Наталья Мороз: другие произведения.

Темными тропами

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Издавай на SelfPub

Читай и публикуй на Author.Today
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Я потеряла все. И крылья и брата. Стала тьмой. Но не стала зверем. Пробыв половину жизни под землей, в царстве мертвых, а затем вернувшись на поверхность, я столкнулась с гораздо более опасным миром... миром людей.

  Глава 1
  
   Я оцепенела. Застыла, увидев на тропе патрульных всадников. Бронированные наездники уверенно правили своими сильными лошадьми, выведенными в военных целях. Я отмерла, вовремя сообразив, что мое лицо покрытое маской вызовет подозрения, быстро сняла кожаную накладку и спрятала ее в сумку. Так было безопаснее, во всяком случае, меня примут за человека, а не за лазутчика вражеского клана.
   Как только они приблизились, поклонилась тем самым поклоном, что был принят у людей - вежливо и церемонно.
  - Приветствую вас, господа. Как ваша служба? Надеюсь, дикий зверь и враг не докучают, - заговорила, моля небеса, чтобы глаза ничего не выдали. А выдавать было что. Например: тьму, которая притаилась за бархатом черных ресниц, выжидая случая вырваться на свободу. Любой малейший раздражитель - и всем конец.
  Улыбаюсь. Продолжаю создавать видимость простодушия, хотя знаю, что улыбаться не стоит по той самой причине, что не умею растягивать губы как человек. Выходит неестественно и натянуто, словно мое лицо недавно перенесло тяжелую, выматывающую болезнь. Парализация мышц - это трагичный исход. Необратимый.
  Видимо они тоже это заметили, так как внимательно стали осматривать с ног до головы. Под их испытующим взглядом приказываю себе следить за каждым своим движением, за каждым своим вздохом. Знаю, что бывает, стоит мне выйти из себя.
  - Поздновато для прогулок. Солнце садится. Не боишься идти по лесу ночью?
  Верно, ночью люди спят. Я еще ни разу не видела, чтобы караваны, пересекающие гущи, продолжали путь в темное время суток, обычно обозы останавливаются на стоянку, пережидают, а затем снова отправляются в дорогу. Тоже самое и с одиночками. Ночь - время отдыха.
  - Боюсь, сэр, - покорно согласилась, межуясь на месте как обычный застенчивый подросток. Худенькое телосложение создавало образ не оформившегося пацана, а красивое лицо, просто говорило о мое природном везение. Стражи порядка видели перед собой красивого мальчика, не более того, то что я противоположного пола мог догадаться исключительно сильный маг, так как я постоянно использовала заклинания маскировки и прятала свою сущность за надежной человеческой личиной.
  - Куда идешь, заячья ты душа? - поинтересовался всадник справа, широкоплечий, мускулистый, без головного убора, и сделал он это равнодушно, будто ему было все равно, так, спросил чисто из-за сторожевых обязанностей.
  - В деревню.
  - Почему не по главному тракту?
  Не могла же я рассказать суть своего путешествия... Действительно, не убивать же патрульных из-за их святого долга...
  - Мне думается, что там разбойников намного больше, нежели здесь, вот и решил воспользоваться именно этим маршрутом.
  К моему счастью, троица поверила.
  - Ладно, малой, ступай.
  - Смотри по сторонам, - посоветовал до этого молчавший мужик лет так сорока.
  Я кивнула. Поправила ремешок сумки и пошла по обочине, топча жухлую листву, хрустевшую под подошвами моих стоптанных сапог, чувствуя, как один из смертных до сих пор смотрит мне в спину.
  - Да, кстати, - вдруг окликнул бугай с копной жестких черных волос всклоченных как после сна, - в миле отсюда постоялый двор, дешевый. Не наскребешь денег - выспишься в конюшне, хозяин разрешит.
  - Спасибо, - поблагодарила я, делая очередной церемонный поклон. Патруль отправился к озеру. Я прибавила шаг.
  С наступлением первых сумерек, маска вернулась на свое законное место. Без нее мне было не привычно, не комфортно, я чувствовала себя обнаженной. Несмотря на то, что магия скрывало мое тело, она не могла кардинально изменить черты лица, да и дома я с ней не расставалась. Там тоже не знали, что я не парень.
  - Эй, мальчуган, подсоби.
  Старичок, хлопотавший у телеги с отвалившимся колесом, завидев мою фигуру, махнул рукой. Я приостановилась и подумала: стоит оно того или не стоит. Набросила капюшон, дабы скрыть лицо, вряд ли бедолаге понравится помощник экипированный, как вор. Прошептала самый простейший заговор для отвода глаз, после которого обычные люди не обладающие и частичкой магии не могли видеть того, что я не желала, чтобы они видели; конкретно - это мое лицо. И подошла.
  - Старая развалина решила меня в могилу свести, - выругался деревенский, покряхтывая на земле. - Смотри, совсем сломалось, а я еще не давеча чинил!
  - Чем я могу вам помочь? - поинтересовалась. И заметила, как мужик вздрогнул.
  Ну, да, говорить нужно по-другому - не как благородный, а как голодранец. Иногда я все путаю.
  - Я это... помогу. - Присела на корточки и осмотрела поломку. - У вас дедуля, как пить дать, проблемы. Но починить, не боитесь, можно.
  - Это как? Инструмента то нет! - сказал он пытаясь меня рассмотреть, при этом беспомощно щурясь. Заговор работал.
   Я успокоилась.
  - А я ловкий, - руки сами собой коснулись колеса - ступица была повреждена и без магии ее не исправить. - Вот так. - Прошлась пальцами по дереву, и оно стало теплым. - Чуток приподымайте.
  Старик приподнял ось и я не чувствуя особой тяжести легко вернула колесо на законное место. Закрепила.
  - Готово.
  Старче вылез из-под днища, отряхнулся и, не веря своим глазам, уставился на свое целехонькое транспортное средство. Я с превеликим облегчением вздохнула, когда пальцы перестало жечь, сила спокойно задремала, не напугав при этом случайного свидетеля. Кажется, он ничего и не заметил.
  - Ах, Божички ты мой! Чудо! Ты только глядь, как стоит!
  - Крепко, - подтвердила я, постучав носком сапога по ободу. - Лет сто прослужит.
  - Дык, не прожить столько, - улыбнулся дедуля. - Залезай, подкину помощничка-та.
  Мы ехали в темноте. Дед сказал, что он местный и знает путь до дома как пять своих пальцев, не заблудимся. Устроившись позади, я краем уха слушала болтовню старика, в основном он рассказывал про деревню, про бабку ненаглядную и про детей. Восторженный и окрыленный успехом ремонта, он не обращал внимание на изменения в настроении мелкого путешественника. А я притихла, прислушивалась к лесу. Могильным холодом тянула откуда-то с запада.
  - Стало быть, ты чудак. - Он растянул губы в понимающей усмешке. Скользнул взглядом по дорожному плащу в некоторых местах дранному. - Видать кочуешь давнехонько.
  Я ответила не сразу. Напряглась. К сожалению, с простолюдинами нужно держать ухо в остро, они за версту чуют благородную кровь, а своих распознают без усилий. Спускаясь в мир смертных, я старалась одеваться как можно более неприметно: бедно и убого, а оружие прятала тщательно, чтобы не показать насколько оно у меня необычное - совершенно не человеческое. И поэтому дорожный плащ являлся неким отвлекающим маневром, но в данный момент - он настораживал старика.
