Вихрева Елена: другие произведения.

Однажды подписав контракт (общий файл)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Новинки на КНИГОМАН!


Peклaмa:


  • Аннотация:
    Версия 1.1. главы 1-27 (полностью) Модное телешоу. Игра, в которой каждый хочет участвовать. Кого-то на это толкают деньги, кого-то слава, а кого-то любопытство. Но подписывая контракт на игру, будь осторожен, а вдруг мир игры на самом деле реален, и шанс на благополучное возвращение домой становится с каждым днем все более призрачным. Но как бы тяжело ни было, не вешай нос, ведь рядом верные друзья. И пусть кажется, что весь мир против вас, всегда есть выход... правда он не всегда нравится... За обложку огромное спасибо Валентине Езерской!!!

  ОДНАЖДЫ ПОДПИСАВ КОНТРАКТ
  
  Пролог
  
  'Найди золотой автобус, рискни и забирай деньги!' - от этих ярких плакатов по всему городу и вспышек сумасшедшей рекламы на телеэкране уже начинало откровенно тошнить. Но как ни странно это не уменьшало интереса людей к этой невероятной программе, которая коротко и лаконично называлась 'Риск по контракту'. И это полностью соответствовало ее сути: участники подписывали предварительный контракт, а после этого начинались испытания, в каждом из которых присутствовала доля риска. Эти испытания представляли собой своего рода квест, в процессе которого отбирались три финалиста. Но если отборочные туры транслировались каждую неделю, то сам финал никто и никогда не видел - единственное, что можно было увидеть, - как три финалиста друг за другом подписывают контракт и поднимаются в 'золотой автобус', который исчезает на глазах удивленных зрителей. А перед следующей трансляцией показывали фото предыдущих финалистов и впечатляющие суммы их выигрышей.
  Шло время, и игра становилась все более и более популярной. О ней уже говорили все: и взрослые, и подростки, и даже маленькие дети. Но главное условие так и не менялось (к большому сожалению детей и подростков) - участником 'Риска по контракту' мог стать лишь тот, кому уже исполнился 21 год.
  
  глава 1.
  
  - Не могу больше видеть эту рекламу! - фыркнула симпатичная девушка с длинными, слегка вьющимися рыжими волосами махнув рукой в сторону осточертевшего яркого плаката, занимающего почти весь бок трехэтажки. - Это уже просто откровенное издевательство.
  - Да ладно тебе, Алешка! - рассмеялась ее подруга - зеленоглазая блондинка с модной фигурой. - Реклама как реклама, ну может чуть более глупая, чем другие, но есть же и похуже.
  - Есть, - согласилась первая, - но не в таких количествах и не в центре города. Глупая реклама о глупой модной игре.
  - Реклама может и глупая, а вот игра - точно нет. Она приносит реальные деньги игрокам и деньги немалые. Я бы с удовольствием сыграла. Да и тебе деньги были бы не лишними.
  - Лучше скажи, что тебе не терпится засветиться на телевидении, Лина, - лукаво улыбнулась рыжеволосая. - Ты же просто мечтаешь о кино!
  - И это тоже. Но деньги... - вдруг она резко замолчала, а потом, схватив подругу за руку, потянула ее за собой к неизвестно откуда взявшемуся недалеко от троллейбусной остановки автобусу, выкрашенному в цвет золота.
  - А я думала, что ты не заметишь, - вздохнула Алешка, послушно следуя за блондинкой буквально летевшей по воздуху, несмотря на высоченные каблуки. - или, по крайней мере заметишь чуть позже, когда я уже сяду в маршрутку...
  - Я хочу участвовать! - еще с расстояния прокричала Лина, обращаясь к невысокому полному мужчине, держащему в руках 'заветную папку', куда вписывались участники отборочного тура. - И она тоже, - добавила блондинка, останавливаясь и показывая на подругу.
  - Вы, конечно, можете стать участницей, заполнив необходимые анкеты, - слегка гнусавя пропыхтел мужчина вытирая лоб клетчатым платком, - но вот ваша подруга совершенно не подходит.
  - Почему это? - удивилась темноволосая девушка.
  - Ваш возраст... - начал было мужчина, но замолчал услышав смех блондинки.
  - Так что не так с моим возрастом? - из принципа решила поиздеваться Алёшка, уже давно смирившаяся с тем, что никто и никогда не давал ей ее реального возраста, считая ее намного моложе. Она даже сняла темные очки и невинно посмотрела своими выразительными серо-голубыми (сейчас ставшими небесно-голубыми) глазами подчеркнутыми искусным макияжем, от которого они казались просто огромными. Под ее взглядом мужчина смутился и забубнил:
  - Главное правило... Возраст... Обязательно должен быть... полных... 21 год...
  - Я знаю о главном правиле, - губы Алёшки застенчиво улыбались, а в глазах мелькала насмешка. - Но не понимаю, почему мне нельзя участвовать. Я уже давно совсем совершеннолетняя.
  - Ник Ник, если не веришь ей на слово, попроси показать паспорт, - раздался совсем рядом приятный мужской голос, а секундой позже из автобуса вышел его обладатель: очень высокий мужчина в джинсах и белой тенниске, подчеркивающей загар. Его замысловато постриженные волосы были тщательно уложены, а очень темные глаза светились весельем.
  - Вам ведь уже исполнился 21 год? - спросил он, обращаясь к темноволосой девушке.
  - А как вы думаете? - она слегка наклонила голову к плечу и мило улыбнулась, при этом в ее глазах засветилось лукавство.
  - Я думаю, что вы прирожденная актриса, - весело рассмеялся мужчина. - Никогда не хотели заняться этим профессионально?
  - Я нет, а вот моя подруга об этом мечтает, - легко произнесла Алёшка. - Вы ей поможете?
  - Алешка! - зашикала на девушку блондинка.
  - Алёшка? Вот как? - удивился мужчина.
  - Алексея, - поправила девушка, мгновенно становясь серьезной.
  - Александр, - представился он. - Когда вы полностью серьезны да еще так сверкаете глазами, даже Ник Ник поверит, что вам уже есть 21. Правда Ник Ник? - толстяк что-то пробурчал в ответ и, дав девушкам по анкете, направился в противоположную сторону, где уже толпились другие желающие стать игроками.
  - Заполнив анкеты, отдайте их мне, - попросил Александр девушек.
  - Давай, Лина, заполняй быстрее, - поторопила подругу Алешка, подавая ей ручку.
  - А ты? - удивилась блондинка, заметив, что подруга и не думает ничего писать. - Ты же не бросишь меня сейчас.
  - Каролина! Это ты хочешь играть, а не я.
  - Неужели вам действительно совсем не хочется сыграть? - удивился Александр, и в его глазах зажегся неподдельный интерес.
  - Меня 'Риск по контракту' не привлекает, - твердо ответила Алексея.
  - Странно, - задумчиво потер подбородок мужчина. - Я думал, что тот бесенок, что сидит в вас двумя руками ухватится за такой шанс. Испытать себя, да еще и получить за это деньги. И вы действительно готовы отказаться узнать, что же происходит в финале? Не верю! - видя, что она начала колебаться, он нанес последний удар. - В этот раз будет пять финалистов, а с вашим потенциалом ничего не стоит попасть в эту пятерку.
  - Вы просто искуситель! - в ее глазах заплясали веселые чертики. - Давайте ручку.
  
  ***
  
  - Алешка, не могу дождаться завтрашнего дня! - восторг Каролины чувствовался даже по телефону. - Завтра первый день игры!
  - Лина, мне что-то не по себе, - девушка перекатилась на кровати на спину и посмотрела в потолок; трубка телефона все норовила выскользнуть, и она перехватила ее поудобнее другой рукой. - У меня плохое предчувствие.
  - Это все нервное напряжение, - рассмеялась Каролина. - Завтра все пройдет.
  - Очень на это надеюсь, - вздохнула Алексея. - Пока, Лина! До завтра.
  - До завтра, - ответила трубка голосом Каролины, а затем последовал щелчок и короткие гудки.
  
  глава 2.
  
  В этот раз игра 'Риск по контракту' проводилась совершенно не так, как обычно. Все задания было решено проводить с использованием виртуальной реальности (каких-то новых разработок). Да и сама игра затягивалась на неделю, ведь только к обеду седьмого дня будут объявлены финалисты. Метод отбора был, как всегда, прост - набравшие меньшее число баллов по итогам каждого дня будут покидать игру. Так, из ста претендентов выберут пять финалистов.
  Утром первого дня девушки вошли в переполненный холл здания, где и планировалось проводить игру. Но уже через несколько часов все участники были расселены по комнатам и углубились в изучение правил игры и условий предварительного контракта. Любой, кто отказывался его подписать, выбывал еще перед первым этапом.
  Подписав предварительный контракт (где говорилось о том, что игрок принимает условия Игры и готов рисковать за деньги) и облачившись в специальный комбинезон из мягкой эластичной ткани подруги направились в Главный Игровой зал, где их ждали первые телекамеры.
  Алексея с трудом выдержала официальную часть, когда представляли игроков, в то время как Каролина наслаждалась каждой секундой, проведенной перед камерами.
  Вот (наконец-то!) был дан сигнал к началу первого этапа, и все игроки, надев дополнительную 'амуницию' (специальные шлемы и перчатки) вошли в отдельные кабины и подключились к виртуальной реальности.
  Первой задачей было создание своего героя и, Алексея, недолго думая, спроецировала себя, а после распределила выделенные 'звезды' способностей настолько оптимально, насколько это было возможно - в итоге получила бонус из дополнительных 'звезд' и денег, за которые приобрела еще 'звезды' и улучшила своего героя, получив наивысший рейтинг. Далее же выполняя миссию за миссией, она продолжала совершенствовать способности героя, ощущая каждой своей клеточкой, как и риск заданий, так и улучшение навыков созданного персонажа.
  По итогам первого дня из игры выбыли те, кто не сумел пройти нужного количества миссий или слишком слабо развил своего персонажа. В следующий тур прошло 80 игроков, на третий день их осталось 60, на четвертый - 40.
  Наступил 5 день игры, и 30 оставшихся игроков заняли свои места в кабинах, где уже царило поле невесомости. Игра выходила на новый виток реальности - все что чувствовал и ощущал персонаж, передавалось и его создателю. Если ранее игроки часто бездумно рисковали своим героем, то теперь они (по большей части) старались исключить излишний риск. Алексея же, изначально рисковавшая сознательно, совершенно не изменила стиля своей игры и теперь заметно ушла вперед. Ее персонаж, так же как и она, носящий имя Алексея был развит практически максимально: предельная скорость, смекалка, разум, 5 видов единоборств, максимальная регенерация, умение водить все, что ездит, стрелять почти что из всего, медицина и сила практически на максимуме и средние пси-способности. Но на ее счету был абсолютный ноль, тогда как у других игроков - изрядные суммы денег. Но ее это не волновало - она хотела попасть в финал и шла к этому изо дня в день. В этот день Алексея развила до максимума пси-способности, силу и медицину и набрала максимум привлекательности и дипломатии. Вечером она чувствовала себя как 'выжатый лимон' и мгновенно провалилась в сон.
  Проснувшись на 6 день Алешка поняла, что у нее обострились все органы чувств, да и реакции такой за собой она ранее не замечала. 'Странно, - подумала девушка, - такое ощущение, что в игре развивая персонажа одновременно и развиваешь себя, - но потом, покачав головой, вынесла вердикт. - Играть надо меньше!'
  Шестой день игры был намного сложнее всех предыдущих вместе взятых - риск был везде и приносил бонусные деньги или знания. И девушка выбирала знания - это были языки, история, этикет, пилотирование и еще многое, многое другое, она даже и не пыталась вспомнить все то, что уже мог делать ее персонаж - теперь все происходило инстинктивно...
  - Добрый вечер, Алексея, - поприветствовал у выхода из игрового зала девушку Александр. - Как прошел день?
  - Добрый вечер, - устало улыбнулась Алешка. - Тяжело, очень сегодня устала, даже сил нет разговаривать, извините.
  - Отдохните хорошенько, завтра Вас ждет еще небольшая битва и финал, - он ободряюще улыбнулся, и открыл перед ней дверь.
  - Спасибо, - поблагодарила девушка и отправилась в свою комнату.
  'Как она восприимчива, - улыбнулся своим мыслям мужчина, - совершенно не задумываясь ответила мне, а ведь еще утром она не знала этого языка'...
  Алексея проснулась рано, ею полностью овладело чувство предвкушения чего-то важного, что должно скоро случиться. Она по-кошачьи потянулась и, легко соскользнув с кровати, распахнула окно, впуская в комнату свежий утренний воздух. Девушка прислушалась к себе - от вчерашней усталости и разбитости не осталось и следа, голова была светлой, а тело сильным и гибким. Она и раньше была в неплохой форме, а теперь, казалось, достигла своего пика. Это было невероятным, но отчетливо ощущалось. Алексея медленно наклонилась назад, поставила руки практически рядом с ногами, потом также медленно перевела ноги вверх, становясь в стойку на руках, в таком положении пересекла комнату и отправилась в душ.
  Прохладная вода смыла остатки сна и заставила девушку рассмеяться. Ей нравилось то, как она менялась изо дня в день, а еще больше ей нравилась скорость, с которой происходили эти изменения. Если в первый день она начала подозревать, что те навыки, что получает ее герой в игре, каким-то образом развиваются и у нее, то сейчас была в этом абсолютно уверена. Ее сила, скорость, гибкость, выносливость, знания все время ее продолжали удивлять. Еще в самом начале всех участников предупредили, что новые разработки виртуальной реальности еще полностью не изучены. Что в результате 'полного эффекта присутствия' игроки могут ощущать то, что чувствует их герой в игре, что может привести к развитию определенных навыков у самих игроков. То, что казалось просто ловким рекламным трюком, оказалось правдой.
  Облачившись в костюм игрока, Алексея отправилась завтракать с надеждой, что хоть сегодня ей удастся наконец-то нормально поговорить с Каролиной, но той еще не было.
  - Как хорошо, что я тебя застала, - окликнула уже собирающуюся выходить из ресторана Алешку Лина.
  - Привет! У тебя, что будильник не работает? - улыбнулась та, заметив легкий беспорядок в одежде блондинки.
  - Будильник тут ни при чем, - нахмурилась Каролина, нетерпеливо откидывая назад волосы и завязывая их в 'хвост'. - Я просто не успеваю отдохнуть. С каждым днем мне все тяжелее вставать с кровати, болит каждая клеточка. Мне все это не нравится, совсем не нравится.
  - А меня эта игра захватила. Она потрясающая! Это лучшее, во что я играла.
  - Алешка, меня пугает реальность происходящего. Вчера мой персонаж упал и сильно ударился... мне было так больно, что дыхание перехватило, а сегодня мой бок похож на палитру безумного художника, да и ходить больно. Мне страшно.
  - Вспомни, нас предупреждали, что мозг может воспринимать все слишком реально. Так и происходит, - Алексея заглянула в глаза подруги и, увидев там боль и панику, поняла, что подруге не выдержать еще одного дня в Игре. - Тебе надо совсем немного продержаться, Лина. Будь в игре рядом со мной, я помогу тебе добраться до безопасного места, где ты сумеешь переждать полуфинал.
  - Я лучше снимусь с полуфинала, - почти прошептала Каролина. - Я так боюсь...
  - Я помогу тебе, - пообещала Алексея подруге, взяв ее руки в свои, и успокаивающе улыбнулась. - Ты сможешь уйти с высоко поднятой головой и хорошим выигрышем. Надо только продержаться до часу. Я найду тебя и помогу. Хорошо?
  - Хорошо, - слабо улыбнулась Каролина. - Я сделаю это.
  
  ***
  
  При входе в зал девушки встретили Александра, одетого почти так же как и игроки.
  - Вы участвуете? - удивилась Алексея.
  - Не как игрок, - покачал головой мужчина, отмечая, что Каролина выглядит очень бледной и измученной, в его глазах мелькнула какая-то тень. - Я буду своеобразным пропуском в финал.
  - Как это? - в один голос спросили девушки.
  - В свое время узнаете, - усмехнулся мужчина. - А теперь поторопитесь, времени осталось совсем мало, - он открыл дверь и, пропустив Лину, остановил Алексею, в глазах которой зажглось удивление.
  - Что это значит? - она приподняла бровь.
  - Ваша подруга в финал не выйдет, - спокойно констатировал факт мужчина, впиваясь взглядом в лицо девушки, - а вот Вы можете, если не будете делать глупостей и помогать ей.
  - Я сама решу, ЧТО мне делать, - в обычно мягком голосе девушки зазвучала сталь.
  Надеюсь, когда придется выбирать, вы сделаете правильный выбор, - освобождая путь произнес Александр.
  - И не сомневайтесь, - едкая ирония зазвучала в ее словах...
  
  глава 3.
  
  В этот раз все было еще более опасно, страшно и... реально. Усталость и боль чувствовались, как говорится, 'по полной программе'. Алексея быстро поняла, что самое безопасное место в этой игре - рядом с ней, и не отпускала подругу от себя ни на шаг. Постепенно к ним присоединилось еще четверо игроков: Разрушитель (Михаил), Ник (Николай), Игрок (Игорь) и Волк (он же Владислав). Так образовалась команда, и стало намного проще продолжать игру. Открыв один из 'ящиков', они нашли задание, которое должны были выполнить, чтобы пройти в финал: им надо было доставить VIP персону из одного места в другое. Подумав, что этой персоной может быть Александр, Алексея мысленно чертыхнулась. Но задание есть задание, и команда отправилась его выполнять. Они почти без приключений добрались до назначенного места, по пути открывая 'ящики', где могли содержаться бонусы (деньги) или какие-то навыки. Открыв один из таких 'ящиков' Алексея увидела интересный выбор: 'Миллион или бессмертие'.
  - Ого! - присвистнул Волк. - Неплохой бонус.
  - Бери деньги! - в один голос советовали другие.
  - Нет. Сейчас главное дойти до финала, - не согласилась с ними Алексея. - В финале эта сумма покажется мелочью. Я выбираю бессмертие, - она дотронулась до надписи рукой, буквы загорелись и втянулись в перчатку.
  - Ну, ты даешь! - покачала головой Каролина. - Надо было брать деньги, как мы тебе советовали...
  Алексея инстинктивно, не думая, прыгнула и закрыла собой подругу, одновременно открывая огонь по одной ей заметным целям. Она почувствовала дикую боль в груди, и свет померк...
  ...Первый вздох дался с трудом, дальше девушка задышала спокойно и открыла глаза.
  - С возвращением, - усмехнулся Волк, помогая ей подняться на ноги.
  - Ну, у тебя и реакция! - довольно грубовато сделал комплимент Разрушитель. - Если бы ты их не уложила, не видать нам финала, как своих ушей без зеркала.
  Ник и Игрок только улыбнулись: они внимательно следили за обстановкой.
  - Спасибо, - сквозь слезы поблагодарила Каролина. - Я бы наверняка погибла.
  - Глупости! - фыркнула Алешка, цепким взглядом пройдясь по окрестностям. - Проиграла бы, не спорю, но погибнуть - это невозможно. Ведь это игра, пусть очень реальная, но все же игра.
  - Боюсь, ты не права, - возразил Волк. - Вчера погиб один игрок, а еще двое попали в больницу.
  - Это ведь просто компьютерная игра... - немного растерялась Алексея.
  - Мы не зря подписываем контракт, - криво усмехнулся Волк...
  ...Игроки преодолели еще один квартал и перед домом, где им следовало забрать VIP персону, наткнулись на целую россыпь 'ящиков'. Недолго думая, они, сосчитав и поделив 'ящики', принялись их открывать. И уже ни у кого из ребят не возник вопрос брать или не брать деньги, они выбирали навыки. Так Волк получил левитацию, бессмертие, внутреннее чувство места и расстояния, начальную телепортацию и 'щит'. Разрушитель - броню от пуль, дополнительное вооружение подстать своим параметрам, супер силу, переносное устройство слежения и (ура!) бессмертие. Ник - снайперскую винтовку, мастерство ножевого боя, продвинутый снайпер, мастер-снайпер, асс. Игрок - быструю регенерацию, начальное копирование способностей, хакер ас, хакер супер-ас, мини-компьютер. Каролина получила высшее актерское мастерство, высокую регенерацию, телепатию и... деньги. Алексея открыла свой первый 'ящик' и опешила: выбора там не было, так же не было выбора и в остальных. Ей достались две машины, мимикрия, наведение мимикрии и набор командира: супер мощный мини-компьютер, устройства связи и... список команды, первая строчка которого самозаполнилась, как только девушка взяла его в руки.
  - Ничего себе! - присвистнул Волк, дотронувшись до списка и прочитав 'Алексея - командир группы' и появившееся сточкой ниже 'Волк - правая рука командира, универсал'.
  - Ну-ка покажи, - Разрушитель взял листок в свои руки и прочел еще на одну строку больше: 'Разрушитель - специалист по слежению и силовому противостоянию', ухмыльнулся и констатировал. - Неплохо.
  - Получается, что теперь при помощи этого списка мы можем официально создать свою команду, - задумчиво произнесла Алешка. - Ник, Игрок, записываетесь?
  - А как же! - рассмеялись те и дотронулись до списка, мгновенно отреагировавшего на это: 'Ник - снайпер. Игрок - специалист по технике, хакер'.
  - Лина, теперь твоя очередь, - протянула подруге листок Алексея.
  - Не думаю, что это мне надо, - нерешительно откликнулась Каролина.
  - Давай же. Мне кажется, что иначе дальше мы не сможем идти вместе, - настояла Алешка.
  - Хорошо, - Каролина слегка коснулась рукой списка, сначала ничего не происходило, а потом проступила надпись: 'Каро - актриса, временный член группы'.
  - По крайней мере, он признал тебя актрисой, - улыбнулась Алексея и вздрогнула: список вырвался из ее пальцев, чиркнул по коробке с устройствами связи, открывая ее, и 'всосался' в корпус компьютера...
  - Ну вот, теперь мы настоящая команда, - нацепив на предплечье руки компьютер и раздав устройства связи, заметила Алешка...
  Проверив связь, команда осторожно вошла в здание - в огромном холле царила мертвая тишина, натертый до блеска пол зловеще сиял в приглушенном свете. Решив, что это может быть ловушкой, Алексея и Волк медленно двинулись в разведку, а Разрушитель, Игрок и Ник остались их прикрывать и заодно присматривать за Каролиной. Когда они дошли до середины холла, и Волк повернулся, чтобы подать знак остальным следовать за ними - пол в центре мгновенно исчез, а по периметру материализовались какие-то агрессивно настроенные существа. Часть существ принялась стрелять по зависших над провалом Алексее и Волку, остальные же бросились на других членов команды...
  ...Разрушитель, Ник и Игрок, быстро сориентировавшись, заняли круговую оборону, прикрывая таким образом друг друга и Каролину, и стали успешно отстреливаясь продвигаться в сторону провала. Этим временем, Алексея и Волк, уже в полной мере освоившие левитацию, методически отстреливали вооруженных монстров.
  - Их слишком много, - Алешка перешла на одиночные выстрелы. - Мы должны прорваться к лифтам как можно быстрее, или можем забыть о задании.
  - Ребята! Бегом к лифту! - озвучил приказом предложение Алексеи Волк. - Мы прикроем.
  Им довольно легко удалось добраться до лифта, который понес их вверх. Заметив, что на нужный им этаж попасть можно только имея электронный ключ и код доступа, или же по лестнице, наверняка кишащей монстрами, Алексея повернулась к Игроку:
  - Сможешь взломать замок?
  - Запросто, - ухмыльнулся тот, нажал кнопку стоп, достал свой компьютер и инструменты, быстро подключился и уже спустя минуту лифт опять помчал их наверх...
  Двери лифта мягко разошлись в стороны, открывая доступ в элегантно обставленную гостиную, куда через приоткрытую дверь проникали звуки музыки - кто-то играл на фортепиано. Ни на минуту не забывая об опасности, и прикрывая друг друга, члены команды прошли в другую комнату, где просто остолбенели: за фортепиано сидела божественно красивая хрупкая девушка и самозабвенно играла, не обращая ни малейшего внимания на вошедших.
  - Кажется, это ее мы должны провезти через весь город и целой и невредимой доставить к финишу, - после небольшого колебания и сверки с компьютером, сказала Алексея.
  - Ты уверена? - засомневался Разрушитель.
  - Компьютер показывает, что она как раз та персона, что нужна нам, - утвердительно кивнула Алешка.
  - Тогда надо ее забирать, - Волк шагнул к девушке, но сильнейший разряд отбросил его в стену.
  - Лина, посмотри как там Волк. Разрушитель, Ник, смотрите в оба, мало ли что еще может случиться, - начала отдавать распоряжения Алексея. - Игрок, здесь какое-то активное силовое поле, - ее пальцы бегали по клавишам компьютера. - Его в одиночку не сломаешь...
  - Двойной контур... - Игрок уже вовсю сканировал сферу, внутри которой сидела и, как ни в чем не бывало, продолжала играть их цель.
  - Надо ломать одновременно оба контура, иначе ничего не выйдет, - Алешка чуть заметно нахмурилась. - Что-то мне подсказывает, что времени у нас в обрез.
  - Черт! Я с двумя такими задачами не справлюсь, - пропыхтел Игрок, пальцы которого прямо таки летали, делая свое дело.
  - Один твой, другой отдай мне, - Алексея подключилась ко второму контуру и принялась за дело.
  Волк медленно пошевелился и открыл глаза: возле него сидела Каролина, Разрушитель с Ником блокировали двери, а Игрок с Алексеей увлеченно работали на компьютерах.
  - Ты как? - чуть хрипловато спросила Лина.
  - Хорошая вещь бессмертие, - попытался пошутить Волк, превозмогая боль во всем теле и пытаясь подняться. - Давно они пытаются сломать барьер?
  - Уже минут 15, - пророкотал Разрушитель. - Ну и напугал ты нас.
  - Волк, ты в порядке? - Ник заметил бледность товарища.
  - Жить буду, - хмыкнул тот. - Дайте мне еще пару минут, и я буду в порядке.
  В этот момент, активный силовой барьер с громким щелчком исчез. Завоняло горелой проводкой. Девушка перестала играть и с надеждой взглянула на Разрушителя, как самого массивного в группе:
  - Вы пришли за мной? - ее голос был мелодичен и тих. - Вы заберете меня домой?
  - Да, - Алексея ободряюще ей улыбнулась. - Мы доставим Вас домой.
  - С тобой я не пойду! - зашипела та и гордо выпрямилась. - С кем угодно, только не с тобой!
  - Ну вот, началось, - тяжело вздохнул Волк.
  - Это такая программа. Я попытаюсь взломать ее, - Игрок опять потянулся к своему компьютеру.
  - Ничего не выйдет, - рассмеялась девушка, - меня нельзя перепрограммировать. Если попытаетесь - провалите задание. Я просто исчезну. Вы слишком быстро сюда зашли, слишком легко взломали защитное поле. Поэтому включилась дополнительная защита и усложнение задания.
  - Я не смогу обойти самоуничтожение этой программы, - констатировал Игрок после нескольких попыток.
  - Я же вас предупреждала, - самоуверенно заявила девушка-программа.
  - И что нам теперь делать? - выразил общий вопрос Разрушитель.
  - У меня есть идея, - сверкнула улыбкой Алешка. - Мы поступим так...
  
  глава 4.
  
  Действуя по выработанному плану, Разрушитель, Ник, Игрок, Каролина и Алексея первыми отправились на лифте вниз. Следом за ними, на другом лифте спускались Волк и девушка-программа в легком развевающемся серебристом, жемчужно сером платье. Прорвавшись через монстров, члены команды в том же порядке заняли две машины и сорвались с места. На какое-то время им удалось оторваться от преследователей, и более чем пол пути они проехали довольно спокойно. Но вот показался еще один преследователь, с каждым мгновением приближавшийся все ближе и ближе. Когда до финиша оставалось чуть меньше трети пути, команда решила разделиться: одна машина поехала прямо, а вторая, где находился Волк с девушкой-программой, свернула на перекрестке влево...
  Александр заметил этот маневр и улыбнулся. 'Это им ничего не даст, - подумал он. - Стоит мне только не дать им довезти программу до финиша, и все их попытки командной игры теряют всякий смысл. Хотя, нельзя не отдать им должное, идея отличная. Достаточно кому-нибудь из команды финишировать с программой, и все ее члены автоматически оказывается в финале. Но это не в моих интересах. Для меня лучше отбирать игроков по одному. Так что, вперед за программой', - и он повернул вслед за машиной, в которой заметил девушку-программу.
  ...Машина неслась на максимальной скорости, петляя между домов, пытаясь сбросить 'хвост'. Вот за поворотом дорога резко оборвалась, и машина вылетела на пустырь... Волк едва успел затормозить, перед неизвестно откуда взявшейся стеной: машину изрядно тряхнуло, она заглохла и более не желала заводиться.
  - Черт! - в сердцах крикнул Волк. - Мы почти успели! - он вышел из машины и заметив, что преследователь, перегородив единственный выход своей машиной, направляется к нему добавил. - Ну что ж, придется прорываться.
  - Отдай мне девушку, и можешь катиться! - бросил Александр Волку, отметив бледность, темные круги и усталость в глазах.
  - Да пошел ты, - ухмыльнулся Волк и выстрелил без предупреждения, а, выскользнувшая из машины, девушка-программа невероятно широко распахнула глаза и закричала:
  - Берегись! - но не успела, ответный выстрел преследователя был невероятно точен: Волк рухнул, а его одежда мгновенно окрасилась кровью.
  Девушка-программа замерла на мгновение, потом бросила взгляд на наручные часы и перевела дыхание: они показывали 00:07:00.
  - Привет, Александр, - контуры девушки-программы расплылись, и на ее месте появилась Алексея.
  - Каким образом... - мужчина был явно шокирован.
  - Мимикрия, - уголком губ улыбнулась Алешка.
  - Отлично сработано, - похвалил Александр.
  - Спасибо.
  - Значит, здесь мне делать нечего. Цель находится в другой машине, - он повернулся, собираясь уходить. - Я еще успеваю их догнать.
  - Я так не думаю, - Алексея преградила ему дорогу.
  - Что ты делаешь? - удивился он.
  - Я тебя не пущу. Мне надо выиграть совсем немного времени, - она прямо посмотрела в его глаза, наполненные замешательством.
  - У тебя не оружия...
  - Это не проблема, - Алексея обаятельно улыбнулась. - Мы можем просто поболтать немного.
  - Это не приемлемо, я ухожу, - он попытался отстранить ее с дороги, но, не успев ничего понять, оказался лежащим в пыли.
  - Можешь попытаться, - она была опять серьезна. - Но для этого тебе придется меня убить.
  Приняв решение только 'отключить' Алешку Александр отбросил пистолет и напал на нее. Но она оказалась бойцом хоть куда, и никакие приемы ее не брали, она не пропустила ни одного удара, ни одной подсечки. Он чувствовал, что время убегает, и тогда решился продемонстрировать все свои знания и умения. Алексея пропустила несколько ударов и упала на землю. 'Я не имею права сейчас сдаться', - сказала она себе и вскочила на ноги, отказавшись повиноваться телу, не желавшему мириться с продолжением боя. Секунда за секундой, минута за минутой, она выигрывала время для своей команды. Сил у нее оставалось все меньше, но и сюрпризов у Александра больше не было. Они стояли друг напротив друга тяжело дыша.
  - Ничья? - предложила Алексея.
  - Мы выиграли, - ответил, наводя пистолет на Александра, Волк.
  - Но как? - поразился Александр. - Я ведь вывел тебя из игры, убил.
  - Бессмертие, - устало улыбнулась Алешка.
  - Бессмертие... - мрачно произнес мужчина. - Значит, ставки уж очень велики...
  Александр вдруг резко выбросил руку в сторону Алексеи - с его пальцев молнией вылетел нож. Девушка от неожиданности успела лишь слегка уклониться, и нож вместо сердца вонзился в плечо: сила удара была такова, что ее отбросило назад. В ее ушах свист ножа и выстрел слились в один звук... Она с удивлением посмотрела на мужчину, он медленно оседал на землю, по его куртке на груди расплывалось кровавое пятно...
  - Зачем? - Алешка подошла к Александру и заглянула ему в глаза.
  - Я не хотел, что бы ты попала в финал, - Александр оперся спиной о машину и попытался перевести дыхание. - Это будет слишком опасно. Ставки вдруг чересчур возросли.
  - Я сама в состоянии оценить степень опасности и принять решение, - девушка вытащила нож и поморщилась - боль раскаленной иглой пронзила плечо.
  Алексея, нам пора выходить, наши доставили программу на место, - Волк, прихрамывая, подошел к машине.
  - Поздравляю, вы в финале, - Александр дышал с трудом.
  - Спасибо, - Алексея нагнулась и приподняла мужчину. - Волк, помоги посадить его в машину.
  - Нянчиться еще с ним, - буркнул Волк все же помогая поднять и усадить Александра на заднее сидение машины.
  - Волк! Быстро за руль и к финишу. С Александром что-то не так, - девушка запрыгнула в машину и склонилась над мужчиной. - Он без сознания.
  - До выхода не более пяти минут, - Волк занял место водителя, и машина рванула с места...
  
