Не Фаворит: другие произведения.

Приговорённые

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Продавай произведения на
Peклaмa
Оценка: 8.00*3  Ваша оценка:

   Пролог
   Они должны быть благодарны Корпорации за жизнь. После долгой войны, что поставила человечество на грань вымирания, только усилия Корпорации, Совета директоров, обеспечили безопасность и выживание. Нормальная жизнь возможна лишь на Территориях, окружённых защитными минными полями. Только в стандартизированных комплексах, куда подведены коммуникации возможно приемлемое существование и работа на благо Корпорации, а значит, и всего мира.
   За Территорией лежит хаос, принесённый войной. Заражённая местность, непригодная для человека, давно и прочно заселена порождениями мутаций, агрессивными, жаждущими крови. Лишь автоматизированные системы защиты сдерживают потоки тварей. На многие километры вокруг Территорий полегли поля зачистки, через которые ни один мутант не сможет прорваться.
   Жизнь, благополучие, работа - вот за что они должны быть благодарны. Корпорация - это и есть сама жизнь.
   Корпорация не даст этого позабыть.
   I
   Жорж закрутил последний болт и установил кожух механизма на место. Сверившись с индикатором, механик запустил аппарат, принявшийся гудеть. Жорж убрал инструменты в ящик и начал выбираться из узкого технического коридора. Вокруг вились провода, проложенные его предшественниками и им самим. Знакомые переплетения, узлы и схемы. Больше он их не увидит. Сегодня - последний день монтажа нового оборудования.
   Жорж ещё до конца не понимал, что же его так тревожит. То ли то, что теперь микророботы станут следить за исправностью работы оборудования, вовремя чиня мелкие неполадки. То ли то, что теперь Корпорация в нём не особо нуждается.
   Вся его сознательная жизнь прошла на Территории. Сначала было тестирование и обучение. А после десяток лет успешной работы. Жорж действительно был прирождённым механиком, он понимал на интуитивном уровне, как устроены механизмы, аппараты и процессоры. Мог починить любую вещь. Даже систему защиты.
   Что будет дальше?
   Странно было возвращаться домой, не услышав звонка, обозначающего конец смены. Мужчина шёл по улице комплекса, рассеяно глядя по сторонам. Цветные униформы выдавали специализацию встречных людей. У всех было занятие, кроме него. Бесполезная единица общества.
   - Привет, Филипп! Налей мне как обычно, - Жорж зашёл в бар, где проводил пятничные вечера.
   - Филиппа больше нет, - отозвался от стойки юноша, поворачиваясь к раннему посетителю.
   - Тестирование?
   Юноша кивнул:
   - Так ведь ему уже было тридцать пять. Чего вам?
   - Вон того, - Жорж ткнул пальцем в одну из бутылок.
   "Вот так, - подумал он, глядя, как ловко парнишка управляется со стаканом, - Филиппа больше нет. А ему было всего тридцать пять". Механик стал перебирать в памяти знакомых, кто прошёл тестирование в этом возрасте. Никто. Разве что он сам, ему было тридцать шесть. И где-то в недрах завода трудился Бенжамин Семёнов, которому перевалило за сорок. Самый старый человек на Территории. Вот что значит быть полезным и нужным Корпорации.
   Спиртное обжигало, но не доставляло радости, как делало всегда в пятничный вечер после рабочей недели. На языке поселился горький привкус.
   - У вас баланса почти нет, - сообщил бармен, именем которого Жорж забыл поинтересоваться.
   - Я понял, - кивнул механик, поднимаясь с табурета.
   конечно же баланса на карте не будет, ведь этот день он отработал наполовину. А завтра не отработает ни минуты. Лишившись места, Жорж стал обузой для общества. Не понять этого мог лишь глупец. Но глупцы редко проходят тестирование в двадцать.
   II
   - Жорж Льюис, вам надлежит прибыть на пункт тестирования персонала Корпорации завтра к десяти часам утра.