  - Ага. Но я привык.
  - Не уж то безродный?
  - Да, нет, есть у меня родня. К ним и кочую.
  - Далеко отсель?
  Он смотрел на дорогу и погонял лошадь. Утепленный, сытый, бодренький. Не скажешь, что батрак и работяга, приходящий в дом и падающий от усталости на лежанку, скорее земской староста - вожак деревни. Я подумала, что его любопытство праздное, а не надуманное, поэтому ответила:
  - Пару деньков и доберусь.
  - А как звать-то тебя?
  - Мирём.
  - Мирём? - повторил дедок, прищелкивая языком. - Хорошее имя. Наше. - Он обернулся, улыбнулся, показав кривые зубы. - Жаль темень, я бы поглядел на твое лицо. Милашка, не иначе как. - И засмеялся.
  Обмякнув от облегчения, я откинулась на борт - и мы поехали дальше. Сквозь холодный, пробирающий до костей мрак.
  
  Глава 2
  
  Люди часто жалуются на жизнь. Плохо, видите ли, им живется. Кто-то жалуется, что рос в нищете, кто-то без заботы и любви. А кто-то сетует на удачу. У меня все сразу. Так случилось, что моя мать стала изгоем - ее выгнали с небес, когда она была в положении. Причиной изгнанья стали мы - двойняшки, я и брат. По правилам дворца наложница не имела права беременеть без разрешения верховных церемониалов. Ослушавшись, она подвергла себя и нас огромной опасности, и чтобы избежать наказания - выжить - сбежала. Но сбежала не в дальний конец небес, а под землю. Прямиком к мертвецам. Как сейчас помню, мама знала, что делала, не знала лишь одного - как сохранить крылья. Позже, спустя несколько лет она все-таки призналась, что мы не темные, а небесные жители и у нас должно быть белое оперенье. Вот только оно не проклюнулось после родов, а у нее самой перья отпали от нехватки солнца и тепла. Тогда я и брат стали развивать другие необычные способности, а когда началась полноценная война с мертвяками, мама передала нас в руки чернокнижника и велела слушаться только его. Я быстро научилась скрывать свою светлую небесную магию, а после - сократила ее настолько, что мой светлый облик перешел в темный. Я стала тьмой.
  Все хорошее когда-нибудь становится плохим... верно? Смерть она везде одинакова. И брат прекрасно в этом разбирался. Он погиб, не дожив и до совершеннолетия, умер от ядовитого укуса мерзкой твари, пытающейся меня сожрать. За ним последовал чернокнижник, он, как единственный истинный боец, изничтожил сотни противником прежде, чем пал. Мать также боролась до последнего. Но выбралась только я. Как? Не имею представления, помню лишь то, что выкарабкалась из ямы, упала и потеряла сознание. А когда очнулась, увидела людей. Кстати, очень похожих на старика. Но в отличие от дедули - страшно озлобленных и кровожадных. Они схватили меня, посадили в погреб, а затем сопроводили на костер, собираясь жечь как ведьму. Я была слаба и не сопротивлялась.
  До сих пор задаюсь вопросом, почему именно ОН меня спас? Как отец узнал, что я в опасности? Просто взять и спуститься с облака, разгоняя ветер огромными махами белых крыльев - это удел богов. Видимо, он действительно наделен высшей силой. Или могуществом. Во всяком случае, для смертных это точно.
  Распутав путы, повелитель забрал меня домой - на небо. Однако во дворце я не то чтобы успокоилась, наоборот испугалась - все казалось неприветливым и не родным. Дворцы, башни и крепости повергли меня в безумие, я забилась в уголок и кричала до тех пор, пока не сорвала горло. Кто только не пытался поговорить и успокоить. И красивые дамы, благоухающие ароматами клумб. И пожилые дородные старички в причудливых длинных мантиях. Однако я не подпустила к себе сочувствующих. Лишь отец имел власть находиться рядом, но и он был бессилен прекратить ту боль, что рвала меня на части. Тьма плескалась на дне глаз и грозилась затопить тронный зал. Поглотить небо. Однако я справилась. Невероятным усилием воли, но справилась, пришла в себя и, стиснув тесемки, еще крепче завязала их. Прежде чем покинуть дом чернокнижника я забрала маску с собой. И надела, дав зарок, что стану им - второй половинкой - и не позволю никому усомниться в силе характера сына наложницы... изгнанницы. Никогда!
  Отцу пришлось лгать, говорить про страшные, уродливые шрамы, полученные во время защиты от тварей, которые часто забредали в наши владения в надежде чем-нибудь поживиться. Я сказала, что вместе с красотой пострадал разум, поэтому лучше всего было не трогать мое лицо. Оставить его в покое. Небожители, да и сам правитель поверили и перестали требовать невыполнимого. С тех пор утекло немало времени. Порой мне кажется целая вечность.
  А спускаться в средний мир я стала сразу, как только более-менее освоилась наверху. Странно, но меня притягивала земля больше, чем ветер и солнце. Мне хотелось находиться ближе к месту, где остались мои мать и брат. Отправлялась на очередную вылазку, чтобы размяться, всегда вворачивалась к оврагу, где меня нашли, и подолгу смотрела в одну точку, вспоминая иное измерение: темное, опасное... жуткое. Хорошо, что вход запечатался намертво, иначе меня бы здесь уже не было.
  - Пррр...
  Дедуля остановил лошадь. Не я одна почувствовала нечто нехорошее впереди. Туман, который опустился в низины, плыл настолько плотно, что даже он, знаток здешних мест, растерялся и не знал куда и как править.
  - Вот напасть! Как чуял - беды не миновать! Опять поди кикимора болотная суженого ищет. Опостылела, зловредна!
  - Я посмотрю.
  Спрыгнула с телеги и уверенно пошла вперед, прекрасно слыша старика, опасающегося за мою сохранность. По его словам, меня непременно утащит зеленое страшилище, которое обожает юных, невинных малышей. Вот только поправочка, я не юная и не невинная, вполне себе опытная охотница на нечисть.
  Скрывшись из поля зрения старого человека, вытащила металлические кольца 'близняшки', украшенные древними письменами загробного царства. Сам подземный маг наносил руны. Как оказалось он вложил в мое оружие часть своей силы, словно знал, что скоро умрет. Я поняла: это наследие. И была крайне признательна его дару.
  Осмотревшись, резко вскинула голову. Где-то неподалеку кто-то кричал. Идти нужно было вниз по склону, скорее всего до ручья, там, где начинались большие булыжники и выкорчеванные исполинские деревья.
  Быстро сбежав по косогору, помчалась на звук чьих-то стонов. А замерев, ощутила, как в воздухе что-то изменилось. Явно в лесу корчилось от боли живое существо - и оно было ранено. Запах крови я знала лучше любого другого аромата где бы то ни было.
  Вынюхивая направление, добралась до нужного места и притаилась. Люди. Человеческие стервятники. Истекающее кровью существо умудрилось попасться в лапы наемников. И, исходя из ситуации, оно было на грани уничтожения.
  - Я отрежу одно ухо, ты другое. Каждому по трофею.
  - А хвост ты отдашь своей девке? Я по-твоему полный идиот?
  - Хватит ныть. Кто главный? Ты или я?
