Нагорный Александр Анатольевич: другие произведения.

Кронпринц мятежной галактики 4. Еретик 2

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!
Конкурсы романов на Author.Today
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    https://www.litres.ru/aleks-nagornyy-15508718/ Продолжение космической саги. Новые приключения, неординарные ситуации и непрекращающаяся борьба за существование подталкивают героев к принятию сложных решений. Содружество попадает под опеку Контролёров, появившихся внезапно и способных справиться с любой угрозой. Так ли это на самом деле? Они хранят свои секреты от всех. Избранный пилот отправляется в неизвестную галактику, в незнакомую для жителей содружества звёздную систему, где попадает в другой, жестокий мир. https://zelluloza.ru/books/7024/

  Пролог
  
  - Рэй Бари! - неожиданно вышедший клерк вызвал парня вне очереди.
  Такого ранее никогда не случалось, чтобы человек сам выходил из приёмной. Система оповещения тут же продублировала имя голограммой над дверью, по персональному коммуникатору пришли данные общего содержания, а именно присвоенный автоматически номер в очереди, цель собеседования, возможные вакансии и масса другой сопутствующей информации.
  - Желаю удачи, Бари, - сосед справа похлопал счастливчика по плечу.
  - Один черт, шансов мало, - отмахнулся тот, вставая. - Уже четвертый месяц на этой станции, а в перспективе только бесконечные вызовы на собеседования.
  - Да, ты прав, когда меня первый раз вызвали, я подумал, что уже нашёл работу, и чуть ли не затанцевал, - кивнул сосед. - А на четвёртом понял, что застрял здесь надолго.
  - Н-да, - вздохнул Рэй, делая первый шаг к двери приёмной. - Еще месяц, и мы будем с тобой в равном положении, потому что денег на обратный билет я здесь точно не заработаю.
  - Знаешь, друг, - подметил другой соискатель. - Порой я прихожу к убеждению, что это своеобразный способ снизить оплату при найме. Чем безвыходнее ситуация, тем охотнее мы соглашаемся на любую работу.
  Выслушав последнее замечание, молодой человек ещё раз вздохнул и открыл дверь в приёмную.
  В кабинете, уже знакомом по собеседованиям, Бари поразился количеству высокопоставленных лиц из администрации станции. Общее настроение выдавало атмосферу некоего раздражения у присутствующих, нет не раздражения, а испуга с неопределённостью. Нотки смятения и страха смешивались с банальным любопытством. Мимика отражала настроения и мысли присутствующих. Рэя, конечно же, заинтриговала причина сбора столь уважаемых господ в одном месте.
  Ему молча указали на дверь, на которую он ранее не обращал внимания, точнее не придавал ей значения. Повинуясь жесту главного из присутствующих господ, вероятно самого управляющего станцией, двинулся в указанном направлении. Прежде чем прикоснуться к сенсору замка Рэй обернулся, почувствовав на себе недобрые взгляды.
  - Не вздумай отказаться, - прошипел клерк, проводящий с ним собеседования ранее. - Или сгниёшь на этой станции, - добавил для убедительности.
  Рэй Бари догадался, что влип. Что бы ни предложили за этой дверью, права на отказ нет, иначе его ждёт судьба тысяч соискателей, что влачат нищенское существование в технических трущобах станции Апока. Парень открыл дверь и решительно вошёл внутрь.
  Первое, что случилось за порогом, - это полная парализация нейросети, имплантов и нейроимплантов, чего ранее никогда и нигде не случалось. Огляделся в полутёмном помещении, сначала его удивило полное отсутствие мебели. Хотя нет, в луче ударившего со свода света, ровно по центру обнаружился стол с единственным креслом. Отделкой этого помещения строители станции не обеспокоились и всю техническую начинку, переборки, усиливающие элементы и рёбра жёсткости оставили доступными для обозрения. Это тоже показалось странным, на фоне кабинета с приёмной, блистающих кричащей роскошью.
  - Рэй Бари, - не уточнил, а констатировал голос, звучащий отовсюду. - Присядьте.
  Ничего не оставалось, как повиноваться, тем более, что тон не подразумевал возражений и действовал гипнотически. Мысли не возникло задать вопрос или не выполнить просьбу.
  - У вас самые лучшие результаты по пилотированию межгалактических буксиров, - продолжил голос. - Не напрягайтесь и не пытайтесь перезапустить свою сеть. Не тратьте силы, - отреагировал невидимый собеседник на потуги парня и продолжил монолог. - Я изучил все ваши персональные данные и пришёл к выводу, что вы успешно справитесь с поставленной задачей, - тут собеседник выдержал паузу. - Точнее не задачей, а выгодным предложением. Называйте как удобно. Вы заинтересованы в получении высокооплачиваемого контракта? Это не вопрос - это констатация факта. То, что я сейчас скажу не предлагалось ещё никому в Содружестве Пяти Галактик, - он сделал ещё одну паузу. - Кивните, если готовы выслушать детали.
  Терять Рэю абсолютно нечего, перспектива застрять на станции в поисках работы не казалась ему привлекательной, особенно после намёка со стороны администрации на последующие за отказом репрессии. Поэтому парень, не задумываясь, кивнул, так как незримый собеседник упомянул ещё и оплату, пока не озвученного контракта. Загадочность таинственного предложения чрезвычайно заинтриговало любознательного с молодости парня, не позволив ему отреагировать по другому.
  - Отлично, тогда слушайте как можно внимательнее, - продолжил после очередного кивка невидимый собеседник. - Я уверен, что вы никогда не слышали о кораблях класса интерстэллар, уточню лишь одну деталь - расстояние для них понятие относительное, основное же - это время. Управление схоже с теми кораблями, что вы изучали, и на которых проходили практику. Главное отличие - это возможность осуществлять перелёты в масштабах вселенной. Вам предлагается совершить автономное путешествие с грузом в точку с определёнными координатами. Их вы получите уже отправившись в полёт, но об этом позже. На перелёт планируется затратить не больше пары месяцев. Главное - это доставить груз в изолированном модуле, доступ в который категорически воспрещён. Если вы согласны, кивните, и я продолжу инструктаж дальше, - добавил он, оставаясь невидимым.
  Естественно, парень кивнул и приготовился слушать дальше, оглядывая помещение в поисках неизвестного, помимо своего желания.
  - Это хорошо, что вы всё понимаете. Сканирование ментальной составляющей, как и анализ мыслеобразов и биометрии подтверждают готовность в точности выполнить контракт, поэтому я активирую сеть и позволю вам говорить. Подробности скину файлами, зашифрованными на уровне вашего ДНК. Будет слегка неприятно, но ощущения эти мимолётны, - подвёл итог вводной части переговоров неизвестный.
  Нейросеть отозвалась всплывшей где-то на границе периферийного зрения строкой информации, сообщающей о начале загрузки. Затылок неожиданно сильно кольнуло, боль запросто могла погрузить в бессознательное состояние, но этого не случилось благодаря тому, что Бари физически подготовлен к перегрузкам.
  В этот раз нейросеть грузилась дольше обычного. Предварительный анализ доступного объёма памяти выдал ошеломляющие результаты. Если всего час назад неиспользованного массива данных было более девяноста процентов, то сейчас осталось меньше двадцати. Всё говорило не только о получении вводных по контракту, но и колоссального объёма другой информации неизвестного предназначения.
