да кто его мучает? - надулась девушка. - Толстому, по-моему, тоже весело, не нравилось бы, на берег вышел траву щипать, а так сам Эль за собой таскает, мы его даже за поводья не держим и не подгоняем!
   - Да? - удивился Ас странному предпочтению его лошади. - А тебя что, к себе не берут?
   - Берут, я просто не удержалась, а толстый не останавливается, пока всех от себя не отцепит.
   Странно, - подумал Ас. Если бы от него отцепились, он бы не остановился и удрал бы от этой парочки куда подальше.
   Вздохнув над тяжелой судьбой лошади, Ас вернулся на одеяло в надежде, что коню скоро надоест, и он утопит девчонок, тогда Ас сможет наконец-таки выспаться.
   И чего так Чуя распищалась? - подумал Ас сквозь дрему.
   - Может, ты уберешь от меня ЭТО? - послышался мужской голос оттуда же, что и ранее чауи.
   Аскар решил, что сегодня все сговорились против него, весь мир решил не давать ему спать! И нехотя открыв глаза, он сел на одеяле:
   - Аур, я надеялся, что ты не вернешься, - потянувшись, пробубнил Ас, и прикрикнул на чаую: - Чуя, успокойся!
   А что бы ящерицу в конец отвлечь от гостя, Ас вытащил из сумки кусок сыра и, показав Чуи, закинул его подальше. Ящерица, довольно пискнув, побежала за лакомством.
   - Аскар! Что за недовольные нотки? - расплылся в улыбке пепельноволосый мужчина - Мы же с тобой давние знакомые.
   Аур умостился напротив Аса, прямо на песок и, покосившись на плескающихся в реке девчонок, спросил:
   - А ушастик всегда такая... гм не вполне адекватная как сегодня? - и потер рукой шишку на лбу.
   - Если развод не дашь, то узнаешь на своей шкуре, - ухмыльнулся Ас, ему было ужасно приятно, что Эль все же подпортила эту... волчью рожу.
   - По поводу развода - не твое дело, я сам решу.
   - А вот тут ты ошибаешься, - продолжил ухмыляется Ас. - Эль, как бы это грубо не звучало, является МОЕЙ собственностью. Я ее честно на турнире выиграл.
   - Да? - притворно удивился оборотень, поправив шнуровку на воротнике своей рубашки. - А чего же ты тогда, ее после турнира в лесу бросил? А если бы с девушкой что-то случилось?
   - А вот с этого места поподробней! - рыкнул Ас, ему абсолютно не понравилось, что его обвиняют в глупости самой же хвостатой, но оправдываться он не собирается. А вот узнать, где пропадала Эль, когда он ее искал по лесам, Асу бы ОЧЕНЬ хотелось.
   - Подробней о нашем с ней знакомстве? - уточнил оборотень.
   - Да.
   - Как не прискорбно, но рассказывать особо нечего. После турнира я решил поохотиться, забрел в лес, углядел какого-то мелкого, светленького зверька и за ним погнался, зверька разглядеть было сложно, мелкий и юркий да и трава его почти прятала. Он от меня пытался скрыться в зарослях, а я, подстегнутый азартом, следовал за ним по пятам, в итоге обнаружил девушку без сознания, то есть Эль, но у нее тогда были розовые волосы. Решил привести ее в чувства, лизнув щеку...
   - А без вылизывания обойтись было нельзя? - сквозь зубы спросил Ас.
   - Можно, - кивнул оборотень, - но тогда бы пришлось перекидываться. Как думаешь, Эль бы нормально отреагировала, увидев голого мужика, когда пришла бы в себя? Темно... лес... она одна...
   - Понял! Рассказывай дальше.
   - Ну, пришла она в себя, что-то буркнув про жизнь и малину, оттолкнула меня. Попялилась на свои руки так, как будто в первый раз их видит. А потом, потрепав меня по голове, как домашнего щенка, заявила, что хочет есть. Ну, я решил не морить девушку голодом, притащил ей кроличью тушку. Гм... на кролика у нее была довольно странная реакция, но потом, хм... КАК она разделывала кролика - промолчу, зрелище не для слабонервных, даже я не выдержал...
   - А дальше?
   - Дальше она так и не поняла, что я оборотень, кличку дала, а утром попросила отвести ее к ручью, а потом к дороге.
   - И?
   - Что "и"? Потом мы с ней расстались, - пожал широкими плечами оборотень.
   - И ты меня еще обвиняешь, что я бросил Эль? Сам не далеко от меня ушел.
   Оборотень, сморщив нос, быстро нашел себе оправдание:
   - У меня на носу свадьба была, вот и не захотел травить себе душу. Тем более, я же не знал что это приз турнира, я на торжественную часть и вручение тебе приза не остался. Вот и решил, что деваха в лесу заблудилась, а попав на дорогу, найдет путь домой.
   - А нашел нас, как? - хмуро спросил Ас, потерев рукой глаза, которые так хотелось закрыть часика на три.
   Оборотень расплылся в улыбке:
   - Это было несложно, пока мой советник разыскивал мою сбежавшую жену и привлекал на помощь местные власти. Я спокойно себе гулял по лесу с видом, что тоже ищу-у-у, хотя просто наслаждался свободным временем, которое так редко у меня находится. И снова встретил Эль с цветочками в руках. Все бы хорошо, но вот заметив у нее на шейке свадебную татуировку, МОЮ ТАТУИРОВКУ, я изрядно удивился... в общем, Эль и дальше меня принимала за ручную зверюшку, а что-то объяснить и забрать девушку, мне помешал дракон. Несусветно вредная рептилия... - припомнил Аур, когда дракон, весь вид на девчонку, перекрыл своей когтистой лапой.
   - А как нашел нас сейчас?
   - По запаху! - отшутился оборотень, не то что бы он считал большим секретом, то, что он просто шел за ними по пятам, но объяснять все подробности, ему просто надоело.
   Аур вообще не собирался показываться никому на глаза, но его случайно обнаружила чауя... встреча с Эль была... неприятной, рука оказалась у нее тяжелая, а вместе с палкой, так вообще - грозное оружие.
   Не то что бы Аур, прям таки следил за всей компанией, он просто шел в том же направлении...
   ***
   Водные процедуры - это вещь! Накупалась я вдоволь и все печальные мысли, река унесла с собой. Но все хорошее рано или поздно заканчивается, толстому надоело нас возить и он, не предупреждая, выскочил на берег, не смотря на то, что мы с Таш держались за его хвост.
   Веселое настроение прошло и нужно возвращаться к злой действительности.
   - Кажись, это твой оборотень, - Таш не стесняясь, указала пальцем, на незнакомого мужика, сидящего напротив Аса.
   - Гм... может, еще поплаваем? - попятилась я в сторону реки.
   Что-то мне никак не хочется идти к мужу... интересно, после свадьбы всегда так?
   - Пошли, - поймала меня за руку подруга, - нас больше, так что не покусает.
   Легко ей говорить, она-то большая, в глаз дать может, а мне с моим бараньим весом как быть? Меня-то и на ветру сносит, а что говорить, если этот оборотень захочет припомнить все, что я ему сделала? От меня и мокрого места не останется.
   Раньше об это надо было думать, а не рассказывать, что мечтаешь овдоветь в кратчайшие сроки и уж тем более предлагать в этом свою помощь - мелькнула умная мысль, но на-то она и умная, чтобы приходить так поздно.
   Я хмуро примостилась возле Аса и плотней к нему придвинулась. Нет, я не сомневалась, что Таш меня будет защищать, если что. Но Ас все же повнушительней и понадежней подруги будет, да и не отдаст же он меня этому... дяде. Все-таки столько вытерпел... от меня, чтобы просто так избавится.
   Оборотень только усмехнулся, глядя на мои потуги слиться с тенью Аса.
   - Ну, здравствуйте, милые леди, - оборотень окинул нас с подругой взглядом, - давбайте знакомится, меня зовут Аур.
   - Таш, - кивнула она и присела со мной рядом.
   - Эммм... Эль, - пискнула я, хотя мое имя, подозреваю, уже знают.
   Оборотню на вид было лет тридцать, а может и чуть больше, хотя, подозреваю, что на самом деле он еще та старая перечница. Если Асу около шестисот лет, а он выглядит не старше тридцати, сколько тогда оборотню? Радует, что этот... дядя выглядит пощуплее Аса, да и ростом пониже. Волосы у муженька не длинные, хотя уши закрывают неровные пряди, так что, стрижку короткой - назвать сложно. Глаза немного раскосые, черты лица приятные, гм... и он мне напоминает моего участкового. Неприятные воспоминания, так и тянет назвать его Сергеем Александровичем и пообещать, что я больше так не буду.
   - Ас, - позвала я шепотом, - а что дальше делать будем?
   Зеленоволосый повернулся в мою сторону, и совсем не стесняясь оборотня, довольно громко ответил:
   - Доберемся до Лоссдара и разберемся с твоим криминальным прошлым, ну то есть, объясним в министерстве, как попала к тебе та злополучная сережка.
   - А потом?
   - Потом, - хмыкнул Ас, - господин Аур даст разрешение на развод.
   - Точно, даст и все? - усомнилась я, нет, я не думаю, что оборотень не хочет со мной развестись, просто уточняю, не будут ли меня убивать за все мои прегрешения.
   - Ну, если не хочешь, то можем, не разводится, - подмигнул оборотень.
   - Гм... я, пожалуй, воздержусь от супружеской жизни, - сморщила я носик.
   Ас после моего ответа с облегчением вздохнул и расслабился, а у меня от сердца отлегло - от меня не хотят избавиться! Осталось понять, почему? Неужели я такой ценный артефакт? Гм... так и до мании величия недалеко...
   - А зачем вместо другой под венец пошла? - вывел своим вопросом оборотень меня из размышлений про то, что я крутой артефакт.
   - Да ей заплатили, - отмахнулась Таш.
   На это оборотень только хмыкнул, но пояснений не потребовал, а задумался о чем-то своем.
   Ас, скомандовав сушиться и собирать вещи, пошел чистить свою лошадь, а мы с Таш занялись просушкой одежды.
   Я высушила себя быстро, практически моментально, что даже пар пошел, а вот с Таш пришлось немного повозиться. Сначала спрятаться за кусты от наглого взгляда оборотня и выжать хорошенько одежду подруги, а потом уже заняться сушкой.
   Потом занялись расчесыванием волос, мне и здесь много времени не понадобилось, а вот Таш с длинной косой намучилась. Эх, это же как Асу приходится трудно чесать свои патлы! Хотя, как он это делает, я ни разу не видела, да я даже не знаю, бреется ли он вообще! Может, на это у него есть какие-то заклинания? Ну, почему я не Шерлок Холмс и с помощью только одной дедукции не могу все узнать?
   Когда вещи были собраны а лошади заседланы, Ас вытащил кристалл перемещений из седельной сумки, ковырялся, правда, он в ней долго, пока не нашел искомое.
   - А ты с нами? - спросила Таш оборотня, все так же спокойно сидящего на песке.
   - Мммм... нет, - недолго подумав, ответил он, - у меня вещи и лошадь в трактире остались, да и еще кое какие дела имеются, - договорив, оборотень почему-то задумчиво посмотрел на меня.
  - Да, нужно кое-что узнать у советника, - и улыбнулся, переведя взгляд на Аса.
   Это, что получается, пока мы радикулит зарабатывали, ночуя чуть ли не на голой земле подкармливая комаров, он спокойно в трактирах да на постоялых дворах отсиживался? Где справедливость? Ради чего мы так мучились? Что бы успокоить манию преследования у Аса? Да этот оборотень вообще свою жену не искал! Три раза уже с ним встречаюсь, а он все из себя волка строит. И вообще, мы бы с Ауром не встретились, если бы не настойчивость Аса, не пользоваться кристаллом! Да и зачем была такая конспирация? Оборотень, вроде, без каких либо проблем и возражений согласен дать развод.
   Вот что значит, за дурной головой ногам покоя не будет.
   - А что, здесь где-то неподалеку трактир? - удивилась Таш, проверяя, хорошо ли затянуты подпруги.
   - Ну, не совсем здесь, - опять улыбнулся оборотень, улыбка у него какая-то... блаженная. - За пять минут не добраться.
   - Эль, зови Чую, я портал открываю, - опять скомандовал Ас. Ну что за жизнь?! Мной так, даже муж не командует!
   Свистнув Чую, угостила ее кусочком хлеба, а то если не угощаешь, на имя она не откликается.
   Аскар, поводив руками над кристаллом, словно гадалка над магическим шаром, со всей силы кинул его на песок. Секунду-другую ничего не происходило, а потом из кристалла, словно дым пошел, который примерно в метре от земли собрался в клубок и стал, словно как кислота разъедать воздух. Появилась черная прореха, в которую даже слон без проблем проскочит.
   - Давайте по очереди, я замыкающим буду, - сказал Ас, кивнув на портал.
   Таш запрыгнув на лошадь, бодренькой рысцой заскочила в портал, а я, держа одной рукой поводья, а в другой чауино перепончатое ухо, зашла следом.
   Я к этим порталам однозначно не привыкну, голова после перемещения не может понять: как так получилось, что раз - и ты в другом месте.
   Глава 17
   Оценить всю прелесть и красоту большого города, из-за усталости не выходило. Мне бы побыстрей добраться до постоялого двора, поесть и лечь спать, ну может перед сном, я все же искупаюсь, а так больше никаких отхождений от задуманной программы.
   Широкие улицы города порадовали тем, что не приходилось постоянно лавировать между прохожими и фаэтонами, каретами, колясками. Дома были добротными, каменными и в основном одноэтажными. Окна пестрели разноцветными ставнями и выставленными на них горшками с цветами. Но пока это все, на что я обратила внимание. Ну, может еще по нескольким прохожим мазнула взглядом, но и то, только потому, что на поясе у них углядела толстенькие мешочки с деньгами. Даже руки зачесались, но слезать с лошади было лень, да и Ас, если заметит... по головке не погладит.
   Лошадей пристроили в конюшне, как и Чую. Прокорм для ящерицы обошелся вообще бесплатно, в отличие от зерна для лошадей, так как ей высыпали все помои с кухни, да и пару тухлых, гусиных тушек ей подкинули мальчишки-конюхи. Парочка таких забавных шалопаев, лет по одиннадцать на вид, с русыми, выгоревшими на солнце волосами и россыпью веснушек на носах.
  
   Закинув вещи в свою комнату, быстренько искупалась и спустилась по лестнице вниз к ребятам, которые, судя по внешнему виду, тоже не пренебрегли водными процедурами. Сейчас по плану ЕДА, а потом крепкий сон на мягкой кровати!
   Лопать сухомятку и спать на земле - вот что нужно, что бы оценить маленькие радости в жизни, такие как наваристый суп и мягкий матрас.
   - Хвостатая, не подавись, - сказал Ас.
   - И тебе приятного аппетита, - хмыкнула я и продолжила с той же скоростью наворачивать куриный суп с лапшой.
   Мммм... мнямка, а если бы мяса было бы побольше, так совсем был бы кулинарный шедевр, а не суп.
   - А оборотень сюда придет? - между тем спросила Таш. - Или развестись можно без присутствия мужа, так же как и выйти замуж?
   - Не порть аппетит! - одновременно рыкнули мы с Асом.
   Хоть в чем-то с зеленоволосым солидарны.
   - А чего вы так? - буркнула Таш. - Я же просто спросила.
   Вздохнув, я посоветовала:
   - Кушай молча.
   Подруга надувшись, как мышь на крупу, угрюмо уткнулась в тарелку. Всем своим видом показывая, что обиделась. Все бы хорошо... но вот сопеть можно было ей и потише.
   Ас, не выдержав Таш, в роли обиженного ежика, все же решил утолить неуемное любопытство девушки:
   - Я надеюсь, что Аур, сюда не явится, а развести нашу общую знакомую мы сможем, когда прибудем во дворец.
   - А сейчас почему нельзя? - уже не удержалась я от вопроса.
   Ас, вздохнув, принялся объяснять:
   - Свадьба была по обычаям оборотней, и развод придется делать по их же обычаям. Просто иначе с тебя татуировку не убрать.
   Таш, поводив в своей пустой тарелке ложкой от нечего делать, пробурчала:
   - И чего этот Аур на Тилате забыл? Сидел бы в своем мире, - покачала она головой.
   Точно! Тилат! А я все вспомнить не могла, как мир называется... думала толе Тита, то ли Тата.
   - Он на турнире был, - пожал плечами Ас, разглядывая жирное пятно на своей рубашке, которое умудрился поставить супом. - У него сын там участвовал, а потом видно Ауру захотелось побродить, вот он и увлекся, что даже на собственную свадьбу не явился. А может просто свадьба была назначена в этом мире. Собственно, оборотней не понять, они часто что-то делают просто потому, что им хочется, или только из каких-то своих соображений, которые другим не понять.
   У меня отвисла челюсть и кажется, задергалось ухо:
   - У него есть ДЕТИ?!
   - Угу, трое, - кивнул Ас, продолжая, возится с пятном на рубашке, он тщательно затирал его солью. - И все от разных матерей, если мне не изменяет память конечно.
   У-у-у-у, угораздило же меня выйти замуж за "синюю бороду"! И вообще, это я теперь многодетная мама? В шестнадцать лет! Ну, просто отлично!
   Таш, вопрос о бывших женах оборотня, тоже заинтересовал, поэтому она и спросила: куда делись супруги?
   - Он не был женат, - наконец-таки Ас соизволил оторвать свой взор от своей рубашки и направить его на собеседников. - Дети от наложниц, а уж, сколько этих наложниц у него, я не знаю.
   - Оборотни что, гарем держат? - офигела я от такой постановки сюжета. Ну а кто бы, не офигел?
   - Ну да, - беззаботно ответил Ас. - У них жену иметь можно только одну, а любимых женщин столько, сколько сможет содержать. Нравы у них довольно свободные, некоторые богатые женщины-оборотни тоже заводят себе гаремы...
   - Хочу к оборотням! - перебила Таш. - Вариант мужского гарема мне нравится, - и обаятельно улыбнулась.
   - Угу, - буркнул Ас. - Представь кучу мужиков, которых ты обязана содержать за свой счет. Работать и зарабатывать придется тебе Ташенька. У оборотней в гарем идут по обоюдному согласию, а не с бухты-барахты, и с наложниками придется заключать договор обязательств, который составляется для каждого индивидуально.
   - У нас, - скривила я губы, - таких индивидуумов жиголо называют, а женщин - содержанками, но никак не наложницами с наложниками. Это же понятие, лично я понимаю как неволя.
   - Ну, когда-то давно так и было, - улыбнулся Ас. Похоже наша с подругой реакция на его рассказ, зеленоволосому очень нравится, чувствую, для полного эффекта он сейчас еще чем-то словесно припечатает. - Раньше у них были невольники, правда, давно это было, сильный подавлял слабого. Вот от старых традиций у оборотней и остались гаремы.
   - Что-то я к оборотням расхотела, - покачала головой подруга и тяжко вздохнула, - во всяком случае, пока не разбогатею.
   - Если у тебя нет второй ипостаси, - усмехнулся Ас, - делать у оборотней нечего, привилегий никаких, одни обязанности. У них там даже люд не живет, а люди просто не выживают, - закончил траурным голосом.
   Я заерзала на стуле, так и хотелось сорваться с места и побежать прямо сейчас разводиться. И я бы побежала, да вот куда бежать с таким делом - не знаю.
   - Хм... а с виду Аур показался нормальным, - оперлась щекой на кулачок Таш, - даже адекватным и весьма обаятельным, вон даже Эль не прибил за то, что она в него огненными шарами кидалась.
   - Знаешь, Таш, - сузил глаза зеленоволосый, - почему-то меня обаятельным за то, что я не прибил Эль, никто не считает. Так что это не показатель! - под конец он уже рычал. - А ты, - уставился он на меня, - тоже оборотня обаятельным считаешь?
   Я только безразлично пожала плечами.
   ***
   Я уже третий сон видела в своей уютной комнатке, может обстановка в ней и не наталкивает на мысль о домашнем уюте, но тем не менее, здесь довольно мило. Коричневые тона деревянной мебели и темнобордовые шторы, покрывало на кровати в тон им и небольшой возле нее коврик. Спала бы я и дальше сном праведника, если бы не настойчивый стук в дверь. Я попыталась проигнорировать незваного гостя, но моя попытка с треском провалилась. Гость сам вошел, и плевать ему оказалось на то, что я вроде как заперта.
   - Эль, ты спишь? - позвал немного хрипловатый голос.
   - Аур, ну ты и скотина! - гаркнула я, запустив в мужчину подушкой.
   У меня чуть инфаркт не случился, я уже было думала... да ничего, если честно, я не думала, испугалась спросонок, вот и все.
   - Эль, мне нужно поговорить, - сказал мужчина, уклонившись от летящего снаряда.
   Вот ему нужно, а мне, значит, терпи?
   Я уставилась вопросительно на оборотня одним глазом, другой же ну ни как не хотел открываться.
   Нет, так дело не пойдет, я сейчас, сидя на кровати, умудрюсь заснуть! Так, значит встаем и зажигаем свечку, свет должен меня взбодрить. Ух... легко сказать... бррр, ладно, вот сейчас на счет три и вправду встаем! Раз, два...
   - Эль, ты что, опять заснула?