  - Ты, - с неохотой ответили противным писклявым голосом. - Но я хочу его клыки!
  - Клыки на продажу. Даже не спорь.
  Наемники использовали огонь. Расставив полукругом лампы, они образовали не плохо освященную площадку, в центре которой скулил оборотень. Блохастый не оборонялся, его связали и бросили, изрядно подпортив шкуру.
  Когда он поднял голову и встретил мой пристальный взгляд, я разглядела его лицо. Густые брови заметно темнее очень светлых волос. Глаза по-звериному продолговатые, так глубоко посажены, что я не смогла угадать, какого они цвета. Скулы не как у людей, они у него были другой формы, сложив черты лица воедино получилась слегка вытянутая морда. Все его тело покрывала светлая слипшаяся в крови шерсть.
  Красивый. Однозначно.
  Приложив палец к тому месту на маске, где были губы, велела молчать. Я, бесшумно, подобралась ближе, минуя кусты и деревья и сам ручей, грациозно приземлилась на камень, пнула лампу; та улетела к ногам главаря. Крепче стиснув кольца, протянула как можно агрессивнее:
  - Стоять и не двигаться. Иначе головы с плеч.
  - Чем? Вот этими смешными колесиками?
  Наемники загоготали, думая, что численное преимущество дает им право превосходства. Вынув мечи, два грязных, неопрятных солдата встали в боевую стойку.
  - Ну, давай, бросай, я покажу тебе как надо отбивать детские игрушки.
  Это было сказано крайне самодовольно, с отчетливым пьяным говором. Не моргнув и глазом раскрутила и запустила близняшек. Сорвавшись с пальца, первая красавица проделала крутую траекторию и, обогнув пьянь с другой стороны, резанула по шеи. Вторая сделала все противоположно. У солдата через секунду отвалилась голова.
  - Я предупреждал, - тихо и спокойно.
  Второй взглянув на товарища без головы, открыл рот и завопил, теряя гонор так же стремительно, как мой выпад. Одно резкое движение и последний наемник мертв.
  Отерев оружие от крови, я подошла к добыче.
  - Развяжи, - нетерпеливо прорычал волк, каким-то образом избавившись от кляпа. Мне вдруг подумалось, что до моего появления кое-кто стонал и был готов испустить дух, однако стоило перебить искателей наживы, как пленный ожил. Странная получается картина.
  - Зачем? - Действительно, зачем мне его освобождать? Хотя... Ради проверки протянула руку и сделала вид, что собираюсь потрогать звериное ухо. Он естественно дернулся, зарычал. Ни капли благодарности. Не имея привычки отступать, легонько провела пальцем по его шерстки. По коже прямо искры проскочили. Нет, он точно не полудохлый.
  - Я просто думаю, что, наверное, не стоит спешить. Для начала надо понять, во что именно выльется моя бескорыстная доброта. - Растягивая слова, я гадала, чем бы его припугнуть, чтобы он не кидался. Волки опасны, а перевертыше вдвойне. Мне почему-то не хотелось убивать светловолосого. Но придется, вздумай он напасть.
  - Не хочешь поговорить?
  - Я ранен! Мне нужна помощь!
  Ой, какие мы несчастные...
  - Я обязан тебя жалеть? С какой такой стати?
  Оборотень показал ряд острых зубов, явно надеясь нагнать страху. Мне даже стало смешно. Но признаю: сейчас он больше напоминал хищника, нежели минутой ранее.
  Я оглядела его ноги: на правой было перерезано сухожилье, он определенно какое-то время не сможет нормально ходить. Вторая нога пострадала меньше. Мощная и жилистая. Он мог одним ударом отбросить человека далеко от себя. Интересно, почему он позволил пьяному отребью схватить и скрутить такого молодого, но сильного зверя. Или дело в магии?
  - Ты носишь серебро? - увидела небольшую цепочку вокруг шеи, благодаря свету ламп, поставленных так, чтобы видеть перевертыша, заметила, как кожа вокруг звеньев обрела воспаленный бордовый цвет. Ему наверняка было очень больно.
  Он резко выпустил воздух сквозь стиснутые зубы. И взвыл.
  Вот оно как...
  - Я не знаток вашего племени, но кое-что слышал. Говорят, вы боитесь серебра, оно каким-то образом лишает вас сил. Вижу, это правда.
  - Убери его, - рык.
  Я молча поднялась и посмотрела на корчащегося хищника.
  - Я уберу... но взамен ты дашь слово, что не станешь пытаться меня убить. В противном случае, я засуну серебро тебе в глотку. И ты его проглотишь.
  Оборотень моргнул, давая понять, что согласен.
  Я убрала старое украшение неизвестного владельца, который, надеюсь, не стремился пустить добро в борьбу с перевертышами, которых отчасти считали разновидностью нечисти, думаю, просто так получилось. Зная, любовь солдат грабить первые попавшиеся поселения, была уверена, что украшение попала к ним чисто случайно. Однако они воспользовались им в коростных целях. За что, собственно, и поплатились.
  Волк кое-как встал на ноги. На здоровой проскакал до мертвых солдат и стал, не обращая на меня внимание, шарить по их карманам. Вскоре выудил находку - перстень. Сосредоточенно одел кольцо. Я наблюдала со стороны, уйдя в тень. По правде, я вынудила его дать слова не из чувства страха схлестнуться с мощным зверем, а совсем по другой причине... банально, мне хотелось проверить степень их честности. Насколько можно им доверять.
  - Красивая безделушка, - заметила не громко. Волк вскинулся, приготовившись огрызнуться, и тут увидел, как я снимаю капюшон и выхожу из тени. Его морда вытянулась. Он удивленно рассматривал своего спасителя. Черная кожаная маска выглядела устрашающе, Эвон нарочно сделал ее уродливой, он считал, что тем самым уравнивает шансы между собой и проклятыми тварями, так сказать, делает нас равными. Ему нравилось видеть в глазах монстров оторопь, когда те видели перед собой жуть. До последнего сражения он ее не снимал. А когда умирал у меня на руках, попросил, чтобы я продолжила этот некий своеобразный ритуал. Я пошла дальше - я попросту стала с ней единым целым. Не снимала. Расставалась только в крайних ситуациях, например, когда сталкивалась с вооруженными отрядами местного лорда. Но это было необходимо. И не так опасно, как дома.
  - Кто ты?
  Под маской я оскалилась, показав красивые ровные зубы. Жаль, волк не видит столь прекрасной картины. Было бы чему позавидовать.
  - Сначала ты.
  Он насторожено понюхал воздух. Не знаю, что конкретно он учуял, однако выражение лица изменилось - стало озадаченным и сбитым с толку.
  - Ты здесь один?
  - А какая тебе разница? Заметь, если бы я хотел твоей смерти, ты был бы уже мертв... независимо от количества.
  - Я Грот. - Голос стал ровным. Кажется, он решил довериться. Не до конца, конечно, но этого было вполне достаточно.
  - Значит, тебя хотели разделить на части и продать? Ты так ценен? Меня всегда удивляла коммерция людей. Насколько они алчны и кровожадны.
  - Люди уверены в том, что плоть оборотня исцеляет многие болезни. Отсюда вывод.
  - Как ты им попался?
