Неделько Григорий Андреевич: другие произведения.

Чёрный товар

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Продавай произведения на
Peклaмa
Оценка: 7.04*5  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    [ 1) Опубликован издательством "YAM Publishing" в авторском сборнике "Надлом реальности". Приобрести сборник можно как минимум здесь: ljubljuknigi.ru (Россия) и morebooks.de (Германия). 2) Опубликован в журнале "Фантаскоп". Рассказ озвучен Олегом Шубиным для журнала "Фантаскоп" (номер 5, 2012 года). Скачать: Григорий Неделько "Чёрный товар" (аудиоверсия) Автор обложки (1-й справа): Михаил Евдокимов (StarAlker). 1. Написано специально для конкурса "СССР - 2061", на который не попало, видимо, по причине нуарности. 2. Участвовал в конкурсе "Неонуар - 2012"; финал: 20-е место из 23-х. (Посвящается памяти Филипа Дика.) Светлое будущее, вторая половина 21-го века. Но так ли всё безоблачно в этом времени? Кто распространяет таинственные "вещи", пытаясь нарушить ход истории и сменить сказку жестокой реальностью?.. Большое... нет, огромное спасибо всем неравнодушным, кто оказал помощь в написании этого рассказа и принял участие в его обсуждении! :) ]


Григорий Неделько

Чёрный товар

  

Посвящается памяти Филипа К. Дика (1928 - 1982)

  

Торговал на разлив джином, выпущенным из бутылки.

(Валентин Домиль)

  
   - И всё-таки я вытрясу из тебя признание, нечисть! - Следователь, высокий, атлетически сложенный мужчина, подошёл к съежившемуся на стуле молодому парню. Подозреваемый выглядел жалким и забитым, но Рудин знал, что это всего лишь личина.
   "Сейчас эта сволочь строит из себя невинную овечку в окружении волков, а затем, при первой же возможности, сама превратится в волка - огромного, свирепого - и бросится на "собратьев", чтобы перегрызть им горло, прикончить, - метались в голове милиционера мысли. - И не напрямую, не с помощью ножа или пистолета - в Новосоветске все уже давно позабыли, что такое убийства, ограбления и столь же тяжкие преступления. Нет, с помощью хитрости и изворотливого ума, сделав советским людям предложение, от которого невозможно отказаться, эта мразь получит не только новые жертвы - но и очередных последователей своего мерзкого культа! А те поведут за собой друзей и знакомых!.."
   И всё это происходит в Советском Союзе образца 2061 года! В эпоху Возрождения Земли, Освоения Марса! В то время, когда под куполами на Красной планете полным ходом идёт строительство нового, не менее чудесного государства, какие-то негодяи, выродки общества пытаются подорвать всю систему, начав с её основы и главного стержня - СССР!..
   Чтобы немного успокоиться, Рудин отвернулся от подследственного и, выглянув в окно, глубоко вздохнул. Он смотрел на пейзаж, который пятьдесят лет назад назвали бы футуристическим: светящиеся небоскрёбы; летающие машины; пёстрые рекламные вывески, парящие в воздухе; люди в яркой одежде, чаще всего красных тонов - в последнее десятилетие этот цвет стал особенно популярным.
   СССР не восстал из пепла мгновенно - его возрождение было планомерным и продуманным, и, когда реинкарнация свершилась, люди уже не могли воспринимать родную страну иначе, чем в её современном обличии. Они сжились с законами, с ситуацией, с собственной судьбой, которая день ото дня становилась завиднее и счастливее, и были лишь рады, что самая мощная и прогрессивная держава в мире за всю его историю опять встала у руля планетарных экономики, политики, общественной жизни.
   Но и в этом безоблачном, казалось бы, мире, где люди уже не боялись тёмных переулков, где каждый мог получить бесплатное образование, где пенсии и пособия выросли, наконец, до значительных высот, находились уроды, недовольные современным положением вещей... Или чем они недовольны?
   Рудин сжал кулаки и отвернулся от окна, обратив взгляд на вжавшегося в стул Кочепыгова. Сморчок... Сколько ему? Двадцать - двадцать два. И он уже прогнил весь, изнутри и снаружи, упал в омут вседозволенности, нарушил непоколебимые моральные законы, начав распространять эти... штуки.
   - Зачем ты это делал? - еле сдерживая злость, процедил Рудин.
   - Мне нужны были деньги. Мои родители умерли, когда я был маленький, - подследственный начал говорить давно заученные фразы: не в первый раз он оказывался здесь. Но почему его до сих пор не арестовали? Как ему удавалось избегать наказания? - Я отродясь не знал, что такое беззаботное существование, - между тем, продолжал Кочепыгов. - Мне надо было как-то вертеться, выживать...
   - Но не таким же способом! - в гневе закричал Рудин.
   Парень замолчал, то ли испугавшись, то ли прекрасно сымитировав испуг.
   - Хорошо, - с трудом успокоившись, сказал следователь. Главное, не думать, что такие... типы, как этот, переводят жизнь на шлак, превращают сказку, ставшую реальностью, в нечто чёрное и беспросветное. Главное, держаться... - Начнём с начала. Итак, кто продал тебе вещь?..
  