  ***
  
  Выйдя из Игры Разрушитель, Ник, Игрок и Каролина встретились в живую и с интересом разглядывали друг друга, тщательно скрывая свое удивление. Персонажи до мелочей дублировали своих создателей.
  - Вот это да! - рассмеялся Игрок. - Кто бы мог подумать, все мы изначально одинаково создавали своих персонажей. Кстати, Лина, а Алексея похожа на свой персонаж?
  - Вылитая! - подтвердила Каролина.
  - Кто-нибудь видел Волка в жизни? - поинтересовался Разрушитель.
  - Я видел, - отозвался Игрок, - вчера познакомились за ужином. Он тоже похож.
  - Выходит, что вся команда у нас рисовала персонаж с себя, - сверкнул улыбкой Ник.
  - Тогда, куда же подевались Алексея и Волк? Ведь если они выглядят, так же как и их персонажи, мы не могли их пропустить, - встревожился Игрок.
  - Надеюсь, с ними ничего не случилось, - выразила словами общие мысли Каролина.
  - Да что с ними может случиться! - разрядил напряжение Разрушитель. - У них же бессмертие! Думаю, с минуты на минуту они появятся.
  - Разрушитель, ты чудо, - слегка улыбнулась Каролина. - Я совсем забыла о бессмертии.
  - А у тебя, оказывается, еще и мозги есть, - с 'ну очень серьезным' видом произнес Игрок, и все рассмеялись.
  Легкое подшучивание помогло снять напряжение и дождаться друзей. Алексея и Волк появились вместе, но совсем не с той стороны, откуда их ждали. Выглядели они уставшими и встревоженными.
  - Мы прошли в финал, - это были первые слова Волка, после общей радости от встречи. - Списки уже появились.
  - Каролина, ты тоже прошла в финал, - Алексея повернулась к подруге.
  - Я не хочу в финал. С меня и полуфинала хватило, - Каролина поежилась.
  - Ты можешь отказаться, - предложил Волк.
  - Как это сделать? - ухватилась за такую возможность Лина.
  - Надо подойти к организаторам, и написать письменный отказ, - объяснил процедуру Волк.
  - Я побежала! - девушка хотела сорваться с места, но ее остановили.
  - Подожди, пойдем вместе, нам надо получить новые контракты, - Алексея улыбнулась подруге, и команда отправилась за контрактами.
  Написав письменный отказ от участия в финале и получив свой выигрыш, к которому добавилась компенсация за невозможность попасть в финал, ведь по правилам Игры только 5 игроков могли стать финалистами, Каролина попрощалась, пожелала друзьям удачи в финале и отправилась собирать вещи. Ей сегодня предстояло вернуться домой. Алексея, Волк, Разрушитель, Ник и Игрок получили новые контракты и углубились в их изучение. Контракты, по сути, не отличались от предыдущих. Единственным существенным отличием было то, что контракт заключался с командой. Вот только было несколько странностей: ни разу в контракте не упоминалось об игре, финале или финалистах, действие контракта ограничивалось 3 годами согласно внутреннего летоисчисления мира, а досрочный разрыв контракта был вообще не предусмотрен. Как бы то ни было, члены команды решили подписать контракт, уж очень их манил финал...
  
  глава 5.
  
  Наступило утро финала, и участники собрались в ресторане за завтраком. Они веселились от души, хотя и чувствовали некоторое волнение перед решающей игрой.
  - Алексея, как твое плечо? - пришедший последним Волк был немного бледнее обычного.
  - Уже не беспокоит, - девушка ослепительно улыбнулась, но, увидев цвет лица Волка, мгновенно стала серьезной. - Что с тобой?
  - Не поверишь! - ухмыльнулся Волк. - Загар сошел.
  - Что?
  - Вчера утром был, а сегодня уже нет, - развел руками Волк. - Я и сам не мог поверить - посмотрел в зеркало и обомлел.
  - Странно... - Игрок сосредоточено сдвинул брови, глядя на наручные часы и решая одному ему понятную задачу.
  - Да, странно, - согласилась Алексея.
  - Ребята, - оторвавшись от мыслей, заговорил Игрок. - Вчера я забыл снять часы перед тем, как войти в Игру, и днем они показывали совсем другую дату. Я подумал, что она случайно сбилась. Но после того, что сказал Волк, мне кажется, что дата не сбилась, просто мы в Игре живет по другому времени.
  - Ага, - фыркнул Разрушитель, - раздвоение времени.
  - У меня тоже часы вчера взбесились, - после секундной паузы сказала девушка. - До этого все было нормально. Если верить моим часам, вчера в Игре мы находились две недели.
  - Ого! - присвистнул Ник. - Тогда логичным становится пункт контракта по поводу времени, что мы должны будем провести в Игре в финале.
  - А что, если это будет не игра? - девушка окинула взглядом ребят. - Что если и раньше это была не игра?
  - Тогда становится понятно, почему я могу сделать вот это. - Волк медленно оторвался от пола и поплыл к потолку. - И не только это, - добавил он, возвращаясь на место.
  - Думаю, каждый из нас понял, что приобрел в жизни те же навыки, которые получил в игре персонаж, - продолжила разговор Алексея. - Если принимать это во внимание...
  - То становится очевидным, - продолжил за нее Игрок, - что вся предыдущая Игра была на самом деле своеобразным обучением, а вчера мы блестяще сдали экзамен.
  - Остается лишь один вопрос, - девушка поднялась из-за стола и выпрямилась. - Кого и зачем из нас готовили?
  - Наемников, - спокойно ответил Разрушитель и улыбнулся уголком губ. - А зачем - это мы узнаем в финале...
  Все шло по сценарию. Они, один за другим, подписали контракт и вошли в автобус, где их встретил Александр.
  - Добро пожаловать финалисты, - его темные глаза были непроницаемы. - Здесь для вас начинается финал. Относитесь ко всему, что там увидите как к абсолютно реальным событиям. От этого будет многое зависеть. Возможно, даже и ваша жизнь. Помните, что оплачиваемые задания вы можете получать только пока действует контракт. В том мире вас встретит человек, который будет вашим проводником и связным. Удачи!
  Игроки заняли своеобразные кабинки, по стенам которых пробегали волнами радуги, и двери за ними плавно закрылись. Александр вошел в кабину и, сев в кресло водителя, открыл скрытую панель управления - его пальцы безошибочно выбрали курс, и... автобус подернулся дымкой и исчез на глазах у изумленных зрителей.
  
  ***
  
  Игроки оказались в небольшой округлой комнате, где секундой позже появился, буквально из воздуха, и Александр. В руках он держал карточки из черного пластика со странной золотой эмблемой в верхнем правом углу.
  - Это ваши идентификационные карты, - объяснил он, раздавая членам команды карточки, - здесь они и удостоверение личности, и пропуск, и средство оплаты, так как напрямую связаны с вашим счетом. Конечно, здесь есть и наличные деньги, но я пока не советую ими пользоваться, - он усмехнулся, - грабители уж очень крутые, не успеете и глазом моргнуть, как останетесь без наличных. А такие карточки как у вас они не трогают, даже им не обойти защиту этих идентификационных карт. До получения первого задания вам следует поселиться в гостинице 'Грассора', что располагается в престижном районе города, это поможет вам получить более выгодный контракт, причем очень быстро. Возможно даже уже завтра. Если понадобится, я всегда смогу с вами связаться через компьютер командира группы. Все, что вам может понадобиться, вы найдете в этих чемоданах, - в этот момент появилось пять чемоданов, а Александр продолжил, - в дальнейшем снаряжение вы будете закупать самостоятельно. Будьте всегда начеку. Удачи вам, - чемоданы исчезли, а за ними исчезли и все игроки, кроме Алексеи.
  - Если я понадоблюсь вот прямая связь со мной, в любое время, в любом месте, - мужчина протянул девушке электронные часы.
  - Спасибо, - Алексея одела часы на запястье и, заглянув в глаза Александра, заметила в них нешуточную тревогу.
  - Будь осторожна, - немного хрипло произнес он, - это не игра.
  - Я знаю, - улыбнулась девушка, - и я всегда осторожна.
  - Обращайся в любое время, я всегда поддержу тебя...
  - Мне пора, - она еще раз улыбнулась и исчезла со словами. - Еще увидимся.
  - Храни тебя, Трейнин, - ей в след прошептал Александр.
  
  ***
  
  Автомобиль, в котором оказалась команда, парил рядом с парковкой гостиницы, и мог запросто вместить еще человек пять. Это был некий гибрид автомобиля и ... реактивного самолета.
  - Крутая машинка, - хмыкнул Разрушитель.
  - Гостиница тоже непростая, - Алексея указала на комплекс, который венчало висящее в воздухе объемное голографическое название гостиницы, под которым рекламировались всевозможные номера и услуги, предоставляемые в ней.
  - И тут реклама, - простонал Игрок.
  - Я тоже не люблю рекламу, но в этом случае она полезна, теперь мы знаем, что это гостиница может нам предложить, и что она рассчитана на состоятельных клиентов, - возразила девушка.
  Алексея права, - Волк толкнул хотевшего было поспорить Игрока. - Слышь, пилот, ты тут пробок не устаивай, паркуйся давай, а то сейчас сигналить начнут, - и правда, подлетевшая сзади огненно-красная 'машина' разразилась утробным воем и попыталась, обогнав их, занять единственно пустое место на парковке.
  - Вот накаркал, - поморщился Игрок и, виртуозно обойдя красного, втиснул 'машину' на последнее пустое место явно предназначенное для более маленького транспорта. Ответом ему был возмущенный рев сигнала красной машины.
  - Вот нахал, - развеселился Разрушитель, - сам пытался обойти, а когда его обошли, возмущается.
  Ребята, что-то мне подсказывает, что нам надо быстренько зарегистрироваться, а то мест не будет, - Алексея на секунду задумалась, - мы с Волком телепортнемся к регистратору, а вы нас догоните когда зарегистрируете машину на стоянке, связь включаем и не выключаем ни под каким предлогом. Волк готов?
  - Всегда готов! - он подмигнул и, весело улыбнувшись ей, исчез.
  - Тоже мне, пионер нашелся, - вздохнула девушка и последовала за ним.
  - Ого! - присвистнул Игрок, заметив что к ним бегут вооруженные охранники, - Ребята, мы кажись что-то там нарушили.
  - А то, - ухмыльнулся Разрушитель, - кто ж так машины водит! Ты ж на все правила наплевал когда парковался.
  - По крайней мере скучно не будет, - сверкнул улыбкой Ник и, открыв свой чемодан, быстро собрал винтовку...
  
  6 глава
  
  Возле стойки регистратора сначала прямо из воздуха материализовался Волк, а секундой позже к нему присоединилась Алексея.
  - Добрый день, - с милой улыбкой поприветствовала девушка регистратора, едва сдерживаясь, чтобы не рассмеяться при виде 'отвисшей челюсти' мужчины, - мы бы хотели снять апартаменты с кабинетом.
  - Боюсь, ничем не могу вам помочь, - после затянувшейся паузы сдавлено ответил регистратор, - у нас все номера заняты.
  - Вы уверены? - все так же мягко произнесла девушка.
  - Абсолютно уверен, - регистратор уже справился с удивлением и напустил на себя важный вид. - Для ВАС номеров нет. У нас приличный отель.
  - Да что ты себе позволяешь!... - вспылил Волк и двинулся в сторону мужчины, но Алексея остановила его подняв руку:
  - Волк, позволь мне, - девушка опять повернулась к регистратору: улыбка исчезла, а глаза смотрели жестко и твердо, она заговорила, и в голосе зазвучала сталь, - Апартаменты с кабинетом и несколькими спальнями.
  - Но... - попробовал возразить мужчина.
  - Немедленно, - нетерпящим возражения голосом оборвала его Алексея.
  - Что здесь происходит? - спокойный мужской голос слегка ослабил напряжение.
  - Мы хотим поселиться здесь, - Алексея повернулась к подошедшему: это был высокий, крепко сбитый, темноглазый и темноволосый мужчина в дорогом костюме, виски которого серебрила ранняя седина - служба безопасности решила она.
  - Так какая проблема? - он посмотрел на регистратора.
  - Нет мест, - выдавил тот.
  - У меня другая информация, - в голосе девушки опять зазвучал металл.
  - Свободен, Зак, - лед в голосе добил регистратора, он сник и отошел в сторону.
  - Вы правы, один номер есть, - подтвердил догадку Алексеи мужчина, - это апартаменты с кабинетом и тремя спальнями, рассчитанные на шесть человек. Подходит?
  - Да, конечно. Это именно то, что нам нужно, - девушка улыбнулась ему.
  - Надо заполнить форму... - он попытался что-то сделать правой рукой, но не смог и, побледнев разом, выругался, - Черт!
  - Давайте я сама, - предложила Алексея.
  - Извините, - мужчина подал ей левой рукой переносной терминал, оказавшийся на удивление тяжелым.
  - Не надо извиняться, - девушка приступила к заполнению регистрационной формы, а он следил за тем, как ее пальцы летают над терминалом, на секунду она задумалась, а потом с лукавой улыбкой продолжила. - Готово.
  - Теперь вставьте карточку в паз и нажмите ввод, - подсказал он.
  - Готово, - Алексея вытащила карточку и возвратила терминал.
  - Так, вроде бы все правильно... а что это? - удивился мужчина указывая на графу, в которой значилось откуда родом приехавшие - Terra Incognita.
  - Терра Инкогнита, - озвучила девушка, а Волк закашлялся стараясь скрыть смех.
  - Ну что ж, добро пожаловать в Грассору, дей-терра инкогнита, - улыбка совершенно преобразила лицо безопасника, и зажгла его глаза, делая его просто неотразимым.
  - Спасибо, - Алексея улыбнулась в ответ.
  - Ваш номер 3-14 в блоке Альфа, - мужчина передал магнитную карточку-ключ Алексее. - Я провожу вас, сюда, пожалуйста.
  - Через минуту, - попросила девушка, - я только свяжусь с остальными, что-то они задержались на парковке.
  - Так это ваш серебристо-синий 'Гибрид' сел несколько минут назад пренебрегая всеми нашими правилами? - уточнил мужчина.
  - А что какие-то проблемы? - насторожился Волк.
  - Боюсь, что да, - вздохнул безопасник. - Это было несанкционированное приземление в зоне парковки гостиницы, а наши сенсоры зафиксировали на борту оружие, на захват были брошены все силы.
  - Господи... - выдохнула девушка. - Отзовите их!
  - Это невозможно, - покачал головой мужчина, - связи нет, все каналы глушатся, это обычная процедура в таких случаях.
  - Алекс, я пытался связаться с ребятами, - Волк выглядел напряженным, - сплошные помехи, они нас не слышат.
  - Вы сможете остановить своих? - после секундного размышления спросила безопасника Алексея.
  - Если окажусь там, - подтвердил ее догадку тот.
  - Отлично. Так, Волк, телепортируйся к ребятам, включите защитное поле и не высовывайтесь. Я с вами свяжусь, - Волк без дальнейших разговоров растворился, а девушка повернулась к безопаснику. - Я могу увидеть то место, куда нам надо попасть?
  - Да, - ответил мужчина и протянул ей карманный терминал, на котором была видна их 'машина' окруженная плотным кольцом вооруженных людей.
  - Я перенесу нас на единственно свободный участок, где нас сразу же заметят, - Алексея посмотрела прямо ему в глаза.
  - Между гибридом и моими людьми? - уточнил безопасник.
  - Да.
  - А вы рисковая, - улыбнулся мужчина. - Как вас зовут?
  - Если все кончится хорошо, сможете называть меня Алешкой.
  - А если нет?
  - Тогда это уже не будет иметь значения, - усмехнулась девушка и взяла его за руку. - Готовы? Тогда держитесь...
  
  ***
  
  Волк появился в салоне как раз в тот момент, когда Разрушитель, Ник и Игрок собирались выйти наружу и принять бой.
  - Ребята, стойте, - остановил их Волк, - Алекс попытается договориться.
  - И лишит нас такого развлечения, - запротестовал было Ник, но быстро замолчал под тяжелым взглядом Волка.
  - Игрок, включи защитное поле, - голос Волка звучал холодно и твердо, - мы сидим здесь и не рыпаемся, пока Алексея с нами не свяжется. Не забывайте, она здесь главная.
  - Значит, будем ждать, - сказал свое веское слово Разрушитель и поудобнее устроился в кресле, но не выпустил свое любимое оружие из рук.
  - Поле включено, - сообщил Игрок, - но его не так-то быстро выключишь, если вдруг произойдет что-то непредвиденное, мы сможем выбраться из машины не раньше, чем за 1-2 минуты.
  - Надеюсь, ничего такого не случится, - мрачно заметил Волк и уставился в окно.
  Поле мешало качественному обзору, но все же он успел заметить, как между машиной и сжимающимся кольцом нападающих появилась пара фигур и подумал: 'Что, черт возьми, она делает?!'.
  - Игрок, разблокируй двери! - ужас на секунду пригвоздил Волка к креслу, Он скорее почувствовал, чем услышал выстрелы...
  Алексея четко рассчитала место появления, вот только она не ожидала, что в группе захвата окажется так много нервных личностей, что сразу откроют огонь, едва они появятся перед ними. Она успела прикрыть своего спутника - их единственную надежду на мирное разрешение конфликта, и невредимым повалить на землю. Девушка чувствовала, что плечо опять прострелено, а по ребрам течет кровь.
  - Я отвлеку их, - сказала Алексея, - а вы должны остановить все это, пока никто серьезно не пострадал. Готовы? Начали! - она вскочила на ноги и завертелась волчком отвлекая внимание стрелков и одновременно уклоняясь от выстрелов, надеясь при этом, что ему удастся задуманное.
  - Отставить! - поднимаясь на ноги, заорал во всю мощь своих неслабых легких мужчина. - Они дей и гости отеля! Прекратить огонь!
  Его услышали, и мигом выключив глушилку, передали по связи команду для прекращения огня, но один из стрелков, заметивший неподвижно стоящую фигуру, все же успел выпустить по ней очередь. Мужчина не понял, что его так жестко сбило на землю, со стоном он приподнялся и тут из его груди вырвался крик:
  - Алешка! - и он рванулся к ней, комбинезон на ее спине был изорван в клочья и пропитан кровью, он перевернул ее и заглянул в такие красивые и такие мертвые глаза...
  
  7 глава
  
  Дверь 'Гибрида' резко откатилась в сторону, и из его недр сначала появилась фигура Разрушителя со своим любимым оружием наперевес, следом за ним выскользнули вооруженные Волк, Игрок, а за ними Ник со снайперской винтовкой. Они двигались легко и слажено - настоящая профессиональная команда, и уже спустя несколько секунд оказались рядом с Алексеей и мужчиной-безопасником, который не мог оторвать глаз от лица девушки. Волк опустился на одно колено рядом с ними, а остальные встали в круговую оборону.
  - Что там? - первым не выдержал Разрушитель.
  - Она мертва, - безжизненно ответил мужчина.
  - Волк! Что, черт возьми, происходит?! - это был уже Ник.
  - Господи... - Игрок бросил взгляд на девушку и сглотнул.
  - Будем ждать, - вынес свой вердикт Волк.
  - Чего? - это опять подал голос мужчина.
  - Ты думаешь сработает? - с надеждой спросил Разрушитель.
  - В прошлый раз получилось, да и у меня, кстати, тоже, - ответил Волк.
  - Ну, тогда надежда есть, - рассудил Ник.
  - Какая надежда? - не унимался безопасник.
  - Раз уж мы тут с тобой застряли, - довольно жестко сказал Волк, - без истерик, пожалуйста.
  - Как вы можете быть так спокойны! - взорвался мужчина. - Она погибла, спасая вас!
  - Можно поспорить, - буркнул Ник.
  - Мы надеемся, что она жива, - вставил Разрушитель.
  - Вы что не видите? Она мертва! - мужчина закрыл глаза. - Уж я-то это точно знаю.
  - Слушай, сейчас мы ничего не можем сделать, - Волк успокаивающе положил руку на плечо безопасника, отметив, что тот так успел привязаться к Алекс за такой короткий промежуток времени, - давай хоть познакомимся.
  - Что? - удивился мужчина.
  - Я Волк, это Ник, Игрок, - Волк показывал на друзей, представляя их, - а вот тот громила - Разрушитель.
  - Тоже мне, шутник нашелся, - буркнул, не оборачиваясь, Разрушитель.
  - С ней ты вроде бы уже познакомился, - продолжал Волк.
  - Ты просто сумасшедший... - покачал головой безопасник.
  - Знаешь, мне тоже интересно, как тебя зовут, - раздался чуть хрипловатый голос Алексеи.
  - С возвращением, - облегченно вздохнул Волк.
  - Дежавю, - улыбнулась девушка, приподнимаясь с помощью Волка и осматриваясь. - Только в этот раз намного больнее. Боюсь я пока не в силах встать.
  - Это не проблема, Алекс. Я тебя могу и на руках носить, - предложил Разрушитель, радуясь, что она осталась жива.
  - Дайте мне еще минутку, - попросила Алексея, борясь со слабостью.
  - Алешка... - мужчина постепенно осознавал, что она все-таки оказалась жива.
  - Так вы откроете тайну? - она дышала все еще поверхностно и с трудом. - Так как вас зовут?
  - Тайкан, - ответил он, - можно просто Тай.
  - Рада познакомиться, Тайкан, - тепло плескалось в ее глазах. - Вы нас проводите в номер?
  - Конечно, - ответил мужчина.
  - Ребята, можете опустить оружие, - все так же тихо сказала девушка, - Тайкан все объяснил безопасникам. Теперь мы можем спокойно передвигаться по гостинице. Инцидент исчерпан.
  - Я так не думаю, - возразил Волк, - они стреляли в тебя.
  - Зато я считаю, что это все, - твердо сказала Алексея и заставила себя подняться на ноги.
  - Алекс...
  - Это все, Волк, - не терпящим возражения тоном заметила девушка, - вопрос закрыт.
  - Черт! - в полголоса выругался Волк.
  - Тревога отменена, - это Тайкан тем временем отдавал приказания безопасникам, - всем вернуться на свои места. То, что здесь произошло, мы обсудим с командирами позднее. Все, все свободны.
  Увидев, что вооруженная охрана быстро рассасывается, друзья немного расслабились и окружили Алексею, дружно сжимая ее в объятьях.
  - Осторожно, задушите, - рассмеялась девушка и закашлялась.
  - Алекс, ты в порядке? - озвучил общий вопрос Игрок.
  - Для человека, который недавно был мертв - очень даже, - попробовала отшутиться она.
  - Значит не очень, - вздохнул Волк.
  - В тебя бы всадили полную очередь, - фыркнула девушка, - посмотрела бы я на твое 'все в порядке'. Мне просто надо принять ванну и отдохнуть.
  - Идемте, я вас провожу, - предложил Тайкан.
  - Как ваше плечо? - поинтересовалась Алексея. - Рана опять открылась?
  - Что? - удивился мужчина.
  - У вас кровь, - пояснила она.
  - Я и не заметил, как-то не до этого было - честно ответил он. - Все никак не заживает.
  - Сегодня я вам помочь не смогу, но заходите завтра, посмотрим, что можно сделать, - улыбнулась Алексея и поглубже вздохнула. - Мне уже лучше, мы можем идти.
  - Может, все же я тебя понесу, - сделал еще одну попытку Разрушитель.
  - Спасибо, но не надо. А вот на руку я бы оперлась, - сделав несколько шагов и еще больше побледнев, едва слышно произнесла она.
  - Вот что, Алешка, - Тайкан прямо посмотрел ей в глаза. - Либо тебя понесу я, либо он. Выбирай.
  - Даже так? - девушка приподняла бровь.
  - Твой выбор, - он все так же открыто смотрел ей в глаза, и она поняла, что он не блефует и запросто может исполнить свое намерение.
  - Но твое плечо...
  - Если бы не оно, я бы и не спрашивал, а просто донес бы тебя до номера и вызвал врача, - ответил мужчина.
  - Да кто ты такой чтобы так себя вести?! - негодование разгоралось у нее в груди.
  - Владелец отеля, - просто ответил он...
  
  ***
  
  Утром следующего дня Алексея вышла из своей спальни в холл апартаментов одетая только в длинный мягко драпирующийся халат, где застала свою команду завтракающей.
  - Доброе утро! - улыбнулась она. - Кто-нибудь знает, где находится мой чемодан?
  - Привет! - просиял Волк, окинув взглядом ее фигурку. - Классный халатик.
  - Не то слово, - подтвердил, ухмыляясь, Игрок, а Ник просто отсалютовал ей чашкой с кофе.
  - Вы бы предпочли, чтобы я вышла без него? - выгнула бровь девушка. - Можем повторить.
  - Туше! - Волк прижал руку к груди, а Игрок принялся колотить по спине Ника, поперхнувшегося кофе.
  - Рад, что ты в порядке, - блеснул улыбкой Разрушитель. - Сейчас принесу чемодан.
  - Спасибо, - поблагодарила его она и добавила, занимая один из пустых стульев за столом. - Что тут у нас на завтрак? Надеюсь, вы еще не все съели.
  - Ты успела вовремя, - Волк подвинул ей тарелку с мясом и овощами, - еще минут 10, и ты осталась бы без завтрака.
  - Еще даже кофе есть, - Игрок налил кофе в изящную чашку и передал девушке через Ника.
  - А что на сладкое? - поинтересовалась Алексея, принимаясь за еду.
  - Фрукты или что-то в этом роде, - ответил Разрушитель, занимая свое место за столом. - Я отнес чемодан к тебе в спальню, - добавил он на вопросительный взгляд девушки, - там же оставил и пару свертков, которые прислал для тебя Тайкан.
  - Что? - удивилась Алекс.
  - Ты его так очаровала, - хмыкнул Ник, - что он уже принялся засыпать тебя подарками. Интересно...
  - Ник! - оборвал его Волк.
  - Так, - сверкнула глазами девушка, - если тебе есть что сказать - говори.
  - Да тут и говорить нечего, - рубанул рукой Разрушитель.
  - Ну почему же, - начал было Ник, но замолк под тяжелыми взглядами друзей.
  - Давайте договоримся, раз и навсегда, - тяжело вздохнув, Алексея отодвинула тарелку и пытливо посмотрела на каждого члена команды, - что между нами не должно быть недоговоренностей и секретов. Мы должны полностью доверять друг другу. Без этого мы здесь можем просто не выжить. Так что выкладывайте, что там у вас.
  - Почему Тайкан делает тебе подарки? Что ты ему обещала в обмен на отзыв группы захвата? - все же высказался Ник.
  - Господи..., - закатила глаза Алексея и рассмеялась. - Ребята, вы б логику включили что ли. Ладно, давайте я сама все расставлю по местам. Во-первых, я как-никак спасла жизнь Тайкану, вот он и мог сделать мне подарок, а вот приму ли я его - это еще открытый вопрос. Во-вторых, как вы думаете, кто захочет останавливаться в отеле, где на постояльцев нападает вооруженная охрана? То-то же, - покачала она головой, наблюдя за вытянувшимися лицами членов команды.
  - Извини, - смутился Ник, - я сделал неправильные выводы. Просто...
  - ...мы очень за тебя волнуемся, - закончил за него Игрок.
  - Это взаимно, - девушка стала абсолютно серьезной. - В одном вы правы - я готова была пообещать все, что угодно, лишь бы вывести вас из-под удара. А там, как бы карта легла, - она улыбнулась и сменила тему. - Вы что-то там говорили про десерт.
  - Ваш десерт, миледи, - ухмыльнулся Разрушитель и поставил перед ней блюдо с какими-то экзотическими фруктами в радужных переливах и ...острых шипах.
  - О, боже! - девушка удивленно посмотрела на плоды, а потом, подняла глаза, в которых прятались веселые бесенята. - Они же колючие...
  
  глава 8
  
  Один подарок Тайкана Алексея все же оставила - это был комбинезон, точная копия того, что был на ней накануне, да и то потому, что в чемодане одежды как таковой не обнаружилось, а до ближайшего магазина надо было в чем-то добираться. Что же касается драгоценностей, то она вернула их ему, когда он зашел справиться о ее здоровье и застал ее одну.
  - Почему? - удивился Тайкан, принимая шкатулку с драгоценностями из ее рук.
  - Это против моих правил, - просто ответила Алексея.
  - Я не понимаю, - он удивленно посмотрел на нее.
  - Просто примите это, - посоветовала она, - как данность.
  - Вы меня расстраиваете, - мужчина все же предпринял попытку ее уговорить.
  - Не надо, - девушка покачала головой, - это все равно бесполезно. Лучше скажите, как ваше плечо.
  - Болит, - честно ответил Тайкан.
  - Что говорит врач?
  - Я не был у врача, - после небольшой паузы ответил он.
  - Почему? - девушка вопросительно посмотрела на мужчину, который просто пожал плечами, вернее попытался сделать это. - Хорошо, не хотите говорить - не надо. Давайте лучше я посмотрю. Если конечно не боитесь, - после затянувшейся паузы поддела она его.
  - Я боялся, что шокирую вас, - вздохнул он, аккуратно снимая пиджак и бросая его в ближайшее кресло.
  - Шокируете? - удивилась Алексея. - Чем же? Разве что этой неудобной повязкой, - она помогла ему снять рубашку и, когда он вздрогнул от ее легкого прикосновения, спросила, - Очень больно?
  - Терпимо, - ответил мужчина, судорожно вздохнув, и она нахмурилась.
  - Присядьте сюда, - девушка указала ему на диван, - я сейчас вернусь.
  Уже через минуту Алексея вернулась с небольшим металлическим чемоданчиком, поставила его на стол и открыла. Чемоданчик оказался довольно большой аптечкой профессионального врача. Она достала ножницы, и какой-то влажный тампон, и повернулась к Тайкану:
  - Сначала я сниму повязку. Может быть больно, так что придется потерпеть, - девушка ободряюще улыбнулась и принялась за дело, стараясь причинить как можно меньше боли. - Готово, - она сбросила повязку прямо на пол и, отложив ножницы, убрала с раны тампон, вздохнула и неодобрительно покачала головой. - Вам давно надо было показаться врачу, Тайкан. Это не шутки, у вас в ране яд.
  - Я думал само заживет, - сквозь зубы выдохнул мужчина, боль нещадно терзала плечо.
  - Ну да, конечно, - едко заметила Алексея отворачиваясь к аптечке и роясь там в поисках универсального противоядия. - Еще день-два и яд бы попросту убил вас.
  - Черт, - перед глазами мужчины заплясали разноцветные точки, и он откинулся на спинку дивана.
  - Сейчас будет лучше, - пообещала, оборачиваясь, девушка. - Вот, положите это в рот и разжуйте, не глотайте целиком, - она подала ему пару ядовито-красных пилюль и склонилась над плечом, разбрызгивая на рану жидкое противоядие. - Как вы себя чувствуете?
  - Алешка... - туман в его глазах подсказал ей, что лекарство уже действует.
  - Отлично, теперь надо зашить, наложить заживляющую пенку и повязку, - для себя составила план действий Алексея и принялась за дело...
  