   Я тряхнула головой в попытке отогнать сон и, пригладив пятерней растрепанные волосы, все же с горем пополам сползла с постели. В полумраке прошлась по комнате до стола, где так неосмотрительно оставила свечу, когда ее нужно было на тумбочке держать. Нашарив искомое на столе, об чей угол я ударилась, я только сейчас поняла: какая я дура...
   Чертыхаясь на чем свет стоит, зажгла на руке огонь и отыскала на стене светильник, после чего включив его, обернулась к оборотню:
   - Чего ты хотел? Выкладывай, - зевнув, я протопала до кровати и присела на край. - Аур, давай быстрей, я спать хочу.
   Оборотень остался стоять, с любопытством меня рассматривая.
   - Аур! Чего молчишь? И вообще, зачем явился?
   Оборотень, расплывшись в улыбке, спросил:
   - Можно тебя за ухо дернуть?
   Я посмотрела на мужчину удивленно, с широко открытыми глазами и от греха подальше прижала уши к голове.
   - Я думаю, не стоит, - вздохнула с облегчением, когда поняла, что мужчина с места срываться не собирается, что бы дергать меня за уши. - Ты, кажется, поговорить хотел?
   Оборотень кивнул, следя взглядом за моим хвостом, который свисал с кровати и недовольно помахивал пушистой кисточкой на конце.
   Да чего этот оборотень от меня хочет?! Достал! Я, поднявшись с кровати, встала перед мужчиной и уже собиралась его выставит за дверь, как он сказал:
   - Да, действительно, нам лучше поговорить, - улыбнулся, - ты ведь тоже оборотень, не правда ли? Хотя не отвечай, я знаю правильный ответ. Как забавно выходит, - наклонил он голову немного набок, - Ас так ненавидит оборотней, а сейчас держит под боком одного из них. Или он не знает о тебе всей правды?
   Я если и испугалась, то вида не подала. Подбоченившись и смотря оборотню в глаза, зашипела:
   - А тебе какое с этого дело?
   - О-о-о-о, ты не поверишь, очень даже большое.
   - Выметайся! - рыкнула я, но Аур вместо того, что бы развернуться и уйти, стал наступать на меня, постепенно расстегивая пуговицы своей рубашки...
   - Ты чего?! - пятилась я от этого... озабоченного.
   - Супружеский долг, дорогая, и всего лишь, - мурлыкнул он уже стягивая рубашку.
   Я решила смыться, но мне не дали, сцапав в объятия, прижали к себе в попытке поцеловать.
   - Пусти придурок! - зашипела, стараясь вывернуться, но не тут-то было. Меня приперли к холодной стенке, а наглые руки оборотня обхватили за талию.
   - М-м-м-м, ты вкусно пахнешь, - шепнул Аур на ухо и потерся щекой о мои волосы. - И рычишь как маленький тигренок.
   Начал целовать шею как раз там, где была свадебная татуировка, и попытался расстегнуть на моей спине пуговки топа. Вот тут я и вышла из шокового состояния, биться бесполезно, кричать тоже, заткнут рот и всего делов. Но и покорно терпеть я не собираюсь...
   - Аур, - позвала я, пытаясь говорить томным голосом, надеюсь, у меня получается. Все же когда сердце в пятки уходит, контролировать свой голос сложно, особенно проблематично не дать ему перейти на писк.
   - М? - обожгли горячим дыханием мою шею.
   - Ты любишь горяченькое?
   - Обожаю!
   Ухмыльнувшись, я высвободила пламя, клокотавшее во мне вместе со злостью и страхом. Языки огня врывались через кожу, делая меня, своеобразным факелом, и запылали с треском, отгоняя опешившего оборотня.
   Он отскочил от меня, с утробным рычанием, закрыв лицо руками, а я, открыв окно, вылезла на узкий карниз и боком поплелась подальше от окна.
   К моей радости, Аур не полез вслед за мной. Надеюсь, он ослепнет...
   Ну, и где мне ночевать? На карнизе как голубь?
   Пойду я, наверное, Таш потесню. Гм... только нужно залезть на крышу, а то ее комната, а точней окно, расположено с другой стороны здания.
   Спустится вниз - я боялась. Несмотря на позднее время суток, постоялый двор все еще был людным и оживленным, как и улицы города за его забором. Лоссдар жил даже ночью и слышались голоса людей, доносившиеся из харчевни на первом этаже, а за забором звук колес по брусчатке и фырканье лошадей. Свет фонарей манил ночных насекомых и не давал прохладной ночи вступить в свои права и накрыть темным покрывалом весь город.
   Встречу с еще каким-нибудь озабоченным мачо моя нервная система не переживет. Просто сожгу к чертям весь постоялый двор, и моя совесть даже не пикнет.
   Влезть на крышу задача оказалась сложная, на узком карнизе особо не попрыгаешь без риска упасть. Чертыхаясь, я искала хоть какой-нибудь уступ, за который можно зацепиться и залезть на крышу. В ход пошли когти, которые я пыталась вонзить в каменную стену и, шипя подтянуться, хотя бы, к окну чердак, а там уже и на крышу влезть. Задача трудная, но вполне выполнимая.
   - Хвостатая! - услышала я сонный окрик, от неожиданности я сорвалась и опять оказалась на карнизе. Черт! Все старания коту под хвост! - Удрать пытаешься?
   Повернув голову в сторону вредного полуночника, я увидела Аса высунувшегося из окна.
   - Я к Таш иду, - буркнула я.
   Ну почему подруга не поселилась в комнате Аса? Его окно, как назло, оказалось недалеко, хотя от моей комнаты он находился через четыре двери, а Ташина дверь напротив моей, уже бывшей комнаты.
   - А двери тебе не подходят? - зевнул зеленоволосый - Нужно обязательно через окно?
   - Да нет, просто с дверями есть кое-какие проблемы.
   Ас окинул меня суровым взглядом и, покачав головой, сказал:
   - Иди к себе спать, завтра у нас будет много дел с самого утра.
   - К Таш спать пойду, - упрямо буркнула я.
   Ас, закатив глаза, хмыкнул:
   - Нет ее, мы с тобой спать пошли, а она гулять убежала и от комнаты отказалась. Сказала, что к утру вернется и спать у тебя ляжет.
   Вот ведь... и не сидится ей на месте!
   - А с чего это она тебе отчитываться стала, м? А мне ничего не сказала!
   - Предупредила, что бы мы ее не искали, а тебя она разбудить не смогла.
   Кажется, спать мне сегодня на карнизе!
   - Так что, иди спать.
   - Я бы с удовольствием! Да мою комнату Аур оккупировал!
   Ас, сузив глаза, чуть ли не с рычанием поинтересовался:
   - А что он в твоей комнате делает?
   - Супружеский долг исполнить пришел! Видишь, какой ответственный оборотень! - зашипела я и даже затряслась от злости.
   - И?
   - Мои горячие объятья его брови не пережили, - буркнула пошаркав ножкой.
   Ас, открыв пошире окно, скомандовал:
   - Залезай, поговорим.
   Потоптавшись на карнизе, боком направилась к окну Аскара, куда меня и втащил зеленоволосый.
   Присев на край разобранной постели, уставилась на Аса.
   ОН наворачивал круги по комнате, чуть ли не клацая зубами, пробормотал:
   - Значит, Аур приперся... жаль, я надеялся, что проблем с ним у нас не будет, во всяком случае, пока не прибудем во дворец. Рассказывай, что у тебя приключилось?
   Вздохнув, начала краткий пересказ:
   - Ну, я спала, приперся оборотень, совсем не обратив внимания на то, что дверь заперта, сказал, что ему нужно со мной поговорить, а вместо разговора стал раздеваться и полез целоваться. Причем, моего мнения на это спросить постеснялся!
   - А ты чего?
   - С помощью огня отбилась и в окно вылезла.
   Ас, остановившись, запустил пальцы в распущенные волосы.
   - Да чего же ему от тебя надо?!
   - Супружеский долг! Он сам мне так сказал.
   - Не глупи, спросонья ты любого маньяка отпугнешь. Да и требовать с тебя он ничего не имеет права! Свадебная татуировка есть только у тебя, ты вышла замуж по доверенности... в общем, свадебный обряд не закончен, расторгнуть его несложно... а оборотень полез на тебя... гм...
   - И что это значит? - спросила, не сумев уловить мысль Аса.
   Сверкнув глазами, он ответил:
   - По какой-то причине Аур решил с тобой не разводиться.
   - А причем тут...
   - Так! - не дал мне договорить Ас, - держись от оборотня подальше, завтра двери твоей комнаты я зачарую от незваных гостей, а сейчас спать.
   - И где мне это делать? - приподняла я вопросительно бровь. - На крыше?
   Ухмыльнувшись, Ас ответил:
   - Если обещаешь не приставать, то я подвинусь, - и еще так умильно захлопал ресничками, словно кокетливая барышня.
   - Тебе пойдет устное обещание или настоишь на письменном? - ехидно осведомилась я.
   - Устное пойдет, - пожал плечами он. - Чур, одеяло не стягивать.
   Мог бы, и уступить кровать даме! Но настаивать и выгонять Аса на пол я не стала, слушать, какой он считает меня дамой, не было ни сил, ни желания.
   ***
   В отличие от первой нашей ночевки с Асом я прекрасно выспалась. Даже несмотря на то, что ночью один раз грохнулась с кровати, а зеленоволосый незамедлительно оккупировал свободное пространство. Подвинулся он быстро, всего лишь с третьего пинка и, пробурчав что-то непонятное, даже поделился одеялом.
   Проснулась я уже одна, развалившейся поперек кровати.
   Потянувшись после сна, поплелась умываться. Чистка зубов мне сегодня не светила, все мои вещи остались в другой комнате, а захватить зубную щетку, когда удирала от оборотня, мне в голову не пришло, не до того было.
   Управившись с личной гигиеной, пошла завтракать.
   Посетителей в харчевне оказалось довольно много, даже не смотря на то, что сейчас утро. Аса я сначала даже не углядела за дальним угловым столом. Минут пять, наверное, рассматривала помещение и его посетителей, которые, судя по усыпанному столу бутылками, сидят здесь со вчерашнего вечера.
   Бедная подавальщица, она никак не успевает уносить пустые бутылки.
   Постоялый двор у нас не самый лучший, но зато здесь были свободные комнаты, а вчера было откровенно плевать, лишь бы покормили, и кровать была мягкой. А сейчас пробираясь через препятствия в виде пьяных тел, я бы не отказалась поменять это заведение на полуде.
   - Здесь просто один ремесленник свой день рождения отмечал, - пояснил Ас, когда я переступала через храпящего мужика и морщила нос, причитая что-то про чрезмерное употребление спиртного и его последствия в виде сна в неположенных местах.
   - Но мне, знаешь ли, аппетит это не вернет, - зажала я нос из-за сильного запаха перегара.
   - Ходи голодной, - флегматично пожал плечами зеленоволосый, продолжая кромсать ножом, что-то на своей тарелке.
   Покосившись на него, я все же промолчала и свистнула подавальщицу, заказав у нее горячий чай и бутерброд с маслом. Пока я завтракала, пьяные тела потихоньку приходили в себя и расползались по домам, некоторых забрали жены...
   Через полчаса, со второго этажа спустилась хмурая Таш и оборотень. Косились они друг на друга с нескрываемым раздражением, как только ядом не брызгались - понять не могу.
   Таш была одета в довольно-помятую рубашку с винными пятнами на ней, этой участи не избежали и ее льняные штаны мышиного цвета, а ботинки одеты были не на ту ногу. Подруга шла покачиваясь, то и дело, хватаясь за голову рукой.
   Оборотень, к слову, был не лучшего вида, чем подруга, но его обгоревшее лицо было мне как бальзам на душу. Правда, было немного жаль, что у него волдырей нет, а всего лишь попаленные волосы и красное лицо, словно он на солнце обгорел.
   Ташка, кивнув нам и пожелав доброго утра - таким голосом только смерти желают - уместилась за стол рядом со мной. Оборотню же пришлось садиться рядом с Аскаром.
   - Аур, - с ухмылкой повернулся к оборотню Ас и, разглядев фейс оборотня, решил промолчать.
   Жалко ему, что ли, его стало? Если и так, то мне нет!
   - Аур, а почему у тебя синяк на скуле? - мурлыкнула я.
   Сначала этого фиолетового монстра я не рассмотрела. Из-за обгоревшего лица насыщенно красного цвета, синяк казался не особо заметным, но вблизи не заметить ЭТО было невозможно!
   Оборотень только зыркнул на меня, но промолчал, а вот Таш словно прорвало на откровенность:
   - Откуда-откуда! - буркнула она. - Прихожу я к тебе за час до рассвета, стучусь в двери, а они открытыми оказались. Я тебя решила не будить и тихо лечь спать. Легла на край кровати, потянула на себя одеяло и вроде как заснула. Проснулась от того, что чья-то пятерня у меня на груди лежит, и голос хриплый на ухо что-то бормочет. С бодуна я не поняла, где я и что от меня хотят, поэтому и стукнула куда дотянулась.
   - Угу, - кивнул оборотень и сморщился от воспоминания, - она сначала дотянулась не до скулы, эта часть моего тела пострадала уже позже.
   - А дальше что? - с детским любопытством поторопил зеленоволосый Таш.
   Подруга, вздохнув, продолжила:
   - Аур спать на полу лег, а я на кровати, - и зыркнув на меня, укоризненно покачала головой. - Могла бы и предупредить, что к Асу под бочок на ночь смоешься.
   - Но-но! - погрозила я кулаком. - Что за намеки? Между прочим, меня саму из комнаты выжили! Не ночевать же мне было на коврике?! И кстати, - прищурилась я на подругу,- а где это ты всю ночь лазила?
   - Деревня, - поцокала она языком, - в Лоссдаре по выходным проводятся ночные ярмарки, а ты спать без задних ног завалилась, вот я и решила сама сходить, раз никто мне компанию составить не захотел.
   Ярмарка у меня вызвала большой интерес, и я стала допытывать подругу и выспрашивать все подробности. Про Аура все благополучно забыли, но оборотень из-за недостатка внимания не страдал, а, по-моему, даже обрадовался. Ночное происшествие пока забылось, и я с удовольствие слушала рассказ Таш. Цирковые представления и разные ярмарочные конкурсы меня интересовали мало, а вот маги очень даже. Если они умудряются увеличивать горожанкам грудь за умеренную плату, то и меня должны избавить от хвоста с ушами!
   Ярмарка в Лоссдаре каждые выходные дни, но проходит только ночью. За то в это время можно остаться не узнанным и купить все, что твоей душе угодно, а также вкусно поесть и повеселится. Это отличный способ отдохнуть от детей, пока они спят, родители могут погулять. А если еще вспомнить, что темнота друг молодежи... в общем, хлеба и зрелищ получат все посетители.
   Днем, конечно, тоже есть ярмарка, но она мало чем отличается от обычного базара.
   - Я тоже хочу сходить на ярмарку! - заключила я.
   - Сегодня можем пойти, - кивнула Таш,- только я сначала высплюсь.
   Я уже, было дело, обрадовалась, но Ас решил поломать всю малину:
   - Сегодня нам нужно в министерство Колдовской приказ, так что не строй планы, неизвестно, сколько мы там задержимся, и сможешь ли ты после этого куда-то попасть.
   - Они что, меня могут посадить в тюрьму?! - испугалась я, а уши сами прижались к голове.
   Я ведь еще не забыла магическую тюрьму, где вместо решетки спускается тягучая смола, ну или что-то на нее похожее. И глаза заключенных... ух... даже вспомнить страшно.
   - Нет, - улыбнулся Ас и потрепал меня по голове, - просто допрос может быть довольно утомительным.
   - Ну, такие мелочи, я как-нибудь переживу, - отмахнулась я.
   Таш от еды отказалась, попросила только кружку с кипятком и заварила себе каких-то трав.
   - От похмелья, - сообщила она мне.
   Выпив свое варево, подруга пошла спать, зевая во весь рот. Мы с Асом тоже за столом не задержались, и, оставив оборотня одного, направились в министерство.
   Ехали мы верхом около часа, мимо аккуратных домов и ухоженных клумб, пока не добрались до массивных ворот в каменной стене, которая служила забором.
   - Приехали, - сообщил Ас, спешившись с лошади.
   Здесь, вероятно, тоже министерство совмещено с магической тюрьмой. Ну, не просто так здесь же такой заборчик?
   Аскар постучал в ворота с помощью железного кольца на них и нам незамедлительно открыли двери в этих воротах и устроили допрос: по какому поводу мы приперлись. Услышав причину, пухленький охранник, исполняющий здесь роль КПП, захлопнул перед нами дверь и сказал подождать, пока он доложит начальству.
   Ждали тоже недолго. Когда дверь открылась снова, нас буквально втащили во двор вместе с лошадьми.
   Трое поджарых мужиков в характерной черной форме приказчиков, попросили следовать за ними. Привязав лошадей к коновязи, пришлось идти.
   Министерство было вдвое, а то и втрое больше чем у Римана. Огромное трехэтажное здание из серого камня с высокими железными дверями, а на окнах решетки, которые искрились как будто под напряжением. Гм... миленько.
   Но нас завели в небольшую пристройку за основным зданием, на окнах здесь решеток не было и двери обычные - деревянные, хотя подозреваю, что и отсюда так просто не удерешь, если добровольно не отпустят. Потому что по оконному стеклу змеились искрящиеся полосы, подозреваю, что не для красоты...
   Двое приказчиков разошлись по кабинетам, а один с прической как у дикобраза остался с нами и завел в самый дальний кабинет.
   - Присаживайтесь, - сказал приказчик.
   Сам он сел за стол и стал, что-то разыскивать в ящиках этого стола, а я осталась глупо пялиться на один единственный стул.
   Над нами, кажется, прикололись, когда сказали: "присаживайтесь".
   - Как стул делить будем? - шепнула я на ухо Асу.
   Он оглянулся назад, а потом по сторонам осмотрелся, но дополнительного сидячего места не нашел. И поэтому сам сел на стул и, что бы я не возмущалась такой несправедливости, посадил меня на руки.
   - Ты чего? - зашипела я.
   - Не нравится, можем поменяться местами, - пожал он плечами.
   Представив Аса у себя на ручках, я отрицательно замотала головой. Быть раздавленной попой Аса - это страшная смерть.
   Приказчик водрузил на стол какие-то документы, перо, чернильницу и ярко оранжевого хомяка в маленькой клеточке. Если меня не подводит память, то хомяки здесь вместо детектора лжи. Приказчик оторвал свой взгляд от документов и наконец-таки обратил внимание на нас:
   - О... - вылупился он и, взъерошив волосы, стал оглядывать свой кабинет, подозреваю в поисках второго стула. - Извините, - смутился он.
   - Ничего, нам удобно, - благодушно сказал Ас, поддерживая меня одной рукой, что бы я никуда не свалилась, пока он что-то разыскивал в кармане своей куртки.
   Вытащив какой-то свиток, он метко закинул его на стол приказчика.
   За последние время я ко многим вещам привыкла, таким как хомяки, распознающие ложь, маленькие пузырьки, в которых воды на целый басейн помещается, драконы, лошади развивающие скорость лучше, чем российские автомобили. Но вот карманы куртки у зеленоволосого меня гм... не то что бы удивили, но поразили точно. Помимо того, что у него поместился скрученный свиток (примерно формата А-4), так он еще не помялся.
   Приказчик развернул свиток (хотя может пергамент, а, не важно, фигня какая-то в трубочку свернутая) пробежал глазами по строчкам и почему-то уставился на меня:
   - Артефакт? - совсем некрасиво указал он на меня пальцем.
   - Угу, - кивнул Ас.
   - Гм... а она говорить умеет? - с нескрываемым любопытством поинтересовался приказчик.
   Ну, это нормально? Я, между прочим, артефакт, а не олигофрен! Но возмутится, мне не дал Ас, закрыв мой рот рукой.
   - Как и любая представительница женского пола, - вздохнул Аскар. - Ай! Не кусайся! - затряс он пострадавшей конечностью. Будет знать, как мне рот закрывать!
   Приказчик понимающие кивнул, даже с каким-то сочувствием, а потом, прочистив горло, все же соизволил представиться:
   - Вирс, к вашим услугам.
   А мне его тоже по имени можно называть? Раз сказал только имя, значит, титула нет... а может, есть, но говорить не положено? Это Ас его по имени может называть, он же у нас прЫнц, а обычные горожане должны говорить как минимум - господин Вирс, ну или добавлять к имени звание, до которого он дослужился в министерстве. Мда-а-а... и почему здесь отчества не в ходу? Ладно, как представился этот товарищ, так и будем величать. Он в меня вообще пальцем тыкал, так что - все путем.
   Потом Ас из кармана вытащил сережку и не хуже, чем свиток, закинул на стол. Ему бы в баскетбол играть, благо ростом вышел.
   - Из-за этой безделушки, у нас проблемы, - начал он, - то скелеты на болотах оживают, то гоблины нападают и даже марионетка была. Око было замаскированное под обычную ворону, и бьюсь об заклад, если бы его не уничтожили, то были бы еще какие-то сюрпризы. Вероятней всего, мы бы так просто до вас не добрались.
   - Да-да, понимаю, - сказал Вирс, разглядывая сережку, - а как она к вам попала?