  Попытка проникнуть в зашифрованные кластеры отозвалась резкой болью в висках, парень безвольно опустил голову на руки, которые успел положить на стол. В затылке запульсировало, перед глазами поплыли красные круги, и замерцали тысячи звёздочек, как после хорошего удара.
  Прекратив попытки узнать о дополнительном багаже знаний, появившемся словно ниоткуда в столь короткое время, парень решился задать первый важнейший для себя вопрос.
  - Всё это хорошо, господин Неизвестный, - начал он, еле ворочая языком. - Но мы так и не поговорили об оплате моих услуг, - сказав это, Рэй снова обвёл окружающую пустоту взглядом, не намереваясь больше разговаривать до получения ответа на поставленный вопрос.
  На этот раз пауза затянулась. Рэй не был нервным парнем, но фамильный тик, преследующий его отца, вдруг проявился. Он затряс ногой очень быстро и независимо от своего желания, застучав пяткой об пол.
  - Вы напрасно нервничаете, Рэй Бари. Я только что перевёл на счета вашей семьи сумму с девятью нулями. Думаю, этого хватит для безбедной жизни даже вашим будущим правнукам, причём не где-нибудь, а в особняке на столичной планете, который я уже купил и оформил на ваше имя, - совершенно спокойно проинформировал неизвестный.
  До таких чисел Бари считать, конечно, умел, но не представлял, что они могут отражать количество денежных средств на его счетах в банках Содружества. Дальнейшего разговора могло и не получиться, так как переварить сказанное неизвестным, почти потерявшему надежду найти работу парню, очень сложно. Но у слегка нагловатого, умного и харизматичного молодого человека хватило пытливости ума и врождённого интереса ко всему, чтобы задать ещё один вопрос на который тот никак не рассчитывал получить не то, что ответа, но и даже намёка на такую возможность.
  - Извините, а вы могли бы показаться? - высказал парень давно беспокоящую мысль. - А то неудобно получается - вроде общаемся, а я до сих пор не видел своего благодетеля.
  - Обычно, когда меня о чём-то просят, я стараюсь исполнять, - начал вкрадчивым голосом неизвестный. - Эту просьбу я могу удовлетворить, но отдаёте ли вы себе отчет в том, какова может быть реакция? Подтвердите просьбу, я посмотрю.
  - Уверен, что хочу этого, - после недолгой паузы кивнул в пустоту Рэй.
  Дальнейшее Бари созерцал, пребывая в состоянии сомнамбулы, не в силах пошевелиться. Его пробило холодным потом, обжигающие струйки побежали по спине, лбу, плечам. Тело закололо резко, словно наружу пробивались миллионы раскалённых игл, но отреагировать на физическое неудобство парень не мог, так как находился явно под действием гипноза или ментального давления со стороны истинной сущности неизвестного...
   Мрак в комнате пришёл в движение и собрался в клубящееся облако. Концентрация его увеличивалась, а вместе с этим стали проявляться нитеобразные пульсирующие и извивающиеся образования, похожие на каналы или артерии. Извиваясь, словно змеи, они меняли цвета от чёрных до бардовых. С набором плотности масса постепенно обретала очертания сначала кокона, потом преобразилась в нечто похожее на человеческую фигуру в длиннополом плаще с капюшоном. Выглядело это ужасающе, так как по её поверхности пульсировали нитевидные артерии, давая возможность наблюдать прохождение энергии от чёрного ядра, находящегося в районе груди воображаемой человеческой фигуры. Стакан с водой, появившийся на столе, под воздействием неосязаемой силы придвинулся к краю и начал падение, но где-то на середине полёта до пола он замер в пространстве, как и вода, выливающаяся из него. Бари понял, что время остановилось...
  Преображение закончилось, перед парнем в зловещей неподвижности застыло нечто человеческое, но в тоже время не имеющее с людьми ничего общего. Рэй неожиданно понял, что или кто находится перед ним. Чувства страха и обречённости проникли в каждую клетку его организма, потому что увидеть 'Контролёра' вблизи не доводилось никому, включая высокопоставленных лиц Парламента Содружества Пяти Галактик.
  Серая сущность в плаще застыла мрачным изваянием напротив. Марево под капюшоном пришло в движение и приняло черты лица, состоящие из серой неоднородной массы, находящейся в постоянном движении. Свет от источника над столом наткнулся на невидимую преграду и, преодолевая её, потянулся к 'Контролёру' тонкими извивающимися щупальцами, стараясь коснуться фигуры. Если это удавалось, то он молниеносно поглощался, делая атмосферу в помещении ещё мрачнее и ужаснее...
  Сколько по времени продолжалась демонстрация парень не знал, но падающий стакан с водой, словно индикатор событий пришёл в обратное движение и занял место на столе, где появился. Фигура растворилась, свет вернулся к изначальному состоянию, и ничто, кроме стакана с водой не указывало на произошедшее. Рэй понял, что вода предназначается именно ему, как доказательство, что он не пережил обширную галлюцинацию. Спокойно выпил, и пробежавшая по телу прохлада окончательно вернула его в реальность.
  - А ты хорошо держишься, - снова раздался голос исчезнувшего 'Контролёра'. - Мы в тебе не ошиблись, и с задачей ты, наверняка, справишься. Код дешифрования деталей полёта, я тебе уже отправил, так что поднявшись на борт интерстэллара ты получишь доступ к пошаговой инструкции.
  - Н-да, это реально происходит со мной, и вы не убьёте меня после выполнения миссии? - уточнил пришедший в себя Рэй.
  - А какой смысл тебя убивать? В случае твоей смерти ничего не изменится, - спокойно пояснил невидимый собеседник. - Это нерационально, мы так не поступаем. Ты мне нравишься, поэтому я подарю тебе один совет, и, желательно, чтобы ты к нему прислушался, потому что советов мы, как правило, не даём. Ты готов?
  - Да, конечно, - ответил Рэй со всем почтением, на которое только был способен. - Почту за честь выслушать ваше наставление и исполню его в точности, - добавил в порыве уважения и восхищения собеседником.
  - Что бы ни происходило, не приближайся к грузу, который мы поместим в изолированный модуль, - Контролёр взял паузу. - Надеюсь, тебе всё ясно. Если так, встал, пошёл прямо к кораблю и на старт. Удачи, Рэй.
  После этих слов освещение в комнате вспыхнуло и резануло по глазам. Парень не сразу понял, насколько темно было в этом месте всё время так называемого собеседования. То, что аудиенция закончена, уточнять парню не потребовалось.
  
  ***
  
  История жизни Рэя Бари не отличалась от основной массы населения Содружества, можно сказать среднестатистическая, самая распространённая история жизни молодого человека. Хотя есть некоторые отличия, например, в статусе его семьи. А именно в её достатке.
  Отцу Рэя повезло, и он получил контракт в свои десять лет от экспедиционного флота Содружества, обеспечив тем самым родителей и будущую семью. Авансовый платеж за восемь лет учебы, перечисленный родителям, позволил приобрести особняк на родной планете, сделав из пока ещё подростка завидного и перспективного жениха. Неудивительно, что после окончания учёбы, положенный сроком на целый год, отпуск закончился браком и рождением сына.