  - Глупо. Тренировался в лесу, а когда увидел людей, решил спрятаться, но они притащили с собой живого дикого волка и стали над ним издеваться прямо у меня на глазах, резали и пинали. Я не вытерпел и выскочил, хотел проучить ублюдков, но один из них приставил кинжал к горлу животного, и пока я медлил, второй подкрался сзади, а затем накинул цепь. Дальше ты знаешь.
  Я слегка склонила голову на бок, следя за его мордой.
  - А где сейчас животное?
  - Убежал, как только наемники переключились на меня.
  Я хмыкнула. Глянула на его волосатый торс.
  - А ты всегда такой... пушистый, или ты забыл, как оборачиваться в иную ипостась?
  Он непроизвольно рыкнул, взглядом проследил за мной и облизнулся. Ага, голодный. Это придаст беседе некую экстравагантность.
  - Мои вещи не здесь. И я не стану оборачиваться перед тобой... кто бы ты ни был.
  - Я Мирём. Мальчишка.
  Он улыбнулся:
  - Дурацкое имя. Как для мальчика, так и для того, кто им не является.
  Мне впервые стало смешно и я, не удержавшись, расхохоталась. Естественно мой смех получился искаженным из-за помех в виде плотно прилегающей накладки. Но в целом получилось интересно. Я слегка размялась и даже получила массу приятных ощущений... казнь ублюдков принесла благодушие и настроение. А кольца благополучно впитали кровь и зарядились энергией. Значит, смерть снова со мной.
  Как я и предполагала старче не дождавшись возвращения своего нечаянного помощника дал стрекоча и уехал. Любой на его месте поступил точно также, поэтому я глубоко не обиделась, так поморщилась, понимая, что теперь придется идти пешком. Грот пошел своей дорогой. Что ему оставалось? Я не нуждаюсь в попутчиках. Так что, сделав вид, что принимаю благодарность, намекнула волку идти куда-нибудь, но только не со мной.
  И все же... он шел следом, не спеша, наслаждаясь видом прямой спины. Я будто бы споткнулась и ради большего эффекта шикнула, словно боль была реальная. Секунда другая и тело сработало мгновенно - руки молниеносно вынули ножи и бросили их в сторону преследователя. Два острых лезвия угодили в кору, пригвоздив одежду накрепко. Обернувшись, как и ожидала, увидела оборотня в человеческом обличии, он оделся и стал похож на лесника.
  - Кажется, я ясно выразился - не нужно идти за мной.
  Волк вытащил метательные ножи.
  - Я не тупой. Но тебе сперва стоит послушать, что я тебе скажу. - Передал оружие. Я взяла его и прибрала на место - в ножны, под плащ.
  - Ладно. Давай.
  Мы поравнялись и пошли. Удивительно, но хромата его стала незаметной. Неужели сверхрегенерация? Такая сильная?
  - Я знаю куда ты идешь, - вдруг сказал Грот-перевертыш. - И ты сумасшедший.
  Какой приятный комплимент... Пожалуй, только нелюди способны говорить столь приятные вещи. Люди же ограничиваются страхами и злобой. Ненависть - их главное искрометное оружие.
  - И что дальше?
  - Башня куда ты так стремишься - гиблое место. Там смерть.
  - Вот прямо так сразу смерть? - усмехнулась, наслаждаясь темнотой, словно ночная летучая мышь, покинувшая пещеру. Оборотень наоборот выглядел серьезным. Я чуть скосила глаза и еще раз на него взглянула.
  Красивый. По человеческим меркам - бог. Но я видела самцов куда более горячих и знойных. На мой вкус волк вонял шерстью и слишком много рычал, таким образом, реагируя на любые подначки. Его лицо сильно изменилось: глаза стали широкими, золотистыми, лоб чуть ниже, скулы высокими. В общем, похорошел.
  И все же земные существа ни в коей мере не трогали моего черного, черствого сердца.
  - Маг, который там обитает, страшен. Ты можешь решить, что я трус, но, поверь, я говорю правду. Еще ни один охотник за головами не вернулся оттуда живым. Я слышал, как пьяницы болтали, говоря, что чародей пожирает души и от этого становится бессмертным. Его просто невозможно одолеть. Если ты идешь за его сокровищами, советую тебе: поворачивай и возвращайся.
  - И не подумаю. - Вряд ли кому-то под силу изменить мое мнение. Нет. Я должна расправится с Темным, он убил двоих крылатых и забрал их оперенье. Месть - это всего лишь яростное желание отомстить. Однако я полна им под завязку.
  - Как знаешь, - быстро проговорил Грот. Вероятно, понял блохастый, что спорить не стоит.
  - А могу я идти с тобой?
  - Нет, - холодно и категорично. - С тебя спустят шкуру. И тогда черный маг расстелет ее у камина. Ты же не хочешь стать частью роскошного интерьера?
  - Я рискну.
  - Для чего? Тебе тоже нужны сокровища?
  Я сдерживалась как могла, но внутри у меня все вибрировало от раздражения. Все шло не так, как я привыкла, и мне это не нравилось.
  - У него своя огромная лаборатория. Я хочу взять пару зелий.
  - Ты же сказал, что я - труп, если туда сунусь. Хочешь присоединиться? Тебе сегодня было мало? - Нет, это никуда не годилось. Он явно какой-то неправильный волк. Сначала говорит одно, а затем настаивает на другом. И где логика?
  Пробираясь через заросли, я получила пару раз совет не шуметь. Блохастый красуясь передо мной, выбежал вперед, демонстрируя технику мастера: ни одна веточка не сломалась под ним, ни один листочек не хрустнул. Улыбаясь, он еще раз попытался навялиться в напарники.
  - Я думаю, ты без меня не сможешь, - заявил он мне в маску. Нагло и самоуверенно.
  Я застыла.
  - Доводы. Я хочу услышать доводы.
  - Хорошо, - мгновенно он оказался рядом. - Во-первых: я здесь живу и знаю лес. Во-вторых: я несколько лет тому назад был в той самой башни. Тебе не найти лучшего проводника, Мирррём.
  Чертова псина, его рычащая манера излагаться резала мне ухо. Правда, в остальном, было даже интересно.
  - Допустим, ты говоришь правду. И тебе можно верить, что я никогда, собственно, не делаю. Верить незнакомцам слишком опасно. Мама так учила, - прошлась темным взглядом по оборотню, прощупывая его на наличие скрытой магии. Ничего. - Однако, она же научила меня использовать любой подручный материал. Похоже, я просто обязан тобой воспользоваться. Значит, так тому и быть.
  Грот негромко хмыкнул, блеснул темными глазами. Хищник, одним словом.
  Я вдруг поняла, что меня раздражает не только его манера говорить, но и одежда. Короткая коричневая курточка лесничего небрежно наброшена поверх рубахи. Широкие штаны и босые ноги. Прямо-таки деревня стремящаяся выделиться. Никогда не понимала людей, нелюдей, оказывается, понимаю еще меньше.
  
   Глава 3
  Башня показалась через два дня. За это время я много узнала об оборотнях. Ну, во-первых, они не воют на луну и не охотятся на зайцев. Грот лично перевоплощался лишь для того, чтобы побегать - размять мышцы и набрать форму, дабы не заплыть жиром. И во-вторых: в облике волка он никогда не ест других животных.
  - Ненавижу сырое мясо, - признался он, думая о предпочтениях. - Прожаренное - всегда пожалуйста, а вот сырое... фу! Оно жутко вонючее и не съедобное.