  
   Подвальное помещение тонуло в полумраке, лишь неверный свет пары висевших на проводах ламп позволял кое-как разглядеть лица собравшихся. Они были мрачные и сосредоточенные - ещё бы, ведь сейчас решалась судьба Организации.
   - Наверняка вам известно, что они взяли Шестого. - Первый сделал паузу, обвёл взглядом присутствующих - все с интересом ждали, что их "вождь" скажет дальше, - а затем продолжил: - Один из самых активных наших сторонников попался на сделке. Подосланный казачок договорился купить вещь, и как только она оказалась у него в руках, ворвались менты и скрутили Шестого. Сейчас ему светит несколько лет - в лучшем случае. Каковы наши действия?
   - Я думаю, как и раньше, - взял слово Второй, - мы должны вызволить его.
   - Мы не всесильны. Кроме того, у Рудина, который ведёт дело, уже возникли подозрения. Он может до чего-нибудь докопаться, если начнёт рыть в этом направлении.
   - Что же ты предлагаешь? - подал голос Пятый. - Устранить Шестого?
   - Или Рудина? - добавил Четвёртый.
   Первый замолчал, обдумывая последнее предложение. Как соблазнительно - устранить препону и освободить пленника. Но как опасно!.. Кроме того, они ведь не убийцы, хотя кое-кто считал, что члены Организации намного хуже представителей этой сгинувшей в пучине времён профессии.
   - Устроим вылазку, - вступила в разговор Седьмая. - Нас много. Соберёмся, и когда Шестого будут перевозить...
   - В общем, так, - перебил её Первый. - Слушайте меня. Продолжаем работать, как раньше. Не суетимся, не волнуемся. А освобождение Шестого я опять беру на себя. Но если на сей раз не получится... мы все можем оказаться там же, где и наш "брат".
   - За решёткой? - уточнила Седьмая.
   - В лучшем случае, - не посмотрев в её сторону, ответил Первый: он был сосредоточен на будущей операции. У них осталось не так много денег, чтобы сорить ими. А ещё надо платить производителю... - Наше дело правое, - наконец произнёс Первый, - и с левыми мы уж как-нибудь справимся. - Он вынужденно и вымученно улыбнулся. - А теперь перейдём к другим вопросам...
  