   Квартира встретила его голосовым посланием. Тот же текст бежал по цифровой строке, где транслировались новости Территории. Наверняка, извещение поступило на личный почтовый ящик. Но проверять Жорж не стал.
   Мужчина опустился на край кровати, уронив руки между колен. С ним было покончено. Это наверняка. Кроме того, что чинить механизмы, он ни на что не способен и не пригоден. Даже его биологический материал для воспроизведения не брали с позапрошлого тестирования. Всё кончено. Пункт тестирования станет последним, что он увидит. Теперь в этом нет сомнений. Ещё не приговорён, но уже не помилован.
   Жорж почувствовал, как по щекам покатились слёзы. Он давно не плакал. Пожалуй, вообще не плакал. Стало невероятно жаль себя и силы, которые он в себе ощущал. "Может быть, - думал Жорж, - может быть, мне изменят специализацию. Я смогу ещё чему-нибудь научиться. Я обязательно смогу".
   Наверное, так говорили себя многие из тех, в ком Корпорация больше не нуждалась. Изношенные организмы должны уступать место молодым. Иначе человечеству не выжить. Таков ход и суть вещей.
   III
   - Жорж Льюис, вам надлежит прибыть в пункт тестирования через один час и восемь минут.
   Обычно будильник сообщал, через сколько начнётся его смена. И вот привычный ход событий нарушен. Жорж поднялся с постели, которую так и не расправлял вчера. Он чувствовал себя помятым, измотанным и уставшим. Бесконечно уставшим. И преданным. "Это несправедливо", - мысль не отступала, не давала прийти смирению.
   Мужчина вышел из квартиры, заставляя себя переступить порог. Дверь за ним мягко защёлкнулась. В каком-то безумном порыве Жорж провёл рукой по замку-сканеру.
   "Заблокировано". Красная предупредительная надпись загорелась в небольшом окошке. Жорж уставился на свою ладонь, где прятался чип, вживляемый каждому жителю Территории. Чип - это безопасность и контроль. Только так Корпорация может узнать о своих людях и помочь им, воспользоваться ими, обеспечить приемлемую жизнь и условия. И не дать мутантам с заражённых земель приблизится. Чип есть благо.
   Но теперь он не работал, не отпирал дверь. Жорж снова и снова прикладывал ладонь, давил на сканер - тщетно! Он больше не сомневался - он вычеркнут. Скоро, возможно уже через несколько минут, главный компьютер Территории выведет его квартиру в свободную зону. Ещё через пару часов в ней поселится кто-то другой. И никогда больше никто не вспомнит о Жорже Льюисе, выработавшем своё время.
   Воздух на улице казался по-особенному сладким, солнце сияло и строго упорядоченные цветы на клумбах источали тончайший аромат, щекоча ноздри. Это был запах самой жизнь, которой у него оставалось совсем немного.
   Жорж едва перебирал ногами, двигаясь к пункту тестирования. Мысленным взором он видел небольшую комнату, где происходит тестирование. Сначала предлагается ответить на ряд вопросов, часть которых повторяется. После - нужно надеть шапочку, позволив компьютеру считывать показатели работы мозга. Перед глазами замелькают картинки, и следует просто смотреть на них. А в конце, раздевшись до нага, улечься в саркофаг - машины сделают всё остальное. Тестирование Жорж проходил уже пять раз, процедура была знакома. Разве что тогда была надежда.
   Даже в последний раз, в тридцать пять. Жорж точно знал, что выдержит, он просто бредил работой и монтажом нового оборудования. Даже мысли о том, что тесты будут провалены, у него не возникало.
   Сейчас он шёл на заклание. Хотя никто прямо не говорил, что при неудачном тестировании человека ликвидируют, как бракованную деталь, трудно было вообразить себе что-то иное. Никто и никогда не выходил из комнаты, если проваливал тестирование. Жорж помнил свой первый тест. Тогда перед ним в комнату вошла женщина, лет двадцати восьми, в униформе обслуживающего персонала завода. Над дверью загорелась красная лампа, обозначающая начало теста. А потом сменилась на зелёную, приглашая следующего.