  Пока отец поднимался по служебной лестнице, регулярно присылая солидные суммы денег, парень достиг возраста, подходящего для заключения контракта. Самоуверенная надежда на династическую преемственность не оправдалась, контракта парень не получил. Семья расстраивалась недолго, и в десять лет Рэю установили нейросеть уровня выше среднего. Далее оставался выбор профессии, влекущий за собой установку дополнительных нейроиплантов определённой направленности, связанной со спецификой будущей работы. Самомнения и стремления к самому лучшему молодому человеку хватило для выбора довольно редкой, во всех смыслах, специальности пилота межгалактического уровня. Все заработанные средства отца практически целиком уходили на покупку баз и на медикаментозный разгон в клинических условиях для их скорейшего и глубокого изучения. Вера в будущее вновь поселилась в сердцах членов семьи, ведь такая профессия в тот момент считалась основной из востребованных.
  Вообще, паренёк рос в хороших условиях. Отсутствие материальных проблем прибавило характеру своенравность. Появилось и окрепло умение отстаивать свою точку зрения, не оглядываясь на проблемы с обучением и испорченные отношения с преподавателями. Рэй следовал собственным, интуитивно верным законам поведения, не обделяя себя удовольствием быть юным 'революционером'. Ирокез стал первой его осознано выбранной причёской. Позже на смену пришёл короткий ёж, который полюбился и остался, став неотъемлемой частью имиджа. Одним словом - хулиган, но хулиган умный и справедливый.
  Всё изменилось, когда пришло уведомление о гибели отца при неясных обстоятельствах в галактике, не входившей в Содружество Пяти. Тогда парень ещё не знал, какую роль эта галактика сыграет в его жизни. Последний год учёбы, а точнее освоение специальности пилота межгалактического тягача, дался семье очень тяжело. Фамильный особняк пришлось продать и переехать в небольшую, но уютную квартирку в рядовом мегаполисе родной планеты.
  В характере и поведении юноши произошли неизбежные изменения. Рэй осознал высокую ответственность за будущее семьи. Любимые бабушка и дедушка продолжали баловать его, совали мелочь незаметно от матери. Все копейки, полученные или заработанные на обязательной практике, парень копил, чтобы потратить с пользой. Ему хватило на базу по рукопашному бою, но вот медикаментозный разгон остался недоступен и овладевать солидным пакетом пришлось самостоятельно, в ущерб части сна и свободного времени. В конце концов обучение закончилось, показатели тестов и практических экзаменов по владению специальностью впечатляли всех.
  Далее события развивались по общепринятому сценарию поиска работы молодым специалистом. Многие потенциальные соискатели устремили свои взоры в наиболее перспективное место найма - это галактика Шанрака, где в рискованных условиях велась добыча самых редких минералов в Содружестве, что оплачивалось весьма щедро. И дело связано не только с риском - сама удалённость галактики подразумевала наличие огромной флотилии для перевозки добытого в центральные сектора Содружества Пяти. Шансы пилота уровня Рэя устроиться на работу высоки именно там, - так считала и мать Бари, и бабушка с дедушкой.
  Сбор немалых средств на сертификат длительного перелёта к точке будущей работы произвели всем семейством, практически опустошив счета до нуля. Кредитов хватило на приобретение самого дешёвого способа добраться до галактики Шанрака. Спустя год полёта в анабиозе, переполненный самыми лучшими надеждами на будущее, Рэй оказался на станции Апока рядом с зоной отчуждения чёрной туманности, обители мрачного и смертоносного порождения космоса...
  За время жизни в качестве соискателя, надежды несколько поугасли. Бари уяснил для себя наиболее важные моменты: друзей у ищущих работу не бывает априори, каждый стремится дискредитировать всех вокруг, чтобы выбор пал на него. Но это не самое страшное, что могло произойти.
  Размеры космического мегаполиса, нацеленного только на подбор персонала, позволили вместить несколько миллионов претендентов. Сотрудники станции, как и администрация, находились в режиме самоокупаемости, естественно, что источником дохода для них являются непосредственно претенденты и никто другой.
  Его попытались обобрать сразу после пристыковки. Банальное предложение снять номер получше выливалось в тотальное опустошение карманов, ведь многие даже не предполагали, сколько времени понадобится на поиски работы, точнее для получения предложения о найме.
  В момент первого выхода в приёмные станционные залы Бари провёл свой первый настоящий бой с местными, точнее - давно живущими в состоянии безысходности кадрами. Это не говоря уже о жилых зонах и секторах. Оказалось, что на станции Апока давно появились банды, даже возникла вторая криминальная администрация.
  Рэй грустил, так как из всех знаний в жизни ему пока что пригодилась лишь рукопашная подготовка, и он часто хвалил себя за то, что из-за мальчишеского задора, экономя кредиты на лакомствах и развлечениях, установил и самостоятельно прокачал до приемлемого уровня необходимые базы. Это обстоятельство помогло выжить и просто избегать банального отъёма денег в обычном переходе между административной частью станции и секторами, отведенными под жилище претендентов на трудовые контракты. Бари вышел победителем из нескольких стычек, даже позволил себе несколько раз заступиться за ребят прибывших с ним одним рейсом и не только за них, чем снискал к себе уважение. Оба соседа, подбодривших его перед началом собеседования, были именно из их числа...
  
  ***
  
  Реалии Содружества Пяти задают высокие темпы и особые условия разумным, достигшим определённого эволюционного развития. Основной их производной является высокий уровень безработици. Как следствие, корпорации давно отказались от найма в привычном всем понимании. Они попросту 'выкупают' подростков на достаточно выгодных для родителей условиях и готовят тех специалистов, кто понадобится в ближайшие годы. Речь идет о мастерах узкой специализации, подготовка которых не ограничивается установкой прогрессивной нейросети и изучением определённого набора баз знаний.
  Получается здорово. Семья, заключившая такой контракт, может особо не беспокоиться о будущем, обещавшем стать безбедным, начиная с момента зачисления любимого чада в список сотрудников корпорации, или в число будущих служак в армиях и флотах.
  С государственными службами дела обстоят аналогично. Методика отбора с детства даёт определённые положительные результаты. Ведь такой работник не спорит и не требует дополнительных материальных средств или роста по служебной лестнице, да, вообще, проблем с таким персоналом не замечалось.
  Однако Содружество независимо от своего желания втянулось в лотерею жизни, где призом или выигрышем стал счастливый билет, а выпадает он далеко не всем и не каждому достойному. Всего четверть населения удостоена статуса уверенных в себе и в своем будущем, остальные идут на любые сопряжённые с риском финансовых потерь действия. Без перспектив на ранний контракт многие разумные, достигнув возраста полной социальной ответственности, продают собственность, влезают в кредиты к тем же корпорациям - вкладывают личные средства в установку передовых баз, нейросетей, совершенного владения выбранной специальностью.
  Конкуренция среди соискателей породила негативные явления в Содружестве Пяти Галактик. Появились, как легальные, так и не легальные биржи трудоустройств специалистов абсолютно любого уровня и подготовки, от низшего до самого высочайшего. Незаконная торговля работниками на заведомо выгодных для работодателей условиях заняла свою нишу в бизнесе. Вовлечённые структуры начинались с криминальных кругов и заканчивались должностными лицами в Парламенте Содружества.
  Высокопоставленные чиновники во всех эшелонах власти Пяти Галактик, отдельные представители правительств государств, альянсов, приняли участие или подключились к этому способу порабощения основной массы трудового населения.
