Науменко Пётр Николаевич: другие произведения.

Сердце бури (8 том)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
Оценка: 8.00*3  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Хитрый Ректор предлагает немного заработать героям во время каникул, но у него на это есть свои скрытые мотивы.


Пролог.

  
   Новый год прошёл, и приближались каникулы, многие студенты собирались отправиться домой к родителям. Некоторые гильдии планировали отдых всем коллективом, мы же продолжали работать в кафе Асуры. Пока никто не разъехался, здесь было полно фанатов наших гильдий, и после победы над имперцами их стало ещё больше. И даже присутствие в нашем коллективе одной из стражей не отпугивало клиентов, даже наоборот привлекло определённую группу заумных студентов, которые при каждом посещении пытались выведать у девушки секреты имперских технологий. Теперь в работе принимала участие и Катрина, её необычные перчатки настораживали клиентов, но симпатичное личико и утончённые манеры компенсировали все недостатки. Только иногда принцесса отходила за угол выпустить пару разрядов, чтобы вновь погасить своё поле, и по пути она столкнулась с единственным хмурым работником, сидевшим на пустых ящиках в закоулке.
   - Крито? А что ты тут делаешь?
   - Бесполезно... - мой тяжёлый вздох мог раздавить целое здание: - Никому нет до меня дела, даже если я подхожу к столику просто подать меню, меня встречают фразой "ммм это он". Вот и остаётся мне только прятаться в тёмном уголке.
   - Ну сам же сказал, что не против, чтобы о твоей победе над императором никому не рассказывали. Так что ничего особо не поменялось.
   Я окинул взором кафе.
   - Ну да, не изменилось... Кажется у Селерии и Мириам фанатов поприбавилось, и вообще людей стало намного больше.
   - Наверное это потому, что по следам их битв было несложно догадаться кто в них участвовал.
   - Но всё рано обидно.
   В этот момент в переулок заглянула весёлая девушка с завитыми золотистыми волосами.
   - Крито!! Вот ты где!
   - Вин? При нас-то можешь выйти из образа.
   - Ха-ха, настоящий торговец не должен выходить из образа, пока клиент не скроется из поля зрения. Я же тут не просто так, к тебе клиент!
   - Да ладно!
   - Ну иди и сам проверь, - девушка указала на дальний столик и отошла в сторонку. Я с надеждой отправился к клиенту, но девушка за столиком оказалась мне уже знакома.
   - А?.. Ммм.. здравствуйте господин Крито.
   - Привет Ферис, ну я уже понял, что никто другой ко мне не обратится.
   За столиком сидела знакомая нам староста класса, по совместительству внучка ректора и единственная в Академии, знавшая о моих заслугах.
   - Я пришла к вам пообедать, а ещё хотела кое-что обсудить по поручению ректора.
  

Глава 1. Благотворительность.

  
   Когда народ немного разошёлся, мы закрылись на короткий перерыв и пригласили девушку внутрь. В домике, который занимала гильдия и кафе Асуры, нашлась большая комната, где смогли поместиться все члены гильдий и гостья.
   - Что-то важное? Неужели тайное задание?! - Катрина загорелась от нетерпения, когда услышала о поручении ректора.
   - Э? Нет, не совсем, - настойчивость ГМа сбила с толку даже рассудительную Ферис: - Ну вы понимаете это очередная задумка де... кхым... Ректора. Он хочет немного приблизить учеников Академии к простым людям, ведь для многих людей Академия кажется чем-то недосягаемым. Хоть сюда может поступить любой человек с выдающимися навыками, для этого нужно также получить разрешение от феодала, поэтому для простых крестьян путь сюда чаще всего закрыт.
   Я окинул взором нашу кампанию, три принцессы, баронесса с "мужем", сын чиновников из столицы, дочка преуспевающих торговцев из провинции, посол империи, гильдия Асуры же состояла исключительно из потомственных воинов. Только я немного выделялся на их фоне как сирота из далёкой деревушки, единственной удачей для которого был феодал добрый к своим подданным. Если судить по нам то и правда без связей в высшем обществе попасть в нашу Академию было сложно.
   - Ну и что же мы можем сделать? Мы и так помогаем простым людям, сражаясь с монстрами, - Катрина выдала логичный ответ.
   - Это конечно правда, но всё-таки вы приходите в города как наёмники, и к вам относятся по особому. Но Ректор предложил другой подход, - девушка подняла указательный палец: - Волонтёрский труд, простая работа, как у всех людей, которая поможет показать, что вы не отличаетесь от всех остальных.
   - Э? Поясни?? - Катрина недоверчиво склонила голову: - Чем это отличается от обычных контрактов.
   - Ну Ректор хотел, чтобы вы поучаствовали в простой жизни людей и поработали там где требуется помощь, как подмастерья, строители, учителя в школах или сиделки. При этом не обязательно представляться как гильдия, вы просто сообщите о том, что вы студенты из Академии, которых ректор прислал в помощь. Всё это продлится только две недели на время каникул, и конечно без награды вы не останетесь, Академия заплатит вам, как за контракт высокой сложности.
   - Эммм, - Катрина немного замялась: - я даже не знаю, ведь наверное у всех были планы на каникулы, и нарушать их я не могу своим решением.
   - Я в порядке, всё равно на дорогу домой и обратно уйдут почти все каникулы, - Селерия хмыкнув развела руками.
   - Ну у меня аналогично, - Грэйн также пожал плечами.
   - Мы были дома не так давно и хотели провести это время вместе, но в принципе неважно, где это будет, даже если днём надо будет работать, - Лейра улыбнулась и слегка наклонилась к Альго.
   - А меня всё равно дома не ждут, - Рагни пожала плечами и закинула в рот ещё одну печеньку.
   - Я не против, я недавно с отцом разговаривала, - Ризель мирно кивнула.
   - Если все поедут, то и я тоже! - Куронэ гордо встала: - напишу родителям обо всём в письме.
   Все посмотрели на меня с Катриной.
   - Я не думаю, что меня ждут дома, и я буду рада провести эти каникулы вместе со всеми. К тому же я теперь могу нормально общаться с другими людьми.
   - А у меня нет дома, так что всё равно куда ехать.
   Все неловко притихли.
   - Ну если вы не против, то Ректор уже нашёл для вас подходящий город Королдэйн, там для вас всех по способностям найдётся работа. Асура, а что вы скажете?
   - Извини, но мне необходимо съездить в свой клан.
   - Правда? Леди Асура, а можно и мы с вами? - Мириам оживилась, услышав про семью ГМа.
   - Я бы тоже хотела к вам поехать, ведь у вас есть мастера в обращении с оружием, которым теперь владею и я, - Вивьен тоже заинтересовалась в поездке.
   - Меня только одного не бросайте! - Возмутился Вернер и повернулся к Ферис: - извини, но похоже у нас не получится.
   - Обидно конечно, но ничего ещё пара гильдий дали согласие, поэтому в будущем возможно это станет хорошей традицией. Каникулы начинаются уже через два дня, если завтра выедете, то окажетесь на месте как раз вовремя.
   - Как всё быстро, тогда думаю сегодня будет последний день, когда вы работаете в нашем кафе, устроим на прощанье праздничный ужин, - Асура улыбнулась, хотя в её улыбке чувствовалась печаль.
   - Стоп, стоп, стоп! Вы что и меня с собой потащите!? - новенькая не излучала такого энтузиазма как остальные.
   - Госпожа Айлин, а вы не хотите провести это время со своими товарищами? - Ферис удивлёно посмотрела на стражницу.
   - Хааа?? Товарищами?!? А не слишком ли рано для таких громогласных заявлений, - Айлин недовольно скрестила руки: - я бы лучше тут посидела, да поизучала вашу историю, от этого будет больше пользы чем махать метлой в каком-нибудь захолустье.
   - Но Ректор хотел, чтобы вы тоже поехали, так вы бы смогли узнать о нашем обществе побольше, и возможно поняли, что мы не такие уж разные.
   - Тц. Что он опять задумал. Ну если Ректор так уж не хочет оставлять меня без присмотра, то чёрт с вами. Только я сама себе выберу профессию!
  
   На следующий день мы собрали вещи и направились к конюшням, город, куда мы направлялись, находился в одном дне пути на северо-запад от Академии. Похоже ректор предусмотрел всё не дожидаясь нашего ответа, нас уже ждал знакомый извозчик в кепке с внушительной повозкой, которая могла вместить всех нас вместе с вещами. Первыми к пункту отправления прибыли я с Катриной.
   - Добрый день принцесса, ну что готовы поработать на благо общества?
   - Крито, привет. Не знаю даже, если мне придётся работать с людьми, то могут возникнуть вопросы про твои перчатки, но всё же я постараюсь не подвести нашу гильдию.
   - Ты уж постарайся, уверен даже если ты будешь работать одна, к тебе будут подходить люди просто полюбоваться.
   - Мммм, не пугай меня так.
   Позади раздались шаги, к нам приближались Альго, Лейра и Селерия.
   - Доброе утро, Катрина, Крито, - Лейра вежливо поклонилась, как и подобает дворянке.
   - Привет.
   - Утречка, - Селерия удивлённо осмотрела нас с ног до головы: - а почему вы в форме? Не смотря на то, что это задание, мы всё-таки на каникулах можно было для разнообразия надеть что-то другое.
   Я немного задумался и осмотрел вновь прибывших. На Лейре было платье дорого покроя, однако очевидно пережившее уже не один год, наверняка купленное ещё во времена, когда её семья процветала. Альго был одет всё в те же штаны от формы, только вместо пиджака академии он носил куртку, которую иногда надевал на миссии, чтобы не портить дорогую форму. Селерия же была одета в узкие кожаные штаны, высокие сапоги и красную блузку с вырезом, поверх которой была накинута вышитая жилетка. Из атрибутов Академии можно было заметить только мантии на плечах у всех собравшихся. А также у всех троих были с собой приличных размеров чемоданы.
   - Крито, что нравится? - красная принцесса кокетливо улыбнулась: - раз уж из-за правил мне не удалось примерить обновки в Академии, я решила хоть сейчас приодеться. А вы почему всё ещё в форме, да и где ваши вещи?
   - Да у меня особо и нет ничего кроме формы, поэтому только пару рубашек с собой беру, - у меня с собой была только небольшая наплечная сумка, и ножны с мечами.
   - Эээм, да уж. Ты бы хоть оружие не брал, вы всё таки не воевать едем, бери пример со сладкой парочки, - Селерия кивнула в сторону Альго, меча он не взял, и помимо своей небольшой сумки помогал нести большую сумку Лейры: - Кати, ну а ты чего так, и где твои вещи??
   - Э? - Катрина смутилась и посмотрела под ноги: - У меня как-то тоже кроме формы ничего нет из одежды, только личные вещи.
   Принцесса кивнула на маленький наплечный рюкзачок.
   - ЧТООО!?! СОВСЕМ НИЧЕГО!? Так не годится, - Селерия обречённо вздохнула и потёрла переносицу: - Мы пойдём по магазинам, извозчик, по дороге заедем в город прикупим тебе одежды, и не надо говорить что у тебя нет денег, я знаю сейчас они у нас есть.
   - Подождите, я вас должен был к завтрашнему утру доставить, если вы отправитесь за покупками, то мы можем потерять целый день, а то и больше, - извозчик обречённо взмолился.
   В это время к нам подошли Рагни, Вин и Куронэ.
   - Что за шум? - Рагни как всегда что-то хомячила, и несла за плечом большой мешок с вещами.
   - Кати, посмотри даже у драконессы и то больше вещей, чем у принцессы Верании, тебе это не кажется странным?!
   - Э? Но я как-то никогда этим не интересовалась, да и не нужно было.
   Рагни внимательно слушала разговор принцесс, попутно закидывайся печеньем. Его она ловким движением доставала из мешка у себя на плече, что и зародило во мне некоторые сомнения.
   - Рагни, а что конкретно у тебя на плече?
   - Припасы в дорогу, - удивилась драконесса. Как я и знал кроме её короткой одежды драконессы и формы у неё ничего не было.
   - ЧТО? Рагни, и ты туда же. Вы же девушки, ладно там украшения, но красивой одеждой вы должны интересоваться!! - Селерия билась в истерике.
   - Но я же дракон, и вообще предпочитая быть без одежды, ношу её только из приличия.
   С какой стороны не посмотри на одежду драконессы, но приличной её было назвать сложно.
   - Так всё решено! Извозчик закинешь нас в город, а до места мы доберёмся на ней, - красная принцесса уверенно указала на Рагни, что не вызвало у неё положительных эмоций.
   - Хэээй, я вам не ездовая лошадь!!
   - Да ладно тебе, мы и тебе ведь вещи покупать едем.
   - Но если это доставит проблемы Рагни, то может не стоит? - Катрина робко спросила Селерию, но её прервал уверенный звонкий голосок.
   - Боже, боже вы никогда не слышали поговорку: "встречают по одёжке"? - Вин приблизилась к девушкам, на ней было платье золотистого цвета, похоже она любила цвет золота не только из-за формы: - внешний вид для девушки самое главное! Вы должны располагать к себе других людей с первого взгляда. В первую очередь вы очень красивы, но если вы будете ходить в одном и том же, это будет навевать скуку, и скоро парни перестанут обращать на вас внимание.
   - ЭЭЭЭ!? - девушки вскрикнули и мельком бросили на меня взгляд.
   - Ладно мы пойдём, - Рагни убедительно кивнула.
   - Ну и я с вами, чтобы вы не потратили всё что у нас есть, - Вин довольно кивнула.
   - Тогда может всех девушек возьмём? - Селерия посмотрела на Куронэ и Лейру.
   - Так не пойдёт, я вас всех, да ещё и с вещами, не унесу! - Рагни насупилась.
   - Ну хорошо, пойдём вчетвером. Осталось дождаться остальных, они уже опаздывают.
   - Нет они уже здесь, - Куронэ указала на вход, и в нём показались мускулистый парень в штанах, куртке и шарфике и девушка немного постарше в неизменном длинном платье.
   - Учитель Леврис? И вы тоже едете? - я был немного удивлён.
   - Да, Ректор сказал, чтобы я за вами присмотрела, ну и заодно я смогу немного подзаработать.
   - Значит ли это, что Руми к нам тоже присоединится?
   - Нет-нет, она осталась здесь, сказала, что лучше поспит до нашего возвращения.
   -Вижу я последняя, - вслед за магами земли пришла и Айлин, она была одета в узкие шорты и кожаную куртку. На плече она несла только маленькие узелок с не больше чем одним набором сменной одежды.
   - Мммм, у имперских стражей что так туго с финансированием, я надеюсь у тебя есть во что переодеться? - Селерия всё ещё оценивала гардероб девушек.
   - Ну у меня ещё доспехи в комнате есть, но я думаю что они были бы неуместны.
   .....
   - ДОСПЕХИ ИМПЕРСКОГО СТРАЖА!?!? И это всё что у тебя есть? Ану-ка дай взглянуть! - Селерия с невероятной ловкостью прошмыгнула за спину имперки и попыталась развязать её узелок.
   - Даже не пытайся! - Айлин одной рукой с лёгкостью остановила принцессу, всем видом показывая, что ей нет до её претензий никакого дела: - Мне хватает и того чего есть, на самых сложных заданиях мне приходилось по несколько дней проводить в доспехах не снимая. Так что эта одежда для меня самая подходящая.
   Уээээ, имперские стражи потрясают своей стойкостью и глупостью... Эта мысль отчётливо виднелась на лицах присутствующих.
   - Осталось только дождаться Ризель, интересно где она пропадает.
   - Ну мало ли может вещи собирает, - Селерия ехидно хмыкнула: - наверно запасные чёрные мантии и полироль для посоха.
   - Эммм, а разве это не она? - Айлин указала на стену с противоположной стороны повозки. Из-за угла выглядывал знакомый зелёный глазик укутанный чёрной мантией.
   - Вообще-то я здесь.
   - АААААААА!!!! - все как один подпрыгнули до потолка: - А давно ты здесь?
   - Ещё до вашего прихода была.
   - А почему не показывалась?
   - Чтобы не встревать в разговор, а если честно, просто заснула, - некромантка подошла к Селерии и направила посох прямо к лицу принцессы: - и запомни: он всегда сверкает и без полироли!
  
   Через пару часов мы уже проезжали город, где девушки вышли для покупок, и путь мы продолжили всемером.
   - Ризель, а вещей ты с собой совсем не взяла?
   - Ага.
   - И ты собираешься работать в таком виде?
   - А что такого?
   - Ну мало ли, думаю людей будет пугать девушка в чёрном балахоне и с посохом с черепом.
   - Мммм, - Ризель посмотрела на магазины, которые мы проезжали, и резко вскочила: - останови на минутку.
   Некромантка выпрыгнула из повозки и забежала в магазин напротив, не завидую я хозяину. С визгом из магазина выбежали несколько покупательниц, магазин продавал простенькие женские платья, косынки, фартуки, зеркала, парики, расчёски и прочую мелочь. Через пару минут чёрный балахончик вернулся в повозку с небольшим свёртком, а хозяин магазина вышел с трясущимися руками убедиться, что его клиент остался доволен.
   - Умеешь ты людей пугать.
   - Я не специально, просто решила прикупить кое-что.
   - Неужели ты снимешь мантию?! - от моего возгласа все в повозке устремили взоры на некромантку.
   - Э? Я ... просто надену что-нибудь ещё.
   - Эх, горбатого могила исправит. Кстати удачно получится, если у тебя будет работа на кладбище, там хотя бы люди морально готовы к встрече с тобой.
   На мою подколку девушка только недовольно хмыкнула.
  
   На ночёвку мы не останавливались, и спали прямо в повозке. Так мы уже утром оказались на границе города Королдэйн. Город был большой на несколько тысяч человек, он находился на границе с Нордруном и торговля с северными племенами была здесь основным занятием. Город находился на небольшом плато, возвышавшемся над окрестными лесами, поэтому с юга заканчивался обрывом, на котором стояло только пара маленьких домиков. На севере город граничил с горной грядой, у подножия которой располагалось городское кладбище и старенькая церквушка, переживавшая не лучшие свои годы. На востоке протекала быстрая горная речка, основная дорога в город вела через западные ворота и через речку переходила по мосту в соседней деревне. Конечно это мешало развитию города, потому у восточной границы города уже началось строительство моста через реку.
   Когда мы приближались к городу, над нами промелькнула огромная тень и приземлилась рядом с дорогой.
   - О вы прибыли как раз вовремя, хорошо что не стали залетать в город, - я поприветствовал вернувшихся с шопинга девушек.
   - Мы накупили много чего, думаю вам понравится, - Селерия довольная собой слезла со спины дракона и взяла у неё из лап сумки. Следом спустились и две златовласые девушки.
   - Ну не знаю, думаю мы купили много лишнего, - дракон изрёк фразу низким женским голосом, и начал трансформацию во вспышке чёрного света.
   - Зато вы теперь будете не безликие ученицы Академии, а красивые девушки, - Селерия подтолкнула вперёд Катрину, на ней было длинное белое платье с позолоченным ремешком, и кокетливые жёлтые туфли, ну и конечно мои перчатки. И похоже Селерии смогла убедить Катрину нанести кое-какой макияж, хотя волосы расчесать так и не получилось.
   - А я не странно выгляжу? - Катрина засмущалась, и начала миленько водить перед собой ножкой.
   - Да ты выглядишь просто отлично, к тому же ты больше похожа на девушку после того как мы купили тебе не только верхнюю од...мггмгмг, - Селерии помешала закончить фразу рука принцессы, с молниеносной скоростью заткнувшая ей рот.
   - Не болтай лишнего!! - в глазах Катрины сверкали молнии.
   - Да ладно тебе, так же лучше.
   - А по-моему не слишком удобно, - Рагни поёрзала на месте: - нет привычного чувства свободы.
   - Свободы?! Да на тебе вообще ничего не было!!! Вы драконы очень странные в человеческой форме!! - Селерию фраза Рагни привела в необъяснимое бешенство.
   - А тебе Рагни что-нибудь купили?
   - Да, просто чтобы перекинуться в дракона надо быть в одежде наподобие моей или она просто разорвётся. Потом переоденусь и вам покажу, куда кстати идём?
   - Ну как обычно к главе города. Похоже Ректор был знаком с мэром этого города, и смог быстро договориться о нашем трудоустройстве.
  
   Большой трёхэтажный особняк на центральной площади выполнял функции резиденции мэра и здания городского собрания. Извозчик покинул нас ещё у ворот города, и к мэрии мы шли пешком. Казалось все взгляды местных были прикованы к нам, конечно девушки в нашей гильдии были очень красивы, но все смотрели на нас не только с интересом, но и с недоверием.
   У ворот мэрии нас уже встречал мужчина средних лет, полноватого телосложения и с роскошными усами. Дорогая, но не слишком вычурная, одежда выдавала в нём важного человека, не обременённого излишним богатством.
   - Здравствуйте, Вы наверное студенты из академии, которых прислал в помощь Ректор. Я Уэсли Дерим мэр этого скромного городка, - мужчина вежливо поклонился, и мы ответили тем же.
   - А вам не чужда скромность, у Вас богатый и красивый город, - Катрина неловко польстила мэру, на что он дружелюбно рассмеялся.
   - Ха-ха, возможно вы и правы. Прошу, проходите в дом, я вам расскажу обо всём.
   Мы прошли через главный вход и оказались в большом помещении, которое использовалось как столовая и судя по количеству стульев у стен, как зал собраний. На большом обеденном столе в центре комнаты был накрыт завтрак, и мы с удовольствием приняли предложение в нём поучаствовать.
   - У нас с Ректором давняя дружба, когда-то его ученики помогли нам отразить нападение племени варваров, которые пришли из Нордруна. Это были предатели, которые бежали после неудачного покушения на великого ярла. После успешной защиты города, которая продлилась две недели, мы смогли разбить врагов при поддержке подошедших войск Короля Севера. С тех пор у нас сложились дружеские отношения и с народом севера и с Академией. Так мы выросли из скромной деревушки на пятьдесят домов у приграничного поста в крупный торговый путь. Хотя это не всем нравится.
   - У вашего города богатая история, правда я думала Ректор отправит нас в город, где люди не так хорошо относятся к Академии, - Я припомнил слова Ферис, Ректор хотел чтобы мы наладили отношения с местным населением, но здесь с этим было всё в порядке.
   - Как я и сказал - это не всем нравится. С нашествия варваров прошло тридцать лет, и с тех пор количество жителей нашего города, закончивших Академию, не достигло и десятка. Всё дело в законе, по которому ученик должен получить разрешение феодала.
   - А разве не вы феодал?
   - Ну-ну не говорите глупостей, мой отец был простым лесорубом, да и наш город никогда не славился сильными магами, кроме знахарки и торговца магическим инвентарём на площади вы вряд ли найдёте у нас кого-то ещё. Найтлиф настоящая столица нашего графства, вы проезжали его, когда сюда добирались.
   - Хммм, - Селерия призадумалась: - кажется это тот торговый город, где мы останавливались, только он смотрится значительно меньше этого места.
   - Здесь вы правы прекрасная девушка. Там находится резиденция феодала и все местные дворяне. Наш город так быстро перерос столицу графства, что это вызвало недовольство знати. Граф человек неплохой, но из-за давления местного дворянства он перестал давать жителям нашего города разрешение на поступление в Академию. Поэтому для нашего города приход учеников Академии большая редкость.
   - Наверное неприятно, когда к вам так относятся, - я печально вздохнул: - глупые старые традиции, жаль никто их не отменяет.
   - Простите, - Катрина потупила взор.
   - Да ладно девушка, не переживайте так. Мы уже ищем выход из ситуации, - мэр дружелюбно улыбнулся девушке, не зная что она принцесса: - а теперь думаю вам стоит узнать о своей работе. Ректор уже распределил их для каждого.
   - Что? И у нас даже не будет выбора? - какое-то нехорошее у меня было предчувствие.
   - Так Альго и Лейра, - пара встала, когда их назвали: - вы будете присматривать за младшей группой в детском саду.
   - Что? С детьми работать, но мы наверное не сможем.
   - Ничего, Ректор сказал, что вам будет полезно для укрепления отношений.
   Парочка смутилась на замечание Ректора.
   - Грэйн и Рагни, - двое встали, не ожидая, что они будут работать вместе: - вы будете помогать на строительстве моста. Хотя я не понимаю зачем туда отправлять хрупкую девушку, там всё же важна физическая сила.
   - Как бы эта хрупкая девушка случайно сама мост не снесла.
   - Крито! Замолчи!
   - Следующие Винила и Селерия, - девушки переглянулись: - вы будете приглядывать за магазином сладостей на главной улице, пока их хозяйка будет в отъезде.
   - Ну это как раз по мне, надо будет придумать пару рекламных акций с использовании нашей красной принцессы, - Вин заговорщически потирала руки.
   - Вижу вы воодушевились. Следующие Куронэ и Катрина, вы будете работать на небольшой швейной фабрике в восточной части города.
   - Фух, ну это я умею, - Куронэ облегчённо вздохнула.
   - Ээээ? Но я не умею шить, - Катрина наоборот запаниковала.
   - Не волнуйтесь там всё на станках делается, вам всё покажут. Следующая Ризель, - Балахончик с посохом поднялся из-за стола: - ой, боже мой. Простите испугался немного, Ректор просил назначить вас учителем, у нас как раз в школе заболела учительница у средних классов. Вы точно справитесь.
   Некромантка только безмолвно кивнула, и от этого мэр занервничал ещё сильнее.
   - Ну ладно... Так ещё Леврис вы учительница у этих учеников?
   - Да, я тоже буду учителем? Или может работать в библиотеке или книжном магазине?
   - Нет-нет, Ректор просил, чтобы вы поменьше читали, и выбрал для вас работу сиделки. Есть тут у нас старик Гривор он живёт на южной окраине города, вы наверно видели его домик с дороги. Он самый старый житель нашего города, никто даже не знает, как долго он здесь живёт, но недавно он заболел, и ему стало трудно выходить из дома. И мы решили ему назначить сиделку или помощницу, чтобы помогала ему по дому, - мэр слегка понизил тон голоса: - а как он об этом услышал потребовал, чтобы это была симпатичная девушка. Неисправимый старик.
   - Эхехе, ммм хорошо я присмотрю за ним, - Леврис неловко посмеялась над последней фразой, оброненной мэром.
   - Крито, - настал и мой черёд: - вы будете работать в кузнице. Ректор сказал, что если вы сами не сможете делать оружие, то в вашем навыке не будет смысла.
   - Хм, это может мне пригодиться.
   - Вот и хорошо, жить вы будете здесь, у нас есть свободные комнаты для гостей. А сейчас пройдём я покажу вам место работы.
   - Постойте, у нас тут ещё один человек есть, - я указал на Айлин.
   - Хмм, из того, что я услышала, мне понравилась только вакансия в кузнице. Я всё-таки инженер, но сомневаюсь, что вы дальше водяной мельницы ушли в технических вопросах.
   - Значит поработаем вместе, - Я по-дружески похлопал по плечу стражницу.
   - Блин, только кампания мне выпала неудачная, - Девушка обречённо вздохнула, назад отступать уже было некуда.
  

Глава 2. Первый день.

  
   - Здравствуйте, есть кто-нибудь?
   Две красивые девушки заглянули в закрытый магазин сладостей.
   - Да, проходите, я в дальней комнате.
   Вин и Селерия прошли через небольшое помещение магазинчика, когда-то в нём видно стояли столики для гостей, но со временем кафе стало простым магазином. В задней комнате женщина пожилого возраста собирала вещи.
   - Ох, какие красавицы присмотрят за моим магазинчиком.
   - Спасибо за комплимент, но думаю мы не единственные красавицы, что управляли этим местом, - Вин по привычке подмазалась к хозяйке.
   - Хо-хо-хо, ну что вы девушка я уже давно отжила сои лучшие годы.
   - Мы будем здесь всего две недели, но за это время обещаем хорошо присматривать за вашим магазином, - Селерия вежливо поклонилась хозяйке.
   - Да, к вашему возвращению всё будет в лучшем виде!
   Энтузиазм молодых девушек радовал старушку, но всё равно в глазах у неё были нотки печали.
   - Наверное мэр не объяснил вам. На самом деле я покидаю этот город, когда я вернусь я продам магазин новому владельцу. Одна я не могу присматривать за магазином, а прибыли не хватает, чтобы нанять ещё работников. Я переезжаю к своей дочке в другой город, а магазин продаю. Новый хозяин собирался перестроить его и убрать мой магазинчик, здесь просто очень удачное место, поэтому выручить за магазин я смогла очень немного, но надеюсь смогу помочь этими деньгами своей дочке. Сейчас он придумывает новый план, что здесь построить, поэтому эти две недели будут прощанием с моим магазином.
   - Какая печальная история, - Вин потирала глаза.
   - Виина ты что плачешь?
   - Да это печальная история малого бизнеса, который вынужден закрываться так и не раскрыв свой потенциал. *Шмыг..шмыг* А здесь ещё столько можно было сделать, столько сладостей наготовить и столько денег заработать.
   - Ах, вот в чём всё дело... - Селерия покачала головой, думая как же она могла посочувствовать этой торговке.
   - Как я тебя понимаю, я тоже мечтала открыть сеть кондитерских, но увы не выдержала конкуренции. Мои рецепты не могли тягаться с профессиональными поварами соседей.
   - Не волнуйтесь, я сделаю эти две недели лучшими в жизни этого маленького магазинчика.
   - Я доверяю его вам девушки. Постарайтесь выжать из него всё напоследок, всё что заработаете, можете оставить себе.
   Старушка обняла девушек и направилась к выходу.
   - Моя книга рецептов на кухне, можете пользоваться всем, что вам понадобится, а про продукты спросите у мэра он подскажет, у кого их взять. Желаю вам удачи.
   Старушка ушла, оставив девушек одних.
   - Итак, ты вижу не собираешься только пыль вытирать с мебели. Что ты задумала? - Селерия слегка покосилась на Вин.
   - У этой старушки была мечта, чистая и честная мечта о большой пребольшой куче денег!! И я помогу ей этого добиться. Сделаем это место самой популярной кондитерской в городе!
   - Она же сказала, что её магазин не выдерживал конкуренции с рецептами других магазинов.
   - Значит мы изменим их и добавим новых, ты ведь говорила, что умеешь готовить.
   - Ну немного умею, но сладости готовить намного сложнее.
   - Ничего, но если ты поделишься парой рецептов вашей страны - это сильно поможет. Я слышала вы мастера выдумывать экзотические угощения. Экспериментировать будем на Рагни, она-то разбирается во всякой еде, и к тому же не умрёт так просто, если что-то у нас не получится.
   - Я поражаюсь твоей жестокости.
   - Ничего, надо будет ещё использовать главную конфетку этого магазина, - Вин осмотрела Селерию с ног до головы, сзади и спереди: - да это определённо привлечёт новых покупателей.
   - Что-то мне твой взгляд не внушает доверия.
   - Ты там вроде хотела примерить все свои обновки, у тебя как раз будет такой шанс. Хе-хе-хе, - лицо Виины озарилось дьявольской ухмылкой.
  
   - Грэйн, если будем мост строить, так не проще ли тебе будет его возвести своей магией?
   Драконесса вместе с напарником шла по дороге ведущей к стройке.
   - Рагни всё не так просто, я не такой сильный маг земли, и даже с помощью учительницы не смог бы возвести достаточно прочное строение.
   - Да ладно ты же ставил стенки в мгновенье ока и огромной длинны, когда мы сражались с подземными монстрами и в битве с троллями. А мост он и того меньше.
   - Рагни я могу управлять землёй, ну и другими непрочными породами песком, глиной. Но ты можешь себе представить мост из глины, по нему же ни один человек не пройдёт.
   - Хммм, так строй из чего попрочнее, делов-то.
   - Вот всё у тебя так просто, я могу бросать камни и поднимать их в воздух, но ты нигде не найдёшь достаточно большой булыжник в форме моста, а разбить камень до нужной формы, не вызвав на нём большое количество трещин я не смогу.
   - Всё-всё слишком много умных слов, я думала что ты способен на большее, но и так думаю от тебя есть толк.
   - Спасибо, - Грэйн печально опустил голову: - я и сам знаю что я самый бесполезный член команды.
   - Ээээ? Я не хотела тебя обидеть, извини.
   - Да ничего, я уже привык, но знай я так не сдамся, и смогу когда-нибудь раскрыть всю силу магии земли.
   - Хохохо, молодец вот такой энтузиазм и должен быть у молодых! - грубый мужской голос окликнул пару со спины: - вы поворот пропустили стройка здесь.
   Мужчина лет тридцати указывал в сторону берега, если присмотреться там были видны люди, копошащиеся с опорами моста.
   - Я архитектор моста Леонард, а вы я так понимаю волонтёры из Академии, приветствую вас в нашем городе.
   - Здравствуйте, значит здесь будет новый мост?
   - Да, это самое удачное место, Ровный участок, хорошее основание, к тому же город уже давно хотел построить свой мост через реку, ведь это ближайший путь к Академии.
   - Вы больше не хотите зависеть от южной переправы?
   - Да с этим торговля пойдёт ещё лучше.
   - А какие здесь породы, и из чего строите? - Грэйн начал сразу же расспрашивать о камнях.
   - На этом склоне основание выложены гранитом, отличные условия для опор, да и сам мост мы делаем из него же, добываемого в карьере за тем холмом.
   Архитектор указал на высокую скалу на правом берегу, нависавшую над рекой.
   - А река не должна быть больше в это время года?
   - Молодой человек, да вы будущий строитель, наверное, конечно должна. Мы перекрыли её вверх по течению небольшой плотиной. Так мы сводим её поток днём до малого ручейка. Правда из-за того что мы работаем на дне возникают проблемы с песчаным основанием, но мы со всем справляемся.
   Разговаривая трио спустилось в русло реки. Ширина в этом месте составляла около пятидесяти метров, и берега возвышались над дном на десять метров. Три несущие опоры были установлены на дне и рабочие начинали выстраивать полотно моста, попутно украшая опоры резными барельефами.
   - Чтож сейчас нам нужна помощь как никогда. Многих рабочих перекупили дворяне из Найтлифа, они не хотят расставаться с дорожными сборами, за счёт своей переправы. Поэтому здесь работают только местные, и пара моих самых доверенных людей. Местные люди конечно энтузиасты ещё те, но квалификации им не хватает. Парень ты вроде крепкий поможешь с установкой гранитных блоков, ну а девушка пусть помогает по мелочи, подносит раствор кому надо, еду накрывает на стол.
   - Не думаю что стоит доверять Рагни еду. Может лучше она блоки потягает.
   - Ха-ха-ха, ну вы и шутник молодой человек! Сваливать такую тяжёлую работу на хрупкую девушку, - Лео рассмеялся, но Рагни это только разозлило.
   - Хымф, хрупкую девушку?? Куда подбросить этот блок? - Рагни указала на трёхметровый плоский камень, являющийся частью основного полотна.
   - Девушка ну не злитесь вы так, вы очень сильны я уверен, но не стоит так напрягаться.
   - Куда? - настойчивость Рагни даже немного напугала архитектора.
   - Ну хорошо, туда где мои люди пристраивают блоки на первой опоре. Но не пытайтесь его поднять в одиночку я кого-нибудь сейчас позову, - Лео обернулся. *Треск, взмах, удар*. Архитектор обернулся, но ни Рагни ни блока позади уже не было: - Что? А куда она?
   Позади Лео раздался взмах.
   - Кхым, ещё что-то? Или и этого на сегодня хватит?
   - Э? - всего за секунду таинственная черноволосая красавица подняла в воздух блок больше тонны весом и подняла его на десять метров: - Как? Когда? Кто?
   - Лучше не спрашивайте, я же говорил вам, что она сильнее, чем кажется, - Грэйн понимающе похлопал архитектора по плечу: - иногда я и сам ей поражаюсь. Силы у неё как у десятерых, проблема в том, что и аппетит соответствующий.
   - Это было невероятно, никогда не встречал таких сильных людей. С вашей помощью мы закончим мост намного быстрее, госпожа Рагни, я прав?
   - Можно просто Рагни, если надо будет что-то тяжёлое перенести или подержать, зовите меня. Ну и про обед конечно же не забывайте.
   Рагни направилась в тень ближайшего дерева и прилегла на травку до следующего распоряжения.
   - Даже не знаю, что тебе теперь поручить... ммм парень.
   - Грэйн, я бы помог вашим людям, в лепке и состыковке блоков, если можно.
   - Ну хорошо, я рассчитываю на вашу помощь. Если всё пройдёт как надо, то к фестивалю мы сможем его закончить.
  
   - Катрина, думаешь сможешь шить с такими перчатками, - Куронэ разговаривала с напарницей, когда они подходили к месту работы.
   - Я постараюсь, я ведь не хочу никого ранить. К тому же я уже научилась ими более менее ловко управлять.
   - Ох, вы наши временные работники? - из дверей фабрики вышла женщина средних лет в простом платье и косынке: - мэр меня предупреждал что вы сегодня прийдёте. Проходите не стесняйтесь.
   Женщина провела девушек в цех, где стояло около десяти швейных машинок, и сидели местные женщины.
   - Девушка, я понимаю что вы молодёжь хотите выглядеть красиво, но на фабрике будет лучше переодеваться в рабочую одежду, или вы можете испачкать своё новое платье, - сказала женщина, осмотрев Катрину: - ну и что это за странные перчатки, вы же с такими работать не сможете.
   - Простите, но я бы не хотела их снимать.
   - У нас конечно всё на должном уровне, работаем на недавних новинках швейных машинках, так что вам не придётся держать в руках иголку, но всё равно вам будет сложно управляться.
   - Простите Катрину за это, но у неё на то очень серьёзные причины, может можно что-то сделать? - Куронэ попыталась защитить свою подругу.
   - Хммм, - начальница осмотрела цех, и в её голове зародилась новая идея: - есть одна идея, пройдём сюда.
   В соседней комнате стоял большой станок, накрытый матерчатым покрывалом.
   - Это наш большой ткацкий стан, но работать на нём очень сложно, и поэтому мы временно отказались от его использования. Единственная женщина, которая могла на нём работать уволилась два года назад, с тех пор он и простаивает, - Женщина сняла покрывало и представила большой станок, способный делать полотно до трёх метров: - возможно ваши необычные перчатки даже помогут с ним обращаться. В нём главное продевать челнок между нитей, и чтобы разделять их нужно иметь очень тонкие и ловкие пальцы.
   - Это интересно. Если честно я никогда не умела шить, но возможно с этим я смогу что-нибудь сделать, - Катрина с восторженным взглядом осматривала своё рабочее место.
   - Ох девушка вы говорите как принцесса какая-то, какая же хозяйка в наше время не умеет шить, а что вы мужу скажете, когда придёт время?
   - Э? Ээээ?? - Катрину дико смутили слова начальницы, возможно из-за сравнения с принцессой, а возможно из-за мыслей о будущем муже.
   - Нууу, не смущайте пожалуйста так Кати, она у нас очень тонкая натура, - Куронэ попыталась остановить женщину, на что она лучезарно улыбнулась.
   - Ну хорошо, хорошо молодёжь. Вы у нас ненадолго, но я думаю с остальными девочками вы подружитесь. И вообще такой опыт будет полезен будущим жёнам и домохозяйкам. Ха-ха.
   Начальница посмеиваясь вернулась в цех, оставив девушек наедине.
   - Боже, ну что за человек, - Куронэ недовольно надулась.
   - Ж.ж.жена, эхеее.. - Катрина заливалась краской, и глупо посмеивалась.
   - Катрина? - Куронэ наклонилась проверить состояние своей подруги: - боюсь она потеряна для нашего общества на ближайшие пару часов. Ладно не буду тебе мешать.
  
   Леврис направлялась к южной границе города, с возвышенности открывался красивый вид на окрестные леса, однако это место не пользовалось популярностью у строителей. Говорили, что тут иногда происходят небольшие землетрясение, особенно если какой-нибудь богатей начинает строить там себе дом, а потому здесь стояли только пара покосившихся домиков.
   - Значит я буду присматривать за стариком в этом доме, а я то надеялась на более творческую работу.
   Девушка подходила к дому в невесёлом настроении, когда низкий голос окликнул её.
   - Хо-хо, вот это я понимаю красавица, - у дверей девушку встречал старичок, хотя он не слишком тянул на свои года.
   - Вы старик Гривор? - Леврис сомневалась, что это самый старый житель деревни. Это был высокий мужчина, хотя на его лице было много морщин, но мускулистое тело не соответствовало его возрасту. И главное иго волосы и длинная борода, не смотря на возраст, оставались темно-каштанового цвета.
   - Ну да вобщем-то я, но можно стариком меня не называть.
   - А мэр точно ничего не перепутал, по вам и не скажешь, что требуется сиделка, - Леврис задумчиво склонила голову.
   - Ну совсем не обязательно следить за мной весь день. Просто из-за моего характера я разругался с большинством горожан, и я просто хотел бы с кем-нибудь пообщаться на старости лет. Деньги у меня есть, остались с богатой приключениями молодости, так что я всё оплачу.
   - Ну хорошо, тогда что я буду делать?
   - Да так готовить, убирать и развлекать меня разговором, чтобы как-то скрасить мои последние деньки.
   - Э? - Леврис не послышалось, старик говорил, что скоро умрёт: - но вы же выглядите таким здоровым, откуда мысли о смерти?
   - Если бы вы прожили с моё, то тоже начали чувствовать приближение смерти. Я может и не болен, но не думаю, что проживу больше пары лет. Ну чтож, я Гриивор старик что пережил всех сплетников в этом городе, а вы девушка?
   - Меня зовут Леврис, я учитель в Академии.
   - Хмм, я думал - пришли только студенты, хотя у девушек постарше тоже есть свой шарм.
   - Мм ну да, - Леврис неловко попятилась назад.
   - Да не бойся ты так, в таком возрасте я уже интересуюсь девушками чисто с эстетической стороны. Так кто же вы по специальности, с виду я бы сказал, что вы волшебница.
   - Да вы правы, я закончила Академию в прошлом году и сейчас преподаю магию земли для студентов.
   - Надо же, я думал маги земли вымирающий вид. А ведь раньше их было намного больше, да и их магия не шла ни в какое сравнение с тем, что сейчас считается магией земли.
   - Вы так говорите, будто знали их лично, - разговор со старичком всё больше увлекал Леврис.
   - Знал не то слово, я же говорил что моя молодость была полна приключений. Если хотите расскажу вам пару историй, если вы хммм... например покажете мне свою магию.
   - Ой я же даже свой посох не взяла. Но мне было бы интересно услышать ваши рассказы.
   - Пфых, тоже мне, что за молодёжь. Ты же маг земли, зачем тебе посох? Любая палка является частью земли и может передавать ей твою волю, - старичок направился за дом.
   - Но как так можно, ведь есть чёткие правила построения посохов. Нужна правильная форма, кристалл и много чего ещё.
   Гривор взял с заднего дворика длинную палку, немного искривлённую, но довольно длинную.
   - Это всё ересь несусветная, кристалл и правильная форма нужны только тем кто не имеет прямого контакта со своей стихией. Вот маг воды, огня и молнии не смог бы обойтись без посоха. А маги земли и воздуха всегда в контакте со своей стихией, глупо отделять себя от природы, думая, что ты кто-то особенный. Все мы из земли пришли и в землю вернёмся.
   Старичок протянул палку Леврис.
   - Вы уверены что так можно? Меня всегда учили сотворять заклинания по определённым законам.
   - Глупости, ты маг земли, ты должна руководствоваться только свободой и фантазией. Просто представляй форму заклинания и посылай свои команды в землю. Если сможешь найти с ней общий язык, то тебе не потребуются никакие посохи.
   - Ну хорошо я попробую, хотя и не уверена получится ли.
   Леврис взяла палку и поставила её на землю перед собой.
   "Ммм, я даже не знаю, что ему показать. С моим то уровнем магии всё что я не сотворю будет казаться детской игрой. Ну для начала попробую сделать пару стульев, чтобы нам было на что присесть."
   Леврис представила форму простые каменные выступы с ручками и спинкой, такой стул простоит до первого дождя, но это самое простое, что можно сделать. Девушка концентрировала свою Ману в земле вокруг себя, но ничего не происходило, через пару минут земля начала дрожать и немного потрескивать, но стул так и не удавалось создать.
   - Ну ещё немножко.
   Леврис направила ещё больше магии в землю, и первый блок появился из земли, правда это были только острые выступы, на которые вряд ли можно было сесть. Даже такое простое заклинание и то не получилось.
   - Ну вот я же говорила нужен нормальный посох, с этим ничего не получится, - учительница обречённо вздохнула.
   - Эх молодёжь, глупая ты. Перед тем как творить заклинание нужно узнать о земле которой управляешь. Даже твой друг здоровяк и то первым делом спросил про состав породы.
   - Э? Вы видели Грэйна? - они прибыли в город только этим утром, старик никак не мог с ним встретиться.
   - А нет, просто я отсюда видел, как вы шли к городу по дороге, и по одежде парня понял что он тоже маг земли. Кстати вы бы своей драконессе сказали не летать в таком виде над городом, только панику вызывать будет.
   - П..простите. Рагни это не специально. Э постойте, а что вы про породу рассказывали?
   - Всему вас учить надо, вот попробуй смахнуть земли верхний слой сколько сможешь, - Гривор сделал движение ногой копнув слой почвы.
   - Ну хорошо, - Леврис провела посохом по земле, и верхний слой почвы сантиметров десять поднялся и откинулся в сторону. Но старик сделал жест чтобы она продолжала. После ещё двух таких движений земля перестала подчиняться приказам волшебницы: - вот видите, здесь моя сила заканчивается.
   - Посмотри повнимательнее, - Гривор присел и руками стёр остатки почвы с каменной плиты: - Мы находимся у подножия давно потухнувшего вулкана, и это место огромная гранитная плиты выходящая на поверхность, естественно ты не сможешь её сдвинуть, ведь земля здесь едина от этого обрыва и до подножия горы. Ведь кладбище неспроста именно там, только там плита уходит глубоко под землю и можно вырыть достаточно глубокую могилу.
   - Ну тогда получается мои силы здесь бесполезны.
   - Не говори ерунды! Магу земли подчиняются все земли и неважно какие их размеры. Если ты не можешь двигать всю плиту, то должна научиться делить её на части. Маг земли может управлять не только всем пластом, но и каждой частицей в отдельности. Настрой контакт с землёй и постарайся разрывать связи между частицами. Так ты сможешь отделять отдельные блоки от большой плиты.
   Леврис присела на открытый пласт гранита и закрыла глаза, концентрируясь она слушала землю и старалась нарушить её целостность. Через десять минут в граните начали появляться маленькие трещины, и вскоре мелкие камни оторвались от породы и взмыли в воздух.
   - Ну вот, а ты говорила, что без посоха ничего не можешь. Может этим я и займусь на старости лет, потренирую тебя пока есть ещё время.
   - Буду рада заниматься с вами.
  
