Негласная Елена: другие произведения.

Незнакомая Коноха - прода

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 7.76*43  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Обновление от 31.12!
    С Новым Годом! С новым счастьем! ;)

  



Глава 16. Узумаки Наруто
Под ударом

  Скажи кто Наруто раньше, что он будет счастлив, когда его разбудят с рассветом - и пожелатель бы не отделался простой пробежкой по крышам от негодующего джинчурики... Но вот же: за окном ещё только начинала бледнеть туманная дымка, а этот самый джинчурики уже сидел на кровати, пытаясь продрать глаза и радостно лыбясь. А виновница этого явления - она же самозваный будильник, - беспрестанно тараторя, нарезала круги по комнате.
  Едва не вывихнув челюсть в смачном зевке, Наруто наконец проморгался и попытался прислушаться к тому, что ему вещают.
  - ...а я думала, что бумажные печати - это вспомогательный инструмент! Ну, как... чакро-пластырь - костыль, когда не можешь сделать лучше!.. А их больше, много больше, и возможности почти безграничны! И Айдо им учится с пяти лет! А мне даже не сказал ничего!!!
  В таком возбуждении Наруто сестру ещё не видел. Даже на побережье, потерявшись в хаосе боя, юная куноичи держала эмоции под контролем. Ну, или, по крайней мере, в себе... Сейчас же она металась, мельтешила и махала руками хуже младшего брата... Тот хотя бы по стенам не ходил!
  - ...а барьеры?! Это же какая силища! А простор для применения?!.. Почему их никто не учит?! Хидзюцу Узумак?!.. Ладно, пускай! Но почему тогда не учим мы?! Или Айдо учит, а я опять не знаю?!
  - Учит, - согласно кивнул парень, но ответ, к его счастью, остался неуслышанным.
  - А мама?!! "Джинчурики сильнейшего Биджу"! "Наследница Великой деревни"! Жена Хокаге, а это, оказывается, тоже должность!.. Единственный Мастер Барьеров стране Огня! А ещё у неё в активе - сто двадцать три миссии ранга A! И одиннадцать - S! Да она сильнее половины джонинов Конохи! А прикидывается домохозяйкой!!!
  Девочка замерла напротив в патетичной позе, но Наруто, получивший наконец возможность окинуть её взглядом, не в тему прыснул и закашлялся, скрывая смех. Шорты сестёнки оказались одеты наизнанку, майка перекрутилась и задралась, волосы, кажется, заплетённые в свободную косу, выбились и растрепались так, что наличие причёски в этом кубле едва можно угадать... А ещё рядом валялся незнакомый тапок. Видимо, Торы. Почему-то один. Второго на ногах хозяйки и в обозримом пространстве не наблюдалось...
  - Сильнейшая техника Конохи - папин Полёт Бога Грома - это фуиндзюцу... Мама - Узумаки - выжившая наследница легендарного клана... Ну как?!! Как я могла этого всего не видеть?!! - Тора внезапно схватилась за голову, не оставляя сомнений в происхождении своей "причёски", пошатнулась и плюхнулась на пятую точку.
  - Эээ... Ну ты это... - не на шутку разволновался джинчурики. Вроде бы надо сестру подбодрить, но как? И откуда она вообще это всё взяла? Вчера ж ещё сидела, ничего не понимая! - Я что, не первый разбуженный? - прыснул он от пришедшей в голову мысли.
  - А?
  - Ну ты успела столько узнать... Мама сказала? Или папа? Мне как-то даже добавить нечего...
  - А! - Тора внезапно смутилась. - Да нет, ты первый. Просто уже утро, вот я и решила тебя разбудить... Не смогла больше терпеть... А библиотека шиноби работает круглосуточно! Да и мама... редко запирает... документы...
  Наруто ошалело вылупился на девочку. Ничего себе она дело за ночь провернула! Перерыла мамины бумаги (что-то не верится, что они прям хранятся в открытом доступе!), изучила море свитков в библиотеке (от объёма работы аж дурно стало), да к тому же...
  - А ты вообще спала? - с подозрением в голосе уточнил парень.
  - Ну-у... я-а... мне не уснуть было!
  ...ещё и не спала. А сегодня ей на работу. И в таком раздрае, да с накопившейся усталостью, вряд ли Тора сможет со всем справиться. И вряд ли сама это сейчас понимает.
  Ну, на то он и старший брат, верно? Чтобы в нужный момент поддержать и помочь! И если в плане моральной поддержки малолетних девиц у него опыта нет, то в остальном... Наруто мысленно расплылся в улыбке.
  - Отставить разговоры, даттебаё! - бодрым козликом подскочив с кровати, скомандовал блондин. - Даю пять минут на умывание! Место встречи - задний двор, форма одежды - тренировочная! Выполнять!
  - Хай! - после секундной заминки карикатурно отсалютовала сестрёнка и испарилась.
  Сработало! Уффф... Джинчурики покосился на будильник, выключил его и кивнул сам себе. Нормально. Они успеют. И разминку, и медитацию, и массаж - чтоб не только мысли в порядок привести, но и тело.
  Так непривычно... учить кого-то приёмам жизни шиноби. Ставшим уже рутинными действиям; реакциям, впитавшимся в плоть и кровь. А ведь когда-то он думал, что Извращённый Отшельник так над ним издевается, выдумывая каверзные и бесполезные задания.
  Лёгкая, ностальгическая полуулыбка в зеркале вернула Наруто к реальности.
  Надо же, с ней он выглядит... почти на свой реальный возраст...
  
  Когда брат с сестрой вернулись в дом, его было не узнать. Утреннюю сонную тишину сменили топот, гомон и столпотворение. Квадратными глазами проводив метнувшуюся мимо них к двери команду шиноби в походном облачении, Наруто покосился на Тору, пытаясь понять, часто ли тут так шумно. Озадаченное лицо юной куноичи парня немного утешило. Осталось понять, с чего вдруг сегодня такая суматоха.
  Добраться до папы оказалось миссией невыполнимой. S ранг, не меньше. Чуть покрутив головой, Наруто заметил в кухне у окна одинокую фигуру и, схватив Тору за руку, направился туда.
  - Мам! Что тут происходит?! - говорить пришлось в полный голос, перекрикивая шум из гостиной.
  Кушина вздрогнула и резко обернулась, тут же расплываясь в натянутой улыбке.
  - Наруто, Тора! Вы встали? Вовремя! - зачастила куноичи, метнувшись к плите. За ручку сковороды она схватилась так, что побелели пальцы, и это не укрылось от обеспокоенного взгляда блондина.
  - Мам! Так что случилось? - Наруто подошёл, загородив сестре обзор, осторожно разогнул мамины пальцы и заглянул ей в глаза. - У нас дома теперь филиал резиденции Хокаге?
  Попытка пошутить не удалась, но немного привела женщину в чувство.
  - Нет, конечно! - отмахнулась она от помощи, мигом выставляя на стол завтрак. - Садитесь, кушайте! Я ещё яичницу с беконом могу пожарить и есть немного салата...
  - Мам! - парень позволил усадить себя за стол, но не сбить с темы.
  - Всё хорошо, Наруто... Просто папу срочно вызывают на встречу пяти Каге, - мама наконец перестала мельтешить и рухнула на стул напротив, только руки остались жить своей жизнью, то ловко вертя меж пальцев нож, то корябая на столешнице несуществующую кляксу.
  Наруто от неожиданности выронил вилку.
  - Э-это же не плохо, правда? - натянуто заулыбался, давя в зародыше поднявшуюся в душе волну паники. Картины прошлого, события, предшествующие созыву Каге Великой Пятёрки и последующие за ним, упорно вставали перед глазами.
  - Нет, конечно! - Узумаки бросилась его успокаивать, тут же забыв о собственных переживаниях. - Это просто Совет глав деревень! Обычное дело! Минато не будет всего несколько дней! Вы не успеете даже соскучиться!
  - А ты?.. - осторожно поинтересовалась Тора.
  - Я буду дома, - с непередаваемой интонацией вздохнула мама. Похоже, дай ей волю, она бы и папу никуда не пустила.
  - А... причина собрания? - наконец сообразив, что его напрягает, и нахмурившись, спросил Наруто.
  Кушина только небрежно пожала плечами. То ли не знает, то ли не хочет рассказывать детям... То ли не может.
  Парень тоже пожал плечами и уткнулся в тарелку, подавая пример сестре.
  Что он точно вынес из уроков Енота, это то, что не вся имеющаяся у окружающих информация подлежит разглашению. А о том, что Наруто надо знать, ему и так расскажут, без лишних приставаний.
  ...И всё же? Почему вдруг? Из-за местечковых войн Совет не собирают... Случилось что-то ещё, о чём он не в курсе?
  
  
  взгляд со стороны
  После вечерних разговоров Торе так и не удалось уснуть. Промаявшись пару часов в мучительных сомнениях, не приснились ли ей внезапные откровения родных - или может это гендзюцу было?! - девочка решительно встала, оделась, накинула плащ и бесшумно выскользнула на балкон. Гулять посреди ночи Намиказе было не впервой, но в этот раз как-то особо зловеще шуршала листва и, кроме сопровождающего АНБУ, пару раз почудился ещё чей-то взгляд, но она смело списала всё на расшалившиеся нервы.
  Библиотека шиноби призывно манила светом из окон. Посетителей в это время, как обычно, почти не было. Заметив кроме себя ещё двоих, Тора ушла к стеллажам с публицистикой, куда и закопалась на долгие три часа.
  Потом был путь домой, не отложившийся в памяти, и кругом идущая голова. То ли от новостей, во многом оказавшихся правдой (об остальном она просто ничего не смогла найти), то ли от двухтысячного круга, наматываемого по комнате. Потом под хвост попала какая-то вожжа, и юная шиноби, ничтоже сумняшеся, направилась в мамин кабинет - мастерскую фуинздюцу.
  Когда-то ей уже доводилось заходить туда и слышать, что печати её пропускают, как члена семьи. Вот и теперь пустили. И даже больше того, ящики стола, как и некоторые найденные тайники, послушно открылись парой капель её крови...
  Куноичи-домохозяйка. Торе всегда это казалось приговором. Жирным крестом на карьере шиноби. Много было в Конохе таких - женщин, что после рождения детей оставались дома, чаще всего даже забывая поддерживать себя в форме.
  Были и другие, навсегда поставившие превыше всего долг и силу. Они жили работой и тренировками и если заводили семью, детей обычно отдавали на воспитание родственникам.
  Как оказалось, существовал и третий вариант. Мама часто была дома, верно, но это было лишь вершиной айсберга. Как жена Хокаге, она курировала многие аспекты жизни деревни. Как сильная куноичи и поверенная лидера деревни, выполняла сложные миссии, чаще всего связанные с другими странами и далеко не всегда мирной дипломатией. Как Мастер фуиндзюцу, завела свою школу и обеспечивала Коноху неиссякающим запасом боевых расходных материалов... И вряд ли на этом список заканчивался, но и того, что удалось узнать, хватало за глаза.
  Потом была опять кружащаяся перед глазами комната, недоумевающий голос брата и - глотком освежающего воздуха - боевая тренировка в полный контакт. Нии-сан с ходу взял такой темп, что спустя полчаса юная шиноби уже валялась на траве, не чувствуя ни рук, ни ног, ни - наконец-то! - лихорадочно-нервной дрожи, с вечера никак не желавшей её отпускать.
  Потом была медитация и чёткая пришедшая уверенность, что она многое в этой жизни пропустила и пришла пора навёрстывать. И отношения, и умения, и общение... не только с семьёй. Её ожидал целый мир! Аж дух захватывало!
  А потом Наруто-нии-сан вдоволь поиздевался, выкручивая ей руки-ноги и наминая бока в самопальном подобии массажа... после которого она с изумлением встала, полная лёгкости и энергии. "Попросить научить и этому тоже", - уже привычно поставила себе галочку Намиказе.
  А дома царили хаос и неразбериха, и до выхода оставалась всего четверть часа, так что на работу Тора убежала так ни в чём и не разобравшись. Вроде у папы срочная официальная поездка. Вроде всё как обычно. Но почему у мамы глаза были такие злые?.. А нии-сан вообще как будто испугался? Он умеет бояться?..
  Несмотря на все утренние процедуры, во время бумажной работы, продлившейся до обеда, юная куноичи не раз ловила себя на том, что глаза скользят по строчкам без малейшего понимания. А после выхода на патрулирование рассеянность и вовсе сменилась явной тревогой.
  На фоне нервных перегрузок последних суток внезапный приступ паранойи Тору уже не впечатлил. Она лишь отмахивалась от мешающего чувства. Старалась сдерживать напряжённо шарящий по окрестностям взгляд, концентрироваться на работе и разговоре... Но когда какой-то мальчишка молча сунул ей записку от мамы, предчувствие прорвало плотину, загрохотав кровью в ушах.
  "Загляни домой на минутку. Срочно".
  Пары фраз хватило Намиказе, чтобы сообщить команде о своей отлучке и оставить за главного Шина (он же из АНБУ - справится!). Потом пылающие щёки остудил встречный ветер, и к дому она подошла уже держа себя в руках.
  Дверь оказалась открыта, и, едва Тора шагнула за порог, её почти оглушил странный треск и узнаваемый звон клинков. А ведь снаружи не было слышно ни звука!
   Она метнулась к гостиной и попыталась незаметно выглянуть из-за косяка. Потуги пропали втуне - в ту же секунду ей пришлось уворачиваться от каких-то странных... побегов дерева? Бледные, бежевые, они казались скрюченными и искривлёнными до отвращения, точно их поразила неведомая болезнь... Такие же побеги, разрастясь, обвивали стены и потолок разгромленной комнаты и стремительно заполняли её внутреннее пространство, выстреливая во всех направлениях быстро утолщающиеся ветви. В центре металось что-то цветное, фонтаном летели щепки, и звенел мамин голос с непривычно злыми интонациями.
  - Ма-ам! - обрубая неуклюже тянущиеся к ней отростки, позвала девочка, не решаясь лезть в самую гущу.
  - Тора?!! Беги!!! Беги, зови на помощь!!! - вот теперь мама испугалась, отчётливо осознала Намиказе.
  Спустя мгновение она оказалась за порогом, но дальше бежать не пришлось: полузнакомый шиноби-в-маске схватил её за плечи и чуть встряхнул:
  - Тора! Тора! Что случилось?! Я - твой охранник-АНБУ, мне можешь сказать!
  - Там... мама! Там нужна помощь! - со слезами облегчения вцепилась в серый плащ юная куноичи. АНБУ кивнул, взял её за руку и шагнул в дом. И так и шёл, спокойно, деловито... ничуть не удивляясь выползающим в коридор белёсым ветвям и звону оружия.
  Тора дёрнулась инстинктивно, ещё не осознав, в чём дело, но хватка на её руке оказалась мёртвой. Она отмахнулась левой, пытаясь вырваться... АНБУ даже не уворачивался. Так и стоял с кунаем в груди, похоже, ничуть ему не мешавшим. Да ещё и лезвие заклинило, точно она вогнала его не в плоть, а в полено!
  К тому же одежда поддельного шиноби стала расползаться, сливаясь с побелевшей кожей, и перед испуганной куноичи вдруг оказался странный однорукий человек. Справа он был покрыт бесформенными буграми, точно скульптору на полпути разонравилась его работа и он её бросил. Единственный глаз горел жёлтым огнём. Скошенная линия губ искривилась в ухмылке:
  - Мокутон: корневой захват!
  Из пола выстрелило уже знакомого вида дерево. Руки Торы мгновенно притянуло к телу, корни стали сжиматься всё сильнее... И остановились, когда девочке показалось, что она уже слышит хруст собственных рёбер.
  - Эй, Кушина! - жутко довольный белый человек - человек ли?! - шагнул в гостиную, движением руки приманивая к себе спелёнутую Тору и приставляя ей к горлу её собственный кунай, небрежно вытащенный из груди. Глубокая рана от оружия прямо на глазах затянулась, как не было. - Кажется, Алому Демону Листа пришла пора сдаться! Ты же не хочешь, чтоб пострадала твоя замечательная дочь?
  Яростный вихрь в центре комнаты замер мгновенно. Тора попыталась рассмотреть его сквозь переплетение ветвей... И не поверила глазам.
  Вся правая половина маминого тела была щедро залита кровью; к тому же, она явно берегла левую ногу и тяжело, шумно дышала. Даже волосы, обычно, чуть что, взвивающиеся в воздух, теперь висели тяжёлыми, грязными прядями, вперемешку с кровью и щепой.
  Внутри юной шиноби будто что-то оборвалось.
  - Ма-ам?!!.. - в шоке просипела девочка.
  Как же так?! Мама ведь очень сильная! Она джонин! Она Узумаки, Мастер печатей и барьеров! Как же так вышло?!!
  - Тора?!! Тора! Ты как?! - мамин голос звучал хрипло, но твёрдо.
  - Всё нормально! - заверила куноичи, едва не подавившись словами. Да уж, нормально! Её всего лишь захватили, легко и небрежно, как безмозглого кутёнка!
  - Если хочешь, чтобы и дальше было "всё нормально", сдавайся, Кушина! - весело повторил "Белый". - Я обещаю, что в таком случае, не трону её больше и пальцем!
  - Что тебе нужно?! - если б можно было убивать голосом, мама бы уже это сделала.
  - Мне нужна ты.
  - Моя голова?
  - Именно! Желательно мыслящая.
  - Отпусти дочь, и я сдамся.
  - Э, нет, дорогуша! Условия тут ставишь не ты!..
  Тора в ужасе слушала диалог. Ей хотелось бы думать, что всё произошедшее - страшный сон, но она уже знала, что такое бывает и в реальности. И что теперь делать?! Как помочь?! И может ли она вообще хоть что-нибудь сделать?!!
  Все попытки шевельнуться предотвращались ещё более сжимающимися корнями, пока от недостатка кислорода девочка не "поплыла" и не обмякла. Очнулась, когда стороны уже, похоже, пришли к консенсусу. Белый человек двинулся в комнату, где опустившую руки Кушину прочно пеленал древесный кокон, наращивающий слой за слоем. Потом из него вспенилась блёклая клякса, вытянулась и обрела форму ещё одного Белого. Он размял шею, усмехнулся и вдруг раскрасился, превратившись в маму.
  "Кажется, у меня уже бред, - подумала Тора и обессиленно закрыла глаза одновременно с накрывшим её с головой коконом. Вроде бы надо было бояться - но мысли плыли лениво, неспешно, и отчего-то безудержно клонило обратно в сон. - Получается, этот "Белый" - Сенджу? Он ведь владеет мо-ку-..."
  

