Науменко Пётр Николаевич: другие произведения.

Сердце бури (3 том)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Peклaмa
Оценка: 6.91*7  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Времени всё меньше, а новых людей в гильдию искать надо.


Пролог.

  
   - Рагналия дочь Игнис. Чёрный дракон. Особого желания поступать в вашу Академию у меня не было. И заводить друзей я тоже не собираюсь. На этом всё, - моя новоиспеченная служанка кратко представилась своим будущим одноклассникам, окинув их брезгливым взглядом.
   Кажется температура в аудитории только что упала на несколько градусов. Понятно, что Рагни не горела желанием с кем-то заводить знакомство, но ведь можно было и не так грубо об этом сообщить.
   Вчера Игнис обговорила все вопросы с ректором. Старикан как-то сумел за один день решить це­лую кучу проблем, связанную с аккредитацией Рагни: ведь драконы не вступали в столь тесный кон­такт с людьми уже много тысяч лет, и в Уставе Академии было несколько нестыковок о вступлении студентов в королевскую армию. Но, в итоге, принцесса черных драконов стала ученицей нашего класса. Игнис настояла на том, чтобы её дочери выделили стипендию только четвёртого класса, даже не смотря на то, что по силе она превосходила многих студентов пятого класса, мотивировав это тем, что Рагни еще соплячка, по меркам драконов, и получать такие деньги ей рановато.
   Самой большой неожиданностью была форма, которую сшили всего за одну ночь. Не знаю, может это осталось у драконов от звериных инстинктов, но одежка была укорочена везде, где только можно. Внешне она напоминала форму факультета ассасинов - чёрная блузка с юбкой до колен. Но на этом сходство и заканчивалось: одежда Рагни имела открытый живот, более глубокое декольте, а так же вырез на спине. Я предположил, что спина остается открытой для того, чтобы можно было распускать крылья. Рукава не были частью платья и начинались чуть выше локтя. На поясе и наплечниках, сде­ланных специально для того, чтобы удерживать мантию, имелись украшения, похожие на зубы дра­кона. И, конечно, мантия узором напоминала чёрную чешую, с изображением головы дракона по сере­дине. На ногах у неё были всё те же чёрные сапожки с серебряным ребристым орнаментом, что наво­дило на мысли о том, что её привычная одежда находится на ней под этой формой.
   Одетая в такую вызывающую форму и не скрывающая чёрных рогов, Рагни, что вполне естест­венно, вызывала интерес у всех учеников, но презрительные леденящие душу взгляды, которыми она одаривала всех в зоне видимости, сводили поток желающих с ней познакомиться людей на нет.
   Теперь я сидел аккурат между двумя принцессами. В воздухе витало напряжение, хотя большую часть времени они делали вид, что сидят в полном одиночестве, но иногда в воздухе витали искры. Ещё с прошлой битвы отношения у принцесс незаладились, и мне приходилось их периодически раз­нимать.
   Итак, наша гильдия была в сложном положении. Первое задание закончилось не очень хорошо, а все полученные деньги ГМ спустила ещё до начала задания. Единственный плюс, если его можно счи­тать таковым, заключался в том, что теперь нас было уже трое. Правда я понятия не имел, где мы най­дем еще двух психов, которые согласятся присоединиться к такой гильдии. Причем желательно, чтобы хоть один из них взял на себя контроль за финансами.
  

Глава 1. Язык древних богов.

   Сегодня вечером Рагни ожидало серьёзное испытание: охранять дом гильдии. Что поделать, оставаться на страже ни мне, ни Катрине не хотелось, да и моя комната наконец-то была отремонтиро­вана.
   За три дня моего отсутствия комнату полностью отремонтировали, причем настолько качественно, что даже следов не осталось. Ремонт влетел в копеечку, но, по крайней мере, теперь пролетающие мимо птицы не могли помешать моему сну.
   Время было около полуночи, и я уже собирался отойти ко сну, кода раздался громкий стук в дверь. На пороге стояла Игнис, одетая в длинное чёрное платье без излишних украшений. Удивительно, но платье идеально сидело по фигуре и доходило практически до пола, а насколько я помню багажа с запасной одеждой короле с собой не брала.
   - Ваше Величество? - не думал, что она придёт так скоро.
   - К чему эти формальности, я ведь говорила, что хочу поговорить с тобой наедине - драконесса грациозно проскользнула в комнату и одарила меня нежной улыбкой, вот только взгляд её был пре­дельно серьёзен.
   Я нервно сглотнул, этот разговор не сулил мне ничего хорошего.
   - Вы хотели спросить про контракт?
   - Ну конечно, ведь язык древних богов это одна из величайших тайн, хранимая древними драконами, - королева драконов проигнорировала кресло, стоявшее у окна, и села на кровать, кокет­ливо закинув ногу на ногу: - Как бы это сказать... Язык древних богов несёт в себе магию творения и каждое его слово суть сила, устанавливающая законы нашего мира. На нём боги-драконы произносили заклинания первородной магии, когда создавали наш мир. К сожалению, даже древние драконы вроде меня не способны творить древнюю магию, даже если знают язык. Похоже боги-драконы создавали нас, заранее планируя, чтобы мы не могли превзойти их по силе. А вот люди другое дело: для меня всегда оставалось загадкой, почему вы способны творить древнюю магию, хотя и не обладаете бес­смертием, - Игнис медленно положила ладонь мне на грудь. - Но для этого они должны знать язык древних драконов, а мы никому не передаём это знание.
   - Вижу Вас не сильно радуют мои познания в этом вопросе? - её взгляд начинал меня пугать.
   - Ага, - кивнула Игнис: - Чтобы не допустить распространения древнего языка повелители драконов, во главе со мной, разделили его на пять частей, и на основе каждой из них создали свой язык. Сейчас каждая раса драконов обладает своим диалектом и лишь немногие знают его полностью. Даже зная слова и символы, не слыша правильной интонации, твои фразы не будут иметь силы - ко­готки на руке драконессы стали понемногу удлиняться: - А теперь вопрос: как ты узнал древний язык, или точнее КТО тебя ему научил? От твоего ответа может зависеть твоя жизнь, - когтистая лапа при­жала меня к кровати и острая боль пронзила мою грудь..
   - Хорошо я всё расскажу, если не будете столь напористой, - нервная дрожь пробежала по моему телу.
   - Ах это, - королева убрала от меня свою руку и отодвинулась к краю кровати: - Сбежать тебе всё равно не удастся, - улыбка сменилась злобной ухмылкой: - по крайней мере, живым.
   Некоторые женщины бывают очень пугающими, но пора было начинать мой рассказ.
   - Я родился в маленькой рыбацкой деревушке Мэйлир, что находится на острове у восточного по­бережья континента. Ну, по крайней мере, я думаю, что там родился. Кто были мои родители и почему они меня бросили - я не знаю. Просто в один прекрасный день меня нашли у дверей местного приюта, - неприятно было рассказывать о своём прошлом "человеку" с которым я был знаком только первый день, но выбора не было: - В селении хорошо относились к сиротам, и поэтому детство моё проходило не так уж и плохо. Хотя даже там я встречал несколько раз несправедливость со стороны дворян.
   - Это всё интересно, но может перейдёшь ближе к делу? - Игнис недоверчиво сузила глаза.
   - Уже собирался, - я нервно сглотнул. - Наша деревня была маленькой, по сравнению с величиной всего острова. В лесах можно было найти древние руины, которые возможно представляли историческую ценность, но жителям о них было ничего неизвестно. Но это было ещё не самое стран­ное. На северном побережье была огромная пещера, которая большую часть года была затоплена, и только в новолуние при отливе в неё был открыт путь по земле. Жителям деревни запрещалось туда заходить, и на это были причины, - я непроизвольно понизил голос: - Каждое новолуние, когда от­крывался вход в пещеру, оттуда раздавались странные звуки, и исходило призрачное свечение. Дерев­енские жители поговаривали о душах людей, что забрели туда в новолуние и не успели выбраться до прилива, поэтому все боялись пещеры.
   - Вот уж не думала, что могила Сефриса пользуется такой дурной славой, - с лёгкой усмешкой пробормотала Игнис.
   - Вы что-то знаете об этом месте?! - удивленно спросил я.
   - Знаю, и может даже расскажу, но это зависит от твоего дальнейшего рассказа, - улыбка на лице королевы не давала расслабиться
   - Тогда я продолжу. В отличие от жителей деревни я был более любознательным, чем пугливым. И однажды я решился попасть в пещеру во время новолуния. Вооружившись факелом, я спустился в пещеру и, спрятав, на всякий случай, верёвку, проследовал внутрь. Как оказалось, внутри был огром­ный зал, часть потолка обвалилась, но стены оставались нетронутыми. На стенах были барельефы, изображавшие картины с невиданными монстрами и драконами, под каждым барельефом были над­писи, сделанные странными закорючками, не похожими ни на один язык людей. Я с интересом изучал картины, когда сзади послышались шаги. Спрятавшись за камнем, я мог разглядеть две женские фи­гуры, одна была чуть меньше второй. Они были укутаны в плащи и ровным шагом проследовали к од­ному из барельефов. Не знаю, что они сделали, но надписи на стене внезапно засияли мягким голубо­ватым светом, а женщины монотонными голосами затянули что-то вроде песни на неизвестном мне языке. То, что снаружи было похоже на завывание призраков, оказалось лишь чтением древних сим­волов, сливавшихся в плавную мелодию.
   - Ай-я-яй подслушивать нехорошо, - Игнис нежно улыбнулась, и кажется даже её жажда крови пошла на убыль: - И ты заговорил с ними?
   - Нет, на этом моя смелость закончилась, - я осторожно приподнялся с кровати, приняв более удобную позу: - Но я смог запомнить их речь насколько смог, и после их ухода попробовал сравнить её с текстом на стене. Похоже они читали именно его, и каждый символ имел своё звучание. Времени изучать его весь у меня не было, начинался прилив, и я постарался как можно быстрее убраться от­туда. Я думал, что если вернусь туда на следующее новолуние, то смогу снова увидеть тех двух деву­шек. Но на следующий месяц туда пришли уже другие люди, один постарше другой помоложе, как и пара девушек в прошлый раз, у них были белые волосы и белые глаза. Вот если бы я ИХ встретил в первый раз, то точно принял бы за привидений и больше там не показался бы. Но самое удивительное то, что они подошли к другому барельефу и начали читать текст с немного изменённой интонацией. После их ухода я сравнил тесты и понял, что хоть часть символов была одинаковой для всех картин, но были и символы уникальные для каждой. И так на следующий месяц пришли уже другие люди, с золотистыми волосами, а потом с красными и потом с синими. А на шестой месяц снова вернулась те две женщины, которых я видел в первый раз. И так повторялось каждый месяц, иногда приходили другие люди, но их цвет волос и количество всегда оставалось постоянным. Я так и не осмелился заго­ворить с кем-нибудь из них. Моей смелости хватило лишь, чтобы срисовать со стены символы и запи­сывать их произношение. Я не знал, что они значат, мог лишь догадываться по изображениям на кар­тинах. Но эта небольшая проказа не давала мне умереть со скуки в нашей маленькой деревушке. Я за­нимался этим последние пять лет, пока не поступил в академию. Наверно эти люди так и приходят туда каждый месяц, но не знаю будет ли у меня ещё шанс туда попасть.
   - Хммм, а ты довольно умён, - в голосе Игнис не чувствовалось враждебности, теперь на её лице была довольная улыбка, похоже угроза моей жизни миновала: - Думаю ты уже понял, что эти "люди" посещавшие вашу деревню на самом деле были драконами. А ты пара, что ты видел в первый раз, были я и Рагни. Как я уже сказала, мы разделили древний язык на пять частей между племенами вели­ких драконов. Чтобы не потерять связь между родами мы написали наши части языка на барельефах описывающих историю великих богов-драконов. И по традиции каждый месяц представители правя­щих родов прилетали в пещеру со своим прямым наследником, чтобы прочесть историю и почтить память предков. Между прочим, эта пещера - могила Сефриса голубого бога-дракона, повелителя мо­рей. Конечно после смерти его тело превратилось в морскую воду, но после той битвы он смертельно раненный выбрал именно это место как последнее пристанище.
   - Прости, наверно я нарушил ваши традиции, своим поведением? Но всё-таки даже если я знаю, как звучит ваш язык, я не совсем понимаю о чём говорят эти фразы.
   - Не переживай об этом. Мы же не предупредили жителей деревни о том, что эта пещера свя­щенна для нас. Просто из-за своей глупой гордыни, подумали, что люди не осмелятся туда спуститься, и даже если придут, то не смогут разобрать нашу речь. Не думала, что найдётся такой смелый и умный парнишка, как ты. Ну и по нашим законам я должна убить тебя и того, кто научил тебя языку, - Игнис выдержала драматическую паузу, а потом мягко улыбнулась: - но тогда мне придётся убить слишком много высокопоставленных драконов, а это будет слишком проблематично. Я рада, что моя дочурка досталась именно тебе.
   - И вас совсем не волнует то, что я человек? - как она может так безответственно к этому относиться.
   - Нисколько! Я не так предвзята, как мои жёлтые собратья, - ехидно улыбнувшись, Игнис придвинулась ко мне поближе: - И я не хочу упускать тебя из виду.
   Игнис щёлкнула меня по лбу, но с учётом её силы я начал терять сознание от этого простого щелчка: "И раз уж я отдаю тебе свою дочь, думаю надо передать тебе и пару важных навыков".
  
   На следующее утро Игнис собралась возвращаться домой, а ректор вышел лично её проводить. Но он был не единственным, кто хотел посмотреть на древнего дракона. Большая часть студентов, что вчера в страхе пряталась по своим комнаткам, сейчас собралась вокруг них, предвкушая незабываемое зрелище. Конечно Игнис не хотела разочаровывать публику. Попрощавшись с ректором и Рагни, она подпрыгнула в воздух, с лёгким свечением превратилась в огромного дракона и взмыла в небеса, под­няв сильнейший порыв ветра на поверхности. Народ ликовал: зрелище и правда было впечатляющим.
   Я проснулся довольно поздно, даже по собственным меркам, но во всём теле чувствовалась усталость. В голове начал всплывать вчерашний разговор с королевой и неожиданно я поймал себя на мысли, что понимаю язык, на котором говорили драконы в пещере на моём родном острове. Не знаю каким способом, но похоже Игнис смирившись с моим знанием, решила передать мне недостающий ключ к пониманию языка. Однако, даже зная язык, не уверен что смогу творить древнюю магию не зная нужных заклинаний.
   В любом случае надо было идти на занятия, ведь сегодня был первый день Рагни в Академии.
  

Глава 2. Первый доброволец.