  
   Пацан лет семнадцати вертел в руках чёрную коробочку. Он отдал за неё "продавцу" все скопленные деньги плюс те, которые нашёл у мамы в шкафчике. Что скажет мать, когда вернётся, парнишку не очень волновало - он подумает об этом завтра. Пока же ему не терпелось скорее испытать то, что он увидел лишь мельком и почувствовал только на пару секунд, когда проверял работоспособность товара.
   Парень подсоединил беспроводные наушники, раскрыл коробочку, выдвинул маленький экран и нажал кнопку "Пуск".
   И тут же...
   ...Выжженная пустыня простёрлась перед ним. Мёртвый песок, мёртвый пейзаж. Сгорающие в пламени высотные здания. Немногочисленные, покрытые копотью аэрокары, бороздящие воздушное пространство. Повсюду дым и гарь. Облака пепла. А по разбитой дороге, по сколотому асфальту вышагивают армии зомби. И они направляются прямо к нему!..
   - Класс!
   Эффект присутствия был потрясающий. Никогда ещё молодой человек не испытывал ничего подобного...
   ...А в этом же доме, в соседнем подъезде, девчушка, едва достигшая совершеннолетия, наблюдала за любовными играми рыцаря и принцессы. Но не пылкая сцена безраздельно привлекла её внимание, а мир, в котором жили влюблённые: замки, дворцы, огромные газоны с титаническими фонтанами, воины в доспехах, красота и благородство... Как ей хотелось попасть по ту сторону экрана!..
   ...Так же, как жившему на два этажа выше молодому человеку, которого все звали Очкарик. Но перед ним был иной мир - строгий, чистый, упорядоченный. Полный книг и знаний. По тротуарам в том мире чинно выхаживали мужчины в очках, одетые в пиджаки и смокинги, а с ними под ручку шли дамы в длинных платьях. Иногда пешеходов обгоняли автомобили, которые не летали по воздуху, а ездили по дорогам. В этой реальности было немноголюдно и очень уютно...
   ...- Я дома!
   Парень, путешествовавший по разрушенному миру, подхватился, вынул наушники, бросил их в коробочку, закрыл её и спрятал под кроватью. Он вышел в коридор, невинно улыбаясь, и помог матери снять куртку.
   - Привет, мамуль! Как дела на работе?..
  
  
   Первый положил последнюю коробочку и закрыл багажник аэрокара.
   - И всё-таки мне интересно, как вам удаётся так быстро их производить? - обратился он к представителю секретного завода, на котором изготавливались вещи.
   Мужчина с незапоминающейся внешностью лишь загадочно улыбнулся и пожал плечами.
   Не дождавшись ответа, Первый попрощался, сел в машину и поднялся в воздух.
  
  
   - То есть как отпускаем?
   Рудин не мог поверить в происходящее - ему казалось, что он очутился в неправдоподобном и неприятном сне.
   - Начальство так решило. - Толстый милиционер пожал плечами. - За неимением улик.
   - Но как же... как же за неимением...
   Толстяк вновь пожал плечами и вернулся к бумажной работе, которой был до того занят.
   Абрам Кочепыгов обернулся и помахал Рудину. С лица юноши не сходила весёлая, победоносная улыбка.
   - Ублюдки... - процедил следователь.
   Он смотрел, как Кочепыгов выходит из отделения, и пытался придумать оправдание: себе, начальству, всей милиции Советского Союза...
   Но оправдания не находилось...
  
  
   - Ну, что Кочепыгов?
   - На воле гуляет, голубчик. Всё в порядке.
   - Вот и отлично. А Рудин?
   - Бесится, наверное. Но ничего, это пройдёт.
   - У Рудина-то? Вряд ли.
   - Хм... Ладно, бывай.
   Начальник городской милиции Антонов пожал руку возглавлявшему 1-е отделение Кочкину и удалился, бросив напоследок - громко, так, чтобы все услышали, - что впредь надо работать активнее. Нужно непременно добывать доказательства, чтобы сажать этих нелюдей за решётку! Ясно?
   - Ясно, - пробурчал Кочкин как мог достоверно.
   Антонов вышел в коридор, хлопнув дверью.
   Начальник отделения выждал пару секунд, а потом, сгорая от нетерпения, полез в ящик стола, где лежала толстая, перетянутая резинкой пачка. Времена меняются, а методы - нет... Сумма взятки была внушительной. Конечно, пришлось поделиться с "крышей", но и так на жизнь хватит. Пусть Кочепыгов гуляет на свободе.
   "Побольше бы таких кочепыговых", - подумал Кочкин и, облизнувшись, принялся пересчитывать деньги...
  