  
  День, не задавшийся с самого начала, как и положено, и дальше пошёл кувырком. Наруто запорол тест семпая на знание устава караульной службы, пропустил мимо ушей объяснение нового материала и до кучи глупо подставился во время спарринга. Новость о том, что вторую половину дня ему предстоит оттрубить в генинском патруле, блондин уже принял молча, со вселенским смирением во взоре.
  Как оказалось, так "повезло" не только ему.
  - Ё! - вскинул руку в приветствии самый суматошный АНБУ этой Конохи. - Ты один сёдня?!
  - У Енота миссия, - нехотя откликнулся Наруто.
  Он впервые понял тех людей, которые при виде его энергичной и шумной натуры едва заметно морщились или молча отходили в сторону. Блондину тоже сейчас хотелось так сделать; и уж точно не хотелось быть центром внимания фонтанирующего энтузиазмом приятеля.
  - Значит, я вместо него! - рассмеялся Мирай. - Рассчитываю на тебя!
  - А почему ты?.. - хотел было спросить Наруто, но замялся. Ведь опытных АНБУ в обычный патруль не ставят, если только со стажёром или сильно провинившихся.
  - В патруле? - ничуть не смутился Соловей. - Потому что с кадрами щас полная неразбериха! И пока эта катавасия не кончится, нами так и будут все дыры затыкать!
  - А. Ага, - вяло согласился блондин. - А где остальные? Нам выдвигаться пора.
  - Да вон! Идут как раз! - махнул Мирай на приближающуюся команду из двух генинов и девушки-полицейской. И опять ни одного знакомого лица.
  - День добрый, - кивнула командир патруля, подойдя. - Меня зовут Хотару Якио, это Мики Ширануи и Вакаба Ямаширо. С Соловьём, думаю, все знакомы, а ты?..
  - Хорёк, - буркнул Наруто. - Рядовой АНБУ. На время выполнения миссии поступаю в полное ваше распоряжение, - и самоустранился, шагнув за спину сослуживца.
  Попытка отвлечь от себя внимание оказалась неудачной. Если команда не особо-то рвалась общаться с новым знакомцем, то Мирай никак отлипать не хотел. Пристроившись в арьергард отряда вместе с джинчурики, Соловей занялся ничем иным, как выносом мозга Наруто:
  - Слушай, Менма, всегда хотел узнать...
  - Я не Менма. Я На... то есть, Сэй!
  - ...ты же всегда теневыми клонами балуешься? Ну так вот... Меня вопрос мучает: если клона уложить спать - то, когда он развеется, ты будешь выспавшимся?.. Менма?!
  - Я не... Да не буду я выспавшимся! С чего ты вообще это взял?! Клоны не спят!
  - Что, совсем?!
  Наруто с ходу даже не нашёлся с ответом на такое "искреннее изумление".
  - А если уснёт?!
  - Возьми и сам проверь!
  - Ну, у меня чакры маловато, да и технику эту пока выцыганить не удалось... Слушай, может, ты научишь?! Какие там печати нужны?!
  - Да не помню я! Не знаю! У меня своя печать!
  - Ага, точняк: пальцы плюсиком! Слушай, а Коноху...
  - Ну что?!
  - ...вернее, почему все селения шиноби называют деревнями?! В Листе ведь людей как бы не больше, чем в паре соседних городов, вместе взятых! Так почему "деревня"?!
  - Аааргх!!! - вспылив, блондин вспорол кунаем воздух в опасной близости от приятеля и, отпрыгнув, ощетинился: - Да что ты пристал ко мне?!!
  - А... ага, - кивнул сам себе Соловей и провёл по плечу рукой, размазав, к полному изумлению Наруто, появившуюся тонкую алую полоску. - Ну, а теперь колись: ты чего психуешь?
  - Я не!.. - заикнулся было джинчурики, но внезапно понял, что злость прошла. Схлынула, точно пелену с глаз сдёрнули. И за собственные вопли стало стыдно. Особенно под обжигающими взглядами обалдевших напарников по патрулю. - Я не... Извини. Я не хотел.
  - Угу, это я понял, - всё так же серьёзно кивнул АНБУ. - И всё же: что случилось?
  - Да ничего... Ничего не случилось, всё нормально, - больше всего Наруто хотелось провалиться сквозь землю. Действительно, что это с ним? Да когда такое было вообще, чтоб он ни с того ни с сего за оружие хватался?!
  - Угу, - снова "согласился" Соловей. - Именно поэтому у тебя до сих пор зрачок "скачет"?
  - Что?! - Наруто обалдело захлопал глазами. И даже не дёрнулся, когда Мирай выхватил из подсумка кунай и плашмя приблизил его к маске блондина, играя на свету плоскими гранями клинка.
  - Что?!! - парень поднял руку к лицу, наткнулся на фарфор и застыл. В отражении вполне чётко мелькали его дёргающиеся зрачки, то сжимавшиеся в точку, то вытягивающиеся по вертикали. Да и цвет радужки, тёмно-бордовый, мало был похож на его родной...
  Оставив джинчурики осознавать масштаб внезапно прорезавшейся проблемы, Мирай повернулся к командиру:
  - Извините, Якио-сан, можно нам покинуть вас ненадолго?.. Или лучше вызвать замену?
  Девушка отмахнулась:
  - Если не больше получаса, то не надо. Мы тут справимся, незачем дежурных дёргать.
  - Спасибо большое, - поклонился Соловей и, схватив под локоток Наруто, устремился в ближайший переулок.
  
  - Ну что?.. - повернулся АНБУ к джинчурики, едва они нашли тихое пустое место.
  - Что "что"? - буркнул блондин.
  - Ты понял, что с тобой происходит? Что-то с печатью?
  - Не может быть, - мотнул головой Наруто. - Там же Курама, он бы не стал...
  - А ты?..
  - А что я?
  - ...мог чакру взять неосознанно? Ты почему нервничал?
  - Я не...
  - Вот не надо, а!
  - Д... даттебаё! Я просто за отца боюсь!
  Мирай обалдело вытаращился в ответ, потом повёл глазами по сторонам и на всякий пожарный понизил голос:
  - Четвёртый? Что с ним не так?
  - Да всё так! Просто его на встречу Пяти Каге вызвали, а у меня... а тогда...
  - А! Там ведь нападение какое-то было, да? - поскрёб лоб маски приятель, вспоминая.
  - Да! - с облегчением выдохнул Наруто. Ну хоть объяснять не надо!
  - Но ведь здесь всё по-другому. Вряд ли кто-то осмелится... Ты только из-за этого?
  - Д-да, - неуверенно кивнул блондин. И, достав кунай, попытался поймать своё отражение. Зрачок уже не пульсировал, но радужка не спешила возвращаться к родному цвету. Да и было что-то такое в ощущениях... что никак не давало расслабиться и опустить руку с оружием.
  Сев прямо на тротуар, Узумаки-Намиказе попросил:
  - Покарауль, ладно? Я на минуту. Схожу, спрошу у Курамы... вдруг что...
  - Я как раз предложить хотел, - энергично кивнул Мирай.
  Во внутреннем мире неладное было заметно невооружённым взглядом. Чакра Биджу плавала в каналах невнятными комками, не растворяясь, а от тихого утробного ворчания Лиса волосы на затылке вставали дыбом.
  - Курама?! - выскочив к клетке, с виду неповреждённой, Наруто запрыгал, привлекая внимание. - Курама!!!
  Биджу, отсутствующим взглядом сверлящий стену, вздрогнул, моргнул и повернул голову.
  - Наруто... - голос Хвостатого друга пробрал до костей, но почти сразу сменил тональность: - ...ты вовремя!
  Огромный зверь вскочил на лапы и встряхнулся, породив волну воздуха, едва не сбившую собеседника с ног.
  - Курама! Что тут творится, даттебаё?!
  - Это не тут! - как всегда непонятно объяснил Лис.
  - Что?!
  - Это не тут! Нас только краем зацепило! Ты разве не чувствуешь?!
  Открывший было рот для следующего вопроса, Наруто наткнулся на горящий гневом взгляд Кьюби и предпочёл заткнуться. Привычно отмахнувшись от воды на полу, плюхнулся на осушённый пятачок, скрестил руки и забухтел:
  - "Чувствуешь"! Что я могу чувствовать?! Тут столько злобы и ярости витает, что хочется наподдать в ближайший бубен, а не в чувствах разбираться!
  - Вот именно, - наклонился к нему Девятихвостый. Речь Биджу стала нарочито спокойной, но глаза всё так же пылали, и шерсть на загривке топорщилась хохолком. - Эти злоба и ярость... Они не наши.
  - Как не наши?! - не утерпев, опять подскочил Наруто. - А чьи?! Это как с Шинигами, "внешнее воздействие"?! - вовремя вспомнил он термин, упоминавшийся тогда Лисом.
  - Именно! - Курама внезапно оскалился и прорычал: - И КТО БЫ ОН НИ БЫЛ, ОН СВОЕГО ДОБИЛСЯ! ЧУЕШЬ?!!
  Из подсознания Наруто вымело, как метлой. Не успев даже собрать руки-ноги в кучку, парень, как компас, мгновенно повернулся в нужную сторону.
  - Там! - уже в полёте махнул он рукой Мираю и, больше не вспоминая про приятеля, на полной скорости рванул к цели.
  К белому строению с песочного цвета черепичной крышей.
  К двухэтажному домику - с башенкой, с выложенной булыжниками тропинкой от калитки до низенького крылечка.
  К семейному гнёздышку Намиказе. К особняку Хокаге... К своему новому и уже горячо любимому дому.
  Туда, где, уже ощущаемый и без чужой помощи, разворачивался всё больше клубок слепой разрушительной ярости Биджу.
  Ещё один, приглушённый расстоянием, остался где-то за спиной. Мысль о нём мелькнула - и затерялась. Дом был ближе, и дома...
  Там должна была быть мама.
  
  взгляд со стороны
  Гаара всегда любил путешествовать. Настолько, насколько вообще можно любить крайне редко выпадающее и оттого ещё более желанное удовольствие.
  Но не многие километры пути, не бескрайние леса или изумительно низкое в горах небо - его покорили чужие города. Селения людей, и обычных, и шиноби. Многие виды и обличья, разность форм и расположений. Разнообразие лиц, обычаев и темперамента...
  Гааре казалось, что люди всегда соответствуют ареалу своей жизни. Что они влияют на город - но и город влияет на них. Ведь приезжие со временем могут "прирасти" к месту, перенять облик, поведение и прочий местный колорит.
  Родная Суна, с её неизменно строгими зданиями и порядками. С практичными и немаркими тонами в одежде, в мебели и даже в мыслях людей. С дотошностью в одеяниях, в поведении и планировании жизни. Пустыня не любит слабаков и легкомысленность. Она жестоко карает провинившихся.
  Деревни страны Рек. Хотя Гаара видел их лишь проездом, мельком - их похожесть с обитателями была слишком заметна. Странная угловатость крыш и зданий в целом, цепляющая взгляд, вторящая недружелюбности в голосах жителей, царапающей тонкое восприятие шиноби. Хаотичная рассредоточенность построек и жилых районов, точно иллюстрация невнятности стремлений лидеров и извечного, играющего на руку противникам распыления сил Танигакурэ.
  Впрочем, с последним уже можно было поспорить. Недавняя атака на страну Огня показала миру, что Реки тоже умеют собирать силы в кулак. Хотя, как подозревал отец, без внешней помощи тут не обошлось, но Лист справился. Чего ещё ожидать от детища Минато-доно и Кушины-сан.
  Скрытый Лист. Конохагакурэ но сато. Залитые солнцем улочки, тёплые тенистые парки и на удивление гармоничное разнообразие зданий. Жмущиеся друг к другу и стоящие поодаль, в несколько этажей - и низкие, точно осевшие на землю, купающиеся в зелени и гордо стоящие на солнцепёке... Такие же разные, яркие, неповторимые, как и населяющие их люди.
  Обычно Гаара был счастлив возможности окунуться в эту атмосферу. В круговорот разноцветных одежд и глаз и звонкую перекличку голосов, в игру красочных рекламных огней - среди тёплого уютного света окон... Обычно он не мог оторвать от улиц заворожённый взгляд.
  Сегодня взгляд не хотелось поднимать вовсе, да и не приходилось. Гааре уже было даже не стыдно, что он почти повис на руках сестры и брата и едва шевелит непослушными ногами. Боль, всю дорогу до страны Огня тихо подтачивающая изнутри в унисон с нарастающим давлением Биджу, к моменту появления на горизонте Конохагакурэ просто валила с ног. Они даже остановились в ближайшей к воротам гостинице, послав Канкуро за помощью.
  Однако брат вернулся значительно позже ожидаемого и хмурый, как дождевая туча. Сообщил, что Минато-доно, похоже, на какое-то время отбыл из деревни. Но Кушина-сан дома, и можно попытаться к ней прийти и напроситься на разговор без лишних ушей, где всё и объяснить.
  Ждать больше было невмоготу, и Гаара скрипуче-сорванным голосом согласился.
  Почему напроситься? И объяснить? Эта ситуация уходила корнями в далёкое и отнюдь не безоблачное детство третьего ребёнка Казекаге. Он стал тюрьмой для Шукаку - Однохвостого Тануки, безумного Духа Песка. И хотя этот Биджу считался слабейшим, поставленное мастерами Сунагакурэ запечатывающее дзюцу не справлялось.
  Кошмары, бурый от крови песок и страх в глазах людей - успели стать привычными спутниками маленького мальчика, когда случилась очередная война. Ветер решил прощупать Огонь на предмет возможной слабости после катастрофы с Девятихвостым. Во время встречной диверсии Гаару едва не захватил враг, и эта кратковременная встреча оказалась судьбоносной.
  Минато-доно отлично прочувствовал состояние джинчурики Сунагакурэ. И предложил его отцу, Четвёртому Казекаге, договор - мир в обмен на то, о чём уже даже не мечталось. На вменяемого джинчурики. Конечно, это было делом нелёгким из-за отсутствия взаимного доверия и сложностей с фуиндзюцу, но оно того стоило. Перепечатать Биджу без смерти носителя не получилось бы, хотя именно это в последствии и приписали мастерству Хокаге. На деле же Кушина-сан с мужем смогли добавить инверсирующие и стабилизирующие печати поверх прошлой. Теперь печать держала под замком безумие Однохвостого, выпуская наружу лишь пассивную чакру, - а не наоборот, как было раньше. Поначалу все ещё пугались Гаару, по привычке, да и он сам боялся спать, но со временем страх сошёл на нет. Скрытый Песок ликовал, джинчурики набирался опыта, как шиноби, отец с гордостью следил за его успехами. Гаара стал чунином вместе с Канкуро, только Темари обставила братьев, заслужив ранг джонина. Ну, на то она и старшая. И всё было замечательно до того злополучного нападения две... нет, уже почти три недели тому назад.
  В этот раз шиноби Камня хорошо подготовились для сражения именно с ним. Гааре пришлось попотеть, отбивая внезапное нападение в стенах родной деревни так, чтоб эта самая деревня почти не пострадала. Зато пострадал он сам, пропустив всего пару ударов, но понял об этом не сразу. Только спустя пару дней, проснувшись в холодном поту от полузабытых кошмаров, джинчурики поднял тревогу. Их знатоки фуин долго качали головами и выдали вердикт: работа печати нарушена, а как и что теперь делать - это вне их компетенции.
  Добрые отношения Песка и Листа насчитывали уже больше десятка лет, к тому же, Камень явно не собирался остановиться на достигнутом, - так что отец с лёгким сердцем принял решение отправить детей к Хокаге. Это путешествие в Коноху было далеко не первым на их веку, но оказалось самым тяжёлым.
  Очень быстро Гаара понял, что активное использование чакры ещё больше травмирует печать, и темп движения резко снизился. Не успев выйти за пределы страны, они два раза едва не угодили в засаду, а стоило пересечь границу, как оказались ещё и с поддельной связью. На каком уровне затаился предатель, они не знали, и Темари решительно бросила сопровождение, оборвала все контакты и повела их кружным, незапланированным, путём.
  Так и вышло, что дорога заняла долгих две недели вместо трёх дней. И за это время состояние Гаары ухудшилось до крайности. Он уже не мог спать, не мог расслабиться хоть на минуту и отдавал все силы на сдерживание рвущейся сквозь заслоны чакры Биджу.
  Ждать возвращения Минато-доно не было сил. Оставалось только надеяться на то, что Кушина-сан и в одиночку сможет что-нибудь сделать... И что Гаара удержит Шукаку до этого момента... Об ином исходе даже думать не хотелось. Тем более, что из-за обрыва связи их появление в Листе получилось внезапным, без предупреждения... Надо сразу же написать отцу, что они добрались - официальные каналы должны быть ещё надёжны... Впрочем, сестра наверняка уже позаботилась об этом...
  Сквозь вязкий туман мыслей пробилось что-то неожиданное, и Гаара с трудом оторвал взгляд от мостовой.
  Они оказались на месте. Знакомая ограда и калитка, силуэт у крыльца, мягкий голос с явно удивлёнными интонациями. Слова уловить всё никак не удавалось. Кажется, Кушина-сан не узнала их под Хенге и не очень-то хочет пускать. Надо что-то сказать, чтоб она поняла, но что?..
  - Кушина-доно, мы ваши племянники, не узнали?.. - первым нашёлся Канкуро.
  Это была старая история. Минато-доно как-то пошутил про цвет волос Гаары и предков из Водоворота. А его супруга невозмутимо ответила, что это правда. Сотню лет назад любой клан с радостью принимал вливание крови Узумак в семью. Сила телесная и духовная, объём чакры - была большая вероятность, что даже дальние потомки унаследуют эти особенности, хоть и в ослабленном виде. Не зря ведь именно Гаару выбрали в джинчурики. Другие шиноби не могли долго удерживать Биджу... А Кушина-сан с тех пор шутливо называла их племянниками. И даже однажды озвучила точную степень родства, приближавшуюся к седьмой воде на киселе...
  Кажется, Темари смогла объясниться. Канкуро дёрнул его за руку, разворачивая, чтобы удобнее было зайти в калитку, но от этого простого движения внутренности точно окатило кипятком. Не сдержав стона, Гаара схватился за живот и сполз на землю. Растерянного брата пихнула сестра, они вдвоём подхватили джинчурики и занесли в палисад, но было уже поздно.
  Сквозь судорожно скребущие одежду пальцы выступала ненавистная чакра. Гаара извивался и почти выл, раздираемый надвое сводящей с ума болью. Мелькнула предательская мысль - отпустить всё, и будь что будет. Больнее уже не станет. А если станет, то ненадолго...
  Нет! Не здесь! Не посреди деревни! Не на глазах у изумлённо моргающей и почему-то бездействующей Кушины-сан... Он стерпит! Ещё чуть-чуть, ещё минуту, секунду!..
  Она ведь сейчас придёт в себя - и сразу же ему поможет, правда?!!
  

