Не Буду: другие произведения.

Кто рядом?

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Издавай на SelfPub

Читай и публикуй на Author.Today
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Она - жесткая и мало похожа на ласковую и заботливую девушку. Ходит с косой и не делит людей на категории. Для нее все - приземленные существа. Для нее есть лишь ее богиня Кара и общество из которого она пришла. Сильная, властная ... что с ней будет если вдруг рядом будут те, кого видеть не хочется? Он - избалованный, гордый король, который желает, и силы, и мщения. Снаружи черствый и ужасающий, а на деле... просто мужчина. Каким будет король, если с семи лет его передавали из рук в руки и настраивали все против всех? Хитрым? Умным? Заботливым? И что случится, если по воле случая Она окажется рядом?

  -Элькар, на тебя возлагаются наши надежды! - Разносится голос настоятельницы по всему храму. - Верни наши слезы! Забери 'Свет Души' нашей прародительницы!
  Взгляды всех учениц были направлены на темный плащ, скрывающий лучшего жреца их религии. Человек стоял на коленях перед статуей богини, принося клятву верности. За спиной доверенного лежала Коса Смерти. Только этот жрец смог совладать с оружием богини. Железо, пропитанное кровью, испускало красные блики, готовясь пропускать через себя новые души.
  Жрец... Нет! Жнец!
  Закутанный в зачарованные ткани смерти, был полон решимости и воли убить того кто украл их регалию! Как положено - его лицо скрывала белая маска. Как положено - это лучший жрец, чтящий все законы своего покровителя. Как положено - это идеальная кандидатура в боги Смерти!
  -Элькар, перед тобой карта миров, - настоятельница раскинула на ритуальном постаменте несколько костей магических существ. На огромном черном камне засияли шары и стали вибрировать и манить всех присутствующих. - Запомни, ты должна вернуть 'Свет Души'!
  Женщина толкнула черный плащ на камень...
  Пара световых вспышек и ...
  -Переход завершен, дети мои! - Подняла руки вверх пожилая женщина.
  Только во всей радостной суматохе никто не заметил грусть в глазах старухи. Она смотрела на камень и подавляла слезы.
  -Надеюсь, Эля сможет. Богиня Кары, береги свое дитя! - Сухонькая рука потянулась в сторону статуи.
  Статуи обнаженной женщины, разрывающей тела людей. На ее губах была жаждущая улыбка, а в глазах стояли слезы. Под ее ногами летали светлые миры, а по телу лилась невысыхающая кровь. Богиня молчаливо стояла в своем храме, продолжая лить слезы и пылая предвкушением проливать кровь.
  
  Огромный зал, для короля был тесен. Ему хотелось познать весь мир и выйти за границы мироздания. Затушив все магические огоньки, он смотрел на флакон света. В нем было нечто живое, трепещущее, теплое, родное... Свет касался каждого темного угла и ласкал каждую частицу его тела. Он жаждал разбить этот флакон, но понимал, что лишиться тепла и ласки.
  -Мой лорд! - В зале появился Темный оборотень и тут же упал на колени, ощутив мощь повелителя. - В вашем мире появился проход обозначенный смертью!
  На губах короля появилась предвкушающая улыбка.
  -Сожгите все близко расположенные поселения и деревни. - Монотонно отозвался голос с трона. - Хммм, переход смерти? Так пусть вокруг останутся одни трупы...
  
  1.
  Незнакомый мир пах гарью, а вокруг вился темный дым и пепел. Моя коса пела от жажды, ведь рядом вились души умерших.
  -Как и говорила настоятельница. Этот мир полон гнили и ничтожных существ.
  Стукнув древком оружия по земле, я спрятала лезвие и придирчиво осмотрела черную палку в своих руках. А теперь дым!
  Рука в черной перчатке резко изобразила очищающий круг. Ветер резко вырвался из-под ног заклинательницы и поглотил пепел. Дым не лез к неизвестной фигуре в черном плаще. Он будто исчезал в резких порывах ветра, которые вились вокруг хозяйки. Красные сапожки утопали в пепле, но не обувь заботила незнакомку. Под белой маской хмурились черные брови.
  -Здесь только смерть. - Подытожил нежный голос.
  Темный пепел вился вслед красным сапожкам, а черный жезл в руках продолжал вибрировать... звать души и собирать их в теле заклинательницы.
  Жнец начал свою работу 'с порога'.
  
  Огромные каменные стены были пропитаны помоями. Чувствуется смрад от города, но возле ворот была огромная толпа беженцев. Ржали лошади, толкались люди, прорываясь вперед. Орали бабы, а мужчины разгоняли обезумевшую толпу кнутами. Пахло кровью, предательством и ненавистью.
  Я смотрела на огромное копошащееся море недостойных существ и... просто наблюдала. Другая на моем месте, давно бы обнажила косу и принесла бы души в жертву. Но я только наблюдаю в стороне. Эти животные сами поубивают друг друга. Им даже неизвестно про души и их свет. Даже богиня Кара не желает таких существ.
  -Маааамаааа! - Спокойно смотрю на маленькое животное женского пола. - Маааамааааа!
  Она плачет и даже не замечает, как попадает под пинки и толчки этих тварей. А что у нее за горб за спиной?
  -Мааамааа! - Необдуманно, делаю шаг ближе и замираю. - Маааамааа! - К спине маленькой девочки, привязан совсем маленький мальчик. Этот ребенок спит, находясь в такой суматохе. - Маааамааа!
  Руки и лицо девочки, измазаны сажей, а от одежды несет гарью и кровью.
  Все! Нужно идти дальше! Я чувствую 'Свет Души'! Он зовет меня!
  Не знаю почему, но я снимаю перчатку и подхожу к ребенку. Моя рука касается грязных волос девочки. Она замирает, и почти тут же отскакивает под копыта лошади.
  Красный сапог проносится над головой испуганной жертвы и врезается в брюхо парнокопытного. Животное отлетает в гущу толпы. Наездник оказался придавленным, так же как и несколько существ.
  Все взгляды уперлись в темную фигуру, укутанную в темный плащ. Белая маска разожгла любопытство, но понять эмоций незнакомки никто не мог.
  Заплакал ребенок. Малыш на спине, наконец, проснулся. Девочка, заметив многочисленные недовольные взгляды, схватила руку без перчатки и спряталась за темный плащ.
  Мне хватило мига, чтобы узнать про смерть матери детей. Она заживо сгорела в своем доме. Смерть страшна? Нет, она заслуженна. В смерти самое главное цель!
  -Это кто здесь не соблюдает порядок! - Из толпы вынырнули несколько существ с пиками и мечами.
  Ага, значит, здесь есть мужчины, которые смотрят за порядком. Надеваю на руку перчатку - не дай богиня, прикоснуться к мужчине!
  Девочка вжалась в мои колени и спрятала голову в кладках плаща. И что мне теперь делать? Я не желала вступать в контакт с низменными существами.
  -Мне нужен главный! - Коротко и понятно сообщаю им, но...
  -Ишь, какая шустрая! А нас тебе не хватит?
  Они считают себя достойными, чтобы сразится со мной? Смешно!
  -Помойные крысы меня не интересуют. - Брезгливо сморщила нос и захотела обойти существ.
  Видимо их обидели мои слова и ... пика прошла в паре сантиметров от моей маски. Поднимаю посох смерти и ... девочка цепляется за меня... стрела врезается в темный плащ и прибивает его к земле. Резко выбрасываю руку, выписывая знак поглощения... ребенок хватает мое предплечье, обрывая заклинание. Острие меча пробивает плечо...
  Все! Надоело!
  Отбрасываю ребенка в сторону и ударяю посохом в землю. Печать снята! Из темного жезла появилось лезвие косы, а по рукояти поползли змеи.
  -Пора-сссс шшшатвы! - Шипят мои прислужницы и быстро скользят по земле.
  Лезвие косы легко огибает дугу и рассекает два тела пополам. Их пики падают на землю, а я смотрю, как мое оружие впитывает кровь жертв. Древко вибрирует, пропуская через себя их души. Белые змеи радостно шипят, опутывая шеи еще четверых. Их тела высыхают на глазах и осыпаются прахом, на пыльную дорогу. Змеи, упав на почву, превратились в желтые цветы.
  Спокойно переступаю рассеченные тела и ударяю косой о землю. Печать сокрытия наложена. Темный посох легко мне подчиняется. Поправляю плащ и иду к воротам города. Надеюсь, отсюда я попаду к местному правителю. Толпа существ расступалась передо мной. Хммм, к такому я уже привыкла.
  Только...
  Почему девочка с ребенком идет за мной? Искала бы дальше свою мертвую мать!
  Ребенок делал вид, что идет по своим делам. Если я поворачивалась, то она пряталась или останавливалась возле стены, разглядывая ее. Прибавила ходу, так теперь она, запыхавшись - бежала, перебирая маленькими ножками. За что мне эта головная боль?
  -Ладно! - Вынужденно произношу это, резко остановившись в каком-то переулке.
  Ребенок испугался, но не успел спрятаться. Так и прыгал на месте, испуганно осматриваясь. За спиной девочки, сидел малыш со слюнявыми губами.
  -О, Кара, куда я попала? - Возвела очи к небу и опять брезгливо осмотрела грязную девчонку.
  -Ты! - Внезапно резко и властно выкрикнула она. У меня даже удивление отразилось под маской. - Ты! Помоги найти маму! - Она старалась выглядеть бесстрашной и смотрела... в любую точку, но не меня. - Ты сильная, значит найдешь маму! А иначе ... я буду преследовать тебя до твоей смерти! - Я даже подавилась от смеха.
  -А ты знаешь, когда я умру? - Насмешливый тон, наверняка смутил девчонку, но она решительно выкрикнула:
  -Ты, тетка старая, наверняка умрешь раньше меня! - Выкрикнув это, она побежала в противоположную сторону от меня.
  Старая? Я!?
  Перед лицом девочки в землю врезался темный посох, осыпав ее крошкой камней и обдав пылью. Через секунду на рукоять аккуратно опустилась тень в белой маске и красных сапожках. Темный плащ, был похож на распустившийся цветок, а в прорезях маски сверкал кровавый взгляд. 'Лепестки цветка' впервые раскрыли женскую фигуру, будто плащ был щитом, который прятал свою 'сердцевину'. Впервые алые волосы осыпались каскадом на темный жилет, а красные ремни на бедрах раскрыли все 'железо'. Темное лезвие в красных тисках и эта белая маска. Незнакомка смотрела сверху вниз на испуганную девочку, а та боялась сделать вдох.
  -Ты хоть знаешь, кто Я такая? - Шипящий шепот донесся из-под маски. - У Кары есть обычай убивать тех, кто видел ее лицо. - Доверительно шептал женский голос. - Тебе показать? - Рука в темной перчатке тронула белую маску...
  Раздался громкий, пронзительный голос младенца. В наступившей тишине это было подобно взрыву.
  Где-то наверху открылось окно:
  -Заткнитесь! - Заорала какая-то баба и вывернула ведро с помоями на голову ... с белой маской.
  Девочка, получив секунду на передышку, резко рванула вперед и толкнула темный посох плечом. Жрица поскользнулась и свалилась на землю, получив по лбу, своим оружием. Малышка подбежала к выходу из переулка и крикнула:
  -Я никого не боюсь! Я ничего не боюсь! Я самая храбрая у мамы!
  -Тьма бы вас забрала! - Выругалась я и приподняла маску, чтобы вытереться. - Отсталый мир! Невоспитанные существа! Безбожеское воспитание!
  Окно наверху вновь открылось:
  -Еще хочешь? - Огромная тетка перевесилась через подоконник и подвесила ведро. - Вали отсюда пока не получила!
  Подняв посох, я стукнула им о землю. Печать...
  -Бежим! - Девочка схватила меня за руку и потащила в сторону.
  