  ***
  
  Тем временем Волк, Разрушитель, Игрок и Ник осматривали гостиницу и прилегающую територию, заглянули в библиотеку, прошлись по магазинам, заказали визитки и, получив приглашение на вечерний банкет, отправились выбирать смокинги.
  - Неужели здесь не могли придумать другой вечерней одежды, - проворчал Игрок, борясь с непослушной 'бабочкой'.
  - Сразу видно, что ты никогда это не носил, - усмехнулся Разрушитель, ошеломляюще выглядящий в смокинге, и с легкостью повязал другу бабочку.
  - Чудесно смотритесь, - Волк вышел из примерочной, на ходу застегивая пиджак.
  - Вам всем очень идет такой покрой, кататори , - молоденька девушка-консультант магазина восторженно смотрела на друзей, выглядящих так, как будто они родились в смокингах.
  - Мы берем, - Волк ослепительно улыбнулся и протянул карточку, рассчитываясь за покупку. Его примеру последовали и остальные.
  - Давайте зайдем за Алекс, - предложил Разрушитель, - ей ведь надо выбрать платье.
  - О нет, - простонали в один голос Игрок и Ник, - еще очень рано, а она будет до ночи ходить по магазинам.
  - Ребята, - укоризненно посмотрел на них Разрушитель.
  - Нам надо еще купить кое-что из аппаратуры и снаряжения, - подал голос Волк, ему тоже не улыбалось ходить по магазинам с девушкой, даже если эта девушка руководитель группы.
  - Поступим так, - рассудил Разрушитель с понимающей улыбкой, - вы отправляйтесь дальше, а я вернусь за Алексеей и пройдусь с ней по магазинам. Я тут кое-что увидел интересное для нее.
  - Ты наш спаситель! - Игрок буквально расцвел улыбкой.
  - Проси все, что хочешь, - поддержал друга Ник.
  - Купите плату 456А876Е412, - воспользовался случаем Разрушитель, - хочу кое-что усовершенствовать...
  
  ***
  
  Алексея закрыла аптечку и отставила ее в сторону. Все прошло просто идеально, Тайкан, одурманенный таблетками, ничего не чувствовал и совершенно не мешал ей заниматься его раной. Девушка опустилась в кресло напротив дивана и закрыла на минутку глаза. Открыв их, она встретилась с мягким бархатным взглядом темных глаз Тайкана и улыбнулась ему:
  - Привет.
  - Алешка... - его глаза опять начало затягивать туманом.
  - Это невозможно! - девушка вскочила с кресла и... оказалась в объятьях мужчины, она на секунду растерялась, чем он воспользовался и поцеловал ее... но он явно не рассчитывал на такую реакцию - серия ударов по болевым точкам буквально обездвижила его.
  - Даже, если действие таблеток еще полностью не прошло, - глаза Алексеи метали молнии, - это все равно не дает вам право так поступать.
  - Простите, - Тайкан прикрыл глаза, борясь с болью от ее ударов. - Просто вы сказали, что я не смогу вас шокировать, а еще ваши нежные прикосновения...
  - Господи, куда я попала! - девушка вздохнула. - Поздравляю, вам таки удалось меня шокировать. Неужели мне надо было причинить вам как можно больше боли, чтобы вам даже и в голову не пришло, что я собираюсь вас соблазнить?
  - Простите, Алешка, - он осторожно выпрямился и потянулся за рубашкой.
  - Алексея, - поправила она, и он резко выпрямился, выронив рубашку и едва не застонав от боли в плече. - Поберегите плечо. От резких движений швы могут разойтись, - Алекс подняла с пола рубашку. - Давайте я помогу.
  - Вы меня ненавидите? - спросил мужчина, принимая ее помощь.
  - Почему вы так думаете? - она взглянула ему в глаза.
  - Вы поправили меня, когда я назвал вас Алешкой, - Тайкан прижал ее руку к свой груди.
  - Алексея, это мое полное имя, - девушка мягко высвободила свою руку. - Не вижу причин им не пользоваться.
  - Значит, вы таки меня ненавидите, - тяжело вздохнул мужчина.
  - Глупости, - рассмеялась девушка. - Скажите, какая разница, если я вместо Тайкана назову вас, например, Таем?
  - Если вы назовете меня Таем, - он взял ее руку и поцеловал, - то должны будете говорить мне ты.
  - Вот как, - она лукаво улыбнулась, - тогда вы сможете называть меня Алешкой после того, как я назову вас Таем.
  - И когда это будет? - надежда зажглась в его глазах.
  - Посмотрим по вашему поведению, - Алексея весело рассмеялась, заметив ошарашенный взгляд мужчины. - Это будет зависеть от того, станем ли мы друзьями.
  - Я бы очень этого хотел, Алексея, - тихо произнес Тайкан.
  - Тогда удовлетворите мое любопытство, - она испытывающе на него посмотрела. - Как давно вы увлекаетесь фехтованием?
  - Что? - удивился он.
  - У вас сабельная рана, Тайкан, - ее голос стал очень серьезен. - Лезвие сабли было отравлено. Рано или поздно этот яд убил бы вас, даже если бы вы сразу же обратились к врачу, его очень трудно распознать. Вам просто повезло, что я знаю этот яд, и что у меня было противоядие. Так давно вы увлекаетесь фехтованием?
  - Совсем недавно, - ответил он, приняв решение ей довериться. - Меня старый друг попросил вытащить его младшего брата из подпольных фехтовальных боев. Я взял пару уроков и отправился в тот клуб, но мне не повезло, я не только не смог увидеть брата моего друга, но и получил неприятное ранение. К врачу я пойти не мог, было бы слишком много вопросов, да и клуб наверняка исчез вместе со всеми бойцами.
  - Скажите, ваш друг никогда не думал нанять профессионалов, чтобы вытащить брата? - поинтересовалась Алексея.
  - Он неоднократно это делал, но ничего не выходило, - он провел рукой по волосам, - одни возвращались ни с чем, другие вообще не возвращались.
  - Я могу с ним поговорить?
  - Зачем это вам? - удивился мужчина.
  - Мы ведь дей - наемники, специалисты экстра класса, - просто сказала она, - мы могли бы за это взяться.
  - Я думал, вы здесь в отпуске...
  - Нет, это не так, - отрицательно покачала головой девушка.
  - А что скажут ваши спутники?
  - Моего слова достаточно, - твердо сказала Алексея
  - Хорошо, - согласился Тайкан, перекидывая через руку пиджак, - я договорюсь с ним о встрече на сегодняшний вечер.
  - Спасибо, - она тепло улыбнулась.
  - Не уверен, что хочу, чтобы вы в этом участвовали, Алексея, но... - он вздохнул и направился к выходу.
  - Тайкан, - окликнула она его, и он обернулся. - Что самое главное в дружбе?
  - Доверие, - не колеблясь ни секунды, ответил он, и она кивнула в знак согласия.
  - Можешь называть меня Алекс, Тай, - она сверкнула белозубой улыбкой. - Алешка - это мужское имя...
  
  глава 9
  
  Разрушитель подошел к двери номера и, откопав в кармане ключ, протянул руку, чтобы открыть дверь, но так и замер - она открылась самостоятельно, выпуская Тайкана: небрежно переброшенный через руку пиджак, рубашка нараспашку, растрепанные волосы, ярко блестящие глаза - все это наводило на определенные мысли. Тайкан глубоко вздохнул, закрыл глаза и, проведя рукой по волосам и покачав головой, направился к лифту, не заметив при этом Разрушителя, умевшего при необходимости, становится совершенно незаметным, несмотря на свои более чем внушительные габариты. Лифт уехал, а Разрушитель перевел дыхание и задумался. То, чему он только что стал свидетелем, явно можно было трактовать как уход любовника, но все же его смущали кое-какие мелочи, что не вязались с такой картиной. Но самое главное - он не верил, что Алекс может так запросто подпустить к себе кого-либо, она не такая. Решив не делать никаких выводов, он толкнул дверь и вошел в холл, где заметил девушку - она направлялась в спальню, а в руках держала... аптечку.
  - Привет! - Алексея улыбнулась Разрушителю. - А где ребята?
  - Где-то в магазинах, - пожал плечами тот, - мы еще не все купили, - сам того не желая, он искал в ее внешности подтверждение того, что она была с Тайканом.
  - Что-то случилось? - девушка заметила испытывающий взгляд и нахмурилась. - Что-то с ребятами?
  - Все в порядке, - успокоил ее он, отмечая, что ее одежда в порядке, хотя в глазах и мелькало что-то похожее на возбуждение.
  - Похоже, в твоих мрачных мыслях я занимаю главное место, - усмехнулась девушка. - Выкладывай уже.
  - Вечером будет прием, и мы на него приглашены, - Разрушитель решил ничего ей не говорить, что видел выходящего из номера Тайкана.
  - Это хорошая новость, Разрушитель, - обрадовалась Алексея, - приемы - просто идеальное место для поиска потенциальных контрактов и создание имиджа. Не верю, что перспектива провести вечер в смокинге могла тебя расстроить, - она испытующе посмотрела на него и напомнила. - Мы договорились ничего не скрывать друг от друга.
  - Даже не знаю, как сказать...
  - Прямо.
  - У нас были гости? - осторожно спросил Разрушитель, применив всю свою дипломатию и выдержку.
  - Ты хочешь спросить, что здесь делал Тайкан, - рассмеялась девушка, - и почему он вышел в растрепанном виде. Разве я не права?
  - Права, - вздохнул Разрушитель, - Но как ты узнала?
  - Все просто, ты должен был с ним столкнуться в коридоре, на крайний случай, в лифте, - объяснила она, едва сдерживая улыбку, - едва он вышел, как ты зашел, вы просто не могли не встретиться.
  - Я действительно его видел, - подтвердил Разрушитель, повесив на торшер кофр со смокингом и занимая большое кресло, - но он меня не заметил. Он о чем-то размышлял и был рассеян. И мне действительно интересно, что он здесь делал.
  - Я занималась его раной, она была отравлена, и яд постепенно убивал его. Еще немного, и было бы совсем поздно. - Алексея подошла к дивану и присела на широкий подлокотник. - Потом мы немного поговорили о том, где он ее получил, о его друге, у которого проблемы с младшим братом, о том, что наша команда здесь не на отдыхе. Он пообещал познакомить нас со своим другом, попрощался и вышел.
  - Думаю, все интересные подробности ты сознательно опустила, - Разрушитель хитро прищурился, и секундой позже рассмеялся. - Но так даже интереснее.
  - Ты так думаешь? - Алексея склонила голову к плечу, а ее губы растянулись в лукавой улыбке.
  - Тебе идут тайны, - он расслабленно откинулся на подголовник кресла. - Но иногда все же хочется знать больше, но я не решаюсь, боюсь тебя обидеть.
  - Ты никогда меня не обидишь, - очень серьезно сказала Алексея, - Можешь меня всегда прямо спрашивать о чем угодно и я честно тебе отвечу.
  - Спасибо, Алекс.
  - Всегда пожалуйста, - легко улыбнулась она и швырнула в него небольшой подушкой, что для красоты лежала на диване, он ее поймал и рассмеялся в ответ на ее выходку.
  - Боюсь, на это у нас нет времени, как бы этого ни хотелось, - Разрушитель точным броском вернул подушку на место. - Тебе надо подобрать подходящее платье для вечера.
  - И ты готов идти со мной? - удивилась девушка.
  - Для этого-то я и вернулся, - он поднялся. - Готова?
  - Через минуту. Положу аптечку и возьму карточку, - ответила она, соскальзывая с подлокотника и отправляясь в спальню.
  
  Алексее еще никогда не доводилось ранее видеть такое количество магазинов и магазинчиков, где было бы так много похожих друг на друга вещей. А еще она никогда не думала, что мужчина может обладать таким поистине ангельским терпением и при этом превосходным вкусом. Он не торопил ее, не вздыхал и не закатывал глаза, безошибочно отыскивал ее размер и давал ей толковые советы. Но, увы, ей так и не удалось выбрать то, что она хотела - красивый и в то же время удобный наряд. Девушка уже подумывала вернуться в тот магазин, где приметила сносное платье черно-красного цвета, в котором правда глубоко дышать было рискованно: оно могло сползти. Она практически прошла мимо маленького невзрачного магазинчика, но Разрушитель буквально за руку потащил ее внутрь. Алексея нехотя зашла и замерла - в художественном беспорядке магазинчик был заполнен движущимися манекенами, одетыми в платья самых разных расцветок и фасонов. Ей на секунду показалось, что она попала на сцену театра во время какого-то спектакля или даже балета. Разрушитель, казалось, уже был здесь, так как он уверено провел ее через этот вихрь цветов и тканей к консультанту, оказавшемуся на этот раз мужчиной с мягкой обаятельной улыбкой и внимательными глазами.
  - О! Вы привели ее, - он быстро окинул взглядом фигуру девушки, четко обрисованную комбинезоном. - Потрясающе! Идеально! - в его голосе слышался мягкий певучий акцент. - У вашего друга просто идеальный вкус, моя дорогая. Так начнем. Платье на сегодняшний вечер? Есть какие-то пожелания? Ну, конечно же, красивое! Самое красивое платье для самой красивой девушки.
  - Оно должно быть еще и удобным, - воспользовалась крохотной паузой Алексея.
  - Удобным? - консультант сверкнул глазами. - У меня только удобные модели, моя дорогая! Вот, примерьте, - у него в руках как по волшебству появилось нечто льющееся жемчужного переливающегося нежно серо-голубого цвета.
  Он ловко провел девушку в примерочную, оказавшуюся довольно просторной комнатой, где миниатюрная темноволосая женщина, мило улыбнувшись, увлекла ее за ширму и помогла надеть нереально красивое платье. Покрутившись перед зеркалом, Алексея вышла продемонстрировать модель Разрушителю, чувствуя себя эфирным созданьем.
  - О боже! - только и смог сказать Разрушитель при виде девушки. Он понимал, что одежда меняет человека, но что бы так, это было просто фантастикой. В этом платье Алексея выглядела очень юной, красивой, нежной, беспомощной и... нереальной.
  - Ну как, моя дорогая, - хитро прищурился консультант, - вам достаточно удобно?
  - У меня никогда еще не было такого удобного платья, - глаза девушки сияли ярче звезд, - и такого красивого! Спасибо! Я чувствую себя принцессой!
  - Я рад, что смог помочь вам, моя дорогая, - консультант взял ее за руку и подвел к огромному зеркалу, - для такой уникальной девушки как вы, туалет тоже должен быть уникальным. Смотрите внимательно, дорогая, - он поцеловал ее руку и мягко указал на зеркало. - Ткань, из которой сшито это платье, неповторима, многогранна и изменчива, текуча и пластична. Она может быть легкой как облачко и твердой как самый прочный металл. Тут все зависит от вас. Главное внутреннее состояние. Попробуйте изменить его.
  - Невероятно! - ахнула Алексея наблюдая за сменой фасона и цвета платья: оно превратилось в красивое черное. - А если попробовать так, - лукаво блеснули глаза девушки, и платье буквально на глазах стало красным и очень сексуальным.
  - Как оно на тебе держится? - выдохнул пораженный Разрушитель.
  - Не знаю, - пожала плечами девушка и рассмеялась, - самое интересное, что даже в этом мне удобно.
  - У этого платья есть еще один секрет, моя дорогая, - консультант явно наслаждался каждой секундой примерки, - без вашего желания никто не сможет снять его с вас.
  - О... - Алексея широко распахнула глаза, а ее платье приняло первоначальный вид.
  - Это очень хорошее свойство, - усмехнулся Разрушитель, - особенно если учесть его красный вариант, кажется дунь - и оно слетит, не говоря уже о том, что так и хочется его снять с тебя.
  - Разрушитель! - она резко обернулась и пораженно уставилась на друга.
  - Алекс, я ж не каменный, - развел руками он, - а платье уж очень соблазнительное. И потом, кто просил быть полностью откровенным?
  - Туше! - вздохнула девушка и обернулась к консультанту, весело поблескивавшему глазами.
  - Боюсь, моя дорогая, я полностью согласен с вашим другом, - театрально вздохнул тот. - Если хотите знать мое мнение, вы будете незабываемы в чем угодно, а в моих моделях не просто неотразимы, но и в полной безопасности.
  - Вы просто неподражаемы! - Алексея вернулась за ширму и, сняв платье, облачилась обратно в комбинезон.
  - Если вам что-нибудь еще понадобится, моя дорогая, - консультант передал девушке коробку с платьем и туфельками, - или может вашему другу, вы всегда можете обратиться к Кирьяку, - он буквально из воздуха достал золотой квадратик визитки. - Это мой прямой номер, где бы вы ни были, я всегда отвечу и помогу.
  - Спасибо, - Алексея улыбнулась и протянула ему свежеотпечатанную визитку их команды. - Если вам вдруг понадобятся наши услуги, вы всегда сможете связаться с нами по прямому номеру или просто оставить сообщение для Алексеи.
  - Я обязательно это запомню, моя дорогая, - Кирьяк на прощанье легонько коснулся поцелуем ее пальцев.
  
  глава 10
  
  Большой просторный зал, еще утром вызывающий желание сыграть в нем в футбол, был полон гостей. Мужчины и женщины в вечерних нарядах всех возможных и даже совершенно невероятных расцветок неспешно прохаживались, знакомились, разговаривали, смеялись или же просто убивали время за бокалом вина в ожидании других развлечений, а их должно было быть много: начиная от обычных танцев и карточных игр и заканчивая виртуальными поединками. Кроме всего прочего ближе к концу вечера, был обещан еще и сюрприз. Те, кто неоднократно пользовался услугами этого отеля, уже предвкушали нечто экзотичное. Вот открылся зал для танцев, а немного позднее еще один для азартных игроков, и в Главном банкетном зале остались по большей части мужчины, занятые деловыми переговорами или же те, кто еще не решил чем именно ему бы себя занять этим вечером. Именно в этот момент в зал вошла девушка, в сопровождении четверки мужчин в классических смокингах и мгновенно приковала к себе внимание своим необычным видом. Платье, подчеркивающее ее гибкую фигуру, мягко стекало, отливая то голубым то серым, до самых туфелек поразительно маленького для ее роста размера, оно слегка развевалось при ходьбе позволяя мельком заметить, как в тщательно спрятанных боковых разрезах соблазнительно мелькает ножка. Блестящие рыжие волосы девушки были подняты у висков, открывая лицо и приковывая внимание к ее выразительным глазам того же потрясающего оттенка, что и платье, и каскадом ниспадали на спину. Самый высокий ее спутник, на чью руку она опиралась, склонился к ней и что-то едва слышно произнес, ее глаза вспыхнули, губы раздвинула лукавая улыбка, а волна притягательности, укутывающая ее подобно плащу, стала еще отчетливее. После небольшой тишины, ознаменовавшей приход 'незнакомки', зал загудел с новой силой, каждый хотел узнать, кто она такая и что здесь делает.
  - Алексея, у меня просто нет слов, - Тайкан, так же как и ее друзья одетый в смокинг, подошел к девушке и склонил голову в приветствии. - Ты просто богиня.
  - Добрый вечер, Тай, - ослепительно улыбнулась девушка, от чего у него перехватило дыхание.
  - Тайкан, - произнесли Разрушитель и Волк, а остальные члены команды только кивнули.
  - Потанцуй со мной, Алекс, пожалуйста, - тихо попросил Тайкан, неотрывно глядя ей в глаза.
  - Ребята, осмотритесь здесь, - обратилась она к друзьям, делая шаг к Тайкану, - если что я в танцевальном зале.
  - Черт! - выругался Ник, как только Алексея скрылась из виду. - Опять этот...
  - Не кипятись, - осадил его Разрушитель. - Алекс уже большая девочка, сама разберется.
  - Послушай, - вклинился Игрок, - она же девушка и поэтому должна...
  - Попробуй сказать ей это в лицо, - рассмеялся Волк, - только предупреди меня заранее, я такого зрелища ни за что не пропущу.
  - Но... - в один голос начали Ник и Игрок, но Разрушитель не дал им закончить.
  - Ребята, не забывайте, Алекс не просто член нашей команды, хотя и этого было бы достаточно, чтобы относиться к ней как к равной во всем, - Разрушитель переводил тяжелый взгляд с Ника на Игрока и обратно, - она наш командир. Она не указывает нам, как себя вести в свободное от работы время, и мы не вправе указывать ей.
  - Алекс чертовски привлекательная девушка, - поддержал друга Волк, - Но не стоит забывать, что это именно она протащил нас в финал благодаря своим способностям. Согласен, когда я увидел ее в этом платье, то просто обомлел, мне показалось, что я вижу совершенно другую девушку: красивое эфирное создание, нежное и совершенно беспомощное.
  - Ты не видел ее в красном, - вздохнул Разрушитель и, усмехнувшись, добавил. - Это просто бомба, причем мгновенного действия. В магазине я пережил такую шоковую терапию, что нескоро отойду. Одно я твердо усвоил: что бы ни надела Алекс, она всегда остается сама собой. Советую вам это твердо запомнить.
  
  ***
  
  Сидя в затемненном углу бального зала Никофим-Ксандер, более известный как Ксандер лениво наблюдал за танцующими, недоумевая, что же он здесь делает. Он мог бы более весело провести вечер, да что вечер - всю ночь в Тайдене - квартале элитных развлечений и самых красивых куртизанок. Но его почему-то потянуло сюда. И вот он сидит тут и умирает со скуки - еще более часа до наступления времени 'только для совершеннолетних', когда откроется зал с виртуальными развлечениями, а все дети будут отправлены в номера. Ксандер вздохнул вспомнив, как жестоко ошибся в возрасте: умудрился пригласить на танец шестнадцатилетнюю девушку и предложил ей ускользнуть и подняться к нему. Как хорошо, что его друг Тайкан перехватил их по пути к выходу и предупредил его. Откуда он мог знать, что ей всего шестнадцать, если она выглядела по меньшей мере на двадцать пять. Он снова вздохнул и тут заметил Тайкана, танцевавшего с потрясающе красивой девушкой, двигающейся так легко и грациозно, что просто дух захватывало. Танец закончился, но его друг и не думал выпускать свою партнершу из объятий, он что-то сказал ей, и она, весело рассмеявшись, тряхнула своей огненной гривой, он явно претендовал на еще один танец. Ксандер нахмурился, девушка совсем не выглядела совершеннолетней. 'О чем он, дейден его возьми, думает! - выругался про себя мужчина. - Она же еще совсем ребенок!' Легко поднявшись с кресла, он направился к другу, решив вмешаться, пока не произошло непоправимого, но, увы, не успел - раздались первые звуки музыки, и Тайкан закружил в вальсе свою партнершу. Ксандер чуть не застонал вслух, не отрываясь он смотрел на девушку, увлеченно беседовавшую с его другом, вот они приблизились, и он уже подготовился окликнуть Тайкана, но, мельком увидев невероятные глаза девушки: глубокие, чистые, сверкающие, манящие, завораживающие, забыл, что надо дышать. 'Трейнин дорогая! - подумал он, прикрыв глаза и делая первый вдох. - Вот это харизма! Неудивительно, что он не может отойти от нее. Любой ради нее рискнет головой'. Решив, что как бы там ни было, поговорить с другом, Ксандер открыл глаза и увидел потрясающую картину. Рослый широкоплечий красавец практически такого же роста, хотя может и ниже Ксандера, но едва ли более, чем на пару сантиметров, легко прошел между танцующими и, перехватив партнершу Тайкана, закружил ее в танце. Отметив, что друг направляется к бару, Ксандер решил найти его уже там.
  - Тай, о чем ты думал, танцуя с ней! - он опустился в кресло рядом с другом.
  - Что? - Тайкан немного рассеяно отпил из стакана.
  - Я о том ребенке, с которым ты только что танцевал! - Ксандер яростно блестел глазами. - Сколько ей лет? Шестнадцать? Семнадцать?
  - О! - Тайкан посмотрел на друга и рассмеялся. - Она и тебя зацепила.
  - Тайкан!
  - Успокойся, Ксандер, - все еще веселился его друг. - Я не знаю, сколько ей лет, но могу тебя заверить, она совершеннолетняя.
  - Ты уверен? - недоверие звучало в голосе Ксандера. - Она выглядит такой юной.
  - Ты просто не видел ее при других обстоятельствах, - покачал головой Тайкан. - И потом, она - дей.
  - Это просто невозможно! -в абсолютно черных, обычно ничего не выражающих глазах Ксандера застыло такое удивление, что Тайкан не выдержал и, решив добить друга, добавил:
  - Она не просто дей, у нее своя команда.
  - Девушка - дей? Девушка - командир команды дей? - Ксандер откинулся в кресле, наблюдая за танцующей девушкой. - Тай, ты меня разыгрываешь. Я еще могу предположить, что ее партнер может быть дей.
  - Она сейчас танцует с Разрушителем, - вздохнул Тайкан, - он член ее команды.
  - Он слишком хорошо двигается для дей, - проворчал Ксандер.
  - Ты неподражаем! - рассмеялся Тайкан и закинул ногу на ногу. - Ты танцуешь не хуже.
  - Но я-то уже не дей, - возразил Ксандер, нехотя отрываясь от созерцания красавицы-дей и переключая внимание на друга. - Хотя ты прав, Тай, я танцую лучше.
  
  глава 11
  
  Кружась в танце, Разрушитель и Алексея негромко разговаривали. Со стороны это могло показаться легким флиртом, но явно им не было.
  - У нас сегодня назначена встреча с потенциальным клиентом, - на одном дыхании и со счастливой улыбкой выпалила девушка, едва начав танцевать с Разрушителем. - Я только что говорила с Тайканом, его друг приедет сегодня, и мы сможем встретиться после какого-то сюрприза, который устраивает отель для гостей.
  - Умеешь ты преподносить сюрпризы, - рассмеялся Разрушитель. - Так вот почему ты так быстро согласилась пойти с ним танцевать - тебе не терпелось узнать новости.
  - И да, и нет, - она грациозно склонила голову плечу и лукаво сверкнула глазами, - мне действительно хотелось узнать согласен ли со мной встретиться друг Тайкана, но еще не меньше мне хотелось танцевать. Я просто обожаю танцевать.
  - Я уже заметил, - Разрушитель сделал несколько довольно сложных па, легко повторенных девушкой. - Ты двигаешься так, как будто была рождена для этого.
  - Спасибо. Было время, когда я занималась танцами, - Алексея немного откинулась назад, чтобы посмотреть в глаза партнеру. - А вот ты танцуешь просто неприлично хорошо для мужчины, особенно таких габаритов, не говоря уж о твоем увлечении техникой.
  - Удар в самое сердце, - картинно вздохнул Разрушитель, но в его синих глазах мелькнуло что-то похожее на обиду. - Ты действительно считаешь меня чересчур тол... м-м-м тяжелым?
  - Разрушитель! - от неожиданного понимания того, что она могла его обидеть, девушка сбилась и чуть не упала, но он ее легко удержал и закружил опять. - Я не считаю тебя толстым, - опомнившись от удивления, вызванного такой дикой мыслью, она покачала головой. - Тебя и полным назвать ни у кого язык не повернется. Ты когда последний раз в зеркало смотрелся? А когда я говорила о твоих габаритах, я имела в виду твой очень впечатляющий рост и ширину плеч.
  - Не забудь про вес, - хмыкнул Разрушитель, - он уже давно больше сотни.
  - Насколько больше?
  - Перед игрой был сто пятнадцать, - тяжело вздохнул он.
  - Ты шутишь! - округлила глаза Алексея. - И ты еще жалуешься?! Да при твоем росте - это норма для обычного человека, не говоря уже о таком тренированном человеке как ты. Только не говори, что веришь в такую чушь как формула для девушек-моделей: 'вес должен быть не более чем рост минус сто десять'.
  - Для моделей 120, - с кривоватой улыбкой поправил он.
  - Дистрофия, - вынесла вердикт девушка. - И не пробуй спорить, это глупо. Не веришь зеркалу - поверь мне - ты потрясающе выглядишь. А танцуешь просто фантастично, - музыка смолкла, и они остановились, - так что пока я не натанцуюсь, тебя не отпущу.
  - Желающие потанцевать с тобой уже выстроились в очередь, - предупредил Разрушитель.
  - Нет уж спасибо, - фыркнула девушка, - пока ты мой партнер, я в полной безопасности, особенно мои ноги, - он рассмеялся и опять уверенно повел ее в танце, а она наконец-то расслабилась. - Так где ты так научился танцевать?
  - Я одиннадцать лет занимался танцами, - нехотя ответил он, - пока не пришлось выбирать: или танцы или.. ММА.
  - О! Так вот почему ты так легко двигаешься! Ты и сейчас занимаешься ММА? - не смогла сдержать любопытство Алексея.
  - Я готовился к поединку, когда решил воспользоваться случаем и сыграть в 'Риск по контракту', - Разрушитель был поражен, заметив неподдельный интерес, зажегшийся у нее в глазах, - а как сложится по возвращении, я даже не знаю. Может, продолжу карьеру в ММА, а может, и нет.
  - Стоп..., - прищурилась девушка, что-то вспоминая, - так ты и есть тот самый Разрушитель?! - она просияла, когда он обречено кивнул головой. - Если мы успеем на турнир, ты меня пригласишь?
  - Считай, что уже пригласил, - он совершенно неотразимо улыбнулся и лукаво добавил. - А ты пообещай, что как-нибудь потанцуешь со мной в том красном платье.
  - Хоть сейчас, - легко согласилась Алексея, а веселые бесенята в ее глазах радостно заплясали.
  - Следующий вальс, - попросил Разрушитель.
  - Договорились, - ответила девушка.
  
  ***
  
  Раздав все захваченные с собой визитки, Волк, Ник и Игрок встретились у входа в танцевальный зал и отправились на поиски Разрушителя и Алексеи.
  - Нигде не вижу Алекс, - Волк вопросительно посмотрел на друзей.
  - Я тоже, - согласился с ним Ник. - И где она может быть?
  - Алекс я не заметил, а вот Разрушитель хорошо проводит время, танцуя с сексуальной красоткой в красном, - привлек внимание Игрок, указывая на друга.
  - И как на ней оно держится? - голос Ника звучал немного хрипловато.
  - Ребята, - придя в себя и откашлявшись, ухмыльнулся Волк, - теперь я понимаю, почему Разрушитель говорил, что испытал шоковую терапию, сопровождая Алекс в магазинах, - друзья непонимающе на него уставились, и он, не выдержав, рассмеялся. - Та девушка в красном, от которой просто захватывает дух и есть Алекс.
  В то же время Тайкан и Ксандер, сидящие в баре, все еще не могли прийти в себя после трансформации платья Алексеи, мгновенно превратившем ее в самую желанную девушку в зале.
  - Дейден меня подери, - вполголоса выругался Ксандер. - На ней творение Кирьяка!
  - Бесспорно, - согласился с ним Тайкан не в силах отвести от девушки глаз.
  - Тай, они любовники? - так же негромко спросил Ксандер, наблюдая за танцующей парой.
  - Не знаю, - пожал плечами его друг, усилием воли заставив себя повернуться к собеседнику, и криво улыбнулся. - Меня, по крайней мере, она довольно жестко заставила утром расплатиться за мимолетный поцелуй. Бьет она не раздумывая и так, что буквально парализовывает от боли. Это тебе на случай, если решишь попытать счастья.
  - Если она дей, то этого и следовало ожидать, - фыркнул Ксандер.
  - Когда она близко, я не всегда в состоянии разумно мыслить, - развел руками Тайкан.
  - Знаешь, я все же попытаю счастья, - Ксандер поднялся с кресла, - немного боли за поцелуй такой девушки очень небольшая цена, - он улыбнулся другу и направился к девушке в надежде пригласить ее на следующий танец.
  Воспользовавшись небольшим перерывом между танцами, Алексея и Разрушитель отдыхали прямо в центре зала, подкалывая друг друга и весело смеясь.
  - Могу я пригласить вас на следующий танец? - раздался приятный мужской голос, и девушка повернулась посмотреть на его владельца: приготовленные слова отказа так и не прозвучали.
  Перед ней стоял элегантно одетый очень высокий мужчина, возможно даже на сантиметр-два выше Разрушителя и не уступающий ему и в ширине плеч. Его черные, как вороново крыло, волосы были аккуратно стянуты в 'хвост', а выражение глаз невероятно глубокого черного цвета в обрамлении пушистых ресниц, которым позавидовала бы и красавица, было просто невозможно разобрать: они затягивали как омут. Заметив, что девушка его рассматривает, Ксандер, улыбнулся и, в который раз, поблагодарил судьбу, наделившую его такой броской внешностью. Но оказалось, что он поторопился праздновать победу.
  - У меня уже есть партнер, - победная улыбка не укрылась от внимательного взгляда Алексеи.
  - Я танцую лучше, - глаза Ксандера буквально ощупывали фигуру девушки, и это ее немного нервировало. - Обещаю, вам понравится.
  - Не думаю, - она картинно надула губки и капризно продолжила. - Вы чересчур тол... м-м-м ... тяжелый.
  - Что? - пораженно выдохнул Ксандер, а Разрушитель, не выдержав капризно-невинного выражения лица Алексеи, пополам согнулся от смеха: назвать толстым или тяжелым этого мужчину было просто невозможно - смокинг подчеркивал прекрасную фигуру, а сдержанная звериная грация сквозила в каждом его движении.
  - Простите, я не хотела вас задеть, - мягко произнесла девушка, в глазах которой плясали чертята, - мы с другом немного поспорили, а вы помогли разрешить этот спор, причем в мою пользу, - она повернулась к Разрушителю. - Надеюсь, теперь ты все сам увидел и понял - ваши фигуры очень похожи, так что перестань заниматься самокопанием, Ши.
  - Ты просто неповторима, котенок, - все еще ярко поблескивая смехом в глазах, но уже выпрямившись, ответил ей Разрушитель.
  - Споры - это ваше личное дело, - жестко произнес Ксандер, решивший по их обращениям друг к другу, что эта парочка любовники, и раздосадованный от того, что это уж слишком ему не понравилось, - но никто не посмеет сказать, что безнаказанно издевался над Ксандером. Жаль, что здесь запрещены реальные дуэли, но меня устроит и виртуальный поединок, - и он испытующе посмотрел на Разрушителя.
  - Хотите поединка, - усмехнулась Алексея, а ее глаза стали такими холодными, что наверняка могли бы заморозить и огонь в аду, - будет вам поединок.
  