  
   Представитель завода закурил и выпустил в воздух облачко дыма. Так он постоял какое-то время, ни о чём не думая, а затем, щелчком отбросив сигарету, направился обратно на завод. Двухэтажное здание затерялось где-то среди лесов: охотники тут не появлялись, туристы - тоже, с летательного аппарата завод было не разглядеть - его скрывали кроны высоких вечнозелёных деревьев. Идеальное место для тёмных дел.
   - Ну, как работа? - бросил на ходу представитель, шагая по просторному помещению, полному людей и техники.
   - Нормально, - ответил один из проверяющих. Другой покрутил рукой, как бы говоря: "Ни шатко ни валко". Остальные же никак не отреагировали, как и прежде самозабвенно работая в своих открытых каморках.
   Представитель прошёл мимо сияющего голубым, синим и белым портала, из которого через каждые несколько минут вываливалось по одной коробочке. Устройства попадали в специальный контейнер, откуда механизм развозил их по каморкам проверяющих. А те испытывали вещи, что, впрочем, было своего рода перестраховкой, так как за всё время сотрудничества на завод не доставили ни единой испорченной коробки.
  
  
   Из указа начальника 1-го отделения милиции города Новосоветска:
   "Перевести следователя Игоря Рудина на работу в архив, а все дела, которые он вёл, перепоручить следователю Алексею Кочкину - мл.
   Подписано: начальник 1-го отделения А. В. Кочкин - ст.".
  
  
   SMS с координатами Кочепыгова пришла минут за тридцать до конца рабочего дня: Рудин не мог сам отлучиться с места работы и попросил своего знакомого, оперативника Женьку Тихонова проследить за бывшим подозреваемым. Женька, который, по счастью, был таким же приверженцем правосудия, как и его друг, выполнил просьбу.
   Дождавшись шести часов, Рудин погасил свет, запер кабинет и, попрощавшись с охранниками, вышел на улицу. Машина дожидалась на стоянке для работников милиции, за углом. Милиционер сел в автомобиль, взлетел и направил транспортное средство к дому Кочепыгова...
   ...В окнах Абрашки горел свет. Рудин приземлился с противоположной стороны дома и прошёл пешком до подъезда. Дождался, пока из него выйдут, и скользнул внутрь. Лифт домчал мужчину до двенадцатого этажа.
   Деревянная дверь в квартиру номер 45 была старой, грязной и ободранной. Рудин внимательно осмотрелся - никого рядом. Не обнаружив ни камеры под потолком, ни даже дверного глазка, милиционер постучал в дверь. Через какое-то время раздались шаркающие шаги, и голос Кочепыгова осведомился:
   - Кто?
   - Вам срочная телеграмма, - слегка изменив голос, сказал Рудин.
   - Телеграмма? Их ещё кто-то посылает?..
   Продолжая что-то бубнить себе под нос, Кочепыгов отпер дверь, однако, увидев Рудина, тут же поспешил её захлопнуть. Но сделать это ему не удалось: мужчина поставил в проём ногу, а затем распахнул дверь, ворвался в квартиру и, без лишних разговоров, схватил Кочепыгова за грудки.
   - Где они? - злобно прорычал Рудин.
   - Кто? Я не понимаю...
   - Всё ты понимаешь! Где твои подельники? Адрес! Быстро!
   - Я буду жаловаться вашему начальству! Немедленно отпустите меня!..
   - Сейчас я тебя так отпущу!..
   Рудин замахнулся, и Кочепыгов прикрыл лицо руками. Глаза милиционера метали молнии, он готов был взорваться, но сдержался. Сказался опыт: если после визита Рудина Кочепыгов и не отправится строчить донос - слишком этот парень слабохарактерный, к тому же напуганный, - то боль и обида после драки могут пересилить трусость.
   - В последний раз спрашиваю: где прячутся твои дружки? Отвечай или будет хуже. Второй раз я предупреждать не стану...
   - Я не могу, не могу... - заныл Абрашка, - не могу сказать! Они меня убьют!.. Отпустите, пожалуйста!..
   Рудин пробежался взглядом по коридору, словно ища зацепку, что-то, что могло бы помочь вытрясти из Кочепыгова правду.
   - А это что?
   Парень обернулся и посмотрел туда, куда указывал Рудин. Там, у зеркала, прикрытая чьим-то платком, стояла маленькая чёрная коробка.
   - Это... это моя вещь. Н-но можете забрать её, она мне не нужна!
   Повинуясь то ли гневному порыву, то ли рефлексу, то ли чему-то более глубинному, Рудин отпустил Кочепыгова, взял коробочку и направился к выходу.
   - И только попробуй рассказать об этом милиции, - не оборачиваясь, чтобы не видеть жалкого и испуганного Абрашки, бросил служитель правопорядка, - за хранение вещи тебя будет ждать немалый срок, и твои дружки уже тебе не помогут.
   - Хорошо, хорошо...
   Широким шагом Рудин вышел из квартиры и хлопнул дверью. Ему хотелось поскорее убраться отсюда...
  