  
  Под ногами цветным ковром мелькали крыши, улицы и деревья. Один из встретившихся по пути сторожевых постов неуверенно, точно сомневаясь, выплюнул в воздух первые клубы ярко окрашенного ало-чёрного дыма. "Боевая тревога, категория S" - машинально перевёл Наруто. Да уж! Биджу меньше, чем за S, ни один дурак не посчитает... Но как они это определили? Ещё не видно ни разрушений, ни самого Хвостатого! Более того, очаг агрессивной чакры стоит на месте и разрастаться не торопится! Хотя, если там мама... Она ведь может сдерживать Биджу?
  Что-то изменилось в ощущениях и пространстве; Наруто прикрыл на секунду глаза, концентрируясь, - и тут же распахнул их, уже не сомневаясь в природе изменений.
  "Курама?" - вопросительно позвал джинчурики.
  "Да", - весомо обронил Лис. И отзываясь, и отвечая на все вопросы разом.
  Да, он посчитал, что Наруто понадобится его помощь. Да, он контролирует свою чакру. Да, вряд ли их заметят на фоне других Биджу. И да - лучше бы горе-чунину не отвлекаться, потому что дом совсем близко, и чувство опасности уже накатывает, как волна...
  Блондин свечкой взвился в воздух, лисьими глазами окидывая окрестности. Квартал казался тихим и спокойным - все эвакуировались? нет, не успели бы! скорее, ещё не знают о тревоге! - и только перед их домом было весьма оживлённо.
  Мама и двое незнакомцев склонились над кем-то. Этот, лежащий, выгнулся и засипел сорванным голосом, и быстрее, чем с него сползло хенге, Наруто его узнал.
  Гаара.
  А яростная, неукротимая чакра, выплёскивающаяся из джинчурики Суны - это, значит, Шукаку... Но как же так? Ведь мама с папой его перезапечатали! У Гаары же должно быть всё отлично - и с печатью, и с контролем! Тогда откуда эта ярость?! Как будто печать нерабочая!
  Наруто длинным прыжком преодолел пару домов, приземлился в палисаднике и подбежал:
  - Мам, что происходит?! Чем помочь?!
  Аловолосая куноичи вскинула взгляд, и парня обожгло, точно пощёчиной.
  - Кто ты? - тяжело обронил блондин, мгновенно оказавшись на безопасном расстоянии с кунаем в руке. Это чувство контраста при виде знакомого лица и ощущении тяжёлых, недобрых намерений он уже испытывал прежде, во время войны. Тогда это были "загримировавшиеся" Зецу - но откуда ему здесь взяться?! - Впрочем, не важно! Отойди от него!
  - А то что?.. - подначила подделка под маму, кладя руку Гааре на живот.
  Так это она ломает печать! Надо её остановить!!!
  - Держись, Гаара! - заорал Наруто.
  От удара лже-маму унесло в окно соседнего дома. Стоя на дорожке над суновцем, блондин угрожающе повернулся к давешним незнакомцам.
  Невнятная гражданская одежда - но что-то подсказывало парню, что это тоже хенге; изумление и разгорающийся гнев в их глазах; взвывшее чувство опасности - и Наруто, немыслимо изогнувшись, выскользнул из схлопывающейся ловушки воздушного дзюцу, усиленного чакропроводящей проволокой. Серьёзные ребята!
  А сзади уже возникла подделка, вогнав его в натуральный ступор колышащимися за спиной цепями чакры. Это же мамина техника!!!
  Ноги точно сами согнулись и выстрелили его телом далеко в сторону.
  "Наруто! Очнись! - зло прорычал Курама. - Не время стоять столбом!"
  "Но... это же... это чувство, и техники..."
  "Зецу, значит?!.. Потом разбираться будешь, откуда он тут! Сейчас сражайся!"
  "Х-хай! Я понял, ттебаё!"
  Дальнейшее смешалось в череду рваных скачков и уклонений. От цепей чакры... дзюцу Ветра... отравленных, судя по цвету лезвия, кунаев... опять цепей... ловушки из проволоки...
  С трудом разорвав дистанцию, тяжело дышащий Наруто напряжённо окинул взглядом троицу приближающихся врагов. В игрушки играть некогда - пока он тут скачет бешеным зайцем, Гааре там явно плохо!
  "Курама! Напитай меч!"
  - Фуутон! Великий порыв!
  Он столько чакры вбухал в это дзюцу, что раскидало по сторонам не только нападающих, но и ближайший забор и деревья. Наруто рванулся к дому, к Гааре; снизу, из облака пыли, наперерез метнулись золотистые цепи, но басовито загудевший, покрывшийся чакрой Лиса меч сумел отбить их в сторону.
  Впереди, закрывая суновца, возникла давешняя парочка. Решимость и гнев в их глазах натолкнули блондина на мысль.
  - Темари?! Канкуро?! - счастливо воскликнул АНБУ Конохи.
  Суновцы - теперь Наруто не сомневался, что это они, - замешкались, не решаясь атаковать. Узумаки развернулся, лопатками чувствуя, что неуверенность брата и сестры Гаары - это единственное, что не давало им воткнуть ему в спину кунай.
  - Фуутон: Ладонь шторма! - кинутый меч, подгоняемый чакрой ветра, яростно вонзился в грудь показавшейся из пыли и обломков подделке. Болезненный мамин крик ввинтился в уши; женскую фигурку снесло, как тараном.
  Блондин застыл от невольного ужаса: а что если?.. а вдруг?!..
  Сзади ошпарило чувством опасности. Похоже, суновцы не выдержали...
  Наруто метнулся в сторону, но не успел. Огромная песчаная лапа сбила его с ног и пришпилила к земле. Яростно шуршащий, волнами накатывающийся песок хотел крови - как тогда, в прошлом мире, на их общем экзамене на чунина. Блондин дёргался, но тело оказалось намертво сжатым. Дышать становилось всё сложнее, песок уже захлёстывал шею... Изнутри поднималась встречная горячая волна...
  - Гаара!!! Гаара, постой, что ты делаешь?!!
  Наруто чуть не рассмеялся от облегчения. Где же тебя так долго носило, дружище?!
  - Гаара?!.. - голос напарника приблизился и приобрёл характерные, мягко-чувственные интонации. - Это я, Мирай! Помнишь меня?.. Что случилось? Зачем ты убиваешь АНБУ?
  - Он напал на Кушину-сан!
  Всего мог ожидать приятель, но только не такого. Соловей даже обошёл песчаную пирамиду, чтобы квадратными глазами уставиться на блондина:
  - Наруто?!
  - Это не ма... тьфу... это не мама! Это Зецу! - завертел головой Узумаки в попытках увернуться от забивающегося в рот песка.
  - "Мама"? - за спиной Мирая нарисовался хмурый Гаара. Действительно, как во время экзамена - лишь половина его тела осталась человеческой, вторая непропорционально копировала Шукаку.
  - Зецу?!! - обалдело зашарил взглядом по сторонам Мирай. - Зецу здесь?! Откуда?!!
  - А я почём... тьфу!.. знаю?!.. Тьфу, даттебаё!
  - Гаара, отпусти его, - очень серьёзно попросил напарник. - Он свой, он друг, я ручаюсь.
  - Почему он сказал... что он сын... Кушины-сан? - голос полуизменившегося шиноби звучал глухо и пугающе безэмоционально.
  - Потому что он действительно её сын. Старший. Его зовут Наруто. Просто поверь мне, прошу!.. Если тут Зецу...
  - Мирай, что это ещё за "Зецу" такой? - вмешалась наконец в разговор подошедшая Темари. Хенге суновцы уже сбросили, не желая ещё больших недоразумений.
  - Зецу - это... ммм... враг. Враг, умеющий копировать не только внешность других шиноби, но и их чакру и техники, - нервно и неуверенно пояснил АНБУ. И с облегчением выдохнул, увидев, как с Наруто стал безвольно осыпаться песок. Подёргавшись, недовольный блондин наконец смог освободиться и кое-как встать.
  - Что-о-о?!! - зато Темари с Канкуро застыли в шоке.
  Да уж, окаменеешь от таких известий...
  - Мирай, будь тут, я проверю, - сообщил Узумаки и стал осторожно пробираться через завалы туда, куда унесло подделку.
  Никого не было. Только меч нашёлся на земле, да и то в стороне. Как будто его откинули, вынув из раны - но лезвие было идеально чистым.
  Действительно, Зецу. Деревяшка не оставляет крови. А чакра Лиса развеялась раньше, чем меч пронзил цель, вот Белый и смог сбежать, а не пророс деревом на месте.
  "Курама? Его тут точно больше нет?"
  "Вот сам и проверь!" - огрызнулся Лис.
  Ну да, воздействие-то никуда не делось - Наруто шкурой чувствовал накапливающееся в чакре Биджу раздражение. Надо что-то с этим делать, иначе кончится тем, что ещё и Курама пойдёт вразнос...
  "Я зла не ощущаю".
  "Отлично... Зато у тебя тут под носом слабоумный тануки! Который лучше места для своих психозов при всём желании выбрать не мог! И ещё и другие Биджу, если ты не забыл!"
  Плохо, что Зецу смог сбежать. Теперь не узнать, откуда он взялся и что ему было нужно. Но Курама прав - времени как следует всё обдумывать нет. Сперва нужно разобраться с тем, что вообще происходит. Нападение? Или это случайность?
  Мда... В случайность самому не верится.
  - Гаара! Откуда ты взялся в Конохе?! Это что, опять какой-то заговор?!
  - Какой ещё заговор? - недовольно блеснули глаза джинчурики.
  - Мы пришли в Коноху в частном порядке и ничего не знаем! - поспешила вмешаться понятливая Темари. - Нам нужно было встретиться с Минато-доно и Кушиной-сан! Мы же не знали, что это не... Это точно была не Кушина-сан?!
  - Точно! - мрачно кивнул Наруто. - Да вы же сами видели, она пыталась снять печать с Гаары! Иначе с чего бы ему было так плохо?!
  - Плохо ему было раньше, потому мы и прибыли! Но теперь... кажется, уже поздно. Печать сломалась...
  Все четверо невольно обернулись к красноволосому.
  - Гаара?.. - Узумаки осторожно шагнул к другу. - Мы уже не сражаемся, можешь загнать Биджу обратно?..
  - Не могу, - голос оставался всё так же безжизненен, но отчего-то блондину почудился надлом.
  - Что с печатью?
  - Нарушена. Болит. Чакра выходит, хоть и медленно.
  - А давление на разум есть? Безумие тебя не охватит?
  - Я его сдерживаю. Просто Кушина-сан... так кричала...
  - Сколько ты продержишься?
  - Не знаю. Может, полчаса... час... Не знаю! Нужно уходить из Конохи.
  Глаза Темари наполнились болью, но она кивнула. Канкуро в ужасе переводил взгляд с брата на сестру.
  Наруто нахмурился:
  - Никто никуда не уйдёт! Я знаю, кто ещё, кроме папы с мамой, может сдержать даже почти вырвавшегося Биджу. Он в Конохе! Дай нам эти полчаса! Доверься!
  - Но... Ты уверен?
  - Да! Тем более, не могу же я дать погибнуть другу, ттебаё!
  - Что? Но... Откуда ты меня знаешь? - окончательно растерялся Гаара.
  - О, я тебя очень хорошо знаю! - расплылся блондин в своей фирменной улыбке. - Мы друзья, просто ты ещё не в курсе!
  
  Оставив изумлённых суновцев, Наруто уволок Мирая к калитке и сообщил:
  - Нам нужен Ямато-тайчо[1]! И Цунаде-баа-чан[2].
  - А звезду с неба тебе не достать?! - обалдел напарник.
  - У Цунаде-баа-чан есть запечатывающее ожерелье. А Ямато-тайчо удерживал Кураму с его помощью! - едва не приплясывал от возбуждения блондин.
  - Так! Ла-а-адно... - Соловей даже за голову схватился, как будто это могло ему помочь думать быстрее. - Предположим... Тензо-доно - это так Ямато-тайчо зовут - можно попробовать найти в главном поместье Сенджу. Или застать там кого из его сестёр и спросить, где сейчас наследник... А Цунаде-доно может быть либо в госпитале... Либо в любом другом месте Конохи в обнимку с саке! Но ты уверен, что они справятся?! Если не смогут, Гаара погибнет, а Однохвостый разрушит Коноху!
  - Эй, ты же должен знать, что справятся! Я пошлю за ними клонов, а ты защищай Гаару!
  - Защищать Гаару?!
  - Ичиби - не единственный Биджу, приведённый в Коноху, - посерьёзнев, объяснил Наруто. - На юге уже, похоже, начинается... Как бы Гаару не посчитали таким же нападающим. Ты сможешь сдержать боевой отряд, если они прибудут. Объясни ситуацию. Если Гаара начнёт драться - Шукаку окончательно вырвется!
  - А ты?! - Мирай дёрнул его за рукав, нарушив ручную печать.
  - А у меня есть то, что мне надо сделать, - глухо откликнулся Узумаки.
  Над деревней уже повсеместно плыли разноцветные сигналы тревоги. Всё растущее напряжение внутри давало понять, что Хвостатому другу происходящее тоже не нравится. Глазами помимо воли Наруто шарил по окрестностям в поисках врагов, но на самом деле уже точно знал, где их надо искать.
  - Оставь нам клонов! Один АНБУ - не показатель! А так хоть отряд изобразим...
  - Не вопрос, даттебаё!
  И почему он первым делом не выучил Хирайшин?! Сейчас посадил бы Гаару в памятную папину башню и горя б не знал!
  - Каге буншин!
  Оставив пять клонов и Мирая изображать отряд АНБУ, окруживший суновцев, две тройки послав за Цунаде-баа-чан и Ямато, блондин наконец сорвался с места, прислушиваясь к себе в поисках дальнего очага чакры Биджу. Нашёл! Вот только... он там не один?!!
  Резко оживились улицы, нарастал вездесущий, давящий на нервы людской гомон. Гражданские уже организованно бежали к убежищам. По воздуху горько тянуло дымом - "первой ласточкой" поднятой боевой тревоги. Откуда ни возьмись, на крыши повылазили шиноби - АНБУ и обычные, - точно мельтешащая мошкара; только каждая такая "мошка" отлично знала, где ей надлежит быть.
  И Наруто, несущийся со всех ног к месту сражения, ничем не отличался от прочих.
  