   Вопроса я не услышала, потому что с интересом рассматривала прическу приказчика и не могла понять, это у него волосы или иголки? Поэтому Ас меня смачно ущипнул за бок, да так, что я чуть не подскочила.
   - Что? - потерла я пострадавшее место и шлепнула Аса по руке.
   - Как к вам попала серьга? - повторил Вирс.
   - Да случайно, - отмахнулась я, но противный хомяк закричал:
   - Ложь!
   Приказчик сначала посмотрел на хомяка, а потом на меня и покачал головой.
   - Вам не кажется, что у вас хомяк сломался? - буркнула я.
   Приказчик ничего мне на это ответить не успел, в двери постучались, и Вирс, извинившись, вышел из кабинета.
   - Хвостатая! - прошипел Ас. - Перестань врать! Каждый раз, когда ты будешь отвечать на вопросы неверно, зверек в клетке будет это опознавать!
   - Сама знаю, - огрызнулась я.
   Украдкой глянув на двери, я слезла с колен Аса и подошла к столу. Вытащив из клетки юркого хомяка, я подняла его за шкирку перед своим лицом.
   - Что ты делаешь? - зашептал Ас. - Не трогай, ты его что, съесть хочешь? Эй, хвостатая!
   Я только отмахнулась от Аскара и быстро увернулась, когда он попытался у меня забрать грызуна.
   - Не буду я, его есть! С чего ты взял?
   - Ты на него ТАКИМ взглядом смотришь, словно голодная змея.
   - Глупости, - сморщила я нос, - я просто пытаюсь с ним договориться.
   - С хомяком?! Я, конечно, понимаю, он волшебный, но не до такой степени, что бы с ним можно было договориться!
   - Я думаю, что у меня получится, с тобой договориться намного сложнее, - ухмыльнулась я, прожигая зверька взглядом.
   Ас, демонстративно покрутив пальцем у виска, вздохнул:
   - Давай хотя бы быстрей, пока Вирс не вернулся.
   Согласно кивнув, я прошипела на хомяка:
   - Еще раз откроешь пасть, и я тебя съем!
   Может со стороны это и смотрится глупо, но животные в этом мире какие-то пугливые. Во всяком случае, у меня отлично получается с ними договориться. Мои лошади тоже поначалу выёживались, когда я их угоняла вместе с Батей, но потом, после обещания всех кар небесных, всё же покорились, а сейчас, так вообще, как шелковые. И чауя тоже ведь сначала со мной никуда идти не желала. Конечно, это всё пока моя догадка, но почему бы не попробовать? Ведь очень много подтверждений моей теории! Даже как-то раз на лошади Аса смогла ускакать, а толстый без разрешения своего хозяина даже с места не сойдет! И собаки на меня не лают, а только хвостом виляют, преданно заглядывая в глаза.
   Хомяк, сжавшись в пушистый комочек, затравленно смотрел на меня черными бусинами глаз.
   Решив, что меня поняли, вернула грызуна в клетку. Несчастный хомяк быстро забился в угол и закопался в опилках.
   - Бедное животное, - покачал головой Ас, и опять сграбастал меня на руки.
   Минут через пять вернулся Вирс с новой кипой бумаг, засунув их в стол, он извинился за свое долгое отсутствие.
   - Итак, - начал приказчик, - как к вам попала серьга?
   - Я же уже сказала, - обиженно надулась я, - случайно!
   Вирс скептически на меня посмотрел, но выражение его лица быстро изменилось, когда хомяк не проронил ни слова. Приказчик, с подозрением покосившись на клетку, спросил:
   - А что вы можете рассказать?
   Гм... Вот сейчас я ему и расскажу сказку, про белого бычка. И я вдохновенно начала:
   - В общем, дело было так: кто-то нанял двух наемников, чтобы они забрали сережку, но не у того, у кого она была изначально, а у того, кто ее должен был украсть!
   - У кого украсть? - уточнил Вирс.
   - У того, у кого она была изначально!
   - А у кого она была изначально?
   - У меня! - Улыбнулась я.
   - А к вам она как попала?
   - Я уже говорила: случайно! Так вот, не перебивайте. Кто-то нанял вора и двух наемников одновременно, вор крадет сережку и получает метку, а наемники убивают вора и забирают сережку, после чего отдают ее заказчику.
   - А вы откуда знаете? - спросил Вирс, буравя взглядом молчаливого хомяка.
   - Ну, как откуда? Наёмники сидели за столом позади меня, а я слышала их разговор.
   - Они так громко разговаривали? - с сомнением проговорил приказчик.
   - Нет, - покачала я головой. - Говорили они очень тихо, у меня просто слух хороший... и уши большие...
   - Хорошо, - кивнул Вирс, - продолжайте.
   - Вор не знал, что его хотят убить, да и вором он никаким не был, ему просто не оставили никакого выбора.
   - А вы откуда знаете?
   - Он мне сам сказал.
   - Вы дружите с ворами?
   - Я же сказала, он не вор, он - охотник, которого обобрали до нитки, когда он приехал в город.
   - Какой город?
   - Э-э-э-э, не помню, - сконфузилась я, память у меня на местные города и имена просто ужасная. - Помню, что постоялый двор назывался "Бычок".
   Доселе молчавший Ас сказал:
   - Город назывался Сорот, это в герцогстве Варднан.
   Приказчик, кивнув, какое-то время строчил на листке бумаги, а после попросил:
   - Продолжайте.
   - Ээ..., а на чем я остановилась?
   - Вы рассказывали, что вора ограбили воры.
   - Нет! Вор не был вором, он им стал, после того, как его ограбили.
   - И что у него забрали?
   - Деньги, он не мог вернуться домой!
   - А почему не обратился к стражникам?
   Не знаю, как Асу, но мне уже конкретно всё надоело! Тут получается, что не я рассказываю сказки (в каждой сказке есть доля правды), а мне пытаются с усердием загнать. Или Вирс думает, что я запутаюсь, забуду, о чем брехала минуту назад? Так пусть не старается! Я же почти не вру, я просто выгораживаю себя. Точнее факт, как ко мне попала сережка, ну и Батю, он вообще ничего не сделал. А на самом деле здесь, по-моему, не судят... или судят?
   - А он обратился!
   - И?
   - А он приезжий бы, и его стражники послали.
   - Кто приезжий, и куда его послали? - спокойным голосом спросил Вирс.
   Всегда легко запутать собеседника, каждый раз задавая вопросы, зачастую абсолютно не нужные. Так обычно следователь пытается найти ложь в рассказе. Некоторые вопросы задаются неоднократно, в итоге жертва устает отвечать одно и тоже, и может брякнуть что-то лишнее.
   Я, конечно, не специалист, но одно могу сказать: главное не нервничать и всегда обдумывать свои ответы и по возможности отвечать односложными предложениями - легко сказать, но так трудно сделать.
   - Вора стражники послали лесом.
   - Каким?
   - Дремучим, - выдавила я через зубы.
   - Зачем?
   Он издевается? Похоже на то... я тоже так попробую.
   - За грибами, - улыбнулась я, стараясь подавить в себе раздражение.
   - Какими?
   - Галлюциногенными.
   - Какими - какими?
   - Кайфовыми!
   - Это вы, сейчас, на каком языке говорите?
   - На своём, у меня чужого нет.
   - Ладно, - потер виски Вирс, - а как к вам серьга попала?
   - Случайно!
   - А подробнее можно? Не могла же она просто взять и появиться у вас в кармане.
   - Почему вы так решили? - изумленно спросила я - Может быть, мне ее подкинули?
   И тут не выдержал Ас:
   - Да вытащила она ее из кармана одного старика! - потом понял, что ляпнул, и попытался оправдаться - Что с нее взять? Любопытная...
   В общем, был еще тот дурдом, вопросы посыпались снова, пришлось повторять одно и тоже по нескольку раз, укусить Аса за руку, чтобы он мне рот не затыкал, когда я ему пыталась объяснить, что со стукачами делают в местах не столь отдаленных. Вирс хватался за голову не в силах понять, как же ко мне попала сережка. Я остервенело отказывалась, не признаваясь, что нагло стащила её. Потому что всегда знала: вор тот, кто признался.
   С Аса взяли поручительство в том, что я никоим образом не связана с убийством герцогини. Хомяк сидел в клетке с нервным тиком, а Вирс никак не мог сообразить, почему тот молчит. Я опять выдала версию: хомяк сломался. Вирс попросил меня написать мои показания на бумаге, что я без разговоров и сделала, но на русском языке никто кроме меня читать не умел, поэтому, мою писанину скомкали и выбросили в мусорку. А жаль, я там такой стишок про Аса написала, благо, цензурить его было некому.
   Уже под вечер сложилась нормальная версия того, как ко мне попала сережка. Я ее, оказывается, нашла на постоялом дворе, Батя мне помог убежать от наемников, а потом пришел Ас и сделал им харакири, наемникам то есть. Потом мы все дружно двинулись в Лоссдар, по той причине, что мы законопослушные граждане до мозга костей и с зубодробильным скрежетом мечтали посодействовать следствию. Терпели все невзгоды дороги, мучились, ночуя под открытым небом, потому что боялись, что нас могут выследить и отобрать бесценную улику. Батя в дороге заболел и не смог продолжить столь благородную миссию, а на нас какой-то злодей насылал всяких чудовищ, от которых мы стойко отбивались. Короче, нам всем медаль положена на обе ляжки, и, если маги определят по серьге убийцу, то Асу - местный император - хрен имя выговоришь, вот напридумывали, что я даже запомнить не могу, - выкажет огромную благодарность! Лучше б денег дал...
   - Поставьте здесь свои подписи, - попросил Вирс, протягивая перо и бумагу.
   Ас, внимательно прочитав содержимое бумаги, незамедлительно расписался непонятной закорючкой, прямо зверь какой-то получился, а не подпись. Китайская грамота просто нервно курит в сторонке и мечтает удавиться от зависти.
   Выхватив перо у зеленоволосого, я тоже попыталась расписаться, только у меня перо писать почему-то не хотело.
   Закатив глаза, Ас сказал:
   - Я тебя на улице подожду.
   - Угу, - кивнула я, сильней надавив на перо.
   Ас вышел, хлопнув дверью, похоже, его уже все достало, точней я его достала.
   - Перо в чернильницу окуните, - посоветовал приказчик.
   По Вирсу было видно, что он устал, но раздражения в его голосе не промелькнуло ни разу. Хорошая все же у него выдержка, а может, просто нервы крепкие? Я вот тут что подумала: Вирс, похоже, надо мной не издевался, он же не знает слэнга. Хотя, были нюансы, которые явно попахивали мозго-тероризмом.
   Пока я карябала на листке что-то непонятное, что должно было восприниматься росписью, от усердия я даже не замечала, как приказчик внимательно за мной следит.
   Подскочив от неожиданности, когда Вирс дернул меня за ухо, я угрожающе зашипела. Это как-то само собой получилось, Аур меня тоже за уши хотел подергать, вот видно и вспомнилось.
   - Настоящие, - хмыкнул Вирс, проигнорировав мое шипение.
   Тьфу! Ну что за жизнь? Чего все к моим ушам придираются? Эх... хорошо, что за хвост не дернул, и на этом спасибо.
   - Что за манеры? - подбоченилась я.
   - Извините, не удержался, - смутился мужчина, - я, таких как вы никогда не видел, хотя в Лоссдаре можно много чего повидать.
   Насупившись и сделав морду кирпичом, съязвила:
   - Я таких волос как у вас тоже никогда не видела, однако же, я к вам не лезу и за волосы не дергаю.
   Вирс, задумавшись на минуту, предложил:
   - Если бы вы попросили, я бы не отказал, давайте, чтобы было честно, вы мне разрешите уши потрогать, а я вам свою прическу?
   Каждый день убеждаюсь снова и снова, что в этом мире меня окружают одни психи. Кажется, психи захватили весь мир. Осталось узнать, где они держат санитаров..., то есть нормальных людей?!
   - Еще не натрогался? - прижала я уши к голове и обошла Вирса по дуге.
   Добравшись до выхода, показала приказчику язык и закрыла за собой дверь. Еще я кому-то буду разрешать себя трогать! У нас правило, как в стриптиз баре - смотреть можно, трогать - нельзя!
   Подойдя к Асу, спросила:
   - А когда с меня метку снимут?
   - На днях, после того, как изучат серьгу, ты, моя дорогая, пока тоже под подозрением.
   - Почему?
   - Откуда я знаю, пошли на постоялый двор, я голодный, как собака.
   Ему повезло, он только есть хочет, а я уже как час о туалете мечтаю! Гм... и пить хочу, бывает же такой каламбур?
   Покинув министерство, мы оседлали лошадей и направились восвояси. Денек и правда вышел напряженный, но не знаю как Ас, а я все равно грела надежду попасть на ночную ярмарку. Хотелось развеяться и развлечься, а также мне позарез нужен был маг. Не могу я оставаться кошкой, боюсь, по возвращению домой меня могут не понять, я же живой человек, а не анимэшка какая-то. И так проблем будет не меряно, начиная с того, где я так долго пропадала и, заканчивая проблемами со школой. Так что к этому всему проблемы с внешним видом мне не нужны. Ну не про пластическую же операцию рассказывать?! Как я уже сказала - не поймут.
  Глава 18
   Вернувшись на постоялый двор, первым делом я посетила туалет, а потом, уже умывшись, побежала ужинать.
   К моему несказанному счастью, оборотень снова куда-то пропал, о чем сообщила мне Таш, сказав, что Аура она не видела весь день, и комнату он на постоялом дворе себе не снял. Остается надеяться, что оборотень объявится не скоро, уж больно неприятна мне его персона - и это еще мягко сказано.
   На ярмарку Ас категорически отказывался отпускать меня с Таш, а идти с нами, он не горел желанием, говоря: что он за сегодня ужасно устал.
   - Так, иди, ложись спать! - обиженно надулась я.
   - И пойду, но только после того как удостоверюсь что и ты спишь!
   Упорство зеленоволосого не пустить меня на ярмарку мне было непонятно. Строит из себя примерного папашу, только вот, я ему не дочка, так к чему кипишь устраивать? Да мне Аскар, вообще, никто! А командует, блин, как будто я у него в подчиненных. Может, ему еще и честь отдать? Не ту, которая девичья, а другую...
   - Ас, ну пожалуйста!!! - заныли мы вдвоем с Таш.
   - Нет, - холодно ответил зеленоволосый. - Я не собираюсь с вами двоими нянчиться! Так что, спать! Обе! Живо! Не поняли? Так я могу вас к кроватям привязать, хотите?
   Просверлив его злым взглядом, я поджала губы и потянула Таш на второй этаж. Когда спорить бесполезно, нечего за зря биться головой в закрытые двери несговорчивого оппонента, проще смолчать и поступить по-своему.
  ***
  Ас проводил взглядом удаляющихся вверх по лестнице девчонок, и устало потер глаза. Сегодняшний день изрядно потрепал ему нервы. Этот допрос, будь он неладен! Зачем он был нужен? Ведь и так понятно, что Эль не имеет отношения к смерти герцогини, и то, что с ней рядом Ас - полнейшее этому доказательство. Ас не абы кто, а принц, пусть не наследный, но смерть герцогини ему не выгодна и его артефакту тоже. Во-первых, герцогиня совсем чужой империи, а во-вторых, совсем чужого мира. Какой им был смысл ее убивать? Тем более, они даже не знакомы и вряд ли бы когда-нибудь познакомились. Да Ас даже о ее существовании раньше не знал! Что тут про Эль говорит, она даже не знает, как зовут местного правителя.
   Конечно, в министерстве их никто не обвинял на словах. Но ведь они не спешат с Эль снять метку! А этот дотошный допрос - подтверждение, что Асу не верят. Ладно, хвостатой можно не доверять, но Ас же ведь принц! Могли бы взять быстренько показания у девчонки, забрать сережку, снять метку и уже сегодня Ас был бы дома! Так нет же! Опять нужно ждать...
   - Скучаешь? - как всегда не вовремя появился Аур, правда, появление оборотня для Аса всегда не вовремя, ведь чего-чего, а его он хотел бы видеть в последнюю очередь.
   - Хочешь меня развлечь? - покосился Ас на оборотня, который нахально уселся за его стол.
   - Фи, - скривился мужчина, - что за двусмысленность?
   - Ничего подобного, - прищурился Ас, - просто ты, как обычно, не о том думаешь.
   - Поверь, об этом я никогда не думаю.
   - И на том спасибо, - зевнул Ас, - так ты чего вернулся?
   Оборотень с притворным удивлением ответил:
   - А я никуда и не уходил.
   - Ну-ну, и где же ваше величество весь день носило?
   - А это не наше величество весь день носило, а ваше высочество где-то бегал, причем с моей супругой! Тебе не кажется, что некрасиво ставить рога правителю дружеской империи?
   Как всегда, наглости оборотня нет предела, и как всегда, у Аса чешутся руки вмазать по его собачей морде, а лучше Аура прирезать как поросенка, но нельзя...
   - За свои рога можешь не волноваться, - с напускным спокойствием процедил Ас.
   - Да ну? - приподнял оборотень брови. - А мне кажется, что я давно как олень с ветвистыми рогами по миру бегаю. Ведь моя супруга, убежав от меня, за каким-то хреном проторчала всю ночь в твоей комнате! - сжал оборотень руки в кулаки. - Или хочешь сказать, что вы там, в карты играли или шарады разгадывали?
   - А тебе какое дело? - самодовольно усмехнулся Ас, разубеждать оборотня он не собирался, раз тот сам себе неведомо что, накрутил. - Ну, спали мы вместе и что? В лесу пару раз мы вообще втроем, так теплее, - и ведь Ас абсолютно не солгал! Тут уже виновата только распущенность самого оборотня.
   - Она моя супруга! - вспылил оборотень. - Вот когда женишься, я посмотрю, как тебе понравиться, что твоя женушка предпочла кого-то другого, подпалив тебе брови и смывшись из твоих объятий!
   Ас чуть не расхохотался, он теперь готов был простить Эль все ее выходки только за то, что так потопталась по самолюбию оборотня, и не просто оборотня, а Аура!
   Может быть, Эль все же стоит сводить на ярмарку? - подумал Ас. - Вроде и настроение сейчас отличное!
   - С чего ты решил, что моя жена мне будет изменять? В гадалки записался? Да и какая тебе разница, что я с Эль делаю? Вы все равно скоро разведетесь.
   - До этого еще дожить надо, - скривился оборотень.
   Развода в планах Аура не было, ушастик довольно интересный оборотень, так зачем терять такую экзотику? Умелый правитель во всем видит свою выгоду, и раз так получилось, что Аур женился на Эль, то почему бы правильно не распорядиться подарком судьбы? Превращаться в мелкого зверя - ни один оборотень не может, а ведь в некоторых случаях это умение намного полезней, чем крупное животное. К примеру, для того же шпионажа, мелкого зверька никто и не заподозрит ни в чем и, более того, даже не заметит. Тем более девчонка является артефактом, а значит, как-то связана с Асом, может через нее получится как-то влиять на него. Ас, конечно, не кронпринц, но тоже неплохо, а иметь влияние на него уже кое-что - но это пока только теория. Да и Аскару почему-то нужна девчонка, значит, она определенно имеет какую-то ценность. Если для того, чтобы удержать у себя ушастика, Ауру нужно быть на ней женатым, то он согласен. Наследники у оборотня уже есть, так что можно завести себе что-нибудь и для души, да и советник, наконец, таки отцепится, а то надоел нудеть: мы должны показать соседям, что мы ничем не отличаемся от них и совсем не похожи на животных, а вступление в законный брак - это то, что нужно, это ассоциация с надежностью. В общем, нужно завести супругу для мебели - так понял Аур слова советника.
   Откинувшись на спинку стула, Ас сказал:
   - Еще раз полезешь к ней в спальню, то точно не доживешь!
   - И на каких ты основаниях мне хочешь помешать посещать мою супругу? - нахмурился оборотень.
   - На таких, - оскалился Ас, - обряд не закончен, ведь на тебе, до сих пор, нет свадебной татуировки. Так что на правах супруга, ты к ней в спальню заходить не можешь.
   Как не прискорбно, но эта жаба права, - подумал Аур, - нужно побыстрей решать эту проблему, Эль так без труда сможет избавиться от татуировки и упорхнуть как птичка из клетки. Значит, ушастика всего лишь нужно соблазнить, потом ей уже никуда не деться от заключительной части обряда.
   Настроив планы на будущее, оборотень даже расслабился, конечно, то, что девчонка якшается с Асом, здорово злило и откровенно цепляло за живое, но пока поделать ничего нельзя, но потом все изменится.
   - Неужели ты собираешься ночевать у нее под дверью? - хохотнул оборотень, уже придя в благодушное настроение. - Ты так от нее всех отбиваешь?
   - Только назойливых ко... гм... волков, - улыбнулся Ас, специально оговорившись.
   - Тогда у тебя серьезные проблемы, - задумчиво произнес Аур, - сегодня от ее комнаты отгонять никого не надо.
   - Неужели ты решил взять выходной?
   - Нет, - покачал головой оборотень, сморщив нос, - просто не вижу смысла штурмовать пустую комнату, я, когда вернулся на постоялый двор, видел, как твои девчонки вылизали через окно, кстати, довольно профессионально, сразу видно - не впервой!