  
   - Я считаю, надо избавиться от Шестого, - коротко сказал Третий.
   - Никто не спрашивал твоего мнения. - Произнеся это, Первый погрузился в раздумья. Да, на Абрашку вышел следователь, точнее, бывший следователь. Но ведь Кочепыгов не сдал их. Вот только он слишком ненадёжен, когда-нибудь по его вине накроют всё руководство Организации. Это надо предупредить.
   Состоящие в руководстве почтительно молчали и ждали решения Первого. Наконец, он взял слово:
   - Завтра мы переезжаем на новое место. Куда - вы узнаете чуть позже. А Шестой с этого момента лишается своего звания: таким, как он, не место в Организации. На его должность будет назначен другой. И ещё одно: если я узнаю, что кто-то из вас, лично или опосредованно, применил к Шестому... к Абрашке какие-либо санкции, то незамедлительно накажу этого человека. Всем понятно?
   Собравшиеся дружно кивнули.
   - В таком случае, можете расходиться - собрание окончено.
  
  
   Лишь только представитель, а по совместительству - замдиректора завода, сел за стол, включил кондиционер и удобно расположился в кресле, как дверь в его кабинет открылась и внутрь заглянул невысокий вертлявый человечек с подвижным лицом.
   - Сергей Викторович, вас вызывают.
   - Кто?
   - Он...
   ...Брифинговая, в которой проходили совещания, а также устраивались сеансы связи, находилась на втором этаже, куда Сергей Викторович поднялся на лифте. В просторной комнате стоял круглый стол тёмного дерева и множество стульев с чёрными спинками. На стене висел внушительных размеров голопроектор, передававший изображение чьего-то одутловатого лица. Человек смотрел на Сергея Викторовича абсолютно безразлично. Чуть ниже горела надпись: "Русь Монархическая - 2061 (параллельный мир). Апартаменты императора".
   - Добрый день, ваше величество, - поздоровался Сергей Викторович. - Чем обязан?
   - Вы не сообщили об успехах в области распространения вещей, - монарх, по обыкновению, перешёл сразу к делу.
   - Да-да, это моя оплошность... - признался Сергей Викторович, а сам тем временем размышлял, как сообщить императору о том, что их план под угрозой срыва. Слишком уж хорошо работают правоохранительные органы СССР, и это несмотря на баснословные вложения со стороны параллельного мира и его соратников в мире советском.
   - Мы планировали начать вторжение в ближайшее время, - произнёс император своим грозным голосом, - а вы подводите нас. Как обстоят дела в СССР? Достаточно ли люди разобщены? Готовы ли к восстанию?..
   "В том-то и дело, что нет, - подумал Сергей Викторович. - Мы нашли последователей, но их мало для того, чтобы осуществить наш замысел. Советский Союз оказался крепким орешком - при всей своей утопичности. А может, благодаря ей?.."
   Больше тянуть с ответом не было возможности, и Сергей Викторович заговорил...
   ...Зам-представитель выкручивался изо всех сил, однако, судя по реакции императора, ему не поверили.
   - Мне всё ясно, - сказал правитель. - Я свяжусь с вашим начальством. - И прервал связь.
   Уставший и вымотанный - больше, чем после тяжёлого физического труда, - Сергей Викторович вернулся к себе в кабинет. Закрыл дверь и плюхнулся в кресло. Отпер ключом нижний ящик стола и достал из него маленькую чёрную коробку. Поднял крышку, выдвинул экран. Какое-то время как заворожённый смотрел на кнопку "Пуск" - и, в конце концов, нажал её. Наушники остались лежать в ящике: Сергею Викторовичу было безразлично, услышит ли его кто-нибудь. Сейчас ему было всё равно...
  
