Нарышкина Галина: другие произведения.

Мечты сбываются...

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурс LitRPG-фэнтези, приз 5000$
Конкурсы романов на Author.Today
Оценка: 7.75*15  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Для того, чтобы проходить сквозь стены необходимо выполнить три условия: видеть цель, верить в себя и не замечать препятствий. Чтобы сбылась Мечта достаточно иметь эту мечту и желание идти до конца. Алина жила как и большинство населения России: работа - дом, редкие встречи с друзьями, читала по вечерам любимые книги и представляла себя героиней одной из них. Видела себя сильным магом, в окружении друзей - эльфов драконов... Жаль, мечты сбываются не все. Или все-таки сбываются? Она сама уже эльф и дракон, а магом - сильным магом - она обязательно станет. Ведь чтобы сбылась мечта, нужно совсем немного: верить в себя и идти к намеченной цели.

  Глава 1
  
  Мечта сбывается
  И не сбывается.
  Любовь приходит к нам
  Порой не та.
  Но, всё хорошее
  Не забывается.
  А всё хорошее
  И есть мечта.
   /Ю.Антонов "Мечты сбываются"/
  
  - А это мои друзья. Ну Даррэна вы уже знаете, - дракон с улыбкой поклонился родителям Алины. - Наследный принц Великого Леса Элронд эт Ар`Неоллен, лорд Гринвуд Колхиум, мой друг и учитель, капитан Алекс Хагерн, еще один мой друг и начальник охраны, - мужчины обменялись рукопожатиями и улыбками.
  - С Алантоэлем и Торреном вы уже знакомы, представлять не нужно.
  - Не нужно. Они у нас отличными почтальонами были - связь с Алинкой поддерживали.
  - Теперь перейдем к прекрасной половине нашей теплой компании, - Алина подошла к девушкам и, обняв их за плечи, выдвинула вперед.
  - Мои подруги леди Исилиэль, чье имя в переводе означает 'дочь луны' и леди Элениэль - 'дочь звезд', - обе эльфийки присели в реверансе.
  - Нам с супругой очень приятно с вами познакомиться и принять в нашем доме. Прошу вас, проходите, располагайтесь кому - где удобнее. Время уже позднее, вы, наверняка, устали за день, поэтому я предлагаю вам легкий ужин и отдых. А завтра с утра у нас будет возможность получше узнать друг друга и подготовиться к празднованию Нового года. По вашим глазам вижу, что возражений нет. Значит моем руки и за стол, молодые люди, - предложил хозяин дома. - Раз женская половина нас покинула. Думаю, они вполне справятся без нас. Прошу за мной.
  
  *******
  
  - Леди Элина, пожалуйста, называйте нас Исиль и Эль, - попросила одна из девушек. - Нам будет приятно.
  - С удовольствием, девушки. Только и у меня будет просьба. У нас не принято обращение 'леди' и 'лорд'. Будет лучше, если вы будете называть нас с мужем просто по имени Элина и Владислав.
  - А как другие к Вам обращаются?
  - Девчонки, я же вам уже объясняла, у нас принято обращаться к старшим по имени отчеству, присоединяя к имени имя отца. Например Элина Владимировна, Владислав Сергеевич, Алина Владиславовна, Сергей Сергеевич, Петр Петрович и т.д. Или, как предложила мама, просто по имени. Ничего, я вам буду подсказывать первое время, разберетесь.
  - Мы это поняли, но нельзя же обращаться просто по имени к родителям принцессы?
  - В этом мире я не принцесса. Точнее, об этом здесь никто не догадывается. Поэтому не будем привлекать ненужное внимание. Договорились?
  - Договорились.
  - Вот и хорошо. Мам, некоторую часть продуктов мы привезли с собой и даже в виде готовых блюд.
  - Алин, неужели ж мы не накормим нашу единственную дочь и ее друзей. У нас полный холодильник всяких вкусностей. Как только ты вчера позвонила, что сегодня приедете, мы с отцом начали составлять меню к празднику, а заодно и на сегодня.
  - Мама, я нисколько не сомневаюсь, что ты приготовила много вкусностей. Просто наши гости не привыкли к нашей еде. И, чтобы к празднику не получить неприятных сюрпризов, тем более, что уже вечер, сегодня мы поужинаем тем, что привезли с собой. А завтра попробуем накормить гостей и местной пищей. Хорошо?
  - Как скажешь, дочка. Так будет лучше. А мы с отцом с удовольствием попробуем то, что вы привезли, - улыбнулась Элина Владимировна. - Где то, что мы будем ставить на стол?
  - Все здесь. Сейчас только достану из сумки и можно накрывать на стол, - Алина сняла с плеча небольшую сумочку и пристроила ее на краю стола.
  - ?!..
  - Не удивляйтесь, Элина, это эльфийская сумка. В нее можно поместить большую часть имущества, находящегося в Вашей квартире. Лишь бы прошло по ширине.
  - Надо же?! Просто чудо какое-то. Хорошо, девочки, тогда мы с вами быстренько накрываем на стол, а Алина пока выложит наш будущий ужин на... Хотя то, в чем он упакован, достаточно красиво само по себе.
  - Конечно, это же эльфийский фарфор. Достаточно снять крышки и можно ставить на стол. Это мой подарок вам к Новому году!
  - Спасибо, дорогая.
  - Мам, ты пока спрячь торт в холодильник, а мы с девчонками все сделаем. Он из мороженого и ягод в желе, нельзя позволить, чтобы такая вкуснотень растеклась по столу.
  - Я все сделаю, не волнуйся. А заодно достану компот. Против нашего компота возражений нет?
  - Нет! Мы уже пили его и раньше и вчера. Из жимолости. Очень вкусный. Нужно бы у нас тоже развести это полезное растение.
  - Ну вообще то сейчас зима и все скрыто под снегом.
  - Мам, со мной вместе эльфы и драконы и все не слабые маги. Через пару деньков наведаемся в лес, где вы собирали ягоды и тихо-спокойно прихватим несколько кустиков. Я же помню, что ты рассказывала, как продирались через заросли. Значит прорядить их будет не лишним, заодно и пару заклинаний повесить на оставшиеся, чтобы росли хорошо и никакие вредители не цеплялись.
  - Сомневаюсь, что мы сможем найти то место зимой.
  - Не сомневайся - Дар с Роном найдут.
  - Так, стол накрыт, вино открыли, зови мужчин к столу.
  - А мы уже сами пришли - носы привели. Чем это таким вкусным пахнет? - в комнату вошли мужчины. - Располагайтесь, кому где больше нравится. Дорогая, прошу, - хозяин отодвинул стул для супруги во главе стола и сам сел рядом. - Молодые люди, ухаживайте за дамами. Предлагаю поднять бокалы. Не буду оригинальничать - за знакомство!
  
  *******
  
  Через несколько часов, когда ужин был съеден, посуда вымыта и гости разбрелись по отведенным им комнатам, Алина, ее родители, Дар и Рон собрались в бывшей комнате девушки.
  - Я вам обещала еще несколько сюрпризов. Было бы нечестно не удовлетворить ваше любопытство. Знакомьтесь - это Рон - мой кровный брат, а значит и ваш родной сын.
  - Сын?!
  - Все очень просто объяснить. Рон и его отец - Владыка эльфов - приняли меня в свой Род. Во время ритуала я стала его кровной сестрой, фактически двойняшкой. А раз он мой кровный брат, то вам, соответственно, он кровный сын.
  Родители девушки переглянулись и, улыбаясь, подошли к эльфу.
  - Все-таки добилась своего, молодец, дочь! Добро пожаловать домой, сынок. Теплые объятия растрогали Рона, как и родственные поцелуи.
  - А что там насчет брата? - уточнил дракон.
  - Алинка с раннего детства доставала нас просьбами купить ей старшего брата. Но старших как-то в продаже не было. Видимо, аистам таких больших до магазинов не дотащить. А объединяться по нескольку, чтобы поднять такой весомый груз их не научили. Вот ребенок и страдал от отсутствия старшего брата, - ехидно улыбнулся Владислав Сергеевич. - Но теперь с этим все нормально.
  - Ага. Мечты сбываются. Даже самые фантастические.
  - Ну кто бы сомневался?
  - Действительно, забавная история, - рассмеялся Дар. - Но это еще не все. Насколько я понял, у Алинки есть для вас еще один сюрприз.
  - Что, еще один сын? Дар, мы давно относимся к тебе как к сыну, так что...
  - Не совсем. Мам, пап, разрешите представить вам моего будущего мужа. Даррэна.
  - Где-то сдох кто-то большой и мохнатый? Дар, у вас водятся мамонты?
  - Папа! - Алина недовольно насупилась. - Я тут, можно сказать, подвиг совершила - решилась проститься со свободой, а он издевается.
  - Папа шутит, дорогая. Ты же знаешь, как мы за тебя рады.
  - А за меня? - поинтересовался Дар, явно надеясь на что-то интересное.
  - Даже не знаю, - ответил глава семьи. - Может стоит посочувствовать... тебе. У этого подарочка еще тот характер.
  - Да я знаю, с маленькими котодракошками нужны терпение и ласка. И еще много вкусняшек. Ой! Чего ты щипаешься?
  - Всё! Я - обиделась!
  - Так сама же твердишь, что на правду нельзя обижаться.
  - Точно, можно только мстить. Страшно. Воть!
  - Узнаю своего ребенка! - засмеялся отец. - А то что-то больно уж она была спокойная и воспитанная. Где наша мелкая шкода? Ну-ка, дай на себя посмотреть!
  - Кстати, если хотите, можем прогуляться к мамонтам. Убедитесь. Что все целы. У нас их не было, а вот в параллельном мире есть несколько сот штук. Их еще мой прадед с Земли утащил и, как оказалось, вовремя.
  - А давайте, всей семьей и прогуляемся. Когда?
  - Как вы соберетесь к нам в гости, выделим несколько дней.
  - С удовольствием, мне всегда хотелось посмотреть на этих великанов живьем. Да и Алинке они нравятся с детства. Мультик про мамонтенка особенно, да, дочка?
  - Да, мамочка! Обязательно посмотрим. Тем более, что перед учебой нужно запастись положительными эмоциями.
  - Когда же состоится это, не побоюсь сказать, эпохальное событие?
  - В смысле?
  - Свадьба, конечно.
  - Как только Алина станет совершеннолетней.
  - Кгм. Не понял? Она уже два раза как совершеннолетняя.
  -Увы! Драконы совершеннолетними становятся значительно позже. Да и сейчас вы видите перед собой иллюзию. После инициации внешность вашей дочери несколько изменилась.
  - Мм...
  - Убедили. Смотрите, - Алина щелкнула пальцами, отключая артефакт и перед изумленными родителями предстала юная девушка лет пятнадцати. Они ошеломленно переглянулись.
  - Вторая молодость - это, конечно, хорошо. А во сколько, говорите, совершеннолетие?
  - Ну, мы точно не знаем, лет в двести пятьдесят - триста. Там как получится.
  - Понятно. Свадьбы не будет. Не в этой жизни.
  - А вот не угадали. Будет. Мы решили, что вполне можно будет сыграть свадьбу на Земле следующим летом. Как раз успеем легализовать Дара. Ему же понадобятся документы. Ну это так - формальность. Моей дракошке пока рано замуж. Ясельная группа этим не страдает. А настоящую сыграем как и положено - после совершеннолетия.
  - А внуков понянчить?
  - Ну и понянчите - кто вам не даст?
  - Это каким же образом?
  - А вот тут есть два варианта.
  - Слушаем внимательно.
  - Первый - Рон то уж точно совершеннолетний. Осталось только ему невесту найти и уболтать его на брак. А там, глядишь, лет за тридцать и сподобятся. На ушасто-чешуйчатых. Не, сначала на пушисто-чешуйчатых. Ушастые - это потом. Тьфу. Запуталась я с вами совсем, - под общий смех девушка села между Даром и Роном и парни обняли ее с двух сторон.
  - А про второй расскажу я, - взял слово эльф. - Благодаря вашей дочери, в Великом Лесу появилось некоторое количество 'живой воды', как ее назвала Алинка. И эта вода ждет вашего приезда. Бессмертия не обещаю, но на ее свадьбе погулять есть все шансы.
  - А?..
  - В вас, как и в ней течет кровь Истинных драконов. Точнее - вы половинки, которые смогли соединиться в одно целое. А благодаря тому, что Алинка у нас теперь и эльфийка, то ваша кровная связь делает возможным вернуть здоровье и продлить жизнь. Но срок действия у воды ограничен и вынести ее с территории Леса нельзя. Поэтому, вы сами посетите наш Мир. И затягивать не стоит.
  - Да. Какое-то время вы сможете потом жить на Земле, но не триста же лет? Поэтому можете начинать привыкать к мысли о переселении, - девушка смотрела на ошеломленных родителей. - Не все так плохо. Это же еще не завтра. Думаю, что лет тридцать, вы вполне можете пожить здесь. Если захотите.
  - А кровь только в нас такая или и у родственников?..
  - Кровь передается двум старшим детям, если родители - истинные драконы. Вы же - половинки целого. Поэтому каждый из вас наследовал свою половинку, другие дети - нет. Да и эльфийской крови в вас нет. Поэтому кровная связь только у вас с дочерью. Мне жаль, но...
  - Мы понимаем. А как-то можно по-другому...
  - Помочь вашим родным? Можно. Мы привезли несколько артефактов и накопители. Они смогут несколько улучшить здоровье ваших родных. Магическую энергию необходимо будет пополнять ежегодно. Ну с этим проблемы не будет. Также возможно, если захотят, переместить ваших родственников к нам. Но им долголетия не обещаю. Не маги живут максиму 120-130 лет. Впрочем, об этом мы вполне можем поговорить и позже.
  - Безусловно. Вначале нужно все хорошенько обдумать, - присоединился Дар. - Мелкая, а ты не хочешь больше ни с кем познакомить родителей?
  - Как, еще сюрприз?
  - А то! - Девушка встала с дивана, сосредоточилась и упитанный дракончик, блестя хитрыми глазками и с довольной миной на мордахе, потопал к отцу. - На ручки! - Не ожидавший такого глава семьи, ошеломленно смотрел, как цепляясь передними лапками за брюки, дракончик пытается забраться к нему на колени.
  - Вот это да...
  - Помоги же ребенку! - не выдержала мама Алины и, подтолкнув под упитанную пятую точку, помогла дочери взгромоздиться на колени к отцу. - Какая ты хорошенькая.
  - А что, кто-то сомневался? - Дракошка задрала мордочку, повернув голову так, чтобы ее шейку могли чесать и гладить со всех сторон. Потом расположилась на коленях сразу у обоих родителей и развернулась пузиком кверху.
  - Вам остается только чесать. Иначе эта мелкая вымогательница подняться не даст, - прокомментировал Дар.
  - Вот теперь верю, что ясельная группа, - ответил отец, поглаживая грудку, а мама чмокнула дракошку в нос. - Но она же еще вырастет?
  - Конечно. Годам к тремстам как раз будет с трехэтажный дом. Тогда будет затруднительно ей пузико почесать. Так что пользуйтесь моментом.
  - Я так понимаю, что это еще не все сюрпризы?
  - Правильно понимаете, - Рон встал с дивана и через мгновение в центре комнаты стоял огромный снежный барс. - Да, меня тоже можно погладить. И поцеловать. Мы ж как-никак близкие родственники.
  - Ага. Очень близкие. А Дара можно просто так погладить и поцеловать. Он здесь не поместится.
  - Это я сделаю с удовольствием, - мама расцеловала Дара в обе щеки, а потом также обняла и чмокнула усатую морду свежеприобретенного сына.
  - А у меня есть еще один, более компактный вариант, - заявила дракошка и стала кошечкой.
  - Нет слов! - довольный отец подхватил ее на руки.
  
  Глава 2.
  
  
  Ох, как не хочется вставать в такую рань! Разница во времени - это погибель для истинной Совы. Ага. Когда не в ту сторону. Как, все-таки, странно. Когда стрелки убегают вперед, то оторвать голову от подушки равноценно тому, что положить ее под гильотину. Ну или где-то рядом. Зато как же приятно отводить часы назад! Хорошо, что часы больше не будут переводить на летнее время. Но часовые пояса никто не отменял, так что вставать все равно придется. Хотя... кто сказал, что дедовщина - это плохо? Вот если подползти поближе, да хвостиком по носу пару раз провести, вот так... и еще пару раз, а теперь глазки, как в мультике про Шрека. Один есть. Теперь ногами в стенку упереться и аккуратненько, незаметненько...
  - Эй! Мы так не договаривались! Что значит и не собирались? Никаких договоров? А-а-а-а-а!!!! Обидели маленькую меня. Уже не маленькую? Наглая ложь. Да я ж у тебя под животом проскальзываю не сгибая лап. Вот тебе надо умываться - ты и иди. Меня? Нет - в зубах не надо! И купать в холодной воде тоже не надо. Вот, правильно умный дракон говорит - пять минут доспать - это святое. Что? Уже сорок прошло? Тогда ладно - неси. Кофе в постель? Не - в постель не надо. Лучше в чашку. И не кофе, а чай. Хотя ладно, так и быть - встаю. А остальных уже разбудили? Сами давно встали... надо же. И давно? Два часа назад? Блин, и чего им не спится? Ночь же будет длинная, бессонная. Ладно уж, погладь и встаю. Или нет, лучше не встаю - отнеси меня на завтрак, а? Кто поздно встает, тот пропускает? Ну вот, обделили ребенка. Тогда иду готовить второй завтрак. Вот же подобралась компания пернатых! Да жаворонков - кого ж еще! Ну я вам тоже ночью спать не дам, чтобы завтра никто до обеда и не шелохнулся. Конечно надо раньше ложиться - я и легла рано - еще и шести не было. Ах раньше - это до полуночи? Уболтал! Завтра лягу до полуночи. Вот как встретим Новый год, попразднуем хорошенько, потом сходим к елке на площадь, обязательно, да и хоровод, и шампанское под елкой, как вы с графом... каким-каким графом? И чего вам в поместье не сиделось? А, в поместье под елкой... Ну вы и алконавты, однако! Ха-ха-ха, а-а-а-а! Не надо меня щекотать!!! Видишь, уже почти оделась, вот, второй тапок уже нашла. Теперь мою бесценную ту-у-у-шку упакуем в тепленькое, пушистенькое и пойде-о-о-о-м на кухню. Изверги! Подняли ни свет, ни заря. Может все вместе ляжем и доспим пять минут? Ну нет, так нет. Я не поняла, чего лежим, кого ждем?! Ах, устали меня будить? Доспать пять минут? Фиг вам! Рота подъем! Спать будем завтра. А сейчас все по плану. Кто злыдня - я злыдня?! Это у меня нет совести и сострадания к ближнему? Всё! Вам всем кранты!
  
  
  *******
  - Мамочка, доброе утро!
  - Доброе, дорогая!
  - Мамуль, а где все? В смысле, почему не комплект гостей и хозяев во вверенной вам квартире?
  - Алинка, ты не Сова, а бурый медведь! Все проспала. Папа увез девочек и мужчин на дачу. Будут елку выбирать. Зови ребят и садитесь завтракать.
  - А их, что, не покормили?
  - Покормили... остальных. А эта сладкая парочка отказалась. Говорят, что без тебя есть не в состоянии, как же - ребенок с голоду пухнет. А они будут животы набивать.
  - Ой, не могу! С голоду. Хотя да, от недосыпу глазки что-то пытаются сменить национальность. Щас мы их подкорректируем. Вот. Теперь все как надо. Мои умнички - и кушать без меня не садятся, заботятся. Это дело надо прекращать, а то исхудают совсем. Придется вставать по-раньше. Значит сейчас все вместе и поедим. Мам, давай я дожарю. Садись вот здесь, между сыночком и будущим зятем, считай, вторым сыночком. Будут за тобой ухаживать. М-м-м. Какой оладышек вкусненький. Грех не стянуть со сковородки, сама понимаешь. Обожаю горяченькие, с молочком и медом. Мальчики, идите скорее кушать! Фух, здорово, что не в огромном доме и можно просто позвать.
  - А мы уже здесь. Хорошо, что вы решили завтракать на кухне. Тепло, по-домашнему, без официоза, - Дар сел на стул между мамой и дочкой с одной стороны, второй свободный стул - напротив - занял Рон.
  - Согласен. По-семейному.
  - Приятного аппетита, дорогие!
  - Рассказывайте, как спалось на новом месте? - поинтересовалась Элина.
  - Спокойно. Очень хорошо отдохнул. Все-таки последние сутки выдались достаточно сумбурные.
  - Это точно! Пока на Землю перешли, разместились, потом день метались по городу. Столько нового, хотелось посмотреть все и сразу. Дар то здесь не в первый раз, я многого не видел, а остальные открыли для себя новый Мир.
  - Угу! Девчонки шавшем в шоше быши.
  - Что?
  -Девчонки, говорю, в шоке были, когда увидели город-миллионник с транспортом, пробками, многоэтажками и торговыми центрами. Поезд и самолет им в интернете нашла, не рискнули живьем показывать. Пусть немного адаптируются. Запланировали ознакомительное посещение аэропорта. А на поезде, думаю, покатаемся. А то никаких накопителей не напасешься. Резерв очень медленно восстанавливается. Кстати, а Мракуша где?
  - Так первым в машину забрался. Заявил, что хочет посмотреть, как тут вороны живут.
  - Ну ему то в лесу точно понравится. Главное, чтобы не замерз. Все же около -50 сегодня - я на градусник глянула, когда встала.
  - Да уж - не май! Так что ты там еще придумала? Я край мысли зацепил, когда вчера ты спать укладывалась. За ночь идея сформироваться должна была полностью, насколько я тебя успел узнать.
  - Дарчик, ты великолепен! Это же надо - столько времени терпеть и даже не попытаться в мою голову залезть.
  - Залезешь в нее, как же, - усмехнулся дракон, - с такими-то щитами. Ладно, не томи.
  - Ладно, не томлю. А придумала я вот что. Сейчас звоним папе, собираем совет. Предлагаю отпраздновать этот новый год как никогда ранее.
  - И в чем же это будет выражаться? Мне уже страшно, - улыбнулась мама.
  - Не бойся - это не страшно. Немного хлопотно, но интересно. Предлагаю... Дар, вот тебе бумага, ручка, пиши, а то забуду. Или фонтан забьется.
  - Какой фонтан?
  - Идей, Рон.
  - А-а-а...
  - Пишу. Фонтанируй! - состроил серьезную рожицу дракон.
  - Первое. Елку наряжаем на даче. Там же накрываем стол, все как положено. С этим вы справитесь.
  - А ты?
  - А я... А я - в интернет. Встречать Новый 2015 год мы будем на берегу океана. Какой там у нас океан на Дальнем востоке? Вот там и будем встречать. Наверняка будет очень красиво. К тому же никто из нас еще не видел океан. Ну кроме Рэни, понятно. Он все успел. Но без нас ведь это совсем не то, правда?
  - Конечно, без вас - совсем не то. Вот с вами...
  - Записал? Молодец! Значит с собой собрать корзиночку для пикничка. Затем к нам на дачу. Проводим, встретим, чуть отдохнем и...
  - И?..
  - Так на Красную площадь! Пусть нам Куранты живьем бьют. На Президента, опять же, живьем посмотрим. Вокруг главной елки страны прогуляемся. На Спасскую башню заберемся, или еще куда повыше, чтобы на Москву сверху посмотреть. Пока возражений нет? Вижу, что нет.
  Потом к бабушке. Ее по стране перемещать не будем, а вот поздравим обязательно. Дальше - ко мне. Переодеваемся и в Сочи. Там вроде подснежники расцвели. Лишь бы опять мимоза в рост не пошла. Опять на День Рождения без цветов останусь! Потом забросим наших резидентов домой и снова сюда. Ну как вам мой план?
  - Мда-а-а...
  - Сколько там, девять часовых поясов?
  - Всего лишь?
  - Язвить изволите, Вашество?
  - Ни в коем разе. А что. Можем попробовать. Главное - копыта, в смысле лапы, ноги, когти (тьфу - что там у нас?) - не отбросить.
  - Ага! - хихикнула Алина. - Значит все здесь присутствующие 'За'?
  - Осталось опросить всех отсутствующих, включая Алантоэля и Торрена. Пусть проведут праздники с нами, а потом устроим им небольшие каникулы. Вы подобрали им замену, Дар, Рон?
  - Конечно! Когда будем возвращаться, сюда перейдет их смена. Ребята введут их в курс дела и на пару месяцев к семьям.
  - Вот и отлично. Тогда, Дар, тебе связаться с ребятами по телефону или скайпу, как хочешь. Хотя нет. Лучше через амулет. Нечего радовать посторонние уши. А я позвоню отцу, заодно узнаю, как у них успехи. Надеюсь, что елку уже выбрали. Заодно и выясню, что они думают по поводу нашего почти кругосветного путешествия.
  - Договорились.
  - Тогда я пока прикину - что нам нужно сделать в первую очередь, что готово, а чем придется срочно заняться, - встала из-за стола Элина.
  
  
  *******
  - Значит остановимся на этой пушистой красавице? Будем голосовать или?..
  - Или! Нам всем нравится. Елка красивая, пушистая, здоровая, наследственность у нее хорошая. В то же время достаточно компактная. Ее вполне можно пересадить. В портал пройдет. Посадим, вырастет большая и не менее красивая.
  - А уж чтобы у эльфов и не прижилась... Этого в принципе быть не может. Потому что не может быть никогда!
  - Грин, спасибо тебе за такую лестную оценку наших способностей, - улыбнулась Исиль. - Что приживется, я не сомневаюсь. Проблема в другом.
  - Районирование?
  - ?..
  - - Ах, да - вам этот термин не знаком. Я имею ввиду, что растения, выращенные в жарком климате вряд ли будут хорошо расти в холодном. И наоборот, - Владислав посмотрел на внимательно слушающих эльфиек.
  - Бесспорно. Но не забывайте о Магии Леса. Каждому растению можно создать подходящие условия, а его потомки уже станут 'своими'. К тому же можно подыскать деревцу и более прохладный климат.
  - Например у драконов. У нас и зимы снежные и лето... мм... одним словом - хорошее у нас лето.
  - Вот-вот. И я о том же. Значит место согласуем с Даррэном, а вы поможете нам его прирастить. Согласны?
  - Конечно.
  - Вот и хорошо. Предлагаю, чтобы лишнюю магию вашу не тратить, снег расчистить лопатой. Работы на десять минут. Потом вы аккуратно достаете елку из земли вместе с корнем, порубочный талон я уже оплатил, отмечаем его у лесника, крепим дерево на прицеп, грузимся сами в машину и вперед - на дачу. О, дочь звонит, прошу меня извинить... Алло! Где?! Подожди секунду. Сейчас включу громкую связь
  - Мы тут посовещались и я решила. Короче, предлагаем встречать Новый год в трех часовых поясах. И начать во Владивостоке. Потом возвращаемся сюда, затем Красная площадь и так далее. Как вам моя идея? Или просто за столом посидим, отдохнем?
  - Отдохнем на том свете. А на этом отдых должен быть активным. Так как? Что скажете, молодежь? - подхватил идею Владислав.
  'Молодежь', некоторые представители которой старше мужчины минимум в двое, хоть и выглядели семнадцатилетними, переглянулись, улыбнулись и... согласились, что для здоровья полезнее, а главное интереснее немного попутешествовать. Тем более, что есть прекрасная возможность посмотреть страну.
  - Мы поддерживаем предложение. Что требуется от нас? - Грин взял на себя роль старшего команды.
  - Елка, стол, украшение дома и общение. Все для стола уже готово. Нужно только будет подъехать, забрать и отвезти на дачу, проводим старый год, По времени согласуем. Оденемся потеплее и на океан. Там сейчас около 13 часов. У нас еще море времени. Часа за два до праздника нужно будет вернуться домой, портал Дар уже настраивает, так что задержки быть не должно. Вот приблизительно так. Рон сидит в интернете, составляет культурную программу. И мы приготовили вам сюрприз.
  - Что, и конкурсы будут?
  - И призы тоже. А как же?!
  - Алинка, я в тебе не ошибся! Ты точно у нас ребенок.
  - А то?! Ну, раз все согласны, то до встречи. Если что придумаете, звоните.
  