   Аур не побежал за Асом проверять правдивость своих слов, ведь он не соврал, а если бы Ас не язвил, то оборотень рассказал бы об этом уже давно. Собственно, он только за этим и присел за стол Аса, желания разговаривать с этой жабой у него было не намного больше, чем у самого Аса беседовать с ним. Аскар его еще давно достал своими разговорами, пытаясь выбить у оборотня подписание какого-то закона. Аур уже толком и не помнит, что это за закон был, вроде бы что-то про детей. Кажется, требование, чтобы оборотни не забирали свое потомство у женщин, не имеющих звериную ипостась. Конечно, Аур ничего подписывать не стал! Оборотня должен воспитывать только оборотень, слишком тонкая у них грань между человеком и животным. Маленькие оборотни как звери, если что не так, могут и мамку загрызть и няньку отведать. Но разве такие тонкости этих глупых мамаш интересуют? Они думают, что своей любовью могут усмирить зверя в своем чаде.
   Оборотень проводил взглядом выбежавшего на полной скорости Аскара на улицу и подумал: "Может, тоже пойти девчонок поискать?"
   ***
   Понятное дело, Аса никто не послушал. Куда спать ложится, когда весь город гуляет? Это у нас Ас, пень старый, ровно в девять часов ложится на боковую, а мы с Таш - молодые, полные дурной энергии девицы! А дурную энергию нужно куда-нибудь девать, что бы голова не дурела.
   Ярмарка была просто чудо! И чудеса здесь были вполне настоящими, их не скупясь, дарили маги и по ярмарке носились светящиеся бабочки, птички и что-то еще крылатое, по-моему, козлята, жеребята и еще всякая разная больная фантазия. В тусклом свете приглушенных фонарей эти светящиеся "глюки" - как их прозвала про себя я - смотрелись особенно эффектно, так и подмывало их поймать, но, увы, рука проходила сквозь зверюшек.
   Заплатив по паре медяков, смогли попасть вместе с подругой на цирковое представление. Шатер циркачей был рассчитан всего на человек тридцать, и сидений здесь не было, приходилось все представление наблюдать стоя. Но, несмотря на все неудобства, жалеть о потраченных деньгах не пришлось. Номера чудо как хороши, а иногда и пугающие до мозга костей, хотя ни капли крови на манеже пролито не было, но, тем не менее, были представления с колющими и режущими предметами. Остро заточенные спицы пропускали через тело паренька, а он даже бровью не повел, так еще и приветливо улыбается! Мужик, который глотал шпаги и с таким же невозмутимым видом вытаскивал их обратно. Жонглеры острыми кинжалами заставляли замереть на месте, и завороженно следить, как взмывает вверх холодное оружие, а умелые руки ловко их подкидывают и остаются с полным комплектом пальцев.
   Воздушные акробаты в прямом смысле этого слова - были воздушными, и парили под самым куполом, изгибаясь немыслимым образом.
   - Стихийники, - хмыкнула возле моего уха Таш, - малейшая ошибка в заклинании и эта пара артисток разобьется в лепешку.
   Я оторвала свое внимание от творившегося под куполом, не сильно вместительного, но очень высокого шатра, покосилась на нос подруги и вспомнила:
   - А как ты Аса уговорила пятачок тебе убрать? - Было жутко любопытно, может у нее какой-то секрет или пособие типа: "сто и один способ уговорить Аса", а я и не знаю.
   Подруга скривила свой нос и нехотя ответила:
   - Ас категорически отказался снимать с меня свое колдовство, но вот ярмарочный маг за пару серебрушек отказать мне не смог... Гм, хотя, если рассудить, у кого я на этого мага деньги брала, то можно считать, что мне помог Ас в возвращении моей несравненной внешности.
   Точно! Маг! А я про него совсем забыла!
   Сообщив подруге, что скоро вернусь, юркнула на выход из шатра, расталкивая зрителей. На меня понятное дело возмущались, но деваться было некуда - пришлось меня выпустить, хотя бы для того, что бы я заткнулась.
   На улице толчея была ничуть не меньше чем внутри шатра, только здесь все не стояли, замерев с открытыми ртами, а куда-то шли. Кто-то спешил, кто-то праздно прогуливался, а кто-то и чужие карманы чистил, не буду лукавить, но последнее как раз было про меня. Возвращаться домой с пустыми руками я не собиралась, а украшения этого мира на Земле будут стоить немалых денег, даже если их продавать по цене лома. Деньги как говорится не бог, а милуют, поэтому мало их не бывает, и не стоит забывать, что маги бесплатно не работают, а просить деньги у Аса - бессмысленно, он сразу начнет интересоваться, зачем они мне?
   Я пронеслась мимо лотков со всякой всячиной, начиная от дешевой бижутерии и заканчивая сладостями, проскочила под рукой у одного пышно разодетого дядечки ведущего под руку пухленькую мадаму в нежно-фиалковом платье с множеством рюшек и бантиков. Я без зазрения совести срезала пухлый кошелек и, не мешкая, бодрой рысцой поскакала дальше. Таким вот макаром, пока я искала мага, обзавелась четырьмя кошельками, шестью браслетами, где по ходу дела один, сдуру мной снятый, был бижутерией. Несколько непарных сережек и даже парочка из них всего на всего только концы, у некоторых дам ужасно длинные сережки и тугие застежки на них, незаметно трудно снять, вот и приходилось отрывать то, что отрывается, благо, чем чище золото - тем оно мягче. Ну и полные карманы золотых заколок с драгоценными камушками - вот мой сегодняшний улов.
   Карманы приятно оттягивало золото, я даже жмурилась от удовольствия. Такое количество золотишка может неплохо улучшить мою жизнь дома. Конечно, если умеренно тратить, что, собственно, не проблема. Цену деньгам я знаю с раннего возраста и не понаслышке знаю, как они трудно достаются и легко тратятся.
   Главное, что я постараюсь завязать с карманными делами, потому, что чувствую, что чем дольше я этим занимаюсь, тем трудней будет отказаться от относительно легкого заработка. Или просто стану адреналиновой наркоманкой. А тут уже и до клептомании недалеко. Не хочется всю жизнь таскаться по рынкам и другим людным местам и щипать граждан. Рано или поздно рискую загреметь в места не столь отдаленные. Нет, это не жизнь, а жалкое существование, да и пенсию за это не начисляют. И что тогда в старости делать? Хотя до нее я рискую не дожить...
   Среди цветных шатров я разыскивала нужный мне, темно-синего цвета в оранжевый горошек - этот шатер мне указал один лоточник, сообщив, что в нем я смогу найти мага. Возможно, горошек должен обозначать звезды, но вряд ли обычному обывателю может придти такое в голову. Это я, насмотревшаяся фильмов, представляла мага обязательно в темной хламиде усеянной звездами, а шатер должен с ней сочетаться. Почему мне так казалось? Навязанные стереотипы? Обязательный антураж? Может быть... но найдя нужный шатер, я попала внутрь, и все мои представления разбились об скалы действительности. Маг совсем не напоминал старика Мерлина, хотя бы тем, что им оказалась женщина.
   - Здравствуйте, - поздоровалась я с ней.
   Хочу заметить, колоритная такая магичка! Необычная женщина и очень красивая. Не модель конечно, но она умеет подчеркнуть свои достоинства и спрятать недостатки. Пышные формы, узкая талия в корсете, шелковое длинное платье цвета индиго. И никаких рюшек, что меня поразило больше всего. Ей даже шла короткая мужская стрижка. В ушах длинные серьги, раскосые глаза подведены сурьмой, аккуратный носик, на щеке странный рисунок, напоминающий морские барашки. Волосы орехового цвета и серо-зеленые глаза. На вид ей лет тридцать-тридцать пять, но на самом деле может быть и вся тысяча.
   Мы оглядывали друг друга с большим интересом, и если я с долей восхищения, то вот магичка с искренним непониманием, что я за зверь такой. Даже подошла и меня за уши подергала, ошарашено почесала свой затылок и покрутила меня вокруг своей оси. И все равно осталась чем-то недовольна, поэтому попросила меня плюнуть в какую-то баночку с оранжевой жидкостью, и только после того как жидкость сменила цвет на голубой, магичка соизволила нормально заговорить:
   - Доброго времени суток, могу я чем-нибудь помочь? - повела она себя, словно ничего и не было. Угу, правильно! Наступил не туда - сделай вид, что так и задумано.
   Ей не кажется, что об этом нужно было спрашивать в самом начале? Перед тем как она меня начала ощупывать и разглядывать. Мне теперь ужасно интересно, зачем она это делала. Поэтому похлопав в недоумении на нее глазами, я и поинтересовалась:
   - А зачем все это было надо?
   Магичка смутилась и, передернув плечами, нехотя призналась:
   - Не поверила, что вы настоящая, думала, кто-то из коллег надо мной решил подшутить и подослал качественную иллюзию, или ряженого. Не важно, в общем. У вас очень экзотичный внешний вид.
   - Спасибо, - буркнула я, еще не определившись, обидеться или принять все за комплимент.
   Все же решила не обижаться и с мольбой в глазах спросила:
   - А вы не могли бы сделать мою внешность более... ммм нормальной? А то на меня много кто странно реагирует, уже конечно привыкла, но все равно раздражает. Я хочу избавиться от ушей и хвоста, сможете помочь?
   Магичка хмыкнув, обошла меня по кругу и цокнула языком:
   - Ну, хвост можно отрезать, - задумавшись добавила, - а вот с ушами даже не знаю что делать, отрезать, конечно, можно, но боюсь, будет некрасиво.
   Я покосилась на нее как на ненормальную. Маньячка, блин, в юбке, а не магичка. Хвост подальше от нее спрятала и постаралась ей напомнить:
   - Вы, кажется, должны магией владеть, может быть, ей все попробуете изменить?
   В шатре у магички кроме самой магички ничего интересного не было, стол с какими-то побрякушками и скляночками, диван и сундук. Полный минимализм, видать, лень всего на пару дней тащить кучу вещей. В принципе, понять можно, мне бы тоже было бы лень сначала все разложить, а потом опять паковаться.
   Магичка еще сильней углубилась в свои мысли, казалось еще чуть-чуть и из ушей дым повалит. Она скрестила руки на груди, вероятно, так ничего и не надумав, и хмуро сказала:
   - Вне сомнений, магией конечно можно много чего решить, но, к сожалению, переделать основательно человека - нельзя. Я могу отрастить хвост, однако настоящим он не станет, а вот что-то убрать с помощью магии - невозможно. Уничтожить - да, но убрать? Нет, безболезненным это не будет, так же как и естественным. Магия может скрыть, сделать немного лучше, но не изменить! Обмануть глаза намного проще и безопасней, а кромсать себя... девушка, нужно себя любить такой, какая вы есть. Может так случится, что будет только хуже, а обратного пути уже нет.
   Магичка подошла к сундуку и, порывшись в лежавшем в нем хламе, выудила миленький тесачок. Покрутив сию вещичку перед носом и удостоверившись, что лезвие острое, она повернулась ко мне с акульей улыбкой и порезанным пальцем, которым неудачно проверила остроту.
   - Начнем с хвоста? - невинно похлопала она глазками.
   Я бы возможно и поверила в добродушность этой женщины, если бы не тесак.
   Хвост как будто имел собственные мозги и понял, что его хотят насильно отделить от своей хозяйки, в ужасе прижался к моей ноге и попытался слиться со штанами.
   - Я передумала, - поежилась я от веселенького перелива металла в свете свечи.
   Магичка надула губы и сделала очень расстроенный вид. Я бы ее пожалела, но вот только хвост хотели оттяпать мне, а не какой-то левой тетке.
   - Обидно, такой эксперимент пропал! - пробубнила она, унося тесак обратно в сундук. - Может, я могу помочь чем-то еще? Хочешь, грудь сделаю больше? У меня сегодня скидки! Сто процентная гарантия на целый год!
   Покосившись на женщину, я прикрыла грудь руками, ну, то место где она должна быть, и отрицательно замотала головой.
   - Гм... - нахмурилась тетка, - что-то не идет у меня сегодня работа. - Задумавшись секунд на тридцать, она просветлела лицом и предложила: - А против разных недугов амулеты не нужны? Есть в наличии от поноса, грибка, клопов, вшей, также есть амулеты для любви...
   Я неопределенно пожала плечами, раздумывая о своем. Поверить не могу, что ничего нельзя сделать!!! Может попробовать поискать другого мага? Не хочу сдаваться, однако этой ненормальной в руки я тоже не дамся. Меня тесаком? Да ни за что! Ща как разозлюсь! Весь золотой запас этого мира вынесу. Сопру! Скомуниздю! Спионерю! Присвою!!! На пластическую операцию. Кажется, у меня начинается истерика...
   Я вытерла злые слезы с глаз и вышла на улицу.
   Возвращаться к Таш совсем не хотелось, а как подумаю, что еще и перед Асом оправдываться, так совсем жить не хочется. Как же все мне надоело! Вечно меня кто-то делит или прибить, если не пытается, так обещает. Печальная у меня что-то жизнь, каждый день что-то рушится в ней и ломается. Все привычное ушло... а еще мне надоело постоянно бояться, где в этом мире для меня безопасное место? В какую бы щель забиться, что бы меня никто не нашел?
   Погода совсем не подходила под настроение. Не знаю почему, но хотелось дождя с громом и молнией. Чтобы сильный ливень разогнал веселые толпы ночных гуляк, и площадь опустела, не было слышно смеха, музыки, топота ног. Только капли дождя и раскат грома.
   Но, увы. Погода до противности была замечательной, теплой и с легким ветерком.
   Я ходила по разным лавкам и шатрам. Я искала любого, кто бы мог мне помочь. Но каждый раз все происходило по одному и тому же сценарию: мне объясняли, что я прошу слишком многого. Якобы, нельзя по одному щелчку пальцев изменить человека, можно обмануть глаза, но суть останется та же. Я упиралась, пыталась объяснить, что я не была такой от рождения. Но разве мне хоть кто-то поверил? Эти чертовы маги водили надо мной руками, читали какие-то заклинания, капали мне на хвост странные составы с резким запахом, и в итоге разводили руками. Говорили, что на мне никакого заклинания нет, все вполне естественно. Крутили пальцем у виска и пытались втюхать совсем ненужные мне вещи.
   Не солоно хлебавши, я уходила, чтобы услышать ту же песню, но уже от другого мага.
   За всей этой кутерьмой, я совсем забыла о времени и о Таш. Не хотелось ни о чем думать, кроме как о разработке плана по маскировке моей внешности. Ведь маги говорили, что глаза обмануть несложно, значит, будем обманывать. В первый раз что ли?
   Я почесала за ухом и побрела дальше, совсем не глядя, куда меня несет. Голова была занята дальнейшими планами, а тело ленивым движением. В общем, все при деле, и хандра стала потихоньку отступать, а тучи над горизонтом рассеиваться. Конечно, будет довольно сложно жить, вечно прячась под иллюзию, но ведь это еще не самое плохое! Вот если я не смогу отделаться от Аса с Ауром, вот это да, это как раз-таки проблемы. Один воспринимает меня как собственность, что-то между домашней обезьянкой и гранатой, оставь без присмотра и все, больше в деревне никто не живет. Другой - извращенец старый, истосковавшийся по женской ласке. И как с такими знакомыми можно нормально сосуществовать?
   Я уже покинула площадь и шла по направлению постоялого двора. Искать Таш на ярмарке я не стала, смысл? В такой кутерьме, что иголку в стоге сена с косоглазием разыскивать. Я когда убегала от подруги, как-то не подумала, что так задержусь. Нужно было обговорить место встречи.
   Вспомнив про Аса - совсем взгрустнула и стала на ходу придумывать отмазку. Этот же зеленоволосый хмырь мне сейчас так, будет мозги компостировать... может ну его? В конюшне на сене заночевать?
   Определиться я не успела, потому что в это время мне пришлось пригнуться, пока какой-то козел с явными нехорошими намерениями, хотел треснуть меня по голове тупым предметом. Видно так мужики в глубокой древности добывали себе кухонную технику в пещеру, и пока она, в смысле техника, отключалась, ее свободно за длинную косу тащили к себе в берлогу. Там быстренько приводили в порядок и технично устанавливали в нужном углу. Со временем женщина стала умнеть и поэтому мужикам все сильней пришлось изворачиваться, что бы ее поймать для бытовых целей, в конце концов, им надоело, дарить цветы и тратиться на конфеты, поэтому стали изобретать машины . К чему это я? Да к тому что сейчас не каменный век и приличные мужики уже давно так женский пол не вылавливают.
   Я отскочила в сторону, а наглый субъект смачно выругался. И чего интересно он хотел? Что бы я спокойно ждала, когда меня по башке треснут? Повезло мне, что слух хороший, и чужие шаги расслышала вовремя.
   Мужик попер на меня как таран, прям бык на корриде. Торро! Торро! Я опять в сторону отскочила, затравленно наблюдая за ним. Высокий, худощавый и гибкий как змея. Я поежилась под его пристальным взглядом оранжевых глаз, которые светились будто кошачьи. Стало страшно как никогда, этот тип на грабителя не похож, грабители не носят золотые перстни. Я решила, что буду действовать по уже проверенному плану, а это - ноги в руки и вперед!!!
   Я заскочила в подворотню с целью перекинуться и забиться в какой-нибудь угол, но мужик не отставал. Сейчас перекидывайся - не перекидывайся, а разницы нет, пока я у него на глазах. Нужно, чтобы мой преследователь не видел меня, тогда и не поймет, куда я делась. Пока отвязаться не получалось, я пыталась резко сворачивать за углы домов, но бесполезно, мне все равно не давали нужного времени на перевоплощение в кошку.
   Навстречу мне выскочил еще один мужик и, судя по его позиции, он, видно, тоже по мою бессмертную - если верить библии - душу.
   - Ребят, - остановилась я зажатая между молотом и наковальней, - что вам нужно?
   Первый мой преследователь, остановившись в нескольких метрах от меня, хмыкнул:
   - Познакомиться.
   Я решила, что в гробу ведала такие знакомства и, подскочив к стене низенького дома, быстро вскарабкалась на крышу. Один из преследователей буквально в нескольких сантиметрах от моей ноги скользнул рукой. Еще бы чуть-чуть и меня бы поймали! С такой жизнью я скоро поседею... тьфу! Я итак белая, седеть дальше некуда...
   Шустренько перебирая ногами по черепичной крыше - ясно поняла, что со мной шутить не намерены. В меня запустили нож, и попали бы, ели бы я не петляла в разные стороны. Подгоняемая страхом у меня словно крылья отросли и я, несильно напрягаясь, перепрыгивала с крыши на крышу. Благо пока дома шли не далеко расположенные друг от друга.
   За спиной что-то крикнули, но я не смогла разобрать. В ушах свистел ветер, а возможно это в моей голове. В один миг что-то оплело мои ноги, и я совсем некрасиво свалилась на черепицу. Сердце ухнуло в пятки, в кои-то веке захотелось помолиться и написать завещание, а еще стало очень обидно за то, что у меня полные карманы золота!
   Не сдамся!
   Я кинулась освобождать ноги оплетенные веревкой, судя по ее свечению - похоже, магическая, верней наколдованная. Ну почему у меня нет магии?!! Лишний раз убеждаюсь, что жизнь несправедлива.
   Ко мне уже тянули загребущие ручонки мои преследователи. Рожи у них до омерзения довольные, аж противно стало. Захотелось сделать гадость и сию же секунду. Отказать в этом я себе не смогла, поэтому попыталась подпалить гадов.
   Не помогло! Сердце еще сильней сжал страх и паника, хотя казалось что дальше некуда. Мои преследователи покрылись чешуей, и огонь абсолютно им не вредил. За подпаленную одежду мне отвесили щелбан и скрутили. Пришлось успокоиться и не отсвечивать, что бы в ближайшее время не упокоиться с миром на этой крыше.
   Перекинули меня как жертвенного барашка через плечо и куда-то потащили. И кому же я так насолить умудрилась? Для кого я такая ценная персона, что ради моей шкурки, а точней по мою шкурку наемников наняли? А ничего так, парни, особенно когда без чешуи. Правда, похожи они друг на друга, просто жуть. Может братья? Оба пепельных блондина, черты лица, правда, особо не разглядела, ну без подробностей, довольно милые мордахи. А глазки-то какие! Оранжевые. Светятся. Аж дрожь берет... Ну это все в общих чертах, все то, что смог ухватить глаз в тусклом свете звезд ну и пока меня вязали. Сейчас мне, получается, хорошо рассмотреть только одно место, то в которое обычно посылают. Что могу сказать? Персик! Так и хочется впиться когтями.
   Вывернув руку и кое-как вытащив ее из пут, впилась когтями в "персик", это конечно не бог весть, какая месть, но на безрыбье и рак - рыба. Мой похититель стойко выдержал мою мстю и незамедлительно отомстил мне следом. Смачный и довольно болезненный шлепок попал по моему заду.
   - Еще так сделаешь, - прошипел мужик так, что мне показалось, что со мной змея говорит, - и я тебя за ноги поволоку!
   - А может, меня лучше здесь оставите? - предложила я свой вариант. - И напрягаться не придется.
   Конечно, я на это не рассчитывала, но надежда умирает последней.
   - Может ей рот заткнуть? - спросил второй похититель, идя чуть позади.
   Меня эта идея почему-то не вдохновляла и привела в неописуемый ужас. Заткнуть могут и за счет зубов и тряпкой не первой свежести.