  2.
  -Что за отсталый мир? - Спрашивала себя, блаженно вытянувшись в бочке с теплой водой.
  -Это Альтир. - Счастливо произнесла девочка, полоская мои перчатки в маленьком тазике.
  Ее брат сыто причмокивал во сне. Чистенький и спокойненький он был не таким противным, как при первой встречи. Девочка поправляла огромную майку на своих худеньких плечах и заправляла чистые волосы под кокон из полотенца на голове.
  -В основном здесь живут люди. - Чему эта мелочь улыбается? - Но говорят что люди могут стать магами, если будут учиться! - Она усмехнулась, рассматривая мою черную водолазку. - А такие, как ты, здесь появляются редко. Обычно Прирожденные околачиваются в столице, при короле. - Неумело отжав воду из одежды, она пошла ее вешать, смешно скользя по мокрому полу.
  -Чему ты радуешься? - Наконец, спрашиваю у мелочи.
  -Я выиграла! - Разулыбалась она, оттягивая мокрую майку от своего тощего тела. - Ты теперь поможешь мне с мамой!
  -Ага, как же! - Буркнула я в воду и прикрыла глаза.
  Денег на здешнюю таверну, я раздобыла у каких-то мужиков из проулка. А девочка ... ее мать умерла и помочь в этом я не смогу. Хотя если, мы найдем прах или труп умершей, то...
  -Мама говорила, что я хорошая помощница! - Влез в размышления детский голосок. - Я не только стирать умею, но и готовить! - Она стояла в луже расплесканной воды, голыми ножками. - А еще я могу штопать! Вам надо, тетя?
  -Зачем тебе это? - Недовольно пробурчала я в сторону девочки.
  -Мама говорит, что все добрые дела должны вознаграждаться! - Она выжимала свою мокрую майку и пыталась ее высушить, тряся. - Тетя, защитила. Тетя, накормила. Тетя, приютила. Значит, Фива должна благодарить! - Она преданно и так искренне улыбнулась, что я замерла.
  В ее глазах сверкал детский безобидный мир и вера в счастье, добро. Она столько пережила, но намеренно забыла о пожаре, забравшем жизнь матери, чтобы и дальше верить в мир во всем мире.
  -Фива, - тихо повторила ее имя и поднялась со дна бочки. - Ты сильная девочка. - Мягко касаюсь полотенца на голове девочки. - Ты защитила брата.
  Давно забытая, добрая улыбка показалась на женских губах и тут же скрылась. Мокрое тело скрыло полотенце, а бывшие когда-то алые локоны, темными лозами лежали на бледных плечах.
  -Угу! Фива смелая! - Радостно произнесла девочка и принесла еще одно полотенце. - Голову нужно высушить, а иначе простудитесь, тетя!
  Такая доверчивая... Такая открытая, чистая. Я смотрела на душу маленького ребенка. Такая светлая, как капля росы на отдохнувшем листочке. Именно роса ловит солнечные лучи и ... испаряется, не выдержав ударов судьбы.
  -Тетя, а вы... красивая! - Шепотом сообщает Фива и тут же делает серьезное лицо. - Но мама красивее!
  -Элькар. - Представляюсь малышке и снимаю с нее насквозь промокшую майку.
  Снимаю с себя полотенце и укутываю ее тоненькие плечики. Толкаю ее тощее тельце на подушку и укрываю одеялом. Она удивленно смотрит на меня, но... пора и мне спать. Вскидываю руку, и ветер несется к лужам возле таза. Секунда и все уже высохло. Встряхиваю свою майку и смотрю, как она сушится. Через секунду поток ветра стряхнул полотенце с моего тела. Вот уже и волосы тепло укрывают поясницу.
  -Ты как цветок! - Сонно выдыхает ребенок.
  Мой ветер проказливо поднимает одеяло и щекочет голые пяточки. Она смеется и даже не замечает, как ее темные волосики высыхают. Подлезла я под одеяло и завернулась.
  -А ты теплая, Элькар. - Смешно пробормотала девочка и уткнулась мне в спину.
  Меня разбудили мяукающие звуки. Только схватив темный посох, я поняла, что это мальчик проснулся. Перед сном им занималась Фива, я только молоко ей купила. Мыла и укачивала его сестра. Может и сейчас ее разбудить? А сама я справлюсь?
  В нашем обществе детьми занимаются лишь те, кого обошла сила Кары. Я же к таким не относилась и понятия не имею, откуда вообще берутся наши дети. Существ мужского пола в нашем обществе - нет.
  Придумала! Нужно призвать духа домоводства! Я всегда так делаю. Наверняка он знает что делать с ребенком!
  Черчу на полу знак призыва и концентрирую силу на знаке.
  -Приди на мой зов, прислужник!
  Удивленно смотрю на пустую комнату. За место знака должен появиться низший дух - прислужник, но... Может силы нужно больше? Верно! Я ведь в отсталом мире!
  -Приди на мой зов! - Пусто, еще раз и сильнее! - Приди на мой зов!
  Ребенок начал плакать в тон моим словам. А я впервые не знаю что делать! Моих сил не хватает призвать какого-то духа! Хватаю посох и, сняв печать, направляю косу в центр знака. Белые змее насытились моей энергии и сыто шипят. Темный плащ укрывает нагое тело, а лицо скрыто за белой маской.
  -Ишшштао! - Раздался голос, как из мира мертвых.
  Могильный холод тронул все в этой комнате, заставив девочку укутаться в одеяло. Кровавый взгляд решительно посмотрел на знак призыва.
  Секунда. Линии на полу вспыхнули и ...
  Он стоял в ночном халате с кружкой бодрящего чая. Минуту назад он вышел из кабинета, чтобы взять напиток. Только вернулся куда-то ....не туда.
  -Значит такие здесь прислужники. - Удивленно пробормотала странная фигура, укутанная темной тряпкой. - Поэтому призывать надо со всей своей силой. - Довольно произнес смертник.
  Он уже приготовился убивать, но...
  -Что за звуки? - Зло, отрывисто спросил он у ходячего трупа.
  -Ты должен успокоить ребенка! - Властно приказал голос из-под белой маски.
  -Что? - Подавился он удивленным вдохом. - Ты хоть знаешь кто Я?!
  Железная коса коснулась его груди, а белые змеи смотрели ему в глаза.
  -Прислужник, помни свои обязанности и тогда получишь плату! Иначе... я рассею твою низменную сущность в честь богини Кары!
  -Да, мне плевать на...
  Его тело начало меняться, приобретая темные росчерки знаков тьмы. Мощь начала прорываться и поглощать все вокруг...
  Ребенок внезапно замолчал...
  Фигура в тряпке, подошла к свертку и приподняла белую маску...
  Алые губы ласкал лунный блик, а по щекам стекали кровавые локоны. Она аккуратно притронулась к ребенку рукой в перчатке.
  -Молодец! Справился с заданием! - Ее губы едва тронула улыбка, а потом...
  Белая маска вновь скрыла женское лицо.
  -А строил тут из себя гордого обиженного мужа. - Пробормотала маска.
  Его обращение остановилось, прервалось, затихло... Почему-то он замер. Нет! Он знает почему! Его тело ласкает свет ее души. Ласкает, так же как и 'Душа Света'. Оно пылает пламенем, но пламя холодно. Белая маска скрывает алый взгляд и сладкие губы. Рядом с ним стоит то о чем мечтал! 'Душа Света' воплоти!
  Мужская рука резко хватает женское плечо и тянет в водоворот портала...
  Закричал младенец!
  Лезвие полоснуло его кожу! Капли черной крови побежали по шее.
  Из его горла вырвался недовольный рык. Он всегда брал все что хотел! Так почему...
  -Лжец! - Его пронзило могильным холодом. Она вроде не проявляет эмоций и говорит спокойно, но... - Ты должен был успокоить и усыпить ребенка.
  Впервые он взглянул на пищащий сверток. А у нее есть дети, поэтому ей манипулировать легче! Мужская огромная рука оборачивается вокруг тоненькой шеи мальчика... Сейчас она подчинится.
  -Ты уверен, что детей держат именно так? - Она... она ...
  Женщина смотрела на малыша, опираясь на мужское плечо. Под твердым и жестким полотном он чувствовал мягкость ее груди. Ее сладкое дыхание касалось щеки. Локоны волос скользили по мужскому плечу. Его рука сама отпустила младенца и коснулась ее локона.
  -Ну, и!? - Странно спросила она. - Заклинание готово?
  -Ты о чем?
  -А ты что делал? Разве не заклинание для сна?
  -Его покормить надо. - Величественно сообщил мужчина.
  -Молоко? Опять? - Удивленно прошептала девушка. - Трактирщика будить придется. - Она уже направилась прочь, но тут же остановилась. - А молоко речной мавы подойдет?
  -Только если он демон. - Усмехнулся мужчина над неопытностью женщины.
  -А человек?
  -Убьет! - Резко выкрикнул он и сделал рывок к темному плащу. Она забавно вздрогнула, но тут же схватилась за косу. - Но если младенец болен, то молоко спасет его жизнь. - Будто скучая, произнес вызванный, хитро поблескивая темными глазами.
  Девушка хмыкнула и вытянула руку вперед. Не успел он выдохнуть, а в ее ладошке уже был мешочек с молоком.
  -Пространственная магия? - Любопытно протянул демон.
  -Низший дух не имеет права спрашивать своего хозяина о силе. Он даже эмоций не имеет. - Будто напомнила девчонка и поднесла мешочек к маленькому ротику.
  Ребенок чуть не захлебнулся. Мужчина еле успел выхватить младенца. Девушка недовольно сверкнула алыми глазами и потянулась к своему оружию.
  -Нужна соска. - Девушка не понимая, посмотрела в темный омут глаз. - Я знаю, где достать. - Он протянул свою руку. - Перенеси ее. - В его взгляде плясали хитринки.
  Он знал, как можно затащить женщину в свои чертоги. Не только она владеет силой пространства. В своем мире он способен на многое! Зато девчонка не знает о его силе. Хорошо, что он не раскрылся раньше. Сейчас она возьмет его руку и...
  Женские пальчики притронулись к его коже, но ... какого она в перчатках! Ему нужен прямой телесный контакт! Но, можно попробовать и так. Хотя никто не гарантирует ее целостности!
  -Соска. - Шепчет она.
  -Дом! - Рыкает мужчина.
  Мгновение и по помещению запрыгали тени.
  Она стояла с ребенком на руках и смотрела в пространство перед собой. Соска лежала в перчатке, но плаща не было.
  -А плата? - Раздался слабый шепот. - Прислужник ведь берет часть душевного света. - Она не поняла что произошло. - Хотя у жриц нет души. - Горько усмехнулась девушка и села кормить ребенка.
  
  3.
  Он стоял на мягком ковре и смотрел на свою руку. Секунду назад рядом с ним была девушка с 'Душой Света'. Да, наивная и глупая но, сколько в ней властности и решимости! Даже ему - Повелителю Альтира давала указания! Сейчас же... рассеялась кружка с бодрящим напитком.
  Наверняка это из-за обратного эффекта. Два пространственных витка столкнулись и рассеяли предмет по всем мирам. А эта девчонка удачлива! Удачлива и сильна, раз смогла его призвать, хоть и случайно. Нужно узнать, где он был, и найти счастливицу. Недавно он почувствовал, что становится скучно, будет веселить себя погоней.
  При перемещении он заметил некие знаки на полу, значит, ему нужен мудрец.
  К тому же где-то там открывались врата между мирами. Будет счастьем, если в них никто не прошел. Хотя вряд ли, удача на его стороне. Он постарался чтобы пришедший не смог найти ни крова, ни пищи, даже колодцы отравил, но ... Если это те кто желает 'Душу Света'. Нужно с отцом посоветоваться!
  