  
   К сожалению, присутствие в гильдии двух таких красавиц как Рагни и Катрина, никак не помогало с набором новых участников. Их агрессивное поведение привлекало только фанатов предпочитавших наблюдать за ними издалека. С одной стороны хорошо, что в гильдию не будут пытаться пролезть их безумные фанаты, но с другой стороны в конце месяца нас распустят, если не найдём новых участников.
   Уже неделя прошла с окончания первого задания, а к нам не поступило ни одной заявки. Катрина порывалась на свершение великих подвигов, но пока на доске объявлений были только задания, тре­бовавшие внушительного количества времени на их выполнение. Мы не могли этого позволить в сло­жившейся ситуации.
   Я пытался намекнуть девушкам, чтобы они завели хотя бы пару друзей и привели их в гильдию, на что получал только язвительные высказывания со стороны Рагни и возмущённые крики от Кат­рины. Оставалось организовывать всё своими силами.
   В отличие от парней, девушки относились к нашей гильдии с неприязнью, в которую чаще всего переходит женская ревность. Но у меня на примете была одна личность, которая могла присоеди­ниться к нам, если подойти к ней с правильного угла.
  
   Я каждый день продолжал ходить на крышу к своей излюбленной скамеечке, всегда в одно и то же время в надежде снова услышать знакомый голос.
   И наконец спустя неделю я её услышал.
   - Вам не следует так часто прогуливать занятия, вы же сюда каждый день ходите, - донёсся из-за перегородки знакомый робкий голосок.
   - Но по крайней мере, я снова с тобой встретился.
   - Там вы за этим сюда ходили?
   - Ну конечно, за чем же ещё? - надо было её заманить к нам в гильдию любым способом.
   - Хммм, и что же вы от меня хотели? - с интересом поинтересовалась девушка.
   - Хочу для начала проверить свою догадку. Ты же Куронэ Венрес из моего класса? Или я не прав?
   - Аууу Вы уже догадались? А я то надеялась, что, не зная меня в лицо, вы будете ко мне лучше относиться.
   - Но ведь ты уже давно поняла, кто я?
   - С таким то количеством прогулов как у вас, Крито, любой бы догадался.
   - Ха-ха. Как я глупо попался. Ну, в любом случае сиди и не двигайся.
   - А? Что?
   Перекинув через перегородку заранее заготовленную верёвку, я быстро насколько мог, перемах­нул через стенку и оказался с Куронэ лицом к лицу.
   - Привет! Давно не виделись, - Помахав ей рукой с глупым выражением лица, я попытался разрядить атмосферу.
   - Ва-ва-ва-ва здравствуйте! - задыхаясь от волнения Куронэ с трудом выдавила из себя эту фразу.
   - Всё-таки ты разговариваешь со мной слишком официально. В прошлый раз мы кажется уже пе­решли на ты.
   - Ну, я не знаю. В прошлый раз вы были просто незнакомцем, прогуливающим уроки, и разгова­ривающим с неизвестными девушками через стенку, а теперь Вы стали довольно-таки известны, а я такая неуклюжая недоволшебница, - её голос дрожал от волнения, надо было пользоваться моментом.
   - Ну, ну я не так уж и популярен, да и мы только одно задание смогли выполнить, какое же это достижение.
   - Но вы победили чёрного дракона, и к тому же заставили её к вам присоединиться. Многие поговаривают, что вы такими темпами можете стать очень сильной гильдией.
   - Но, даже так, нам сейчас катастрофически не хватает новых людей. Поэтому хотелось бы спросить, а ты уже вступила в какую-нибудь гильдию?
   - Я? Ну нет, кому я нужна, моих сил с трудом на пару волшебных стрел хватает. Меня никуда не берут, - Куронэ опустила глаза, и казалось вот-вот заплачет.
   - А то, что ты говорила на экзамене? Ты и правда можешь становиться невидимой и читать мысли?
   - А ну это... Я не уверена, ведь проверить возможности не было, но кажется да.
   - Так это же замечательно, ты не представляешь, как эти навыки могут быть полезны в бою. А ты можешь сделать это прямо сейчас?
   - Ну я могу попробовать, но это у меня не получается когда кто-то смотрит прямо на меня, можешь ненадолго отвернуться? - я не думал что её голос может звучать ещё более робко.
   - Ну ладно, - не знаю может она стесняется, но раз девушка просит.
   Прошло около тридцати секунд, а ответа от Куронэ не было. Надо было проверить, но когда я по­вернулся никого не было, правда казалось, что в одном месте крыши если всмотреться воздух слегка расплывался, образовывая силуэт человека. Конечно увидеть его можно было только если сильно всматриваться, и я решил проверить его, подойдя неторопливым шагом.
   - Куронэ это ты? - на всякий случай поинтересовался я у силуэта.
   - Ах, вы меня видите? - тонкий голосок трясущейся девушки, доносился со стороны силуэта.
   Недолго думая я протянул к нему руку и ухватил за предполагаемое плечо. В тот же момент силуэт принял форму девушки в голубой форме. Куронэ действительно могла становиться не замет­ной, хоть и не полностью.
   - Поразительная способность, я тебя почти не видел, но стоило мне вглядеться в место, где ты стояла, как твой силуэт стал более отчётливым.
   - Вот в том то и дело! - радостно воскликнула Куронэ, - Я не становлюсь невидимкой, по крайней мере я себя вижу, но каким-то образом я заставляю людей не обращать на меня внимания. И пока они не начинают усиленно меня искать, я остаюсь незаметной.
   - Интересная особенность, а что насчёт телепатии?
   - Ну я могу передавать мысли другим, и читать мысли тех, кто открывает мне свой разум. Но пока мне не на ком было это проверить кроме своих родителей, - Куронэ тихо опустила глаза и продолжила: - В нашем городе было сильно влияние инквизиции, поэтому родители запретили поль­зоваться этими способностями, опасаясь за мою жизнь.
   - А ведь странно, я не знаю, какой вид магии мог породить такие способности. Но из того, что я знаю о демонической магии, это невозможно, - кажется мои слова немного напугали девушку: - Не волнуйся: инквизиторов я терпеть не могу, и никогда не выдам им кого-нибудь за его способности.
   - Спасибо, но я не понимаю, как я могу помочь вашей гильдии...
   - Будь уверенней в своих силах. И главное развивай их. Давай я дам тебе небольшое испытание, ладно? Если сможешь его пройти, используя свою силу, то поверь мне - ты не будешь обузой для гильдии.
   Куронэ робко улыбнулась в ответ и кивнула. Я разъяснил ей, что нужно делать, и назначил встречу на завтра. Теперь дело за малым - разъяснить всё Катрине.
  
   Катрина с Рагни с недовольным видом сидели в гостиной гильдейского дома. Недовольство Катрины было понятно. Рагни получила свою стипендию четвёртого класса, довольно внушительную сумму в 150 золотых, но не собиралась жертвовать в казну гильдии ни копейки.
   - Зачем тебе все эти деньги? - лицо Катрины нервно подёргивалось от злости.
   - Надо, - выдала Рагни невозмутимым голосом, при этом закинув в рот печеньку из свежеоткры­той пачки.
   Как ни странно я до сих пор не видел Рагни, не жующую что-нибудь в свободное время. Как только она не толстеет? Хотя, если вспомнить, что я читал о физиологии драконов, ответ напрашивался сам собой.
   - Тебе ведь не надо платить за обучение за этот год? - Катрина не отставала.
   - Допустим, - отстраненно проговорила драконесса.
   - И тебе не нужно платить за форму: её пошили под заказ за деньги твоей мамы.
   - Тоже верно, - не переставая хрумкать печеньки, подтвердила Рагни.
   - Тогда зачем тебе столько денег?! - казалось, Катрина сейчас лопнет от злости.
   - Ну для начала снять комнату в общежитии, а остальное - на еду, - прикончив первую пачку пе­ченья, Рагни взялась за следующую.
   - На еду невозможно тратить столько денег!!!
   - Можно, - ехидно улыбнулась Рагни: - Как дракону, мне нужно очень много энергии, к тому же я могу есть, что захочу и не поправляться.
   Для меня это прозвучало как: "Я буду есть сколько захочу, и не собираюсь тратить ни копейки на эту гильдию".
   - Девушки не ссорьтесь, у меня хорошая новость - я нашел одного кандидата для поступления в нашу гильдию, - решил я прервать этот бессмысленный спор: - Завтра я её с вами познакомлю, только надо решить, где встретиться.
   - Хм, почему бы не привести её сюда? - с невозмутимым видом сказала Катрина.
   Рагни чуть не подавилась печенькой, которую интенсивно жевала в этот момент.
   - Да любой нормальный человек убежит на край света, едва увидев эту халупу! - возмущенно рявкнула Рагни. - Если хочешь хоть кого-то завербовать, то потрудись выбрать более приемлемое ме­сто для собеседования.
   - Стоит пригласить её в какое-нибудь хорошее место, - неохотно согласилась Катрина.
   - Хмм я тут знаю в соседнем городе небольшое кафе, недорого и готовят вкусно, правда еда немного экзотическая, - с безразличным видом сказала Рагни.
   - Скажи, ты ведь эти дни не искала новобранцев для гильдии? - голос Катрины заметно дрожал.
   - Неа.
   - Ты только искала места, где бы вкусно поесть?
   - Ага.
   - Ах ты - бесполезная ящерица!!! - Катрина с яростью выпустила в Рагни средних размеров молнию, однако драконесса с лёгкостью блокировала молнию одной рукой, не переставая при этом наворачивать печеньки.
   К сожалению, от такого светопреставления пострадал только пол нашего дома, покрывшись парой новых ожогов.
  
   Кафе, о котором упоминала Рагни, находилось в Римии в небольшом двухэтажном домике, в од­ном из переулков, примыкавших к главной улице. Первый этаж был занят кухней, а на улице находи­лось несколько столиков, между которыми бегали официантки в симпатичной форме. Уж не знаю, чем раньше была занята просторная площадка перед зданием, но теперь она превратилась в летнее кафе.
   Мы заняли небольшой столик на четверых, Катрина стела поближе к стеночке, а я с Рагни окружили её по бокам: так можно было не волноваться за безопасность случайных прохожих. Кафе носило странное название "Юки", но ещё более странными были блюда в его меню: суши, якисоба, рамен, онигири, данго, такояки. Из всего списка я смог узнать только чай, кофе и пару названий тор­тов, которые очевидно были добавлены из-за их популярности в других кафешках.
   - Куда ты нас привела? - недовольно буркнула Катрина: - Я не могу ничего разобрать в этом меню.
   - А ну здесь вроде готовят национальную кухню какой-то небольшой страны, но всё довольно вкусно, - Рагни придвинулась поближе к Катрине: - Смотри это блюдо из рыбы, а это что-то вроде лапши, вот эти можно отнести к десерту, - Рагни аккуратно водила пальчиком по меню, и поясняла состав каждого блюда, и было очевидно, что она приходила сюда далеко не в первый раз.
   - Знаешь что! Сколько раз ты была в этом ресторане за эту неделю?? - на Катрину снова начало накатывать раздражение, - Ты ведь не могла всё перепробовать за пару визитов.
   - Ну что ты, - Рагни расплылась в улыбке. - Я сюда всего лишь в пятый раз прихожу, и перепро­бовала далеко не всё.
   - Нет чтобы поработать на благо гильдии, - в воздухе вновь стали собираться электрические разряды.
   - Успокойся Катрина, если ты разнесёшь это кафе, то вряд ли произведёшь хорошее впечатление на новенькую.
   Услышав о новенькой, Катрина сразу притихла. Она должна была появиться с минуты на минуту, поэтому принцессы демонстративно изобразили задумчивый вид.
   Спустя десять минут после нашего прихода, к столику подошла официантка.
   - Ч-ч-ч-что бу-бу-будете заказывать? - голос официантки дрожал от волнения. Да что с ней не так?
   Это была молодая девушка в симпатичной форме официантки, немного похожей на одежду горничной. Её руки тряслись, а лицо она пыталась закрыть подносом. Неужели она нас так стесняется. Хотя в ней было кое-что знакомое, я ни разу в жизни не встречал другого человека с такими же нежно голубыми волосами, но не может же быть, чтобы она ЗДЕСЬ работала!
   Выслушав заказы, официантка слегка пошатнулась и робко побрела в сторону кухни.
   - Асура, а можно мне стакан воды, пока не принесли заказ?
   - Конечно, сейчас принесу.
   Ай-я-яй так легко спалиться. Официантка покраснела до кончиков волос и спешно убежала на кухню. Если присмотреться, то среди официанток можно было разглядеть и близняшек. Название кафе теперь обретало смысл - это была часть названия их гильдии.
   - Что? Ты где-то увидел эту заносчивую мечницу? - Катрина, ну нельзя же быть такой невнима­тельной.
   - А ты не заметила, что у официантки были голубые волосы? Не знаю как ты, но я других таких же девушек не встречал.
   - Что?! - глаза магички изумленно расширились. - Так её гордые слова о воинской славе были пустым звуком, и она работает простой официанткой?
   - Я бы попросила не оскорблять госпожу! - незаметно к нам подкралась одна из близняшек, а по­скольку волосы у них обеих были распушены, то я совершенно не мог отличить кто из них кто.
   - Уааа! - Рагни чуть не опрокинула стол от неожиданности: - Разве ж можно так к клиентам подкрадываться!?
   - Хымх, вы ведь собирались стать выдающейся гильдией воинов, так зачем было открывать какой-то мелкий ресторанчик? - Катрина даже не пыталась унять свою иронию.
   - Да что Вы, принцесса, понимаете. Все излишки со стипендий уходят на оплату аренды этого здания. Даже если мы будем не вылезать с заданий, денег полученных за работу будет хватать только на новое снаряжение. Таким как вы не понять, что значит дорожить своим оружием. Леди Асура, чтобы помочь мне с сестрой, однажды даже отказалась от починки своей катаны, и из-за этого в битве у неё возникли проблемы. После этого мы с сестрой предложили открыть этот ресторан, с доходом от него нам хватает денег не только на аренду, но и на снаряжение.
   - И правда я слышала, что многие гильдии открывают подсобное производство, или другие предприятия для дополнительного дохода. Ведь контрактов может на всех и не хватить.
   - Прости, я не хотела так отзываться о вашем ГМе, - Катрина виновато потупила взор: - У нас у самих проблемы с деньгами, но я думала, что зарабатывать их таким способом - недостойно для уче­ников академии.
   - Это, между прочим, был бы неплохой заработок и для нашей гильдии.
   - А у вас есть ещё вакансии для этих двоих? - я не удержался, чтобы не подколоть Катрину.
   - Нууууу нет, нам не нужны официантки, которые могут ударить клиента молнией, или же съедают в обед больше, чем все клиенты за день, - девушка говорила абсолютно серьезным голосом, но в глазах читалась неприкрытая насмешка.
   Ух, как она их метко подловила.
   - М? - так и не поняв намёка на себя, Рагни продолжала изучать меню, планируя, что съесть следующим.
   Мы ей конечно не дали заказать половину меню как она хотела изначально, чтобы не шокировать новенькую, но она продолжала готовиться к следующему визиту в кафе.
   Слегка поклонившись, близняшка ушла обслуживать другие столики. Вскоре принесли и наши за­казы, с назначенного времени прошло уже полчаса, а новенькая всё не показывалась. Катрина начи­нала заметно нервничать:
   - А ты ей точно правильное место и время сказал?
   - Да точно, точно. А ну и ещё я сказал ей замаскироваться. Так что она может быть уже здесь, а вы её не замечаете.
   Кафе было небольшим всего на десять столиков. Клиентов в это время дня было немного: две влюблённые парочки, несколько местных жителей и девушка в красной форме Академии. Она пришла пять минут назад, и мирно потягивала кофе за своим столиком. Можно было заметить, что она перио­дически бросает косые взгляды в сторону нашего столика. Девушка была очень красива: у неё были длинные рыжие волосы, немного не доходящие до пояса, пышные алые губы прекрасно сочетались с загорелой кожей, а её неестественно красные глаза добавляли ей ещё больше привлекательности. Красная форма, говорившая о том, что она маг огня, была слегка изменена сверху, чтобы подчеркнуть её выдающуюся грудь. На девушке также было много дорогих с виду украшений: браслеты, кольца и даже пряжка на ремне похоже были выполнены из золота и драгоценных камней. Обычно такие бога­тые девушки имели личных поваров. То, что она показалась в таком маленьком и недорогом кафе, было вдвойне подозрительно.
   - Ты же не хочешь сказать, что это та вульгарного вида кхм... девушка? - Катрина с подозрением впилась в меня взглядом.
   - Нет, определённо нет! Как бы она не замаскировалась, так она выглядеть не смогла бы, - это оп­ределённо была не Куронэ, но почему-то мне казалось, что она следит за нами какое-то время.
   - Ну если ты так настаиваешь, то ладно, - с облегчением проговорила волшебница, а потом добавила: - Слушай, а может она вообще не прийдёт? Или просто решила над нами поиздеваться?
   Голос Катрины уже начинал немного дрожать от злости, но было рано раскрывать все карты.
   - Не беспокойтесь, она наверно просто опаздывает.
   - Ммм ну ладно, может она не может найти это место, подождём ещё немного.
  