  глава 12
  
  - Хотите поединка, - сказала Алексея, - будет вам поединок, но не с Разрушителем, - она кивнула в сторону своего спутника, - а со мной.
  - С вами? - Ксандер похолодел, он не мог даже представить себе поединок с девушкой. - Это невозможно! Я вызывал вашего лю... спутника.
  - Эй! По аккуратнее! - Разрушитель сделал шаг в сторону Ксандера, но Алексея его удержала едва слышным:
  - Он мой, - она скользнула к мужчине и хлестко ударила его по лицу. - Надеюсь, этого достаточно, что бы вы отбросили свои сомнения и приняли мой вызов.
  Ксандер едва заметил, как мелькнула ее рука, и просто не успел увернуться. Пощечина оказалась, на удивление, очень сильной: его голова дернулась, а во рту появился привкус крови. Он вскинул на нее глаза, и ему показалось, что заметил тень сожаления, промелькнувшую в глубине ее потрясающих глаз, при виде крови, появившейся в уголке его губ.
  - Как пожелаете, - вздохнул он, вытирая кровь.
  Ксандер осознал, наконец, что то, чему он был свидетелем, не более чем пикировка двух друзей-партнеров и аж никак не любовников. Тяжело вздохнув, он отправился следом за девушкой в зал виртуальных развлечений, где в дальнем углу можно было найти систему для закрытого поединка-дуэли. По дороге он мысленно клял себя за несдержанность и вспыльчивость. Единственным оправданием он мог назвать лишь то, что уже говорил его друг - в присутствии этой девушки рациональное мышление просто отказывало.
  - Выбирайте установки поединка, - Ксандер все еще не мог поверить, что сейчас ему придется драться с девушкой, которая чем дальше, тем больше ему нравилась.
  - Вы согласитесь с любым моим выбором? - спокойно поинтересовалась Алексея.
  - С любым, - подтвердил он, вставляя карточку в щель терминала и занимая одну из кабин виртуальной реальности.
  - Алекс, - Разрушитель дотронулся до ее плеча, он знал, что отговорить ее невозможно, она была упрямее любого из его знакомых, - будь осторожна.
  - Я всегда осторожна, - улыбнулась девушка, на секунду отвлекшись от терминала, где задавала параметры для предстоящей дуэли.
  Она убрала из арсенала виртуальной реальности любое стреляющее оружие, выставила защиту от вмешательства извне, поставила режим максимальной реальности и запрет трансляции, после чего вставила свою карточку во второй разъем терминала и заняла свою кабинку.
  Переход произошел мгновенно - едва она закрыла дверь кабинки, как оказалась в виртуальной реальности. Ксандер уже ожидал ее в просторном хорошо освещенном зале, одна стена которого была увешана разнообразным холодным оружием. Девушка посмотрела на него - он выглядел встревоженным и немного смущенным.
  - Алексея, - теперь он знал, как ее зовут, а она - как его, - вы осознаете, что этот режим виртуальной реальности для дуэли ничем не отличается от обычной дуэли?
  - Абсолютно, - она спокойно выдержала взгляд его бездонных глаз.
  - Могу я отговорить вас от этого? - все в нем противилось поединку с этой девушкой.
  - Нет, - твердо ответила Алексея и направилась к стене с оружием, где выбрала себе шпагу в одну руку и дагу в другую. - Выбирайте оружие, Ксандер, - поторопила она его.
  - Я тоже предпочитаю шпагу, - со вздохом, он подобрал себе шпагу и дагу.
  - Начнем, - предложила девушка, занимая место в центре зала и становясь в левостороннюю стойку - впереди дага.
  Твердо решив не причинить ей вреда, Ксандер встал в стойку напротив ее и приготовился отражать нападение. Но такой скорости от нее он не ожидал - он вообще впервые встречал человека с такой скоростью. Первую царапину он получил мгновенно, с тудом уклонился от второго удара и ушел в глухую защиту, едва успевая отражать град ударов сыпавшихся на него, казалось бы, со всех сторон. Осознав, что встретил действительно сильного противника, Ксандер рискнул провести осторожную атаку, ее контратака буквально прижала его к стене зала. Алексея просто не давала ему возможности развернуться, еще несколько его атак были легко отбиты, он все сильнее ощущал нехватку пространства и не мог мысленно не аплодировать своей противнице так искусно загонявшей его в неудобные для него места. Приняв решение вырваться в центр, он рванулся вперед в длинном выпаде, и мгновенно похолодел от ужаса: она двигалась прямо на его шпагу...
  Как в замедленном кино, девушка легко миновала шпагу, слегка подправив ее траекторию дагой, и нанесла сильный удар гардой своей шпаги ему в голову. На секунду свет в глазах Ксандера померк, и, как обычно бывало в таких случаях, включились голые инстинкты: он бросил оружие, развернулся и с легкостью выбил шпагу из рук не ожидавшей от него такого девушки. Но Алексея, потеряв шпагу, мгновенно нанесла удар дагой, который скользнул по его груди, оставляя кровавый разрез на белоснежной рубашке. Не дожидаясь второго удара, он поймал ее руку с дагой и сжал кисть так, что оружие само выпало из ее пальцев...
  Наконец тьма перед глазами Ксандера рассеялась, и он посмотрел в глаза прижатой к стене девушки: сейчас она была полностью в его власти, но в глазах у нее не было даже и намека на страх. Ее зрачки были расширены от боли, но ни одного звука не сорвалось с губ. Он посмотрел на ее губы и отчетливо понял, будь что будет, но он сейчас ее поцелует...
  Целуя ее, он освободил ей руки, за что сразу же и поплатился: сильнейший удар с солнечное сплетение бросил его на колени, а девушка, не теряя ни секунды, перекатилась и, схватив свою шпагу, повернулась к нему, приготовившись его добить. Ксандер поднял голову и увидел занесенную для удара шпагу, боль сковала его крепкой паутиной, не давая возможности уйти от удара.
  - Это того стоило, - грустно улыбнулся он.
  Алексея смотрела на израненного мужчину и гадала, кто бы из них выиграл, если бы им довелось встретиться в реальной битве. Ведь всего на секунду выйдя из себя, он успел с легкостью разоружить ее, о чем, срастаясь, тупой болью напоминало сломанное им запястье. Сейчас победила она, но вкус победы был горьким: из-за какой-то глупости она пролила его кровь, поставила его на колени, и сейчас он ждет заключительного удара. Но главное - он считает, что она должна его убить.
  - Какая глупость, - выдохнула девушка и, отбросив шпагу, опустилась на пол радом с ним. - Давайте, я помогу вам, - предложила она.
  - Я не понимаю, - он на мгновение прикрыл глаза, борясь со слабостью. - Вы выиграли, я полностью в вашей власти. Чего вы еще хотите?
  - Ксандер, - она дотронулась до его плеча и заглянула в черные горящие глаза, - вы пощадили меня, я вас. Давайте сойдемся на ничьей, и будем выбираться отсюда. Если мы задержимся, вы потеряете слишком много крови.
  - Простите, Алексея, - очень тихо произнес он, накрывая ее руку своей, - я сломал вам кисть.
  - Не переживайте, заживет, - заверила его девушка, отмечая, что кровотечение у него останавливается, - у меня быстрая регенерация. Меня больше волнует ваша рана.
  - Которая? - он улыбнулся одним уголком рта, но, отметив, что она немного побледнела, поспешил заверить. - Не стоит так беспокоиться, со мной это не впервой. И у меня тоже быстрая регенерация, не переживайте.
  - Я потанцую с вами, - вдруг произнесла она, после секундного размышления, - столько, сколько вы сами решите, но только в том случае, если вы прямо сейчас выйдете и отправитесь к врачу.
  - Это похоже на шантаж. Но я согласен, Алексея, - он уже более свободно вздохнул и медленно встал на ноги, приняв ее помощь, - вот только есть одна проблема - вы здесь не найдете ни одного трезвого врача.
  - Это не проблема, - девушка помогла Ксандеру добраться до его выхода, - если доверитесь, я могу вам помочь.
  - С радостью, - он самостоятельно сделал последние два шага, обернулся посмотреть на девушку, и буквально вывалился через дверь в реальный мир.
  
  глава 13
  
  Новость, что один из самых известных дей - Ксандер принял вызов той самой девушки, которой все интересовались этим вечером, мгновенно облетела залы. Самые любопытные до отказа набились в зал виртуальных развлечений. То тут, то там заключались пари, на кон ставились невероятные суммы. Впрочем, большинство спорило о том, сколько продлится сама дуэль, а не о ее результате. Были, правда, и такие, кто ради развлечения ставили на выигрыш девушки, но это были единицы. Однако все присутствующие однозначно сожалели о невозможности своими глазами наблюдать за поединком и стоили самые фантастические предположения о том, как он проходит.
  Разрушитель, Волк, Игрок и Ник терпеливо ожидали окончания дуэли, заняв самую выгодную позицию у терминала и не подпуская к нему никого. Они не отвечали на вопросы праздно шатающихся и не реагировали на попытки заключить с ними пари. Чем больше проходило времени, тем больше на них давили гости отеля.
  - Я слышал, девушка состоит в вашей команде, - к ним подошел ярко и пышно разряженный очень полный мужчина небольшого роста.
  - Можно и так сказать, - хмыкнул Волк.
  - Как это понимать? - надулся от важности подошедший. - А в прочем, это неважно. Я готов поставить крупную сумму на то, что она проиграет Ксандеру не позднее, чем через 5 минут.
  - Забудьте об этом, - сверкнул глазами Волк, - пари не будет.
  - Я могу увеличить сумму вдвое против вашей, - высокомерно пробурчал 'попугай'.
  - Это не изменит нашего решения, - Волк был непреклонен.
  - Втрое, - выпалил толстяк, а на спор тем временем стягивались самые любопытные.
  - Предлагаю пари, - подал голос Разрушитель, подумав что это может стать для них отличной рекламой, и взглядом попросил друзей не вмешиваться. - Вы говорите, что она проиграет. Я правильно вас понял?
  - Бесспорно проиграет! - расхохотался толстяк.
  - Неужели вы думаете, что девушка может выиграть?! - скептически скривился высокий и худой как жердь мужчина, помахивая перчатками. - Это же нонсенс!
  - Выиграет? - на секунду задумался Разрушитель. - Возможно. Но я больше склоняюсь к ничьей.
  Что тут началось! Все разом заговорили, заспорили - шум стоял невероятный. Суть всех криков сводилась к тому, что Кстандер лучший во всем, и ему не составит ни малейшего труда разделаться с кем бы то ни было.
  - Отлично! - усмехнулся Разрушитель, с легкостью перекрывая своим голосом весь этот шум и гам. - Я ставлю от лица команды на ничью. Кто ответит?
  - Я! Три к одному! - выпалил толстяк 'попугай', протягивая свою визитку. - Тридцать тысяч.
  - Кто-нибудь еще? - поинтересовался Разрушитель, в свою очередь, протягивая визитку. К пари присоединилось еще трое, поставив так же по тридцать тысяч.
  - Что за пари? - легко проскользнув сквозь толпу, возле Разрушителя остановился мужчина даже в смокинге более смахивающий на воина-викинга, чем на скучающего владельца банка, как было указано на поданной им визитке.
  - О том, как закончится дуэль, - Разрушитель с интересом рассматривал нового собеседника.
  - И кто сражается? - в глазах 'викинга' блеснул интерес, и он мельком взглянул на дисплей терминала. - Так, так, так... Ксандер и Алексея... дей и дей... полная реальность... - интерес уже полностью затопил его глаза. - Ксандера я знаю. А вот Алексея? Это та девушка в потрясающем красном платье, что отвесила Ксандеру пощечину в бальном зале?
  - Да, - подтвердил Разрушитель.
  - Как интересно, - хохотнул 'викинг'. - Значит ставки три к одному? - и, дождавшись утвердительного кивка Разрушителя, продолжил. - Триста тысяч, что девушка проиграет.
  - Мы ставим на ничью, - внес ясность Разрушитель.
  - Без проблем, - усмехнулся викинг. - У нее все равно нет никаких шансов выстоять против Ксандера. Когда-то я был его партнером, так что знаю, что говорю.
  - А она наш командир, - парировал Разрушитель, - и мы знаем на что она способна.
  - Тогда остается только ждать, - пожал плечами викинг.
  Едва он успел сказать эти слова, как дверь первой кабинки виртуальной реальности распахнулась, и из нее прямо на пол зала вывалился окровавленный Ксандер. Его вид вызвал такой шок, что в наступившей гробовой тишине появление из другой кабинки невредимой Алексеи и зажегшейся на экране терминала надписи 'НИЧЬЯ' уже не могло его углубить. Девушка обменялась взглядом с друзьями и склонилась над Ксандером.
  - Надо отсюда выбираться, - только для него произнесла она.
  - Это не так-то просто, - вздохнул он, едва заметно кивнув в сторону толпящихся гостей отеля.
  - Доверьтесь мне, - ободряюще улыбнулась она и повернулась к своим друзьям. - Ему срочно нужна помощь, я сделаю перевязку и вернусь.
  - Ты знаешь, где нас искать, - вздохнул Волк, отмечая, что она бережет левую руку.
  Девушка положила правую руку на плечо Ксандера, и они исчезли. Увидев такое, толпа разом выдохнула как один организм: телепортация была очень редким явлением, а такая легкая вообще граничила с фантастикой.
  Постепенно гости начали рассасываться, а те, что проиграли пари, воспользовавшись терминалом, переводили деньги на счет команды.
  - Если вы ищите работу, - переведя деньги, 'викинг' не спешил уходить, - теперь от предложений не будет отбоя. Именно на это вы и рассчитывали?
  - Да, - подтвердил его догадку Разрушитель.
  - А за обеспечение безопасности перевозки ценного груза возьметесь? - взял быка за рога 'викинг'.
  - Возможно, - ответил Волк.
  - Но договариваться об этом вы будете с Алексеей, - добавил Ник.
  - Пришлите свое предложение, - улыбнулся Игрок, - и командир сообщит вам о своем решении.
  - Обязательно пришлю, - он одобрительно посмотрел членов команды дей, - только не забудьте сказать командиру, что предложение Марклана было первым.
  - Должен вас разочаровать, оно не первое, - с довольным видом заметил Разрушитель.
  - Даже так, - 'викинг' на мгновение задумался. - Я всегда хорошо плачу за срочность, поэтому надеюсь на быстрый ответ.
  - Чем быстрее пришлете предложение, тем быстрее получите ответ, - заверил его Волк.
  
  ***
  
  Алексея вместе с Ксандером телепортировалась в кабинет своего номера, где помогла ему опуститься на диван, и быстро сходила за аптечкой. Решив сначала заняться раной на груди, она разрезала на нем рубашку и аккуратно ее сняла. Кровь еще не остановилась, поэтому девушка достала из аптечки специальный спрей и распылила его на рану.
  - Вы говорили, что у вас быстрая регенерация, - нахмурилась Алексея, не замечая ни малейших признаков таковой.
  - Я думал, что яд уже нейтрализовался, и свойство к быстрой регенерации восстановилось, - Ксандер поднял глаза на девушку.
  - Какой яд? - она отложила баллончик со спреем.
  - Комбинированный, который препятствует заживлению, - нехотя ответил он.
  - Потерпите немного, - попросила она, закладывая образец его крови в анализатор, - я сейчас составлю противоядие.
  - Я никуда не спешу, - попробовал пошутить он, наблюдая за ее быстрыми, точными движениями.
  - Вот, - спустя пару минут, она протягивала ему какую-то мутную жидкость в стакане, - выпейте это.
  Ксандер, не раздумывая, все выпил залпом, и, вздрогнув от боли, стиснул зубы, что бы не застонать.
  - Сейчас будет больно, - запоздало предупредила девушка, забирая у него стакан, - Это значит, что противоядие начало действовать. Скажете, когда будет чересчур больно.
  - Уже, - едва выговорил он, чувствуя, что весь горит.
  - Я не могу дать вам обезболивающее, - Алекс вскрыла пакет с влажной ледяной салфеткой и положила ему ее на лоб, - иначе противоядие не подействует, - она взяла его за руку и попросила. - Смотрите на меня, я должна знать как у вас дела.
  - Жив, - он открыл глаза и поймал ее взгляд. - Не переживайте так, мне уже лучше.
  - Правда? - девушка недоверчиво заглянула в его черные глаза.
  - ...Нет, - новая волна боли не дала ему солгать.
  - Будет еще один приступ через минуту-две. Он будет последним, но самым сильным. Держитесь, - она ободряюще сжала его руку.
  - Кажется противоядие хуже яда, - попробовал усмехнуться Ксандер, но тут его накрыла такая волна боли, что он даже перестал дышать: такой боли за всю свою неспокойную жизнь он не испытывал никогда.
  - С ядом удалось справиться, - облегченно вздохнула Алексея, - теперь я могу дать вам обезболивающее и заняться ранами.
  - Нет, - он решительно отрицательно покачал головой, переводя дыхание, открыто посмотрел ей в глаза и грустно улыбнулся. - Если вы одурманите меня, я могу сделать что-то такое, о чем потом буду жалеть...
  глава 14
  
  Закончив обрабатывать рану на груди Ксандера, Алексея переключила свое внимание на его левую сторону головы, куда пришелся удар гарды. Она аккуратно смыла кровь и наложила заживляющую пенку на рассеченный висок. Пока она колдовала над ним, Ксандер прикрыл глаза, чтобы не смущать ее своим откровенным взглядом. Легкие прикосновения девушки волновали его, хоть он и прекрасно понимал, что она всего лишь обрабатывает его раны, стараясь сделать этот процесс как можно более безболезненным.
  - Ксандер, - покончив с перевязкой, она легонько дотронулась до плеча мужчины, и он тут же открыл свои невероятно черные глаза, в глубине которых полыхал огонь.
  - Если я вас сейчас поцелую, вы опять ударите меня? - его голос звучал тихо и немного хрипловато.
  - Что?! - Алесея не была готова к такому вопросу, не говоря уже о том, что была абсолютно уверена, что Ксандер без сознания, ведь он ни разу не шевельнулся и не вздрогнул, пока она занималась его ранами, даже когда накладывала швы.
  - Так вы ударите? - он медленно сел на диване, слегка поморщившись от боли.
  - Не уверена, - девушка рассеянно сделала шаг назад, - не уверена, что смогу сейчас ударить вас.
  - Тогда я рискну, - он ослепительно улыбнулся, мгновенно став невероятно привлекательным, и, осторожно встав с дивана, шагнул к ней.
  - Не надо, - попросила она, когда он обнял ее, - не надо, - умоляли ее глаза.
  - Хорошо, не буду, - пообещал он, буквально кожей ощущая ее внутреннюю борьбу, но не выпуская объятий, - по крайней мере сейчас, - Ксандер запустил руку в ее волосы, наслаждаясь их мягкостью и шелковистостью, - Не забудьте, вы обещали потанцевать со мной, Алексея.
  - Я всегда держу слово, - она напряглась, - отпустите меня.
  - Как скажете, - мужчина со вздохом разочарования отпустил девушку и, сделав несколько шагов, тяжело прислонился к стене.
  - Вам нужен хороший врач и постельный режим, - Алексею тревожила его чрезмерная бледность.
  - Не тревожьтесь так, мне просто надо отдохнуть, - он еще раз улыбнулся ей своей чарующей улыбкой и, не прощаясь, растворился в воздухе.
  - Сумасшедший, - покачала головой девушка, надеясь, что телепортация его не убьет. Она быстро восстановила в кабинете порядок, взглянув в зеркало, поправила прическу, и, заставив творение Кирьяка принять свой первоначальный вид, отправилась разыскивать друзей.
  
  ***
  
  Волк, Разрушитель, Игрок и Ник сидели за столиком в баре и негромко переговаривались, когда к ним подошла Алексея и грациозно опустилась в пустующее кресло.
  - Все в порядке? - озвучил общий вопрос Разрушитель.
  - Надеюсь, - вздохнула девушка и продолжила. - Все оказалось не так просто, он был отравлен, а потом имел глупость телепортироваться куда-то. Надеюсь, он жив.
  - Телепортировался? - удивился Ник.
  - На раз, - подтвердила Алексея.
  - Два отравленных за один день, - нахмурился Волк, - что-то многовато.
  - Меня это тревожит, - она обвела взглядом свою команду. - Яды очень сложные, хорошо еще, что у меня есть нужное оборудование и компоненты для составления противоядий. Но не мешало бы еще кое-что докупить. И самим провеяться почаще.
  - Н-да, - выдохнул Разрушитель, - не пикник. Ну и в опасное же местечко нас занесло.
  - Ребята, вы не поверите! - Игрок оторвался от своего миниатюрного компьютера и сверкнул белозубой улыбкой. - Нам уже прислали два предложения. Одно от Марклана, а второе от какого-то К.Т. Ара.
  - Как вам это удалось? - удивилась девушка.
  - Мы тут для рекламы несколько пари заключили, - признался Разрушитель.
  - Заработали немного денег, - продолжил Волк.
  - На что ставили? - усмехнулась Алексея.
  - На ничью в дуэли, - это был Ник.
  - Ну, вы даете, ребята! - рассмеялась девушка. - Хотя, должна признать, идея потрясающая. Но больше всего радует то, что вы в меня верите, - серьезно закончила она.
  - Мы одна команда, - Волк расслаблено откинулся на спинку кресла.
  - Давайте вернемся к предложениям, - Алексея вопросительно посмотрела на Игрока.
  - Первое прислал Марклан, - начал тот, - он владеет банком. Ему нужна команда, чтобы быстро доставить груз - большой сейфовый чемодан в Таркону. Хм... - его пальцы быстро пробежались по клавиатуре. - Это всего пара часов лета.
  - А оплата? - поинтересовалась девушка.
  - Триста тысяч. Половина сразу, а вторая по возвращении, - Игрок переглянулся с Волком. - Еще - есть премия сто тысяч, если мы сделаем это завтра. Ответ он ждет сегодня.
  - Соблазнительное предложение, - высказался Ник.
  - Не спорю, - слегка нахмурилась Алексея, - но нам надо время, чтобы проверить его.
  - Это не обязательно, Алекс, - улыбнулся ей Разрушитель, - мы с ним уже познакомились. Он поставил против тебя триста тысяч, а когда проиграл, сразу же решил нанять нас.
  Даже так... - она на секунду задумалась. - Давайте посмотрим второе предложение.
  - Второе предложение от К.Т. Ара, - Игрок опять застучал по клавишам. - О! Этого мы тоже знаем, - рассмеялся он, поворачивая монитор и показывая друзьям фото толстяка 'попугая'. - Он торговец, довольно крупный, - продолжил Игрок, возвращая монитор на место. - Ювелирные изделия, пряности, древности, ароматы. Он хочет, что бы мы привезли ему небольшую посылку из... Тарконы.
  - Ребята, такого не бывает! - ошарашено протянула девушка.
  - Платит он немного - сто тысяч, но обещает такую же премию за срочность, - закончил Игрок и оторвался от компьютера.
  - За одним заходом мы можем выполнить оба задания, - Волк внимательно посмотрел на Алексею. - Алекс, тут и думать нечего.
  - Мы купили все, что нам может понадобиться и хоть сейчас готовы к вылету, - заметил Разрушитель.
  - У нас есть шанс заработать репутацию самой оперативной команды, - продолжал гнуть свою линию Волк.
  - Хорошо, - кивнула девушка, - вы меня убедили. Беремся за оба. Можете ответить положительно, - специальной ручкой она поставила свою подпись на электронных контрактах. - Вылетаем завтра утром.
  
  ***
  Ксандер без сил рухнул на пол своего номера: перед глазами плавали кроваво-черные пятна, а голова просто раскалывалась от боли. Он перевел дыхание и попытался встать, но это ему не удалось, тогда мужчина просто приподнялся и привалился спиной к спинке кровати, собираясь с силами для следующего движения. Дождавшись, что картинка перестанет плавать и дрожать, он сконцентрировал свое внимание на тумбочке, где всегда держал стакан воды и самые необходимые таблетки. Ему пришлось еще пару раз останавливаться, пока удалось дотянуться до 'аварийной аптечки'. Ксандер вытряхнул на ладонь цветные капсулы из продолговатого красного флакона. Он выбрал пару ядовито-синих, пару алых и одну белую. Одну синюю и одну алую он раскусил сразу, а остальные просто запил водой. Он подумал, что давно не пил такого 'коктейля' из стимуляторов, регенератов и обезболивающих. Первые таблетки уже начинали действовать, и он наконец-то смог подняться и лечь в кровать. Мужчина почувствовал, что боль начинает отступать, и, вздохнув чуть свободнее, закрыл глаза, погружаясь в целительный сон.
  
  глава 15
  
  Обещанным сюрпризом вечера оказалась экзотическая танцовщица. Она исполнявшая танец похожий на восточные земные. И хотя зрители явно были в восторге, Алексею и ее друзей танец не впечатлил. Их поразило другое: Алекс была единственной представительницей 'слабого пола' в зале, не считая, конечно, танцовщицы. Ближе к концу представления к девушке подошел Тайкан и негромко поинтересовался:
  - И как вам танец?
  - Могло быть и лучше, - пожала плечами Алексея.
  - Она лучшая экзотическая танцовщица в городе, - немного обиделся мужчина.
  - Там, откуда мы прибыли, профессиональные экзотические танцовщицы намного искуснее, - заметил Разрушитель.
  - Не обижайтесь, - мягко сказала девушка, - вашим гостям она очень понравилась.
  - Но не вам, - вздохнул Тайкан.
  - Увы, - Алексея едва заметно смущенно улыбнулась, - просто, когда видишь ошибки в базовых движениях трудно воспринимать танец целиком.
  - Ты можешь танцевать экзотические танцы?! - мужчина пораженно распахнул глаза.
  - Я не профессионал, - спокойно ответила девушка, - но танцую неплохо.
  - Алекс, у меня нет слов, - Тайкан поднес ее руку к губам и поцеловал.
  - Тай, - она посмотрела в его восхищенно горящие глаза, - когда мы встретимся с твоим другом?
  - С которым? - он озадачено моргнул.
  - С тем, у которого брат пропал, - напомнила Алексея.
  - Через пять минут в баре, - с облегчением ответил Тайкан. - Я уже подумал, что обещал тебя познакомить с Ксандером.
  - Она с ним уже познакомилась, - вмешался в разговор Разрушитель. - И знакомство было очень необычным.
  - Что? - мужчина переводил взгляд с Разрушителя на Алексею.
  - Мы немного поспорили...
  - Если дуэль - это немного, - перебил девушку Волк, - то я не завидую тому, с кем ты капитально поспоришь.
  - Ты дралась на дуэли с Ксандером? - Тайкан явно был в шоке.
  - Это была виртуальная дуэль, - нехотя пояснила Алексея. - В итоге мы пришли к компромиссу.
  - Как я мог это пропустить?! - поразился мужчина.
  - Дуэль прошла в закрытом режиме, - ухмыльнулся Ник.
  
  ***
  
  Когда Алексея в сопровождении друзей и Тайкана вошли в бар, там их уже ожидал довольно высокий широкоплечий мужчина, одетый в темный деловой костюм, в руках он держал трость. Пока Тайкан знакомил своего друга Марсдена с командой дей, девушка смогла его как следует рассмотреть. Холодные серые глаза мужчины смотрели бесстрастно, по ним невозможно было ничего прочесть, в широком развороте плеч чувствовалась немалая сила, несколько тонких шрамов украшали лицо, но при этом совершенно его не портили, а даже наоборот добавляли особого шарма. Сначала она подумала, что он платиновый блондин, но, присмотревшись повнимательнее, поняла, что его коротко постриженные волосы абсолютно седые. Кроме того, трость ему была нужна явно не для завершения образа: двигался он немного скованно и заметно хромал.
  - Тайкан в общих чертах рассказал мне о вашей проблеме катори Марсден, - после того, как все расселись, начала разговор Алексея. - Мы могли бы вам помочь.
  - Вы очень молоды и неопытны, - его голос звучал ровно и без эмоций. - Я приехал сюда встретиться с дей, а вижу молоденькую девчушку.
  - Внешность обманчива, - девушка заставила себя успокоиться.
  - Я слишком опытен для этого, - отрицательно покачал головой мужчина и повернулся к Тайкану. - Я предпочел бы нанять Ксандера, слышал он здесь.
  - Мар, Ксандер больше этим не занимается, - ответил тот.
  - Для меня он сделает исключение, - Марсден приготовился встать. - Я позвоню ему.
  - Не стоит, - Алексея жестко посмотрела в глаза мужчине, - Ксандер едва ли сможет сейчас вам ответить. Да и помочь он в ближайшее время будет не в силах.
  - Что это значит? - вопросительно выгнул бровь мужчина.
  - У него была сегодня не очень удачна дуэль, - ответил за девушку Волк.
  - Хотите сказать, что он проиграл? - прищурился Марсден.
  - Нет, - отрицательно качнула головой Алекс.
  - Но и не выиграл, - вступил в разговор Разрушитель.
  - Ничья, - ответил на немой вопрос мужчины Волк.
  - Тогда я найму его противника, - Марсден решительно поднялся и вопросительно посмотрел на своего друга. - Кто с ним дрался?
  - Я, - мило улыбнувшись, ответила девушка.
  - Ребенок, не шути так! - рявкнул мужчина.
  Никто не шутит, - глаза девушки превратились в пару кинжалов, а платье изменилось на строгое черное, но голос звучал все так же спокойно.
  - Дейден меня подери! - пораженно выдохнул Марсден и рухнул обратно в кресло. - На вас ведь трансформер Кирьяка!
  - Вы абсолютно правы, - Алексея наслаждалась его замешательством.
  - Значит, вы утверждаете, что свели вничью дуэль с Ксандером? - в глазах мужчины промелькну интерес.
  - Да, - она поймала и удержала его взгляд.
  - Надеюсь, вы не против небольшой проверки, - он откинулся на спинку кресла, внимательно наблюдая за ее реакцией. - Сыграете со мной в виртуальную игру?
  - Еще одна дуэль? - удивилась девушка.
  - Не дуэль, просто небольшая проверка, - он бросал ей вызов. - Так как, вы согласны?
  - Да, - она блеснула глазами. - Но будет ли это справедливо по отношению к вам?
  - Это уже моя проблема, - легкая улыбка скользнула по его губам, и он поднялся. - Виртуальный зал все еще работает, следуйте за мной.
  Марсден выбрал тот же терминал, что и Ксандер, и сам занялся установкой программы. Выбрав тренировочный режим и включив трансляцию на большой экран, он жестом предложил Алексее войти в кабинку виртуальной реальности.
  В этот раз девушка оказалась на идеально круглой поляне в окружении высоких деревьев, а через секунду к ней присоединился и Марсден. Двигался он легко, а от хромоты не осталось и следа.
  - А вы совершенно не изменились здесь, - улыбнулся он, рассматривая ее комбинезон - Интересно.
  - Чего не скажешь про вас, катори Марсден, - парировала она.
  - Виртуальная реальность помогает внести некоторые коррективы, - усмехнулся мужчина, доставая из воздуха шпаги. - А теперь посмотрим, на что вы способны...
  Марсден оказался левшой, но Алексею это не смутило, среди ее знакомых были левши, поэтому ей не было трудно фехтовать с ним. Он оказался сложным противником: сильным, гибким, быстрым, стремительным и изощренным. Но в ней он встретил не мене опасного фехтовальщика и просто наслаждался поединком. Он проверял ее реакцию, выносливость и силу. Неожиданно шпаги исчезли, и ей пришлось защищаться уже без оружия. Он нисколько не щадил ее, но она не уступала: его превосходство в силе она компенсировала ловкостью, скоростью и отточенной точностью ударов, хотя надо было признать, ее удары были очень сильны и не только для девушки.
  - Я давно не встречал такого сильного противника, - мужчина разорвал дистанцию и остановился тяжело дыша. - Вы именно та, кто мне нужен...
  