   Та женщина не вышла. И деться ей было некуда - из комнаты вела единственная дверь. В тот раз в помещении сильно пахло озоном, будто прошла буря, очистив воздух. Жорж не удивился, он тогда мало что понимал. Этот запах озона стал преследовать его позже, после второго тестирования, когда предыдущий человек из комнаты вышел.
   Настал черёд Жоржа оставить после себя запах дождя.
   Чем ближе оказывался пункт тестирования, тем медленнее шёл Жорж. Всё его существо протестовало против предстоящего. Осознавая, что дышит, возможно, последние минуты, мужчина покрывался холодным потом, а руки его мелко тряслись. Разве можно идти на плаху и совсем не волноваться? Да, на его памяти были такие, кто шёл на заведомо последнее тестирование с улыбкой. Но их были единицы.
   - А что если? - глаза Жоржа глядели мимо пункта, мимо жилых комплексов, сквозь них.
   Там, через сотню метров от крайнего комплекса на улице, начиналась автоматическая защитная система. Полоса преграды, обеспечивающая безопасность людей. Она тянулась на пять километров. И чем дальше от Территории, тем гуще стояли мины и возвышались башенки роботизированных пулемётных установок. Не проходило недели, чтобы в выпуске новостей не сообщалось о новых нападениях мутировавших животных. И люди были благодарны Корпорации за защиту.
   А что если там, где живут эти злобные твари, может выжить человек? Пусть недолго, пусть трудно. Но выжить, не став просто запахом озона в тестовой комнате? Разве это преступление - желать жить? Всего лишь нужно прорваться через заграждения, не подорвавшись и не попав под пули. Просто убежать. Кто знает наверняка, что там происходит на самом деле? Им никто и никогда не рассказывал, от чего мутанты бегут на Территорию. Может быть, там появился кто-то более страшный? Или наоборот, условия улучшились и нормальные звери атакуют уродцев, заставляя отступать? Как бы то ни было, вне Территории была надежда.
   Чип в ладони, свербел. Такая привычная деталь, совсем крохотная, привычная стала вдруг невыносимо тяжёлой и колючей. Жорж машинально почесал место, где под кожей бугрился чип. Он принял решение.
   IV
   Боль обожгла, когда острое лезвие перочинного ножа, что всегда лежал в нагрудном кармане униформы, пропороло плоть. Жорж закусил губу, но продолжил. Раздвинув края раны, пытаясь не обращать внимания на начавшееся головокружение, он добирался до чипа.
   Пластинка, едва достигающая пяти миллиметров, тускло поблёскивала в свете, падающем через щель технического коридора.
   Жорж нашёл идеальное место, чтобы навсегда исчезнуть из памяти главного компьютера. Недра Территории представляли собой катакомбы туннелей, где были проложены провода и трубы. Здесь располагалась нервная система всего населённого комплекса. Низкие, узкие коридоры разветвлялись, соединялись, убегали в разные стороны. В них можно было заблудиться за считанные минуты. Если только не знать каждый поворот и не уметь читать схемы. Жорж умел и знал. Провода и аппараты были его жизнью, которую теперь придётся забыть. Оставалось благодарить систему за последний подарок - код доступа в технические коридоры меняли всего раз в неделю. И она как раз истекала.
   Часто дыша, собрав волю и стиснув зубы, мужчина поддел ножом чип, потянул вверх. Остриё беспощадно впивалось в мясо, заставляя искры вспыхивать перед глазами. Сердце колотилось, ноги подгибались, однако дрожащие руки делали своё дело. Чип, вызвав новое кровотечение, взмыл вверх, ударился о полоток и отлетел куда-то в сторону, едва слышно ударившись о цемент. Зажимая ладонь носовым платком, Жорж по стенке сполз на пол.