   Прошёл уже час с назначенного времени, новенькая так и не появилась, почти все сидевшие в кафе сменились. Только девушка в красном оставалась на своём месте, и теперь, уже не скрывая, бу­равила нас взглядом.
   - Наверно глупо было надеяться, что кто-то так быстро к нам присоединится, - печальный голос Катрины предвещал конец нашему ожиданию. - Наверно надо уходить, пока мы не начали доставлять неудобства.
   - Да ладно тебе, принцесса, не грусти, - даже Рагни прониклась сочувствием к Катрине: - Давай я заплачу за обед: у меня всё-таки денег побольше, чем у вас будет.
   Пытаясь приободрить девушку, Рагни открыла недавно принесённый счёт. Но её лицо тут же сме­нило выражение на удивлёние, а потом на гнев.
   - Эй, официантка, тут явно что-то не так!
   На её возглас вышла сама Асура, прятаться ей уже было бесполезно.
   - Что-то случилось? - в её голосе не было уже того смущения как раньше - это вновь был идеальный тон снежной королевы.
   - Вы нам тут лишнего понаписали, эти блюда мы не заказывали, да хотя бы кофе! Мы заказали только три чашки, куда по вашему делась четвёртая? - Рагни продолжала срывать свою злость на Асуре.
   - Так вот же она, - также хладнокровно Асура указала на пустую чашку из-под кофе стоявшую на пустовавшем месте за нашим столиком.
   - А? Когда вы успели? - Рагни никак не могла понять, как официантки смогли провернуть трюк с чашкой.
   - Давайте уже я скажу, - пора было вмешаться, пока не дошло до драки: - Это всё заказала она.
   Взяв Рагни за руку, я положил её на голову человеку, которого до сих пор она не замечала. На свободном месте уже полчаса сидела Куронэ. Катрина от неожиданности даже свалилась со стула.
   - Ко-ко-когда она тут появилась?? - тихо взвизгнула принцеска.
   - Она сидит здесь почти с самого вашего прихода, а вы так её и не заметили, - в разговор встряла девушка в красном: - Насколько же бестолковыми клушами надо быть, чтобы не замечать человека, который пришёл к вам на встречу, несколько раз встревал в ваш разговор, и даже на ваши деньги зака­зала себе еду?
   - Что? Это как так? - лицо Рагни было перекошено удивлением: - Этого не может быть, мы бы её точно заметили.
   - Ауу. Извините, что расстроила вас перед этим, просто господин Крито просил так прийти на первую встречу, - Куронэ оправдывалась своим привычным вежливым тоном: - Ну он сказал, что это будет такое испытание.
   - Испытание чего? - теперь и Катрина начала что-то подозревать.
   - Это наш новобранец - Куронэ Венрес, между прочим, наша одноклассница. Её особая способ­ность - она может становиться невидимой.
   На лицах собравшихся вокруг нас людей читалось недоверие и удивление одновременно.
   - Просто я сказал ей тренировать эту способность, и если она смогла бы просидеть здесь с нами целый час, и вы её не заметите, то она будет принята, - терпеливо разъяснял я. - Но то, что она даже смогла сделать заказ, тоесть стать видимой только для официанток, и ещё и вмешиваться в разговор, превзошло мои ожидания. Я уверен, что она будет нашим самым важным бойцом.
   От таких слов Куронэ засмущалась. Катрина, не верившая в невидимость до последнего, внезапно осознав её преимущества, подскочила к Куронэ, и радостно сказала:
   - Ты просто супер! Вступай в нашу гильдию!
   - Аууу. Я-я-я-я вообще-то и собиралась, - под внезапным напором Катрины робкая Куронэ слегка отступила назад.
   - Но для начала я бы хотел спросить кое-что у нашей неожиданной собеседницы, - я повернулся к девушке в красном: - А как ТЫ могла её увидеть, если не видел никто другой?
   - Какой грубиян, к незнакомой девушке и сразу на ты, - кокетливо улыбнувшись, красавица продолжила: - Ваша спутница может отводить взгляд другим, но она продолжает излучать тепло. Моя семья, потомственные огненные маги, развила способности чувствовать врага только по излучаемому им теплу. Она может спрятаться от обычных людей, но если вы наткнетесь на врага ориентирующе­гося по запаху, так просто ей не скрыться.
   Элегантно допив своё кофе, девушка оставила после себя несколько золотых, намного больше, чем стоил её заказ. И направилась в академию.
   - Мисс, а ваша сдача? - попыталась остановить её одна из близняшек.
   - Я на такие мелочи внимания не обращаю, - не поворачиваясь, девушка помахала нам рукой и мирно ушла.
  
   - Вау это же так круто! Ты можешь например забраться в королевский погреб и съесть всё что за­хочешь, или на экзамене незаметно подойти к учителю и срисовать все правильные ответы, - почему-то на ум Рагни приходили только такие способы применения силы Куронэ.
   - Я не делаю ничего такого! - даже скромняжку Куронэ оскорбляли такие предложения.
   - Рагни! Я тебя сейчас покараю за нецелевое использование природных ресурсов! Её способности заслуживают уважения, но надо аккуратно продумать, как использовать их в реальном бою.
   - Ну наверное я могу быть хорошим разведчиком, - робко предложила Куронэ.
   - Не уверен, та девушка верно сказала и если мы планируем сражаться с монстрами, то твои способности могут не сработать, - нельзя было подвергать её такой опасности.
   - Значит, я всё-таки бесполезна, - её лицо было мрачнее тучи.
   - Ну-ну, не волнуйся, ведь это не всё на что ты способна. Кстати, ты говорила, что умеешь неплохо вести дела, и этому тебя научил отец?
   - Конечно до опыта моего отца мне далеко, но основы управления бизнесом я знаю неплохо.
   - Ну, это намного лучше, чем полагаться на нашего ГМа, - при этом я пренебрежительно ткнул пальцем в Катрину: - А посему предлагаю тебе должность казначея в нашей гильдии.
   - Хымх, не так уж я и плохо веду дела, - капризно насупив губки, сказала Катрина.
   - Любой, кто не потратит деньги с контракта, ещё до его выполнения, будет лучше. Я за! - Рагни не упускала шанса подразнить ГМа.
   - Значит решено. Куронэ теперь ты отвечаешь за наши финансы! Осталось только найти ещё од­ного человека, и можно будет немного расслабиться.
   - Спасибо за оказанное мне доверие, я вас не подведу, - Куронэ сделала глубокий поклон, и робко задала нам вопрос: - А кстати, как вы искали себе новичков?
   - Мммм ну я присматривался к первокурсникам, пытаясь вспомнить, кто ещё не состоит в гильдии, а потом вспомнил о тебе, - мне было нечего скрывать.
   - А... м... я пыталась заговорить несколько раз с одноклассниками, правда они обычно от меня разбегались, - скромно сказала Катрина: - Ну и ещё сделала плакатик: "вступайте в нашу гильдию" на доске объявлений.
   - Мммм а я не искала, - откровенно призналась Рагни, - у меня были дела и поважней.
   - Например? - грозно нахмурилась принцесса.
   Многозначительно подняв пальчик, драконесса серьезно ответила:
   - Поиск еды!
   *Тум* удар локтём от принцессы прервал полосу пафоса Рагни.
   - Ну не удивительно, что у вас так мало людей, - улыбнулась новенькая. - Найти первокурсников без гильдии не так уж сложно: обычно гильдии делают брошки в виде герба гильдии и раздают всем участникам, их можно увидеть на лацканах пиджаков у парней или на груди у девушек.
   - Здорово! наверное, я тоже хочу такие для моей гильдии, - Катрина завистливо закусила ноготь.
   - Ну его можно делать только официальным гильдиям, а вашей не хватает ещё одного человека.
   - Тогда завтра же начнём искать людей без значков!
   Катрина, ободрённая долгожданным вступлением в гильдию новых участников, наметила нам план на завтра.
  

Глава 3. Камень против пламени.

   Один день в неделю отводился каждому курсу для практических занятий. И день для первокурс­ников был как раз через два дня. Конечно, полигонов индивидуально для каждого не хватало, и по­этому студенты сбивались в группы, под предводительством одного или нескольких преподавателей. Крупные гильдии, имевшие свои поля для тренировок, часто занимались отдельно, чтобы не показывать свои таланты и тактику посторонним, но многие начинающие гильдии выходили на охоту за новичками. Мы были в их числе.
   Полигоны располагались к югу от главного корпуса, по обе стороны от широкой улицы, где студенты сбивались в группы для тренировок.
   Четыре человека с не самой хорошей репутацией в академии прогуливались по центру улицы, вы­искивая подходящих новичков. Правда студенты от нас шарахались как от огня.
   Воины часто собирались вместе с теми, кто владеет таким же оружием, но часто переходили от полигона к полигону, чтобы проверить себя в схватке с другими стилями.
   Маги же чаще всего собирались по стихиям, здесь была группа магов воды, человек 50, в толпе можно было разглядеть и Милену Варден. Она была одной из сильнейших магов Академии, но похоже она не планировала завлекать новобранцев для гильдии. Сидя в сторонке от основной группы, она вежливо отвечала на вопросы первокурсниц.
   На соседнем полигоне тренировались маги молнии, их было немного больше, чем магов воды, и их красивая золотистая форма ярко выделялась на фоне окружающих. Мне на секунду показалось, что одна из первокурсниц бросила в нашу сторону презрительный взгляд и резко отвернулась. На ней, не­смотря на золотую форму, была бело-голубая мантия, значит она была по совместительству и магом воздуха. Уж не знаю, что я успел ей такого сделать.
   Наше мирное шествие было прервано взрывом с дальнего конца улицы.
  
   Полигонов на всех могло не хватить, поэтому преподаватели часто бронировали место на полигоне со своей группой. Учитель Леврис занималась как обычно со своей небольшой группой ма­гов земли. Это была самая маленькая группа студентов, всего около пятнадцати человек, поэтому за­казывать место надо было заранее, или можно было не попасть на тренировку. Леврис была умным и предусмотрительным человеком, и всегда заранее заказывала поле для тренировок. Но в этот раз ей не повезло, полигон, доставшийся ей по результатам жеребьёвки, был одним из самых крупных, он нахо­дился в конце улицы, и граничил с морем, поэтому кроме внушительной территории, там же был и пляж, где можно было отдохнуть после тренировки. Это был лучший из полигонов, но из-за этого соз­давалось много проблем, ведь он достался самой маленькой группе, и среди других преподавателей были те, кто хотел бы забрать у неё право тренироваться на этом полигоне.
   Так случилось и в этот раз, пока Леврис со своими студентами ожидала опоздавших, к ней подошла самая большая группа студентов. Маги огня во главе с Кирамом, худший из возможных ва­риантов. Помимо того, что он был одним из самых сильных магов академии, он был ещё и жестоким и беспринципным человеком. Кроме того, он умел давить на психику людей и хорошо знал законы ака­демии, по которым он мог получить полигон в обход Леврис.
   - О, учитель Леврис, я как раз хотел попросить вас не занимать сегодня этот полигон, - злорадно ухмыляясь Кирам начал давить на учителя.
   - Н-н-но ведь он нам по честной жеребьёвке достался, - голос Леврис дрожал, она откровенно его боялась.
   - Но разве ж это справедливо, у вас самая маленькая группа, а вам достаётся такой полигон.
   - Но других свободных полигонов не осталось, нам ведь некуда будет пойти.
   - Ну не думаю, что если кто-то из ваших студентов попадёт камешком в прохожего, то сможет на­вредить ему, а вот мои студенты изучают настоящую боевую магию, будет плохо, если кто-то обож­жётся, - Кирам демонстративно зажёг в руке небольшое пламя, от чего Леврис немного вздрогнула и попятилась назад: - вы вполне можете позаниматься и в чистом поле.
   - Полигон ведь большой, может быть мы со студентами сможем расположиться на противопо­ложной от вас стороне, и не помешали бы друг другу.
   - Хм. Всё же ваши ученики будут только отвлекать мою группу, а что случится, если одно из за­клинаний моих учеников ранит кого-то из ваших. Это будет весьма неприятно, - этот наглый ублюдок вёл себя так, будто уже купил этот полигон, вместе со всей академией: - но мы всегда можем разре­шить наш спор как маги, при помощи дуэли.
   В руке Кирама разгорелось синее пламя, известное за свои разрушительные способности, оно пре­восходило обычное пламя магов огня. Конечно у Леврис не было бы шанса выйди она против него.
   - Не-не-нет наверное я со своими учениками лучше поищу другое место, - Леврис не смогла даже ничего возразить. Она раскланялась и собралась было уйти, когда в Кирама полетело несколько кам­ней с внушительной скоростью.
   Грэйн не мог стерпеть того унижения, что Кирам причинил Леврис.
   - Я буду с тобой драться! - его слова звучали уверено, но всё же вряд ли у него был шанс.
   - Ох, ну что же вы, студенту не гоже вызывать на дуэль преподавателя. Но я дам тебе возмож­ность ответить за свои слова, если сможешь победить одного из моих учеников, то я уступлю, - по лицу Кирама скользнула мерзкая улыбочка: - Мигель ты не поможешь мне здесь с небольшой непри­ятностью.
   Из группы магов огня вышел паренёк в белой с золотой окантовкой форме, и с мантией мага огня. Это был высокий парень, немногим ниже самого Грэйна, с тёмными волосами, и вечно ухмыляющейся физиономией. Он не просто так был правой рукой Альфреда в его гильдии, редкостный садист, он мог расправиться с Грэйном самым жестоким способом.
   - Конечно учитель, можете не волноваться, я выбью всю дурь из этого выскочки.
  