   - Как я рада, что за детьми будет присматривать женатая пара, это придаст классу атмосферу семьи и домашнего уюта, - Полноватая женщина средних лет проводила двух учеников по небольшому зданию где располагался детский сад.
   - Мм, спасибо, мы тоже рады, что сможем работать вместе, - Лейра смутилась: - Но это так странно, я раньше не слышала о детских садах, что это?
   - Ну это идея нашего мэра, мы торговый город поэтому многие женщины у нас работают, и с детьми сидеть некому. Вот мы и сделали такое место где дети смогут проводить время пока не вырастут достаточно для школы.
   - Хмм, весьма практично. Похоже у мэра много хороших идей, - Альго воодушевлённо обратился к женщине: - у нас в городе женщины почти не работали, хотя это скорее было из-за того, что основная работы была в шахте. А ваш мэр продумал всё даже заботу о детях.
   - Да, он хороший человек, и это не единственная его идея. Я была бы рада, если бы он стал новым феодалом, жаль только он совершенно не благородного происхождения.
   - Ммм, да как я вас понимаю.
   - Альго? - Лейра хотела возразить, но не смогла выдавить из себя ни слова.
   - Не печальтесь, даже если мэр не является правителем наших земель, это не значит, что он не может делать нашу жизнь лучше.
   Группа подошла к закрытой двери, за которой было слышно тихое шуршание.
   - Вот мы и пришли, ваши группы 4-5-ти лет, их воспитательница хотела съездить в отпуск со своим мужем, но не могла оставить своих учеников, поэтому она очень обрадовалась вашему приезду.
   Женщина открыла дверь и пара вошла внутрь. В большой комнате сидели маленькие дети, человек двадцать. Заметно было что до прихода студентов они бурно играли о чём свидетельствовали разбросанные по полу игрушки, но быстро построились как только услышали шаги за дверью.
   - Помните что у нас в полдень обед а после этого тихий час. Всё остальное время вы свободны в выборе занятия для детей, - с этими словами дверь за парой захлопнулась, и они остались один на один с неизвестностью.
   - Эмм, здравствуйте, - голос Альго заметно дрожал: - Меня зовут Альго, а это Лейра, мы будем вашими воспитателями эти две недели.
   В воздухе повисло неловкое молчание, дети с интересом рассматривали новоприбывших.
   - Мммм, Альго, я боюсь... Что нам делать? - Лейра робко спряталась за мечника.
   И вдруг дети разразились вопросами.
   - А вы из Академии?
   - Вы волшебники?
   - Или воины?
   - А у вас есть меч?
   - А? - Альго немного опешил, но всё же нашёл что ответить: - да у меня есть меч, я его оставил у мэра.
   - А покажете?
   - А можете разрубить куклу одним ударом, - мальчонка протянул Альго деревянную куклу.
   - Уваа это моя кукла, - и сразу же девочка рядом с ним расплакалась.
   - А тролля сможете побить? А дракона?
   Мальчишки быстро окружили Альго и беспрерывно стали засыпать его вопросами, в то же время Лейру начали окружать девочки.
   - Какие красивые волосы, - незаметно для волшебницы одна из них забралась на стул позади неё и начала дёргать золотистые локоны.
   - И платье такое мягкое, - ещё одна девочка начала закутываться в подол платья дворянки пока она пыталась вырвать свои волосы из цепких детских ручонок.
   - Вааа, пожалуйста отпустите мои волосы!! - Лейра пыталась высвободиться из захвата, потеряла равновесие и упала на землю: - Альго, помоги мне!!
   - Лири!! - Альго кричал, но его слова не достигали цели, мальчишки продолжали напирать на него с расспросами постепенно зажимая его в угол.
   Тяжёлые трудовые будни семейной парочки только начинались.
  
   - Ну и почему ты пошла именно со мной?
   - Не воображай о себе невесть что, мне просто была интересна профессия кузнеца.
   Я с одной из лучших инженеров империи направлялись в скромную кузницу в небольшом городе.
   - Я же думал ты ммм... инженер, что бы это не значило, зачем тебе работа в простой кузнице. Если бы ты пошла работать например учителем в школу, то смогла бы больше узнать о наших людях.
   - Моя работа создавать технические новинки, и вообще изобретать то до чего простой человек никогда не додумается. Я хотела посмотреть, как далеко зашли ваши технические изыскания, потому и пошла.
   - Как всегда думаешь о преимуществах, которые можно использовать в войне против нас?
   - Ну я бы на это так не рассчитывала, всё равно ваша основная сила это магия, вряд ли бы вы стали использовать порох даже если бы уже разработали его.
   - Поро.. что?
   - Забей. Это не для твоих скудных познаний.
   - Ну знаешь ли, мне бы например было б интересно узнать как ваш корабль мог летать по воздуху. Очевидно, что это не живое существо и драконы не были запряжены в него, и сделан он из металла, значит то что его поднимало было достаточно сильным для этого.
   - Хэээ, а ты не так плох, я думала что при виде нашего дирижабля невежественные Веранцы будут падать на колени и просить пощадить их жизни.
   Я оценил вид дирижабля и реакцию простых людей. Скорее всего это и было основной причиной почему имперцы так легко схватили всех учеников.
   - Наверное ты не далека от истины, но я думаю это что-то было творением рук человеческих, потому я не сильно испугался его внешнего вида.
   - Хэ, - впервые Айлин посмеялась над моей фразой: - можешь считать что мое мнение о тебе стало чуть лучше.
   - Ты теперь считаешь меня своим товарищем?
   - Мммм, нееет. Можешь считать что ты эволюционировал с надоедливой букашки до благородного пресмыкающегося.
   - Я просто несказанно рад, - какая милая девушка, блин.
   Мы наконец пришли к кузнице, хоть она и располагалась на главной улице, выглядела она довольно грязной, очевидно что из-за большого количества работы у хозяина нет времени на уборку. На простой стук в дверь нам ответил "ласковый" мужской голос:
   - Какого х.. Кому так руки вырвать да в уши вставить, чтоб не отвлекал меня от работы!? Написано же что новые заказы принимаю только после шести, и мне плевать кто ты там крестьянин дворянин да хоть сам король!
   Дверь распахнулась и в проёме показался мускулистый мужчина лет пятидесяти с густой засаленной бородой, вытиравший руки о грязный фартук. Он смерил нас взглядом, и мне показалось что он проверял нашу платёжеспособность.
   - Мы..
   - Проваливайте! - С силой дверь захлопнулась перед нашим носом, чуть не слетев с петель в процессе.
   - Ты прав, я должна лучше узнать о жителях Верании, - Айлин похлопала меня по плечу: - ведь они такие милые люди, я даже могла пополнить свой словарный запас.
   - Ну знаешь, нам всё равно придётся с ним работать.
   Я постучал ещё раз, и дверь распахнулась в тот же момент. Теперь хозяин встречал нас с небольшим кузнечным молотом в руках, по виду способным размозжить наши головы с одного удара.
   - Что вам ещё не понятно!? Заказы не принимаю! Если вы хотите что-то продать, то я запихаю это вам так глубоко, что вы его не достанете. А если вы новые соседи, которым не нравится шум то я познакомлю вас поближе с моим инструментом, - кузнец грозно встряхнул молотом и продолжил.
   - Вообще-то мы из Академии пришли вам в помощь, мэр сказал, что вы согласились, - я выпалил это так быстро, как мог, пока кузнец не пустил в ход своего друга.
   - Ммм, - взгляд кузнеца стал таким суровым, что казалось он может плавить сталь без помощи горна: - а вроде я по пьяни на это соглашался, не думал что он это запомнит. Чёрт.
   Кузнец ещё раз смерил нас взглядом.
   - Дохляк и пендитная барышня, лучще бы он мне пару ослов для маховика прислал, было б больше пользы.
   Я поражаюсь как этот добрейшей души человек ещё не проснулся со своим молотом в голове.
   - Так мы вам нужны или нет.
   - Ладно пошли, будете мелочью заниматься, ато у меня на неё совсем времени нет.
   Мы прошли через большую комнату в которой располагался внушительных размеров горн и наковальня, вдоль правой стены были выложены мечи, щиты, доспехи и прочее оружие, вместе с заготовками, а в другой половине зала лежали брошки и амулеты, которыми очевидно тоже занимался кузнец.
   - Хээ, так вы делаете и оружие и ювелирные изделия?
   - Не твоё дело, чем хочу тем и занимаюсь.
   - А мы тоже будем делать что-то подобное?
   - ХАХАХА!!! - от громогласного хохота кузнеца мечи на полках подзвякнули ему в унисон: - Я что похож на идиота, будете делать то на что у меня не хватает времени.
   Кузнец прошёл через маленькую дверь в задней части здания и спустился в большой и тёмный подвал. Нехорошее предчувствие становилось сильнее с каждой секундой.
   Внизу было довольно темно: два маленьких окна заляпанных грязью у самого потолка и пара масляных ламп освещали грязное помещение. Вдоль стен был свален разнообразный металлолом, кастрюли, ножи вилки, кружки и прочая домашняя утварь.
   - А что мы здесь будем делать? - Айлин с опаской выдавила из себя вопрос, который не давал ей покоя.
   - Чинить будете, а что же ещё?
   - Это? - я поднял ближайшую кастрюлю, она была с большой трещиной, но это была явно не самая большая проблема, похоже она пролежала в подвале не один месяц, а может и год, поэтому добрый слой ржавчины покрывал её почти полностью.
   - Ага, - на лице кузнеца промелькнула улыбка сопоставимая по коварству с самим дьяволом: - я тут один кузнец и потому все приносят свои кастрюли да ножи ко мне. Я правда занят в основном оружием и украшениями, потому посылаю всех кто припирается ко мне с этим. Но они так настаивали, что я начал брать посуду на ремонт, говоря что займусь в свободное время. Правда за эти два года свободного времени у меня ещё не было. ХАХАХА.
   Вот этот смех в конце говорит, что времени у него предостаточно.
   - Короче, почините тут всё, подлатайте, отполируйте, заточите ну и всё такое, думаю таким новичкам это будет несложно. Если возникнут вопросы спрашивайте, материал там у меня в ящике у выхода, берите какой больше понравится.
   - Мы всё это должны сделать.
   - Ну дык, выже элитные студенты думаю такой пустяк для вас не проблема.
   Я снова окинул взором металлолом вокруг, если присмотреться у каждой кастрюли и ножа были бумажки, на которых были написаны имена тех кто их сдал в ремонт. И если заниматься этим всерьёз, то месяца за два мы бы всё это разобрали.
   - Стоп-стоп, а метал есть где плавить? - Айлин тоже не радовала перспектива провести две недели в тёмном подвале.
   - Ах, да-да-да, где-то здесь было, - Кузнец прошёл к дальней стенке и откинул в сторону большой чан. Под ним скрывалась маленькая печь, выложенная кирпичом, с небольшими мехами, и пара стаканов для выплавки металла.
   - Это что? - Айлин презрительно осмотрела хоз-инвентарь, и легонько пнула его ногой.
   - Эй-эй девушка поосторожнее это считайте антиквариат, ещё мой прадедушка на них работал, да и я когда-то начинал, пока наш город не начал адамантином торговать, тогда я смог себе позволить нормальное оборудование.
   - Почему-то я вам верю, про прадедушку. Но вам не кажется что с этим мы будем работать слишком долго?!
   - Ну что вы, неужели для вас это такая проблема? Ничего просто сделайте сколько сможете, я всё равно не ждал от неопытных студентов ничего выдающегося.
   - Ах ты.... - девушка тряслась от гнева: - да я знаешь ли один из лучших инженеров им.. мгмхмх.
   Я быстро заткнул рот разбушевавшейся имперке.
   - Всё в порядке поработаем и на этом, - склонившись над Айлин я тихо шепнул ей: - ты думаешь тебе тут будут так рады если узнают что ты из империи, вы ведь тоже о нас невысокого мнения.
   - Тч, ладно. Но я надеюсь ты нам Даш нормальное задание потом, - девушка ткнула пальцем в грудь кузнецу и он только расхохотался.
   - Конечно, конечно, как только вы всё здесь закончите сможете сами выбрать себе новое задание.
   Заливаясь раскатистым хохотом, кузнец удалился наверх, довольный тем как смог поставить на место молодёжь.
   - Ну что пора браться за работу? Или мы никогда с этим не закончим, - я попытался проследовать к печи, но меня остановила рука Айлин.
   - Ты же не думаешь что мы всё это успеем вашими доисторическими методами? Большинство этого хлама надо переплавлять заново, если мы будем всё это будем плавить и отливать, то за две недели и половины не сделаем.
   - Неужели кое-кто хочет поделиться передовыми методами из империи, чтобы мы утёрли нос зазнавшемуся старику?
   - Хымф, ну думаю даже если он увидит то, что я сделаю, то всё равно не поймёт как я это сделала. А ты ведь никому не расскажешь? - Девушка придвинулась ко мне вплотную и посмотрела прямо в глаза.
   - Ну если дашь поучаствовать то не скажу. Но объясни в двух словах что будем делать.
   - Начнём с простого, посуда чаще всего похожа раздели её на кучки, примерно одинаковых по форме и размеру, будем налаживать массовое производство.
  
   Близился полдень и в городской школе начинались послеобеденные уроки, когда в неё незаметно проскользнула чёрная тень и прошла в кабинет директора.
   - Здравствуйте, - ох не стоило Ризель входить в кабинет так незаметно, по лицу директора было видно, что он потерял пару лет жизни.
   - З-з-здравствуйте, - нервно сглотнув, директор заговорил с посетителем трясущимся голосом, её вид пугал не меньше чем череп украшавший её посох: - в-в-вы что-то хотели?
   - Да я из Академии приехала, мне сказали, что я буду у вас временным учителем подрабатывать.
   - Э? - ещё раз нервно сглотнув, директор смерил взглядом "учительницу". Её тихий и добродушный голос не очень сочетался с пугающей внешностью: - Да теперь вспомнил, что мэр меня предупреждал. Одна учительница давно хотела поехать в отпуск, но мы не могли найти ей замену, так что вы появились как раз вовремя. Но можно нескромный вопрос, вы будете в таком виде преподавать?
   Ризель с абсолютно невинным видом осмотрела себя со всех сторон, и задумчиво склонила голову.
   - Ну если вы против, то я могла бы переодеться.
   -Это будет славно, ваши занятия сегодня будут в конце дня, будете преподавать детям грамоту, историю, математику и вести классный час. И будьте поаккуратнее, вашим ученикам всего одиннадцать - четырнадцать лет.
   - Я бы предпочла детей помладше, ведь у нас с ними получается не такая большая разница в возрасте.
   - Ну сами понимаете школа маленькая, к тому же у нас учатся в основном дети из бедных семей. Поэтому в классах такая разница. Но я думаю раз вы ученица Академии, то жизненный опыт у вас имеется, и главное если дети будут вас расспрашивать об Академии, а они будут, можете не отвечать если не хотите, или отвечать только то, что сочтёте нужным. В последнее время среди детей стали распространены истории о приключениях героев из Академии, они даже хотят о них сценку поставить на предстоящем фестивале.
   - Хээ, как интересно, я рада, что не все в городе подозрительно относятся к студентам Академии.
   - Надеюсь вы поладите, - директор проводил Ризель в свободную комнату и достал из стола несколько книг: - хм, это наши учебники, ну по крайней мере они исполняют их роль, а в этой тетрадке учительница отмечала что вам следует рассказывать ученикам на предстоящих занятиях.
   - Хорошо я скоро буду готова.
   - Можете не торопиться, уроки начнутся только через час.
   Как и обещал через час директор проводил молодую девушку в её класс. Она успела полностью преобразиться, хотя под новой маскировкой её было не узнать.
   - Дети это будет ваш временный учитель студентка Академии... - Директор немного занервничал и шепнул девушке: - простите, забыл спросить ваше имя.
   - Риса.
   - Учитель Риса, - Директор отошёл в сторону и в класс вошла высокая девушка в тонком коричневом платье, возможно слишком тонком для зимней погоды, и это наводило на мысли не об одном слое одежды. У девушки были неестественно пышные каштановые волосы и большие очки с толстыми линзами, казалось эти очки свидетельствовали об ужасно плохом зрении девушки, но когда она дошла до своего стола, то сразу же развеяла это заблуждение. Сквозь толстые линзы она даже не увидела стул стоявший перед ней и грациозно села мимо него.
   - Ияй, - девушка тихо взвизгнула, и попыталась побыстрее встать с земли, попутно поправляя очки и волосы. Довольно большой парик едва выдержал это падение, не свалившись с головы некромантки. Похоже она пыталась сохранить своё обличье в тайне всеми силами.
   - С вами всё в порядке учитель? - ученикам не показалось, что с таким падением было легко справиться.
   - Кхым, да ничего, простая оплошность, - глубоко вдохнув, девушка попыталась успокоиться и на одном дыхании вымолвить следующее: - Меня зовут Риса, я ученица первого курса Академии, по предложению Ректора приехала с друзьями в ваш город для временной работы и укрепления отношений с простыми жителями. Хаа.
   Выдохнув девушка окинула взором класс, здесь было всего шестнадцать человек, и они заметно отличались по возрасту.
   - Ну не буду вам мешать, а вы мне смотрите не слишком доставайте учителя.
   Уроки проходили мирно и хотя Ризель делала вид, что внимательно читает всё по учебнику, на самом деле она не могла ничего разглядеть в своих очках, потому рассказывала то, что успела запомнить, добавляя от себя то, что знала сама. Так как в Академии ей было нечем заняться кроме чтения книг, знала она много и уроки не казались такими скучными. Мирно время занятий подходило к концу, и приближался классный час, которого Ризель боялась больше всего.
   - Ну, я не знаю, как вы обычно проводили, эти собрания, но если у вас есть вопросы, то можете задавать.
   Не успела учительница договорить, как её окружили ученики.
   - Учитель, Вы правда из Академии? А почему не в форме? - бойкий мальчик лет двенадцати первый задал вопрос.
   - Да я из Академии, и нам сказали, что лучше здесь ходить в обычной одежде.
   - Но вашу одежду не назовёшь обычной, больше похоже на маскарад - миловидная девчушка разочаровано развела руками.
   - Ну просто я так предпочитаю ходить.
   - Больше похоже, что вы от кого-то прячетесь, или что-то скрываете, - тихая девушка стоявшая позади толпы на секунду оторвала взгляд от книжки, и снова вернулась к чтению.
   - Хахаа, ну что вы с чего бы мне.
   - Учитель, а вы многих в Академии знаете?
   - Ну не то чтобы очень.
   - А героев, о которых сейчас ходит столько историй, вы тоже встречали?
   - Кого?
   - Ну как же вы не знаете, они очень популярны во многих городах. Мы даже по их приключениях хотим небольшую пьесу поставить.
   Дети протянули Ризель маленькую тетрадку с расписанными по ролям действиями и рабочим названием "Принцесса и дракон".
   "Почему мне это название кажется подозрительно знакомым?" - в голову некромантки уже начали закрадываться сомнения о главных героях пьесы.
  

Глава 3. Первая ночь.

  
   - Фух как я устал, - работа в кузнице была не такой сложной как я думал, учитывая что нас не подпускали к нормальным делам, но всё равно разбор старого хлама мне осточертел: - Айлин, что ты собралась делать? Если так и дальше пойдёт, никогда не закончим.
   Рабочий день подошёл к концу и мы подходили к дому мэра, однако Имперский инженер пребывала в глубоких раздумьях.
   - Не волнуйся всё будет хорошо, мы не будем переплавлять всю эту посуду, а просто придавать ей правильную форму. Хорошо, что всё кроме ножей не стальное и закалять его лишний раз не потребуется. Мы просто их разогреем до мягкого состояния и придадим изначальную форму.
   - А ты не думаешь, что не всё можно переплавить заново, многие вещи уже слишком долго лежали в том подвале и покрыты толстым слоем грязи и ржавчины.
   - Ну об этом не волнуйся, я уже думаю о том как их отчистить, надеюсь тут есть самогонный аппарат у кого-нибудь.
   - Что?
   - Да так немного его переделаю и получу нужные реагенты. Ещё нам бы нужен сильный пресс и материал для формы достаточно тяжёлый и прочный.
   - Попроси у кузнеца адамантин, я думаю если ты ему польстишь немного он даст тебе немного.
   - Хмм, это хорошо, ещё у этого скряги я видела водяное колесо, надо будет приделать к нему незаметно привод чтобы у нас тоже была энергия для пресса.
   - Я думаю если ты мне объяснишь всё поподробнее, то я смогу тебе помочь с его постройкой.
   - Хорошо я тебе схемку обрисую, мне всё равно надо будет завтра поискать нужные ингредиенты на топливо ну и ещё так по мелочи.
   Айлин серьёзно думала о таком пустяковом деле, даже если бы мы делали всё по старинке то смогли б сделать большую часть работы.
   - Эй, госпожа имперская стражница, а зачем ты так утруждаешься ради задания, которое нам явно дали, чтобы поиздеваться?
   - А? - девушка остановилась и устремила взор к небу: - создать что-то гениальное имея все технические новинки сможет каждый, а вот построить летающий корабль используя молоток и зубило, сможет только гений. Я хочу проверить, что смогу сделать используя ваши примитивные технологии, тогда возможно я смогу сравниться с Трин по таланту.
   - Хэээ, вижу ты ставишь перед собой высокие цели, ну хорошо можешь рассчитывать на мою помощь.
   - В основном на тупую физическую силу, вряд ли от тебя можно будет дождаться реальной помощи.
   - Как грубо, - я скривил лицо, но всё же в душе понимал, что она была права: - ну вот мы наконец и пришли.
   Мы открыли дверь городской ратуши, где уже собрались несколько наших товарищей в ожидании вечерней трапезы. Двое даже распластались по столу, не в силах оторваться даже для приветствия.
   - Альго, Лейра, что с вами?
   Не поднимая головы дворянка тихо буркнула:
   - Дети бывают ужасающе активными.
   - Я не знаю, как переживу следующий день, - Альго аналогичным способом поприветствовал нас.
   - Вижу весело у вас, - кроме этой парочки здесь уже были Куронэ, Катрина, Грэйн и Рагни: - Интересно как тогда со своей работой справится Ризель.
   - Ну я думаю к ней-то дети липнуть с расспросами не будут, - Рагни ехидно хихикнула: - Катрина, а ты как со своей работой справилась?
   - Ничего, меня правда посадили отдельно от всех, - принцесса печально вздохнула: - но я даже нашла эту работу полезной для тренировок моей магии.
   - Страшно подумать каким методом, пожалуйста принцесса е разносите фабрику!! - Куронэ взмолила о пощаде.
   - Да всё будет в порядке, я не сильно.
   - А где остальные?
   - Я заходил за Леврис, но она сказала, что ещё задержится, - Грэйн ответил на мой вопрос: - А у Ризель кажется намечается какое-то мероприятие, поэтому она иногда будет задерживаться.
   - А где наши юные кондитеры?
   - Эмм, - Грэйн нервно осмотрелся по сторонам: - они там с чем-то экспериментируют на кухне, кажется придумывают новые рецепты для кондитерской. Я только надеюсь, что насильно в нас запихивать они не будут.
   - Ну же не будь таким пессимистом, если что у нас всегда есть Рагни.
   - Ха? Опять всё на меня свалите? Ну ладно, но если я отравлюсь, то буду приходить к вам в кошмарах!!
   Дверь кухни распахнулась, и вышли две девушки в фартуках с большими подносами.
   - А вот и мы! Время для дегустации, - все медленно попятились назад, и Вин недовольно насупила щёчки: - А ну стоять! Куда пошли?! Не надейтесь что мне хватит одной Рагни.
   - Боюсь у нас нет выхода, - пустив скупую мужскую слезу, я обернулся к своим товарищам: - я был рад, что мне посчастливилось работать со всеми вами.
   Я смело выступил, вперёд закрыв грудью товарищей от надвигавшейся угрозы.
   - Ну вот и первый доброволец, хе-хе-хе, - с дьявольской улыбкой Вин надвигалась на меня с небольшим пирожным: - кушай не стесняйся.
   - КРИТООО!!! - Катрина театрально вскинула руки, провожая меня в последний путь.
  
   Спустя час дверь отворилась и вошла жизнерадостная Леврис, похоже она одна была довольна своей работой.
   - М? А что это тут у вас? - Учительница осмотрела поле боя между желудком и первым кулинарным опытом.
   - Как и ожидалось не все из представленных образцов годятся в пищу, - Вин задумчиво потирала подбородок, осматривая пострадавших.
   - Ну не будь так категорична, где-то шесть-семь образцов вы вполне можете использовать в своём магазинчике, ещё два пригодятся если понадобится устранить конкурентов, а последние три пригодятся, если на строительстве моста кончатся стройматериалы.
   - Эээй! Не всё было так плохо, хватит прикидываться, просто последняя партия немного подгорела.
   - Хэхэээ, вижу вы тут весело время проводите, - Из угла раздался голос девушки, прячущейся под чёрной мантией.
   - Ризель!? Я даже не слышал как ты вошла, - вроде бы после Леврис никто не входил, а значит она пришла пока мы были в разгаре дегустации.
   - Да я тут уже давно, просто не хотела вас отвлекать от интересного занятия.
   - Как мило, могла бы и подменить нас при дегустации самых опасных видов.
   - Ой нет ну что ты, хотя на меня яды и не действуют, но вкус то я чувствую, так что предпочла в этом не участвовать.
   - Эх, наша добрая, заботливая Некроманточка, - я покачал головой: - лучше скажи, как там твой первый день в роли учительницы, все ученики разбежались, или ты переоделась?
   - Э? Ну я надела наряд не такой пугающий, хотя по-моему и в этом нет ничего особенного. Правда после того, что я узнала от своих учеников, я думаю показываться перед ними в своей обычной одежде и называться своим именем не стоит.
   - Риз, что-то случилось? - Катрина забеспокоилась за свою подругу.
   - Нууу, ничего страшного, но я такого не ожидала. Давайте я вам всё расскажу.
   Мы вновь уселись за стол и некромантка начала свой рассказ.
   - Это случилось на последнем уроке. Это был классный час, я должна была помочь детям с вопросами, которые они не поняли и ещё помочь в подготовке к предстоящему фестивалю. Я понимала, что вопросов об Академии мне не избежать, но они были весьма неожиданными.
   - Неужели они к тебе плохо относились из-за того, что ты ученица Академии?
   - Нет, в отличие от большинства жителей дети относятся к студентам Академии как к героям, кхым, - Ризель хмыкнула и на секунду задумалась: - из-за рассказов о приключениях героев из Академии, которые стали популярны в простонародье в последнее время.
   - Каких рассказов? Я ничего такого не слышала, - Катрина недоумевала.
   - В том то и дело, что они распространены в основном за пределами Академии, и среди простого народа. Истории о великих героях что путешествуют по миру сражаются с монстрами и помогают простым жителям.
   - Но это же обычная работа для гильдий, все студенты этим и раньше занимались, что такого изменилось?!
   - Я тоже их спросила об этом, и они с искренним удивлением мне сказали, что эти герои сражаются за всех, кто попросит, какой бы странный монстр не встал у них на пути. И при этом они берут денег столько сколько люди могут себе позволить, не требуя сверх нормы если задание оказалось опаснее чем ожидалось.
   - Почему мне это кого-то напоминает, - в моём сознании начало зарождаться нехорошее предчувствие: - а что же за подвиги они совершили?
   - Ну они спасли маленькую деревушку от нападений дракона, победили болотного монстра, вдесятером остановили армию империи, и вроде такого.
   - Э? - Катрина начала усиленно шевелить мозгами, сопоставляя этот послужной список со своими знакомыми: - Ты же не хочешь сказать?
   - Я ещё спросила, что они знают об этих героях. И вот их ответ, - Некромантка достала из-под плащика блокнот со своими записями: - Они все состоят в одной гильдии, и среди них есть как высокородные дворяне, так и бедные простолюдины. И все они друзья и отлично работают вместе.
   - Если так подумать в этом что-то есть. Для детей из бедных семей, к которым дворяне относились максимум как к слугам, это звучит как сказка, - Я окинул взором наших принцесс, которые мирно общались со мной, Куронэ, Вин и Альго несмотря на наше происхождение.
   - И вот главное! - Ризель убедительно подняла вверх указательный палец: - В гильдии состоят: смелая, но наивная Гильд-мастер; угрюмый и ленивый заместитель; симпатичная, но прожорливая драконесса; большой и добрый маг земли; тихая и скромная казначей; раздражительная, но верная волшебница молнии, со своим храбрым оруженосцем; красивая и очень пылкая огненная волшебница; добрая и умеющая хорошо готовить учительница магии земли; могущественный и таинственный некромант; не слишком инициативный голем и добрая, красивая и умная мастерица торговли.
   Кажется все описания совпадали, только кое-кто явно был приукрашен. Не придавая особого значения разговору, Вин сидела мирно листая книгу рецептов, и только когда на неё устремили взор все собравшиеся решила оторваться.
   - Ну что?
   - Мне одному кажется, что кое-кто получил слишком лестные отзывы от людей, или всем, - все единодушно кивнули на моё замечание.
   - Ну ладно ладно. Да, это моих рук дело, - Вин развела руками: - ну а что вы хотели, вы же совсем не продвигаете свою марку.
   - Чего? Зачем ты всё это сделала, теперь мне будет как-то неловко выходить за пределы Академии, - Катрина покраснела от смущения.
   - Это всего лишь рекламный ход, если вы и дальше продолжите так выполнять задания, то кроме охоты за сокровищами в следующем году, новых поступлений в казну не наметится.
   - Мы и так отлично справляемся с заданиями, и мы не ради денег это делаем.
   - Ну тебе легко говорить, госпожа принцесса, - Вин брезгливо сузила глаза: - но не у всех как у тебя безоблачное будущее. Поэтому я думаю и о заработке для всех. Если о нашей гильдии станет известно по всей стране то к нам будет поступать больше индивидуальных заказов. А они более высокооплачиваемы. Или ты хочешь сказать, что слава о вашей победе над одним из самых страшных болотных монстров, битва один на один с драконом, и схватка с империей не достойна уважения?
   - Нет, но просто о других гильдиях не ходит такая слава. Мне будет как-то неловко.
   - Вы видно совсем не знаете окружающего мира, принцесса. Услуги гильдий стоят очень дорого, поэтому их обычно нанимают феодалы или богатые торговцы для охраны, или охоты на особо докучающих им монстров. Поэтому заказы, которые выставляют маленькие селения часто бывают опасными и недостаточно оплачиваемыми, и могут готами пылиться на доске заказов. Ведь заказ на гидру висел на доске больше года, и не смотря на то что деньги были неплохие, риска он не окупал. Уважающий себя феодал предложил бы втрое больше. Катрина, хоть ты и не понимаешь, но вы сделали хорошее дело, даже если вам за это заплатили. Когда я была с Альфредом, был случай когда они приняли заказ на истребление банды из шести троллей от одной деревушки. Он даже не участвовал в битве, всё делали его подчинённые, вмешался он только, когда оказалось, что в пещере скрывались ещё двое, и они набросились из засады на тех, что прорвались за спину первой группе монстров. Так мало того, что он потребовал от старосты в полтора раза больше за лишних монстров и за повышенную опасность, так ещё и прикарманил сокровища, что были в пещере троллей, отобранные у местных торговцев. Когда староста умолял его сжалиться и говорил что у них нет таких денег, Альфред намекнул на своего отца и почти что открыто сказал о том что должники, как и всякие грешники, должны быть очищены от своих пороков, пламенем святой инквизиции. Так что то, что вы сражались с такими монстрами почти бесплатно для простых людей настоящий подвиг.
   - Что? Альфред и правда пошёл на такую низость?! У него же и так достаточное финансирование, зачем он вымогал деньги из жителей!? - Катрина кипела от злости.
   - Я не знаю, уже тогда я подумывала о том, чтобы сменить гильдию, с этим гадом мне не хотелось больше знаться. Но когда я ещё была там, я часто подслушивала его разговор с Мигелем и Миленой. Он хотел во чтобы то ни стало сделать его гильдию лучшей в Академии. Не знаю зачем ему это, учитывая что своё будущее он в роли ГМа не представлял.
   - Кх. Чёртов гордец, - Катрина яростно сжала кулаки, казалось, что она знала его скрытые мотивы.
   - Поэтому я и наняла несколько человек, в основном извозчиков, работающих в Академии, чтобы они, путешествуя по стране, во всех городах передавали рассказы о наших подвигах. Мне даже не пришлось приукрашивать рассказы, вы смогли впечатлить всех людей своими приключениями.
   - О, праааавдааа?? О прекраснейшая, добрейшая и мудрейшая мастерица торговли госпожа Виина, - я намеренно растягивал каждое слово, чтобы надавить на гордячку.
   - Ну ладно, ладно, немного приукрасила, но вам же в голову никому это не пришло, а я воспользовалась своим служебным положением.
   - И это ещё не всё, они собрались на предстоящем фестивале ставить сценку, сражения с чёрным драконом, и посмотрев их сценарий, я поняла что многие истории ужасно искажены, - Ризель тяжело вздохнула: - храбрая принцесса бросилась защищать жителей города, которых притесняло ужасное чудище, и пока ленивый помощник отвлекал дракона, она нанесла победный удар.
   ...
   - Не нравится мне этот сценарий, - я грубо хмыкнул.
   - Мне тоже, - Рагни недовольно насупилась.
   - А по-моему миленько, - только Катрину удовлетворил ход истории.
   - А тебя не спрашивали "Храбрая принцесса, бросившаяся защищать мирных жителей от ужасного монстра", - я демонстративно выделил последнюю фразу.
   Повисло неловкое молчание, популярность конечно хорошо, но уж больно много неточностей.
   - Так никому не представляться и название гильдии не говорить, будем и дальше простыми студентами из Академии, - Катрина сказала своё командирское слово: - а вот со сценарием надо поработать.
   - Ну я им сказала, что всё было не совсем так, но они говорят что иначе выйдет не так интересно, а на подготовку другой постановки им вряд ли хватит времени.
   - Хм, Так может поможем им?
   - Хмм, в классе людей хватило бы чтобы рассказать о наших приключениях в Ренериме, только все дети из небогатых семей, поэтому им не хватит денег на костюмы и декорации для большой постановки.
   - Хыхыхы, ну в этом вопросе я вам так уж и быть помогу, - прекрасная как ни посмотри мастерица торговли и рекламы, выступила с неожиданно щедрым предложением: - А что вы на меня так смотрите? Считайте это спонсорским вложением на развитие малого бизнеса. Эта постановка тоже пойдёт как часть рекламы.
   - Спасибо тебе Виина, а с виду и не скажешь что у тебя доброе сердце, - Ризель на радостях пожала руки девушки.
   - Вот я сейчас обижусь. Ладно что хоть нужно?
   - Ну я думаю им понадобится одежда похожая на форму Академии.
   - Не вопрос, свяжусь с ректором и попрошу изготовить форму малого размера, надеюсь он согласится. Конечно придётся за неё неплохо заплатить, но думаю если её не будут особо зачаровывать то обойдётся не так дорого.
   - Хорошо, а я смогу подшить её, чтобы идеально подходила каждому, - Куронэ заметно оживилась.
   - Мммм, я тоже что-нибудь сделаю, я им декорации сошью! - Катрина тоже встряла в разговор.
   - Но ты же только начала работать на станке.
   - Хехе, ты ещё не видела, как я лихо научилась с ним обращаться, и даже тренирую на нём магию молнии.
   - Меня это пугает.
   - Ну хорошо, Катрина, оставляю декорации, на тебя. Альго, Крито вам придётся показать мальчикам пару приёмов, чтобы они могли вас сыграть.
   - Хммм, надо будет ещё сделать оружие аналогичное нашему, только намного легче, или они не смогут им нормально владеть. Лейра, можно будет у твоего отца заказать самый лёгкий мифрил?
   - Хмм, думаю да, и если нужны будут костюмы, как были на нашей, - Лейра покраснела и опустила голову: - свадьбы, то я думаю можно будет сделать похожие.
   - Это будет здорово, спасибо, но всё же нужно будет ещё придумать как сделать монстров, да и декорации придётся быстро менять.
   - Ну допустим я смогу построить вращающуюся сцену, которую например ваш маг земли сможет с лёгкостью двигать и так можно будет менять декорации. И конструкцию монстров я тоже смогу сделать, только двигать их я не смогу, - неожиданно к обсуждению подключилась Айлин.
   - Надо же, не думал, что ты будешь нам помогать в этом деле.
   - У этих детей и так немного радостей в жизни, почему бы им не помочь, - стражница стеснительно отвернулась в сторону.
   - Я думаю я смогу заставить двигаться каркасы с помощью магии, - Ризель кивнула: - если что надеюсь Куронэ сможет мне в этом помочь.
   - А ты ничего не забыла?
   - Чего?
   Этот вопрос меня мучил с самого начала:
   - С подземными монстрами мы сражались магией, как ты собираешься это повторить?
   - Хмм, - некромантка глубоко задумалась поднеся руку к капюшону, где-то в районе подбородка: - я тоже об этом думала, Грэйн может и сможет использовать свою магию с расстояния, так что ничего не будет заметно, но магию огня и молнии так просто не скопируешь.
   - И хоть мы этого не видели, но ты тоже дралась, и думаю этот момент ты из пьесы не вырежешь.
   - Хмм, я думала над этим вопросом. И смотрите что у меня вышло, - Ризель вышла к центру комнаты, и немного подержав свой посох в руках вонзила его в пол. Отойдя на несколько шагов назад, некромантка склонилась и сосредоточилась на посохе. Через полминуты посох начал вибрировать и вскоре его верхушка вспыхнула зелёным пламенем: - Фух, это всё-таки сложнее чем кажется. Я думала о том, что могу пользоваться телекинезом, ну тоесть двигать предметы на расстоянии, но могу ли я также использовать магию. И вот он ответ, если сильный магический предмет зарядить моей манной, то я смогу активировать её с расстояния. Правда это требует большой концентрации и затрат манны.
   С тяжёлых вздохом Ризель плюхнулась на стул.
   - Думаю если потренируюсь, то смогу повторить это с большей скоростью и точностью... - девушка робко сжала свой посох: - правда тогда мне придётся отдать мой посох на время спектакля.
   Голос девушки дрожал, как будто у неё отбирали её любимого котёнка.
   - Хммм, если ты так можешь, возможно и у других получится. Катрина, не попробуешь?
   - Мммм, ну хорошо, надеюсь с моими перчатками это получится, - волшебница сняла перчатки, и положила их на стул стоявший у стены. После десяти минут безуспешных попыток перчатки наконец слегка заискрились, но это было большее чего смогла добиться принцесса: - Бесполезно, я не знаю, как это представить, в магии главное чётко видеть форму своего заклинания, но я не знаю, как сделать что-то подобное!
   Катрина делала всё тоже самое что и Ризель, но эффект явно был недостаточен. Возможно всё дело было в уникальной силе некроманта, но прежде чем сдаться я решил испробовать кое-что ещё. Взяв со стула одну перчатку я вернул её принцессе и предложил попробовать ещё раз.
   - Ну если хочешь, - Катрина направила магию через перчатку на своей руке и вторая начала откликаться. После пары попыток принцесса даже смогла выдать средних размеров молнию с большого расстояния: - Крито, ты прав, так я могу использовать магию, но тебе не кажется, что для магии огня нам явно чего-то не хватает?
   - Ну за это не волнуйся, я думаю в кузнице смогу сделать что-нибудь и для Селерии. Сделать бы только всё то, что нам задал хозяин, а ещё и копии моих клинков сделать.
   - Хмм, я могу их сделать, если хочешь, - Айлин снова вступила в разговор: - быстро и несложно могу сделать копию твоих мечей, правда она будет немного грубовата.
   - Неважно, они же не будут ими в самом деле сражаться. Ризель, а тебе тогда придётся составить сценарий, который дети смогут сыграть на сцене.
   - Хмм, думаю это я осилю, рассчитываю на вашу помощь.
   Так у нас появилась небольшая незапланированная работёнка.
  
   Приближалась полночь, все расходились по комнатам, и оказалось, что для молодожёнов нашлась только общая комната с двуспальной кроватью.
   - Хыхыы, удачи вам, - похлопав по спине Альго, я поспешил скрыться.
   - Хехе, Лири, наверное я на полу лягу, а ты ложись на кровати.
   Альго попробовал пройти дальше, но его остановила краснеющая девушка, взяв за край куртки.
   - Я не хочу доставлять тебе неудобства, мы же всё-таки ж-ж-женаты, можем и вместе спать, - дворянка не поднимала взгляда, но казалось, что от смущения она вот-вот запылает.
   - Э? - парень покраснел, но отказываться не спешил: - ну если ты не против. Обещаю не делать ничего, что не буду тебя трогать.
   Альго почесал затылок, и надел глупую гримасу, пытаясь свести ситуацию к шутке, но Лейра крепко обняла его со спины.
   - Дурачок, вот всегда ты так. Что тебя всё время останавливает, мы ведь уже давно муж и жена.
   - Но всё же, это Крито всё подстроил. И я думаю мы с тобой слишком разные.
   - Потому что я дворянка, а ты нет? - девушка крепче вцепилась в Альго: - что тебя останавливает? Сегодня когда ты услышал про мэра, мне показалось, что тебе неловко находиться со мной рядом?
   - Нет, я... просто... - Альго опустил глаза: - я думаю что вы прекрасная девушка, умная, красива, сильная волшебница, и дворянка из очень древнего рода. Если бы не я вы бы нашли себе более подходящую партию, простите.
   Лейра отпустила парня и отошла немного назад.
   - Ты... ИДИОТ! - девушка топнула ножкой и град молний посыпался на оруженосца: - ИДИОТ!!! НЕНАВИЖУ!! Мне никто кроме тебя не нужен!!
   Лейра бросилась на Альго и их губы сомкнулись в поцелуе. Чувства девушки наконец дошли до её глупого слуги.
   - Прости, что вёл себя как идиот.
   - Прощаю, если обещаешь забрать свои слова обратно.
   - Какие? - Альго выражал искреннее недоумение.
   - Ну, - Лейра миленько свела вместе указательные пальчики: - что не будешь до меня дотрагиваться в кровати.
   Теперь настало очередь краснеть Альго.
   - Хо-хо-хорошо, - молодожёны неуверенно проследовали в кровать и потушили за собой свет. Только шелест листьев за окном сопровождал их слишком далеко отложенную первую брачную ночь.
   Но ещё три с половиной пары глаз под окном наблюдали за влюблённой парочкой. Хоть комната находилась и на втором этаже, но, примостившись на толстой ветке дерева, четыре девушки подсматривали за парочкой.
   - Хм-хм, так вот они какие брачные ритуалы у людей, интересненько, - пара жёлтых глаз с узкими зрачками кивнула, с интересом всматриваясь в окно.
   - Похоже работа с детишками заставила их задуматься и о продолжении своего рода, - Зелёный глаз с ухмылкой прищурился делая выводы.
   - Ну наконец-то они сдвинулись с мёртвой точки, а то я думала они так и будут до конца Академии робко за руки держаться, - пара красных глаз прищурилась с довольным вздохом.
   - А у Вас в Верании с этим, что какие-то проблемы? - пара карих глаз была явно лишней в этом ряду: - не понимаю в чём проблема, если они любят друг друга.
   - ХА!? - Красные глазки вспыхнули праведным гневом: - ну знаешь, надо и о приличиях подумать.
   - Но они ведь муж и жена, разве не так?
   - Нууу, это была инициатива Крито, он фактически заставил их. Но то, что они любили друг друга, было всем очевидно, кроме них самих, поэтому винить его не за что.
   - Ну тогда вообще не понимаю в чём проблема. Они друг друга любят, давно знают, да и муж и жена уже довольно давно. Чего тут стесняться, я б на месте Лейры давно его завалила.
   - Ну знаешь, у вас похоже в империи совсем нет понятий о правилах приличия!
   - А что такого?! Мы живём в неспокойном мире, и можем погибнуть в любой момент, так почему должны себя ограничивать, если есть возможность побыть с любимым?
   - Мммм, - Селерия замолчала, в словах Айлин был смысл. Если бы она знала, что завтра умрёт, то наверняка захотела бы побыть с любимым рядом.
   С края ветки вдруг раздался шорох и две тени скрылись в ближайших кустах.
   - Э? Куда это они? - на вопрос стражницы ответил скрип оконной рамы и звук электрических разрядов.
   - ЧТО! ВЫ! ТУТ! ДЕЛАЕТЕ!!!?!?!??! - в окошке стояла немного раздосадованная девушка с стоящими дыбом волосами от мощного статического разряда.
   - Ээээ, ну мы так просто понаблюдать пришли, - голос красной принцессы немного дрожал.
   - И если надо проконсультировать! - имперская девушка, убедительно хмыкнула, что только разозлило девушку в окне.
   - ПОШЛИ ВОН!!!! - выпустив для убедительности в девушек пару молний Лейра закричала что есть силы.
   - Блин, тебе бы привить хоть немного тактичности, - Красная принцесса отчитывала стражницу, убегая из-под обстрела.
   - Нет ну а что такого. Вдруг ей помощь нужна, - Айлин тоже не горела желанием испытать на себе гнев волшебницы.
   - Иногда ты ещё хуже Рагни.
  

Глава 4. Проклятье духов.

  
   За завтраком над столом повисло неловкое молчание. Альго и Лейра краснея перекидывались иногда робкими взглядами, а девушки почему-то пристально наблюдали за их поведением.
   - Почему у меня такое чувство что я что-то пропустил? - в конце концов я не выдержал.
   - ХА?! - Лейра подскочила как-будто её молнией ударило: - а по-моему всё как обычно.
   "Подозрительно, крайне подозрительно."
   - Да ничего особенного, просто ночью кто-то стал немного ближе, кьяя, - Рагни не договорила свою фразу, из-за лёгкого покалывания от статического электричества: - Буу, вредина.
   Хмыкнув драконесса демонстративно отвернулась.
   "Хмм, продолжить расспрашивать, или не стоит лишний раз нарываться на молнию."
   - Кстати Айлин, ты вчера предлагала консультации по некоторым вопросам, неужели есть опыт? - Селерия похотливо улыбаясь подмигнула инженерке, и мне показалось что Лейра тихо задымилась.
   - Что? Нет ну что ты, не пойми меня неправильно, у нас это естественно только между любящими людьми, - поправив очки, девушка спрятала взгляд за оправой и продолжила: - я интересовалась так в общепознавательных целях.
   - Хммм, а я думала этим интересуются, если любят кого-то.
   - Нет-нет у меня нет никого на примете, - девушка надвинула очки ещё сильнее.
   - А я думал есть, - я вступил в разговор, периодически потягивая чай: - ты ТАК смотрела на императора Ураса, когда узнала, что он лично принимал участие в нападении. Я подумал что между вами что-то есть.
   Девушка опустила голову и надвинула очки так глубоко, что казалось они сейчас войдут ей в мозг.
   - Хэхэ, нет, о чём ты говоришь. Я уважаю его как великого человека и только. Он много сделал для империи, согласитесь ведь немногие смогут столько веков править государством и не скатиться до тирании.
   - Хммм, - врёт, как пить дать врёт! - ну да-да я понимаю, уважение и ничего больше. Давайте не будем продолжать, а то Лейра пол скоро прожжёт.
   Волшебница всё это время интенсивно краснела, хотя когда разговор перешёл на Айлин она немного успокоилась.
  