  Та же корпорация легко нанимает для рисковых мероприятий специалистов высокого класса за четверть от положенного. О страховках и вообще соцобеспечении даже разговор не касался. Доходит до абсурда - официальные военные структуры создают целые флотилии из прекрасно подготовленных и одновременно дешёвых специалистов, кидают на убой, особо не задумываясь по поводу потерь. Средств в обучение не вложено, найм обошёлся почти даром, страховых выплат нет. Так работает железная логика.
  Однако в Содружестве недовольство населения наймом ещё далеко до выхода ситуации из-под контроля, до открытой конфронтации в ближайшем будущем дело не дойдёт. Дело в том, что население убеждено в правильности действий правительств и конкретно Парламента, Объединённого Содружества Пяти - Шестая галактика, находящаяся на приличном удалении, представляет угрозу абсолютно всем живым существам.
  Чёрная туманность галактики Шанрака является смертельно опасной частью открытой вселенной. Зонды-разведчики ещё не возвращались оттуда. Известны лишь крохи информации о строении этого чёрного пространства: из звёзд преобладают нейтронные и белые карлики, газовые скопления и сплошные тайны, сопровождающиеся домыслами и догадками. Эта галактика - первое пристанище самого ужасающего, опасного и лютого творения чёрного космоса...
  Определением тёмной сущности занялись сразу же, как только обнаружили зарождение в туманности галактики Шанрака черного скопления материи на самых отдалённых её границах. Стремительный рост и вовлечение одной звёздной системы за другой в необъяснимый хаос остановилось благодаря объединению галактических правительств в Содружество. Так это объясняли сами правительства, но слухи, касающиеся ситуации в целом, весьма противоречивы...
  В определённый момент после объединения в Содружество и создания общего Парламента Пяти Галактик неизвестно откуда, просто как факт, появились трое существ, не принадлежащих ни к какому разумному виду, хотя внешне и выглядевших согласно самому распространённому антропоморфному строению тел. Во всех правительствах сразу специально для них создали должность, причем власть предоставленная им каждым субъектом Содружества приближалась к безграничной.
  Борьба с тёмной сущностью галактики Шанрака незаметно прекратилась, порождение космоса остановилось в своем продвижении. Галактика разделилась на две неравные части, между которыми появилась зона отчуждения, куда немедленно устремились пионеры, разведчики и просто авантюристы.
  Что происходило в тех звёздных системах, не поддавалось никакому научному или самому фантастическому объяснению. Произошедшие изменения впечатляли абсолютно всех и каждого в Содружестве Пяти. В области отчуждения открылись залежи самых редких минералов и ископаемых. Богатство ресурсов не поддавалось описанию.
  Данные факты вызвали повышенный интерес во всём Содружестве, что привело к созданию баз на всех доступных планетах в открытых и исследованных системах зоны отчуждения галактики Шанрака. Несмотря на опасность, исходящую от тёмной сущности, обосновавшейся в четверти пространства галактики, с точки зрения возможности быстрого обогащения, привлекательность места только возрастала.
  Работоспособная и одновременно безработная часть населения заполонила перевалочные станции приграничных районов. Правительства и частные компании разработали и пустили в серию станции-базы ориентированные на принятие соискателей работы. Колоссальность некоторых сооружений порой поражала воображение, а инфраструктура стала сродни планетарной и межсистемной в некоторых случаях.
  Со стороны тёмной материи осуществлялись одиночные прорывы границ, цель которых вызывала недоумение и лишний повод задуматься. После стремительного захвата любого объекта в космосе, населённого колонистами, сущность отступала, оставляя после себя 'пустоту'. Но пустоту странную - все сооружения и конструкции оставались с виду целыми, исчезало лишь население.
  Единственной действенной мерой против этих проявлений тёмной материи считалось присутствие на объектах одного из галактической троицы неизвестной расы. Высадка представителя на захваченную территорию неизбежно приводила к отступлению тёмной материи. Однако, что конкретно там происходило и как боролись пришельцы - такую информацию добыть не удавалось. Со временем правительство Содружества остановило попытки разобраться в феномене и смирилось с фактом всесилия появившегося 'трио', дав им негласный титул - 'Контролёры'.
  Много тайн, недоступных для понимания, сопровождают Контролёров, но основной загадкой на которую обращают внимания абсолютно все, включая детей Содружества - это среда обитания пришельцев. Они словно появляются из чёрной материи галактики Шанрака, ведут себя как хозяева непослушного питомца...
  
  Предисловие
  
  Выйдя из комнаты, где завершились переговоры с работодателем, Рэй молча и не обращая ни на кого внимания, пересёк кабинет с застывшими представителями администрации, находясь в полной прострации. Задать ему какой-нибудь вопрос не отважился никто, так как по центральной нейросети абсолютно всем заинтересованным лицам поступила информация о беспрецедентном по масштабу содружества найме пилота на корабль класса интерстэллар. Привычным движением прикоснувшись к сенсору, Рэй открыл дверь в приёмную, где секретарь встретил его стоя. Едва парень переступил порог, как человек метнулся вперед и услужливо открыл перед ним входную дверь. Интуитивно Бари решил не разговаривать ни с кем по поводу случившегося и прямиком хотел было отправиться в свою каюту, чтобы собрать вещи, но вовремя спохватился.
  Далее осталось только следовать инструкции. Первым пунктом шло изучение корабля, ознакомление с внутренними коммуникациями и системой управления. То, что нейросеть выдала контрольный интерфейс, неожиданностью не показалось, и парень приняв факт как должное отправился в один из ангаров, закрытого для посторонних.
  Несколько кредитов ушло за пользование капсулой перемещения. На Апоке на всём делались деньги, даже на такой банальщине как быстрое перемещение от пункта 'А' до пункта 'Б'.
  Ангар оказался закрытым, в широком смысле этого слова, не только массивной переборкой, способной выдержать ударную волну, но и системой продвинутой идентификации доступа, включающей в себя контроль как биометрических показателей, так и характеристик ментальной ауры. Вот здесь Рэй не на шутку удивился. Даже на военных кораблях Содружества данная система использовалась в исключительных случаях, ведь если носитель кода исчезнет или погибнет, бронированное пространство, представляющее из себя банальный сейф гигантских размеров, не удастся открыть никому. К тому же на случай несанкционированных попыток взлома такие хранилища комплектовались системой самоликвидации.
  Массивную переборку парень не тронул, а воспользовался малым шлюзом, что закрылся сразу, как только он оказался внутри ангара. Оставшись один на один с космическим монстром редчайшего класса, точнее уникального, - интерстэллар. Ни один флот в Содружестве до сих пор не имел такого судна из-за недоступности использованных технологий, а особенно системы подпространственных переходов, которой владеют исключительно Контролёры.
  Рэя поразил внешний вид корабля, чтобы осмотреть его целиком пришлось изрядно повертеть головой. Форма приплюснутой капли с идеально ровно отсечённым хвостовым завершением, где располагаются механизмы стыковки сцепок для изолированных грузовых модулей. Четыре гондолы с двигателями прижаты, но Бари получил чёткую информацию, что при активации они отдаляются на определённое расстояние от корпуса. Поверхность монстра покрывают мелкие, идеально подогнанные пластины словно соты. Цвет матово-чёрный, не отражающий света. Внешне корабль мог показаться безобидным, если бы не данные о вооружении, что поступили вместе с общим пакетом информации.