  - Говоришь так, будто его ел.
  - Бывало. По первости. Я тогда плохо соображал и прежде чем обратиться, не поужинал.
  - Бедненький.
  - Ну а ты? Что было у тебя такого неординарного в жизни, что сейчас ты выглядишь как... как маньяк недоросток в маске?
  - Во-первых: с моим ростом все в порядке. Это ты, видимо, тщательно пережевывая кишки и кости, вымахал. А во-вторых: маску - не трогать. Прикоснешься хоть мизинцем - отрублю руку по локоть. Не задумываясь. Я тебя предупредил.
  Плотная шапка деревьев-великанов преграждала путь свету. И нам приходилось идти в тени, улавливая сквозные, светлые, искрящиеся просветы. Но скоро и они стали гаснуть.
  - Сколько еще? - спросила, прорываясь через колючие заросли и чувствуя злость. Устала и вымоталась. Без отдыха, все время на ногах. Кольца, мелкие жадины, неохотно делились со мной энергией, которую забрали у двух наемников, усомнившихся в их убийственности. Силой из стали ничего не вытянешь, придется довольствоваться тем, что есть.
  - Вообще-то, мы пришли, - сообщил оборотень, почесываясь. Шерсть у него зудела. Раны зажили, но волосы почему-то продолжали лезть.
  И правда, выбравшись из леса, первое на что упал взгляд - это черная башня под самые облака.
   Подобравшись ближе, я оценила кладь и оглядела основание на наличие ловушек. Вход - кто бы сомневался - отсутствовал. Однако были окна, правда далеко, на третьем уровне и выше.
  - Как попасть внутрь крепости?
  Оборотень, сорвав пару травинок, присел на кочку, понюхал воздух, безбоязненно любуясь сооружением, которое служило сторожем на протяжении веков, но утратило роль, когда ее захватил слуга тьмы.
  - Раньше дверь точно была. По крайней мере, мы с приятелями входили через нее, а не через дыру в крыше.
  - Не заметно, чтобы башню реконструировали. Ты ничего не путаешь? - зыркнула на волка. Доверие повисло на волоске. На тоненькой ниточке.
  Однако перевертыш равнодушно пожал плечами и притих, ковыряясь в зубах. Буквально час назад он пообедал какими-то корешками, проигнорировав лесную живность, которая безбоязненно проскакала в трех шагах от него. Он предложил и мне коричневый сморщенный клубень, мол, бери и ешь, это питательно. Я отказалась. Мне не нужны были калории - питаюсь я энергией или пью кровь. Но последнее - кровь, усваивается намного дольше и сложнее, чем сила. Соответственно, я не притрагиваюсь к еде смертных, испытывая к подобному рациону некую брезгливость и отвращение.
  - Лазать умеешь? - вдруг спросил Грот, с ленцой рассматривая свои слегка загнутые ногти.
  Я вспомнила его звериный облик. Когти с крючья. Острые и крепкие.
  - Умею. Но ты отстанешь. Безнадежно. - Улыбнулась. Но он этого не видел.
  Оборотень, резко всунув голову, удивленно взглянул в проемы маски, думая, что увидит в них бахвальство. Ничего подобного не обнаружив, даже и близко, приподнял уголок рта, в своей излюбленной манере пофырчать.
  - Рвем когти?
  Он кивнул.
  И вот мы уже перепрыгивая через рытвины и ямы, подлетаем к бронированному сооружению - я азартно прыгаю на отвесную стену и цепляюсь к ней как паучок.
  Оборотень гнался следом. Частично трансформировавшись, он взлетел на каменную кладь и яростно стал вскарабкиваться. Вот только ярости ему явно не хватало, чтобы победить. Легко и задорно я миновала то один уровень, то второй, при этом снисходительно поглядывала на хищника, чьи рыки могли разбудить не то что бдительного мага, но и мертвеца, решившего не просыпаться. Шум стоя адский.
  - Ты отстал, - приземлившись в пыльной комнатеи выпрямившись, сухо констатировала факт. -Безнадежно.
  А затем, поправив сумку и чуть распахнув плащ, пошла к двери. В то время как, где-то позади рвано дышал проводник, запыхавшейся в глупой, детской борьбе за призовое место.
  - Шутки кончались. Приготовься. Здесь могут быть ловушки.
  - Слушаюсь, командир, - валяя дурака, отозвался оборотень. Глупая псина.
  Я шла чуть впереди.
  Таиться не было нужды. Любой сильный маг учует живое существо далеко за пределами своих владений. Темный обязательно захочет сначала поговорить, поиграться, а уж потом разделает как цыплят. Это их такая своеобразная особенность. Манера самоуверенного, напыщенного злодейства.
  Поэтому мы не таились.
  Грот шел позади, внимательно осматриваясь, насторожено принюхиваясь к воздуху. Пахло пылью и затхлостью, комнаты не проветривались, полы не мылись, пыль из ковров не выбивалась. Вокруг царил бардак.
  - Маг-то - неряха, - сказала, пробираясь сквозь тенеты и запыленную нагроможденную мебель.
  - Холостяк, - пожал плечами Грот.
  - А я погляжу, ты неплохо разбираешься в личной жизни местного злодея.
  - Просто наслышан. Деревенские шепчутся на каждом углу. Вот и все.
  - И часто ты общаешься с деревенскими?
  - Не очень. Когда становится тоскливо.
  - Тоскливый оборотень... м-да...
  Мы поднялись на самый последний этаж. Шла я спокойно, не нервничая, ощущая заинтересованный взгляд перевертыша. Волк наблюдал за мной: как я двигаюсь, куда смотрю, что трогаю. И ни капли страха. Заподозрить неладное не составило труда. И когда он, на глазах лишаясь половины своего волосяного покрова, перепрыгнул через меня, приземлился у огромного длинного стола с пробирками и другими лабораторными атрибутами, я уже догадалась, - кто он есть на самом деле.
  - Сюрприз! - торжественно заорал маг, что стены слегка дрогнули. Не переставая мерзко хихикать, он взял странный зеленый бутылек, откупорил и отхлебнул. Зелье подействовала - Грот изменился. Произнес, как самый настоящий ребенок: - Татам!
  Молчаливая пауза.
  - Ну?
  - Ну, - равнодушно и холодно.
  - Что значит "ну"? Ты что не удивлен?
  - Не особо.
  Маг скрипнул зубами. Встал грозно. В отличие от внешности волка, этот Грот выглядел менее красивым, но за счет просто невероятных лиловых глаз, нравился мне больше. Чисто эстетически. - Только не говори, что ты догадался сразу... не поверю. Если бы ты знал наверняка, непременно попытался нанести удар еще в лесу. Значит, я все-таки тебя провел, мальчишка.
  Он подошел к стулу, уселся на него и, как мне показалось, с наслаждение надел черные сапоги, выпрямился, подхватил черную меховую накидку с богатым соболиным воротником и накинул ее на довольно таки широкие плечи. И тут я поняла, что ростом он стал еще выше.
  Черт. И почему маги все такие здоровые?
  - А теперь, малыш, поговорим о деле. - В тихом, вкрадчивом голосе уже не было насмешки, глаза застыли лиловой тьмой. - На кого работаешь?
  Я немного подумала, прежде чем ответить:
  - На себя.
  Лже Грот наморщил свой аристократичный нос.