   Когда мы подошли к месту битвы, Грэйн уже заметно сдавал позиции.
   Он бросал в Мигеля уплотнённые пласты земли, и быстро ставил стенки, закрываясь от контратак. Но местная почва явно была недостаточно прочна, чтобы нанести вред такому магу.
   Мигель в свою очередь лишь забавлялся, он был не так хорош в огненной магии как Альфред, но его мастерство с лихвой компенсировалось группой силой.
   Его оружие было похоже на оружие Грэйна, перчатки с золотыми крестами хорошо концентриро­вали магию для мощных атак. Направив немного магии в кулаки, он мог ими с лёгкостью разбивать камни брошенные Грэйном. Но в ответ его атаки были намного сильнее, огненные стрелы с лёгкостью прошивали земляные щиты, и наносили удары магу за ними. Грэйну постоянно приходилось укло­няться, чтобы следующая стрела не оказалась для него критической.
   Толпа магов огня ликовала, похоже дурные повадки Кирама передавались и его студентам. В толпе можно было увидеть Альфреда, делая приличный вид, он не выказывал такой сильной радости, при виде избиения мага земли, но по его лицу иногда проскальзывала довольная усмешка. Также в толпе я заметил знакомую красноглазую красавицу, она была единственная кому эта битва не прино­сила удовольствия. Но она могла лишь презрительно наблюдать за действиями Мигеля. Учитель Лев­рис что-то доказывала Кираму и просила его остановиться эту битву, но он явно наслаждался проис­ходящим.
   Мигелю вскоре наскучило играться со своей жертвой. Скопив побольше огня в правом кулаке, он с силой выстрелил им в противника. Огненный удар, простейшее заклинание, которое можно вытво­рить с любой стихией, сгусток манны большой плотности, поражал не эффектами своей стихии, а своим весом. Удар таким "кулаком" был сравним с ударом кувалдой. Не успев уклониться, Грэйн по­лучил прямое попадание в плечо и отлетел назад на пару метров. Кажется этот удар выбил ему сустав, и от боли Грэйн не мог подняться на ноги. Битва была закончена, но по лицу девушки в красном я по­нял, что это ещё не конец. Пока один из дуэлянтов не признал поражение, или оба находились в созна­нии, битва считалась неоконченной. Обычно поверженного противника не добивали, но Мигель только и ждал этого момента.
   Не давая возможности противнику признать поражение, Мигель собрал огромный огненный шар и метнул в лежащего на земле мага. Леврис бросилась спасать своего ученика, но она не успела это сде­лать. Огненный шар пролетел мимо неё и взорвался перед ослабевшим Грэйном.
   Маги огня затаили дыхание, в то время как маги земли с ужасом ждали, когда рассеется дым.
   Но вскоре наглая улыбка сошла с лица Мигеля. Грэйн был невредим, в последний момент перед ним раскрылось чёрное чешуйчато крыло, полностью отразившее пламя.
   Смерив Мигеля презрительным взглядом, принцесса чёрных драконов плавно сложила свои крылья обратно под форму.
   - Как низко добивать лежачего, - её голос сейчас звучал также величественно как у матери.
   - Пока бой не окончен, я могу с ним делать что захочу, - Мигель с угрозой подошёл к Рагни.
   - Если вмешался кто-то посторонний, то дуэль считается оконченной, - не знаю даже, когда она успела выучить правила.
   Мигель явно был не рад такому исходу, но второй раз подряд биться он пока не хотел.
   - Мерзкая ящерица, - буркнув под нос оскорбление, он развернулся и хотел было уйти.
   Не скрывая ехидной ухмылки, Рагни отвесила смачный плевок прямо на мантию огненного мага.
   - Нарываешься на драку? - Мигель не мог сдержать обуревавшей его ярости, а лицо Рагни с каждой секундой расплывалось во всё более широкой улыбке.
   - Кхм Мигель, твоя мантия, - слегка опустив глаза, Альфред обратился к согильдийцу. И только сейчас тот заметил, что его мантия загорелась в том месте, где на неё попал плевок драконессы: ведь слюна дракона это чистый напалм, и на воздухе вспыхивает сильнейшем пламенем.
   - Ах ты тварь!!! - Мигель буквально кипел от злости, а Рагни только театрально развела ручки в стороны и не понимающе наклонила голову.
   Мгновенно собрав в кулаке огненный шар, он нанёс удар в лицо дракону, но его рука, покрытая огнём, была легко перехвачена Рагни. Пинком ноги принцесса отправила мага в полёт на несколько метров.
   - Убью!! - в гневе он высвободил внушительное количество манны, собрав над головой огненный шар огромных размеров. После этого он свёл руки вместе и, сжав шар, увеличил его плотность, вместе с ней усилилось и пламя. Шар стал светящегося синего цвета, почти как пламя Кирама, хоть на него и уходило значительно больше манны. Да хоть Мигель и не блистал умом, силы у него было хоть отбав­ляй.
   Маги, стоявшие за Рагни, в страхе разбежались в стороны, удар такого файрболла мог ощутимо подпортить ландшафт. Однако сама драконесса лишь легонько зевнула, зажмурив глаза и прикрыв рот ручкой.
   - Файрбласт! - чтобы ещё больше увеличить поражающую силу огня, Мигель выпустил его в са­мой концентрированной форме. Луч способный прожечь даже самую толстую сталь, столкнулся с вы­ставленной навстречу ему рукой мгновенно покрывшейся чёрной чешуёй.
   Рагни окутало бушующее пламя, зрители затаили дыхание, но волноваться было не о чем. Не смотря на всю силу этого заклинания, чешуе чёрного дракона, выдержавшей сильнейший удар Кат­рины, бояться было нечего.
   Вскоре Мигель исчерпал свой запас, а Рагни только безмятежно почесала слегка закоптившуюся ладошку.
   - Думаю теперь моя очередь? - улыбнувшись Рагни сделала сальто вперёд, выставив подальше правую ногу. При этом на её каблучке собралось пламя и волной устремилось к цели. Выставив двумя руками перед собой огненный щит, Мигель всё же смог отразить заклинание, но при этом его отбро­сило ещё дальше.
   - Я тебе покажу свою силу! - выставив вперёд обе руки, он выпустил заклинание огненных змей, переплетаясь они создали струю зелёного пламени. Я слышал раньше, что их семья может использовать необычное зелёное пламя, пожирающее пламя противника, но в деле мне не доводилось его видеть.
   - Тч, грязный трюк, - расправив крылья, драконесса взмыла в воздух, уклонившись от вспышки. Странно, но в этот раз она не блокировала его руками с той же лёгкостью, как и в прошлый. Не теряя времени, Мигель выпустил второй заряд зелёного пламени в парящую в воздухе Рагни. Но в этот раз она не уклонилась, а, замахнувшись посильнее крыльями, со всей силы выпустила перед собой воз­душную волну. Она сбила пламя и обрушила его обратно на заклинателя. К всеобщему недоумению, Мигель упал на колени и залился продолжительным кашлем. Странно, ведь первое чему учат магов огня - как оградить себя от своего же пламени. Рагни тем временем спикировала вниз и повалила его на землю. Теперь драконесса с победным видом стояла над своей добычей, демонстративно поставив одну ногу ему на спину.
   - Надо же жалкая ящерица победила великого и ужасного охотника.
   Стиснув зубы, Мигель попытался поднять руку, чтобы бросить в неё ещё один заряд пламени, но получил пинок свободной ногой и успокоился. От удара из его руки выпал небольшой пузырёк.
   - Ай-я-яй как это низко, господин инквизитор, - на лице Рагни красовалась довольная улыбка, по­крытая чешуёй, лапа была занесена над жертвой, готовая добить его, если решит рыпаться. Но бой прервал позолоченный посох, уткнувшийся в грудь драконессы.
   - Бой закончен, - с недовольным лицом Альфред помог подняться своему поверженному товарищу, и отвёл его в сторонку.
   Наконец когда бой утих, Леврис поторопилась проводить раненного Грэйна в больницу. Он был слишком тяжёлым, и она с трудом его поддерживала, но неожиданно его с другой стороны приподняла всё та же красноглазая красавица.
   - Я вам помогу.
   - Селерия, что ты делаешь? - из всех, кто не понял произошедшего, Альфред высказался первым.
   - Я тут подумала, что с такими, как вы, не так уж и интересно, - её грубый ответ бил по самолю­бию Альфреда, но тот молча развернулся и пошел с сторону здания Академии. Не смотря на всё про­изошедшее, Кирам со своими студентами, за исключением Мигеля и Альфреда, проследовал на поли­гон.
   - Катрина, если ты не против, может они могли бы потренироваться у нас? - надо было поддер­жать обиженных магов земли.
   - И правда, у нас в гильдия большая территории, хотя там даже барьеров никаких нет.
   - А это будет не слишком щедрое предложение с вашей стороны, ведь из-за меня ваша подруга вмешалась в эту драку, - учитель Леврис, ну нельзя же быть настолько тактичной.
   - Возведите забор вокруг нашей гильдии, а то там только ворота стоят, - Куронэ подала, неожи­данно разумное предложение: - Ну и конечно после тренировки вы уберёте наше поле. Это и будет платой за аренду полигона.
   - Ну если так то почему бы и нет, - лицо учительницы прояснилось: - Проводите моих учеников, а я пока схожу за доктором.
  
   Мы проводили молодых магов в гильдию. Парни сразу принялись за дело, и в скором времени территория гильдии была окружена самодельным забором из плотного земляного вала. Наконец-то нашу гильдию ограждали не только четыре подгнивших столбика. Конечно для полноценных трени­ровок нам не хватало ещё магических барьеров, но, по крайней мере, теперь к нам не заберутся воры, хоть красть у нас особо и нечего.
   А девушки в это время с интересом изучали Рагни, сидевшую на стуле, сделанным ими из камня, и мирно жевавшей печенье. Девушки разглядывали её платье, просили пару раз превратить руку в лапу и ахали каждый раз при превращении. Одна даже осмелела настолько, что не стесняясь поглаживала чёрные драконьи рожки, что доставляло Рагни необъяснимое звериное удовольствия, от которого она даже иногда постукивала каблучком об землю.
   Вскоре вернулась и Леврис с доктором. Осмотр показал, что ранение не было таким уж серьёзным, и через неделю всё пройдёт, если он не будет двигать рукой.
   Раскланявшись в благодарности перед доктором и ещё раз перед Катриной, учительница собрала расслабившихся студентов, и приступила к тренировке. Тренировки были слишком простыми. Сна­чала они возводили различные фигуры из земли, потом тренировались в уплотнении пород, а потом нарабатывали навыки бросания камней на разную дистанцию и с разной силой.
   - Как ни крути, но на боевую магию это не тянет, - тихо произнёс я.
   Все четыре члена гильдии всё это время наблюдали за тренировкой на лавочках и лежаках воздвигнутых всё теми же студентами из местных камней.
   - Боюсь что ты прав, - Грэйн уже очнулся от шока и с грустным видом наблюдал за Леврис, вдохновлено командующей учениками: - Я хотел создать боевую магию, но пока всё что я могу - это бросить пару булыжников. Это не назовёшь настоящей битвой.
   С каждой фразой его лицо мрачнело всё больше. Даже поражение от мага огня для него не было столь же болезненным, как эта тренировка.
   - Мне кажется это не всё, на что вы способны. Я много книжек в библиотеке перечитал при подготовке к экзамену и думаю, что ты сможешь развить свои навыки. Только тебе надо трениро­ваться немного в другом направлении.
   - Спасибо что подбадриваешь, но я даже не знаю с чего начать.

Глава 4. Драконы и контракторы.

  
   Вскоре подошло время обеда. Как оказалось, Леврис даже сама готовила обед для своих учеников, и всего, что она наготовила, хватило не только для них, но и случайно напросившихся членов гильдии StormGlaive и подозрительной девушке в красном. К нашему недоумению, после помощи Грэйну она пренебрегла тренировкой, и решила остаться с нами понаблюдать за магией земли. Всё это время она тихо сидела в теньке под домом на складном стульчике, взятым неизвестно откуда. Студенты сделали длинный каменный стол на всех, и пригласили нас к столу.
   Даже с учётом того, что нас было 21 человек, еды что наготовила Леврис было слишком много.
   - Учитель, а Вы не разоритесь, если будете готовить на столько человек? - всё-таки я чувствовал себя нахлебником.
   - Ой, не волнуйтесь об этом, - Леврис тепло улыбнулась: - между прочим, Академия выделяет на занятия некоторые деньги, так что организованные группы с преподавателем могут получить доста­точно денег для обеда. Хотя многие преподаватели пренебрегают этим и либо заканчивают занятия до обеда, либо угощают их в столовой. А мне просто так привычно заботиться о своих учениках.
   "Ааах как же хорошо, что в академии есть такие добрые люди," - подумал я со счастливой улыбкой: - "Но стоп! Разве на столе только что не было еды в два раза больше?"
   И тут в конце большого стола я заметил небольшую горку еды, за которой озорно танцевали маленькие чёрные рожки. Боже мой! Эта драконесса совершенно не знает, как вести себя за столом!!
   Взяв по порции от каждого блюда, Рагни наставила их вокруг себя, и с упоением продолжала их поедать. Я конечно понимаю драконий метаболизм - штука серьёзная, но куда в неё всё это влазит?? Катрина и Куронэ наблюдали за этим с диким смущением, а красноглазка хоть и сидела рядом, делала вид, что ничего не происходит.
   Спешно поев, несколько студентов-магов земли стали собираться вокруг Рагни.
   - Ваай такая миленькая.
   - Надо же столько ест и держит себя в отличной форме.
   - Как я завидую. Тоже так хочу.
   Девушки вновь продолжили осаждать драконессу восторженными возгласами, и только тогда Рагни заметила толпу вокруг неё.
   - А что? Нельзя было столько еды брать? - Рагни неспешно озиралась по сторонам, с опаской придвигая к себе тарелки стоявшие поблизости.
   - Нет ну что вы, это наверное первый раз, когда будет съедено всё, что я наготовила, - похоже учителю этот вид доставлял непередаваемое удовольствие.
   - А ну спасибо, тогда я продолжу, - Рагни вновь принялась за еду, продолжая озираться на столпившихся вокруг студентов.
   - Хмф чему вы так удивляетесь, она всего лишь дракон, столько есть и не толстеть для них естественно, - в тоне красноглазой девушки мне послышались нотки зависти.
   Однако её попытки охладить пыл студентов, наоборот их раззадорил.
   - Так ты и правда дракон? А летать умеешь?
   - А правда, что вы живёте в пещерах, и охотитесь на диких животных?
   А я то думал только Катрина обладает столь неглубокими познаниями в повадках дракона.
   - Кх-Кх что за грубость! Мы вовсе не живём в пещерах, и как вы не поняли что я дракон, у меня же рога есть! - Рагни недовольно надула щёки и демонстративно собрала волосы, чтобы рога было лучше видно.
   - Простите моих студентов, просто о драконах мало что известно, ведь вы довольно редко вступаете в контакт с людьми, - Леврис глубоко раскланялась, извиняясь за своих студентов.
   - Всё зависит от человека, - снова вставила колкий комментарий красноглазая девушка, при этом покосившись на меня.
   - Ну ладно наверно мы и правда ведём слишком закрытый образ жизни, чтобы вы о нас доста­точно знали, - Рагни успокоилась после слов учительницы.
   - А у меня хорошая идея! Раз уж мы здесь собрались, может быть вы расскажете нам о драконах, я уверена моим ученикам это будет интересно.
   - Ээээ, ну я не знаю. Вряд ли я могу что-то важное вам рассказать, а если Вы с этими знаниями начнёте охотиться на драконов?
   - Нет, нет, не нужно нам таких подробностей рассказывать. Но может что-нибудь из истории дра­конов, или интересные случаи сможешь поведать?
   Рагни колебалась - эти люди были добрые с виду, но возможно в скором будущем начнётся война с империей, и любые знания про драконов могли отразиться на ней.
   - Если не хочешь рассказывать просто так, можешь спросить что-нибудь в ответ, - неожиданно логичное предложение поступило от девушки в красном.
   Рагни призадумалась на секунду.
   - Ну хорошо, я почти ничего не знаю о ваших контрактах с духами и призывателях. Я согласна обменяться с вами информацией.
   Так неожиданно вторая половина дня превратилась в урок по истории.
  