   - Ну что же госпожа имперский инженер, как вы планируете выполнить нашу работу?
   Мы пришли в старый грязный подвал под кузницей, вчера я разобрал все заказы на группы по материалу, и записал сколько и чего нужно было сделать. В свою очередь Айлин смастерила несколько зубчатых колёс, похожих на механизмы в часах на башне Академии, и соединила их кое-где на кожаных ремнях с печью и странным механизмом похожим на два молота.
   - Всё будет не так уж и сложно, нам правда ещё для формы потребуется какой-нибудь прочный металл, которому будет легко придать форму, и который обладал бы внушительным весом.
   - Ну так попроси адамантин у кузнеца, я думаю он не упустит возможности им похвастаться. Но если ты хочешь отливать всё завново лучше возьми металл подешевле для формы.
   - Нет-нет-нет прочность очень важна, мы не будем отливать всё заново, будем штамповать кухонную утварь.
   - Чего?
   - Не обращай внимания, этот метод мы применяем в империи, чтобы получать стандартные мелкие детали, не требующие высокой прочности. Конечно ножи нам придётся их плавить, но вилки, ложки и кастрюли сможем сделать за день-два максимум.
   - А тебе не кажется что эти ржавые железяки не пригодны для повторного использования? Да и плавить сталь в такой печке будет очень сложно.
   - Не проблема! Немного похимичим и ржавчина сама уйдёт, и огонь разгорится сильнее адского пламени.
   - Хм?
   - Не заморачивайся по этому поводу, я сегодня пойду искать нужные вещества для этого, надеюсь в этом городе они будут. А ты пока вылепи приличную форму для всех однотипных вещей, иии хм... найди какой-нибудь точильный камень, думаю он нам пригодится.
   - Да, да госпожа, будет исполнено. Чёрт, чувствую себя подсобным рабочим.
   - Так и есть, делай как я скажу, или никогда не успеем, - с этими словами Айлин покинула меня в поисках материалов.
  
   - Хымф, одна уже сбежала, и ты тоже не выдержал? - кузнец не отвлекаясь от работы буркнул оскорбление в мой адрес.
   - Айлин не сбежала, она за материалами пошла.
   - Печь, молот, уголь и металл, вот всё что нужно, чего вам ещё не хватает. Не можете справиться так и скажите.
   - Да всё мы сможем. Просто меня привлекла ваша работа и я хотел немного понаблюдать за рукой мастера.
   - Хватит подлизываться, чего надо?
   - Ну если честно меня привлекает адамантин, может вы дадите мне его на время, обязуюсь потом вернуть обратно.
   - Ха, ты в той печушке его даже нагреть толком не сможешь, Но как знаешь, держи даже два слитка, и то из чувства моей бесконечной щедрости.
   - Спасибо большое, а ещё точильного камня у вас не найдётся?
   - Ах, ну да, вы ведь там и ножи делаете. Вон есть старый нежного, но для такой мелочи сгодится, - кузнец указал на большой круглый валун в углу комнаты, обычно такие приводятся во вращение вручную и используются для заточки мечей, но для кухонного ножа он явно был великоват.
   - А поменьше нет?
   - Я по-твоему чем занимаюсь? Я мастер по оружию, поэтому все мои камни такие! В подвале есть люк можешь спустить камень через него.
   - Благодарю за щедрость, - я обречённо вздохнул, представляя сколько будет весить этот камень, и тут мои мысли прервал скрип двери.
   В кузницу вошёл мужчина представительного вида в дорогой одежде. Кузнец тут же засиял невероятно дружелюбной улыбкой, какую Крито с Айлин не дождались бы даже, если бы лбами пол прошибли.
   - Господин Эверин, для меня всегда честь принимать вас.
   - Здравствуй Брим, давно я не заходил к тебе по личным просьбам, но сейчас как раз такой случай, - купец улыбнулся, но его голос был полон печали: - я хотел заказать у тебя подарок для моей дочери. Вместе с кузнецом они отошли в дальнюю часть кузницы, а я начал вслушиваться, чтобы уловить суть разговора.
   - Для госпожи Серены, что угодно. Если бы не она даже не знаю как бы сейчас жил, как и все жители города.
   - Да, ха-ха, она молодец, - купец неловко почесал затылок. Хоть он был богато одет, но манера речи и поведение больше подходили крестьянину или рабочему: - знаешь, она в последнее время увлеклась металлургией и кузнечным ремеслом, все книжки об этом перечитала. Вот я и подумал подарить ей на день рождения какую-нибудь интересную вещь руки настоящего мастера.
   - Вы мне льстите, я всё таки больше специалист по оружию, если хотите я вам подскажу несколько хороших мастеров в столице, они сделают настоящее произведение искусства.
   - Нет-нет, у меня нет столько времени, да и думаю ей будет приятно если подарок будет от кого-нибудь из местных.
   - О чём вы до дня рождения леди Серены ещё полгода, все в деревне это знают.
   - Нет, пожалуйста сделай подарок поскорее, боюсь у неё нет столько времени.
   - Ах, - кузнец запнулся: - я сделаю всё что смогу, не волнуйтесь.
   - Я на тебя рассчитываю, возможно о предпочтениях дочки тебе лучше спросить её лично.
   - Да думаю я пришлю к вам этого бесцеремонного подмастерья. Ему будет легче найти с ней общий язык. Хватит подслушивать лучше займись делом.
   - Простите, я не хотел вам помешать, - я вышел из-за стеллажа, за которым прятался, и неловко улыбнулся.
   - Вот адрес, поговоришь с госпожой Эверин и узнаешь, что бы она хотела, только не делай никаких глупостей, - кузнец выпроводил меня за дверь и остался продолжить разговор с купцом.
  
   "Так... кислоты немного достала, серу, уголь, смолы, всё вроде есть. Хотя может ещё что оптимизировать," - Айлин брела по окраине города, выискивая, что бы ещё приспособить для кузницы, и только одно место ещё привлекало её внимание.
   - Хмм, старая шахта, наверняка здесь добывали какой-нибудь металл, но всё же надо взглянуть, - только девушка захотела войти в створ старой шахты, как оттуда раздались шорохи и приглушённые голоса. На всякий случай девушка достала кинжал из сапога, но из шахты вышли только несколько мальчишек лет семи перепачканных землёй, - фух, наверно не во всех шахтах водятся страшные монстры.
   - Хехе а я больше нашёл!
   - Зато у меня самый крупный!
   Детишки переговаривались между собой, не замечая взгляда стражницы.
   - А о чём это вы? - дети даже подпрыгнули от неожиданности услышав голос девушки.
   - Ваа!! Нас заметили, говорил же не надо было идти! - самый малый из мальчиков попытался сбежать, но Айлин легко поймала его за шкирку.
   - Оп, не так быстро. Я вас никому не сдам, если расскажете что это за шахта. Я сама хотела проверить, но так думаю будет быстрее.
   - Эээ, - мальчишки переглянулись: - точно, вы же одна из тех студентов, что вчера прибыли в город, потому ничего не знаете. Но обещайте ничего не рассказывать.
   - Обещаю, обещаю. Да и что вы так боитесь что вас родители отругают?
   - Нет, вы не понимаете. Для тех, кто без разрешения работает в шахте наказание - смертная казнь.
   - Да ладно, - девушка подозрительно сморщилась: - шахта вроде и так закрыта.
   - Ну понимаете, это старая алмазная шахта, старейшины говорили, что здесь раньше добывали самые чистые алмазы в Верании. Но уже несколько веков прошло, как закончились все крупные камни, поэтому феодал решил её закрыть, но шахта всё равно принадлежит феодалу, и если он узнает, что здесь кто-то работает, то он будет сурово наказан.
   - Дурацкие законы, но всё же не покажете мне, что вы нашли?
   - А вы не отберёте их у нас?
   - Не волнуйтесь, не отберу.
   - Ну хорошо, - мальчишки достали маленькие кожаные мешочки и высыпали их содержимое. Внутри были алмазы, хотя назвать их таковыми язык не поворачивался. Самые крупные едва достигали размера булавочной головки, а большинство больше походило на алмазную пыль. Конечно в ювелирном деле они были бесполезны, но даже за такую мелочь их могли казнить.
   - Хмм, красиво.
   - Это наше сокровище.
   - Правда? А много у вас такого?
   - А вам зачем? - мальчики подозрительно прищурились: - мы и то знаем что такое никому не продашь.
   - Мне для дела нужно, и я бы хотела у вас это купить.
   - Нет, это наше сокровище, мы не будем менять его на какие-то монеты.
   Мальчишки уверено кивнули и хмыкнули в унисон.
   - Хммм, значит на какие-то монеты не согласны... А на особенные монетки? - девушка улыбнулась и достала имперский золотой, он был больше чем веранские монеты и на обратной стороне была выгравирована голова большого дракона: - это имперская золотая монета, в ваших краях большая редкость, к тому же в ней больше золота чем в веранских монетах, потому она очень ценная.
   - Уваа, - сначала мальчишек восхитил блеск золота, но кое-что их насторожило: - тётенька, а вы случайно не шпионка империи?
   - Нет, я здесь на законных основаниях, хоть и из империи, но я здесь с разрешения Ректора, так что всё в порядке. Хотя я бы тоже не советовала показывать такую монету кому попало.
   - Хмм, надо посовещаться.
   Мальчишки отошли в сторонку и начали интенсивно шушукаться периодически поглядывая на Айлин. Через десять минут бурных словесных баталий они вынесли свой вердикт.
   - Ну хорошо мы согласны. И сколько вы хотите?
   - Хмм, если у вас ещё есть, то это будет очень хорошо. Я бы купила десять таких мешочков, по монете за каждый.
   - По рукам, дома у нас ещё есть.
   - Тогда принесёте всё завтра в кузнцу, я там подрабатываю.
   - Хорошо, - мальчишки радостно побежали в деревню оставив Айлин одну.
   - Думаю я смогу найти этому применение, - девушка довольно улыбнулась: - надо будет немного смолы для клея достать и всё будет отлично. Что за..
   Отблеск от стекла ударил прямо в глаза стражнице.
   - За мной что кто-то следил? Не думала, что у них есть такие технологии. Надо бы проверить, - девушка направилась к большому трёхэтажному особняку из которого был виден отблеск.
  
   - Подарок для дочки богатого купца, интересно, - я шёл по главной улице в сторону особняка семьи Эверин: - может удастся убедить отдать нам этот заказ.
   Проходя мимо кондитерской с большой стеклянной витриной я услышал внутри какой-то гомон.
   - Хм, разве это не кондитерская где работают Селерия и Вин? - я направился к входной двери и в этот момент большая витрина разлетелась в дребезги. Причиной столь неожиданного события стали три молодых человека в плащах вылетевших через стекло благодаря мощному удару. Так как их полёт сопровождался вспышками пламени несложно было догадаться кто был виновником происшествия.
   - Ах ты тварь! Не знаешь что клиент всегда прав? - один из мужчин поднялся с земли вытирая кровь с подбородка.
   - Если клиент не знает о правилах приличия, то его можно немного и проучить, чтобы руки не распускал, - из той же разбитой витрины вышла девушка в коротком красном платьице с оборочками, на голове у неё красовались два треугольных кусочка меха, непонятного назначения. Конечно это была наша Красная принцесса.
   - А как же сервис для покупателей? - Один из хулиганов мерзко улыбнулся пока его два товарища окружали девушку: - Ну же будь хорошей девочкой и добрый дядя тебя щедро отблагодарит.
   Из кондитерской начали выглядывать покупатели, а вскоре и вторая совладелица магазина вышла на помощь. На Вин было схожее по фасону платье с дополнительными меховыми оборочками и жёлтого цвета.
   - Сели, тебе помочь?
   - Пф, да кто я по-твоему? С местной пьянью я и сама справлюсь, - Селерия хмыкнула и это подстегнуло хулиганов на атаку.
   Нападавший спереди приблизился к девушке отвлекая её от двух сзади, но остановился в двух шагах от неё. В этот момент двое помощников бросились на девушку. Селерия не теряя хладнокровия развернулась на левой ноге одновременно уклонившись от правого нападавшего и оказавшись с боку от левого.
   - Не хорошо девушек обижать, - с этими словами девушка нанесла резкий удар коленом в бок левому нападавшему, и он отлетел на своего напарника. Действия девушки вызвали у толпы бурные овации.
   - Чёрт, - лидер бандитов пнул камешек лежавший на дороге прямо в лицо Селерии, и девушка инстинктивно закрыла лицо руками. Пользуясь случаем он бросился к девушке и в его руке что-то блеснула, когда Селерия вновь повернулась к нему было уже поздно. Однако нападавший не добился успеха, в последний момент я перехватил его руку и вывернув в сторону бросил его на землю. С лязгом на землю упал маленький изогнутый кинжал с замысловатым узором.
   - Не только нападаете на девушку, но ещё и с оружием, как подло, - я не упустил возможности отпустить язвительный комментарий.
   - Вы что тут делаете? - из толпы вышел ещё один человек в схожем тёмном плаще, у них что сегодня какой-то праздник.
   - Да мы просто развлекались, ну может немного перегнули палку, - голос самого уверенного из тройки вдруг стал похож на плач маленького щенка.
   Фразу оборвал удар в лицо от нового участника.
   - Быстро пошли отсюда, мне не нужны неприятности с местными властями, - вся троица поджав хвост последовала за лидером, который остановился только чтобы поднять с земли кинжал.
   - Мдаа, похоже большие деньги в городе привлекают разный сброд, - я проводил бандитов тяжёлым вздохом.
   - Крито? Ты здесь какими судьбами?
   - Да так по делам шёл и услышал шум, всё как всегда, чистая случайность. А твой наряд? - если смотреть спереди, то треугольники на голове были похожи на ушки, и я похоже знаю, чья это была затея.
   - ХА? - Селерия показала реакцию, которой я от неё совсем не ожидал: практически слившись с цветом платья девушка зажала уши руками и убежала в магазин.
   - Правда миленько? Моя идея, - Вин стоявшая у двери гордо стукнула себя кулаком в грудь: - Я вдруг подумала как привлечь побольше клиентов такой внешностью как у нашей принцессы, и вот он ответ. Конечно Селерия сильно смущалась, но продажи быстро выросли и я думаю всё удалось. Уверена это станет новой модой, надо будет у Асуры тоже попробовать.
   - Маленький злобный гений, ты совсем не жалеешь своих работников, - Вин только развела руками и скрылась в магазине, а я продолжил путь: - Хмм, странно, раньше Селерия не смущалась ни костюмов горничных, ни ещё более смущающих нарядов.
  
   Вскоре я дошёл до пункта назначения. Это был высокий трёхэтажный особняк с ухоженным садом и высоким забором. Прежде чем постучать я решил немного осмотреться.
   Дом был красивый и скорее всего раньше принадлежал знатному дворянину. Однако, как я мог судить по внешнему виду хозяина, он выкупил его у прежнего владельца, когда разбогател. Хотя сад был ухоженным, в это время дня я не видел там никого из прислуги.
   Когда я же было собрался пройти ко входу тень, перемахнувшая через забор с западной стороны, привлекла моё внимание. быстро пробежав через сад неизвестный подобрался к дому и достал из-за пояса странное приспособление. При помощи него он забросил на крышу крюк с верёвкой и начал бодро взбираться по отвесной стене. Только тогда силуэт вынырнул из тени и я чётко рассмотрел девушку с короткой стрижкой с очками.
   - Эта дура!? Что она тут делает? Только не говорите, что она решила дом грабануть, - в любом случае надо было поскорее попасть внутрь. Когда я подошёл к входу я заметил как фигура скрылась в окне на третьем этаже, слава богу в саду и на улице не было лишних свидетелей, и мы могли обойтись без наказания.
   Спустя пару мнут на стук, вышел дворецкий в возрасте, и с подозрением осмотрел меня.
   - Извините, господина сейчас нет дома, если вы пришли к нему по делу, то приходите позже.
   - Ах, нет, я пришёл к госпоже Серене. Я подмастерье у кузнеца Брима, и он послал узнать о её пожеланиях по поводу украшения.
   - Простите, не знал, что у нашего кузнеца появился помощник, но мастер предупреждал о его приходе. Хорошо я вас провожу, только пожалуйста будьте осторожны, госпоже нездоровится и я бы попросил вас не заносить к ней всякую заразу.
   - А? - я осмотрел себя, хоть я и пришёл из кузницы, но не был покрыт грязью настолько, чтобы меня за это попрекали: - да хорошо-хорошо, я буду осторожен.
   Пройдя в дом, мы поднялись на третий этаж и проследовали к западной половине. Дурное предчувствие нарастало, за большой дверью, которая отгораживала почти пол-этажа, находилась комната, куда пробралась Айлин.
   - Госпожа к вам гость, вы можете его принять? - дворецкий сказал у двери, и из-за неё раздался грохот и торопливые шаги.
   - Да конечно пусть входит, - из-за двери раздался тихий спокойный голос, как-будто и не было только что всей этой суеты.
   Дворецкий открыл массивную дверь, и мы прошли внутрь просторной комнаты, которая занимала половину этажа. Внутри все стены были уставлены книжными полками, завешаны рисунками и чертежами зданий и непонятных устройств. Также в комнате было несколько столов заваленных макетами и механизмами. Всё это отвлекало внимание, но у западной стены между двух больших окон можно было заметить красивую белоснежную кровать, на которой лежала девушка с такими же белоснежными волосами и кожей. У девушки были красные глаза, но она была очень красивой, хотя из-за хрупкого телосложения она казалась намного младше, чем была на самом деле.
   - Госпожа Серена, это подмастерье кузнеца Брима, помните отец говорил о подарке для вас.
   - Да конечно, можете оставить нас наедине? - девушка говорила тихо и спокойно, но в её голосе чувствовалась уверенность, позволявшая командовать слугой
   - Да госпожа, если что-то понадобится, я буду неподалёку.
   Дворецкий закрыл дверь и оставил нас наедине, хотя в комнате должен быть ещё один человек.
   - Так что вы хотели? - девушка, прервав моё замешательство, спросила первой.
   - Я временно работаю у городского кузнеца, и пришёл узнать ваши пожелания. Хотя мне кажется довольно странным заказывать украшение для дочери у кузнеца-оружейника.
   - Это всё отец, просто я интересуюсь разными вещами, и недавно увлеклась металлами. Он сразу захотел сделать мне подарок.
   Не особо уделяя внимание словам девушки я осмотрел комнату, спрятаться тут было особо негде, под столами никого не было, да и в шкафу похоже тоже было пусто.
   - Вы что-то ищете? - девушка изобразило искреннее удивление.
   - Даа, высокая девушка, скверный характер короткая стрижка, очки и мужская одежда. Ни о ком не напоминает? - Серена широко раскрыла глаза, и стало ясно, что она знает о ком я: - Под кроватью?
   - Да, - девушка виновато опустила глаза.
   - Эээй, Айлин!! Выползай оттуда, я тебя ещё с улицы видел, тебе повезло что рядом стражников не было! - для убедительности я пнул ножку кровати, и из-под неё донеслось шуршание.
   - Да выхожу, выхожу. Как ты вообще здесь оказался, я же тебе сказала, что делать!
   - Я тут как раз по работе, а что ты тут забыла??
   - Ну я заметила за собой слежку и решила проверить.
   - Слежку? - я недоверчиво посмотрел на хозяйку комнаты, которая даже с кровати редко вставала.
   -Может ли быть, что вы оба из Академии?
   - Хм, ну вообще-то да, но меня интересует, как вы могли за ней следить? И про Академию узнать.
   - Ах, всё благодаря этому, - девушка вынула из тумбочки рядом с кроватью маленькую трубку с вставленными в неё стёклышками.
   - Хмм, - я осмотрел трубку, правда прибор выглядел незнакомо.
   - Я думала у вас никто не знает как сделать подзорную трубу, а эта выглядит довольно неплохо, - Айлин взяла трубу и посмотрела через неё в окно: - Взгляни, всё довольно просто, даже не требуются особые познания в оптике, чтобы до такого дойти.
   Я взял трубку из рук девушки и подошёл к окну. К моему удивлению через неё можно было увидеть всё до мелочей на большом расстоянии. Теперь мне стало ясно зачем нужна была такая большая комната, если у хозяйки было так мало вещей. Занимая пол-этажа в ней имелись окна на три стороны, и можно было осмотреть почти весь город. Подоконники были специально сделаны пониже, чтобы хозяйка комнаты могла наблюдать за городом сидя. Учитывая что здания в городе были в основном двух- и одноэтажными, и то что поместье находилось на небольшой возвышенности, из окон можно было видеть даже то, что происходит на улицах города.
   Разобравшись с картой города, я нашёл кондитерскую, перед которой симпатичная девушка в красном платье подметала осколки разбитой витрины, швейную фабрику в задней комнате которой сверкали разряды молнии, детский сад где верхом на бедном парне ездили сразу трое детей, и мост где здоровяк укладывал плитку, пока его напарница мирно посапывала в тенёчке.
   - Хым, полезная штука, а жители города не против, что вы за ними следите? - я вернул трубу владелице.
   - Нет, я же не слежу за всеми подряд. Только за теми, кто вызывает мой интерес. Вы ведь из Академии пришли, а я всегда интересовалась этим местом, говорят там самая большая библиотека в мире, даже больше чем королевская библиотека в Веренгарде.
   - Ну да библиотека там большая, хотя ваше собрание тоже впечатляет.
   - Да, хотя я прочла большинство этих книг, но есть некоторые, которые я люблю перечитывать по несколько раз.
   - Серена, правильно? - Айлин уточнила имя девушки, и получив согласие продолжила: - Вы выглядите умной девушкой, но я не думала, что в Верании есть кто-то подкованный в технических вопросах.
   - Ах, ну у меня есть маленький секрет, только никому о нём не говорите, - девушка привстала с кровати и потянулась к тумбочке, очевидно ей было тяжело много двигаться. Девушка нажала что-то в глубине полки, и со скрипом стеллаж рядом с кроватью отодвинулся, и вперёд выдвинулась другая полка, с книгами чьи названия наталкивали на подозрения: - это моя тайная коллекция, о ней знает только отец, но я надеюсь, что вы меня не выдадите.
   На полках стояли "Оптика и механика"А.Д., "Механизмы как послушные инструменты на службе людей и как живые организмы" Трин и многие другие с незнакомыми мне названиями.
   - Хээй, это же книги из империи, как они у тебя оказались!? - Айлин быстро пробежала глазами по названиям и узнала родных авторов.
   - Ну мой отец ведь торговец, и знает в том числе источники на чёрном рынке.
   - Но так не может быть, ведь империя давно оборвала все связи с Веранией, а эти книги совсем новые!
   - Значит не все, поверьте мне многие имперские торговцы ценят магические товары и золото Верании, в то время как Верании нужны механизмы и изделия из империи.
   - Какие глупости, император давно прекратил все отношения, как эти наглые контрабандисты смеют ему перечить!
   - Неужели вы! - девушка схватила стражницу за руку: - Вы ведь из империи, правда? Я ещё тогда это заподозрила, когда вы мальчикам у шахты показали золотую монету с драконом.
   - Ну да, я родом из Империи, а сейчас по обмену учусь в Академии.
   - Стоп, стоп, ты каким-то мальчишкам предложила в уплату имперские монеты?? - О чём она только думала?!
   - Нуу, мне просто нужно было то, что у них есть, и мне нечем было заплатить.
   - Чёрт, о чём ты думаешь? А что это за книги?
   - Ну это в основном книги по технике и прикладным наукам, особенно мне нравится эта книжка, - девушка достала с полки книгу что я перед этим заметил, автором которой был некто Трин: - мне очень понравилась теория о создании механизмов способных двигаться самостоятельно без помощи людей, хотя у автора похоже были проблемы с источником энергии для него, но думаю если бы была возможность встретиться я бы смогла подсказать ему что-нибудь из магических источников энергии, которые распространены в создании големов.
   - Хех, тогда тебе лучше научиться готовить вкусные тортики, - Айлин слегка усмехнулась.
   - Э? О чём вы?
   - Нуу, я думаю внешний вид и поведение Трин может тебя немного шокировать.
   - Ммм? - девушка склонила голову: - хоть здесь и нет портрета автора, но я представляла его, как умудрённого опытом человека с бородой и может даже с парой механических приспособлений вместо руки или ноги.
   Айлин неловко почесала нос.
   - Хэ, думаю ты бы сильно разочаровалась если бы встретилась с Трин.
   - Постой я уже слышал это имя от тебя, кто это?
   - Ну вы с ней встречались, Трин одна из имперских стражей.
   - С ней? Так Трин девушка? - я припомнил стражей помимо Айлин: - мне вспоминаются только девушка с арбалетами и с катаной. Если конечно ты не хочешь сказать, что это твой псевдоним.
   - Нет, Трин ни одна из них. Но я её очень хорошо знаю.
   - А вы можете мне рассказать о ней, какая Трин на самом деле? - Серена сразу оживилась, услышав слова Айлин.
   - Ну хорошо, давайте расскажу как мы с ней познакомились. Раньше я была лучшим инженером-изобретателем империи, пока три года назад мне на глаза не попалась эта книжка, - Айлин указала на любимую книгу Серены: - я сразу поняла, что её мог написать только настоящий гений, в ней были изложены принципы построения механизмов и схемы устройств, намного опережающие своё время. Я хотела узнать кто её автор, но издательства, выпускавшие книгу, признались, что в печать её отдал помощник изобретателя, и после этого она заперлась в своём доме и никого не принимала. Домик найти было несложно. Дом изобретателя был похож на большой замок с бронированными стенами с множеством трубок, настоящая лаборатория с защитой от любых атак. Но самое странное, что в доме не было ни окон, ни дверей. Обойдя дом, я решила забраться на крышу, там и оказалось единственное окно для света. Аккуратно проникнув внутрь я обнаружила сложную систему зеркал, которые усиливали тонкий луч света и позволяли осветить все помещения.
   - И ты встретила её?
   - Нет, она запряталась намного глубже. На случай таких вот вторженцев она припасла несколько ловушек. Они были больше похожи на испытания на ум, ловкость и силу, а в конце стоял стражник, первый её механический солдат, который метал огонь и размахивал десятью огромными мечами, правда он не мог двигаться с места, и мне оставалось только просчитать траекторию его атак, и я оказалась в последнем помещении, где Трин сидела в окружении деталей, механизмов и чертежей.
   - И как же она выглядела?? - Серена затаила дыхание.
   - Это была маленькая девочка, выглядела она даже младше чем была на самом деле. Это было два года назад, тогда ей было всего двенадцать.
   - Что??!? - я был удивлён, соорудить дом с таким количеством ловушек, и изобрести такие сложные механизмы всего в двенадцать. Такое просто невозможно.
   - Я знаю, сначала я подумала, что хозяин убежища решил подшутить надо мной, к тому же девочка выглядела маленькой и хрупкой как кукла, но она меня разубедила. Эта девушка говорила уверенно, как-будто моя жизнь была полностью в её руках. "Ты прошла мои испытания, и я так уж и быть уделю тебе пару минут своего времени." Такой фразой она меня встретила. Когда я показала ей книгу, она выхватила её и кинула в огонь. Оказывается раньше у неё был подмастерье, который помогал ей строить это место, но потом он выкрал её дневник с исследованиями и отдал в печать. Он утверждал, что хотел, чтобы Трин прославилась на весь мир, с её идеями она могла бы стать лучшим изобретателем в Империи, но девушка его выгнала, и заблокировала все двери. С тех пор она не общалась с внешним миром.
   - Но он не хотел ничего плохого.
   - Её оскорбило то, что он так и не понял её. Она изобретала не для всего мира, а для себя, чтобы развлечь себя, пребывая взаперти в своём замке.
   - Что ты хочешь сказать? Она разве не покидала свой дом?
   - Всё необходимое она получала от местных жителей в обмен на свои услуги, многие даже не знали, как она выглядит. Родители от неё отказались ещё при рождении, и из-за физической слабости она начала искать способы компенсировать механизмами свои недостатки.
   - Айлин, ты уже несколько раз это упоминала, Трин была чем-то больна?
   Стражница молчала, ей было тяжело раскрывать нам секрет своей подруги. Но посмотрев на Серену, она решила продолжить.
   - Была ещё причина, по которой я не поверила сразу, что эта девочка была Трин. У неё была белая слегка прозрачная кожа, бесцветные волосы и красноватый оттенок глаз. Болезнь, которая нередко встречается среди новорождённых в империи, - Айлин посмотрела на Серену, которая также подходила под описанные симптомы.
   - Я и не знала, что мой недуг получил такое распространение в Империи.
   - Похоже я один ничего не понимаю, что это за болезнь?
   - Среди симптомов я нашла только одну причину, что могла привести к моему состоянию, - Серена опустила глаза: - истощение манны, то чем страдают все неопытные маги, пытаясь прыгнуть выше головы. Однако я не нашла причины этому, ведь я никогда не пользовалась магией.
   - У нас это называется проклятьем духов, - Айлин немного задумалась, прежде чем продолжить: - Каждому человеку при рождении даётся жизнь, точнее определённая духовная сила, у кого-то больше у кого-то меньше, но она даётся всем людям. Эта сила и есть магия, которая дарует людям жизнь, но иногда люди рождаются без такой силы, признаки этого цвет волос, глаз и кожи. Многие врачи считают, что это связано с невозможностью связаться с миром духов, ведь магия берётся оттуда. И чем больше времени прошло с последнего призыва, тем больше таких детей рождается. Такие дети физически очень слабы, медленно растут, и часто умирают молодыми. Поэтому в Империи родители обычно отказываются от таких детей, и даже есть приюты именно для таких сирот.
   - Постой, здесь что-то не так, ведь в Империи нет магов, почему такие дети рождаются чаще, чем здесь?
   - Возможно, потому что мы находимся от порталов намного дальше, чем вы, и потому связь с миром духов намного слабее. И самое страшное то, что за столько лет никто не смог придумать эффективного способа исцелять эту болезнь. Можно только продлить жизнь больных детей, если они будут меньше двигаться.
   - Ну если это истощение манны, то ему можно помочь. Нужно только передать магию от другого человека, - я вспомнил случай на болоте: - Катрина однажды спасла Лейру, когда та уже почти растворилась в воздухе, и после этого у неё сменился цвет глаз.
   - Это и доказывает невозможность исцеления.
   - Ты о чём?
   - Катрина спасла Лейру, только потому что они обе были магами молнии. И ты сам сказал, что цвет глаз поменялся, не удивлюсь если Лейра после этого стала лучше управляться с молнией, чем раньше.
   - Что ты имеешь в виду?
   - В империи тоже проводились такие эксперименты, больным пытались привить чужую духовную энергию, но они обычно не переживали этот процесс. Проблема заключается в сродстве с определённой магией, говорят что она определяется цветом глаз и волос.
   - Вполне логично, многие маги огня рыжие, а молнии имеют золотистые волосы.
   - Вот именно, но больные проклятьем духов не имеют предрасположенности к какой-либо стихии, поэтому они не принимают магию других людей. Им нужна чистая магия духов, но это невозможно.
   Чистую манну можно получить только от духов, но с закрытыми порталами все больные дети обречены на раннюю смерть. К тому же только что Айлин объявила девушке в этой комнате, что она скоро умрёт, и вылечить её невозможно.
   - Я и раньше знала об этом, просто не хотела расстраивать отца, - Серена произнесла это печальным голом: - я знаю, что мне немного осталось, поэтому я и делала всё, что в моих силах, чтобы помочь людям в нашем городе. Я бы хотела, чтобы меня помнили после смерти.
   Она должна быть очень сильной девушкой, раз может так спокойно говорить о смерти.
   - Мне уже семнадцать, и я знаю, что такие как я редко доживают до двадцати. Если бы я только могла, я бы хотела поступить в Академию, чтобы общаться с другими людьми, изучать что-то новое, но я знала, что это невозможно, - Серена улыбнулась, пытаясь нас успокоить: - Но не будем о грустном, вы ведь рассказывали о Трин, что было потом?
   - Я пыталась убедить её поехать со мной в столицу, где она могла бы применить свои изобретения на благо всех людей, но её это не интересовало. Она хотела тихо дожить свою жизнь в одиночестве.
   - Но ты её убедила?
   - Да... - девушка тяжело вздохнула и продолжила: - Я убедила её, когда показала единственного человека в империи вылеченного от проклятья.
   - Но ты же сказала, что это невозможно?! - я не мог понять, почему она умолчала об этом.
   - Скажите, кто это был? - Серена наклонилась к Айлин.
   Девушка подняла руку и положила себе на грудь.
   - Это была я, - тяжёлая тишина наполнила комнату, но стражница продолжила: - Я тоже была больна проклятьем, и мои товарищи в приюте умирали на моих глазах, но однажды к нам пришёл дракон и попробовал меня вылечить. Я не знаю, почему он выбрал меня, но я единственная кого он смог спасти.
   - Значит есть лечение?
   - Нет, чтобы спасти меня дракон отдал мне часть своей жизни. Жизненная сила драконов это чистая магия, не обременённая принадлежностью к стихии, поэтому она может спасти таких как я. Но после того как он спас меня он ушёл, вскоре умерли и все мои друзья. Я винила его в том, что спаслась только я, но кода я отправилась в столицу, я узнала правду.
   - Кто был тот дракон?
   - Император Ураз, тогда его учённые решили проверить эту теорию, но для её применения нужен был дракон великой силы, который имел бы достаточный запас жизненной силы. К сожалению даже сильнейший дракон империи Император чуть не умер, спасая всего одного человека. После того как он вылечил меня, он потерял сознание и не приходил в себя больше месяца. Говорили, что он отдал мне слишком много своих сил, и возможно лучше бы он дал мне умереть, ведь его жизнь была в опасности. Но он спас меня, даже рискуя жизнью, и с тех пор я поклялась служить ему до конца своих дней.
   - Значит спасти больного проклятьем может жизнь дракона. Это слишком высокая цена, - Серена притихла, она не могла требовать такой жертвы.
   - Когда я рассказала об этом Трин, она наконец согласилась пойти со мной, если ей дадут доступ ко всем материалам по проклятью духов. С тех пор она не оставляла свои попытки найти лечение, но она также занялась и другими проектами. С ресурсами столицы и помощью местных инженеров, она за месяц смогла собрать своего первого Тактического Оперативного Роботрона, или как она его назвала Т.О.Р.а, это был огромный бронированный костюм внутри живота которого было место где мог поместиться небольшой человек, и конечно же первым пилотом Трин стала сама. Сила Т.О.Р.а была очевидна и девушку приняли в ряды стражей Империи в возрасте всего двенадцати лет. Она стала самой молодой стражницей. С тех пор она изобрела много чего: паровой двигатель, система перезарядки для арбалетов, летательные аппараты и много чего ещё. Кстати ты должен был видеть её во время нападения, даже помнится кто-то из вас смог отрезать её доспеху руку, а она ой как не любит когда портят её игрушки.
   - Оу, когда ты это сказала, я вспомнил, что после этого она разнесла лужайку рядом с Академией, при этом заливаясь пугающим хохотом.
   - Как на неё похоже. Трин многого добилась, но увы магические науки ей никогда не давались. "То что не поддаётся логике не существует!" Вооружившись таким лозунгом, она так и не смогла найти лечение от своей болезни.
   - Она наверное хороший человек, если бы у меня было время я отправилась в империю, чтобы встретиться с ней хоть раз.
   Увы, сейчас это было невозможно, Айлин находилась на территории Верании как посол и заложник одновременно, посторонние могли проникнуть в страну только на свой страх и риск.
   - Может быть я и смогу что-нибудь придумать, но кажется мы совсем забыли о цели прибытия, - Айлин переглянулась со мной взглядами: - что бы ты хотела в подарок?
   - Хмм, - девушка приложила палец к нижней губе: - если честно меня всегда интересовали технологии империи, даже если это будет какая-нибудь мелочь, я бы была очень рада.
   Девушка лучезарно улыбнулась, как если бы ей не оставалось жить несколько месяцев.
  
   Мы возвращались в кузницу молча, было много вопросов, которые хотелось обсудить, но с чего начать я не знал. Когда мы вошли в дверь нас встретил недовольный возглас хозяина:
   - Ну наконец-то, ты что и с таким простым заданием не можешь справиться? - кузнец бросил взгляд на Айлин: - похоже и пропажу по дороге нашёл, надеюсь хоть что-то полезное от тебя услышать. Чего изволит госпожа Серена?
   - Она хотела... - я не знал что сказать, девушка хотела того, чего простой Веранский кузнец не мог ей выковать.
   - Я сама сделаю подарок для неё! - Айлин прервала мои терзания, и была вознаграждена презрительным взглядом Брима.
   - Девушка, вы кажется шастали где-то весь день а теперь пришли диктовать мне условия!? У вас уже есть задание, и я не доверю такую важную работу дилетантам.
   - Но вы не сможете сделать то, что она просит!
   - Не желаю это слышать от тех, кто так небрежно относится к своим прямым обязанностям! - Кузнец грозно навис над девушку, но она продолжала стоять на своём.
   - Вам всё равно что вы будете для неё делать, так не проще вам будет отдать это задание нам!?
   - Молчи! Госпожа Серена сделала для нашего города больше чем кто бы то ни было, и я не доверю такой важный подарок новичкам, которые отказываются от своей работы, ради выгодного предложения!
   - Вы сказали, что мы сможем сами выбрать работу, если закончим с вашим заданием, не так ли?
   Кузнец нахмурился, но кивнул.
   - Тогда можете пока не заниматься этим контрактом, и оставьте его нам.
   - Ты с ума сошла? - Трим был в бешенстве: - Вы за два дня ещё не сделали ни одного заказа, и нагло просите меня отложить работу для важного человека, по вашей прихоти?! Я хочу изготовить подарок для леди Серены, как можно скорее, чтобы он мог радовать её как можно дольше.
   - Тогда мы закончим всё через два дня, и вы до тех пор не будете ничего делать!
   - Ха, два дня. Ты слишком самоуверенна мелочь! - Кузнец навис над стражницей ещё больше, и хотя она сама была высокого роста, по сравнению с Тримом она была карликом.
   - Значит вы не возражаете, если мы уложимся в два дня?
   - Ну ладно, я дам вам шанс, но если вы сделаете то, что ей не понравится, я вас сам зажарю в своей печи.
   - За это не волнуйтесь, ей понравится, - Айлин наконец смогла расслабиться: - но скажите, почему вы так дорожите этим заказом, неужели так хотите выслужиться перед богатым купцом?
   - Дура, - кузнец рявкнул на девушку, но смягчился и отвернулся в сторону: - я просто хочу сделать этой девушке подарок. Вы конечно видите каким стал наш город, но ещё десять лет назад мы были мелкой деревней. А господин Эверин был простым владельцем местной лавки, все знали что его дочь сильно болеет, и то что лекарства от её болезни нет, но она была счастливым талисманом для города. Она могла очень редко выходить из дома, а потому чаще проводила время за книгами, и уже к одиннадцати годам она знала о торговле и политике больше чем любой житель города. Мы давно были в дружных отношениях с соседними городами Нордруна, но по закону их страны они могли поставлять нам адамантин только в форме готовых изделий, хотя ближайшие города были шахтами и им было бы проще поставлять нам руду или слитки. Серена смогла убедить их начать торговлю рудой. Чтобы обсудить торговое соглашение к нам на встречу приехал сам король, а с нашей стороны были мэр, я, отец Серены и она сама. Сначала правитель подумал, что это шутка, но девочка встала перед ним с гордо поднятой головой и смело поприветствовала его как положено у варваров: "Зигфрид верховный ярл севера и повелитель северных ветров, ты говоришь от своего племени, а я буду говорить от своего!" Королю понравилась смелость девушки, и он, не долго думая, разрешил торговлю, но только с условием, что руда не будет покидать наш город. Так и началось процветание города, отец Серены стал первым торговцем занявшимся адамантином, а я первым кузнецом. Наш город так вырос всего за пять лет, и всё это заслуга Серены.
   - Но она умирает, ведь так? И это будет прощальный подарок?
   - Да, потому что это прощание я хочу сделать ей особенный подарок, ведь она уже сделала городу подарок, который мы не забудем. Она нашла лазейки в законах королевства, которые позволят нам в скором времени не зависеть от феодала, и даже проект моста сделала, поэтому я не хочу, чтобы подарок был какой-то безделушкой.
   - За это не волнуйтесь, я сделаю подарок, который ей понравится.
   Кузнец недоверчиво скривился.
   - Я дам вам шанс, но через два дня я начну делать украшение независимо от ваших объяснений.
  
   - Ну как дела? Смогли привыкнуть к новой работе, - вечером мы вновь собрались за ужином, и я решил узнать последние новости.
   - Хыхы, - Вин довольно вздёрнула носик: - мой план приносит свои плоды, красота Селерии и экзотические угощения привлекают много клиентов, да и старые рецепты мы смогли переделать так, чтобы они были вкуснее чем у конкурентов.
   - Проблем с клиентами больше не было? - я припомнил случай сегодня днём.
   - Ах это, ты не переживай Сели их легко вышвырнула, и больше никто не совался. Вообще не понимаю откуда здесь взялись эти проходимцы, жители этого города бывшие крестьяне, и они пошли бы на преступление только в отчаянном положении, а эти выглядели как отъявленные головорезы.
   - Большой город привлекает разную шваль, - Селерия тихо буркнула себе под нос: - возможно их нанял какой-нибудь неопытный торговец в качестве охраны, или они пришли чтобы поохотиться на таких новичков.
   - Может стоило сдать их властям? Всё-таки тот тип на тебя с ножом кинулся, - я волновался за Селерию, но она сидела опустив голову, будто не могла что-то вспомнить: - Эй, огненная принцесса, вы меня слышите??
   - А? - Селерия вышла из транса, услышав мой зов: - прости, мне просто вспомнился кинжал того бандита, я уже видела такие, но не могу вспомнить где. В любом случае они вряд ли вернутся, и даже если вернутся я их легко уделаю, не переживай.
   - Рад за тебя, хотя меня тревожит ещё кое-что, - я наклонился над столом, и заговорил низким голом, что наводило на мысль о серьёзном разговоре: - а может их спровоцировал откровенный наряд Селерии, и он может сподвигнуть на беззаконие и других посетителей!?
   - КРИТО! - принцесса злобно кинула в меня мелких огненным шаром и я легко от него увернулся: - Это не моя идея была, Вин сказала, что так надо для дела!!
   - Ой да ладно тебе скромняжка, твоя повседневная одежда бывает намного откровенней, а тут прямо засмущалась, - Вин закатила глаза.
   - Одно дело одеваться для себя, а другое чтобы порадовать незнакомых мне людей! Уууууу, как же ты меня бесишь!!
   - Хо-хо, ничего не поделаешь, будешь работать как я тебе скажу, таково уж у нас задание. Кстати у других есть ещё новости?
   - Нет-нет, мы всё ещё привыкаем к детям, но если они не станут с нами помягче, я могу пересмотреть своё желание в будущем заводить детей, - Альго обречённо склонил голову.
   - У нас с Рагни всё тихо, мост скоро закончим осталось один пролёт закрепить, и он будет готов к празднику. Кстати а не знаете, что за праздник здесь будет, как раз через две недели к нашему отъезду?
   - Хм, я тоже слышал об этом, но никто мне о нём не рассказывает, говорят сюрприз будет.
   - А, неважно, если там будет много вкусной еды, то пусть празднуют что хотят, - Рагни как всегда думала только об одном.
   - Но ты и так весь день только спишь и ешь! - Грэйн пытался возразить, но на друконессу это не произвело особого впечатления.
   - Я помогаю вам по мере возможности, а после отдыхаю в свободное время.
   - Твой отдых иногда слишком затягивается.
   Грэйн и Рагни продолжили словесную перепалку, а я обратился к Катрине.
   - Принцесса, а случилось ли у вас что-нибудь интересное, и не связано ли это со вспышками молний, которые я видел над фабрикой.
   - Эхеее, неужели было так заметно?
   - Катрина, ну то что ты вытворяла с ткацким станком было сложно не заметить с улицы, если бы я раньше пришла, то всего этого хаоса можно было избежать!
   - Неужели наша ГМ устроила переполох на новой работе уже на второй день?
   - Ах если бы... - Куронэ задумчиво закатила глаза: - она оставалась одна в комнате со станком, мы думали она ещё долго будет разбираться с его устройством, но к обеду она уже появилась передо мной с вопросом.
   - Ну я же извинилась!
   - Неужели она его сломала?
   - Нееет, она появилась с вопросом, где бы достать ещё ниток ибо её запасы закончились. Учитывая, что у неё в станке был запас на три дня работы, это выглядело весьма странным.
   Напряжение нарастало, Куронэ умела поставить интригу в рассказе.
   - Мы с начальницей прошли в комнату с ткацким станком и увидели полотно которое принцесса успела соткать за утро, - девушка глубоко вздохнула: - это был холст более тридцати метров в длину, и всё это она сделала за пару часов!! Начальница была в шоке, лучшая ткачиха могла за день выткать метров десять не больше, но и это было ещё не всё.
   - Ну прости я же не знала что с этим делать, - Катрина виновато опустила глаза.
   - Наша принцесса так увлеклась работой со станком, что забыла про готовую продукцию, в итоге она начала скапливаться за станком и завалила всю комнату. Мало того что ткань испачкалась, так нам ещё и пришлось её скатывать в рулоны всем коллективом.
   -Хм, весело у вас день прошёл, но не знал что в тебе таится такой талант принцесса, - я ехидно улыбнулся Катрине: - Как у тебя это получилось?
   - Хм, ну, - девушка застенчиво улыбнулась: - я решила поэкспериментировать с магией молнии и этими перчатками. Станок состоит из двух рядов нитей натянутых параллельно друг другу и челнока с нитью которую нужно продевать между ними. Ну я одной рукой намагнитила продольные нити с креплениями, а второй зарядила челнок и он начал притягиваться к нитям по порядку, таким образом проходя ряд всего за пару секунд, потом я также магнетизмом меняла порядок нитей и пускала челнок обратно, таким образом я и смогла наматывать по несколько метров в час. Здорово, ведь правда? Я так и фабрике помогаю и сама учусь понемногу магию контролировать в малых дозах. Правда тут главное не переборщить с силой, первые два челнока пришлось выбросить... Они расплавились у меня в руках. Хехе.
   - Что?! Кати ты ещё и оборудование испортила? Если хозяйка прознает, тебе несдобровать.
   - Не волнуйся! Я ведь не только этому научилась, я завтра попытаюсь сделать кое-что новое, если получится, то я смогу декорации к пьесе Ризель сделать какие захотите!
   - Что ты ещё придумала?
   - Я хочу управлять сразу несколькими разноцветными нитями, тогда я смогу выткать холст сразу с узором, правда это будет сложно, но я буду стараться изо всех сил!
   Катрина сделала победную стойку, что не придало другим такой большой уверенности.
   - Рад что тебе нравится, кстати Ризель как там дела?
   - Ученики были в восторге от моей идеи, и от того, что я знаю эту гильдию. Хотя они сначала не были уверены в своих силах, но я обещала, что вы все поможете и они воспряли духом. Вы же от своих слов не отказываетесь?
   - Ну конечно нет, и видишь Катрина теперь тоже нам поможет, надо будет ещё сцену продумать, чтобы можно было менять быстро декорации, и поработать с костюмами, но сначала ты должна выбрать актёров на все роли.
   - Ну с этим проблем нет, я уже прикинула, кто кого может играть, даже есть девочка на меня похожая.
   - Кстати со сценой я могу помочь, - Айлин вмешалась в разговор
   - Неужели гордая имперская стражница будет нам помогать?
   - Я не вам помогаю, а детям. К тому же это будет несложно даже с вашими технологиями, правда придётся чем-то сцену двигать, например магией земли.
   Все посмотрели на Грэйн, и он обречёно кивнул.
   - Ну чтож придётся поработать живой сценой, но тогда надеюсь Леврис заменит меня в магии земли.
   - Ну конечно, я всегда рада помочь, и Грэйн не хочешь пойти потренироваться, я сегодня многому научилась, не знаю, откуда Гривор столько знает, но с ним я каждый день узнаю что-то новое.
   - Хым ну хорошо пойдём, но не слишком ли ты много восхищаешься этим стариком, - мне показалось в голосе Грэйна звучали нотки ревности.
   - Ну ты просто его не знаешь, он удивительный человек, хоть и бывает иногда сварлив.
   Маги земли вышли во двор, а я воспользовался моментом, чтобы подсесть поближе к Рагни. Я хотел узнать у неё то, что мучило меня весь день.
   - Рагни, а ты не знаешь, что могло бы подарить жизнь?
   Драконесса на секунду оторвалась от еды, и не долго думая сказала:
   - Дыхание синего бога.
   - Что?
   - А ты что?
   - То, что ты сейчас сказала, что это значит?
   - Мммм, ну мама говорила, что жизнь это дар синего бога-дракона Сефриса. Синее пламя может даровать жизнь.
   - Это тоже пламя, что и чёрное? Тоесть ты можешь его использовать?
   - Не мели чепухи, его могут использовать только синие драконы. Вот найдёшь их, тогда может и получится.
   - И ты конечно знаешь где их найти?
   - Ага, - Рагни сделала большой укус и немного пожевав еду припомнила где она их видела: - у них кажется город на дне моря, правда туда могут попасть только они, ведь он на глубине нескольки километров.
   - Твои слова меня совсем не обнадёживают. Ты же раньше с ними встречалась, не так ли?
   - Ну да, было дело, но только, потому что иногда они выходят на поверхность чтобы пожить среди людей. Конечно они не докладывают маме кто и где решил пожить, поэтому единственное место что приходит мне на ум это их подводный город.
   - Тогда всё это бесполезно, у нас нет времени их искать.
   Услышав наш разговор, Айлин решила вмешаться.
   - Крито! Ты что хочешь попросить Рагни спасти эту девушку? - Айлин схватила меня за воротник и подтянула к своему лицу: - даже не думай, что я позволю жертвовать одной жизнью ради другой.
   - Я вовсе не собирался это делать, но я надеялся, что Рагни знает о другом способе её спасти.
   - Откуда она может знать, даже наши лучшие лекари не знают, как излечить проклятье духов!
   - Хм, я вот вас послушала, - Рагни вмешалась в наш спор: - и подумала, что вам от меня что-то нужно. Что за проклятье духов?
   Я переглянулся с Айлин, но она явно хотела, чтобы я ничего не говорил.
   - Это болезнь, вызванная истощением манны человека при рождении, оно бывает...
   - Можешь не продолжать, - Рагни прервала меня: - я знаю об этой болезни, и да я знаю, как её вылечить, но я этого делать не буду.
   - Но откуда?
   - Мама рассказывала мне об этом. Когда-то жил человек близкий ей, которому было суждено умереть раньше отведённого срока, и мама хотела поделиться с ним своей жизненной силой. Однако он не мог на это согласиться, так как знал, что это сильно сократит её жизнь. Мама рассказала мне эту историю, возможно для того, чтобы я не слишком привязывалась к людям. Даже если мы чем-то похожи, но всё равно я буду жить ещё тысячи лет после вашей смерти, и боль потери будет тем сильнее, чем ближе я к вам буду.
   - Крито, не надо больше говорить об этом, - слова Айлин напомнили о том чем ради неё пожертвовал император: - мы не сможем её спасти, лучше сделаем ей подарок, который скрасит прощание.
   - Может и нет, но я всё равно попытаюсь найти способ. Рагни, если дыхание синего бога могло вернуть жизнь, почему твоя мать им не воспользовалась?
   - А я думала ты догадливее. Я ведь уже говорила, никто из ныне живущих драконов не может использовать силу своего праотца. Мама могла воззвать к его силе, только если бы пролила кровь синего дракона, но этого она тоже сделать не могла.
   - Значит здесь тоже ничего не получится, ладно извини что отвлёк, - я повернулся чтобы уйти в свою комнату, но Рагни окликнула меня ещё раз.
   - Я не знаю поможет ли это, но мама как-то сказала, что свет луны это сияние души синего бога. Правда я наверно не так умна, чтобы понять смысл этой фразы.
   - Спасибо и на этом, - я ушёл в свою комнату, и надежда спасти Серену ещё не угасла во мне.
  