  В подвальном склепе было сыро и пахло разлагающейся плотью. Совсем не место для бывшего правителя Альтира. С каменного низкого потолка капала вода за ворот, а слизни смотрели на всех приходящих. Среди этого смрада мощь сама прорывалась и неслась далеко вперед своего хозяина.
  -Эсхе, - раздался слабый голос из глубины камеры, - не забыл еще меня.
  -Забудешь тут, - брезгливо ответил вошедший и поднял над головой флакон со 'Светом Души'. Теплый, осторожный луч разогнал мрак и ринулся к заключенному. - Не хочу знать, что мой отец был покорен какими-то пришельцами из другого мира!
  Темные глаза смотрели на пленного, опутанного белыми змеями. Клыки гадов плотно впились в тело верховного демона. Именно они высасывали все жизненные силы из бессмертного.
  -Поглумиться пришел? - Такой же темный взгляд посмотрел на Эсхе.
  -Слишком просто. - Глядя в глаза, произнес правитель Альтиры.
  Он поднял 'Свет Души' над головой мученика и прикрыл глаза. Лучи осторожно и боязливо коснулись мощного мужского тела. Пробежались по плечам, ласково стирая дорожки крови, и оставили тепло на груди.
  -Бессмертного убить нельзя. - Проговорил Эсхе, аккуратно пряча 'Свет Души'. - А мучение удел слабаков! Только ничтожество не может сразу замочить врага! - Уверенно произнес король.
  -Зачем пришел? - Спокойный голос раздался из темноты камеры. Белые змеи недовольно зашевелились. - Неужели всесильный Эсхе ищет мудрости у старого демона? - Мужчина не насмехался, а просто подталкивал горделивого юнца к разговору.
  -Был открыт проход. - Выложил информацию король. - Наверняка это те, кто может контролировать этих гадов. - Его взгляд уперся в клубок из змей под ногами пленного. - Я не могу позволить этим тварям подойти ко дворцу! - Решительно выкрикнул Эсхе и злобно посмотрел на кровавое тело. - Это ТЫ сдался! Это ТЫ позволил! - Через секунду юношеский порыв иссяк, и вернулась холодность разума присущая их семье. - Деревни и города, что ведут к столице, будут подобны аду для пришедшего. Дерево полыхает, вода гниет, тысячи наемников снуют по каменным стенам. Они не пройдут.
  -Смерть - это их оружие. - Без особых чувств перебил мученик и взглянул на белых змей на своем теле. - Если она из религиозной общины, то само ее тело - пристанище для умерших. Чем больше вокруг трупов, тем могущественнее ее воля.
  -Ее? - Неуверенно переспросил король. - Сражаться с глупой женщиной? - Темный взгляд неверя смотрел на окровавленное тело перед собой. - Ты проиграл ... бабе?
  -Жрецу Кары. - Спокойно поправил заключенный.
  -Я думал, что это сильный маг - мужик. - Обескуражено пробормотал Эсхе.
  -Мужик? Это слишком просто для меня! - Самоуверенно воскликнул мученик. - Жрец Кары - это женщина, к которой тянет таких как мы. Ведь они это сама наша сущность. - В глазах страдающего появились тепло и ласка. - Необдуманно, не контролируя себя, мы тянемся к смертельной тьме, которая обитает в их сердце. Проще убить их сразу! Не смотря в глаза, не видя лица. Опередить свою душу и покорить холодным разумом! Они - это ученицы, а лучшая из них становится частью богини Кары. Их тела не должен касаться мужчина... и не только. Через прикосновение они видят прошлую и будущую жизнь. Через несуществующую душу, они отпускают грехи и очищают землю. - Он внезапно затих, будто погрузился в прошлое. - По крайней мере... твоя мать была именно такой.
  Эсхе отвернулся и, стараясь забыть слова этого тюремщика, пошел на выход. Теперь он знает врага в лицо! Совсем недавно он видел белых змей, подчиняющихся женщине! Раньше он думал, что это прислужница его врага, но... Она и есть - та ... другая!
  -Ты убеждаешь себя, что они враги? - Раздавался удаляющийся голос отца. - Вспомни! Трогало ли тебя хоть что-то в этой жалкой жизни! Мы проклятое племя лишенное каких-либо эмоций, но они - наше спасение!
  -Спасение? - Тихо прошептал король, закрывая темницу. - Банальщина, как и во всех историях! Два врага, которым суждено стать спасением друг для друга. Никогда не понимал этого сюжета.
  Он стоял возле трона и суровым взглядом пронизывал своих подчиненных.
  Да, отец прав - ничто не трогает его душу, кроме ... запаха крови!
  -Открывай проход! - Раскатистый голос понесся под своды высокого потолка.
  Секунда и в тронном зале остался лишь сам Эсхе.
  И да, отец прав ... он ничего не смог сделать с той девчонкой при первой встрече. Хотел, желал, но и пальцем не смел тронуть! Его душа трепетала, будто ее подчинили. Это как видеть самую желаемую вещь и страдать, находясь всего в шаге от нее. Эта сладостная мука, приносящая истинное наслаждение. И эти чувства родились при первой встрече!
  Волшебный флакончик легко лежит на его большой руке. Свет растекается по его телу, принося радостную печаль. Тепло, касаясь его лица, волос и шеи. 'Свет Души' - это реликвия, которую всегда защищала его семья. Защищала именно из-за ее свойств приносить наслаждение их племени.
  
  -Элькар, а куда мы идем?
  Кара! Эта мелкая даже сегодня не отстает от меня! Я же специально встала раньше обычного и ушла из трактира, а эта девка... Она по запаху меня ищет? Или у нее инстинкт прилипалы хорошо развит?
  -Куда-то, - резко ответила девчонке. Я действительно не знала этого мира, но шла на зов 'Света Души'. - Но там точно будет много крови и тебя убьют в первую очередь! - Решила напугать прилипалу.
  -Не понимаю, - улыбнулась Фива и поправила брата за спиной. - Зачем идти туда, где льется кровь? - Она смотрит на меня наивным взглядом. Такая чистая и неразумная. - Мы же ищем маму! А мама всегда ждет в безопасном месте! Там обычно голубое небо и зеленая травка.
  За что мне это испытание? Почему именно я должна сообщать ребенку о смерти матери? Ведь если Фиве не раскрыть глаза, она так и будет жить прошлым. Она пропустит много уроков жизни и в результате просто сломается под тяжестью реальности.
  -Твоей матери нет в живых. - Смотря в ее радостные глаза, я говорила правду, которую Фива должна принять. - Ее дух уже давно напитал этот ветер силой и исчез в сердце Кары.
  -Тетя, вы чего? - Подавленно пробормотала девочка. Она перебирала босыми ножками дорожную пыль и ждала моих слов... другого ответа. Я, молча, наблюдала за ребенком, крепко сжимая Темный посох. - Вы лжете... - слабенькие у нее отговорки.
  -Пусть Кара сбережет ее душу. - В утешение ребенку, я даже помолилась за душу ничтожного существа.
  -Тетя - гадость! - Воскликнула малявка со слезами на глазах и пнула меня грязной коленкой.
  Сколько не купай эту грязнулю, а вещи опять в земле. Протягиваю руку, чтобы стереть пятна с лица...
  Она дернулась от меня, как от монстра. С ненавистью в глазах, малышка плюнула мне под ноги и, спотыкаясь, побежала прочь...
  Ладно, буду думать, что с одной проблемой справилась!
  Интересно, а почему Фива без обуви? Неудобно ведь...
  Я все дальше удалялась от улицы, в которой скрылась девочка.
  Кара, ведь это правильно? Так лучше будет всем!?
  И тут раздались крики прохожих...
  Быстро оборачиваюсь и вижу толпу неизвестных монстров.
  -Значит, фокусы еще не кончились. - Уже предвкушая разминку, бормочу себе под нос. Тело стонало от ощущения смертных душ.
  Темный посох стукнулся о землю и выпустил 'кровавое жало'. Оголодавшие змеи белыми канатами накинулись на ближайших уродов. Моя грудь напряглась при сладострасных криках боли. Кара, я принесу тебе еще больше жертв!
  Кровавое лезвие рассекало воздух и забирало жизни наемников. Темный плащ раскрывал свой 'бутон' на некоторую долю секунды, чтобы впустить душу в женское тело. А толпа монстров все увеличивалась. Только подобраться к Танцующей Смерти никто не мог. Змеи будто стояли стеной на метр от хозяйки. Кровавый взгляд заклинательницы осмотрел раскрывшуюся картину битвы...
  Твари Приисподней схватили прохожих в заложники. Они пережимали шеи людей и сгибали их в нечто странное. Слышались стоны боли и просьбы о помощи.
  -Эти существа ничтожны, - стукнула коса о землю.
  Змеи превратились в прах и упали на землю. В руках Темной фигуры была лишь палка. Звери победно оскалились...
  -Но и червям жизнь дана для свершений, - на губах появилась ироничная усмешка.
  Посох ударился о землю. Обочина под ногами задрожала, а через секунду огромные колья нанизали врагов на острый конец. Коса описала дугу, и режущий ветер отрезал все что достал. Заложники упали... кто побежал, а некоторые в полном шоке смотрели на происходящее, другие закрывали уши и глаза. Глупые, ничтожные существа совсем не понимают, что нужно скрываться.
  -Не тронь ее! - Раздался звонкий детский голосок.
  Я смотрела на спины уродов и видела, как мелькает грязное платьице. Очень знакомая одежда!
  -Она плохая, но вы хуже! - Этот дрожащий от страха голос сейчас наполнялся отвагой. Плакал ребенок...
  Кара!
  Прорываюсь сквозь толпу тварей и еле успеваю уклоняться от грязных лап. Меня не должны касаться ничтожные грешники! Поэтому и все навыки у меня заточены на дальний бой! В плечо вошло острие, но я, наконец, увидела Фиву в лапах урода с кабаньей головой. Мне нельзя ранить девочку - дурочку, но это почти не реально сделать!
  Почти...
  -Коса Смерти дай мне мощь войн прошлого!
  В одно мгновение улица погрузилась во тьму, и могильный туман пополз по ногам всех присутствующих. Только почему-то стало многолюдно. Некие фигуры, сотканные из мглы стояли и смотрели пустыми глазницами на уродов.
  -Слуги Кары, чему научила вас смерть? - Я держала испуганную девочку за шиворот и пыталась успокоить младенца - мальчишку. Трудная это работа!
  Ладно, детям нечего делать в месте, где мертвые будут вымещать всю свою нерастраченную ненависть. У душ нет слова 'граница' - кто как развращен тот, так и сражается.
  Она дрожала и скрывала слезы страха в кулачках. Я же мучилась с ее братом. Тот орал как недорезанный! Так и хотелось добить, чтобы не мучился! Я его даже нечаянно из пеленок достала. Хмм, кажется, я знаю, почему он орет...
  Отдав верещащий комок мяса плаксе, ушла...
  -Держи. - Кинула девочке добротные ботиночки.
  -Что?
  Хмм, она все еще не понимает что происходит.
  -Все уже кончилось. - Рука в перчатке погладила растрепанную макушку. - Даже твой брат уже спит, как миленький.
  Девушка в маске прижимала к себе младенца и поправляла сухие пеленки. Мальчик теребил ножками во сне и пытался размотаться. Но руки в перчатках все время поправляли края и аккуратно гладили головку. Только алый взгляд спокойно поблескивал в прорезях маски.
  -Тира ведь...
  -Я позаботилась о его ранах, - спокойно сообщила девушка и прижала темный посох к бедру. - Излечила и твои, но ты этого даже не заметила. Слишком глубокий шок, слишком много потрясений для одной малявки. - Я подала ей небольшой кулон в виде кинжала и указала на такой же у младенца.
  -Ты... - голубые глазки неверя смотрели на темную фигуру. - Спасибо. - Пролепетала девочка. - Мама учила благодарить даже за малость. - Высокомерно пробормотала Фива.
  -Хорошая была мама. - Умиротворительно прошептала. - Но остался лишь брат и тебе нужно оберегать и защищать его.
  Девочка прижала ручки к груди и, подавляя слезы, резко кивнула головой. Она вытерла набежавшие капли и начала примирять ботинки. Хех, и все это чтобы я не видела ее чувств. А я смотрела как капельки падали на землю под ее ногами.
  