   - Не надо, - жалобно шмыгнула я носом, - лучше скажите, зачем я вам нужна?
   - Не нам, - перекинул меня на другое плече похититель, - да и если подумать, то и никому не нужна, - и со смешком добавил, - болтливой и живой.
   Это меня совсем выбило из колеи, поэтому на какое-то время я ушла в себя. Нужно подумать, да и говорить с моими визави не о чем. Точней, вопросы у меня есть, только, кто же мне на них будет сейчас отвечать? Меня куда-то целенаправленно тащат захолустными улочками, люди здесь нет-нет, да встречаются, вот только спасать не спешат. Похитители мои при встрече с кем-нибудь резко напрягаются, еще чуть-чуть и зазвенят как струна. Чего это они такие нервные? Я веду себя спокойно, на помощь не зову. Смысл? Обычные обыватели ничего не смогут сделать против умелых наемников. А мои похитители явно не сельские ребята и вооружены они не вилкой с огурчиком на конце. Нянчиться не будут, прирежут горе спасителя и мне по печени надают. Печенку я свою люблю поэтому - молчу.
   Сейчас лучше выждать удобного момента. Угнетает только то, что он может и не настать, но об этом лучше не думать. Если упрусь рогом, сделаю только хуже, так что нужно ждать... надеюсь, не у моря погоды.
  Глава 19
   Похитители мои шли довольно быстро, почти бежали. И если я не ошибаюсь, то направляемся мы в противоположную сторону от главных ворот. Правда, я не уверена. Я в последнее время ни в чем не уверена, так как не так давно обнаружила в себе зачатки топографического кретинизма. Обнаружился он у меня на болоте. Но если мои предположения верны, то значит, мы направляемся все равно к выходу из города.
   Интересно, Аскар скоро меня искать кинется? И еще больше интересней узнать, найдет он меня живой или... или совсем в противоположном состоянии?
   Тащивший меня мужик резко остановился и стащил меня с плеча. Поставил перед собой и уставился. Второй похититель остановился рядом и вылупился на меня с каким-то подозрением. Я уже было прикинула варианты на тему: "что случилось"? В голову приходило всякое разное, начиная с того, что они поняли, что ошиблись (я бываю оптимистом). И до того, что я что-то натворила, но этого, по определению, быть не может.
   - Ты чего молчишь? - спросило одно коротко стриженное блондинистое чудо, крылья приделай и ангел, блин! Только павший он какой-то... нехороший.
   - Ась? - испуганно похлопала я глазами и машинально втянула шею, была бы страусом - голову бы в песок спрятала.
   Похитители уставились друг на друга пустым взглядом, с минуту, наверное, так стояли, иногда кивая и время от времени жестикулируя руками. Ощущение как будто они разговаривают, хотя даже рта не раскрыли.
   Закончив друг на друга таращиться, их взор снова вернулся ко мне.
   - Почему ты такая спокойная? - подозрительно прищурился мужик, который меня на плече тащил.
   Похитители при лучшем рассмотрении и правда, очень похожи, не близнецы конечно, но однозначно братья. Оба коротко стрижены, брови и ресницы темные, хотя волосы светлые. Оба худощавые и немного непропорциональные, слишком длинные у них руки и ноги - это их не уродует, но смотрится довольно странно. Один "братец кролик" был чуть выше другого, но выглядел он, немного младше, хотя черты лица намного грубее и нос когда-то был сломан. Впрочем, нос, похоже, страдал и у другого братца, просто значительно реже.
   Я этих моральных уродов хорошо запомнила! Так, на всякий пожарный. Чтоб если что, так опознать смогла.
   Младшенький (условно) помахал перед моим лицом рукой:
   - Эй, с тобой все в порядке?
   Идиот - вынес вердикт мой мозг - протащил меня столько на плече, еще о самочувствии спрашивает! Он что, реально думает, что это очень удобная поза для транспортировки людей? Или эти два гада считают, что похищенные люди в принципе не могут чувствовать себя плохо?
   - Кажется у нее шок, - задумчиво пробормотал старший.
   Младший на него опять уставился пустыми глазами, а старший от него отшатнувшись, тряхнул головой и прошипел:
   - Перестань, говори нормально, у меня итак голова раскалывается, а тут еще ты с ментальным трепом.
   - А если кто услышит?
   - Да какая разница? - отмахнулся старший братец. - Девчонка была одна, за нами никто не следит, а что услышит она, - кивок в мою сторону, - то уже не расскажет. Хватай ее и пошли быстрей, с ее самочувствием позже разберемся, как из города уйдем.
   - А если она так и не очухается? Как мы узнаем, где серьга?
   А сережки-то у меня и нету-у-у-у. И что делать? Смысл начинать говорить, если сказать нечего? Остается только молчать и строить из себя идиотку. Может, еще слюну пустить или соплю из себя выдавить для достоверности? Определиться я не успела, меня снова перекинули через плечо, и я поняла, как чувствует себя мешок картошки. Мерзкое ощущение, знаешь, что с этими дядями никуда идти не стоит, но сделать ничего не можешь, кроме как каждые пять минут с плеча сползать. Несильно помогает в спасении себя любимой, но моего похитителя это откровенно начало раздражать, а это хоть и мелочь, но приятно.
   Выругавшись, меня перекинули на другое плечо, да так, что у меня дух выбило. Эх, тяжела ты судьба иномирской пленницы...
   - Фриз! - прикрикнул старшенький на младшенького. - Осторожней с ней.
   - А чего она постоянно ерзает и сползти норовит? - огрызнулся этот... АнтиФриз.
   - Она это не специально, успокойся.
   Меня дотащили до городской стены, технично пропихнули в дырку за кустами в этой самой стене. Я еще раз попробовала сделать шашлык из своих похитителей, потому что мне ужасно не хочется покидать город. АнтиФриза это волновало мало, гореть, эта сволочь не стала, как и его брат. Поэтому мне пришлось, снова успокоиться, потому что мне пообещали отрезать уши.
   Через кушери, растущие возле городской стены, мои похитители пробрались довольно бодро, хотя и шипели, когда ветки царапали оголенную кожу. К слову, одежды на них осталось мало после моей попытки поджечь негодяев. Негодяи в отличие от своей одежды - не горят, чешуя у них огнеупорная, поэтому остались они в одних немного тлеющих лохмотьях с дымком. Была бы я чувствительной барышней, давно бы стала пунцовой от упоминания моей персоны со столь нелестными эпитетами. Но в моей нынешней ситуации не до защиты морального облика, тут бы физический сохранить в целостности.
   На дороге уже поджидала карета с запряженной в нее темненькой лошадкой, крупненькой хочу заметить и злюченькой или голодной... так копытом стучит, и бедное дерево чуть ли не до пенька сгрызла. Меня затолкали в карету, АнтиФриз залез за мной следом, а старшенький отвязав лошадку от изрядно пожеванного деревца сел на козлы и погнал ее прочь от города.
   Ехали мы около получаса пока не добрались до избушки, не той, которая на курьих ножках, но вида не менее зловещего. Выложена она из сруба, весьма подгнившей древесины. Меня затащили вовнутрь этого плотнического шедевра и... и на этом все не окончилось. В полу отодвинули каменную плиту, косившую под часть пола, где показался вход в ад... точней в подвал, в моем положении это одно и то же.
   Не хилый такой подвальчик, часа два по коридорам петляем. Проходим мимо каких-то помещений, дверей, а иногда на потолке встречаются люки.
   - Мы теперь в городе, - сказал старшенький, остановившись под железным люком. - Под Лоссдаром подобных проходов много, некоторые из них завалены, а некоторые доступны только знатным персонам, - подмигнули мне.
   Здесь моей похищенной персоне предоставили честь топать своими ножками.
   Вылезли через люк, и попали в какую-то каменную комнату. Вышли в коридор с сырыми стенами и характерной зеленой растительностью на них, плесень, по-моему. Местечко чем-то напоминало тюрьму. Камеры, решетки, цепи, кандалы, нет окон... Ой! А в той комнате ды-дыба!!! Не хочу туда! Я невольно шмыгнула носом и не смогла сдержать слез. Но мои похитители не обратили на меня никакого внимания и к моему счастью мы прошли мимо зала пыток. Кажется, я там смогла углядеть скелет в колодках...
   Меня привели в одну из камер, сырую, с решеткой и деревянной скамьей.
   - Наниматель вроде говорил, что она оборотень, - вспомнил Фриз.
   - Ага, - кивнул старшенький. - Я помню, только понять не могу, почему она не перекидывается и не пытается дать отпор?
   Я бы рассмеялась, если бы не было так грустно. Моя ипостась боевого котэ может только поцарапать. И останется надеяться, что у жертвы начнется столбняк.
   - Я оповещу нанимателя, - сказал старшенький, - а ты пока посторожи ее.
   Как только он скрылся из поля видимости, а шаги перестали быть слышны, Фриз спросил:
   - Страшно?
   Более глупого вопроса я в жизни не слышала. Но в моем положении не до объяснения моему похитителю его умственных способностей, поэтому просто кивнула.
   Меня погладили по голове и попытались успокоить:
   - Ничего страшного не будет, просто отдашь сережку и, тебя отпустят.
   Не выдержав, я все же съязвила:
   - Сам-то ты в это веришь?
   На мой вопрос только пожали плечами, а вскоре вернулся старшенький с ошейником.
   - Она еще не приехала, - хмыкнул он, держа в руке ошейник. - Но нужно себя обезопасить, разозленный оборотень - это страшное явление, особенно в закрытом пространстве. Так что, не будем ждать, пока наша гостья очухается и соизволит перекинуться, да киса?
   Я промолчала и только потерла заплаканные глаза, как не пытаюсь перестать реветь, а слезы все равно предательски катятся из глаз. Что ж за день-то такой?
   Мне на шее застегнули ошейник, который почти плотно обнимал мою шею. Я потрогала новое "украшение" руками и поинтересовалась:
   - И чем же мне это помешает перекинуться?
   Наемники дружно усмехнулись и старшенький пояснил:
   - Ошейник очень крепкий, он просто задушит тебя во время оборота, вместо того что бы сломаться. Твоя шейка намного тоньше звериной.
   Кто ж тебя так обманул? Кажется, они не знают, в кого я превращаюсь. И что с этим делать? Пока ничего, нужно ждать...
   Старшенький решил времени зря не терять и стал расспрашивать про сережку. Я его не стала огорчать и, вытащив из кармана кучу сережек, предложила выбрать нужную. Но моего желания сотрудничать не поняли, видите ли, в этой куче нет ни одной серьги похожей на дракона. Мне отвесили подзатыльник и предложили хорошенько подумать над своим поведением. Но это я сделать успела еще тогда, когда висела на плече АнтиФриза и поняла, что лучше косить под дурочку и не говорить где сережка. Во мне тогда резко пропадет необходимость, если они узнают что она в министерстве. Вряд ли я тогда долго проживу.
   Поинтересовалась, чем это их, эти сережки не устраивают, нашла парочку с желтыми камушками и сказала, что они отлично подходят к их глазам. Вредная парочка сплюнула на пол и покинула место моего заточения, дав мне, время до прихода какой-то бабы, которая якобы меня и заказала. Перед уходом они посоветовали рассказать по-хорошему, где серьга, потому что, заказчик нянчиться не будет, так как они со мной. Я клятвенно пообещала, что подумаю и сгребла все сережки обратно в карман.
   Как только я перестала слышать шаги моих похитителей, я смогла перевести дух.
   Подойдя к решетке, осмотрелась и перекинулась в кошку. Стянула через голову ошейник и скользнула между прутьев. Оставаться здесь, у меня желания нет, поэтому рысцой побежала по коридору.
   Идти тем же путем, которым я сюда попала, было бы глупо. Когда обнаружат мою пропажу, первым же делом будут искать в туннеле. Мои похитители там ориентируются намного лучше меня, поэтому нет никаких шансов от них скрыться в этом лабиринте, да и сама заплутать рискую.
   Когда добралась до лестницы ведущей куда-то наверх, пришлось перекинуться в человека, потому что в кошачьей шкуре тяжелая дверь не поддавалась. Лапами да с таким мелким ростом до ручки не доберешься.
   Приоткрыв двери, я заглянула за них и, никого не обнаружив, смело пошла вперед. Ну как смело... вдоль стеночки и на цыпочках.
   Попала я в какую-то хозяйственную часть или кладовку, не пойму. Но судя по вещам, которые здесь хранятся, я не в тюрьме, а в жилом доме. Тут стоит старая мебель, тряпки какие-то, наверное, старые гардины, колесо... а нет, это люстра, темно просто, а огонь, зажженный у меня на ладони, не сильно спасает от темноты. И чего этот чертов АнтиФриз факел забрал! Может, решил, что мне в темноте станет страшнее, и я быстрей расколюсь? Правильно решил, темнота действует довольно угнетающе, особенно в подвале с камерами и скелетами, брррр... Факел был бы сейчас кстати, я бы силы не тратила, да и света от него больше.
   Покинув кладовку, которая намного больше, чем весь мой дом на Земле, попала в холл, где огромная лестница вела вверх. На полу как шахматная доска была плитка, а на потолке сверкала небывалой красоты позолоченная люстра, которая светит благодаря магии, заложенной в плафонах. Богатое убранство, бархатные шторы на окнах с цветным витражом, цветы в кадках возле входной двери...
  Ура! Выход!
   Я воровато осмотрелась и на цыпочках побежала к двери. К моей большой радости она оказалась открыта. И я, улыбнувшись, выскользнула на улицу. Правда сразу же заскочила обратно, пока меня не заметили
   Мои похитители стояли возле кареты и помогали из нее вылезти какой-то дамочке. Благо, их внимание целиком направлено на расфуфыренную мадам, пытающуюся не запутаться в многочисленных юбках какого-то светлого платья.
   Пока меня не застукали, я вбежала по лестнице и спряталась за шторой между первым этажом и вторым, там как раз окошко находилось, жалко, что не открывается. Если что, то я смогу убежать на второй этаж, да и сначала они пойдут в подвал и только после обнаружат мою пропажу.
   Эх, а рассвет не за горами...
   В холл вошла довольно молодая женщина с весьма приятным личиком, добрыми глазами и приветливой улыбкой. Каштановые волосы были приподняты на затылке и волнами спадали до самой талии женщины. Через проковырянную в шторе дырочку мне было неплохо видно и моих похитителей, которые успели переодеться. Ничего особенного, коричневые штаны, серые рубашки и темные ботинки. Кажется, спаленная мной одежда была побогаче, даже, наверное, дорогой, во всяком случае, бедняки камзолы расшитые серебром не носят.
   - Вы забрали сережку? - спросила женщина нежным голоском и снисходительной улыбкой на красиво очерченных губах.
   - Нет, - равнодушно пожал плечами старшенький. - Но мы доставили девушку к вам.
   Женщине это явно не понравилось:
   - Мне не нужна девчонка, - сузила она глаза, - мне нужна сережка! А девку можете в ближайшем болоте утопить или прирезать, впрочем, мне все равно как вы от нее будете избавляться. Главное, что бы серьга была у меня, а девчонка мертва!
   Мне эта дамочка резко разонравилась. Какая злющая коза и судя по маникюру, Фреди Крюгер у нее в родственниках. А с виду такая миленькая! Вот что значит: в тихом омуте, черти водятся.
   - Баронесса, - нарочито ласково позвал козу драную Фриз, - вы же женщина, красивый и нежный цветок...
   Ага, венерина мухоловка.
   - ...Нельзя быть такой кровожадной.
   Баронесса, зло сузив глаза, возмутилась:
   - Не вам меня учить, как быть женщиной!
   - Вы правы, - усмехнулся старшенький. - Но я не вижу смысла убивать девушку...
   А бандюги, оказывается, могут быть хорошими, вроде даже защищают меня.
   - И убивать мы никого не будем... - меланхолично пожал плечами Фриз.
   Все! Я влюбилась! Мой рыцарь! Я теперь тебя даже АнтиФризом называть не буду!
   - ...Вы нам за это не доплачивали, - добавил старшенький.
   А я только обрела веру в добрых людей... Вот так, раскатаешь губу, а потом об нее же и споткнешься.
   - Вы наняли нас для того, что бы мы к вам привезли девчонку, - начал объяснять АнтиФриз, ведя женщину в подвал. - За большее нужно доплачивать, предлагаю перезаключить договор...
   Парочка скрылась за дверью, а старшенький замкнув входную дверь, подкинул ключ в руках и не спеша пошел за ними следом.
   Нужно выбираться, сейчас они обнаружат мой побег, и кинуться меня искать. И найдут! За шторкой! Так, нужно успокоиться, истерика еще никому не помогала.
   Я решила, наконец-таки, взять себя в руки, а то расклеилась за сегодня! Если бы я все время пребывала бы в меланхолии и горевала о своей никчемной жизни, то где бы я сейчас была? Ой, я бы сейчас была бы дома в своей комнате и кидала дротики в свой дневник в честь начала летних каникул... Но, несмотря на это, отчаиваться не будем, лучше пойдем на второй этаж, проверим окна, постараемся смыться по карнизу и проверим этот домик на огнеупорность! Так что, план готов! Бегом его осуществлять!
   По ступенькам я поднялась на второй этаж и вдоль стеночки направилась по коридору. Пока окно через которое можно выскочить - я не нашла, стекла здесь витражные и не приспособлены открываться. Никогда не думала, что роскошь будет так сильно усложнять мне жизнь, был бы хозяин этого дома победней, имел бы нормальные окна! Открывающиеся! Нет, разбить, конечно, можно, вот только у меня будет слишком маленькая фора, что бы убежать, когда поставлю на уши весь дом звуком бьющегося стекла.
   Нужно найти не запертую комнату, в ней уж, окна должны быть нормальными, ведь помещение нужно проветривать, особенно если оно жилое.
   Передергав все дверные ручки, пришла к выводу - я в ж... очень темном и глубоком месте. Все двери заперты! А если замочек поковырять? Вытащив складной ножичек из кармана, занялась первой попавшейся замочной скважиной. Наверное, весь второй этаж - это спальни и вероятно их держат закрытыми от прислуги, ну мало ли, вдруг в хозяйские спальни будет водить кого не попадя. Хотя, мало ли какая причина...
   Замок щелкнул и я, не замедлив, юркнула в комнату. Как я и подозревала, это была спальня. Чувствую, тут уже давно никто не ночевал, пылюка ужасная! Добравшись до огромного занавешенного тяжелыми шторами окна, я повернула шпингалет и открыла его. Сердце бешено колотилось, я так боялась, что здесь может оказаться какая-нибудь магическая ловушка! Но мне повезло, и я без лишних проблем вылезла на карниз.
   Прыгать вниз было довольно высоковато, второй этаж богатого дома значительно отличается высотой чем, к примеру, на постоялом дворе. Аристократы же предпочитают высокие потолки! Это, наверное, особая форма мании величия...
   Решила рискнуть... своими костями, и спрыгнула. Приземлившись на все четыре конечности, порадовалась, что ничего не сломала, да и землю кто-то под домом вскопал - весьма великодушно с его стороны... Отряхнув руки, гусиным шагом пошла вдоль стеночки. Так бы я и продвигалась, да вот услыхала в доме возню и крики. Прислушавшись, услышала, как баронесса поднимает на ноги всю прислугу, кого-то - искать меня в подземном ходе, а кого - в доме. И самое противное, баронесса всем сообщила, что я могу оборачиваться в обычную кошку белого цвета.
   У-е! Поднявшись на второй этаж, они найдут одну взломанную комнату, а на полу мои следы в толще пыли! Какие выводы? Они поймут, что я на улице!
   Взяв руки в ноги - образно выражаясь, я стала разыскивать открытое окно. Нужно вернуться в дом, на улице меня быстрей найдут, растительности тут мало, чтобы в ней затеряться. Найденное окно привело меня на кухню, здесь стоял приятный запах свежей выпечки и жареного мяса. В животе предательски заурчало... тут у меня жизнь на кону, а желудок права качает! Если меня поймают, хрен ему будет, а не еда, жмурикам она уже без надобности...
   Дверная ручка повернулась и на кухню зашла пышнотелая женщина в компании низенького мужчины. Я быстро юркнула под печь и меня они не заметили.
   - Давненько к нам госпожа не заезжала, - прокряхтела женщина.
   - Угу. Я окно закрою? - спросил мужчина.
   - Не надо, здесь тогда дышать будет нечем, а мне еще готовить для госпожи.
   - Подождет твоя готовка! Слышала, что она сказала?! Найти оборотня. Хоть госпожа и говорит что он не опасный, верней она, но ведь это оборотень! Они все страшны в звериной ипостаси... так что, я лучше окно закрою, вдруг влезет сюда.
   Уже влезла, - подумала я.
   - Да она в обычную кошку превращается, - сказала женщина, загремев посудой в шкафу, - и вроде бы уже на улицу выбралась, зачем ей возвращаться обратно?
   Наверное, за тем, что высокий забор без ущерба своему здоровью - я не перелезу, сейчас во дворе каждый куст трясут в поиске меня!
   - И все равно, - не унимался мужчина, - хозяйке же она чем-то насолила, а она у нас не из робкого десятка. Лучше я окно все же закрою. Мы прислуга, а не стражники, вылавливать преступников - не наша обязанность, да и знаешь Нара? Не все здесь гладко: два этих господина странных, девушка-оборотень неожиданно сбежавшая из нашего подвала... а я даже не знал, что у нас подвал есть...