Глава 5. Первые проблемы.

  
   На следующий день мы с Айлин наконец приступили к заданию, хотя скорее она приступила, а меня посадила в сторонке как глупого новичка.
   - Смотри как работает настоящий мастер, - Айлин ловко начала смешивать что-то в ступке перед печью: - вам ещё века идти до этого, но мне столько ждать не хочется. Ложки, чашки кастрюли и прочая кухонная утварь не обязательно выплавлять, мы будем их штамповать, для этого нам и нужны высокопрочные формы этих изделий, которые займут своё место на прессе.
   Девушка закончила смешивать ингредиенты и бросила их в печь, в ту же секунду она вспыхнула ярким пламенем, которое явно не мог выдать простой уголь.
   - Мне это напоминает метод чеканки монет, но там другое дело ведь они из золотого сплава делаются.
   - Да-да, именно этот метод, с золотом конечно проще это мягкий метал, а вот сталь отчеканить так просто не получится. Но это нам и не нужно, для начала нам надо просто выплавить из этого красного металла форму.
   - Это адамантин, и можешь даже не стараться в такой печушке его не расплавишь.
   - Хе, - девушка ехидно улыбнулась и поставила ковш со слитками взятыми у кузнеца над печью: - в обычной печи конечно же это невозможно, но я за тем и обследовала весь город, чтобы найти нужные химикаты, с некоторыми добавками можно добиться требуемой температуры, хотя угля уйдёт намного больше, но гореть он будет ярче и интенсивнее.
   Девушка оставила ковш в покое и отошла к другим механизмам заготовленным заранее.
   - А это будет наш пресс, - на двух опорах висели большие камни с прорезями по центру: - сюда мы поставим заготовку нужной формы, и сможем выдавливать из стали нужные вещи.
   - Что ни говори, но ты не сможешь сталь отчеканить!
   - Простую нет, а вот нагретую вполне. Ты этого пока не понимаешь, но при нагреве в железе меняется структура, и оно становится более мягким, таким образом кузнецы могут выковать из него оружие нужной формы, также и я буду делать, но вместо ковки я буду придавать форму этим прессом. А потом охлаждая горячие формы получим конечный продукт, и это мы сможем провернуть с большинством металлов, хотя с ножами придётся повозиться.
   - Постой, но как ты собралась эти камни поднимать они весят килограмм по пятьдесят каждый!?
   - Эх темнота, всё просто, - девушка указала на ремни которые доходили от ручки на прессе до огромного стержня в потолке: - я сделала незаконную врезку в систему подачи механической энергии, хехе.
   - Что? - я ничего не понял из последней фразы.
   - Короче, я сделала передачу с вала мельницы в основной кузницы, так что она теперь не только меха там раздувает, но и наш пресс поднимает и опускает, и ещё вращает вот это!
   Девушка скинула полотно с колеса, которое я вчера притащил сверху. Теперь оно было установлено на штативе и к оси по центру были приделаны такие же кожаные ремни.
   - Старый точильный камень, ну да если не придётся его крутить вручную это очень поможет, но оно всё равно стёрто почти полностью и абразивного камня на нём почти не осталось.
   - Хы-хы-хы, Что бы ты без меня делал, смотри что я у местных мальчишек выменяла! - Айлин протянула мне мешочек со странными блестящими камешками внутри.
   - Стекло? Хотя нет уж больно чистое, может быть дроблёный хрусталь.
   - Это настоящие алмазы! А я думала ты в этом разбираешься.
   - ЧТО!? Откуда у детей алмазы!? И КАК ты их смогла выменять?!
   - Не паникуй ты так! Здесь была старая алмазная шахта, а это те мелкие остатки что в ней ещё есть, из них украшения уже не сделаешь, потому они не ценятся на рынке, а вот мне могут пригодиться.
   - За ЧТО ты их выкупила?! Даже если их не продать, это всё равно алмазы!!
   - Ну что ты так волнуешься, я им по монетке за мешочек дала, всего делов-то.
   - Хм, как-то дёшево обошлось, и зачем они тебе их так продали, - и до меня кое-что дошло: - стоп! Ты всего неделю в нашей стране, даже стипендии ещё не получила, откуда у тебя столько монет?
   - Не переживая я им свои дала.
   - ИМПЕРСКИЕ!?!
   - Ага, - девушка, не обращая внимания на мою панику, рассыпала алмазы по прессу.
   - Ты хоть понимаешь, что если они их покажут родителям за тобой толпа крестьян с вилами и факелами прийдёт?!
   - Не покажут! Во-первых это теперь их сокровище, а во вторых если узнают что они добывали алмазы в шахте феодала, то их вместе с семьями казнят.
   - Но это бред, они ведь всё равно не имеют ценности, - я был озадачен, конечно я знал, что наши феодалы творят что хотят, но это было слишком.
   - Это не имеет значения, они посягнули на собственность феодала и это главное. За это я и презираю вашу страну. Абсолютное подчинение и нет свободы выбора, я рада, что родилась в империи.
   К сожалению Айлин была права, и возразить ей было нечего.
   - Ну ладно, чем я могу тебе помочь?
   - Сейчас, опусти этот рычаг: - девушка указала на рычаг у пресса.
   - Ты их что давить собралась?
   - Да, как камни они бесполезны, а как пыль я могу их ещё использовать. Опускай не стесняйся.
   Ну ничего не поделаешь, я подчинился словам стражницы и после нескольких попыток камешки превратились в равномерную пыль, благодаря инженерным устройствам пресс поднимался почти что сам собой, и это не отняло у меня много сил.
   - То что надо, теперь пора чинить точилку, - девушка достала из закутка горшок с вязкой жидкостью и начала им намазывать круг тонким слоем: - знаешь за что ценят алмазы кроме красоты? За их прочность! Главное равномерно распределить их по поверхности и мы получим самый лучший точильный круг, а с моим приводом он ещё и работать будет намного быстрее, так мы ножи сможем затачивать за секунды!
   - А ты похоже всё продумала, вот только что ты будешь делать с ржавчиной? Месяцы проведённые в подвале явно не слишком хорошо сказались на качестве металла.
   - Нет ну вот ты паникёр, я всё уже продумала. На держи, только аккуратней! - девушка дала мне плотно закрытую бутылку: - я вчера вечером смогла её сделать наконец-то, правда пришлось потрудиться. Только не пей, и на руки не пролей, вымочить в этом растворе все ржавые железяки пару минут, и ржавчина и плесень легко сойдёт. Главное не передержать.
   - А что это?
   - Вот так я тебе и сказала, если я смогла это приготовить с вашими условиями, то и вы сможете, а потом ещё против империи используете.
   - Хорошо, хорошо, я так понимаю мне заняться ржавчиной?
   - Ну вот уже начал логически мыслить, со мной ещё побудешь того и гляди начнёшь своей головой думать, а не законам подчиняться.
   - Да-да.
   - Ладно я займусь формами, - девушка вернулась к котелку и я заметил, что казалось несокрушимый адамантин уже начал понемногу плавиться. До какой же температуры она раскалила печь! - если всё пойдёт как надо, то уже завтра мы всё закончим.
   Всё прошло как и задумала Айлин, за два дня мы наладили производство и легко закончили задание кузнеца, хоть он и не хотел этого признавать, но он дал слово и сдержал его. Мы приступили к изготовлению подарка для Серены, а я решил использовать пресс Айлин для изготовления копий мечей моих и Альго. Но вскоре я услышал в голове знакомый голос:
   - Крито, быстрее беги к мосту, я боюсь Грэйну грозит опасность!!
   - Уааа, что за чёрт!? Почему у меня в голове раздаётся чей-то голос!? - похоже Айлин тоже услышала Куронэ, и первое впечатление было шокирующим.
   - Айлин, это особая сила Куронэ, потом у неё спросишь, если она говорит, что нужна помощь, лучше не сомневаться.
  
   Ризель мирно проводила свои занятия, а после них вновь готовилась с учениками к предстоящему спектаклю. Ризель рассказала детям всю историю о помощи семье Лейры в подробностях, которые заставляли усомниться в том что она слышала её от третьих лиц, но дети не вдавались в подробности, и просто хотели сыграть всё как можно более подробно.
   - Госпожа Риса, а вы уверены, что мы всё успеем? Мы до этого хотели поставить пьесу поменьше, поэтому не рассчитывали на такой размах.
   - Всё в порядке, мои друзья помогут с декорациями и костюмами, вам надо выучить роли. Здесь много ролей и хватит на всех.
   Внеклассные занятия проходили в громких обсуждениях и репетициях, вскоре роли были распределены, бойкой и активной старосте класса досталась роль Катрины, её угрюмому соседу роль Крито, хотя он протестовал по причине того что вообще не хотел участвовать в спектакле ибо ему лень, что окончательно убедило всех в его пригодности на эту роль. Оставалась ещё тихая девушка Мили, которая старалась держаться подальше от остальных и не участвовать в обсуждениях.
   - А ты не хочешь поучаствовать? - Риса подкралась к девушке также незаметно, как и к своим согильдийцам.
   - А? Учитель, не говорите глупостей, я не смогу выступать, я слишком боюсь сцены, да и слова плохо запоминаю, - девочка сидела опустив голову, и подшивала украшения для постановки: - я буду помогать чем смогу, так и поучаствую.
   - Мммм, какая жалость, а у нас как раз осталась одна роль, на которую никто не подходит.
   - Я тоже не подойду, лучше попросите кого-нибудь ещё.
   - Но это такая роль, на которую ты бы подошла лучше всего, надо будет всего-то ходить в чёрной мантии закрывающей твоё лицо, и сказать всего две три фразы за пьесу, хотя появляться на сцене ты будешь довольно часто.
   - Хммм, - девочка закусила губу, подумав о такой перспективе: - что же это за роль такая? Дерева N3 или стражника N4?
   - Хаха, ну что ты это очень важная роль, - учительница загадочно улыбнулась: - шинигами Ризель.
   - Хмм, звучит красиво, но я мало что о ней знаю. И что это за приставка шинигами? Почему она не назовётся просто некромантом?
   - Ну так красивее звучит, - Риса недовольно насупилась: - и у одного восточного клана это значит ангел смерти.
   - Красиво, хотя если люди узнают что это значит её только ещё больше сторониться начнут.
   - Вообще-то она этого и добивается. Потому и не снимает свой капюшон, ведь если люди её увидят, то возникнет слишком много вопросов, на которые она не хочет отвечать.
   - И откуда вы только всё это знаете? - похоже это был первый человек, который начал подозревать настоящую природу Рисы.
   - Э? Ну я хорошо знакома с этой гильдией, и они кстати хорошо ладят с другими учениками, поэтому многие знают об их похождениях. Хотя я и не знала, что они так популярны в народе, и ваши рассказы меня поразили.
   - Ну всё таки они такие классные, не многие готовы сражаться за своих людей, особенно если им за это не заплатят, к тому же они смогли поставить на место одного заносчивого инквизитора, и хоть мы их боимся, но это не значит что мы их уважаем.
   - Хым, никогда не думала, что это производит на людей такое позитивное впечатление. Но вернусь к главному, ты будешь играть Ризель?
   - Нууу ладно, но только я знаю, что она носит с собой красивый серебристый посох, что вы на это скажете?
   - Умеешь ты торговаться, - Риса довольно улыбнулась: - будет тебе посох, точно такой же как у Ризель, и он между прочим не серебристый, а серебряный, причём полностью.
   - Правда?! - девочка отбежала в сторону и толкнула в бок одноклассника: - говорила же он серебряный, ты проспорил.
   Парнишка виновато протянул девчушке пару конфет, и она вернулась обратно к учительнице.
   - А ты опасный человек Мили.
   - Хы, деловой подход никогда не бывает лишним.
   - Я думаю, ты отлично подходишь на эту роль, - в этот момент в голове Ризель раздался тот же голос, что недавно оповестил об опасности Крито: - похоже это задание будет не таким мирным. Мили, извини, но моим друзьям срочно нужна помощь, я побежала.
  
   Работа на мосту шла тихо и мирно, Рагни перетащив большой блок мирно посапывала под опорой моста примостившись в тенёчке. Грэйн помогал укладывать мостовую и несколько человек висели на самодельных люльках, вырезая барельефы на опорах моста.
   - Господин Леонардо я поражаюсь, что вы делаете такой мост для небольшого города, - Грэйн заговорил с архитектором, пока было свободное время.
   - Ну что вы, город становится всё больше с каждым днём, и это просто необходимо для его развития. Мой дед был родом из этого города, поэтому я и решил помочь.
   - Но всё же, он на редкость хорошо сложен, сейчас в основном делают мосты из дерева, ведь с камнем построить его намного сложнее, а вы смогли спроектировать такой мост.
   - Ну Грэйн, ты умный малый, но я ведь не настоящий архитектор, я скорее начальник этой стройки, на самом деле проект моста и метод его постройки создал человек намного более талантливый.
   - Вы меня заинтриговали, кто же это может быть? Неужели кто-то из рабочих?
   - Нет, она не может сюда прийти, но если всё пройдёт, как надо я тебя ей представлю. Это замечательная девушка.
   - Буду ждать с нетерпением, Если всё пройдёт как надо, то через пару дней мы всё закончим.
   "Грэйн, Рагни БЕГИТЕ ОТТУДА!!" - крик слышимый только теми, к кому он был обращён, раздался в их головах.
   - Грэйн! Ты тоже слышал Куронэ?! - Рагни тут же проснулась.
   - Да, что случилось?
   - Не знаю, но кажется земля в русле дрожит.
   Грэйн быстро схватил ближайшую верёвку и спустился в русло, когда он встал на землю, то сразу начал смотреть сквозь свою магию в направлении откуда шла вибрация.
   - Что-то огромное приближается по реке, - парень сразу вспомнил слова архитектора о русле: - Леонард, быстрее берите всех рабочих и уходите с моста!!!
   - Что случилось?
   - Дамба, которой вы перекрывали реку прорвана, сейчас всех накроет!
   Хоть доказательств пока не было, но архитектор доверился парню.
   - Хорошо я уведу всех, помоги рабочим в люльках.
   - Они ближе к вам заберите их наверх.
   - Увы парапет моста не позволит им подняться наверх, они могут только спуститься в русло, если вы им не поможете они не успеют выбраться.
   Рабочие, занимавшиеся барельефами, начали спешно спускаться, но блоки, что обеспечивали спуск и подъём работали слишком медленно.
   - Они так не успеют, - Грэйн прикинул оставшееся им время, и вскоре бушующий потом должен был показаться из-за поворота реки: - Рагни спусти их сюда.
   - Похоже придётся! - драконесса расправила крылья и взмыла вверх. Зависнув рядом с первым рабочим Рагни попыталась разрезать когтями верёвку, но у неё не получилось: - блин такую прочную на весу не разорвёшь.
   В это время из-за поворота хлынул поток воды. С такой скоростью он дойдёт до моста через минуту.
   - Блин чёрт с ним, - Рагни схватила рабочего и со всей силы ударила по блоку, разлетевшись на части он освободил парнишку, который повис в руках драконессы: - Грэйн лови!
   Не долго думая девушка швырнула рабочего своему напарнику который находился сейчас в пяти метрах под ней.
   - Аккуратнее!! - Грэйн закричал, но с трудом поймал парня: - беги к берегу, мы спасём второго.
   Парнишка бросился к левому берегу, но в центре моста всё ещё был его напарник. Рагни уже подлетела к нему и принялась за крепление.
   - Грэйн я не смогу его унести вовремя! - Рагни освободила рабочего, но поток уже приближался к мосту.
   - Бросай мне и улетай! Я что-нибудь придумаю! - Грэйн поймал рабочего и через пару секунд поток достиг моста.
   Маг земли мгновенно воздвиг перед собой стену из земли, и она на какое-то время защитила от потока, но с первым же ударом стена начала заваливаться назад. Грэйн пытался её удержать, но давление воды постепенно отталкивало его назад.
   - Чёрт, ничего сам не можешь сделать! - из-за спина мага две покрытые чешуёй лапы упёрлись в стену.
   - Рагни?! Я же сказал улетать!
   - Пф, и бросить тебя здесь, меня же потом Крито живьём съест!
   Рагни упёрлась в стену, но поток начинал размывать её с краёв.
   - Чёрт, ты не мог её попрочнее сделать, так она скоро сама рассыпется.
   - Прости но на дне только такой грунт, прочнее не получится.
   Большой булыжник из потока выбил внушительную дыру в стенке прямо над головой драконессы.
   - Надо выбираться отсюда? Можешь поставить стену до берега?
   - Она не выдержит потока, но до опоры моста добраться сможем.
   Грэйн собрал побольше сил и поднял стену из земли до ближайшей опоры.
   - Быстрее! - все трое рванули к колонне и следом за ними стенка уже не подпираемая силами драконессы начала сноситься потоком. Оказавшись за колонной, Грэйн сделал ещё два заграждения под углом к потоку, чтобы дать место для всех троих.
   - Сюда то мы конечно добрались, но дальше то что? - Рагни пыталась перекричать ревущий поток.
   - Ты сможешь нас вынести отсюда?
   - Боюсь поток снесёт меня раньше, чем мы достигнем полотна моста.
   - Тебе надо улетать, а я попытаюсь спрятаться с рабочим в убежище из земли?
   - Дурак что ли? Ты видел как камни с лёгкостью пробивали твою стенку, каким бы ты убежище не сделал, оно долго не протянет.
   - Главное переждать пока вода не спадёт, не думаю, что это продлится больше десяти минут.
   Рагни вспорхнула в воздух и посмотрела на горы откуда срывалась вода.
   - Боюсь это тебе не понравится, но приближается вторая волна, и в ней намного больше обломков.
   - Чёрт, откуда они взялись!?
   - Простите, это наша вина, - рабочий вмешался в разговор: - реку удерживала плотина в горах, но последние месяцы там прошли сильные дожди, и надо было спустить воду, или она могла не выдержать. Но мы старались закончить мост поскорее, поэтому решили этого не делать. Боюсь потоком размыло и соседние долины, где также скопилась грязь из-за дождей. Это быстро не закончится, вам лучше уходить.
   Грэйн оценил свои шансы, и они были не такими утешительными.
   - Улетай, не стоит тут зря погибать.
   - Ага, разбежался, даже если я не могу вас поднять наверх, может быть я смогу вас вытянуть! - драконесса вспорхнула на полотно моста и бросилась к ближайшему тросу: - я буду его спускать, привяжите себя покрепче!
   Девушка начала спускать трос, но, сосредоточившись на потоке внизу, она забыла прикрыть спину. Вторая волна камней и грязи столкнулась с мостом и несколько валунов от удара перелетели через мост. Один из них попал точно в спину девушке и она упала на землю без сил.
   - Чёрт, ведь почти получилось, - Рагни пыталась встать, но боль от удара парализовала её тело: - я не брошу его!
   - Рад что ты это сказала, - по мосту уже бежала помощь, я с Айлин наконец добрались до места.
  
   - Айлин ты можешь их поднять?
   - Думаю у меня найдётся подходящая лебёдка. Я займусь ими, а ты смотри, чтобы со мной не случилось того же что с Рагни.
   - Ну ладно, - я поднял с земли доску и встал на защиту стражницы.
   Девушка достала из сумки небольшую катушку с ручкой, и быстро примостила её к тросу.
   - Нужен бы ещё пригруз, чтобы трос не сносило.
   - Возьми одну из статуй над колонной, они не так сильно закреплены, - Рагни наконец смогла подняться и пришла на помощь Айлин. Хотя на ногах она держалась неуверенно, и пошатывалась из стороны в сторону.
   - Эй, - стражница поддержала драконессу за талию, чтобы она не упала: - если ещё и ты упадёшь, это только усложнит мне задачу. Лучше отдохни, мы всем займёмся.
   - Девушки, может вы поторопитесь, боюсь я недолго смогу защищать мост! - я пытался отбить летящие в нас камни, но с нарастающим потоком приближались и огромные валуны и деревья, сваленные потоком.
   - Ну этим и я смогу заняться, - на мосту показалась ещё одна фигура, закутанная в чёрную мантию с серебряным посохом в руках. Девшка сразу же встала на перила моста против течения и собрала на конце посоха фиолетовой пламя: - Крито помоги им выбраться, а этим я займусь.
   - Спасибо! - я повернулся к Айлин и она протянула мне конец троса.
   - Обмотай это вокруг какого-нибудь надёжного столба и ни в коем случае не отпускай!
   - Хорошо, - я закрепил трос, и стражница спустила вниз конец троса. Грэйн настоял чтобы первым поднимался рабочий, и совместными усилиями девушки смогли его вытащить. Ризель стоя на самом ненадёжном месте ловко уворачивалась от булыжников и разила силой разложения камни что летели в нашу сторону. Но она не могла отразить всё, каждый прошедший мимо камень врезался в полотно моста вырывая из него куски камня.
   - Быстрее! Сюда идёт что-то похуже простых камней!! - Ризель кричала указывая на огромную массу плывущую по течению. Нам всё ещё оставалось вытащить наверх Грэйна, и мы не успевали сделать это до того как огромное дерево сваленное потоком врежется в мост.
   - Ризель дай нам немного времени, мы почти закончили.
   - Чёрт!! - девушку с необычайной ловкостью подпрыгнула высоко в воздух и, сделав сальто, описала в воздухе дугу из пламени разложения. Приземлившись она послала удар прямо в центр ствола, однако такой атаки было недостаточно чтобы полностью выжечь угрозу. Расколовшись на две половину дерево обошло нас и врезалось в ближайшие к берегу опоры моста. От удара часть полотна обрушилась и между нами и берегом теперь был разрыв больше трёх метров над бушующим потоком.
   - Простите, похоже я не рассчитала свои силы, - После предыдущей атаки Ризель потратила много манны и теперь сидела на коленях у парапета.
   - Теперь мы не сможем убежать, придётся защищать этот мост пока не появится шанс сбежать! - очевидно Ризель уже не могла нас защищать в одиночку, и мы стали перед потоком, стараясь защитить то, что было нашим последним спасением. Но поток даже и не думал сбавлять обороты.
   - Если так продолжится нас смоет в любом случае, Грэйн ты можешь отгородить поток как-нибудь?
   - Нет, породы на дне слишком слабые, их снесёт сразу после того, как я их возведу.
   - Тогда сделай из чего-нибудь попрочнее! - я указал на высокий утёс, что возвышался над правым берегом реки. Он вполне мог перекрыть всю реку если бы его можно было слегка подтолкнуть.
   - Это цельный кусок гранита, я не смогу его сдвинуть, как бы не старался!
   - Нашёл время спорить! Сможешь или не сможешь не вопрос, выживешь ты или нет, вот чем тебе стоит заняться.
   - Я попытаюсь, - маг земли упёрся в землю руками и ногами. Посылать на такое расстояние большой поток манны очень сложно, но выбора у него не было. Земля начала дрожать, и у берега перед мысом начали появляться глубокие трещины, однако сама скала не двигалась, она уходила под землю на сотни метром, и простое потряхивание для неё было пустяком. Маг напряг всё тело, ему надо было разрушить саму структуру камня, а не пытаться его сдвинуть, но молодой маг пока не представлял, как это сделать: - надо вспомнить то, что мне говорила Леврис.
   Эти дни каждый вечер учительница занималась с ним магией, хотя она только передавала ему то, что выучила у старичка, на которого работала, но все её уроки были не похожи на то, что он знал раньше.
   "У твёрдой породы надо разрушать связь между частицами, если правильно направить манну, то можно делать аккуратные разрезы на огромные расстояния. Хотя я и сама пока смогла вырвать только кусок камня чуть больше полуметра."
   Уроки не прошли зря, Грэйн сосредоточился на скале, на её структуре, на каждой отдельной частице и попытался разорвать между ними связь. Ему нужно было сделать разрыв чётко по одной линии, так чтобы скала не рассыпалась полностью, а была точно срублена у основания. Но силы парня были явно слишком малы, через пять минут безуспешных попыток он обессилено рухнул на пол, а на гротескном теле скалы появилась лишь небольшая трещина не больше двух метров в ширину. Все его попытки оказались тщетными.
   - Простите меня, я всё ещё слишком слаб для этого.
   - О чём ты? У нас всё же появился шанс на спасения, - я указал на трещину, она начала разрастаться и вскоре прошла сквозь всю скалу: - у тебя всё получилось.
   Но радоваться было рано, скала была срублена, но всё ещё оставалась на месте, её огромный вес удерживал её на месте.
   - Грэйн, если ты можешь что-то с этим сделать помоги пожалуйста!
   - Я попробую, - превозмогая усталость, парень встал на ноги и сосредоточил свои силы на скале. Его силы было недостаточно, но случилось чудо, и скала поддалась на его приказ и рухнула поперёк потока. Грязевой поток оттеснила к левому берегу, и у застрявших в середине моста появился шанс сбежать.
   Спустившись с моста, вся группа выбралась на правый берег и разлеглась на траве.
   - Грэйн, а ты говорил, что не сможешь. Нужно просто больше веры в себя.
   Однако лицо Грэйна не выражало большой радости, по поводу нашего спасения.
   - Я знаю пределы своей силы, и сдвинуть эту скалу я не смог бы никогда в жизни. Мне кто-то помог.
   - Но здесь больше никого не было.
   - Возможно, но для магии земли не обязательно видеть цель, чтобы её сдвинуть. Извините но мне нужно кое-что проверить!
   Маг вскочил и быстро побежал в город, к южной окраине туда, где мог жить единственный кто мог это сделать, тот, кто знал о магии земли больше любого инструктора Академии, тот кто прикидывался безобидным старичком всё это время. Вскоре Грэйн оказался у заветной двери.
  

Глава 6. Дух земли.

  
   Дверь отворила симпатичная девушка с каштановыми волосами, немного старше самого мага.
   - Грэйн? Что привело тебя, я думала вы с Рагни сейчас работаете на мосту, - Леврис не ждала никого, и конечно приход её ученика был неожиданностью.
   - Я пришёл поговорить с Гривором.
   - Э? Ну пошли, он сейчас за домом общается с природой, - последнюю фразу девушка произнесла шёпотом: - ну по крайней мере он так говорит. На самом деле он просто часами сидит на большом камне, смотря на лес с высокого обрыва.
   Когда молодые люди обогнули дом, то увидели силуэт человека сидевшего на камне.
   - Хм, и что же вы хотели от меня молодой человек? - даже не оборачиваясь старик чувствовал Грэйна на расстоянии десяти метров.
   - Э? Я? - маг даже поначалу растерялся, что же он хотел спросить у этого старичка, зачем так сюда рвался: - Меня зовут Грэйн Дитер, я...
   - Ах да-да-да молодой подающий большие надежды маг земли, милашка много о тебе рассказывала.
   - Милашка?
   - БОЖЕ!!! Я же просила так меня не называть!!! - Леврис покраснела от смущения, что только развеселило старичка.
   - Да ладно тебе, скажи парнишка, она ведь красивая, не правда ли? Или может у тебя рядом есть кто получше? - Гривор продолжал нещадно задирать молодёжь.
   - Э? Ну...- настало время смущаться молодому человеку: - конечно у меня в гильдии много красивых девушек, но я думаю, что Леврис тоже очень милая.
   Молодые люди робко отвели взгляд.
   -Так стоп! Я сюда не за этим пришёл!
   - Ох как резко, ну выкладывай, что у тебя за дела могут быть с дряхлым старичком, доживающим свой век?
   - Может вы и старик, но дряхлым совсем не выглядите.
   - Ну всё дело в правильном питании, ну и конечно лицезрении прекрасных юных дев, - старик ехидно оскалился, бросив взгляд на Леврис.
   - Я не об этом! Вы может и ведёте себя как старик, но мне кажется вы намного старше! Скажите, откуда вы знаете столько о магии земли!? - Грэйн наконец стал серьёзным, больше слова Гривора не могли его смутить.
   - Ну я в молодости много путешествовал и встречался со многими магами, в том числе и талантливыми магами земли, от них и набрался всего этого, - старик пожал плечами, и безразлично хмыкнул.
   - Эту версию вы сказали и Леврис, но я в это не верю. Вы знаете о магии земли слишком много подробностей, которые может знать только мастер этой стихии. Даже если вы набрались этого от своих попутчиков, они должны были быть совершенно на другом уровне нежели современные маги. Сколько ВАМ ЛЕТ!?
   Старик молчал, он не хотел отвечать на этот вопрос, но и тянуть время попусту тоже не хотел.
   - Ну зачем тебе такие подробности, Я уже и не скажу так точно свой возраст.
   - Скажите, вы всегда здесь сидите?
   - Ага.
   - И никуда не уходите?
   - Дааа.
   - Только что мы чуть не погибли на мосту, нас накрыл грязевой поток.
   - Что? Грэйн что с вами случилось? - Леврис не слышала Куронэ и не знала, что произошло.
   - Ничего страшного, только Рагни немного пострадала, но ей ничего не будет от такого удара. Но нас спасло падение скалы поперёк потока. Все подумали на меня, но я бы никогда не смог это сделать, да и сама скала упасть не могла. Место среза было тонким и гладким, как если бы скалу срубили огромным мечом.
   - Ну же парнишка говори, до чего тебя довели твои размышления, - Гривор подпёр рукой подбородок, и, ехидно оскалившись, смотрел на мага.
   - Так гору мог срезать только очень сильный маг земли, намного сильнее и опытнее чем я и Леврис вместе взятые. Как например один противный старикашка, прикидывающийся дурачком, не понимающим происходящего!
   - Хе, - в ответ старикашка только усмехнулся: - нуууу, и кто я по твоему?
   - Вы маг земли, очень древний и могущественный, возможно даже прямой контрактор, доживший до наших дней. Я прав?
   - Ты можешь проверить в любое время, - игривый оскал не покидал лицо старика, и это только ещё больше разогревало пыл молодого мага.
   - Грэйн ну он же шутит, не надо всё это всерьёз воспринимать.
   - Я так не думаю, учитель не вмешивайтесь пожалуйста, я попробую с ним сразиться сам.
   - ГРЭЙН! - Леврис попыталась его остановить, но парень поднял с земли большой камень и отправил прямиком в Гривора.
   - Хммм, примитив, - не шевельнув и пальцем, старичок только хмыкнул и камень песком осыпался на землю: - я думал ты хотел проверить сильный ли я маг, а начал с такой легкотни, да я могу с тобой во сне справиться.
   - Гривор? Так вы и правда маг земли? - Леврис была озадачена.
   - Эх, милашка, ты конечно сильная и умная волшебница, но уж больно наивная. Даже твоему ученику было очевидно моё происхождение, а ты поверила в эту третьесортную басню о моих знакомых. Ну скажи зачем бы я учился у них магии, если бы не был магом сам?
   - Э? Ну если вы так говорите.
   - Боже мой, Грэйн, тебе наверно тяжело с ней придётся, но ты уж не постарайся сберечь ей от глупых ошибок.
   - Не читайте мне нотации, я ещё не закончил! - Грэйн развёл руки и поднял в воздух все булыжники что лежали в округе: - а это отобьёте?!
   В старика полетели сразу три десятка валунов, но он только брезгливо хмыкнул.
   - Как мелко, - Гривор слегка махнул рукой и булыжники также превратились в песок: - я думал ты, хммм, как бы это сказать, талантливый что ли. Видно я в тебе ошибся. Вокруг уже не осталось камней, что будешь делать?
   - Я сдаваться не намерен!
   - Какой дух молодец. Но если ты так продолжишь, то лучше возьми у меня в сарайчике лопату с ней у тебя будет больше шансов чем со своей, кхыммагией, - на последнем слове старик специально закрыл лот рукой, стараясь ещё больше разозлить парня.
   - Не шути так со мной! - Грэйн встал в стойку и сосредоточил всю магию под собой. Если нечего бросать в него, то он просто раздавит всю каменную плиту под ним.
   - Ооо, да ты пытаешься сделать то, чему я учил милашку эти дни. У тебя явно лучше получается, но всё равно слабовато, ты ведь даже скалу не смог сдвинуть, и это тогда, когда жизни твоих друзей были на кону.
   - Замолчи! Я хочу стать сильнее, именно чтобы защитить своих друзей, и тебе у кого никого нет меня не понять!
   - Оу, правда чтоль? Давай я тебе помогу, - слова Грэйна задели мага, он топнул по земле, и земля под ногами молодого парня задрожала. Через мгновение земля провалилась и Грэйн стоял по колено застряв в твёрдой породе: - Вот видишь, как я тебе помог, чем ближе ты к земле тем сильнее связь, если хочешь могу и поглубже закопать, чтобы связь наладить.
   Лицо Гривора уже не выражало той игривости как раньше, а Грэйн не слушая его пытался освободить свои ноги, хотя их удерживала магия старика.
   - Эх, молодёжь совсем меня не слушаешь, так ты никогда не освободишься, - Гривор топнул ещё раз и теперь Грэйн ушёл в землю по пояс, - мысли конструктивнее, и не поддавайся панике.
   - Прекрати! - Леврис до того, не участвовавшая в схватке, вступилась за своего ученика.
   - Это разборка между мужчинами, тебе лучше не лезть в это, милашка.
   - И прекрати меня так называть! - Леврис взмахнула рукой и с земли поднялся столп пыли. Песок, в который пару минут назад Гривор превратил все камни, подчинялся воле волшебницы.
   - Фью, - старик присвистнул от удивления: - управлять песком и пылью самое сложное в нашей магии, ты заслужила моей похвалы. С такими возможностями компенсируются все недостатки нашей магии: прямолинейность и предсказуемость. Но всё равно ты не сможешь меня победить.
   - Но я попытаюсь! - девушка сжала кулаки и пыль собралась с тысячи мелких острых камешков. Резко взмахнув руками Леврис отправила их всех в сторону Гривора.
   - Хм, неплохо, - однако, подняв одну руку он с лёгкостью остановил все камни: - похоже ты поняла, что частицами земли можно управлять не только чтобы расщеплять их, но и чтобы соединять. Увы опыта у тебя маловато. Давай лучше я покажу как поступать с текучей и гибкой землёй.
   Старик усмехнулся и лёгкими движениями пальцев снова превратил камешки в песок, а после в подобие кнута сделанного из песка.
   - Надо мыслить более свободно, вы всё таки маги земли, а думаете как книжные черви. Это вам не некромантия где есть куча сложных заклинаний, здесь просто представил и выполнил, - старик взмахнул песчаным хлыстом, и Леврис попыталась увернуться от удара. Хлыст прошёл рядом с её ногой оставив только след на её одежде: - ну, уворачиваться всё равно бесполезно, лучше попробуй мне ответить.
   Старик нанёс ещё пару ударов, но учительница только отпрыгивала в сторону каждый раз избегая удара в последний момент.
   - Ну так не интересно, да и думаю этого будет достаточно, - Гривор отпустил хлыст и направил указательный палец на ноги девушки.
   - Уааа, - в следующий момент Леврис поднялась в воздух. Песок на её ногах оставленный после ударов хлыстом собрался в два кольца поднявших её за щиколотки в воздух: - Отпусти меня!!
   - Да ладно, порадуй ещё немного старика, - медленно поднимая палец он продолжал поднимать Леврис в воздух.
   - Отпусти её!! - Теперь Грэйн вступился за учительницу.
   - Да что у вас это посменно, ты сначала себя откопай, а потом уже выступай. Говорил же тебе лопату взять, теперь уже поздно, - старик продолжал издеваться над девушкой, не обращая внимания на Грэйна.
   - Ах ты!!! - Грэйн был в ярости, и это придало ему сил. Собрав все силы он вырвал ноги из земли при этом разрушим основание каменного утёса. Трещины разошлись от места где он стоял до обрыва, и весь край вместе с камнем, на котором сидел Гривор начал обрушиваться вниз.
   - Оу. Тут становится опасно, - не особо заботясь потере опоры под собой, старик ловко подскочил и выстроив мостик из обломков утёса перебрался на более устойчивое основание: - Фух. Парнишка, а ты меня удивил. Неплохо с твоими-то силами. Но я наверно уже слишком стар для таких резких движений.
   Старичок сделал из земли ещё один стул для себя, и присел на него, переводя дыхание.
   - Ну ладно вы выиграли, я не смогу с вами дальше сражаться в таком состоянии. Теперь я отвечу на все ваши вопросы.
  
   После тяжёлой битвы все трое прошли в дом, старик и правда хоть и был сильным магом, но после пары резких движений выбивался из сил.
   - Значит вы и правда великий маг земли? - Леврис спросила, наливая чай для всех.
   - Я сказал, что отвечу на все вопросы, но на глупые отвечать не намерен! Ты и сама видела, что я могу. Конечно я маг земли!
   - Простите, но я не ожидала от вас этого. Почему вы мне сразу не сказали?! Ведь явно скрывать это до конца не собирались, раз начали обучать меня магии.
   - Ну во-первых каждый должен учиться сам, ибо запоминать движения за мастером это глупое копирование, которое не принесёт настоящей пользы. Во-вторых я хотел увидеть пределы ваших возможностей, затем и драку устроил. Ну и в-третьих так забавно было за тобой наблюдать, - старичок довольно хмыкнул попивая чай, а Леврис обиженно насупила губки.
   - Тогда скажите, сколько вам лет на самом деле? - Грэйн задавался этим вопросом с самого начала.
   - Правда так хочешь знать? - старичок ухмыльнулся, но Грэйн уверено кивнул: - Ну ладно, сейчас мне около двух тысяч лет, ну так плюс-минус век. Я стал контрактором ещё во время войны стихий, при правлении четвёртого призывателя.
   Молодые люди были в шоке, Гривор не выглядел тысячелетним стариком, да и поведение было у него явно не старческое.
   - Вы прожили столько лет, и о вас никто не знал? Как вам удалось?
   - Ну почему никто не знал, обо мне знает правду один человек, да и кто будет меня искать, если я не совершал никогда ничего особенного, ну или почти ничего.
   - Даже так, вы ведь контрактор стихий, и смогли прожить две тысячи лет. Я слышала, что такие элементали как вы выживают очень редко и только при большой совместимости и силе духа могут прожить до пятисот лет! - Леврис и правда много знала, но появление такого феномена всё равно не могла объяснить.
   - Вот тут ты правильно сказала, всё зависит от совместимости с духом и от силы, как человека так и духа. Я не знаю, каким я был человеком до контракта, ведь память при заключении контракта с духом стихий стирается, но я если честно никогда этим и не интересовался. Когда я впервые осознал себя как живого человека, вдохнул воздух этого мира и почувствовал движение земли под ногами я и появился на этот свет. Я очнулся на поле битвы меня и десяток моих товарищей окружали вражеские маги, и как мне сказали я согласился на контракт чтобы возвести защиту от врагов. Однако даже тогда я чувствовал, что это неправильно, я хотел биться с врагом, а не отсиживаться в окопах роя землю. И тогда я сделал выбор, который возможно и решил мою судьбу, я бросился в бой и в одиночку остановил сотню Леранских огненных магов. До этого все маги земли оставались в тылу, возводили укрепления, наводили мосты, и никогда серьёзно не участвовали в битвах. Тогда я и понял почему другие контракторы духов земли умирали через пару лет жизни. Духи земли тоже хотели сражаться как и их братья, а не сидеть в тылу пока другие умирают, поэтому возможно я единственный кто смог прожить так долго. С тех пор я всегда сражался когда предоставлялась возможность, а в свободное время улучшал свою магию.
   - Вы просто герой, и вы наверное единственный маг земли, кто был на такое способен.
   - Нет ну что вы в древние времена, в эпоху войны с драконами, все маги земли были способны на такое, глупые предрассудки об их неэффективности на поле боя зародились намного позднее, во времена сотни княжеств, когда среди дворян захвативших власть не оказалось ни одного клана магов земли. Но это всего лишь глупые предрассудки, вы маги земли, вся планета лишь инструмент в ваших руках, и потому вы сильнейшие среди равных! Такой вывод я сделал проведя годы в общении со своим духом.
   - Вы можете с ним общаться? Я никогда о таком не слышала, я думала что после слияния духи становятся частью мага, и не показываются до его смерти.
   - Этого я не знаю, быть может это из-за того что я старый брюзга слишком много прожил, и слишком часто оставался один, а может из-за особого положения моего духа. Но как-то раз я смог услышать его и с тех пор мы много общались.
   - А как зовут вашего духа, если не секрет?
   - Какие вы любопытные даже Михаил никогда этим не интересовался. Но я всё е обещал вам ответить на все вопросы. Его зовут Титан - дух земной тверди и безграничный повелитель мира духов земли.
  