  4.
  -В городе Нер были уничтожены все наемники. - Доложил темный оборотень.
  -Нер? Значит, она идет с востока. - Я знал, что девчонка где-то на границах, но с какой именно стороны выяснилось сейчас. - А что говорят очевидцы?
  -Они бредят о восставших мертвецах и Смерть с Косой. - Он замолчал, но я чувствовал, что это еще не все. Пришлось надавить своей мощью. - Только ни одного трупа нет. Все место покрыто зеленью, цветами и некоторые видели грибы.
  -Мне нужна смерть Белой маски. - Приказываю оборотню. - Отправь на восток лучших воинов!
  -Да!
  
  Воинов ему! Чего он к этому Палачу пристал? У нас и без Маски здесь хлопот полно! Король Альтира хоть и владеет этим миром, но не подчиняет все расы. Если оборотням по природе нужен хозяин, то эльфам, лукардам и гельдам вожак не положен!
  Многого хочет этот Эсхе. Глупый юнец забыл про все кроме воина с косой.
  
  -Найжа, сегодня мне нужна лишь ты. - Я ласкал ее податливую грудь.
  Слишком мягкую, слишком доступную. Найжа, как и ее имя, любит наживу и пока я у власти...
  -Эсхе, ты лучший. - Прорывается стон из-под пухленьких губок.
  Я - лучший, но сам не чувствую ласк женщины, лишь пик наслаждения настигает меня иногда. Но я знаю, как это исправить.
  -Найжа, открой ротик. - Шаловливые искорки пробегают в ее глазах. - держи крепко и не глотай. - Приказываю, вставляя флакон с 'Душой Света'.
  Она понятливая и еще опытная. Только так по замершему телу пробегают теплые лучики.
  -Найжа, мне нужно от тебя кое-что. - Прячу я флакон в своей руке и смотрю на огромное полотно с ее изображением. Здесь она верхом на зерге в одной вуали, скачет по каменистой местности.
  -Да, мой господин. Все что пожелаете. - Она становится на колени и оттопыривает попку.
  Игривая, выдумщица, как кошка и все же... бесполезна.
  -Так слушай же меня, моя муза... - проговариваю я, смотря в ее жаждущие глаза.
  Она желает не меня, а денег, славы, роскоши, но пока все это есть у короля. Она полностью подчиняется мне! И выполнит все - что скажу!
  
  Все ближе и ближе моя цель. Я бы давно уже была на месте, если бы не...
  -А то облако похоже на теленка! Мы с мамой видели, как рождаются коровки!
  Забавное дитя. Она недавно потеря все, что было в ее жизни, а теперь...
  -Нельзя обмочить ножки! Заболеете! - И это она мне! Совсем страх потеряла!
  'Свет Души' теперь чувствуется лучше. Он зовет меня и будто пьянит. Хочется, забыв о еде и сне, идти лишь вперед.
  -Наши короли такие забавные. - Трезвонит неумолкая детский голос. - Они ищут силы, забыв о народе. - Она сказала что-то умное? - Так мама разговаривала с тетями! - Она улыбается.
   -А ваш король? - Зачем мне это? Но заполнить тишину надо.
  -Он красавчик! Так мама говорила. А еще умница.
  -А ты что скажешь? Твое мнение?
  -Взрослые такие странные. Вот тетя Элькар с виду очень страшная и злая, а оказалась что совсем другая. Король тоже взрослый, поэтому странный. Его родители исчезли в семь лет и его растили все народы понемногу. - Удивленно смотрю на Фиву, но та ничего вокруг не замечает. - Наверное, ему тоже было больно, и кто-то разрешил ему путешествовать. Он, как и я! Смелый и умница.
  Мы стояли в каком-то городе, среди деревьев. Фива была вымотана дорогой, но виду не показывала. Нам оставалось пересечь оживленную улицу, чтобы попасть в таверну. Там я решила отдохнуть и искупаться. Фива услышав слово 'отдых' побежала вперед.
  Еле успела схватить ее за воротник!
  Она буквально кинулась под копыта и клюв зерга.
  Посох торчит из-под колес накрененной повозки. А я ощущаю, как малышка обнимает мою ногу. Смотрю в глаза ездовому зверю и тихо играю ветром. Дверь повозки открылась...
  -Ах, бедное дитя, ты в порядке? - Женщина еле спрыгнула с подножки, не обратила внимание на сломанное колесо, чуть не споткнулась о мой посох, но добежала до Фивы. - Мой извозчик такой старый, выгонять жалко.
  Она старалась улыбаться и тянула руку к девочке...
  Заплакал ребенок...
  -Все в порядке. - Укрыла я девочку плащом и подошла к посоху. - Не волнуйтесь, такое бывает. - А теперь в таверну! Там есть еда!
  -Нет, ребенок пострадал! Я возьму всю ответственность на себя! - Ишь, какая ответственная! - Дитя, дай тете исправиться. - И снова поддельная улыбка. - Хочешь пирожных?
  -Сначала искупаться! - Выглянул маленький носик из-за плаща.
  Фива утешала брата и пела какую-то бессмыслицу на пути в магазин. Хмм, я закупалась только в уличных лавочках, а эта расщедрилась для незнакомки. Может, я слишком недоверчива? Ладно, пусть дите повеселится! Только я крепче сжала посох.
  -Ах, какая же она милашка! - Лепечет незнакомка, надевая на Фиву все, что попадается под руку. - А вы не хотите присоединиться?
  Это она мне? Качнула головой и прижала младенца к себе. Девчонка очень ловко обращается с ребенком, и теперь он спит.
  -Я Найжа, - представилась женщина. Претворюсь, что сплю, тогда не придется разговаривать. - Я хочу, чтобы вы поняли мое раскаянье. - Здесь все такие приставучие?
  Женщина в алом наряде томно прикладывает платочек к сухим глазам и слезливым тоном произносит:
  -Когда-то и у меня была такая малышка. Дети - это цветы жизни, но такие глупые. - Она подошла почти вплотную ко мне. Кожа ощущает предвкушение, значит, скоро можно будет позабавиться!
  Из раздевалки выскочила Фива в голубом платье и закружилась на ножке. Да, чистая одежда на грязные коленки... Сказать, чтобы закруглялась?
  -О, какое милое дитя! - Всплеснула женщина руками и изящно завернула темную прядь за ушко. - Не правда ли, дорога! - Это она ко мне обращается? - А теперь следующие платье! - Поторопила женщина.
  -Вы и одним расплатитесь. - Подала я голос. Надоело сидеть и изображать из себя мамочку. - Фива, пошли. - Приказала девочке.
  -Нет! Хочу быть красивой! - Она подняла горделиво головку и спряталась за дверью раздевалки.
  -Если вы торопитесь, то можете зайти за ней. - Звякнуло блюдце...
  Откуда она достала чайный сервиз?!
  На небольшом столике стояли парные кружки с травяным отваром. Изящный чайничек, небольшие блюдца, красивые печеньки и ароматные тонкие кусочки бекона. Ее руки элегантно разлили напиток.
  -Сахар?
  -Без разницы, - ответила я и взяла бекон.
  Чаевничает пусть аристократия, а я печеньками давиться не собираюсь. Если я хочу есть, то подойдет, хоть такое подобие мяса.
  -Так вы голодная. - Догадливая какая! - А я думаю, почему вы такая хмурая. Правду говорят, что от голода все врагами кажутся. Сейчас все исправлю!
  Через секунду маленький столик исчез, а перед носом появились тарелки с вкусностями. Но больше всего... мяса!
  Она усмехается над моим голодом, но теперь я не так напряжена. Может и правда мне из-за пустого желудка все подозрительными кажутся? ... это глупо! Меня учили быть всегда настороже!
  -Вот! - Малышка выбежала из примерочной в зеленом верховом костюмчике и застыла. - Я тоже хочу кушать!
  -Сначала, юная леди, снимите одежду, чтобы не испачкать! - Поучительно приказала Найжа.
  -А Элькар есть будет? Нет! Тетя идет со мной! - Прокричала малышка и выхватила меня из-за стола. Я даже не успела схватить посох. Лишь мальчишку крепче прижала к себе.
  Только я переступила порог, как ощутила пространственный переход...
  -Это не примерочная комната. - Прошептала Фива и прижалась к моему бедру.
  Кара! Я даже плащ забыла! Накинулась на еду и забыла об осторожности!
  -Ну как вам веселиться за чужой счет? - В темной комнате появились четыре фигуры в красном. - Белая Маска, ты даже не представляешь каких трудов мне стояло найти тебя! Тысячи моих копий исследовали весь восточный путь к столице! Радует, что ты не можешь без лишней суеты.
  Комнату стали заполнять копии Найжи. Раз, два, три... одиннадцать...
  -Элькар, - дрожащий детский голосок оторвал меня от счета. Передала Фиве младенца и поправила перчатки.
  -Без косы, конечно, не так весело, но душа пойдет к Каре. - Приготовления закончены!
  -Не торопись хоронить всех. - Раздался мужской голос, но источника видно не было. - Если ответишь на вопросы, то дети останутся жить.
  -Эсхе, какой ты милосердный однако! - Заговорили хором копии. - Можно я прихлопну и эту мелюзгу? - Девочка теснее прижалась ко мне. - Нет, лучше отдай мне ее в услужение! Я на эту паршивку столько денег потратила! Пусть отрабатывает каждую мою улыбку! - В глазах женщины появился предвкушающий блеск. - Я чуть ноги не сломала, пока торопилась их поймать!
  Вот, это уже похоже на реальность! А иначе, я уже о неразумности стала подумывать. Все слишком хорошо было пару недель. Лишь изредка хищники пытались поужинать нами.
  -Фива, забывай свою наивность! - Строго приказала девочке и ласково провела по ее дрожащему плечику. - Учись распознавать ложь и неумелую игру.
  -Да я сам артистизм! - Выкрикнула какая-то копия мне в ухо.
  Кара, за разговорами я перестала следить за клонами!
  Пара движений пальцами и ветер разорвал близко подошедших.
  -Пространственный маг. - Мужчина говорил знакомо, но не могу вспомнить кто он! - Следственно, воздух прекрасно подчиняется даже без лишних усилий.
  Взмахнула рукой и острый поток устремился в сторону голоса. Разрезав клонов, 'лезвие' застыло в стене. Стене? Эта черная дрожащая субстанция явно на дерево или камень не похожа! Я видела это всего миг и тут же женщины в красном распределились по периметру.
  -Изменяет структуру кислорода и азота. Контролирует скорость потока. Интересно, а свойства своих элементов она знает? - Этот комментатор почему-то бесит меня больше чем толпа одинаковых баб!
  Но копии решили обратить на себя внимание. Большая их часть кинулась на меня. Не знаю, что хотел проверить мужик, но я провела ногой по полу, и вокруг нас появился режущий вихрь.
  -Значит, только ускорение частиц ей подвластно.
  -Несчастная! - Сложили копии ручки на груди. - Без своей палки ни на что не годится! Лишь пыль в глаза пускает!
  Ладно, если они решили сражаться на слова, то:
  -Пространственная магия на уровне дошкольника. - Заговорила я. - Чтобы вам переместить кого-то, нужно провести ритуал и подготовить место. Поэтому эта дамочка так долго вертелась возле примерочной. Значит с ветром вообще никак, зато иллюзии довольно неплохие. Но ... вы не поняли одну важную вещь - я не маг, а Жрец. Если быть точнее, то я Жнец с волей Кары. Мне открыты все тайны смерти. А тот, кто видит души смертных, может управлять жизнью! - Алый взгляд сверкнул под белой маской, и одна из женских фигур упала на колени, хватаясь за шею.
  -Довольно неплохо, для смертницы. - Красные клоны исчезли, как только Найжа упала без сознания. - Но мне плевать на все твои умения, кроме... змей.
  Нечто темное полетело в мою сторону. Сделав мах рукой, я собрала поток вокруг себя и 'поймала' эту вещь. Посох! Мой темный посох, который я забыла в магазине!
  Мне хватило секунды, что снять печать и выставить косу перед собой.
  -Я просил змей! - Похоже, мужику надоело играться и ... пол из-под моих ног исчез.
  Я оказалась над пропастью, но все же меня что-то держало. Нет, это были мои потоки! Смотрю, как стены сужаются, и понимаю - в замкнутом пространстве не сильно воздухом поиграешься. А змеи ... здесь нет живых существ, чтобы выпускать ищеек души! Все - нужно заканчивать игру недо-мага пространства!
  Всматриваюсь в контуры комнаты. Ну же! Это ведь любитель, который плохо обращается с пространством! Значит, у него есть много 'игрушек' для ритуала! Но что это? Как выглядит? Если источник голоса за пространственным контуром, то здесь есть хоть что-то!
  ЕСТЬ!
  Хватаю Фиву за шиворот и успеваю взять в руки маленькую ракушку. До того как стены сжались, я успела произнести:
  -К хозяину!
  