   Студенты и мы, подмазавшиеся к коллективу, сели вокруг Рагни на всё тех же самодельных стульях. Рагни чувствовала себя неловко, видно раньше ей никогда не уделяли такого внимания.
   - Эмм ну и что бы вы хотели услышать? - Голос драконессы немного дрожал, но она решила на­чать первой.
   - А правда что драконов много видов существует? Я слышал есть такие редкие, что даже другие драконы с ними не встречаются.
   Немного подумав над ответом, Рагни решила толкнуть небольшую речь.
   - Вы просто мало знаете о драконах. Вы все слышали историю о чёрном боге-драконе Нихелиме?
   - Да, это был тиран, что правил Веранией пять тысяч лет назад, и его сверг первый призыватель.
   - Ну в общем верно. Но он не был таким уж страшным тираном, он всегда с любовью относился ко всем живым существам, особенно к собратьям драконам, но однажды он за что-то возненавидел людей, - Рагни слегка потупила взгляд: - Я не знаю всей истории, и мама мне никогда об этом не рас­сказывала, но я сейчас не об этом. На самом деле было пять богов-драконов, в наших легендах гово­рится, что они путешествовали между мирами, пока не нашли этот мир и не решили назвать его своим домом. Каждый из них что-то внёс в создание мира, и каждый оставил после себя своих детей. Каж­дый бог-дракон создал десять своих потомков, пять мужчин и пять женщин, и они дали начало пяти великим родам драконов.
   Студенты слушали с замиранием сердца, а Рагни, уже совсем забыв о волнении, рассказывала, за­крыв глаза.
   - Четыре бога-дракона погибли при различных обстоятельствах ещё до правления Нихелима и рождения первого призывателя. Тайну их гибели хранят древние драконы, их прямые потомки. Каж­дый род драконов знает всю правду только о своём боге, поэтому кроме Нихелима я не могу рассказать вам о богах ничего кроме их имён. Мирас - бог-дракон молнии, дал рождение золотым или жёлтым драконам, я слышала, что он умер, даровав жизнь этому миру, но насколько это может быть правдой, трудно сказать, ведь я не знаю насколько сильны были мои предки. Жёлтые драконы самые нелюдимые, намного нелюдимее, чем все остальные. Даже среди драконов очень мало тех, кто встре­чался с ними, за исключением древних драконов. Они повелевают молниями, и живут высоко в небе. Ходят даже слухи, что настоящий жёлтый дракон бывает на земле только два раза: когда вылупляется из яйца, и когда умирает. Я думаю, что это невозможно, хотя кто их знает.
   - А я слышала, что большие горизонтальные молнии во время грозы, это отблески дыхания золотых драконов.
   - Хммм. Вполне может быть, они ведь не только извергают молнии, но ещё и могут ими питаться, наверное потрясающее зрелище. Кстати, забыла сказать, человеческая форма - это дар древней магии, полученный всеми драконами от бога-дракона Нихелима, но драконы отличаются между собой, как в истинном обличье, так и в человеческом. Говорят, что у жёлтых драконов в человеческом обличье рога сделаны из чистого золота. Помню, как в детстве просила маму спилить пару рогов жёлтого дра­кона, ради интереса, - Рагни мечтательно закатила глаза.
   - А другие драконы, чем они отличаются?
   - Ну ещё есть голубые драконы, или морские жители - потомки бога-дракона Сефриса. Очень красивые драконы, наверное единственные у кого есть только маленькие синие рожки на голове, а всё остальное тело приняло как можно более обтекаемую форму. Они довольно плохо летают, но это по­тому, что они живут под водой. Они могут дышать под водой и прекрасно плавать. По праву они счи­таются повелителями морей, по способностям, вот только не по характеру. Мама меня знакомила как-то с семьёй королевы морских драконов, они все такие красивые у них голубые волосы и глаза, и в от­личие от мамы они не превышают ростом двух метров.
   - Наверное красиво выглядят, интересно, а можно ли с ними встретиться?
   - С ними встретиться довольно легко. Вы же наверно слышали истории про встречи моряков с "Русалками", - Рагни ехидно улыбнулась: - Красавицы, что плавают в открытом море. Конечно с рыбьими хвостами они преувеличили, но это чаще всего бывают синие драконы, решившие погреться в лучах солнца.
   - Уаа. Как интересно, а ещё знаешь интересные факты о драконах?
   - Ну вот красные драконы, повелители пламени, потомки бога-дракона Сараза. Ооооочень странные драконы, в отличие от других драконов они активно вмешиваются в жизнь людей, я даже слышала, что в Леране они развернули внушительный бизнес, и неплохо зарабатывают на жизнь. В отличие от других драконов, они ценят только силу и власть. Никогда их не понимала.
   - Хымх. И что тут такого, по крайней мере они честны в своих желаниях, а остальные драконы изолируют себя от людей, цепляются за традиции, это всё бред, - слова красноглазой девушки больно били по гордости чёрного дракона.
   - Да что ты вообще знаешь о драконах? Традиции для нас очень важны! - Рагни яростно вскочила со стула: - И вообще, кто ты такая?!?
   - Что? Я? Хмм, простая скромная жительница Лерана, если твой рассказ меня заинтересует, то возможно даже скажу тебе своё имя, - её язвительная ухмылка бесила драконессу ещё сильнее.
   - Да как ты смеешь!
   - Успокойся Рагни. Может лучше продолжишь рассказ, - надо было успокоить Рагни, пока она не распугала всех студентов.
   - Умм. Хорошо я успокоюсь, только она пусть больше мне не мешает.
   Красноглазка театрально развела руки в стороны.
   - Хм ну в общем красные драконы в основном живут в Леране, пустыни и тропические острова с вулканами, для них идеальные условия. К тому же там если у тебя есть деньги, то неважно дракон ты или демон.
   - Кхм-кхм, попрошу не оскорблять мою родину.
   Красноглазка демонстративно закашлялась, а Рагни сделала вид, что ничего не слышала.
   - Потомки Нихелима - чёрные драконы, такие как я и мама. После смерти бога-дракона мама по­вела за собой драконов Верании, ввела новые законы, установила мир между людьми и драконами. Так чёрные драконы стали неофициальными представителями всех драконов Верании.
   - Так твоя мама - королева?!
   - Хм ну можно и так сказать, ведь она была старшей дочерью Нихелима и наверно сильнейшим драконом после богов-драконов в истории.
   - Уууу, - все студенты единогласно восхитились знатным происхождением Рагни, что сильно смутило её в свою очередь.
   - Хымф, это всё сказки выдуманные чёрными драконами, чтобы себя возвеличить, - и снова красная девушка вступила в разговор: - Красные драконы не слабее, а может даже сильнее чёрных.
   - Что ты мне будешь рассказывать! В отличие от красных драконов у нас есть почти полный иммунитет к любой магии, и их огненные атаки на нас всё равно не действуют.
   - Ха-ха. Ваши атаки тоже в основном огненные, а красные драконы могут впитывать окружающий жар, чтобы увеличивать свою силу, к тому же багровое пламя красных драконов моет растопить даже вашу чешую.
   - Это всё сказки! Багровым пламенем владел только Сараз, а из ныне живущих никто не может нас победить.
   - Рагни, а что значит расплавить вашу чешую? - эта фраза меня насторожила.
   - А ну это, - Рагни привстала, внимательно осмотрела территорию, отошла от нас на несколько метров и начала превращение.
   Через полминуты перед нами стоял полноценный чёрный дракон, что вызвало у толпы студентов восторженные крики. Сделав одной лапой движение похожее на приложенный к губам указательный палец, драконесса попросила всех быть потише. После чего сжала посильнее левый кулак, так что че­шуя на тыльной стороне ощетинилась, и вырвала одну из чешуек. После этого также озарилась чёрной вспышкой и снова предстала перед нами в человеческом облике, с чешуйкой внушительных размеров в руке.
   - Ух ты! Так ты можешь их так просто вырвать, учитывая сколько они стоят, можно на этом построить неплохой бизнес, - предложил я дельное решение.
   - Дурак! Ты же не знаешь как это больно, к тому же одна чешуйка отрастает несколько месяцев! - возмутилась Рагни: - лучше смотри сюда.
   Показав чешую перед всеми, драконесса собрала во рту немного пламени, и начала дышать на об­ратную сторону чешуйки. Чешуйка была размером с ладонь, и легко отражала пламя. Все внимательно смотрели на чешуйку, пока на ней не стали появляться синие прожилки, сплетаясь в хитрую сеть, пе­реплетающуюся внутри рогового материала.
   - А, я читал об этом, - мне внезапно вспомнилась прочитанная недавно книга по кузнечному делу: - Чешуя Нихелима была сделана из звёздного метала или метеоритного железа. Неужели твоя чешуя тоже?..
   - Нет-нет, ну что ты, - поспешила разочаровать меня драконесса. - Я не так велика, как мой дед. С каждым поколением звёздного металла становится всё меньше в нашей чешуе, у мамы его было уже три четверти, а у меня только половина. Где-то через пятнадцать поколений наша чешуя станет просто толстыми роговыми наростами. Но это неважно, главное, что пока этот металл даёт нам невероятную сопротивляемость ко всем атакам. И расплавить его не так то просто, нужно действительно адское пламя.
   - Хым, - от этого зрелища красноглазка недовольно надулась, похоже её гордость за красных дра­конов потерпела ещё один удар: - но даже у твоей брони есть слабости.
   - Ну, раз ты об этом знаешь, то незачем это скрывать. Почти все драконы крайне уязвимы к одному виду магии.
   Все затаили дыхание, в предвкушении раскрытия величайшего секрета драконов, а Рагни наме­ренно продолжила говорить шёпотом.
   - Наша чешуя у всех видов уязвима для магии разложения, одного из видов магии смерти.
   На лицах студентов виднелось удивление и разочарование одновременно.
   - Я могу вам это рассказать, так как знаю, что некромантов среди людей почти не осталось. Мама говорила, что знает только пять человек во всей Верании, хотя я честно думала, что не осталось ни од­ного.
   Разочарование было понятно, даже если они знали секрет, никто им не мог воспользоваться, ведь магией смерти владеют только некроманты, в отличие от стихийной магии.
   - Наша чешуя какой бы прочной она ни была остаётся восприимчива к ядам и кислотам, поэтому магия смерти для нас так опасна. Конечно если вы сможете набрать чан кислоты достаточной вели­чины, то сможете победить чёрного дракона и без магии. Но те драконы, о которых я ещё не рассказала, обладают сопротивлением к магии смерти намного выше всех других видов.
   Рагни выдержала театральную паузу.
   - Белые драконы, владыки северных ветров и дети богини-дракона Азуры, между прочим единственной девушки среди первых драконов. Они невероятно красивы их чешуя прозрачная с белым оттенком, я слышала, что чешуя Азуры была из чистых алмазов, и переливалась на солнце всеми цве­тами радуги. Все её потомки также носят в чешуе частички её алмазной брони, хотя теперь большую часть их чешуи составляют горный хрусталь и уплотнённый лёд, но то, что их чешуя сделана полно­стью из неорганических минералов, делает их почти неуязвимыми к магии смерти. Их чешуя не пла­вится от кислот, и даже частицы льда, что в ней содержатся, уплотнены магией, и не плавятся от жар­кого пламени. Кстати они пользуются только магией льда, и кроме них другие драконы на это не спо­собны. Ну и ещё их размеры намного превосходят другие виды. Вы же наверняка видели мою маму.
   Припомнив чёрного дракона, распугавшего студентов пару недель назад, слушатели интенсивно закивали в ответ.
   - Так вот. Взрослый ледяной дракон почти в полтора раза превосходит её по размерам! - гордо выпячила грудь драконесса, будто сама относилась к их виду: - Можно даже сказать, что белые дра­коны самые сильные среди всех, но... - Рагни на секунду задумалась: - Они не так многочисленны, как другие виды, к тоже они живут в Нордруне, и чтобы сохранить свои охотничьи угодья, периодически впадают в многовековую спячку, поэтому дела политические их мало волнуют. Но, не­смотря на всю свою силу, они разделяют общую слабость драконов, они уязвимы к сильным ядам.
   А это подозрительно.
   - Но ведь есть зелёные драконы. Они же способны сопротивляться сильным ядам, да и сами довольно ядовиты, - это меня тревожило с самого начала, ведь пять великих расс драконов не вклю­чали в себя этот вид.
   - К сожалению, по этому поводу я мало, что могу сказать, - Рагни развела руками: - Зелёные дра­коны не одни из первичных племён, их не было во времена падения Нихелима, да и они ведь не обла­дают человеческой формой. Скорее всего они какая-то странная помесь одного из благородных драко­нов с виверной. Хоть они и выглядят как драконы, но они меньше даже самых малых голубых драко­нов, к тому же они не обладают развитым интеллектом или человеческой формой. По повадкам они больше напоминают виверн, чем драконов. Возможно кто-то вывел их искусственно, но зачем - неиз­вестно.
   Похоже эта тема была загадкой для принцессы драконов.
   - Ммм. Знаете то, что у людей становится мифом для нас история, а то, что становится мифом для нас, люди не могут знать. Хотите расскажу вам ещё один миф про драконов.
   - Да конечно!
   - Рассказывай.
   - Это будет интересно.
   Похоже Рагни ненароком обзавелась небольшой толпой фанатов.
   - Простые драконы не знают - правда это или нет. На любые мои вопросы мама либо отшучива­ется, либо делает вид, что не слышала вопроса. Но среди драконов есть слух о Серых драконах. Неиз­вестно откуда они и как появились, но говорят, что существовали серые драконы, способные управ­лять магией смерти. Это были единственные драконы, поборовшие главную слабость всех других ви­дов. Кто-то думает, что это просто воскрешённые некромантией драконы, но это не так, они разумны и не слушают приказов некроманта как бездумные зомби. Я всегда мечтала встретиться с одним из них, но никто не знает, где они живут, или как их найти. Даже среди древних драконов, мало кто о них знает, я о них услышала случайно в разговоре мамы. Так что если когда-нибудь увидите дракона с се­рой чешуёй и зелёными глазами, обязательно сообщите мне.
   Потерянное племя драконов, о котором никто не слышал. Было бы интересно с ними встретиться.
   - Ну это наверное всё, что я могу вам рассказать о драконах. Или хотите ещё что-то спросить?
   - Да. Вы сказали, что драконы в человеческой форме отличаются друг от друга, а чем?
   - Нуу чаще всего дракон при трансформации сохраняет цвет волос, соответствующий цвету его чешуи, ну и рога остаются такие же, как в драконьей форме, только поменьше. Поэтому вы всегда, встретив человека с чёрными рожками и волосами, можете увидеть в нём чёрного дракона.
   - А ещё я хотел бы спросить, - Грэйн тихо сидевший позади студентов неспешно поднял здоро­вую руку: - Я так понял, что драконы в основном используют стихийную магию, огонь, молнию, воду, лёд. А есть ли драконы, использующие магию земли?
   Понятно, почему он медлил с этим вопросом, если нет учителей магии земли среди людей, то воз­можно найдутся среди драконов.
   - Ну вообще-то чёрные драконы могут использовать любую стихию магии, это одна из наших ве­личайших сил. Но по привычке, да и потому что огонь нам роднее, мы редко изучаем другие стихии. Я точно не знаю, но возможно кто-то из моих родных владеет этой магией.
   Похоже вслед за Грэйном помрачнели лица и у остальных магов земли сидевших рядом. Молча­ние решила нарушить Леврис.
   - Ну что вы все так погрустнели, вы узнали много нового сегодня, и пора бы отблагодарить Рагни за рассказ. Думаю я как ваш учитель возьму это на себя.
   Рагни уступила своё место учительнице и села рядом с нами. Хотя история призывателей входила в состав общего курса, но подробности про контракт были малоизвестны, и их не проходили на основ­ных предметах.
   - Ну что ж думаю вы все знаете, что магию людям даровал первый призыватель. Но это не совсем верно, ещё до него люди проявляли магические способности, но они не выходили за рамки простейших заклинаний. Впервые открыв порталы в миры духов, и призвав повелителей измерений, призыватель дал людям возможность заключать контракты с духами, обретая силу над истинной ма­гией.
   Все и так знали эту историю, но Рагни слушала её с интересом, похоже драконы о людях знали ненамного больше чем мы о них.
   - До наших дней после первого призывателя рождалось ещё четыре. Они появлялись в следующем порядке призыватель мёртвых, потом ангелов, стихий и демонов. Последний призыватель тысячу лет назад правил совсем немного и о нём известно довольно мало, тогда же демоны пытались захватить наш мир. Во время их жизни люди могли свободно общаться с духами из мира, которым правил при­зыватель. Так и заключались контракты.
   - Хм ну историю я хоть немного, но знаю, - вставила своё слово Рагни: - Но я бы хотела немного узнать о самих контрактах. Я знаю только, что они как-то объединяют душу человека и духа.
   - Ой. Извини, я тогда перейду к контрактам, - учитель, ну не обязательно же так часто извиняться: - Ты права контракт объединяют душу человека с духом из одного из магических измерений. Кон­тракты бывают разными, в зависимости от духа. Например духи мёртвых забирают чувства контрактора, но в обмен могут даровать бессмертие. Это наверное единственные духи, что дают бес­смертие своим контракторам. Духи ангелов и демонов дают свою силу контракторам, но в замен скло­няют их к той стороне характера, которая им ближе. Правда в некоторых книгах пишут, что контрактор может сопротивляться побочным эффектам контрактов, в зависимости от своих врождённых способностей, и некоторые даже могут заключать контракты без последствий для себя. Правда при заключении контракта, контрактор меняет немного свой внешний вид, меняется цвет во­лос, глаз. Я даже слышала, что у некоторых контракторов демонов вырастают рожки.
   - Хм всё это довольно интересно, но вы намеренно умолчали о контрактах с духами стихий?
   - Ммм. Контракт с духом стихий немного отличается от других. Человек буквально сливается с духом и рождаётся заново в форме "элементаля", он выглядит как до контракта, но его волосы и глаза становятся похожи на стихию к которой он относится, к тому же у него исчезают все воспоминаний, как человека, так и духа. Продолжительность жизни такого контрактора зависит только от совместимости человека и духа. Я не знаю, что бывает если контракт заключит человек из рода магов той же стихии, но не связанный лично с тем же духом, но то что от такого контракта появляется взрослый человек без каких бы то ни было знаний об обществе и самом себе, доставляло раньше много неприятностей. Не говоря уже о том, что во время войны, были эксперименты по насильствен­ному заключению контрактов с духами стихий, чтобы потом использовать элементалей, как безмозглых воинов на поле боя.
   - Все контракты в какой-то степени связывают души человека и духа, - Рагни задумалась на какое-то время.
   - Рагни, мне кажется ты спрашивала это для какой-то своей выгоды? - я заметил, что во время рассказа Леврис драконесса поглаживала метку дракона, доказательство нашего с ней контракта.
   - Мдаа. Эти контракты подозрительно похожи. А как происходит само соглашение, вы случайно не знаете?
   - Э? Сам договор? - Леврис занервничала, ей не хотелось признавать откровенное незнание фактов перед своими студентами: - Простите, но последний живой контрактор умер много веков на­зад, и известно только, что контракт заключается при обоюдном согласии человека и духа. Увы, под­робности вам могут сказать только духи при личной встрече.
   - Как жаль, я бы хотела узнать о них побольше.
   Рагни была разочарована, но я узнал много интересного, если контракты были почти одинаковы, то возможно я получал в распоряжение не только личного слугу, но и мог пользоваться её силой.
  