  
   Рудин сидел в кресле перед работающим телевизором и вертел в руках коробочку. Рядом, на столике, стояла початая бутылка водки.
   - Что же ты такое? - вслух размышлял он. - Почему вокруг тебя плетутся интриги? Почему из-за тебя убивают и сажают людей? Что ты?..
   Его пальцы поглаживали коробку. Ни единой шероховатости, идеально ровные стенки. Создавалось впечатление, что эта вещь из иного мира. А вдруг так оно и есть?..
   "Вот почему мы никак не можем найти их изготовителей. Вот почему они столь притягательны и могущественны - в нашем мире ничего подобного не создать. Может быть, технологии производства просты, но они чужеродны, а значит, последствия применения этих коробочек непредсказуемы. Но насколько? Насколько велика их сила?.. "Подарочки" из параллельного мира... А что? Чем эта версия хуже других?.."
   Не зная, приблизился он к разгадке или по-прежнему далёк от неё, Рудин размышлял - больше ему ничего не оставалось. После того как он потерял последнюю и единственную ниточку в этом деле, после перевода на новую должность ему предстояло навсегда забыть о заговорщиках и о своём желании отправить их за решётку. Чтобы как-то скрасить грусть, милиционер решил выпить - в одиночестве, так как никто сегодня не мог составить ему компанию. Семья (жена и двое детей) отдыхали на Кипре, лучший друг, занимаясь своей бухгалтерией, допоздна засиделся на работе и мечтал лишь о том, чтобы выспаться, а случайных знакомых приглашать не хотелось.
   Коробочка чёрного цвета действовала гипнотически - Рудин не мог отвести от неё взгляда. Едва ли не против своей воли он приподнял крышку, а затем откинул её. Рука в нерешительности зависла над экраном, но всё-таки выдвинула его. Рудин затаил дыхание... и нажал на "Пуск".
   Но... ничего не произошло.
   Палец ещё несколько раз вдавил кнопку, только это не принесло никакого результата.
   "Сломана? Вот почему Кочепыгов так легко согласился расстаться с ней! Проклятый вещеголик!"
   Рудин собирался закрыть коробку и отбросить её подальше, как вдруг его внимание привлекло то, что он вначале принял за отражение. Но то было не отражение - картинка слишком яркая, к тому же...
   Он всмотрелся в изображение, и Истина, подобно цветку, раскрылась внутри него. Зашумело в ушах, перед глазами поплыло, и он перенёсся в иной мир, а на самом деле всё в тот же - мир Союза Советов 2061 года. Мир почти идеальный, удивительно красивый и технологичный... И в этом мире, в одной из многоэтажек, на кресле перед включённым телевизором сидел высокий, атлетически сложенный мужчина с чёрной коробочкой в руках. Крышка коробочки открыта, выдвинут небольшой плоский экран, на котором... мир Союза Советов 2061 года. Мир почти идеальный, удивительно красивый и технологичный... И в этом мире, в одной из многоэтажек, на кресле перед включённым телевизором сидел высокий, атлетически сложенный мужчина с чёрной коробочкой в руках. Крышка коробочки открыта, выдвинут небольшой плоский экран, на котором...
   И так снова и снова. Опять и опять - до бесконечности.
   Реальность закрутилась в спираль, увлекая за собой и одновременно истончаясь, теряясь в открывшейся Истине...
   А Истина состояла лишь в том, что мир человека по фамилии Рудин, мир, в котором он хотел бы жить, уже создан - и заключён внутри чёрной коробочки. Вещи, пришедшей из ниоткуда и обладающей необычайной силой. Или то всего лишь его мозг? Работающий на несколько процентов от своих возможностей в обычное время, теперь он ускорился и задействовал скрытые резервы. Сколько процентов выжимала из него коробка? 50? 60? Или все 100?..
   Мысли рвали сознание на части!..
   Невероятным усилием воли Рудин отключил коробочку и закрыл её. Милиционер откинулся в кресле и постарался прийти в себя, попробовал осмыслить то, что сейчас узнал. Быть может, он избранный? Или он лишь увидел то, что другие предпочитали не замечать? И самое главное - что ему делать с открывшимся знанием?..
   Он знал что! Найти производителей коробок, докопаться до сути - пусть не прекратить производство этих невероятных и чудовищных вещей, но хотя бы выяснить что к чему! Кто и зачем производит их? И как - как! - можно сделать подобное? Искусственную вещь - вместилище миров... их собственного мира... Так что же, реальность, всё, что вокруг - подделка? Или хорошо выстроенная игрушка? Или мир настоящий, просто... просто...
   Мысль ускользала.
   Рудин выпил из горла и, не отпуская бутылку, снова откинулся на спинку кресла.
   ...Просто есть что-то выше... кто-то выше... И даже найди он производителей коробочек, докопался бы он до самой сути? И готов ли он пожертвовать работой, семьёй, спокойной жизнью, чтобы раскрыть эту тайну?
   "Что делать с открывшимся знанием? Готов ли я?"
   Он не мог ответить, вернее, не хотел отвечать. А в голове металась, билось о стенки черепа одно коротенькое слово: "Нет".
   Он не готов.
   Слишком многое надо поставить на карту, а всё ради чего? Ради фантомов и призраков, неподтверждённых догадок - и ради того, что, как ему казалось, никто во вселенной не должен знать. Некоторые тайны лучше оставить тайнами. Он всего лишь человек и может не выдержать ответственности... знания...
   Но всё его нутро требовало ответа!
   Рудин до боли сжал зубы. Его лицо исказилось от злобы и ненависти - и он, размахнувшись, бросил чёрную коробочку об стену. Удар. Вещь отскочила, упала на пол и закатилась под кровать.
   А её новый хозяин, пытаясь смириться с выбором, который только что сделал, закрыл глаза и стал ждать приближения освобождающего и умиротворяющего сна...
  