  
   *******
  
  - Какая удобная вещь - это ваше подпространство. Надо же - елка здесь, а корень где-то. Все никак толком не привыкну к магии. У нас, знаете ли, техника.
  - А у нас наоборот. Тем и интересно попробовать что-то новенькое.
  - Ну раз елку установили, давайте ее нарядим. Вот тут два ящика с гирляндами, игрушками, бусами из стекляруса, мишура всякая-разная, игрушки. Есть даже старые - начала прошлого века. Достались мне от бабушки с дедушкой.
  - Какая прелесть! Давайте нарядим. С чего начинать?
  - Начинают всегда с гирлянды. Если вначале повесить игрушки, то с проводом могут быть проблемы.
  - Тогда учите нас, Владислав. Я хочу на следующий новый год дома тоже елочку нарядить. Игрушек уже накупил разных. А вместо гирлянды тоже что-нибудь придумаю. Маг я или нет?
  - Не сомневаюсь, Грин, что придумаете. А, может быть, и не нужна вам гирлянда?
  - ?..
  - Я имею в виду материальная. Можно ведь наложить иллюзию? Огоньки светятся, мигают, пока Вам это нужно. Сняли иллюзию и нет ничего. Вам же это по силам?
  - Конечно. Это достаточно простое заклинание. Мм... А что - вполне может получиться. Давайте сейчас и попробуем. Нет-нет! Не беспокойтесь. Я предлагаю наложить иллюзию на несколько минут. Вы, как специалист по елкам, оцените. Может что-то подскажете.
  - А давайте.
  - Уже. - Грин щелкнул пальцами и елка засветилась разноцветными огнями. - Мы же вчера столько магазинов обошли и везде елки наряженные. Кое-где даже светились. Так что общий принцип я понял.
  - У тебя прекрасно получилось, Грин! На следующий праздник все нарядим елочки. Я тут недалеко присмотрела маленькую пихточку, чуть больше метра. Могу я ее забрать себе?
  - За домом, возле бани?
  - Да. Ее ведь все равно придется пересаживать, так как несколько штук растут совсем рядом и начнут мешать друг другу.
  - Они и выращены для того, чтобы пересадить потом в нужное место. Так что я могу с легкостью подарить вам это деревце. И даже всю 'грядочку' - будут в эльфийском лесу расти пихты, ели и сосны. Тем более, что я их вырастил из семян, а не выкопал в лесу и никакого вреда никому не нанесу. Только предлагаю дождаться весны, пока снег сойдет. А вы за это время подготовите для них место и создадите необходимые условия. И, когда Алина вернется за нами весной, то сможем сразу же переместить их в ваш Лес. Согласны?
  - Конечно! Спасибо!
  - Пока не за что. Сейчас включу себе в план и переговорю с Даррэном. У Алинки то память девичья - вдруг забудет.
  - Ага - забывчивый дракон - верю-верю! Рассмеялся Хаг. Но поговорить стоит. Может Драконы тоже захотят себе такие елочки. Раз мы покупали вот эту, значит есть питомник, где можно купить и другие?
  - Конечно. В любом количестве. Разумном, естественно. Думаю, что и лесничим будет приятно, что елочки купим с корнем для посадки, а не срубим и выбросим через две недели. А если учесть, сколько их гибнет от пожара каждое лето...
  - Да, беда. Надо же что-то делать!
  - Надо. Только как? А защитить от пожара? Как наш Лес... Ой!
  - Вот именно. Здесь почти нет магии. Максимум - ограниченное пространство и на короткий период времени. И мощнейшие накопители. Надо подумать над этим.
  - Думайте. А сейчас елка. Так, гирлянду закрепили, вилку в розетку. Нравится? Вторую будем вешать?
  - Может хватит и одной? Так интереснее.
  - Значит - хватит. Теперь бусы из стекляруса. Этим бусам больше ста лет.
  - Очень красивые. А это что за звездочка?
  - А эту звездочку мы оденем на макушечку. Вот так. Предлагаю совместить процесс с разговором. Расскажите: где были, что видели, что понравилось,удивило, заинтересовало или не совсем понятно. Можете задавать вопросы. А я буду отвечать.
  - С удовольствием. Эль, кто начнет?
  - Можешь ты и начать, а я продолжу и добавлю.
  - Да мы все добавим - рассмеялся Хаг.
  - А с чего начать? - Эль посмотрела на подругу.
  - Да с чего хочешь. С начала.
  - С начала... Когда мы вышли из квартиры и сели в мм... лифт, я даже не поняла что это и зачем. Почему не выйти обычно, через дверь или не спуститься по лестнице. Пока не оказалась на улице и не посмотрела на дом со стороны. Он оказался таким высоким. Я и не говорю, на какой высоте окна квартиры Алины. По лестнице спускаться и подниматься не так приятно, как на лифте.
  - Да уж! Согласен полностью. А дальше?
  - Дальше мы ехали на троллейбусе, трамвае, автобусе и..., Хаг!
  - Маршрутке. Умудрились познакомиться со всем городским транспортом, как назвала его Алина.
  - Понравилось? - усмехнулся в усы Владислав.
  - Очень! - воскликнули эльфийки. - Намного удобнее, чем на лошади или в экипаже или карете.
  - А как вам город? Многое успели посмотреть?
  - Меньше, чем хотелось бы. Но ведь мы же еще туда вернемся. И, надеюсь, это не последний наш визит на Землю? Хорошо бы весной...
  - Это вопрос к вашим принцам. Если отпустят и доставят, то сможете посмотреть многое.
  - Вчера вечером и перед выходом из дома мы рассмотрели коллекцию открыток Алины, глиняные фигурки символов года, а потом она показала нам на экране как живут местные жители, что носят, как общаются, какие подарки дарят. Так что, отправляясь в лавки, то есть магазины, мы уже примерно представляли себе, что нас ждет.
  - Мы столько накупили всяких разных интересных вещичек! И на подарки и себе на память.
  - О, женщины! В любом мире они остаются собой! - рассмеялся маг.
  - Конечно. А чего ты ожидал? Столько необычного, нового...
  - Столько соблазнов. Так, все игрушки выложены на стол. Я подстелил покрывало, чтобы они не скатывались и не побились. С чего начинаем? С самых больших шаров. Чем ниже висят игрушки, тем они крупнее. И наоборот, чем ближе к макушке, тем меньше. Да, на самый нижний ярус стоит повесить сосульки, фонарики из фольги и небольшие небьющиеся игрушки. Сразу объясню - почему. В новогоднюю ночь Дед Мороз приносит подарки и прячет их под елку. Вот мы и создадим ему все условия для доступа в это укромное местечко. А завтра утром встанем и проверим, что нам принесли?
  - Разве это не сказка?
  - Конечно сказка. Но почти в каждом взрослом живет ребенок, который с радостью залезет под елку и найдет там подарок. Кто из присутствующих не любит подарки, поднимите руки?
  - Все любим.
  - Я и не сомневался. У нас прекрасная коллекция новогодних мультиков и фильмов. Думаю, что желающие успеют их посмотреть за эти дни. Какие мы молодцы. И что значит в большой компании. Пол часа и елка наряжена. Так, теперь дождик. Вот так. И всё. Дар, включаем гирлянду - вилку в розетку. Ну как вам?!
  - Очень красиво! Огоньки мигают, шарики светятся, дождик переливается. Изумительно! Это очень красивый обычай. Обязательно нужно познакомить с ним Владыку и других.
  - Бесспорно! Думаю, что он многим придется по сердцу. А елки можно наряжать в горшках или возле дома.
  - Да, рубить деревья - это варварство. Но что поделать? Мы, в последние годы, наряжаем елку искусственную. А на даче - живую - растущую у входа. Конечно, без гирлянды да и игрушки на нее не повесить. Но купили специальные.
  - Да, у Алины тоже искусственная стоит. Теперь все?
  - А комнаты и окна? Для комнат тоже есть гирлянды. Их мы натянем наискосок и поперек, по углам - украшения из фольги, а на окна - снежинки. Вот теперь все. Еще на стол поставим еловый веночек и несколько украшенных подсвечников. Вот теперь все. Предлагаю немного перекусить, потом подготовим стол и можем отдыхать. Каждый займется тем, чем захочет. Можем слепить снеговика, поиграть в снежки, посмотреть телевизор. Сегодня чудесная новогодняя программа. Может быть кто-то захочет помочь Деду Морозу и приготовить подарки своим друзьям?
  - Ой, и правда! Мы взяли с собой упаковочную бумагу и ленты. Но ведь так все узнают...
  - Не узнают. Мы все разойдемся по разным комнатам и какое-то время не будем заходить друг к другу. Я буду в холле. Если понадобится помощь - позовите.
  - Конечно, тогда давайте с подарков и начнем, потом уже покушаем?
  - А давайте. Предлагаю всем вместе упаковать один из подарков, чтобы поучиться. Возражений нет? Тогда смотрите, Владислав и поправляйте. Я вчера с полчаса стоял у стола упаковки подарков и постарался изучить процесс. Думаю, особых заморочек не будет.
  - Узнаю Алинкины словечки.
  - А куда без них?
  - Без них - никуда! - почти хором присоединились эльфы.
  
  
  *******
  
  
  - А еще теперь я понимаю, почему Алина жалуется на информационный голод. Раньше мне казалось, что моя жизнь богата событиями и новостями. А сейчас уверена - тогда она была похожа на тихую заводь. Во всяком случае - те годы, что прошли до знакомства с Вашей дочерью. Даже если не принимать во внимание последние месяцы, то за эти сутки я узнала больше, чем за всю свою жизнь. - Эль закончила нарезать буженину, уложила на блюдо, придав первоначальную форму и поставив на стол, села рядом с Хагом.
  - Алинка на интернет подсадила?
  - Ага!!! - Дружно ответила вся компания.
  
  *******
  - Пап, а как я по другому смогу быстро и разносторонне познакомить всех с нашим миром?
  - Так ведь я совсем не против. Главное - не увлекайтесь. Ведь многое можно увидеть и 'пощупать' в натуральном виде.
  - А мы так и делаем. Наши девочки уже успели оценить прелесть книг в их натуральном - бумажном - виде.
  - И не только книги. Большие магазины - это тоже удобно, когда все в одном месте. Правда, меня удивило, что в ваших магазинах так много стражников, то есть охранников. Зачем столько?
  - А как у вас? - заинтересовался Владислав.
  - У нас у всех по-разному, - ответил за всех Дар. - В империи стражники патрулируют рынки, улицы, есть отделения, куда может обратиться любой житель. Владельцы богатых лавок нанимают охранников самостоятельно. Маленькие лавочки часто не охраняются. Хотя их почти и не грабят. У эльфов стражники не нужны. В Великом Лесу чужих нет. А свои не грабят и не воруют. К тому же, все эльфы, независимо от пола, проходят подготовку в Зеленой Страже и способны сами защитить себя, семью, имущество и, при необходимости - нуждающихся.
  - А как с этим обстоит у драконов? Как я понял, на ваших землях расположены города, заселенные людьми.
  - У нас? У нас стража только на воротах и патруль в ратуше. Всего десяток человек. За порядком следят сами драконы. Каждый дракон, проживающий в городе или рядом, несколько дней в месяц дежурит на воротах. Вы же знаете, что все мы - менталисты. Поэтому для любого взрослого дракона не составит труда еще на воротах проверить с какой целью путешественники входят в город, их намерения и насколько они собираются соблюдать Закон. Так что попрошайки, воры, убийцы, шулеры, мошенники или другие личности, по каким-либо признакам вызвавшие подозрение, подвергаются сканированию и ментальной коррекции. После чего ни один из этих потенциальных преступников не сможет совершить преступление на нашей территории. Точно также и местные жители не смогут украсть, убить, обсчитать, обвесить или еще как-то навредить ближнему своему. Им приходится быть честными.
  - Но эти установки же надо подновлять? Ведь не все люди порядочные от природы?
  - Бесспорно. Поэтому, еще во время родов, новорожденный получает ментальную установку от целителя и становится честным человеком.
  - И никто не возмущается? Ведь, как ни посмотри, а это вмешательство не просто в личную жизнь.
  - Нет. Это было одним из десяти условий, на которых люди получили разрешение от моей семьи поселиться на землях драконов. И люди согласились. Все. Сначала вынужденно - кругом была война, а значит смерть, разруха, голод, эпидемии. Переселившиеся к нам искали защиты и спокойной жизни. И получили искомое. За последние три тысячи лет, а именно столько городу, расположенному недалеко от моего замка, теперь уже мои подданные не знали ничего из выше перечисленного, как и неурожая. У нас договор с Великим Лесом, - ответил на невысказанный вопрос Дар.
  - Наши маги следят за урожаем, защищают от насекомых, от болезней растений. А драконы, заодно устанавливают магическую защиту от ураганов, града, засухи, ливневых дождей, - присоединился к диалогу Рон. - Так что все довольны. И, поверьте, никто из живущих там (а это люди, эльфы, гномы, оборотни и др.), не согласится отменить ментальное воздействие. Просто потому, что больше ни в чем никто не ограничен. Все довольны своей жизнью и уверены в будущем.
  - Пожалуй, вы правы. Практически идеальное общество.
  - Да, пап. Я была свидетелем, когда слегка перебравший мужчина, выронил кошелек на выходе. Так хозяин трактира послал сына вдогонку и наказал ему помочь клиенту добраться до дома. А на рынках не нужно бояться за сохранность имущества или того, что обвесят или обсчитают. Там этого просто нет.
  - Да уж. Нам бы так.
  
  
  Глава 3.
  
  
  - Что касается праздника, думаю, не принципиально, куда мы перенесемся вначале. Можем начать с любого порта - посмотрим на океанские корабли, на расцвеченные огнями города. Хотя лучше, конечно, было бы выбраться в Приморский край летом - красота необыкновенная. Что на побережье, что в горах, что в тайге. Там уж какое место ни выберешь - везде попадаются уголки первозданной природы. А зимой - разве что встретить Новый год и обратно.
  - Пап, мы и встретим. А потом выберем пару деньков и прогуляемся по особо понравившимся местам. Там такие лыжные трассы!
  - Ну да - особенно для тех, кто снега не видел.
  - Не страшно. А санки? Я вот помню, как в детстве с горки на фанерке каталась. Эх, золотое было время. Летишь с горки, солнце светит, мороз щеки щиплет, варежки в сосульках, подпрыгнет фанерка на неровности и дальше по отдельности - носом в сугроб. Зато счастья сколько было.
  - Это точно. Хочешь вспомнить 'молодость'?
  - А то! Возьмем каждый по фанерке и давай с горки кататься. А самые смелые на санках или на лыжи встанут. Только представьте - Дар на лыжах, с распахнутыми крыльями, летит с горы.
  - Ага! Непередаваемые ощущения. Причем у всех!
  - Какие вы скучные. По лесу пошастаем. Может кто интересный попадется. Ну, кто 'за'? Единогласно. Ура. Тогда - одеваться. Предлагаю начать с бухты Золотой Рог. Вода в ней не замерзает. Салют должен быть исключительным. Тем более, в зеркальном отображении. И еще...
  - Что?
  - Алина?
  - У нас, кажется, сегодня кто-то родится.
  - Что?
  - Как?
  - У кого 'у нас'?
  - Опять? - Элина Владимировна подошла к дочери.
  - Ага, - со вздохом произнесла девушка.
  - Не обращайте внимания, - это у нее бывает, периодически. - В детстве уже хотели устроить ее диспетчером в службу доставки аистов - предупреждать счастливых родителей о грядущем прибавлении в семействах. Так она на другое переключилась. Зато ни разу не ошиблась. Минимум трое младенцев обещанного пола. Одна девочка родилась конкретно в названный день. И, что самое интересное, обещана была родителям за год и месяц до этого счастливого момента.
  - А потом? - решила уточнить Исиль у хозяина дома.
  - Так я же и говорю, что потом Алинке, видимо, надоело предсказывать младенцев и она переключилась на приезды, переезды, гостей, утерянные вещи и кое-что еще по-мелочи. Хотите, давайте сейчас проверим. Алина, сколько мы пробудем в Приморье? Сколько нас вернется сегодня в этот дом? Кто будет с новорожденным?
  - Два часа. Мы все. Двое гостей. Двое новорожденных - мальчик и девочка. Не люди... Нет, они не сегодня. А... что?.. - Алина отвечала на вопросы отца словно находясь в трансе, а потом снопом свалилась на руки Дару.
  - Обалдеть! -прозвучавший в полной тишине в голос Эль привел всех в чувство.
  - Такого с ней еще не было. Правда и за один раз столько предсказаний тоже. Дар, положи ее на диван. Нужно воды или нашатьрь...
  - Не нужно - это не обморок, а транс. - Рон прикоснулся пальцами к вискам девушки и она открыла глаза.
  - Чего стоим? Кого ждем? Мы едем или как?
  - Куда едем и на чем? - поинтересовался Дар.
  - Так на тебе - в Приморье, - обвела недоуменным взглядом всех присутствующих девушка. Что происходит, кто мне скажет?
  - Ты что - ничего не помнишь? - поинтересовался отец.
  - А должна?.. Подождите, мы стояли, разговаривали, потом ты, папа, спросил... не помню...
  - Вот и хорошо! Потом - сюрприз будет - подключился Дар. - Транспорт подан. Шампанское, бутерброды, горячий чай готовы. Все подходим ко мне, становимся вот в этот нарисованный мелом круг, хватаемся за меня и не открываем глаз до моей команды. Всем все понятно?
  - Всем! - хором ответили присутствующие.
  - Тогда одеваемся, шапки, шарфы, перчатки не забываем. Там мороз.
  - У вас случайно в роду пифия не затесалась? - шепотом поинтересовался у Владислава Дар. - Хотя, о чем я? Истинный дракон...
  - Потом обсудим.
  - Я на всякий пожарный аптечку прихвачу, - потянулась к шкафчику Элина Владимировна.
  - Имея под рукой трех чистокровных эльфов-целителей и одну Алинку? Спорю на что угодно - аптечка нам не поможет.
  - Вот этого я и боюсь. Ну да ладно. Тогда присядем все 'на дорожку'.
  - Э?..
  - Примета такая. Чтобы дорога была удачной нужно всем молча посидеть минуту и после этого выходить из дома.
  - Я, конечно, в приметы не верю, но думаю, что лишним не будет, - первым опустился в кресло Рон.
  - Всё! Вперёд! - через минуту поднялся Владислав. - Поехали.
  - Ну поехали, значит - поехали, - Дар подгреб к центру круга присутствующих, проследил, чтобы никто не остался неохваченным и мысленно произнес формулу активации. Через мгновение вся компания уже стояла на пяточке между деревьями.
  - Мы где?
  - Как заказывали: 'Порт Владивосток - один из крупнейших тихоокеанских портов России. Порт расположен на северо-западном побережье Японского моря, на берегу незамерзающей бухты Золотой Рог...'.
  - Спасибо, дальше не надо. Мы, помнится, вместе читали в интернете. Я имею ввиду: где мы конкретно?
  - Вот сейчас обойдем это здание и увидишь все перечисленное на сайте - корабли, море, людей, салют. Хотя салют видно и отсюда. А вот его отражение - только из-за угла. Ну как вам?
  - О! Вот это да! Поддерживаю Алину. Нужно будет на несколько дней летом сюда приехать.
  - Подумаем, - дипломатично ответил Дар.
  - Так, время, пап, сколько?
  - Десять минут до Нового года.
  - Побежали! Нужно успеть стать так, чтобы было видно и город и воду и, конечно, не забыть про шампанское.
  - Бежать? Вот еще! Уж в пределах пары километров, в прямой видимости. Все взялись за меня... Раз, два, три... Вуаля!
  - Дарчик, я тебя обожаю! Дай чмокну! Слушайте! Сейчас быстренько открываем шампанское, разливаем. Мам, добавь громкости на планшете! Пошла последняя минута этого года! - Десять, одиннадцать, двенадцать, уррааа! С НОВЫМ ГОДОМ!!!
  
  Радостные, веселящиеся люди вокруг подняли настроение еще больше. Небо расцвело огненными цветами, фонтанами и диковинными узорами. Играла музыка, кто-то рассыпал горстями конфетти, тут и там зажигали бенгальские огни. Несколько человек в карнавальных костюмах водили хоровод вокруг небольшой елочки.
  - А давайте и мы нарядимся в символ года? - предложила Эль.
  - А давайте! Чур - я буду ягненком! - заявила Алина.
  - Тогда я - амурским тигром.
  - А мы будем козочками, - подключились к распределению ролей эльфийки. - А вы?
  - Тогда я буду символом уходящего года, - присоединился Дар.
  - Это правильно. А мы все будем вашей группой поддержки, - усмехнулся Владислав. Кто-то же должен вас охранять, правда, дорогая?
  - Конечно. Не можем же мы оставить детей без присмотра одних, ночью, на улице, в незнакомом месте.
  - Тогда на вас камера. Нельзя упустить такой шанс запечатлеть наше переодевание для истории.
  Буквально через десять минут по Владивостоку в направлении главной елки двигались: две девушки в нарядах и масках белых козочек, один амурский тигр с маленьким ягненком на спине, карликовый пони буланой масти, ооочень длинноухий эльф, трехглавый дракон, боярин с боярыней и два средневековых рыцаря.
  - Ой, смотрите, какие молодцы, чудесные костюмы. А тигр, как настоящий. Кого они в костюм упаковали?
  - Кавказца, наверное, или водолаза. А в шкуру ягненка котенка запихнули.
  - А можно с вами сфотографироваться, пожалуйста!
  - Можно! Мы идем к елке. Кто хочет с нами, присоединяйтесь. Самый маленький символ года - овечку - можно даже подержать и погладить. Она у нас это любит.
  - А как зовут вашу кошечку?
  - Алинка.
  - А какой породы?
  - Голден ирбис.
  - Золотая?
  - Ага - характер - золото просто.
  'Ну, папочка, я тебе это припомню. Издеваться надо мной, да еще, когда не могу ответить! И мстя моя будет страшна. Гррррр.', - мысленно пообещала Алина.
  - А вот и елка. Становитесь - будем запечатлевать для истории.
  Вакханалия с фото сессией длилась не менее получаса. Наконец, когда поток желающих схлынул, дружная компания, навесив охраняющие заклинания, сфотографировалась на фоне елки и в костюмах и без, с Дедом Морозом и Снегурочкой, между двумя Снеговиками, с Серым Волком и Бабой Ягой в ступе. Где-то в начале второго поток народа схлынул - пошли праздновать дальше. А Алина почувствовала какое-то странное зудящее беспокойство. Её словно тянуло куда-то.
  - Дар?!
  - Да, я тоже чувствую это. Рон, помоги мне сориентироваться. Где там наша карта? Нет, планшет не поможет. Доставайте бумажную. Ну давай, Алинка, ткни пальцем. Куда покажешь, туда и рванем.
  - Мм... Благовещенск, чуть в сторону. А что у нас там?
  - Так ничего - тайга. Ну в тайгу, значит в тайгу. Приготовились, поехали!
  
  
  *******
  
  - Ай, снега по пояс!
  - Ну извините, мне не видно. Сейчас свет организую.
  - Это мы удачно перенеслись. Ни одного дерева ближе двадцати метров. А под ногами что?
  - Лед под ногами. Речка. Я специально ее выбрал, чтобы по дереву не размазало.
  - А если бы не замерзла?
  - А заклинание мгновенной заморозки на что? Оно первое из портала выпало. Пять секунд и на три метра под ногами лед. Хотя ее до нас уже хорошо проморозило.
  - Еще бы снег кто расчистил. Ну да ладно. Мы сюда для чего забрались?
  - Так это тебя надо спросить. Куда пальцем ткнула, туда и перенеслись.
  - Вот же ж! Ладно. Я пока ничего не чувствую.
  - А так всегда. Твоему дару нужно настроиться. Скоро все прояснится тем или иным образом.
  - Скоро?
  - Ты обещала, что мы вернемся 'сегодня', то есть 31 декабря. Здесь уже 'завтра'. Значит, если учесть разницу во времени, у нас его осталось не так много. Следовательно, что-то должно произойти уже очень скоро.
  - Что ты предлагаешь, Дар?
  - Предлагаю выбраться из котловины повыше, например в-о-о-он на ту гору и погреться горячим чаем.
  - Ага. С бутербродами. С икрой. Не зря же мы их сюда тащили.
  - Так мы не только их сюда тащили, - как оказалось, на плече у Хага висела одна из чудо-сумок Алины. Постепенно из нее были извлечены: раскладной стол, стулья, столовые приборы, судочки с различными вкусностями и даже тщательно сложенная палатка.
  - Вот это да!
  - А ты как думала? - горделиво задрал нос довольный Грин. - Мы такие - домовитые.
  - Ага, у тебя научились.
  Через десять минут палатке, ранее уменьшенной с помощью магии до размеров кирпича, вернули настоящий размер и установили, стол накрыли, воздух внутри прогрели до комфортных плюс двадцати и все присутствующие расселись вокруг стола, с предвкушением поглядывая на ожидающие их лакомства.
  
  *******
  
  - Фух, не могу больше! Я, как тот волк: 'Щас спою!'
  - А кто против? Щас все споем. Кто начнет?
  - Подождите. К нам гости.
  
  Практически сразу веселый гомон стих и лица присутствующих посерьезнели. Дар с Роном напряженно вслушивались в то, что происходило за тонкими стенками палатки.
  - Рон, Грин - вы со мной. Остальные остаются здесь. - Не дожидаясь ответов или чьей-либо реакции на его слова, дракон откинул полог, приготовившись шагнуть в морозную мглу. Не собираясь пропустить такое интересное приключение, котенок двумя прыжками, умудряясь лавировать между блюдами, добрался до края стола и, оттолкнувшись задними лапками, перелетел на спину к брату, спрятавшись в капюшоне.
  - Алина, куда!..
  - Тссс! Тихо! - Владислав мягко придержал жену за руку. - Она уже взрослая девочка. Да еще с двумя такими защитниками...
  - Почему это с двумя? А Грин? - уточнила Эль.
  - Ну кто-то же должен держать Алинку, чтобы не угробила всех имеющих глупость на нее напасть? Хотя... до китайской границы не так уж и далеко, а она плотно поужинала - пузико будет вниз тянуть. Успеют сбежать. - Не знакомые с местной литературой, присутствующие улыбнулись, почувствовав иронию, а продвинутые в области кино Аллантоэль и Торрен понимающе ухмыльнулись.
  - Напомните, покажу вам фильм. Вам понравится.
  - Угу. Кто-нибудь слышит - что там происходит? - поинтересовался Хаг.
  - Мы нет. Здесь почти нет магии. Это драконы - сами себе накопители. А нам зимой даже лес не поможет.
  - Не волнуйтесь. Скоро мы все узнаем. Так или иначе, без новостей не оставят. Дорогая, будь добра, передай мне воон тот бутерброд, да-да, с икрой. У нас с Алинкой одна слабость - красная икра. Девушки, не стесняйтесь, налегайте. Хаг, парни, ухаживайте за дамами.
  Хаг посмотрел на Владислава, улыбнулся своим мыслям и, кивнув, начал предлагать эльфийкам различные лакомства.
  
  
  *******
  
  
  Минут через десять в палатку всунулась довольная дракошкина мордаха и, следом за ней вошел Рон.
  - Все нормально. Желающие могут выйти. Только осторожно - гостей наших не пугайте.
  Стоит ли говорить, что желающими были все? Хаг умудрился просочиться раньше всех и, придерживая полог, помог выйти дамам. Когда покинул палатку Владислав - не увидел никто.
  В нескольких метрах от входа, освещаемые двумя огненными шарами, стояли Дар, Рон, Грин и... Владислав. А напротив мужчин сидел огромный амурский тигр. Морда к морде с ним сидел дракончик и, видимо, о чем-то беседовал. И, хотя пасть тигра была занята чем-то пестрым, то, как он поворачивал голову и шевелил хвостом, наводило на мысли об очень эмоциональной беседе.
  - Что у него в пасти? - поинтересовалась Элина.
  - Сейчас узнаем. Кажется - заканчивают, - ответила Эль.
  И точно. Дракончик отошел на шаг в сторону, миг и уже девушка протянула руки к тигру. Большой кот осторожно опустил в ладони свою ношу и девушка, расстегнув шубку, быстро спрятала ее на груди.
  - Котенок! Это маленький котенок! По-моему, новорожденный!
  - Новорожденный, в это время?
  - Сейчас все узнаем. Идемте, вон Алинка машет рукой, зовет, - подтолкнула обеих эльфиек Элина.
  - Мужчины! Предлагаю всем вернуться в палатку. Возможно, тигр хочет пить или согласится перекусить? Все же прогулка по такому глубокому снегу должна была его изрядно утомить, - посмотрела Элина на мужа, стоящего рядом с драконом.
  - Согласна. Я уже предложила ему немного отдохнуть, а заодно и выработаем план действий, - Алина первая прошла в палатку, за ней устало шел тигр и дальше все остальные.
  Алина расстегнула шубку, достала из-под полы дрожащий комочек, положила его на стол и приглашающее махнула Рону. Эльф подошел и занялся осмотром котенка.
  - Не бойся! Рон - эльф и сам может становиться таким как ты. Он не обидит твоего малыша. А если нужно, то и полечит. Ляг здесь. Сейчас я налью теплой воды. Жевать снег после такого забега - это перебор. Может съешь что-нибудь? Нет? Ну ладно. Тогда просто полежи, а мы подумаем.
  Вся компания расселась вокруг стола и приготовилась внимать девушке.
  - Значит так. Тигра зовут Амур. У него есть подруга и сын, Точнее, уже трое детей. Один из новорожденных здесь - на руках у Рона, а девочка сейчас с матерью и старшим братом.
  - Но ведь тигры не заводят семьи?
  - Обычно - да. Но Амур и Весёна - исключение из правил. Они знакомы с самого детства, вместе живут, охотятся и выращивают деток.
  - Прямо как львы.
  - Да, похоже. Сегодня Весена и Байкал (так его назвали экологи), шли охотиться на кабана, когда тигрица попала в ловушку. Браконьеры установили ее на тигриной тропе, хотя прекрасно знают, что на амурского тигра охотиться запрещено.
  - Слишком уж либеральные у вас законы. У нас бы...
  - Грин, я согласна, но речь не об этом. Тигрицу ударило бревном, снесло с тропы и приложило об дерево. Тигренку повезло больше - испуганный малыш прижался к матери и лежал, пока их не нашел отец. Но дело осложнилось тем, что тигрица была беременна. Котята появились на свет раньше времени. Вообще-то, обычно они рождаются весной, но тут уж как получится. Амур забрал одного и побежал за помощью к местному егерю. Но в новогоднюю ночь отдыхают даже егеря. На обратном пути учуял наш запах и решил попросить о помощи.
  - Странно, я считал, что тигры боятся людей.
  - Амур и Весёна остались сиротами малышами, попали к егерю и выросли у него. Так что теперь по старой памяти периодически проведывают друг друга.
  - Гм... Прямо как в сказке. Ладно. Это мелочи. Что будем делать?
  - Дар, ты можешь считать из его памяти картинку и перенести нас? По снегу мы будем долго добираться, а левитировать почти без магии - угробить накопители. А нам еще домой добираться.
  - Думаю, да, - дракон подошел к тигру, положил руку ему на голову и закрыл глаза. Все примолкли, внимательно следя за его действиями. - Ну всё, картинка есть. Это не так далеко отсюда. Единственное, тигрицу придется эвакуировать. Плюс котята. На всех меня не хватит. Так что идем втроём. Вы пока собирайтесь. Алина, Рон - вы со мной. Ну и Амур, понятное дело. Хотя... вот и транспорт.
  - Гостей принимаете? - в палатку ввалился высокий, крупный, седой мужчина в черном полушубке и карабином в руках.
  - Гостям всегда рады, проходите, присаживайтесь, - выступил вперед Владислав. - Судя по всему Вы - местный егерь?
  - Он самый. А вы?..
  - А мы решили здесь Новый год встретить. А тут такая беда...
  - Что случилось? Увидел я, что Амур прибежал и вернулся из города - с семьей праздновали. Вот до вас его следы и довели.
  - Браконьеры установили ловушку и Весёна серьёзно ранена. Вот, собираемся на помощь.
  - И как же вы об этом узнали? - смерил егерь Дара недоверчивым взглядом.
  - Так тигр и рассказал и показал. А если дадите слово, что все останется между нами, то и Вам покажем и расскажем.
  - Ага. Еще скажите, что инопланетяне, - хмыкнул егерь.
  - А надо, Тарон из клана Белых волков? - поинтересовался Дар.
  - Откуда?!
  - Оттуда, оттуда. Но разговоры потом. Раздвоенное дерево знаете? Я так понял, что должны.
  - Знаю.
  - Метров триста от него вниз с горы бурелом. Недалеко от него и лежит тигрица. Мы туда, а Вы на чем?
  - На вездеходе.
  - Хорошо. Значит мы пока освободим тигрицу, подлечим, а вы собирайтесь, грузитесь и туда.
  - Добро. Там и поговорим. А то, может, в мой дом заглянете?
  - Там видно будет. Рон, бери тигра и ко мне. Алинка, давай в котенка - меньше вес будет.
  - Уже, - маленький котенок распластался на руке дракона и ехидно глянул на ошарашенного егеря.
  - Ну вы...
  - А кому сейчас легко? - усмехнулся Дар и подмигнул ошарашенному мужчине. - Поехали!
  