  взгляд со стороны
  С момента появления в его жизни нынешнего подопечного Кохаку категорически не везло с отдыхом. Полноценных выходных Намиказе-сан ему просто не давал - и теперь, наконец узнав о реальном положении дел, у Енота бы язык не повернулся его упрекнуть, - но и во время редких передышек никак не удавалось расслабиться.
  Даже взятый в оборот радостной Акиной, усаженный за стол и старательно отвлекаемый от еды горящим взглядом жены, Сенджу никак не мог перестать думать о работе. Оттого мелькнувший на улице силуэт не только привлёк внимание, но и мгновенно включил серьёзный настрой.
  Его любимая никогда не была дурой. Позволив себе лишь чуть погрустнеть, она шагнула в сторону от окна, открывая путь.
  - Прости, - поцеловал её Кохаку, виновато кивнул, прощаясь, и сиганул на улицу.
  В пределах видимости, конечно же, уже никого не было, но единственным жилым домом в окрестностях оставалось главное поместье. Можно было не сомневаться, что гость направился туда.
  В большом доме было непривычно тихо. Цунаде-сама отсутствовала, как обычно, а сёстры верно на миссиях. Бесшумно скользнув по коридору, Кохаку замер у внутренних дверей малой приёмной. Тонкие переборки старого здания позволяли услышать происходящее, не напрягаясь.
  - ...ваше присутствие необходимо в интересах деревни! - вещал чересчур знакомый звонкий голос.
  Хорёк! Откуда он тут взялся, демоны его побери?!!
  - Чей это приказ? - а это Тензо-нии-сан. Голос спокоен, но уж Кохаку-то способен определить, что брат в растерянности. Да уж! Только кохаю могло прийти в голову припереться единолично к наследнику Великого клана и начать что-то от него требовать! Что ему нужно-то хоть?
  - Решение принято на месте капитаном АНБУ. Поспешите, дело не терпит отлагательств! С претензиями обратитесь потом Хокаге, как он вернётся!
  Ого! А это уже наглость! Не говоря уж о том, что нарушение всех мыслимых и немыслимых договоров.
  Распахивая тонкие хрупкие двери, Кохаку уже понимал, что опаздывает. Несколько деревянных брусков выстрелили из пола, подкидывая в воздух обнаглевшего Хорька... и беспрепятственно воткнулись в потолок. Кохай, по своей любимой привычке, развеялся с тихим "пуффф!".
  - Поспешите же, даттебаё! - нарочито небрежно прозвучало с улицы.
  - Нии-сан, стой! - АНБУ метнулся наперерез брату.
  - Я сейчас ему поспешу! - стряхнул его руку Тензо, быстрым шагом направляясь на улицу. - Я сейчас ему так поспешу, что Хокаге-сама потом некого наказывать будет!
  Поняв, что злость эта - по большей части напускная, Кохаку не стал его останавливать, лишь пошёл рядом:
  - Нии-сан, этот парень - мой подопечный. Он... очень важная и нужная фигура. Я тебя прошу, если не сложно, сделай, что он хочет. Думаю, Хокаге одобрит! Потом. Наверное...
  О том, что опасаться стоило скорее реакции Цунаде-сама, парень старался не думать. Намиказе-сан поведение своего старшего сына как-нибудь да оправдает, а вот главная Сенджу может законно потребовать казнить всех, кто пытался приказывать её сокланникам... Хоть бы это не оказалось очередной дурацкой шуткой Хорька! Иначе Кохаку прибьёт стервеца первым! Каждого из его клятых клонов!
  - Посмотрим, - отмахнулся Тензо. Сурово поджатые губы и нахмуренные брови успешно скрыли реальную причину его действий, и только горящие глаза могли подсказать внимательному зрителю степень охватившего старшего брата любопытства. У-упс... Как бы оно потом боком не вышло. S+ категории ещё никто не отменял...
  Вблизи подопечного ожидаемо не оказалось. Зато небольшая фигура АНБУ нарисовалась на крыше соседнего поместья и помахала рукой, потарапливая:
  - Яма... кх-х-хем... Тензо-тайчо, сюда! Скорее! Нас ждут у дома Хокаге!
  "Тайчо"?! Пожав плечами на изумлённый взгляд брата, Кохаку взлетел на ограду и потерял дар речи.
  
  Буйная растительность и окраинное расположение кланового квартала сыграло с Сенджу злую шутку. Крыши и башенки центральной Конохи вовсю кутались в разноцветные дымы. На языке словно вживую почудилась положенная лёгкая горечь. И, хотя даже улучшенное зрение шиноби не позволяло разглядеть всех деталей, в царящем в деревне оживлении легко читалась нарастающая паника.
  Как назло, ветер сегодня дул с их стороны, и небо над кварталом Сенджу оставалось чистым и безмятежным.
  Нии-сан мгновенно "прочёл" сигналы и построжел, впившись взглядом в кохая:
  - У меня другие инструкции.
  Енота прошиб ледяной пот. Кто угодно мог ошибиться, купившись на мягкий голос и интонации наследника Сенджу, - но только не Кохаку. Брат собирался сражаться и убивать.
  Хорька нужно спасать. Но как?! Объяснить ситуацию он просто не имеет права. Даже намекнуть - уже будет таким нарушением, что впору потом хитай перечёркивать и подаваться в бега!
  Долг велел защищать Хорька даже против своих. Раньше это казалось глупостью - но почему-то сейчас, в сей напряжённый миг, АНБУ не сомневался, собираясь встать перед братом.
  Как-то незаметно кохай занял высокое место во внутренней иерархии Кохаку. Не рядом с Хокаге и Цунаде-сама, но где-то близко. И одновременно, как подопечный и младший соратник, требовал к себе внимания и защиты.
  Тензо-нии-сан не оставил колебаний родича без внимания - плавно и ненавязчиво поменял позицию, держа в поле зрения обоих АНБУ. Но всё же решил уточнить:
  - Кохаку?..
  - Прости, нии-сан, - сказать это оказалось очень легко, - это мой долг.
  - Цунаде-сама и Хокаге в курсе?
  - Да. Миссия от Хокаге.
  Тензо чуть нахмурился. Кохаку понадеялся, что брат сможет найти приемлемый для всех выход из этой головоломки, но не учёл одного нетерпеливого блондинистого зрителя.
  - Разве защищать Коноху - не самый главный долг её шиноби?.. - тоном "как же низко вы пали!" глухо осведомился Хорёк.
  - Положим, - угрожающе уронил нии-сан.
  - Пока вы тут раздумываете, там из джинчурики вырывается Биджу!
  Туше!
  Оба Сенджу ошарашенно переглянулись и сорвались с места.
  Что думал Тензо, гадать было бесполезно, а вот Енот пытался сообразить, мог ли клон сохранять обычный человеческий вид, в то время, как оригинал покрывался чакрой Биджу? Выходило, что да.
  Доигрался-таки, шутник биджев! И это во время отсутствия в деревне Хокаге!
  Кстати, а брат-то Хорьку зачем? Или он надеется, что нии-сан сдержит Биджу? Неужели Тензо настолько силён? И всё это время об этом молчал? Хотя, с чего бы ему вообще говорить...
  Неизвестно, до чего ещё додумался бы Кохаку, но в этот момент впереди замаячил особняк Хокаге. Вместе с натуральной толпой перед домом, окружающей... небольшого такого, высотой всего с пару этажей, Ичиби. Однохвостого Тануки, безумного Демона Песка.
  
  Если бы чужой Биджу, внезапно оказавшийся в деревне, нападал - Кохаку бы не удивился. Если бы Ичиби слепо ярился и крушил всё вокруг, это было бы понятно. Если бы рядом с ним стоял Хокаге или хотя бы его жена, сильнейшая Узумаки... можно было бы предполагать всё, что угодно. В конце концов, когда-то они уже перезапечатали Шукаку.
  Но не было в толпе ни солнечного блондина, ни его аловолосой жены. Не было запечатывающей команды. Не было атакующих угрозу... а, нет.
  Две свежеприбывших команды шиноби завернула ещё на подступах знакомого вида парочка АНБУ. Конечно, им не поверили до конца, и в сборище во дворе Хокаге стало на восемь человек больше.
  - Мы пришли! - ликующе помахал рукой клон-проводник, привлекая всеобщее внимание, и внаглую развеялся.
  Не успел Кохаку вспылить, как со стороны послышалось:
  - Мы тоже! - и спрыгнувший во двор ещё один клон кохая развеялся с таким же "пуфф!". Он-то кого привёл?!
  - Стой, мерзавец!!! Вернись, сволочь, и я тебя небольно прибью!!!
  Ой-ё... Лучше бы не спрашивал!
  Над соседней крышей взмыла светловолосая фурия. Глаза мечут молнии, губы сжаты в жёсткую линию, жажда крови давит почти физически. Будь тут гражданские, они сползли бы в обморок.
  - Ц... Цунаде-сама?!!
  Енот благоговейно уставился на брата. Точно, силён! Не побоялся привлечь внимание... к ним обоим...
  Внучка великих Каге не могла бы претендовать на титул Легендарной шиноби, если бы не владела собой в совершенстве. Вот и сейчас - едва ситуация вышла за рамки её понимания, глава Сенджу мгновенно уняла ярость и жажду боя. Когда она хмуро подала голос, ничто не напоминало о недавней сцене:
  - Тензо? Кохаку?.. Что тут происходит?!
  - Я думаю, я могу объяснить, - возник рядом Мирай.
  Из-за его спины показался жутко довольный собой кохай и, смущённо теребя завязки на затылке, протянул вставшей в позу куноичи какую-то колбочку:
  - Это, кажется, ваше, Цунаде-ба-...ай! - согнувшись в три погибели от сурового подзатыльника, этот Хорёк тоже взял и развеялся!
  Да где его оригинал-то?!!
  - Кхе-кхе... Енот-сан?
  Задумавшийся АНБУ внезапно обнаружил себя в центре внимания. Кажется, ему настойчиво намекают, что этот разговор не для его ушей. Дождавшись подтверждающего кивка от главы клана, Кохаку с облегчением покинул крышу. Нет, ему, конечно, тоже интересно, что тут происходит... но душа не на месте вовсе не из-за непонимания. А из-за наглого блондинистого джинчурики, как всегда оказавшегося в самой гуще событий. Теперь найти бы его в этой массовке...
  Когда он уже подкрадывался к ещё одной фигуре Хорька, по деревне прокатился оглушающе-яростный рёв, ударяя по нервам дрожью земли и жаждой крови. Следом налетел порыв ураганного ветра, несущего песок и щепу...
  Все лица повернулись к югу. Изумлённые, ошарашенные, непонимающие.
  Как же всё было просто: угроза деревне категории S - вот она, сидит на травке и ухом не ведёт, идиллия прямо!
  Какие же они идиоты! Расслабились, как сопливые генины! Без подтверждения, без приказов сверху, без отбоя!
  Беззвучно исчезли клоны кохая, довольно ощутимо проредив толпу. Енот обвёл взглядом окрестности, но ни одного Хорька больше не увидел.
  Значит, оригинал не здесь. Кохаку решительно запрыгнул на крышу, собираясь припереть Мирая к стенке. В конце концов, это он был ответственен за охрану сына Хокаге, пока Енот отдыхал! Не мог же Соловей совсем наплевать на миссию! Или мог?!.. Вряд ли он знал, кого опекает, и что Хорёк - тоже джинчурики!
  На крыше царило непонятное молчание. Тензо-нии-сан в задумчивости жевал губы, глава клана с потерянным выражением лица разглядывала зачем-то снятое с шеи любимое ожерелье...
  - Это проверенная информация, - предельно серьёзно и, видимо, не в первый раз, сообщил им Мирай. Увидел Кохаку и чуть мотнул головой, прося подождать.
  - Хорошо, - Цунаде-сама подняла голову, и Енот подивился отчаянной решительности в её глазах. - Мы сделаем это. Но потом ты мне всё расскажешь, АНБУ-кун.
  - Насколько позволит Хокаге-сама, - склонил голову в знак благодарности самый шальной АНБУ деревни.
  - Идём, Тензо!
  - Хай!
  Проводив взглядом приёмную мать и брата, Кохаку жёстко поймал за локоть намылившегося куда-то сменщика:
  - Мирай, где Хорёк? Его здесь нет!
  Только что уверенный и неколебимый, как скала, шиноби внезапно сдулся и заюлил:
  - Ну, ты понимаешь... ну он...
  - Мирай?!!
  - Он ушёл. Туда, - твёрдо глянув в прищуренные глаза Сенджу, Соловей кивнул на юг и облаком поднимающуюся над домами пыль. - Он знал, что там ещё Биджу и что он может помочь!.. Что мне прикажешь делать?! Я не могу разорваться! Мне эти ваши теневые клоны не даются, хоть убей!
  Кохаку сдержал все нелестные эпитеты, что просились на язык. Не хотелось даже думать, что бы он сам делал на его месте.
  - Вы тут справитесь?
  - Да. Ради этого он и позвал твоих родственников.
  - Тогда я пошёл.
  - Удачи, Сенджу-сан. И ещё: не пугайтесь. Верьте в него.
  Кохаку не сразу пришёл в себя от изумления. Выходит, он не единственный, кто знает правду о подопечном!
  Мирай же, небрежно отвернувшись, вклинился в самый центр разворачивающегося внизу действа. С его подачи шиноби разделились: часть осталась охранять окружающие подступы, большинство же ушло подкреплением к месту явной битвы.
  С ними ушёл и Енот. Сомневаться в силах Тензо и Цунаде он даже не думал. Осталось лишь самому удержать марку на том же, высоком, уровне. Но в первую очередь - найти кохая.
  