   В комнате воцарилось молчание. Старичок проживавший остаток своих дней в никому не известной деревне, был контрактором не простого духа, а правителя одного из измерений, духа которому подчинялась вся земная твердь.
   - Вы сейчас серьёзно это сказали?
   - Хым, конечно серьёзно. И если тебе нужны доказательства, то не так давно по просьбе моего друга я нарушил свои правила и воздвиг при помощи магии что-то прекрасное. Величественный дом для одной юной гильдии, из лучших пород собранных со всего мира, и с учётом особых пожеланий владельцев. И всё это я сделал не выходя из этого дома!
   - Вы ведь сейчас говорите о доме для нашей гильдии, не так ли?
   - Ага.
   - И ваш друг, тот единственный кто про вас знает это ректор?! - Леврис вскочила из-за стола: - неужели он тоже контрактор как вы?!
   - Возможно, я давно знаю этого старикана, но как он никогда не интересовался моим контрактом, так и я никогда не интересовался его.
   - Но вы ведь давно друг друга знаете?
   - Очень давно, намного больше чем живут обычные люди. Если хотите я расскажу вам о битве, которая свела нас вместе, возможно это была единственная битва в моей жизни, в которой я сражался за всех людей, а не только за интересы своих правителей.
   Это было очень давно, демон ужасающей силы угрожал всему миру, он вёл свои армии на королевства людей, и объединённые силы трёх королевств не могли его остановить. Тогда мы и решили прибегнуть к плану требовавшему нашего участия, я и ещё трое товарищей решили запечатать демона мощнейшей техникой, уровня призывателя, печатью требовавшей прямой связи с четырьмя измерениями духов. И таковые нашлись некромант, демонолог, служитель ангелов и я заманили архидемона в печать, но чтобы удержать его одна из нас бросилась сражаться с ним в одиночку Селестия наверное самая красивая некромантка которую я видел сражалась в архидемоном один на один, и хоть он был ослаблен печатью, это было потрясающее зрелище. Но увы прежде чем стенки вечной тюрьмы захлопнулись над демоном, он успел забрать её с собой. Она была единственной девушкой, в которую я по настоящему влюбился, но она умерла, и после этого я забыл про все битвы, и стал жить таким отшельником посреди леса, потом уже здесь появились первые дома шахтёров, потом крестьян, а потом и торговцев. А я жил здесь закрывшись от всего мира, пока Михаил вновь не связался со мной.
   - Но вы герой! Вы должны поехать с нами, в Академии вы бы смогли научить моих студентов стольким вещам.
   - Эх нет, прости красавица, но к сожалению общение с духом открыло мне и другую неприятную истину. Скажите, что бы вы сделали, если бы знали дату своей смерти?
   - Что?
   - Титан открыл мне, когда я умру. И от этого никак не уйти, какой бы ни была его и моя сила, но я не бессмертен, и осталось мне жить всего пару лет, может даже меньше. Поэтому я и попросил Ректора в ответ на услугу прислать мне пару талантливых учеников, которым я бы смог передать свои навыки. Я никогда особо не ладил с людьми, но на последок хотел сделать что-нибудь полезное.
   - Значит вы будете нас обучать? - Грэйн не скрывал своей радости.
   - О чём это вы молодой человек? Я вас уже всему научил! - но старик только усмехнулся: - управлять не всей землёй в целом а каждой частицей в отдельности, сокрушать горы и поднимать песчаные бури. Я передал вам основы своей магии, дальше только ваше воображение ограничит ваши способности. И парниша хватит использовать эти дурацкие усилители магии, без них ты будешь чувствовать землю намного лучше.
   - Значит это всё, чему вы хотели нас научить?
   - А вы что хотели, чтобы я с вами как с детьми возился каждый день, уча бросать камни? В битве мозг работает намного быстрее, и поэтому я с вами сразился, так вы смоли понять всю суть моего обучения, и теперь вы сможете стать настоящими мастерами. Тренируйтесь каждый день развивая свои способности, и обучайте других.
   - Но с нами вы не поедете?
   - Нет, простите, но я взялся защищать этот город, и потому останусь здесь.
   - Но от кого же защищать этот мирный городишко.
   - Хоо, да вы немного знаете о мире молодой человек, всегда найдутся завистники и недоброжелатели. А если город к тому же и обогатился с невероятной скоростью, то завистников становится ещё больше.
   - Но не хотите же вы сказать, что городу что-то угрожает?
   - Почему нет. Или вы думаете, что плотина сама собой рухнула?
   Старик загадочно улыбнулся, и Грэйн начал выстраивать в мозгу последовательность сегодняшних событий. Поток чуть не смыл их с моста, и дамбу прорвало из-за долгих дождей предшествовавших этому, но перед этим его предупредили. Осознав одну простую истину Грэйн выбежал из дома в сторону города.
   - КУРОНЭ!?! Ты меня слышишь? Откуда ты узнала об опасности?! Ответь?! - он взывал к пустоте, но знал стоило ему приблизиться к девушке на достаточное расстояние, и она его услышит. Пробежав всего сотню метров он услышал знакомый голос.
   - Грэйн? Наконец-то, я давно пыталась тебя найти, но ты был дальше чем я могла достать.
   - Это неважно, скажи откуда ты узнала про плотину?
   - Э? Так ты уже знаешь? Ну я в свободное время пыталась улучшить свои силы, как это смогла сделать Катрина, и попыталась почувствовать всех людей в близлежащих землях. Я смогла так далеко раскинуть свои чувства, что достала даже у рабочих которые сторожили плотину. Но сразу после этого они исчезли, я попробовала найти их снова, но нашла только следы их душ, похоже они умерли практически одновременно, и тогда я поняла, что это могло произойти только если плотину прорвало, потому я и предупредила тебя и всех кто был ближе всего к тебе.
   - Это всё была не случайность, плотина не сама рухнула, и охранники тоже умерли не своей смертью.
   - Да, Крито тоже пришёл к такому же выводу, но в городе творится что-то страшное, вы должны поскорее вернуться!
   - Мы скоро будем.
   Закончив разговор, маг вернулся в дом.
   - Почему вы мне сразу не сказали про плотину?
   - Тогда ты ничего не смог бы сделать, а сейчас я думаю ты готов. Теперь ты сможешь защитить город.
   - Леврис, надо спешить, случилась беда и там нужна наша помощь.
   - Конечно, но Гривор вы точно не пойдёте с нами?
   - Нет, я уже слишком стар для этого. Передайте своей некроманточке, что у неё была замечательная мать. Идите.
   Старик проводил пару к выходу и на прощанье похлопал их по плечу.
   - Никогда не забывайте, что вы самые сильные маги в мире, чтобы не говорили.
   - Да! - Грэйн и Леврис радостно ответили своему учителю, и побежали прочь. Когда руки Гривора отпускали их плечи их покрыло заметное только хозяину коричневатое свечение.
   - Титан, я нашёл тебе хороших напарников. Защити их вместо меня, - шепнув себе под нос эту фразу Гривор ушёл в последний раз насладиться видом заката с заднего двора своего домика.
  

Глава 7. Цена свободы.

  
   Когда маги земли подбегали к городу, они услышали несколько мощных взрывов, охвативших город.
   "Вы пришли наконец, идите к мосту! Хотя возможно уже слишком поздно." на этот раз это был голос Крито передаваемый через силы Куронэ.
   Когда они добрались до моста, его уже не было, но все остальные были в сборе.
   - Где вы были? - Куронэ встретила пару негодующим возгласом: - я пыталась вас позвать, но не могла найти.
   - Прости, но похоже мы были вне зоны твоей досягаемости. Мы были у старика Гривора на краю утёса.
   - Тогда понятно. С тех пор произошло много событий, и многие из них были не самыми приятными.
   - Грэйн, нас до недавнего времени допрашивал мэр со стражниками, похоже плотина была сорвана не просто так, и недавние взрывы это доказывают. Как новоприбывших нас стали подозревать первыми.
   - Вот именно! - с дороги, ведущей в город, раздался знакомый низкий голос, сопровождаемый лязгом армейских сапог: - и то что вы сюда вернулись доказывает мои подозрения.
   С тёмной дороги вышел мэр в сопровождении двадцати стражников в тяжёлых доспехах.
   - Проше вас не сопротивляться, и проследовать за мной.
   - В чём вы нас обвиняете? - Катрина выступила против мэра.
   - Уничтожение городского имущества, поджог, кража и убийство! - слова мэра звучали уверенно.
   - У вас есть доказательства?
   - Все поджоги произошли недалеко от мест вашей работы, хотя их удалось потушить вовремя, многие люди пострадали, и некоторые даже погибли. К тому же всё это началось с подрыва плотины с целью разрушения моста, где работали ваши люди. И главное сразу после взрывов вы обнаружены здесь недалеко от места преступления и выхода из города.
   - Это всё чушь! Ничто из этого не доказывает нашу вину!
   - Мы не причастны к подрыву плотины, спросите у Леонарда, это мы предупредили его людей, благодаря чему они спаслись! - Рагни возмущёно протестовала словам мэра.
   - Увы это невозможно, я наверно неточно выразился. Вы обвиняетесь в убийстве Леонарда архитектора моста!
   - Это невозможно, мы же спасли его сегодня днём, зачем нам его убивать.
   - Всё просто, чтобы некому было возвести новый мост, и чтобы вы могли полностью выполнить своё задание.
   - Вы же знаете, что нас сюда направил ректор, неужели вы ему не доверяете?! - Катрина протестовала, но её слова не достигали мэра.
   - Несколько учеников Академии приходят сюда для чёрной работы, причём среди них есть даже дворяне, и всё это по просьбе ректора. Согласитесь довольно сомнительный предлог не правда ли. Я с самого начала подозревал что здесь что-то нечисто, ведь среди учеников Академии есть ассасины и воры. И в любом случае вы пока что единственные подозреваемые!
   Мы были в безвыходном положении, аргументы мэра сложно было опровергнуть, но времени на это особо не было, настоящие преступники уже должны были убираться из города с максимальной скоростью. И я решил наконец вмешаться.
   - Простите мэр, прежде чем вы нас арестуете, можно уточнить пару деталей?
   - Крито?
   - Не волнуйся Кати я быстро.
   - Что вы хотели узнать молодой человек, даже не пытайтесь тянуть резину, мои люди уже окружают это место.
   - Да нет ну что вы, я просто хочу узнать, что было украдено?
   - Большая сумма денег, если это так важно.
   - Я так понимаю, если бы это были чьи-то личные деньги вряд ли бы вся стража слетелась сюда, значит это была казна города?
   - Да здесь вы правы, это были деньги города.
   - А сколько точно денег не подскажете?
   - Не понимаю, что это решит, но два миллиона золотых. Такой ответ вас устроит?
   - СКОЛЬКО!?!? - Вин чуть в обморок не упала от таких цифр: - Я ХОЧУ ИХ ПОТРОГАТЬ!!!! Дайте мне на них посмотреть!!
   - Что это с ней?
   - Не обращайте внимания, у неё свои заскоки. Но зато теперь я понял всю схему.
   - О чём ты говоришь парень?
   - Сейчас обрисую.
   Я начал чертить палкой на земле подобие карты города. Я нарисовал и мост и плотину и отметил все места где были поджоги.
   - Мэр а где они хранились?
   - Что?
   - Ну их же там всё равно уже нет, скажите не стесняйтесь.
   - В старом складе, в восточной части города, недалеко от школы, где ваша сообщница работала учительницей.
   - Ну теперь ясно. Неужели кроме нас в город не проникали другие подозрительные личности?
   - Насколько мне известно нет. К чему вы клоните, молодой человек.
   - И не было странных охранников сопровождавших торговцев, или же наёмников искавших в городе работу?
   Мэр призадумался на минутку.
   - Хм, ну недавно здесь проезжал торговец с небольшим грузом драгоценных камней. Его сопровождали десять охранников, но если он собирался в Нордрун, то это не было бы так странно, земли там опасные.
   - И он уже покинул город?
   - Из гостиницы он выписался два дня назад, и покинул город.
   - А его охрана?
   - Я не слежу за всеми кто покидает город, и не знаю точно.
   - Простите мэр, - человек в доспехах позади мэра обратился к нему: - кажется в последнее время город не покидали большие вооружённые группы. Если только они не разделились, то возможно они всё ещё в городе.
   Мэр впервые усомнился в своей правоте, теперь появлялись новые подозреваемые, но ему предстояло решить, кого следует отправить в тюрьму.
   - А ещё два дня назад некие подозрительные личности напали на Селерию в кондитерской, - я повернулся к красной принцессе: - Сели, ты так и не вспомнила, что это был за кинжал.
   - Мммм, мне кажется он должен использоваться для какого-то ритуала, но я никак не могу вспомнить.
   - А может ли он быть отличительной чертой какой-нибудь группы, например убийц?
   Глаза девушки расширились от удивления.
   - Теперь я вспомнила. Это специальный кинжал с тонким лезвием, он предназначен, чтобы одним ударом проходить между рёбрами и отрезать артерии на сердце. При этом рана такая тонкая, что сразу и не поймёшь, что стало причиной смерти. А узор это метка гильдии "Саван ночи" самой большой гильдии убийц Верании. И тот человек, он ударил своего подчинённого, хотя тех кто напал на меня не тронул. Он сделал это не потому что он был зачинщиком драки, а потому что он хотел использовать в уличной драке кинжал, предназначенный только для убийства главной цели. Кроме выполнения заказов, им запрещено пользоваться такими кинжалами.
   - Во всё это с трудом верится, - мэр с сомнением почесал подбородок: - вы говорите убедительно, но откуда такая девушка, к тому же дворянка столько знает о гильдии убийц?
   Этот факт меня тоже тревожил, всё-таки она была не просто дворянкой, а принцессой.
   - Ну что вы, я из Лерана и в детстве моей игровой площадкой были улицы пустынных городов, а ночь и тень были моими друзьями. Я знакома со многими Леранскими ассасинами и от них узнала очень многое о других гильдиях и традициях.
   Боюсь последняя фраза не добавит очков в пользу нашей невиновности.
   - Мэр, а как погиб Леонард?
   - Врач сказал, что это было обширное внутреннее кровотечение, хотя видимых ран на теле, которые могли его вызвать, мы не обнаружили, - теперь и до мэра дошло, что стало причиной смерти.
   - Но над сердцем вы обнаружили маленький порез, который не восприняли всерьёз, не так ли?
   - Значит их целью изначально был архитектор, но зачем им это? - Селерия ещё не поняла весь план.
   - Думаю мне нужно рассказать, как всё было с самого начала.
   Я вернулся к схеме начерченной на земле.
   - Здесь находился склад с деньгами, а здесь мы работали, и соответственно рядом с этими местами были пожары. Убийцы прибыли сюда пару недель назад, и поселились в гостинице чтобы не вызывать подозрений.
   - Их гостиница была в западной части города, если бы они охотились за деньгами, зачем селиться так далеко.
   - Именно, чтобы их не заподозрили. Как по вашему они оказались в маленькой едва приметной кондитерской на востоке города, если жили в другом его конце? Они скорее всего наблюдали за складом, изучали пути проникновения, и схему патрулей. А по пути решили забрести на огонёк к красивым девушкам. Очевидно это были не самые умные и опытные представители группы, так засветиться могли только новички. За это наверняка они ответили перед командиром. Не удивлюсь, если теперь группа состоит из меньшего числа людей. Когда они выдали себя, лидер решил действовать, к тому же появились молодые простачки, которых можно подставить, и в создавшейся неразберихе умыкнуть золото.
   - Но пока это лишь косвенные доказательства, и против вас их не меньше. Если им нужно было золото, зачем они убили Леонарда?
   - А вот здесь начинается самое интересное, - я начал дорисовывать на схеме новые объекты, реку, мост, горы на севере, две дороги ведущие из города, и Найтлиф на юге, где находилась ближайшая переправа: - Зачем интересно маленькому городу вроде вашего столько золота? Вы давно могли потратить его на нужды населения, да и вы не выглядите таким уж жадным человеком.
   - Это... не ваше дело молодой человек.
   - Да ладно!! - Вин встряла в разговор: - На эти деньги можно было бы купить замок с землями и тысячей крестьян, или нанять армию и захватить ближайший город, или ... или...
   - Выкупить свой город? - я прервал девушку.
   - Выкупить город, хммм, - Вин мысленно пролистала свод торговых законов: - Да, кажется есть такой закон, где город может выкупить себе независимость, если феодал его не устраивает, и тогда они могут назначить временного управляющего. Позже король может назначить им нового феодала, но теперь они уже будут отдельным княжеством, и феодал будет заботиться об этом городе в первую очередь. Но проблема в том, что цена устанавливается действующим феодалом, и никто добровольно не согласится терять свои земли, поэтому до сих пор таких прецедентов не было.!
   - Да ведь ни у кого не было для этого возможности! - я ухмыльнулся глядя на мэра: - Это прощальный подарок Серены. Независимость!
   Мэр сменился в лице, в углах висков стали собираться капли пота.
   - Откуда ты узнал, мы старались всё это держать в секрете.
   - Догадаться было несложно, и раз ваш феодал знал об этом, он вряд ли сидел сложа руки. Конечно он думал, что вам никогда не набрать назначенную сумму, и она была явно завышена, для такого города. Деньги нужны были, чтобы выкупить город, но чтобы обрести полную независимость вы должны были построить свою переправу. Когда вы начали строить мост он всё понял и потому прислал сюда убийц, их целью были не деньги, а уничтожение всех замыслов о независимости. Для этого надо было уничтожить мост и архитектора, чтобы никто не осмелился вновь им заняться.
   - Это... - мэр обречёно опустил голову: - если всё правда, то мы никогда не будем свободны от его гнёта. Мост уничтожен и денег больше нет.
   - Скорее всего деньги они украли ещё ночью, и переправили их на другой берег, чтобы никто за ними не последовал они взорвали плотину убив стражу. Но на этом их задание не закончилось, Леонард и рабочие спаслись, и мост не получил таких серьёзных повреждений. Поэтому они остались, чтобы завершить дело они убили всех, кто строил мост, кроме Грэйн и Рагни, потому что до них они не могли дотянуться. Рагни была на допросе в мэрии, а Грэйн в доме старика Гривора на отшибе, где подкрасться к нему было невозможно. После они взорвали остатки моста, и несколько строений в городе, чтобы началась паника, и они могли бы уйти. Сейчас они двигаются по восточной дороге в Найтлиф, и через пару часов их будет уже не достать. К тому же со срывом плотины, река стала слишком полноводной, чтобы мы смогли перебраться через неё на лошадях.
   - Значит всё кончено. Всё же это была глупая затея.
   Мэр упал на колени и схватился за голову.
   - Глупо так сдаваться! - но в разговор вмешался Грэйн: - Шанс ещё есть, они едут по дороге с очень малой скоростью, ведь они везут большой груз золота, если мы переберёмся через реку, то легко их догоним.
   - Хооо, вижу наш маг земли решил показать особую уличную магию, ну что ты сможешь снова отстроить мост, ведь не просто так тебя натаскивал этот старый пройдоха, - я ехидно улыбнулся магу, а он только выпучил глаза.
   - Как? Откуда ты узнал?!
   - Ну так, я всегда вижу очевидное, не просто так же нас Ректор отправил неизвестно куда, сразу после того как непонятным образом кто-то из его друзей воздвиг нам такой дворец за пару дней. Нечего время терять покажи что умеешь.
   - Хорошо, Рагни, можешь перенести Леврис на тот берег?
   - Ну её смогу, но после сегодняшнего знакомства с местными горными породами я далеко не улечу.
   - Это и не надо, достаточно будет к тому концу моста её доставить.
   - Стойте! Вы же не собираетесь сбежать? - мэр ещё не был уверен в нашей невиновности: - доказательств в вашу защиту не меньше чем против вас.
   - Не волнуйтесь, мы никуда не собираемся убегать. Мы только закончим нашу работу, - Грэйн подошёл к тому, что осталось от начала моста и бросил взгляд на огромную скалу, перекрывавшей русло: - Куронэ ты можешь связать нас с девушкой, которая запроектировала этот мост?
   - Я не знаю, если с ней нет никакой связи, то это может занять много времени. И вряд ли она будет отвечать неизвестному голосу в голове.
   - За это не волнуйся, мы с Айлин встречались с ней два дня назад, и провели вместе много времени, если сможешь настроиться, то я смогу убедить её помочь.
  
   - Похоже мой план провалился, - девушка с бесцветными волосами тихо вздыхала в своей комнате: - глупо было рассчитывать, что феодал нас так легко отпустит.
   "Хымх, легко же ты сдаёшься. А могла бы и придумать план как всё исправить."
   - Ничего не поделаешь, я вижу отсюда преступников, они уже на полпути до Найтлифа. Всё потеряно.
   "Но они всё ещё в пути, а значит шанс есть, хватит нюни распускать! Лучше бы делом занялась!"
   - Да что я могу сделать!? - девушка закричала в ответ на голос, и поняла, что кроме неё здесь ведь никого и не было: - ААА! Кто ты?
   - Долго же ты соображаешь прекрасная леди. Мы ведь с тобой только пару дней назад общались.
   - Э? Ты Крито, кажется, но как ты влез в мою голову?!
   - Это не я, это наша верная подруга Куронэ, она может связываться с другими людьми на расстоянии.
   - Эм, здравствуйте, извините что так внезапно, это всё он настоял.
   - Да ничего, но зачем я вам понадобилась?
   - Серена, это ведь ты создала проект моста?
   - Да, но увы его уничтожили.
   - Это конечно печально, но если бы у тебя была возможность прямо сейчас построить его заново, что бы ты сделала?
   - Не говори пожалуйста таких глупостей. Я то и ходить с трудом могу, а построить вновь мост сможет разве что сильный маг.
   - За это не переживай, - в голове зазвучал низкий мужской голос: - Куронэ свяжет нас вместе, и ты сможешь управлять через неё моей магией земли, просто передай мне изображение моста каким ты его видишь, а я создам его своей магией.
   - Ээээ? - девушка была в шоке: - разве так можно? Что это вообще за магия?
   - Обычная такая магия, просто открой свой разум для Куро и всё будет в порядке.
   - Хорошо я доверюсь вам в этом.
   Грэйн и Леврис стали напротив друг друга на противоположных берегах.
   - Грэйн не знаю почему, но мне кажется, что сейчас я могу намного больше чем этим утром.
   - Да я тоже чувствую себя намного сильнее. Попробуем-ка поднять этот камушек, - Грэйн сделал недвусмысленный кивок в сторону многотонной глыбы, и учительница немного дрогнула.
   - Ты уверен?
   - Не узнаем, пока не попробуем.
   Маги закрыли глаза и подняли руки в сторону скалы. Сначала казалось, что это пустая трата времени, но через минуту скала немного шелохнулась и начала медленно отрываться от земли. Как только она поднялась в воздух сдерживаемый до этого поток ринулся вперёд, заполнив всё русло. Теперь перебраться через реку даже вплавь было бы проблематично. Но маги уверенно подняли скалу ровно над тем местом, где недавно были остатки старого моста. От прежнего моста остались только опоры и их фундаменты, но это было именно то что нужно.
   - Думаю пора придать ему нужную форму, рассчитываю на вашу помощь госпожа Серена.
   "Ну хорошо, надеюсь получится."
   Сделав пару взмахов, маги ровно высекли из скалы прямоугольный блок насколько позволяла его длинна. Продолжая совершать лёгкие движения они слой за слоем снимали лишние камни, вскоре камень приобрёл точную форму разрушенного моста, вот только его длины не хватало чтобы перекрыть последний пролёт.
   - Не хватает? Неужели не получится.
   - Позволь я этим займусь, - Леврис притянула к себе глыбы отсеченные от полотна моста и хлопнув в ладоши превратила их в пыль. Направив руки к концу полотна она собрала у него всю образовавшуюся пыль и сжала кулаки. Сжимаясь облако становилось камнем, сросшимся с основой моста, и вскоре полотно было готово.
   - Леврис, ты уверена, что оно выдержит?
   - Не знаю, я только недавно научилась это делать, но ничего лучше придумать не могу.
   - Надо что-то ещё, - взгляд Грэйна остановился на драконессе, стоявшей на противоположной стороне моста: - Селерия подойди сюда, мне нужна твоя помощь. Рагни, я рассчитываю и на тебя.
   - Что ты задумал?
   - Самые прочные горные породы образуются при сильном давлении и высокой температуре, мне нужно, чтобы вы разожгли пламя, которое смогло бы расплавить камни.
   - Пламя сравнимое с жаром земли?! Это будет невероятно сложно! - Рагни начала протестовать.
   - Но ведь мы можем попытаться, неужели две огненные принцессы не смогут сотворить чудо? - но Селерия с радостью приняла этот вызов.
   - Ладно я попробую соединить вас всех вместе, - Куронэ эта связь давалась нелегко, одно дело передавать сообщения, другое соединять разумы нескольки людей.
   Поставив полотно моста на сохранившиеся опоры, маги земли собрали все силы чтобы не дать ему сместиться потоком.
   - Ну чтож чёрная принцесса настал наш черёд! - Селерия сложила вместе ладони, и в них зажглось яркое пламя: - не тормози или я без тебя начну!
   - Хэй, я тебе не уступлю! - Рагни сложила ладони вокруг рта и изрыгнула потом огня. Две вспышки столкнулись в центре моста и сильнейшая магия огня окутала русло. Вода не выдерживая жара превращалась в пар прямо на глазах, от чего уровень воды упал почти до основания колонн. Однако это было только на руку строителям, теперь они могли точно видеть соединение с фундаментом и даже изменить его структуру.
   - Но всё-таки этого недостаточно, - я сосредоточил зрение на мосту, камень покраснел от жара, но до плавления ему было далеко.
   Такой огонь не мог бы завершить дело, но можно ли было выжать немного больше. Только божественный огонь смог бы справиться с этой задачей. Сила чёрного пламени, но я не знаю как его призвать. То что говорила Рагни: ни один дракон не может использовать сила божественного огня, но я почему-то связанный контрактом с драконом способен его призвать. Чем я отличаюсь от них. Только одно приходило мне на ум.
   - Всё равно попытаться стоит, - я вспомнил язык древних, который позволил мне заключить контракт, который позволяет из простых вещей делать магические, и творить древнюю магию: - я дарю своему слуге часть моей силы.
   Когда я произнёс эти слова, то почувствовал лёгкое жжение на правой руке. Если я был прав, то сейчас и Рагни должна это почувствовать.
   - Ай, что за чёрт! - Рагни резко остановила своё пламя и начала тереть левую руку: - я же обычно не чувствую жара.
   На руке у девушки татуировка дракона издавала лёгкое свечении.
   - Хэээй Рагни, давай ещё разок попробуем, у нас ведь почти получилось!
   - Я... - драконесса посмотрела на руку и довольно улыбнулась: - думаю теперь у нас получится, только учти сейчас станет ещё жарче!
   Драконесса вдохнула поглубже, и со всей силой выдохнула перед собой пламя. С душераздирающим скрипом пламя чёрное как чешуя дракона вырвалось из её рта. Нескладное, клочковатое, похожее на сотни игл, торчащих во все стороны и скрежещущих друг об друга. Пламя чёрного бога которое доселе не было дозволено ни одному дракону, намного превосходило всё что было до сих пор.
   - Какая сила! - Селерия только успела возвести перед собой стену огня, которая защитила её от дыхания дракона: - однако сможешь ли ты контролировать такую мощь, принцесса.
   Селерия посмотрела на мост, гранит раскалился до бела и теперь начинал медленно плавиться, хотя маги земли пытались сдержать его форму, но это у них плохо получалось.
   - Эх, такими темпами мы превратим его в кучу грязи, - Селерия подошла к краю моста, и смело шагнула в бушующее пламя: - Я одолжу немного твоей силы.
   Глубоко вдохнув чёрное пламя, что убило бы любого человека, даже не так, любое живое существо, красная принцесса даже не дрогнула.
   - Селерия, ты что творишь!? - Грэйн пытался её остановить, но в пламя ему было не войти.
   - Не волнуйся сосредоточься на форме моста, а я тебе немного помогу.
   Девушка вдохнула полной грудью, и выдохнула против чёрного дыхания поток ярко алого пламени. Две огромные вспышки пламени взвились до небес превратив русло реки в огромное адское пекло.
   - Как красиво... - это были единственные слова, которые смогла произнести Катрина.
   - Я думаю сейчас мы увидим что-то ещё более прекрасное, - я ухмыльнулся, и посмотрел на то как мост стал вновь обретать форму, только теперь более ровную гладкую, не грубую что могла создать магия земли, а более плавную.
   - Серена, посмотри моими глазами, сейчас ты можешь придать ему идеальную форму, какую пожелаешь, - Селерия мысленно связалась с Серенной, и вместе девушки начали создавать мост заново.
   Колонны моста стали идеально круглой формы, полотно сначала превратилось в идеально ровную дугу, потом на ней выдавились ровные полосы, создавая пародию брусчатки. Поручни стали толще, начали покрываться диковинной резьбой, а за перилами над каждой опорой уселись удивительно-правильной формы горгульи.
   - Это всё?
   - Да, я никогда не гналась за излишней броскостью.
   - Тогда я закончу дело, - Селерия присела на одно колено дотронувшись руками до раскалённого камня, и пламя начало постепенно угасать. Заметив это, Рагни остановилась, и вскоре камень начал темнеть. Затвердевая он сохранял свою форму, и постепенно приобретал превосходные свойства. Когда всё закончилось мост стал ровного чёрного цвета с серыми и красными прожилками: - похоже нам удалось создать идеальный кусок мрамора.
   - Даже не верится, что всё получилось, - Грэйн осматривал своё творение, всего за пару секунд Селерии удалось охладить раскалённый камень до нормального состояния и теперь по нему можно было спокойно ходить: - Это идеально цельный кусок мрамора, без малейшей трещины. Его прочности можно только позавидовать. Хотя эти статуи похоже из другого материала.
   Грэйн дотронулся до горгулий, они были из чёрного блестящего камня, переливающегося тёмно-чёрным отблеском.
   - Похоже это обсидиан, или вулканическое стекло. Раньше никогда не слышал, чтобы из него делали что-то столь большое.
   - Какая красота, - мэр подошёл к перилам и провёл по ним рукой. Гладкий камень был без единого острого среза, скола или трещины: - не думал что возможно создать что-то столь прекрасное.
   - Кхым, не хочу вас отвлекать, но вы не о чём не забыли?
   - Да, нам надо спешить. В погоню!
  

Глава 8. Ночная погоня.

  
   Мост был готов и мы бросились в погоню, взяв лошадей у стражников мы в сопровождении пяти солдат и мэра отправились в погоню, остальные остались охранять мост, на случай если преступники решат вернуться.
   - Куронэ ты останешься здесь, постарайся связать нас с Серенной, она должна всё ещё видеть преступников.
   - Я тебя слышу, Крито. Торопитесь, вы всё ещё можете их догнать, - Серена следила за преступниками при помощи своей техники, из поместья: - Если они увидят, что мост снова построен они могут сбросить золото и сбежать.
   - Это вряд ли. Я думаю это золото их гонорар, обещанный феодалом, а за убийство архитектора они получат протекцию лорда. Они не бросят золото, но вполне могут устроить ловушку.
   - Будьте осторожны, - встревоженный голос Куронэ перебил меня: - я бы хотела пойти с вами, но наверно я буду только мешать.
   - О чём ты говоришь, если ты не сможешь связывать нас с Серенной, то мы попадёмся в ловушку убийц. У тебя важная роль защищать нас и я не доверил бы это никому другому.
   - Ха... с.с.спасибо, - голос Куронэ немного дрожал.
   - Хээээ, Крито подлый ловелас, потом будешь девушек обольщать, у нас дела и поважнее есть, - издевательский голосок красной принцессы вмешался в наш разговор.
   - Куро, когда мы их нагоним предупреди меня и я догоню их чтобы остановить, - Рагни готова была броситься в погоню.
   - Не рискуй зря, ты всё ещё слаба.
   - Не волнуйся, я не буду вступать в бой, только слегка их приторможу.
   "Крито, там впереди пара мест, где они останавливались. Возможно это ловушки."
   - Грэйн, проверь.
   - Я не чувствую ничего необычного, нет ни ям ни посторонних объектов. Хотя... - Грэйн пришпорил коня: - быстрее туда.
   Мы выехали к небольшой поляне, служившей привалом для дальних странствий. В центре стояло раскидистое дерево.
   - О нет! - Катрина тихо вскрикнула и закрыла глаза рукой. С нижней ветки свисал человек, подвешенный за ноги. Из маленькой раны на груди на землю стекала кровь.
   - Твари! - Рагни рыкнула, не сдерживая гнева. На дереве висел паренёк, которого она спасла сегодня днём из-под ревущей лавины: - Они мне за это ответят!
   - Крито! - Грэйн тихо окликнул меня сзади: - Давно ты знал что так всё произойдёт?
   - Я начал подозревать это после случая в кафе Селерии, но все части сошлись воедино, когда рухнула плотина.
   - ПОЧЕМУ ты их не защитил?!
   - Я хотел, но стражники задержали нас для допроса. Если бы я попытался сопротивляться, убийцы бы только ускорили исполнение своего плана. У меня просто не было возможности спасти всех.
   - Ты мог бы всё объяснить! Всегда ты так!
   - И что бы это дало? Десять минут назад я всё объяснил, но без вашей помощи это никого не убедило. И если бы я начал спорить с мэром тогда, то они могли бы узнать и про Серену. Я защитил кого смог, но я не всесилен.
   - Чёрт бы тебя побрал с твоей логикой.
   - Не проси от меня невозможного, я спасаю всех кого могу.
   - КУРОНЭ!!!! ГДЕ ОНИ!?!? - Рагни сотрясала воздух своим рыком, что только пугало лошадей и стражников, которые не могли слышать ответа девушки.
   - Впереди вас в пятнадцати минутах езды.
   Не дослушав до конца драконесса расправила крылья и ринулась в погоню.
   - Чёрт! За ней, они же её так легко поймают.
   Пришпорив коней мы бросились за драконессой, которая удалялась от нас с бешеной скоростью.
  
   - Убью! Всех убью! - наконец в поле ночного зрения ящера попали всадники в чёрных накидках окружавших повозку.
   Изрыгнув пламя перед группой, девушка приземлилась прямо перед ними.
   - Мерзкие убийцы!
   - Откуда она взялась! Лидер что делать?
   - Плевать, убейте её, - мужчина средних лет с чёрными волосами хладнокровно отдал приказ своим людям
   Десять всадников одновременно достали с пояса арбалеты и выпустили град стрел в девушку.
   - Да мне такое, как раз плюнуть.
   Рагни сделала кувырок в сторону и увернулась от стрел, в этот момент ещё одна стрела направилась прямиком в её новое местоположение.
   - Пф, легко! - покрыв чешуёй правую руку девушка отбила стрелу, но она оставила на коже лёгкий порез: - И это всё на что способны лучшие убийцы Верании?
   Девушка поднялась на ноги с злорадной ухиылкой, но тут же рухнула на землю схватившись за руку.
   - Да что это?!
   - О лидер, вы как всегда великолепны.
   - Ну было ясно куда откатится эта выскочка, вот я и выстрелил на опережение.
   Рагни пыталась встать на ноги, но жгучая боль в руке помутила сознание.
   - Ох, вижу ты уже почувствовала его. Хороший яд не правда ли, он не убивает, не парализует, а просто доставляет жертве невыносимую боль, очень полезная вещь между прочим. Ну и как вы здесь оказались милая девушка?
   - Командир, я видел её, она работала на мосту, та которую мы не смогли достать.
   - А, студентка из Академии, значит скоро здесь будут и остальные. Занять позиции. А ты нам ещё послужишь.
  
   На всей скорости мы гнались за драконессой, но всё равно прибыли на место слишком поздно. На дороге стояли восемь фигур, которые удерживали в центре девушку в полубессознательном состоянии.
   - Мэр, останьтесь здесь, мы сами со всем справимся.
   - Что? Это дело нашего города, я не могу оставить его на каких-то студентов!
   - Если вы вмешаетесь, я не смогу гарантировать вашу безопасность, - я слез с лошади и медленно пошёл в сторону бандитов.
   - Стойте!
   - Поверьте ему, лучше делать, как он говорит, - Катрина подмигнула и последовала за чёрным мечником: - Ну, Крито, что будем делать.
   - Они слаженная команда, и думаю имеют опыт сражения с магами, - я подал сигнал остальным, чтобы они направились вслед за нами: - Но и мы не так просты.
   "Куронэ, сосредоточься только на этом поле боя, предупреждай, если они попытаются окружить нас. Теперь всё общение только через тебя."
   "Не волнуйся, незаметно они к вам не подберутся. Кстати двое уже сидят в кустах у дороги."
   "Ага, я заметил, Альго иди справа, Ризель слева, готовьтесь к нападению. Грэйн, Леврис прикройте их."
   Мы вышли перед бандой, и встали от них на расстоянии около десяти метров. Засада оказалась аккуратненько за нашими спинами.
   - Извините, вы что-то хотели? - стоявший в центре, очевидно лидер группы, бросил эту фразу безразличным тоном.
   - Ммм, да, мы тут разыскиваем опасных преступников, они устроили в соседнем городе настоящий хаос, - я решил принять его игру.
   - Наверное вы ошиблись дорогой, мы здесь никого не встречали. У нас небольшие проблемы с повозкой, но мы скоро отсюда уедем и освободим вам дорогу.
   - Ох ну что вы. Вы нам не мешаете, но на всякий случай не подскажете, что вы везёте.
   - Крито, что ты делаешь? - Катрина шепнула мне на ухо.
   - Отвлекаю их, пусть думают, что всё в их руках.
   - Простите но груз очень важен для нас, вам стоит продолжить свой путь, и не мешать случайным прохожим, - голос лидера начал становиться серьёзнее: - К тому же у нас тут есть девушка, которой внезапно стало плохо, и если она не доберётся вовремя до города, я не могу гарантировать её жизнь.
   - Тогда вам лучше передать её нам.
   - Боюсь, что не могу этого допустить. Возвращайтесь назад, или до утра она не доживёт.
   - Не думаю, что наше отступление решит её судьбу. Сдавайтесь лучше по-хорошему.
   "РАГНИ! ТУПАЯ ЯЩЕРИЦА ХВАТИТ ДРЫХНУТЬ! Или ты решила погибнуть от рук каких-то уличных бандитов?!" - я попытался разбудить драконессу.
   "К.к.крито? Что за?"
   "Наконец-то, тебя держат двое головорезов, и приставили кинжал над сердцем. Сможешь от них избавиться?"
   "Освободиться смогу, но они меня чем-то отравили, я не смогу нормально драться."
   "Просто спрячься за повозку. Смотри они нападают."
   - Убейте её, это всё равно ни к чему не приведёт, - командир дал отмашку двоим, удерживавшим Рагни, и кинжал ударил в грудь девушки. Однако с лязгом лезвие отскочило от появившейся на груди чёрной чешуи.
   - А вот так легко не получится, - Рагни обратила обе руки в драконьи лапы и с силой ударила двух бандитов друг об друга. Освободившись она отпрыгнула в сторону и спряталась за повозкой.
   - Забудьте о ней, она долго не проживёт. В атаку! - командир мгновенно среагировал и отдал приказ. Из кустов на нас выпрыгнули два убийцы и бросились с кинжалами на ближайших к краю дороги бойцов. Конечно Альго и Ризель с лёгкостью блокировали их атаки, но в этот момент двое крайних убийц перед нами достали арбалеты и выстрелили им в спины. Стрелы на полпути были остановлены стенами из земли: - Хээээ, а вы похоже не просто сопливые школьники. Рассредоточиться!
   После неудачной первой атаки убийцы встали борее широким строем, выбрав себе следующих жертв.
   - Эй Стерн, а здесь похоже твоя знакомая, - один из них окликнул убийцу, стоявшего в сторонке, и закутавшегося в мантию. Парень поднял лицо и посмотрел на Селерию.
   - Та шалава из-за которой мне оттяпали руку, видно есть в мире справедливость, - лицо парня озарила безумная улыбка, это был тот самый бандит что бросился с кинжалом на девушку в уличной драке. Теперь было ясно почему он прятался под плащом своё тело, ниже локтя у него была отсечена правая рука, наказание за нарушение правил гильдии было суровым: - теперь я с тобой вдоволь поразвлекаюсь.
   Парень хищно облизнул губы, от чего его лицо стало ещё более мерзким.
   - Ара-ара, да тут знакомые все лица. Вижу тебя отчитали за плохое поведение, не болит?
   - Заткнись! - нарушив строй парень ринулся в бой, похоже провокация Селерии сыграла нам на руку. Парень бросился к красной принцессе и она выступила вперёд чтобы его встретить.
   - Вот идиот, - командир убийц бросился вперёд, и остальные последовали за ним.
   Селерия собрала в руке огонь для атаки, но неожиданно из-за спины оскаленного парня вылетела стрела прямо в неё, и сделав кувырок вперёд девушка потеряла концентрации.
   Лидер спрятав за спину арбалет снял с пояса два кинжала и скрестил со мной мечи.
   - Ты вроде как их лидер, думаю с тобой стоит с первым разобраться, - как только наши клинки столкнулись убийца сделал шаг в сторону и рывок вперёд, пропуская мои мечи за спину. В то же время он оказался ровно за моей спиной и оба кинжала были свободны. Поняв его замысел я сделал кувырок вперёд и ушёл из под удара. Но в тот же момент впереди я увидел блеск летящей стрелы.
   "ГРЭЙН!"
   "Уже сделано!"
   Ещё одна стенка остановила стрелу и тут же вернулась в землю. Я обернулся и увидел, что Грэйн и Леврис заняли позиции по бокам от нас и прикрывали всех от лучников. Двое убийц, стрелявшие перед этим в Альго и Ризель, отошли назад и продолжили метко обстреливать сражавшихся. Альго и Ризель продолжали сражаться со своими противниками, похоже для скрытой атаки были выбраны самые умелые бойцы. Лейра сразилась с девушкой с рапирой пытавшейся добраться до Леврис, а Катрина взяла на себя сразу двух врагов с мечами что пытались добраться до Грэйна. Убийцы действовали слажено, сначала они хотели убрать магов земли прикрывавших нас от лучников, а потом расстрелять оставшихся. Но наши волшебницы молнии были не так просты.
   - Не хотелось тебя расстраивать, но не я лидер нашей группы, - встав ч земли я вновь бросился на врага.
  
   Селерия сражалась со своим старым знакомым. Первая атака не удалась, и теперь она билась с ним в ближнем бою. Несмотря на рану он легко уворачивался от атак принцессы, при этом пытаясь ранить её кинжалом.
   - Вёрткий же ты, - Селерия взмахнула рукой, и Стерн проскользнул под рукой девушки окутанной пламенем. Развернувшись на месте принцесса провела ногой по земле создав стену пламени, но убийца отпрыгнул назад сделав сальто: - хоть бы секунду на месте постоял.
   Принцесса проследила взглядом за отпрыгнувшим противником, и только в последний момент заметила ещё одну стрелу выпущенную его соратниками.
   - Назойливые букашки! - Селерия топнула по земле, и вверх взмыл огненный столб, остановивший стрелу. Пользуясь вспышкой пламени, убийца проскользнул в тени и подобрался к девушке в упор. Парень нанёс резкий удар в плечо девушке, но она была готова к такому: - попался!
   Девушка резко повернулась и схватила убийцу за руку, и собрала в другой руке пламя. Но когда она нанесла удар, пламя развеялось. Стерн отпрыгнул в сторону и злобно ухмыльнулся.
   -Что-то потеряла?
   Селерия попыталась вновь собрать огонь в руке, но получилось создать только пару искр. На правой руке виднелся небольшой порез, оставленный кинжалом убийцы.
   -Проклятый предмет?
   -Ну что ты, это просто яд. Моё изобретение, всё что он делает, блокирует любую магию на пару дней. Теперь то мы повеселимся, хехехехехе! - залившись мерзким, парень достал из-за пояса другой кинжал: - пожалуй я тебе обездвижу и поразвлекаюсь вдоволь. Ну что теперь будешь делать?!
   Убийца резко сократил расстояние с принцессой и нанёс прямой удар в грудь девушки. С перепуганным лицом девушка начла падать на спину, и подлец уже почувствовал вкус победы.
   -Тц, дурачьё,- цокнув языком Селерия только довольно ухмыльнулась. Упёршись руками в землю девушка сделала сальто назад. При этом она выбила ногой кинжал из рук нападавшего.
   - Как же так?! - парень не успел договорить фразу, приземлившись девушка резко поднялась и нанесла выполнила идеальный апперкот. Отлетая в сторону он только успел заметить что на груди девушки не осталось порезов, она отклонилась назад прежде чем кинжал успел её достать, и так смогла провести убийцу.
   Парень упал на землю и Селерию прыгнула на него сверху. Поймав в полёте кинжал, она вонзила его в плечо убийцы.
   - Не ожидал, что я и такое могу? - Принцесса ухмыльнулась и осмотрела поле боя, другим приходилось сейчас не так просто. Хотя Ризель и Альго уже пару раз сбивали своих противников с ног, но они поднимались, и снова продолжали бой.
   -Хехе, похоже твои тупые напарнички, не знают как нас победить, не убивая. А иначе мы вам не сдадимся, - парализованный Стерн всё равно продолжал отпускать подлые комментарии.
  
   Катрине выпало сражаться сразу с двумя. Когда кто-то из них приближался вплотную, она создавала с той стороны электрическое поле и пыталась достать противника, но второй всегда был рядом и контратаковал в этот момент. Девушке оставалось только защищаться от атак противников, от стрел её надёжно прикрывал Грэйн, но если одновременно стреляли в меня, ему приходилось туго.
   Лейре приходилось ещё хуже, её противником оказалась девушка с рапирой, которая превосходила по скорости всех остальных бойцов. Волшебница пыталась блокировать атаки ударами молнии, но убийца легко отходила из-под удара, и наносила удары в ответ. Только окружив себя барьером ветра Лейре удавалось уклоняться от атак.
   - Хэ, вам не победить нас, - лидер убийц нанёс удар, целясь мне в плечо, вторым кинжалом нанося удар по ногам. Подпрыгнув я оттолкнулся от его руки и отпрыгнул назад, сделав сальто в воздухе.
   - Но мы вас явно сильнее! - сократив расстояние, я нанёс удар большим клинком в грудь, а малым в то же время нацелился на горло бандита. Он легко блокировал первый удар кинжалом и казалось хотел остановить вторым кинжалом удар по горлу. Но в последний момент он опустил кинжал и я остановил клинок в сантиметре от его горла: - лучше сдавайся, пока не поздно!
   - Иначе что? - с клинком приставленным к горлу лидер нанёс удар снизу вверх, и лезвие прошло в паре миллиметров от моего лица: - слабак.
   В отличие от меня убийца целился в жизненно-важные точки и не думал останавливаться.
   Я отступил назад и бандит снова бросился ко мне нанося удар в стороны одновременно двумя кинжалами.
   - Вы зря ввязались в драку без стражников, в такой ситуации преимущество за нами! - убийца развернулся и нанёс удар в горло, я сделал шаг в сторону и блокировал кинжал малым клинком.
   - Ну не скажи всё может измениться, - я лукаво улыбнулся и обратился к той, что так и не вступила в бой: "Долго ты ещё?"
   "Ну извини, их в темноте почти не видно. Так вот первый, и второй!" - с тихим щелчком две стрелы вылетели со стороны оставшихся на дороге стражников. Айлин всё это время готовилась вывести из строя поддержку грабителей.
   Две стрелы просвистели между бойцами и с глухим звуком попали в цель.
   - Аааа, - два человек в плащах стоявшие у повозки упали на землю, схватившись за плечо.
   - Ну теперь то преимущество за нами, - я бросился на врага и блокировал его кинжалы своими мечами. Если я приложу достаточно силы то смогу свалить на землю, и тогда уже ему не выбраться.
   - Значит придётся вернуть преимущество, - убийца нанёс удар коленом в живот и отвёл мечи в сторону, оказавшись за моей спиной, я резко развернулся и нанёс круговой удар, но его уже не было рядом. Лидер грамотно просчитал ситуацию, если он убьёт меня то сможет помочь другим своим товарищам, но в пяти метрах от нас Катрина блокировала атаки двух убийц и не замечала, что происходит сзади. Если он убьёт её то сможет драться со мной с двумя помощниками.
   - Катрина! - предупреждать было поздно, обе руки девушки были заняты, а убийца уже был в двух шагах от неё, у меня не оставалось выбора.
   - Йаааа! - принцесса закрыла глаза, но удара так и не последовало, лидер убийц стоял перед ней со стеклянным взглядом. Этого он не ожидал от простых школьников, в груди у него торчал короткий чёрный меч.
   - Хэ, значит не все вы бесхребетные тряпки, - с этими последними словами он опустился на колени и упал замертво. С каменным лицом я подошёл к телу и вытащил из него меч.
   - Ваш командир мёртв, сдавайтесь. Любого, кто будет сопротивляться, убью! - Я окинул бандитов взглядом, не дававшим повода сомневаться в моих словах. Оценив ситуацию, убийцы сложили оружие, и стражники заковали их в цепи.
  