  глава 16
  
  Закончив виртуальный поединок, они поднялись в кабинет апартаментов, что снимала Алексея с друзьями, где, удобно расположившись, продолжили разговор. Марсден рассказал все о своем брате Эннио, о его друзьях, увлечениях и о том, как он попал в клуб подпольных боев. Оказалось, что Марсден когда-то сам участвовал в таких боях, еще до того, как стал наемником, а со временем дей. Владелец клуба хотел вернуть его, но он отказался, и тогда принялись обхаживать брата тоже увлекающегося фехтованием, но и тот не согласился. Тогда брата попросту выкрали, а Марсдену устроили 'несчастный случай', но ему удалось выжить. Сам он сейчас не в состоянии вытащить брата, а время очень дорого: Эннио мог погибнуть в любой момент. Алексея заверила, что они вернут ему брата как можно быстрее, а Марсден пообещал им в случае успеха миллионный гонорар.
  Утром следующего дня они приступили к выполнению первого контракта: заехали в банк, где им погрузили в машину большой тяжелый чемодан-сейф, и по самой короткой траектории отправились в Таркону. Друзья долетели до места назначения менее чем за два часа без каких-либо происшествий и передали груз из рук в руки.
  Со вторым контрактом дело обстояло не так просто. С трудом отыскав в мрачном квартале дом, где они должны были забрать посылку, они едва втиснули свой транспорт во дворе, а после некоторых препирательств и довольно прозрачных намеков Разрушителя Алекс удалось получить не только посылку, но и подтверждающий ее подлинность документ.
  - Наконец-то возвращаемся, - облегченно вздохнула девушка, когда они вылетели за городскую черту, но легче ей почему-то не стало.
  - И не говори, - поддержал ее Игрок. - У меня от того квартала мурашки по спине до сих пор ползают.
  - Это не квартал виноват, - Ник внимательно разглядывал горизонт позади, - у нас хвост.
  - Черт! - выругался Волк. - А я думаю, почему мне так неуютно.
  - И не только тебе, - поддержал Разрушитель.
  - Игрок, приготовься, к нам приближаются три объекта, - Алексея следила за радаром. - Ник, нижнее хвостовое орудие твое. Разрушитель, Волк - боковые ваши. Мое верхнее, - тем временем ее пальцы бегали по выдвижной клавиатуре, вводя команды для трансформации их 'Гибрида' в боевую модель прямо на лету.
  - Ого! - присвистнул Ник, занимая свое место, когда трансформация завершилась. - Отличная машинка.
  - Пристегнитесь покрепче, - предупредил Игрок друзей, - у нас на хвосте что-то большое и явно агрессивно настроенное, - он легко уклонился от первого выстрела.
  - Их не трое, а пятеро: три яхты и два 'гибрида', - уточнила Алекс, готовясь открыть огонь, - и все вооружены.
  - Остается их только сбить, - ухмыльнулся Ник и положил палец на гашетку.
  - Держитесь, ребята, - глаза Игрока горели азартом, - сейчас потанцуем, - он хищно улыбнулся и пустил 'Гибрид' в 'пляс'...
  
  ***
  Потрепанный 'Гибрид' тяжело опустился возле офиса К.Т. Ара и из него вышли Разрушитель и Алекс, которая держала в руках небольшой ящичек. В холле их ожидал охранник, что провел их в кабинет Ара. Алекс и Разрушитель вошли в полутемную комнату, где за большим столом восседал как всегда ярко одетый их клиент.
  - Добрый день, катори Ара, - сухо сказала девушка.
  - Добрый, добрый, - закудахтал он. - Вы привезли посылку?
  - Да, - она поставила коробку на стол и положила сверху подтверждение ее подлинности. - Только вы не говорили, что нам придется выдержать большой воздушный бой.
  - За вами охотились, - толстяк буквально позеленел. - Они вас выследили?
  - Не беспокойтесь, - Разрушитель стряхнул с рукава несуществующую пылинку, - мы всех сбили.
  - Это хорошо, - просиял Ара, - это очень хорошо.
  - Но не для нашего 'Гибрида', - заметила девушка, в упор глядя на него.
  - Ста тысяч на ремонт хватит? - торговец почувствовал себя неуютно под ее взглядом.
  - Надеюсь, - Разрушитель пожал плечами.
  - Отлично, тогда я перевожу на ваш счет еще сто тысяч, всего получается триста, - Ара схватил свою карту и, засунув ее в терминал, быстро перевел деньги.
  - Алекс, деньги поступили, - подтвердил перевод по связи Игрок.
  - Обращайтесь еще, катори Ара, - Алекс официально улыбнулась.
  - Всего хорошего, - добавил Разрушитель, и они направились к выходу.
  
  ***
  
  Вернувшись в отель, Игрок поставил 'Гибрид' в ремонт, а Алексея засела за анализ информации о различных клубах, и их владельцах, в надежде вычислить тот, где проводятся подпольные фехтовальные поединки. Спустя пару часов ее сменил Игрок, а она отправилась отдыхать. Ближе к вечеру, когда они искали информацию уже вместе, удалось вычислить один клуб, имя владельца которого упоминал в своем рассказе Марсден. Теперь оставалось пойти и все разведать. Проспорив добрых пол часа, друзья пришли к выводу, что сегодня вечером к клуб отправятся Разрушитель и Ник, но как бы отдельно друг от друга: так им будет легче собрать информацию, а, кроме того, они смогут прикрыть друг друга, если что пойдет не так. К сожалению, этот план провалился: безопасники клуба быстро вычислили их и убедительно попросили покинуть территорию. Еще одна попытка ничего не дала. Теперь Разрушителя и Ника уже знали в лицо и просто не пустили. Отчаявшись, Игрок взломал базу клуба и скачал все. Разгребая добытую информацию, Алексея выяснила, что Эннио действительно держат в этом клубе, но самое главное, что этим вечером начинается отборочный турнир боев, а значит надо, во что бы то ни стало, попасть туда. Идея участия в самом турнире была довольно быстро отброшена как слишком опасная.
  - Надо как-то попасть туда как зритель, - высказал предложение Волк.
  - Хорошая идея, - согласился Разрушитель.
  - Я ее уже обдумывала, - подала голос Алексея, оторвавшись от монитора компьютера. - Это может сработать.
  - Разрушителю и Нику идти нельзя, их уже знают, - охладил пыл друзей Волк. - Игроку тоже, он будет обеспечивать связь и прикрытие, если что пойдет не так.
  - Остаемся мы с тобой, Волк, - девушка побарабанила пальцами то столешнице. - Скучающая дамочка с сопровождающим. Думаю, это оно.
  - Алекс, это очень опасно, - нахмурился Ник.
  - Так ведь и мы не на прогулке, - парировала она.
  - У тебя уже есть план? - поинтересовался Волк.
  - Сегодня мы идем в клуб и получаем приглашение на турнир. Как? - Алексея на секунду задумалась. - Версий может быть несколько: просто получить, выиграть, украсть на крайний случай - разберемся по ходу дела. Сейчас главная проблема - где раздобыть наличку?
  - Зачем это тебе? - удивился Волк.
  - Ты собираешься расплачиваться собственной карточкой, где записаны все данные о тебе? - невинно поинтересовалась она. - Ведь именно так вычислили Разрушителя и Ника, мы не имеет права на еще одну такую же ошибку.
  - Наличные в этом клубе принимают даже более охотно, чем карточки, - задумчиво протянул Разрушитель.
  - Наличные не проследишь, - заметил Игрок.
  - Но где их можно получить, чтобы не отвечать на ненужные вопросы? - почесал затылок Ник.
  Ребята, - глаза Алекс блеснули, - мы можем обратиться к Марклану, он же владеет банком, думаю, он нам не откажет.
  - Неплохо придумано, Алекс, - улыбнулся Волк.
  - Тогда, Волк и Игрок вы сейчас едите в банк Марклану и снимаете наличными приличную суму в крупных купюрах, - девушка поднялась и потянулась как кошка. - А я тем временем создаю для себя новый образ...
  
  глава 17
  
  В отдельном кабинете дорогого ресторана, удобно устроившись в мягких креслах и потягивая вино, негромко беседовали двое мужчин. Один из них, темноволосый и темноглазый, довольно плотного сложения со свежим шрамом на щеке, заметно нервничал. Второй же, практически неразличимый в полутьме кабинета, явно забавлялся состояние собеседника:
  - Значит, ты хочешь предложить мне контракт одной из своих команд, Исай?
  - Да, - энергично кивнул темноволосый, - любой из трех.
  - У тебя осталось две команды, причем в одной из них нет половины членов, вторая тоже не очень. Нет, меня не интересует твое предложение, - мужчина поднялся и направился к выходу.
  - Постой, Кайден, - Исай порывисто вскочил в надежде остановить уходящего. - У меня есть еще одна команда. Совсем новая... Контракт на 3 года...
  - Откуда у тебя новая команда? - тот, кого назвали Кайденом повернулся к говорящему, но так и не сделал ни одного шага по направлению к нему.
  - Я выиграл ее час назад у Симеона, - в глазах темноволосого зажглась надежда.
  - Симеона Саламата? - уточнил Кайден.
  - Да, - подтвердил Исай.
  - Считай, что ты меня заинтересовал, - мужчина шагнул в сторону собеседника и наконец-то попал в круг света, позволяющего хорошо его разглядеть. Широкоплечий и худощавый, одетый во все черное, он привлекал к себе внимание не только особой манерой держаться, но и яркой, запоминающейся внешностью. Его очень светлые тщательно зачесанные назад волосы сильно контрастировали с темными бровями и ресницами, подчеркивающими яркую синеву глаз, общую картину дополнял твердый подбородок, резко очерченные скулы и слегка дрогнувшие в улыбке красивые губы.
  - Я не очень много могу рассказать об этой команде, - темноволосый, поморщившись от боли, осторожно опустился в кресло и глотнул вина. - Могу сказать, что Симеон с очень большой неохотой передавал мне команду.
  - Он вообще не любит расставаться со своими командами, - Кайден снова занял кресло скрытое полутьмой, - Так что ты мне можешь рассказать об этой команде, кроме того, что она новая и у нее контракт на три года?
  - Это команда с Земли, там Симеон давно набирает свои команды. Он сказал, что эта сильнее предыдущих - у всех есть особые способности. Набор для него делал Александр, - Исай достал из кармана бутылочку с таблетками, вытряхнул себе на ладонь последние три красных и, со вздохом, проглотил их.
  - Ты бы не увлекался, - покачал головой Кайден, - в таких дозах даже для нас они опасны.
  - Иначе я не то, что двигаться, говорить не смогу, - попробовал усмехнуться темноволосый.
  - Как знаешь, - пожал плечами мужчина. - Можешь еще что-нибудь добавить?
  - Совсем немного. В команде пятеро. Двое из них уже сейчас умеют телепортироваться. Еще у них классный пилот - выполняя задание они ушли от лучших команд Тадея. Пара дней как здесь, а уже на их счету выигранное пари, два выполненных контракта, один сейчас в работе. Но это еще не самое интересное, - Исай сверкнул улыбкой, получившейся из-за шрама немного кривоватой. - Их командир свел вничью дуэль с Ксандером.
  - Ты шутишь! - Кайден потянулся к своему бокалу и сделал глоток. - Ксандер очень опытен и силен, он может поспорить даже с нами. А ты говоришь, что новичок смог сыграть вничью?
  - Ничья была зафиксирована по обоюдному согласию дуэлянтов, - хитро усмехнулся темноволосый. - Но реально все не совсем так. Ксандер после дуэли был весь залит кровью и даже на ногах удержаться не мог в отличие от своего невредимого противника.
  - Даже так? - Кайден слегка сместился в кресле и выгнул бровь. - Хотелось бы мне познакомиться с этим командиром. Кстати, как его зовут?
  - Алекс, - в глазах Исая что-то мелькнуло, но его собеседник был слишком занят своими мыслями, что бы обратить на это внимание. - Ну так как? Возьмешь этот контракт?
  - Сколько ты за него хочешь? - Кайден взял протянутую ему сложенную салфетку, развернул, посмотрел на сумму, задумался на секунду и, усмехнувшись, ответил. - Даже за самую многообещающую команду это слишком много. Столько тебе не даст никто, и ты это прекрасно знаешь. Но ты знаешь и то, что деньги меня никогда не волновали. Мне нравится все, что может меня развлечь. А мне кажется, что эта команда сможет меня развлечь. Потому я заплачу, сколько ты просишь.
  - Прямо сейчас?
  - Да, мы все оформим прямо сейчас, - он встал, передвинул кресло к столу и снова опустился в него.
  Быстро покончив с формальностями, мужчины выпили еще по бокалу вина, и Исай направился к выходу.
  - Исай, - Кайден окликнул темноволосого, уже взявшегося за ручку двери, и когда тот обернулся бросил ему ярко красный флакончик с таблетками, - у тебя закончились, а они тебе явно нужны.
  - Спасибо, - поблагодарил Исай, легко поймав флакончик.
  - Береги себя, - серьезно произнес Кайден.
  - Ты тоже, - темные глаза Исая встретились с пронзительно синими, и он слегка улыбнувшись вышел.
  - Ну что ж, команда уже есть, Симеон... Теперь сыграем, - и Кайден улыбнулся так, как мог бы улыбаться дьявол - хищно, опасно и красиво...
  
  ***
  
  Пока Волк и Игрок ездили в банк к Маклану, Алексея успела сходить в магазинчик Кирьяка и подобрать совершенно неповторимый наряд: невесомое воздушное платье с широким капюшоном, мягко ниспадающее до самого пола. Одевалось оно поверх комбинезона, облегающего тело как вторая кожа, и совершенно незаметного под платьем. Но самым главным в этой обновке было то, этот 'легкомысленный наряд' был прочнее многих защитных доспехов.
  - Потрясающе выглядишь, - в один голос заявили Игрок и Волк, как только зашли в номер и увидели девушку.
  - Я бы сказал оглушительно, - хмыкнул Разрушитель, еще раз внимательно осматривая со всех сторон Алекс.
  - Надеюсь, они поверят, что я просто скучающая барышня, ищущая чего-нибудь новенького, - вздохнула Алексея, внимательно рассматривая себя в зеркале.
  - Капризничать не забудь почаще, - Ник сосредоточено свел брови, - и топнуть ножкой, когда тебе что-то не нравится. Можешь флиртовать напропалую, но не забывай вешаться время от времени на руку Волка.
  - Будь этакой избалованной кошечкой, которая привыкла получать все, что хочет, достаточно лишь показать пальчиком и сказать 'хочу', - посоветовал Разрушитель.
  - Да поняла я, поняла, - тяжело вздохнула девушка. - Я должна себя вести как полная и законченная дурочка. И тогда они поверят?
  - Непременно, - пообещал Игрок и застегнул у нее на шее массивное украшение. - Так я буду видеть и слышать, что происходит, что бы мы могли вмешаться, если что пойдет не так.
  - Нам пора. Машина ждет внизу, - Волк подал руку Алексее.
  - Ну что, готов к моим капризам? - ослепительно улыбнулась девушка.
  - Для тебя все, что угодно, - он театрально прижал руку к сердцу.
  - Удачи, ребята, - Разрушитель открыл дверь, выпуская их в коридор. - Мы выедем следом за вами на 'Гибриде'.
  Как только Алекс и Волк подошли к ожидающей их машине, девушка начала спектакль:
  - Я же сказала, что хочу, чтобы машина была красная! А эта зеленая! Я никуда не поеду на зеленой машине!
  - Но, милая, они все зеленые, - включился в игру Волк.
  - Ничего не хочу знать! - она топнула ножной. - Хочу ехать на красной машине!
  - Но, Ди...
  - Хочу красную!!!!!
  - Любимая, обещаю, что куплю тебе красную машину, - Волк осторожно взял Алексею за руку и поцеловал кончики пальцев. - Но сейчас есть только такая. И если ты хочешь увидеть что-то интересное, тебе надо сесть в эту.
  - О! - девушка надула губки. - Ну ладно, если интересное... - она нехотя села в машину, следом за ней, назвав адрес клуба водителю, сел Волк, и машина немедленно тронулась.
  Водитель решил не рисковать и не стал дожидаться еще одной истерики взбаламашеной барышни. Несколько минут спустя 'Гибрид' легко взлетел со стоянки и последовал за такси.
  
  глава 18
  
  Актерским способностям Алексеи можно было только позавидовать, она так хорошо вошла в роль и играла ее, что уже при входе в клуб сумела произвести неизгладимое впечатление на охрану. Она проигнорировала очередь на вход и, заявив, что не привыкла ждать и не собирается этого делать впредь, продефилировала мимо опешившего фейс-контроля, остановившись на секунду, чтобы потрепать одного из охранников по щеке и, ласково улыбнувшись, произнести мурлыкающим голосом: 'Ты просто лапочка'.
  - О, дейден меня возьми, - простонал охранник, которого удостоила внимания девушка, доставая из кармана банкноту и листок бумаги с номером телефона.
  - Кажется, ты произвел впечатление, - рассмеялся его напарник.
  - Избавь меня, трейнин, от таких дамочек, - он передернул плечами и выбросил листок с номером в утилизатор. - Балованная, капризная и истеричная, всегда получающая то, что хочет. Пусть хоть в этот раз не получит.
  - Может и испорченная, - усмехнулся второй, - но зато какая красотка.
  - Все, теперь только по приглашениям, - к двоим охранникам подошел третий, явно начальник. - Кстати, кто это вошел последним?
  - Какая-то богатая избалованная барышня с сопровождающим, - ответил первый охранник. - Сунула мне в карман деньги и номер телефона.
  - Скучающая дамочка, жаждущая развлечься и готовая за это платить, - хитро улыбнулся начальник, - это просто отлично. Вот что, Анастас, - после небольшого раздумья заявил он первому охраннику, - раз ты ей приглянулся, пойдешь познакомишься и передашь специальное приглашение на сегодняшний эксклюзивный вечер, скажешь, что ты тоже будешь там, тем более, что это правда.
  - Как скажете, - охранник немного нахмурился, но все же принял из рук начальника черный квадрат пластика с вытесненным на нем золотым стилизированным глазом.
  - Сколько у тебя еще боев по контракту? - спросил напарника второй охранник, когда ушел начальник.
  - Сегодня последний, - Анастас задумчиво вертел приглашение в руках, - главное выиграть - и тогда я свободен.
  - Да еще и хорошо финансово обеспечен. Вот и я думаю, может и мне подписать контракт...
  И не думай, Тим, это такая грязь и такое болото. Никакие деньги этого не стоят, - Анастас очень серьезно посмотрел в глаза своего напарника. - Поверь мне, даже простым наемником быть лучше.
  - Ну что ж, ты лучше знаешь, - он философски пожал плечами. - Значит, надо попробовать себя наемником.
  - Лучше всего наняться в команду дей, им платят больше. На днях тут была парочка дей, то ли что-то искали, то ли просто пришли развлечься и имели несчастье расплатиться карточкой. Так что могу взять для тебя их контактный телефон у операциониста, - предложил Анастас.
  - Давай, - загорелся Тим, - у меня контракт с клубом скоро заканчивается, может что и получится.
  - Хорошо, тогда я пойду за телефоном и заодно вручу приглашение той барышне, - первый охранник повернулся и вошел в клуб через служебную дверь.
  
  ***
  
  Войдя в клуб, Алексея мгновенно сориентировалась и направилась в часть зала для VIP персон, где они с Волком заняли свободный уютный альков возле отдельной танцплощадки. Вежливая и улыбчивая официантка быстро принесла заказ и, показав кнопку вызова, буквально растворилась.
  - Что-то мне подсказывает, что твой проход не остался без внимания, - наслаждаясь едой, улыбнулся Волк.
  - А то, - девушка отпила вино из бокала, а в ее глазах веселились озорные дьяволята. - Так входят только те, кто привык, что все их прихоти мгновенно исполняются, а это автоматом ставит нас в разряд VIP персон.
  - Тогда я не удивлюсь, если нам и приглашение на бои принесут, как говорится, 'на блюдечке с голубой каемочкой', - Волк откинулся на спинку кресла.
  - Я на это как раз и рассчитываю, - лукаво улыбнулась Волку Алекс, потягивая вино.
  - Ты бы не пила столько, - не выдержал тот.
  - Местный алкоголь на нас не действует, - рассмеялась девушка, - у нас метаболизм другой. Так что можно просто наслаждаться потрясающим вкусом и не бояться последствий.
  - Хм... что весь?
  - Ну, если взять самое крепкое, что здесь есть, - Алексея на секунду задумалась, а потом продолжила, - и выпить подряд стакана 3-4, то возможно какой-то небольшой эффект и будет, но очень непродолжительный. Кстати, здесь никто больше стакана самого крепкого выпить не может, да и то после этого просто падают и вырубаются.
  - Надо будет воспользоваться, - хмыкнул Волк.
  - Не забудь пригласить на это представление, - тряхнула волосами девушка и грациозно поднялась, снова входя в роль. - Я хочу танцевать.
  - Как скажешь дорогая, - Волк поцеловал кончики ее пальцев и повел ее танцевать.
  - Так, кажется, начинается, - Алексея в танце ближе склонилась к Волку. - Возле барной стойки стоит один из тех охранников, что пропустили нас в клуб.
  - Который?
  - Первый, тот, что напоминает Разрушителя, но волосы светлые, а глаза серые. Сейчас облокотился на стойку и наблюдает за нами.
  - Вижу, - сделав несколько па танца, ответил Волк.
  - Он явно не хочет подходить, пока ты рядом, - заметила девушка, когда музыка сменилась, а охранник так и не подошел. - Значит план таков: ты ведешь меня обратно к столику, а сам выйдешь пройтись, заодно свяжешься с ребятами и узнаешь где они.
  - Мне это не очень нравится, рискованно оставаться без прикрытия, - нахмурился Волк, сопровождая Алексею к столику.
  - Придется рискнуть, у нас просто нет времени для еще одной попытки, - она ободряюще сжала его руку. - И потом, если что пойдет совсем не так я всегда смогу телепортироваться.
  - Черт! Ладно, ты босс. Я иду, - Волк ослепительно улыбнулся и поцеловал кончики пальцев Алексеи. - Я скоро вернусь, солнышко, только немного пройдусь. Тебе что-нибудь принести?
  - Еще этого вина, - она склонила головку к плечу, - я не хочу больше видеть официантку, мне она не понравилась.
  - Как скажешь, золотце, - он еще раз поцеловал кончики ее пальцев и вышел из алькова.
  - Могу я составить Вам компанию, кататори? - раздался приятный мужской голос, едва Волк покинул VIP зону, и в альков вошел охранник, одетый в сидящий на нем как влитой смокинг.
  - О... - Алекс кокетливо посмотрела на вошедшего. - В смокинге...
  - Это ведь VIP зал, - пожал плечами тот, опускаясь в кресло рядом с девушкой, забирая у нее из руки почти пустой бокал и ставя его на стол. - Я Анастас, - он поцеловал ее руку, не сводя с девушки своих серых магнетических глаз.
  - Даже и не знаю, что мне делать, - картинно задумалась та, - то ли звать охрану, то ли...
  - Охрана уже здесь, - он начал покрывать ее руку поцелуями, - и пока ваш спутник отсутствует, я могу вас развлечь, кататори. Все... что... хотите.
  - О... - Алексея почувствовала себя в ловушке: применить силу она не могла - это бы означало полный провал, еще никогда она не чувствовала себя такой беспомощной.
  - Так чего вы хотите, кататори? - его голос звучал очень мягко и нежно.
  - Танцевать, - девушка легко соскользнула с кресла и радостно улыбнулась: 'Вот он выход!'. - Я хочу танцевать!
  - Как пожелаете, кататори, - ей показалось, что охранник, едва заметно, облегченно вздохнул и повел ее танцевать.
  - А ты хорошо танцуешь, Анастас, - девушка мило улыбнулась своему партнеру.
  - Я вообще хорошо двигаюсь, - многозначительно ответил он, прижав ее сильнее к себе.
  'Волк!' - телепатически закричала Алекс. А потом более спокойно продолжила: 'Если ты меня слышишь, возвращайся быстрее в VIP зону, но не подходи пока я тебя не позову'.
  - Я вижу вашего спутника, кататори, - грустный тон немного не вязался со вспышкой облегчения сверкнувшей в глазах охранника. - Жаль, у нас было так мало времени. Но может, вы согласитесь сегодня увидеться со мной на специальном закрытом вечере? Это, правда, будет немного не то, что бы нам хотелось, но вы все же сможете увидеть, как я двигаюсь, - он улыбнулся и продолжил. - Это экзотичное зрелище, фехтовальные поединки. Уверен, вам понравится, кататори. Свой бой я посвящу вам и сразу после него поднимусь за ваш столик, - он еще сильнее прижал ее к себе.
  - Это будет интересно, - едва выдохнула девушка и телепатически позвала: 'Волк, подходи быстрее, я больше не могу бороться с желанием ударить его чем-то тяжелым'.
  - Ваш спутник заметил нас и идет сюда. Вот приглашение, - Анастас вложил небольшой кусочек пластика в руку девушки и растворился среди танцующих, обронив напоследок. - Я буду ждать Вас, рориа .
  - Солнышко, я принес то, что ты просила, - Волк подошел менее чем через секунду после того, как ускользнул охранник. - Кто это был?
  - Так, - неопределенно дернула плечиком Алексея, - знакомый. Я хочу пить.
  - Конечно, милая, - Волк предложил ей руку и, отметив, что девушку бьет дрожь, проводил к столику, где она сразу же опустилась в кресло и сделала несколько больших глотков из принесенного другом бокала.
  Алексея откинулась в кресле и сделала вид, что наслаждается вином и музыкой, а тем временем телепатически обратилась к Волку: 'У нас есть приглашение'.
  