  Спустя ещё десять минут кохая хотелось уже не найти, а прибить. Придушить тихой сапой где-нибудь в уголочке, чтоб мирно там лежал, больше никуда не лез и, главное, не плодил клонов в промышленных масштабах.
  Везде, куда ни глянь, мельтешили АНБУ с маской Хорька. В основном они бежали по улицам, неся на закорках гражданских, не успевших уйти с поля внезапного боя. Слишком много в районе рынков приезжих, слишком недисциплинированы они, чтобы сразу среагировать на знак тревоги... Вон и раненые - глупо было ожидать, что разрушения, поднявшие в воздух столько пыли, обойдутся без жертв...
  И ни один из блондинов, будь он с "грузом" или свободен, даже примерно не мог сказать, где оригинал! Он их сразу выпустил, видите ли, и сам не знал, куда побежит!
  Так на него похоже... Но если не знал, куда бежит, и ничего не планировал, значит... В самой горячей точке его искать надо, без вариантов! Сенджу оставалось только нестись на звук угрожающих рявков Биджу, даже близко, впрочем, не стоявших с недавним пробравшим до печёнок рёвом.
  Бой открылся внезапно. Вот Кохаку ещё бежал - стремительно перепрыгивая по полуразрушенным крышам, настропалив все чувства в попытках видеть сквозь пыльную дымку... И вдруг стена пыли осталась позади. А впереди, возвышаясь над обломками домов и давя их в щепу огромными лапами, угрожающе выгибала спину двухвостая кошка из синего пламени.
  Ниби! Биджу из страны Молнии! Если он здесь...
  Нет, оборвал себя АНБУ. Вокруг нет ни одного вражеского шиноби. Да и чудовищная кошка, несмотря на всю опасность и степень угрозы, выглядела... потерянной.
  Впрочем, это продлилось недолго. Зрачки Двухвостого сверкнули алым, и Биджу точно впал в неистовство. Не реагируя на множество встречных атак, Демонический Зверь заметался, круша всё вокруг и перемежая оглушающие вопли огненными ударами.
  Прибывшие команды вступили в бой; кошку пытались залить водой, обжечь огнём и удержать дотоном... Бесполезно! Тварь оказалась настолько быстрой, юркой - что оставалось лишь молиться в надежде, что её не понесёт ещё куда-нибудь из уже разрушенных кварталов...
  Исполинские огненные шары, пущенные Биджу, расплёскивались по выставляемым земляным стенам; лапы увязали в образовавшемся болоте; в глаза ей то и дело летели кунаи, сюрикены и ослепляющие техники... Ничто не помогало. И ещё и отчётливо видимые томоэ в алых зрачках вносили сумятицу и сомнение.
  Как это может быть?! Шаринган в глазах - это же означает, что Биджу под контролем, верно?! Под контролем Учихи! Но почему тогда он нападает, демоны их всех побери?!!
  - Сенджу?! - внезапно вырос рядом полузнакомый шиноби.
  - Хай!
  - Вас ждут в оперативном штабе, следуйте за мной!
  - Слушаюсь! Кто там командует?
  - Нара Шикаку!
  Кохаку затопило облегчение. Если главный стратег деревни здесь - есть шанс отбиться! Нара придумает, как. И, раз он зовёт Кохаку, значит, ему нужен мокутон!
  А Тензо занят Ичиби. Кроме как на себя, рассчитывать не на кого! Если только...
  АНБУ в ужасе помотал головой. Он так и не смог найти Хорька - и искренне, неистово надеялся, что кохая здесь вообще нет. Да, он джинчурики, но... Рисковать им, выставляя против чужого Биджу, Сенджу просто не имеет права! Рикудо знает, что случится, если они сойдутся!
  
  Оперативный план был чёток и прост, как всё гениальное. Нара быстро разбил людей на нужные группы и скомандовал атаку. Всё должно было получиться.
  Сперва Ниби загнали в угол мощными земляными стенами. Потом атаковали в лоб, в стремлении ослепить и застить взор. Когда кошка уже напряглась, чтобы выпрыгнуть из ловушки, земля под ней внезапно просела, проваливаясь ниже и сковывая лапы. И Кохаку, не мешкая, обвил её со всех сторон выстрелившим мокутоном.
  Вжал в землю. Спеленал хвосты. Связал челюсти.
  Казалось, всё кончено. Они смогли. Обезоружили. Победили.
  Но с яростно прищуренных кошачьих глаз медленно сползла алая пелена. Вспыхнули жёлтым и зелёным огнём округлившиеся зрачки. Биджу притих, сжался в плотный комок...
  Голубое пламя выстрелило по сторонам, разнося в клочья дерево и землю - и оборачиваясь хвостами и когтистыми лапами. Ниби взревел в небо, и перед его пастью стал наливаться цветом фиолетовый шар.
  Это был уже не огонь. Это Биджудама - сильнейшая техника Хвостатых демонов.
  Её не остановит дотон. Она сотрёт с лица земли всё, на что обратится.
  А у него - Сенджу, демоны, чтоб ему провалиться на месте! - слишком хилой оказалась стихия дерева!!! Он не в силах сдержать обретшего полную силу Двухвостого Духа Мести!!!
  И, словно добивающим ударом, в стороне от сражения громыхнуло и взорвалось, выстреливая в небо клубами чёрного дыма - и прокатился по деревне ликующий рык третьего Биджу.
  Третьего. Биджу.
  Он не сможет сдержать двоих. Никто не сможет, даже брат. И Коноху сравняет с землёй - так, что двенадцатилетней давности кошмар покажется детской сказкой.
  А яростная кошка уже безошибочно нашла главного врага. И налитый злой чакрой шар смотрел точно на Кохаку.
  - Всем прочь!!! - надрывая связки, завопил АНБУ.
  Стихия откликнулась охотно и легко, будто и не предавала буквально только что.
  Брусья выныривали из земли, сплетаясь в сужающиеся стены. Наращивая толщину, мощность, грубость. Сводя широкий сектор обстрела к одной-единственной возможной точке. К углу, в котором стоял младший Сенджу.
  Он не может позволить деревне пострадать ещё больше.
  

  
  Чем ближе становились очаги ярости Хвостатых, тем больше Наруто хмурился. Несмотря на активную помощь генинов и дежурных команд, организованность эвакуации резко упала. Люди бежали с воплями, бились в истерике, кричали от ужаса при очередном рыке Биджу. Многие пытались тащить с собой вещи. Кто-то даже проталкивал сквозь толпу целую телегу.
  Вопиющее нарушение инструкций. Халатность ниндзя, ответственных за эвакуацию. Безалаберность и безрассудная жадность жителей... хотя нет, в основном, похоже, гостей... селения.
  Мда. Раньше, когда он сразу оказывался в самой гуще битвы, эта её сторона не казалась столь неприглядной.
  Но в этот раз не будет великодушного Пэйна, вернувшего с того света всех убитых во время уничтожения Конохи. И каждая потерянная жизнь окажется на их, шиноби Листа, общем кровавом счету.
  - Множественное теневое клонирование!
  Пожалуй, Хвостатые не обидятся, если он обделит их вниманием пары тысяч своих клонов.
  "Курама! - позвал блондин затихарившегося друга. - Скажи, если я подойду к ним поближе, ты сможешь поговорить с другими Хвостатыми? Уговорить их не нападать... Не знаю, успокоить там?.."
  "Не стоит на это рассчитывать", - далеко не сразу откликнулся Лис.
  "Но... почему?!"
  "Посреди боя, да под воздействием? У нас нет привычки контролировать эмоции! Много ты встречал Биджу, которые могут влёт успокоиться и перестать нападать на врага?!"
  "Ну а если... во внутреннем мире поговорить? Как тогда, во время боя с воскрешёнными джинчурики!"
  "Тоже вряд ли. Я ещё за решёткой - провести тебя не смогу. А другие и не подумают!"
  "Я попрошу!"
  "И не захотят".
  "Ксо!.. Ну неужели нет способа?! Мы же тут разнесём всё, если будем биться!"
  Разговор прервал могучий, полный ярости рёв. От него дрожала земля, закладывало уши и жалобно звенели полопавшиеся в домах стёкла. В эпицентре, всего в паре кварталов от Наруто, вспухло грязное облако и разлетались во все стороны обломки зданий, деревьев и металлоконструкций.
  "Да чтоб вас всех!!!" - психанул блондин, мгновенно вызывая ещё одну толпу клонов.
  Надо разобрать завалы, под которые, судя по крикам, угодили люди - и лично проверить, чтобы в этом районе не осталось ни одного гражданского! Эту битву они точно не переживут!..
  Непохоже это было на Бомбу Биджу. От неё такой звуковой волны не бывает.
  "Курама! Там, наверное, Санби, ттебаё!"
  "Хо-о-о?.."
  "Этот рёв и давление в ушах! Точь-в-точь как тогда на озере!"
  "Исобу, значит? Да, он на такое способен..."
  А вот тех клонов, что оставались с Гаарой, пора отзывать - задачу они выполнили. Спустя миг джинчурики невольно рассмеялся, вспоминая выражение лица бабули Цунаде.
  "Что ты нашёл смешного, могу я поинтересоваться?" - мрачно отозвался Девятихвостый.
  "Старых знакомых, - Наруто тепло улыбнулся. - А ещё я, кажется, понял, что тут творится!"
  "И что же?"
  "Наверное, кто-то узнал, что мы появились в деревне, и захотел тебя получить!"
  "О, да. И для этого притащил сюда кипу других Биджу. Способных сравнять Коноху с землёй, но не помочь с поиском джинчурики... И как, интересно, в твою теорию вписываются сбежавший Зецу и Гаара с Шукаку?"
  "Аррх!!! Не знаю!!! Лучше бы сам подсказал чего!"
  Влетая в облако осколков и пыли, Узумаки в который уже раз порадовался маске на лице. Удобная штука, как оказалось! Понятно теперь, почему Какаши-сенсей в такой ходит!
  "Назад!!!"
  Одновременно с воплем Курамы мимо просвистело несколько крупных деревянных обломков... и тело шиноби. Рывком ускорясь, Наруто успел подхватить совсем ещё мелкого парнишку - кто его вообще в бой пустил?! - и укрыться за углом ближайшего дома.
  Машинально, не отрывая взгляда от открывшегося зрелища, сложил печать. Пара появившихся клонов проверила состояние пацана, наскоро перетянула бинтами самые опасные раны и разделилась - один понёс его в госпиталь, другой развеялся.
  Наруто моргнул, переваривая информацию о спасённом, и едва успел остановить удар кунаем в шею возникшего рядом АНБУ. Какая-то знакомая маска...
  - Ты один?!
  - Хорёк! Один!
  - Рысь. Беру командование на себя.
  Этот голос... Точно! Это же тот капитан АНБУ, что захватил его в лесу, когда Наруто только появился в этом мире!
  - Хай! - Возражать пока рано - у командиров должны быть наработки для противодействия вторжениям. Тем более, Биджу... Даже если их больше, чем ожидалось.
  Рядом выросла ещё пара АНБУ. Один присвистнул, второй обречённо выругался.
  Наруто невольно покровительственно усмехнулся. Если так подумать, он тут самый опытный - в плане сражения с несколькими джинчурики. И страха нет, лишь привычный мандраж да готовность к бою.
  Перед стихийно образовавшейся командой более-менее сохранился лишь один дом. Потом взгляду открывался широкий пустырь, полный обломков, рытвин и пыли. Посреди открытого пространства металась юркая тень карминного цвета, оставляя за собой лишь крики боли и хрипы. А на другой стороне пустыря, возвышаясь над окружающими развалинами, как гора над холмами, виднелся силуэт исполинской морской черепахи. Исобу почти не двигался - лишь тихо, утробно гудел, поводя головой над самой землёй. Да тяжёлые сегменты хвостов изгибались, танцуя в воздухе свой собственный танец.
  Пока почему-то неопасен - влёт определил Наруто. Так же решил и Рысь, жестами командуя атаку на ближайшего противника.
  Они выметнулись из-за здания синхронно, словно настоящая команда. Двое разошлись в стороны, атакуя с дистанции - Рысь выплюнул огненный шар и ударил шипами дотона туда, куда ожидал уклонение врага; другой атаковал странным оружием, вроде серпа на длинной цепи.
  Кровавый силуэт проскользнул меж техниками и цепью, небрежно откинул в сторону третьего АНБУ с напитанным чакрой клинком и хвостами почти успел проткнуть Наруто. Посчитал самой слабой целью?
  Десяток клонов блондина, отталкиваясь друг от друга, взмыл вверх. Пока пять смертоносных плетей месили воздух, занятые копиями, оригинал подлетел вплотную - и вмазал расенганом вражескому джинчурики прям меж ослепительно горящих глаз.
  Странный, ушасто-пузатый силуэт разъярённо взревел, замер на мгновение - и землю вспахала небольшая, технично выполненная Бомба Биджу.
  - Ксо! - укатившийся за первое попавшееся укрытие Наруто выровнял дыхание, наклепал клонов и вновь ринулся в бой. Команда, то ли впечатлённая реакцией противника на расенган, то ли просто узнав технику, неуловимо перестроилась - и блондин обнаружил себя на острие атаки.
  Лавируя между техниками других подтянувшихся к месту боя шиноби, ощущая за спиной молчаливую поддержку сослуживцев, Узумаки выжал из себя всё, что мог - и четыре Фуутон-расенгана, получившихся безо всяких тренировок, протаранили цель. Столкнувшаяся чакра вспухла взрывом; блондина буквально снесло, но один из АНБУ поймал парня за руку, втаскивая к себе в укрытие.
  Долгую секунду над полем боя стояла тишина, только редкие комья земли да осколки камней падали с неба своеобразным дождём. А потом в эпицентре зажужжало, облако пыли скомкалось - и разлетелось клочьями, вспоротое тремя парами алых крыльев, в которые трансформировались хвосты.
  - Ксо-о-о!!! - завопил Наруто, узнав этого Биджу и по звуку, и по виду.
  Семихвостый, жук-переросток! А ещё - на редкость подвижный Хвостатый, весьма дружный со своей джинчурики! Как же их там звали?!
  Кусок крыши, с которым АНБУ почти успели сродниться, взорвался осколками под торжествующий рёв носительницы Нанаби. Узумаки отшвырнул соседа - и сам едва избежал жалящего укуса джинчурики. Впрочем, жалящим он был для Наруто с полным высвобождением чакры Курамы; чем же он обернётся сейчас, узнавать не хотелось.
  Чоумей и Фуу - если, конечно, этот мир повторяет прошлый - выглядели лишь слегка потрёпанными, но зато изрядно разозлёнными. Либо Фуутон-расенган не пробил покров чакры, либо они исцелились. Плохо! В его текущем арсенале сильнее техник просто нет!
  ...Придётся брать количеством. Часть из орды клонов, посланных на помощь гражданским, успела развеяться, освобождая запасы чакры; к тому же, по телу ядрёным коктейлем распространялись сила и злость Курамы...
  От нескольких сотен возникших вокруг Наруто у остальных АНБУ случился шок. Джинчурики же, ничтоже сумняшеся, ринулся в атаку во главе своего "войска".
  Множество мельтешащих клонов привнесли свою долю усилий, превращая поле боя в натуральный хаос. Большинство шиноби Конохи тут же подались назад, к укрытиям, до момента прояснения обстановки. Кто-то кричал "Кай!", заметив, что все новые действующие лица - на одно... одну фарфоровую маску. Другие его даже узнали, как Хорька, и восхищённо костерили клан Узумаки.
  Используя часть клонов, как заслон, остальные копии блондина сделали сотню обычных и Фуутон- расенганов и попытались ударить; бесполезно. Выпустившая шесть "хвостов" Фуу не давала к себе подобраться даже близко, взмахами крыльев и маленькими Бомбами Биджу развеивая целые толпы.
  И только оригинал, кружным путём обошедший её со спины и затаившийся в развалинах, остался незамеченным.
  Слепая зона у такого противника - центр затылка; хвосты, занятые в деле полёта, мгновенно среагировать на опасность вряд ли успеют. А уж скрывать присутствие Наруто научился виртуозно.
  В момент, когда последний его клон лопнул с обиженным вскриком и победительница хоть на долю секунды, но всё же расслабилась, блондин рывком сократил расстояние и вогнал загудевший чакрой Лиса меч в текучую кровавую тьму покрова Биджу. Правда, промахнулся; Фуу дёрнулась в последний момент и кодати лишь вспорол ей бок - но ощущений от атаки чакрой Девятихвостого, видимо, хватило за глаза.
  Оглушительный болезненный крик прокатился по пустырю. Покров джинчурики Нанаби забурлил, словно закипая; хвосты-крылья вслепую забились, взметая пыль.
  Отлетевшего Наруто встретили полные веры и злой надежды глаза сослуживцев. За АНБУ подтягивались и остальные шиноби, узревшие реальный шанс на победу в этом бою. Блондин усмехнулся и кивнул, вызывая клонов. Надо повторить успех, раз уж всё же нашлось что-то, что может достать такого противника! Они дожмут Фуу и вымотают её - до скорой полной отключки! Ведь и сам по себе покров съедает много сил!
  Их перебил гневный трубный рёв Исобу, внезапно решившего вмешаться.
  Волна воздуха и ки Трёххвостого налетела девятым валом. Клонов не стало буквально в секунду; шиноби Конохи разметало по сторонам, как щепки. Всю пыль и прочие обломки, что застили взор, прибило к земле и снесло прочь, и посреди открывшегося пространства сюрреалистичным явлением нарисовался гигантский бронированный жук, яростно хлещущий землю гибким хвостом и вспарывающий воздух редкими взмахами трёх пар крыльев.
  - Твою же задницу, да к Шинигами в гости, ттебаё!!! - взвыл Наруто со смесью восхищения и злости, пытаясь выкопаться из-под завала.
  Это же режим Хвостатого Зверя! Полный доступ ко всем умениям Биджу! А Семихвостый - это не черепаха-Санби, неповоротливый на суше и не спешащий ни в жизни, ни в бою! Жук-переросток любит быстрое перемещение, может летать и атаковать с воздуха - пусть не крыльями, а бомбой Биджу, но это никого не спасёт! - да ещё и почти непробиваем из-за своего панциря! Даже удары Курамы для него, что слону дробина!
  Улучшенный слух отовсюду доносил вскрики и стоны раненых, извлекаемых из-под завалов. Блондина и самого вдруг с готовностью подхватили, ставя на ноги, и даже, кажется, деловито ощупали на предмет ранений и переломов.
  Вокруг оказалось неожиданно много напряжённо чего-то ждущего народу. В стороне, за их спинами разорялся Рысь, передавая инструкции из штаба:
  - ...ряда! Повторяю: наша задача - задержать Биджу до подхода запечатывающего отряда! На рожон не лезьте! Окружайте! Отвлекайте!..
  - Лучше было бы вообще увести их из деревни, - пробормотал Наруто. Но один он такую задачу не потянет... Впрочем, в текущем состоянии он никакую задачу не потянет.
  - Хорёк-сан?.. - вопросительно коснулись его плеча.
  Парень огляделся и понял, что все эти шиноби ждут его. Чего - команды, атаки?..
  Всё, что им нужно сделать - это ослабить и занять на время беснующегося Семихвостого.
  И утихомирить Трёххвостого, пока тот своими воплями не развалил всю деревню.
  И неплохо бы найти того гада, что так старательно злит Биджу.
  ...Со стороны долетел возмущённый, пробирающий кошачий мяв.
  Ещё и Двухвостую... Ну, и её усмирить, чего уж тут... мелочиться...
  Таиться и дальше - не вариант, это приведёт лишь к ещё большим жертвам...
  ...Команды ждут, значит?! Ну, сейчас он покомандует!
  - Всем отступить за дома! - заорал Наруто, взмывая на огрызок какой-то трубы, чтобы привлечь к себе внимание. - Повторяю: всем отступить! Дайте мне больше места!!!
  Спрыгнув вниз, он уставился на непослушавшихся шиноби и возмущённо рявкнул:
  - Чего стоим?! - и тут же, без перехода: - Курама, скрываться некогда! Врубай покров, сколько сможешь! Зададим им всем жару, ттебаё!!!
  Ох и получит он от папы, когда тот вернётся!..
  