   Убийцы сдались властям, и мы смогли пройти к Рагни, лежавшей за повозкой с золотом. Особых ран на ней не было, кроме двух порезов, но девушка тяжело дышала, борясь с болью.
   - Эй, Рагни, ты в порядке? - я наклонился к девушке и потрогал её лоб, у девушки был жар.
   - Да нормально, полежу чуток, и скоро поправлюсь, - драконесса попыталась подняться, опёршись на руки, но рухнула на землю.
   - Это яд, - Селерия наклонилась к Рагни: - единственная слабость драконов, если он был смертельным, без противоядия она не выживет.
   Я направился к пленным, и поднял ближайшего.
   - Где противоядие!? - я приставил к его горлу меч, и стражники с опаской переглянулись, но не стали мешать.
   - Нет никакого противоядия.
   - Так я тебе и поверил, - я бросил бандита на землю и наступил на него сверху: - Вы носите с собой столько отравленного оружия, и хотите сказать что в случае случайного ранения просто ложитесь и подыхаете?! У вас должно быть лекарство! Я буду убивать вас по одному, если не скажете где оно?!
   Я сильнее надавил на грудь убийцы, и он вскрикнул от боли.
   - Хэ, дурак, нет у нас для неё противоядия, хоть всех нас перебей ничего не получишь, - однорукий парень, с которым сражалась Селерия, злобно усмехнулся.
   Красная принцесса в ярости подскочила к нему и подняла над землёй.
   - Но ты же как-то двигаешься, и это после ранения твоим парализующим ядом, как ты вылечился.
   - Дура что ли? У каждого убийцы свой набор ядов, а хозяин клинка что ранил вашу ящерку лежит вон там, - убийца с ухмылкой кивнул в сторону тела лидера убийц: - противоядие надо было у него просить, жаль что сейчас не получится этого сделать.
   Селерия злобно стиснула зубы и швырнула парня на землю, на что он только злобно расхохотался.
   - Лидер отличался отменным набором ядов всех видов, кажется он отравил её смесью ядов десяти ядовитых змей, можете перебрать все его припасы, но кроме противоядия там и яды лежат, можете конечно рискнуть и залить в неё всё что там есть, но не факт, что она это переживёт. Ха-ха-ха-ха-ха.
   Похоже у парня совсем поехала крыша, но он был прав. У нас не было противоядия для Рагни.
   - Мэр, надо срочно доставить её в город, у вас там есть хороший лекарь?
   - Э? Ну лекарь у нас есть, но не знаю сможет ли он помочь при таком отравлении.
   - А может я попробую, - фигура в чёрном балахоне с серебристым посохом подошла к драконессе: - Рагни дай я тебе помогу.
   Девушка показала из-под мантии свои тонкие ручки в серых перчатках и начала стягивать одну из них с руки. Вопреки слухам о ходячем скелете в балахоне под перчаткой оказалась тонкая женская ручка с белоснежной кожей и аккуратно подстриженными ногтями, однако меня больше поразила длина перчатки, которая вполне могла покрыть всю руку. Ризель поднесла к руке острый конец посоха и сделала тонкий порез на руке и из него как-будто не желая расставаться с телом показались несколько капель крови.
   - Я невосприимчива ко всем ядам и болезням, таков уж дар некромантов, - девушка поднесла руку ко рту драконессы: - если всё верно, то моя кровь может быть лекарством от всех ядов.
   - Эй! - Рагни отодвинула руку некромантки: - я же не вампир какой-то, всё со мной будет в порядке.
   Рагни вновь попробовала подняться, но смогла только встать на колени.
   - Дура! - Катрина схватила драконессу и прижала к себе: - знаешь же, что не сможешь сама вылечиться. Просто послушай нас.
   Рагни смутилась и послушно кивнула.
   - Ну хорошо, хотя я как-то человеческую кровь не пила раньше.
   - Не волнуйся, тебе потребуется не так много, - Ризель протянула руку драконессе и она послушно слизнула с ладони капли крови: - Хи-хи. Щекотно, Рагни у тебя язык как у кошки.
   - Ну извини, что не как у людей.
   Спустя пару минут Рагни успокоилась, дышать стало легче, и температура спала.
   - Похоже и правда помогает, - девушка поднялась на ноги, но пошатнулась и опёрлась на повозку, - хотя этот яд отнял у меня много сил.
   - Давай я помогу, - Селерия поддержала Рагни и помогла дойти до лошади: - Ты же не против проехаться со мной на лошади?
   - Хорошо, я всё равно сейчас летать не в состоянии, - Рагни воспользовалась нашей помощью и села на лошадь позади красной принцессы: - и я хотела с тобой ещё поговорить.
   Забрав повозку, мы со стражей двинулись в обратный путь.
  
   По дороге назад со мной поравнялась Катрина.
   - Крито, ты в порядке? - голос принцессы звучал обеспокоено.
   - А почему должен быть не в порядке?
   - Ты защитил меня, и я благодарна, но ты убил человека, и я подумала...
   - Не стоит. Я сделал то, что было необходимо, если бы я его не убил, мы бы вряд ли смогли победить в той схватке. К тому же если бы не то наверняка Альго совершил бы убийство чтобы защитить Лейру.
   - Но всё же... Неужели ты ничего не чувствуешь?
   - Некоторые дела нельзя решить миром, принцесса. Тебе править этой страной, и ты должна понимать, что есть люди, которых словами не убедить. Или ты думала, что рисковать жизнью, сражаясь с монстрами, это всё, чем занимаются благородные дворяне и ученики Академии.
   - Нет, но я бы хотела править без человеческих жертв, - Катрина виновато опустила голову.
   - Милосердный правитель не обязательно мудрый, иногда наняв ассасина для убийства одного зазнавшегося дворянина можно спасти жизни тысяч его подданных.
   - Я бы никогда так не поступила! Если подданные страдают из-за плохого феодала, его нужно наказать, но не убивать же.
   - Я не знаю, зачем отец отпустил тебя в Академию, но я рад этому. Ведь возможно с нами ты сможешь увидеть всю подноготную этой страны, и поймёшь что наказания для дворян и крестьян не соизмеримы.
   - Всё же я хочу, чтобы в моём королевстве все могли жить счастливо! - Катрина повысила голос и посмотрела на меня с огнём в глазах.
   - Надеюсь ты не растеряешь весь свой запал, когда взойдёшь на трон. Только так ты возможно сможешь изменить эту страну, - я прибавил шагу и оторвался от принцессы.
  
   Одна лошадь с двумя девушками слегка отстала от группы, они не хотели, чтобы их кто-то услышал.
   - Так что ты хотела, Рагни? Неужели выпросить скидочку в нашей кондитерской? Не думай, что я сжалюсь над тобой из-за болезни, - Селерия попыталась подшутить над драконессой, но её лицо было серьёзным.
   - Нет, я не это хотела спросить, - Рагни обняла принцессу за талию и с силой прижала к себе: - я хотела спросить, как мы смогли создать такой мост, такими грубыми методами?
   - Хе-хее, о чём ты говоришь, всё благодаря твоему чёрному пламени, ты что забыла? - Селерия сделала вид, что не знает о чём она говорит.
   - Врёшь ты всё! Это пламя... Это только из-за Крито, без его помощи я бы никогда не смогла его призвать самостоятельно. НО я думаю ты знаешь особые свойства этого пламени, с ним мост превратился бы просто в груду расплавленного камня, - Рагни подняла голову и положила её на плечо красной принцессы, так чтобы её слова не мог услышать кто-то другой: - совсем другое дело алое пламя Сараза, пламя формы, которое может изменять всё к чему прикоснётся. С ним можно из кучи булыжников сделать прекрасную статую за пару секунд.
   - Наверное полезный навык, но почему ты мне об этом говоришь?
   - Ты так и дальше будешь прикидываться? Как знаешь, но я уже давно почуяла от тебя что-то знакомое.
   - Хэээй! Я вообще-то пользуюсь лучшими духами Лерана, нечего на меня наговаривать.
   - Хе-хе, это не забить запахом цветов, я давно почувствовала в тебе что-то родное, и убедилась в этом, когда увидела твою маму. Я сразу не вспомнила, но теперь мне кажется, что мама когда нас знакомила, и это было намного раньше чем смог бы прожить простой человек. Хотя от твоего отца я ничего такого не чувствую.
   - Оно и понятно. Мой отец король Лерана из древнего рода огненных магов, и это всё что тебе стоит знать.
   - Значит так? А почему ты не расскажешь об этом?
   - Зачем? Я не знаю, как ко мне будут относиться, если узнают об этом. Да и всё равно ведь никто не спрашивает, ты ведь не будешь об этом рассказывать?
   - Хммм, даже не знаю, мне было бы проще если бы я не была единственным нечеловеком в гильдии.
   - Кстати теперь ведь твоя работа здесь закончилась, может поможешь нам в кондитерской, а заодно сможешь доедать все сладости, что не будут распроданы до конца дня.
   - Хммм, принцесса, это можно считать за подкуп?
   - Ну что вы, что вы. Просто маленький подарок в знак нашей дружбы.
   - Хорошо-хорошо я никому не скажу, я даже немножко рада, - Рагни ослабила хватку и, закрыв глаза, мирно начала посапывать на спине Селерии: - моя первая подруга.
   - И для меня тоже, - Селерии нежно погладила руку драконессы.
  

Глава 9. Радость и слёзы.

  
   Когда мы добрались до мэрии, уже светало, пожары были потушены, и люди собрались поприветствовать стражников вернувших украденное золото. Чтобы не привлекать внимания мы разделились с мэром и вернулись другой дорогой. Нам предстояло ещё работать в городе какое-то время, и излишняя популярность могла нам только помешать.
   - Грэйн, Леврис, а вы однако неплохо научились управляться с магией, - я решил поблагодарить наших магов, неоднократно спасавших нас сегодня.
   - Да, всё мастер Гривор, ты представляешь, оказывается это он построил наш штаб гильдии, и при этом даже не покидал деревни.
   - Хооо, ну теперь всё понятно, а я никак не мог понять, как ректор управился за столь малый срок. Надо будет его поблагодарить потом.
   - Да, как отдохнём обязательно к нему сходим, - Грэйн на минуту задумался, пытаясь вспомнить что-то важное: - А, точно! Ризель, наверное то что он сказал нам перед уходом было адресовано тебе.
   - Мне? Но я с ним никогда не встречалась.
   - Ну он дословно сказал: "Передайте своей некроманточке, что у неё была замечательная мать". Не знаешь к чему бы это.
   Ризель замерла на месте, и все остановились, ожидая её ответа.
   - Отведи меня к нему, - девушка пробормотала эту фразу едва слышно.
   - Конечно, мы хотели вечером к нему сходить.
   - ОТВЕДИ СЕЙЧАС! - Ризель впервые закричала с момента нашего знакомства.
   - Ты уверена?
   - ДА!
   Грэйн переглянулся с Леврис, но не стал спорить с некроманткой.
   - Хорошо, пойдём к нему, надеюсь он не спит.
   Троица ушла, и я обратился к Айлин.
   - Может и мы сходим кое-кого навестить?
   - А?
   - Может поблагодарим за помощь архитектора?
   - А заодно расскажем ей хорошие новости.
   Я взял за руку Куронэ.
   - Пойдём, я думаю тебя тоже стоит представить той, кому ты бесцеремонно залезла в голову.
   - Х-хорошо, - девушка робко кивнула и посмотрела на остальных.
   - Нет, надо ещё за Рагни присмотреть, так что мы будем здесь, - Катрина помахала нам рукой и помогла занести в дом спящую драконессу.
  
   Трое молодых людей показались на пороге самого богатого дома в городе. Конечно сейчас было около пяти часов утра, и нас бы вряд ли пустили, но Серена должна была сейчас не спать.
   - Молодые люди, что вы хотите в столь раннее время? - похоже дворецкий только недавно встал, и не ожидал увидеть гостей.
   - Э, мы хотели навестить госпожу Серену.
   - Я помню что вы помощники кузнеца, но вы хоть представляете который сейчас час? Госпоже положен покой, приходите позже.
   - Да, наверно не стоило сейчас приходить, но мне кажется, что после сегодняшних событий она не смогла заснуть.
   Дворецкий окинул троицу подозрительным взглядом, но всё же согласился спросить мнения госпожи. Через пятнадцать минут дворецкий вернулся и проводил нас в верхнюю комнату.
   - Госпожа вас примет, но учтите я сообщу об этом хозяину.
   Дворецкий пустил нас в комнату и закрыл дверь.
   - Крито, Айлин, я рада вас видеть, - девушка с белыми волосами воодушевлённо помахала нам рукой.
   - Привет, я даже и не думала, что этот мост твоё произведение, ты не перестаёшь меня удивлять, - Айлин обняла Серену и присела на край кровати.
   - Спасибо, но я только его придумала, не знала, что возможно создать его так быстро при помощи магии.
   - О, кстати это всё стало возможным благодаря этой девушке, - Я показал на Куронэ, и девушка смущённо помахала рукой: - Она не только умна и красива, но и обладает особенными талантами.
   - Мммм. Крито, не смущай меня так. Серена, так ведь? Я хотела извиниться, что без спросу влезла в твою голову, и раньше я не пробовала полностью соединять разумы нескольких людей. Надеюсь тебе не было плохо?
   - Так это твоя сила? Это здорово! Я впервые почувствовала себя не такой слабой и болезненной, какой являюсь в обычной жизни. Мне даже понравилось, будто я сама управляла этой могучей магией.
   - Ну извини, самих магов мы с собой не привели, у них возникли неотложные дела.
   - Нет, я рада любым гостям, к тому же я и отсюда могу смотреть за вами.
   - Обещаю познакомить тебя со всеми лично при следующей встрече.
   - Не стоит себя утруждать. Скоро будет фестиваль, на который я обязательно выберусь, надеюсь там с вами познакомиться.
   - Дааа. Это будет также последний день, когда мы будем в городе. А ещё мы помогаем местной школе поставить спектакль о приключениях героев.. кхым... Так что надеюсь ты оценишь наш труд.
   - Я непременно прийду посмотреть.
   - Кстати, хорошая новость! - Айлин вступила в разговор: - Мы убедили кузнеца, так что подарок для тебя буду делать я, обещаю сделать что-нибудь невероятное!
   - Эй, гордый имперский инженер, вообще-то это МЫ будем делать подарок, - я незатейливо помахал перед лицом девушки.
   - А ну да, ладно сделаешь оправу, только смотри чтобы точно по моим размерам было, ммм и не надо слишком много украшений, вся его функциональность будет таиться внутри!
   - Что же ты собралась делать?
   - Хо-хоо, - Айлин гордо задрала нос и скрестила руки на груди : - я сделаю часы!
   - М? - я представил все известные виды часов: - песочные?
   - Нет!
   - Неужели солнечные или водяные?
   - Нет конечно же! У вас что нет механических часов?!
   - Мммм, нууу есть такие, например башня в Академии, и в столице тоже есть что-то подобное, но тебе не кажется, что для подарка они будут великоваты?
   - О боже, как вы живёте без такой простой вещи!? Конечно я сделаю механические часы, которые Серена сможет носить в кармане ну или на цепочке как медальон.
   - Хм? Как ты интересно это сделаешь? Внутри у них довольно сложные детали.
   - Не волнуйся, как-нибудь сделаю, внутри там много мелких деталей, но думаю я с этим справлюсь, а после того, что я увидела на мосту, думаю Грэйн мне в этом поможет.
   - Ну хорошо тогда я тоже сделаю оправу достойную такого сложного механизма.
   - Но если вы уедете, через десять дней, то не успеете всё это сделать, - Серена выглядела опечаленной.
   - Не волнуйся, если Крито что-то пообещал, то он обязательно это исполнит, - Куронэ похлопала девушку по плечу: - Я уверена у них всё получится.
   Мы ещё долго разговаривали с хозяйкой комнаты. Серена интересовалась всем и жизнью в Академии, нашими приключениями, с интересом изучала метеоритные клинки с замысловатым узором. Из каких-то своих рассуждений даже сказала что им не меньше трёх тысяч лет, и сильно удивилась, что при переплавке они не рассыпались а вернули себе изначальную форму.
   Две тени виднелись в дверях комнаты.
   - Господин, вы уверены, что стоит пускать незнакомцев к госпоже?
   - Всё в порядке. Я рад, что у неё появились друзья среди сверстников, хотелось бы мне дать ей больше времени.
  
   Маги земли направлялись к хижине за городом, и некромантка всё время убеждала их прибавить хода.
   - Ризель, зачем ты нас так торопишь. И почему тебя так встревожила эта фраза?
   - Неважно, просто я хочу поскорее поговорить с этим человеком.
   - Я впервые вижу тебя такой встревоженной, - Грэйн удивлённо покосился на девушку: - Это связанно с твоей матерью, а кем она была?
   - Ну, - девушка сбавила ход, и немного успокоилась: - я на самом деле её не знаю, только то, что она была очень сильной некроманткой, но я росла в приёмной семье.
   - Хммм, откуда же тогда он мог тебя узнать, - Леврис задумалась: - к тому же он и имени твоего не знал.
   - Ну, - Ризель опустила голову, и тихо буркнула под нос едва слышно: - некроманты наследуют внешность своих родителей, может быть я на неё похожа.
   - Стоп, - Грэйн резко остановился: - Бред какой-то, ты ведь никогда не снимаешь накидку. По Академии даже слухи ходят, что ты в ней и спишь и ванну принимаешь. А некоторые говорят, что ты на самом деле призрак, у которого материальны только плащ и посох.
   - ЧТО ЗА БРЕД!! - Ризель злобно цокнула посохом об землю: - Я-я-я просто не люблю показывать людям своё лицо, и всё! Ну когда я одна, то иногда снимаю плащ, но предварительно закрыв дверь.
   - Грэйн, - Леврис слегка дёрнула парня за рукав и шепнула на ушко: - я читала, что некроманты не стареют, но после обретения силы их тело меняет облик на возраст соответствующий их способностям.
   - Мммм, - у Грэйна на лице была заметна ожесточённая работа мысли: - другими словами, она бессмертна, нооо... может в шестнадцать лет выглядеть как столетняя старуха!?!??!
   Последние два слова маг произнёс особенно громко, за что был сразу же наказан мощнейшим ударом серебристым черепом по голове.
   - Я НЕ СТАРУХА!!!! - Ризель одним ударом прибила молодого мага к земле.
   - Правда? - Грэйн недоверчиво посмотрел под плащ, но как и раньше кроме непроглядной темноты под ним ничего не было видно.
   - ПРАВДА!! - девушка поправила накидку, опустив пониже капюшон.
   - И всё же где он тебя мог увидеть.
   - Хммм, ну я снимала плащ, только когда была одна в комнате... - Ризель попробовала вспомнить последние события: - ах, точно ещё в школе я переодевалась, чтобы не пугать учеников...
   - Полностью?
   - А ну я там парик надевала, очки и платье попроще.
   - Тебе не кажется, что слишком много конспирации, для детей, которые тебя всё равно не знают. Или же ты на самом деле старуха? - Грэйн задумчиво поднял бровь, но грозное потряхивание посохом перед его носом, заставило мага быстро ретироваться.
   - Нет, я... И правда, я об этом раньше не подумала, можно было и без этого обойтись.
   - Постой, - Леврис призадумалась: - ты и платье переодевала?
   - Ну да, у меня только форма была, и я бы не хотела в ней показываться, потому купила простенькое платьице.
   - И Гривор мог увидеть тебя только тогда?
   - Да, а почему ты... - до Ризель кое-что начало доходить: - я прибью этого старикашку!!!
   Девушки убедительно кивнули друг другу и направились к хижине с ускоренным шагом. Пожав плечами, Грэйн послушно последовал за ними.
  
   - ГРИВОР!!! - Леврис безуспешно тарабанила в дверь хижины уже десять минут: - открывай старый извращенец. Мало того, что ты ко мне приставал, так ты и за переодевавшимися девушками подглядывал!!
   - Странно, куда он мог деться, - Грэйн заглянул в окно, но внутри не было признаков движения.
   - Наверное прячется, не мог же он в такую рань куда-нибудь уйти. Гривор!!!
   Учительница продолжала стучать в дверь, а Ризель решила поискать другой вход в дом.
   - А домик то небольшой, здесь точно живёт такой великий маг, как вы рассказывали?
   - Даа, кхым, - Грэйн и сам над этим задумался: - он говорил, что любит уединение, и не любит много работать, потому и построил такой малый дом на отшибе.
   Ризель заглянула за дом, где лучи восходящего солнца освещали выступ, на котором недавно проходила битва между великими магами.
   - А, Ризель, там мы немного подрались. Там наверно жуткий беспорядок.
   - Хм, - Ризель зашла за дом: - а мне так не кажется. Кажется будто здесь давно никто не бывал.
   Маги земли переглянулись и последовали за некроманткой. На утёсе не было следов недавней битвы, земля была целой и ровной, без следов магии. Несмотря на свою каменистую структуру она была покрыта травой, то чего раньше здесь никогда не бывало. И перед самым обрывом виднелся камень долгое время служивший стулом для великого мага, хотя казалось что он стал в несколько раз больше.
   - Что здесь произошло, тут же всё изменилось!! - Леврис наклонилась к земле, проверить не является ли эта трава иллюзией. Грэйн сразу направился к камню у обрыва и остановился обойдя его с другой стороны.
   - Леврис, а вы знаете, что становится с контракторами после смерти?
   - Хмм, ну если верить тому что написано в книгах. Они объединяются с духом, с которым заключили контракт в ином мире.
   - А с что становится с их телом?
   - Это уже сложнее. Они ведь не совсем люди, да и многие живут дольше, чем может жить человеческое тело.
   - Вы не знаете?
   - Я только читала, что их тела возвращаются к стихии, которой принадлежала душа контрактора.
   - Тогда, всё ясно. Подойдите сюда.
   Грэйн отошёл немного назад, и девушки смогли подойти к камню. В лучах солнца камень приобретал особую форму. Он был похож на фигуру человека сидящего на камне и всматривавшегося в даль.
   - Похоже, он обманывал нас до самого конца. Когда он отправлял нас в погоню за убийцами, то знал, что мы уже не увидимся.
   Леврис упала на колени перед статуей и заплакала. Хоть они были знакомы всего несколько дней, но великий маг стал для неё лучшим учителем.
   - Он был великим магом, хоть и предпочитал жить как отшельник, - Грэйн положил руку на плечо девушки и наклонился поближе: - Главное, что он успел передать нам свои знания, и я думаю он хотел бы чтобы мы продолжили передавать их другим магам.
   - Почему же он раньше ничего не сказал, - Ризель присела на край обрыва: - только я понадеялась, что кто-нибудь сможет рассказать мне про маму. Я никогда её не знала, и ваши слова были для меня последней надеждой.
   - Извини, видимо он не хотел тебе про неё рассказывать. Но, если я правильно его понял, твоя мать была единственной девушкой, которую он любил.
   - Но Грэйн, разве та некромантка погибла не много веков назад? - Леврис припомнила рассказ Гривора.
   - Хм, да наверно я ошибся.
   - Да, наверное, - Ризель отвернулась в сторону, стараясь избежать взгляда магов.
   Великий маг, контрактор повелителя духов земли умер, но его магия была дарована новому поколению.
  

Глава 10. Мирные деньки.

  
   Пойманных убийц отправили в столицу для суда, и город смог вернуться в привычное русло. Дома уничтоженные пожаром восстанавливались силами всего города, благодаря возвращённым деньгам город наконец обрёл независимость, и официальные бумаги должны были прийти как раз к большому празднику.
   Оставшись без работы некоторые члены гильдии решили помочь своим товарищам. Леврис и Рагни пришли в маленькую кондитерскую помочь с неожиданно возросшим потоком покупателей. Почему-то длинная очередь стояла на улице, пока из кухни раздавались бурные возгласы.
   - Ты моешь посуду, а я буду принимать гостей!!! - тонкий визгливый голосок Вин раздавался из комнаты.
   - ЧТО?! Принцессе не пристало заниматься мытьём посуды! Я лучше приготовлю ещё пирожных, или нам нечем кормить гостей будет, - самодовольный голос красной принцессы не хотел сдаваться на милость мелкой нахалке.
   - ХАХА! И куда ты их положишь? в мешок?! У нас не осталось ни одной чистой тарелки!!
   Девушки аккуратно заглянули на кухню и увидели двух девушек злобно упёршихся друг в друга лбами посреди гор немытой посуды.
   - Вижу у вас дела идут хорошо, - Рагни оценив обстановку попыталась скрыться: - зайду попозже.
   - СТОЯТЬ!!! Вы помогать пришли?
   - Да, как я посмотрю, вам без нас не обойтись.
   - Леврис, - Рагни обречёно опустила руки.
   - Ооо, вы как раз во время, у нас слишком много клиентов и посуды не хватает, и готовить некому, и... и ... ну в общем много чего надо сделать! - Селерия сразу поторопилась свалить на новичков все свои обязанности.
   - АНУ СТОЯТЬ!!! - Вин поймала девушку когда та уже собиралась смыться из кухни: - твоя очередь мыть посуду и я от тебя не отстану! Леврис хорошо готовит, она и займётся поставками, я и Рагни отправимся в зал, я думаю с силой дракона она сможет таскать по несколько заказов за заход.
   - Ээээ, ну не все кастрюли такие уж и грязные.
   - ЭТО потому что те что совсем грязные ты спалила к чертям!!!
   - Ну что я виновата, что клиенты меня всё время отвлекают своим обожанием, - Селерия гордо стукнула себя в грудь.
   Лиииизь...
   Откуда-то из кухни раздался странный звук.
   - Что за? - Вин осмотрелась: - а где Рагни?
   Медленно обойдя кухню, девушки обнаружили преступницу, умыкнув из мойки кастрюлю со свежим кремом, она спряталась в тёмном углу вылизывая кастрюлю, которая могла потягаться размером с самой драконессой.
   - Предлагаю не пускать её на кухню, - Вин укоризненно смерила взглядом девушку.
   - Поддерживаю.
   - И пожалуй я всё-таки займусь посудой, - Селерия с неохотой принялась отбирать кастрюлю у драконессы.
   - Уууу, ты же обещала, что я смогу съесть что захочу!! - однако Рагни была не готова расстаться со своей добычей.
   - Я сказала после закрытия, а сейчас только начало рабочего дня!!
   - Ну я же немного взяла.
   - Кхым, - Вин, сузив глаза, покосилась на красную принцессу: - ЧТО ты там ей пообещала?
   - Э? Ну у нас же бывает много нераскупленных пироженных, вот я и подумала, почему не отдать их Рагни.
   Златовласая торговка подозрительно покосилась на Селерию, потом на Рагни и снова на Селерию.
   - Нутром чую, вы что-то скрываете. Но да ладно, если она поможет с кафе, то пусть доедает. НО не в рабочее время!
   - А может апперитивчик? - Рагни кокетливо похлопала глазами.
   - Тебе дай волю ты тут всё съешь, вместе с сырыми ингредиентами. Я вот удивляюсь как ты в человеческом обличье можешь есть как взрослый дракон, - Вин наклонилась к Рагни и потыкала пальчиком в её упругий пресс: - и куда оно всё девается?
   - Эй, - драконесса отступила от Вин и погладила свой живот: - я просто могу пересылать еду в своё второе тело и всего-то. Оба моих тела настоящие, просто драконы могут их менять по желанию. И мне нужно много энергии, чтобы поддерживать себя в форме.
   - Хмм, фраза о том, что у девушек для сладостей второй желудок, внезапно приобрела новый смысл. Ну хорошо, все за работу, теперь то мы развернёмся, и кстати, вам бы надо приодеться. Я уверена у Сели найдутся подходящие наряды для всех.
   - Что? И я тоже? - Леврис насторожено отступила назад.
   - Ха-хаа! Красивые платья это форма наших работников! - Вин сложила вместе указательные пальцы и посмотрела в сторонку: - на самом деле у нас нет денег на настоящую форму, а раньше здесь кроме хозяйки никто не работал. Вот мы и используем обширный гардероб Селерии как замену для формы официанток.
   - Но-но платья принцессы на мне наверно будут смотреться блекло, может не стоит так утруждать себя.
   Три ученицы печально посмотрели на своего наставника и глубоко вздохнули.
   - Вот больше всего не люблю таких не уверенных в себе девушек, особенно если они на самом деле вполне симпатичные, - Селерия недовольно нахмурилась: - надо бы заняться твоим внешним видом!
   - Отлично, а я пожалуй приглашу в кафе Грэйна, - Вин ехидно ухмыльнулась, и Леврис заметно запаниковала.
   - Э? За-зачем Грэйна, я не хочу, чтобы он меня такой видел.
   - Ладно, тогда будешь делать всё, что скажем! - потирая ручки девушки начали окружать учительницу.
   Вскоре слухи о кондитерской, где четыре красавицы готовят лучшие в городе сладости, разошлись по округе, и все местные жители и проезжие торговцы стали их постоянными клиентами.
  
   - Итак, Айлин, как ты собираешься делать эти часы, и зачем ты взяла с нами Грэйна?
   Мы направлялись в кузницу, где могли наконец приступить к нормальной работе.
   - Он мне нужен будет.
   - Если нужна физическая сила, могла и меня попросить.
   - Нет-нет-нет, мне нужны его особые способности.
   - Если честно я тоже не совсем понял, что тебе от меня нужно.
   Мы подошли к кузнице и мастер недовольно буркнув по поводу вчерашнего прогула пустил нас внутрь.
   - Можете приступать к подарку для госпожи Серены, но я не собираюсь платить дополнительно ещё одному работнику! - Кузнец покосился на Грэйна, и пустил нас в подвал.
   - Всё в порядке, мне уже заплатили за строительство моста, я просто помогаю своим друзьям.
   - Хм, ну ладно. Только учтите я сам проверю что вы там смастерите, и не вздумайте отделаться какой-нибудь безделушкой!
   - Будьте уверены это будет произведение искусства.
   Айлин довольно проследовала вниз и развернула перед нами на столе несколько чертежей. Они были испещрены рисунками множества мелких деталей, пружин, зубчатых колёс и способами их соединения.
   - Очень похоже на схему часов в башне.
   - Да, пока вы меня держали в той башне, я провела какое-то время, изучая их. Удивительно что вы вообще смогли построить что-то подобное. Хотя их в движение приводила какая-то магия, а я сделаю их полностью механическими, так чтобы заводить их можно было без помощи магии.
   - Так я тебе зачем? - Грэйн решил ещё раз уточнить своё назначение.
   - Я тут слышала, что ты натренировался сквозь землю чувствовать всё что происходит вокруг.
   - Да меня Крито заставил этому научиться, и я даже рад этому.
   - Воооот, - девушка развернула лист с самыми мелкими деталями: - у вас с оптикой не очень хорошо, поэтому я надеюсь ты сможешь своим чутьём определять насколько точно я смогла выполнить деталь.
   - Это... неожиданно. Я раньше на расширении поиска концентрировал внимание.
   - Вот и отлично а так сосредоточишься на сужении поиска. Детали будут очень маленькие самая малая всего три миллиметра, так что ты уж постарайся. Кстати если там что-то будет выступать, может быть ты сможешь песочком подточить деталь до нужного размера.
   - Думаю смогу. Но успеем ли мы?
   - Успеем самое сложное я уже сделала, надо только изготовить детали и соединить их вместе.
   - Я так понимаю оправа вам пока не понадобится, тогда я займусь реквизитом для представления.
   - Ты можешь воспользоваться моим прессом, только формы под свои клинки и меч Альго сделай сначала.
   - Я так и планировал, надо будет ещё мои копии закоптить, или покрыть чёрной красной, всё же мифрил совсем другого оттенка.
   - А вот кстати насчёт мифрила. Пожалуй по упругости и лёгкости этот металл лучше всех подойдёт для моих деталей, ты не против если я позаимствую самую малость?
   - Да хорошо, но ты надеюсь знаешь, что под лунным светом он светится и иногда заряжается статическим электричеством.
   - Вот и отлично будет подсветка ночью, а ты позаботься о том, чтобы оправа изолировала механизм.
   - Хорошо, хорошо. У нас ещё много работы.
  
   На следующий день я закончил копии клинков и решил наведаться в школу.
   - Гррээээйн! Ты что делаешь аккуратнее с деталями. Уже три шестерёнки испортил.
   - Но они слишком маленькие, трудно подобрать нужный инструмент.
   - Нежнее надо быть, нежнее.
   Спор инженера и мага земли не утихал весь день, поэтому вырваться ненадолго из кузницы было для меня спасением.
   Занятия в школе уже кончились в преддверии фестиваля ученикам сделали небольшие каникулы, чтобы они могли подготовиться к спектаклю, поэтому они репетировали во дворе за школой. Девушка в толстых очках и парике присматривала за детьми и давала советы как лучше играть ту или иную сцену.
   - Простите? - я подошёл к девушке и попробовал её окликнуть: - Ри..
   - са. - девушка не дала мне закончить: - Да это я, неужели ты наконец их принёс.
   Да это определённо была Ризель, хотя она и прикрывалась париком и другим именем.
   - Да вот и клинки, - я выложил на лавку замотанные в полотно мечи и наклонился к девушке: - а ты с маскировкой не перестаралась?
   - Увы я поздно поняла, что она была не обязательна, а теперь уже не могу её просто так снять.
   - Ладно я пока принёс мечи, потом что-нибудь для магии сделаю. Кого тут надо научить паре приёмов?
   - Джим, Марк подойдите сюда, - Ризель подозвала двух мальчишек. Марк был жизнерадостным с каштановыми волосами, и Джим - угрюмый мальчишка с чёрными волосами и не слишком радостным выражением лица.
   - Кажется я знаю кто играет Крито.
   - Ну да это я, - парнишка с неохотой покосился в сторону.
   - Я научу тебя немного обращаться с этим оружием.
   - Это обязательно, - энтузиазм видимо испарялся при одном приближении к этому парню.
   - Ничего не поделаешь, может потом ещё и пригодится.
   - Зачем?
   - Ну например девушек защищать.
   - Блин, как всегда чуть что так я виноват, а как защищать так снова я? - парнишка недовольно буркнул под нос.
   Я повернулся к некромантке.
   - Отличный выбор, идеально подходит.
   - Я знала, что тебе понравится. Надо будет ещё Альго позвать, для тренировки.
   - Ну может сходишь за ним, а я пока пригляжу за ними, да и со сценарием я более менее знаком.
   - Ладно. Я скоро вернусь, мой друг пока за вами присмотрит, репетируйте сцены.
   - Хорошо! - ученики ответили на удивление синхронно. Похоже из Ризель вышла хорошая учительница.
   - Так вот ваши мечи, они хоть и не заточены, но больно ударить могут, - я отдал клинки мальчикам и начал тренировку.
   Если весь сценарий шёл дословно по истории, то в конце они должны были драться, а потому тренироваться вместе было лучшим выходом. Поначалу я научил их правильно держать оружие и базовым движениям. Джим легко всё схватывал, похоже раньше он нередко дрался и потому легче приспосабливался к новому оружию, хотя Марк какое-то время не мог никак встать в правильную стойку. Вскоре они уже могли изобразить неплохое подобие драки, хотя прыжки и сильные удары у них пока не получались. Вскоре вернулась Ризель в сопровождении Альго, Лейры и всей их группы из детского сада.
   - Я думал ты пошла только за Альго.
   - Прости! - мечник виновато склонил голову: - Лири побоялась оставаться с ними одна и мы решили взять их на кхым... прогулку.
   - Ловко придумано. Ну ладно можешь пока их потренировать, а я отдохну.
   - Хорошо.
   Альго поздоровался с ребятами. В отличие от меня тренировка Марка пошла более успешно. Меня привлекла тихая девушка сидевшая в углу, закутанная в чёрную мантию. В руках она держала серебристый посох с черепом, до боли напоминавший мне оружие одной знакомой. Хотя форма и размер, были идеально подобраны.
   - Погоди-ка, - я наклонился к Ризель: - только не говори мне что у той девушки в руках твой посох.
   - Нууу, не скажу.
   Ризель попыталась отвернуться, но я обошёл её с другой стороны.
   - А это нормально давать свой посох незнакомой девочке?
   - Но мне она так понравилась, да и по характеру она мне близка, вот я и подумала, почему бы её не побаловать. К тому же я пробовала с другими предметами, но у меня получается передавать некромагию только в свой посох, похоже у меня с ним особая связь.
   Девушка легонько улыбнулась, но её слова натолкнули меня на интересную мысль.
   - Кажется я понял как сделать из наших актёров магов. Куронэ, ты можешь ненадолго позвать сюда Катрину, Селерию и Рагни?
   "Крито? Ай. "
   - Я тебя отвлёк?
   "Да между прочим я тут шитьём занимаюсь, вот из-за тебя палец уколола. А прямо сейчас?"
   - Да, и можешь попросить Грэйна принести три небольших слитка адамантина от кузнеца, а если он будет возражать пусть скажет что это для украшения.
   "Ты же врёшь сейчас?"
   - Ага, но неважно мне это нужно для постановки.
   "Как знаешь."
  
   Через полчаса девушки пришли на задний двор школы, где Грэйн уже передал мне слитки.
   - Крито, можешь поскорее мы кафе оставили на Вин и Леврис.
   - Уаа, какие красавицы, - малышня из окружения Лейры быстро сменила цели обожания, от чего девушки нервно вздрогнули.
   - Лири!!! - Катрина взмолилась, когда пара девочек потянула её за волосы. Похоже принцесса недавно выпустила накопленный заряд и сейчас была неопасна для детей: - теперь я понимаю как тебе тяжело было.
   - Эй пропустите их, мне они по делу нужны, - с трудом растолкав детишек я пробился к Катрине: - Вот тебе задание, можешь постараться как можно сильнее зарядить этот кусочек металла.
   Я протянул принцессе один из слитков.
   - Ну ладно, - Катрина взяла слиток острыми наконечниками указательных пальцев и начла собирать в нём электричество.
   Как я и думал, вместимость магии адамантина была лучшей по сравнению с другими металлами, а потому он подходил для моих целей лучше всего. Вскоре слиток буквально начал светиться от электрических разрядов, и Катрина остановилась.
   - Ну это всё что можно, больше он наверно не выдержит.
   - Этого хватит. Подержи его ровно.
   Я взял у Джима копию своего клинка, и хотя он был незаточен если правильно наполнить его манной, то он станет невероятно острым лезвием. Собрав на краю лезвия манну ветра я нанёс резкий нисходящий удар по центру слитка и разрезал его на две ровные половинки. Выпав из рук Катрины они всё ещё не потеряли своей энергии, оставалось проверить можно ли их использовать.
   - Так эту половинку зажми в руке, а на этой проведём эксперимент, - я поставил вторую половинку на лавочку в пяти метрах от принцессы: - а теперь выпусти молнию, но представь что направляешь разряд в руку где у тебя слиток, а молния выходит не из руки а впереди тебя из второй половины слитка.
   - Да это бред! Такое невозможно! Неодушевлённые предметы не могут использовать магию без контакта с магом!
   - Да ладно, ведь Асура может использовать магию льда, которой наделена её катана.
   Принцесса призадумалась, хоть Асура и была из рода магов, но этим талантом её род давно разучился пользоваться.
   - Я попробую, но всё равно считаю, что это невозможно.
   Девушка присела на землю и выставила вперёд руку с зажатым в ней слитком. Сначала казалось ничего не происходит, но через пару минут на поверхности второго слитка начали поблёскивать электрические разряды. Ещё пара усилий и из второго слитка без контакта с магом вырвалась молния с силой ударившая в стену здания.
   - Ух ты!!
   - Класс!
   - Потрясающе!!
   Вдохновлённые продемонстрированной магией будущие актёры окружили Катрину.
   - Надо же, я не знаю что сказать. А как это получилось?
   - Похоже металл запоминает манну хозяина, и если сделать два предмета из одного слитка заряженного магией одного мага, то он сможет проделывать такие фокусы. Мне конечно с этим ещё придётся поработать, но я думаю вам удастся применять через них и более сложную магию.
   Я раздал по брусочку Селерии, Рагни и Лейре, оставив две половинки Катрине.
   - Зарядите их своей магией и ходите с ними целый день, надо чтобы они... привыкли к вам как к хозяевам. И тогда я сделаю из них что-нибудь подходящее.
   Вскоре все разошлись. Я с Альго договорились о тренировках с мальчиками, чтобы можно было заниматься этим в свободное время, а Селерия неожиданно предложила потренировать ближнему бою девочек, которые будут играть её и других волшебниц. Конечно же тренировкой "некроманта" Ризель занялась лично. Ничего казалось не предвещало беды до одного случая.
  

Глава 11. Похититель душ.

  
   До представления оставалось пять дней, я закончил магические передатчики, получилось что-то вроде коротких волшебных палочек для магов, и тонких пластин, которые крепились на сапоги и перчатки, для актёров. У мальчишек уже неплохо получалось обращаться с мечами, и когда я разрешил им оставить их себе после спектакля они были вне себя от радости.
   Но однажды когда Ризель пришла на утреннюю репетицию, там не было одного важного для неё человека. Маленькой тихой девочки, которая не расставалась с серебристым посохом на репетициях ни на минуту. Посох с черепом Ризель всегда забирала с собой принося на репетиции, но сегодня никто не подбежал к ней с радостной улыбкой стараясь выхватить у учительницы посох.
   - Ребята, а вы не знаете где Мили, раньше она не опаздывала.
   Ризель посмотрела на своих учеников, но они молчали. Казалось все они прятали глаза, стараясь не сболтнуть лишнего.
   - Что случилось? Почему вы молчите?
   - Учитель... - вперёд вышла староста, умная и рассудительная девочка. Она решила ответить за всех учеников: - Она сегодня не пришла. И...
   - Она заболела?
   - Нет. Она домой вчера тоже не приходила. Она пропала.
   - О чём ты говоришь? Вы что-то знаете?
   - Её забрали духи, - Джим тихо буркнул себе под нос.
   - Помолчи!
   - А что? Вы ведь знаете.
   Мальчику попытались закрыть рот, но он оттолкнул их.
   - Она ведь уже не первая и вы знаете!
   - Да о чём вы говорите!?! - Ризель впервые подняла голос на своих учеников, и они робко затихли: - что случилось, вы же что-то знаете?!
   Староста снова вышла вперёд.
   - Я расскажу вам, но пожалуйста не делайте ничего, вы тоже можете исчезнуть, - глубоко вздохнув девушка приступила к рассказу: - Уже полгода в городе периодически пропадают люди. В основном это дети и молодые люди. И их больше никто и никогда не видел. Их много раз пытались найти, но ни тел ни каких-либо следов никогда не удаётся найти. Такие же исчезновения случались и раньше: десять лет назад тоже пропало несколько людей, но их также никогда не нашли. Поэтому начали ходить слухи, что людей похищают духи и потому от них не остаётся даже тел. Простите учитель, но в её поисках никто вам не сможет помочь, может быть нужно просто смириться.
   - НЕТ! Я найду её!! А вы... занимайтесь чем хотите! Если вы уже сдались, то я нет!
   Ризель выбежала из школы. Побросав платье и парик девушка накинула плащ и схватила посох, если всех этих людей похищали духи, то только некромант смог бы их найти.
  
   - КРИТО!!! - девушка колотила в дверь кузницы, не обращая внимания на косые взгляды прохожих.
   - Да кто тут! Ой боже мой: - Кузнец резко открыл дверь, но увидев девушку в балахоне резко отпрыгнул назад.
   - Мне нужен мой друг! - не вдаваясь в подробности некромантка вытащила меня на улицу.
   - Что-то случилась?
   - Да, пропала одна из моих учениц, Мили!
   - Это та что должна была играть тебя?
   - ДА!
   - А родители что?
   - И родители и все остальные жители города боятся её искать. Говорят что тех кто ищет похищенных детей потом находят мёртвыми. Она уже не первая пропавшая, за полгода похитили восемь человек. Все они ночью шли домой и исчезали по пути.
   - Идеи есть?
   - Не знаю, - Ризель села на лавочку и немного задумалась: - мне сказали что их забирают духи, но это всё враньё. Я пыталась почувствовать духов, которые были бы озлобленны на весь город, но не смогла никого найти. Хмм, и даже больше я вообще не смогла почувствовать в городе ни одного неприкаянного духа.
   - Это так странно?
   - Нет, хотя. Сейчас когда порталы закрыты многие духи не могут отправиться на тот свет, потому в городах с обширными кладбищами должно быть много неприкаянных душ, которые обитают рядом со своими могилами или местами проживания.
   - Тогда тебе не кажется это странным. В городе ведь находится огромное кладбище, оно осталось ещё с битвы с северными народами. Там похоронены также и павшие в битве северяне, а у них наверняка затаилась злоба на весь город. Думаешь их души могли так просто исчезнуть?
   - Нет, определённо, они должны были остаться здесь.
   - Тогда нам надо проверить одно место. Не знаю связано ли это с похищениями, но когда я впервые увидел эту церковь, то у меня возникло дурное предчувствие на её счёт.
  