  глава 19
  
  Алексея откинулась в кресле и сделала вид, что наслаждается вином и музыкой, а тем временем телепатически обратилась к Волку: 'У нас есть приглашение'. Он взял ее руки в свои и отметил, что дрожь прекратилась: 'Ты как?'
  'Бывало и лучше', - она мысленно послала ему кривоватую улыбку.
  'Если бы слышала, как бушевали, ребята, когда этот тип начал откровенно приставать, думаю, тебе бы сразу стало лучше', - посланная Волком картинка возмущения команды была такой забавной, что девушке и правда стало намного лучше.
  'Это и правда так выглядело?' - Алекс отбросила прядь волос и свободно вздохнула.
  'Почти, я просто убрал все пип'.
  'Ты просто чудо', - мыслеформа поцелуй была для него немного неожиданной. 'Знаешь, Волк, я никогда не чувствовала себя такой беспомощной, мне очень не понравилось это чувство'
  'Представь себе, как я испугался, когда услышал твой телепатический крик. Хорошо, что ты потом взяла себя в руки и спокойно объяснила, что от меня требуется, а то я не знал, что и думать. Кстати, могла бы пройтись ему по ногам своими миленькими каблучками, он бы быстро тебя отпустил - это идея Разрушителя'
  'Спасибо, возьму на вооружение', - веселая улыбка наконец-то вернулась на лицо Алексеи: 'Кстати, нас уже слушают. Охранник принес жучок'.
  - А сейчас я хочу пойти сюда, - девушка подвинула поближе к Волку пригласительный.
  - Что это, солнышко? - он взял пластиковый квадратик в руки.
  - Мне сказали, что это нечто особенное, - она допила вино и поставила бокал на столик.
  - Если ты хочешь пойти, золотце, то мы обязательно туда пойдем, - Волк ободряюще посмотрел в глаза Алекс, он чувствовал, что эта роль дается ей все сложнее, что такое поведение для нее совершенно чуждо.
  - Очень хочу! - ее глаза засияли от предвкушения, но он то знал точно, что это не предвкушение зрелища, как могло показаться окружающим, а предвкушение действия, выполнения задания. - А еще я хочу сделать ставку.
  - Конечно, дорогая, - Волк на компьютерном терминале запросил счет и оставил на столе деньги и хорошие чаевые, после чего вместе с девушкой отправился в соседний зал, где постепенно начинали собираться специально приглашенные гости.
  При входе в соседний зал у них просканировали приглашение, на котором сразу же проступил номер их столика, оказавшегося возле самой арены. Столик был оборудован специальным терминалом облегчающим процедуру принятия ставок. Просмотрев файт-лист Волк нахмурился, среди заявленных бойцов Эннио не было.
  - Я хочу увидеть, как они выглядят, - Алекс с капризным выражением лица потянулась к клавиатуре терминала, - как же иначе я могу выбрать того, кто мне больше нравится.
  - Конечно, солнышко, - легко согласился Волк, понимая насколько для них важно определить, есть ли в этом списке нужное им лицо и при этом поддерживать игру.
  - Так, мне нравится этот, - она ткнула пальчиком в экран, где высветился довольно симпатичный боец. - Сегодня я могу делать ставки так, как я хочу?
  - Да, золотце.
  - Спасибо, ты просто неповторимый, - девушка просияла улыбкой и углубилась в изучение файт-листа. - Вот, я выбрала троих. Первый бой - Кобра, второй - Анастас, это он дал мне пригласительный. Правда он лапочка? И третий - сюрприз. Я люблю сюрпризы!
  - Значит сюрприз? Ты уверена, солнышко? - Волк безошибочно понял, что она хотела ему сказать, хотя телепатия здесь почему-то не срабатывала.
  - Абсолютно, - она счастливо улыбнулась, вложила в специальное отделение деньги для ставок и убрала терминал. А тем временем официант принес и поставил на столик бокалы с вином. - Я уже готова, пусть начинают, - капризным тоном заявила она и отпила немного вина из бокала.
  - Терпение, солнышко, скоро уже начнется, - он успокаивающе улыбнулся и пробарабанил пальцами азбукой морзе: 'Тут телепатию глушат'. 'Да, я уже поняла. Могу поспорить, что тут все глушат. С электроникой все ясно, а вот как можно заглушить телепатию?' - простучала она в ответ ему по колену и невинно улыбнулась.
  - О, начинается, - свет в зале потух, и девушка захлопала в ладоши.
  На арене вспыхнули фейерверки, так начиналось открытие турнира. Потом было феерическое танцевальное представление, и лишь за тем был объявлен первый бой. Он не был слишком длинным, зато очень зрелищным. Как и должно было быть, Кобра проиграл, и его вынесли с арены, а его противник поднялся и направился, было, к Алексее, но, наткнувшись на жесткий взгляд Волка, передумал и занял место за соседним столиком, не переставая, однако, бросать жаркие взгляды в ее сторону.
  - Убил бы, - едва слышно прошептал Волк.
  - Спокойно, - так же тихо ответила девушка, - то ли еще будет.
  - Что?..
  - О... Это Анастас! - она вскочила и, ослепительно улыбаясь, помахала вышедшему бойцу, который грациозно ей поклонился и послал воздушный поцелуй.
  - Господи... - только и сумел выдохнуть Волк, наблюдая за этой сценой. - Надеюсь, он проиграет.
  - Он выиграет, обязательно выиграет, это его последний бой по контракту, - девушка грустно улыбнулась. - Хорошо еще, что 'сюрприз' это уже следующий бой.
  - Не забудь про небольшой антракт и развлекательную часть вечера.
  - Черт, - прошептали ее мило улыбающиеся губы.
  Второй бой был очень ярким и напряженным. Противники были практически равны во всем: и в силе, и в скорости, и в мастерстве. Но один все же хотел эту победу больше. И именно он, истекающий кровью, остался стоять на арене над поверженным противником. Анастас перевел дух, еще до конца не осознавая, что его контракт закончен, и он свободен. Почти свободен, напомнил себе он. Еще один вечер в той роли, которую уготовал ему его начальник - и все, больше ни один контракт его не держит. Он поднял голову и через силу победно улыбнулся. Под приветственные крики он поднялся наверх и направился к столику, где сидело его последнее задание.
  - Анастас, я так рада, - Алексея протянула ему обе руки, и ему пришлось сесть в кресло рядом с ней. - Эта прекрасная победа для меня?
  - Конечно же для Вас, кататори, - устало ответил он и попытался улыбнуться ей, но вдруг почувствовал себя так, как будто его просканировали и, вздрогнув, внимательно посмотрел на девушку.
  - Это так мило, - она продолжала щебетать и ослепительно улыбаться, но что-то было не так, какая-то тень мелькнула в ее глазах. - О, смотрите, нас продолжают развлекать.
  В это время свет в зале снова был погашен, а на арене продолжилось феерическое танцевально-вокальное действо. Анастас чувствовал, что раны его не так безобидны, как ему показалось в пылу боя. И теперь, когда адреналин начал прогорать, он все больше чувствовал боль. Вдруг он почувствовал легкое прикосновение мягкой ткани, которая обернулась вокруг него и неожиданно сильно перетянула его раны на груди и ребрах. Ему едва удалось сдержать стон. Но тихий возглас удивления все же вырвался у него, когда он понял, что его каким-то образом перевязала своим поясом сидящая рядом девушка.
  - Тихо, Анастас, - ее голос был едва различим, - не делайте резких движений. Вам срочно надо в госпиталь. О чем вы только думали, когда поднимались сюда? - она вздохнула и вложила в его руку шесть капсул. - Выпейте это сейчас, это обезболивающее, регенерант и стимулятор. Будет лучше, если просто раскусите капсулы. Они и повязка помогут. Когда врач решит обработать раны, просто разрешите повязке быть снятой.
  - Кто вы? - Анастас разжевал капсулы.
  - Алексея, - ответила девушка. - А теперь сидите тихо и ни во что не вмешивайтесь, - она переключила свое внимание на спутника. - Волк, выбраться с арены можно будет только телепортацией.
  - У вас не выйдет, - едва слышно прошептал Анастас, капсулы уже начали действовать. - Существо в черном капюшоне на противоположной стороне арены глушит любую пси-активность.
  - Спасибо, Анастас, - в тихом голосе девушки звучала благодарность и тепло. - Постарайтесь ни во что не ввязываться в ближайшее время.
  - Значит, надо убрать глушителя, - задумчиво произнес Волк. - Но у нас нет никакого оружия.
  - Оружие будет на арене... Так, у меня есть идея... - она повернулась к Волку и, ослепительно улыбнувшись, положила ему на плечо руку. 'План таков', - продолжила Алексея азбукой морзе: 'Нам придется спрыгнуть на арену. Высоковато, но что поделаешь. Дальше, ты должен защитить Эннио и быть готовым с ним телепортироваться по моему сигналу к ребятам. Я займусь существом в черном.'
  - Это он, - Алексея кивнула Волку, когда на арену вышли участники третьего поединка. - Готов? - Волк коротко кивнул и подобрался. - Тогда, поехали, - ее глаза сверкнули: изнеженная барышня исчезла без следа, и два воина-дей разом прыгнули на арену. И тут закрутилось.
  Появление на арене девушки вызвало легкий ступор, который сыграл на руку дей. За те, пару секунд, что им удалось выиграть, Волк отбросил себе за спину Эннио, сумев ему крикнуть, что их послал брат, а Алексея трансформировала платье в боевую модель и завладела одним из мечей. И тут на них бросилась охрана, заставив пережить несколько неприятных мгновений. Чувствуя, что счет времени идет на секунды, девушка размахнулась и бросила меч в фигуру в черном капюшоне. Существо отшатнулось и на мгновение утратило концентрацию.
  - Сейчас! - крикнула Алекс, используя свои пси-способности для забрасывания бокалами существа и одновременно отражая атаки оставшихся охранников.
  - Что-то не пускает! - Волк быстро огляделся. - Их двое, Алекс, второй сидел четко за нами.
  - Черт! - девушка развернулась и запустила свои заколки как метательные иглы во вторую фигуру. - Давай же, Волк! Сейчас! - и тут она почувствовала, как ее разума коснулось что-то холодное и совершенно чуждое. - Господи... - инстинктивно она развернула пси-щит, и вовремя один за другим в него врезалось два пси-удара. Она застонала, но выдержала.
  - Сейчас, Волк!
  Следующий удар был такой силы, что она упала на колено, существа объединили усилия, и она знала, что долго не выдержит... Еще один удар... В глазах потемнело и поплыли кровавые круги. Девушка собрала все свои силы, всю свою боль и ярость, всю энергию пси-щита и направила два импульса - один Волку, а второй в две обнявшиеся фигуры в черном. Она услышала, как Волк с громким хлопком телепортировался, всей кожей почувствовала нечеловеческий визг существ в черном, и тут ее накрыл их последний пси-удар - вспышка боли взорвала, казалось, все тело, а потом наступила тьма...
  
  глава 20
  
  Высокий, широкоплечий мужчина в безупречном смокинге, что никак не вписывался в холодную отстраненность медицинской палаты, внимательно рассматривал безвольно лежащую на столе фигуру девушки. Он немного рассеянно провел рукой по своим иссиня-черным волосам и покачал головой. То, что она смогла сделать с теенами... Он попросту не мог этого понять: такая сила, заключенная в такой хрупкой и безобидной на вид оболочке. Мужчина легко дотронулся до ее руки: под теплой кожей едва ощутимо бился пульс, доказывая невозможное - она была жива. После множественных пси-атак теен, после их Последней общей атаки, она была жива, без сознания, но все же жива, в отличие от них. Он посмотрел на другой стол, где лежали останки теенов, ранее бывшие его самым сильным оружием, его самой сильной командой, его последним доводом. Им уже ничто не могло помочь, даже то, что они считались бессмертными...А существо, что их убило, было живо и явно не собиралось умирать в ближайшее время. Темно-синие, практически черные, глаза мужчины скользили по фигуре девушки, отмечая и запоминая каждую деталь. Ему явно нравилось то, что он видел. 'Очень даже неплохо', - усмехнулся он про себя: 'интересно, какова она в постели'.
  - Мы получили результаты анализов, Симеон, - вошедшая молодая женщина была так похожа на мужчину, что не оставалось ни малейших сомнений в их родстве.
  - Что-то интересное, Сай? - он гибко повернулся на ее голос.
  - Очень, - женщина вытащила из кармана белого халата миниатюрный компьютер и спроектировала результаты исследований на воздух, - смотри
  - Ты же знаешь, - устало вздохнул Симеон, - я мало что в этом понимаю.
  - Тут все просто. Вот смотри, - она увеличила часть данных и модель ДНК. - Ничего особенного в ее крови не обнаружено, ни стимуляторов, ни наркотиков, ни неизвестных веществ. Даже алкоголя, хотя все камеры засняли, что она пила вино, причем неоднократно. Дальше, ее ДНК.
  - Очень похоже на наше.
  - Похоже, но не совсем. Ее вид стоит близко к нам, ближе остальных. И еще, ее ДНК даже ближе к ИХ ДНК, чем наше.
  - И что это может значить? - нахмурился мужчина.
  - Возможно ничего, - пожала плечами женщина, - а, возможно, предки у нас таки были общими. И тогда она стоит к ним ближе.
  - Ты можешь сказать, откуда она взялась? - Симеон пытался переварить услышанное.
  - Да. И это самое интересное, - легкая насмешка появилась в глазах Сай, чуть более светлых, чем у него. - Это ты в ответе за то, что она здесь появилась. Ты и твои глупые игры.
  - Что? - удивление прямо затопило его.
  - Смотри сам, - женщина пробежала пальцами по клавишам, и в воздухе замерцало отражение девушки, выглядящее сейчас живее оригинала, и строчки информации. - Ее зовут Алексея, она командир команды Дей, набранной для тебя Александром совсем недавно. Неужели тебе еще не надоело играть в эти дурацкие игры, Симеон?
  - Сестренка, это помогает мне бороться со скукой, ты же прекрасно это знаешь, - он слегка ей улыбнулся.
  - Так где же ты ее откопал? - Сай устало потерла виски.
  - Она не из нашего мира. Ее планета называется Земля, и она не похожа ни на что, что я видел ранее. Земляне очень отсталые, но воины из них получаются отличные, - он лукаво усмехнулся. - Тем более, что они считают, что просто играют, а мир, куда они попадают - это просто мир Игры.
  - Если они такие отсталые, как ты говоришь, то почему она так сильна? - нахмурилась женщина.
  - Не знаю, это ты дока по части догадок и теорий, - он задумался. - Хотя...возможно та экспериментальная программа, по которой я отбирал эту команду, вызвала быстрое развитие у нее определенных способностей на подсознательном уровне, а может и не только на подсознательном. Надо будет протестировать эту программу еще раз.
  - Н-да-а-а, Симеон, - она закатила глаза, - ты всегда говорил, что терпеть не можешь науку, но я оказывается правильно считала, что ты просто притворяешься.
  - Есть немного, - согласился мужчина и направился к столу, на котором лежала девушка, - Ты можешь привести ее в сознание?
  - Могу, она сейчас просто спит. Я дала ей пси-блокиратор на всякий случай, - Сай достала из кармана какую-то тонкую прозрачную ампулу, разломала ее и поднесла к носу девушки, которая вдохнула раз, другой, а потом медленно открыла глаза...
  
  ***
  
  Алексея медленно открыла глаза, ощущая боль и тяжесть буквально в каждой клеточке своего тела, и первым, что она увидела, была тонкая женская рука и рукав белого халата, потом она услышала приятный женский голос:
  - Ну вот, она приходит в себя.
  - Спасибо, Сай, - глубокий мужской голос звучал слишком ровно, - теперь я сам справлюсь.
  - Ну да, конечно, - фыркнула обладательница белого халата, но все же девушка услышала удаляющиеся тихие шаги, а потом легкое шипение открывшейся и закрывшейся двери.
  - Где я? - Алексея с трудом приподнялась и попыталась сесть, но боль и головокружение не позволили ей это сделать.
  - Здесь вопросы задаю я, - холодный мужской голос звучал совсем рядом, и она слегка повернула голову, чтобы увидеть говорящего: но рассмотреть его ей так и не удалось - зрение все время подводило, его фигура попросту расплывалась у нее перед глазами.
  - Что? - девушка прикрыла глаза, борясь с очередным приступом боли.
  - Смотри на меня, когда я с тобой разговариваю! - рявкнул голос, и чьи-то стальные пальцы, впившись в плечи, рывком поставили ее на ноги. От неожиданности и боли она тихонько застонала и приоткрыла глаза. А пальцы переместились на подбородок и подняли его, заставляя встретиться с холодным взглядом красивых глаз.
  - Как тебе удалось уничтожить теенов? - резко спросил обладатель глаз, в которые, не мигая, смотрела Алекс и которые просто завораживали ее своей глубиной. Не дождавшись ответа, он снова ее встряхнул, причиняя боль.
  - Мне больно, - едва слышно прошептала она, все еще до конца не придя в себя и не осознавая, что с ней происходит. На несколько мгновений он ее отпустил, и ей пришлось опереться на стол, что бы удержаться на ногах. Вот он вернулся и заставил ее раскусить какую-то капсулу. 'Обезболивающее', - подумала она, когда боль немного отступила, позволяя оглядеться. Осматриваясь, девушка медленно повернула голову, и ее взгляд остановился на непонятной массе, застывшей на соседнем столе, под которым она заметила знакомые черные балахоны... С каждой секундой ее голова все больше прояснялась.
  - Так как ты это сделала?
  - Что? - она повернулась на голос и замерла - ей еще никогда не доводилось видеть такого красавца: идеальная сильная фигура, яркое выразительное лицо, невероятные глаза. Увидев ее реакцию, он скривил губы в усмешке.
  - Как ты их убила?
  - Я точно не знаю, - Алексея сжала виски, пытаясь унять головную боль. - Это получилось инстинктивно.
  - Значит, все-таки подсознание, - удовлетворенно произнес он, скользя взглядом по ее фигуре, каждую линию которой облегал, как вторая кожа, комбинезон-трансформер.
  Алексея уже достаточно пришла в себя, что бы заметить его откровенно раздевающий взгляд, и насторожиться. Этот взгляд ей совершенно не понравился. Было в нем что-то странное и чуждое, что-то страшное. Мужчина шагнул к ней, притянул к себе и поцеловал. Поцеловал так, как будто имел на это полное право. Девушка ударила его локтем в солнечное сплетение. Удар получился довольно чувствительным, и Алекс удалось вырваться и отскочить на пару шагов, при этом она едва не растянулась на непонятно откуда взявшейся огромной кровати. Она огляделась - это была уже совсем другая комната. Мужчина же рассмеялся и заинтересовано посмотрел на нее:
  - Это будет интересно. Можешь немного посопротивляться, но результат все равно будет один, - самоуверенная улыбка блуждала по его губам. - Я бы предпочел кровать. Хотя, рано или поздно, мы все равно туда доберемся.
  - Я не хочу этого, - Алексея настороженно наблюдала за тем, как он небрежно сбросил пиджак, снял бабочку и расстегнул верхние пуговицы белоснежной рубашки.
  - Брось, ты еще будешь умолять меня повторить...
  - Нет, - девушка выпрямилась и приготовилась защищаться. - Спасибо, что помогли мне, а теперь я хочу вернуться к друзьям.
  - Никуда ты не пойдешь, маленькая Дей, - он явно забавлялся, - тебя захватили мои люди, и ты в полной моей власти. Возможно, я бы тебя и отпустил, если бы все еще была в моей команде, но твоя команда больше не принадлежит мне. Вчера твоя команда перешла к другому, а ты стала моим врагом, а сегодня ты моя пленница.
  - А что будет завтра? - девушка пыталась сосредоточиться для телепортации, но ей что-то все время мешало.
  - Узнаем завтра, - мужчина сбросил рубашку на пол и шагнул к ней, - а сегодня мы просто хорошо проведем время. У меня еще никогда не было землянки.
  Осознав, что разговоры бесполезны, Алексея начала действовать... По тому, как легко он ушел от ее первого удара, девушка поняла, что ей с ним сейчас не справиться, оставалось надеяться на то, что удастся выиграть достаточно времени, что бы успеть телепортироваться. Вскоре она уже думала, что он каким-то образом блокирует ее. План тут же созрел у нее в голове, и она закружилась с ним боевом танце. Он был очень сильным противником, но ей все-таки удалось один раз достать его и оглушить. Этой пары секунд, что он приходил в себя, ей должно было хватить, что бы успеть телепортироваться, но ничего не получилось. Ее шатало, бой вымотал ее, попытки телепортироваться вызывали дикую головную боль... Мужчина грубо схватил ее, она ударила его, тогда он просто поднял ее и швырнул в стену. Она упала, перекатилась и вновь поднялась на ноги, настроенная биться до последнего, невзирая на боль и слабость, волнами накатывающую на нее. Она защищалась и нападала, падала, поднималась, снова падала...
  - Черт с тобой! - выругался мужчина, наблюдая как Алекс с трудом поднимается после очередного падения. Она была очень сильным противником, ему пришлось признать это, давно он не видел собственной крови, а эта девчонка пролила ее. Едва выжившая после сильнейшего пси-удара, ослабленная и измотанная, но не сломленная, она не собиралась сдаваться.
  - Черт с тобой! Посмотрим, сколько ты проживешь на ринге, - он развернулся и вышел из комнаты, и только тогда она позволила себе соскользнуть в темноту...
  
  глава 21
  
  Раз за разом, вечер за вечером, она выходила на арену и побеждала. Она уже давно потеряла счет времени. Иногда она не могла даже вспомнить кто она. Но она не сдавалась и не ломалась. Он приходил еще несколько раз, но она встречала его смехом и насмешкой и не уступала. В итоге он оставил ее в покое, а может просто решил, что она сошла с ума. Иногда и ей так казалось...она что-то чувствовала лишь когда дралась и побеждала...Побеждала, потому что хотела жить...потому что хотела вернуться домой... хотя и не помнила уже где он...
  Кайден пришел в этот клуб в поисках Симеона, ему не терпелось начать новую игру со своим давним противником, и стал свидетелем совершенно необычных боев. Против измученной хрупкой девушки выставляли от одного до пяти бойцов одновременно. Она двигалась грациозно и смертоносно, но ему было заметно, как она экономит силы. Не желая того, он чувствовал, что его тянет к этой девушке, он хотел, что бы она выиграла. И она выиграла, покрытая своей и чужой кровью она гордо стояла на арене, совершенно не обращая внимания на крики зрителей.
  - Нравится? - Симеон, усмехнувшись, опустился в кресло рядом с Кайденом.
  - Что у тебя с лицом? - бровь Кайдена поползла вверх, когда он заметил ссадины на скуле Симеона и разбитые губы.
  - Она, - хмыкнул тот. - Совершенно дикая.
  - Ты серьезно? Она? - дьявольская улыбка скользнула по губам Кайдена, а насмешка сверкнула в глазах. - Она тебе отказала.
  - Думаешь у тебя лучше выйдет? - коротко хохотнут Симеон.
  - Возможно...
  - Если сможешь с ней справиться - забирай, она твоя, - с вызовом в голосе ухмыльнулся Симеон.
  - По рукам, - согласился Кайден, не отрывая глаз от уходящей с арены девушки...
  
  ***
  
  Алексею бесцеремонно втолкнули в уже знакомую комнату с огромной кроватью. Девушка горько усмехнулась и прикрыла глаза - она знала, что будет дальше. Он решил сделать еще одну попытку, а она так надеялась... В прошлый раз ей едва хватило сил выстоять. Сейчас же она была настолько измучена, что даже раны затягивались не так быстро как обычно, а тело отзывалось болью на малейшее движение. Но она точно знала, что и сейчас не сдастся.
  Алекс осторожно опустилась на пол напротив входа в комнату и прислонилась спиной к стене. Она не знала, когда именно он появится, и приготовилась ждать. Вот только ожидание, к большому ее сожалению, не затянулось. Едва она успела перевести дух, как дверь плавно открылась и также плавно закрылась. Девушка медленно поднялась и замерла, встретившись с выразительными синими глазами незнакомца. Он просто стоял, не делая ни малейшего движения, и внимательно рассматривал ее, слегка склонив на бок голову. Вот по его губам скользнула едва заметная улыбка, а глаза буквально окутали теплом. От неожиданности она моргнула и пропустила тот момент, когда он каким-то образом переместился. Теперь он стоял так близко, что она чувствовала тепло, исходящее от его тела...
  Кайдену хватило одного взгляда, что бы понять, что именно его так заинтересовало в ней, что заставило хотеть ее победы, почему он согласился на совершенно идиотские условия пари Симеона. Она была особенной... Даже сейчас, смертельно уставшая и израненная, она не казалась сломленной, напротив она выглядела свободной, гордой и неприступной, готовой идти до конца... О, да, она была особенной. Он слегка улыбнулся своим мыслям и легко переместился к ней. Она влекла его, как никто ранее, дурманила... вызывала такое непривычное желание защитить. Мужчина поднял руку и легким нежным движением откинул с ее лица непослушные пряди, его пальцы в едва заметной ласке прошлись по щеке и на секунду замерли на губах... Глаза девушки удивленно расширились, и он просто утонул в них, позабыв, кто перед ним, а его губы пришли на смену пальцам...
  ...Мужчина все еще целуя крепче прижал девушку к себе и неосторожно задел один из порезов, напомнивший о себе болью. Боль мгновенно отрезвила Алексею, а реальность происходящего ужаснула. Она позволила этому незнакомцу, пришедшему сюда с вполне определенной целью, о чем недвусмысленно напоминала кровать, не просто коснуться ее, не просто поцеловать...она не остановила его, даже не попыталась сделать это, она отвечала ему, а ее руки...ее руки обнимали его... Собрав всю свою волю, она попыталась оттолкнуть его, но этим добилась лишь того, что он просто вопросительно посмотрел на нее своими колдовскими глазами. Мгновением позже в них мелькнуло понимание, сменившееся едва заметной вспышкой насмешки, затем его теплый взгляд вновь окутал ее. Но девушка заметила насмешку, и это помогло ей устоять против его искушающего, зовущего, обещающего, обжигающего, лишающего воли взгляда. Ярость вспыхнула в ней, и она ударила его так сильно, как только могла.
  - Ты уж реши, амарэ , - Кайден легко поднялся на ноги, слизнул кровь, выступившую от ее удара в уголке губ, и дьявольски усмехнулся, - чего ты хочешь: драться или... - он выгнул бровь и, ухмыляясь, выразительно посмотрел на кровать.
  Алексея молчала, его голос ошеломил ее: глубокий, бархатный с легкими насмешливыми нотками, казалось, он пронизывал ее насквозь, вызывая легкую дрожь... Она судорожно вдохнула и тряхнула головой, рассеивая наваждение. Молниеносное движение, и мужчина прижал ее к стене, и она скорее почувствовала, чем услышала его довольный смех.
  - А может тебе больше нравится так, - его рука скользнула, повторяя изгибы ее тела, и замерла на бедре, потемневшие глаза смотрели изучающе и слегка насмешливо, а губы растягивались в победной улыбке. - Просто шепни, чего ты хочешь.
  Кайден совершенно точно осознавал, что намеренно дразнит ее, старается вывести из равновесия. Но он не понимал, зачем это делает. Может, что бы забыть ее губы, ее прикосновения, ее взгляд... Нет...он знал почему, ему пришлось все же признаться в этом самому себе. Он хотел причинить ей боль. Нет, не физически, это он мог бы сделать уже давно. Он хотел заставить ее почувствовать ту смесь горьких эмоций, что обрушилась на него, когда она его яростно отвергла. Хотел, что бы она откликалась на каждое его прикосновение, чтобы забыла, кто она и где находится, чтобы чувствовала только его... а потом... потом он бы равнодушно оттолкнул ее, и она почувствовала бы себя совершенно беспомощной перед ним... Да, он хотел этого, хотел отомстить ей, желал сломать ее, ведь тогда она перестанет быть особенной, и он сможет просто забыть о ней и тех чувствах, что она вызывала в нем, чувствах, что буквально выворачивали его на изнанку...
  Огонь вспыхнул в глазах девушки, и она ударила, мужчина увернулся, блокировал следующий удар и, хохотнув, разорвал дистанцию:
  - Отлично, лагун , - в его глазах искрились лукавые дьяволята, - давай сначала потанцуем, раз тебе этого так хочется.
  Алекс довольно быстро поняла, что он дерется с ней едва ли в пол силы. Он легко отражал все ее атаки с неизменной улыбкой-ухмылкой на губах. Она похолодела: он забавлялся, ему нравилось драться с ней. Конечно, девушка могла говорить себе, что если бы она не была ранена и так ослаблена, то могла бы выиграть, или хотя бы на равных противостоять ему. Но что-то в ней чувствовало - он сильнее, и если бы хотел, то уже давно закончил бы все одним ударом. Осознав, что ей не выстоять, Алексея приняла решение спровоцировать его... и тогда все будет кончено. Кайден насторожился: в ее ударах отчетливо начало читаться отчаяние, она увеличила скорость, за что сразу же поплатилась - несколько едва подживших порезов вновь открылись... Он на мгновение отвлекся и пропустил сокрушающий удар в голову, едва уклонился от следующего и инстинктивно ответил... Комбинезон ослабил удар, от которого девушка несколько метров пролетев по воздуху буквально впечаталась в стену, и она впервые пожалела о том, что надела его, ведь иначе она уже была бы мертва, а так... Алексея сквозь пелену боли видела, как ее противник слегка тряхнул головой, окончательно приходя в себя, а секундой позже склонился над ней. У нее все плыло перед глазами, она попыталась увидеть выражение его лица, но у нее ничего не вышло. С легким стоном отчаяния она закрыла глаза, борясь с подступающей темнотой...
  Кайден тряхнул головой, мимоходом довольно отмечая, что у нее просто фантастический удар справой, и замер... она больше на нападала. Его взгляд мгновенно отыскал ее безвольную, такую хрупкую сейчас фигурку, неподвижно застывшую на полу у стены... Ужас стиснул его сердце стальной рукой - он ударил, а она...она даже не попыталась увернуться. Она попросту сдалась, сломалась. Разве не этого он так хотел? Не к этому стремился? Осознание непоправимой ошибки жгло хуже раскаленного железа, рвало на части острыми когтями, душило... Он почувствовал ее взгляд, мгновение и он уже склонился над ней. С тихим стоном она опустила ресницы, избегая его взгляда. Мужчина быстрыми опытными движениями проверил повреждения: вздох облегчения едва не слетел с его губ - она выживет, творение Кирьяка спасло ей жизнь. Он осторожно поднял ее и переложил на кровать. Надо было перевязать ее раны, ткань комбинезона больше не была способна помочь ей. Кайден осторожно потянул за молнию, намереваясь избавить ее от остатков того, что ранее явно было одним из шедевров его друга. Его пальцы коснулись ее обнаженного плеча, и она открыла глаза. Он заледенел... Ее глаза, блестящие от слез...Боль, отчаяние, мольба...
  - Убей меня, - едва слышно прошептала девушка, и слезы безмолвно покатились по ее лицу. - Пожалуйста... я знаю, ты можешь...
  Ее глаза... ее слова...голос... 'Неужели она подумала...' - пораженный догадкой, он замер, не в силах произнести ни слова. О, Боже... Осознание того, что он таки сломал ее, буквально оглушило его. Смелая, сильная, гордая девочка... Она не просила пощады. Она просила смерти...смерти как милосердия, как избавления... Он никогда не думал, что боль может быть такой невыносимой, за всю свою долгую жизнь ему еще никогда не было так тяжело и больно...
  
  глава 22
  
  Последним, что помнил Волк, был ее крик немедленно телепортироваться. У него не получилось, сильная боль буквально разрывала голову, мертвой хваткой он вцепился в плечо Эннио, потом он услышал резкий хлопок и просто повалился в полубессознательном состоянии на руки Разрушителю и Нику. И только на следующее утро Волк узнал, что Алекс так и не появилась. Разрушитель встретился с Марсденом и передал ему все еще окончательно не оправившегося от потрясения Эннио. Фантастический гонорар, выплаченный буквально через час, их не радовал. Все их мысли были о ней. Но как они не старались, ничего выяснить так и не удалось. Клуб исчез, просто растворился в воздухе, так же как и любые записи о нем. Игрок сутками просиживал за компьютером в поисках информации, но все было напрасно. Алексея просто исчезла...
  Неделя проходила за неделей, и отчаянье постепенно охватывало друзей. Больше они не могли скрывать от окружающих ее отсутствия. Слишком многие хотели ее видеть и настойчиво искали встречи.
  - Черт! - Разрушитель еле держал себя в руках - желание разнести что-нибудь вдребезги с каждой минутой становилось все сильнее. - Может, еще поищешь, Игрок? Взломаешь какую-нибудь базу?
  - Я сломал уже все, - Игрок устало опустился на диван, массируя виски пальцами: голова болела нещадно, сказывались почти бессонные недели сидения за компьютером, - нигде никакой зацепки...
  - Черт! - Разрушитель не выдержал, и вычурная ваза из небьющегося стекла, запущенная его рукой, влетела в стену и рассыпалась на множество мелких осколков.
  - Дай мне пару часов, - тяжело вздохнул Игрок, потянувшись за новой порцией таблеток. - И я попробую кое-что еще. Может, хоть в этот раз повезет.
  - Извини, что сорвался...
  И тут послышался отчетливый стук в дверь. Друзья переглянулись - в этом мире редко кто стучал в дверь, а особенно в дверь команды дей. К тому же стучавший был настойчив, очень настойчив. Бормоча ругательства, Разрушитель направился к двери и рывком открыл ее. На него в упор смотрела почти точная его копия, только что с завидным упрямством барабанившая кулаком в двери их номера.
  - У вас система вызова не работает, - копия уверенно оттерла плечом Разрушителя, онемевшего от такой наглости, и, преспокойно войдя в номер, направилась к дивану в гостиной, - автоответчик забит, а почта возвращается с пометкой 'адресат временно недоступен'.
  - Кто ты такой, черт возьми! - Разрушитель оглушительно хлопнул дверью и агрессивно развернулся к незнакомцу, бесцеремонно занявшему кресло.
  Волк заглянул на шум и у него вырвался вздох облегчения. Каким-то образом у них в номере появился именно тот единственный человек, который мог бы хоть как-то им помочь в поисках Алексеи. Тот, кого он долго и безнадежно искал, надеясь на помощь. Ведь пусть и косвенно, но он был обязан жизнью Алекс.
  - Это Анастас, - Волк прислонился к дверному проему и скрестил руки на груди. - Если кто еще и сможет нам помочь найти Клуб - то только он.
  - Зачем он вам сдался? - удивился Анастас, переводя взгляд с одного мужчины на другого.
  - Помнишь девушку, которая перевязала твои раны? - Волк пересек комнату и опустился на диван рядом с уже умудрившимся уснуть Игроком, уставшим до такой степени, что никакой шум не мог разбудить его.
  - Алексея, - светловолосая копия Разрушителя тепло улыбнулась. - Я пришел поблагодарить ее лично. Перевязав меня тогда, она спасла мне жизнь. Так где же она?
  - Мы не знаем, - Волк на мгновение устало прикрыл глаза, - она не выбралась из Клуба.
  - Что?! - Анастас резко вскочил и заметался по комнате. - Как вы могли бросить ее там!!! - еще одна небьющаяся вазочка, пролетев через всю комнату, доказала, что разбить можно что угодно.
  - Спокойно, парень, - Разрушитель положил руку на плечо Анастаса и, хмыкнув, отобрал статуэтку, чуть было не отправившуюся вслед за вазочкой, - это не помогает. Лучше успокойся, сядь и расскажи, как нам Клуб найти.
  - Как ты можешь быть так спокоен!!! - эмоции просто бурлили в Анастасе.
  - Тот мусор, - Разрушитель кивнул на осколки у противоположной стены, - на моей совести. Вот только этим я Алекс не помогу. Сейчас ей помочь можешь только ты...
  