  
  Глава 4.
  
  
  Придавленная бревном тигрица лежала молча, словно спала. И только кровь на снегу, замерзшая на морозе и превратившаяся в гранаты, напоминала о случившемся. Тигр первым подбежал к подруге, ткнулся носом ей в затылок и позвал. Почти человеческий стон прозвучал ему в ответ. Амур что-то тихо прорычал ей на ухо и развернулся к сыну.
  Годовалый малыш, прижавшийся к боку матери, тихо плакал, горько всхлипывая.
  - А где новорожденный? Точнее - новорожденная? Дар? - эльф тронул друга за плечо. - Нужно ее согреть, если еще не поздно и, наконец, заняться матерью.
  - Кроха между лапками малыша. Одна бы она на морозе не выжила. А так он согревает ее своим теплом и дыханием, а с низу - теплая шкура матери. Алинка, забери малыша и спрячь девочку, а мы уберем бревно и потом вместе займемся пострадавшей.
  - Уже, - девушка усыпила тигренка, подняла его левитацией и уложила на лапник, срезав его с ближайшей поваленной ели, вывороченной с корнем, видимо ураганным ветром.
  Дар с Роном аккуратно подняли и отбросили в сторону бревно, где-то сантиметров до пятидесяти в диаметре и метра полтора в длину.
  - Поднимаем ее на раз-два и кладем на брезент. Я его у егеря прихватил из машины в последний момент. Стой, подожди. Вот же твари! Петля! И не одна. Из лески. Подержи-ка, Алинка, режь, так, теперь здесь и здесь. Узнаю, кто - сам на этой леске этих паразитов подвешу. За ноги.
  - Правильно - за шею - еще заслужить надо. А так повисят на морозце, о жизни подумают... суток двое. Хотя нет - эти не провисят. Точнее - повисеть-то повисят, но думать точно не смогут. Ага. Лучше мы на них это бревнышко уроним и попозже сообщим куда следует, чтобы спасали. А уж дождутся или нет - их проблема.
  - Что-то ты кровожадная сегодня.
  - Станешь тут кровожадной после такого зрелища. Ловушку то как сделали. Бревно тигрицу с ног сбило и о столетнее дерево приложило. Внутренности в хлам, а шкура целая. Нет, точно нужно найти гадов.
  - Найдем. Амур их видел в лесу - узнал запах. Я считал картинку. Я тут потом иллюзию наложу, персонально для браконьеров, чтобы нормальные люди не пострадали и сторожку поставлю. А на сторожку - несколько ментальных паразитов.
  - Ты же меня учил, что нельзя так.
  - Думаешь, прибить их здесь или руки-ноги поломать и здесь бросить гуманнее будет?
  - Ну не гуманнее, но всё же.
  - Ох, не пойму я - чего вы спорите? Если мы ничего не сделаем, то Амур отомстит. Выследит и убьет. И будет в своем праве. Вот только потом...
  - Выследят и убьют Амура. Никому не нужен в лесу тигр-людоед. И разбираться не будут. Это люди могут убивать всех подряд, а животным и зверям в ответ ни-ни.
  - Ты предлагаешь курам, коровам, свиньям начать войну против тех, кто их ест?
  - Ни в коем разе. Я предлагаю Амура с семьей переместить на заповедную планету. Там им хорошо будет. Вот Весёну вылечим и отправим. Там тепло и безопасно. А чтобы было кем питаться, можно с ними небольшое стадо диких кабанов переселить. Они быстро плодятся, да и условия там по-лучше будут.
  - А что - хорошая идея. А когда детки подрастут, мы им туда еще несколько особей подселим. Пусть плодятся. Можно и раньше пару семейств. Во всяком случае, там браконьеров точно нет. А когда здесь не станет, сможем их обратно вернуть. Если захотят, конечно.
  - Амур согласен. Только хочет увидеть, как мы накажем браконьеров.
  - Да без проблем. Думаю, скоро появятся. Да и ловушка такая, наверняка, не одна.
  - Всё, я закончила. Внутренних повреждений нет. Но ей нужно хорошо отдохнуть. С маленькой тоже всё в порядке. Пригрелась, заснула. О, слышу - наши подъезжают. Скоро до нас дотопают. Так что там с паразитами?
  - Как ты поняла - это ментальная магия. Воздействие на психику. Образование или усиление фобии. И днем и ночью, в доме, в транспорте, на улице, под диваном или за кустом - всюду им будет мерещиться оскаленная морда тигра, готовящегося к прыжку.
  - Ну-у, психиатры с этим разберутся.
  - Уверена? Зря! Может быть парочка лам, если захотят, конечно, еще смогут что-то сделать... И то - вряд ли. А врачам это не под силу. Я за качество отвечаю. И не только эта троица. Повешу заклинание с отсроченным действием. Пускай доберутся до своих хозяев и заказчиков. Нужно делиться. Правда же?
  - Щедрый ты у нас! - хихикнула девушка.
  - Да, - я такой! - выгнул грудь Дар. - А вот и наши.
  - Успели? - первым к спящей тигрице подошел егерь. Все же обувь и одежда остальных не была приспособлена для прогулок по заснеженному лесу. А эльфийки вообще никогда не видели столько снега сразу.
  - Успели. И даже вылечили. Она спит. Все трое спят. Малышей бы покормить, вот только чем?
  - Ну, с этим проблем не будет. У меня собака - хаска - ощенилась не так давно. Думаю, не откажет малышам в прокорме. А потом и Весёна выздоровеет. Значит, ко мне сейчас? Только вот все сразу в машину не поместятся. Придется два рейса делать.
  - Так и не надо всем вместе. Я сейчас у вас координаты сниму, И малышей с собой возьмете. Вместе со старшим братом. Я уже с ним пообщался - проблем не будет. А через пару дней мы вас навестим.
  - А взрослых как же?
  - Так их мы с собой возьмем. Нам бы еще кабанчиком разжиться, а то их кормить чем-то нужно будет. Реально?
  - Вполне. Тут рядом есть место. Мы их специально разводим, подкармливаем, чтобы тиграм было что есть. Редкие животные - вымирающий вид.
  - Хорошо. Пойдемте.
  - Только вот в темноте.
  - Темноты для дракона не существует. Я их уже чувствую. Ближе подберемся, наложу стазис, посмотрим. Может кто есть больной или раненый, чтобы зря не забивать сильную особь. Тиграм - самое то будет. А когда за котятами придем, нужно будет небольшое стадо загнать. С собой возьмем.
  - С собой?
  - Ну не оставлять же Амура с семьей здесь? Браконьеров то тех он срисовал. Оно вам надо?
  - Ни в коем случае! Пусть лучше живет долго и счастливо. А куда вы их? Увидеть-то смогу?
  - Далеко. Есть такая планета-заповедник. Там много кто живет. Некоторых уже и в красной книге нет. А там - вполне себе счастливы. Вот амурских тигров пока не было. Но ничего - разведем.
  - Нужно подумать, кого еще можно туда отправить.
  - Подумайте. Пока только тигры, кабаны, ну и если что-то срочное. А через несколько месяцев я вас навещу, подготовитесь, решим вопрос. Оставлю все координаты. Созвонимся.
  - Договорились. Значит, через два дня вас ждать?
  - Думаю, да. Запишите мой телефон и дайте свой номер. Так. Теперь дальше. Сейчас ловим свинку и по домам. Попутно поставлю ловушку на браконьеров. Думаю, им 'понравится'.
  - Я тоже так думаю, - рассмеялась Алина, уже успевшая ввести в курс дела вновь прибывших.
  
  - Кстати, мы так и не познакомились. Раньше как-то не до того было. А сейчас - в самый раз. Алина, - протянула руку девушка.
  - Владимир Владимирович. Путилов.
  - Очень приятно, - проговорили они практически одновременно и все присутствующие рассмеялись.
  - Так, знакомиться будем позже. Сейчас за свинкой и домой. Время. Алинка, ты с нами? Тогда в машину. Рон, вы здесь убираете все следы нашего пребывания. Чтобы никто ничего не заметил, спускаетесь по тропе к реке и ждете нас. Думаю, что долго не задержимся.
  - Понял. Удачной охоты!
  
  *******
  
  Уже в машине, Дар объяснил егерю, как они оказались не только в лесу, но вообще на Земле.
  - Да-а-а уж... Ничего подобного слышать не приходилось.
  - Ну а Вы-то как здесь оказались?
  - Это долгая история. Лучше я вам ее потом расскажу. Вон за той просекой - распадок. Там кабанчики, обычно, и ночуют.
  - Я на машину и на нас полог молчания и стену невидимости наложил. Ни звука ни запаха никто не заметит. Так что подобраться можем максимально близко. Затем на хрюшек стазис наложим и все. Да, еще защитный купол, чтобы не уволок никто. Съесть все равно не смогут, а вот забрать и сдать куда не надо - это запросто. Ищи потом продзапас...
  - Это правильно. Жаль - в машину всех не загрузим. А так бы потом сгрузил в сарайчике. Да, а стазис - это что?
  - Стазис? Мм... как бы объяснить? Это такое состояние, когда, например, кабан ни в огне не горит, ни в воде не тонет, не дышит, ничего не чувствует. Вроде как и не живет. И при этом вред ему нанести невозможно. А снял заклинание и ожил.
  - Хорошая штука.
  - И не говорите, Владимир Владимирович! А ничего, что мы кабанчиков прихватизируем? У Вас, как у егеря, проблем не будет?
  - Так вы ж, считай, трех тигров забираете. А одному на прокорм в неделю целого кабана надо. Вот он на новое место жительства продзапас на месяц на все семейство сухим пайком возьмет. А остальные кабаны здесь останутся. Так что никто не пострадает. А там будет у тигриной семейки на кого охотиться?
  - Не переживайте - голодными не останутся. Там кого только нет. Расплодилось зверья столько, что пора уже проредить поголовье. Хищников мало, выживаемость хорошая. Даже у больных и слабых есть все шансы на жизнь. А это не очень хорошо. Вот и почистит генофонд.
  - Что, и волков нет?
  - Есть немного. Полярных, на другом материке. А вот и кабанчики. Видишь, Алинка?
  - Вижу. Ты их всех охватишь или нужно ближе подъехать?
  - Всех. Там всего-то голов двадцать. И они в кучу сбились. Всё. Больше никуда не денутся. Выходим из машины и к ним.
  - Так как же? Мы ж еще с полкилометра не доехали. Как вы их увидели?
  - Ну я же всё-таки дракон?
  - Он их 'видит' как светящиеся точки. А стазис можно наложить с расстояния не более 50 метров. Это мы сейчас и проделаем. Ближе как-то можно подъехать?
  - Нет, дальше только пешком или на лыжах. А как мы их оттуда?..
  - Легко. Алинка, с нами или не полезешь по сугробам?
  - С вами.
  - Тогда, вперед! Ведите, Владимир Владимирович.
  
  *******
  
  - Что-то я устал.
  - Да уж. Свинки тяжеленькими оказались. Это сколько же ты в них вбухал?
  - Полтора накопителя.
  - Да-а-а... Ну ничего, завтра обменяем на полные. Повелитель должен был дать распоряжение о зарядке запасных. Здесь один будет год заряжаться.
  - Причем самый маленький. Так, вот этого сейчас грузим в машину - с собой возьмем. У него бок подран. Кто-то недоохотился. А остальных в Ваш сарайчик отправим. Сейчас четко, как на фото, представляете себе дом, двор и ровную площадку, чтобы мы все там поместились... Подойдет.
  Дар открыл портал и предложил егерю отправиться в него первому.
  - Главное, сразу же отходите минимум на пять метров. Ошибиться я не мог, но если что не так - сразу же обратно. Жду минуту. Следом кабанчики пойдут. Готовы? Вперед!
  - Все понял! - егерь скрылся в окне портала. Через минуту туда полетели туши.
  - Дар, ты ж хотел одного с собой взять?
  - Оно мне надо по сугробам шастать, кабанов тягать? Оттуда сразу к машине перенесемся. Вот его с собой и возьмем.
  - Точно. Умный ты у меня!
  - А то! А поцеловать?
  - Обойдешься! Нам сейчас некогда. Потом.
  - Ну да, знаю, как же: 'Я тебя поцелую. Потом... если захочешь...'
  - Надо же, как тебя Калягин зацепил? Ладно. Иди сюда. Я тебя сейчас целовать буду.
  Дар легко приподнял девушку и поставил на пенек.
  - Наклонись! - Чмок. - Пока хватит.
  - В нос? Ну ладно, дракошка вредная. Ты меня еще попросишь на ночь поцеловать и одеялко подвернуть.
  - Рэни, ну что ты? Не обижайся. Просто сейчас нас ждут. И портал энергию жрет.
  - Экономная ты моя! - Дракон подхватил девушку на руки и шагнул в портал, закрыв его за собой.
  
  
  Глава 5.
  
  
  А что - не хилый такой дворик. Хорошо у нас живут егери-лесники, просторненько. И домик у него - терем боярский. Только окна современные, да антенна спутниковая на крыше. Интересно будет внутри побывать. Ну да это в другой раз уже. О, мы здесь не одни - молодой симпатичный из дома вышел, о чем-то с хозяином разговаривает. Чувствую, сейчас знакомиться придет. Точно.
  - Дар, Да-ар! Да брось ты своего хрячка. Отвлекись. В стане гостей, тьфу, хозяев - пополнение.
  - И слышу и вижу, зачем поворачиваться?
  - А, ну да, менталист. Пардон. Тогда можешь еще пару свинок не отвлекаться.
  - Знакомьтесь. Это мой внук - Виталик. А это...
  - Ваши новые знакомые Алина и Дар.
  - Очень приятно.
  - Нам также, - присоединился Дар, обменявшись с парнем рукопожатием.
  - Это Виталик установил здесь охранную систему. Специалист, - с гордостью посмотрел на внука егерь.
  - Чувствуется, ответственный подход к делу. Учились?
  - Да - это мой дипломный проект был. Вот и развил тему. У меня и датчики движения и камеры и еще всякие интересные вещички в нужных местах установлены.
  - Он имеет ввиду, что не только дом, сад, подворье, но и ближайшие к дому километров двадцать освоены. Одно плохо - в сильные морозы быстро разряжается аппаратура. Раз в месяц, а то и чаще приходится все места установки камер объезжать.
  - Зато есть лишний повод деда проведать.
  - Это правильно. А Вы работаете где-то или еще доучиваетесь.
  - Работаю. На себя. Открыл маленькую фирму. Я и два друга-однокашника. Ставим охранно-пожарную сигнализацию, защищаем компьютеры от взлома и так далее.
  - И как, сильно загружены?
  - Ну не то чтобы... Январь - сплошной праздник. В декабре, когда народ массово собирался в теплые края на праздники, тогда да - аврал был. Пришлось спецов со стороны брать. Благо - целый курс спецов в знакомых. А теперь заслуженный отдых, чувствую до марта точно.
  - А как Вы посмотрите на выездную работу? Сразу скажу, работа будет сложной, но интересной. Правда придется очень постараться, чтобы воплотить в жизнь мои задумки. И еще - подписка о неразглашении.
  - Без проблем. Хоть намекните, о чем речь.
  - Все в рамках закона. Тем более, что я сам - закон. Давайте так. Сегодня-завтра гуляете. Третьего с утра я сюда мм... заеду и все обговорим. Наверняка вам потребуется подобрать какую-то литературу, справочники, ну, может, приборы. Хотя... Я обдумаю, а при встрече все обговорим. Рассчитывайте, что месяц-два будете в командировке. Да, сотовый и интернет там не ловят. Так что продумайте, что Вам понадобится.
  - Электричество там есть?
  - Местами.
  - Вот и ладненько. Значит ноут, а нужную информацию с собой в электронном виде возьму. Не таскать же книги на своем горбе. Вы, я так понимаю, тоже вдали от благ цивилизации?
  - Ага - горы в основном. И леса. Тебе понравится. Так что готовь летне-осенний гардеробчик с собой. Точнее - пару джинсов, обувь ну и в чем там привык работать. Остальное обеспечим. Да, Дар?
  - Да.
  - И вообще, а давай на 'ты'? Ты от меня по возрасту, вроде, не сильно отличаешься. Это Даррэн у нас взрослый, а я еще даже несовершеннолетняя, - хихикнула Алина.
  - Ну если мой потенциальный работодатель не возражает...
  - Работодатель только 'за'. Дар, Алина и?..
  - Виталик. Меня все так зовут. В школе Витом пробовали, не прижилось.
  - Вот и договорились. Нам пора. Все же праздник сегодня.
  - А где ваша машина, я ее не заметил, когда подъехал, да и не слышал?
  - Так пешком мы.
  - Ага.
  - Мм...
  - Ну да. Вот Владимир Владимирович подтвердит.
  - Точно. Без машины.
  - От трассы сюда, зимой, по снегу? Мы вас не отпустим, правда, дед? Попразднуете с нами, переночуете, а завтра я вас на станцию отвезу на своей. Идет?
  - Не получится. Нас в лесу друзья ждут. Домой только все вместе.
  - Дар, можно я?
  - Давай.
  - Только сначала вопрос. Владимир Владимирович, Вы со своим внуком ничем таким не делились?
  - Ну разве что кровью. Бабка у него тоже почти чистокровная была, и сын мой тоже способности имел, но не превращался - некому помочь здесь было. А потом уже поздно стало. Я и сам-то чисто интуитивно несколько раз обращался. Внук же вообще полукровка - Силы нет, эх, если бы в Род его. Там бы Альфа помог...
  - Кто наполовину, дед?
  - Давайте так. Сейчас пристроим малышей, потом мы с Виталиком отправляемся к вашему транспорту, познакомим его с друзьями и домой. А ты, Виталик, возвращаешься к деду и у вас состоится очень интересный разговор. А через два дня ждите в гости. Согласны? Я подумаю, что можно сделать, - шепнул Дар егерю.
  - Согласны, - ответил егерь, обняв внука за плечи. - Идем в дом.
  
  *******
  
  Изнутри дом был не менее красив, чем снаружи. Принадлежность нашему времени выдавали большой телевизор , пара компов и надрывающийся сотовый, к которому метнулся Виталик. Мягкая мебель, большой деревянный стол, оформление камина, картины и фотографии на стенах, тяжелые портьеры на окнах и в проеме двери - все напоминало, скорее, о веке минувшем. Точнее - о его второй половине.
  - Родители беспокоятся. Сначала дед сорвался, потом я и до сих пор не отзвонились. А уже пару часов прошло. Вот и волнуются. Сестра предлагает грузиться в машину и всем сюда. Еле отговорил. Все же уже отметили. Лучше завтра, по светлому. Утром позвоню, скажу, что подвернулась хорошая работа. Или, что встретил старого друга, приглашает в гости. В общем, решу. Так что там у вас за малыши?
  - А вот они, - Алина расстегнула шубку и достала два пушистых комочка.
  - О, совсем крохи. Снова к нашей Тайге на прокорм?
  - Ей не привыкать. Алинка, иди-ка сюда, - поманил хозяин. В самом дальнем от двери углу, в застеленном куском плюша плетеном коробе, лежала хаска, а из-под ее лапы выглядывали три тоненьких хвостика. - Тайга, смотри кого мы тебе принесли. Возьмешь к себе малышей?
  Собака, не отрываясь от важного процесса кормления щеночков, приподняла морду, принюхалась и аккуратно уложила голову на бортик короба.
  - Согласилась. Дай-ка... вот так... сейчас принюхаются и разберутся. Можно было бы их и на пару месяцев оставить, но тогда родителей не признают. А им же вместе жить. Если все нормально пойдет, Тайга эти дни покормит, а нет - то с бутылочки молочком. Опыт есть. Не одного звереныша выкармливать пришлось. А нет, ты смотри - присосались. Значит голодными не будут. Ну пойдем - не будем мешать.
  - Как у вас тут красиво. Словно терем из сказки.
  - Сам строил. Сын и зять помогали. А техника вся - Виталика заслуга. Хвастайся, внук.
  - Где вы говорите, ваши друзья? Сейчас сам найду. Камера 12. Именно там датчики сработали. Вот они. Ого - сколько вас! Да еще... тигры? Вот для кого кабанчиков заготовили? И куда вы их?
  - Сначала лечить, потом переселять. В хорошее место, где много еды и совсем нет браконьеров.
  - А что - есть такое место?
  - Есть. Скоро узнаешь. Ну давайте прощаться, Владимир Владимирович. Виталик сам машину пригонит.
  - Легкой дороги!
  - Счастливо оставаться и до встречи.
   На глазах у застегивающего полушубок парня, Дар щелкнул пальцами и возле входа открылось окно портала.
  - До встречи! Помахала рукой Алина и шагнула в просвет. Следом влетела тушка кабанчика.
  - Прошу! - Даррен указал Виталику направление движения.
  - Офигинеть. Дед, я скоро.
  - Он нас до речки добросит и сразу обратно. Не волнуйтесь.
  - Не об этом волнуюсь, а о будущем разговоре. Стоит, видимо, всю семью собрать.
  - Возможно, это и к лучшему, - кивнул дракон и исчез.
  
  
  *******
  
  
  Вся компания уютно устроилась чуть в стороне от того места, где нашли тигрицу с тигрятами. Только в этот раз палатку не ставили, а укрыли ею раненую. Амур лежал рядом с подругой, уткнувшись носом ей в ухо. Остальные, чтобы не замерзнуть, решили поиграть в снежки.
  - Ну как вы тут - не замерзли? - поинтересовался Дар.
  - Нет, повеселились. Как котятки, пристроили? Не то слово. На довольствие поставили. Уже лопают. Да, знакомьтесь - это Виталик - внук Владимира Владимировича и наш новый специалист по охранной сигнализации.
  - По чём специалист?
  - Эль, я тебе потом расскажу и даже покажу. А это наши друзья и родственники. Знакомьтесь. Алинка, представь всех.
  - Ой, с радостью, Виталик это...
  - А мы с Вами пошушукаемся немного. Отойдем? - спросил Дар у Вячеслава.
  - Отойдем. Что случилось?
  - В принципе ничего. Немного изменились планы. И я должен согласовать эти изменения с Вами, прежде всего, как с хозяином дома.
  - Виталик идет с нами?
  - Не сегодня. Пока только тигры. Нужно решить, куда их пристроить. Вы же не в лесу живете. Соседи зайдут, собаки, кошки бегают. Так что наших котов нужно пристроить в недоступном для их глаз и носов месте. Да и Весёне необходимы тепло и тишина.
  - С этим как раз нет проблемы. Мы с супругой прикинули, где лучше разместить тигров и выбрали несколько мест на выбор. Думаю, Амур сам решит.
  - Значит портал открываем на...
  - Теплую веранду. Им там никто не помешает. В самом доме для них и жарко и слишком шумно. А на веранде тепло, ниже плюс шестнадцати температура не опускается даже при минус пятидесяти. К окнам не подойти - сугробы по пояс. Значит, никто не подойдет. Зайти туда можно только из холла. Дверь открывается легко, значит Амур в любой момент может нас найти. Есть второй выход, выходящий на другую сторону дома. Так что и с туалетом проблем не будет.
  - Хорошо. Второй?
  - Второй - это сарай. Но там только немного теплее, чем на улице. Конечно, сухо и нет ветра, но не так комфортно. Ну и всем все видно - следы, да и зверушку такого размера от чужих глаз не спрячешь. Зато и кабанчика можно есть не спеша - не испортится.
  - Кабанчик в любом случае не испортится - не успеет. Действительно, первый вариант предпочтительнее.
  - Можно разместить и в доме. Но в такой шубе...
  - Значит предложим Амуру эти два. Пусть сам решает. Это уточнили. Теперь дальше. Времени уже много и мы все хорошо сегодня попрыгали. Придется немного изменить наши планы. У меня просто не хватит сил выполнить все задуманное. Накопители тоже мало помогут. Так как в Вашем мире магии почти нет, то и восполнить свой резерв быстро я не могу. Накопители только помогают - отдают запас, но времени, чтобы впитать ее нужно много. Предлагаю. Сейчас прощаемся с нашим новым знакомым. Да, через пару дней мы договорились снова встретиться. Забираем с собой егеря и внука, устраиваем на новом месте наших котиков, покажу Вам мамонтов - не придется ждать весны. Потом Виталика берем с собой. Пора его с родственниками познакомить. А заодно и сигнализацию нам новую установит. Нет-нет. Сигнализация у нас магическая, но главное разработать систему, а магической составляющей озабочу Грина. Это его хлеб. Ну и сам, конечно, подключусь.
  - Это понятно и возражений не вызывает.
  - Единственное, мы возвращаемся к Вам и потом сможем переместиться один - максимум два раза. Следующие пол суток я не выездной.
  - Ничего, все равно спать будем до обеда, потом найдем себе развлечения по интересам.
  - Хорошо. Значит так и поступим. Единственное ... так, до конца года осталось восемнадцать минут. Нужно торопиться.
  Мужчины повернулись и присоединились к смеющимся друзьям.
  - До Нового года чуть больше четверти часа. Прощайтесь. Виталик, до скорой встречи.
  - До свидания, ребята. Жду всех вас в гости послезавтра, как обещали деду.
  - Обязательно! До встречи, - первым в окно портала вошел Владислав, потом прыгнул Амур, следом Рон с Грином левитировали тигрицу, потом прошли остальные и, наконец, портал захлопнулся за спиной Дара.
  - Да уж, как в сказке побывал. Если бы ни фэнтези... Деду придется многое мне объяснить, - пробормотал Виталик и пошел к машине.
  
  
  Глава 6.
  
  
  - Девушки, бегите переодевайтесь и за стол. Вещи пока на веранде оставим, продукты в холодильник или на стол? - посмотрел Владислав на жену.
  - Я со всем разберусь, не отвлекайся. Ты пока размести наших усатых гостей.
  - Тоже верно. Амур, добро пожаловать в наш дом. Проходи, выбирай, где вы проведете эти сутки.
  Тигр внимательно выслушал, подумал, на несколько секунд наклонив голову, и прошел вперед. Помещение, видимо, пришлось зверю по вкусу. Открыв лапой дверь на задний двор, Амур высунул морду на улицу, оглядел нетронутый снег и, вернувшись в теплую комнату, посмотрел на Дара.
  - Он согласен. Сейчас доставим сюда Весёну. Думаю, что лучше всего им будет в нише за поворотом. Ни мы, ни свет мешать не будет. Кабанчика Грин уже разделывает, часть сложим в сарай, часть в большой таз и...
  - А мы котикам водичку принесли, - зашла в комнату Элина Владимировна, держа перед собой большой синий таз. - На ночь им литров десять каждому хватит, а утром свеженькой налью.
  - Хватит. - Хаг с Роном наполнили таз водой из двух ведер.
  - Вода у нас чистая, родниковая, без хлорки. Дорогой, помоги Алинке достать с антресолей верблюжье одеяло.
  - Я помогу - улетучился из комнаты Рон.
  Еще через пять минут тигры отдыхали на своей новой теплой подстилке, а за столом раздавался веселый смех и, под бой курантов, звучал хрустальный звон бокалов.
  - С Новым годом, Ура-а-а-а!!!
  
  *******
  
  Все собравшиеся за праздничным столом гости поразили главу семьи изысканными туалетами, замысловатыми прическами и, что самое главное, искрящимися глазами и радостными улыбками. Хотя и хозяева также не ударили в грязь лицом. Алина решила взять на себя смелость переодеть родителей в наряды, привычные её друзьям и новым родственникам. Всё же бальное платье василькового цвета с фиалковыми вставками и серебряной вышивкой в стиле росписи морозными узорами на окнах выглядит так элегантно, а уложить прекрасные каштановые волосы в высокую прическу с несколькими 'случайно' выпавшими блестящими локонами - это была воистину гениальная идея. И когда только успели? Хотя, а магия на что? Да и его костюм тоже не подкачал. Дочкин подарок. Немного непривычно, но сидит хорошо, удобно, красиво и дополняет наряд жены. Сразу видно - пара. Главное, что всё успели.
  - Друзья! До Нового года осталось две минуты. Давайте наполним бокалы. Не смотря на то, что мы уже один раз успели встретить Новый год и собирались повторить это еще дважды, думаю, что правильнее всего будет считать этот раз основным. Так как мы живем в этом часовом поясе, здесь наш дом, семья, наши дети, наши друзья. Пусть каждый сейчас загадает одно, самое заветное желание. И, я надеюсь, что оно обязательно сбудется. Главное успеть это сделать, пока бьют куранты. Теперь еще один обычай. Вот бумага, простые карандаши, загадываем желание, записываем, поджигаем бумажку, потом бросаем ее в бокал и выпиваем. И все это нужно проделать, пока бьют куранты. Кто успеет выпить с двенадцатым ударом, у того желание исполнится.
  - Два! Три! - хором считают удары эльфийки и Грин.
  - Четыре! - присоединились Дар и Рон.
  - Пять! Шесть! Семь! Поджигаем, в бокал...
  - Одиннадцать! - Алина с мамой, Хаг и Владислав поддержали друзей.
  - Двенадцать! Ура! С Новым годом! С новым счастьем!!!
  - Друзья, пожалуйста, минутку внимания, - обратился к присутствующим Даррэн.
  Взгляды присутствующих скрестились на драконе. Владислав отключил звук у телевизора.
  - В наши дальнейшие планы нам пришлось внести некоторые коррективы. Некоторые из них я бы хотел обсудить с вами. Сейчас мы веселимся, посмотрим праздничный салют, желающие могут потанцевать, по телевизору новогодняя программа. Думаю, вам понравится. Это все мы. Принимают поздравления от родственников, друзей и знакомых по телефону - наши хозяева. А потом, ближе к полуночи по московскому времени, то есть столичному, еще раз прыгаем. Один раз. Два я не потяну. Два варианта. Как мы и собирались - на Красную площадь в Москве, к родственникам в Ростов или на теплое море в Сочи? Предлагаю всем подумать и потом высказать свое мнение. А пока быстренько одеваемся и на улицу. Смотреть фейерверки. Поверьте - это очень красиво. Грин, ты как?
  - Кое-что еще осталось. Думаю, смогу удивить не только вас, но и искушенных местных жителей.
  - Тогда все на улицу. Шубы, шапки, шарфы, сапоги, перчатки - обязательно!
  - Я заскочу на минутку к нашим котикам?!
  - Хорошо. Мы не пойдем, чтобы их не беспокоить.
  - Я аккуратно, - Алина упаковалась в шубку, сапоги, прихватила теплые варежки и вышла на веранду. Тигры тихо лежали там, где их оставили. Весёна, выздоравливая от полученных ран, спала, а глаза Амура блеснули в темноте.
  - Амурчик, ты не спишь? - Девушка опустилась на колени рядом с головой тигра. - Вот зашла и вас поздравить с Новым годом, пожелать счастья в новой жизни, на новом месте с вашими малышами. Теперь всё будет хорошо, слышишь? Больше никто не сможет вас обидеть. Мы позаботимся. А браконьеров мы накажем. Верь мне. И ты об этом узнаешь. Обещаю.
  - Угумррр, - ответил тигр и на мгновение закрыл глаза, словно принимая обещание девушки.
  - Ну отдыхайте. Да, не бойтесь звуков выстрелов. Это салют. Сегодня всю ночь люди будут запускать в небо огонь. Это очень красиво. Если хочешь, тоже можешь пойти посмотреть. Или не хочешь оставлять подругу одну? Правильно, вдруг услышит выстрелы и испугается. Если что, какое-то время мы будем в доме. А под утро уйдем до завтрашнего вечера. В дом никто не войдет. Отдыхайте. - Алина провела рукой по теплому тигриному боку и, наклонившись, поцеловала его в лоб. - Я еще зайду перед уходом.
  