  - Не ври мне, - с расстановкой выговорил он, и не надо было быть семи пядей во лбу, чтобы догадаться: что он мне не верит.
  Тогда я деловито прошлась вдоль стола, нагло разглядывая алхимические приборы. Он не стал препятствовать. Его самоуверенность просто зашкаливала.
  - И так... на кого работаешь? На слабака Тей-Стоу? Или на идиота, Хейфара? - с нажимом. - Может быть ты, Мирём, тайный агент канцелярии напыщенных старых маразматиков, считающих свою власть непоколебимой? Я уверен, что они руководят миссией. Я прав?
  - Ты ошибаешься. - Взяла реторту и покрутила в руке. - Всех тех, кого ты перечислил, я ни одного не знаю.
  От огненного броска плечо нагрелось. Уйдя от столкновения с разрядом злости чародея, я переместилась через стол, не уронив при этом ни одного стеклянного сосуда. Аккуратно поставила реторту.
  - Зря злишься, я говорю как есть.
  - Тогда зачем тебе моя смерть?
  - Из чувства справедливости. К несчастью для тебя, Грот, на твоей совести гибель высших созданий, которые по всем законам мироздания находятся под защитой древних. А древние у нас - это боги. Так вот, - я, вышагивая пальчиками по столу, стала приближаться к чародею-иллюзионисту, - один из них серьезно зол, он считает, что какой-то низший, чересчур подлый интриган, вздумал уничтожать его драгоценные творения. Бог впал в ярость. Он велел одному из своих сыновей разобраться. А тот, соответственно, меня отправил приструнить этого самого типа. Угадай: о ком идет речь?
  Он уставился на меня. Скрестил руки на груди, качнулся на каблуках, давя кривую улыбку...а потом загоготал так, что у меня в ушах зазвенело. Овладев собой, он нагнулся к самому моему лицу. На свету блеснули клыки, которые не исчезли после талантливого перевоплощения.
  - Я знаю, что ты врешь.
  - Да неужели?
  - Представь себе!
  Он сказал это мне в лицо, всматриваясь в каждую кожаную складочку накладки, скользнул глазами по скулам и рту, где не было прорези. Я держалась прямо и думала об одном, чтобы у меня хватило сил не сорваться и не откусить ему голову. Близняшки, уловив мое состояние, нагрелись за спиной и молили, чтобы я напоила руны чародейской кровью - смертью и силой. С трудом удержалась на месте. Еще не время убивать. Пока.
  - Я наверняка знаю, что ты врешь, - продолжал он, - потому что упомянутые тобой боги давным-давно вымерли. Их убила гордыня. Сейчас нет такой силы, что могла бы мне противостоять. Я самый могущественный маг на земле. Без хвастовства. Серьезно. Я самый сильный. И видел, как мои враги один за другим проигрывают, жалкие трусы. Никто не смеет мне угрожать! Особенно ты, мальчишка! Я смотрела на него, понимая, что его тщеславие - последнее, что ему сейчас требуется. Ум, - вот что необходимо в данную минуту. Я ведь не в игры играю. Карать - моя главная профессия. Столько было поединков, судов и охот... жаловаться не приходится. Быть может, я все-таки делаю мир немножечко лучше. Очень хочется в это верить. О большем и просить не приходится. Но такому гаду как он плевать... Плевать в первую очередь на подобных себе. А на остальных плевать в пять раз сильнее.
  - Прежде чем мы сразимся, я задам тебе один единственный вопрос.
  - Какой? Хочешь знать, где твои дружки? Так я с радостью отвечу, - они на стене, - оскалился. - Все.
  Сделав шаг в сторону, показал свой трон, позади которого на крючьях висели крылья и другие добытые им трофеи, коих оказалось достаточно, чтобы без дознания и следствия вынести обвинительный приговор. Он попросту облегчил мне службу.
  Но даже несмотря на это, тяжело было выстоять. Прекрасное оперенье небожителей, покрывающее тело от кончика крыла и до затылочной части, было варварски срезано с кожей, неаккуратно выделано и прикреплено к камню. Отвратно просто. Тошнотворно. Это ж каким больным надо быть, чтобы коллекционировать самых прекрасных созданий в мире... Даже мертвяки поступали с проигравшими гуманно - они их убивали тотчас же. А этот... Я свирепо перевела взгляд на ублюдка.
  - Ну-с, нравится? - Меня колотило от ненависти и отвращения. - Я, конечно, только учусь. Можно сказать, начинающий любитель. Таксидермия, если честно, не мой конек. Я мастер охоты. Знаешь, какое правило я выучил? - он самовлюблено вздернул подбородок. - Не зачем насильно волочь жертву к себе в логово, когда она добровольно хочет здесь оказаться. Просто парадокс, не правда ли?
  - Он наградил меня насмешливым взглядом. - Ты это хотел знать?
  Я мотнула головой, не в силах пока вымолвить и слова.
  - Ладно, - удивился маг, меняясь в лице. - Спрашивай. Я хочу знать, твой вопрос.
  - Книга мертвых... Слышал о такой?
  - Книга? - лицо маго вытянулось, я по-настоящему его удивила, такого он никак не ожидал. - Книга? - еще раз повторил, наверное, подумав, что его подвел слух. И машинально бросил взгляд на книжные полочки вдоль правой стены.
  Я проследила за его взглядом - книг было море. Какая из них нужная, без помощи чародея не разобрать. Если я не заставлю отдать его мне вещь сейчас, в будущем мне придется провести в башни несколько дней, пересматривая каждый корешок. А это совсем не рационально.
  - Да, книга. Я хочу получить ее прямо сейчас.
  - Предлагаешь сделку? - темная бровь мага вздернулась. А ухмылочка стала шире. - Что дашь взамен? Какие у тебя варианты?
  - Честно говоря, вариантом мало. Первый: твоя целая и невредимая шкура. Второй: твоя целая и невредимая шкура. - Я не стала уточнять, что мои слова буквальны: я сдеру с него кожу не повредив.
  Маг весело фыркнул:
  - Захотел провести меня, сопляк? Какое совпадение! Я тоже люблю морочить голову.
  Проговорив эти слова, он напал. Быстро и молниеносно. Выпустил огромный, пульсирующий заряд, целясь в живот, чтобы обездвижить и парализовать. Не тут то было. Магия пружинисто отскочила от моих скрещенных рук как от щита, ушла в сторону и разнесла в щепки стоящие на пути деревянные ящики. Звук оглушил нас. Дальше действовала я. Оставив на десерт близняшек, горячих и готовых убивать, выпустила ножи приправленные тьмой, серебристый металл прямо в полете стал черным, оставляющий после длинный шлейф темной, ядовитой силы. Горн увернулся. Маг опровергая законы физики, грациозно и пластично опустился назад, практически коснувшись плечами пола, а затем также легко выпрямился, даже не вспотев. Зрелище на десять баллов.
  На секунду мы остановились, переглянулись, каждый по-новому оценивая соперника.
  Он первым озвучил мысли вслух:
  - Знал бы, что ты не боишься магию пожирателей, нашел бы для тебя особое заклинание. Хотя, я должен был догадаться... Ты ведь весь в каких-то не понятных чарах. Для чего, кстати, они? Отвод глаз? Защита? Маскировка? Скрываешь что-то?