   Пока они болтали и делали вид, что меня ищут среди кастрюль и сковородок, а также сметаны, колбасы, а еще в самой колбасе... чаю себе налили, я по-пластунски всю пыль пузом собрала, пока доползла и не выскочила за дверь.
   С кухни выбежала я в узенький коридор, а преодолев и его, столкнулась с братцем АнтиФриза. Мужик обрадоваться не успел, а я уже прошмыгнула у него под ногами и припустила прочь. Старшенький, что-то мне сюсюкая, погнался за мной, даже увещевал, что все будет нормально, если я себя буду хорошо вести. И на что только рассчитывает?
   - Как ты мне надоела! - вот и проснулась истинная натура старшенького, а то все "успокойся, не убегай, я тебе помочь хочу, ты же умная девочка, кис-кис!" тьфу, аж тошно за какую дуру меня приняли! - Поймаю, собственными руками придушу!
   Курс выживания, я еще в своем мире прошла, и могу сказать с уверенностью: умение быстро бегать - это уже половина успеха! А умение хорошо прятаться - это гарантия долгой жизни со всеми целыми конечностями! Не хитрая схема, но зато как выжить помогает!
   Перекинувшись в себя любимую, я подпалила занавеску и побежала дальше. Поджигательством я занималась всю дорогу пока убегала и тем самым смогла отвлечь прислугу в этом доме, а то взяли моду, все за мной гонятся! Я, между прочим, вымирающий вид который отлову не подлежит. Вот только осталось это братцу АнтиФриза объяснить... тьфу, браконьер! В огне мерзавец не горит. Наверное, и в воде не тонет, а на поверхности плавает!
   Нужно спрятаться и отдышаться. Шныряя по первому этажу, случайно заскочила в ванную, судя по скудному интерьерчику, для прислуги. И снова мне повезло как таракану с тапком! Ванна оказалась занята! Барышня, увидев офигевшую меня, ни чуть не меньше офигела и издала такую звуковую волну, что я думала, меня снесет и стены будут для полета не помеха...
   - Закрываться не учили? Да заткнись!- выпалила я в попытки запереть дверь, но щеколды здесь не было и к тому же, я стала слышать приближающиеся шаги "браконьера". Развернувшись к уже молчавшей девушке, я предложила: - Спинку потереть?
   Осмыслить сказанное она не успела, я с разбегу заскочила в чугунную ванну. Налив на голову шампуня, и намылившись, остатки отправила в ванну и взбила пену. В итоге картина: белые медведи на белом снегу.
   Дверь резко распахнулась, и в нее заскочил братец АнтиФриза. Я впилась когтями в руку несчастной служанки, так не вовремя выбравшей время искупаться, она заорала, а я подхватила. Чертового браконьера чуть с ног не смело, увидеть двух девушек в ванне, он не рассчитывал.
   - Извините, - сдавлено сказал старшенький, закрывая за собой дверь и сильно краснея.
   Пока он не опомнился, и не задал себе вопрос, чем мы здесь вдвоем занимаемся и, не заглянул второй раз, проверить. Я вылезла и, отряхнувшись от пены, стала карабкаться к маленькому окошку. Кое-как через него выбравшись - вероятно пена помогла - я бодренько побежала к забору. Краем глаза оценила, что полдома неплохо так горит, душевно, я бы сказала, главное, что бы там ведьма сгорела.
   Перелезать через забор я не рискнула, поэтому, перекинувшись в кошку, просто пролезла между прутьев в воротах. За ними стояла карета запряженная тройкой серых лошадей, а на козлах кучер посапывал...
   Когда я собралась тикать, на своих кошачьих ножках, куда глаза глядят, АнтиФриз как черт из табакерки выскочил к воротам, его только они и остановили, а ключей у него нет. Но если я и дальше буду ртом летающих козявок собирать, он успеет перелезть и тогда мне... гестапо покажется альтруистически настроенной кампанией.
   Снова придав себе человеческий вид - в прямом смысле этого слова, я кинулась к кучеру. Угрожая ему кулаком, а для того что бы проняло, добавила на нем огненных всполохов. Сонный кучер быстро с козел сполз...
   Схватив поводья, я от всей души стеганула лошадей вожжами, старт взяли с места и понеслись полным галопом по улице. АнтиФриз мне вслед посылал далеко не воздушные поцелуи, но в его словах определенно какая-то интимность была... особенно меня растрогало упоминание, якобы всех моих родственников: там коров, собак, ослов... первая брачная ночь и все последующие измены.
   Кони мчались во весь опор, а я не могла разобраться в вожжах. Запуталась немного, чуть забор не снесла с левой стороны улицы, а с правой таки снесла, хлипкий просто был. Телегой я управляла не раз, но максимум в нее было запряжено - это две лошади. А тут тройка, с поворотами особенно сложно, к таким габаритам - я не привыкла. Если я сейчас была бы в своем мире, то заняла бы полторы полосы на дороге! Но это мелочи, фигово то, что меня лошади понесли...
   ***
   Аскар оббегал почти всю ярмарку, пока не натолкнулся на Таш, но девушка оказалась одна, и более того, она сама искала Эль, которая уже около двух часов как ее оставила одну. Но паниковать было еще рано - решил Ас - хвостатая вполне могла вернуться на постоялый двор.
   Перебирая в своей голове все возможные наказания для хвостатой, Аскар, прихватив Таш направлялся на постоялый двор. В голове все ярче вспыхивали варианты страшной расплаты, начиная с того, что Эль можно побрить налысо или набросить на нее иллюзию и все станут принимать ее за гоблина, а можно закрыть ее в комнате гм... на этом фантазия, пожалуй, и закончилась, ну, приличная ее часть... А что? Что хочет, про то и думает! Не Ас всю ночь обнимался и грудью прижимался к хвостатой! Пришлось в одеяло замотаться, так она замерзла и только сильней стала жаться. Пытался оттолкнуть, так перестарался, и она с кровати упала, пришлось притвориться спящим, так Эль залезла на кровать, выругалась и стала ногой пинать. Асу пришлось "проснуться" и поделится одеялом... зато подскочил аж на рассвете и отправился в ванну... а ведь рассчитывал, что этой ночью сможет выспаться без всяких вредных возбудителей под боком. А вместо этого приходится их искать!
   - Ты чего лыбишся? - толкнула его в бок Таш.
   - Да вот, представил Эль, связанную, с кляпом во рту и за сотню километров от меня... - нашелся Ас.
   - Возможно, твои мечты как раз сейчас сбываются, - подбежал Аур, тяжело дыша как после длительного бега. - Эль кто-то схватил.
   - Откуда знаешь? - Насторожилась Таш.
   Аур страдальчески замычал, подняв глаза к небу:
   - Да вы с ума посходили?! Бегом седлать лошадей и искать Эль! Я все по дороге расскажу.
   Аур рассказал что после того как Ас убежал искать девчонок, он еще немного посидел за столом, а после решил присоединиться к поискам. У оборотней звериное чутье и поэтому Аур по ярмарке бродил недолго, хотя слишком большое количество людей на ней и усложняло задачу. Но он Эль учуял и решил пойти на дальнейшие ее поиски, уже на четырех лапах. Добрел до городской стены, в которой оказалась дыра.
   - Ты по запаху можешь найти человека? - удивилась Таш, запрыгнув на лошадь. - И чем хвостатая пахнет?
   - Дымом, - вместо Аура ответил Ас, умения оборотня его не удивили.
   - Угу, - согласился Аур, - только я уловил не один запах, с Эль еще кто-то, наверное, двое, и, покинув город, они сели в карету, которую после оставили возле заброшеной избы. Кстати, строение порядком прогнило, но оно никогда жилым не было. Избушка просто прикрытие, под ней вход под землю.
   - Я слышала, что под городом множество туннелей, - вспомнила Таш. - И что будем делать? Да и зачем было воровать Эль?
   - Наверное, из-за сережки, - вздохнул Ас. - Предлагаю поискать Эль с помощью магии, нюх Аура вещь хорошая но...
   - Интересно, чем это тебя мой нюх не устраивает? - сверкнул глазами на Аса оборотень.
   Но Аскар только ухмыльнулся и добавил:
   - Просто пока ты будешь все углы обнюхивать, Эль голову оторвут!
   На постоялом дворе пришлось еще какое-то время задержаться, создание поисковика требовало время, но как только он был готов, выдвинулись все втроем на поиски.
   Поисковик, который напоминал светлячка, светящего голубым цветом, вел по пустым улицам города, отнюдь не в туннели под ним. Ас даже самодовольно усмехнулся, глядя на оборотня ехавшего рядом на соловой кобыле:
   - Не судьба тебе обнюхать и пометить туннели.
   Оборотень угрожающе зарычал и готовился сказать что-нибудь в ответ не менее ядовитое, но вмешалась Таш:
   - Вы еще подеритесь! Совсем сбрендили? Неизвестно, что сейчас с Эль, а вы лаетесь как рыночные дворняги! Нам нужно поскорей ее найти, ведь мы не знаем, когда именно ее похитили! Скоро рассвет и неизвестно, переживет она его или нет!
   - Может, мы так напряжение сбрасываем, - пробубнил пристыжено Ас, он уже так привык искать Эль, что это вошло в привычку.
   Аскар в сотый раз убедился, что Эль нельзя далеко от себя отпускать, в один прекрасный момент для хвостатой это может закончиться фатально. Сейчас его успокаивало только одно: он чувствовал свой артефакт... во всяком случае, знал, что сейчас она жива и помирать не собирается. Увы, но это пока все, что может Ас. Единственное, чего Аскар не представлял, так это - как следить за Эль? Не может же он с ней находится каждую минуту! Да и она от такого бдения волком завоет да окрысится. И так от нее почти не отходит, единственное свободное время, так это ночь. Хотя хвостатая и это время суток оккупировала! Если все будет продолжаться в том же духе, то Ас озабоченнее Аура станет.
   "Побыстрей бы вернуться во дворец, - подумал он - там можно будет спихнуть хвостатую на отца или еще на кого и спокойно пойти отдохнуть... три месяца чисто в женском коллективе кого угодно с ума сведут! Самое жуткое, что они с ним как с подружкой себя ведут! В речке чуть ли не голяком купаются! Хоть бы совесть имели..."
   Из глубокой задумчивости Аса вывел голос Аура:
   - Меня глаза не обманывают? И во-о-о-он той каретой правит ушастик?
   Аскар вгляделся вперед и увидел бешено мчащуюся на него карету.
   - С дороги!!! - раздался безумно знакомый голос. - Ледокол "Ленин" не сворачивает! Эх, только мы-ы-ы-ы с ко-о-онем, по-о-о-о-о-омиру пойдем! - иронично пропела Эль, правя взбесившимися лошадьми.
   - Кажется, ее кони понесли, - сквозь зубы сказала Таш разворачивая свою лошадь и уносясь прочь. Впрочем, Ас с Ауром поступили так же, пока их не задавила карета.
   Они остановились на перекрестке, а Эль пронеслась мимо и помахала ручкой, крикнув, что все свои вещи завещает Таш.
   ***
   - Ничего на свете лучше не-е-ету, чем разбить нам вдребезги каре-е-ету! Тем, кто с нами, не страшны тревоги, вмиг размажем рожей по дорооге! Ла-лалалалала, лала е е-е! - голосила я, видя рифму там, где ее не мог никто больше увидеть. Но это не важно! Экстрим и стихоплетство - вещи плохо сочетаемые.
   Жизнь перед глазами у меня не мелькала - просто надоело ей, то биш, жизни за последнее время мелькать. Да и страшно быть перестало, а чего бояться? Здесь нигде обрыва нет, что бы лошади могли в него упасть. А так набегаются и остановятся, они мне уже... скажем так - не свеженькими достались. Тут наоборот, страшней будет, если кони остановятся, потому что братки за мной охоту устроили. Вылезают из всех щелей, я только и успевала сворачивать и уворачиваться, иначе бы заскочили ко мне на козлы. А еще Ас в поле видимости объявился, да еще на меня таким недобрым взглядом посмотрел! Была бы повосприимчивей, давно уж кучкой пепла на козлах осталась. Я теперь даже не знаю, кто страшнее? Нет, я конечно, Таш умаслила, завещав ей все свое барахло, но, наверное, это была ошибка, люди на многое готовы ради наследства... А Аур просто за компанию уши надерет, у того, так сказать, стадный инстинкт... или все-таки стайный? Он же волк... Так что, намылить мне шею - мотив есть у всех, ох... как же все пессимистично...
   Предаваясь мысленным рассуждениям, я немного не вписалась в габариты улицы и зацепила дерево... к вмятинам на карете еще добавилась отвалившаяся дверь, а коней грохот шуганул еще сильней...
   Словно Ангел мести, ко мне на козлы спланировал Ас. Сложил свои нетопырчатые крылышки за спиной и спросил:
   - НУ?!
   - Не запрягал, не понукай, - пробурчала я в ожидании, когда рога и хвост появятся... не появились, хотя когтистая лапа потянулась к моей шее. И чем не явление нечестивого грешнице?
   Хотя, пожалуй, я не столько много нагрешила, что бы меня и в ад... во-первых, я еще молодая, что бы умирать, и абсолютно здорова, даже школьный психолог сказал - что я подаю надежды... Во-вторых, я очень верная супруга, даже в мыслях не изменяю! Да что там, я сама непорочность! Гм... если так разобраться, то мне нимба не хватает! Ну а то, что ворую... ну так каждому свое! Как там в пословице? "Когда бог ремесло раздавал, мне воровство и мошенничество досталось" - ну может не дословно, но смысл же ясен? Эх, что-то меня на религию потянуло, не уж-то и вправду конец? Придушит? А не, сдержался... хотя тоже не верно, отвлекся на АнтиФриза! Ба! Да у нас гости, эх паркурщик хренов, правда ему только с пятого раза повезло, все другие попытки я пресекала, вовремя изменяя маршрут кареты, а тут отвлеклась и вот тебе пожалуйста! С крыши дома сиганул... и как только так быстро бегать умеет или может хороший обходной путь знает?
   АнтиФриз стоял на железной крыше, уже порядком искореженной кареты, и с тупым выражением взирал, как рука Аса замерла буквально в нескольких сантиметрах от моей шеи... ну хоть уже рука, а не лапа, когтистая.
   - Это кто? - рыкнул Ас, тыча пальцем в братка и недобро сверля его глазами.
   И вот что ему на это ответить? Если я про этого кренделя не больше его знаю!
   - Разве не заметно, кто? - какая я оптимистка! Решила, что Ас сам догадается, что перед ним мой похититель, не догадался, а я с горяча сморозила... нервы, - Любовник мой, мы с ним собирались вместе сбежать и тайно на рассвете обвенчаться, - ну и подмигнула АнтиФризу дивясь его отвисшей челюстью.
   Это Ас уже закаленный, и первым делом анализирует любую мою фразу на наличие сарказма, а то и вовсе яда. Но Фриз оказался парнем не далеким, моего юмора не понял...
   - Да чего она мелет?! - попятился младшенький братец, он похоже изначально не рассчитывал увидеть здесь Аса, сиганул, не глядя. Вот бы меня так пугались как Аскара! Мечты-мечты... Хм, АнтиФриз даже и не пытается меня забрать... Не то, что я этим разочарована, я, пожалуй, просто кровожадная и это чувство во мне воспитал этот мир! Эх, так бы хотелось посмотреть, как Ас Фриза в бараний рог скрутит!
   Я теперь понимаю, почему братцы, когда меня тащили, всю дорогу дергаными были, они просто Аса боялись! Ха! Оно и понятно, Аскар все же победитель турнира, да еще магией владеет.
   - А ты значит, все отрицаешь? - притворно удивился Ас, решив мне подыграть. - Не, ну за такое оскорбление убить мало! Украсть украл?! Женись теперь!
   - Что? - Фриз еще сделал шаг назад.
   - А того! Ну, ты не волнуйся, младшем мужем будешь, так что ответственность не большая...
   - А старший кто? - задергал нервно глазом горе-похититель.
   - А, пустяки, - махнул рукой Ас, - кобелюка один, его еще в моем мире правителем оборотней считают.
   - Кто бы говорил, жаба крылатая, - нагнал нас Аур на соловой лошади, а где-то за ним мчалась Таш. - А ну, подвинься! - выкрикнул он и перелез с лошади ко мне на козлы, что-то здесь тесновато стало...
   - Да не нужна она мне! - назад дернулся мой похититель.
   Аур оскалившись в улыбке - причем оскалился - это не метафора, а скорей голая правда... мама, ну и клыки - на удивление ласковым голоском спросил:
   - А зачем воровал, если не нужна? Дорогая, - мурлыкнул он, положа мне руку на плечо. - Что с ним делать будем?
   Я, спихнув руку наглого волчары, мстительно прошипела:
   - Третьим возьмем, я сегодня очень добрая, - челюсть отвисла не только у Фриза, но и оборотень странно покраснел. И что б совсем добить своих оппонентов, добавила: - Я смотрю, а вы это... хотя нет, пожалуй без меня...
   Договорить я не успела, Фриз дошел до точки невозврата, а точней до края крыши и свалился.
   - Больно, наверное, - хмыкнула я, глядя как мой похититель кубарем катится по дороге, но могу ему отдать должное, после такого подняться и довольно бодренько убежать - не любому силы хватит.
   И чего это меня Аур глазами сверлит? Видать, мой тонкий юмор пришелся ему не по душе... а вот Асу понравилось!
   - Эй! Вы там конечно сильно заняты, - проорала Таш, - Но кто каретой управляет, м?!
   Аур с Асом обернулись и увидели что... гм... никто.
   Да зачем управлять? Бегут себе лошадки по пустой улице, да и пусть бегут, мы все равно по кругу уже ездим, не страшно.
   На зависть мне, Ас с легкостью остановил лошадей. Хех, похоже, у меня просто силенок не хватало...
   - И что ты животным делаешь, что они от тебя как от огня бегут? - Растирая ладони, спросил Ас. - Сначала хомяк в министерстве... хотя я уже ответил на свой вопрос, огонь... животные боятся огня... - невнятно стал рассуждать он, похоже не так легко все прошло с лошадьми, как мне показалось.
   Аур спрыгнув с козел, оповестил:
   - Пойду я лошадь свою искать, не за медь покупал, кобыла породистая, а жеребята у нее будут просто замечательные.
   - Надеюсь, не от тебя, - пробубнил себе под нос Ас, однако оборотень расслышал:
   - И откуда в тебе столько яду появилось? Помнится раньше, ты так витиевато выражался, что у меня все министры к концу приема вашего посольства храпели, видя третий сон. Да и сам я откровенно позевывал.
   - Я просто соблюдал этикет, это моя обязанность как посла!
   Тут уже встряла я:
   - Так ты принц или посол? - ну недалекая я! Что поделать? Мне можно, я еще школу не окончила.
   На мой вопрос ответил Ас довольно пространно:
   - Если расширить земли, то в скором времени, я смогу стать герцогом, - и так многообещающе посмотрел на Аура.
   - Ну-ну, - поддразнил оборотень, - смотри, как бы мои земли не расширились.
   Я уже психанула:
   - Так, я не поняла! Принц, что, по титулу младше герцога? А посол? Что там про посла? Разве принца можно послать?.. Стоп... я совсем запуталась, почему детей герцога называют принцами и принцессами? А почему детей императора так же? Хм... и как тогда престол делят? За сотню лет можно столько детей наклепать... или тут как в Китае ограничение на количество детей? Видать, еще такие же проблемы с жильем, наследства же фиг дождешься...
   - Эх, - вздохнул Ас, - она совсем не знает геральдику...
   - И в физиологии не сильна, - поддакнул Аур, - раз про детей спрашивает. Ладно, с вами хорошо, но я за лошадью, а то мою породистую красавицу какой-нибудь нищий на колбасу пустит.
   Ну да, чем в этом мире заниматься? Только лошадей да собак разводить благородных кровей, телика ведь нет.
   Ас, потрепав надутую на весь белый свет меня по голове, сказал:
   - Сейчас в министерство, там определят кто владелец кареты, а это значит, найдут твоего похитителя. Можно конечно было и наемникам кости переломать... но от них ни какого толку, главное заказчика найти, а из наемников такую информацию и клещами не вытащишь.
   Согласно кивнув, я зевнула, прикрыв рот ладошкой, спать хочу как бурый мишка зимой, или когда там они в спячку впадают? Забрав у Таш лошадь Аскара, взгромоздилась на него верхом. Ас же сел за вожжи и направились в министерство "Колдовской приказ".
   Глава 20
   Сидя в кабинете на твердом и очень неудобном стуле, я завидовала Таш и Ауру далеко не белой завистью. Они в отличие от меня с Асом сейчас отсыпаются на постоялом дворе! А мне здесь даже стакан воды не предложили! Изверги! Единственное что мне дали выпить, так это какой-то сиропчик, типа от нервов. Лучше б пожрать дали.