  
  *******
  
  
  Как и каждый год, местным жителям потребовалось около двадцати минут, чтобы выпить шампанского, обменяться поздравлениями и выйти на улицу. И теперь они щедро делились своим праздничным настроением с соседями и знакомыми. Трели звонков телефонов пытались перекричать, переиграть треск от фейерверков и взрывающихся петард. Звезды, фонтаны, цветы, шары расцветили ночное небо, перекрасили снег. Причудливые тени от заснеженных сосен и елей, напоминали контуры сказочных, фантастических животных и птиц, стремящихся спрятаться в полумраке от падающего с неба огня.
  - Грин, ну давай, ты же обещал!
  - Думаешь, пора?
  - Конечно. Народ уже выдохся. Еще пару минут и все пойдут по домам.
  - Убедила. Смотрите!
  Маг сосредоточился и рывком выбросил вверх обе руки. Алина ожидала, что он запустит в небо разноцветные огоньки, возможно, составит из них какую-то фигуру. Но такое...
  Птица феникс важно смотрела на них с высоты несколько мгновений, потом распахнула крылья, развернулась и полетела, распустив сказочно-красивый павлиний хвост, переливающийся всеми цветами радуги. Отдельные перья горящими метеорами устремились к земле и исчезли в лесу за границей поселка. Следом за дивным существом троица белых медведей пробежалась по лунной дороге и исчезла в темной полынье. Их сменил величественный дракон, важно прошествовавший перед восхищенными зрителями. А на спине у него сидел маленький дракончик и смешно поводил головкой из стороны в сторону. Наконец, слева вверху появилась светящаяся точка, которая, стремительно приближаясь, превратилась в тройку белых коней, впряженных в изукрашенные лентами, шарами и колокольчиками сани. Сидящий в них Дед Мороз улыбнулся, перевернул огромных красный мешок и, помахав рукой, уехал вслед за драконами. Выпавшие из мешка светящиеся коробки медленно планируя вниз, начали по одной взрываться, преобразуясь в слова: 'Счастья!', 'Здоровья!', 'Любви!', 'Добра!'. И эти сияющие пожелания начали делиться, их количество множилось в геометрической прогрессии, одновременно сокращаясь в размерах. Несколько из них подлетело и к Алине. Настолько близко, что девушка смогла поймать их руками. Но пожелания истаяли, словно впитавшись в ладошки.
  Алина огляделась по сторонам и только сейчас поняла, что на улице тихо, как глубокой ночью. Ошеломленные люди, радостно кричавшие при появлении каждого нового образа, созданного магом, смотрели кто на свои руки, крыши домов, кто в небо на тающие в нем огненные пожелания.
  - Мм... Дар!!!
  - С Новым годом! Счастья, вам, люди! - закричал дракон. К нему присоединились остальные. А скоро по всем улицам гремели поздравления и радостный смех.
  - Вот это да, - сказал Владислав жене.
  - Да-а, уж поздравили так поздравили. Хотя я верю, что теперь все хорошее сбудется.
  - Я тоже.
  - Здорово! Грин, ты волшебник! Я, конечно, подозревала, что маги могут все, но это было просто чудесно, незабываемо.
  - А я даже не подозревал, что такое возможно. Мы смотрели лазерное шоу. Тоже очень впечатляющее зрелище. Но даже оно не идет ни в какое сравнение с магическим. Правда, дорогая?
  - Несомненно. Думаю, что люди не скоро забудут это сказочное зрелище. И...
  - Не беспокойтесь, - прервал женщину маг. - Дети спят, а взрослые уже давно не верят в чудеса. А, значит, придумают увиденному подходящее объяснение. И, скорее всего, лазерное шоу будет наиболее подходящим вариантом.
  - Но оно того стоило... А я так смогу когда-нибудь? - уточнила Алина.
  - Конечно сможешь! Хочешь, на следующий год попробуем вместе?
  - Ты еще спрашиваешь? Конечно хочу!!!
  - Вот и договорились.
  - Ну вы даете! - из-за занавески появилась голова ворона. Мрак вспорхнул с подоконника и приземлился на плечо Рона. - Впечатлен. А помнишь, Дар, на совершеннолетие кронпринца...
  - Помню... Это был подарок от Совета Магов.
  - Ну да ладно, не будем о грустном. Все определились, куда мы отправимся дальше?
  - Все. Вот с тебя, Мрак, и начнем. Ты готов озвучить свой выбор?
  - Готов! Я предлагаю навестить родственников. Всё же - это семейный праздник. А Красная площадь от нас никуда не денется. В любом случае, сегодня везде только море народа и салют. Предлагаю отложить путешествие в столицу на дневное время. А еще лучше, запланировать недельку-другую на весну или лето. Там есть что посмотреть, уж поверьте.
  - Зато мы можем пятого, хотя нет, лучше шестого, посмотреть и поучаствовать в конкурсе ледяных фигур. Я нашла в интернете, в Красноярске. Там есть фотографии конкурсов прошлых лет. Из огромных глыб льда вырезают различные скульптуры, потом подсвечивают - это очень красиво. Да, мы тоже за родственников, правда, Эль?
  - Правда.
  - Думаю, что дальше спрашивать смысла нет. Владислав, Ваше слово!
  - Спасибо! Это для нас очень приятный сюрприз. Мне нужно несколько минут. Да, по русскому обычаю, гости у нас первые три дня, а потом уже, практически, члены семьи. Так что не стесняйтесь, чувствуйте себя как дома. Алинка, давай руководи весельем, - Владислав подхватил жену под руку и увлек ее за собой в другую комнату. Всё же здесь слишком шумно для разговора по телефону.
  - Леди и лорды! Предлагаю всем желающим переместиться за стол. В новогоднюю ночь, обычно, по телевизору идет праздничная программа. Думаю, вам понравится. К тому же, в гостиной достаточно места, чтобы потанцевать. Ну, а если кто-то устал, то можно подняться в комнату и прилечь на часок. Девушки, решите, в этом ли наряде вы отправитесь в гости или, может быть, захотите его сменить? Нужно будет захватить с собой что-нибудь теплое и домашнее платье или брюки. Нам предстоит ночевка и прогулка по городу завтра для всех желающих. Все необходимое сложите в мою сумку. А сейчас - танцевать! Дар, Рон, Хаг, Грин, приглашайте дам, - девушка стащила ворона с плеча дракона и понесла его к столу, рядом с которым стоял небольшой журнальный столик, накрытый специально для ворона.
  
  
  *******
  
  
  - Да мы уже, практически, у вас. Сами не знали, что всё-таки получится приехать. Только нас будет много. Да Алинка тут замуж неожиданно собралась. Поэтому приехала к нам с родственниками жениха. Не сейчас, летом. Нет, без родителей. Старшее поколение никак не может. Но с ними мы поедем знакомиться через несколько месяцев. А пока молодежь. Нет-нет, не беспокойтесь, встречать не нужно - сами доберемся. Да, у нас свой транспорт. До полуночи успеем сто процентов. И наготавливать тоже ничего не нужно - мы со своим. Да знаю я, что твоя супруга отличная хозяйка, но она точно не рассчитывала на такую ораву гостей. А чтобы приборы поставить вам пару часов должно хватить. Нет, мы только на один день - первого вечером уже обратно. Выходной, Нет, без билетов. В Ростове не были раньше. Экскурсию по городу? Хорошая идея. Второго? Сейчас уточню у народа. А, вот сестра твоя подсказывает, что все будут только рады. Сколько ставить приборов? Ну... девять мм... человек, нас двое и один пернатый. Нет, Алинка себе говорящего ворона где-то раздобыла. Умнейшее создание. Короче, ждите. Всё остальное при встрече. Еще раз спасибо за приглашение.
  
  *******
  
  - Друзья, вопрос решен. Едем в гости к нашим родственникам со стороны Элины. Весь род соберется. Ну как же - такой повод. Алинка замуж собралась. Будем знакомиться с родственниками жениха. Думаю, что всем совершенно не обязательно знать правду. А с некоторыми поделимся информацией. В необходимом объеме. Братья Алинкины предлагают задержаться на день и уехать второго после обеда. Как раз успеем отдохнуть и третьего к нашим новым знакомым.
  - Пап, надо подарки не забыть бабушке и остальным.
  - Не волнуйся, мама уже упаковывает в сумки.
  - Мы и свои добавим, - присоединилась Эль.
  - Конечно. И от нас подарок, - улыбнулся Дар. - может прихватим братьев Алинки с собой на планету-заповедник? Как думаете?
  - Думаю, что они будут рады, - согласно кивнула Элина. - Старший как раз увлекается доисторическими животными. Увидите его коллекцию марок, книг, дисков про динозавров и других вымерших аборигенов. Закралось у меня подозрение, что не такие уж они и безмозглые, как утверждают наши ученые. Явно величина черепной коробки не влияет на развитие интеллекта. Ой, а что с тиграми будем делать?
  - А что с ними делать? - удивился Рон. - Я им все объясню сейчас. Амур очень умный. В доме тепло, спокойно, к ним никто не зайдет кроме нас, так что бояться нечего. Кушать у них есть что. Воды мы им также принесли достаточно. В туалет и погулять будут выходить во дворик сзади дома. Предупрежу, чтобы котов не гоняли, а собаки сюда не заберутся. Весёна же спать будет минимум сутки. Травмы мы все залечили, но организм на регенерацию потратил очень много сил.
  - На всякий случай, я им амулет оставлю. Нужно будет его просто тронуть и пойдет сигнал, что что-то случилось. На одного-двоих человек у меня сил для прыжка хватит.
  - Хорошо, Дар. Тогда вы с Роном идите общаться с тигром. Мы вас здесь ждем, а потом...
  - А потом все дружно открываем подарки! - вклинилась Алинка. - У нас так с моего детства заведено. Первого утром достаем из-под елки подарки. Но мы же сейчас уйдем, поэтому будет справедливо посмотреть, что там принес Дед Мороз уже сейчас. Первое число же уже наступило.
  - Очень хороший обычай, - поддержал Грин.
  - Несомненно, - согласился Хаг. - А пока давайте танцевать. Леди Элина, Вы позволите пригласить Вас на танец?
  - С удовольствием.
  - А мы пока с Эль упакуем угощение, что возьмем с собой. Особенно им должны понравиться свежие ягоды и копченая рыбка. Такую здесь точно никто не ел. И, хотя мяско у нее зеленого цвета, зато очень нежное и практически нет костей. Думаю, всем понравится. Особенно нашему Котику.
  - Котику?..
  - Так Алинка брата прозвала. Он и родился в год кота и пристрастия соответствующие. Лопает сметанку, рыбку, молочком запивает. И повадки кошачьи с детства. Настоящий мурлыка - ласковый, а сейчас все девчонки в университете его. Правда и надавать может, если что. Когти и зубы в ход не пустишь, так он занимается единоборствами. Какой-то новый пояс получил недавно. Завтра сами у него узнаете. Может вместе потренируетесь. А я в этом не сильна. Идемте, Хаг. Как раз подходящая мелодия.
  - Пап, что мы будем брать с собой? Неси все на кухню. Я сейчас немного переложу продукты в сумке, сверху уложим подарки, да и вещи нужно будет упаковать. Раз мы там остаемся с ночевкой, да и на завтра нужно одежду. Рассекать по зимнему городу в вечернем платье - это не есть хорошо.
  - Вещи лучше всего вниз положить. Главное, чтобы ничего не протекло.
  -Не переживай. У меня такая сумка, сейчас сам увидишь. Как бы не складывала, хоть ярусами, хоть вперемешку, а лежать все будет на своем месте. Ничего не сломается, не протечет, не испортится. Можно укладывать горячее мясо, а через месяц оно будет таким же свежим и горячим.
  - Вот это да... Где дают такие сумки?
  - Эх, если бы было все так просто. Сильный маг нужен. Да и накопителей не наберешься. Так бы я могла и сама заряжать, но с магией здесь тяжело. Утекает струйкой. Если постоянно не подзаряжать, будет обычной сумкой через несколько часов.
  - Жаль...
  - Мне тоже. Они и у эльфов - изготовителей редки. Хотя там наполнять их энергией достаточно. Просто. Одного накопителя хватает на месяц. Или, если резерв достаточный, то можно подзаряжать самому по мере надобности. Моего хватает. Я просто раз в месяц заряжаю накопитель и все.
  - Мышка, ты у меня сильный маг?
  - Не буду скромничать, достаточно сильный. А после обучения и совершеннолетия - драконьего, естественно, должна стать еще сильнее.
  - Мы с мамой рады, что ты нашла себя в новом мире.
  - Я тоже рада. Если бы только и вы были рядом.
  - Когда-нибудь будем. Так, еще вот этот пакет и все готово. Здесь всё?
  - Да, ребята принесли все, что нужно упаковать с собой. Застегну. Теперь можно и под елку.
  - А о чем вы там с Грином шушукались?
  - А это сюрприз. О, кто-то стучит. Я сама открою.
  - Ты уверена?
  - Конечно. Пап, иди пока к гостям.
  - Хорошо, дорогая.
  
  
  *******
  
  
  - Ох, ноги не держат. Такого Нового года у меня еще не было, - Алина сбросила теплые меховые тапочки, украшенные черными пуговками любопытных глазенок, красными носиками и пушистыми ресничками (кто, как не двоюродные братцы, способен сделать такой подарок?! А уж трапециевидные длинные мохнатые уши и заячьи хвосты на пятках - заслуживают отдельного упоминания. Юмористы! Хотя... тепло, мягко и удобно. Опять же - толстая кожаная подошва - дополнительный бонус к уже перечисленным достоинствам домашней обуви) и заползла на середину 'танкодрома'.
  
  - Еще бы! Ты же почти двое суток на ногах. Сколько удалось поспать прошлой ночью - пару часов? Если, конечно, вообще удалось. Наверняка всю ночь протрещали?
  - Ой, ну мы же сто лет не виделись и еще на несколько месяцев исчезнем. Рэни, не занудствуй! Успею я выспаться.
  - Хм... Ну-ну. И когда же?
  - Вот завтра котиков наших пристроим и завалюсь часов на... мм... завалюсь в общем. А там уж как выйдет. - Ага. Главное - желание присутствует.
  - Ну-у-у да-а-а.
  - Это завтра. А пока у тебя есть часа три. Воспользуйся моментом и попробуй поспать.
  - Так за этим же и пришла. Пыталась Рона притащить, так дядя с мальчишками его не отпускают.
  - Определились, кто куда и зачем завтра, точнее сегодня?
  - А как же? Только давай завтра поговорим, или я сейчас челюсть сверну.
  - Раньше ты меня заглотишь, мечта лора - гланды видно невооруженным глазом. А также связки, легкие, желудок и...
  - Спи, юморист.
  - Сплю, - Дар приобнял девушку и укутал одеялом.
  
  
  *******
  
  
  Утро наступило неожиданно быстро. Вроде бы только закрыла глаза, как уже будят. Да, как ни хочется зарыться головой под подушку и, укутавшись одеялом, придавить этак минут шестьсот, а вставать придется. Тем более, что по шейке водят чем-то мягоньким, но щекотным.
  
  - Да-а-ар, что, уже встава-ать?
  - Пора, милая. Утро. Завтракать, собираться и в путь. Завтра хорошо бы с утреца навестить наших новых знакомых, да пора и котиков пристраивать.
  - О, точно, там же еще разница во времени вроде девять часов, да? Считай сегодня перемещаться. Погоди, а накопители?..
  - Здесь накопители, давно здесь. Еще вечером вчера отец окошко открыл. Много силы не надо. Камушки то много места не займут. Вот он сверточек в 'форточку' и пропихнул.
  - А почему не сказал?
  - А смысл? Я и восстановился полностью только к вечеру. Тем более, что решили задержаться.
  - Тоже верно. Мальчишки просят показать им тигра. - Ну, на сколько я успел узнать твоих кузенов, наверняка этим их аппетиты не ограничились.
  - Естественно, чтоб наш юный Дроздов, да не вцепился сразу всеми четырьмя лапками и всеми зубками в возможность потискать какого-нибудь пушистика?.. Скорее мамонты оживут.
  - Так они, вроде, и не умирали.
  - Шутник! Ещё бы. Вы ж их свеженькими, вполне себе жизнеспособными с наших досибирских территорий тягали?
  - Вот делать моему деду нечего было! Портал открыл, мохнатые зады слегка прикоптил, так они сами так чесали - канавы в земле протоптали. Шучу-шучу! Это чужая подушка. Ею нельзя бить драконов. Я, между прочим, мифическое существо, занесен в красную книгу.
  - В какую-какую книгу?
  - Ну не в Красную, так в энциклопедию вымерших мифических существ.
  - Нет такой энциклопедии, - съехидничала Алинка.
  - Не порядок! Нет, значит заведем и внесем, - раздавшийся за спиной голос веселящегося эльфа заставил девушку окончательно проснуться и сползти с постели.
  - Вставайте, ленивцы. Только вас ждут. Сейчас кушаем, собираемся и домой. Да, ребята с нами - я пообещал. Тем более, что все всё знают.
  - Все и всё?
  - В пределах разумного, конечно, в части касающейся и особо близкие родственники. Остальным незачем просвещаться на наш счет.
  - Я тоже так думаю. - Ладно уж, идемте вниз.
  
  
  *******
  
  
  Едва выскочив из портала, братцы наперегонки, и не вспомнив, что давно уже не школьники на каникулах, ломанулись по лестнице на третий этаж (если, конечно, мансарду можно считать полноценным третьим этажем!) перескакивая через две ступеньки, стремясь первым занять нравящуюся им обоим комнату.
  - И чего бегут - не понятно. Ладно бы лето, так ведь снегом все засыпало.
  - Ты о чем? - Рон, проводив недоуменным взглядом, взлетевших по лестнице парней, повернулся к Алине. В глазах остальных также застыл вопрос.
  - Так ведь в мансарде у нас кроме тренажеров, биллиарда и зимнего сада еще три полноценных комнаты - с отоплением, чтобы можно было жить круглогодично, - объяснил Владислав. -. Ах, да. Мальчишки... гм... братья Алинки приезжали к нам в гости на летних каникулах несколько лет подряд. Где еще сможешь пожить на природе, побродить по лесу, сходить за ягодами, грибы, опять же, нормальные белые, а не шампиньоны. Они сами их и жарили и солили и мариновали в зиму - еле в поезд багаж затаскивали. Вы вчера опята маринованные пробовали? Вот-вот - наши, местные. Правда в прошлом году уже мы с супругой заготавливали, да в чудо-сумке и отвезли.
  - А в прошлом году почему не приезжали?
  - Выросли. Один университет заканчивал, потом на работу устраивался. А второй только перед самым праздником домой явился.
  - Откуда? - сверкнула любопытным глазом Эль.
  - Из армии, - лукавая улыбка мелькнула на губах и спряталась в усах Владислава. Старшенький закончил универ, военную кафедру и служил по контракту офицером.
  - Решил не связывать свою жизнь с регулярной армией? - поинтересовался Хаг.
  - Не его это. Как младшенький помешан на всякой живности да на травках-муравках, так старший еще на третьем курсе подрабатывал аудитом. И неплохо, причем. Машину купил к диплому. После праздников на работу выходит. Ждут. Ладно, все это хорошо, но давайте устраиваться - разбегайтесь по своим комнатам, отдыхайте. Кто хочет - телевизор, библиотека, интернет - внизу. Где тренажеры - вы уже знаете. Если вдруг проголодаетесь или решите перехватить вкусненького, то еда в холодильнике, конфеты, печенье, орехи - в гостиной. На ужин ожидается вкусный десерт. Приоткрою тайну: двухъярусный торт-мороженое. А для лакомок фирменный Алинкин 'Наполеон' и несколько разных ликеров. Мои девчата очень любят ежевичный, из жимолости, а также шоколадный крем-ликер.
  - Думаю, что и мы не откажемся от такой вкусноты, правда ведь?
  - Конечно! - дружно поддержали Рона эльфийки и Грин с Хагом согласно кивнули.
  - А куда все же они побежали? - тихо спросила Эль, зарумянившись.
  - Ох, я так и не сказал? В одной из комнат есть окно, выходящее на крышу. Мы же не в городе, поэтому звездной ночью вид открывается сказочный. А сейчас стекло засыпано снегом. Не повезло им.
  - Да... не повезло...
  
  *******
  
  Вечером, когда вкусный ужин был съеден, планы на завтрашний день обговорены, уточнены и утверждены, как частенько бывает в праздники, никто не спешил уходить из гостиной. Даже тигры развалились у елки, прикинувшись домашними полосатыми мурлыками. Ну, подумаешь, просто выросли чуть больше остальных. А так - хоть сейчас клубок по полу погоняют - только дай. Мрак удобно устроился на руках у Элины, аккуратно почесывающей переносицу и мягко перебирающей перышке на затылке окосевшей от удовольствия птицы.
  - Стас, передай-ка мне гитару, - попросил Владислав. Давно мы уже вот так не собирались. Дети разъехались кто куда. А раньше, бывало, две гитары, костер - такие вечера бардовской песни устраивали - пол поселка собиралось. И молодежь и старшее поколение. А как братцы наши выросли, да дочку в теплые края сманили, так все и прекратилось. Ну, что, Данило-мастер, тряхнем стариной? Видел я, как ты свою красавицу в переход пропихивал. А раз каждое ружье должно выстрелить в финале, то и гитаре грех в футляре лежать. Тащи!
  - Ну раз пошла такая пьянка, девочки, удивим?
  - Еще бы! - Исиль пчелкой вспорхнула по лестнице, вернувшись с двумя инструментами, очень напоминавшими гитару, но отличавшимися формой, количеством струн и, как следствие, звучанием.
  - Ну-ка ну-ка, можно посмотреть поближе? - оживился хозяин дома и взял один инструмент в руки. Над вторым тотчас же склонились обе русые головы. И для Стаса и для Даниила инструмент представлял огромный интерес.
  - Эх, жаль, играть не смогу - здесь не один месяц учиться надо.
  - Не переживай, Данчик, нам бы только с Земли уйти, а там Дар тебя быстро обучит. Магия - она, знаешь ли, сильно упрощает жизнь. Заодно и вопрос с подарком на твой День Рождения решен. Естественно не жди, что сразу станешь виртуозом. Отнюдь. Вложат тебе в голову только теорию, а уж практику нарабатывать сам будешь - ручками. А Эль поможет, если что. Да, Эль?
  - Конечно. С удовольствием.
  - А мне? - чуть обиженно вопросил старший брат.
  - И тебе. Только твою засчитаем на 23-е. Пойдет? Все-таки до твоего четвертьвека еще полгода. Долго ждать. А заранее подарки не дарят.
  - Да хоть на Старый Новый год! Я не против! И когда же произойдет это знаменательное событие?
  - Да хоть завтра, как ты любишь выражаться. Котиков наших пойдем устраивать, там все и сделаем. Дар у нас сильнейший менталист. Ему это - раз плюнуть.
  - Не скромничай. Сама-то...
  - Ну не стоит вот все сразу про меня рассказывать. Стыдно мне, стыдно. Больше не буду.
  - Угу... да нет - я верю, конечно.
  - Обормот. Кто бы говорил? А сам у меня в голове пасешься при каждом удобном случае.
  - Я не понял, так Алинка что, тоже?..
  - Ага. Только на гитаре пока не очень хорошо играет. Двенадцать - это вам не шесть. А у нее и так есть что изучать. Зато любые щиты ломает на раз-два.
  - О, как.
  
  *******
  
  - Ну, кто начнет? Или, точнее, какова тема сегодняшнего вечера? - поинтересовался Владислав.
  - А давайте продолжим? Нам с Эль, да и, уверена, остальным, очень понравился концерт по заявкам. Каждый исполнит что-то свое любимое. Как вчера вечером в гостях, когда вы радовали своих родственников. У меня даже просьба есть. Можно еще раз послушать любимую песню бабушки Алины?
  - Отчего же, вот с неё и начнем, если нет возражений.
  
  Месяц свои блестки по лугам рассыпал
  Стройные березки стройные березки
  Что-то шепчут липам
  Стройные березки стройные березки
  Что-то шепчут липам
  
  Травы травы травы не успели
  От росы серебряной согнуться
  И такие нежные напевы ах
  Почему-то прямо в сердце льются
  
  Лунною тропою на свиданье еду
  Тихо сам с собою тихо сам с собою
  Я веду беседу
  Тихо сам с собою тихо сам с собою
  Я веду беседу
  
  К милой подойду я глаз поднять не смея
  И от поцелуя и от поцелуя
  Словно захмелею
  И от поцелуя и от поцелуя
  Словно захмелею
  
  Травы травы травы не успели
  От росы серебряной согнуться
  И такие нежные напевы ах
  Почему-то прямо в сердце льются
  (Авторы: И.Юшин; В.Шаинский)
  
  
  - Геннадий Белов - один из наших любимых исполнителей. Вообще их не так уж и много - талантливых людей, которые смогли пробиться сквозь толпу посредственностей. Моя супруга с отличием закончила музыкальное училище, великолепный музыкант. Ее вкусу и знаниям я доверяю в полной мере. И в оценке нашей современной эстрады наши вкусы совпадают полностью.
  - Ага. Магомаев спел бы и с выключенным микрофоном. А вот современные шептуны... думаю, комментарии излишни. Пап, может еще одну?
  - Хорошо. Сегодня в программе ретро.
  
  
  На дальней станции сойду,-
  Трава-по пояс!
  И хорошо, с былым наедине,
  Бродить в полях,
  Ничем, ничем не беспокоясь,
  По васильковой, синей тишине.
  
  На дальней станции сойду,-
  Запахнет мёдом!
  Живой воды попью у журавля!
  Тут всё-моё,
  И мы, и мы отсюда родом -
  И васильки, и я, и тополя.
  
  На дальней станции сойду,-
  Необходимой!
  С высокой ветки в детство загляну.
  Ты мне опять позволь,
  Позволь, мой край родимый,
  Быть посвящённым в эту тишину!
  
  На дальней станции сойду,-
  Трава-по пояс!
  Зайду в траву, как в море-босиком!
  И без меня обратный
  Скорый, скорый поезд
  Растает где-то в шуме городском.
  (Авторы: В.Шаинский-М.Танич)
  
  - Теперь, я! Алинка, это для тебя и присутствующих здесь дам. Я, конечно, не Сальваторе Адамо, но очень постараюсь. Да и снег снова падает...
  
  Tombe la neige
  Tu ne viendras pas ce soir
  Tombe la neige
  Et mon coeur s'habille de noir
  Ce soyeux cortege
  Tout en larmes blanches
  L'oiseau sur la branche
  Pleure le sortilege
  
  Tu ne viendras pas ce soir
  Me crie mon desespoir
  Mais tombe la neige
  Impassible manege
  
  Tombe la neige
  Tu ne viendras pas ce soir
  Tombe la neige
  Tout est blanc de desespoir
  Triste certitude
  Le froid et l'absence
  Cet odieux silence
  Blanche solitude
  
  Tu ne viendras pas ce soir
  Me crie mon desespoir
  Mais tombe la neige
  Impassible manege
  
  
  Несколько минут в комнате стояла тишина, и только потрескивание горящих в камине дров и шорох снежинок, трущихся о стекло немного ее разбавили.
  - Спасибо, Данчик. - Элина обняла племянника. - Эту песню пел мне ваш дядя на двадцатипятилетие знакомства. Мы встретились на вечеринке у друзей в декабре, танцевали, разговаривали и он пригласил меня на свидание.
  - Да, валил снег настолько густой, что уже в трех метрах ничего не было видно. Я боялся, что ты не придешь и все равно надеялся.
  - Я чувствовала это и не могла не прийти. А ты спрятал под пальто белую гвоздику, завернутую в кальку и торжественно вручил мне это сокровище в холле кинотеатра 'Сокол'. А потом мы ели мороженое в соседнем кафе...
  - А почему гвоздику? Это какой-то ритуал? - удивилась Эль.
  - Да нет. Просто в то время купить зимой цветы было практически невозможно. И эту гвоздичку мне достал однокашник - его сестра работала в Ботаническом саду лаборантом, а ее жениху очень нужна была помощь по сопромату. Так что бартер.
  - Не очень понятно, но ценность этого цветка воистину высока.
  - Особенно для нас. Правда, дорогой?
  - Конечно. На каждую годовщину знакомства я приношу супруге одну белую гвоздичку вот уже... не важно сколько лет. Ведь это было почти что вчера.
  - А на все остальные даты и праздник папа притаскивает маме букеты и новые горшки с цветами. Так ведь лучше, правда? Ну что букет - максимум дней десять и в мусорку. А орхидеи цветут месяцами. Да у нас круглый год то на одном окне, то на другом всегда что-то да цветет. То декабрист, то гиацинт, то фрезии. Я уже молчу про садовые цветы и те, что в тепличке. Начиная с конца февраля и ко всем праздникам у нас филиал парфюмерной лавки. Да и цветочного магазина заодно. А комнатными вы уже успели полюбоваться.
  - И несколько отростков уже укореняются в горшочках. Элина любезно с нами поделилась этой красотой.
  - Дамы. Предлагаю продолжить. Дан?..
  - Согласен. Второй шедевр, Алин?
  - Ага. Её.
  - Тогда Джо Дассен.
  