  Рэй подошёл ближе, нейроинтерфейс управления интерстэллара активировался. Через минуту парень знал всё о состоянии корабля на данный момент времени.
  Побежала строка коротких сообщений, продублированная мелодичным безэмоциональным женским голосом искина корабля:
  'Идентификация завершена'.
  'Статус подтвержден'.
  'Контроль передан'.
  'Добро пожаловать на борт'.
  Рэй обратил внимание на то, что интерстэллар не закреплён в гравитационных захватах, по технике безопасности это являлось нарушением. Корабль просто висел над палубой ангара. Ничего нет похожего на посадочные, выдвижные платформы под днищем.
  Неожиданно для себя Рэй обнаружил ещё одну важную деталь, на которую не сразу обратил внимание. Это внешний вид нейроинтерфейса управления кораблём - ни одного острого угла и прямой линии. Все всплывающие окна стремятся к овальной форме. Основная масса данных поступает в виде иероглифов, смысл которых понятен процентов на пятьдесят.
  Приблизившись к кораблю вплотную, парень замешкался, так как никаких признаков сенсоров открытия шлюзов на чёрной матовой поверхности внешней обшивки корабля нет. Инстинктивно протянув руку, чтобы пощупать непонятный материал, парень отшатнулся. Обшивка раздалась в стороны, исчезая фрагментами, имеющими форму аналогичную сотам, стабилизировалась, представ в виде входа, из которого выдвинулась аппарель. Сделав шаг на её поверхность, Рэй медленно поплыл в переходный шлюз интерстэллара.
  Внутреннее строение в корне отличается от всего виденного ранее на кораблях Содружества. Овальные в сечении коридоры напомнили по своему строению и внешнему виду ходы внутри гнёзд обитания насекомых. Сенсорика управления интегрирована в поверхности столь необычным образом, что заметить её сразу не представляется возможным. Технические каналы, тянущиеся вдоль стен под сводом коридоров, очень похожи на венозные артерии у живых существ. Однако технологическое происхождение всего окружения бросается в глаза, и сомневаться в рукотворности корабля не пришлось.
  В небольшом ангаре Рэй увидел вдоль стен от пола до потолка ячейки с контейнерами. С потолка похожие на суставчатые лапы насекомых спускаются автоматические манипуляторы, сконструированные таким образом, что любой контейнер можно быстро изъять из каждой ячейки. Что хранится внутри, Бари заинтересовало, но не настолько, чтобы уделять этому внимание в первые минуты знакомства с уникальным кораблём.
  Доступ к внутрикорабельной интегрированной системе перемещений открылся аналогично шлюзу, через который Рэй попал на корабль. Фрагменты-ячейки разошлись в стороны. Капсула перемещения каплеобразной формы пришла в движение сразу, как только парень вошёл внутрь. Точкой остановки стал капитанский мостик, рассчитанный всего на одного пользователя. В помещении на гравитационной платформе, эргономичное по конструкции, единственное кресло висело над полом. Подлокотники завершались двумя полусферами из гелеобразного материала. Подголовник оборудован дополнительным модулем обхвата, наверняка несущим функции вспомогательного контроля.
  Шагнув к центру мостика, Бари остановился. Пустые до этого стены и потолок в форме купола оживились массой изображений. Как оказалось, стены на мостике, это ни что иное, как мультисистемное универсальное средство, интегрированное в общую техническую начинку корабля. Например, мониторы, пульты управления и контроля, голопроэкторы и всё остальное, что может понадобиться для пилотирования интерстэллара.
  Пакет информации с инструкциями о дальнейших действиях поступил сразу после того, как парень занял место пилота и опустил ладони на полусферы. Сейчас надлежит вылететь со станции и взять курс на зону отчуждения галактики Шанрака.
  Мелодичный голос продублировал информацию полученную посредством нейроинтерфейса управления:
  'Все системы корабля работают в штатном режиме'.
  'Разрешение на вылет получено'.
  'Коридор движения определён'.
  'Энергетическая нагрузка на маневровые двигатели в зелёном секторе'.
  'Требуется дополнительная загрузка координат конечной точки назначения'.
  Исполнив формальности, сопряжённые с вылетом, легко вывел корабль из ангара, интерстэллар проследовал отведённым коридором на достаточное расстояние, Бари получил и ввёл координаты. Как оказалось, небольшой пакет информации от Контролёра, содержал в себе базы по управлению. Поэтому трудностей с пилотированием не возникло, и процедура постановки на курс с переходом в гипер далась легко.
  На центральном дисплее отобразился космос прямо по курсу. Звёзды дрогнули, постепенно удлиняясь, из точек превратились в линии и через секунду исчезли совсем. Рэй Бари первый раз воочию увидел изменение окружения при переходе в гиперпространство.
  Вновь сработала система оповещения:
  'Рекомендуется проследовать к анабиозной камере'.
  Далее прозвучала рекомендация провести остаток полёта во сне, что молодой человек охотно исполнил, действуя согласно полученным инструкциям.
  Пробудился резко, отдохнувшим и успокоенным. Вообще, время проведённое в анабиозе словно останавливается. Почувствовать его течение невозможно, поэтому все ощущения сводятся к закрытым и через секунду открытым глазам. Никаких снов парень не увидел, его словно выключили, а затем включили. Узнал капитанский мостик и центральную панель, отображающую пространство прямо по курсу. Рэй замер, увидев нечто. Объект из двух полусфер равномерно покрытых углублениями соответственно меридианам и параллелям с той лишь разницей, что экватором является свободное пространство между двумя половинами технического объекта.
  Пришло предписание остаться на орбите, ожидая стыковки изолированного грузового модуля. Ослушаться Рэй не мог, только попытался прикинуть размер объекта. Трудность заключалась в том, что сравнить визуально его не с чем. Он не сразу обратил внимание, что на мысленный запрос пришёл ответ, включающий в себя описание сооружения. Машинально открыв окно интерфейса со схемой и общими параметрами, парень впал в ступор. Масштаб соответствовал средней планете в обитаемой части Содружества Пяти Галактик.
  Долго удивляться ему не пришлось, так как грузовой модуль уже ожидал на орбите, и стыковка не заняла много времени.
  Искин корабля проинформировал:
  'Перед входом в подпространство требуется загрузить конечные координаты выхода'.
  Рэю открылся файл, закодированный до этого момента, а следущий пункт инструкции предписывал, не знакомясь с содержимым, загрузить его в индивидуальную базу интерстэллара, что Бари механически исполнил. Интерфейс управления отреагировал сухой сводкой о получении информации и переходе в автоматический режим полёта. Парень удивился, так как пока не видел хоть какой-нибудь необходимости своего или присутствия кого-либо другого в качестве капитана и пилота. Создалось впечатление, что он тут лишний или занимает место просто из-за того, что так положено.
  Переход в подпространство - это нечто новое и неизведанное для всех живущий в Содружестве. Рэй приготовился, заняв место в кресле пилота вместо анабиозной камеры. С упрямой злостью преодолел попытку системы погрузить его в принудительный сон, как предписывала инструкция.