  5.
  Голоса лились в сумраке, как родник в лесу. Хорошо отрепетированное заклинание - это залог магии для неудачников. Я усмехнулась и оттолкнула Фиву в сторону. Нечего ребенку под лезвие косы лезть.
  Сумрак не рассеивался, а голоса затихали.
  Мы стояли в центре круга. Именно такой я рисовала, когда не смогла призвать прислужника. Но ведь сейчас получилось, как и раньше! Тогда почему... Позже!
  На нас смотрели старики в огромных хламидах белого цвета. Комната была оборудована специально для таких вот - ритуалов. Скамеечки по периметру круглой арены, но не это меня напрягло. Защитный круг - именно такой чертят, чтобы сдержать призываемого.
  -Так что там со змеями? - Не растерялся мужчина.
  Наконец я его увидела! Увидела и удивилась. Быстро оправилась от оцепенения и направила на него оружие.
  -До сих пор тебе давалось все легко. Хорошо переместилась, уничтожила наемников, отдохнула. Кстати, как тебе наше зелье в пище? - Его темный взгляд был нацелен лишь на меня. А я, как зверь, хожу по краю клетки, и не могу цапнуть смотрящего.
  -Зелье? - Сама у себя спрашиваю шепотом. - Я бы почувствовала яд.
  -Яд - это выпил и конец, а зелье имеет много функций. Например, ты сейчас видишь все как ночью. Сумрак. - Он говорил спокойно и без эмоций.
  Так вот, что я почувствовала в магазине! Кожей ведь ощущала надвигающееся веселье.
  -Можешь порадоваться за себя. Но я огорчу тебя - мне ничто не помешает дойти до цели! - Незаметно делаю пару знаков пальцами и ... ничего!
  -Здесь воздух разряжен. - Видимо он понял мое замешательство. - Я всегда готовлюсь к приходу дамы. - Темные глаза смотрели в мои и почему-то я немного оробела. Что со мной? - Люблю прелюдию, а иначе все слишком просто получается. Раз!- Он провел пальцем по разделяющей нас пелене. - И девушка скидывает одежду. - Моя рубашка и брюки были изрезаны тонкими лезвиями в клочья, а на теле выступали кровавые следы. Спокойно! - Но пока есть время для разговоров, почему бы не пообщаться? - Он требовательно уставился на мое тело и иронично усмехнулся.
  -Я сотру твою довольную улыбку. - Зло процедила я.
  -Не любишь веселых людей? - Он тут же стал серьезным и собранным. - Такой мужчина тебе нравится?
  Он издевается? Какого черта вообще происходит? Почему этот 'прислужник' оказался заклинателем?
  Стоп! Не паникуем! Нужно вернуть холод мыслям!
  -Чего тебе? - Почему-то голос получился обиженный.
  -Так бы сразу. Не люблю, когда женщина долго ломается. - Почему-то я смутилась, а этот распутный ублюдок заметил. Он улыбнулся хитро, будто приглашал в игру. - Хотя тебе простительно, ведь вам запрещено подпускать к себе мужчин. Интересно, а дети у вас откуда, ведь таких как ты каждый год сюда закидывают.
  -Не вижу надобности отвечать на твою глупость. - Да, я не знаю, откуда в нашем обществе пополнение, но этому придурку об этом не скажу. - Три вопроса и я начну действовать! - Предупредила смотрящего. Не то, ишь, как забавляется! Совсем обезумел от свалившегося счастья!
  -Хорошо. - Он кивнул своим мыслям. - Ты сегодня вечером будешь моей. - Молчу. - Это не вопрос, а констатация фактов. Кстати, уже вечер и ты 'со мной'. А это... - он махнул на 'белые балохоны' - ... наши гости.
  -К делу! - Тороплю его.
  -А про белых змей разве не слышала? Ты хорошо ушки моешь? Уже третий раз повторяю. - Он встал напротив меня и надменно зыркнул своими темными омутами.
  -Ты об этих? - Только и смогла произнести, и выпустила ищеек.
  Змеи обвились вокруг рукояти и замерли железными фигурами. Нет смысла сейчас отпускать ищеек. Их нужно натравливать на конкретного человека, если просто отпущу, то они кинутся на всех кто рядом.
  -Их нельзя убить или еще как-то уничтожить. - Почему он знает о силах жреца? - А убрать можешь?
  -Ищейки - это выходцы из Грани. Подчинятся, если признают хозяйкой.
  -Сходим на свидание? Только ты и я? - Его задорная улыбка повергла меня в шок.
  Понятия не имею, что происходит! Воздух едва подчиняется! Голова кружится! В глазах сумрак! Руки крепче обхватывают рукоять косы. Правильно, если тебя заводят в тупик - уничтожай преграду!
  -Держи. - Мужская рука легко прошла через Охранную дымку и подала мой плащ. Быстро накидываю его на себя. - Идем...
  Грань рассеялась, и он показал спину!
  Легко отталкиваюсь от пола и налетаю на незащищенного глупого мужика. Коса почти рассекла...
  Скрип, лязг железа об железо!
  Мужчина вывернул руку и держал странное оружие. Он закрыл спину. Но я могу пойти и спереди. Я быстрее! Коса Смерти целится в шею, но и тут появляется его железка! Целюсь в ноги! Он легко закрыл себя, будто всю жизнь репетировал лишь эти движения. Но... нужно не останавливаться!
  Удар, блок, удар, скачек и вновь его железо! Убью!
  Сыпались искры, слышны удары железа, но видно лишь сосредоточенного мужчину. Вокруг прыгает темная тень и не может достать свою цель.
  Что-то еще меня волнует. Где-то рядом 'Свет Души'! Я буквально кожей его ощущаю! Осталось лишь покончить с этим странным мужиком!
  Если его коса не трогает, то ... Белые змеи зашевелились и кинулись к цели! Ему конец!
  -Элькар! - Услышала я детский крик.
  Быстро осматриваюсь и меняю цель для ищеек. Змеи молниеносно бросились на стариков в белых одеждах, которые держали Фиву и ее брата. Кара!
  -Это подло, но мне нужно свидание с тобой. - Он стоял за спиной.
  Неприятные мурашки бегают по телу. 'Свет Души' зовет и кружит голову. Малышка с клинком у шеи. Этот мужик действительно приготовился! Вот, тьма!
  Мне нужно перенести девчонку! Избавлюсь от балласта и буду играть на всю мощь!
  Нужно открыть портал куда-то далеко! Где эти уроды не смогут ее достать. Да, конкретного мало, но это пока все характеристики. Девчонке еще за братом смотреть, а я готова ко всему!
  Подбегаю к девчонке и хочу настроиться на свой мир. Сзади кто-то хватает за плечо. Испуганно дергаюсь, ведь меня обдало жаром. Иииии...
  
  Перед взглядом проносятся миры. Небольшие шарики парят вокруг, касаются лица, рук, груди. Чужая природа, незнакомые улицы, лицо прохожих, птицы. Наши души парят над самим бытием. Сквозь нас проносятся какие-то железные кони, погружая в едкий, ядовитый дым.
  -Тир! - Воскликнула девочка.
  Она смешно теребила ножками, непонимая пустоты вокруг. Фива тянулась к младенцу, который вылетел из пеленок и теперь парил в паре метре от ее рук.
  -Ты не пространственный маг! - Раздалось за спиной, и я вздрогнула.
  Мы прихватили мужика!
  Темный взгляд с любопытством разглядывал кружащуюся реальность. Иногда он пытался прикоснуться к пролетающим птицам, но его руки проходили сквозь. Маленькие миры вились, как рой ос и 'пели' по-своему. Все эти шарики имеют душу и именно по 'песне' - пульсации, ощущениям Жрецы переносятся.
  -Тир! - Мальчишка дрыгал ножками, удаляясь все дальше.
  Пора бы уже прекращать быть в Бытие! Еще немного и наши души рассеются по всем мирам!
  Коса в руке превратилась в посох. Именно его я вытянула вперед и прислушалась. По нему, как по компасу я определю куда перенестись.
  -Тир! - Младенец уже скрывался во тьме Бытия, растворяясь в каком-то неизвестном мире.
  -Вот и славненько. От лишнего груза избавились. - Прокомментировала я и продолжила делать свое дело.
  -Тетя - плохая! - Зарыдала Фива. - Я старшая сестра и должна заботиться о Тире! Ты ведь сама говорила об этом! - Все ее щеки были залиты слезами, но она всем своим существом тянулась к удаляющейся фигурке. - Братик, стой!
  -Если Бытие его забирает, значит у Тира где-то своя судьба - дорога. - Как на лекции, пояснила для малышки.
  -Я буду с ним, даже если этот Быт меня не возьмет! А ты трусиха!
  -Тьма! - Выругалась я и направила посох в сумрак, где пропал младенец. - Надо было кинуть вас еще у ворот. Одни несчастья с вами! Ни сражаться, ни спасаться нельзя! Совсем на шею сели! Тебе пора уже самостоятельности учится, а не за Элькар хвататься!
  -Я и так самостоятельная! За братом смотрю только я!
  -А за тобой кто присматривает? Вас бы уже давно хищники сожрали! И после этого я еще и плохая! Не делай добра - не получишь говна! - Резко выкрикиваю, пытаясь сосредоточиться.
  -Я обязательно стану сильной! Сильнее тебя и его! Ты еще проситься будешь в мой красивый дом! Но я тебя даже погреться не пущу!
  Вот - засекла! Слабые излучения души Тира!
  -Не крякай на старших! - Заткнула я девчонку. - А иначе так и будешь болтать ножками в Бытие! И брата своего никогда не увидишь!
  -Этот Быт сильнее тебя? Значит, пусть он меня защищает! Совсем обленилась, черная тетя!
  -Вы такие дружные, - подал голос мужик.
  -Мы враги с этого момента! - Выкрикнула Фива и показала мне язык. - Это вы подходите ей! Она хоть двигается рядом с вами, а со мной она ленивая картошка!
  Он засмеялся так искренне и по-доброму, что я поперхнулась. Эти двое нашли общий язык!
  -К мальчишке, - почему-то голос вышел обиженным.
  Нас подхватила сила и понесла в сторону, которую указывал посох.
  