  Et si tu n'existais pas
  Dis-moi pourquoi j'existerais
  Pour traner dans un monde sans toi
  Sans espoir et sans regret
  Et si tu n'existais pas
  J'essaierais d'inventer l'amour
  Comme un peintre qui voit sous ses doigts
  Natre les couleurs du jour
  Et qui n'en revient pas
  
  Et si tu n'existais pas
  Dis-moi pour qui j'existerais
  Des passantes endormies dans mes bras
  Que je n'aimerais jamais
  Et si tu n'existais pas
  Je ne serais qu'un point de plus
  Dans ce monde qui vient et qui va
  Je me sentirais perdu
  J'aurais besoin de toi
  
  Et si tu n'existais pas
  Dis-moi comment j'existerais
  Je pourrais faire semblant d'tre moi
  Mais je ne serais pas vrai
  Et si tu n'existais pas
  Je crois que je l'aurais trouv
  Le secret de la vie, le pourquoi
  Simplement pour te crer
  Et pour te regarder
  
  Et si tu n'existais pas
  Dis-moi pourquoi j'existerais
  Pour traner dans un monde sans toi
  Sans espoir et sans regret
  Et si tu n'existais pas
  J'essaierais d'inventer l'amour
  Comme un peintre qui voit sous ses doigts
  Natre les couleurs du jour
  Et qui n'en revient pas
  
  
  Дар взял у Эль гитару и подхватил эстафету у брата своей невесты.
  
  Если б не было тебя,
  Скажи, зачем тогда мне жить?
  В шуме дней, как в потоках дождя
  Сорванным листом кружить.
  Если б не было тебя,
  Я б выдумал себе любовь.
  Я твои в ней искал бы черты,
  И убеждался вновь и вновь,
  Что это всё ж не ты.
  
  Если б не было тебя,
  То для чего тогда мне быть?
  День за днём находить и терять,
  Ждать любви, но не любить.
  Если б не было тебя,
  Я б шёл по миру, как слепой,
  В гуле сотен чужих голосов
  Узнать пытаясь голос твой
  И звук твоих шагов.
  
  Если б не было тебя,
  И мне не быть собой самим.
  Так и жил бы твой призрак любя
  Призраком твоим любим.
  Если б не было тебя,
  Я знаю, что не смог бы ждать.
  Разгадал бы секрет бытия,
  Только, чтоб тебя создать
  И видеть лишь тебя.
  
  Если б не было тебя,
  Скажи, зачем тогда мне жить?
  В шуме дней, как в потоках дождя
  Сорванным листом кружить.
  Если б не было тебя,
  Я б выдумал себе любовь.
  Я твои не искал бы черты
  И убеждался вновь и вновь,
  Что это всё ж не ты.
  
  С последним аккордом, Дар опустил гитару и, легким движением фокусника, вытащил из-за спины веточку расцветшей мимозы.
  - Думаю, пора положить начало еще одному приятному обычаю. Познакомились мы не в декабре, но ты ведь любишь мимозу.- Дождавшись благодарного поцелуя и пока, блеснув увлажнившимися глазами, Алина умчится 'искать' стоящую на журнальном столике вазочку, дракон предложил исполнить что-нибудь повеселее.
  - Может булочку с шоколадом? Стас, давай ты. А потом чайную паузу устроим? В каждом приличном концерте должен быть антракт...
  - Приличных размеров, - присоединился брат. - Сластена! Небось тебе Наполеон покоя не дает. Тогда булочка с шоколадом.
  
  Tous les matins il achetait
  Son p'tit pain au chocolat
  La boulangère lui souriait
  Il ne la regardait pas
  
  Et pourtant elle était belle
  Les clients ne voyaient qu'elle
  Il faut dire qu'elle était
  Vraiment très croustillante
  Autant que ses croissants
  Et elle rêvait mélancolique
  Le soir dans sa boutique
  A ce jeune homme distant
  
  Il était myope voilà tout
  Mais elle ne le savait pas
  Il vivait dans un monde flou
  Où les nuages volaient pas
  
  Il ne voyait pas qu'elle était belle
  Ne savait pas qu'elle était celle
  Que le destin lui
  Envoyait à l'aveuglette
  Pour faire son bonheur
  Et la fille qui n'était pas bête
  Acheta des lunettes
  A l'élu de son coeur
  
  Dans l'odeur chaude des galettes
  Et des baguettes et des babas
  Dans la boulangerie en fête
  Un soir on les maria
  
  Toute en blanc qu'elle était belle
  Les clients ne voyaient qu'elle
  Et de leur union sont nés
  Des tas des petits gosses
  Myopes comme papa
  Gambadant parmi les brioches
  Se remplissant les poches
  De p'tits pains au chocolat
  
  Et pourtant elle était belle
  Les clients ne voyaient qu'elle
  Et quand on y pense
  La vie est très bien faite
  Il suffit de si peu
  D'une simple paire de lunettes
  Pour accrocher deux êtres
  Et pour qu'ils soient heureux
  
  Отметив игру парня аплодисментами, все поднялись и направились в столовую.
  - Эль, удовлетвори моё любопытство. Когда сестра рассказывала нам как вы встретили Новый год здесь, то как и всегда прервалась на самом интересном месте. Кто же все таки тогда пришел?
  - Дед Мороз. Как оказалось, Алинка с Грином договорились, наложили на него иллюзию и Грин как настоящий Дед Мороз дарил всем нам подарки. Правда за это пришлось читать стихи, петь, танцевать, жонглировать орехами.
  - Ну вот. Я пропустил самое интересное.
  - Не переживай, - приобнял брата подошедший Рон. - Мы с удовольствием это все повторим и даже улучшим. - Оказывается, так много стихов и песенок про Новый год, ёлочку, снежинки и остальные атрибуты праздника. А водить хоровод вокруг елочки - это тоже интересно в веселой компании. По крайней мере твои маленькие кузены вчера были в полном восторге.
  - Еще бы. Мелкие еще с час не могли успокоиться - столько счастья - хоровод, подарки, конкурсы, зверюшки разные живые, которых можно гладить. Будут помнить долго.
  - Не сомневаюсь. Тем более, что завтра, точнее уже практически сегодня, мы идем в гости к нашим новым друзьям. Если хозяева согласятся, то и у них можем устроить что-то подобное. Тем более, что елок там - целый лес. И нет посторонних глаз. Можно заодно и год Дракона и год Кота и чей хочешь отпраздновать. Взрослые ведь тоже любят оказаться в сказке и подурачиться, в любом возрасте. О, наши хозяюшки несут вкусности. Рассаживайтесь.
  
  *******
  
  Портал, с разрешения хозяина, Дар открыл прямо во дворе. Тренированные гости быстро отходили в сторону, освобождая проход, чтобы не тратить лишнюю Силу из накопителей. Наконец, все собрались у двери.
  - Хозяева! Есть кто дома? Встречайте гостей! - дракон несколько раз стукнул по двери.
  - Иду-иду! Здравствуйте, гости дорогие! Добро пожаловать в мой дом! - открывший дверь егерь вышел на крыльцо и, распахнув дверь, шагнул в сторону, пропуская женщин вперед, одновременно обмениваясь рукопожатием с мужчинами. - Мои тоже все в сборе. Ждем вас.
  
  Гости прошли через небольшой коридор, по пути оставив в нем верхнюю одежду и обувь. Через приоткрытую дверь До них донесся приятный женский голос.
  - Я должна Вас поругать, дядя Костя! Вам почти год назад назначили препарат для снижения холестерина. Через месяц нужно было сдать анализ крови. А Вы? От диспансеризации до диспансеризации к врачу ни ногой? Ну хорошо, далеко ехать, некогда. Но ко мне Вы могли приехать? Всего пятьдесят километров. Неужели я не проконсультирую любимого крестного? Вот видите, результаты анализов у Вас никуда не годятся. Вы лекарство правильно принимаете? Вам на приеме объяснили как правильно принимать?
  - Так с утра сразу кучку проглатываю и на весь день.
  - Вот поэтому и не помогает лекарство. Запомните: у каждого препарата есть свои часы приема. Холестерин вырабатывается печенью исключительно в ночное время. Следовательно и назначенный Вам Зокор нужно принимать вечером. В другое время - это бессмысленная трата денег.
  - Я всё понял, Мариночка. С завтрашнего дня начну принимать правильно. И кровь сдам через месяц, как ты и сказала.
  - Ну вот и ладненько. Слышу, гости наши приехали. Сейчас и познакомимся. Вы же хотели посмотреть, кто наших котяток заберет. Вот и убедитесь, что в хорошие руки усатых отдаем.
  - Как же по-другому? Не игрушка - живая душа. Заповедник - штука хорошая. И присмотрят за малышами заодно. Главное, что от браконьеров защитят.
  - Не волнуйтесь, Константин..., - сделал паузу вошедший в комнату Дар.
  - Николаевич.
  - Не волнуйтесь, Константин Николаевич, присмотрим и защитим. Могу Вам пообещать, что ни один браконьер до полосатых не доберется. А условия у нас - пять звёзд - как в лучшем отеле. Пока котятки молочные, будем откармливать, а как начнут мяско кушать, так и пойдут на воспитание к родителям. Еды там много бегает - голодать не придется.
  - Это где ж такой тигриный рай?
  - А давайте мы с Вами об этом подробнее поговорим чуть позже?
  - Правильно, нужно же познакомиться сначала, - подхватил Владимир Владимирович.
  - И точно, что это я? Ну знакомь, хозяин.
  - Это мой товарищ - вместе за одной партой с первого класса сидели, техникум, армия - всегда рядом, тоже егерь. Даже женились на двоюродных сестрах и в один день. Начну с семьи дочери. Дочка моя - Марина, терапевт. Моя гордость - докторскую защитила в прошлом году. Отличный врач - со всего края к ней больных присылают на консультацию. Студентам лекции читает, опытом делится. Внучка - Елена - по стопам матери пошла, тоже врачом станет, студентка - шестой курс уже. Зять, Александр, талантливейший архитектор. Дома строит - людям радость приносит. Еще сын у них, старший, Гриша - моряк, офицер - сейчас в море.
  А вот и сын с семьёй подъехали. Сын - Сергей, офицер МЧС, только с дежурства утром. Супруга его, Аделина, учитель математики. А еще знатная кулинарка. Чувствуете, как пахнет? Её пироги! Вкуснее не едал. Виталика вы уже знаете, а это сестренка его - внучка моя, Агния (в честь матери моей назвали), тоже студентка, будущий эколог. Будет, как дед, природу охранять.
  
  - Очень приятно! А теперь я, как мгм... самый старший из гостей, представлю вам своих родных и близких. Меня зовут Владислав. Моя супруга, Элина. Сын Рон, дочка Алина, племянники Станислав и Даниил, жених дочери Дар, друзья и родственники Дара и Алины: Эль, Исиль, Алекс, Грин, Алан и Тор. А это умнейшее создание, сидящее на плече у Рона, - Мрак.
  - На сколько я могу быть откровенен со своими родственниками? - егерь тихонько увлек в сторону Дара. - Владислав представил вас всех очень коротко, да и имена...
  - А что Вы рассказали своим родственникам о себе и о нас?
  - О себе - практически всё. О вас - только то, что приедете за тигрятами.
  - И как восприняли Ваши откровения?
  - Да нормально восприняли. Дети и их супруги давно в курсе. Это внуков не посвящали в тайну рода.
  - А друг?
  - Друг видел меня в другой ипостаси. Служили мы с ним за полярным кругом. Пришлось перекинуться. Иначе не выжили бы. А потом, когда с будущими женами познакомились, в них ведь тоже кровь оборотней текла. Только моя Мелания на три четверти, а его Даринка - полукровка. Обращаться не могли. Дети у меня почти чистые и то обращаться не могли, а вот внуки - кровь разбавлена - поэтому ничего им и не рассказывал. Да и маленькие были. Мало ли. А про вас я никому ничего не говорил - не имею права. Если решите сами, то...
  - Н у что же. - Дар подошел к будущему тестю, как раз закончившему называть имена своих спутников. - Тогда давайте знакомиться еще раз.
  
  
  Глава 7.
  
  
  - В самый разгар последней войны (по крайней мере - для меня), вулвокки и инсектоиды захватили большую часть территорий княжества всего лишь за несколько дней. Многие тогда погибли. Я был единственным внуком младшего брата князя, старшую дочь которого выдали за альфу клана Белых волков.
  - Аннора Полярная лисица всегда славилась необыкновенной красотой. Неудивительно, что породнившись с князем через племянницу, Твил пошел под его руку, - сказал Дар.
  - Я был слишком мал тогда, чтобы разбираться во всех тонкостях, да и вообще мало что помню. Но тот день, когда я последний раз видел отца и когда погибла мать я буду помнить до самой смерти.
  - Аннора погибла? Но как же?..
  - Мне как раз исполнилось три года. Родители, дед, дяди и тетушки поздравили меня и надарили кучу подарков. Самый лучший из всех был родовой кинжал. Наследник Рода, обычно, получает его на пятилетие. Но шла война и отец не хотел рисковать. Одновременно с этим мне дали имя - Тарон - и Наставника. Помню, как отец уколол мой палец и напоил кинжал моей кровью, привязав его ко мне. Он и до сих пор со мной. А потом в комнату ворвался советник отца. 'Тревога! Враги в замке!' - прохрипел он и упал мёртвым на пол. В спине его торчало несколько болтов. Враги шли за ним по пятам. Отец открыл тайный ход в стене, надел мне на палец кольцо Силы Рода, обнял и поцеловал нас с матерью и втолкнул в дверь. С нами был и мой Наставник. Больше я его не видел и ничего не знаю о судьбе родственников.
  - Их больше нет...
  Тарон закрыл лицо ладонями и глухо застонал. Несколько минут в комнате стояла мёртвая тишина.
  - Я надеялся - всю жизнь надеялся, что они спаслись. Неужели никого?.. Кто-то же должен был остаться?!
  -Из всего Рода осталось двенадцать магов - те, кто в это время обучался в Академии магии Тангарры, около сотни оборотней было в посольствах, несколько купцов с караванами, да пару сотен из тех, что нанимались в охрану или по какой-либо причине отсутствовали в тот момент в ваших землях. Некоторые влились в другие рода. Их дети уже носят другое имя. Оставшиеся ждут своего альфу - родовой камень цел, а значит - наследник жив.
  - Значит ждут...
  - Ждут. Живут, понемногу отстроили дома, сеют хлеб, воспитывают детей и внуков. И ждут, пока придет Князь. Ждут, когда его Кровь и Сила Рода восстановят Мертвые Земли...
  Княжество превратилось в выжженную землю. Враги разрушали дома, убивали жителей, уничтожали скот, зверей, птиц. Им не нужны были рабы - оборотни в рабстве не живут - умирая сами, забирают и жизни врагов. Инсектоидам нужна была ваша земля. Они выжгли вековые леса, отравили саму землю. Но и на них нашлась управа. Объединенные силы драконов, эльфов и магов Тангарры под командованием Раена Овернского, очистили от захватчиков все оккупированные территории. Инсектоидов на нашей планете больше нет.
  - А вулвокки?
  - Люди-вепри купили себе жизнь, став верными слугами этих мерзких двухметровых тараканов, но просчитались. Из них осталась едва ли тысяча. Сейчас они живут в пещерах в предгорьях Кеоры, изредка выбираясь на ярмарки, чтобы поменять плоды своего труда на одежду и продукты.
  - Да уж, правильно говорят, что кто к нам с чем и зачем, тот от того и того. Предательство еще никого до добра не доводило, - прокомментировала Алина. - Известно, откуда вообще взялись эти гады?
  - Насколько мне известно от Раена, их звезда стала сверхновой. Благодаря чему обычные тараканы эволюционировали, стали разумными, захватили свой Мир. Но не каждая особь по отдельности. Десятки миллионов тварей были объединены в один коллективный разум. Холодный, равнодушный, безжалостный. Перед самой катастрофой их ученые смогли открыть портал в наш Мир. Миллионы захватчиков прошли по планете, как саранча по полю. Вы были первые, кто оказался на их пути...
  Так что, Тарон Белый волк, теперь ты Князь. Тебе собирать свой народ, поднимать из руин города. Как кронпринц народа Драконов, могу обещать всяческую помощь и поддержку.
  - Да и эльфы в стороне не останутся, - присоединился Рон. - Теперь, когда Кольцо Силы Рода найдено, мы сможем помочь восстановить землю. Пока что деревья там не растут.
  - Даже не знаю, что и сказать. Я ведь был совсем маленьким. Не знаю ничего из того что должен знать и уметь даже не Князь, а обычный взрослый оборотень.
  - Не страшно. Один из Советников князя тоже остался жив. Он и собрал выживших. А насчет знаний - так это не проблема. Драконы, как известно, сильные менталисты. Считать необходимую информацию у нескольких оборотней и переписать ее в Вашу голову - дело нескольких дней. Главное, чтобы было кому.
  - А как Вы попали сюда? - решился задать вопрос Грин.
  - Когда мы выбрались из тайного хода, то оказались по ту сторону реки Негавы. Мать несла меня на руках, следом бежал Оорон. Мне было хорошо видно, как вспыхнул замок, как обрушилась стена. С десяток этих тварей догоняли нас. Наставник развернулся и пошел навстречу врагам. Но против двухметровых шестиногих тварей долго не выстоять даже Мастеру Меча. Мы остались вдвоем. Мать бежала из последних сил. Помню, как она опустила меня на землю возле родового камня, сорвала с шеи медальон и тут ей спину проткнула насквозь лапа этой твари. Мама обмакнула медальон в кровь и разбила его о камень. Перед тем, как меня засосало в портал, я увидел, как одна из тварей отрубила ей голову, а другая кинулась ко мне.
  - А вот пройти за Вами они не смогли. Мать открыла портал в другой Мир, силой своей жизни. Другого пути не было.
  - Она знала, куда открывает портал? - спросила Элина. - Маленький ребенок, один...
  - Никто не знает. Это последний шанс. Плата Богам за жизнь ребенка. Одно точно известно - новый Мир будет пригоден для жизни и есть шанс уцелеть и вернуться обратно. Если, конечно, останется тот, кто найдет и поможет вернуться.
  - И что же было дальше? Деда, ты нам не рассказывал...
  - Дальше? Дальше была Смерть. Рвались бомбы, горели вагоны. Люди бежали, кричали, падали рядом. Мне повезло - скатился с косогора и заполз под старую ель. Следом за мной под нее заползла молодая девушка. Мы сидели под деревом, пока фашисты не улетели. Из всего поезда в живых осталось всего несколько человек. Шли по лесам, пока не встретились с отступающими нашими бойцами. Прорвались из окружения. Потом вместе с другими беженцами уходили на восток. Эта девушка стала мне матерью. Перед самой войной она закончила медицинский институт. А на первомайской демонстрации тридцать девятого года познакомилась с лейтенантом - летчиком, приехавшем в Москву к родственникам. Тогда же и свадьбу сыграли... К нему-то она и ехала в том поезде. Но встретиться им уже не пришлось - он погиб 22 июня.
  Молодой врач-хирург, пусть и с маленьким ребенком - была призвана и отправлена на фронт с санитарным поездом. Если бы она призналась, что я не ее сын, то попал бы в детский дом. Мама везде указала, что я сын старшего лейтенанта Путилина Владимира Семёновича и что документы на меня утеряны. При переходе через портал в немагический мир, как мне объяснила потом супруга, я стал выглядеть как годовалый человеческий ребенок, хотя мозг не изменился, память сохранилась. А вот языку пришлось учиться. Особенно никто разбираться не стал - не до того было. Написали, что родился в небольшой деревеньке. Документы сгорели вместе с поссоветом. В войну никто и не узнал бы правду, а после войны никто и не искал. Так и ездили в том поезде, пока его не обстреляли немецкие танки. Маму ранили, нас эвакуировали в Сибирь. После госпиталя перебрались сюда - под Благовещенск. Тут и в школу пошел и в Армию отсюда призвали. Так до сих пор здесь и живу.
  А вот полноценным оборотнем так и не стал. Родился я как человек - обычным малышом, а через несколько часов был полный первый оборот. Через полнолуние снова стал как все дети. Второй оборот у чистокровных оборотней обычно в 11-13 лет. Только вот мир почти без магии, да и рядом не было взрослого опытного оборотня, чтобы научил и помог. И пришлось мне оборачиваться уже в армии, почти в двадцать лет. Без травм тогда не обошлось. Больше и не смог. Видимо повредилось что-то тогда. Жена у меня тоже почти чистокровной была - пума. Ее род попал сюда еще в Гражданскую. Забились в глухую Сибирскую тайгу, тем и спаслись. Их несколько семей было. Она мне и рассказывала про оборотней, обычаи, да про родину мою. Что знала, конечно. Вот, собственно, и всё.
  - Да-а-а...
  
  - Ну что же, - поднялся хозяин. - Соловья баснями не кормят. Идемте чайку попьём, да будем собираться. У нас тут небольшое прибавление намечается.
  - Да мы так и поняли, - улыбнулся Дар. - Вон морда усатая из-под стола выглядывает. И даже не одна.
  - Так я их и привез, - Константин Николаевич вытащил одного из тигрят из-под стола и подхватил на руки. Вторая мордочка моргнула и скрылась под скатертью. - Стесняются незнакомых. Они у меня практически как домашние коты. Сам понимаю, что не прав, нельзя так. А куда деваться? Мать погибла от пули браконьеров. Котяток тогда смогли отбить. Куда их новорожденных девать было? Внучка моя сама в декрете сидела с малышами - два месяца близнятам исполнилось. Она и взялась котяток выходить. Кормила с пипетки, потом с бутылочки. Но справилась. Вон какие красавцы выросли. Чуть больше года им. Анфиса и Василий. Старшие правнуки так назвали. А я и не против. Любимцы всей семьи.
  А отцом и наставником им стал наш кот Персик. Подобрала как-то внучка котенка на улице, выходила, откормила. Махонький, свернется, бывало, в клубочек и мурчит. Внуки мои тогда впервые персики увидели и попробовали. А он и цветом такой же оказался. Вот и был назван Персиком. Вырос котяра - здоровущий, сильный, красивый. Всех собак в округе строит. Взял крох на воспитание. Науке кошачьей обучает. Так что и повадки у них самые кошачьи. Мышей знатно гоняют. Не едят, но инстинкты охотничьи удовлетворяют. Придушат и приносят, возле тапочек жены складывают. Та, первое время, пугалась, когда спросонья на тушки мышиные наступала. Потом привыкла. Даже разъяснительную работу с котом проводить пыталась. Потом рукой махнула - бестолку.
  Да только не дело это - тигров, как домашних котов в доме держать. Хищники все же. Скучать, конечно, все будем. Но так лучше для них будет. Друг обещал, что пристроит в хорошие руки. Жаль, что далеко. Жаль расставаться, но лишь бы им хорошо жилось.
  - Вот за это могу поручиться. И увидеться с ними сможете. Фотографии сделаете, внуков порадуете. А если не торопитесь, то и отвезти питомцев на новое место сами сможете.
  - Так это рядом где-то?
  - Как сказать. Без меня Вы туда попасть не сможете. По расстоянию - далеко, а попадем быстро. Вот дождемся оставшихся полосатиков и поедем. Приглашаем вас всех посетить наш заповедник. Форма одежды - удобная. Обувь - походная, чтобы по лесу и по горам смогли пройти. Температура там выше нуля. Так что под шубу наденьте то, в чем будете по лесу гулять. С собой брать ничего не нужно. Всем обеспечу. Как сказал наш уважаемый хозяин, ждем еще четверых. И правильно, всех сироток в кучу соберем, будет большая дружная семья. Да и потом сами пары образовать смогут. Будем восстанавливать популяцию амурских-эолинских тигров.
  - Почему эолинских?
  - Так ведь планета-заповедник называется Эолис. Пока что поживет усатое семейство в карантине месяца три. Им уже выделили небольшой островок. Туда же и кабанчиков переправим. Потом переселим на материк. Там сейчас весна как раз началась. Будет зверятам комфортно. А мы их навещать будем. У Алинки там своя лечебница.
  - Ага, дорога из желтого кирпича, - рассмеялась девушка. - Нет, конечно, если кто заболеет или поранится (и такое бывает, конечно), никто нашего появления ждать не будет. Им помогут эльфы-целители. А драконы обеспечат доставку и прокормят. В сложных случаях, нам сообщают. Например, в прошлом месяце мамонт зачем-то в горы полез и со скалы сорвался. Ладно бы сам, так еще нескольких за собой повел. Двое детенышей потерялись, один в расщелине застрял. Пришлось проводить целую спасательную операцию.
  - Прямо МЧС в действии.
  - Угу - всех нашли, вылечили, в долину спустили и ментальные запреты на лазание по горам поставили. Пусть по равнине гуляют. А то понравится им летать на драконьих крыльях, потом не отучишь. Так и будут шастать, - присоединился Рон. - О, кажется еще гости подъехали.
  - Пойду встречать. Это наших котяток подвезли. Эти люди посторонние - просто оказия. Их посвящать ни во что не будем. - Владимир Владимирович накинул полушубок и вышел во двор.
  - Виталик, пока время есть, прибей, а?
  - Ну давай. Куда вешать будем, Агнийка?
  - Так к тем, что уже висят, рядом.
  - А что вы вешать собираетесь, можно посмотреть? - полюбопытствовала Алина.
  - Конечно. Дедушке нашему подарок. Времена года. Девчонки стараются. Аленка увлекается росписью по шелку. Картинка в картинке - в середине - вышитое гладью стихотворение, по периметру - осенний пейзаж.
  - Ой, а вот и мордочка тигриная... и не одна. Целое тигриное семейство в уголке под деревом. А из-за куста олень выглядывает. Красота-то какая! Деревья и кусты как у Пушкина - золотые, багряные. А из-под опавшей листвы грибочки выглядывают. С ума сойти! А рамка сама по себе произведение искусства!
  - Это наши папы развлекаются. Наш из лесу тащит всякие коряги, ветки, шишки (впрочем, и мы не отстаем), а дядя Саша из них потом рамки делает. На юбилей ему от всей семьи станок подарили, так он на радостях всех обеспечивает рамками и другими красивостями.
  - Вот уж точно - красивостями. Очень слово подходит.
  - Да. Сестрёнки потом картину оформляют под стекло. А я уже на стенку вешаю. Это четвертая. Самая первая была зима. Вот эта. Потом весна, лето и, наконец, осень. Деда для них целую стену выделил. Сам любуется и гостям хвастается. Вы стихи почитайте. Изумительные.
  
  Осенний мотив.
  
  
  Пожелтели покатые сопки,
  Побелели вершины хребтов,
  Слышен крик пролетающей сойки,
  И тигриный доносится рёв.
  
  Я иду по знакомой тропинке,
  По распадку, знакомому мне,
  И природные вижу картинки,
  И росу на пожухлой траве.
  
  Что-то шепчет листва под ногами,
  С шумом пенится горный поток.
  И махнул мне крутыми рогами
  Уссурийский олень, как цветок.
  
  Слышу запах созревшей калины,
  Вижу гроздей рубиновых цвет,
  Лёгкий ветер ласкает долины,
  Где-то плачет тоскливо кларнет.
  
  Сизой дымкой припудрилось небо,
  Почернели пустые поля,
  Как горбушка пшеничного хлеба,
  Дороги мне родные края.
  
  - Стихи, действительно, изумительные. А чьи они?
  - Если верить интернету, то Василия Храмцова. Девчонки наткнулись на каком-то сайте и списали. Хотели потом другие почитать, но найти уже не смогли. А жаль. Всё, можно вешать.
  - Как здесь и было. Очень красиво и стихи прекрасные и оформление достойное. Надо же, сколько талантов в вашей семье!
  - И не говори. Дедов подарок разместили, идем чай пить. Твой жених уже несколько раз заглядывал.
  - Так ведь любит, - Ага. А еще драконье чувство собственности спокойно жить не дает. Как же так, 'моё' где-то там без меня шастает. Вот и контролирует. Хихик. Ладно, пойду, порадую собственника своей тушкой под крылом. - Пойдем, Виталик. Заодно и на новых усатых полосатых посмотрим. А на малышей уже перед самым отъездом, когда забирать будем. Не стоит их пока тревожить.
  - Так они все равно дрыхнут. Под теплый бок закопались и спят. Может их пока не трогать, не переселять?
  - А как же их мама? Она ведь ждет.
  - Тоже верно.
  