  Ожидая начала процесса, парень сосредоточил внимание на центральной панели, где по-прежнему отображался космос с мириадами звёзд. Изображение передаётся столь естественно, что парень подумал о технологии дающей полное ощущение присутствия в открытом космосе. Повинуясь мысленному указанию, все стены и даже пол исчезли, оставив лишь кресло с парнем посреди холодной пустоты, спокойствие которой нарушают лишь точки звёзд.
  Началось движение, но как-то ненавязчиво и неуловимо в первые секунды. Прямо по курсу зародилась точка, вспыхнув ярчайшей звездой на фоне остальных. Резко потухнув, стала абсолютно чёрной, приближаясь и увеличиваясь, она изменяла видимое пространство за собой, словно линза. Свет от звёзд потянулся к центру неровными линиями. Закручивающиеся в спирали нити света собрались вместе, образовав единый сгусток на фоне чёрного пространства космоса.
  Пучок света, сконцентрированный в одной точке, устремился навстречу Рэю, увеличиваясь в размере, он постепенно заполонил всё пространство. Боль в глазах, вызванная невыносимой яркостью, заставила парня отвести взгляд и посмотреть на себя. Тело, представляющее полупрозрачную оболочку, вибрировало с такой частотой, что граница смазалась, превращая очертания в еле узнаваемые. Свет поглотил всё без остатка, заставив сознание отключиться.
  Придя в себя, парень не сразу понял, что произошло. Центральная панель по-прежнему демонстрировала космос, белый космос с черными точками, представляющими звезды. Холодный пот прошиб Рэя. Видеть подпространство изнутри жутко и противоестественно. Осмысливать факт сил не осталось, в затылке пульсировала боль. Бари не нашёл ничего лучше, как последовать инструкции и погрузиться в принудительный сон, контрольный выход из которого запрограммирован через неделю по его личному времени...
  
  ***
  
  Пробуждение на интерстэлларе началось с оповещения искина:
  'Проводится штатная проверка всех систем'.
  'Нарушений в работе не выявлено'.
  'Главный блок управления готов к получению детального маршрута'.
  Интерфейс нейросети ожил. Главное окно выплыло с границы периферийного зрения. Очередной засекреченный кластер памяти открылся, следущий массив данных стал доступен для загрузки. Инструкция предписывала занять кресло пилота, на что парень торжествующе усмехнулся. Кисти рук привычно заняли места на полусферах, а из-за подголовника выдвинулись два полуобруча. Один закрыл глаза, второй плотно зафиксировал голову. Началось считывание и передача данных в центральный блок навигации интерстэллара, дискомфорта никакого, лишь мельтешение перед глазами бесчисленного числа иероглифов.
  Завершилось всё скоро, искин подтвердил успешность передачи. Вроде бы, цель первого контрольного пробуждения выполнена, но любознательность Рэя вновь заставила его отступить от инструкции. Интерес к конечной точке назначения подпространственного перехода подтолкнул к фактическому нарушению. Запросил координаты у искина и получил ответы:
  'Запрос на информацию ограниченого доступа'.
  'Идёт обработка'.
  'Обработка завершена'.
  'Передать результаты немедленно?'
  Рэй мысленно согласился с последним пунктом и приготовился получать информацию, что и произошло, однако не так, как рассчитал парень:
  'Полная сводка недоступна'.
  'Отразить доступную информацию?'.
  После очередного мысленного согласия на центральном мониторе появилось изображение спиральной галактики с перемычкой в центре. Увиденное не удивило, так как галактики Бари изучал и знал тему на 'отлично', вот только в памяти не возникло описания именно этой галактики. В изученных базах космических образований данных касаемо этого не нашлось.
  Относительно молодая галактика, где вокруг ядра друг за другом вращаются две точки зарождения звёзд. В научной терминологии это называется спиральной галактикой с перемычкой - 'баром' из ярких звёзд, выходящей из центра и пересекающей галактику посередине. Доступна оказалась лишь визуальная информация, поэтому один из рукавов спирали отметился маркером.
  Многократное приближение выделенного участка завершилось видом звёздной системы, состоящей из образующей звезды и девяти планет, сильно отличающихся друг от друга как по размерам, так и внешне. Одна заинтересовала наличием ярко выраженных астероидных колец, величественно смотревшихся при переходе в слепую зону. Тень, отбрасываемая на поверхность, добавляла эффекта.
  Другая планета привлекла внимание, но не распространённым видом материковых частей и водных пространств, а спутником. То, что вращающееся на орбите спутник не природного, а искусственного происхождения парня смутило. Однако, долго наслаждаться зрелищем не позволил искин, в очередной раз напомнивший о необходимости погружения в анабиозный сон.
  Прежде чем исполнить предписание, Рэй решился на прогулку по кораблю в общих ознакомительных целях. Из доступных оказались только коридоры, капсула перемещения и, естественно, каюта с анабиозной камерой для единственного члена экипажа. Один из трюмов в кормовой части оборудован шлюзом переходного рукава в изолированный грузовой модуль. Попытка активировать открытие двери не привела к желаемому результату, искин холодно подтвердил отсутствие прав доступа. Собираясь вернуться в каюту, Рэй прислушался.
  Звуки похожие на барабанную дробь доносились отовсюду, как показалось. Диалоговые окна нейроинтерфейса управления ожили, обрушив на Бари потоки информации о многочисленных пробоях внешней обшивки корабля:
  'Внимание! До достижения критического уровня повреждений осталось семь и двадцать три сотых процента'.
  'Внимание! Автоматическая система герметизации активирована'.
  'Утечка дыхательной смеси остановлена, уровень потери приемлемый'.
  'Рекомендуется воспользоваться автономными дыхательными средствами'.
  'До выхода из метеоритного поля осталось четырнадцать минут'.
  Неожиданно сильный удар выбил опору из-под ног Рэя. Пол рухнул вниз, и парень сильно ударился головой о потолок трюма. Следующим стало стремительное падение и более мощный удар об палубу, затем тело закувыркалось, с очередным ударом сознание отключилось.
  Возвращение далось тяжело. Голова гудела, тело ныло, а острая боль в левом предплечье намекала на сломанную руку, о чем тут же доложил искин:
  'Рекомендуется пройти процедуру регенерации'.
  На ближайшей стене трюма участок покрытия изменился. Система мониторинга имела свойство проявляться на любой поверхности корабля. Схема расположения медицинского отсека чётко отобразилась на участке стены, ставшем панелью монитора. Добраться до места и пройти курс регенерации труда не составило, и уже через час Рэй вернулся в трюм, где над переходным шлюзом красная надпись недвусмысленно намекала на проблемы с изолированным грузовым модулем.
  Комплекты скафандров техников по счастливому стечению обстоятельств хранились в специально отведённых ячейках именно здесь. Получив допуск на выход за пределы корабля, Бари облачился в защиту и, вооружившись кофрами с наборами инструментов, шагнул к шлюзу выхода в космос.
  Специальный скафандр, оборудованный системой передвижения в пространстве, а также снабжённый механизмом гравитационной компенсации, позволил достаточно быстро осмотреть корабль. Как и предполагал Бари, внешняя обшивка восстанавливалась автоматически, и выбитые ячейки сот заменялись новыми, чего нельзя сказать о грузовом модуле. На него пришёлся основной удар, и судя по вскрытому борту, вдоль которого прошла линия разлома с рванными краями, ни о какой самовосстановительной функции речи не идёт.