  6.
  Я проснулся, чувствуя, как меня очень настойчиво пихают в бок. Выражая полное недовольство отпущенной мощью, поворачиваюсь на другой бок. Странно, а почему мягкий матрас вдруг стал таким твердым и неудобным? Почему голова покоится на камне?
  Резко встаю, чем пугаю девчонку. Она смотрит на меня огромными голубыми глазами и жмется к бессознательному телу в плаще.
  Так, я же вчера поймал Жрицу с белыми змеями! Хотел отвести ее к отцу, но сначала хотел проверить силу. Она не уступала мне, но отвлеклась на эту маленькую человечку. Потом был переход между мирами и...
  -Помогите. - Слабо просит человек. - Она не просыпается. - Маленькие руки теребят Жрицу.
  Мазнул взглядом по телу и увидел живую трепещущую душу.
  Встаю, отряхиваюсь и стараюсь не смотреть в требовательный детский взгляд. Так, вокруг темнеет, значит, вечер. Поляна. Хмм, а те кусты примяты. Неужели мы кубарем катились с пригорка и по веткам? Осматриваю себя - и, правда! Весь в царапинах, синяках и одежду разорвал!
  -Дядя! - Громче воскликнул ребенок, сдерживая слезы и прижимая руки к груди.
  -Живая она. - Почему-то я не выдержал взгляда этих голубых глазенок.
  Ребенок немного расслабился и продолжил теребить девушку. Сама вся разодранная, будто к дикому зверю в лапы попала. На щеке глубокая царапина, руки в ссадинах, растрепанная, грязная, а еще и рыдает, размазывая землю.
  -Я же не хотела, чтобы Элькар и правда убили. - Созналась... как там ее - Фива? - Она злая, но хорошая.
  Странная характеристика.
  -Жрица без сознания. Сил много потратила. - Пояснил ребенку и подошел ближе.
  Аккуратно укладываю руку на шею и смотрю в испуганные глаза. Лечить я не могу, но успокоить внутреннюю энергию тела способен. Организм сам залечивает сначала самые жизненно-опасные раны. Не из жалости такое творю, а из-за того что Жрица дорожит этой мелочью. А мне нужна хозяйка белых змей. Тоже самое проделываю с девушкой и замираю. Ее маска - она исчезла. Я смотрю в овальное лицо с темными ресницами, маленькие яркие губки и темные волны волос.
  -Живая? - Влезает в мысли девчонка.
  -У нее нос кривой. - Зачем-то соврал я и отвернулся.
  -Да? - Удивилась Фива и начала рассматривать лицо Жрицы.
  Так, и где мы? Оставаться здесь, чтобы потом заставить Жрицу вернуть меня обратно? Или же найти ближний город и уже оттуда отправиться домой?
  Девчонка не очнется ближайшие сутки. Она совсем выдохлась. В лесу стоять? Нет, я не привык к лишениям.
  -Мы уходим, - сообщаю девчонке сидящей у тела Жрицы. - После перехода у меня снижена сила атаки и голод проснулся.
  -Но Элькар спит. - Прижалась малявка к плащу. - А! Вы понесете ее! - Выдвинула свое умозаключение девочка.
  -Еще чего! - Недовольно рыкаю в ответ и кошусь на темнеющий горизонт. - Уходи отсюда, пока ночные хищники не пришли. - Посоветовал ребенку и пошел в сторону, где чувствовал жизненную энергию.
  Странный мир. Чтобы просканировать близлежащие территории мне пришлось приложить немало усилий. Кажется, что нечто подавляет мою мощь. Надеюсь, Жрица знает куда перекинула.
  -Дядя, - кричит мне в спину Фива, бегая вокруг идиотки - телепортаторши. - Вы же не уйдете!?
  -Не вижу причин оставаться. Я не такой, как Жрица - всякий сброд не подбираю! Если она действительно сильна, то сможет пережить ночь в лесу.
  -Трус! - Дрожащий голос настиг меня в метре от грунтовой дороги.
  А эта девчонка не из робкого десятка!
  -Не вижу выгоды, чтобы спасать неразумного ребенка и бессознательное тело. - Хитро прокомментировал свои мысли.
  -Дядя, я умею стирать! - Закричала девочка пуще прежнего. - А еще готовлю и убираю! - Она сделала пару шагов в мою сторону. Я остановился. Маленькие ножки вновь подбежали к Жрице.
  Эта картина мне напомнила щенка, который бегал вокруг мертвой сучки. Момент из прошлого. Почему я вспомнил именно это? Руки задрожали...
  -Мне нужно чтобы ты уговорила Жрицу сотрудничать со мной! - Выдвинул свои требования и ждал понимания от ребенка.
  Она смотрит своими голубыми глазенками и старается понять меня. Ее бровки хмурятся, а потом:
  -Я скажу, что вы не такой плохой и помогли! - Сосредоточенно отрапортовала мелюзга и благодарно улыбнулась.
  Идем медленно, никуда не торопимся... Хммм, можно конечно и быстрее, но Жрица оказалась тяжелее, чем я представлял. Да еще и девчонка сзади скачет, пытаясь тащить 'палку - косилку'. И все это ради одной девки, которая меня хочет убить!
  Не думал, что докачусь до такого! У людей женщин принято на руках носить, а потом они сами на шею перебираются. Я же начал с того, что на загривке всяких бессознательных катаю! Бросить бы все!
  -Мама всегда на ночь молилась богам, а Элькар не делает так. Тогда почему она всегда о богине Каре говорит? - Как Жрица эту 'дребезжащую' малолетку выносила? - Кара - это смерть? Вот почему тетя с косой ходит и трупов призывает. - Я молчу, малышня сама с собой разговаривает.
  Недовольно оглядываю сгущающиеся сумерки. В чужом мире нужно обращать внимание даже на безобидные вещи, мало ли что! А мне, как всегда, везет! Мало того - руки заняты телом, так еще и ночь подкралась незаметно! Если придет, то я брошу Жрицу и девку. У меня тоже после перехода, сил не так много осталось!
  Прибавляю скорости и бегу к живительной энергии. Там должно быть целый город впереди. Фива запыхавшись, тянет посох. И как она его еще не бросила? Вцепилась в палку и тащит. Хоть эта деревяшка выше и тяжелее девочки. Какая упертая и целеустремленная оказалась малышка!
  Стоп!
  Я сейчас ЧЕЛОВЕКА похвалил?
  На мне сказывается воздействие перехода! В жизни бы не заговорил с самыми отсталыми жителями своего мира!
  -Ой, - послышалось из-за спины и я вынужденно оборачиваюсь. - Травка Косу забирает! - Удивленно и шокировано поясняет девочка.
  Действительно, небольшие растения опутывали древко, а земля втягивает его конец. Что это? Трава Убийца, как в Родниковой долине? Там вся растительность питается мясом, а на утро цветут прекраснейшие на всю Альтиру сады. Тогда есть только один выход...
  -Бросай! - Командую человечке и разворачиваюсь, чтобы бежать дальше.
  -Нет! - Догнал меня звонкий голосок. - Это оружие Эльтаны! Она его даже в кровать кладет!
  -Твоя Эльтана - параноик! - Смотрю, как Фива воюет с травой, и понять не могу, почему до сих пор не плюнул на все и не кинул их! - Брось! - Мы ей потом новую дубинку подарим!
  -Мое! - Просипел ребенок, упираясь ногами в землю и вытягивая посох, как морковку. - Если я не защищу оружие, то тетя меня бросит! Я тогда не смогу одна найти братика!
  -Грох вас побери! - Рыкаю я и одним рывком выдергиваю палку. Хммм, а древко то тяжелое! Не меньше пятнадцати килограмм! Как же ребенок его тащил? Понятно, почему девочка все время останавливалась и спотыкалась. - А теперь бежим!
  Подбираю посох подмышку и подкидываю тело за спиной:
  -Ты за это дорого заплатишь, Жрица!
  Малышка теперь поравнялась со мной и резво перебирала ножками. Она очень внимательно смотрела за палкой. Наверное, боялась что выкину. И не зря опасалась! Я и правда ждал удобного случая, наблюдая за смотрящей. Я не такой добрый, чтобы лишний груз таскать!
  Засмотрелся и не заметил выпирающего сплетения корней. Споткнувшись, я проклял саму идею спасения Жрицы. Отец прекрасно живет и со змеями! Мало ли, колдовать не может и выглядит как столетний старик, зато живой!
  Недовольно оглядываю темноту и ругаюсь еще больше. Трава опять бросилась на выпавший посох! Эта палка чем-то пропитана? Почему растения гоняются за деревяшкой?
  В этот раз я не стал подбирать источник проблемы. Сражаться с травой? В открытом поле? Рядом с лесом? Смеху подобно! Тем более, что я буквально кожей ощущаю, как на ментальном уровне давит какой-то ограничитель!
  -Дядя! - Кричит девчонка и держит мою руку.
  Почему я замер?
  Она видит во мне защитника, но я... привык сражаться на расстоянии. Лишь изредка вступаю схватку. Только для этого готовлюсь так, чтобы у противника не было возможности на колдовство. Все из-за очереди на трон, пока отец жив - я не владею никакими силами. Из-за проведенного ритуала на коронации, я могу лишь заставить склониться своих подчиненных. Для всего остального нужно время на ритуалы. Поэтому прежде, чем подпустить к себе Жрицу, я узнал ее направление и пределы. Как мечник, я еще сгожусь, но... траву лезвием из-под земли не достанешь! Да и меча рядом никто не оставил!
  -Жрицу спасу, но деревяшку ее оставим! - Рыкаю девчонке в лицо и поднимаю тело. - Вовремя ты решила отключиться! - Сердито выговариваю виновнице сегодняшней ночи.
  -Заберу! - Кричит малышка и принялась пальцами выкапывать посох.
  В темноте послышались рычащие звуки. Сгущающийся мрак нес в себе опасность страшнее растений гоняющихся за палкой. В каждой тени виделось нечто живое, опасное. Теперь я сам схватился за палку, чему были очень недовольны травы. Просто я больше не видел оружия.
  -А теперь тихонько за мою спину. - Шепчу малышке, и та послушно выполняет приказ. - Двигаемся быстро, но осторожно. Держись за мою рубашку и не отставай. И по возможности будешь придерживать свою подругу. - Она понятливо кивнула.
  С каждым разом нас окружало все больше теней, скрипов, рыков, загробных голосов. Казалось, что нечто неживое, голодное, ужасное выпрыгнет из сумрака. Малышка начала попискивать от страха, когда тени становились особенно большими. Я же читал заклинание света и защиты. Маленькие светлячки загорались на две минуты и тут же гасли. С каждым заклинанием, света становилось все меньше и меньше. Теперь я точно знал, что сама природа ставит ограничение на магию. Стена Защиты едва серебрилась по бокам, хотя должна быть полностью белой. Если какой-то из существ пожелает напасть, то нас спасет только пресловутая богиня Кары.
  Мы открытые ворота города мы буквально влетели. Я хотел стражников предупредить о гонящихся тварях, когда заметил...
  Тьма, которая сопровождала нас, отпрянула от освещенных факелами и светлячками ворот. Она, как обиженный зверь, сердито что-то просипела и растворилась. Оказалась и ночь не такая темная и луна освещает дорогу. Так почему мы шли в кромешной тьме?
  
  7.
  Я сижу, подпирая стену, какого-то здания. Возле его входа многолюдно. Народ снует туда-сюда и, кажется, этому нет конца.
  Опять эти слабые существа окружают меня. Существа?
  Ой, а где Фива?
  Настраиваюсь на 'песню' ее души. Малышка тоже находится в этом здание и рядом с ней кто-то есть. Прекрасно! Пусть она с этим человеком ходит! Я же...А где Посох Смерти!?
  Тьма! Оглядываю людей, землю и меня прошибает холодный пот.
  Посох Смерти - это оружие тьмы, самая сильная материальная регалия богини. Это благословение и проклятье для владельца! Тот, кто носит его, должен встретиться с существами потустороннего мира! Поэтому я на него наложила Печать. Пока древко не покажет 'жало', его должна прятать земля, если меня нет рядом. Потом я бы забрала свое оружие у растений.
  -Призрачные гончие, - призываю я, и меня уже не волнует, что случится с людьми. Они должны понимать всю власть Смерти!
  Тень девушки задергалась, потемнела и стала неестественно длинной. Через секунду из-под ног хозяйки разбежались небольшие теневые лучи. Гончие перебегали по затемненным участкам земли и пока были безобидны.
  -Что-то пытается удержать Смерть? - Тихо хмыкнула, ощущая неестественное давление на ментальном уровне. - Но Смерть вездесуща, поэтому сила моя не иссякнет.
  