  
  *******
  
  
  Дорога из желтого кирпича начиналась всего в нескольких сантиметрах от её ног. И, хотя ничего общего с кирпичом, а тем более желтым, покрытие не имело, но название прижилось. Всё-таки любимые в детстве книги Волкова оставили след в её памяти. Алина заменила Элли, Тотошку - маленький лисёнок, а в роли друзей девочки выступали живущие в заповеднике смотрители - эльфы и драконы. В роли изумрудного города, конечно же, выступала станция.
  Идея украсить наблюдательную площадку на крыше башенками и изумрудами посетила Алину во время изучения трансформации. Раньше, читая фэнтези, девушка могла только завидовать героям книг, способным из песка или глины создавать шедевры. Теперь же она сама могла творить чудеса из ничего. Ну или почти из ничего. Всё-таки из пустоты ничего кроме пустоты не получишь. Чтобы это понять не нужны и законы физики. И так ясно - хочешь получить что-то стоящее, приготовься использовать достойный подручный материал. Зато как это интересно! После изготовления изумрудов, украшения башен и перил по периметру террасы фигурками магических и мифических созданий, еще день был потрачен на изготовление витражей. Девушка не стала раскрашивать стекла, а сразу соединяла фрагменты рисунка в единое целое, заодно придавая стеклу крепость танковой брони. Правда, в целях безопасности, стекла можно было разбить легким постукиванием монетки или карандаша- достаточно знать места приложения усилий. Безопасность - прежде всего! Так же на дом были наложены заклинания против старения материалов, противопожарные, защита от землетрясения, наводнения, враждебной магии, против грязи и пыли, свежего воздуха, климат-контроль (так Алина обозвала комплект заклинаний, поддерживающий определенную температуру и влажность в доме с возможностью корректировки по желанию проживающих - очень, очень полезная штука!) и еще многих полезных вещей, которые сразу и не вспомнишь.
  А дорога... дорога была выложена плитами размером два на четыре с половиной метра и высотой в двадцать сантиметров. Но, на зависть нашим дорожникам, по ней вполне мог бы сесть самолет 'Руслан' с максимальной нагрузкой. Если бы, конечно, он здесь был и смог втиснуться в проход между деревьями шириной четыре метра. Как раз по размерам мамонта. Слегка шершавые плиты не дают зверюшкам скользить в дождь, а льдом или снегом этот чудесный материал не покрывается вовсе. Так же магия не позволяет падать на дорогу почве, опавшим листьям или другим совершенно не нужным на ней предметам.
  Несколько месяцев назад Алина и Дар ментально оповестили всё население планеты, что любое животное, птица или насекомое, получит помощь, для чего достаточно просто сделать шаг по этой дороге. И не важно, на каком материке они находятся - сеть дорог змейками расползлась по всей планете. Ступив или упав на 'дорогу из желтого кирпича', раненое животное переносилось в лечебницу, где сразу получало необходимую помощь. А последние два месяца здесь же проходили практику старшекурсники Магической Академии, выбравшие специализацию 'Целитель животных'. Вот и сейчас одна из групп занималась вновь поступившими пациентами.
  - Дорога из желтого кирпича... вот как... А я думал, ты пошутила, - теплые руки обняли девушку за плечи.
  - Ну что ты, пап, какие шутки?
  - 'Я и сам шутить не люблю и людям не дам!' - практически в один голос процитировали они любимый фильм.
  - Так когда же мы увидим мамонта, дочка?
  - Только мамонта? Больше никого не хочешь? - лукаво улыбнулась девушка.
  - Конечно же нет! Я с удовольствием посмотрю на всех, кого ты нам покажешь. И мама и остальные твои гости.
  - Ну хорошо. Тогда давайте поднимемся на террасу, там установлены наблюдательные кристаллы, глянем, кто там топает к нашей дороге.
  - И что мы увидим через лес? Деревья ведь чуть ниже крыши. Или опять магия?
  - Конечно. Мы просматриваем территорию радиусом приблизительно сто пятьдесят лиг. Это как со спутника - видно всё, размером чуть больше спичечного коробка.
  - Не слабо!
  - Ато!
  - А почему всё же жёлтая, если плиты цвета топленого молока?
  - Видишь золотые вкрапления? Это не золото - не знаю, как назовут этот элемент ученые, на других планетах его нет, а здесь нет геологов. Но при лунном свете или в тумане дорога светится и цвет этого сияния - желтый.
  - Как интересно. Ну пойдем, поглядим, кто готов с нами познакомиться.
  - Как там наши гости, удовлетворили своё любопытство?
  - Частично. По крайней мере, егеря успокоились, теперь точно поверили, что усатым здесь будет хорошо, сытно и безопасно. Хотя и будут скучать по своим питомцам.
  - Да, я видела, как они обнимались и целовали тигрят. Весёна приняла под свою мягкую лапу всех найденышей, а Амур приступил к воспитанию старших. Из них получатся изумительные родители.
  - Это точно. И еще вопрос. Сможем ли мы, наконец, увидеть нашего будущего зятя в полную величину?
  - Конечно. Мы даже поспорили с Даром, когда вы об этом спросите.
  - Ну и как? Кто выиграл?
  - Конечно же я. Я тебя лучше знаю.
  - На что спорили?
  - Ммм... я тебе потом скажу.
  - Ну-ну, - по-доброму усмехнулся отец. - Мы с твоей мамой тоже спорили... на поцелуи. Кто выиграет, того и целуют.
  - Яблонько от яблони... вот я и говорю - выиграла - и целовать будут и азарт. Осторожно - тут ступенька. Ну и как тебе вид?
  - Восхитительно! Дорогая, как тебе?
  - Изумительно. Мне всё здесь очень нравится. Рон научил пользоваться кристаллом - намного удобнее бинокля и телескопа. Вот смотри - это водопой. Кого там только нет?!
  - Хочешь скажу, кого?
  - Нас?
  - Точно.
  - А хотите? - Чешуйчатая голова размером с туловище человека на длинной шее протиснулась между родителями девушки. Восторженные взгляды родителей девушки, а также остальной компании послужили достойной оправой к драгоценности размером с полновесного дракона. Темно-фиолетовый, переходящий в черный на гребне, когтях и кончиках крыльев цвет туловища, красиво оттенялся серо-стальным цветом крыльев. Длинная и в то же время крепкая шея, величественно несущая массивную голову, мощное туловище, немигающий взгляд глаз с вертикальным зрачком, огромные даже по сравнению с драконом полураспахнутые крылья, всё это создавало образ сильного, могучего хищника.
  - Дорогие родители, знакомьтесь - это Даррэн.
  - Ох, какой же ты большой и красивый, Дар! Нет, я подозревала, что будет кто-то волшебно красивый, но настолько! - Элина восторженно гладила нос, щеки и шею довольного дракона.
  - Присоединяюсь к супруге. Алинка наша - очаровательный драконеныш, а ты, сынок - изумительно могуч и красив. Одно не пойму, как такое огромное создание может подняться в воздух?
  - Хотите отсюда полюбоваться или прокатитесь? - веселый голос дракона прогрохотал прямо в голове у присутствующих.
  - А можно?
  - Отчего нет? Перебирайтесь на спину. Не бойтесь - упасть не сможете.
  Родители девушки, братья и оба егеря забрались на спину к дракону и отправились на экскурсию по пока еще неизведанной для них планете. Оставшихся гостей разделили между собой жемчужно-розовая Сайлин и василькового цвета Георр - молодожены, решившие ближайшие несколько лет поработать на планете заповеднике.
  - Эх, хорошо иметь в знакомых драконов. Вот где бы я еще мог прокатиться на мамонте, погладить грифона или покормить яблоками карликового бегемота.
  - Ага. А еще покататься на этих самых драконах.
  -Ну да. Жаль только, нельзя ничего и никого фотографировать.
  - Ну почему нельзя? Можно. Только вывозить отсюда нельзя. А здесь можно. Хочешь, Виталик, я тебя с Роном сфотографирую? Или вот с лосиком? Чем плохо? Дракона, извини, предложить не могу.
  - А давай! Пусть память будет. Или давай с теми, кого нельзя, а фотографии здесь оставим. Будет у нас своя галерея. Так хоть можно?
  - Так - можно. Тогда выбирайте, с кем хотите запечатлеть себя для истории?
  Братцы ожидаемо прислонились к мамонтенку, Алена с дедами собрали вокруг себя семейку полосатых агну - что-то общее между Эму и карликовыми жирафами. Их притащили с родной планеты Сайлин и Георр, Несмотря на все усилия эльфов, эти крылатые (но не летающие, а важно шествующие!) жирафы почти исчезли в дикой природе. Агния с восторгом смотрела на птицу Додо. А старшее поколение собралось вместе, пошушукалось и попросило сделать групповой снимок. Не для истории - для себя.
  - А животинок, если будет такая возможность, мы бы хотели еще живьем посмотреть. Можно? - поинтересовался отец Виталика.
  - Конечно, можно. Определяйтесь со временем, оформляйте отпуска и добро пожаловать к нам - в волонтеры. Дар вас сюда приведет на пару недель - насмотритесь вдоволь. Лучше летом - комфортнее. Вы как?
  - Да мы только 'за'!
  - Вот и договорились.
  
  *******
  
  
  Алина и Дар впервые за неполный месяц остались одни. Отдыхать - это оказывается так утомительно. Все в доме кроме них уже спали. Дар подбросил в огонь несколько небольших поленец и опустился в кресло рядом с девушкой.
  - Знаешь, я скучала и по этому дому и по нашим посиделкам у камина, и по своей комнате, а особенно, как оказалось, мне не хватало занятий и Магии. Да и Повелителя давно не видела. Он обещал навестить нас завтра утром. Будет о чём рассказать.
  - Я тебя хорошо понимаю. Сам чувствую себе неуютно в твоем мире. Даже накопители не спасают. И я тоже соскучился, хотя и несколько раз разговаривал с отцом. Еще ликера? - спросил Дар.
  - Пожалуй, еще рюмочка не повредит, спасибо, дорогой.
  - Не стоит благодарности, малышка. Я тоже думаю, что столовая ложка лишней не будет.
  - Столовая ложка? А, точно - в рюмочке же тридцать миллилитров помещается. Таким количеством напиться трудно.
  - Особенно, если цедить ее пол часа.
  - Но, согласись, вкусно же. Редкое удовольствие.
  - Да уж, у твоей мамы талант к изготовлению вкусностей. Я достаточно прохладно отношусь к ликёрам, но этот меня приятно удивил.
  - Рон уже взял у мамы рецепт и утащил в Лес несколько кустиков жимолости. Так что осенью будем пить ликер его изготовления.
  - Думаешь?
  - Уверена. Что для эльфов вырастить несколько кустов при их возможностях. А уж заставить плодоносить - даже смешно об этом говорить.
  - Согласен. Как я люблю вот так сидеть с тобой в этой комнате, смотреть на огонь и просто молчать!
  - Мы так давно не были вместе, наедине, что помолчать просто не было возможности. И при этом так успели наговориться и наобщаться!
  - Это точно. Зато сколько событий и радостных эмоций за эти три недели. Столько новых знакомых - прекрасные люди. Да, когда отводил их домой, я проверил свой 'сюрприз'. Подарочек распечатали.
  - Да ну? И как?
  - Повезли вручать. Думаю, в специфических лечебных учреждениях скоро будет аншлаг. Там на всех хватит. И на тех, кто покупает, и на тех, кто поставляет. За кровь стоит платить...
  - Кровью. Пусть и не буквально, но мало им не покажется. Знаешь, я даже рада. Хоть это, возможно, и жестоко по отношению к людям, но какие они люди? Выродки. Причём жизни их никто не лишает, а лишь делаете несколько интересней, динамичней, заполненной новыми ощущениями.
  - Ага. Незабываемыми ощущениями. Я не сказал?
  - О чём?
  -Да так, небольшой сюрпризик. Ментальный вирус. Действует на тех, кто 'заказывает' или добывает шкуры или органы некоторых видов животных и птиц на продажу. Тигров, ирбисов, медведей, например.
  - Естественно, не хрюшек и не курочек.
  - Ну... настолько моя любовь к животному миру не распространяется.
  - Ещё бы, - хихикнула Алина. - Да, кстати, ребята переслали фотографии с конкурса ледяных скульптур. Ты был просто великолепен. А уж дракончик - выше всяких похвал.
  - Бесспорно - я вне конкуренции! - гордо задрал нос, надул щеки и приосанился дракон.
  - Кто бы спорил, но я не буду.
  - Как там Виталик? Чем занят?
  - Укрепляет морское побережье. Нам очень повезло - он прекрасный специалист. Тогда, после возвращения из заповедника и отправки всех гостей по домам я с ним поговорил обо всём очень откровенно. Надо сказать, что парень воспринял всё очень достойно. Согласись, небольшое ментальное воздействие на твоих родственников и новых знакомых помогло им более спокойно и естественно отнестись к тому, с кем они общаются и где находятся. Я не имею ввиду родителей.
  - Да, для них это не новость. Ну и, конечно, запрет на разглашение ты тоже поставил?
  - Естественно. Зачем проблемы и им и нам? Нет, они всё будут помнить, но обсуждать с кем-либо или как-то поделиться информацией не смогут.
  - Это правильно. Меньше знают, крепче спим. Мы.
  - Так вот, я обрисовал Виталику наше желание создать единую систему наблюдения по всему периметру земель драконов, включая побережье и горные хребты. Как ты понимаешь, спутники, системы ПВО и другие, столь же эффективные вещи у нас либо недоступны, либо - бесполезны.
  - Ну магия ведь может многое.
  - Я объяснил ему в принципе, что нужно создать. Охранную систему - настолько мощную, чтобы мышь не проскочила.
  - Летучая или пешеходная?
  - Любая. Магу достаточно и воробья. А после той попытки переворота...
  - Да понимаю я... И что Виталик?
  - Сидел неделю у твоих родителей. Ноут раскалился. Шучу. О чём-то консультировался со специалистами, оборвал провода, навёл шороху в фирмах, торгующих спецоборудованием, но оно того стоило. Ваша дача сейчас - самая защищенная дача. Белый дом отдыхает.
  - Да ну?
  - Ага! Он разработал принцип. Потом ушел к отцу. Отец отдал под его руку целый отдел магов из СБ. Дым стоял коромыслом. Но им удалось заменить электронику магическими кристаллами, амулетами и так далее. Пришлось отдать для защиты солидную часть запасов артефактов.
  - Ничего, пополним коллекцию. Мастеров - артефакторов у нас и у эльфов хватает, а Силой накачаем.
  - Это да. Жаль, людям в этом доверять нельзя. После убийства Императорской семьи доверия лишились даже те, кто вроде был предан им всей душой.
  - Ты так и не рассказал мне, что удалось узнать?
  - Зачем тебе вся эта грязь? Ты не представляешь, с чем уже пришлось столкнуться и что еще вылезет на поверхность этой выгребной ямы.
  - Ну, я, конечно, не специалист, да и, честно говоря, сама не горю желанием лезть во всё это, но могу дать несколько советов. Всё же - я дитя другого Мира и вижу всё с другой стороны. Тебе нужен специалист.
  - Что ты имеешь ввиду?
  - Ты же привлёк специалиста по охранным системам. Почему бы не привлечь профессионала в области раскрытия преступлений?
  - Э... у тебя есть и такие знакомые?
  - А то! Надо? Их есть у меня!
  - И кто же это?
  - Брат моей одноклассницы - один из лучших спецов Следственного комитета, подполковник - как раз то, что надо. Уже не молодой зеленый капитан, но еще и не разучившийся думать и находить правильное решение полковник. Ему чуть меньше тридцати пяти, есть жена и двое детей. Человек порядочный, хорошо развит физически, защитил диссертацию по одной из очень сложных тем в криминалистике. Но сейчас несколько не у дел.
  - Что так?
  - Чуть больше года назад занимался одним достаточно громким делом. Тогда еще арестовали несколько известных в определенных кругах фигур. Ну и, как ты понимаешь, проводили следственный эксперимент. Вот только некоторым ответы на определенные вопросы были точно не нужны. Было нападение на машину с арестованными. Сергею не повезло - пуля рикошетом попала в позвоночник. Кости собрали, а вот спинной мозг восстановить, как ты понимаешь, не смогли. Вот и сидит парень в коляске. Всё ниже пояса - парализовано. Жена, родители пытаются что-то сделать. Договорились о курсе лечения в Тибете. Но...
  - Надежда умирает последней. Перед ней умирает сам надеющийся. Да-а-а. Надо помочь парню. Я так понимаю, что его уволили?
  - Уволили. Месяцев семь по госпиталям, санаториям, реабилитационным центрам. Потом уволили, дали группу и всё - живи как хочешь. Представь - молодой, сильный мужик и вдруг инвалид. И ничего нельзя изменить. А у эльфов не оживет только мёртвый. Хотя не шанс.
  - Рону говорила?
  - Говорила. Он предложил 'отправить' его в Тибет, притащить в лес и отдать на растерзание целителям. Судя по снимкам и МРТ на восстановление спинного мозга (часть придется выращивать заново) и позвоночника уйдет приблизительно до двух недель. А потом пусть парень трудится в свое удовольствие. Криминалистами поработают маги-алхимики, допросами займутся драконы-менталисты, спецотдел СБ возьмёт на себя работу со свидетелями и подозреваемыми, а Сергей будет осуществлять общее руководство. Ну и что там нужно делать. Короче, я не специалист в этой области. Моё дело - подкинуть тебе идею. А развивать дальше - это уже сам.
  - А что, хорошая идея. Значит, говоришь, Тибет? А там мало ли какие чудеса случаются? Нервная система - это такое запутанное дело. Никто не знает, откуда что берется и куда девается. Лежал себе человек, потом вдруг встал и пошел. Кто их этих монахов поймёт? Адрес знаешь?
  - Естественно. И телефон и его самого.
  - С утра свяжусь с ребятами, пусть прозвонят, скажут, что один китаец заинтересовался его случаем, согласен проконсультировать совершенно бесплатно. Вряд ли у них хорошо с деньгами. На пенсию не пожируешь.
  - Они и до ранения не жировали - жили на зарплату. Я же тебе говорила - парень порядочный - не брал. А теперь тем более. Да еще за лечение платить надо и на Тибет собирают. Вроде какой-то фонд обещал оплатить проезд ему и сопровождающему, а проживание и лечение тоже денег стоит.
  - Вот и ладненько. Значит пойдем втроем - попрошу Владыку, чтобы лорд Исилендил осмотрел парня. Потом уже с ним обговорим и наш вопрос.
  - А не будет это...
  - Как раз самое то. Будет чем занять мозги на время лечения. Чтобы меньше думал. Гм... что-то я не то сказал.
  - Да нет, всё то - правильно сказал.
  
  
  *******
  
  
  - Я так соскучилась по этому дому, по нашему озеру, хочется, наконец, расслабиться, спокойно посидеть с Повелителем, Владыкой и Роном у камина. И чтобы Мрак вставлял свое веское слово. За неполный год я успела с ними сродниться. Эти три недели сполна показали, что они стали моими родственниками. И как приятно, что они тоже скучали и ждали нас домой. Жаль только, что не смогли пообщаться как следует, поговорить. У меня есть что им рассказать и показать. Впечатления переполняют, ноут раздулся от снимков и видео.
  - Владыке Рон и девушки сегодня все рассказывали и показывали. А Отец в пятницу обещал появиться после полудня и остаться до вторника. Так что у тебя будет время пообщаться.
  - Угу. Дар, нажми, пожалуйста, на третий кристалл в седьмом ряду. Ага, фиолетовый. Я пока магией не могу на расстоянии - слишком аккуратное воздействие требуется, боюсь испортить, а вставать лень. Спасибо. Уф... какая музыка. Обожаю! Хорошо то как! Вечер, тепло, огонек в камине, спокойствие, музыка и всё это в обществе любимого мужчины. Вот что еще нужно?
  - Спасибо за любимого. А вдвоем мы действительно не оставались почти месяц. И мне тоже не хватало вот таких спокойных семейных вечеров... Нет, ну ты подумай!
  - Что?!
  - Амулет! Охранная система Виталика сработала. Видишь, на амулете светится один из камней? Точнее светится сразу несколько - это активные, где уже подключена система наблюдения. Они повторяют контур наших границ и наиболее значимых населенных пунктов или объектов. А вот здесь два камня мигают и вибрируют - это Грин придумал. Ночью свет можно и не увидеть, а вибрацию почувствуешь обязательно.
  - И что случилось?
  - Сейчас узнаем! - Дар прикоснулся к камням пальцами, закрыл глаза и сосредоточился. - Надо же - как вовремя мы усовершенствовали охрану. Не нравится мне это! Какая-то заварушка на границе наших и имперских земель. Там всего-то одна дорога по скалам. С одной стороны скала, с другой - обрыв. И вот там сейчас что-то происходит. Я почувствовал чью-то смерть. Здесь недалеко - пол часа на крыльях. Но лучше я туда перенесусь.
  - Только сразу не показывайся, мало ли что?
  - Да, в свете произошедшего понаблюдать не помешает. Так, я туда, а ты свяжись с отцом и с Роном. Вдруг потребуется их помощь? Хагу и Грину я сообщу. У нас охрана хорошая - без моего разрешения на территорию никто чужой не попадет, так что ничего не бойся. Буду держать тебя в курсе.
  - Хорошо! Удачи! - Алина проводила взглядом исчезнувшего в круге портала Дара и сжала в ладони кристалл связи.
  
  
  *******
  
  
  Дар перенесся на уступ скалы, нависающий над дорогой сразу после ее сужения. Буквально в нескольких шагах впереди скала обрывалась и продолжалась уже через четверть лиги. Две части дороги до сих пор связывал добротный крепкий мост, усиленный магией, что по определению делало конструкцию неубиваемой. Однако... хм... на краю обрыва 'плясала' лошадь, которую тщетно пытался успокоить и отвести от опасного места, где, видимо, уже распрощалась с жизнью её подружка. Порванная сбруя и конструкция кареты показали дракону, что лошадей было минимум две. Её-то смерть он и почувствовал.
  И вообще странно всё это. Двое-трое сильных мужчин вполне в состоянии оттащить животное от обрыва. Да и маг, находящийся в нескольких шагах от кареты вполне способен воздействовать на кобылу - его силы достаточно, но он бездействует. И, несмотря на то, что в любой момент это неуклюжее сооружение может сорваться с обрыва и рухнуть на камни с высоты почти в триста метров, никто не делает никаких попыток как-нибудь это предотвратить. А, судя по раздающимся женским крикам, как минимум одна представительница слабого пола сейчас рискует погибнуть. Неужели никто этого не понимает?
  Довольно странный ментальный фон окружает присутствующих здесь людей. Сильная тревога и желание прекратить этот ужас льются потоком от высокого седовласого мужчины с баронским знаком на груди, пытающегося укротить животное. От высокой, сухощавой женщины, сидящей на тонконогой вороной и закрывающей лицо легким золотистым шарфом, просто истекала волна нетерпения, предвкушения злобной радости, ненависти и предвкушения чего-то давно ожидаемого. Рядом стоящий и держащий кобылу под уздцы молодой мужчина лет двадцати трех-двадцати пяти не чувствовал ничего кроме равнодушного ожидания неизбежного. Еще трое их спутников источали сожаление от возможной трагедии и боязнь сделать что-то не так, разозлить кого-то очень сильного и опасного. Непонятно. Но пора действовать, разбираться будем потом.
  Дар отдал ментальный приказ кобыле и та немедленно успокоилась. Обрадованный барон осторожно отвел животное за карету и, поручив одному из стоящих мужчин, почти бегом направился к транспортному средству. Видимо в карете находился кто-то из его близких родственниц, так как теперь обреченность и боль утраты сменили облегчение, любовь и желание защитить.
  Неожиданно Дар почувствовал магический посыл от кого-то, находящегося на скале у него за спиной. Камень, в который упиралось одно из колес, послуживший стопором и не давшим упасть в пропасть, неожиданно был вывернут из земли и карета начала сползать к краю. Вот теперь бездействие - сродни убийству. Если мог и не предотвратил... Не известно, что за интриги тут плетутся, кто и, главное, от кого решил избавиться таким жестоким способом, но пора вмешаться.
  Ментальный поиск позволил за секунду выявить еще четверых за спиной. На них - стазис - пусть отдохнут в ожидании правосудия. Обратиться, прыжок вниз, отбросить воздушной волной барона от кареты, ухватить ее лапами, вот же, зараза тяжелая, и оттащить громоздкое сооружение от обрыва. Что, не ждали? Не повезло вам. А вот теперь можно и поговорить.
  Судя по тому, что все присутствующие дружно опустились на колени и склонили голову, кронпринца драконов узнали. Еще бы! Вызванный Даром Малый Венец сиял по середине лба дракона королевскими сапфирами. Да и недружелюбное выражение морды с клыками с руку взрослого мужчины не располагало к фамильярности.
  - Хм, как интересно, сожаление от неудавшегося, злость, интерес и расчет на новую попытку. Эта дамочка явно замешана во всём произошедшем по самые уши. Так, отец выслал помощь, крыло драконов быстро разберется со всем произошедшим и займется мостом, а ему пора возвращаться. Алинка волнуется. А вон и сам начальник охраны отца пожаловал - еще бы - мост почти что на их территории, так что драконов вполне могут попытаться обвинить в гибели подданных империи. Ведь кому еще по силам разрушить мост, простоявший в неизменном виде более десяти тысяч лет? Древняя магия - магия Истинных!
  - Барон, Вам и Вашей спутнице дозволяется ступить на земли драконов. Оставьте все кроме самого необходимого своим спутникам, о них позаботятся.
  - Благодарю Вас, Ваше Высочество! Позвольте представиться: барон Сабайон Эггерт из Сильверилоул, графства Олриж. Леди Эмма Интерис Эггерт. Но как...
  - Минуту! - Дар мысленно отдал указания опустившемуся рядом с ним шоколадного цвета дракону и снова повернулся к мужчине.
  - Как вы уже поняли, дороги здесь нет, драконам дороги не нужны, поэтому лошади вам не понадобятся. Придется вам немного потерпеть, но, думаю, вам это должно понравиться - не придется тратить несколько дней на дорогу. Где ваши вещи?
  - Это самое необходимое, - барон снял с коня две седельные сумки, вытащил из отделения для багажа кареты увесистый сундук, скорее всего, принадлежащий его спутнице, - остальное не столь ценное.
  - Хорошо. Вас обеспечат всем необходимым. Ваши спутники будут доставлены позже. - Дар когтем распахнул дверь кареты, сгрёб лапой находящуюся в глубоком обмороке женщину, другой лапой уцепил барона и, взмахнув крыльями, взмыл в воздух. Следом за ним поднялся бирюзового цвета дракон, не забывший прихватить вещи гостей кронпринца. Семь оставшихся драконов занялись своими делами: трое направились к мосту, двое - к сопровождающим барона, а двое, став невидимыми, поднялись на скалу к находящимся в стазисе злоумышленникам.
  
  
  
  Глава 8.
  
  
  Белые ночи - это, конечно, хорошо, но спать хочется. Вчера допозна засиделись с Даром в гостиной. Обманчивые сумерки не давали сну приблизиться и увести в страну грёз. Потом вся эта суматоха с гостями. Барона еще раз успокоили, что всё уже позади, с ним, его спутницей и сопровождающими всё будет хорошо, теперь он в надежных лапах драконов и переживать не о чем.
  Накормленный горячим ужином и получивший кружку горячего успокаивающего отвара, щедро приправленного магией, мужчина смог, наконец, забыться сном в одной из комнат для гостей. В соседней спальне устроили его родственницу. Сильно переволновавшаяся женщина так и не пришла в себя, её обморок плавно перетёк в глубокий крепкий оздоравливающий сон, надо заметить - не без помощи моего любимого дракона. Думаю, что это верное решение. Нашим гостям нужен отдых.
  Еще крепкий, но уже в возрасте мужчина сильно переволновался за супругу. И, скорее всего, мысленно успел пережить её неминуемую гибель. Как мы узнали из короткого разговора за столом, ранее свита состояла из двух десятков человек. Осталось же - всего ничего. Но подробности их злоключений - позже. Нужно дать им отдохнуть и прийти в себя. Но как же интересно. Вот чтоб еще могло вытащить из мягкой уютной постельки в такую рань? Сна всего пару часов не принесли отдохновения, но совершенно не вовремя обуяла жажда деятельности. Дар вон и тот еще спит. Ну раз проснулась ни свет, ни заря, нужно хоть что-нибудь полезное сделать. Например, прогуляться до озера. И с охраной. Не нравится мне эта заварушка на границе. Что-то тут не то.
  Может снова заговорщики? Не устраивают их регенты, вот и решили скомпрометировать драконов, организовав нападение на пограничного барона и его людей? А, значит, возможны неприятности и у эльфов? Через пару часов свяжусь с Роном, если раньше сам не явится - у них еще ночь. Сложно рассуждать не зная всех подробностей. Да и вообще, интриги и политика - это не моё. Ладно, у меня для этих целей есть Дар, Повелитель и два очень умных эльфа. Вот пусть и ломают голову. А я пока разомнусь в компании Хага и того молоденького бирюзового. Шеррил. Его Повелитель ко мне приставил, пока Грин отсутствует: 'Не стоит принцессе бродить без охраны, особенно если происходит что-то непонятное'. Вот кто бы спорил? Я же не молоденькая легкомысленная дурочка-попаданка, что пускается во все тяжкие едва открыв глаза в другом мире и талантливо находит неприятности на свои нижние не всегда девяносто! Ладно. Меня там мешки с песком и бревна на цепях ну просто заждались - давно в яму с грязью не сбрасывали. Э-э-х, отдых кончился, пора тренироваться.
  Хаг и Шер уже стояли возле второго входа в дом и разглядывали мишень с торчащими в ней метательными ножами. Наверное Шер хвастается своими умениями. На этот раз поражен не центр мишени, а руна 'верность' украсила деревянный щит.
  - Доброе утро, Хаг, Шер! Дар спит?
  - Спит? О, нет - он уже час как ушел в столицу. Вчерашнее происшествие встревожило Повелителя. К завтраку у нас новые гости - два крыла его личной охраны. Добавились два повара и горничные. Эльфы тоже не хотят оставаться в стороне. К обеду прибудут девушки и кронпринц.
  - Здорово! Всего сутки прошли, как мы расстались, а мне их уже не хватает. Будет интересно.
  - Мм... не совсем. Дар сказал, что Эль и Исиль задержатся на несколько дней дома, зато остальные твои фрейлины готовы составить компанию своей принцессе.
  - Ну что же. Я не против. Значит будет интересно. Найдем чем заняться. А вечером устроим танцы.
  - Мысль хорошая. Если ничего не помешает. Тогда вперёд, разомнемся как следует. Вы бегом, а я уж по-стариковски по дорожке прогуляюсь.
  - Не смеши меня, Хаг! Ты ходишь быстрее, чем я бегаю. Ну разве что... - миг и дракончик весело запрыгал вокруг мужчин. - Побежали?
  