   На северной окраине города, рядом с дорогой в Нордрун раскинулось кладбище, огороженное высоким забором, в центре которого высилась небольшая церковь.
   - Ну как?
   - Ничего, - Ризель вглядывалась в могилы: - ни одного духа, такого просто не может быть. Только бы если их что-то спугнуло.
   - Или наоборот, - я попытался открыть ворота, но они были закрыты. Церковь отсюда была видна плохо, но всё же я кое-что в ней заметил: - Присмотрись церковь совсем новая. Фундамент сделан из серого старого камня, а поверх него поставлено новое здание. И похоже старое здание было разрушено не так давно.
   - Хмм, думаешь это связано с исчезновением людей или духов.
   - Вполне возможно. В этом городе слишком много странных совпадений. ЭЭЭЙ!! ЕСТЬ ТУТ КТО!!??
   Я попытался позвать смотрителя, но ответа не было.
   - Странно, должен же кто-то следить за кладбищем, - Ризель оценила высоту забора, если постараться через него вполне можно было перебраться, но без спросу вторгаться на кладбище не хотелось.
   - Вы что-то хотели? - Сзади раздался голос.
   Мы обернулись и увидели священника, в длинной рясе с отличительным крестом великой церкви с широкими боковыми ветвями и более короткими верхней и нижней. На вид священнику было лет пятьдесят, у него были седые волосы и борода, и тяжёлые глаза под густыми бровями.
   - Ах простите, мы просто хотели пройти внутрь.
   - Ко мне приходят, только на похороны или помянуть родственников. Здесь покоятся ваши знакомые?
   - Нет. Мы просто хотели помолиться.
   - Извините но я не провожу службы, эта церковь после восстановления ещё не получила благословения архиепископа, потому вам лучше помолиться дома.
   Пройдя мимо нас священник открыл ворота и прошёл внутрь, не забыв запереть их за собой.
   - Грубиян, а я думала люди церкви должны помогать всем страждущим.
   - Ну не всё в этом мире так гладко складывается. Давай сходим ещё в одно место, где могли видеть твою ученицу.
  
   Вскоре мы подошли к трёхэтажному особняку, располагавшемуся чуть южнее кладбища. Месту откуда одинокая девушка иногда следила за всем городом. Хоть и с опаской осмотрев Ризель, дворецкий всё же пустил нас внутрь. Хозяина опять не было дома, и нам никто не мог помешать.
   - Серена, привет!! - Я радостно поприветствовал девушку, которая всё также продолжала лежать на своей белоснежной кровати в огромной комнате: - Я сегодня с новым другом. Это Ризель.
   - Здравствуйте, - Ризель элегантно поклонилась взяв посох горизонтально обеими руками.
   - Ой, так неожиданно, я видела вас раньше, но вблизи всё-таки ваш образ, ну как бы сказать, впечатляет, - Серена с интересом осмотрела некромантку.
   - Я на самом деле пришёл сегодня по важному делу. Ты знаешь что-нибудь о похищенных духами людях?
   Лицо девушки исказилось от испуга, но вскоре смягчилось.
   - Да я слышала, люди пропадают без следа и не находят даже их тел. Многие считают, что они просто уезжают в другие города, хотя мне логика подсказывает, что в нашем бурно-развивающемся городе работу найти намного легче. Я уже пыталась найти свидетелей или пропавших людей, но каким-то образом в момент похищения никого не оказывается рядом.
   - Крито, боюсь здесь мы тоже ничего не найдём.
   - Не спеши, лучше последи за церковью, воспользуйся этим, - я протянул некромантке подзорную трубы Серены и вернулся к расспросам: - а что ты знаешь о церкви?
   - Ну в нашем городе она была построена совсем недавно, всего три года назад.
   - А что со старой церковью? Она ведь была там?
   - Да, но пятнадцать лет назад её разрушили.
   - Тогда же, когда была предыдущая волна похищений?
   - Да, многие считали, что души варваров, похороненные под церковью наложили на неё проклятье своей ненавистью, и поэтому там начали пропадать люди. Разъярённая толпа ворвалась в храм и выдворив священника и его учеников сожгла всё до тла. Правда вскоре тех? кто начал поджог нашли мёртвыми, их тела были иссушены, как у мумий, но всё же похищения прекратились. Когда к нам прибыл новый священник? мэр долгое время не давал согласия, но по настоянию богатых горожан, он всё же согласился. В наше время сложно вести торговлю, находясь в плохих отношениях с такой организацией. Сначала всё было нормально, но полгода назад под церковью обнаружили старый склеп, и похищения вновь продолжились. Я боюсь если так и продолжится церковь будет уничтожена, а проклятье останется на нашем городе навечно.
   - История интересная, но я в проклятья не верю. Куда больше меня интересует, почему нас не пустили на кладбище?
   - Туда нечасто заходят люди, многие боятся этого места, и потому обходят его стороной.
   - Но ведь похороны там проводятся.
   - Да, но надолго там всё равно никто не задерживается. У этого места очень нехорошая атмосфера.
   - Ну да, я немногих людей знаю, которым нравится проводить время на кладбище. Но раз там находится церковь, то думал и прихожане у них имеются.
   - Кстати насчёт прихожан, - Ризель всё это время следившая за часовней в подзорную трубу обратилась к нам: - там кто-то вышел.
   - Дай ка посмотреть, - я взглянул на лицо прихожанина, и это был довольно знакомый мне человек: - Надо же, Серена, не знал, что ваш отец верующий человек.
   - Отец? Да, он часто заходит в церковь, он молится об излечении моей болезни, хотя я понимаю, что это бесполезно.
   - И это все причины?
   - Вы же понимаете, что нет. Все богатые торговцы посещают церковь. Внося богатые пожертвования, они могут добиться поддержки в получении разрешений на торговлю в других городах. Даже если эта церковь совсем маленькая и находится на окраине, святой отец долгое время проработал в Беленоре и обладает нужными связями.
   - Что-то мне это всё не нравится.
   - Крито, что ты задумал?
   Я повернулся к хозяйке комнаты и поклонившись попросил об услуге.
   - Серена, не позволишь ли провести небольшой допрос с пристрастием для твоего отца?
   - Э? Зачем? Вы что думаете...
   - Нет, - я прервал девушку: - но твой отец, что-то знает о том, что творится в церкви, но боится говорить об этом. Поэтому ему нужен небольшой толчок, и наша Некроманточка в этом поможет.
   - Я? - Ризель немного удивилась.
   - Да, когда-нибудь пугала людей?
  
   Когда хозяин дома вернулся, он был измотан.
   "Почему я до сих пор покрываю его, он обещал помочь. Но это не принесло никаких результатов."
   - Господин, накрывать ужин?
   - Нет, я устал, так что пойду наверх, - пройдя мимо дворецкого купец направился наверх.
   Его комната располагалась на третьем этаже, напротив комнаты дочери, но он не смог заставить себя зайти к ней.
   "Если она меня сейчас таким увидит, то только расстроится. Прости, что опять подвёл тебя, Серена."
   Мужчина лёг на кровать и закрыл глаза, последняя надежда спасти его дочь медленно растворялась в воздухе, и он ничего не мог сделать.
   Комната была поменьше, чем у хозяйки дома, но была обставлена более изысканно. Три больших окна выходили на восточную сторону, и купец не сразу заметил силуэт, повисший в воздухе за окном.
   Комната начала наполняться серым туманом сопровождаемым неестественным холодом. Лёгкое дуновение ветра отворило окно и тёмная фигура медленно начала просачиваться в комнату. Почувствовав неладное хозяин развеял свою дремоту, но страх мешал ему пошевелиться. Фигура в чёрном балахоне бесшумно висела в воздухе и держала перед собой серебристый череп с горящими зелёным пламенем глазами.
   - Кто ты?
   Голос мужчины казалось не достигал фигуры.
   - ОТВЕЧАЙ!!
   Тень остановилась и повернулась к виновнику своего недовольства.
   - Смерть... - произнеся лишь одно слово тень подняла череп и дорогая кровать рассыпалась в прах: - не мешай мне.
   - Ты! Ты пришла за мной?! - голос мужчины дрожал, но он всё же пытался остановить тень. Фигура лишь покачала головой.
   - Тогда... ты пришла за моей дочерью? - на этот раз ответ был утвердительным: - НЕТ! Не забирай её!!
   Купец выбежал перед смертью и упал на колени.
   - Я всё сделаю, только не отнимай её у меня!
   - Её время вышло... - Фигура перепорхнула через купца и направилась к двери.
   - Но... - мужчина замялся, он хотел ещё кое-что сказать, но не мог решиться: - Он ведь обещал ей помочь! Он сказал, что сможет с тобой договориться! Почему ты не слушаешь меня!?
   Купец кричал, но тень его не слушала, проделав полпути до двери она взмахнула ыерепом ещё раз и дверь отворилась, за ней стояла девушка, которой была уготована печальная участь.
   - НЕТ! - купец встал перед Серенной и закрыл её своим телом: - Он сказал, что ты можешь забрать другую душу вместо её, тогда забери мою!
   - Отец, - Серена обняла его со спины: - Кто тебе сказал это?
   Мужчина замолчал и сел на колени.
   - Отец Альберто, он сказал, что все эти жертвы смогут дать тебе новую жизнь, а я как глупец поверил в это.
   - Стоп, всем спасибо. Все свободны! - хлопнув в ладоши я вышел из-за двери к удивлению хозяина дома.
  
   - Кто вы? Что происходит?
   - Ладно, снимайте меня уже!! - Ризель, долгое время провисевшая в воздухе, негодовала: - он признался, спускай меня!!
   - Да-да. Не дёргайся! - из окна вышла Айлин с катушкой тонкой верёвки в руках. Ослабив её она опустила "смерть" на землю и сняла с неё пояс, благодаря которому она парила в воздухе: - Ну видишь, с такой штукой твои актёры с лёгкостью смогут исполнять самые сложные трюки.
   - Ну ладно, убедила. Осталось только собрать всех недостающих людей. Где она!? - Ризель грозно посмотрела на купца, и наставила на него острый конец посоха.
   - Вы? Что здесь происходит. Серена, что это?
   - Отец, Это всё был спектакль, чтобы ты признался. Ты имеешь отношение к этим похищениям?
   - Нет, я никого не похищал.
   - Но вы знаете, кто это делал? - Я уверено подошёл к купцу и поднял его на ноги: - Вы только что признались, что знали о делах священника. Итак, где он держит похищенных детей, и что собирается с ними делать??
   - Я точно не знаю, но он держит их в склепе под церковью, там где упокоены захватчики. Он сказал, что их жизненную силу можно использовать, чтобы даровать жизнь. Он обещал, что вылечит Серену, а другим торговцам обещал бессмертие, но пока он не добился никаких успехов. Я хотел, чтобы он отпустил детей, но тогда последний шанс спасти мою дочь был бы потерян.
   - ГЛУПЕЦ! - Ризель отвесила купцу пощёчину: - я знаю, что он собирается делать. Даровать жизнь можно, если забрать душу живого человека, это одна из базовых сил некромантии, но даже так с чего бы ему отдавать тебе силу полученную с таким трудом.
   - Ризель, что он собирается делать?
   - Если всё верно, то он выпьет души всех детей разом и получит огромную силу. С её помощью он может даже обрести бессмертие.
  

Глава 12. Лживый некромант и повелительница смерти.

  
   По словам торговца церковь и кладбище были настоящей крепостью, кроме высокого забора кладбище было ограждено магическим барьером, поэтому внутрь попасть можно было только через главные ворота. Как у одного из спонсоров у него как раз был ключ от ворот.
   - Крито, и какой план? - Ризель спросила меня на подходе к кладбищу.
   - Войдём, спросим и вырубим, если потребуется.
   - Через главные ворота?
   - Ага.
   - Но он же узнает.
   - Ага.
   - А если он убьёт заложников? - Ризель чуть не перешла на крик.
   - Нет, хоть я и видел его лишь мельком, но я думаю он не такой человек. Он бы давно убил их ради своих опытов, если бы мог. Возможно ему нужны для этого определённые условия, а без этого он не получит максимального выхода силы.
   - Возможно, но сдаваться он тоже не станет.
   - Да, боюсь придётся драться.
   - Ха! И ты собирался обойтись без нас? - знакомый звонкий голосок раздался из боковой аллеи.
   Из тени вышли все наши товарищи во главе с Катриной.
   - Простите, но я подумала, что вам потребуется помощь, - Куронэ поклонилась, извиняясь за свою инициативу.
   - Ничего, думаю ваша помощь нам пригодится.
   Открыв ворота, мы прошли внутрь. Могилы разных времён были выстроены вдоль дорожки. Когда мы прошли половину пути, дверь церкви отворилась, и на пороге показался её хозяин.
   - Вам что-то надо? - Священник без особого интереса окинул нас взглядом.
   - Да, мы ищем пропавших детей, вы случайно ничего не знаете? - Я слегка ускорил шаг, чтобы не дать ему уйти от нас.
   - Я ничего об этом не знаю, если вы пришли расспрашивать про слухи об этом проклятье, то вы только теряете время.
   - А у нас другая информация, вы не проводите нас в подземелье, в гробницу захватчиков?
   - Похоже по-хорошему вы не уйдёте?
   - Видимо да, - я медленно достал из-за спины мечи и приготовился к бою.
   - У меня нет времени с вами разбираться. Пусть с вами разбираются охранники, - Священник развернулся, на прощанье махнув рукой, и я увидел как блеснул сиреневый камень в перстне на указательном пальце.
   Как только двери за ним захлопнулись, вокруг нас начали раздаваться подозрительные шорохи, земля задрожала и из почвы начал просачиваться запах разложения.
   - Крииитоооо, - Катрина заговорила плаксивым голосом: - Что происходит?
   - Принцесса, вы что боитесь приведений?
   - Я? Н-н-нет, просто не люблю кладбища, и всё такое.
   - Катрина, учти, всё это куклы. Они двигаются по воле священника, но в них нет души, - Ризель приготовилась к битве.
   - О ком ты?
   - О них, - некромантка указала на могилы, земля над которыми начала медленно подниматься.
   Один за другим из земли восставали скелеты людей умерших здесь много лет назад.
   - Уваа, живые мертвецы!!! Ненавижу их!!! - Селерия закричала от страха.
   - Что же у нас все девушки такие брезгливые. Альго, Грэйн, я надеюсь вы хоть их не боитесь?
   - За нас не волнуйся.
   Постепенно нас начали окружать десятки и даже сотни скелетов. У них не было оружия, но их вид приводил девушек в ужас.
   - Ризель ты можешь что-нибудь с ними сделать?
   - Нет, они под контролем другого некроманта, и в них нет душ, которые я могла бы упокоить. Надо сначала разобраться с их хозяином.
   - Мы здесь в невыгодном положении, прорываемся в церковь! Сели, Кати можете расчистить нам проход?
   - Хорошо! - девушки тоже не горели желанием оставаться в таком окружении. Две мощные вспышки прочистили дорожку до церкви и мы побежали в здание.
   - Дверь заперта, Ризель вынесешь её?
   - Хорошо, но тогда мы не сможем забаррикадироваться изнутри.
   - Неважно, там мы разделимся. Надо пойти за отцом Альбертом, он может навредить заложникам.
   Собрав на конце посоха фиолетовое пламя, девушка метнула его в дверь.
   - Грэйн постарайся удержать этот проход, Альго убивай всё, что пролезет внутрь, хотя там и убивать нечего.
   - Крито, смотри, - Альго указал на обломки скелетов, сметённых первым ударом, они медленно собирались вместе и вновь восставали: - Не думаю, что мой меч им сильно навредит.
   - Просто сдерживайте их какое-то время, а мы всё закончим. Ризель идём вниз.
  
   В церкви никого не было. Большое помещение с витражными окнами и только лестница за алтарём ведущая в подземный склеп. Если мы не поторопимся, оставшиеся недолго смогут удерживать нежить.
   Мы бросились к лестнице и спустились на нижний этаж. Вдоль стен стояли безымянные гробницу с телами викингов.
   - Интересно почему они похоронили с такими почестями тех, кто пришёл на их землю захватчиками.
   - Серена говорила, что это была просьба ярла Нордруна, который помогал горожанам в этой битве.
   После безымянных могил шли два ряда гробниц с именами воинов.
   - Похоже это лучшие воины племени. Их похоронили отдельно, никто из воинов не сдался, они все погибли смертью храбрых.
   - Крито, но где же похищенные дети, и где сам священник, он же не мог сбежать через другой ход?
   - Я думаю здесь должен быть проход, посмотри сюда, - я наклонился к одной из могил, с гордой надписью "Эдвард Дегарун": - я думаю это здесь.
   Используя посох Ризель как опору мы с трудом сдвинули тяжёлую каменную крышку и после тихого щелчка она сама сдвинулась в сторону.
   - Как ты понял?
   - Дегарун, это дом правителей Нордруна, и никто из них не погиб в той битве. Сомневаюсь, что здесь должна быть эта гробница.
  
   Спустившись вниз, мы оказались в тёмном помещении, вдоль стен которого стояли высокие колонны из фиолетовых кристаллов, которые освещали комнату тусклым светом.
   - Это ещё что? - я подошёл к одной из колонн и всмотрелся в свет. Внутри был виден силуэт: - Там внутри кто-то есть.
   Ризель быстро прошла мимо колонн и остановилась у дальней.
   - Это Мили! Она внутри! - некромантка замахнулась посохом, но я её остановил.
   - Присмотрись, это цельный камень. И дети каким-то образом застряли внутри него. Возможно мы навредим им если попытаемся разбить кристалл.
   - А вы наблюдательны молодой человек, - из темноты в дальней части комнаты раздался хриплый голос священника. Свет от кристаллов усилился, и силуэт старика стал более различим в темноте.
   - Отпусти их, и возможно я не стану тебя убивать! - Ризель рявкнула на старика, но он не шелохнул и мускулом на лице.
   - Молодёжь, вы как всегда слишком спешите. Они связаны с моей душой, и если что-то случится со мной, то они все умрут. Также пытаться разбить кристаллы бесполезно, эти камни сплетены из чистой магической энергии, и впиваются в тела этих детей, чтобы подпитывать себя ещё больше. Пока они внутри то я могу забирать их души для усиления своей магии, правда их сила конечно же не бесконечна.
   - Это невозможно! Маг может связать свою душу только с духом, но не с живым человеком!
   - Хмм, я тоже так думал... Раньше, - священник взял потрёпанную книжку со стола позади него: - Я служил церкви, мечтая о спасении, но всё это было пустой тратой времени.
   - Спасении? - я непонимающе посмотрел на Ризель.
   - Туберкулёз, причём сильно запущенный, - Ризель окинула взглядом старика: - в его возрасте жить ему осталось недолго. Я вижу когда над людьми нависает неминуемая гибель.
   - Вот именно девушка. Я столько молился, но всё это было напрасно. Единственной надеждой для меня было заключение контракта с духом, но как вы понимаете это в настоящее время невозможно. Но удача мне улыбнулась я нашёл старый доклад инквизиции о маге пытавшемся вынуть душу из живых людей, чтобы усиливать свою магию. И я решил заняться этим, к моменту, когда я нашёл, где была лаборатория этого мага, верховный инквизитор начал меня подозревать, и мне пришлось бежать из Беленора.
   - И это место было здесь?
   - Именно!
   - Те исчезновения пятнадцать лет назад! Только не говори, что они всё ещё где-то здесь.
   - Нет конечно. По записям того учённого я понял что он хотел извлекать манну из духа жертв, и для этого убивал их в особых условиях не давая душе отправиться на тот свет. Хотя при этом энергии выделялось не так много, и он хотел попробовать вынимать душу постепенно. Его опыты прервало только восстание местных крестьян. А ведь его открытия могли спасти жизни тысячам выдающихся людей.
   - И для этого надо было пожертвовать жизнями миллионов?! Ты сумасшедший! - Ризель злобно топнула по полу.
   - Но скажите разве жизнь великого мага или короля не стоит жизни каких-нибудь бездомных?
   - Нет, не стоит, - Я сделал пару шагов вперёд: - жизнь короля, готового убивать людей для продления своей жизни и гроша ломанного не стоит!
   - Не спешите молодой человек. Вы ведь не хотите навредить этим детям.
   - А я и не собираюсь. Я буду избивать тебя пока ты их не отпустишь. Посмотрим как ты ценишь свою жизнь.
   Я сделал ещё пару шагов и передо мной в землю вонзились два лезвия из чёрного тумана.
   - Простите, но я не могу их освободить. Или точнее просто не знаю. Я ведь не планировал, что до такого дойдёт. Правда если вы мне дадите закончить свой эксперимент, то они сами освободятся.
   - Что ты задумал!?! - Ризель медленно теряла терпение.
   - Даже вытягивая из них духовную силу, я не обретаю бессмертие, а только повышаю магические способности. Как я понял, изначальный метод того мага был в корне неверен. Для продления жизни, мне нужна чистая душа, для этого я и собрал детей с чистым незапятнанным разумом, с разными характерами, чтобы слив воедино их души получить что-то новое. Чистый камень души, который дарует мне бессмертие! Я хотел начать этот процесс в новолуние, когда поток живительной силы луны будет наименьшим, но похоже придётся ускорить процесс.
   - Это убьёт их! - Ризель грозно подняла посох вверх.
   - О нет, не обязательно, - священник взял со стола тёмно-фиолетовый камень и положил на пьедестал перед собой: - этот камень впитает столько силы, сколько ему будет нужно и тогда тела детей будут свободны. Конечно те, кто пробыл здесь дольше остальных, наверняка погибнут. Но ведь вам была нужна только та девочка, которую я изъял последней. Она почти не пострадает, можете не волноваться.
   - Мы не будем жертвовать кем бы то ни было! И найдём способ освободить всех.
   Я бросился к противнику, но в последний момент перед священником собралась тень и образовала щит, отбросивший меня назад.
   - Крито, так ты только навредишь им!
   - Ризель, - я наклонился поближе к девушке: - я отвлеку его, чтобы не дать начать ритуал, а ты придумай, как их освободить.
   - Но я не знаю, - голос девушки дрожал.
   - Ты же некромант! Повелеваешь жизнью и смертью, и можешь призывать духи мёртвых. Неужели ты не сможешь вернуть души ещё живых людей?
   - Я постараюсь.
   Ризель уверенно кивнула, и я вновь приготовился к атаке.
   - Я выиграю времени сколько потребуется.
   Я быстро сократил расстояние и попробовал нанести удар, но из тени вновь образовались клинки, парировавшие мой удар. В следующую секунду из тени вылетел кинжал целясь в моё горло, и я откатился в сторону.
   - Правда полезная магия. Когда я получил души этих детей, то обрёл силы некроманта, магия тени одна из таких способностей. Я могу превращать её во что угодно.
   Священник взмахнул рукой с перстнем и его тень начала извиваться, собираясь в десятки тонких шей. Вскоре меня окружила стая змей из тени.
   - Ну если это всего лишь тень, то я её смогу развеять светом, - я собрал Ману в клинках и они начли ярко светиться, но сразу же погасли оставив лишь лёгко свечение на кончике клинка.
   - В этом месте моя магия сильнее всех! Твой свет тебе не поможет.
   - Этого мне вполне хватит! - ещё пару раз применив свет я прыгнул в пучок змей. Хоть они и не растворялись от такого света, но теперь каждый удар был для них смертелен. Прорубившись сквозь стаю, я оказался перед магом и занёс свой меч.
   - Ну, руби, чего ты ждёшь? - Старик ухмыльнулся, и оттолкнул мой меч: - пока ты не можешь мне навредить, все твои атаки бесполезны. С дороги.
   Тень сформировалась в кулак и отбросила меня назад, но это дало нужное время, комната постепенно начала меняться.
  
   Ризель села в центре комнаты, пока Крито давал ей время, она могла обратиться к единственному существу, которое могло помочь. Поставив перед собой посох девушка сосредоточила на нём свою магию.
   Всё это место было переполнено некротической энергией, и при должной силе можно было сотворить то, на что способен только призыватель, открыть портал в мир мёртвых.
   Глаза черепа на верхушке посоха загорелись зелёным пламенем и на земле начала вычерчиваться магическая печать. Между шестью кристаллами с пленными детьми сформировались линии из зелёного пламени, образовав на полу шестиконечную звезду. Пол между лучами звезды начал темнеть и свет от кристаллов перестал его покрывать.
   Ещё минута и зелёное свечение от череп полностью осветило комнату, поглотив свет от кристаллов.
   - Что она делает!? - священник заподозрил неладное и попытался помешать, но я повалил его на землю.
   - Просто дай ей закончить!
   Шестиконечная звезда из пламени воспарила в воздух и пол под ней покрыла тьма, принимая форму идеально круглого зеркала, в центре которого сидела некромантка. Медленно тьма вокруг девушки начала подниматься образовывая фигуру из чёрного балахона.
   - Повелительница тьмы, помоги спасти эти души.
   Фигура росла пока не упёрлась в потолок комнаты и из балахона начали расти рукава, из-под которых виднелись костлявые руки.
   - Эти души свободны от твоей проклятой силы, - от тени раздался шёпот холодный и пронизывающий как смерть. Что бы это ни было, но она определённо была могущественным духом из мира мёртвых.
   После слов тени кольцо на руке священника засветилось и из него вылетели шесть светящихся огоньков.
   - НЕТ! ОНИ МОИ!! - старик не хотел отпускать своих рабов, он собрал все силы в кулак и попытался вернуть души.
   - Твоя ложная сила не поможет против истинного некроманта, - рукава балахона удлинились, и костлявая рука дотронулась до пальца с кольцом.
   Рука священника начала быстро меняться, казалось она стареет на глазах. Кожа высыхала, из-под неё начали выступать вены. Вскоре она стала похожа на костлявую руку мумии обтянутую кожу, и священник закричал от боли. От кончиков пальцев началось разложение, кожа превращалась в прах и осыпалась на пол.
   Оценив ситуацию я взмахнул клинком и отрубил руку мага. Коснувшись земли она рассыпалась в прах и осталось только кольцо.
   - Грязная маги, - тень сжала руку и кольцо смялось как если бы было сделано из бумаги. Сиреневый камень выпал на землю и превратился в пыль.
   Сразу же кристаллы в которых были заперты дети начали осыпаться на землю, не причиняя вреда пленённым жертвам.
   - Зря ты его пожалел, - обронив эти слова тень опустилась на пол и растворилась между камней, как-будто всё это было простой иллюзией. Когда тень исчезла Ризель наконец открыла глаза.
   - Крито, похоже у меня получилось. Я даже и не надеялась, - девушка посмотрела на осыпающиеся кристаллы и поспешила к девочке: - Мили, ты в порядке?
   Девочка освободившись от оков упала на руки Ризель, но всё ещё находилась без сознания.
   - Учитель, я хочу быть такой же классной как вы, - во сне девочка пробормотала фразу которая согрела сердце одинокой некромантке. Неожиданный порыв заглянуть под плащ охватил меня, я незаметно обошёл девушку и наклонился вперёд.
   - Конечно, ты вырастешь сильной и доброй, как твоя любимая учительница, - на секунду тень вокруг лица расступилась и я увидел нежные розовые губы, которые поцеловали в лоб спящую девушку.
   - Ха-ха-ха-хааа, значит всё было не зря! Бессмертие существует!
   - Что ты мелешь?
   - Эта девчонка тому подтверждение!! Она некромантка, контрактор, она смогла призвать духа мёртвых!!! Если только она скажет мне способ, которым она смогла с ним связаться, то я буду жить!! Ну же, пожалуйста, - священник с безумными глазами полз к некромантке зажимая отрубленную руку.
   - Для контракта необходимо согласие духа! А такая мразь как ты никогда его не заслужишь! - Ризель брезгливо пнула мага и встала, подняв на руки Мили: - надо позвать остальных, чтобы помогли всех отсюда вывести.
  
  
  
  

Глава 12. Алое правосудие.

  
   Пока наши товарищи помогали заложникам выбраться из склепа, я подошёл к некромантке.
   - Риз, это было здорово.
   - Крито? Ты не боишься?
   - Чего? Такой большой тени с костлявыми руками?
   - Ну в общем да. Неделю назад ты мне сказал, что один мой вид пугает людей, а сейчас я предстала перед тобой в ещё более нелицеприятном свете.
   Девушка печально опустила голову. Тень вновь скрывала её лицо и было сложно прочитать её эмоции.
   - Ну почему же, сегодня я увидел добрую девушку, которая очень любит своих друзей и готова ради них многим пожертвовать. Ведь призыв духа тебе нелегко дался, ты могла потерять свою жизнь, если бы дух разозлился.
   - Нет, она бы не стала рисковать моей жизнью, если бы знала, что я не выдержу этого ритуала, - Ризель покачала головой: - Хоть у этого духа и плохие отношения с людьми, из-за того как поступили с её прошлыми контракторами, но ко мне она хорошо относится.
   - Ты говоришь, так как-будто хорошо её знаешь.
   - Не то чтобы очень хорошо, ещё полгода назад я не знала о её существовании, но как оказалось моя мама и бабушка тоже были контракторами, поэтому когда она предложила мне эту силу я не раздумывая согласилась.
   - Спрашивать, как ты заключила контракт, бесполезно? - я бросил в сторону некромантки кокетливый взгляд.
   - Лучше не спрашивай, ответ тебе не понравится. Могу только сказать, что в мир мёртвых можно попасть разными способами.
   Девушка загадочно улыбнулась и отвернулась от меня.
   - Кстати, я тут совсем недавно подглядел за очень красивой, но и очень скрытной девушкой. У неё такая нежная кожа и розовые губки, что мне захотелось увидеть всё её лицо.
   Некромантка сидела ко мне спиной, но я уверен, она сейчас была краснее самого чистого рубина.
   - К-кто же знает, может у неё есть причины скрываться.
   - Правда? А она точно не пытается завоевать мужское внимание своей таинственностью?
   Я медленно подсаживался поближе к Ризель.
   - Ну что ты, какая же девушка опустится до таких примитивных методов, - Ризель повернула в руках посох так, чтобы череп упирался мне в бок.
   - Но всё-таки, я просто обязан попытаться, - я резко дернулся к капюшону, но удар в бок оттолкнул меня назад. Девушка не использовала посох, она оттолкнула меня невидимой силой, как недавно тоже самое проделал священник при помощи тени.
   - Я, пока не готова, и вообще, - Ризель миленько сложила вместе указательные пальцы: - я стесняюсь.
   - Какая женственная реакция, теперь я просто обязан это сделать.
   Я прыгнул на девушку, но повис в воздухе. Ризель удерживала меня на весу магией.
   - Ну может, только тебе, - но Ризель не дали закончить предложение.
   - Крито, Ризель! - к нам подбежала Катрина: - там перед церковью что-то происходит. Быстрее туда.
  
   Перед храмом нас ждали неожиданные гости, шесть всадников в характерных алых робах с крестами на плечах и груди, их сопровождал мэр.
   - Инквизиторы? - я окинул взглядом собравшихся и сразу определил лидера. В центре сидел высокий мускулистый мужчина в робе украшенной золотыми лентами с позолоченным посохом и короткими каштановыми волосами: - Вы немного опоздали, мы уже выполнили за вас всю работу.
   Я подтолкнул вперёд испуганного священника, и он сразу попытался спрятаться за наши спины. Очевидно попадать на расправу к инквизиторам ему не хотелось.
   - Не зазнавайся малец, - лидер храмовников слез с лошади и направился к нам неторопливым шагом: - Мы ещё не разобрались кто в этом виноват. Так что вас мы тоже допросим.
   - Этот кхым... "священник" использовал тёмную магию для того, чтобы вынимать душу из живых людей. Но мы его во время остановили, и никто не пострадал, хотя похоже до него здесь также проводились эксперименты.
   - Нам было известно о предыдущих случаях, но преступника выявить не удалось, и мы оставили это дело. Когда стало известно что информацию по тому случаю украл один из священников мы отправились на его поиски.
   - А вы не сильно торопились, - мерзкий человек, каждое его слово было наполнено брезгливостью по отношению к собеседнику, и я отвечал соответственно.
   - Если тебе есть что добавить, могу устроить допрос с пристрастием, - инквизитор снял с пояса скипетр и угрожающе потряс им в воздухе.
   - Прекратите немедленно! - Катрина вышла вперёд: - не смейте угрожать моим людям! И ты Крито не перечь, сейчас это их дело.
   - Простите, я не заметил вас сразу, - инквизитор убрал скипетр и встал перед принцессой на одно колено. Это поведение заметно озадачило мэра и остальных инквизиторов: - конечно, я не смею перечить вашему слову, принцесса.
   Услышав это остальные храмовники спустились с лошадей и поклонились Катрине, растерянный мэр также поклонился не понимая, что происходит.
   - Кати, если он тебя знает, значит он довольно высокопоставленный человек? - я посмотрел на девушку, которая чувствовала себя неловко в такой ситуации.
   - Да это один из лидеров инквизиции... - девушку прервал трясущийся голос священника.
   - Вильям Варден, главный инквизитор по пыткам и исполнению наказаний, - священник пытался уползти отсюда, при виде грозного мага, но страх сковывал его движения.
   - И правда большая шишка. Так что вы планируете делать?
   Я обратился к инквизитору, но он обратился у принцессе игнорируя мой вопрос.
   - Принцесса Катрина, если позволите, приговор по делу этого человека был уже давно вынесен заочно. Прошу передать его нам для казни.
   Я наклонился над Катриной.
   - Если они его получат, то убьют на месте. Он конечно негодяй, но ведь никто не погиб, можно отделаться пожизненным заключением, учитывая что жить ему осталось немного.
   - Крито, - Катрина покачала головой: - он не только пользовался запретной магией, но и выдавал себя за священника, и был в подчинении церкви раньше. Любой судья тебе скажет, что это дело решает сама церковь.
   - Но ты же принцесса, и ты можешь им запретить.
   - Нет. Даже если я так сделаю, отец наверняка отменит моё решение, он никогда раньше не отказывал в просьбах церкви.
   Инквизиторы поднялись с колен и Вильям приблизился к принцессе.
   - Этот человек, и это место является подконтрольным церкви. Мы также не будем допрашивать пострадавших, ведь мы не сомневаемся в словах спутников принцессы.
   - Вот ублюдок, если бы не ты он бы вытрясал свидетельства даже из измученных заточением детей, - я процедил сквозь зубы, так чтобы меня слышала только принцесса: - что будешь делать?
   - У нас нет другого выбора, - принцесса спустилась к инквизитору и уступила ему дорогу: - Судьба этого человека в ваших руках.
   - Тогда прошу освободить это место.
   Мы отошли от церкви, и инквизиторы окружили метавшегося в испуге старика.
   - Альберт Ритер, ты обвиняетесь в использовании запретной магии, проведении бесчеловечных опытов, похищении людей, попытке убийства и предательстве идеалов церкви. За все вышеуказанные грехи ты приговариваешься к смерти, каким будет твоё последнее слово?
   - Я не предавал церковь, я хотел использовать свои знания, чтобы помочь людям, - священник упал на колени и взмолил о пощаде, но на инквизитора это не действовало.
   - Жалкий трус, ты думал только о том, чтобы продлить своё жалкое существование. Эта церковь, осквернённая твоими жалкими опытами, и все твои "исследования", - последнее слово Виктор произнёс с особой издёвкой в голосе: - будут уничтожены вместе с тобой!
   - НЕТ! Это вся моя жизнь! - Безумный старик вырвался из окружения инквизиторов и бросился к дверям церкви, но добежать до цели ему было не суждено.
   - Покойся с миром, - Маг поднял скипетр и огромная вспышка пламени охватила тело преступника.
   Старик извивался от боли и кричал, пытаясь открыть дверь, но сил ему уже не хватало, кожа начала плавиться прямо на живом теле, и сопровождаемый мерзким запахом, огонь начал пожирать его тело слой за слоем. Лидер инквизиторов расширил пламя , чтобы его поток охватывал всё тело старика, казалось что мучения жертвы доставляли ему особое удовольствие. Вслед за ним остальные каратели достали свои посохи и, обойдя церковь, подожгли её со всех сторон.
   Мы наблюдали со стороны, как за десять минут величественное строение и живой человек превратились в кучки пепла.
   - Катрина, теперь ты пожертвовала одним человеком, чтобы спасти четверых, и как ты себя чувствуешь? - Ситуация повторилась с точностью до наоборот. Теперь была моя очередь утешать принцессу.
   - Это ужасно, он не заслужил такой смерти.
   - Но если бы ты не дала согласия, могли пострадать и эти дети. Таковы законы этой страны.
   - Ты прав, иногда приходится чем-то жертвовать, - на глазах принцессы наворачивались слёзы, и чтобы не показывать свою слабость, она убежала с места казни.
  
   На обратном пути все молчали, страшная картина расправы над преступником не давала нам покоя. Меня догнала Ризель и окликнула сзади.
   - Крито, ты опять нагрубил Кати?
   - Нет, просто сказал правду.
   - Такую правду, что довела девушку до слёз?
   - К сожалению у меня только таки есть. И не кажется ли тебе, что всё это было слишком поспешно?
   - Ты о казни? - на этой фразе голос девушки дрогнул.
   - Да, без суда и следствия, так просто казнить человека. Хотя речь и идёт об инквизиторах, но я думал они сначала пытают своих заключённых.
   Разговоры на эту тему не доставляли мне удовольствия, но мне надо было это с кем-то обсудить.
   - Крито, то что делал этот священник, - Ризель задумалась, как это можно было правильнее выразить: - вынимать душу из человека и вселять её в другого это и правда некромантия, но привязывать души к неодушевлённым предметам.
   - Вот здесь постой минутку, - я осмотрелся и заметил нужный рыжий цвет среди спутников: - Сели, не подойдёшь на минутку?
   - Ты что-то хотел? - красная принцесса поравнялась с нами, и включилась в разговор.
   - В твоей стране ведь находится портал ада. Ты случайно не знакома с принципами демонической магии?
   - Ты на что-то намекаешь? - девушка подозрительно прищурилась, и посмотрела назад, где фигуры инквизиторов всё ещё виднелись в зареве догорающей церкви.
   - Нет, просто хотел спросить, как создаются одушевлённые предметы, может ты знаешь?
   - Крито? - Ризель удивилась тому, что я сказал, но решила выслушать Селерию.
   - Ну, демонолог вкладывает в предмет часть своей души, или особо нехорошие маги вкладывают часть души других людей, чаще всего своих рабов. Это очень напоминает твоё зачаровывание, но там ты используешь силу древней магии, что лежит в крови драконов для создания заклинания, которое активируется волей хозяина, а одушевлённые предметы используют заложенную в них душу.
   - Ты знакома и с принципами зачаровывания?
   - Да, всё-таки красное племя очень часто торгует этими предметами в Леране, и у меня была возможность сравнить эти два явления.
   - Значит суть в том, что в одушевлённые предметы наподобии големов, маг сам закладывает частицу души и потом использует её, а зачарованные предметы черпают чистую магию из окружающего мира и активируются волей владельца?
   - Да, другими словами, одушевлёнными предметами может пользоваться любой бездарь, но есть шанс, что они выйдут из-под контроля, когда зачарованное оружие раскрывает весь свой потенциал только у сильных духом владельцев.
   - Ризель, - я вновь повернулся к некромантке: - а теперь правильно построй то, что ты хотела сказать мне до этого.
   - Альберт пытался не просто вынуть души из детей, но и создать из них артефакт, который смог бы даровать ему бессмертие. И это магия неподвластная некромантам.
   - Он был демонологом?! - Селерия тихо взвизгнула, но тут же приглушила речь: - тоесть один из священников, которых допустили в святая святых столицу церкви Беленор был демонопоклонником, и они ещё будут утверждать, что не знали об этом?
   - Боюсь, что они об этом знали. Поэтому они постарались уничтожить все доказательства.
   - Крито, и что будем делать?
   - Мы ничего не можем, власть церкви слишком сильна, и не будем говорить об этом Катрине. Она не простит себя за то, что священника убили из-за этого.
   - Но скрывать это от неё слишком жестоко.
   - Но если она узнает, то наверняка попытается что-то предпринять, и отец конечно же не станет её слушать. Сейчас вся реальная власть в стране находится у инквизиторов, и с этим мы ничего не сможем поделать.
  
   Когда мы пришли в дом мэра, Катрина сидела в главном зале смотря в окно. Мэру не давали покоя слова инквизитора, и потому он решил спросить первым.
   - К.. Госпожа Катрина, простите если это прозвучит грубо, но вы принцесса? - голос мэра слегка дрожал, для такого маленького чиновника принимать члена королевской семьи была большая честь.
   - Я? Нууу... - Катрина боялась, что после этого к ней будут относиться по другому, но пути назад уже не было.
   - Мэр, - я решил ответить за девушку: - наш гильд-мастер Катрина Лилиана Дел'Серано единственная дочь короля Генриха, и наследница престола.
   - Ээээ?! Пр-простите, я не знал. Если бы
   - О кстати это не единственная особа королевских кровей, - похлопав по плечу трясущегося мэра я указал на Селерию: - это Селерия Эйлеран, дочь короля Лерана.
   - А?! Я..
   - Да и ещё, - я указал на зевавшую в сторонке драконессу: - Это Рагналия дочь Игнис, правительницы чёрных драконов. И хотя у них нет своего государства, но правящие семьи есть у каждого рода.
   - Ээээ!? П-п-почему вы сразу не сказали?! - мэр едва стоял на ногах: - я бы устроил вам подобающую встречу!
   - А вам ректор ничего не говорил? - это меня и волновало с первого дня.
   - Нет, он просто сказал, что группа студентов будет заниматься у нас волонтёрской работой и... - мэр пристально всмотрелся в нашу группу. Шестерёнки его мозга интенсивно скрежетали обрабатывая всю полученную информацию: - ещё он сказал, что вы будете из одной гильдии.
   После оценки присутствующих мэр продолжил:
   - Гильдия, которая объединила и дворян и простолюдинов, среди членов которой есть даже принцессы. Простые студенты, которые сражаются с ужасными монстрами ради блага людей. Правда только умную добрую и красивую мастерицу торговли я среди вас не вижу. Но ведь это вы та гильдия о которой ходят слухи в народе, не так ли?!
   Все смущёно опустили глаза, только Вин, злобно насупившись, прожигала мэра взглядом.
   - Нууу, в общем да, но не могли бы вы никому об этом не говорить?
   - Но как же так!? Вы столько сделали для нас, хотя не обязаны были, помогли нашему городу обрести свободу, спасли детей от этого мага, и не попросили ничего взамен? Как я могу промолчать, грядущий праздник мы посвятим только вам, это будет меньшее, что мы можем.
   - Этого не требуется, - Катрина наконец встала и начала неторопливыми шагами идти к нам, чётко выговаривая каждое слово: - Правитель должен быть сильным, чтобы защищать своих подданных. Правитель должен быть смелым, чтобы выступать даже против превосходящих по силе врагов. Правитель должен быть мудрым, чтобы даровать своей стране процветание. Правитель должен быть справедливым, чтобы равно судить всех своих подданных, не делая исключений. И правитель должен быть скромным, чтобы не требовать ничего за свои благие деяния. Ибо от рождения правителю даётся больше чем всем окружающим.
   Катрина произнесла эту речь с предельно серьёзным взглядом, что показывало её абсолютную веру в эти правила.
   - Это мудрые слова.
   - Да, этому меня учила мама, и это всё что у меня от неё осталось. Я буду всегда следовать этим принципам. Мы пришли вам на помощь, потому что мы могли. И не требуем награды, ведь вы не просили нас о помощи, - Катрина игриво улыбнулась и слегка поклонилась хозяину дома: - мы просто студенты приехавшие сюда на подработку, и мы не стоим какого-то особого внимания.
   - Вот видите, - Селерия подошла сзади к мэру: - наш гильд-мастер всё верно сказала, мы просто хотели вам помочь, и мы простые студенты, которые хотели бы отпраздновать с жителями города их праздник.
   Мэр только улыбнулся принцессе, которую не волновало различие в происхождении.
  

Глава 13. Прощальный подарок.

  
   Жизнь города, вновь взбудораженная сильным пожаром, разрушившим церковь и унёсшим жизнь старого священника, возвращалась к своему привычному ритму. Все дети вернулись к своим семьям, не помня ничего о том, что происходило с ними в плену. По официальной версии инквизиции проклятье что уносило детей, и стало причиной множественных смертей пятнадцать лет назад было снято после полного уничтожения склепа под церковью. Священник был признан жертвой проклятья наравне с другими жителями. Вина купцов скрывавших опыты Альберта не была доказана, и отец Серены остался на свободе, хоть и испортил окончательно отношения с мэром.
   Многие согильдийцы хотели выступить против этой лжи, и Рагни даже грозилась забросить этих треклятых красных магов на крышу самой высокой башни, но я с Селерией смогли убедить всех не спорить сейчас с церковью.
   - Не думала, что когда-нибудь буду защищать инквизицию, - после споров красная принцесса уселась в тихом уголке.
   - Печально вздыхать вредно для красоты, - я тихо подкрался к Селерии, пока принцесса грустила в углу.
   - Боже, Крито, не пугай меня так. Тебе самому не противно?
   - Из-за того, что мы защищаем этих палачей?
   - Да, лучше и не скажешь.
   - Но тогда они наверняка начали бы нас преследовать, - Я сел рядом с девушкой и откинулся на стуле: - тогда нам бы пришлось туго, сначала нас бы попытались исключить из Академии, потом преследовали бы по малейшему поводу.
   - Да уж, у вас в стране церковь слишком грозная сила. Но ничего я рада всех приютить в Леране!
   - И ты уверена, что все согласятся? Рагни сможет вернуться к матери, я, Вин и Айлин поехали бы к тебе. Руми тоже вернулась бы в Леран, но думаю это все. Куронэ и Грэйн не перебрались бы в Леран без своих родителей, и не знаю смогли ли бы они их убедить. Альго и Лейра никогда бы не переехали, и тогда у их семьи всё закончилось бы очень печально. А Катрина ты и так знаешь.
   Селерия печально опустила глаза.
   - Если Кати исключат из Академии, то ей придётся... - принцесса вовремя остановилась.
   - Что придётся?
   - Нет, ничего. Наша гильдия, это то о чём она так мечтала, и нельзя разрушать её из-за спора с кучкой негодяев.
   - Значит, придётся молчать обо всём, - я бросил на принцессу вопросительный взгляд.
   - Да, чёрт! - Селерия злобно цокнула каблучком и по полу разлетелись искры: - но всё равно обидно.
   - И это правильно, не забывай эти чувства. Когда-нибудь Катрина и ты станете королевами, и я уверен церкви придётся потесниться со своими законами.
   - Крито, - Селерия вскочила со стула и, обняв меня, начала теребить мои волосы одной рукой: - в эту ленивую голову всё-таки приходят порой отличные идеи. А ты не хочешь, когда я стану королевой, стать моим советником? Или может главным министром?
   - Нет, это не по мне. Я лучше сам стану правителем, чем буду кому-то служить, даже такой красивой королеве.
   Селерия немного покраснела и обняла меня двумя руками прижавшись к моей спине.
   - А если... королём? - Селерия заманчиво шепнула мне на ушко.
   - Это можно расценивать как предложение?
   - Возможно.
   - И отец не будет против?
   - Ну когда он женился на маме, то тоже нарушил много законов. И требования к происхождению в нашей стране не такие суровые.
   - Всё равно я не соглашусь, - Я прикрыл глаза и откинулся на плечи девушки.
   - Почему? Такой шанс упускаешь? - Селерия была обижена отказам на такое предложение.
   - Я не думаю, что ты испытываешь ко мне такие уж сильные чувства.
   - Ну чувства дело наживное. Я тебя уважаю, и ценю твои способности.
   - Нет так не пойдёт. И я думаю мне не подойдёт такая самовлюблённая избалованная дворяночка.
   - Хымх, - мои слова не сильно расстроили принцессу: - ты просто плохо меня знаешь, я не такая скучная богачка, как ты мог подумать.
   Селерия поцеловала меня в лоб и игриво отпрыгнула в сторону. Направляясь к выходу, она повернулась и улыбнувшись сказала на последок:
   - Спасибо что поддержал, но моё предложение останется в силе, по крайней мере пока я не закончу Академию.
   Ох уж эти принцессы.
  