  -Вы маги? - Девушка с огромным вырезом привлекла все мое внимание.
  -Отчасти. - Сглотнул набежавшую слюну и постарался перевести взгляд на ее лицо. Грох! Почему я начал чувствовать желание? Раньше такого не было! - Мы путешественники и сейчас...
  -Все маги нашего мира имеют документы и порядковый номер. - Понимающе проворковала фигурка за стойкой. - Только отступники не имеют магкарты. - Ее улыбка тут же превратилась в голодную усмешку. А взгляд наполнился кровью. Ее ногти врезались в мою руку. - Может ты с девкой террорист желающий снять все ограничения?
  Смотрю прямо ей в глаза и не позволяю отвести взгляд. Если потеряю прямой контакт, то она вцепится в шею. Я ощущаю все ее желания.
  -Дядя, - аккуратно дергает меня малышка. - Нужно проведать Элькар. - Она осторожно держала злосчастную палку в руках и чуть не плакала. - Ее посох... он жжется. - Болезненно простонала она. - Больно.
  Девушка за стойкой впервые обратила внимание на мою сопровождающую. Кровожадные глаза расширились в удивление, а потом...
  Фива не выдержала боли и отпустила посох. Тут же к ней бросились теневые жгуты и обвязали так, что она даже дышать перестала. Утренний солнечный свет стал каким-то холодным, колючим, неприятным. А посох катился в сторону. Стучащие звуки были единственными в павильоне. Будто из тумана появилась темная фигура в плаще. Под красной туфлей замер посох...
  -Кто посмел покуситься на мое оружие? - Красные волосы, бледное лицо, темные бесстрастные брови и сжатые алые губы. Именно она излучала холодный могильный свет.
  -Тетя, - просипела молявка.
  Секунда...
  Солнечный день дарит тепло. Пение птичек ворвалось в тишину павильона. Людские тени больше не кидались на девочку. Вокруг все стало, так же как и было минуту назад. Только 'декольте' за стойкой стала очень любезной.
  -Так бы и сказали что вы из другого мира! - Пожурила меня дамочка и игриво повела плечиком. Бретелька ее платья элегантно соскользнула с гладкого плечика. - Что желает господин?
  -Что за мир? - Холодно заговорила Жрица, стоя за моей спиной. - Суккуб - демоническая сущность, прислужница Тьмы, боевая единица, питающаяся сексуальной энергией мужчин.
  Кажется, девушке за стойкой не понравилось обращение, но она стерпела. Поправив бретельку, она сердито зыркнула почему-то на меня.
  -Так бы и сообщил, что вы пара. - Я даже подавился от такого умозаключения.
  -Суккуб! - Требовательно повторила Жрица и даже ударила посохом. - Тебя не просили делать выводы.
  -Это Асха - мир переполненный волшебством. - Нехотя забубнила девушка, с опаской косясь на мою пленную. - Людям доверять такую силу - опасно, поэтому сам Асха ограничивает всех волшебников. Чтобы колдовать на всю свою мощь нужно иметь определенный уровень допуска. Поэтому всем кто может владеть хотя бы элементарной магией, нужно иметь маг карту. Именно по этому документу можно набирать очки допуска и развивать свои способности. Правители Асхи называют магкарту еще и печатью ограничения.
  Почему-то мы переглянулись с красноволосой. Она сердилась, но выглядела очень спокойной. Я же... почему-то алый отблеск в ее волосах напомнил мне огонь. Такой манящий и волнующий жар, что хочется притронуться.
  -Ты первый! - Приказала черная фигура и для убедительности ткнула меня посохом.
  -Я король Альтира! Мне бесполезно приказывать! - Рассердился я.
  -Господин, прошу! - Ласково, но требовательно произнесла девушка за стойкой и пододвинула какой-то кубик со стеклянными шариками.
  -Ты мне должна, Жрица! - Предупреждаю девушку, тыкающую палкой. - Пока ты была без сознания, мы с малявкой тебя защищали. Хотя ты мне даже мертвой не нужна!
  -Я бы не умерла. - Насмешливо произнесла алая красотка. - У меня нет души, которая способна помереть. А если хочешь сражаться, то... давай! В любое время, в любое время, даже если сам мир ограничивает силу! Смерть всегда была вечной!
  -Элькар, не ругай дядю! - Влезла малявка и мы оба замолчали. - Дядя тоже хороший!
  Злобно что-то шикнув на ребенка, Жрица выхватила шарик.
  Ну, и...
  Я опасался, что на мага накладывается печать подчинения или полная блокировка силы. У меня и так с магией проблемы, мне только энергия подчиняется. Не хотелось терять даже капли своего могущества. Король Альтиры должен быть самым сильным, чтобы подчинять гордые народы.
  -Снимите перчатку, госпожа.
  Жрица опасливо посмотрела на меня и почему-то покраснела. А понял!
  -Не буду я тебя трогать. - Без особых эмоций сообщил девчонке и увидел ... благодарную мимолетную улыбку. - Наверное, - вырвалось у меня.
  Она опасливо вздрогнула и отошла, пряча свою руку в складках плаща. Почему... ее беспомощная фигурка заставила мое сердце вздрогнуть? Она отводит взгляд, прячет голую кожу, кутаясь в плащ и мне... хочется защитить! Хотя я прекрасно осознаю ее силу и не раз сталкивался с мощью Жрицы! Но...
  Девичьи пальчики быстро выхватывают шарик и прячутся за темной тканью. Алый взгляд внимательно смотрит на меня. Почему-то я чувствую, как кровь просыпается и несется по венам. Понимающе улыбаюсь и повторяю тоже самое.
  -Ты все еще мой враг. - Говорю это ей в лицо и понимаю... я повторил это для себя. Провел границу. Расставил все по местам и отдалился. Тьма! Это все из-за душевного притяжения, о котором говорил отец!
  -Да, враг! - Кивнула она. В ее глазах отразился блеск солнечного луча.
  Почему я обращаю на такие мелочи внимание?
  -Госпожа, ваша сила зашкаливает. - Заговорила девушка за стойкой, чем привлекла наше внимание. Суккуб стоял и смотрел вглубь маленького шарика. Я тоже внимательно вгляделся в игрушку и отпрянул. Мои глаза чуть не выжгла клубящаяся там тьма. - У вас нет определенных направлений, но ближе всего для вас магия призыва и стихия ветра. - Она мазнула по шарику пальцем и из него стали появляться стрелки, буквы, какие-то графики. - Ваша душа ... она исчезает. - С дрожью в голосе пробормотала демоница и отпрянула от красноволосой.
  -Так и должно быть. - Наигранно спокойно хмыкнула Жрица и поправила перчатку на руке. - Душа Жреца принадлежит Каре. - А что у этого? - Она указала на меня, будто забыла обо всех словах суккуба. - Хотя... его душа очень похожа на людскую.
  -У господина сила немного ниже среднего по всем показателям. - Не смотря в глаза, говорила девушка, но я видел дрожащие от страха пальцы. - Но интеллект развит почти полностью. Сейчас, что-то еще... - Жрица зевнула и, закутавшись в плащ, начала отходить от стойки. Девочка, не понимая происходящего, кинулась за ней. - Вы можете управлять токами энергии. - Расслабленно выдохнула девушка у стойки. Она ощутила свободу, после ухода Жрицы.
  -Я об этом знал. - Пожимаю плечами и, взяв камушек, хочу уйти.
  -Такие как она после смерти становятся богами. - Слабо шептала девушка. - Но... их не из-за этого боятся. - Не понимаю о чем она. Но нечто в ее голосе заставляет слушать. - Все темные по сравнению с ней жалкие маразматики. Даже я - порождение Тьмы, слуга Хаоса... приду по первому ее свисту. - Она замолчала, а потом взяла мою руку в свои ладони. Она так и не смотрит в глаза и меня это немного пугает. - Для людей Смерть - это ад или рай, но... Такие, как Жрецы несут Суд над душами всех живых существ. Для них нет этих двух размытых понятий, есть лишь одно - небытие. Забвение, в котором ты никто, ничто и шансов, что ты вновь будешь жить - нет! Ты просто рассыпаешься на тысячи мелких частичек и исчезаешь. Навечно! - Ее руки дрожали, а на столешницу капали слезы, но я ничего не мог сделать. Сам застыл рядом с суккубом и даже говорить боюсь. Для меня Жрица - это девка, которая освободит отца, но об ее истинных силах я не знал. - Говорят, что Жрецы не только в Небытие отправляют, но могут вынести другой приговор. Приговор, который поможет душе, но испепелит тело.
  -Поэтому... - выдыхаю я.
  -Все создания Преисподней подчиняются ей и не могут возразить. Так же как и я, они будут беспрекословно выполнять все ее требования. - Тут она посмотрела своими кровожадными глазами на меня. - Ведь мы и так прислуживаем низменным существам и работаем с ненавистными тварями. Нам больше некуда опускаться, кроме Небытия.
  -Не понимаю, почему ты тогда хватаешься за эту ненавистную жизнь. - Резко проговорил мужчина и выдернул свою ладонь из рук слуги Тьмы. - Наверное, есть что-то в низменных существах и бесполезном служении. Что-то, что пробуждает истлевшую душу ото сна. - Он говорил это, решительно смотря в кровожадный взгляд. Брезгливо вытерев руки об подол суккуба, он шепнул: - Если ты настолько гордая, что зовешь всех клиентов существами. То как мне обращаться к тебе сейчас? Обращаться к той кто служит тварям из-за того что не видит никакого пути кроме Забвения? Ты настолько не ценишь дарованную жизнь, что не замечаешь тепла людских душ? - Он отвернулся. - Меня тоже почти ничто не радует, но именно люди всегда забавляли. У них странные мысли, противоречивые действия, притворные чувства, но они ...простые и очень искренние.
  Мужчина уходил в противоположную сторону от Жрицы. Он желал идти своей дорогой и вернуться в свой мир по-своему. Он - Эсхе, король Альтира! Ему не подобает гоняться за какими-то дамочками! Даже если это могущественная Жрица!
  Внезапно он остановился и с силой сжал кулаки. Он понял, почему Жрица так холодна и бесчувственна!
  В глазах суккуба была жажда ЕЕ крови! Ненависть, которую демон посылал девушке! Правильно, ведь ... страх - это самое естественное чувство для всех существ, а остальное - преклонение, ненависть, слезы - это лишь последствие.
  Жрица вызывает страх и, увидев в ответ ненависть, отдаляется! Так легче выносить приговоры!
  Он так тоже делает! Ему нужна мощь отца, для запугивания своих приближенных! Пока он будет наводить ужас, все народы будут стоять на коленях! Но... в результате он всегда один. Даже когда он был ребенком, его все боялись, думая, что он несет мощь рода. Все преклонялись, давали что просил, делали, что приказывал, но... Его душе всегда чего-то не хватало! Стены казались чужими, одеяло холодным, люди игрушечными. Он и игрался, пока не нашел в темнице отца со змеями. Именно бывший правитель передал 'Душу Света'. С ее появлением все изменилось!
  И именно сейчас, уходя в другую сторону от девушки с посохом, он делает тоже самое, что и его приближенные. Почувствовав силу, они показывали спины и торопились уйти. Просто - сбежать от более сильного противника.
  
  Он бежал, не разбирая дороги, толкая встречающихся прохожих, перепрыгивая бордюры и растения. Бежал, чтобы показать, что не боится Жрицу! Чтобы она не считала себя победительницей! Чтобы взглянув прямо в кровавые глаза, сказать:
  -Ты должна переправить меня в мой мир! - Схватил мужчина плечи укрытые черным плащом. - Ты не посмеешь уйти так легко, после того, что было ночью!
  Она вздрогнула и выставила посох, как преграду. Только в ее глазах было смущение и некая доля облегчения.
  -Ты - враг! - Утвердительно сказали алые губки. - Врагов нужно убивать!
  -Враг, это понятие растяжимое. - Пробормотала девочка Фива из-за спины девушки. - Мама вот папу всегда кобелем называла, но была очень хорошей женой. - Голубые хитрые глазки спрятались за ресничками.
  -Мы с тобой сразимся! - Подтвердил я выводы Жрицы. - Но только в Альтире! А пока ... Придворные меня зовут - господин Эсхандер Альтир! - Представился я.
  -Я - Фива, а это - Элькар! - Радостно заговорила малышка и запрыгала возле меня. - Приятно познакомится, Эсхе!
  -Что!? - Поразился я наглости людского ребенка.
  Жрица хмыкнула что-то неопределенное и, спрятав посох, кивнула мне. Так просто и беззаботно посмотрела в мои глаза и кивнула. Очень просто. Совсем беззаботно! Будто ее не волнует, что будет завтра! Меня от этого кивка морозом обдало. Ведь не думают о завтра, только те, кто смирился со смертью, и ждут ее с минуты на минуту!
  Даже я ценю свою жизнь, хоть и понимаю, что бессмертен. Желаю чего-то, иду вперед, ссорюсь с советниками. Выливаю подмешанный яд, а она ... будто уже давно умерла и ей безразлично само существование.
  