  ***
  
  Как-то невероятно быстро, легко и совершенно безболезненно Анастас стал своим для команды. Его знакомые и связи в мире нелегальных боев и наемников пришлись очень кстати. И вот уже к концу следующего дня они знали, где им ночью искать Клуб. Вопрос о том, кто пойдет на разведку, даже не обсуждался. Было заранее решено, что пойдет Анастас, так как знает там очень многих и ему не составит труда добыть нужную информацию, а прикрывать его будет Игрок, как единственный член команды, которого еще не видела служба безопасности клуба.
  Но тщательно разработанный план принес совершенно неожиданный результат. Да, в последние недели каждый день на арену выходила девушка. Красивая. Сильный, яростный, жестокий боец... ни разу не проиграла. Больше ее здесь не будет. Почему? Вчера вечером Симеон Саламат, ее владелец, проиграл пари и отдал ее в оплату. Кому? Одному из неонов . Большего, к сожалению, узнать так и не удалось. Разочарование и беспомощность так сильно захватили Анастаса, что он едва не прошел мимо своего друга, все еще работающего в охране Клуба.
  - Анастас! - окрикнул его тот, догоняя.
  - Тим! Ты все еще здесь? - Анастас был рад видеть бывшего напарника.
  - Меньше недели до конца контракта, а потом свободен как ветер, - рассмеялся тот. - А ты что здесь делаешь?
  - Ищу кое-кого, - вздохнул мужчина и нервно провел рукой по волосам. - Но, боюсь, это бесполезно. Ее уже здесь нет.
  - Ту девушку, что дралась здесь последнее время? Ту самую, которой ты носил пригласительный? - слегка прищурился Тим.
  - Да, ее. Но мы опоздали, ее уже здесь нет, - Анастас в сердцах пнул стоящий рядом утилизатор. - Ее забрал какой-то неон в оплату проигранного пари!
  - Это так важно для тебя? - спокойствие и серьезность сменили веселые отблески в глазах охранника, когда он внимательно посмотрел на своего друга.
  - Очень. Она мне жизнь спасла, - просто ответил тот.
  - Хорошо. Тогда слушай. Если бы ее забрал неон, то он бы просто телепортировался из Клуба. Так? - дождавшись утвердительного кивка собеседника, Тим продолжил. - Ее вчера поздно ночью через запасный выход, где я дежурил, вынес какой-то мужчина. Она была ранена и без сознания. Правда, раны были перевязаны, и нес он ее очень бережно, стараясь лишний раз не беспокоить неосторожным движением. Раньше я его точно не видел. Такой взгляд, как у него, не забывают: холодный, твердый, пронзительный, в нем столько силы, уверенности и опасности, что даже мысль 'встать у него на пути' в голову не приходит.
  - Можешь описать этого мужчину? - надежда блеснула в глазах Анастаса.
  - Рост скорее всего средний, хотя он и кажется высоким из-за того, как держится. Худощавый, но девушку нес на удивление легко, как пушинку. Волосы очень светлые, скорее даже белые. Глаза голубые. Одет во все черное. Его окружает аура силы, опасности и... - Тим хотел что-то еще добавить, но передумал и промолчал.
  - Может, какие особые приметы есть?
  - Да как тебе сказать, - замялся охранник. - Дейден! Никогда не думал, что могу такое сказать... Он чересчур красивый и сексуальный, и это явно природное. Если увидишь - сразу поймешь, что это он. Кстати, он сел в такси. Желтый трансформер с зеленой полосой, номер, кажется, 25779.
  - Спасибо, Тим, - от души поблагодарил друга Анастас. - Закончится контракт - сразу же мне позвони. Думаю, я смогу тебе помочь с тем, что ты так хотел.
  - Она Дей? - этим тихим вопросом охранник остановил своего бывшего напарника.
  - Да, - ответил тот и, махнув на прощанье рукой, скрылся за поворотом.
  
  ***
  
  Полученная Анастасом информация давала надежду друзьям найти Алексею. Кроме того, они теперь точно знали, что она жива. Пусть ранена, но жива. А значит, они ее вытащат.
  - Черт!!! - Игрок вскочил и заметался по комнате. Вот уже больше пяти часов он пытался взломать базу суперэлитного желтого такси, но она все никак не давалась. Многоуровневая защита самовосстанавливалась слишком быстро, кроме того, она явно была на основе искусственного интеллекта, способного к обучению.
  - Как дела? - в комнату заглянул Разрушитель, но, услышав в ответ поток совершенно не печатных слов, поспешил ретироваться...
  - Ребята, мне нужна помощь, - двумя часами позже Игрок устало опустился на диван в гостиной. - - Один я эту базу не взломаю. Система защиты многоуровневая самообучающаяся... С Алексеей мы бы ее точно сломали... а так... нужен еще один хакер.
  - А что надо сделать? - поинтересовался Волк, но, выслушав объяснения Игрока, только покачал головой. - Нет, это я не смогу сделать.
  - Взлом не мой конек, - ответил на молчаливый вопрос Разрушитель.
  - Черт! - очередная вазочка, отправленная в полет на этот раз рукой Игрока, врезалась в стену, но не разбилась, а просто откатилась к двери.
  - Ребята, вы не говорили, что рядом с вами живет легенда-дей Никофим-Ксандер, - входя в номер, Анастас зацепился за вазочку и, чуть не упав, отбросил ее ногой к другой стене.
  - Ребята, нас хакнули, - с интересом протянул Игрок, указывая на самостоятельно включившийся на прием видеофон, а секундой позже открылась дверь впуская сосредоточено работающего на наручном компьютере Ксандера.
  - Круто, - хмыкнул Игрок и сверкнул улыбкой. - Раз уж ты здесь, может поможешь?
  - Что, дейден вас побери, здесь происходит!? И куда вы дели Алексею? - Ксандер яростно захлопнул дверь и выжидающе уставился на присутствующих.
  - Это долгая история, - хмуро ответил Волк.
  - А в двух словах? - язвительно осведомился вломившийся бывший дей.
  - Ловушка. Ищем, - еще более язвительно ответил Разрушитель, скрестив руки на груди.
  - Что?!
  - Она не вернулась с задания. Теперь мы ее ищем, - пояснил Волк.
  - Осталось совсем немного, есть только одна загвоздка, - продолжил Ник.
  - Нам нужен хакер, - закончил Игрок, - хороший хакер.
  - Что надо делать? - Ксандер решительно шагнул к Игроку, безошибочно узнавая в нем специалиста по компьютерам, тот молча направился в другую комнату и мужчина последовал за ним, бросив на ходу. - Но не думайте, что так легко отделались. Я хочу услышать полную версию, когда все закончится...
  
  глава 23
  
  Кайден внимательно разглядывал мирно спящую у него в кровати девушку. Прошло почти двое суток, пока она наконец-то спокойно уснула. Он вынужден был себе признаться, это были самые страшные двое суток в его жизни. Еще никогда он не был одновременно так напуган и разъярен. Даже сейчас мужчина чувствовал обжигающую ярость при одной мысли, что Симеон и его сестренка пичкали ЕЕ андом .
  Удивительно, что она вообще смогла выжить с таким количеством этой гадости в крови, не говоря уже о том, что была вполне вменяемой, насколько это вообще возможно при приеме анда. Мужчина с ужасом вспомнил, что после того, как ее раны быстро затянулись, и он решил, что опасность миновала, наступил кризис... Он и раньше видел ломку после анда, но такого даже не мог себе вообразить. Ему оставалось только небольшими дозами давать ей антидот, помогающий организму расщеплять и выводить анд, пытаться сбить невероятно высокую температуру и молиться, что бы лекарство не навредило ей сильнее яда. Антидот не был безопасен, он вызывал кошмары и галлюцинации, от которых можно было просто сойти с ума.
  Девушка металась, кричала, пыталась вырваться и куда-то бежать, сопротивлялась, когда он бережно, но твердо удерживал ее в постели, вздрагивала от прикосновений холодной влажной ткани. Потом она ненадолго забылась беспокойным сном, и... все повторилось сначала... В отчаянии, что ничем не может ей помочь, Кайден просто прижал ее к себе - кожа ее была так горяча, что буквально обжигала - и она потянулась к нему, ухватилась за него, как утопающий хватается за соломинку... Он не мог точно сказать как долго просидел так, обнимая ее и шепча какие-то нежные успокаивающие слова, пока почувствовал, что температура упала, а девушка, доверчиво прильнув к нему, заснула. Переборов желание не выпускать из объятий, мужчина осторожно устроил ее на кровати, а сам опустился рядом в кресло. Оставить ее одну он не мог. Страх, что все может повториться, не отпускал. Но проходил час за часом, а она все так же спокойно спала. Он же просто любовался ею. Сейчас она казалась хрупким, нежным, беспомощным и таким красивым ангелом. Кайден протянул руку и откинул непокорный локон с ее лица, его рука, едва касаясь, скользнула по щеке - девушка улыбнулась во сне, заставив его сердце замереть на мгновение. Вздохнув, мужчина откинулся на спинку кресла и прикрыл глаза, вспоминая ее легкую улыбку. Ему так не хотелось думать о том, как она посмотрит на него, когда придет в себя, что скажет. Он чувствовал одновременно облегчение и радость, тревогу и боль, волнение и немного страх, восхищение, отчаяние и надежду... Так много чувств за такой короткий промежуток времени, так много противоположных эмоций. Все так сложно и запутанно. 'Кем бы ты ни была, - подумал мужчина не в силах отвести от нее взгляд, - с тобой явно не бывает просто'.
  
  ***
  
  Защита базы суперэлитного желтого такси сопротивлялась еще почти шесть часов, но все же под совместными усилиями Игрока и Ксандера наконец-то пала, точнее после небольшого изменения основной программы искусственный интеллект стал считать их своими с максимальным уровнем допуска.
  - Отлично! Мы вошли! - Игрок был готов пуститься в пляс.
  - Что ищем? - Ксандер был намного более сдержан в проявлении чувств. Он все еще был готов рвать и метать после того, как услышал полную версию событий, рассказанную Волком, пока шел взлом.
  - Вот такси номер 25779, - землянин вывел на монитор историю поездок гибрида за последние трое суток. - Ага, а вот и интересующее нас направление от клуба... пересылаю на наши коммуникаторы адрес конечного пункта.
  - Дейден! - Ксандер вскочил и продолжил ругаться сквозь зубы.
  - Что это с ним? - заглянул на шум Разрушитель.
  - Мы нашли адрес, куда отвезли Алекс, - Игрок пожал плечами и нахмурился, - а он знай ругается...
  - Я знаю, у кого она, - дей рухнул в кресло и тяжело вздохнул.
  - Это хорошо или..? - насторожился Разрушитель.
  - Относительно, - Ксандер рылся в коммуникаторе. - Она у Кайдена, а с ним никогда точно не скажешь, неоны все такие. Но он вроде более адекватный, так что... Дейден! Не отвечает, и автоответчик выключен. Придется ехать незваным.
  - Ну нет, парень, один ты никуда не поедешь, - рыкнул Разрушитель.
  - Хочешь, чтобы тебя по коврику размазали? - иронично усмехнулся дей. - Так я не против.
  - Меня не так уж легко размазать - великоват, - хмыкнул Разрушитель, - тем более для того, кто среднего роста.
  - Описание кто давал? Туранец?
  - Да, - присоединился Анастас, - а что с того?
  - Ох, ребята, - покачал головой Ксандер. - Наши с вами два метра с небольшим хвостиком для них средний рост. Кроме того, неонов ниже двух метров просто не бывает.
  - Тим сказал, что тот, кто забрал Алекс не неон, - Анастас прислонился по другую сторону дверной коробки практически копируя при этом Разрушителя.
  - Если он сказал, что Кайден странно ощущается, то это правда. Он ощущается не так, как остальные неоны. Есть в нем что-то еще. Он то ли неон, то ли сам паксират. Дейден его разберет! И не говорите мне, что паксиратов не существует, сам знаю. - Ксандер поднялся из кресла. - Кстати, вопросов про то, кто он такой, Кайден не любит и на них не отвечает.
  - А ты откуда знаешь? - удивился Разрушитель.
  - Пили как-то вместе, - дей направился к выходу. - Так вы едете? - у дверей он обернулся и картинно поднял брови. - Или уже передумали?
  - Едем, - за себя и Анастаса ответил Разрушитель.
  - Надеюсь, мы ему не помешаем, - уже в лифте высказался Ксандер, - и он не в депрессии.
  - С чего это ты так о нем печешься? - удивился Анастас.
  - Вообще-то я о нас пекусь, - криво усмехнулся дей. - Если у него паршивое настроение, нас точно раскатают по коврику...
  
  ***
  
  Кайден на минутку прикрыл глаза, пытаясь справиться с той бурей чувств, которые вызывала в нем лежавшая в кровати девушка, и даже тень которых он, казалось, давно позабыл. Осознав бесплотность этой попытки, он открыл глаза и встретился с ее открытым изучающим взглядом. Мужчина замер: холодок страха пробежал по его спине - он слишком хорошо помнил, как закончилась их первая встреча. Минута шла за минутой, а девушка все так же молча его разглядывала...
  'Нет... О, Трейнин, нет! Пусть ее личность не будет уничтожена!', - ужас сковал Кайдена. Мягкая, слегка мечтательная, улыбка скользнула по губам девушки, и она протянула ему руку. Он аккуратно взял ее в свою, не удержался и прижался губами к кончикам ее пальцев. 'Трейнин, пожалуйста, пусть это будет всего лишь потеря памяти', - молил мужчина, повинуясь движению руки девушки и пересаживаясь на край ее постели. Придерживая одной рукой простыню Алексея грациозно села на кровати и придвинулась ближе к Кайдену. Мужчина затаил дыхание, когда она, все также удерживая одной рукой простыню, пальцами другой скользнула по его волосам, едва слышно провела от виска до подбородка, коснулась губ.
  - Я тебя не помню, - она слегка нахмурилась, а потом тряхнула головой, рассыпав по плечам волосы. - Но ты мне нравишься, - девушка ослепительно улыбнулась и слегка коснулась губами его губ, - мне нравится к тебе прикасаться.
  - Лагун, - Кайден едва мог дышать: он никогда не думал, что какой-то намек на поцелуй в состоянии выбить у него почву из-под ног, - ты не понимаешь, что делаешь, - он сам не узнавал себя: потребность защитить ее даже от самого себя была намного сильнее, чем его влечение к ней, хотя он уже и не помнил когда его в последний раз так сильно влекло к девушке. - Ты была отравлена и потеряла память. Через пару дней память вернется и тогда...
  - Она уже возвращается, - девушка нетерпеливо приложила пальцы к его губам, побуждая замолчать. - Мне кажется, что меня зовут Алешка. Мой дом где-то далеко, очень далеко. Рано или поздно я туда вернусь, а пока я здесь, с тобой. Я не помню твоего имени, но я помню твои поцелуи, твои объятья, мне было так хорошо...
  - Лагун, - простонал Кайден, - ты убиваешь меня.
  - Напомни мне свое имя.
  - Кайден...
  - Поцелуй меня, Кай, - едва слышно попросила Алексея неотрывно глядя в его невероятно синие и такие притягательные глаза.
  - Алешка, - выдохнул мужчина и, не в силах более противиться искушению, склонился к ее губам, обещая себе, что это будет только один маленький поцелуй. Но как только их губы встретились, он забыл обо всем, для него более ничего не существовало: ни времени, ни места, ни пространства. Осталась только она: вкус ее губ, шелковистость волос, нежность кожи, ощущение ее прикосновений... и мысль 'она не простит, когда все вспомнит'. Невероятным усилием Кайден разорвал поцелуй и прижал девушку к себе, отчаянно пытаясь вернуть себе контроль.
  - Кайден! Кайден! Открывай! Я знаю, ты дома! - орал знакомый голос.
  'Впервые ты вовремя Ксандер', - мысленно поблагодарил друга мужчина.
  - Мой друг устроил балаган и мне срочно надо его впустить, пока соседи не пристрелили, - Кайден мягко отстранил девушку и заглянул в ее все еще затуманенные глаза. - Я скоро вернусь.
  
  ***
  
  Кайден рывком распахнул старомодную боковую дверь своего особняка, расположенного в центре самого элитного квартала города:
  - Ксандер, дейден тебя забери, что ты творишь! Входи быстрее.
  - Я не один, - фигура бывшего дея нарисовалась в дверном проеме, - нас трое.
  - Заходите быстрее, у меня соседи нервные, сейчас их охранная система стрелять начнет, - поторопил непрошенных гостей мужчина и ухмыльнулся. - Убирай еще потом.
  - Очень смешно, - фыркнул Ксандер.
  - А я тебя не звал, не нравится - выметайся, только не забудь закрыть за собой дверь, - Кайден запер дверь, которую ощутимо тряхнуло раз, другой, и неспешно отправился в гостиную, ни секунды не сомневаясь, что 'гости' последуют за ним.
  - Дверь выдержит? - не удержался от вопроса Анастас.
  - Да что ей станется, она же самовосстанавливающаяся. К тому же защитные системы включились на полную после первого выстрела, - пожал плечами Кайден, внимательно взглянув на спросившего. - Вот только придется вам тут задержаться, пока мои параноики-соседи не решат, что снаружи снова безопасно, так что устраивайтесь поудобнее, - он улыбнулся и с видом радушного хозяина продолжил. - Бар вон там, думаю, разобраться, как он работает, вы сможете самостоятельно. У меня самообслуживание, - мужчина опустился в кресло, и его улыбка превратилась в дьявольскую. - Ах да, забыл сказать, что выйти из этой комнаты вы можете только в моем сопровождении.
  - Дейден! - одновременно выругались незваные гости, понимая, что вляпались в очередную ловушку, и как один рухнули в кресла, напротив хозяина дома.
  - Сочту это комплиментом, - Кайден непринужденно развалился в кресле и в упор посмотрел на Ксандера. - Так что же привело тебя ко мне, друг мой?
  - Разговор есть, - ответил тот, тщетно пытаясь разобраться в настроении неона и спрогнозировать, чем им это может грозить.
  - Мог бы и позвонить.
  - Ты не отвечал и автоответчик у тебя не работает.
  - Неужели у тебя такое срочное дело, что ты не смог пару дней подождать?
  - Да, - Ксандер напрягся, готовясь к любой неожиданности...
  - Да ну?! - об иронию в словах неона казалась можно было порезаться.
  Разрушитель внимательно наблюдал за Кайденом с первой секунды их встречи и мрачнел все больше и больше: с бойцом такого класса он еще не встречался. Землянин отметил то, что противник при примерно таком же, как у него росте и ширине плеч, был более...изящен что ли, назвать это как-то по другому не получалось. Но в то же время аура силы, опасности и властности окружающая его буквально подавляла. Двигался он легко и непринужденно, но каждое его движение, каждый взгляд буквально кричали не просто 'я опасен', а 'Я СМЕРТЕЛЬНО ОПАСЕН'. Разрушитель вспомнил легкую понимающую насмешку, мелькнувшую в глазах неона, закрывающего входную дверь, и понимание того, что тот знает, какое оружие они принесли с собой, молнией пронзило его. Теперь стало кристально ясно, что Кайден им нисколько не доверяет и готов ко всему, но только не к сотрудничеству. Разрушитель вздохнул и решил сыграть ва-банк: он встал с кресла и начал методически снимать с себя оружие и складывать его. На журнальный столик перед неоном сначала легла пара пистолетов, потом ножи, следом гранаты, а сверху образовавшейся груды упали отравленные иглы.
  - Как насчет откровенного разговора? - землянин поймал заинтересованный взгляд Кайдена и спокойно опустился обратно в кресло.
  
  глава 24
  
  - Как насчет откровенного разговора? - Разрушитель опустился в кресло, всеми силами сохраняя внешнее спокойствие и внутренне молясь, что бы задуманное получилось.
  - Ты привлек мое внимание, - Кайден задумчиво разглядывал собеседника. - Чего ты хочешь?
  - Некоторое время назад мы выполняли одно задание в закрытом фехтовальном клубе, - издалека начал землянин, внимательно наблюдая за реакцией неона на свои слова. - Задание мы выполнили, но не все вышло гладко...
  - Продолжай, - Кайден начал понимать, что произошло нечто из разряда фантастики: к нему пришла его команда с просьбой о помощи.
  - Мы потеряли командира, - боль мелькнула в глазах Разрушителя. - По плану они должны были телепортироваться, но там были шеены. Алекс прикрывала отход, помогла уйти другим, но сама не смогла, ее схватили. А недавно мы получили информацию, что сейчас она находится здесь...
  - Дейден! - ирония ситуации стала постепенно доходить до неона: ему придется отпустить ее, и чем раньше он это сделает, тем лучше будет для нее. А для него...для него уже давно было слишком поздно. Он горько рассмеялся и резко вскочил. - Как вы могли?! Как вы могли бросить ее одну?! С Симеоном! - Кайден буквально выплевывал каждое слово, безуспешно пытаясь совладать с неукротимой яростью, охватившей его от одной только мысли что пришлось ЕЙ пережить. Он как пушинку поднял тяжелый кованный журнальный столик, рассыпав по полу оружие землянина, и швырнул его в противоположную стену.
  Столик сложился как картонный и тяжело рухнул на пол, тщетно пытаясь принять свой первоначальный вид, но против таких повреждений даже технология самовосстановления была бесполезна. Неон повернулся к гостям, яростно сверкая глазами. У Анастаса не выдержали нервы, и он, подхватив с пола усовершенствованный пистолет Разрушителя, попытался направить его на Кайдена. Но тут все пошло наперекосяк: мужчина почувствовал чье-то присутствие за спиной и резко развернулся, неосторожно нажав на спусковой крючок - пистолет выстрелил очередью... Анастас в ужасе замер, осознав КТО стоит на пути пуль...
  Ни Ксандер, ни Разрушитель не успели среагировать - для них это был оживший кошмар: найти Алексею только для того, чтобы увидеть, как она погибнет у них на глазах...
  Кайден, не думая, мгновенно телепортировался и закрыл непонятно откуда появившуюся девушку своим телом. Три пули практически одновременно врезались в него, и адская боль бросила его на колени у ее ног. Сквозь пелену тьмы и боли он услышал ее отчаянный крик 'Кай!' и нашел в себе силы произнести:
  - Со мной все будет хорошо, лагун, меня не так уж легко убить, - но он уже чувствовал, что что-то тут не так. С трудом повернув голову, неон спросил Разрушителя: - Чем у тебя заряжено оружие?
  - Не знаю, но чем-то серьезным. Обойму дал Ксандер, - ответил тот.
  - Вот как... - выдохнул Кайден. - Не ожидал...
  - Не умирай, - Алексея опустилась на колени возле мужчины и заглянула ему в глаза. - Пожалуйста, Кай, не умирай! - вдруг ее зрачки резко расширились, и она, схватившись руками за голову, рухнула на пол в судорогах.
  - Трейнин, пожалуйста, нет!!! - забыв о собственной боли, мужчина склонился над девушкой, моля: - Только не снова!!! Не тогда, когда я не могу помочь. Дейден забери этого Симеона и его проклятую сестренку! - он притянул Алексею к себе и, едва он коснулся ее, она успокоилась. 'Может это просто возвращение памяти', - подумал он и нежно позвал: - Алешка... Лагун, ты меня слышишь?
  Воспоминания возвращались, но это было так больно, что она даже кричать не могла. Память вернулась: все до последней мелочи, до последней секунды. Боль все еще была, но ее можно было отодвинуть как фон. Алексея открыла глаза и встретилась со встревоженным взглядом Кайдена. Несмотря на то, что он был смертельно ранен и знал, что если в ближайшие минуты не получит помощь, то умрет окончательно и бесповоротно, мужчина нежно держал ее в объятьях и не подпускал больше никого, создав вокруг себя защитное поле.
  - Я все помню, - ответила девушка на его немой вопрос.
  - Я рад, - его улыбка, адресованная только ей, была полна тепла и нежности.
  Вопросы... у нее их становилось все больше, но они могли подождать еще немного. А вот Кайден ждать не мог, она буквально кожей чувствовала, как из него секунда за секундой вытекает жизнь.
  - Тебе нужна помощь, Кай, - Алексея встревожилась - он слабел слишком быстро.
  -Поздно, - он грустно улыбнулся и потерял сознание.
  Девушка подняла глаза на Разрушителя:
  - Мы все еще снимаем тот же номер? - и, дождавшись его утвердительного кивка, продолжила. - Встретимся там, - секунда и она телепортировалась, захватив с собой Кайдена.
  
  ***
  
  Волк рассеянно наблюдал ночные огни города через огромное окно гостиной, как вдруг почувствовал легкий пси-хлопок телепортации в центре комнаты, он обернулся и замер, не в силах поверить собственным глазам: Алекс, завернутая в черную простыню, пыталась положить на диван истекающего кровью мужчину...
  - Алекс... - выдохнул Волк.
  - Мне нужна помощь, - девушка обернулась на звук голоса, и мужчина отметил ее невероятную бледность и темные круги вокруг глаз, - он умирает...
  - Я вызову скорую, - предложил Волк, укладывая незнакомца на диван.
  - Они не успеют, - мотнула головой Алексея. - Зови ребят, пусть освободят большой стол и принесут мою аптечку. Только очень быстро, а я пока оденусь...
  - Ты как? - Волк слегка коснулся ее руки, а в глазах плескалась боль и море вопросов.
  - Жива, остальное потом, - девушка тенью скользнула в свою комнату.
  - Ник, Игрок! Бегом сюда! - позвал мужчина и снова услышал пси-хлопок: на ковер буквально вывалились Разрушитель, Анастас и Ксандер.
  - Это было жестко, - хмыкнул Анастас.
  - Алекс? - Разрушитель вопросительно взглянул на Волка, медленно поднимаясь на ноги.
  - Вернулась, - ответил тот.
  - Алекс вернулась? Где она? - в один голос выдохнули Ник и Игрок, спешившие на зов друга.
  - У себя, переодевается, - ответил Волк.
  - А это кто? - перевел взгляд Игрок на залитого кровью мужчину.
  - Все вопросы потом, - девушка вышла из своей комнаты уже затянутая в комбинезон, на ходу завязывая волосы в 'хвост'. - Сначала надо спасти Кая, - она присела возле него и с трудом нащупала пульс - неровный, слабый... но все же он был.
  - Игрок, Ник, скиньте все со стола, - Разрушитель подошел к Алексее и слегка сжал ее плечо. По ее глазам он понял, что ей очень важно его спасти. - Волк, аптечка. Анастас, тащи чистые простыни из шкафа и стели на стол. Ксандер, что было в обойме? - ребята бросились выполнять распоряжения, а бывший дей пожал плечами и выдал заковыристое название химических формул.
  - Ты попроще сказать не можешь? - возмутился Разрушитель, осторожно поднимая Кайдена с дивана и перенося его на стол.
  - Единственное, что в состоянии убить неона, - Ксандер потер виски. - Когда-то он мне сказал об этом и дал несколько обойм.
  - Как с этим бороться? - Алекс достала ножницы из принесенной аптечки и уже разрезала и стягивала рубашку с Кайдена.
  - Он не говорил...
  - Тогда пойдем обычным путем, - Алексея глубоко вздохнула и сосредоточилась. - Так, кровь в анализатор. Теперь надо достать пули...
  Девушка делала все возможное и даже невозможное в попытке спасти раненого. Наконец-то ей удалось, правильно составив противоядие, остановить кровь, зашить раны и наложить повязки. Казалось бы, все уже позади, но оставалась проблема большой потери крови - Кай был очень слаб, и регенерация проходила чересчур медленно. Алексея настояла, чтобы неона перенесли в ее комнату и устроили на кровати.
  - Алекс, ты как? - Разрушитель, ни на шаг не отходивший от девушки, поддержал ее, когда она покачнулась.
  - Устала, - выдохнула она, с благодарностью опираясь на него.
  - Я не об этом...
  - Все хорошо, Ши, ничего непоправимого со мной не случилось.
  - Алекс... - мужчины столпились в дверях ее комнаты, не решаясь войти и в то же время горя желанием узнать все ли с ней в порядке.
  - Ребята, я слишком устала для длинной версии событий, - обреченно вздохнула Алексея, понимая, что хотя бы короткую придется выложить прямо здесь и сейчас. - Но если коротко: меня оглушили и захватили, что было потом помню довольно смутно, видимо мне давали какой-то наркотик. Помню поединки...и что побеждала. Потом появился Кай... он спас мне жизнь... я пришла в себя уже у него... А дальше вы и сами все знаете, - пожала она плечами.
  - А полная версия? - чуть хрипловато поинтересовался Ксандер, прекрасно понимая, что многие моменты она опустила.
  - Вот голова успокоится, - девушка поморщилась и потерла виски, - и тогда может быть.
  - Тебе нужен врач? - ровно спросил Анастас, прекрасно зная, что владелец клуба никогда бы не пропустил такой девушки как, Алексея.
  - Зачем? - удивленно фыркнула девушка. - Пара таблеток и отдых - вот и все, что мне нужно. Так что ребята, все на выход.
  - Если что понадобится - только позови, - Разрушитель выходил последним, - я буду сразу за дверью.
  - Спасибо, но вряд ли что-то понадобится. Лучше иди отдыхать, ты выглядишь усталым.
  - Кто бы говорил, - ухмыльнулся мужчина, закрывая за собой дверь.
  Алексея подошла к кровати и еще раз проверила повязки, пару минут следила за пульсом неона. Мужчина был очень бледен и едва заметно дышал, но его состояние наконец-то было стабильным. Облегченно вздохнув, девушка с легкой улыбкой поправила одеяло и нежно убрала волосы беспорядочно упавшие Кайдену на глаза, покосилась на большое кресло, что попросила придвинуть к постели, потом махнула рукой и устроилась на незанятой стороне кровати. И едва ее голова коснулась подушки, она сразу же погрузилась в сон.
  
  глава 25.
  
  Просыпаясь, Кайден чувствовал, что к нему через одеяло легко прижимается гибкое женское тело, а на обнаженной груди лежит рука. Мужчина медленно приоткрыл глаза, сквозь ресницы пытаясь рассмотреть, где он находится, и кто спит рядом. Незнакомая комната его не сильно удивила - он прекрасно помнил, что был смертельно ранен и потерял сознание, а раз жив, то у себя просто быть не может. Неон слегка поморщился: даже в покое раны отзывались тупой болью. 'Значит, прошло не более суток', - решил он и осторожно повернул голову. Сердце пропустило удар - рядом, доверчиво прижавшись, спала ОНА. Не веря собственным глазам, он моргнул и аккуратно накрыл ее руку своей, еще плотнее прижимая к груди, наслаждаясь ее прикосновением. Его глаза скользнули по ее лицу, любуясь точеными чертами, бахромой ресниц, притягательностью губ... темные круги усталости вокруг ее глаз отрезвили мужчину, уже готового прижаться поцелуем к таким притягательным губам... Сжав зубы, он аккуратно, что бы не разбудить девушку, встал с кровати, усилием воли подавляя стон - раны болели просто адски, мягко укрыл ее одеялом и нежно, едва ощутимо погладил по волосам. Алексея улыбнулась и поглубже укуталась в одеяло. Пару минут понаблюдав за спящей девушкой, Кайден заставил себя выйти из комнаты и тихонько прикрыть за собой дверь.
  Первым, кого мужчина увидел, выйдя из спальни, был Разрушитель, явно дремавший до этого в кресле.
  - Как самочувствие? - Разрушитель проснулся мгновенно, от едва слышного движения двери.
  - Жив, - прошипел сквозь зубы Кайден, едва не упав в кресло при попытке сесть, но дей успел его подхватить и помог устроиться. - Спасибо, - поблагодарил неон.
  - Ну и зачем ты встал? - нахмурился Разрушитель, наблюдая, как Кайден пытается справиться с болью и перевести дыхание.- Алекс будет злиться.
  - Пусть, главное, что бы сначала выспалась - для нее это сейчас просто необходимо, - неон прикрыл глаза - с каждой секундой боль становилась все сильнее. - У тебя обезболивающее есть?
  - Сейчас принесу, - землянин принес пузырек с таблетками и стакан воды.
  - Спасибо, - поблагодарил Кайден, запивая пару водой и еще пару просто раскусывая. - Если отвлечешь меня разговором, то я твой должник, - он в очередной раз подавил стон.
  - Это мы все твои должники за Алекс, - Разрушитель занял ближайшее к неону кресло. - Беседа, это наименьшее, что я могу сделать.
  - То, что я сейчас у вас в номере, это я уже понял, но как я сюда попал? - Кайден сцепил зубы, пережидая боль от попытки удобнее устроиться в кресле.
  - Тебя Алекс телепортировала...
  - ЧТО?! - неон резко вскочил и упал бы, но в очередной раз был подхвачен Разрушителем и усажен обратно.
  - Не дергайся ты так, - неодобрительно показал головой землянин. - Швы разойдутся. Алекс опять придется их накладывать.
  - Ты хочешь сказать, что она не только меня сюда телепортировала, но и...
  - Да, она долго с тобой промучилась, но все же смогла спасти, - подтвердил его догадку Разрушитель, и немного помедлив, добавил. - Несмотря на то, что Ксандер так и не смог сказать, чем можно было тебе помочь.
  - Она уникальна...
  - Кому ты рассказываешь, - хмыкнул землянин.
  - Нет, ты просто не понимаешь, - запротестовал Кайден, - очень редко кому удается частично вернуть свои пси способности после анда и то в результате долгих и упорных тренировок. А Алешка... это просто уникальный случай. Ей удалось пробить защиту моего дома, несмотря на то, что еще частицы анда присутствуют у нее в крови.
  - Ксандер кажется что-то говорил о том, что мы прорвались через пробой в защите дома, когда прыгнули следом за вами.
  - Интересно, как у нее хватило сил... - на минуту задумался неон.
  - От Алекс можно ожидать любых сюрпризов, - философски пожал плечами Разрушитель.
  - О да, - слегка мечтательно улыбнулся своим мыслям о ее поцелуях Кайден.
  - Я чего-то не знаю? - на лице землянина резко обозначились скулы, а тело сковало напряжение.
  - Кто ты ей? - насторожился неон, гадая сколько у него еще может быть соперников.
  - Друг, - Разрушитель поймал и удержал взгляд Кайдена. - Так чего я не знаю?
  Взгляд землянина был пронзительно-сканирующим и необыкновенно твердым. Он ни на секунду не дрогнул, скрестив свой взгляд с его. Такими физически ощутимыми и тяжелыми взглядами обладали только неоны и некоторые избранные полукровки. Кайден поймал себя на мысли, что Разрушитель чем дальше, тем больше ему нравится.
  - Она все сама расскажет, - вздохнул неон, - если захочет, конечно.
  - Она... ей... ее... - Разрушитель так и не смог выговорить это вслух, но слово 'насилие' буквально повисло в воздухе.
  - Нет, - покачал головой Кайден. - Симеон до нее не добрался.
  - А ты?
  - Что? - мужчина заледенел.
  - А ты? - бесстрашно повторил вопрос землянин.
  - Думаешь, она спасала бы меня?! И потом спокойно уснула со мной в одной кровати?! - только рука Разрушителя не дала ему вскочить.
  - Сиди, - удержал его тот, - не дергайся. Я видел, как она к тебе относится. Ответь насколько далеко вы зашли? Я бы не спрашивал, если бы память к ней не вернулась у меня на глазах. Когда Алекс появилась - она была сама не своя.
  - Вы появились, когда мы целовались, - предельно откровенно ответил Кайден. - Доволен?
  - Полностью, - расслабился землянин. - Раз ты нас услышал, то уже и сам остановился. Не хотел пользоваться ее беспомощностью. А говорят, что неоны целиком и полностью беспринципны.
  - Это абсолютная правда, - прикрыл глаза неон.
  - Тогда почему?
  - Не знаю...
  - Ну и ладно, - понимание на секунду вспыхнуло в глазах Разрушителя. - Ты б лучше прилег, паршиво выглядишь.
  - Намекаешь, что я могу вернуться в ее спальню? - удивился Кайден, с трудом поднимаясь на ноги.
  - Дело твое, - усмехнулся землянин, помогая тому дойти до дверей спальни Алексеи.
  - Кайден, - тихонько окликнул Разрушитель неона, уже на пороге, - спасибо, что спас Алекс. Дважды...
  