  Покошачьи двигаясь по кругу, пожала плечами, настороженно следя за руками чародея; они у него самое главное оружие.
  - Секрет.
  Он рассмеялся:
  - Хорошо держишься, Мирём, с достоинством, как воин. Похвально. Правда. Я впечатлен. Однако, малыш, пора заканчивать игру. Снимай уже эту уродскую маску, делающую тебя страшным карликом. Будь паинькой.
  - Обойдешься.
  На этот раз бросок не только сопровождался темной энергией, но и физической атакой. Удары посыпались градом. Схватка набирала обороты, башня стала стонать от боли, словно внутри нее разгорелась сильнейшая, мучительная изжога. Стены задрожали. Мы сражались, так что половина книг вылетела на середину комнаты, а стол лежал перевернутым на куче битого стекла и огромной разноцветной луже вонючих зелий. Маг скрипнул зубами, ему никак не удавалось меня поймать или хотя бы ранить. Признаться, я и сама вспотела, пытаясь притеснить противника. Но даже запыхавшись, пока не трогала кольца. Как только они окажутся у меня на ладонях... коснуться кожи... кто-нибудь обязательно умрет.
  И тут неожиданно мы замерли сблизившись. Он с круглыми глазами и взмахом правой руки, я полуприседе, выкинув ногу в подсечке. За окном громыхнуло. Не сговариваясь, молчком, подбежали к окну и выглянули. Гномья отрыжка, за ним - войско в три сотни людей, решительно настроенных воевать. На крайней случай: снести крепость.
  - Гости? - удивлено ему.
  - Незваные, - отрешенно мне.
  - Прогонишь?
  - Не-а.
  - Почему?
  - Ты слепой? - обвинительно и укоризненно. - Их орда! Я сдохну, если вздумаю тратить силы на каждого отдельного солдата. Три клана! Считай! - Он указал на левый фланг. - Это Тей-Стоу - предводитель болотников. Там, - на середину, - Хейфар, местный младший лорд. А справа... - вдруг он пристально на меня уставился. - Значит, ты действительно не прихвостень совета?
  И пока он размышлял, переваривал информацию, я спросила:
  - За сколько дней реально обратить врага в бегство?
  - Ни за сколько.
  - Ты хочешь сказать, что твоя пресловутая крепость не выдержит вообще никакой осады? Зачем тогда орать на всю округу, что ты самый сильный маг на земле?
  - Я сильный, - огрызнулся, стирая пот со лба. - Но, видишь ли, когда все твои враги объединяются в одну маганенавистную группировку и приводят каждый с собой по огромной армии, жаждущие чародейской крови... это слегка меняет ситуацию.
  Он быстро зашагал взад-вперед, резко поворачиваясь на ходу.
  - Наше счастье, что старые заклинания не до конца стерлись и башня продержится час или около того. Вот же... - Он натянуто, неестественно расхохотался, откинув голову. - Ох, эти чертовы ублюдки, каковы, а?! Сговорились у меня за спиной! А я так пытался натравить их друг на друга, что даже потратил большую часть своих сокровищ!.. Вот тебе и результат! Твари!
  Все еще посмеиваясь, он обернулся и снова встал передо мной.
  - А что будешь делать ты, мальчишка? Думаешь - тебя пощадят?
  - Не знаю... Прежде всего, они будут стараться расправиться с тобой, а что касается меня... поживем, увидим.
  - Даже не надейся! Тей-Стоу и Хейфар не оставляют свидетелей и пленных. Ты труп! Ты это понимаешь?
  Ну, конечно. А как же иначе...
  - Раз мы с тобой оба влипли, предлагаю объединиться и дать бой совместными силами, - немного успокоившись, сказал Грот, вздумавший организовать спонтанное сопротивление.
  Я не ответила, а еще раз взглянула в окно. Несколько сот людей. Разные расы. Они высокие и худые в изящных накидках и вычурных шлемах; другие низкорослые и неопрятно экипированные, как грязные наемники. Очень хотелось осмотреть вблизи третий вид солдат, которые держались позади; за их спинами были перепончатые крылья, а дюжина подобных особей парила в неком отдалении от башни. Гибкие и шустрые существа. А главное неизвестные мне доселе.
  - Кто эти серокожие?
  Он выглянул из башни и побелел.
  - Пожиратели. - Он как будто не поверил своим глазам и снова взглянул в небо. - Страшные твари. Они питаются любой магией. Их очень сложно убить.
  - Ты, кажется, использовал магию пожирателей... это была их магия?
  - Нет. Другая. Ту, которую я использовал, смешанная и в основном построена на некромантии. Я только единожды сталкивался в своей жизни с этими жуткими созданиями, когда прятался от совета в горах. Они живут в пещерах и охотятся ночью. Меня унюхали и чуть не съели.
  - И как ты выкрутился?
  - Тайна. Хотя, знаешь, тебе...
  - Смотри-ка, - перебила, указывая вниз. - Вожаки направляются к нам. Они идут на переговоры.
   Маг исчез в мгновение ока, оставив меня стоять у окна и пялиться на подъезжающий отряд из пяти всадников. Наездники двигались медленно, настороженно осматриваясь. Напряженнее всех выглядел главный, выдающейся вперед как истинный командир. Он поднял руку и велел всем прочим не двигаться. И правильно. Из башни, где не было двери, вышел Грот. Я внимательно проследила, как он миновав укрытие, самоуверенно подошел к краю высохшего рва.
  Ну сколько можно так делать? Выпендриваться! Пустоголовый, ты, маг!
  Такими темпами мне придется самой выпутываться. Однако, я понимала, что против такой громады злых воинов и магов, мне не пробиться. По крайней мере, одной. Я верила, что рано или поздно Темный придумает способ улизнуть из собственной норы живым и не особо покалеченным. Вот только доживет ли он до этого момента или нет... большой вопрос.
  Я навострила уши, пытаясь разобрать о чем говорят обе стороны.
  - О, прошу прошения, уважаемый Хейфар за то, что сжег ваш теремок. Я даже и помыслить не мог, что вы так обидитесь!
  - Я тебя ненавижу, ублюдок! - вскричал мужик за плечами здоровяка шатена. - Ты за все мне ответишь!
  Грот никак не отреагировал на угрозу, самовлюбленный маг продолжил глумиться:
  - А вы, притихший рядышком с этим голосистым маганенавистником, Тей-Стоу... почему молчите? Не желаете предъявить личный счет? Или просто не в состоянии? Ну да, ведь я отрезал вам язык... Простите, запамятовал.
  Этот самый Тей-Стоу яростно дернулся в сторону чародея, горя желание порешить того на мелкие кусочки, но не успел приблизиться, как врезался в невидимую стену и его вместе с лошадью сдуло. Животное испугано задергалась лежа на боку, поднялось - и ускакало прочь, куда глаза глядят. А сам коренастый мужичок, распластавшись на спине, лежал и мычал, хорошо стукнувшись позвоночником о камень.
  - А ха-ха-ха! - Темный громыхнул смеяться, сгибаясь пополам. Его грудной смех разнесся по округе, пугая лесных птиц, будь они еще на ветках, непременно бы вспорхнули и улетели, но так как их давно спугнуло прибывшее войско... ничего подобного не произошло. - Ну ты умора!
  Ему, реально, смешно или у него банальная истерика?