  8.
  -Найди моего брата! - Уже третий день требует девчонка и хватается за темный плащ.
  Жрица тряхнула рукой, будто пожелала избавиться от Фивы.
  Иду за этой парочкой и удивляюсь беззаботности ребенка. Она будто не видит испепеляющего взгляда девушки, и не слышит редких рычащих звуков отрицания из-под плаща. Перевожу взгляд на огромные белые стены и хмурюсь...
  Как там Альтир? Что сейчас происходит возле трона? Хотя...
  Думаю, что все те, кто больше всего улыбался, сейчас лезут на трон.
  -Элькар! - Воскликнул ребенок и резко дернул за тряпку...
  Ткань соскользнула с женских плеч, открыла лицо миру, подставила алые локоны под солнечный свет, и легко опало под красные сапожки.
  Заинтересованно смотрю на перевязь метательных ножей на талии Жрицы. Оглядываю небольшой мешочек на женском бедре. Присвистываю, заметив небольшую сумму за ее спиной.
  -Ткань мне не пачкай. - Спокойно и сдержанно ответила Жрица на крики девочки.
  Фива вероятно ощутила холодность в женском голосе. Холодность, которая останавливает биение сердца...
  Помочь девке?
  -Забыла, что Асха ограничивает силу этой дуры? - Обратился к девочке и накинул на вздрогнувшие плечи Жрицы плащ. - Она не может показать своего лица. Так о чем ты просишь робкую девчонку?
  Гордость!
  Именно этим чувством дорожит девушка. Сжимая свою палку, она доказывает свою мощь и привычно смотрит на страх в чужих глазах. Если бы перед ней встали на колени, она бы приняла это, как должное.
  -Мы для нее бесполезная плесень. - Я пошел вперед, продолжая смотреть на белые стены. Как там Альтир? - Она ни о ком не может позаботиться, кроме себя.
  Я говорил это, потому что... Элькар и я - похожи. Пока мне нужен кто-то, я приближаю его к трону. Когда я сам способен выстоять - приближенные тонут в пучине крови. Мне привычно убивать ради своей устойчивости во главе Альтира. В моменты, когда порожки у трона окрашиваются кровью, я стираю все эмоции связанные с приближенными. Все сказанные в прошлом слова становятся пустыми, подписанные договоры - пеплом. Я же ... продолжаю сидеть на троне и запугивать всех...
  Она такая же - притворная, лживая актриса, как и король Альтиры.
  Ей не нужен ребенок - Фива бесполезна, поэтому...
  Я иду вперед, ощущая, как Жрица спокойно следует за мной. Кричащая и умоляющая девочка и безразличная женская фигура.
  -Верни ей брата и избавишься от балласта. - Говорю негромко, но Элькар слышит. - С рыдающей девчонкой за спиной, ты выглядишь убого.
  -Меня зовет душа. - Так же негромко пробормотала Жрица и стукнула посохом о землю. - Нужно оборвать связь...
  Смотрю на темное лезвие косы и ... чувствую себя обманутым.
  Я шел за этой парочкой, надеясь на быстрое возвращение в Альтир, а в итоге...
  Жрица хочет выполнить свое предназначение. Я - идиот, понадеявшийся на чокнутую бабу! Нужно было идти своей дорогой! Почему я вернулся? Не хотел, что бы меня Элькар назвала трусом? Но эта девка почти не говорит! Хотел перенестись домой? Дом? Там ведь трон и долг перед родом...
  Я замер ощутив, как по спине бегут испуганные мурашки. Оглядываюсь назад и сжимаю кулаки.
  Девушка в черном плаще создала временной островок. Она держала в своей руке какой-то корешок и смотрела в землю. Перед лицом проносились повозки, проходили призрачные люди. Девчонка 'читала' историю этого места, поэтому... Это МЫ призраки для мелькающих прохожих. Скачут лошади, стучат колеса...
  Она встала. В ее фигуре чувствуется мощь, о которой говорил суккуб. Может это, то чего все боятся?
  Жрица сошла с дороги в кусты и махнула косой...
  На молодой траве появился полусгнивший труп. Фива увидев 'находку' испуганно вскрикнула, а потом согнулась в рвотном порыве.
  -Забыла про слабое существо. - Не ощущая своей вины, проговорила Элькар.
  -Она ребенок. Ей простительно.
  -Я про тебя. - Темная перчатка стягивается с женской ладони. Тонкие пальцы касаются черепа. - Душа, ты звала меня, я пришла, слушаю...
  Будто видение, такое же яркое и призрачное, но в тоже время реальное...
  ...Девушка в нежно-розовом пеньюаре сидела за письменным столом. Перо очень быстро и нервно выписывает что-то на листе. Она плачет и нервно кусает губы.
  -Стафий! - Крикнул звонкий голос.
  В блеклом дыму появляется сгорбленная фигура прислуги. Девушка отдала письмо и отослала человека к адресату. Когда в размытом окне мелькает конный всадник, писавшая лезет на стул и ... вытягивает с палки связанные тряпки. Узелок затягивается на тонкой шейке.
  Светлое платье треплет сквозняк. Ноги девчонки сверкают голыми пятками и качаются...
  Фива закричала так, что бледная дымка видения дернулась. Вздрогнула и показала вернувшегося Стафия...
  -Госпожа, я не осмелился отдать ему это письмо...
  Слуга кинулся к мертвому телу. Он что-то кричал, бил по бледным щекам, сжимал девичьи плечи...
  А я... будто слышал голос его 'души'. Может мне и показалось, но... это точно не мои слова!
  'Я несмел, любить вас. Не позволял думать о ваших мимолетных улыбках. Старался жить своей жизнью... Не знал, что ваше последнее увлечение закончится этим.'
  Смотрю, как Жрица натягивает перчатки. Она сосредоточена и собрана.
  -Стафий недолго жил. - Заговорила Элькар голосом с того света. - Его убили на этой дороге, когда он выполнял последнюю волю хозяйки. - Труп под красными сапожками рассыпался пеплом и смешался с землей. - Он просит передать письмо адресату. - Она развернула в сторону города и, не обращая на нас внимания, сделала шаг...
  -Зачем ты это делаешь? - Спросила Фива, вытирая слезы.
  -Все мы теряем дорогих людей. Но Жрецов Кары не трупы влекут, а цели. - Она опять говорит о каких-то целях, но меня это раздражает. Бесит, когда она так притворно улыбается! - При жизни низкие существа забываю о своей душе, теряют значение, просто ... живут. - Она притронулась к ребенку и опять улыбнулась. - Только, когда приходит Смерть, они начинают вспоминать чьи-то нежные руки. Жалеют о несказанных словах. Невыполненных целях. - Она так качественно натянуто улыбается, что я сжимаю кулаки... - Жизнь - временна, а потом... бессмысленно кричать кому-то о любви. 'В конце драки - кулаками не машут'.
  -Получается, мальчик любил девочку и молчал об этом? - Прохныкала девочка, стирая слезы. - А когда умер, то написал письмо? - Ребенок запутался. Зачем Жрица говорит дите непонятные вещи даже для меня?
  -Слуга даже после смерти не признался. У него трудная была жизнь. У нее слишком ветреный характер. Ей никто не мог противостоять - слишком красива, слишком богата. Поэтому она не слышала ни чьих душ. А он терпел всех ее ухажеров. Терпел и продолжал любить...
  Мы стоим на дороге. Рядом плывут облака, ветер треплет нашу одежду...а я...
  Почему-то задумался. Стафий попросил Жрицу доставить последнее письмо девушки. Неужели можно быть таким преданным и глупым? Любил? Так подошел бы и, не обращая внимания на всех ее ухажеров, прижал к себе. Приручил бы ветреную бабу... если любил. Зачем терпеть, то о чем никто не знает? Он был мазохистом? Любил ощущать растущие рога?
  Ветер касается алых волос. Смотрю, как солнечные блики заставляют гореть пряди. Изредка женская фигура прорисовывается через темный плащ. Ее размеренные шаги и ... Жрица держит Фиву за руку.
  В этот момент в душе что-то вздрогнуло, а в груди что-то застучало.
  Болезнь? Воспаление?
  -Ты просто исполняешь пожелания трупов? - Спросил не из-за любопытства. Мне плевать ее мотивы, но 'воспаление' грозило разорвать тело.
  -Я не для всех выполняю роль посыльного. - Почему-то ответила молчаливая девушка. - Просто, меня влекут сильные чувства мертвых. - Она произнесла это, будто стесняясь, и не смотрела на меня. - Моя душа отдана Каре. Мои эмоции и чувства приглушены и сокрыты. А такие души... - она повернулась и с улыбкой на губах, произнесла: - Я ощущаю сердцебиение!
  Все! Меня раздражает эта натянутая, притворная улыбка! Растягивая губы, она кажется жалкой!
  -Прекрати выдавливать из себя эмоции, которых нет. - Резко бросаю ей в спину и прибавляю шаг. - Рядом с Фивой ты кажешься матерью, но когда улыбаешься... Жалкая, брошенная, одинокая, угрюмая и уставшая. Лучше молчи и прячь лицо от света.
  
  В моем сердце что-то дрожало.
  Его слова - вина этому? Нет... история слуги вызывает жалость. Жалость... опять...
  Я улыбнулась своему дару. Просьбы трупов для успокоения их душ - не простая ноша. Если не справлюсь, то потеряю себя. Растворюсь вместе с трупом.
  Да, низкие существа - это глупые, бесполезные люди, но... Не имея своей души, мне никогда не почувствовать всего что радует этот робкий народ. Поэтому я, следуя своему дару, ищу отголоски былых эмоций, но ... всегда чувствую лишь жалость.
  Маленькая рука Фивы цепляется за мои пальцы, а я даже не замечаю. Спина короля закрывает для меня обзор, но почему-то я доверчиво иду за врагом. В кармане 'горит' письмо. В этой бумажке чувств больше, чем во мне.
  Осторожно оглядываю Эсхе и сжимаю ладошку девочки. Они мне сейчас немного помогают даже, не зная об этом. Мне всегда больно при использовании дара. Кажется, что сердце разрывается, но сейчас...
  Поднимаю глаза к небу, сглатываю набежавшие слезы. Не могу спокойно смотреть на яркое светило...
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Ю.Ги "Алхимия Парижа: пышка и чародей" (Любовное фэнтези) | | Н.Кофф "Не молчи " (Короткий любовный роман) | | О.Чекменёва "Чёрная пантера с бирюзовыми глазами" (Любовное фэнтези) | | Н.Мамлеева "Я подарю тебе верность" (Любовное фэнтези) | | А.Федотовская "Академия магических секретов - 2" (Любовное фэнтези) | | Е.Гичко "Тяжесть слова" (Фэнтези) | | Л.Петровичева "Обрученная с врагом" (Романтическая проза) | | Д.Данберг "Элитная школа магии 2. Факультет Защитников" (Попаданцы в другие миры) | | И.Матлак "Лисы выбирают сладости" (Попаданцы в другие миры) | | Д.Данберг "Элитная школа магии. Чем дальше, тем страшнее..." (Попаданцы в другие миры) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
М.Эльденберт "Заклятые супруги.Золотая мгла" Г.Гончарова "Тайяна.Раскрыть крылья" И.Арьяр "Лорды гор.Белое пламя" В.Шихарева "Чертополох.Излом" М.Лазарева "Фрейлина королевской безопасности" С.Бакшеев "Похищение со многими неизвестными" Л.Каури "Золушка вне закона" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на охоте" Б.Вонсович "Эрна Штерн и два ее брака" А.Лис "Маг и его кошка"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"