  Увы, свою значимость для окружающих Наруто явно переоценил. Его держали в поле зрения, некоторые шиноби даже рванули за ним к противнику, но всерьёз воспринять команду никто не подумал... Ровно до тех пор, пока с несдержанным рыком не плеснула вокруг Узумаки чакра ядовито-рыжего цвета.
  С трудом загнав болезненный крик внутрь, блондин прохрипел:
  - Курама!.. Полегче!..
  Лис, видимо, опомнился. Рыжесть тут же разбавилась мягкостью телесной составляющей, потеряла прозрачность и изрядную долю агрессивности. Покров, спокойный, почти не колышащийся, окрасил мир в странные тона, перекрывая привычные пять чувств.
  Наруто скребнул землю пальцами, ощущая, как податливо расступается камень под выросшими когтями рук. Чуть повернул голову, с интересом глянув на живущие своей жизнью пять тёмных хвостов.
  ...Это у него цвет такой сейчас? Странно. Почему не кровавый, как обычно?.. Или... нет, он же должен быть золотым!..
  Кто-то из медленно пятящихся от него людей неосторожно поставил ногу, споткнулся - и упал с тихим вскриком.
  Взгляд мгновенно метнулся к неудачнику, а в горле заклокотал сдерживаемый рык.
  Что этим людям вообще тут надо?.. Зачем они окружили его?! Зачем... они...
  На шаг вперёд мгновенно отреагировали АНБУ. Метнулись, прикрыли тех, кто поднимал упавшего, выставили клинки.
  - Ещё один... - сбивчивые, слишком тихие для человеческого уха слова донеслись из-под одной из масок. - Он оказался... одним из монстров... Проклятье!
  Последний вскрик стал реакцией на яростный протестующий оскал Наруто.
  Да как он посмел, этот АНБУ с птичьей маской!.. Он что, сравнил Узумаки-Намиказе Наруто, чунина Скрытого Листа, с какими-то там... чужими Биджу?!!
  "НА-РУ-ТО-О-О!!!" - холодным душем окатил сознание вопль Девятихвостого.
  - Ар-р-ргх!!! - скривился блондин, тряся головой. Потом понял, что вслух говорить не выходит и повторил мысленно: "Курама, ты там свихнулся, даттебаё?!".
  "Наруто?!"
  "Нет, старик Третий! Ты чего орёшь?!"
  "Тебя чуть не поглотила чакра! Ты что творишь?!"
  "Я творю?! Это я разом пять хвостов выпустил?!! Ты ведь говорил, что три с половиной - это мой предел!"
  "Это не... Неважно сейчас! Мне пришлось выпустить больше, чтоб скомпенсировать первый выплеск! Ты... твоё тело..."
  "Не справляется, знаю. Можно даже сказать, вижу", - кивнул Наруто, глядя на тонкие алые струйки, растворяющиеся в потоках бордовой чакры - кожу уже успело разъесть, и кровь беспрепятственно смешивалась с покровом Биджу. На краю сознания зудело изумление от отсутствия ожидаемой боли.
  "Я не могу забрать её обратно! Просто потрать, а я уберу подпитку!"
  "Просто... потратить, да?.." - парень поднял глаза на уже отступивших к домам шиноби.
  За ним следили.
  Во все глаза, словно боясь их отвести.
  Испуганно. Яростно. С ужасом. С ненавистью...
  С решительностью.
  Умереть - но не дать врагу разрушить родное селение.
  Умереть - но защитить всё, что дорого их сердцам.
  А он... не даст им этого сделать.
  Это - его работа, как джинчурики Кьюби и шиноби Листа.
  Ради этого отец доверил ему Биджу.
  Ради защиты чужих жизней.
  "Курама, надерём Чоумею задницу!" - заорал блондин, рваными прыжками направляясь в центр пустыря. И с огромным облегчением отметил, что за ним никто не последовал.
  Семихвостый за это невольное затишье лишь утвердился в своём превосходстве и оттого ко внезапно налетевшему на него Наруто оказался морально не готов. Точно злобное насекомое на огромного зверя, пятихвостый маленький джинчурики напал на гигантского бронированного Жука без тени сомнения. Он кусался и рвал противника когтями, отпрыгивал, вновь бросался, но на матовом панцире Нанаби не осталось даже царапины.
  "Чёрт! - ругнулся Наруто, в очередной раз отскакивая прочь. - Это бесполезно!"
  "Что, наигрался? - хмыкнул внутри Лис. - Теперь голову включишь?"
  "Я не... - блондин вдруг смущённо хихикнул. - Да ладно! Ну прикольно же - я первый раз так ясно ощущаю эту форму!"
  "На четвереньках бегать понравилось?.. - подначил Кьюби. - Шутки в сторону! Вспомни наши тренировки в пещере. Твои хвосты - это "дополнительные руки". Они сильны и остры, могут хватать и пробивать насквозь... Но основное оружие - всё же бомба Биджу".
  "Да знаю я!.. Думаешь, получится?"
  "Не попробуешь - не узнаешь".
  "Вот вечно так..." - пробурчал Наруто, открывая пасть.
  Представить, что хвосты - это руки, оказалось сложно. Но неровная, мелкая Биджудама вышла и без их участия.
  Грохнуло знатно. Особенно если учесть, что панцирь Нанаби внезапно оказался чересчур близко.
  Наруто снесло, как пушинку. Но тяжёлый, мерный гул сообщил - Семихвостый не поленился подняться в воздух и начать преследование.
  "Да...ттебаё!!!" - уворачиваться оказалось неожиданно сложно.
  Они носились по пустырю кругами, как в бешеном родео, и жук-переросток никак не желал отставать от выписывающего петли и пируэты противника. Джинчурики Кьюби хоть и должен, теоретически, быть сильнее - но не в форме покрова идти против воплощения, обретшего полную силу.
  Кажется, что-то подобное осознали и зрители, и на очередном круге внезапно выросшая огромная рука прервала самоуверенный полёт Фуу.
  Семихвостого опрокинуло и протащило по земле. Наруто лихо увернулся от нескольких техник, на пути которых внезапно оказался, и с удовольствием помог незнакомому Акимичи удержать противницу, одну за другой посылая ей прямо в лицо свои мини-Бомбы и хвостами пришпиливая к земле ближайшие крылья.
  Панцирь, принявший на голове вид шлема с забралом, ему пробить так и не удалось. Крылья тоже, отчаянно трепыхаясь, упрямо пытались оторваться от земли, но их уже пеленали множество чакронитей, сетей, цепей и даже теневых дзюцу. Как всегда - где Акимичи, там и Нара.
  Изрядное оживление в рядах шиноби привлекло внимание блондина, и он навострил слух.
  - Прибыли!
  - Держите их, держите!..
  - Думаешь, двоих потянут?..
  - Рассредотачиваемся!
  - Да хоть как!..
  - Не дайте им помешать!
  - Все готовы?!..
  В общем гомоне лишь угадывалось, что происходит, но Наруто уже и сам всё увидел.
  Запечатывающей командой оказался большой отряд - пара дюжин! - шиноби с тяжёлыми даже на вид свитками в рост человека. Они быстро окружили всю их кучу-малу и, расстелив сплошняком покрытые узором фуин рулоны бумаги, сложили ручные печати.
  Воздух тонко загудел, стал разряженным, и лёгким головокружением отозвалась голова.
  "Наруто! Готовься!"
  "А? Что?.."
  "Ещё минута - и уходим! Они тянут чакру!"
  Узумаки моргнул озадаченно, потом присмотрелся - и то ли разглядел, то ли показалось, что лежащие свитки жадно впитывают в себя прозрачные алые струйки.
  "Ой-ё! - дошло до него. - Они же и нас запечатают!"
  "Вот именно... Пора! Давай!"
  "А Фуу не вырвется?!"
  "Она уже ослаблена. Скоро и режим Зверя потеряет".
  "Тогда ладно!.."
  Наруто подтянул хвосты и одним резким прыжком вырвался за пределы запечатывающей техники. Чакра словно стала легче. Заинтересовавшись, Узумаки обнаружил, что два крайних хвоста убавили в длине. Вот так просто?.. Это что, мобильная версия папиной башни?!
  По хребту проскакал табун мурашек. Парень сам бы не мог сказать, что именно его так напугало. Или Кураму?..
  Меж тем Семихвостый заворочался, едва не высвободив больше не удерживаемые Наруто крылья, завопил угрожающе, и мгновенно сформированная бомба Биджу ударила в слабое место спецотряда.
  Блондин и раньше удивлялся, сколь разношерстными были его члены. Тут и несколько АНБУ, и пара стариков в гражданской одежде, и взрослые шиноби, и молодёжь, и даже... мелкая, едва получившая генина девчонка-Учиха с двумя чёрными хвостиками... на которую и пришёлся удар.
  Оттолкнуться хвостами, метнуться быстрее ветра, прикрыть собой не только девочку, но и печать - вдруг их круг нельзя нарушать?! - и, наконец, облегчённо-болезненно зареветь в небо, чувствуя, как ошпарило спину и расплескалось по сторонам сильнейшее дзюцу.
  Воткнутые в землю, как якоря, хвосты едва не вырвало с корнем - причём, по ощущениям, из копчика, а не из почвы. Спину пекло и мучительно охлаждало лёгким свежим ветерком.
  Тихо заворчав прямо в неверяще распахнутые чёрные глаза, Наруто осторожно, не доверяя ногам, отшагнул, развернулся...
  Вторую сферу чакры он принял на руки, отфутболивая, словно мяч, далеко в сторону границы селения. Точнее, надеясь, что за его границу.
  Лис что-то бухтел в глубине сознания, но вслушаться не удавалось.
  Каждая новая бомба Семихвостого становилась слабее предыдущей. Третью, пущенную вообще в другую сторону, Наруто лишь чуть скорректировал, чтоб промахнулась. Четвёртую поймал на полпути и отправил в небо. Пятой так и не дождался.
  Семихвостый вновь задёргался, заревел и вдруг стал таять, словно воск, обнажая человеческую фигурку. Погребённая под множеством связывающих техник Фуу ещё пыталась удержать покров, но было понятно, что это ненадолго.
  "Уфффф, - со вздохом облегчения Наруто выскочил из круга запечатывания и рухнул оземь. - Мы это сделали!.."
  "Наруто... - голос Курамы был подозрительно напряжён и сдержан. - Берегись! Сзади!"
  "Что?!.."
  Гигантский бронированный хвост плугом прошёлся по пустырю, перепахав землю и оборвав запечатывание. И снова крики боли и стоны разнеслись окрест - не всем посчастливилось обладать реакцией джинчурики.
  "Ксо! Санби, даттебаё!.. Сидел же смирно, теперь-то зачем влез?!"
  "Наверно, ему Биджудама не понравилась".
  "А?.. - подвис на секунду Наруто и вдруг прыснул, не в силах сдержать смех. - Это я... в него?.."
  "Смотреть надо, куда швыряешься", - ехидно-укоряюще подтвердил приятель.
  
  взгляд со стороны
  В полутьме просторного зала царила тишина. Тот, кто когда-то называл себя Учиха Обито, а теперь всерьёз сомневался в соответствии этому имени, недвижим, точно статуя, сидел, прислонившись к стене.
  Длинные изящные пальцы плели невидимые узоры. Отсутствующий взгляд был сосредоточен и серьёзен, грудная клетка вздымалась мерно, сильно. И в такт ей словно дышала огромная аура высвобожденной чакры.
  Если бы сейчас в этом зале оказался кто-нибудь из Учих, их бы, пожалуй, хватил Кондратий. Мужчина позволил тонкой улыбке скользнуть по губам и вновь застыл.
  Он не мог сказать, что отличало именно этот, тысяча двести двадцать девятый по счёту, день добровольного заточения в барьере от предыдущих тысяча двухсот двадцать восьми. Не мог - до тех пор, пока наверху не стало что-то происходить.
  Это началось чуть более двух часов назад. Неясная тревога заставила мужчину прервать привычные упражнения, собраться, как в бой, и замереть в ожидании. Спокойствие угнетало и успокаивало одновременно, но продлилось недолго.
  Час назад в деревне рвануло первый раз - прошедшую по стенам волну сложно было не понять. Затем последовали взрывы поменьше и раздражающая, нарастающая вибрация - этакая дрожь почвы, неслышимая ухом, едва заметная при касании и инстинктивно давящая на нервы.
  Время шло, а столкновение наверху не утихало. И самовольный затворник решился пустить в ход давно припасённый финт - и полюбопытствовать, что происходит.
  Камуи не действовало сквозь сложные фуин, оплетающие стены, а он обещал Минато-сенсею не ломать защиту зала. Но если коснуться стены и дотянуться высвобожденной нейтральной чакрой до ближайшего дремлющего в породе зёрнышка, то можно попросить его проснуться.
  И устремятся побеги от подбодрённого чакрой семечка - наверх, ко множеству древесных корней и свету солнца. А один росток, отбившийся от собратьев, скользнёт сквозь тонкую щель меж плит, раздвигая камни, и благодарно обовьёт левую руку мужчины...
  Такому монстру, каким стал брюнет, этого было вполне достаточно для связи с внешним миром. Одни тонкие корешки оплетали другие, каждое дерево имело связь с соседними, и вскоре большая часть деревни оказалась под плотным и надёжным присмотром.
  Нет, он, конечно, не мог видеть всё одновременно. Но даже последовательно оказалось достаточно пробежать "глазами" всего пару кварталов.
  Эвакуация. Бои. Судя по размаху - либо полноценное вторжение, либо Биджу, либо и то, и другое.
  Переместить зрение к месту событий. Приблизиться, насколько возможно...
  Мужчина впечатлился. Не поленился посмотреть с разных сторон и откровенно чертыхнулся.
  Четвертая часть деревни в руинах. Биджу оказалось несколько, а тех шиноби, которые могли бы их "укротить" - до неприятного мало. Даже сенсея нигде не видно.
  На поле боя, за которым он наблюдал, возникла ещё одна карминно-ломаная фигура. Дёрнулась, заревела. Три, четыре... пять хвостов. И судя по Покрову, их должно быть заметно больше.
  Семихвостый стоял рядом. Джинчурики восьмихвостого? Кумо всё-таки решило обвинить Коноху в похищении Ниби? Ах да, Демоническая Кошка же тоже здесь. Хоть и непонятно, каким образом. Или Минато-сенсей всё-таки научился обманывать и, вопреки своим же словам, сам её сюда и притащил?..
  И пропал неизвестно куда. Ага, конечно.
  Меж тем, в бою наметилось оживление. Пока-что-пятихвостый силуэт, то ли растеряв последний разум, то ли припомнив смертные обиды, набросился на Семихвостого.
  Запечатывающая команда наконец прибыла и, кое-как окружив обоих Биджу, приступила к работе, но расслабляться оказалось рано. Джинчурики в Покрове бесстрашно совался под бомбы товарища и, похоже, не желал ничего, кроме окончательного поражения исполинского Жука - даже с чужой помощью, что играло на руку коноховцам.
  Сам же неизвестный "помощник" успешно избегал поля внутри печатей, ставшего ловушкой. Но отпраздновать победу над соперником ему не довелось. Вмешался Санби, до этого тихо стоявший в стороне. Итог? Запечатывание Нанаби прервано, пятихвостый джинчурики в ярости, Трёххвостый Биджу в исступлении...
  По виску незримого наблюдателя скатилась капелька пота.
  Он повидал много сражений - знакомых и чужих бойцов; по его приказу или по стечению обстоятельств; победы его сторонников, их же поражения... Но никогда - хотя, нет! просто давно; очень-очень давно! - он не чувствовал такого внутреннего жара и возбуждения.
  Мужчину корёжило и ломало - от жажды действий, от желания вмешаться и помочь справиться с той... - а, к Биджу все политесы! - с той задницей, в которой оказалась родная деревня.
  Он чувствовал, что это ему по плечу, но...
  Тогда он предаст то, ради чего оставался взаперти всё это время. Поставит крест на единственно возможном спасении от ужасающего будущего.
  К его облегчению, на поле боя выскочила Кушина-сан. На редкость вовремя появившись, аловолосая фигурка бесстрашно скользнула прямо к извивающейся джинчурики Нанаби, и...
  Дальнейшее мелькнуло калейдоскопом.
  Узумаки спеленала руки и ноги ослабленной джинчурики и занесла над ней клинок. Мелькнула багровая молния, но пятихвостый не успел, и его коллега обзавелась изрядным количеством стали в подреберье.
  Шиноби Конохи застыли в растерянности. Каждый понимал: ослабеет девчонка, и Нанаби вырвется. Так почему же Кушина-сан?!.. И что теперь делать с Фуу?!!
  А озадаченный далёкий зритель всматривался в искажающиеся ликованием черты хорошо знакомой куноичи и с каждым мгновением всё больше чувствовал... даже сквозь расстояние!..
  Дерево.
  Белую, податливую плоть мокутона.
  Из серых глаз Узумаки на мир торжествующе смотрел Зецу.
  Брюнет дёрнулся, сделал шаг - и споткнулся об осколок арматуры. Глаза заслезились от ветра, пыль, висящая в воздухе, забилась в нос... Мужчина жалобно сморщился, чихнул, вытер слёзы - и наконец обернулся.
  Гнутое, треснувшее дерево смотрелось таким же обломком, как и остальные груды мусора.
  Так вот, значит, как перемещается Зецу?..
  Фарфоровая маска, покоившаяся на затылке, заняла своё место, защищая его лицо и глаза от узнавания.
  ...Узор сложился.
  От адреналина губы искривились в безумном оскале.
  Зецу почувствовал его - и теперь сверлил взглядом, позабыв даже про меч с нанизанной на него джинчурики.
  Он может не понимать, кого видит, но точно поймёт степень угрозы для Великого Плана Мадары.
  Ещё одного такого нападения Коноха не переживёт.
  Нельзя дать Белому уйти.
  