  ***
  
  Симеон залпом выпил очередной стакан земного виски, сорвал пиджак смокинга и кинул на пол, следом полетела бабочка, брызнули в сторону пуговицы рубашки... Ярость и боль переполняли его - хрустальный стакан полетел в мирно горящий камин, а лампочки взорвались от мгновенного выброса эмоций. Но это не помогло, и он заметался по комнате, как дикий зверь в клетке. Но и это не принесло облегчения - вот уже несколько дней он никак не мог успокоиться: каждую секунду перед его глазами вставал образ непокорной землянки. Проклиная себя за глупость, он рухнул в кресло и, подхватив бутылку, сделал несколько больших глотков. Он никогда не мог даже подумать, что Кайден сможет найти к НЕЙ подход... если бы он хоть на мгновение смог такое предположить, то ни за что не предложил бы ТО пари. Если бы он только знал, что может испытывать такую боль от того, что ЕЕ нет рядом, что он не может ЕЕ увидеть... одним глотком осушив бутылку, он со стоном закрыл глаза. Если бы он только мог знать... он бы никогда не попытался... Из груди мужчины вырвался толи смех, толи хрип... сейчас он был готов умолять ЕЕ о возможности просто видеть ее, быть рядом, прикасаться... Алкоголь ревел в крови, а Симеон мечтал, мечтал о ЕЕ нежной улыбке, загадочных глазах, мягких прикосновениях, волшебных поцелуях...
  - Сими, - Сай легонько потрясла за плечо брата. - Что происходит? Что с тобой?
  - Я потерял ее, Сай, - Симеон никак не мог сфокусировать взгляд на лице сестры. - И это больно... так больно...
  - Это что, из-за той землянки? - удивлению женщины не было предела. Она очень любила своего старшего брата, но при этом прекрасно осознавала, что для него никогда не существовало ни принципов, ни правил, ни привязанностей.
  - Мне ее так не хватает...
  - Ну так разыщи ее. Для тебя это не составит труда.
  - Она не захочет меня видеть, - обреченно мотнул головой мужчина. - Я причинил ей столько зла...
  - Сими, - Сай была совершенно дезориентирована: неужели ее брат все же способен на какие-то чувства. - Сими, посмотри на меня, - попросила она и, заглянув в его глаза, вздрогнула от той боли, что жила там. - Хочешь, я найду ее?
  - Зачем? Я и так знаю, у кого она.
  - Ты мог бы поговорить...
  - Она не станет со мной разговаривать, - горько рассмеялся неон. - Да и Кайден не подпустит меня к ней.
  - Я могу договориться с Кайденом, - женщина присела подлокотник кресла брата. - Мне есть, что ему предложить.
  - Сай, нет, - мужчина тряхнул головой, пытаясь избавиться от последствий алкоголя. - Я никогда не буду готов платить такую цену. Я слишком люблю тебя, сестренка. Не переживай, это пройдет.
  - Сими, не лги себе, - обняла брата Сай.
  - Я что-нибудь придумаю, мелкая, - обнадежил Симеон.
  - Может, если ты поможешь команде вернуть ее, то у тебя будет какой-то шанс.
  - Я подумаю об этом, - пообещал неон, - но не сегодня. Сначала мне надо хорошенько выспаться. Такие вещи лучше обдумывать на трезвую голову.
  Добившись обещания брата отправиться спать, женщина отправилась к себе. А мужчина в очередной раз поблагодарил всех богов за то, что у него есть такая замечательная сестра. После их разговора у него появилось странное чувство, что все еще может хорошо для него сложиться. 'Так вот, что такое надежда', - удивленно хмыкнул Симеон, мгновенно перемещаясь в собственную спальню...
  
  ***
  
  Алексея медленно дрейфовала на волнах снах, нежась в таких знакомых объятьях... Но вот до нее дошло, что это ее реально обнимают сильные мужские руки, и она резко распахнула глаза встречаясь с колдовским взглядом Кайдена.
  - Привет, - улыбнулся он и коснулся легким поцелуем ее губ.
  - Привет, - девушка была слегка сбита с толку таким его напором.
  - Как спалось? - глаза неона излучали тепло и нежность.
  - Хорошо...
  - Я рад, - лукаво улыбнулся мужчина и принялся неспешно целовать ее ладонь.
  - Кай, перестань, - попросила Алекс, не зная, как себя с ним вести, ведь он совсем недавно чуть не умер на ее руках. - Перестань, пожалуйста.
  - Тебе же нравится...
  - Кайден.
  - Заставь меня, - ухмыльнулся он и вернулся к прерванному на мгновение занятию.
  - Я едва тебя спасла, - напряглась девушка, гадая как же ей поступить, чтобы не навредить ему. - Пожалуйста, перестань.
  - Я уже в порядке.
  - Уверен?
  - Да, - он ослепительно улыбнулся и попытался ее поцеловать, но она вывернулась из его объятий и быстро выскользнула с кровати.
  - Вот оно как, - на лице неона резко обозначились скулы, а глаза потухли: он порывисто сел и побледнел - раны все еще сильно досаждали.
  - Боже, что ты творишь, - Алексея тяжело вздохнула и присела на кровать рядом с мужчиной. - Тебе еще нельзя вставать.
  - Алешка...
  - Меня зовут Алексея, - механически поправила она, аккуратно проверяя повязки. - Заживает хорошо, но надо бы сделать перевязку.
  - Вот как, - выдохнул он и замер, буквально превратившись в статую.
  - Тебе больно? - встревожилась девушка.
  - Да...
  - Сейчас я принесу таблетки, - она хотела встать, но он удержал ее за руку.
  - Они не помогут, - неон поднял на нее полные боли и отчаяния глаза. - Мне больно тут, - он прижал ее руку к своей груди напротив сердца.
  - Кайден, - Алексея почувствовала, что под ее рукой сердце пропустило удар.
  - Даже не Кай... А когда целовала называла Каем... и просила звать Алешкой.
  - Кайден, не надо.
  - Ведь только чуть больше суток прошло. Неужели тогда все было притворством? Не верю... не хочу верить... - мужчина рывком притянул ее к себе не обращая внимания на резкую боль, молнией напомнившую о серьезных ранениях, и прильнул в поцелуе к ее губам...
  
  глава 26
  
  Как только их губы встретились, весь мир исчез... поцелуй... нежный, страстный... горячий... легкий стон и снова поцелуй... ее пальцы потерялись в его волосах... его руки казалось были везде... ее тело прижалось к его...стон...
  - Алешка, - горячее дыхание обожгло шею... - скажи да, - молил мужчина, осыпая девушку поцелуями, - прошу, скажи да...
  - Остановись, - едва смогла прошептать Алексея, с трудом возвращаясь к действительности. - Пожалуйста, Кай, остановись.
  Он позволил себе еще один поцелуй, а потом, закрыв глаза и стиснув зубы, выпустил ее из своих объятий. Прошло несколько мгновений, и он услышал, как она встала.
  - Не уходи, - выдохнул он, распахивая свои глаза и ловя ее взгляд.
  - Кай, так не может продолжаться, - девушка со вздохом опустилась в кресло. - Это не правильно...
  - Почему, - удивился неон. - Нас тянет друг к другу. Так почему же это может быть неправильным?
  - Знаешь, для меня тянет - это не аргумент, - твердо встретила его взгляд Алексея и добавила. - Меня и к Симеону тянуло.
  - Что? - он вздрогнул, как будто она его ударила. - Но тогда... почему?
  - Почему не уступила ему? - девушка грустно улыбнулась. - Так я ненавижу самоуверенных нахалов, которые считают что им все можно, а девушку достаточно поманить пальчиком, и она готова на все. Меня это бесит! - Кайден благоразумно промолчал, понимая, что сам вел себя не лучше при первой их встрече. - Почему позволила тебе себя первый раз поцеловать? Я устала, измучилась, да и ожидала я Симеона, а ты... ты меня просто ошеломил... А по поводу того, что я тебя целовала, - она слегка покраснела и на мгновение запнулась, - когда пришла в себя у тебя, то это была не полностью я... даже и не знаю как объяснить...
  - Я понимаю, - его глаза были похожи на зеркала, за которыми бушевала тщательно скрываемая буря эмоций. - Ответь мне, только честно. То, что ты мне тогда сказала перед тем, как попросила поцеловать - это правда?
  - Да, - после небольшого колебания выдохнула она и опустила глаза. - Мне действительно нравятся твои поцелуи, - мужчина почувствовал проблеск счастья, но тут она подняла на него взгляд и добила. - Но это не значит, что я дам тебе себя целовать.
  - Что?! - сказать, что у него был шок - ничего не сказать. - Но это же... непоследовательно...
  - Женщины вообще непоследовательны, - легко пожала плечами девушка.
  - Хочешь сказать, что тебе нравятся мои поцелуи, и ты чувствуешь притяжение между нами, - попытался уложить в голове то, что она сказала, неон, - но при этом ты будешь говорить мне каждый раз нет?
  - Именно так.
  - Даже если это будет совсем маленький поцелуй? - на всякий случай решил уточнить он.
  - Да, ты все правильно понял.
  - Дейден! - Кайден с силой ударил рукой по кровати и застыл: от резкой боли в груди перехватило дыхание.
  - Кай, - она потянула к нему, что бы помочь.
  - Нет! - он дернулся прочь от ее рук. - Не прикасайся.
  - Ты ранен...
  - Это я переживу, - хмуро усмехнулся он, - а вот твое прикосновение...
  - Кай, не будь ребенком, - нахмурилась Алексея, открывая свою объемную аптечку. - У тебя кровь и тебе нужна помощь.
  - Алешка, ты хоть представляешь, что твои прикосновения делают со мной, - еле слышно прошептал мужчина, сжимая руки в кулаки и заставляя себя оставаться неподвижным, когда она начала перевязку.
  Девушка на мгновение подняла голову, посмотрела в его глаза и, не сказав ни слова, вернулась к его ранам.
  - Представляю... - послышался ему ее ответ, - то же, что и твои со мной...
  
  ***
  
  Алексея тихонько вышла из спальни и буквально мгновенно оказалась в объятьях Разрушителя.
  - Что-то случилось, Ши? - недоумевала девушка.
  - Я так рад... - он на мгновение еще крепче обнял ее, а потом со вздохом отпустил. - Я так рад, что ты вернулась. С тобой точно все в порядке?
  - Все хорошо, Ши, - Алекс мягко улыбнулась другу. - Я действительно в порядке. Не надо так переживать.
  - Мы себе места не находили...
  - Особенно Разрушитель, - слегка подколол Игрок, входя в комнату и тоже обнимая девушку. - С возвращением.
  - Не слушай его, - подтянулись на звук ее голоса ребята, с улыбками присоединяясь к объятьям.
  - Мы все с ума сходили, - Волк с трудом заставил себя отпустить Алексею. - Не пугай нас так больше.
  - Я постараюсь, - честно ответила та и вдруг оказалась поднята чьими-то сильными руками в воздух, и этот кто-то быстро ее закружил.
  - Поставь, где взял, - попросила девушка, но ее не послушались, и тогда она простонала. - Голова кружится... мне плохо...
  - Прости, - Анастас мгновенно поставил лукаво улыбающуюся девушку на пол. - Ты как?
  - Сработало, - ее губы неудержимо расползались в широкой улыбке. - Купился.
  - Эээ...
  - Рада тебя видеть, Анастас, - смех все еще искрился в глазах Алексеи.
  - Она что всегда такая? - хлопнул глазами тот, наблюдая за попытками дей сдержать смех и отчетливо понимая, что его просто напросто разыграли.
  - Ага. Угу. А то... - это было все, что смогли сказать ему в ответ мужчины, уже откровенно смеющиеся в голос.
  - Ну что, полегчало? - склонив голову к одному плечу, поинтересовалась девушка.
  - Да... - задумчиво протянул Волк. - Но как?
  - Тут все просто, - пожала она плечами, - смех снимает напряжение. Это доказанный факт.
  Алексея наблюдала за мужчинами и понимала, что они как-то перешагнули обычные рамки команды, сформированной для какой-то игры. Теперь это были партнеры, понимающие друг друга с полуслова, готовые в любой момент прикрыть спину друга. Это уже была действительно команда, причем команда с большой буквы... Кроме того, она чувствовала, что в ее отсутствие Волк отошел от роли второго командира, а его место занял Разрушитель. А еще команда стала больше на одного человека. Но самым интересным было то, что до сих пор Алекс оставалась ее лидером.
  - Ну что, отметим вливание Анастаса в нашу команду? - легко предложила девушка.
  - Запросто, - поддержали ее мужчины.
  - Только лучше вечером? - попытался внести коррективы Разрушитель. - Сегодня очередной прием в отеле. И мы все приглашены.
  - Танцы... - ее глаза мечтательно вспыхнули. - Так, кто пойдет со мной за платьем?
  И после этой фразы, она с трудом сдержала рвущийся наружу смех при виде слегка побледневших от перспективы длительного шопинга мужчин, у которых вдруг резко появились неотложные дела. А вот Разрушитель не был так скромен и веселился от души, слушая сбивавшиеся объяснения друзей, умоляюще смотревших на него и пытающихся быстро ретироваться. Когда в гостиной осталась только Алексея и Разрушитель, она повернулась и вопросительно на него посмотрела.
  - Конечно, я пойду с тобой, котенок, - сквозь смех ответил тот на ее невысказанный вопрос.
  - Спасибо, Ши, - она была так искренне рада его компании, что порывисто обняла его и чмокнула в щеку, - ты идеален.
  
  ***
  
  Поход по магазинам не занял много времени. Алекс настояла на посещении салона Кирьяка, где и выбрала себе очередное платье, в котором выглядела совершенно эфирным созданием.
  - Как я рад видеть Вас, моя дорогая, - Кирьяк буквально светился счастьем, касаясь поцелуем кончиков пальцев девушки. - Я уже начал опасаться, что с Вами что-то произошло... - его взгляд вдруг стал твердым и проницательным, а голос абсолютно серьезным. - Я рад, что ошибся... очень рад...
  Мгновенный переход от его легкомысленного поведения и постоянного легкого флирта к абсолютной серьезности и обратно рождал море вопросов и ставил перед фактом, что Кирьяк совсем не такой, каким старается выглядеть.
  - Кирьяк... - попробовала задать вопрос девушка.
  - Моя дорогая, примите от меня в подарок это платье, - мужчина продолжил вести себе как ни в чем ни бывало, как будто и не было того момента истины, - в нем вы сущий ангел...
  - Кирьяк, - Алекс схватила за предплечье, пытающегося выйти мужчину и заглянула в его глаза.
  - Ничто от Вас не укроется, Алексея, - он обреченно вздохнул и отбросил игру: теперь перед ней стоял не сладенький модельер, а воин. И этого не могли изменить ни экзотические раскосые глаза с длинными ресницами, ни высокие точеные скулы, ни длинные роскошные волосы...
  - Я несколько дней не находил себе места, - его глаза приобрели практически черный цвет, - с тех пор, как я почувствовал, что тот комбинезон, который должен был вас защищать погиб...
  - Я не понимаю... - удивлению девушки не было границ.
  - Хорошо, что не убежали после моих слов, - его открытая улыбка была невероятно обаятельной. - Давайте поговорим за чашкой кофе и, думаю, стоит позвать вашего друга. Кстати, вот и он.
  - Что, дейден меня побери, тут происходит?! - Разрушитель решительно шагнул в примерочную комнату, совершенно не обращая внимания на пытающуюся этому помешать помощницу модельера, и замер при виде 'нового Кирьяка', а рука инстинктивно потянулась к пистолету...
  
  глава 27
  
  Кайден еще не до конца проснувшись медленно потянулся к Алексее, но его рука наткнулась на пустоту, и он резко открыл глаза. Девушки в комнате не было. Он осторожно сел на кровати - раны лишь слегка ныли, что не могло не радовать. Стараясь не делать резких движений, мужчина встал и медленно прошелся по комнате, задумчиво дотрагиваясь то до одного, то до другого предмета. Подавив настойчивое желание заглянуть в шкаф, он подошел к небольшому письменному столику, уютно расположенному у тщательно зашторенного окна. Кайден приподнял тяжелую ткань: на улице плотной стеной шел дождь, где-то внизу сновали машины и гибриды. Явно была вторая половина дня. Он взъерошил рукой волосы и повернулся к столу, посередине которого лежала записка: 'Ушла за платьем. Отдыхай. Алешка'. Мужчина улыбнулся своим мыслям и нежно провел пальцами по небольшому листику - она переживала за него, ее к нему влекло... ну что ж, это неплохое начало. Он взял чистый листок и ручку, подивившись, что в отеле есть настолько старомодные вещи, и быстро написал: 'Увидимся вечером, лагун. Кай'. Еще одна теплая улыбка осветила его лицо, но тут он заметил, небрежно брошенные на краю стола часы-коммуникатор и застыл. Он был знаком с такими вещичками, которые казались безобидными на первый взгляд, а на самом деле оказывались чем-то жутким. Кайден осторожно поднял замаскированное под часы-коммуникатор устройство и еще сильнее нахмурился. Это изделие принадлежало Александру и было очень похоже на... Ярость резко выделила скулы мужчины и недобро зажгла его сузившиеся глаза. 'Нет, Александр, ты ее не получишь!' - подумал он, решительно засунул часы в карман брюк и шагнул в сторону двери... замер на мгновение, вернулся и, забрав записку Алексеи, бережно положил ее в другой карман. Вздохнул и телепортировался к себе.
  Приземление было жестким - Кайдену едва хватило энергии на перемещение. Дождавшись, пока верх и низ перестанут меняться местами, он с трудом поднялся с пола своей спальни и дотащился до личного кибердоктора. Хотя Алексее каким-то чудом и удалось его спасти, но еще не все процессы его организма были восстановлены. Впрочем, он мог бы подождать, и все бы пришло в норму само собой, но мужчина совершенно не хотел терять время. Кибердоктор так и не стал популярным, несмотря на практически безграничные возможности использования и всего два недостатка. Если с громоздкостью самой системы еще можно было мириться, то полное отсутствие обезболивания в процессе диагностики и лечения перевешивало все его плюсы. На этапе тестирования многие люди умирали от болевого шока, потом от обезболивающих, токсинов... В общем, решить проблему обезболивания так и не удалось. Но Кайдена боль не пугала, он не понаслышке знал что это такое, и поэтому сделав несколько глубоких вдохов, решительно вошел в камеру кибердоктора и запустил программу восстановления организма...
  
  ***
  
  Александр нервно мерил шагами огромную гостиную своего нового загородного особняка, пытаясь понять, где он просчитался. Набрав команду землян для Симеона, мужчина решил уехать из города, что бы никто даже и подумать не мог, что он оказывает влияние на командира команды. Но время шло, а Алексея не торопилась вызывать его, хотя по его расчетам это должно было произойти уже довольно давно. Он регулярно получал информацию от своих осведомителей относительно действий дей. Даже позвонил Ксандеру и 'поздравил его' с проигрышем какой-то девчонке, в то же время мысленно ей аплодируя. Его так же порадовали первые успешно выполненные контракты. А вот информация про то, что землянка носит творенья Кирьяка, мужчину чрезвычайно насторожила. Еще одним неприятным сюрпризом для него стал проигрыш пари Симеона, в результате которого права собственности на договор команды он потерял, а понять, кто нынешний владелец команды никак не выходило. Это нервировало, а еще больше нервировали предположения, что контрактом землян теперь владеет Кайден. Для Александра Кайден был самым плохим вариантом. Раньше они уже несколько раз сталкивались, и Александр едва смог выжить после этого. Про Кайдена много чего говорили, но практически ничего конкретного не было, тем не менее все сходились на том, что он сильный, безжалостный, жесткий, расчетливый и ничего не прощающий. От одной мысли, что его особые часы-коммуникатор могут оказаться у Кайдена, Александру становилось дурно. Тут пискнул его секретный коммуникатор, уведомляя о сообщении. Мужчина нетерпеливо загрузил странное рекламное фото, которое после обработки дешифратором преобразовалось в одно слово 'Кайден'. Александр похолодел, подтвердились его самые худшие опасения. Теперь об Алексее можно было забыть, Кайден очень падок на все необычное, а девушка в этом плане уникальна. Мужчина нервно провел по волосам и хрипло рассмеялся, у него появилась идея как не только выжить, но и наконец-то избавиться от ненавистного врага. Его расчетливый мозг сразу же начал просчитывать варианты, в каждом из которых землянка играла ключевую роль...
  
  ***
  
  - Что, дейден меня побери, тут происходит?! - Разрушитель решительно шагнул в примерочную комнату, совершенно не обращая внимания на пытающуюся этому помешать помощницу модельера, быстро ретировавшуюся при виде своего работодателя, и замер при виде 'нового Кирьяка', а рука инстинктивно потянулась к пистолету.
  Кирьяк с легкой ироничной улыбкой расслаблено поднял вверх руки, показывая, что не вооружен и, вроде бы как, не опасен.
  - Чашечку кофе? - нейтрально предложил он, не отводя проницательных глаз от Разрушителя.
  - Что тут происходит? - землянин уже вытащил пистолет и направил его на дизайнера.
  - Алексея очень наблюдательна, - Кирьяк медленно опустил руки и спокойно опустился в кресло, - она раскусила мою игру, поняла, что я не совсем тот, за кого себя выдаю.
  - Ши, убери пистолет, - попросила девушка, занимая кресло рядом с Кирьяком, - он просто хочет поговорить.
  - Алекс, ну почему ты всегда умудряешься во что-то вляпаться, - с тяжелым вздохом Разрушитель убрал пистолет и рухнул в оставшееся кресло.
  - Как я понял, это был риторический вопрос, - хмыкнул дизайнер, меланхолично разливая кофе.
  - Ага, - согласилась Алексея, отпивая из своей чашки и зажмуриваясь от удовольствия. - Кофе просто божественный.
  - Это императорский сорт, его очень трудно достать, - пояснил Кирьяк, в свою очередь отпивая глоток кофе, и обращаясь к землянину усмехнулся. - В кофе яда нет, можете спокойно пить.
  - Вот так взял и поверил, - хмыкнул Разрушитель, а Алексея только обреченно покачала головой.
  - Ну, дело хозяйское, - философски пожал плечами Кирьяк и повернулся к девушке.
  - Расскажите мне о своих твореньях, - попросила девушка.
  - Я создаю особую материю на основе обыкновенной ткани, нано-технологий и биоинженерии, - начал объяснять дизайнер. - Как - это отдельная история. Достаточно сказать, что пока никто не смог этого повторить. Далее я эту материю при помощи пси-способностей программирую на определенные свойства: прочность, восстановление, изменение формы, подчиняемость.
  - Значит то первое платье изначально могло принимать три формы?
  - О нет, это не совсем так. Оно было запрограммировано на две формы - обычную и прозрачную...
  - Что?!
  - А вот то, что вы с ним сделали - это уже фантастика, - признался Кирьяк, с восхищением глядя на Алексею. - Вы перепрограммировали его под себя, заставили признать вас своей хозяйкой. Так уж вышло, что созданная мной материя имеет зачатки интеллекта. И ранее материя слушалась лишь меня, а тут такой сюрприз.
  - Вы ходите сказать, что ваши творения живые?
  - Не совсем верно, но близко к этому. Кроме того, я всегда могу почувствовать, что мое творение было уничтожено.
  - Это просто невероятно...
  - Вас это не пугает? - мягко улыбнулся дизайнер.
  - Нет, не пугает.
  - Я рад. Значит ли это, что вы продолжите носить мои творения?
  - Возможно... Кирьяк, скажите, кто может снять ваше творение?
  - Тот, кого я могу запрограммировать. В вашем случае это только вы сами, - Кирьяк отвел глаза.
  - И вы, как создатель материи, - девушка слегка разочаровано посмотрела на него.
  - Да, это так, - признался он, спокойно встречая ее взгляд, - но я никогда бы не стал так поступать с вами. Поверьте мне, Алексея, никогда.
  - Скажите, а кто мог бы снять комбинезон, если он был сильно поврежден?
  - Тот, у кого были бы очень сильные пси-способности. Несмотря на повреждения мои творения не так-то и легко снять.
  - Понятно... - девушка на секунду задумалась и тряхнула головой. - Какие у вас интересные новые технологии.
  - Это очень старые технологии, Алексея, - рассмеялся мужчина. - Такая технология относится к артефактовым. Откуда вы? Из какого мира?
  - Мы с Земли, это такая планета. Она чудесная, хоть у нас и нет ничего даже отдаленно похожего на ваши технологии. На Земле есть много стран, каждая из которых обладает своей культурой, языком и традициями. Мы еще не вышли в космос, хотя космические станции у нас уже довольно давно используются. На Земле есть множество живописных мест, некоторые даже почти не тронуты цивилизацией. Мне так нравится ездить на море, гулять в лесу или любоваться горами. Это так чудесно плавать в море, собирать грибы лесу или сидя на скалистом плато наблюдать, как солнце медленно опускается в море...
  - И вас так легко семья отпускала?
  - Я совершеннолетняя и самостоятельная девушка, - рассмеялась Алексея, - мне для этого никакого особого разрешения и не надо.
  - Что Вам известно о мире, в который вы попали? - спросил Кирьяк, осознавший, что их миры кардинально разные во многих отношениях.
  - Этот мир существенно отличается от того, к которому мы привыкли. Нам известно, что существует содружество тринадцати планет, имеющих каждый свой язык и еще один общий, - начала излагать известные ей факты девушка. - Содружеством управляет Император. На каждой из планет есть его наместники. Каст, как таковых практически не существует. Есть просто те, кто владеют деньгами и те, кто на них работают. Отдельно существуют наемники и более элитная их версия - дей. Ну, еще существуют, конечно же те, кто живет вне всяких законов.
  - Все вы правильно говорите, только вся эта информация обзорная и для общего пользования, - Кирьяк вздохнул и продолжил. - Вы не знаете многих нюансов. Возьмем, например, женщин. В содружестве для женщины существует только два пути: стать чьей-то женой и собственностью или заняться древнейшей профессией. Молодые несовершеннолетние девушки ограничены в том, что им позволительно делать, и это очень жестко контролируется. Кроме того, существует множество запретов для всех без исключения женщин.
  - Вроде запрета на просмотр экзотических танцев? - до Алекс начало потихоньку доходить в какое кошмарное место ее занесло.
  - Да...
  - И если девушка имеет наглость стать наемницей, ее автоматом относят к категории доступных женщин и даже не могут себе вообразить, что она может сказать нет?
  - Боюсь, что так.
  - О, Боже! - Алексея побледнела, вдруг совершенно ясно увидев причины безобразного с ее точки зрения поведения Симеона и поначалу Кайдена.
  - Вас кто-то обидел? - застыл Кирьяк. - Это произошло в то время, когда ваш комбинезон умер? Прошу вас, не молчите, Алексея...
  - Теперь я понимаю, что еще легко отделалась, - девушка невесело рассмеялась. - Мне всего лишь пришлось участвовать в подпольных боях, а не... - она покачала головой, а мужчина судорожно перевел дыхание. - В какую же дыру мы попали... И здесь придется жить ближайшие три года...
  - Команды дей на три года набирают неоны - раса считающаяся прямыми потомками легендарных паксиратов, - в глазах Кирьяка промелькнуло что-то вроде легкой ироничной насмешки. - Неоны практически бессмертны. И как все бессмертные существа страдают от скуки. А наблюдения за 'играми' команд дают им необходимые развлечения. Владельцы команд наблюдают за заданиями своих и чужих подопечных, часто сталкивают их между собой, заключают разные пари на деньги, договора команд или древние артефакты.
  - Хорошенький тотализатор, - хмыкнул не проронивший до этого ни звука Разрушитель.
  - Для неонов вы просто пешки...
  - Почему вы мне это рассказываете? - Алексея поймала и удержала взгляд Кирьяка.
  - Вы мне понравились с первого взгляда, Алексея, - ответил тот и отвел взгляд. - Меня неудержимо влечет к вам.
  - О, Боже, - прошептала девушка. - Да что же со мной не так...

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Д.Вознесенская "Игры Стихий. Перекресток миров." (Любовное фэнтези) | | Д.Рымарь "Диагноз: Срочно замуж" (Современный любовный роман) | | И.Шикова "Милашка для грубияна" (Современный любовный роман) | | Д.Острожных "Эльфийские игры" (Любовное фэнтези) | | С.Волкова "Жена навеки (...и смерть не разлучит нас)" (Любовное фэнтези) | | Е.Флат "Замуж на три дня" (Любовное фэнтези) | | А.Масягина "Шоу "Кронпринц"" (Современный любовный роман) | | В.Крымова "Смертельный способ выйти замуж" (Любовное фэнтези) | | В.Крымова "Порочная невеста" (Любовное фэнтези) | | Ю.Журавлева "Мама для наследника" (Приключенческое фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Советница Его Темнейшества" С.Бакшеев "На линии огня" Г.Гончарова "Тайяна.Влюбиться в небо" Р.Шторм "Академия магических близнецов" В.Кучеренко "Синергия" Н.Нэльте "Слепая совесть" Т.Сотер "Факультет боевой магии.Сложные отношения"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"