  Но не это беспокоило Рэя. Встала острая потребность проверить состояние груза, как самого важного пункта в контракте. В случае утраты или утери, Контролёр сделает с неудачником всё, что угодно, и разбираться в причинах провала точно не станет. Осталось выяснить, каким образом проникнуть внутрь изолированного модуля после того, как внешняя пробоина будет ликвидирована.
  На ремонт, а точнее латание дыр, ушли сутки. Несколько раз Рэй попал в щекотливые ситуации, когда прозевал из-за усталости заправку сжатым газом ёмкостей питания скафандра. Повезло, что далеко отлететь не дал страховочный фал, про который Бари помнил на уровне рефлекса.
  Теперь Рэй стоит в лёгком скафандре перед шлюзом перехода, не решаясь коснуться сенсоров замка. Парень обрадовался как ребенок, когда система безопасности известила голосом искина о возможности осмотра модуля изнутри, объяснив разрешение внештатной ситуацией, угрожающей целостности груза. Не мешкая, Бари занялся осмотром и анализом.
  Автономная система поддержания приемлемой среды сбоила, не справившись с утечкой из газовых и жидкостных резервуаров, пробитых метеоритами, словно шрапнелью. Нескольких долгих часов ушло на замену уничтоженных ёмкостей и ремонт частично уцелевших. Когда перезапустил процесс синтеза воздушной среды и первые его потоки устремились по магистралям, в хранилище пошёл снег. Стены, пол, потолок покрылись ледяной коркой, затрудняя передвижение. Как всегда выручила система гравикомпенсации. Полностью отладить функционал не удалось, поэтому холод останется внутри грузового модуля до конца полёта.
  Он не хотел нарушать договор, да и о совете Контролёра помнил, но любознательность взяла верх, и Рэй отважился на знакомство с грузом. Надеялся, что система безопасности вышедшая из строя в результате метеоритного удара, не имеет функции восстановления. Проверив показания нейроинтерфейса, убедился в правильности предположения и начал действовать.
  Посреди трюма располагается второе хранилище, причём не оборудованное системой охраны, а имеющее лишь сверхмощные запорные механизмы. Приложив усилие, Бари с трудом, и не сразу открыл бронированную дверь сейфового типа. Пришлось сначала отогревать её плазменной горелкой, так как все механизмы, включая петли, промёрзли и заледенели из-за образовавшегося конденсатора.
   В 'железном ящике' не нашлось даже примитивного освещения. Вообще, это хранилище представляло из себя куб с одной единственной дверью, где стены, пол и потолок изготовлены из многослойной брони, используемой в военных целях. Рэй удивился тому, что Контролёры не использовали свои технологии и не создали, наверняка, более надёжное средство для хранения.
  Источники света на скафандре активировались автоматически. Как только уровень освещения позволил, Рэй огляделся. По центру установлена анабиозная камера неизвестной конструкции. Подойдя ближе, парень счистил иней с крышки и замер от увиденного.
  Внутри лежит девушка в сером обтягивающем комбинезоне, выражение лица безмятежно, дыхание ровное. Многочисленные диаграммы контроля состояния на дисплее в изголовье подтверждают, что с объектом всё в полном порядке. Рэй поразился внешности спящей. Черты лица, симметрия, пропорции и правильность фигуры, все признаки красивой девушки бросились в глаза и приковали внимание. Не в силах оторваться, парень разглядывал девушку до тех пор, пока не поступила информация о заканчивающейся дыхательной смеси. Пришлось срочно вернуться на борт интерстэллара.
  Рэй ожидал от груза всего чего угодно, но никак не думал, что им может оказаться человек. Мысли его запутались. Логически не противоречивого объяснения по горячим следам парень не придумал, а копаться в корабельных базах с целью выяснения всех обстоятельств попросту не рискнул, боясь проколоться.
  Естественно, что все советы о погружении в анабиоз Рэй Бари игнорировал, сославшись на внештатную ситуацию. Поспать всё же пришлось на обычной кровати в каюте и очень короткое время, так как мысли о пассажирке в грузовом модуле не выходили из головы. Её образ буквально отпечатался в памяти во всех мельчайших подробностях. Под утро Рэй подумал, что наизусть может назвать количество складок на её губах...
  Две недели полёта превратились в кошмар. Он ежедневно искал предлоги и добивался от искина разрешения проинспектировать изолированный модуль. В результате оставался рядом с саркофагом столько времени, на сколько хватало дыхательной смеси.
  Интерстэллар продолжал движение в подпространстве, приближаясь к точке выхода в заданных координатах. Бари попытался выяснить у искина, какое расстояние они преодолели, но ответа так и не получил. Лишь короткая сводка возникала каждый раз и уведомляла о несоответствии допуска Рэя для получения запрашиваемой информации.
  В конечном итоге весь интерес Бари сконцентрировался вокруг капсулы с девушкой и больше никаких мыслей ни по какому поводу в его голове не рождалось. Он пытался проанализировать ситуацию, понять, почему так отреагировал на человека, по большому счёту не зная о нём ничего. Нормального ответа не нашёл, констатировал лишь одно - однозначную и бесповоротную влюблённость в неизвестную девушку. Влюблённость - граничащую с безумием.
  Так прошла ещё одна долгая неделя полёта в подпространстве. После очередного посещения модуля Бари крепко задумался. Сидя в кресле пилота, он меланхолично наблюдал пустоту космоса. К тому, что пространство снаружи корабля белое, Рэй привык и уже воспринимал картинку как должное. Раздражающих факторов в виде бегущих строк, переодически всплывающих окон нейроинтерфейса, молодой человек попросту не замечал. Бари всё чаще приходил к выводу, что он обязан прекратить все походы к саркофагу.
  Но и другие мысли не давали покоя. Например, кто эта девушка, с какой целью её перебрасывают таким способом в неизвестную галактику, какое отношение она имеет к Контролёрам? Много вопросов рождалось в голове, ответов же на них не было. Самое обидное, что спросить просто не у кого, да и если набраться наглости и сформулировать вопрос искину корабля, последствия предугадать невозможно.
  Из мыслей в реальность его вернули сообщения искина, дублируемые на всех мониторах:
  'Внимание! До приближения к точке выхода осталось тридцать минут'.
  'Внимание! Обнаружено отсутствие пилота в анабиозной камере'.
  'Данные запротоколированы и помещены в архив'.
  Рэй моментально пришёл в себя и выполнил директивы по проверке корабельных систем. Диаграммы с графиками заняли центральные позиции на всех панелях мониторов. Нейроинтерфейс отозвался всплывшими окнами контроля. Через минуту мелодичный голос искина доложил:
  'Корабль готов к выходу из подпространства'.
  'Рекомендуется занять место в бронированной капсуле'.
  Последнее сообщение насторожило Бари, и он незамедлительно сформировал вопрос о причине такой страховки. На что получил краткий и лаконичный ответ:
  'Непрогнозируемая ситуация в секторе галактического рукава в точке выхода'.
  'Рекомендуется незамедлительно занять место в бронекапсуле'.
  'В случае нарушения протокола будет составлен отчёт в судовом журнале'.
  Спорить с искином Рэй не стал, да и в контракте недвусмысленно прописана необходимость соблюдения всех инструкций и протоколов. Встав с кресла пилота, парень покинул помещение, сверившись с маршрутом, отправился к месту нахождения бронированного саркофага. Добравшись, удивился, так как не увидел ничего напоминающего обычную спасательную капсулу. Вместо этого Бари вошёл в технологически совершенный бронированный модуль, внутри которого обнаружил несколько специализированных кают. Одна предназначалась для комфортного пребывания. Безопасность гарантирована не только бронёй, окружавшей каюты, но и ложементом с продвинутой системой фиксации.