  
   - Давно хотел тебя спросить, - сказал главному инженеру один из его коллег, - как ты придумал эти штуки?
   - Во сне увидел, - ответил тот, не прекращая делать пометки на очередной схеме.
   О да, он во всех деталях помнил тот старый загадочный сон: детали и машины, производящие из этих деталей коробки; портал в другой мир; секретная организация; и утопический мир, который непременно нужно завоевать... Вспомнились и многочисленные награды, которые он получил за свои творения, стремительный карьерный рост, богатство и слава... Но прошлое лишь на мгновение захватило его разум - затем мысли вновь вернулись к тому, что тревожило его сновидения, а то были не деньги и не почести. Каждый раз, ложась спать, мечтал он разглядеть лицо придумавшего эти маленькие чёрные коробки и разработавшего план по захвату параллельного мира. Главный инженер жаждал вглядеться в лицо того, кто, как он подозревал, и открыл портал между реальностями. В лицо странное, нечеловеческое. И лишь один вопрос "создатель вещей" задавал себе вновь и вновь, не находя покоя: "Кто был тем советником-пророком - Бог... или Дьявол?"...
  
  
   ...Денис Воробьев закрыл маленькую чёрную коробку и откинулся в кресле.
   Пора собираться на работу. Стоит опоздать, и его вышвырнут на следующий день - чем тогда платить за квартиру? Почти все свои сбережения он отдал за вещь.
   Денис нежно погладил идеально гладкую чёрную поверхность. Как хотелось забыть обо всём: о повторяющихся финансовых кризисах, о нищенских зарплатах, о жирующих хозяевах планеты! Забыть и навсегда погрузиться в другой мир, тот, где 2061-й, где Советский Союз... Там так хорошо и захватывающе! Интересно, раскроет ли Рудин загадку?..
   Денис ещё какое-то время размышлял об этом, а затем, не в силах более сопротивляться, потянулся к кнопке "Пуск". Плевать! Будь, что будет! Неудержимо хотелось вернуться туда!..
  

(Февраль 2012 года)


Оценка: 7.04*5  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) Д.Маш "Золушка и демон"(Любовное фэнтези) Д.Дэвлин, "Особенности содержания небожителей"(Уся (Wuxia)) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) А.Чарская "В плену его демонов"(Боевое фэнтези) М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Н.Любимка "Черный феникс. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) В.Свободина "Эра андроидов"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"