   Близился вечер и после занимательной лекции ученики, как и было оговорено, убирали наш дворик и восстанавливали стены после тренировки. В принципе они не нанесли такого уж большого урона окружающей среде, поэтому справились довольно быстро. После того как они закончили, Грэйн подошёл к нам для серьёзного разговора.
   - Госпожа Катрина, вы действительно думаете, что сможете найти призывателя?
   - Если бы не была уверена в своих силах, то не стала бы создавать эту гильдию, - принцесса при этих словах, чуть не лопнула от гордости.
   - Госпожа Рагни, это правда, что среди ваших знакомых есть драконы владеющие магией земли?
   Нет, ну я понимаю Катрина - принцесса его страны, но и Рагни госпожой называть, это перебор с вежливостью.
   - Ну да их немного, но мама наверняка знает несколько таких драконов.
   Кажется, я уже понял, к чему он ведёт. Грэйн неожиданно для своих сокурсников поклонился двум принцесскам и произнёс.
   - Позвольте мне вступить в вашу гильдию. Я может и не смогу оказать серьёзной помощи в битве, но уверен, что с вами смогу добиться многого.
   - Э? ну это так неожиданно, - Катрина даже засмущалась от такой неожиданности: - наша гильдия пока только начинает свою деятельность, ты уверен, что не хочешь присоединиться к более опытным гильдиям?
   Сзади её шёпотом окликнула Куронэ:
   - Мисс Катрина, соглашайтесь, тогда мы сможем наконец-то официально открыть гильдию.
   - Но я хочу, чтобы все члены моей гильдии, вступая сюда, могли исполнить свои мечты, а я не знаю смогу ли помочь Грэйну в достижении его целей.
   Грэйн просто стоял, склонив голову. Не знаю, но возможно он уже отчаялся в своих попытках раз­вить боевую магию земли, и надеялся что это его последняя надежда. Другие студенты сочувствующе смотрели на него, уверен среди них были те, кого не приняли в большие гильдии, сказав, что им не нужны ещё маги земли. Их применение на поле битвы довольно ограничено и больше одного двух ма­гов крупной гильдии не требуется, а брать их для количества, чтобы потом ещё и делиться с ними до­бычей вряд ли кто-то будет.
   Но Катрина не понимала даже этих простых вещей. Она конечно думала о благе Грэйна, но своим поведением причиняла ему только боль.
   - Хымф. Катрина что ты несёшь? - я не мог больше на это смотреть: - У тебя сейчас не хватает людей! А когда новичок сам предлагает присоединиться, ты ему отказываешь! Что за бездарный ли­дер.
   - Да как ты смеешь! - Принцесса взвилась от ярости: - Я о нём же думаю, ТЫ бессердечный чурбан.
   - Пыф. Да какая разница, - я демонстративно развёл руками, и обратился к Грэйну: - Ты хочешь вступить в гильдию, даже не смотря на слова нашего глупого гильд-мастера?
   - Да! - не смотря на мой оскорбительный тон, ответ Грэйна звучал чётко и уверено.
   - И ты вступишь, даже если на миссиях будешь использоваться как пушечное мясо?
   - КРИТО! - Катрина была в гневе.
   - Согласен, - Грэйн наконец поднял голову и буравил меня суровым взглядом, слава богу он не был магом огня: - Ни в одной другой гильдии, мне не предложат лучшего места.
   - А? Что ты сказал? - Катрина похоже только сейчас стала понимать свою ошибку, но я не собирался останавливаться.
   - А если я скажу тебе полностью изменить твои тренировки по магии земли? Они всё равно заведут тебя только в тупик своего развития.
   - Хорошо. Я думаю, путешествуя с вами, я смогу найти учителя, и тогда начну тренировки заново.
   А он похоже был готов на всё.
   - Тогда, если ГМ разрешит, я не против твоего вступления в гильдию, - многозначительно покосившись Катрину, я ожидал её ответа.
   Нет, ну как она может, так долго думать об этом. Видно в воздушных замках в её голове сильные никогда не унижают слабых. Она ведь видела ту битву с Мигелем, и если она действительно хочет спасти эту страну, сначала пусть уравняет магов земли с остальными магами.
   - Хорошо, я с радостью принимаю тебя в наши ряды, - надувшись от гордости, Катрина протя­нула руку новобранцу. И, совершенно не подозревая об опасности, Грэйн радостно пожал руку.
   Упс. Они что, забыли об "особенности" нашей принцессы? Слава богу, я стоял рядом с Катриной и её поле было ослаблено, но всё же, скривив странное выражение лица, Грэйн упал назад потеряв сознание. Леврис, вскрикнув, бросилась проверять его состояние. Удар был не слишком сильным, уже через пару минут Здоровяк сидел в тенёчке, тихо отхлёбывая чай приготовленный на спех Куронэ, и выслушивал извинения Катрины. По крайней мере, теперь он будет с ней осторожен.
   - Хымф. Бесполезная принцесска как всегда причиняет только неудобства, - ну конечно красно­глазая красавица всё ещё была здесь и с усмешкой наблюдала за неловкостью Катрины.
   Похоже у неё какие-то личные претензии к Катрине и Рагни. Я как можно безразличнее спросил:
   - А ты всё ещё здесь?
   - Я же обещала представиться, если рассказ этой ящерки покажется мне интересным.
   Рагни злобно поскрежетала зубами в ответ на оскорбление девушки, но решила не тратить на неё силы.
   - Меня зовут Селерия Эйлеран, я маг огня как вы наверно догадались, - девушка гордо скрестила руки на груди.
   - Ой, а это случайно не... - Куронэ пробормотала что-то и дёрнула меня за рукав: - Кажется на ка­ком-то языке это значит "Правитель Лерана".
   - Не надо стесняться девочка, - если бы мы были в доме, то нос красноглазки сейчас бы проткнул потолок от гордыни: - Ты права, я принцесса Лерана, и ещё! - она сузила глаза, покосившись на Рагни и Катрину: - Мне стыдно за то, что я являюсь принцессой наравне с этими неудачницами.
   Рагни кажется начала рычать от злости, хотя нет это была Катрина.
   - Ах ты!! Принцесска этих варваров! Как ты смеешь так меня оскорблять! - Катрина начала испускать лёгкое потрескивание, надо было от неё отходить подальше.
   - А как это называется? Одна, - Селерия ткнула пальчиком в драконессу: - проиграла бой простолюдину, даже не обладающему какими-то выдающимися способностями, и теперь вынуждена ему прислуживать, - а она неплохо информирована, похоже специально наводила справки перед при­ездом. - А вторая, - с ещё более недовольным видом красная принцесса указала на Катрину: - неспо­собна даже контролировать свою силу, и вредит товарищам больше чем врагам. Хым, её даже собст­венный отец боится.
   - ЗАТКНИСЬ! - Катрина яростно схватила Селерию за руку, но к моему удивлению на неё защитное поле не подействовало.
   - Отпусти меня, неуклюжая принцесса, я не хочу начинать войну между нашими странами, из-за каких-то твоих комплексов.
   Нахмурившись Селерия вырвалась из хватки Катрины и развернувшись ушла прочь. Не знаю по­чему, но её слова похоже задели Катрину больше, чем что либо до этого. Как бы её не оскорбляли, раньше она никогда так не злилась.
  

Глава 5. Красная принцесса.