  
  *******
  
  
  - Драконы, конечно, умные существа, но иногда бывают наивными, словно дети малые. Впрочем, Рон, обо всём по порядку.
  - Хм... жду с нетерпением аргументированного обоснования твоей гипотезы, - ухмыльнулась ехидна мужского рода эльфийской наружности.
  - Вроде бы неприятностей ждать не стоило. Вроде бы...
  Повелитель прислал для нашей охраны полтора десятка драконов, большая часть из которых, как я теперь понимаю, состоит в рядах СБ и, где-то треть, в его личной охране. Идея была хорошая, а вот исполнение. Ага. Если бы не. Вот это 'не' и оказалось тем раздражающим фактором, который, с одной стороны, доставил мне некоторое количество неприятных минут, а с другой - позволило раскрыться очинно 'интересным' магическим особенностям моей магии. Всё настолько неоднозначно, что я и не знаю, как к этому относиться.
  Наши спасенные приходят в себя в отведенных им комнатах. И если барон хотя бы появляется в столовой к обеду и ужину, пару дней провел в беседах с дознавателями и поучаствовать в допросах своей охраны, то его, как оказалось, шестнадцатилетняя дочь, предпочитает бороться со стрессом отлёживая бока, что при более чем двух центнерах веса явно ну о-о-о-чень большая ошибка. Дар попросил девушку (на вид ей все сорок пять!) не трогать хоть несколько дней, дать успокоиться, прийти в себя. Что она и делает, исправно поглощая булочки, тортики, засахаренные фрукты и другие высококалорийные вкусности даже не тарелочками, а подносами не вставая с постели. Отвела ей на всё семь дней, а там уж пусть не обижается.
  Одним словом, с помощью Повелителя в нашем доме появилась толпа молодых интересных мужчин. Владыка решил не отставать от друга и родственника и вернул мне моих фрейлин. Компания получилась весёлая, шумная, резвая, неистощимая на выдумки и развлечения.
  - Ещё бы. Для патрулирования и охраны достаточно одномоментно пятерых максимум. Иначе драконам просто негде развернуться.
  - Вот-вот. Меняются они каждые два часа - устать не успевают. Поэтому в свободное от несения службы время чем мы только не занимались! А с прибытием эльфиек совсем весело стало - каждый вечер танцы, прогулки при луне, томные вздохи, игры, шарады и так далее.
  - Тебе надоели развлечения?
  - Да нет - с этим, как раз, никаких проблем. Полог тишины и делай что хочешь. С парнями всё нормально, но вот 'довесок'...
  - Что?! Кто?!
  - Папенька нашего Дара решил не отставать от Владыки и прислал мне телохранительницу. Племянницу шефа СБ.
  - Эмкару?!
  - Что, знакома? Ага, её. И вот эта дррр... эта су... Фух. Короче - эта! Когда о ней думаю, то приличных эпитетов в моем лексиконе просто нет.
  - Вешается на Дара?
  - Вешается?!! Да она его практически уже прихватизировала, присвоила, поставила на инвентарный учет своего имущества.
  - Вот зараза!
  - Вот-вот!
  - Ну ты, конечно же, терпеть эту наглость не стала?
  - Кто рассказал?
  - Никто. Я в тебя верю. Нет, серьёзно, разве ж твоя драконица позволит каким-то нахалкам тянуть загребущие лапы к твоей собственности?
  - Умненький. Успел узнать мой милый добрый золотой характер. И нечего так улыбаться - ни одним словом не соврала - золотой.
  - Ну кто бы спорил, я лично - не рискну. Продолжай! Очень интересно, что там произошло.
  - Сначала всё было пристойно. Она летала с одной из смен, провожала нас с девочками к озеру на утренние тренировки, в сад, в библиотеку, танцевала с парнями и мило смущалась, получая комплименты.
  - Кто смущался? Эмкара? Да у нее прозвище - Акорса - репей! Она даже слова такое не знает - смущение.
  - Значит - талантливо маскировалась. Потом она скрываться перестала, рискнула составить компанию при купании в озере Дару с друзьями. Дальше было падение с лестницы прямо к его ногам, рука на его колене под столом во время ужина, вис на шее, прижимания во время танца и еще много чего. Наконец, она пробралась в спальню к Дару позапрошлую ночь.
  - И что Дар?
  - Шарахается от нее. Пытался объяснить, что ее внимание слишком навязчиво и она перепутала объект охраны. Достаточно грубо выгнал её из спальни, отказался с ней танцевать, наконец - выставил её из-за стола и приказал сидеть в своей комнате.
  - Ну и?.. Есть результат?
  - Смеёшься? Вот как раз после дня сидения в спальне, она и забралась к нему в постель. Ей повезло, что вытащил из-под одеяла дядюшка, а не я или Дар. Он заметил подозрительную активность в комнате Дара, в то время, как мы танцевали с ним у всех на глазах. Эту чешуйчатую гадину (ведь это же не ругательство, правда?) извлекли из-под одеяла, вышвырнули в коридор и конвоировали к порталу, когда все решили передохнуть и выпить чая. К тому же, использовать портал может только Дар, его и позвали. Ну а я услышала и присоединилась. А заодно услышала занимательный диалог.
  - Дядя, а что я такого сделала? У него же нет невесты - это мелкое недоразумение, которое даже не может себя защитить - не в счет. Я ведь не претендую на место на троне (хотя почему не я?!), только на его постель. Не будет же он ждать, пока малявка подрастет? Каждому нормальному взрослому здоровому дракону нужна пара.
  - Ты действительно не понимаешь, что вешаешься не просто на чужого жениха, а преследуя Наследника вопреки его воле и воле его отца совершаешь преступление против короны? И какое наказание за это положено тоже не знаешь? В этом могу просветить. А вот защищать тебя перед Повелителем даже не собираюсь. Как и помогать в чём-либо.
  - И не помогай, просто не мешай. Отпусти меня сейчас и завтра у кронпринца будет уже другая невеста. А эта мелочь пусть сначала вырастет, а потом уже ищет себе жениха.
  - Нет! Ссылка для тебя будет лучшим решением на ближайшие пару веков.
  - И ты?..
  - И я... Как раз вышла из-за угла и хорошенько расслышала всё сказанное.
  - Ты бы видел, что было дальше, кстати привет, Рон! - появился из портала дракон, услышал последние несколько фраз и присел на диван рядом с Алиной. - Жалуется сестрёнка? Не переживай - ей помощь в этой ситуации не нужна - сама справилась. Хочешь услышать пересказ свидетеля событий? Грин, иди к нам! Расскажи Рону, как Алинка разобралась с той нахалкой!
  - Это нужно было видеть! Выворачиваем мы втроем из-за угла и застаем Эмкару, мысленно примерившую свой зад к трону, а прическу к тиаре кронпринцессы. Её дядюшка на мгновение даже онемел от такой наглости, зато Алина не растерялась. Это было нечто!
  - Да уж! Лорд Контеррон до сих пор под впечатлением, впрочем, как и остальные приобщившиеся к зрелищу. Благо, он профессионал - клятву о неразглашении принесли все, даже отсутствующие. Мало ли - менталисты все. Извини, Грин, продолжай.
  - Продолжаю: 'Значит 'мелкое недоразумение'?! Я тебя отучу тянуть лапы к чужой добыче! Уничтожу!' - Хрупкая юная девушка вмиг превратилась в драконочку, которую мы все хорошо знаем... ли... знали. Никогда не видел, чтобы глаза драконов горели красным огнем, зрачок стал черной ниточкой и тут из её глаз потекла тьма, обволакивая лапки, поднимаясь выше и, наконец, когда коснулась гребня драконочки, вспыхнула черным огнем. Языки пламени словно изливались из тела, дракон увеличился где-то до трёх метров в высоту, почти касаясь потолка и сам стал огромным огненным драконом, состоящим из чистого пламени с черно-кровавыми протуберанцами. И мне не стыдно признаться - такого ужаса я до того не испытывал. Думаю, что другие чувствовали то же. Страшно было даже сделать вдох. Первым пришел в себя принц - опустился на колено перед королевой. Лорд Контеррон и остальные упалили на колени перед Королевой. Эмкара рухнула на пол, закрыв голову руками и, по-моему, прощаясь с жизнью.
  - И не одна она. Силу и Злость Её Величества почувствовали даже те драконы, что облетали территорию.
  - Вот это мощь! - мысленно прокомментировал Рон.
  - А ты думал?! - также ответил Дар ошеломленному эльфу. - Ты учти такую возможность и старайся не выходить из себя - успокаивать будет некому.
  - Простите, что напугала. Я не хотела - даже не знаю, как такое получилось. Спасибо, Рэни, что не дал уйти во тьму. Дар помог мне прийти в себя, - объяснила девушка брату, спрятавшись в объятиях любимого.
  - Дар собрался и помог успокоиться Алине. Иначе и не знаю, что бы мы делали:
  - Успокойся, малышка, никто не сможет украсть меня у тебя! Я только твоя добыча и всегда буду с тобой. Хочешь, мы будем вместе охранять меня от их загребущих лап? Вот смотри, я уже начал. Он открыл дверь портальной, щелчком активировал портал, поднял левитацией эту воровку и зашвырнул её полумертвую тушку в круг. Надеюсь, мы её больше никогда не увидим. Иначе новая встреча станет для неё последней.
  - Повелитель?
  - Лорд Контеррон лично доложил отцу о произошедшем, предоставив для точности и слепок своих воспоминаний. Отец впечатлился, - присоединился к рассказу Дар.
  - Ага. Настолько, что уже через пять минут был у нас, а через пол часа мы втроем вылетели к глэйдам. Нам всем нужно было прийти в себя.
  - Судя по ауре - помогло - ни одного черного пятнышка! Когда Грин назвал 'черный огонь' я подумал о самом страшном. Хорошо, что ошибся.
  - Не ошибся, Рон.
  - Но как?..
  - Когда меня проверяли на магию, то определили как мага-универсала или радужного. У меня способности ко всему, кроме некромантии - их слишком мало. Думали - она. Так нет (хотя я и не жалею - не моё!). Зато, как оказалось, мне подвластна Магия Крови. И мы не знаем еще, насколько это хорошо или плохо. Страшно то, что под влиянием стресса во мне проснулись эти способности. Но я ведь не хочу никому навредить! Почему?!
  - Сейчас ты подросток, организм раскрывается с новых сторон, появляется что-то новое. Главное, чтобы ты научилась контролировать себя, держать эту способность в узде, не давать взять над собой верх. Ты же знаешь, что плохо не само умение, а то, как ты его применяешь. Рентген незаменим в медицине, а взрыв ядерной бомбы в 45-м? Это яркий пример как надо и как нельзя поступать. Согласна?
  - Глэйды сказали то же самое. Хорошо, что любую магию можно преобразовать в чистую энергию. Мне удалось слить излишки и опустошить резерв почти на семьдесят процентов. И птичкам радость и во мне магические ураганы не бродят. А еще глэйды порекомендовали пообщаться с Духом Перводракона. Возможно, с помощью моих новых способностей получится вернуть сестренку и племянников Дара.
  - Да уж... Повеселилась ты, малышка! А что? Правильно! Надо в тонусе всех держать, чтобы на глупости не тянуло. А я опять всё пропустил. Столько всего и без меня! Хоть не уходи. И что будем делать с вновь открывшимися способностями? Может браслеты-ограничители?..
  - Целители резко против. Нельзя запирать Силу, пока не сформировался до конца Источник. Она просто будет контролировать Силу и настроение, добавим тренировки по контролю.
  - Тогда ладно.
  - А как подданные прониклись... Я об охране. Двенадцати метровые драконы перемещаются как котята - почти ползком, прятались бы и за кустиками, да вот беда - головы выше деревьев. Парочка даже в пещеру переселилась. Говорят - так лучше контроль за границей осуществлять. Это наши сильнейшие менталисты - им больше всех досталось - такой удар не каждый выдержит. Завтра отправим их в столицу. Восстанавливать нервную систему. Зато преданность СБ Алинке не поколебать теперь ничем. Мы в случае нападения разозлим как следует эту изумительную дракошку, выставим перед вражеским войском, сами спрячемся и посмотрим, что от них останется. Не обижайся, малышка, шучу. И вообще - нас отец ждет. Там уже стол накрыт - только нас ждут. Здесь и без нас справятся. Пойдем? -
  - Я - 'за'!
  - И мы 'за'!
  Когда все перечисленные уже усаживались за стол в компании избранных в малой столовой дворца, Рон тихонько поинтересовался у Дара:
  - А что решили с...
  - Без имен - слух хороший у всех. Цитирую слова её дядюшки: 'Ты, вроде, была сорок восьмой на потоке и, вместо того, чтобы учиться, веселилась с мальчиками? Кажется, у нас в северном форпосте есть пару вакансий, очень рекомендую на коленях вымолить у Повелителя разрешение занять одну из них. И не пытаться в ближайшие пару сотен лет, как минимум до совершеннолетия принцессы, даже смотреть в сторону столицы. И будет высочайшей милостью с Его стороны позволить тебе это, но ты можешь выбрать лишение Имени и изгнание'. Отец милостив. Триста лет до пересмотра приговора.
  - Неплохо.
  - Да.
  
  *******
  
  
  - А ты, мелкая, у меня молодец. Это же надо - так уделать взрослую тетку.
  - Кого?
  - Ну ту чешуйчатую, что пасть не на того раззявила. Мне Дар показывал, как она умоляла Повелителя простить её и отправить охранять северную границу. Мало того, так над ней даже охрана смеётся: связалась с ребенком, еще бы погремушки у новорожденных поотбирала. Ей это и через триста лет не забудут.
  - А причём здесь погремушки?
  - Подробности произошедшего известны только нам и Суду. Когда допрашивали Эмкару и свидетелей, судьи-менталисты приобщились к зрелищу. И как она рассуждала, кому лучше быть следующей Повелительницей и ее эскападе о принцессе, а потом получили 'максимум удовольствия', удостоившись чести лицезреть Истинную в гневе. Ага. Я их морды хорошо разглядел. Думаю, до конца дней своих не забудут. Раньше то мы скрывали, что возродился Истинный дракон, а теперь знающих стало на дюжину больше. Нет, Повелитель, конечно же, клятву со всех взял еще до суда, но народ проникся. Тем более, что в солидном возрасте все - смогли представить, ЧТО мог сотворить разъяренный ребенок, неконтролирующий свои эмоции и Силу. Так вот звёзды сверхновыми становятся и миры испаряются. Летописи сохранились, потом почитаешь, когда захочешь. Тебе там уже пару новых учителей подобрали. Члены Совета решили тряхнуть стариной.
  - Ну вот... А остальным что рассказали? Всё же первая ссылка за несколько веков. Какую причину назвали?
  - Оскорбление членов Правящего Рода, покушение на мм... извини, Дар, имущество малолетней принцессы. Да и то, что она свой зад на трон примерила, не только мысленно, но и озвучила, свою роль сыграло. Это уже под серьёзную статью подпадает. И не только это. Там статей, как на корье блох.
  - Подожди, Дар? Он здесь? А ну хватит прятаться!
  - Здесь я, здесь. Иди ко мне на ручки, хочешь?
  - Хочу, но зубы мне не заговаривай. О, и Повелитель здесь. То-то мне показалось, что нас больше стало. Чего прятались-то?
  - Провожал я сына к портальной площадке, да и подумал, может к вам заглянуть, поздороваться, чаю выпить за компанию, - Повелитель наклонился, подхватил драконочку на руки и опустился на диванчик, ласково поглаживая её шейку. Дар расположился в кресле и к нему на колени забрался второй дракончик, сразу же подставивший мягкое пузико.
  - А я запустил в портал заклинание (с некоторых пор появилась у меня такая хорошая привычка - проверять кто с той стороны находится и что происходит) и обнаружил, что мой личный кабинет закрыт пологом. Вот и стало мне интересно, кто это по моему кабинету шастает, да еще и закрывает. На себя невидимость накинул и в портальную комнату. А оттуда, да чтобы я в собственном доме незамеченным не попал... Рон, сразу вычислил, а тебе подучиться немножко нужно. Не обижайся, но мне же интересно, о чём таком вы тут секретничаете без меня.
  - А мне показалось интересным проследить, чего это мой сын не через свой портал возвращается, так еще невидимость и защиту на себя навесил. Вот следом за ним и нырнул с разницей в пару минут.
  - Это чтобы время для маневра было если что? А почему не осветилось кольцо?
  - Так перемещение было из комнаты в комнату и хозяин перемещался, зачем же всех оповещать?
  - Ага. А с чего у вас лица такие довольные? Рэни, колись, я тебя хорошо знаю, что задумал?
  - Суд был, приговор вынес. Потом три дня на апелляцию. Повелитель свою Волю высказал. Вот сегодня твою обидчицу под охраной высылают из столицы. Не хочешь поприсутствовать, проводить бывшую подружку?
  - С такими друзьями и враги не нужны. Позлорадствовать? Не, не хочу.
  - Зачем же злорадствовать? Подданных успокоить. Толком то никто не знает, что произошло и почему такой приговор. Официального обнародования помолвки не было, то есть Дар вроде как свободен от обязательств. Не шипи! И не рычи! Объявим. А пока нужно всем показать, что всё под контролем. Драконы - очень любопытные создания. А тут что-то интересное происходит, а никто ничего не рассказывает. Уже слухи пошли - различные предположения делают. А нам это нужно? Тем более, что никто из знающих в чем дело ничего не рассказывает. Подозрительно, согласись, - Повелитель заглянул в глаза повернувшей мордочку дракошки.
  - Соглашусь.
  - Вот я и хотел тебе предложить проводить нашу преступницу как следует. Как раз в твоем стиле, - усмехнулся Рон.
  - А давай!
  
  
  *******
  
  
  На площади перед зданием Суда собралась толпа. Только охрана преступницы присутствовала в своём истинном виде.
  - И как её отправят, через портал?
  - Н-е-е-ет! Я с женщинами не воюю, но и прощать не собираюсь. Полетит она. Правда не своим ходом. У нее теперь крылья запечатаны. И обратиться сможет только в форпосте, как комендант печать снимет. Только в приграничье летать сможет. А над остальными землями - нет.
  - И как же она полетит, на драконе?
  - Еще чего. Есть у неё соперница. Как из яиц вылупились, так и спорят по любому поводу. Так вот Эмкара у Сиу парня увела, поигралась немного и бросила. У кузины в Академии присвоила научную разработку. Пришло время ответить ей за все подлые поступки.
  - А про парня откуда знаешь?
  - Рассказали. И не только про это. Вот у Сиу в когтях и полетит.
  - А уж та своего не упустит.
  - Точно. Нет, физического вреда она, конечно, не нанесет, а вот поиздеваться вдоволь...
  - Это святое. А мне ее даже немного жаль было. Но, видно, хорошо, что не простила. Подленькая душонка. И куда же СБ смотрела, когда ее в охрану определяли?
  - СБ не смотрела. Это был выбор отца - семья то прекрасная, старшие её братья и сестра очень порядочные, родители - очень достойные драконы.
  - И как её семья восприняла приговор?
  - Родители ее в посольстве, а вот старший брат присутствовал на суде. Согласился с приговором. Она и в детстве отличалась не слишком благородными поступками. Надеялись, что поумнеет.
  - О, Эмкару привели! Идем вперед. Сейчас наш выход, - Рон дернул Алину за рукав и стал дракончиком. Девушка, не раздумывая, порысила за братом.
  Два маленьких дракончика остановились в нескольких метрах от двух сидящих драконов и стоящей рядом с ними девушки. Рон чуть притормозил и Алинка оказалась чуть впереди. Неожиданно для всех, следом притопали еще несколько драконьих детишек, приблизительно такого же возраста.
  Драконы узнали принцессу и склонили головы. Эмкара встретилась взглядом с драконочкой и опустилась на колени. С минуту Алина молча стояла перед ней, потом развернулась и спокойно потопала к стоящему у дверей Дару.
  Рон, сопровождавший сестру, скосил глаз на приготовившихся к взлету драконов и загреб лапой, как кот в лотке. От стоящих поодаль зрителей донеслись смешки - его детскую выходку оценили по достоинству. Малышня дружно вывалила раздвоенные язычки и весёлое 'бе-бе-бе!' разнеслось над площадью. Еще бы - взрослый дракон обидел кроху высотой пол метра над землей. Вот малыши по своему и отомстили за подружку.
  - Отправляйтесь! - скомандовал Повелитель, и лиловая драконица сгребла лапой девушку. Её терракотового цвета напарник взмахнул крыльями и первый оторвался от земли, следом поднялась Сиу с живым грузом.
   - Не слишком ли?..
  - Ну что ты, сестрёнка, в самый раз. Тем более, что детишек никто не учил этому - они сами, от чистого сердца вступились за тебя. Детки у драконов рождаются очень редко, их любят и оберегают от любых опасностей, причем не только родственники, а любой взрослый. Им и в голову не придет обидеть кроху, да еще и отнять у неё что-либо.
  - Ну я же уже не кроха.
  - А кто? Ты на свою дракошку в зеркало глянь, сравни размеры с... да хоть вон с Даром. Это ты в человеческой ипостаси подросток, да с высоты прожитых лет можешь считать себя взрослой. А так - детский сад, ясельная группа. Поэтому и реакция такая у всех. А если бы обнародовали её притязания, то и приговор не был бы столь мягким. Это я тебе как кронпринц говорю.
  - Что с ней будет дальше?
  - Отнесут в крепость. Будет как и все вылетать на патрулирование. Ничего страшного. У неё хватит времени подумать о своём поведении, а на глупости хватать не будет. Да и другие драконы не предоставят ей такой возможности. Может и поумнеет.
  - Хочется верить, - присоединился к разговору Дар. - Её родственники тоже надеются. Ладно, раз уж мы все здесь, предлагаю пойти проведать свиту наших гостей. Как раз, Алинка, потренируешь ментальную магию. Раз у тебя мало практики, то откуда же опыту взяться?
  
  
  *******
  
  
  - А когда мы повезём усатых-полосатых в хорошие руки пристраивать? - поинтересовалась Алина.
  - Где-то через неделю-дней десять, как получится. Пару деньков еще пусть в стазисе побудут - им там ни жарко ни холодно. Пить-есть тоже не просят. Как раз наши практиканты освободятся и займутся. Я с ректором уже связался, договорился. Животинок нужно будет осмотреть, вылечить, если понадобится, обучить правилам хорошего поведения. Вряд ли на улице кто-нибудь занимался их воспитанием, - Дар, лежащий на спине на диване, повернулся к девушке, сгрёб ее собственническим жестом и подтянул к себе под бок. - Хочешь тоже принять участие?
  - Знаешь, я чувствую за них ответственность. Главное, понимаю, что здесь им будет лучше, чем на Земле: о них будут заботиться, любить, оберегать, у каждого появится семья или любящий хозяин...
  - Но есть 'но'?
  - Конечно. Их вырвали из привычной среды, усыпили, упаковали в мешки и, как картошку переправили в другой мир. Что они почувствуют, когда проснутся?
  - Знаешь, лучше быть любимым, сытым и здоровым в чужом мире, чем голодным, бездомным и больным в родном.
  - С этим согласна полностью.
  - Жаль, конечно, что ваши животные здесь плохо размножаются - одно поколение и всё. Но это практически тоже самое, что на Земле их либо кастрируют и снова отправляют на улицу, либо усыпляют. А здесь все привезенные киски или собачки обретают дом и любящих хозяев. Мы ведь забираем только тех, кто живет на улице. Хотя, возможно, стоит присмотреться и к приютам. Не всё там так уж гладко, как показывают.
  - Тем более, что можно просмотреть их сотрудников ментально. Дай указания ребятам. Пусть проверят ближайшие к ним. Кстати, а куда отправят эту партию?
  - У нас море заявок. Ты же знаешь, что многие женщины хотят иметь дома пушистую мурлыку, дети в восторге от котят. А собака - верный друг и напарник и не только для мужчин. Конечно же, на цепь их никто сажать не будет, тем более что в магическом мире лучше защищают заклинания и артефакты, но чуткий нос и хороший слух никогда лишними не бывают.
  - А ты хочешь себе мурррлы-ыку?
  - А у меня их уже две! Иди-ка сюда, моя кошечка, я тебя гладить буду!
  - А-а-а-а! Не надо! Я щекотки боюсь! Ах ты так?! Шшшшшш! Мрряв!
  - Что, кисуля, хочешь, чтобы тебя пощекотали? Да? Подставляй пузико, будем наслаждаться. А вторую морду усатую я потом пощекочу. Завтра обещал быть.
  
  *******
  
  - Кстати, Рон, забери подарок для Владыки. Да-да, именно этот сверточек, перевязанный голубой ленточкой. Сестрёнка постаралась. Твой отец как-то обмолвился, что ему нравятся лайки. Вот и будет подарок к Дню рождения. Ну и ничего, что через семь месяцев еще, тогда - к прошедшему. Заранее же не поздравляют. Правда сначала придется немного поработать, но для вас дистрофия сетчатки не слишком сложная задача? Псина изумительная - добрая, умная, верная, а вот хозяев людьми не назовешь. Как только Ветер начал слепнуть, его быстренько выставили за ворота особняка. Алинка его уже подшаманила, всё, что нужно было сделала. А вот со зрением пока работать не умеет - ювелирная работа требуется, так что можешь ей показать мастер-класс, практика лишней не бывает. Да, воспоминания о бывших хозяевах убирать не стали, но сильно приглушили. Не стоит заставлять бедолагу страдать. Хотя лучше, чтобы разбудил его Владыка, а заодно пусть и адаптацией займется. Тогда привязка пойдет сразу к хозяину.
  - Спасибо! Отец будет просто счастлив. А почему Ветер?
  - Так его звали раньше. Хотя... изменить его жизнь и оставить прежнее имя... короче, новое имя за вами. Да, и лично от меня - кошаков всех видов он теперь просто обожает. Можешь не благодарить - это бонус счастливому обладателю мохнатого сокровища от 'Дракошка и компания'.
  - Алинка развлекается? - улыбнулся эльф.
  - Ага. Сначала хотела обозвать 'Рога и копыта'. Потом передумала - беспризорные рогато-копытные пока по улицам не шастают. Загадку придумала: что будет, если соединить дракончика и кошку?
  - Дракошка? - хихикнул Рон.
  - Естественно.
  - Ну чего ты хочешь от ребёнка? Развлекается, как умеет. Кстати, когда к нам? Все соскучились, спрашивают.
  - Вот с гостями разберемся и навестим. Сестрёнку дождешься или хочешь отца порадовать?
  - Лучше я сейчас в Лес, а вечерком еще загляну. Как раз и про расследование расскажу.
  - Идёт. Тогда до вечера.
  
  
  *******
  
  
  - Да-а-а-ар! Ты здесь? Чего прячешься? Думаешь, если голову под шкуру спрятал, то всё остальное тоже спрятал? Не-а - не угадал. Не тот размерчик.
  - Что случилось, кошенятка?
  - На наши вкусности напали грызуны.
  - Странно, я знаю только одного грызуну, который регулярно потребляет запасы вкусненького в кладовой.
  - Неправда, я - их не в кладовой потребляю, а в столовой или еще где. А это остальные грызуны, которые тоже фрукты любят. Яблоки закончились. Совсем. Гости-то наши их тоже очень уважают. Сейчас забралась в ящик, а там пусто - даже завалящего яблочка нет. Мышь в шоке.
  - Ну что с тобой будешь делать? Захиреешь ведь без любимых фруктов? А что, бананы, груши, цитрусовые, меренки и другие вкусняшки тебя не устроят пока? А завтра со свежими силами...
  - Так ведь всё слопали!!!
  - Всё? Гм...
  - Рэни, а давай драконом сгоняем за вкусняшками, а? Наберем по-больше яблочек, может уже клубничка есть? Я на ужин шарлотку сделаю, давай?
  - Пронюхала уже, что брат обещал вечером заскочить?
  - Ага! Так что?
  - Ну куда от тебя денешься? Сейчас Грину скажу, чтобы не волновался и слетаем.
  - Здорово. А куда? Что одевать?
  - На Землю, конечно. У нас яблоки не выращивают. Даже у эльфов яблони отказываются нормально плодоносить - только дичка.
  - Вреднюги. А я-то думаю, чего это ты яблоки с Земли таскаешь? А интересно, где можно найти яблоки свежие в феврале?
  - Я как раз хотел тебе предложить посетить одно очень интересное мероприятие. Ежегодно, с первого февраля и весь месяц, в городе Сан-Карлос-де-Барилоче (исп. San Carlos de Bariloche) провинции Рио-Негро Аргентины, расположившийся у подножия Анд, проходит фестиваль яблок. Численность населения города чуть более ста тысяч, а собирается на праздник до четырёхсот тысяч человек.
  - Интересненько. Я так понимаю, что там не только яблоки трескают?
  - Конечно! Кроме большой культурной программы (а там выступают этнические коллективы, эстрадные певцы, юмористы, рок-музыканты, показывают театрализованные представления), можно также вдоволь напробоваться различных блюд из яблок, хорошенько повеселиться, познакомиться с местными достопримечательностями. Ну и, естественно, пополнить наши запасы яблок.
  - Мне уже понравилась твоя идея. А что там можно посмотреть?
  - Лично мне нравится необычный комплекс зданий из зеленого камня с деревянными ставнями и балконами, обрамляющий квадратную площадь с трех сторон, а с северной ее стороны открывается прекрасный вид на озеро Науэль Уапи, окруженное заснеженными вершинами гор.
  В комплекс входит библиотека, музей, муниципалитет, почта, здание полиции и таможни. В общем - все и сразу в одном месте. А заодно можно пообщаться с еще достопримечательностью города - милыми и дружелюбными собачками - сенбернарами, которые с удовольствием с тобой сфотографируются.
  Кстати, в феврале как раз наиболее комфортная температура - поднимается аж до двадцати пяти градусов днём. Но в основном, конечно ниже - утром где-то 10-15 градусов. А вот ночью откровенно холодно. Но ведь нам это не помешает погулять по окрестностям и как следует набраться положительных эмоций?
  - Естественно! Я так понимаю, что ты там всё уже облазил и будешь для нас с Роном лучшим гидом?
  - Не просто лучшим - самым лучшим. Я же с вас еще и денег не возьму. А какое из меня отличное транспортное средство! Тепло, комфортно, быстро, безопасно, бесплатно и любой каприз по вашей просьбе. Хочешь, перечислю, что мы там просто обязаны посмотреть?
  - Давай! А зверики там есть? Мои друзья на серебряную свадьбу ездили в Аргентину и видели самого крошечного оленя в мире - всего около тридцати сантиметров в высоту и меньше метра в длину. И я хочу.
  - Обязательно. Не там, так в нашем заповеднике. Кстати, там живёт и мышиный олень - канчиль - это парнокопытное еще меньше ростом - всего где-то 20-25 сантиметров. А весит - полтора килограмма. Самые крупные особи достигают аж двух с половиной килограммов. Зато они всеядны: лопают насекомых, рыбу, растения, фрукты и даже трупы других животных
  При этом у мышиного оленя рогов нет (как, впрочем, и у всех оленьков). Зато у этих оленей есть клыки, зверюшки мягкие, пушистые и очень милые. Правда, кусаются здорово. Но драконью шкурку им не прогрызть.
  - О, уже хочу! А пока вернемся к нашим баранам - то есть в Аргентину.
  