  Бегло осмотрев небольшое помещение, Бари увидел интегрированные хранилища с прозрачными дверьми, за которыми находятся несколько комплектов экипировки, - от лёгкого скафандра до тяжело бронированного комплекса с системой снижения нагрузки на оператора.
  Парень продолжил знакомство с модулем, проинспектировал остальные каюты. Одна оказалась минискладом вооружения и дополнительной амуниции. Следующая - миниангаром с малым двухместным транспортным средством, оборудованным комплексом лёгкого вооружения.
  То, что здесь находились запасы продовольствия и расходных материалов для поддержания жизнеобеспечения модуля в любой среде, не удивило, как и то, что одна из кают оборудована пищевым синтезатором.
  Завершив осмотр индивидуального средства спасения, Рэй занял место в ложементе. В тот же момент стена напротив преобразовалась, став местом нахождения большого количества разномастных мониторов и интегрированных средств контроля. О возможности управления посредству нейроинтерфейса проинформировал искин:
  'Внимание! Автономный модуль приравнен к центральному посту контроля кораблём'.
  'Все системы управления продублированы'.
  Рэй практически успокоился от хлынувшего потока новостей. Восхищение технологиями Контролёров прочно обосновалось в его мыслях, а сомнения появившиеся в ходе знакомства с хранилищем саркофага, где находилась девушка, - улетучились. Парень погрузился в процесс слежения за общей обстановкой.
  Искин вновь дал о себе знать:
  'Внимание! Запущена процедура выхода из подпространства'.
  На центральной панели появилось изображение с внешней телеметрии интерстэллара. Космос вернулся к привычному облику со звёздами на чёрном фоне. Он понял, что корабль идёт с колоссальной скоростью, так как планета, представляющая из себя газовый гигант, пронеслась справа, оставаясь в зоне видимости не больше минуты.
  Нейроинтерфейс вывел голосферу ситуационного плана участка космоса, и Рэй наконец-то получил полную сводку о точке назначения полёта. Вначале отразилась визуальная модель звёздной системы, затем прошла классификация всех космических объектов. Картинка снова изменилась. Планета, виденная ранее с водными пространствами и материковыми зонами, заняла центральную позицию на голосфере контроля. Её изображение продублировалось на центральном мониторе.
  С виду обычная планета с ярко выраженной атмосферой, циклоны и облачные скопления наблюдаются по всей поверхности. Материки с полосками рек, горными образованиями, зелёными участками растительности и светлыми пустынями. В теневой зоне Рэй не обнаружил признаков городов и мегаполисов, что должны гореть миллионами огней искусственного происхождения.
  'Внимание! Обнаружены зонды боевой орбитальной группировки сателлитов'.
  'Зафиксировано сканирование и множественные захваты корабля как цель'.
  'Отслеживаю сопровождение сканерами и сенсорикой'.
  'Веду анализ намерений неизвестных'.
  Не успела последняя фраза отобразиться бегущей строкой, как в зону видимости попал следующей объект достойный более пристального внимания. Однозначно спутник планеты искусственного происхождения. Корабельные базы охарактеризовали его именно так, но подробностей классификации и точных технических данных не нашлось. Искин, действуя в автоматическом режиме, запустил несколько зондов с системами телеметрии и сенсорики разведывательного назначения, включавшую биометрические сканеры и массу вспомогательных элементов. Ознакомиться с данными судьба не позволила...
  На низкой орбите планеты сразу в нескольких десятках точек родились искры и понеслись навстречу кораблю, оставляя за собой синеватые линии на фоне космоса. На поверхности спутника, словно атмосферный циклон, образовалось движение газообразных масс. Постепенно концентрируясь в одной точке, они поменяли цвет, а в момент максимальной концентрации стали абсолютно белым пучком энергии. Он в одно мгновение преодолел расстояние до интерстэллара.
  Удар невиданной мощи заставил Рэя почувствовать каждую кость и клетку своего организма. Полное ощущение измятого и переломанного скелета резко и больно отозвалось в затылке, пальцы невольно скрючились. Парень вцепился в подлокотники и сжал челюсти с такой силой, что появился риск раскрошить зубы. Невольный стон вырвался наружу, в мыслях поселилась уверенность в завершении контракта в связи со смертью. Но он выдержал, как и бронированный модуль, система мониторинга продолжила отражать события космической драмы.
  До корабля добрались искры от боевых сателлитов планеты. Дефлекторы защиты не справились ввиду многочисленных повреждений после первого удара. Искин мелодичным женским голосом доводил информацию в реальном режиме:
  'Внимание! Многочисленные пробои корпуса'.
  'Борьба за живучесть невозможна'.
  'Внимание! Произведено автоматическое отделение грузового модуля'.
  Услышав это сообщение, Бари взвыл от беспомощности. Мысли о том, что девушка в саркофаге погибнет не проснувшись, ввергла парня в панику. От желания броситься сломя голову на выручку уберёг здравый смысл и очередное оповещение:
  'Внимание! Разрушения корпуса прошли отметку в девяносто процентов'.
  'Корабельные системы не отвечают на запросы центрального блока'.
  'Произвожу отстрел автономного модуля жизнеобеспечения'.
  Через секунду Рэя ещё раз вжало в ложемент. Изображение на мониторах пропало, освещение сменилось на дежурное. Так продолжалось не менее десяти минут, когда телеметрия вновь ожила парень сосредоточился в поисках грузового модуля, который по всем прикидкам не должен далеко отлететь от уничтоженного интерстэллара. Все попытки засечь утраченный элемент ни к чему не привели. Началось экстренное снижение к поверхности неизвестной планеты.
  Модуль вошёл в плотные слои атмосферы, раскалённая плазма обволокла броню, дальнейшее наблюдение вести не представлялось возможным. Искин продолжал анализ окружающей среды, на основании чего сработали двигатели торможения. Удар о поверхность, несмотря на это, вышел весьма ощутимым. Сознание парня сдалось, и, прежде чем насладиться спасением, он потерял сознание, погрузившись в темноту на длительный срок...
 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  Н.Олешкевич "Одно отражение на двоих" (Любовное фэнтези) | | Ф.Вудворт "Замуж второй раз, или Ещё посмотрим, кто из нас попал!" (Любовное фэнтези) | | А.Емельянов "Мир Карика 6. Сердце мира" (ЛитРПГ) | | Е.Сволота "Механическое Диво" (Киберпанк) | | I.Eson "Виртуальная реальность" (Научная фантастика) | | Д.Соул "Замуж в кредит или Займ на счастье" (Любовное фэнтези) | | Н.Любимка "Пятый факультет" (Боевое фэнтези) | | В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда" (Боевик) | | Д.Владимиров "Парабеллум (вальтер-3)" (Постапокалипсис) | | Л.Васильева "Небеса" (Постапокалипсис) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
П.Керлис "Антилия.Охота за неприятностями" С.Лыжина "Время дракона" А.Вильгоцкий "Пастырь мертвецов" И.Шевченко "Демоны ее прошлого" Н.Капитонов "Шлак" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"