   Прошло несколько, возможно, часов прежде, чем Жорж выбрался наружу совсем не в том месте, где спустился в технический коридор. Он долго бродил по катакомбам под Территорией, собираясь с духом. Какое-то время им владела шальная мысль остаться здесь насовсем. Настолько, насколько он сможет прожить. Всё равно он всю сознательную жизнь провёл среди техники, так зачем что-то менять? Зачем идти в неизвестное, если можно прятаться в бесконечных, многокилометровых коридорах? Но рациональная часть его сознания, благодаря которой он сумел пройти так много тестов, говорила "Нет!". Технические коридоры могут предоставить крышу над головой. Но и они оборудованы датчиками, которые реагируют на движение. Пусть он сам монтировал часть из них и знает пару укромных "слепых" уголков. Вот только еды здесь нет. И не появится. Всё на Территории выдаётся из расчета баланса на карте. Его карта заблокирована. Вся его жизнь уже заблокирована. Так стоит ли оставаться здесь дольше?
   Он вышел в переулке из небольшой дверцы, расположенной в жилом комплексе. Это была окраина, до поля безопасности всего несколько сотен метров. С последних этажей должно быть виден заградительный вал. Жорж аккуратно прикрыл за собой дверь и не торопясь пошёл по улице.
   - Внимание, жители Территории! Корпорация и Совет директоров обращается к вам с просьбой исполнить свой гражданский долг. Если вы увидите этого человека, незамедлительно сообщите правоохранительным органам. Данный человек представляет опасность. Награда за достоверные сведения - шесть месяцев отсрочки тестирования.
   На мониторе, установленном перед рядом скамей, на котором чаще всего транслировали новости и комедийные фильмы, крутилось его изображение. Это была съёмка из личного дела после прохождения последнего тестирования. Жорж смотрел на себя и вместе с ним на экран смотрели другие люди, те, что возвращались со смены или шли на неё.
   - Полдога отсрочки! - присвистнул остановившийся рядом парень. - Что же он натворил?
   Парень, привлекая внимание, пихнул Жоржа локтем, одновременно оборачиваясь к нему, чтобы продолжить разговор.
   Жорж отступил на полшага назад. Парень смотрел на него во все глаза, не веря себе. Потом мельком глянул на экран, сверив увиденное.
   - Это ты! - выдохнул он, делая движение, чтобы схватить Жоржа.
   Жорж развернулся и побежал.
   V
   Его загоняли, как прорвавшегося на Территорию мутанта. Гулкие шаги множества ног отражались от стен зданий. К погоне присоединялись всё новые люди. И уже совсем рядом полыхали сине-красными огнями полицейские машины. Главный компьютер потерял его после извлечения чипа, но теперь система нашла его с помощью уличных камер.
   Не так Жорж планировал прорываться в ничейные земли. Он хотел пробраться в узел управления автоматическими системами защиты и на время их дезактивировать. На полчаса максимум, чтобы суметь пробежать до конца заграждения. И пусть бы потом минные поля и пулемёты снова встали на защиту Территории, навсегда преградив ему путь назад.
   И вот позади осталась кольцевая дорога, опоясывающая поселение. Дальше тянулась узкая полоса бетона с будками наблюдения, ещё дальше полоса земли, заросшая блёклой чахлой травой. Потом начинался холм заградительного вала.
   За собой Жорж слышал сирену полицейской машины. Ноги его едва поспевали переступать. Он торопился, старался ни о чём не думать, вкладывая в движения всю силу. Лёгкие горели огнём, подкатывали к горлу. Густая слюна невыносимо отдавала ржавым железом.
   - Сумасшедший! - проорал кто-то далеко за спиной.
   - Приказываю остановиться! - голос, усиленный мегафоном, требовал прекратить сопротивление.
   Но слова доносились как будто из параллельного пространства. Они уже никак не влияли на Жоржа. Он уже и сам себе не принадлежал. Бешенный бег напрочь отключил в мужчине способность анализировать и понимать. Только вперёд. Только туда, на вершину заградительного вала.
   Сине-красные всполохи остались позади. Там же остановились преследователи. Никто не рискнул броситься за ним за Территорию. Никто не собирался подрываться на минах за призрачную надежду на отсрочку тестирования.