  
  *******
  
  
  - Привет, Рон!
  - Привет, милая, мы с тобой сегодня еще не виделись. Вот держи - тебе сладкий сюрприз от отца.
  - О! Пироженки с лимиррой и ванильным кремом! Спасибо! Вот их мы с собой и прихватим к чаю. Сначала же ко мне, а потом уже за яблоками? Ребят порадуем. Рон, ты же еще не в курсе.
  - А что такое?
  - У нас чрезвычайное происшествие! Грызуны уничтожили все стратегические запасы яблок в кладовой. Алинка в трансе, - ухмыльнулся Дар.
  - Ну вот, издеваешься, как не стыдно?
  - Так в чём проблема? Сейчас и отправимся, я только отцу сообщу, он тоже яблоки любит. Заодно и в Лесу запасы пополним. А Повелитель в курсе ваших планов?
  - Конечно. Он, кстати, порекомендовал взять с собой охрану. Как оказалось, наши враги достаточно хорошо ориентируются на Земле. Не стоит давать им шанс. Лорд Контеррон решил тряхнуть стороной и еще пара - из личной охраны Повелителя. Лишними не будут. Тем более, так веселее. А на обратном пути заскочим в пару мест, затоваримся экзотикой. Чай не простое событие предстоит.
  - Это какое же? - поинтересовалась Алина, втихаря уминая пирожное.
  - У одной мелкой чешуйчатой через неделю День рождения намечается. Не знаешь, у кого?
  - Ой, точно! Я всё еще теряюсь в наших календарях. Уррра-а-а-а!!! Мои родители приедут!!! Срочно нужно составить меню, подготовить им развлекательную программу, посетить Лес, познакомить с Владыкой и Повелителем и еще много всего.
  - Стоп-стоп-стоп! Подожди! У нас еще ЦЕЛАЯ неделя впереди. Вот на отдыхе всё хорошенько обдумаем, распланируем, запишем и начнем воплощать в жизнь, когда вернемся. А пока не забивай голову.
  - Ну ладно. Так, Рон, беги одевайся в свою комнату. Там ледники, будет холодно. Я собрала тебе вещи, просмотри, если устроит, складывайся. Мы уже собрались. Охрана тоже скоро подойдет. Часа хватит?
  - Конечно! Мне хватит десять минут.
  - Тогда еще поужинаем и вперед. Да, мне наши ребята рекламный проспект переслали из турагентства. Знакомься, что смотреть будем.
  - Так, 'Лос Гласьярес - это национальный парк... с испанского языка переводится как 'ледники', знаменит своей гигантской ледяной шапкой в патагонских Андах, включающей в себя 47 ледников. Самый величественный из них - активный Перито-Морино...', - Рон пробежался по тексту и продолжил, - неплохо для начала, что там дальше?
  'Науэль-Уапи - самый большой и самый первый охраняемый парк Аргентины. Занимает площадь около семи тысяч квадратных километров. Исследователей животного мира приводит сюда жажда увидеть самого маленького оленя в мире - пуду, рост которого всего 30 сантиметров'. У нас в Лесу тоже есть несколько штук. Премилые создания.
  'Озеро Науэль-Уапи - самое большое озеро Аргентины, которое образовалось во время отхода ледников. Науэль-Уапи означает 'Остров ягуара' - так называли его местные индейцы. Мапуче, или люди земли, видимо не назвали себя людьми воды, потому что боялись озера - они верили, что в голубой бездне живет чудище Науэлито', хм, может поищем? Так, '...дайвинг и сплав на байдарках, кайякинг и спортивная рыбалка, романтические прогулки и захватывающие походы - на этом озере каждый найдет развлечение по вкусу', кто бы сомневался? Чтобы мы да не нашли?!
  О, самое интересное! Озеро Трафул это мм... вот '...необычное озеро - в нем можно увидеть подводный лес, который состоит из более чем пятидесяти кипарисовых деревьев. Длина озера - 32 километра, ширина достигает трех. Неповторимая по своей красоте и многообразию флора и фауна пресноводного подводного мира. В озере возможно увидеть красивых рыбок, плавающих между ветвями деревьев и живущих между их корнями. Не менее интересными считаются озерные пейзажи, которые можно увидеть со смотровой площадки 102-метровой приозерной скалы', ну нам это не нужно - у нас дракон есть. Всё, одобряю. Я - одеваться. Ждите меня в столовой через четверть часа. На месте разберемся, что там еще интересного есть.
  - Дар, а что ты там про экзотику говорил?
  - Малышка, в жизни всегда должно быть место подвигу. Так вот не мешай мне его совершать.
  - Это ты о чём? Что нипочем не расскажешь? А если я ну о-о-очень попрошу? Точно не расскажешь? Так не честно. Я же спать не буду. Неделю.
  - Ну ладно. В Египте сейчас как раз сезон клубники. Купим, в стазис и в пространственный карман уберем. А здесь достанем. Будешь лопать свежую до самого нового урожая.
  - А что там еще созрело?
  - Аппетит приходит во время еды? Тогда слушай и начинай облизываться - перечисляю: гуава, всевозможные цитрусовые, физалис, финики - это в Египте. В Таиланде: драгонфрут, манго, джекфрут, твоя любимая папайя, ананасы, бананы. В...
  - Хватит, хватит! А то уже вон пол слюной проедать начало. Еще хочу дыни, персики, маракуйю, виноград и...
  - А ты не лопнешь, деточка?
  - Ну так ведь я же не одна всё это есть буду. И вообще, дракошка у меня маленькая, вот и будем ей сладкий стол накрывать. А фрукты - самое оно. Ты же не против?
  - Еще бы я был против. Могу поспорить на головку твоего любимого сыра (нет, ну и кто скажет, что ты не мышь? Мышь - самая настоящая!), что все твои гости заявятся с ягодами и фруктами всех видов, что только возможно достать.
  - А я и спорить не буду. Верю, так и будет. Ну и ножки, куриные, много, жареные на мангале. Какой же праздник без них? И-и-и салатиков. Ладно, идем в столовую. Что-то есть захотелось. Наверняка все уже собрались, да и Рон скоро спустится. Эх, жаль, что еще не День рождения...
  
  
  
  Глава 9.
  
  
  - Представляете, горы, ледник, озеро, рассвет. Солнце встает, небо светлеет, солнце медленно поднимается и его лучи попадают на лёд. Голубой, скорее, лазоревый при дневном свете лед становится... нет, не розовым, даже, а не знаю какое слово будет точнее. Короче - красота сказочная.
  А что творили эти взрослые мудрые чешуйчатые! Не поверите - они находили или организовали (пламя со льдом творит настоящие чудеса!) гладкий лёд, разгонялись, складывали крылья и на животе, носом вперед катились как на санках, а потом в воду бултых.
  - А кто первый начал и показал нам пример? - добродушно подколол девушку Рон. - Тем более, что на спине не покатаешься - гребень мешает.
  - Ну я же не специально - просто поскользнулась, шлёпнулась и скатилась с горки прямо в воду.
  - Я и не говорю, что специально, но ведь здорово же? Тебе ведь понравилось?
  - Еще бы. Мы так с горки в детстве на фанерке катались, было очень весело, даже без озера. А тут летишь быстро-быстро, потом плюх в воду, а там уже кто-нибудь ждет. В основном, конечно Дар меня ловил - подставит хвост как трамплин, так я несколько раз снова в воздух взлетала - здорово!
  - А как же ты опять на эту 'горку' попадала, раз дракошка пока пешеходная? - поинтересовался папа.
  - А Дар меня лапкой 'грёб' или зубками 'цап', потом крылышками '...бяк-бяк-бяк-бяк', а-а-а-а они всё время меня щекочут зззллодеюшечки. Фух, короче - каталась я, а саночки возил Даррчик. Ага. А еще они в мячик играли, только за неимением мячика они меня вверх подбрасывали и ловили по-очереди.
  - А ты вопила так, что я боялся - все айсберги потонут или ледник досрочно сползет, причём весь и сразу.
  -Не преувеличивай, Рэни! Я же пугалась. Первые раз двадцать. Потом привыкла, но если визжать, то интереснее. Ладно, я дальше буду рассказывать. Мы как рассвет встретили, полетали, рассмотрели все как следует, потом решили посетить город Сан-Карлос-де-Барилоче ( провинция Рио-Негро - это самый центр Аргентины, горы - Анды- тянутся вдоль материка, а город расположен у их подножия), полюбовались на местные достопримечательности, кстати, я всё интересное сняла на камеру, давайте после обеда все вместе посмотрим?
  - Конечно, с большим удовольствием, - кивнул отец.
  - А купающаяся дракошка там есть? - заинтересовалась мама.
  - Увы! Мв катались под невидимостью, чтобы не радовать туристов и спутники. У них там свой музей динозавров есть, вот пусть на них и любуются, правда же?
  - Точно! Хотя пара снимков у нас есть.
  - И-и-и-и!!! Рончик, я тебя обожаю!!! - девушка кинулась на шею брату, большой кошкой устроившемуся в кресле и немного его потискала. Шершавый язык прошелся по щеке Алины, потом мощная лапа легко придавила руку девушки к мягкому подлокотнику.
  - Садись рядышком и рассказывай, а то мы так до новой зимы будем мучить родителей. Им же любопытно.
  - Ладно. Сейчас мы просто расскажем, а потом по ходу уже будем комментировать. Посмотрели мы их знаменитый Муниципалитет и всё, что входит в комплект. Потом решили прошвырнуться по окрестностям, поглазеть и перекусить. Нашли симпатичное кафе, где я...
  - Зверски уничтожила огромную форель, причем в гордом одиночестве. Я, как опытный путешественник, - улыбнулся Даррэн, - предложил всем заказать разные блюда, а потом поделиться. Так проще попробовать сразу много всего разного. Мы договорились с хозяевами, заказали и рыбу, и мясо, и другие морепродукты, а также овощи, фрукты и вкуснейшие десерты, свежие соки и, конечно же, аргентинские вина. Далеко не рядовые, надо отметить. Нам сдвинули два столика и натащили вкусностей на футбольную команду. Прямо на огромных блюдах. Официанты, по-моему, до конца так и не поверили, что мы всё это съедим.
  - Еще бы! Там такие куски мяса, что уже после одного стэйка мало кто согласился бы трескать запеченную на углях форель и еще кучу всего. А вот наша дракошка - я не оговорился. Алинка попросила наложить на неё иллюзию, выбрала место в уголке, чтобы официанты не могли зацепиться за ее хвост, села на стул, лапки на стол и только руководила - что ей положить на ее персональный подносик. Судя по размерам - это точно не тарелка. Так вот начала она с пожирания свежеприготовленного врага. Да-да, вы не ослышались, именно врага. Из путеводителя мы вынесли твёрдое желание порыбачить. Ну не сидеть же с удочкой. Драконом же рыбачить удобнее, правда? Пока мы решали, кто занырнет первым, Алинка умудрилась навернуться в озеро, решила поплавать и вот там ей в хвост вцепилась форель призового размера - более четырнадцати килограмм. Ребенок такой подставы не ожидал - кончик хвоста у нее чувствительный - завопил изо всех сил. Мы перепугались, что ее там доедают и все в озеро попрыгали. Её вместе с рыбиной из воды вытянули, пожалели, успокоили, а рыбу... ну не бросать же её обратно?
  - Ну да. Рон сделал хитрый такой подвес - рыбину на него закрепили и в кафе оттащили. Заплатили хозяевам и мне её приготовили. И я её СЛОПАЛА. Воть! Всю и сразу. Не могла же я её есть по частям, пришлось драконом обедать. Будет знать, как обижать маленькую меня.
  - Вкусно было? - мягко поинтересовался Владислав, погладив дочь по руке.
  - Ммрррррням, очень.
  - Вот и хорошо.
  - А потом наша деточка слегка передохнула, минут пять - всего-то пару калебасов матэ и приступила к остальным блюдам.
  - Огласите весь список, пожалуйста. Мы не записываем, но внимательно послушаем.
  - Ой, я и сама с удовольствием послушаю. Еще раз удовольствие получу. Давай, Дар.
  - Даю. Значит после матэ малышка нагуляла аппетит и решила попробовать столько, сколько в нее влезет. И в неё влезло, потом было утрамбовано, придавлено, запито:
  1. Овощной салат по-перуански.
  2. Салат с утиной грудкой по-бразильски.
  3. Перуанский суп с креветками.
  4. Итапоа - бразильский крабовый пудинг.
  5.Филе-миньон под соусом 'мустардо'.
  6. Небольшой - грамм 600 - говяжий стэйк с овощами.
  Потом был небольшой, минут на десять перерыв, задумчивое созерцание соседских тарелок, и...
  7. Свинина с ананасом и черносливом по-доминикански.
  8. Ампанада - это такие бразильские пирожки с говядиной и виноградом.
  9. Снова матэ.
  10. Мусс из маракуйи - две порции.
  11. Большой фруктовый салат из всех видов фруктов и ягод, что были на кухне, только не в маленькой половинке ананаса, а в нормальном таком салатнике...
  Розовое вино закончилось, маленькая обжорка перешла на красное, тоже, надо сказать, замечательное, заодно затребовала литр охлажденного зеленого чая в графинчике, тщательно промочила им все ранее проглоченное и решила пройтись по меню еще раз. Более чем удивленная хозяйка кафе лично принесла мороженое с ликером, орешками, кусочками фруктов и тертым шоколадом и наблюдала за его вдумчивым смакованием. Хорошо, что кроме нас и персонала, в зале больше никого не оказалось. Народ мог бы не пережить.
  - Неужели... я... это... всё... съела?!
  - А ты сомневаешься?
  - Я вам верю. Ну могу я хоть изредка нормально поесть?
  - Хочешь сказать, что до этого или после ты голодала? М-да..., - задумчиво поинтересовался Рон.
  - Ну не то чтобы голодала...но у меня был стресс, много стрессов. И вода холодная.
  - Я так понимаю, что чадушко накушалось? - уточнил Владислав серьезно, но глаза его смеялись.
  - Ну, она, конечно, не лопнула, хотя мы все этого опасались и даже были предложения спасать ребенка. Но Рон нас успокоил, что как только пища перестанет проваливаться в пищевод, аппетит тоже закончится. В крайнем случае, он, как целитель, всегда сможет ей помочь. И, что такой праздник живота и торжество победителя бывают редко, мешать не стоит. Нам оставалось только согласиться. На закуску выхлебав литр нектара папайи, дракошка заявила, что она, наконец-то, наелась и мы можем идти.
  - Вот видишь, дорогая, а ты мне не верила. Просто в двух- трехлетнем возрасте нашего ребёнка невозможно было заставить покушать и супруга беспокоилась, что дочка так и не научится нормально питаться. Прости, что перебил, продолжай, пожалуйста, Дар.
  - На закуску было 'Ик!' и сообщение, что идти она, кажется, не может. Пришлось наложить полную иллюзию, взять это прожорливое сокровище на руки и уже таким образом перемещать её по городу. - Рон посмотрел на родителей. - Не мог же я не помочь сестренке переварить свою добычу с комфортом? Потом мы часик 'погуляли' на ручках, посетили магазин шоколада 'Матушка', пооблизывались, выклянчили в общей сложности два кило шоколада разного вида, вспомнили, что в двух кварталах от главной площади, прямо на углу Bartolome Mitre и Dr. John O`Connor кое-кто заметил чудесный маленький магазинчик вкусняшек. Причем, не зная испанского, прочитать название она не могла, зато хорошо запомнила дорогу. Да и нос, видимо, помогал. Еще пару пакетов булочек, плюшек и другой разнообразной выпечки были нагружены на нашу охрану, после чего мы перебазировались в небольшую деревенскую гостиницу в нескольких километрах от города. Вечером, после короткого отдыха, мы полюбовались на выступление местного этнического коллектива, послушали их песни, поболели за исполнителей-любителей аргентинского танго и, наконец, добрались до кроватей.
  
  - Следующий день начался с чаепития и встречи с посредником по закупке яблок. - подключился Дар. - Мне уже приходилось пользоваться услугами сеньора Альберто и я не разочарован. В течение часа вопрос был улажен - какие яблоки, сколько, почём, место их хранения - любой каприз за наши деньги. Через час мы уже топали в магазинчик, торгующий одеждой и другими полезными вещами из шерсти альпаки. Очень милая животинка, надо сказать. Алинка умудрилась уболтать хозяина небольшой фермы и перезнакомилась со всем его стадом. И, что интересно, ни одна лама не захотела в неё плюнуть.
  - Ой, они такие славные, ресницы - длиннющие, мордочки плюшевые, сами шерстяные и характер прекрасный - милейшие создания. Я там парочку затискала.
  - Кто бы сомневался, - усмехнулся Дар. - Много бы ты настискалась этих 'милых' созданий, если бы не наша с Роном ментальная поддержка.
  - Думаешь?
  - Уверен. Хочешь почитать об их 'милом' характере?
  - Не-не-не! Не сегодня. Тогда давайте просто дарить подарки. Пап, мам - это вам. Начнем с самого приятного. Вот вам теплые меховые тапочки, чтобы ноги не мёрзли. Это - плед - с ним будет вдвойне приятно качаться в кресле-качалке холодным зимним или осенним вечером. Вот этот теплый, но достаточно строгий и консервативный жилет из шерсти альпаки вполне можно надеть и под деловой костюм. Вот этот коврик можно постелить в вашей спальне. И, наконец, самое интересное. Свитера, шарфы и шапочки - будете в них кататься на лыжах. Ну что, угодили?
  - Дочка, у меня нет слов. Спасибо огромное, дорогая, угодила. И вам спасибо, Рон, Дар. - Владислав обнял и поцеловал сначала Алину, а потом и обоих парней. - И подарки прекрасные и сделаны от всего сердца. Обязательно их обновим в ближайшее время.
  - Да, дорогая, подарки чудесные. И, хоть говорят, что дорого внимание, но ценно всё вместе.
  - Боюсь, что в ближайшее время покататься не получится, мы за вами.
  - Как? Куда?..
  - Как это куда? Праздновать День рождения вашей доченьки, конечно. Сможете оформить отпуск на пару недель или понадобится помощь?
  - Смогу. Проект сдан, отдан в работу. Ближайший месяц справятся и без меня.
  - Тогда собирайтесь!
  - Прямо сейчас?
  - Ой, нет! Сейчас мы будем пить чай с разными вкусностями и дарить вам остальные подарки. А собираться начнете с утра. Отправимся после обеда. У Дара еще здесь дела есть. Хорошо?
  - Хорошо, - переглянулись и кивнули родители девушки. - Я тогда с утра сразу оформлю отпуск, а супруга соберет вещи. Только вот сейчас свяжусь с генеральным и заявление отправлю в отдел кадров.
  - А я пока поставлю чайник, Алинка, поможешь накрыть на стол?
  - Уже помогаю. - девушка взяла свою любимую эльфийскую сумку и направилась на кухню. - У меня здесь много интересного есть. И не только съедобного.
  
  *******
  
  
  - Рэни, а так ли уж необходимо мне ехать в школу? Раньше меня вроде как прятали, а сейчас разрекламировали по всем мирам и родам. Я бы и дома хорошо занималась. Уж таких-то учителей и точно там нет.
  - Видишь ли в чем дело. Не спорю, потенциал у тебя огромный. И когда твой Дар раскроется полностью, и плюс к этому - ты им овладеешь в полной мере, то сможешь заниматься с теми 'учителями', что и раньше.
  - Странно, мне прямо услышалось, даже увиделось, как ты взял слово учителя в кавычки.
  - Правильно услышалось. Помнишь наше знакомство? Я объяснил тебе, что погибший маг передал тебе две трети своей силы - часть из нее поместив в перстень, а оставшаяся треть досталась Мраку. Заодно удалось сохранить и его личность, к счастью.
  - Ну и?
  - Так вот, эта заемная сила пробудила твоего дракона и уже твою магию. А заодно наполнила твой Источник. Пока что ты используешь Силу Раена.
  - Но я... вы... на балу... ты же сам... Ничего не понимаю!
  - Подожди. Твоя сила была заблокирована нами сразу же после ритуала. Твой организм еще не готов к такому её количеству и очень высок риск пережечь каналы. А заемную ты можешь брать как из накопителя, потом она спокойно пополняется. Да и кольцо тоже заблокировано. Разве ты не почувствовала разницу?
  - Почувствовала, но думала, что это как у обычных подростков гормоны пляшут, так у меня резерв.
  - В школу поедешь вообще без кольца. А на тебя еще один 'стопор' повесим, чтобы только в крайнем случае ты могла снять блок. А твои способности будут тихо-спокойно развиваться вместе с тобой. К окончанию школы как раз выйдешь на уровень дракона-ровесника. Чтобы тебе было понятнее, давай проведем эксперимент. Вот, например, - дракон выглянул в окно, обвел задумчивым взглядом деревья и из одного из старых гнёзд к нему на ладонь прилетело несколько перышек. - Идём. Магия в твоём исполнении в доме - это плохая идея. Только на полигон. Там защита такая, что весь ковен Владыки может в пьяном виде развлекаться и ничего не случится.
  - А ты, что, видел этих достойных магов в пьяном виде? - заинтересовалась Алина.
  - Пока нет. Но ведь всё возможно в этой жизни. Не так ли?
  - Так ли, так ли, - подтвердила девушка, - и я сама не раз в этом убеждалась.
  На полигоне Грин и пара свободных от дежурства дракона опробовали какое-то пока не знакомое девушке заклинание. Но жажда знаний не помешала им уступить площадку юной испытательницы. Вскоре, ведомые не иначе как интуицией, сюда же собрались и остальные.
  - Давно стоило тебе показать как нужно использовать магию. Пока что ты стреляешь из пушки по мухам, - заметил Грин, сосредоточенно подвешивая перышки в воздухе на расстоянии нескольких метров друг от друга. - Вот смотри. Даррэн, твой выход.
  Дракон словно зацепил одно перышко взглядом и, легко перемещая этот почти невесомый предмет, изобразил в воздухе несколько рун драконьего алфавита.
  Грин повторил это деяние, написав несколько букв на всеобщем.
  - Ну как, попробуешь? - посмотрел маг на Алину.
  - Чувствую здесь какой-то подвох, но рискну, - любопытствующие прекратили перешептываться и с интересом уставились на девушку.
  Надо же, как сложно. Ведь почти ничего не весит, а стоит подхватить перышко магией, как оно осыпается пылью. Через несколько минут опытного материала не осталось.
  - Легче вон тем двухтонным валуном жонглировать, чем этими перьями! - в сердцах рявкнула драконица, подкрепив свои слова делом и поочередно подкинув в воздух несколько каменных блоков, приготовленных для укрепления стены конюшни. Вы поэтому не давали мне лечить глаза того милого песика, что придарили Владыке?
  - Поняла?
  - Эх, ювелирная работа пока не для меня.
  - Хорошо, что сама поняла. Даже очень слабый маг хоть раз в жизни может собраться с силами и выложиться полностью, даже если перегорит. Но очень сложно бывает сильному магу использовать о-о-очень маленький, с волосинку, ручеек своей Силы. Вот в этой школе вместе с другими детьми ты и будешь практиковаться. А заодно прекрасно проведешь время. Ведь многое из программы ты уже знаешь и умеешь. Остается практика и 'школьные годы чудесные...', а заодно...
  - Шалости, проказы, сюрпризы, каникулы, - согласно закивал головой Рон, появившийся из-за спины Даррэна.
  - Братишка, ты что такой радостный? Тоже хочешь показать класс по правописанию?
  - Класс я потом покажу, только не перышками, а кое-чем более интересным, а вот повеселить вас могу уже сейчас.
  - Ну-ну, не томи.
  - Вы же помните, что в Лесу сейчас гостит Верховный вождь Оркского Царства Ырмрук с любимой супругой и наследницей?
  - А как же, знакомились. А чего долго то так? Вроде собирались домой еще на той неделе.
  - Так жена его родила раньше времени. Вот и решили дать младенцу окрепнуть. Всё таки первый мальчик после семи дочерей, трех жен и двадцати лет стараний. Вот и трясутся все над ним, хоть и будущий воин, да и совершенно здоров. Чего не скажешь о его папаше. То, как он коршуном вьётся над ребенком заставляет задуматься о его душевном... мм... равновесии. Одним словом, поят и обмывают младенца водой из священного источника.
  - Доволен, наверное?
  - Не то слово - счастлив. А больше всех, по-моему, счастлива бывшая наследница. Наконец она перестанет чувствовать себя молодым орком на испытании будущих воинов. Отец с дедом ей жизни не давали с двух лет. И вот представьте, гуляют счастливые родители, старшая сестра и младенец в саду, солнечные ванны принимают и тут видят, как Владыка ведет своё мохнатое сокровище к Источнику - глазки промыть. Как раз прошла декада и можно уже снять повязку. Гости, конечно же, заинтересовались и следом. Отец тоже оказался не против зрителей и тут звезды сошлись. Стоило этому мохнатому чуду прозреть и встретиться взглядом с высоким гостем, как они запечатлели друг друга.
  - Что?! Короче!
  - Короче, не т больше у Владыки лайки. Зато она есть у орка. Вы бы видели, как вождь своими лапищами подхватил этот мохнатый клубок счастья... как котенка - по размерам сопоставимы. Зато Ырмруку теперь умываться не надо - язык Могучего всегда к его услугам. Там любовь с первого взгляда и до погребального костра. И обе родственницы приобщились. Даже кроху умудрился лизнуть пару раз.
  - Как чувствовала, что придется искать папочке номер три новый подарок, созвонилась с заводчиками, когда отводили родителей домой. Перед нашим появлением щеночки родились. Через пару недель, пойдем выбирать вместе с будущим хозяином, чтоб уже наверняка, - под дружное хихиканье сообщила Алина.
  - Погоди, а почему номер три? - заинтересовался Рон.
  - Я тебе объясню. Первый - Владислав, затем Повелитель - спрятал под своё крылышко и воспитывает, ну а третий - Владыка - тоже дочерью признал. У кого гарем из жен или мужей, а наша дракошка хорошо устроилась - обзавелась еще двумя отцами и теперь вьет веревки из всех.
  - Главное, чтобы муж один был, а отцов много не бывает. Тем более - таких.
  - Это точно. А полетели на наше озеро? И вообще, я по глэйдам соскучилась. Навестим?
  - Да запросто!
  
  
  
  Для тех, кто ждёт проду.
  Прода от 10.04.2016
  *******
  
  
  - Барон, я пригласил Вас сюда, чтобы рассказать о результатах проверки, проведенной лично мной и специалистами Следственного комитета (да-да, теперь у нас есть и такой), а также Департаментом Дознания Империи.
  - Чем же моя скромная персона заинтересовала Ваше Высочество, что были привлечены специалисты такого уровня?
  - Чем? Вначале необычностью произошедшего. Теперь, если хотите, подробно.
  - Буду Вам очень признателен.
  - Хорошо. Итак. Начнем с... нет, не с начала. С событий, предшествовавший нашей встрече. Попрошу Вас внимательно выслушать мой рассказ, но если по ходу возникнут вопросы у меня, Его Высочества принц Элронда эт Ар`Неоллен или у Вас, то мы все сможем задать их по ходу беседы. Согласны?
  - Конечно, Ваше Высочество. Хотя осталось ли хоть что-то, относящееся к жизни моей или моих близких, что осталось Вам неизвестным?
  - Поверьте, барон, наши следователи расспрашивали Вас не из-за собственного любопытства. Как Вам известно примерно год назад в Империи произошел мятеж с попыткой свергнуть Императорскую фамилию и стать во главе империи. Я не буду раскрывать Вам все дворцовые тайны, объясню только то, как Вы оказались замешаны в эту историю.
  - Я?! Я верой и правдой...
  - Не перебивайте! Вас никто ни в чем не обвиняет. Или Вы бы сейчас сидели не здесь, а в колодках у палача. Итак. Мне доложили, что около моста на границе моих земель и земель Империи, на дороге ведущей в настоящий медвежий угол, затевается убийство. Как Вы понимаете, это не могло меня не заинтересовать. Ладно бы - на имперском тракте, с Имперским же герцогом, наместником одной из провинций или с кем-либо из известных персон собрались разобраться недоброжелатели, но, уж простите, хозяин захудалого баронства вряд ли кому-нибудь нужен, чтобы затевать такую многоходовую комбинацию.
  - Я Вас не понимаю.
  - Поясню. Двадцать лет назад Вы, Сабайон Соровэй и Ваш брат-близнец Артор Соровэй, вышли в отставку и, в благодарность за верную более чем сорокалетнюю службу, получили от Императора два приграничных баронства Эггерт и .Рофор соответственно.
  Младшим из девяти детей графа Соровэй не стоило даже надеяться на выделение хотя бы небольших участков земли во владение. Отец сделал лучшее из того, что мог - дал всем своим детям (и даже четырем дочерям, что не слишком часто встречается среди аристократов), прекрасное разностороннее образование, приняв во внимание, как способности, так и склонности детей, а также и небольшую сумму денег на первичное обзаведение. А дальше всё зависело только от вас самих.
  Ваш брат пошел по военной стезе и, дослужив до звания гранд-майор, вынужден был покинуть службу по состоянию здоровья. Как это часто бывает у близнецов, практически в это же время Вы также получили не опасное, но очень неприятное ранение, делающее дальнейшую Вашу службу в Дипломатическом Корпусе невозможной. Вам предлагали должность в канцелярии, но возможность обзавестись собственными землями и семьёй оказалась более привлекательной. Не могу Вас за это осуждать - это был правильный выбор. И вот, братья встретились в столице, хорошенько залечили раны, оформили в Императорской канцелярии документы на баронства и, попрощавшись с друзьями, разъехались, увозя с собой по красавице-жене Леди Амариллис Сибил Эггерт (в девичестве - баронесса Полиньон) и Леди Мирей Рофор - младшую дочь барона Нирея. Через год у брата родился сын, а еще через три - у вас родилась дочь - леди Эмма Интерис Эггерт.
  
  
  
  
  
  Проверьте свои оценки! Ваша еще здесь или её уже съели? А обновить - слабо?
  
  Музяшкины любят читать коммы и получать высокие оценки. И автор с ними. Позитиффчик приветствуется!!!
  
Оценка: 7.75*15  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  А.Каменистый "Существование" (Боевая фантастика) | | Ю.Уленгов "Путь в Альвиору Черновик" (ЛитРПГ) | | Ю.Бум "Я не парень!" (Любовное фэнтези) | | AlicKa "Алисандра" (Любовное фэнтези) | | Э.Тарс "Мрачность +1" (ЛитРПГ) | | У.Соболева "Легенды о проклятых-1. Безликий" (Любовное фэнтези) | | П.Коршунов "Галактика онлайн (том 2)" (ЛитРПГ) | | А.Каменистый "S - T - I - K - S. Цвет ее глаз" (Постапокалипсис) | | В.Старский ""Академия" Трансформация 3" (ЛитРПГ) | | Ю.Риа "Проданная чернокнижнику" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
А.Гулевич "Император поневоле" П.Керлис "Антилия.Полное попадание" Е.Сафонова "Лунный ветер" С.Бакшеев "Чужими руками"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"