  Наконец отсмеявшись, маг вытер выступившие слезы:
  - Вы не меняетесь, господа. Все так же жалки.
  - Замолчи, Сэтмар, - рявкнул темноволосый - командир мини-отряда. - Это твой последний шанс. Сдавайся - и останешься жив.
  Темный перестал смеяться и стал невероятно серьезным.
  - Такому как ты - никогда.
  - А как начет него?
  Неожиданно посреди поляны появилось серая дымка, она с невероятной скоростью пронеслась над травой и остановилась лишь прямо напротив Грота, миновав магическую стену. Темный вздрогнул и сделал шаг назад. А я, прищурившись, стала вглядываться в неясные очертания облака серого тумана. Стоило ему достичь определенной цели - туман стал четко очерченной фигурой. В ушах у меня вскипела кровь. Я успела отскочить вглубь комнату не пострадав от мощного выплеска энергии странного существа. А когда пришла в себя, кинулась поковать вещи. Пришло время уходить. Заварушка грозилась перерасти во что-то очень и очень нехорошее.
  Бросив в дорожный мешок на ремне пару пузырьков какого-то непонятного зелья, уцелевшего на полке - в целях исследований - сорвала со стены перья небожителей, которые стали добычей мага-любителя-таксидермиста. И бросилась их на пол, собираясь скрутить и прихватить с собой. Как раз в это время в комнату ввалился на загляденье потрепанный чародей. Его дорогая, роскошная мантия стала напоминать нищенские лохмотья, ее словно, изодрала свора голодных волкодавов.
  - Дела плохи! Крайне плохи!
  Это было сказано слегка срывающимся голосом, но внешне он выглядел вполне спокойно. Держал лицо перед мальчишкой? Очень по-мужски.
  - Книга.
   - Проклятые орки! Ты еще смеешь думать о какой-то там дурацкой книге? Парень, включи мозг! Нас сейчас прикончат!
  Взглянула на мечущегося Темного.
  - Мне нужна эта книга.
  Он приоткрыл в изумлении рот с острыми небольшими клыками. Его лицо освещало непонимание и изумление. А лиловые глаза светились светом правдивого замешательства, так что два фиалковых луча пытались сфокусироваться, но никак у них не получалось. Моя холодная жутковатая маска не меняла гримас. Я надежно спряталась за ее постоянством. Как удобно.
  - Книга, - с нажимом. Протянула руку, мол, давай сюда и поскорее.
  Он скривился, а затем обхватил голову руками и зарычал, словно она у него вот-вот взорвется. Прорычавшись, подлетел к одной из полок и достал таки то, что от него требовалось. Я тут же, выхватив фолиант, сунула его в более надежное место, нежели руки чародея, которые на данный момент нервно подрагивали. И вопрошающе посмотрела:
  - Куда?
  - Что куда?
  - Куда бежать? Где выход?
  Гул нарастал, башню стало изрядно трясти и водить из стороны в сторону, но даже в таком полном хаосе я видела, что он меряет пол резкими энергичными шагами, лиловый свет в глазах горит, и они снова стали тьмой.
  - Вот оно! - Он нагло вырвал из моих рук белое оперенье, схватил какой-то препарат.
  - Надевай!
  - Ты сошел сума! - Сказать, что я обомлела, - значит ничего не сказать.
  Он развернулся и, сияя, продемонстрировал темное искусство ученого: выпил зелье, мертвые крылья на нем каким-то чудесным образом ожили и намертво приросли к его спине. Кроткая вспышка окатила его с ног до головы. А через секунду передо мной стоял небожитель-полукровка... собственной персоной.
  - Татам!
  - "Татам" - твое коронное словечко?.. - Меня аж удар хватил. Жуть. Не человек, а монстр какой-то...
  - Делай как я.
  - Нет...
  - Мы вспорхнем и улетим.
  - Как? За окном - твари.
  - Мы будем отбиваться.
  Я покачала головой.
  - Ты... - прошипел чудо-юдо монстр. - Я могу оставить тебя в живых... но на определенных условиях. Тебе решать. Просто подчиняйся мне! Беспрекословно!
  По правде сказать, я не поверила, что он не планирует меня убить, после передряги. Наверняка нападет как только более или менее опасность сойдет на нет.
  - Видишь ли, - продолжал он, - мы в одной лодке, хлюпик. Ты охотишься на меня, я охочусь на тебя, а они охотятся на нас. У каждого на то свои причины, так сказать, сложности. Как впрочем везде и всегда. Однако сейчас другое дело. Другой случай. Мы угодили в волчье дерьмо. По самое не хочу. Поэтому выбираться тоже придется вместе... иначе... - Он понизил голос до угрожающего шепота: - жизнь укоротится в два раза. Надевай! Быстро! Немедленно!
  Это было полным бредом. Маг пытающейся натянуть на несостоявшегося небожителя крылья убитого им крылатого... Абсолютная нелепица.Из спора, мы вышли благодаря серым тварям, ринувшимися в проем окна. Они пробили остатки поля и теперь жаждали пробраться в чародейскую лабораторию, где на данный момент мы вели свои так называемые переговоры.
  - Проклятье! - На скоро запечатав окно невидимой сетью, стремглав выбежали на крышу, подбежали к зубьям карниза и замерли, едва не рухнув с заоблачной высоты. Выдернула из сумки веревку и, не слушая возмущенные вопли мага, привязала себя к его торсу.
  - А теперь, прыгаем!
  - Псих! Я не подниму нас двоих!
  - Поднимешь.
  - Нет! И еще раз: нет!
  Он притопнул ногой, злой как черт.
  - Твари ждать не будут. Чем дольше ты раздумываешь, тем они ближе. Еще несколько минут, и нас сцапают.
  - Черт с тобой! - Слова слетели с губ быстрее, чем я сообразила, что мне говорят. Успей я подготовиться, никогда бы не вцепилась мертвой хваткой в плечи колдуна. Но у меня не было времени. Я со свистом втянула воздух. Момент истины.Он сошел с края и прихватил меня с собой. А дальше падение... полет... и ветер...И мы парим.
 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  А.Хоуп "Тайна Чёрного дракона" (Любовная фантастика) | | А.Анжело "Сандарская академия магии. Carpe Diem." (Любовное фэнтези) | | Н.Романова "За Край" (Любовное фэнтези) | | А.Довлатова "Геомант" (Попаданцы в другие миры) | | В.Чернованова "Александрин. Яд его сердца" (Романтическая проза) | | С.Волкова "Жена навеки (И смерть не разлучит нас...)" (Любовное фэнтези) | | Н.Волгина "Мой секси босс" (Современный любовный роман) | | С.Торубарова "Василиса в стране варваров" (Попаданцы в другие миры) | | П.Флер "Поцелуй василиска" (Попаданцы в другие миры) | | А.Кувайкова "Варвара-краса или Сказочные приключения Кощея" (Современный любовный роман) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
М.Эльденберт "Заклятые супруги.Золотая мгла" Г.Гончарова "Тайяна.Раскрыть крылья" И.Арьяр "Лорды гор.Белое пламя" В.Шихарева "Чертополох.Излом" М.Лазарева "Фрейлина королевской безопасности" С.Бакшеев "Похищение со многими неизвестными" Л.Каури "Золушка вне закона" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на охоте" Б.Вонсович "Эрна Штерн и два ее брака" А.Лис "Маг и его кошка"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"