   Баронессу поймали довольно быстро, следы на сережке показали, что это она свою сестру угрохала. Да-да, сестру, причем родную и вроде как горячо любимую. Но как я говорила, ради наследства некоторые готовы на все. Теперь Бриен - а как я поняла, так зовут баронессу - отправят в тюрьму, причем в магическую. Только попадет она туда не за убийство сестры, а за черную магию, которой не гнушалась пользоваться, а это уже расценивается как что-то типа угрозы местному правителю ... А за смерть сестрички ей бы грозила ссылка и огромный штраф, потому что Бриен аристократка, а их или ссылают или лишают жизни - такая политика в этом мире, но Бриен как женщина благородных кровей получила поблажку. Всего-навсего пожизненное заключение! По мне бы лучше смерть. Муж же баронессы обязан выплатить в казну кругленькую сумму золотом. Кстати, мужиком он оказался шустрым, мгновение ока примчался в министерство узнать, что за проблемы у его жены... узнал... прочувствовал и подал на развод. Детей у них нет, так что ему не отказали, а малолетний сынок покойной герцогини остался без опекуна, но сердобольный барон взял сиротку под свое крылышко, раз его жена принесла столько бед юному наследнику герцогства. И если меня не подводит мой слух, а он меня не подводит, ибо я все слышу, о чем сейчас говорит Вирс еще с какой-то толпой мужиков и Асом, баронесса, кстати, сейчас в их компании, как и ее муж. А меня с дознавательной выперли! Типа я итак пережила стресс, моя психика может не выдержать откровений павшей женщины, а я типа юная и наивная. Ас на это скептически хмыкнул, но спорить с Вирсом не стал. Поэтому я и сижу на неудобном стуле в соседнем кабинете и подслушиваю. А что? Информация - это сила! Осведомлен, значит защищен! Кто много знает тот долго... гм... пожалуй, эта пословица сюда не к месту... Ах да, я хотя бы узнала, где это герцогство Ваширан! Оно тут недалеко, всего какие-то несколько дней верхом! Вот поэтому я и говорю, что муж Бриен - шустрый мужик! Из воронки телепорта прям в одних штанах вывалился и с недобритым лицом. В одной руке было письмо, говорившее, что его супругу арестовали в городе Лоссдар за убийство и черное колдовство, а в другой руке у него была бритва. Барон все узнал, через телепорт опять удрал к себе, вернулся спустя два часа, одетый и с бумагой о разводе.
   Эх, и где любовь? Жену только посадили, а муж уже развелся, так еще другим глазки строит! Мне раза два подмигнул! А одну работницу министерства и вовсе за зад ущипнул, еще комплимент отвесил, что у нее великолепный ум! Это как он определил? Пощупав попу?
   Ну, а сейчас дело шло уже к вечеру, я даже на стуле умудрилась задремать и не поняла, как с меня сняли метку, помню, что щекотно было, а потом меня разбудил Ас. Всунул мне в руки булочку и стакан молока и опять засел с Вирсом в дознавательной.
   Моя честно уворованная карета осталась в министерстве, а мы с Асом добирались до постоялого двора на одной лошади. Аскар, как и обещал, заколдовал мою комнату от незваных гостей, хотя и был довольно уставший, но ночевать опять со мной ему не хотелось. Типа я во сне пинаюсь! А как он меня ночью с кровати спихнул, так он типа не помнит! Но высказывать я ему ничего не стала, заперлась в комнате и заснула.
   Утром меня никто не будил, видно проявили сострадание к уставшей мне. Где-то в обед ко мне постучалась Таш с деловым предложением: я просыпаюсь и пускаю ее к себе, а она делится тем, что у нее на подносе. Я сначала хотела послать ее на хутор бабочек ловить, вчера меня мучили пусть не физически, а морально, но от этого не легче! Я раз пять повторила, что со мной случилось, и раз десять, что видела в доме именно Бриен! Но желудок высказал свое категорическое против и поэтому Таш пришлось впустить.
   На подносе красовалось своей хрустящей корочкой мясо какой-то не особо удачливой буренки, румяная картошка, булочка с маком и целый кувшин морса.
   Пока я увлеченно жевала, Таш пыталась объяснить мне дальнейшие планы:
   - Ас сказал, что сегодня последний день как ты в Лоссдаре, завтра утром вы через межмировой портал покидаете Тилат. И я хочу с вами!
   - А как же брат? - спросила, прожевав кусок мяса, чуть не подавилась, между прочим.
   - Какой брат?
   Похоже, Таш действительно забыла, к кому ехала в Лоссдар, и сейчас вполне натурально пытается вспомнить, судя по лицу - не получается. Развалилась у меня на кровати и как тупая буренка ресничками хлопает.
   - А-а-а-а-а-а, - хлопнула она себя по лбу, - Так он это...брат мой не в Лоссдаре живет, здесь жилье дорогое, он у меня как женился, так в Симад укатил... до него еще неделя пути, - скуксилась подруга. - Ну, возьмете? Я обещаю не быть обузой! Если хорошо потрепать нервы Асу, то он меня работать во дворец пристроит! Эль, мы же ведь подруги и если завтра разъедемся, можем больше никогда не увидеться.
   Вздохнув, я отодвинула от себя поднос и решила признаться:
   - Я не против но...Я не собираюсь никуда ехать с Асом.
   Таш удивленно выпучила глаза:
   - Ты с Ауром?
   - И уж тем более не с ним, - открестилась я, - у меня есть свой мир, а там и свой дом.
   - И что там у тебя особенного, что ты туда так рвешься?
   Действительно? Эх, попробую объяснить ей ту разницу между нашими мирами, и я попыталась рассказать ей о Земле. Спустя час, Таш перебила мой рассказ и завела старую песню:
   - Я хочу с тобой! Я хочу увидеть самолет, и на нем прокатится!
   - Закатай губу, я на нем прокатиться не могу, денег нет, а ты уже собралась...
   - Ну, может мне как тебе повезет, я, сколько живу, а на драконе не летала, а ты только попала в мой мир и уже...
   - Ты ничего не потеряла, на драконе еще-то удовольствие летать, разве что воспаление легких ловить, вот там удача обеспечена.
   Таш снова нахмурилась, даже встала с кровати и стала ходить туда-сюда по комнате. И о чем она думает? Экстрималка хренова. А иначе как назвать ее? Нормальные люди в чужой мир удрать не стремятся, а эта, пожалуйста! Хотя я ясно дала понять, что вернуться оттуда - не получиться. Я, конечно, могу приютить ее у себя дома, дед против не будет... да ему вообще будет все равно! А о своих родителях она думает?
   - Я все равно хочу с тобой! - в конце концов, решила подруга.
   - А как же твои родители?
   - Это не твои проблемы!
   - Да что ты без паспорта в моем мире делать будешь?
   - Наколдую! Ты же там как-то жила!
   - Да я не жила, я там существовала! - в сердцах выплюнула я.
   - Тогда тем более я тебя туда не пущу! Ты Аса может, и недолюбливаешь, но он пропасть тебе не даст. Выбирай! Или со мной, или никак!
   Я пожалела что проболталась, очень сильно пожалела, так как Таш опустилась до шантажа, а это плохо.
   - Ты сумасшедшая! Таш, я реально говорю, там тебе не место и тем более кто о лошадях позаботится и о Чуи, если ты отправишься со мной? - может хоть так получится к ее здравомыслию воззвать?
   Но Таш отмахнулась:
   - С собой возьмем, а Чую под иллюзию спрячем и нормально. - Опять задумавшись, она на полном серьезе спросила: - Так почему ты хочешь вернуться? Я конечно уже спрашивала... но ты так внятно мне и не ответила!
   - Хочешь узнать? - сощурилась я, говорить мне не хотелось, ведь это обидит подругу. Но Таш кивнула, и мне пришлось объяснять: - Я ненавижу магию, а в моем мире ее нет, меня пугают все ваши гм... люди... верней большинство людей. Меня настораживает Ас! Что я буду у него делать в этом дворце? Я слишком люблю свободу, что бы сидеть в четырех стенах, а как я поняла, вся работа артефакта заключается именно в этом. И я не хочу разводиться, верней не хочу мотать себе этим нервы. Попав в свой мир, я смогу забыть про Аура как страшный сон. И самое главное! В своем мире я наравне со всеми, а здесь я самый слабый оборотень... да-да, оборотень, потом тебе объясню. В своем же мире у меня есть козыри, магии в нем нет, и огнем никто не владеет, а я владею, так что себя защитить смогу. Ах, да, у нас золотые монеты ценятся куда больше, а денег мне теперь хватит, с голоду не умру.
   - Очень интересно, - кивнула Таш. - Так, когда мы с тобой отправляемся? А главное, как отвлечь Аса и Аура? Они нам теперь не дадут покинуть постоялый двор.
   Кажется, я связалась с сумасшедшей! Будем надеяться, что дуракам везет.
   Конечно, я еще попыталась вправить мозги подруге, но это оказалось делом трудным и бесполезным. Барана грамоте обучить намного легче, но я, в общем, сейчас не о том. Мы с Таш набросали простенький план по выведению из строя Аса и Аура. После моей пропажи эта парочка с нас глаз не сводит. Во всяком случаи с меня.
   - Я за снотворным, - подмигнула Таш и вышла за дверь.
   - Я хочу с тобой! - пошла я следом за подругой, но она меня остановила и впихнула обратно в комнату.
   - За мной Ас с Ауром следом не побегут, побудь паинькой и постарайся не поругаться с Асом, потому что тебе, его предстоит напоить снотворным.
   Я уперла руки в бока и поинтересовалась:
   - А почему это я должна, Аса снотворным поить? Он от меня даже поводья собственной лошади принимает с подозрением.
   - Ну, если ты настаиваешь, то озабоченного оборотня можешь взять на себя.
   Представив, как пытаюсь напоить Аура вином со снотворным - скривилась. С него станется сначала облапать и только потом заснуть.
   - Уговорила, - буркнула себе под нос.
   Таш, довольно усмехнувшись, ушла, оставив меня одну... почти одну, Чуя сопела на полу возле кровати. Вчера эта рептилия удрала из денника и искала меня по городу, вернулась только сегодня под утро, уставшая, но довольная, что нашла. Правда, я ее радости не разделила, когда открыла окно и чауя с радостным курлыканьем прыгнула на меня.
   На пару минут высунула нос из комнаты, так Ас с Ауром как два надзирателя шли за мной, а я всего на первый этаж спустилась попросить чистое полотенце у служанок. Но удивительное даже не в том, что за мной следят. Как они узнали, что я из комнаты вышла? Я только за собой дверь закрыла, а Ас с Ауром уже из своих комнат вылезли и добродушно на меня скалятся, прям как две человеколюбивые пираньи. Бррр, даже страшно стало.
   Решила закрыться в комнате и принять ванну, оно, как известно - расслабляет.
   Таш вернулась весьма довольная собой, коварная улыбка так и не сползала с ее лица, и чуть не споткнувшись об развалившуюся на полу Чую, присела на край кровати.
   - Ыыы... коврик чешуйчатый, - зыркнула Таш на Чую, - развалилась зараза.
   - НУ? - поторопила я.
   - Я все купила! Даже уже опробовать успела на конюхе.
   - И?
   - Спит, вырубило примерно через минуту. Вино я купила ягодное, правда в него пришлось немного пряностей добавить, что бы Аур снотворное не унюхал. Пахнет оно чем-то горьким, снотворное то есть.
   Понюхав содержимое одной бутылки, пришла к выводам: что Таш явно перестаралась. И как теперь это газовое оружие споить парням... или как там мужчин называют после первых двухсот лет? Старцы? Мумии? Ископаемые?
   С кислой миной на лице, я спросила:
   - А зачем ты в две бутылки пряностей добавила? Аскар не оборотень! И как я его это выпить заставлю?
   Таш пожав плечами, вздохнула:
   - Я как лучше хотела. В любом случае придется поить тем, что есть. Снотворное я последнее забрала, пришлось покупать много, иначе вырубает не сразу, а так - пару глотков и клиент спит крепким сном праведника.
   Надеюсь, Ас с Ауром не отравятся.
  ***
   В коридоре меня встретил только Ас, немного удивленно поглядывающий на дверь в комнату Аура. Наверное, не может понять, почему Аур не вышел. Видать, хорошо подруга оборотню на уши присела, надеюсь, что напоить его у нее получится не хуже.
   Ну, пора и мне делом заняться.
   - Ас, - миролюбиво улыбнулась я, эм... а дальше что? Как-то я совсем не подумала, что ему буду говорить.
   - Чего ты хочешь? - нахмурил он брови. - Предупреждаю сразу: дальше постоялого двора я тебя никуда не отпущу, - и испытующе на меня уставился, ожидая моего ответа или протеста в сопровождении громкого вопля с пожеланием кар небесных.
   Я даже замялась под таким взглядом, и неловко пошаркав ножкой, вытянула перед собой руку с бутылкой из темного стекла:
   - Я поблагодарить за спасение хотела, - а хвост предательски стал помахивать из стороны в сторону, ударяя по ногам. Волнуюсь, однако...
   Ас с подозрением оглядел бутылку, зажатую в моей руке, и хмыкнул:
   - Что-то предчувствия у меня нехорошие.
   - Почему? - Главное сейчас взгляд понаивней сделать.
   - Особых заслуг нет, ты и сама неплохо себя спасала.
   Ну, тут корова надвое сказала, Фриз вполне мог меня схватить. Но спорить не стала, мы так до утра можем в коридоре простоять! Сдув со лба челку, защебетала:
   - Ты прям, меня насквозь видишь! Я с тобой хочу серьезно поговорить и разговор не для коридора. Давай в комнату зайдем?
   Ас кивнул, смирившись как с неизбежным злом, пропустил меня в комнату.
   - Хвостатая, только давай быстрей, без политесов говори, что надо?
   Какой нетерпеливый, подожди маленько, я еще не придумала, что тебе такого умного сказать.
   Немного нервно оглядела комнату в поисках идеи, но скромный интерьер, состоящий из кровати, шкафа да табуретки и стола - не помог моей фантазии. Глаза натолкнулись на Чую за окном, царапающую лапой стекло, похоже она не захотела оставаться одна в моей комнате.
   - Я хочу поговорить о Чуи!
   - Что? - у Аскара, по-моему, даже лицо вытянулось, он искоса посмотрел на чаую, неизвестно каким образом уместившуюся на узком карнизе и тихо произнес: - А других тем у тебя для разговора нет? Ты мне уже несколько минут голову морочишь ради того, что бы поговорить о Чуи? Это новое издевательство?
   - Нет, я просто хотела спросить... э... зачем у Чуи по бокам кожаные карманы? Что она в них прячет? Я сколько не пыталась посмотреть, что там лежит, но она не дает.
   Ас сделал глубокий вдох и громко выдохнув, спросил:
   - Почему ты решила, что я могу такое знать? Я никогда не интересовался чауями и более того, в моем мире их просто нет! Ты это мне принесла? - указал он на бутылку в моих руках. Я и кивнуть не успела, а ее у меня уже забрали. - Все, спасибо за подарок, иди.
   Меня целенаправленно стали подталкивать к дверям, эх, так меня и спровадят.
   - Ас! - уперлась я ногой в дверной косяк. - Разве так себя ведут с девушками! - во мне явно говорит отчаянье, но как заставить зеленоволосого выпить из бутылки? - Может, я просто не могу правильные слова подобрать, а ты меня гонишь!
   Аскар замешкался, развернул меня к себе лицом и с серьезной миной сказал:
   - Продолжай.
   Ага! Значит, заинтересовался, хоть за дверь не гонит - это хорошо. Теперь надо ненавязчиво предложить выпить, да еще так, чтобы он ничего не понял! Но одно ясно точно - Чуя объектом для разговора не пойдет.
   - Я хотела признаться...
   - В чем? - И смотрит на меня так... а не знаю как, наверное, впервые без подозрения.
   - Мне выпить не с кем, - шмыгнула я носом. - Таш удрала по своим делам, а мне скуууучно!
   Как ни странно, но Ас не разозлился, расстроенный, правда, немного. Ну а на что он рассчитывал? Что я знаю смысл жизни? Тайну вселенной? Какая лошадь придет первая на скачках?
   - Ас, ну ты чего? В себя ушел что ли? - дернула я его за руку. - Давай я тебе рюмочку налью, ой, из горла пить придется, ну да ничего.
   Вытащив пробку, всучила зеленоволосому в руки бутылку.
   - Пей, вино хорошее, пей-пей.
   Не знаю, о чем сейчас задумался Ас, видать точно рассчитывал смысл жизни узнать, но вид у него какой-то отсутствующий... был, пока он не унюхал содержимое бутылки. В глазах появилось уже привычное недоверие, а губы растянула ехидная улыбка:
   - Только после тебя, - и протянул мне бутылку.
   Хитрый змей, не доверяет, хотя я сильно сомневаюсь, что он смог учуять в вине снотворное, скорей не привычно-резкий запах его насторожил.
   Я рукой отодвинула от себя бутылку и сообщила:
   - Не пью.
   - С чего бы это? - вопросительно поднял он бровь и опять протянул мне бутылку.
   - Для здоровья вредно! Говорят, на будущем потомстве сказывается.
   - Ага, - кивнул Ас, - а на моем значит, не скажется, верно? Хватит мне голову морочить, говори, что в бутылке?! - Ас потихоньку стал заводиться, во, и клыки показались из под верхней губы и глаз задергался.
   Что-то сегодня он какой-то злой, обычно Ас так быстро из себя не выходит. Неужели кто-то до меня успел ему настроение подпортить? Ну, и кто меня обскакал?
   - Хвостатая, нечего на меня оленьими глазками смотреть, на меня они уже не действуют, иммунитет выработался! Если не скажешь, что в бутылке, я тебя заставлю все выпить!
   Круто, и будет у меня судьба как у спящей красавицы: гроб хрустальный, королевство и принц... Ага, мечтать не вредно, скорей меня судьба Ленина постигнет, закроют в мавзолее и будут туристы ходить, что бы попялиться на дефективного оборотня-артефакт.
   - Я из горла не могу, - сморщила я носик и попятилась к дверям, - давай я сейчас за бокалами сгоняю... - так, надо смываться, а то что-то жаренным запахло.
   Но ход не прокатил, мое отступление быстро пресекли, Аскар быстрым движением оказался возле меня и поймал за руку:
   - Не торопись, - подталкивая меня к табуретке, ласковым голосом начал он, - присядь, а куда налить, я сейчас найду.
   Положив руку мне на плечо, надавил, отчего я плюхнулась на табуретку. Сам же замкнул дверь, тем самым перекрыв мне путь к спасению, и полез в сумку, наверное, кружку искать... Ага, пожелание дамы закон! Не пьет из горла, вольем по-другому.
   Блин! И что теперь делать?
   Хотя есть окно! Правильно, смываемся в него...
   Поднявшись с табуретки, я на цыпочках направилась к своей свободе, пока Ас копошился в сумке, повернувшись ко мне спиной. Чуя за окном обрадовалась, увидев мое приближение, а я потянулась до щеколды, чтобы открыть окно, как:
   - Только попробуй, - рыкнул Ас, даже ко мне не повернувшись.
   - Да я просто хочу Чую впустить.
   - Угу, я сделаю вид, что поверил. Нашел! - повернувшись ко мне лицом, он торжественно помахал кружкой.
   Его радости я не разделяла и с кислой миной открыла окно, запуская ящерицу. Чуя довольно спрыгнула с подоконника, а окно по волшебству захлопнулось само. Ас!
   Обернувшись, я судорожно стала следить, как этот гад наливает в кружку темно-красную жидкость и как с ухмылкой приближаясь, подает ее мне.
   - Последний шанс, - ласково пропел он, - говори, что сюда набуровила и я отпущу тебя с миром.
   Ага, свежо придание, в мир иной он меня отпустит, и панихиды не будет, так как останков не останется.
   - Ничего я не буровила, - оскорбилась я, и вполне обосновано, так как ни капли не соврала потому, что в вино Таш снотворное добавила, - надеюсь, тебе будет стыдно!
   По глазам вижу, что Ас так не думает, только лыбится как чеширский кот.
   Неужели придется выпить? А вот хрена тебе огородного!
   - Чуя, ФАС!!! - скомандовала я ящерице вертевшейся позади Аса.
   У него от неожиданности расширились глаза, когда Чуя снайперским плевком в него попала. Я поставила подножку, и Ас плюхнулся на пол. Для закрепления результата, я Чую еще пару раз заставила плюнуть, что бы Ас намертво прилип к полу и не смог подняться. Самое главное ему руки зафиксировать, что бы колдовать не мог, слюну чауи магия конечно не берет, но вот на меня, эта магия, действует.
   - Для чего все это? - рыкнул Ас, не в силах освободиться, а пытался он неплохо, рвался во всю силу, даже деревянный пол заскрипел, грозя подняться вместе с ним.
   К моей великой радости, доски оказались крепкими.
   Я неопределенно пожала плечами, поглаживая по голове довольную ящерицу и разглядывая разлитое по полу вино, которое растекалось причудливыми узорами. Мне просто надоело объяснять Асу, что я хочу домой, причем домой к себе, а не к нему.
   Махнув зеленоволосому ручкой на прощание, пошла вместе с Чуей к дверям. Все-таки не зря я за этой ящерицей по лесу бегала, что бы ее поймать, и пускай, продать ее как детеныша крылатого змея не получилось, зато, сколько от нее другой пользы! Сколько раз уже выручает.
   - Я когда выберусь я... я не знаю, что с тобой сделаю, как минимум по заду лозиной отхожу!