   На следующий день Грэйн пришёл в нашу гильдию уже не как гость, а как полноценный участник. Неожиданно было то, что учитель Леврис пришла с ним вместе. Она ведь не собирается тоже вступать в наши ряды?
   - Я тут подумал, - Грэйн неловко почесал затылок, почему-то эта фраза от такого громилы звучала неубедительно: - Многие гильдии нанимают инструкторов для тренировок. Ну и учителя тоже часто этим занимаются, за надбавку к зарплате от академии. Может вы наймёте учителя Леврис для тренировок?
   Предложение было весьма логичным, но было одно "но".
   - Хм, но разве наставница Леврис преподаёт что-то кроме магии земли?
   - Ах, не волнуйтесь об этом, - немного робким голосом возразила Леврис: - Я знаю много о разных видах магии. На самом деле я покупаю очень много книг на различную магическую тематику, и могу помочь с разнообразными школами магии. И ещё мне бы было интересно побольше узнать о драконах, а единственный, кто мне может о них рассказать, находится в вашей гильдии.
   Рагни, как обычно поедая свои запасы, подняла глаза, услышав упоминание о себе.
   - Не волнуйтесь, вам не нужно будет мне платить, я буду получать небольшую надбавку от академии. Но если возможно, - Леврис опустила взгляд: - Могу ли я ещё привести своих учеников на тренировку.
   - Хммм ну в принципе, мы бы могли и потренироваться с вашими учениками, если вы не возра­жаете, - Катрина выдала неожиданно продуктивную идею: - Конечно, мы будем стараться избегать травм.
   - Я думаю это хорошая идея, моим ученикам будет не лишним приобрести немного боевого опыта.
   - Ммм, у нас пять участников, и даже инструктор имеется, теперь эта гильдия похожа на настоя­щую, - отпустил я язвительный комментарий.
   - Аууу, - Катрина бросила на меня злобный взгляд: - Она всегда была настоящей!!!
   - Как скажете, принцесса, - ответил я, отвешивая земной поклон.
   - Это будет весёлая гильдия, - Куронэ стала на удивление жизнерадостной.
   - Тогда это надо отметить!! - конечно Рагни была всеми руками за банкеты и прочие весёлые ме­роприятия.
   - Ээээ? Но только не слишком сильно шумите, а то вас могут оштрафовать за нарушение дисцип­лины, - учительница конечно была за отмечание без большого шума, но её надеждам не суждено было сбыться.
   Вечером мы снова собрались в доме гильдии, а учитель Леврис приготовила много всяких угощений. Куронэ даже принесла нам немного вина. Вечер проходил довольно: мирно несколько тос­тов, разговоры на разные темы, пока Рагни не достала из-под стола подозрительную бутылку с полу­прозрачной жидкостью.
   - Рагни, что за подозрительную субстанцию ты приготовила на этот раз? - мне до сих пор не даёт покоя её "завтрак", который она готовила при нашей первой встрече.
   - Не волнуйся ты так - я позаимствовала её у мамы, когда уходила из дворца. Она говорила, что это забористая штука, - с ехидной ухмылкой драконесса стала, чуть ли не насильно, разливать содер­жимое бутылки по бокалам: - Я всегда хотела попробовать, но никак повода подходящего не находи­лось.
   После первого бокала у всех присутствующих случился кратковременный провал в памяти.
   Ещё долго шум раздавался из дома начинающей гильдии, сегодня на улице на удачу буянов поднялся сильный ветер, и их крики редко достигали ближайших общежитий, только это спасло их от штрафа.
   А из покосившегося домика продолжали раздаваться пьяные крики:
   - Эй! Дракониха, - немного заикающийся голос вопрошал с нотками наглости в голосе: - Всё хо­тела у тя спросить, а чё это форма на тебе такая развратная?
   - Как это чё! Ты не шаришь, это всё, чтоб я могла частично трансформрмрыва.. ммм трансфоры­мыравы.. трансфОрмировать, о получилось, части своего тела. Вот смотри, - Рагни выставила вперёд правую руку, на который были её серебристые наручи, и стала усиленно на ней сосредотачиваться. Правда рука не подавала признаков трансформации.
   - Э? Рагни, не та рука.
   Пока драконесса сосредотачивалась на правой руке, она непроизвольно превратила левую.
   - А ну я так и планировала, - как-будто ничего и не произошло Рагни, ни капли не смущаясь, про­должила: - Вот виииидииишь. Наручи растягиваются и спокойно облегают мою транс... ммм лапу.
   Драконесса гордо упёрлась ручками в бока. Забыв, что одна её рука сейчас значительно больше второй, она потеряла равновесие и упала на пол.
   - И вообще по-моему моя форма очень нравится мужской половине. Грэээйн, как тебе мой нарядик?? - Рагни нагловато прильнула к большому магу, который от смущения похоже был готов прожечь диван, на котором сидел.
   - Я-я-я думаю у вас очень красивая одежда.
   - Не надо приставать к моим ученикам! - Леврис неожиданно выдернула Грэйна из-под драко­несса.
   - Извините, извините. Не знала, что он уже занят.
   Несмотря на то, что Леврис была учительницей, она закончила Академию только год назад, и была принята на работу за свои познания в различных областях магии.
   А в это время можно было заметить фигуру в красном, тащившую внушительный свёрток от дома гильдии в сторону общежития. А вслед ей доносились выкрики:
   - А давайте поспорим, кто сможет больше разрушить одним заклинанием!
   - Да я одним пальцем больший файрбол выдам!!
  
   Селерия воспользовалась минутной слабостью начинающей гильдии, и решила у них кое-что ста­щить.
   - Так-так. Без него их гильдия долго не протянет.
   Перед ней на кровати лежал зам-ГМ новосозданной гильдии. Оставалось только каким-нибудь об­разом перетащить его на свою сторону.
   - Хм-хм. Пожалуй разденусь и лягу рядом, а утром скажу, что он нагло воспользовался моей бес­помощностью, и теперь должен понести ответственность.
   Злобно похихикав, принцесса начала спешно раздеваться. Но стоило ей дойти до нижнего белья, как со стороны кровати раздалось одобрительное посвистывание.
   - А? - Взгляд красной принцессы встретился с глазами юноши сидящего на её кровати в позе ло­тоса: - Ты..ты..ты почему не спишь??!!!
   С этими словами она начала метать в него свою одежду, а после и мебель, какую могла поднять в воздух.
   - Эй..эй! Это же не я притащил к себе в комнату малознакомого парня, да ещё и хотел спать с ним голой, - ехидные слова Крито не улучшали положение.
   - Ваааааааа!! ТЫ же должен был спать!! Почему ты всё это слышал?? - а вот теперь она покрас­нела вся и отлично сливалась по цвету со своей формой и таким же бельём.
   - Ну, сложно было не заметить, как пара красных глаз наблюдала за нами из-за окна, вот я и решил притвориться, чтобы узнать, что тебе от нас нужно, - было так приятно ткнуть принцесску в её же ошибку: - Каково же было моё удивление, когда твоей целью оказался именно я. Но всё же спасибо за представление, - Крито одобрительно расплылся в довольной улыбке: - просто загляденье.
   - Ах ты!! Если ты всё это время не спал, тогда почему я должна была тащить тебя сюда на руках??!!? - Селерия злилась, и от злости краснела ещё больше.
   - Нууу, ты знаешь, это было так забавно, меня как принцессу несла настоящая принцесса. Надеюсь никто об этом не узнает.
   - Тыыы!!! Если кому-нибудь скажешь, я тебя зажарю и скормлю твоему же ручному дракону!!
   Какие неблагоприятные перспективы.
   - Да ладно, ладно. Я никому не скажу, - заговорщически улыбнувшись, я продолжил: - но взамен ты мне расскажешь, что такого тебе сделали наши принцессы. Ты же не можешь их ненавидеть только за то, что они "позорят" честное имя принцесс.
   - Хымф, - наконец успокоившись, принцесса решила поговорить в более спокойном тоне: - Ну против них конкретно ничего. Но королевская семья Верании мне давно не нравится.
   - Но официально вы ведь союзники, разве нет?
   - Официально, неофициально... Какая разница! Пока каждая из сторон боится другой, союз может продолжаться. Стоит нам показать слабину, они на нас нападут, стоит им проявить неосторожность, и мы расправимся с ними в мгновенье ока. Ты же понимаешь, что наши отношения, мягко говоря, не очень хорошие.
   - Дай угадаю: ещё со времён войны между народами? Но она была две тысячи лет назад. Столько времени прошло, могли бы уже и забыть все обиды.
   - Ты что, дурак? - Селерия презрительно приподняла одну бровь: - Кто сказал, что я злюсь на них за войну тысячелетней давности. Есть и более свежие причины для ненависти к ним.
   Хоть отношения между Лераном и Веранией были не слишком дружескими, но в последние несколько лет они обострились ещё хуже. В эти годы инквизиции набирала всё больше оборотов в своём "крестовом походе" против еретиков и демонопоклонников.
   - Это всё из-за инквизиции? Я слышал, что они особенно разошлись в вашей стране, и пострадало много людей. Вы даже выставили из страны многих инквизиторов, разрешив остаться только небое­вым проповедникам из церкви.
   От моих слов Селерия опустила голову, и продолжила уже немного дрожащим голосом:
   - Ну и это тоже, но причина более личная. Отец позволял им орудовать на нашей территории, только чтобы не портить отношения с Веранией, ведь ваш императорский дом самый ярый сторонник церкви. Но однажды эти мерзавцы позарились на того, кто был им не по зубам.
   - Неужели кто-то из королевской семьи?
   - Да мне тогда было десять лет. Мой дальний предальний дядя Виктор, правил крупным островом на западной границе Лерана. Его графство процветало, и Ммм, - принцесса на пару секунд призадумалась: - у него был маленький секрет.
   - Неужели демоническая магия?
   Кажется в уголках глаз Селерии появились едва заметные слёзы.
   - Да. Но он не занимался ничем опасным. Он создавал конструктов - големов, которые занима­лись всей тяжёлой работой на острове: переносили тяжёлые грузы, возводили строения. Дядя был опытным магом и делал их специально для этих целей, они даже не могли воевать. Дядя делал их для развлечения, они ему полностью подчинялись. И остров в основном занимался туризмом, там было немного жителей и они занимались только развлечением гостей.
   Принцесса замолчала, ей было тяжело продолжать.
   - Что сделала инквизиция?
   - В один страшный день, когда большинство жителей отправились на континент, пополнить запасы и купить новые товары для острова. Там оставался только дядя и несколько его слуг. Через два дня остров был в огне, конструкты были уничтожены, а все свидетели убиты. Инквизиторы сказали, что конструкты взбесились, и начали убивать жителей, если бы они не появились, то они принесли бы ещё больше разрушений.
   - Но ты сказала, что големы полностью подчинялись твоему дяде, и не обладали своим разумом?
   - Да, что бы не говорили эти церковники, мой отец им не верил. Он обвинил их в убийстве своего двоюродного брата, - принцесса злобно сжала кулаки: - А ОНИ бросили ему обвинения: "Откуда вы можете знать о строении демонических созданий, может вы тоже демонолог?". В его дворце, в при­сутствии его вассалов, они посмели бросить ему обвинения! Но и этого им было мало!! "А у вашей дочери такие прекрасные красные глазки, даже страшимся представить, откуда берётся их происхождение".
   Селерия с силой ударила кулаком в стену.
   - Конечно твой отец не мог им простить обвинения в твой адрес??
   - Если бы, - яростная принцесса снова успокоилась: - Отец приказал бросить их в камеру, а на следующий день хотел казнить за нападение на королевскую семью.
   - Но я не слышал, чтобы вы убивали инквизиторов?..
   - Да. Чёртов король Генрих вмешался. Он дал дипломатическую неприкосновенность этим убийцам!! Если бы мы их казнили, то развязалась бы новая война. Даже после всего, что они сделали, отец не мог поднять на них руку. Как бы он не любил меня и свою семью, свой народ он любит больше. Мы выдворили из Лерана всех инквизиторов и паладинов, только малой группе священников было разрешено остаться в крупных городах. С тех пор мы практически не вступали в контакт с Вера­нией.
   В комнате повисло молчание. Причины красной принцессы были весьма весомы, я не знал, что ей ответить.
   - Но ведь Катрина не имеет к этому никакого отношения. Это было решение её отца.
   - Ты прав, но если мне удастся опозорить его дочь, то тень падёт на всю королевскую семью. Мне и этого будет достаточно.
   - Только ради этого пытаться насолить Катрине? Этому "вечному ребенку"? А вы довольно мстительный народ.
   - Ну да, мне даже как-то жалко было обижать эту невинную девчушку. А вот чёрная принцесса мне просто подвернулась под горячую руку, ну и ещё она мне почему-то дико не нравится.
   Напряжение, что царило в комнате во время рассказа принцессы, постепенно начало рассеиваться.
   - Ну, ладно, с этим разобрались, но я-то тебе зачем?
   - Нууу. Я тут заметила, что вся гильдия в данный момент держится на тебе! Рагни в гильдии только из-за тебя, да и Грэйн вступил ради связей этой драконессы. Так что если я смогу вывести тебя из игры, то гильдия попросту развалится. Это будет невероятный позор для королевской семьи.
   Надо же, как все просто. А она умнее, чем кажется.
   - Ну тогда лучше тебе сразу это узнать, - я слегка наклонился к Селерии: - Даже если я проснусь рядом с тобой, то не буду чувствовать себя виноватым.
   - Ах ты!! - надувшись от злости, принцесса сузила глаза и сказала: - бабник.
   - Хаха. Возможно, но в любом случае я лучше пойду, а то мало ли какие слухи про тебя пойдут по академии.
   Я хотел было выйти из комнаты, но дверная ручка неожиданно расплавилась передо мной.
   - А кто сказал, что я отступлю от своего плана? Не получилось тебя обмануть, попробую другие методы, - на лице принцессы заиграла уверенная улыбка: - От меня ты так легко не уйдёшь.
   Это будет тяжёлая ночь.
  
   На следующее утро, всё-таки выбравшись из комнаты Селерии через окно, я направился к дому гильдии. Он выглядел немного по-другому... Нет, сам дом был цел, а вот его окружение сильно изме­нилось. Стоило спросить, что же они тут наворотили, пока меня не было.
   Замок на воротах был наглухо закрыт, ничего не поделаешь, теперь ведь у нас есть каменный за­бор, но к моему ужасу в нём было множество огромных отверстий, оставленных толи молнией, толи файрболом. Обойдя ворота через ближайшую дырку, я попытался открыть дверь в дом. Она шла с трудом, как будто что-то подпирало ей с обратной стороны. Заглянув в проём, я обнаружил Куронэ, свернувшуюся клубочком на коврике под дверью. Она что возомнила себя домашней кошкой??
   Внутри зрелище было ещё то. Рядом с диваном лежала Катрина над ней, поднятые в воздух её ма­гией, летали кухонные принадлежности, ножи, вилки, ложки и несколько кастрюль со сковородками. В руках она держала огромную поварёшку, а рядом стоял внушительный котел. Этого всего не было у нас в доме, они что ночью пробрались на кухню???
   Но самое страшное было то, что в котле, помимо морковки, картошки, зелени и прочих ингреди­ентов, плавала, завёрнутая в тесто, Рагни!! Они что пытались сварить суп из дракона в кляре?? Фух, слава богу, они не догадались поставить котёл на огонь.
   Кого-то не хватало! Заглянув в спальню, я обнаружил, оставшихся не у дел, при готовке, Леврис и Грэйна. Обнявшись они мирно посапывали на кушетке. Ммм молодец, Грэйн, времени зря не теряешь.
   Тихо чтобы никого не разбудить я прокрался обратно в коридор, отодвинул Куронэ подальше, и демонстративно со всей силы бахнул дверью.
   Звук быстро разлетелся по закрытому помещению, пробуждая ото сна вчерашних алкоголиков.
   Куронэ от испуга, как и полагается домашней кошке, запрыгнула на ближайший шкаф. Катрина от неожиданного пробуждения ослабила магнитное поле и на неё градом посыпались кастрюли.
   - А что? Я не сплю! - от испуга принцесса не слишком разобралась в ситуации и начала рефлек­торно помешивать поварёшкой содержимое котла, не сразу заметив, что там плавает.
   - Ммм? - проснувшаяся от тыкания в неё поварёшкой, Рагни сначала попыталась встать, но заметив проплывавшую мимо морковку, решила для начала перекусить.
   Из спальни выпрыгнули два особо провинившихся члена гильдии, красные как помидоры.
   И последним проснулось тяжёлое похмелье вместе с нестерпимой головной болью.
   - Рагни, чтобы я ещё раз попробовала что-то из твоих рук, - Катрина пригрозила кулаком плавающей драконихе.
   - Не, ну не хочешь - не пей, - как бы и не при делах сказала Рагни: - и вообще, почему среди нас есть кто-то свеженький и бодренький, как-будто с нами вчера и не отмечал?
   Все синхронно бросили на меня презрительно-завистливый взгляд.
   - Хаха. Ну я вчера особо не пил, у меня ещё были кое-какие дела, - это не умерит их злобы: - Я вам потом всё объясню.
   Рассевшись на диванчиках в холле, соучастники вчерашнего дебоша заставили меня приготовить им чай. Что вчера происходило, никто толком вспомнить не мог, но за исключением столовой утвари в доме не появилось ничего нового, чего не сказать о дворе. Помимо огромных дыр в новеньком заборе, всё поле было перепахано ударами неизвестного происхождения. Но главное, что прямо за домом стояла статуя Рагни в натуральную величину, в деталях повторяющая драконессу. Похоже это была работа Грэйна, и чтобы запечатлеть этот момент, статуя была обработана сильнейшей огненной ма­гией, до состояния тёмного вулканического стекла. На удивление в пьяном состоянии они смогли соз­дать что-то прекрасное. Рядом со статуей Рагни стояла ещё более выдающаяся скульптура: старичок с бородой и в мантии возвышался почти на десять метров. Лица его с земли было не разглядеть, но это наверняка был ректор. Слава богу его в стекло никто переплавлять не стал, не хотел бы я, чтобы это творение осталось здесь надолго. Похоже они устраивали конкурс на самую красивую статую.
   Все молчали, сказать было нечего, по крайней мере никому не хотелось напоминать о вчерашней ночи. Тишину нарушил стук в дверь.
   - Сегодня нас нет! - рыкнула Катрина.
   Но стук напомнил о себе спустя полминуты.
   - НЕТ кому сказала!
   И тогда некто за дверью начал безостановочно тарабанить, ожидая ответа.
   - Пошли их лично, у меня и так голова раскалывается, - даже наша стойкая драконесса не выдержала этот стук.
   Надувшись от негодования, ГМ прошла к двери, чтобы избежать последствий я направился за ней.
   - ЗАКРЫТО! Что не понятно?? - рыкнула принцесса, едва открыв дверь.
   За порогом стояла знакомая фигура в красном.
   - У меня к тебе важное дело.
   - Сказала же закрыто, для кого по-твоему замок на воротах висит, - Катрина ткнула пальчиком в ворота на которых висел тяжёлый замок, но, заметив двухметровую дыру в ограде рядом с воротами, решила повременить с выводами: - Ну, чего надо?
   - Мне нужен он! - надутая от гордости, Селерия указала на меня.
   - Завтра, всёёё завтра, - сделав шаг назад, Катрина с силой хлопнула дверью перед самым носом у красной принцессы.
   "Эй! Как ты смеешь закрывать дверь перед моим носом!! Открой немедленно!! Или я вынесу эту дверь!!", - крики сопровождались усиленным стуком в дверь, к всеобщему неудовольствию.
   - Ну что ещё? - не выдержав Катрина вновь открыла дверь навстречу опасности.
   - Я вызываю тебя на бой! А он будет нашим призом!! - С напыщенным видом Селерия ткнула в меня.
   - Хм ясно, всё завтра. Сегодня мы закрыты, - выслушав предложение красной волшебницы, Катрина кивнула и снова закрыла дверь прямо перед ней, не дав времени, что-либо возразить.
   - Иииииии!!! - запищав от негодования, Селерия поняла, что всё это бесполезно и ушла прочь.
   День пролетел незаметно в борьбе с похмельем и постэффектами тяжёлого драконьего пойла. Нам так и не удалось выяснить его состав. Обнаружив, что в бутылке осталось ещё где-то треть, Рагни предложила доотмечать вчерашнее, на что получила резкий отказ и удар по голове в исполнении Кат­рины.
  