   Подходило время фестиваля, и пора было дарить подарок Серене. Айлин дала мне нужные размеры, и я сделал подходящую оправу. И раз уж у меня появилась хорошая идея, то я решил её использовать, сделав часы немного необычными.
   Я убедил кузнеца отдать подарок в последний день перед праздником, в ночь новолуния, и в назначенное время мы явились к заказчику. Как только солнце скрылось за горизонтом, я постучал в дверь поместья.
   - Мы принесли подарок для госпожи Серены, - возвестив об этом, я с Айлин прошмыгнули мимо дворецкого и направились в комнату девушки, пока кузнец остался разговаривать с хозяином поместья.
   Мы постучали в дверь и прошли в комнату Серены. Девушка с белоснежными волосами спала в своей кровати.
   - Серена, проснись, мы принесли тебе кое-что, - Айлин подошла к кровати и нежно погладила девушку по голове. Но девушка не подавала признаков пробуждения: - Серена?
   Девушка ещё некоторое время пыталась разбудить Серену, пока она наконец не открыла глаза, и не поднялась с кровати.
   - Айлин, прости я что-то крепко сплю в последнее время. Вы пришли навестить меня?
   В это время в комнату пришли кузнец Брим, дворецкий и хозяин поместья.
   - Я уже расплатился с вашим мастером, можете дарить, - Отец ласково улыбнулся девушке.
   Айлин ловко достала маленькую бархатную коробочку и достала оттуда круглый амулет на цепочке, размером не больше миниатюрной ладони. Корпус был сделан из тонкого красноватого металла, в центре оправы был вставлен тёмный сапфир, и обод его был покрыт утончённым орнаментом.
   - Вот первые карманные часы в вашей стране, конечно внешним видом занимался этой обделённый вкусом парнишка, - инженерка недовольно кивнула в мою сторону: - но по крайней мере он сделал её такой как мне была нужна.
   - Спасибо, - девушка взяла часы и, покрутив в руках, нажала на маленький рычажок сверху. С лёгким щелчком часы открылись и внутри девушка увидела белый циферблат с нежно-голубыми стрелками которые указывали точное время: - мне уже давно стали интересны ваши технологии, но я раньше не видела такой тонкой работы.
   - Хы-хым, я здесь превзошла саму себя. Спасибо нашему штатному магу земли, без него бы так точно не получилось. Но это на самом деле самые маленькие механические часы в мире. Даже Трин пока не смогла сделать что-то подобное. Я их специально сделала, чтобы ты могла носить их как амулет на шее. Позволишь? - Айлин спросила разрешения, и на тонкой золотой цепочке повесила часы на шею девушки. Хоть амулет и выглядел больше простого украшения, но мифрил был достаточно лёгким, чтобы его можно было носить на шее: - главное заводи их каждый день и они всегда будут показывать точное время.
   - Ладно дай и мне сказать пару слов, - я немного оттолкнул Айлин и присел на кровать: - это не простая оправа, я сделал её из тонкого адамантина и сапфира, который мне предоставил твой отец.
   - Эй Крито, а он не будет бить статическим электричеством? Я слышала у мифрила есть такая особенность, - Айлин нервно убрала руку от часов.
   - Не волнуйся, у них другое назначение, разряды будут использоваться на благое дело.
   - Хммм, - Серена покрутила в руках часы и всмотрелась в камень: - странный сапфир ты здесь использовал, я думала они более яркого цвета.
   - На самом деле у этих часов есть маленький секрет, если ты его разгадаешь, то молодец.
   - Как интересно, здесь ещё и что-то написано, - девушка открыла крышку. На внутренней стороне в три ряда были написаны слова на языке, не знакомом большинству присутствующих: - ох, правда прочитать не могу. А что за язык?
   - Не скажу, ато тебе станет не интересно, попробуй сама разузнать.
   - Хорошо, - девушка зевнула и откинулась на подушку: - простите, я так устала сегодня, но спасибо вам за подарок.
   - Конечно, отдыхай, тебе ведь ещё завтра с нами на празднике веселиться, - Айлин погладила девушку и уложила её спать.
   Вместе мы проследовали из комнаты, и девушка со слезами на глазах обратилась к хозяину дома.
   - Серена, сейчас я с трудом смогла разбудить её, скажите это с ней часто случается?
   - Это, - отец девушки опустил голову и заговорил тихим голосом: - в последнее время случается всё чаще, я думаю это, потому что она измотана подготовкой к фестивалю.
   - Вы ошибаетесь. Я уже много раз с этим сталкивалась, с каждым днём она будет слабеть, пока в один день она просто не проснётся. Я боюсь её проклятье медленно подходит к своему завершению.
   Купец медленно осел на пол.
   - Я боялся, что это когда-нибудь случится. Но я надеялся отсрочить её смерть всеми силами.
   - Завтра, может быть последний день когда Серена сможет выйти на улицу, надо провести его наилучшим образом, - вытерев слёзы, Айлин обратилась ко мне: - Крито, а что ты написал на внутренней стороне, мне кажется я видела такие символы раньше, но не знаю что они значат.
   Когда небесное светило
   один свой день переживёт,
   то лунный свет и бога сила
   души рожденье призовёт.
   Я прокрутил в голове короткое заклинание, которое может быть последней надеждой умирающей девушки.
   - Не важно, но я бы вас попросил не отбирать эти часы у Серены. И если она скоро умрёт, не хороните её хотя бы пока не пройдёт месяц с этого дня.
   - О чём вы говорите?!
   - Просто сделайте так, как я сказал. И может произойдёт маленькое чудо.
   Я помахал рукой на прощанье и направился к выходу.
   - Крито! Что ты сделал? - Айлин догнала меня и попыталась выпытать из меня правду.
   - Пока ничего, но я надеюсь всё получится. И на завтра у нас много дел, так что идём скорее.
  
   Подготовка к завтрашнему фестивалю шла полным ходом. Жители города украшали улицы, местные торговцы строили временные лавки.
   - Давайте, давайте! Лавка должна быть ещё пышнее, больше живых цветов! - знакомый звонкий голосок раздавался от торговых палаток. Вин можно было всегда узнать даже с завязанными глазами: - Вывеску повыше, и отгородите сзади небольшое помещение, или вы думаете девушки переодеваться прямо на улице будут!?
   Вин командовала группой рабочих возводивших не в меру напыщенный лоток для кондитерской. При этом девушка вновь сменила причёску, теперь собрав волосы в агрессивный хвостик.
   - Вин ты наняла рабочих для строительства лотка? - я окликнул торговку, и она слегка подскочила от удивления: - могла так не тратиться, мы бы помогли.
   - Ха, - девушка кокетливо покачала пальчиком: - я им ничего не платила, они делают это из чистого энтузиазма, и желания увидеть наших девушек на фестивале. Мы тут палатку скоро закончим, и я помогу вам на сцене. Кстати, Айлин.
   Вин смерила взглядом стражницу, обошла её и даже потыкала пару раз пальцем, проверяя наличие мускулов.
   - Хотя тело местами неплохо накачано, не сравнимо больше чем у наших волшебниц, но всё же в тебе остаётся некоторый женский шарм.
   - Ты-ты к чему это?! - Айлин медленно попятилась назад.
   - Завтра все девушки из нашей гильдии будут помогать с моей лавкой.
   - ЭЭЭ!? Вам что мало людей?
   - Нееет, но чем больше симпатичных девушек будет задействовано, тем лучше! Мы откроем лавку с утра, но там помощь особо не потребуется. После обеда намечается речь мэра, и ближе к вечеру будет наш спектакль. Вот после него мне и потребуется помощь всех девушек.
   - Нет, спасибо я пас, видела я во что ты одеваешь своих работников, я лучше в сцене пойду покопаюсь.
   - Хо-хо-хо, это не просьба а приказ! От нашего ГМа! - Вин гордо сомкнула на груди руки и задрала нос.
   - Что? Как Катрина могла на такое согласиться?! И ей самой не стыдно работать официанткой?!
   Я обречёно стукнул себя в лоб.
   - Катрина, чувствую её опять развели как школьницу.
   - Крито, ты хорошо знаешь, что принцессу можно легко мммм... уговорить. Я сказала, что работать вместе будет весело, к тому же мы сможем неплохо заработать, и костюмы я оставлю девушкам.
   - И она на это повелась?
   - А как же! Теперь мы развернёмся. Айлин! Ты участвуешь, это приказ лидера, и ты ведь не будешь его нарушать?
   - Хорошо, раз это приказ, ничего не поделаешь, - девушка повесила голову и хищная торговка залилась улыбкой во всю ширину лица.
   - Ты слишком легко согласилась, ладно идём к сцене.
  
   На сцене шли последние приготовления. Первым делом Айлин проверила механизм сцены. На большой каменной плите стояла круглая сцена разделённая на три равных части с разными декорациями. Магией земли Грэйн легко поворачивал диск и менял декорации в мгновенье ока. Всего мы сделали три части: первая богато украшенная комната из главного дома барона, где присутствовала копия настоящего трона, на котором барон встречал гостей, вторая - логово королевы, большую часть которой занимало, выпиленное из дерева и покрашенное серебристой краской, тело монстра, причём его можно было скрыть выставив перед королевой тёмное полотно, и третья - пустая комната в которой меняя задний фон можно было создать и дорогу к Ренериму и пустырь перед шахтой, где мы сражались с сотнями тварей, и коридоры в глубине пещеры.
   Ткацкие навыки Катрины поражали, она смогла изготовить полотна для всех декораций в такой малый срок. И хозяйка фабрики на прощанье плакала, что у неё не будет больше никогда такой замечательной работницы. Лейра и Куронэ подготовили костюмы, точные копии нашей одежды, и свадебные наряды теперь идеально сидели на маленьких актёрах.
   - Смотрите, смотрите!! - дети радовались новым игрушкам. Надев перчатки с пластинами адамантина они делали боевые стойки и наши волшебницы, подыгрывая им, позволяли использовать магию.
   Деревянные макеты мелких монстров были выполнены весьма детально, и Куронэ с Ризель с большим трудом, но всё же заставляли двигаться почти двадцать макетов. У них это получалось на удивление слажено, я попытался сделать что-то подобное, но с трудом смог заставить двигаться одного монстра. Может это лучше женщинам удаётся.
   Когда сцена была закончена, Айлин прицепила к перекрытиям несколько катушек с тросами и подозвала "актёров".
   - Итак, а теперь то, что облегчит вам исполнение боевых сцен, - девушка подозвала "Крито" и "Альго" и надев на них пояса, подсоединила к ним по бокам едва заметные тросы: - а теперь попробуйте сыграть последнюю битву.
   Парнишки встали друг перед другом и приготовились к бою. Первым в бой бросился "Альго" и нанёс удар сверху вниз. "Крито" блокировал выпад и вторым клинком нанёс удар по ногам, соперник резко оттолкнулся и отпрыгнул назад. При этом он смог отпрыгнуть намного дальше чем это у него получалось на репетиции, и даже смог исполнить сальто, хотя до сих пор приземление у него получалось только лицом вниз.
   - Ух ты! А как так получилось?! - парни были в восторге. "Крито" также попробовал сделать сальто, и оно у него получилось идеально.
   - Хым, всё работает, только старайтесь сильно не полагаться на эти штуки. Там установлены пружины, которые натягивают тросы при падении, потому вы будете немного легче, и вам будет легко высоко прыгать. Но не забывайте, что трос может запутаться, потому не пытайтесь крутиться в несколько направлений сразу, или повиснете в воздухе и не сможете спуститься.
   - Д-да понятно.
   - А теперь, все кто участвует в боевых сценах с исполнением сложных трюков отработайте их снова, с этими устройствами. Поначалу будет непривычно, но так будет намного легче.
   - Айлин, - я подозвал нашего мастера по спецэффектам: - а та сцена, где они будут под потолком висеть в пещере, можно будет это сделать с твоим приспособлением?
   Айлин оценила высоту и прочность перекрытий.
   - Я думаю получится, надо будет только ещё пару лебёдок сделать. И посох я поднять не смогу, это на усмотрение Риз.. Рисы, - девушка осеклась на полуслове, вспомнив, что учительница этих детей не повелительница смерти Ризель, а скромная девушка Риса.
   - Это хорошо, ато мы сначала хотели вычеркнуть эту сцену, но теперь всё должно получиться. Куронэ, а как у тебя?
   - Сейчас проверю.
   "Меня все слышат?" - волшебница отослала телепатическое сообщение.
   - Ой, кто это?
   - Вы тоже слышали?
   Дети заметно занервничали, похоже все услышали голос девушки.
   - Не волнуйтесь вы так, это была я, - Куронэ поторопилась их успокоить: - так я смогу подсказывать вам текст, если вы что-то забудете.
   - Здорово! А зрители не заметят?
   - Нет, меня будете слышать только вы.
   - Теперь всё готово, будем репетировать до поздна!
   - ДА!! - дети встретили идею радостными возгласами.
  
   И вот наступил последний день нашей работы.
   Буркнув что-то невнятное, не исключено что это было даже спасибо, Брим вытолкнул нас из кузницы, заплатив положенные деньги. После чего он закрыл кузницу и сам отправился на праздник. Айлин решила оставить всё своё оборудование в подвале кузницы, с расчётом, что кузнец всё равно не поймёт принципы их работы.
   Лейра и Альго хоть и закончили работу, но по площади за ними всё ещё ходила вереница детишек, и пара уже не так сильно протестовала против таких преследователей.
   Хозяйка фабрики, обняв Куронэ и Катрину, передала им свёртки с платьями, которые они пошили по заказу Вин для сегодняшнего вечера.
   Вин с Селерией, Рагни и Леврис уже открыли свой лоток. С появлением Леврис кулинарные навыки кондитерской команды значительно улучшились, и теперь к ним выстраивались в очередь не только желающие посмотреть на красивых девушек.
   Вскоре я увидел и девушку, благодаря которой всё это стало возможно.
   - Серена, - я окликнул девушку, которую в кресле на колёсиках вез по площади дворецкий.
   - О, господин Крито, Айлин, здравствуйте.
   - Я рад, что ты смогла прийти, всё-таки этот праздник и в твою честь.
   - Ты так говоришь, как-будто вы к этому никакого отношения не имеете, - Девушка ехидно улыбнулась и указала в сторону, богато одетой, группы дворян направлявшихся в мэрию: - Тебе не кажется, что эти люди сильно выделяются в толпе?
   - Ну наверно на этот праздник в город прибыло много гостей из других городов, но у этих людей не слишком праздничное настроение. Неужели это феодал со своей свитой.
   - Именно, - радостная улыбка промелькнула на лице девушки: - он столько усилий приложил, чтобы мы не смогли получить независимость, но благодаря вам у него ничего не получилось.
   - Хм, если вы знаете, что это он нанял убийц, почему ничего не сделаете? - Айлин бросила в сторону дворян злобный взгляд.
   - К сожалению мы ничего не можем поделать. Убийцы имя заказчика не выдадут, а на одних только догадках мы не можем ничего ему предъявить. И даже если попытаемся, дворянский суд скорее обвинит нас в клевете. Поэтому мы просто отдадим ему деньги и больше никогда не увидим.
   - Вот за это мне Верания и не нравится, - Айлин злобно сжала кулаки: - вы слишком раболепствуете перед "благородными людьми", в которых от благородства только нос, задранный до потолка.
   - Если всё пройдёт гладко то скоро мэр сможет возвестить о хорошей новости, - Серена посмотрела на задний двор мэрии, где виднелась повозка с внушительных размеров сундуком на ней: - А пока мы можем посмотреть как проходит фестиваль.
   - Ладно. Вы оставите её на наше попечение? - я обратился к дворецкому.
   - Хорошо, я буду неподалёку, если понадобится помощь, - мужчина уступил мне спинку кресла и отошёл в сторону: - позаботьтесь о госпоже.
  
   Мы посетили несколько лотков, посмотрели разнообразные сувениры, и незаметно подкрался и вечер. Переговоры затянулись, но феодалы с недовольными лицами всё же увезли своё золото, а значит скоро праздник должен был подойти к своей кульминации.
   Когда мы подошли к сцене все уже собирались в последней подготовке к спектаклю. Вин временно закрыла ларёк и сейчас повторяла с молодыми актёрами их роли.
   Завидев нас Куронэ подала сигнал всем собраться вместе, чтобы они поприветствовали молодую девушку.
   - Серена, позволь я представлю тебе моих друзей и верных боевых товарище. Это Кати, Сели, Рагни, Вин, Грэйн, Альго, Лири, Риз и наша учительница Леврис. Куронэ и Айлин ты знаешь.
   - З-здравствуйте, - девушка неуверенно осмотрела нашу "банду" взглядом.
   - Так вы и есть та самая Серена, - Грэйн немного нервничая подошёл к девушке и протянул ей руку: - приятно познакомиться. У вас получился прекрасный мост.
   - Спасибо, но это всё ваша заслуга, без ваших способностей, мои планы так и остались бы на бумаге.
   - Да ладно тебе, - Селерия подошла к Серене и приобняла её: - такой умной девушке нельзя быть такой скромной. Крито, ты прятал от меня такое чудо.
   Принцесса начала гладить девушке волосы, обнимая её за плечи. И она немного съёжилась от испуга
   - Ты уж прости Сели, ей нравится всё милое. Ничего не можем поделать с этой её дурной привычкой.
   - Да нет, ничего страшного, я просто не знаю как себя вести в такой ситуации. Я не часто разговаривала со своими сверстниками.
   - Так-так-так. Все по местам, - Ризель похлопала в ладоши и привлекла всеобщее внимание: - сюда идёт мэр. И наше выступление.
   - Уваа, надо переодеться! - дети побежали в комнатку посреди сцены. А согильдийцы поклонились девушке.
   - Ну мы принимаем активное участие в постановке, а вы займите места получше. Вин и Крито будут вас сопровождать, - Ризель поклонилась и пошла к своим ученикам.
  
   Мы нашли в первом ряду три свободных места, на которых сидели три парня, до того момента как перед ними появилась Вин. Как только она отдала знак рукой, они как по команде встали и ушли назад.
   - Кажется, я видел этих парней среди тех, кто строил вашу палатку.
   - Ага они самые, я их попросила приметить тут местечко для нас.
   - Страшный ты человек, на одних красивых девушках заработать себе столько мммм "рабов", всего за две недели, - я недоверчиво покосился на девушку, на что она только довольно ухмыльнулась.
   - Спасибо за комплимент, но управлять людьми должен уметь каждый, уважающий себя торговец.
   - Это был не комплимент, но да ладно. Начинается.
   На сцену взошёл мэр, и обратился к горожанам.
   - Здравствуйте жители нашего города и гости, приехавшие на праздник. Сегодня знаменательный день в истории города. Мы обрели независимость! - бурные овации озарили площадь: - Выкупив земли у феодала, мы заслужили право на свободу для нашего города и прилегающих земель. Теперь город будет управляться избираемым мэром и советом горожан. Король может назначить нам нового феодала, но теперь совет города будет решать принимать его или нет. Благодаря этому, мы сможем развиваться как город, и сможем посылать лучших детей в Академию. Ректор передал мне, что с радостью примет от нас выдающихся учеников, и как знак доброй воли от него к нам прибыли несколько учеников. И скажу вам, они прекрасные люди, и помогли нам во многих важных делах, хотя и не обязаны были. Поэтому я хочу поздравить всех с сегодняшним днём, который отныне будет ежегодным днём города, и хочу поблагодарить наших гостей за всё, что они для нас сделали.
   Ещё более громкие овации прокатились по площади.
   - А теперь, при поддержке наших друзей из Академии, ученики местной школы приготовили спектакль по приключениям известных героев. Предлагаю вам насладиться этим зрелищем.
  
   Поднялся занавес и я увидел знакомую картину: выстроенные лесенкой парты и фигуру в чёрном плаще перед собравшимися учениками. Похоже Ризель решила пересказать историю во всех деталях.
   - Это аудитория Академии?? Наверное интересно там на занятиях, - Серена с интересом рассматривала сцену.
   - Да, правда не всегда, - я присмотрелся среди сидевших за партами учеников выделялся мирно посапывающий на заднем ряду парнишка с тёмными волосами. Я надеюсь мой актёр не будет только спать весь спектакль.
   - А как они собираются потом убирать все эти декорации?
   Я присмотрелся к партам, в них явно было что-то не так.
   - А ты присмотрись, эти парты сделаны из песка. Наверное Леврис удерживает их форму своей магией. А после поворота сцены она вновь обратит всё в песок и перестроит декорации.
   - Как интересно, я и не знала, что магию можно так использовать.
   - Ну конечно можно, магия это не только разрушение.
   Действие на сцене продолжалось. Вступление в гильдию Ризель, отправление в Ренерим. Даже разговор в повозке повторили, я удивляюсь насколько хорошая память у нашей некромантки.
   - Посмотри, посмотри, - я указал на повозку. Актёры вытащили на сцену настоящую повозку с лошадью, которая мирно топала по дороге: - полотно сзади вращается, что создаёт иллюзию движения, и пол под лошадью тоже движется назад, поэтому она не уходит со сцены пока движется.
   - Просто гениально! -магия давно интересовала девушку, и для неё всё это было настоящим чудом.
   Подошла очередь первой встречи с пещерными монстрами. Девушка, игравшая Мириду, ловко обращалась с мечом, но была похищена монстрами. Трюк с перчатками удался, и черноволосая девушка с накладными крыльями использовала настоящую магию. Вспышки огня и молний вызывали у зрителей бурные вздохи и удивлённые возгласы.
   Сцены подготовки к бою и проработки стратегии нагнетали обстановку. Я слышал многочисленные вскрики недовольства от зрителей, когда мой персонаж предложил договорной брак, как способ оплаты. И вскоре подошла очередь противостояния жителей деревни и полчищ подземных тварей. В этой сцене принимали участие все ученики и большая часть деревянных кукол.
   Началась последняя битва, маленькие актёры неплохо держались, сражаясь фальшивыми мечами с куклами, и монстры на удивление ловко орудовали своими "лезвиями", одного за другим выводя из боя "раненных" бойцов. И вот мощная огненная вспышка позволила луне осветить поле боя, Роль луны изображал большой диск из мифрила, свечение которого, при пропуске через него электричества, очень напоминало лунный свет. Как только показалась луна монстры начали искриться электрическими разрядами и хаотично носиться по сцене.
   - А как это получилось? Они же деревянные? - Серене было интересно всё необычное: - я слышала, что настоящие монстры были покрыты мифрилом, потому они светились в лунном свете.
   - Да настоящие монстры такими и были, манна в мифриле реагировала на лунный свет. Но на этих макетах закреплена металлическая проволока, и когда Кати пропускает по ней молнию, она издаёт такое свечение.
   - Занятно. Кстати я кажется поняла что за секрет с этими часами, - серена достала часы: - этот камень, случайно не лунный календарь?
   Девушка указала на сапфир, который оставался такого же тёмно-синего оттенка, только справа появилась яркая полоса нежно голубого цвета.
   - Ты так думаешь?
   - Камень в центре был весь тёмный в новолуние, но когда сегодня фаза луны слегка сместилась, на крае камня появилась эта полоса. Я думаю он показывает фазы луны, и теперь я знаю куда уходит энергия от мифрила, внутри часов.
   - Молодец, быстро ты догадалась. Но сейчас будет самое интересное, давай смотреть дальше.
   Добродушная староста взмахнула руками, и молнии сцепили вместе "монстров". И следом рыжеволосая девушка выпустила перед собой огромную вспышку пламени, и, не задев ни одной декорации, пламя выжгло только "Монстров". Я поначалу волновался, что пламя Селерии могло повредить сцену, но похоже она смогла его контролировать.
   Сцена повернулась и предстал знакомый пейзаж. В низковисящей балке торчали три меча и посох, на которых свисали пять человек. Конечно мечи еле держались в балке, а актёры висели на тросах Айлин, но выглядело всё вполне реалистично. Искатели приключений спустились с потолка и направились в покои королевы.
   И вот последняя комната с яйцами, где Ризель осталась задержать преследователей. Все актёры убежали за сцену, оставив Мили в чёрном балахоне и с серебристым посохом одну. Зрители затаили дыхание, и мне тоже стало интересно, ведь что произошло в этой комнате было для меня загадкой. Один за одним монстры окружали девушку. Пять тварей, побрякивая острыми лезвиями медленно смыкали круг перед девушкой.
   - Я попросила их уйти, чтобы ненароком не навредить им. А теперь пора с вами покончить! - Мили подняла взгляд, магия тени полностью скрывала её лицо, но под капюшоном можно было увидеть довольную ухмылку и блеснувший ярко-зелёным светом глаз.
   "Некромантка" взяла одной рукой посох за нижнюю часть и завела его за спину опустив черепом вниз. Череп охватило тёмно-фиолетовое пламя и девушка как в плавном танце сделала полный разворот на месте, очертив пламенем идеальный круг. Круг нарисованный в воздухе силой разложения, провисев секунду неподвижно, начал расширяться и резким взрывом поглотил всё вокруг. Когда пламя исчезло, часть сцены в центре, где стояла девушка была неповреждена, остальная сцена была покрыта чёрным пеплом, оставшимся от монстров после некротического взрыва. Сама "некромантка" закуталась в плащ и растворилась в собственной тени. На самом деле в полу для этого был специальный люк, а магия тени помогла выставить это более красочным зрелищем.
   - Ой, Крито смотри, последняя магия задела и декорации! - Серена нервно указала на полотно в задней части сцены, которое начало обугливаться по краям, но я понял, что они пытались сделать.
   В эту же "комнату" вошли и Рагни, Альго, Лейра и Крито. Как только они дошли до середины сцены, полотно по краям обуглилось до петель, на которых держалось и упало на пол, за ним возвышалась огромная махина королевы улья, издавшая грозный вой в присутствии героев.
   - Какие эффекты! Вы так всё здорово придумали!
   - Ну, ты нас перехваливаешь. Дети много сделали, сейчас ты увидишь, чему они научились за эти дни.
   Началась битва с королевой. Чтобы она двигалась наиболее реалистично Куронэ и Ризель разделили части, которыми они будут управлять. Куронэ наносила точные удары клинками, пока Ризель двигала остальным телом в такт ударам.
   Актёры отлично справлялись, во время тренировок они научились предугадывать движения врага и уворачиваться от атак. Вот момент атаки, Крито и Рагни схватили клинки, пока Альго бросился к голове королевы. Малые клинки попытались поразить мечника, и резкий порыв ветра отбросил его назад, конечно актёра отбросил трос Айлин, а порыв ветра Лири использовала для отвода глаз. Полностью повторив битву, актёры наконец закончили битву и королева рухнула на сцену.
   Герои вышли из пещеры, и радостные жители встретили их аплодисментами. Ризель специально вычеркнула часть, где мы нашли старую лабораторию, чтобы не дискредитировать семью Лейры.
   И вот она сцена в главном доме семьи Вандерхоф. Злобный и алчный "Крито" пытается насильно выдать за себя молодую и неопытную дворяночку, пока её верный оруженосец защищает её всеми силами. К этому моменту даже ничего не знавшие об их чувствах зрители громко освистывали все действия "Крито". Неужели я со стороны выглядел таким злодеем.
   Началась битва двух мечников, похоже осле стольких тренировок между мальчишками выросло настоящее соперничество, и они сражались всерьёз. Конечно мечи были не заточены, но удар таким мечом должен быть довольно болезненным. "Альго" в низкой стойке сокращал расстояние с "Крито" и наносил прямые удары по ногам и в корпус, на что чёрный мечник отвечал лёгкими уклонениями и контратаками. Когда наконец "Крито" повалил парня на землю и занёс над его горлом клинки, я услышал как несколько девушек в зале испугано ахнули. Но признание парня вызвало волну радостных вздохов, и "Крито" ничего не оставалось, как взмахнув клинками аккуратно спрятать их в ножны за спиной, хорошо что он научился делать это движение.
   "Крито" с лениво-ехидной интонацией спровоцировал "Лейру" и была назначена свадьба. Теперь влюблённые вздохи раздались из зрительского зала, видно чистая и преданная любовь госпожи и её слуги тронула сердца молодых девушек.
   И вот последнее действие, "Альго" в костюме "Лейра" в свадебном платье стоят у алтаря, произнося клятвы. И вдруг свет переключается на сидящих на первом ряду парня с чёрными волосами и девушку в балахоне.
   - Нет, только не эта сцена! - я закусил губу, представляя что будет после.
   - Что-то не так?
   - Нет, ничего, - я не могу сказать Серене, что будет дальше.
   А разговор в первом ряду на сцене продолжился:
   - Значит ты бы женился на Лейре?
   - Наверное пришлось бы.
   - И на чувства Альго наплевал бы?
   - Ну если он такой идиот, что не может признаться в любви даже перед угрозой смерти, то да.
   - КРИИИИТОООО!!!!!
   Девушки отлично сыграли роль разъярённых принцесс, я даже снова почувствовал, как холодок пробежал по моей спине. И в следующий миг бедного актёра "Крито" выбросили в окно вспышками огня и молнии.
   Зрительный зал разразился хохотом, и поцелуй главных героев завершил пьесу.
   - Ха-ха-ха, не повезло тебе тогда, жаль меня с вами не было, - Вин смеялась, похлопывая меня по плечу. А я немного неуверенно посмотрел на Серену.
   - Ну что? Или вы думаете, что я не поняла о ком эта пьеса? - Серена ехидно ухмыльнулась: - Конечно я слышала истории о героях из Академии, и в таких деталях знать все события могут только одни люди.
   - Ну ладно ты нас раскрыла.
   - Только наивные дети могли не догадаться, кто вы. Но я вас понимаю, лучше путешествовать по стране инкогнито.
   - Ну, и как тебе наша постановка? - я неуверенно спросил Серену мнение о спектакле.
   - Хммм, очень много действия, и мало слов. Как спектакль эта история мало подходит, но то как вы смогли насытить её эффектами и настоящей магией, сделало его отличным представлением. Конечно без вашей помощи дети не смогут повторить весь спектакль, но зато это останется для них лучшим воспоминанием в детстве.
   - Спасибо, жёстко, но справедливо.
   - О чём ты, мне очень понравилось, и я уверена, что большинству жителей тоже. Ещё пару дней назад, все были уверены, что дворяне бывают только как наш феодал, способные на всё ради денег и власти, но сегодня ваша история показала, что феодал может уважительно относиться к своим подданным, и даже разрешить хорошему человеку, хоть и простолюдину, жениться на своей дочери.
  
   Как только выдался момент Вин завладела вниманием девушки.
   - Как я рада, что вам понравилось, не хотите угоститься чем-нибудь? - Вин быстро сменила тему разговора и подсунула Серене поднос с разнообразными изделиями своей кондитерской.
   - Вин, что ты тут пытаешься провернуть?
   - Крито, ну как можно, я же из чистых побуждений, просто хочу угостить милую девушку вкусными пирожными, я ничего не задумала, - лицо Вин всё шире и шире расплывалось в довольной улыбке.
   - Спасибо, пожалуй угощусь немного, - Серена попробовала одно пирожное и довольно улыбнулась: - ммм, а весьма неплохо.
   - Ха-ха, ну так ручная работа наших прекрасных девушек. А вот если хотите необычные сладости по рецептам из южных стран, которыми с нами поделилась сама принцесса Лерана.
   - Правда? Ну дайте и их попробую.
   - Вин? Ты никогда просто так с кем-то уважительно не разговариваешь. Что ты задумала?
   Но торговка не обращая на меня внимания, продолжала пичкать Серену сладостями.
   - Ну как вам? Правда вкуснятинка? Какая жалость что кондитерская скоро закрывается.
   А вот теперь я понял её намёки.
   - Закрывается? Да и правда очень жаль.
   - Да увы более богатые конкуренты вытесняют частного предпринимателя с большого рынка. А вот кстати и хозяйка той кондитерской.
   К Вин подошла женщина в сопровождении двух серьёзных мужчин, явно пришедших сюда не для развлечения.
   - Винила, я всё никак тебя найти не могла. Сегодня ведь последний день вашей работы, и пора с вами рассчитаться и попрощаться с моим маленьким заведением. Жаль конечно, но я надеюсь вам понравилось работать в моём магазинчике.
   - О, здравствуйте хозяйка, а мы решили подать ваши сладости как угощение на празднике, поэтому и были все здесь, - Вин вела себя так, будто встреча здесь и сейчас произошла совершенно случайно: - а это покупатели.
   - Да мы из крупной торговой гильдии, которой принадлежат две другие кондитерские города.
   - Значит вы решили открыть третий филиал? - Серена незаметно вступила в разговор.
   - Пф, такое мелкое помещение нам не подходит, Мы собираемся снести его, и построить там склад. Или может быть сделаем там вторую кухню.
   После этих слов, хозяйка кафе печально опустила голову. Ей не хотелось слышать о том как кончится судьба её небольшого предприятия.
   - Но разве можно закрывать такое преуспевающее дело? - Вин с недовольным видом возразила конкурентам.
   - Не смешите нас юная леди, если вы думаете что продажа пары тортов за день это преуспевающее дело, то вы сильно ошибаетесь. Когда мы открыли здесь свои пекарни, люди сразу поняли, насколько лучший товар мы предлагаем по сравнению с этим старым магазином. И он всё равно на грани разорения, потому наше предложение более чем щедрое.
   - Дааа? А сколько же вы платите?
   - Тысячу золотых, это большее чего может стоить такое малое помещение.
   - По-моему вы слишком недооцениваете рентабельность данного предприятия. Хозяйка, вы ведь не считаете свою кондитерскую неудачей.
   - Вин, пожалуйста. Я всё понимаю, раньше мои изделия пользовались популярностью в городе, но с открытием новых кондитерских я поняла, что они сильно уступают им в качестве.
   - Праааавдааа? - Вин демонстративно растягивала гласные: - или может ваши изделия стали падать в качестве с появлением конкурентов?
   - Возможно, я не спорю. Но с поставками были проблемы в последнее время.
   - Тогда ещё спрошу, а что вы делали эти две недели?
   Хозяйка кондитерской опустила взгляд и немного замялась.
   - Ну мы проводили переговоры по продаже.
   - Две недели?
   - У нас не так много времени, чтобы заниматься всеми мелкими делами, - в разговор снова вступил представитель конкурентов: - когда представилась возможность, мы смогли договориться.
   - Конечно, конечно договориться о такой мелкой продаже это ведь так сложно. Однако я вам благодарна за предоставленное время. Мне этого вполне хватило, чтобы разобраться в вашей схеме.
   - Что ты несёшь, девчонка! Так вы будете продавать своё заведение или нет!? Это наше последнее предложение, или вы ничего не получите! - второй торговец начинал терять терпение, и продолжал давить на женщину.
   - Ну зачем вы так кричите. Я бы послушала, что расскажет эта девушка, - Серена привлекла внимание торговцев, и хозяйка кафе немного ахнула.
   - Госпожа Серена, зачем вам это?
   - А я вот подумываю, не разнообразить ли отцу сферу торговли, например заняться пищевой промышленностью, - взгляд девушки стал предельно серьёзным, купцы не хотели спорить с самой богатой семьёй города и потому затихли.
   - Спасибо, спасибо. Тогда я продолжу, - Вин театрально поклонилась Серене, и начала рассказ: - Я поначалу думала, что хозяйка просто неумелая повариха, и потому кафе закрывается, но рецепты в её книге были вполне съедобными, если их правильно приготовить. При первой же попытке у нас не получилось сделать что-то более менее съедобное, однако сладости что делались по рецептам Селерии получались отменными. Тогда я и заподозрила поставщиков, ведь наша южная девушка утверждала что её сладости должны делаться только из лучших товаров Лерана. И они действительно получились съедобными. Я проверила хозяев соседних кондитерских на их связи с поставщиками продуктов. Как выяснилось они принадлежали одной торговой гильдии, занимающейся в основном поставкой продуктов в восточной Верании, но с недавних пор они начали открывать рестораны и кафе в этой части страны в крупных развивающихся городах. Правда их конкуренты часто закрывались вскоре после открытия нового кафе. Всё просто они начинали поставлять им товары худшего качества подмешивая к обычным, или задирать цены на нормальные продукты, тем самым ухудшая качество изделий конкурентов.
   - Это голословные обвинения, и даже если это правда, вам всё равно неоткуда брать продукты, кроме как закупать у нас!
   - Спасибо что признались, но продукты то брать нам есть откуда, на западе страны тоже раскинулась обширная торговая сеть поставщиков продуктов, которая принадлежит вашим прямым конкурентам гильдии подконтрольной главному казначею Верании. Всё что нам надо было это договориться с ним.
   - Да что такая девчушка как ты понимает в большой политике! Казначей никогда бы не принял на приём такую мелочь...
   - Без рекомендации, да! - Вин закончила предложение за торговца: - но вы забываете, что на старших курсах в Академии учится племянник казначея, и также одарённый торговец, хотя и уступающий мне в величии. Я сделала ему предложение от которого он не смог отказаться. Регулярные поставки на восток Верании, в обмен на помощь нашему маленькому кафе в ближайшие сроки.
   - ЧТО ЗА БРЕД! С чего бы ему тебя слушать!? И как ты планируешь организовать поставки? Из западной части в восточную можно попасть только четырьмя путями: через пустыни Лерана, через ледяные пустоши Нордруна, через врата Беленора и через болота Меренлейк! Мы контролируем два пути, инквизиторы третий и варвары севера четвёртый! У вас нет выбора!
   Разгневанный торговец почти кричал на Вин, сделка с маленькой кондитерской могла обернуться крахом всей их организации.
   - Нет-нет-нет! - Вин кокетливо помахала пальчиком: - Есть ещё один путь!
   - Мифрильный путь Ренерима? - я вопросительно посмотрел на Вин и она согласно кивнула
   - Что? Торговцы мифрилом? Они то тут причём, и с чего бы им вам помогать? У них и так своих проблем хватает.
   - Эх, вижу вы совсем забегались со своими делами, и даже не обратили внимание на то что происходило на сцене. Силами одной замечательной гильдии все проблемы Ренерима были решены, и конечно они согласились на предоставление нам своего легендарного мифрилового пути для перевозки продуктов за скромную плату и регулярные поставки продовольствия. Так что даже если их шахта иссякнет, они смогут выживать за счёт транзита продуктов. Между прочим их путь самый короткий из всех, и потому можно оставлять даже скоропортящиеся продукты без опаски.
   - Ах ты!
   - Нет-нет-нет, ваши восторженные возгласы ничуть не умерят мою скромность. А всё спасибо вашей жадности. Вы ведь сначала предлагали хозяйке пять тысяч за её кафе, но решили сбить цену, потому и держали её в своей парадной, давили авторитетом, и в итоге снизили цену до тысячи, но это дало мне нужное время.
   - Это ничего не меняет, ваше кафе разорилось, мы там только что были, ни продуктов ни денег в кассе. Похоже вы потерпели неудачу.
   Даже если им предстояли большие потери, купец пытался побольнее ужалить девушку.
   - Эх, что поделать, вы как никогда правы. В кондитерской ничего не осталось, - Вин печально опустила глаза. Но через мгновение она расплылась широченной улыбкой, казалось что её лицо вот-вот расколется надвое. Она резким движением остановила проходившую мимо официантку с подносом. Ей оказалась принцесса Катрина собственной персоной: - но может быть вы попробуете что-нибудь?
   Купцы переглянулись, но взяли по пирожному с подноса. Хозяйка тоже взяла парочку и попробовала.
   - Но это по моему рецепту?
   - Да, хозяйка, вы правы! Осмотритесь вокруг, - Вин указала на нескольких людей на площади. Красивые молодые девушки, да что там говорить, настоящие принцессы и дворянки сновали по площади раздавая всем желающим угощения из палатки Вин: - Красивые девушки изысканные сладости и правильное настроение, что ещё нужно для завоевания рынка.
   - Да кто будет покупать ваши товары, только из-за симпатичных официанток!?
   - А никто и не просит покупать, мы их раздаём просто так, и если им понравилось, они могут заплатить столько, сколько считают нужным в нашу палатку. От бесплатного угощения ещё никто не отказывался, а некоторые парни, чтобы произвести впечатление на своих девушек платили кругленькие суммы в благодарность за угощение.
   - Но это!
   - Да, уже к полуночи весь рынок сладостей в городе и окружающих деревнях будет моим!!! Бвахахахаха!!! - Вин довольно сложила руки на груди и задрала нос так высоко, что чуть не свернула себе шею.
   - Теперь, когда мы отдельное княжество, то мы могли бы открыть местную сеть кондитерских и потом разрастись во что-то большее, - Серена прикинула в уме варианты.
   - Но вам ведь нужна отправная точка, - я обратился к девушке: - ваш отец пока занимался только поставками адамантина, но может займётся и кулинарией? За сколько бы вы купили эту кондитерскую?
   Девушка провела расчёты в уме и выдала желаемую цифру.
   - Не меньше десяти тысяч золотых, - от слов Серена, хозяйка немного ахнула.
   - М-мы заплатим двадцать тысяч! - переглянувшись купцы попытались вернуть себе сделку.
   - Тогда я заплачу пятьдесят! - но Серена уверено перебила их ставку.
   - Но-но вы не можете распоряжаться такими деньгами без согласия вашего отца!
   - Мне будет достаточно продать все украшения, подаренные им за долгие годы, и я наберу нужную сумму. К тому же к моим советам он всегда прислушивается.
   - Фух, я просто... не знаю... но, - хозяйка кафе с трудом сдерживала эмоции, её состояние только что выросло в пятьдесят раз, за пару минут: - Госпожа Серена, я согласна. А вы, чтобы больше не показывались мне на глаза!
   Хозяйка, разгневанная махинациями купцов, прогнала их не дав сказать и слова.
   - Да я слышала, что вы собираетесь уехать к своей дочери на восточное побережье.
   - Да, я и не думала, что вы интересуетесь жизнью простых горожан.
   - Конечно, мне интересно всё, что происходит в городе, и если вы решите там открыть кондитерскую дайте мне знать, я бы стала вашим партнёром.
   - Спасибо большое. Винила, и тебе большое спасибо, всё это благодаря тебе.
   - Ой, да ладно. Чего уж там, - Вин сделала вид что ей всё равно, но было слишком заметно, что она вот-вот лопнет от счастья.
   - И я могу отблагодарить тебя только одним способом, это всё твоя заслуга, и потому я хочу отдать тебе половину от стоимости сделки. Ведь так получилось, что вы ничего не заработали за свою работу.
   - Ну если вы так настаиваете, то я с радостью приму ваше предложение.
   "Вот же хитрющая торговка, только что обогатила женщину в пятьдесят раз, и сразу же забрала половину."
   - Тогда я думаю, нам стоит поговорить с моим отцом, я ему всё обрисую, и мы заключим сделку.
   Вот так просто Вин обогатилась, пока мы честно вкалывали.
  

Эпилог.

  
   Мы уходили из города, сразу за чёрным мраморным мостом нас ждал уже знакомый извозчик. Как и обещал мэр никому не рассказал о наших подвигах, и потому провожали нас только трое: мэр, хозяйка кондитерской и Серена. Я уверена, что после этого всё равно по стране пойдут новые истории о приключениях героев.
   - Благодарю вас за всё, и простите если был с вами временами груб, - мэр поклонился нам.
   - Спасибо тебе, Винила, ты спасла моё маленькое дело, и исполнила старую мечту, - хозяйка поклонилась девушке.
   - Я буду дорожить вашим подарком, - Серена нежно погладила часы у себя на шее.
   - Спасибо за гостеприимство, - Катрина поклонилась на прощанье: - а нам пора возвращаться.
   Мы повернулись и направились к повозке, но вдруг из кустов кто-то выбежал и бросился к нам. Мы только успели повернуться, как маленькая детская фигура уткнулась в нашу загадочную некромантку. Это была тихая девочка, игравшая Ризель на сцене.
   - М-мили? Почему ты здесь? - Ризель забыв о своей смене маскировки погладила девушку по голове.
   - А я знала, я говорила мальчишкам, а они не верили. Когда я была заперта в том тёмном месте, я помню, что слышала ваш голос, учитель! - девочка обнимала некромантку и тёрлась об неё щекой подобно котёнку.
   - Но... тогда ты была без сознания, и почему ты решила, что я твоя учительница?
   - У вас такие же нежные и холодные руки как у всемогущей некромантки Ризель! - девочка подняла своё улыбающееся личико и заглянула под плащ: - я помню, что невероятно красивая девушка с холодными руками вытащила меня из той тьмы и поцеловала в лоб. Я знала, что это можете быть только вы.
   Добрая учительница нежно обняла свою ученицу.
   - Мили, я всё-таки правильно тебя выбрала, ты самая умная моя ученица. Всегда поступай так как сама считаешь правильным. И я надеюсь ещё увидеть тебя в Академии, правда к тому времени я уже буду на старших курсах.
   - Хе-хее, - Вин наклонилась над милой сценкой: - ну зачем ждать так долго. Уже в следующем месяце в Академии намечается крупное мероприятие, и я думаю смогу выделить для твоих учеников несколько билетиков.
   - Ты о чём?
   - Тихо, это сюрприз будет. Мили, а ты передай своим друзьям, что скоро они отправятся в Академию встретиться со своей учительницей.
   - Ура! Спасибо, незнакомая хитрая сестрёнка, - Мили с радостной улыбкой побежала в город.
   - Хех, хитрая, ну не спорю. Ладно возвращаемся, мне ещё столько надо успеть приготовить!
   Мы ещё раз попрощались с провожающими, и направились к повозке.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Оценка: 8.00*3  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com М.Юрий "Небесный Трон 3"(Уся (Wuxia)) А.Кутищев "Мультикласс "Союз оступившихся""(ЛитРПГ) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк) Н.Самсонова "Сагертская Военная Академия"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала! или Жена для тирана"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) Я.Ясная "Невидимка и (сто) одна неприятность"(Любовное фэнтези) Т.Мух "Падальщик"(Боевая фантастика) К.Кострова "Кафедра артефактов 2. Помолвленные магией"(Любовное фэнтези) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Институт фавориток" Д.Смекалин "Счастливчик" И.Шевченко "Остров невиновных" С.Бакшеев "Отчаянный шаг"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"