   Гм... может постебаться немножко над обездвиженным мужчинкой? Остановившись возле двери, я резко развернулась, гордо задрала нос и, повиливая бедрами, пошла к Асу. Не буду скрывать, но чувствовала я себя хозяйкой положения. Зеленоволосый, который максимум, что смог сделать пока клейкое вещество не застыло, так это перевернутся на спину, взирал на меня со злостью и смертным приговором мне любимой в одном флаконе... кажется, казнь в его фантазиях одной хвостатой особы проходит весьма жестокая.
   - Хвостатая, ты чего задумала? - вкрадчиво поинтересовался он.
   - А ничего особенного, - коварно оскалилась я, - всего-навсего надругаюсь и брошу.
   Вообще я хочу обчистить его карманы на наличие ключа от двери, а то этот гад ее закрыл.
   - Чего? - переспросил он, решив, что не расслышал. - Надругаться?
   - Угу.
   Ас заржал, громко так. И я решила, что заставлю эту сволочь выпить остатки вина, а когда он уснет, нарисую ему усы! Это конечно, не гениально, но зато ему будет обидно.
   Пока он захлебывался смехом, я пыталась добраться до ключа, здесь главное самой не прилипнуть, а то будет еще то, зрелище.
   - Хвостатая, это прелюдия такая?
   Ему смешно, а меня нервы бьют! Вдруг освободится? Жаль в окно смыться нельзя, оно зачаровано. Да куда ты ключ засунул?! Я, конечно, могу попробовать вскрыть замочек, но боюсь, на это уйдет много времени, с ключом все же быстрей. О, нашла! Ух ты, здесь еще и золотые монетки! Сочтем это моим вознаграждением, мне еще нервы предстоит лечить, а это стоит довольно дорого, если учесть, что нервные клетки не восстанавливаются.
   - Не рыпайся, а то поцелую, - пригрозила я, добравшись до другого кармана штанов.
   - Не надо, без зеленой рожи с большим носом - ты совсем не привлекательная.
   Почему-то очень сильно захотелось его попинать ногами, удержало только то, что могу прилипнуть к этому гаду, а когда попытаюсь освободиться, случайно и его освобожу.
   - Извращенец, - поставила я неутешительный диагноз и решила не обижаться.
   Ух ты! Еще монетки! Жаль, что на штанах у Аса всего два кармана, куда можно их складывать...
   В голову взбрела шальная мысль, сейчас мы этого гада чмокнем в лобик! Так как известно с покойниками прощаются... Да и давно я ему этим угрожаю, пора бы сдерживать обещания.
   Видимо мне адреналина за сегодня маловато, опять на подвиги тянет...
   - Ну, прощай, - наклонилась я над его лицом... только с лобиком я однозначно промахнулась!
   Эта сволочь извернулась и впилась губами в мои, отпрянуть не вышло, мне прикусили нижнюю губу.
   - Атпушти! - Так меня и послушали, Ас только что-то невнятно замычал и провел языком по губе. - Не восбуштает, плеклати!
   Сердце бешено забилось, как попавшаяся в клетку птаха, а голова с опозданием подкинула умную мысль: что я дура и забыла с кем играю, вот сейчас мне пол фейса отхватят и поделом! У Аса зубы не маленькие и клыки есть, когда он этого хочет. Стоит ли говорить, что припомнив это, у меня шерсть встала дыбом? Сердце вообще дезертировало в пятку, решив, что там надежней.
   Надпись в зоопарке: "Львов в носик не целовать, они уже поели" приписка ниже: "Горилл голым задом не дразнить, у них брачный период, в клетке только самцы... у клетки слабые прутья". Отчего-то вспомнилась мне табличка на одном деннике у Палыча в конюшне, у него тогда на временное место жительства, своих зверюшек фотограф оставил. Правда, там было всего два львенка в общей клетке, а соседняя была занята вовсе не гориллами, а всего-навсего тремя макаками, но они и вправду были самцами. Помнится, девчонки этих зверюшек все порывались потискать, а владельцу экзотических животных - это не нравилось, но кто его послушал? Вот львенок одну дуреху за нос и укусил, от нее просто колбасой пахло. Нос, конечно, не съели ей, но зубками оцарапали неплохо.
   Утихомирив панику, расслабилась и прижалась плотней к губам этой... зеленой зверюги. Хватка у него немного ослабла, тогда я решила что: "Правильной дрогой идем, товарищи" и повторила маневр Аса с языком, и о чудо! Нет, меня не отпустили, но угроза остаться без нижней губы миновала. Ас стал целовать... хотя даже немного странно, что не кусаться... А Риман целовался по другому... по крайней мере не дышал как будто стометровку пробежал...
   Чуи стало очень интересно, чем мы занимаемся, и она решила влезть... в процесс. Вовремя, а то, по-моему, я увлеклась... своим освобождением, или это Ас увлекся захватом?
   Я быстро отпрянула назад, в голове было пусто, а возможно наоборот слишком много мыслей, что их было не разобрать. А Чуя решила продолжить начатое своей хозяйкой... верней попыталась, она стала вылизывать лицо Аса. Ему кстати, не понравилось.
   - Я убью эту ящерицу, когда освобожусь, и у меня на это уже как минимум две причины есть! - зарычал он в тщетной попытки отвернуться и хоть как-то избежать языка и зловонного дыхания ящерицы.
   Такое зрелище быстро привело меня в чувство, и я вспомнила, что как бы убегала. Плавно поднялась с пола и, подозвав Чую, потопала на выход. У меня на щеках, наверное, ТАКОЙ румянец, а краснею я редко, но похоже, метко.
   - Ты куда? - застал меня вопрос у самой двери, когда отпирала ее ключом. От неожиданности я даже подпрыгнула.
   - Д-домой... - промямлив это, свистнула Чую и закрыла за собой дверь с другой стороны.
   Похоже, нужно работать не только над своей речью, но и над поступками...
   Фуу, блин, адреналина на всю жизнь хватит. А если вспомнить в кого Ас превращается... кошмар!
   Таш ждала меня возле двери в комнату Аура, это около пяти дверей от комнаты Аса.
   - Чего так долго? Я с Ауром минут за десять справилась. О! А чего ты красная такая?
   - А как ты Ауру странный запах вина объяснила? - ушла я от скользкой темы, нечего ей знать, как некоторые с ума сходят, это же надо было додумается... а если бы приклеилась? Представляю, как бы оправдывалась перед Таш и объясняла, почему побег не получился...
   - Ой, пустяки, - лукаво улыбнулась она, - влюбленный взгляд, походка от бедра и... ну мужик как ребенок, всегда к титьке тянется, и тут главное вовремя бутылочку подсунуть.
   - Ааа. ЧТО? - дошло до меня. - Тьфу, ладно, бежим, я до твоего плана не додумалась и поэтому Ас не выпил и...его в общем, Чуя к полу приклеила.
   С постоялого двора мы ноги делали как никогда раньше, и это нам аукнулось, я так плохо поседлала свою лошадь, что из-под седла потник вывалился. Пришлось слезать и переседлывать коника.
   - Как думаешь, Аса скоро найдут? - мы неслись по улице легким галопом, иногда переходили на рысь... в городе особо не разгонишься.
   - Нет, - перехватывая поудобнее поводья, ответила Таш, - он свою комнату зачаровал так, что она звуконепроницаемая, так что пока Аур не проснется, лежать ему... приклеенным.
   - Я боюсь, что он сможет выбраться. - Не стоит забывать, что Аскар физически довольно сильный, он мне тогда все припомнит и вино, и "фас" и надругательство... гм, кажется, я опять покраснела... с чего бы это? С Риманом целовалась и ничего, абсолютно не каких эмоций. Может потому, что все впечатление испортило то, что блондинчик мог уличить меня в краже?
   Да ну это все, мы же не голые в одной кровати проснулись и ладно. Сейчас я попаду домой, а это главное!
   - Я все же надеюсь, что мы успеем исчезнуть с лица Тилата до того, как Ас освободится. - Таш резко повернула лошадь объезжая старушку: - Хоть бы на край дороги ушла раз глухая, удивительно, как только до своих лет дожила.
   Пришлось по дороге заскочить к магу и приобрести кое-какие полезные вещи, такие как амулет иллюзии и артефакт-переводчик.
   Попасть домой я рассчитывала через местный межмировой телепорт. Короче, хрень такая, на арку похожа, под чью крышу свободно влезает подвода и парочка мулов. Итак, сюда становишься, а некий дядя в малиновом камзольчике тебя отправляет в мир иной... другой... но надо знать координаты, иначе маг не сможет правильно настроить телепорт. Координат я не знала, но Эльгиз об этом позаботилась, отданная ей бусина на красном шнурке послужит мне координатами, главное, что бы телепорт работал в момент, когда я раздавлю ее.
   Пока Таш разговаривала с магом и договаривалась о цене, я маялась от скуки, держа лошадей под уздцы. Чуя околачивалась рядом.
   Желающих покинуть мир было немного, примерно еще человек десять, кто налегке, а кто с обозами. Находился телепорт почти на окраине Лоссдара, возле тенистого парка и нескольких фонтанов с сисястыми русалками. Они, кстати, живые и очень наглые, одна у меня пирожок отняла, когда я решила у фонтанчика Таш подождать...
   От скуки накарябала когтем "Здесь была Марина" на стене арки.
   ***
   Аур проснулся довольно быстро, все-таки организм у оборотней крепкий и малая доза снотворного вырубила его... на пару часов? Может больше, может меньше. Однако спать еще хотелось и пришлось приложить просто титанические усилия, что бы оторвать голову от подушки.
   Зевнув, оборотень усмехнулся, вспомнив появление Таш в его комнате, и этим воспоминанием он ни с кем никогда не поделится. Стыдно.
   В голове до сих пор маячил образ этой... заразы, как она забегает с бутылкой в руках к нему в комнату и спрашивает:
   - Аур, ты мужчина?
   Оборотень от такого вопроса несказанно опешил, раньше ни у кого сомнений не было в его принадлежности к сильному полу. А тут кто-то усомнился.
   Аур в это время как раз отдыхал, развалившись на кровати с книгой, как не странно, но читал он любовный роман. А что поделать? Скоротать время ничем более интересным шанса не было, а эту книгу забыл кто-то из прошлых постояльцев в тумбочке. Но, однако, Аура чтиво увлекло, хотя он никак не мог понять, зачем морскому чудовищу принцесса, если есть он ее не собирался? Догадка у него тоже была... но он отбросил ее прочь, так как роман был приличным, как раз из такой серии, где дети появляются сразу после свадьбы от одного поцелуя. В общем, чтиво для благородных девиц.
   Книга называлась "Принцесса Розариз и семь великих вод", причем, на обложке название красовалось ярко желтыми с золотой окантовкой буквами.
   - Я обычно такое не читаю, - поспешил оправдаться Аур, почему-то решив, что в его мужественности усомнились именно из-за книги, - просто кто-то забыл, а мне скучно было...
   Таш с интересом посмотрела на обложку, пробежав взглядом по буквам, недоуменно спросила:
   - А о чем книга? А то я только на местном читать умею, а здесь не понашенски написано.
   Аур с облегчением вздохнул и ответил:
   - Да так, про одного монстра морского... Так зачем ты пришла?
   Девушка картинно шмыгнула носом и пробормотала:
   - Мне Эль сказала, что у меня грудь одна больше другой, вот я и решила, что нужно спросить непосредственно у мужчины, правда это или нет!
   - Э? - только и смог выговорить Аур, совсем не уловив смысла в речи девушки, причем здесь его мужественность и грудь подружки Эль? Может, он просто стал слишком стар и поэтому не видит ничего общего? - Да, нормальная у тебя грудь... хорошая... ммм симметричная.
   "А грудь и вправду ничего", - подумал оборотень.
   - Да ты повнимательней посмотри! Я сейчас ближе подойду, - и девушка быстро преодолев разделяющие их расстояние, оседлала верхом оборотня.
   Он нервно сглотнул и шепнул:
   - У тебя все в порядке...
   - Да нет! Ты меня просто утешить хочешь! Вон, левая определенно больше, пощупай! - Таш взяла ладонь оборотня и прижала ее к груди - Чувствуешь? А теперь другую, она определенно меньше, правда?
   - Угу, - думая о своем, ответил, не подумав, он.
   И тут ему коварно запихнули в рот горлышко бутылки, зажав нос, от чего оборотень чуть не подавился.
   Не ожидавший в такой момент подвоха, он сделал неосознанно пару глотков. Когда происходящее до него дошло, Аур скинул с себя коварную обольстительницу и потянулся к ее горлу, что бы придушить - звериная половина отчетливо требовала мести, но Таш метко ударила оборотня в пах и ретировалась за дверь. Аур даже и не заметил, как нахлынувшая боль переросла в крепкий сон...
  
   Если так дело дальше пойдет, то подружка Эль его оставит без... мужества, второй раз уже бьет по болевой точке, - подумал Аур. - Только зачем его усыпили?
   За ответом он решил пойти к Аскару.
   Двери этой жабы зеленой оказались открытыми, а сам хозяин болота... комнаты сидел на полу с взлохмаченными волосами и очень недовольной рожей. Одежда на нем была частично порвана и ее куски виднелись приклеенные к полу. Пол тоже пострадал, так как частично остался на спине младшего принца.
   Аур вопросительно уставился на Аса, с любопытством следя, как тот отрывает от себя обломки дерева.
   - Принеси воды, - прошипел Ас, - меня Чуя оплевала.
   - За что? - спросил Аур, решив, что с Таш ему еще повезло, снотворное это сущие пустяки в сравнении с этим...
   - А то сам не догадался, что тут без Эль не обошлось.
   Сказать, что Аскар был зол - это значит сильно приуменьшить его состояние, он бы в бешенстве, даром, что только пена изо рта не капала. У него часть волос на полу осталось, а на голове понятное дело их поубавилось. А еще злило то, что одежда насквозь пропиталась слюной чауи и скрепила плотно с полом.
   Аур принес ведро и, не церемонясь, вылил всю воду на Аса. Созерцая сидящего в луже насквозь мокрого принца соседней империи, с каким-то нездоровым удовольствием сказал:
   - Я смотрю, тебя не только вином напоили, но еще и поиздевались?
   - Не угадал, - вытирая мокрое лицо руками, усмехнулся Ас, - я сразу заподозрил, что бутылка в руках Эль неспроста. Да и сильный пряный запах вина изрядно насторожил.
   Ас больше никогда не поверит Эль! И на этот раз, он об этом не забудет и никогда в жизни не поведется на ее уловки. Да ей только в театре играть! Аферистка! Пришла с таким растерянным видом, мялась на одном месте не в силах ничего сказать вразумительное. Сначала Ас стал что-то подозревать... но у нее были такие растерянные глаза, она нервничала, непроизвольно прижимала уши к голове и хвост помахивал быстрее чем обычно. А это ее: "Может, я просто не могу правильные слова подобрать, а ты меня гонишь" вообще сбили с толку. Обычно, так странно ведут себя девушки, когда хотят в любви признаться, а не в том, что выпить им не с кем!
   - И как тогда с тобой смогла справиться мелкая девчонка? - продолжил злорадствовать Аур.
   Легко, - хмыкнул про себя Ас, - особенно когда не ожидаешь такой подлянки от хрупкой и с виду милой девушки, которая больше на нарисованную картинку похожа, чем на живое существо - так во всяком случае думаешь до того как Эль откроет рот, лексикон девчонки сильно приземляет ее образ.
   - Так же, как и с тобой другая справилась, - усмехнулся Ас.
   - Таш на хрупкую не похожа! - Попытка оборотня оправдаться, Асу показалась забавной:
   - Ну да, а ты же у нас такой сла-а-абыыый...
   - До женского пола - да, - признался Аур, - это меня и сгубило.
   Они решили подробности друг у друга не выспрашивать, так как не хотели делиться своими. Поэтому Аур молча, развернулся и ушел ждать Аса на улице, которому перед тем как отправляется на поиски беглянок, нужно как минимум переодеться.
   Куда направились девчонки - искать долго не пришлось, две сумасшедшие, скачущие на лошадях с чауей рядом - одни единственные в этом мире. А сегодня их не заметить только слепой и глухой мог, вот стражники и подсказали дорогу, которая привила к межмировому телепорту.
   Ас поговорил с местным магом и выяснил, что описанные им девушки уже как полчаса назад переместились... координат они не дали, просто попросили включить эту хреновину (как выразилась красноглазая грубиянка), а еще себе скидку выторговали...
   - Они покинули мир, - сокрушенно сказал Ас, - и как их теперь найти?
   Аур покосившись на Аса, с издевкой в голосе предложил:
   - С помощью магии, или ты колдовать разучился?
   - Какой ты умный, - передразнил его Ас. - С помощью простого поисковика Хвостатую не разыщешь, он не работает, если объект находится в другом мире, и будет показывать, что разыскиваемый умер. А сделать что-то посерьезней - это надо знать имя.
   - Тебя по голове били? - покрутил пальцем у виска Аур. - Забыл, как Ушастика зовут?
   Ас пренебрежительно смерил его взглядом, но пояснил:
   - Нужно настоящие имя, я ее уже пробовал как "Эль" разыскать, и у меня ничего не вышло. Ее как-то по-другому зовут... но как? В магии все нужно называть своими именами, не знаешь имени, магия правильно действовать не будет. Я скорей найду залежи эля, чем девчонку.
   А найти ее хотелось, ой как хотелось, даже руки чесались... не убить, но помучить точно. А еще припомнить ей это "надругаться и бросить". Если кто и надругался над Асом, так это Чуя... гм такой момент испортила трупоедка чешуйчатая, и чего она его вылизывать полезла? Да еще в такой момент?
   - Могу немного облегчить поиски, - задумчиво протянул Аур, ковыряя пальцем странную надпись на стене арки. - Примерно около двадцати миров есть, куда оборотням вход заказан, не поладили мы что-то с местными... ну да ладно.
   - И что ты этим хочешь сказать? - нахмурился Ас, и ничуть не меньше чем оборотень заинтересовался надписью на стене.
   - То, что ушастик - оборотень, - пожал плечами Аур, - такой миленький беленький котенок с очаровательными ушками и пушистым хвостиком... ну когда-то же у нее на нем шерсть отрастет... ах, ну да, ты же не знаешь, что она оборотень, а еще хозяин! Ладно, ты ищи Эль своими способами, а я своими.
   Ас решил о новой информации про девчонку подумать позже и спросил оборотня о другом:
   - И как ты ее искать будешь?
   - Могу предположить, что эту непонятную надпись накарябала ноготком Эль, и думаю, что это ее родной язык и удрала она к себе, так что нужно всего-навсего выяснить в каком мире существует такая письменность.
   - Ну-ну, - усмехнулся Ас, - удачи, она тебе понадобится, если учесть, что только открытых и доступных в связке миров больше трехсот и не удивлюсь, что как минимум в двух мирах попадется похожая письменность, а есть миры, которые в связку не входят. Так что лет через десять, может ты ее и найдешь... хотя вряд ли.
   - Посмотрим, кому улыбнется удача, - усмехнулся Аур и, запрыгнув на соловую кобылу, уехал.
   Пока Аскар решил вернуться домой, нужно с отцом посоветоваться, может, что дельное скажет. Правда, с пустыми руками возвращаться было откровенно стыдно. Около трех месяцев пропадал в чужом мире и без толку... а ведь письмо отправлял с известием, что нашел Эль... И как теперь объяснять, куда она делась и как сбежала? Не правду же, в самом деле, говорить.
   Но в одном Ас был точно уверен: Хвостатую он из под земли достанет и доходчиво объяснит: как должен себя вести приличный артефакт, врученный на турнире. Правда, Ас сам не представлял, как себя ведут приличные артефакты, но одно он знал точно - от своих хозяев они не убегают!
   Эпилог
   Мы переместились в тот самый двор, в котором я и умудрилась вляпаться в то, на что не любая муха рискнет сесть, и именно здесь я покинула свой мир, чтобы оказаться в чужом, те же гаражи, многоэтажки и потрескавшийся асфальт. А если выйти из двора и немного пройти, то можно набрести на рынок, с которого все и началось.
   Была уже глубокая ночь и судя по душной погоде - на дворе разгар лета, а помнится я нашла на пятую точку приключения в апреле... меня точно в школе на второй год оставят, ууууу... наши, поди, уже экзамены сдали...
   Придавалась я мыслям сидя верхом на лошади, пока Таш пыталась оторвать Чую от поедания покрышки на припаркованном эвакуаторе. Замаскировать ящерицу под дворнягу крупных размеров - оказалось не трудно, но объяснить, что покрышки не едят - сложно. Но это еще мелочи, бедный эвакуатор еще болтом от арбалета получил, увы, но Таш поначалу приняла его за монстра, хотя я ей и рассказывала о машинах. Но и эта еще не самая страшная проблема. Как доехать из города в поселок?! Лошадей в маршрутку не затянешь, хотя бы по той причине, что они там не поместятся, тем более они еще машин боятся, драконов не боятся, а вот машин, пожалуйста! А ведь надо отсюда линять, пока хозяин эвакуатора не появился.
   Чувствую, путь предстоит веселый... главное никого по дороге не убить... и у Таш арбалет с мечом неплохо было бы конфисковать...
   Ах да, мою кошачью сущность нужно спрятать и можно выдвигаться в дорогу на покорение Земных трасс. Вот деда удивится, увидев нас.
Оценка: 6.40*56  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"