   На следующий день после занятий мы собрались в гильдии обсудить дальнейшие планы. Конечно Катрина вряд ли могла вспомнить причину, по которой красная волшебница нервно постукивала каб­лучком, стоя перед воротами гильдии.
   - Ты опоздала! Я здесь тебя уже с обеда жду!!
   Не сразу вспомнив, что же её так взволновало, Катрина с нескрываемым удивлением спросила:
   - Мммм? А по поводу чего??
   - Ты-ты-ты что совсем обнаглела?? - от злости она прямо светилась: - Я тебя вчера на дуэль вызвала!!
   - А! Точно, точно было дело, - вспомнив вчерашние события, Катрина стукнула кулачком по руке: - А зачем?
   - Как же ты меня бесишь!!! Если я тебя побью, он будет моим! - и вновь красная принцесса ткнула в меня пальцем.
   - Ммм ну в принципе он не мой, зачем за него драться? - пожала плечами беззаботная ГМ.
   - Извините, госпожа Катрина, но если он уйдёт, то вместе с ним нас покинет и госпожа Рагни, а мы не сможем открыть гильдию, и если в течение недели не найдём замену, то... - пояснила Куронэ нашей бестолковой принцессе.
   - Хм, в этом есть смысл. Но драться только ради него я бы не стала.
   Ах. Госпожа Катрина ваши слова ранят меня прямо в сердце.
   - Может ты что-нибудь более материальное предложишь в случае своего проигрыша? - Катрина деловита вздёрнула бровки.
   - Кх, ты что у меня денег просишь?!
   - Эй, Катрина может если она проиграет, то пусть к нам присоединится, - по-моему это было лучшим выходом.
   - Но я не хочу, чтобы ОНА была в моей группе, - Катрина скорчила недовольную гримасу, брезгливо указав на Селерию.
   - Ну, подумай сама, она принцесса довольно богатой страны, да и стипендию наверно неплохую получает. Её деньги смогли бы неплохо помочь нашей гильдии. Возможно мы могли бы купить что-нибудь в гильдию, чтобы как-то её украсить.
   - Хмм. Твои слова не лишены логики, но ты думаешь она согласится поставить себя против тебя? На мой взгляд, какой-то неравноценный обмен получается.
   Её слова ранят сильнее действий.
   - Вы о чём там разговариваете?? - наши шептания прервал гневный голос Селерии: - Если хотите чтобы в случае проигрыша я вступила в вашу... - презрительно окинув взором дом: - кхм гильдию, то в случае моей победы, ты её распустишь, и точка.
   Довольная своим объявлением, Селерия скрестила руки на груди и самодовольно задрала нос.
   - Хмм, а оно того вообще стоит? - Катрина подозрительно покосилась на согильдийцев: - Не ду­маю, что одна новая участница стоит целой гильдии. И я бы не хотела вас всех потерять.
   Для неё это были неожиданно тёплые слова, которые тронули даже сердце красной принцессы.
   - Ну ладно, тогда, если ты проиграешь, я стану ГМом вашей гильдии, - а Селерия довольно самоуверенна, интересно на что она способна.
   Катрина нахмурилась, ей не нравилось это предложение, но отступать она не привыкла.
   - Хорошо, если ты готова, пройдём на задний дворик.
  
   Силы красной принцессы мы не знали, но она была из королевского рода магов огня, и должна была быть довольно сильна. Силу Катрины мы хорошо знали, и на всякий случай встали подальше, а Грэйн и Леврис возвели перед нами внушительной толщины защитную стенку.
   Поначалу девушки пытались на глаз оценить силу друг друга, но устав от ожидания Катрина на­чала первой. Собрав руке молнию средних размеров, она метнула её в огненного мага. Конечно она могла пустить молнию и побольше, но убивать Селерию она не намеревалась.
   Красная принцесса даже не двинулась с места, к нашему удивлению, молния не достигла своей цели, за пару метров до неё она изогнулась и, разбившись на несколько мелких зарядов, разлетелась в разные стороны.
   - Э? Антимагический щит?? - Куронэ выдала первую логичную догадку, но здесь было что-то другое.
   - Хмм. Весьма хитрый трюк, - похоже Рагни единственная, кто разгадал весь фокус: - Вы ничего не замечаете вокруг неё?
   - Кажется воздух вокруг неё дрожит от жара, - я заметил, что она выглядит немного искажённой, а земля вокруг быстро высыхает.
   И в следующий момент вокруг красной волшебницы вспыхнуло яркое пламя, она стояла в кольце огня, но не выказывала признаков беспокойства.
   - Но как она может огнём блокировать молнию? - Грэйн так и не уловил смысл трюка.
   - Сопротивление воздуха?
   - Хым, хозяин, а вы не так глупы, - от Рагни это звучало не слишком уважительно.
   - Чем горячее воздух, тем хуже он проводит электричество, стена огня может перенаправить раз­ряд. Но это невозможно, жар такой силы наносит ей больше вреда, чем пользы.
   - Этого я тоже не могу понять, каким бы сильным магом огня она ни была, она не смогла бы отразить молнию огнём, который не наносил бы ей урона, - Рагни немного задумалась: - Но возможно, если у неё есть другие источники защиты от магии...
   Катрина всё не сдавалась и ещё несколько молний разбились об щит Селерии. Ясно, что атаковать её с расстояния было неэффективно, но стена огня не давала подойти слишком близко.
   Усмехнувшись красная принцесса наконец-то решила ответить на атаку. Взмахнув рукой, она вы­пустила в Катрину три огненных шара, с трудом уклонившись от двух она попробовала блокировать третий молнией, но столкнувшись с огнём молния взорвалась отбросив её на несколько шагов. Теперь не было нужды уклоняться от файрболов. Следующие атаки Селерии принцесса отражала точными ударами молнии. Разрывы электрических разрядов, блокировали все огненные стрелы, но перевес был на стороне красной волшебницы.
   Прошло всего пять минут, но обмен атаками истощил Катрину, в тоже время Селерия была в пол­ном порядке, и лишь изредка переводила дыхание. Катрине было тяжело двигаться, о себе давали знать постэфекты постоянных заклинаний молнии. Кое-что казалось подозрительным: при каждой атаке маленький браслет из красноватого метала, подаренный когда-то Крито, становился всё тяжелее. Это дало Катрине небольшой намёк на выход из этой ситуации.
   Собравшись с силами, Катрина рванула к Селерии.
   - Расстояние тебе не поможет, - красная принцесса выпустила в Катрину файрбол, но она уклонилась с невероятной скоростью, на которую не способен простой человек. - Хм, а если так?
   Селерия создала огромный файрбол, от которого никто не смог бы уклониться с такого расстоя­ния, независимо от скорости. Огненный шар мог бы испепелить её на месте, но Катрина не сменила траектории, находясь почти на границе огненной стены, она сделала кувырок и столь же мощной мол­нией разрезала огненный шар, взрыва не последовало, разряд ушёл в землю, не разбившись об огнен­ную стену. На лице Селерии промелькнуло сомнение, и она попыталась отпрыгнуть от Катрины, но было слишком поздно. Из-под земли раздался мощнейший взрыв. Взрывом снесло огненную стену, а Селерию отбросило назад. Воспользовавшись моментом, Катрина бросилась на неё с нечеловеческой скоростью, и с близкого расстояния нанесла ей удар молнией, вырубив на несколько минут.
   Когда Селерия очнулась, исход битвы уже был решён.
   - Неплохо для невезучей принцессы, - процедила сквозь зубы красноглазка: - Но как ты проделала этот трюк с землёй? Не понимаю.
   - Немного наблюдательности и ничего больше. Пока мы сражались, я заметила, что металличе­ские вещи у меня на одежде начали притягиваться к земле. Обычно мои молнии не находя выхода, за­земляются и растворяются в земной коре, но здесь они скапливались под землёй, постепенно её намаг­ничивая, - ухмыляющаяся Катрина демонстративно подбросила монетку, и она с силой вонзилась в землю: - Скорее всего под всей академией располагаются магические щиты, делящие землю на не­большие участки, не дающие зарядам полностью раствориться в земле. Вот я и решила ударить мол­нией посильнее в такой щит, если бы она не взорвалась, то по крайней мере отразилась бы в твоём на­правлении. В любом случае всё сложилось даже лучше, чем я планировала.
   - А откуда ты взяла такую скорость?
   - Однажды я видела этот трюк в исполнении моего мастера, - при этом в глазах Катрины промелькнула печаль: - Направив манну молнии в мышцы можно их усилить до предела на короткий период времени. К сожалению это несёт довольно разрушительные последствия, и только годы трени­ровок могут их превзойти.
   Внезапно Катрина стала оседать на землю, казалось из неё уходят все силы. Я легко поймал обессиленную принцессу и отнёс её в дом.
   "Отец будет злиться... Но ничего не поделаешь," - Селерия злилась на себя за свою невниматель­ность.
  

Эпилог.

   Через пару дней в нашей гильдии появился новый человек.
   Красная принцесса вела себя как хозяйка: самодовольно восседая на диване, она попивала чай, приготовленный Куронэ.
   - Хым. Мы приветствуем нового члена нашей гильдии, ура-ура, - Катрина недовольно топала ножкой, в её голосе не чувствовалось радости.
   - Надеюсь со всеми поладить, - слегка кивнув, сказала Селерия.
   Катрина немного прищурила глаза:
   - Давай сразу к делу. Чем ты можешь помочь нашей гильдии? Конечно, в финансовом плане.
   - Мммммм. Наверное сейчас ничем, - принцесса пожала плечами.
   - Как это ничем?! Ты же принцесса Лерана, ни за что не поверю, что у тебя нет денег!!
   - Тебе же наверно посылает деньги отец? - вмешалась в разговор Куронэ.
   - Эм, ну я ему написала обо всём, что произошло, и моём вступлении в гильдию, - Селерия опустила глаза. - Его ответ был примерно следующим: "Как ты могла проиграть бой этой принцессе-неудачнице?! Ты больше не получишь от меня ни копейки!"
   - Но он же наверное дал тебе денег в дорогу, когда сюда отправлял? - Катрина не теряла надежды.
   - Нуу я же не просто так опоздала на учёбу почти на месяц: по дороге сюда я объехала все крупные города, закупилась нарядами и украшениями, в общем всем, что должна иметь настоящая принцесса, даже не так - настоящая девушка, - ухмыльнувшись, Селерия бросила брезгливый взгляд на Катрину и Рагни, имевших в своём гардеробе не больше трёх-четырёх нарядов.
   - Ах ты!!! - Рагни хотела было на неё наброситься, но Куронэ её остановила.
   - А как же твоя стипендия? С такой силой, она должна быть как минимум четвёртого класса!
   - Как грубо, конечно же я получаю стипендию пятого класса, - слегка покосившись на красивое золотое колечко с сапфиром на пальце, Селерия продолжила: - Я вот недавно заприметила это ко­лечко, нуу и заплатила за него... немного в долг. Я конечно рассчитывала, что выплачу всё, когда отец пришлёт деньги, но теперь думаю на него уйдёт около трёх моих стипендий.
   - Ты.. Тыыы потратила три стипендии на какое-то кольцо!? - Катрина кипела от злости.
   - Мне было особо не на что больше тратить деньги, да и тебе всё равно не понять, что такое настоящее украшение, учитывая то, с чем ты ходишь, - и ещё один презрительный взгляд посетил браслет на руке Катрины.
   - Тогда ты совершенно бесполезна!!! - хором выдохнули Катрина и Рагни.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Оценка: 6.91*7  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com В.Касс "Избранница последнего из темных"(Любовное фэнтези) Д.Соул "Семь грехов лорда Кроули"(Любовное фэнтези) Д.Сугралинов "Дисгардиум 4. Призыв Нергала"(ЛитРПГ) Е.Рэеллин "Команда"(Киберпанк) М.Юрий "Небесный Трон 2"(Уся (Wuxia)) М.Юрий "Небесный Трон 1"(Уся (Wuxia)) А.Кочеровский "Баланс Темного"(ЛитРПГ) В.Бец "Забирая жизни"(Постапокалипсис) Д.Сугралинов "Дисгардиум. Угроза А-класса"(ЛитРПГ) А.Вильде "Эрион"(Постапокалипсис)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
О.Батлер "Бегемоты здесь не водятся" М.Николаев "Профессионалы" С.Лыжина "Принцесса Иляна"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"