  Они гнали друг друга к границе деревни. Зецу ломаной линией мелькал в лабиринте улиц, демонстрируя в теле Кушины такие ужимки и движения, что в его нечеловеческой природе сомневаться не приходилось. Белый искал удобное поле боя, считая таковым лес и даже не предполагая, насколько этим облегчит задачу своему преследователю.
  Шиноби в форме АНБУ и забавной, легко узнаваемой маске Панды отставать и не думал, рывками и воздушной акробатикой постоянно нагоняя и направляя творение сумрачного гения Мадары. Спиральный сюрикен в глубине поалевшего глаза таил приготовленное Камуи, но применять его мужчина не спешил. Эта техника не гарантирует моментальной победы и при этом однозначно раскроет его личность перед Зецу. Стоит подождать и пустить в ход новые умения - для генома Сенджу чащоба вокруг Конохи просто идеальное место сражения. К тому же, там мала вероятность появления зрителей и случайных жертв, коих и без его усилий сегодня достаточно.
  Иногда Белый дёргался в сторону деревьев, делая вид, что пытается уйти, но так и не доводя дело до конца - лишь заманивая, не давая ослабить внимание. Бросить всё и исчезнуть Зецу явно не давало растравленное любопытство. Частичка его собрата, оказавшаяся неподвластной и прописавшаяся во враждебной Конохе.
  Думать о себе, как о ещё одном клоне было неприятно. Хотя и поспорить с этим трудно - даже сейчас, на бегу, брюнет ощущал, как себя, все деревья и травы в радиусе полукилометра. Только Зецу виделся чужеродным. Проверять, сможет ли Белый смыться через "чужие" деревья в боевых условиях не хотелось бы, но, скорее всего, придётся.
  Заслышав взрывы и крики, клон Хаширамы резко сменил направление. Насколько помнилось брюнету, в той стороне кипела битва с Мататаби. Мужчина напрягся: убить свободного Демонического Зверя не сможет даже Белый - но и то, что он задумал, вряд ли понравится преследующему его шиноби.
  Пущенная стена огня, как и водный дракон, поднятый из реки, не свернули Зецу с пути к неведомой цели. Промелькнув над стихийным пунктом медпомощи, клон влетел в ряды шиноби Конохи.
  Стиснув зубы, брюнет ворвался следом. Он в маске АНБУ - настоящей и легитимной. Его действиям вряд ли кто воспротивится. Да и правый глаз, если скрыть шаринган, не распознает ни одна живая душа.
  Белый просчитался. Ниндзя Листа, конечно, провожали их удивлёнными взглядами, но вмешаться так никто и не рискнул. Наоборот, некоторые спрашивали у "Панды-сана", нужна ли помощь.
  Странно. Неужели жену учителя так не любят? Насколько помнил мужчина, Кушина никогда не вызывала симпатий общества, но всё же сумела стать для Конохи "своей". Что же изменилось? Что он пропустил? И неужели Минато-сенсей это позволил?!
  Земля дёрнулась под ногами одновременно со звуком тяжёлого удара. Впереди вскипели клубы пыли, поднятой упавшим на головы шиноби... бывшим зданием. Что-то разошлась Двухвостая Кошка. Как бы гулять по Конохе не пошла - в деревне и так хаос достаточный, чтоб ещё и ей давать разгуляться.
  Зецу смело нырнул в самую неразбериху. Продолжая следовать за ним с помощью сенсора мокутона, брюнет чуть отвлёкся, выращивая низкие, корявые деревья, приподнявшие обломки и открывшие пострадавших для скорейшей помощи медиков. "Спалиться" он не боялся - где-то совсем рядом ощущался ещё один активный Сенджу, а в стороне виднелись монструозные конструкции из переплетённых ветвей.
  Сенджу оказался чересчур рядом. Буквально промелькнул под ногами, когда кончилось поле обломков.
  Совсем молодой парень-АНБУ. Коротко стриженный каштановый ёжик волос слипся от пота и крови, осколок фарфоровой маски застрял в щеке. Левая рука сломана. Броня скомкана и погнута, точно его пытались протаранить - и страшно подумать, во что превратилось под ней хрупкое человеческое тело... Но глаза по-прежнему смотрели прямо, твёрдо и непримиримо.
  Смотрели, да не видели. У парня явно контузия, не считая всего остального.
  Эта запавшая в душу картина едва не сбила весь настрой. Слишком похож был незнакомый Сенджу на самого мужчину - такого, каким он был во времена Третьей Мировой. Столь же молодой. Упрямый. Горячий.
  ...Низкое потрескивание огромных огненных шаров не оставило времени для раздумий. Обито стремительно развернулся, возвращаясь к парнишке и выплетая цепочку печатей.
  Жидкая грязь нехотя вскинулась, формируя защитные стены в три ряда. Два рухнули сразу, на лету спекаясь в глиняные черепки, а третий спустя секунду рассекли на ровные полоски могучие когти.
  Пылающая ненавистью Двухвостая Кошка нависла над людьми. Огненный шар - собрат предыдущих двух - начал с гудением формироваться в оскаленной пасти.
  - Гендзюцу: Мангекё Шаринган! - расплылся в сумасшедшей улыбке брюнет.
  Давненько он не подчинял Биджу! Интересно, его нынешняя холодная ярость способна потягаться с детским исступлением и всеобъемлющей ненавистью?!!
  Мир затопили потоки пламени. Рыжего ли, голубого - мужчина уже не различал. Он видел боль и растерянность в разуме Биджу. Чувствовал горечь её потери. Пропускал через себя праведный гнев Демонической Кошки и предчувствие бесполезной, но успокаивающей мести.
  Он сочувствовал ей в той же мере, в какой пожалел бы питомца, оставшегося без хозяина. Но Ниби слишком опасна. И вот уже его чувства - твёрдость намерений, неколебимая воля, уверенность в её заблуждениях и своей правоте - плотно окружили беснующееся пламя.
  Кошка дрогнула. Очаг её сознания заметался истерически в бесплодных попытках вырваться. Обито прочёл ярость и ужас - следы совсем недавнего подчинения; но отвлечься себе не позволил.
  Он давил собственной правдой, предчувствием успеха и - что уж теперь юлить! - впитавшимся в плоть и кровь долгом. Долгом шиноби. Ученика. И Учихи.
  Деревня может жить спокойно - представители клана-Основателя никогда её не предадут. Учихи встанут стеной, что бы не угрожало наследию предков.
  Сложно ли отказаться от самого себя, а, непутёвый сын Великого клана?
  ...Невозможно. Не тогда, когда это составляет саму твою суть.
  
  Ниби не поддалась и не смирилась - кошачья натура дала о себе знать во всей красе. Но Обито окружил её своей волей, сковал цепями долга и пониманием происходящего, и смог, наконец, моргнуть, разрывая зрительный контакт и возвращаясь в реальность.
  Вокруг гудел человеческий гомон. В охранном порядке стояли АНБУ, готовые помочь либо пресечь. Калечного Сенджу оттабанили чуть подальше, где и лечили сразу трое ирьёнинов, судя по суровым лицам, вытаскивая парнишку с того света.
  Свирепый оскал Кошки так и нависал над толпой. Горящие алым огнём зрачки с чёрными знаками шарингана буравили людей невидящим взглядом.
  Обито чуть ослабил "поводок", давая Двухвостой успокоиться и сесть. Биджу сердито зашипела, пытаясь вернуть контроль, но потерпела неудачу и гордо легла, отвернув морду и нервно подёргивая хвостами.
  Мужчина выдохнул и только теперь заметил, насколько холодит лёгкий ветерок его разгорячённое, мокрое от пота тело. Да уж. А ведь не хотел вмешиваться в бои...
  Зецу давно ушёл - его присутствия не ощущалось не только рядом, но и в пределах пары километров, которые успел проверить мокутоном пришедший в себя брюнет. Дальше скользнуть не рискнул - нужная степень отрешённости могла негативно сказаться на контроле Ниби.
  Впрочем, что уж теперь сожалеть. Он спас людей и помог деревне - и это, наверное, главное. Минато-сенсей бы одобрил.
  А Белый, если он не успел увидеть подавления воли Биджу, вполне мог решить, что его преследовал ещё один Сенджу. Это всяко более реальный вариант, чем вернувшийся из небытия бывший подопечный.
  Формация АНБУ дрогнула, расступаясь.
  - Отличная работа, Шису!.. - приблизившийся Шикаку Нара осёкся на полуслове. Чуть расширил глаза, сглотнул и уточнил: - ...Всё в порядке?
  Знает, с лёгким удивлением понял Обито и расплылся в улыбке:
  - Всё отлично! - и, посерьёзнев, добавил: - Я задержу Ниби надолго, Нара-сан. Вы пока можете разобраться с остальными вторженцами. А то что-то там не очень гладко...
  Главнокомандующий ещё раз пробежался глазами по его маске, словно пытаясь сквозь фарфор разглядеть лицо, и наконец кивнул:
  - Ладно. Оставляем её на тебя. Медведь обеспечит охрану, - мотнул он головой на одного из АНБУ.
  Потом приблизился, тихо выдохнул: "Спасибо, Учиха-сан!" - и, больше не колеблясь, повёл людей в сторону второго сражения.
  Обито глянул на подчинённую Биджу, но не рискнул предложить её-своё участие. Бардак на поле боя и так был изрядным, и малейшую возможность навредить, а не помочь, стоило зарубить на корню.
  Наскоро подлеченный Сенджу очухался и с испуга едва не атаковал смирную Кошку. Над ним дружески посмеялись и выделили сопровождающих. Правда, направился парень не в госпиталь, а в сторону идущего боя. Вот же упрямец!
  Подошедший к охране медик высказался несколько крепче. На что Обито прыснул и уточнил:
  - А кто это?
  - Этот-то, недобитый? - мотнул головой в сторону ушедшей компании ирьёнин. - Да Сенджу это. Кохаку Сенджу. Наследник клана и всё такое. Недолго ему наследовать, такими темпами.
  Кохаку? Надо же. Он о таком и не слышал, сидя в своём подземелье. Интересно, о чём ещё умолчали учитель и Фугаку-сама?
  - Сам-то ты как? - небрежно-панибратски окликнул его всё тот же языкастый медик. - Помощь не нужна? И вообще, скажи своим дружкам, пусть меня пропустят. Для осмотра.
  - Извините, - смутился мужчина. И от непривычного внимания, и от ехидного участия в голосе врача. И от огорчения, что придётся ему отказать. Не просто так же вокруг стоит охрана. - Я цел. Правда. Спасибо.
  - Это тебе спасибо, - отмахнулся ирьёнин. - Если бы не ты, нас бы всех здесь накрыло... - он чуть поёжился, покосившись на Кошку. - Ну ладно, бывай тогда.
  И так же небрежно-грубовато махнул рукой, уходя.
  Брюнет с улыбкой смотрел ему в след. Впервые за долгое время - с ровной, мягкой, не сразу осознанной улыбкой.
  Кажется, Минато-сенсей был прав, и пора выходить из подполья.
  ...Добро пожаловать домой, Учиха Обито.
  

  
============================================================
  И всё-таки Курама ошибся, это Наруто смог утверждать с уверенностью спустя всего несколько минут. "Отфутболенная" в сторону Санби Бомба Биджу к приступу ярости Исобу отношения не имела. А имело к нему отношение, а точнее - являлось прямой причиной нападения, плачевное состояние и тяжёлое положение их коллеги, джинчурики Семихвостого.
  О, да - Санби тоже оказался высвобождением чакры Демонического Зверя! И это немало удивило Узумаки и его рыжего друга. Наруто чётко помнил, что в его прошлом мире исполинская Черепаха смогла скрываться от людей до тех пор, пока не попалась на глаза Акацуки, и недоумение Лиса было тому подтверждением. Впрочем, кто сказал, что здесь нет своеобразного аналога мадаровской организации? Вон, Зецу же внезапно нашёлся! Странно только, что они решили выпустить из рук такую серьёзную добычу...
  Хотя это надо ещё посмотреть, кто тут добыча. Джинчурики-то Трёххвостого до сих пор не видать - а пока они не узнают, кто это, гадать о его принадлежности и целях почти бесполезно.
  Одно несомненно - давать в обиду свою напарницу по нападению носитель Санби решительно не желал. Потому что сидевшая смирно Черепаха вскинулась и атаковала, едва лишь увидев, как Фуу лишается Покрова.
  Возможно, всё ещё обошлось бы малой кровью, если б ослабленную джинчурики просто захватили в плен, как и планировалось. Но выметнувшийся словно из-под земли Зецу в обличии мамы сковал девушку цепями чакры и нанизал на меч с равнодушием и удовлетворённостью бывалого мясника.
  Наруто не успел его остановить. И даже не смог погнаться за обнаглевшим врагом, уже второй раз атаковавшим носителя Биджу. Вместо этого пришлось, напрягая все силы и буквально рвя жилы, защищать себя и окружающих людей от разрушительного гнева Трёххвостого.
  Санби, увидев предательский финт Зецу и расплывающееся на теле Фуу кровавое пятно, впал в форменное неистовство. От ударов бронированными хвостами не спасала ни одна защита. От гортанного рёва Морской Черепахи закладывало уши и даже сбоило чувство равновесия. От топота могучих лап, гневно ровняющих всё с землёй, твердь под ногами ходила ходуном, трескалась и стонала, как живая.
  Наруто наивно считал, что раньше был хаос?! Забудьте! Хаос воцарился теперь.
  Под плотным присмотром мечущегося бешеной белкой Узумаки изрядная кучка шиноби смогла скоординировать усилия и отступить со ставшего столь негостеприимным пустыря. Большую часть раненых товарищей им пришлось бросить ради призрачной цели - попытаться удержать ещё какое-то время на этом свете стремительно бледнеющую Фуу.
  Джинчурики Исобу в слепом исступлении даже не понял, что сам приближает её конец. Или просто решил, что он неизбежен?..
  Горький вой-рёв не прекращался ни на минуту, но постепенно менял тональность, уже не дезориентируя, а просто раздражая и увязая в зубах. Блондин, не в малой степени благодаря чакре Биджу, даже наловчился его почти не замечать, и тем неожиданней оказался возбуждённый голос Лиса: "Наруто! Это он!"
  "Кто он?" - угрюмо буркнул парень, особо не отвлекаясь. Всем весом налетел на один из хвостов, сбивая его с траектории и стёсывая Покров об алмазной твёрдости шипы. За спиной спешно эвакуировались остатки запечатывающего отряда, среди которых мелькали чёрные хвостики малолетней Учихи.
  "Да Исобу! Санби! Это он! Это его рёв так на нервы действует!"
  "А. Ага", - не особо вслушиваясь, согласился Наруто.
  Он уже чувствовал, что силы, даже заимствованные, подходят к концу. Пять хвостов Покрова давно превратились в четыре, и два из них сейчас норовили слиться воедино, демонстрируя его нарастающую слабость всем желающим.
  Джинчурики Санби никак не желал приходить в себя, но его атаки тоже становились всё более редкими, зато злыми и прицельными.
  "Исобу владеет звуком, - вещал на границе сознания Курама. - В воде это сумасшедшее, разрушительное оружие. Но даже на воздухе влияние колебаний среды сложно недооценить... Аррргх, кому я это говорю!.. Короче, он не даёт успокоиться! Надо его вырубить!"
  "Ага", - безучастно повторил Наруто, но нерешительный взгляд всё же бросил.
  Положим, среди потерявших былую резвость хвостов он ещё проскочит. Как искать на бронированной туше тело джинчурики, непонятно. Как и то, чем этого толстолобового истерика приводить в адекватное состояние. Или и правда вырубить?..
  Тяжесть собственного тела нарастала с каждой минутой. Чувствуя, что от полной отключки его отделяет не так уж много времени, Узумаки решительно попёр напролом, оставляя принятие решения на откуп случайности и веянию ситуации.
  Хвосты он пролетел мигом. Искомого джинчурики нашёл над правым плечом Черепахи. Но, хоть очень хотел и спешил всё закончить... просто не смог его вырубить.
  На грубом панцире Трёххвостого, у самого основания одного из шипов, сидел, вцепившись в тело смутно знакомой куноичи, и самозабвенно ревел белобрысый ребёнок.
  Мальчишка. Лет трёх-четырёх от роду, в какой-то дурацкой, извазюканной в грязи одежде. Босоногий, потрёпанный и уже охрипший от слёз.
  Не такого противника блондин ожидал увидеть.
  "Курама?.."
  Даже Лис не нашёлся, что сказать.
  