   Оказывается счастье просто бежать и не видеть жилых комплексов и зданий. Просто нестись вперёд, ощущая под подошвами башмаков упругую землю. На вершине холма Жорж упал на колени, запрокинув голову к небу. Дыхание вырывалось из горла с хрипом. Он закашлялся, сплёвывая и хватая воздух.
   Единственный человек, ушедший из Территории в неизведанное. Жорж поднялся на горящие огнём ноги, посмотрел на группку людей, топчущуюся далеко позади.
   VI
   Что-то было не так. Не так со всем этим миром. Жорж шёл медленно, всматриваясь в землю, выискивая любые признаки минного заграждения. Первую автоматическую пулемётную вышку он пробежал ещё в запале погони. И решив, что аппараты настроены на выстрелы лишь по объектам, передвигающимся в сторону Территории, перестал обращать на них внимание.
   Странности начались после пары километров. Впереди будто бы застыла пелена тёмного тумана. Солнце при этом стало ярче, как-то острее. Небо же потемнело и продолжало темнеть по мере продвижения. Почва сделалась каменистой, бугристой, изрытой мелкими кратерами.
   Тёмный туман не двигался, но приближался с каждым шагом. Жорж больше не был уверен в правильности своего выбора, но упрямо шёл вперёд. Небо над ним совсем потемнело и как-то придвинулось. Высыпали звёзды, хотя по часам выходило, что до заката оставалось не меньше четырёх часов. Но и солнце никуда не делось, разве что его свет не рассеивался в воздухе, а отбрасывал острые глубокие тени.
   Жорж побежал, и его мышцы протестующе заныли.
   Гладкая поверхность была холодна и прозрачна. Сквозь её толщу была видна другая сторона. Там царил мрак космоса. Рытвины и вмятины астероидной земли. Жорж припал к преграде всем телом. Его разгорячённый лоб уткнулся в полупрозрачное препятствие.
   Совершенно потерянный, не понимающий, что происходит, Жорж пошёл вдоль стены, которую принял за тёмный туман. Он внимательно смотрел сквозь неё. Там, с той стороны, тянулся всё тот же безрадостный пейзаж безжизненного холодного космического пространства.
   Потеряв счёт шагам, Жорж наконец заприметил светящуюся точку. С обратной стороны преграды. "Может быть, - подумал он, - есть только какой-нибудь один выход с Территории. А всё это, лишь защитные укрепления". Это была первая его разумная мысль за долгие часы.
   Яркая звезда оторвалась от поверхности и по крутой дуге взмыла вверх. Жорж заворожено проследил за ней взглядом. Он только читал прежде про то, что некогда человечеству были доступны космические полёты. Но после войны они прекратились, человечество было ещё слишком слабо, чтобы попытаться вновь завоевать пространство. Такова была версия, которую распространяла Корпорация.
   Ложь! Враньё! Чего ещё им не говорили?
   Жорж ускорил шаг, чтобы получше рассмотреть, светящиеся постройки с той стороны. Он не заметил, как дуло автоматического пулемёта начало поворачиваться в его сторону.
   Эпилог
   - Это который за год? - спросил мужчина в жёлтом скафандре.
   - Пятый, - отозвался его напарник, застёгивая молнию на мешке.
   В мешке лежало бездыханное тело с простреленной головой. Группа зачистки сработала оперативно.
   - Не понимаю, когда они уже перестанут штамповать этих искусственных? Роботами замели бы.
   - Невыгодно. С роботами возни больше. Потащили. Они подхватили свой груз и пошли к шлюзу, за которым высились постройки станции.
Оценка: 8.00*3  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) Д.Маш "Золушка и демон"(Любовное фэнтези) Д.Дэвлин, "Особенности содержания небожителей"(Уся (Wuxia)) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) А.Чарская "В плену его демонов"(Боевое фэнтези) М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Н.Любимка "Черный феникс. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) В.Свободина "Эра андроидов"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"