  Наруто всё же вспомнил, где видел эту куноичи, и от этого воспоминания помрачнел только больше. Протектор Кумо, длинные светлые волосы и перчатки без пальцев, потому что в бою у джинчурики Ниби прорезались длиннейшие, опаснейшие когти из чакры.
  Всё ещё в неком ступоре, Узумаки сунулся было ближе, желая проверить пульс Югито. Хотя залитая кровью грудь и выглядела опасно, но вдруг... Правда, Биджу из неё уже вырвался, а выжить после такого могли единицы.
  Мальчонка, сидевший, словно в трансе, среагировал мгновенно, как дикий зверь. Жёлтые глаза с кровавыми радужкой и зрачком распахнулись в ярости, и Санби ударил себя по плечу хвостом - наотмашь, гулко, с разлетающимися осколками шипов и скрежетом поцарапанного панциря.
  Да он так сам себя угробит, суицидник биджев!
  Наруто пробежал по хвосту, оттолкнулся, когда тот стал удаляться, и тяжело приземлился рядом с невредимым ребёнком. Как это ему удалось?.. Впрочем, неважно.
  ...А соломенный цвет волос у малыша точно, как у Югито. И столь же бледная, необычная для страны Молний кожа. Интересно, какие у него глаза? Не может же быть, что они родственники?..
  Увидев невредимого Наруто, малолетний джинчурики заплакал-заревел громче, и Санби вторил ему грозным, исполненным силы рёвом, от которого зазвенело в ушах и обрушило полквартала вдали.
  Он думал, что это ярость? О, нет... Это горе. И осознание потери.
  Вот почему мальчик так защищал Фуу - не хотел, чтоб с ней повторилось то же, что с Югито. И теперь не желал подпускать к себе Узумаки. Его можно понять.
  Солнечный блондин осторожно поднял руки в мирном жесте. Будь у него всё ещё четыре хвоста, вряд ли бы кто-то понял его мирность, но сила Лиса успела истощиться, Покров едва тянул на два хвоста, и только Курама, по чуть-чуть добавляющий в каналы лечебную составляющую своей чакры, ещё держал парня в кондиции и на ногах. А сквозь успокоившийся, полупрозрачный Покров человеческая фигура Наруто виднелась вполне отчётливо.
  - П-пррривет, - осторожно и как можно чётче выговорил Узумаки. Не считая раскатисто вышедшего "эр" и изрядно мешающих клыков, получилось неплохо. - Не бойся. Я не вррраг. Я не тррону...
  Мальчишка чуть притих, прислушиваясь, и, подумав, всё же прекратил реветь, настороженно следя за Наруто взглядом.
  - Я тоже джинчурррики, видишь?.. - попытался нащупать почву носитель Кьюби. - Я не буду нападать. Я прросто не знал...
  - Она!.. - вдруг всхлипнул ребёнок. - Она... ничего плохого не хотела!.. А он... он её просто уби-и-ил!..
  Зецу и тут отметился? Или ещё кто-то открыл сезон охоты на джинчурики?.. Не важно. Пока не важно.
  - А она... твоя мама?
  - Нет... Но сестрёнка Югито[3] тоже хорошая!..
  - Конечно, хоррошая, - согласно кивнул Наруто и осторожно сел, чтоб не нависать над мальчуганом и не давить на него даже в малости. Итак ребёнок похож на взрыв-печать с уже поданной чакрой. - Я тоже хорроший. Веррришь?..
  На этот раз он удостоился более пристального и серьёзного взгляда.
  - Ты такой же, как сестрёнка, - наконец удовлетворённо кивнул малыш, и настороженного недоверия в его голосе поубавилось.
  Наруто мысленно перевёл дух.
  - Всё веррно... И ты такой же. А почему ты тут сидишь?..
  Губы мальчишки искривились в попытке не зарыдать:
  - Потому что... злой дядя нас притащил... и убил... сестрёнку-у!..
  - Ну-ну, тише... тише... - Узумаки придвинулся ближе и невесомо огладил встрёпанную макушку - по-настоящему коснуться мальчугана он пока не рискнул. - Такое бывает... иногда. Но ты не бойся... Теперрь всё будет хорошо, правда... Я рядом, я тебя защищу... Злой дядя тебя не обидит...
  Наруто нёс какую-то незамысловатую чушь, больше надеясь на успокаивающее действие времени и интонаций, чем на смысл, и тем неожиданнее были для него вскинутые в немом восторге глаза мальчугана:
  - Ты... ты мой папа?!!
  У Узумаки в мозгах что-то явственно хрупнуло и заклинило. Пока он с разумностью болванчика моргал в пустоту, малыш успел перебраться к нему на колени, крепко обхватить торс и прижаться лицом к плечу.
  - Мне мама... говорила, что меня спасёт папа! Ты ведь папа?!.. Ты меня спас! Ты хороший! И ты такой же!.. - счастливо бормотал он куда-то в сочленение доспехов.
  Хотя, какие, к Шинигами, доспехи! Наруто же весь объят чакрой Лиса! Мелкий же пострадает от неё!.. Или нет?..
  Парень мотнул головой, ставя мозги на место.
  - Тебя... хоть как зовут-то?.. - просипел осчастливленный "папаша".
  - Кими! - хихикнул в подмышку ребёнок. - А ты правда мой папа?! - И вновь поднял сияющие, растерявшие где-то всю красноту глаза. Такое тёплое, тёмное серебро Наруто видел у мамы в моменты незамутнённого счастья.
  - П... правда, - отрезал сам себе все пути для отступления.
  Просто не смог ответить иначе.
  - Папочка!.. - зажмурился деть и вновь приник к его обряженной в жёсткую амуницию груди.
  Руки сами сомкнулись, защищая мальчишку от всего мира.
  К Шинигами его опасность, неизвестное происхождение, атаку Конохи, Санби в комплекте! Плевать на всё! Он никогда не даст ребёнка в обиду.
  - А меня зовут Наруто, - тихо прошептал в светлую макушку. - Узумаки-Намиказе Нарруто, чунин Скрытого Листа, наследник клана Узумаки... Теперь - твой папа.
  
  В какой-то момент Санби под ними просто истаял, опустив пару джинчурики на землю. Дитё на руках потеряло все признаки одержимости и тихо сопело, вырубившись от усталости и переживаний. Рядом осталось лежать тело Югито Нии, чуть поодаль собирались с силами ударные отряды шиноби Конохи. Хотелось бы верить, что сослуживцы и прочие заинтересованные лица тут только ради перестраховки, но Наруто ещё слишком отчётливо помнил, с какой яростью и ужасом на него смотрели те, с кем он бился в одном строю.
  Вряд ли шиноби Конохи успели проникнуться внезапной любовью и пониманием к ещё одному носителю проклятого Демона. Слово "предатель" так и витало в воздухе. Или даже звучало, и ему это не послышалось?
  Мда. Плохо, что в этой деревне у него не было дюжины лет на завоевание признания. Да и с ребёнком на руках, едва не падая от усталости, сложно делать вид, что ты серьёзный джинчурики, и вести диалог с позиции силы. А другого разговора у них сейчас просто не сложится.
  "Курама? Ты сможешь чем-то помочь?"
  "Чем? - хмуро уточнил Лис, оправдывая наихудшие ожидания. - Ты на пределе. Я почти тоже. С таким довеском - да биться против всей деревни?.. Мы даже попытку оторваться и уйти не осилим".
  "Ксо! Ну не может же быть, чтобы не было выхода?!"
  Наруто поднял взгляд. По сжимающемуся вокруг кольцу прошла волна - шиноби напрягались, стискивали оружие и готовились встретить свою смерть, но не отступить.
  Поговоришь с такими, как же.
  - Я сдаюсь! - постарался погромче и почётче сообщить блондин.
  Вставать с земли даже не пытался - незачем провоцировать. Да и не был уверен, что сумеет.
  - Я сдаюсь, слышите! Я не буду сражаться!
  - Ага, как же... - тихо пробормотал какой-то Инузука. Злобы и остроты во взглядах не убавилось.
  - Ксо! Я не хочу биться!
  - Не бейся, - нервно хохотнули в ответ, и прозвучало это совсем не мирно.
  - Я свой, даттебаё! Спросите у Чет... у Нары Шикаку! Он в курсе!
  - А то ты не знаешь, что вы его чуть не убили! - яростно выкрикнули из дальних рядов.
  Наруто прикусил губу. Папа отсутствует в деревне, его Советник не поможет, Енота и Мирая нет - они далеко, да и что смогли бы сделать рядовые шиноби против распалённой толпы?!
  Неужели всё закончится вот так глупо?!
  - Вам нельзя меня убивать, - глухо напомнил. - И Кими я не отдам. Я сдамся только Хокаге!
  По рядам прошла непонятная волна шепотков.
  - Я знаю, что Четвёртого сейчас нет в Конохе! - повысил голос Узумаки. - Но я готов дождаться его здесь, на этом самом месте, ничего не предпринимая! Я готов ему сдаться! Согласны?!!
  Толпа шумела. Голоса разделились на десятки мнений. Ну хоть всеобщая ярость вроде поутихла, и то хорошо...
  - Мы согласны! - возвестил до боли знакомый, почти родной голос семпая, и шиноби подались в стороны, пасуя перед суровой твёрдостью поступи Сенджу. - Только я тебя в древесный барьер посажу, не против?
  И незнакомое, юное лицо со свежим шрамом в виде галочки на щеке заговорщицки подмигнуло блондину.
  - Не против! - Наруто расплылся в улыбке от нахлынувшего облегчения. Руки, до этого момента судорожно стискивающие малыша, безвольно расслабились и упали. Он бы и сам упал, но следовало ещё подержать марку, хотя бы временно, пока Енот не закончит "подавление страшного монстра барьером".
  В радиусе пары метров вокруг, отрезая Узумаки от остальных, проклюнулись ростки дерева. Они быстро набрали изрядную длину и толщину, оквадратились, как всегда было у семпая, и, как-то странно изгибаясь и переплетаясь, сотворили вокруг что-то вроде птичьей клетки. С отдельной благодарностью джинчурики отметил выросший прям под ним деревянный, сухой и чистый, пол.
  Осторожно положил ребёнка и одними губами шепнул Еноту: "Спасибо!"
  Сенджу только кивнул. Пошатнулся и поспешно вырастил себе брусок для сидения. К нему подскочил ирьёнин и что-то яростно зашипел, но семпай только отмахнулся.
  - Ты сам-то как?! - с хитрой улыбкой и в полный голос поинтересовался он у Наруто.
  Блондин опешил. Метнулся взглядом по сторонам, ничего не понял, но на всякий случай ответил:
  - Нормально...
  - Ты зачем в бой сунулся, бестолочь?!
  - Так это... - окончательно растерялся Узумаки. - А что мне было делать? Сиднем сидеть, даттебаё?!
  - Минато-сама меня четвертует!.. И Мирая до кучи. Тебе нас не жалко?!..
  Внимательно прислушивающаяся к этому спектаклю толпа забурлила. Кто-то из АНБУ неуверенно обронил:
  - Это ведь Хорёк?..
  Другие подхватили:
  - Тот самый, барьерщик!..
  - А он разве не ученик Сенджу?..
  - А он вообще нападал на наших?!
  - Он защищал ребят из запечатывающей команды!..
  - И меня вытащил из-под удара...
  - И сдался сам...
  - Советник должен знать, надо лишь подождать, пока Нара придёт в себя...
  - Раз Хокаге в курсе, значит, он правда наш?..
  Наруто разулыбался. Лёг рядом с мирно посапывающим дитём и повертел перед глазами когтистую, покрытую слоем чакры ладонь.
  "Курама, а Покров скоро спадёт?"
  "Не знаю, рассосётся потихоньку. А что? Ты хочешь скинуть остатки чакры в барьер? Не советую. Эта клетка - только видимость мокутона, она даже слабее обычного дерева. От одного твоего чиха рассыпется".
  "Похоже, семпай тоже время зря не терял..."
  - Как там остальные? - поднял парень взгляд на Сенджу.
  - Остальные? - удивился Енот, чей юный вид без маски никак не желал складываться в одну картину с привычным образом наставника-АНБУ.
  - Ну, Биджу. Шукаку, Чоумей и... там ведь была Мататаби?
  - Однохвостый, Семихвостый... и Двухвостая? - уточнил семпай и пожал плечами: - Нормально. Наверно. А что?
  - Да так... - запнулся Наруто, но всё же решился озвучить: - И долго нам тут сидеть?
  - Ну ты же сам предложил: пока не вернётся Хокаге.
  - Ага, - печально вздохнул блондин, чувствуя, что сознание совсем уплывает. - Я посплю тогда. Курама, проследишь?..
  И нервно хихикнул про себя: "Па-ап... Возвращайся скорее!.. Ты нам очень нужен..."
  
  
  [1]тайчо - "капитан". Ямато был временным командиром команды Наруто в отсутствие Какаши. обратно
  [2]баа-чан - "бабушка", "старушка". обратно
  [3]сестрёнка ("старшая сестра", нээ-сан) - в детской речи: имеется в виду не родная сестра, а любая девушка заметно старше возрастом. обратно

Оценка: 7.76*43  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Емельянов "Последняя петля 2"(ЛитРПГ) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) Ю.Меллер "Дорога к счастью"(Любовное фэнтези) С.Панченко "Warm"(Постапокалипсис) А.Вар "Фрактал. Четыре демона. Том 1."(Боевая фантастика) Э.Никитина "Браслет"(Любовное фэнтези) Э.Никитина "Браслет. Навстречу своей судьбе."(Любовное фэнтези) А.Кочеровский "Утопия 808"(Научная фантастика) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ)
Хиты на ProdaMan.ru Маг и его тень (Темный маг - 2). Валерия ВеденееваЛили. Сезон первый. Анна ОрловаЗаписки журналистки. Сезон 1. Суботина ТатияНарушенное обещание. Шевченко ИринаНевеста двух господ. Дарья ВеснаТитул не помеха. Сезон 2. Возвращение домой. Olie-Королева теней. Сезон первый: Двойная звезда. Арнаутова ДанаПодари мне чешуйку. Гаврилова Анна��ЛЮБОВЬ ПО ОШИБКЕ ()(завершено). Любовь ВакинаНедостойная. Анна Шнайдер
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
С.Лыжина "Драконий пир" И.Котова "Королевская кровь.Расколотый мир" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Пилигримы спирали" В.Красников "Скиф" Н.Шумак, Т.Чернецкая "Шоколадное настроение"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"