Неклюдов Вячеслав Викторович: другие произведения.

Спираль Фибоначчи - 2

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Оценка: 7.37*62  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Книга вторая. Продолжение приключений Стаса Радыгина и его друзей в мирах Спирали. Не редактированная авторская версия. Книга - закончена.


   Пролог
  
   За три недели до описываемых событий.
  
   Лондон. Кабинет главы британской контрразведки МИ5 Эванса Палмера.
  
  
   - Разрешите сэр?
   - Да, Доминик, входите. Вы подготовили необходимый материал?
   - Да, сэр. Вот подробная распечатка всей информации. Она же продублирована на ваш компьютер.
   - Ознакомьте меня вкратце, что удалось узнать по этим русским?
   - Итак, сэр. Человек, которому удалось скрыться это директор Оренбургской геофизической экспедиции Харламов Владимир Семенович, а второй погибший, его сотрудник Газин Антон Валерьевич. Оба проживали вот по этим адресам...
   - Так это понятно. Но Оренбург, где находится этот факинг-город?
   - Это Южный Урал, сэр, граничит с Казахстаном. Уральский хребет разделяет Восточно-Европейскую и Западно-Сибирскую равнины.
   - Так, Доминик, давайте уберем географию. Что конкретно удалось вам узнать про этого Харламова?
   - Вначале 70-х он устроился в "Оренбургскую геофизическую экспедицию" мастером. Потом карьера его росла, и уже в 90-х годах он возглавил эту организацию, ставшую филиалом ОАО "Хантымансийск геофизика". Женат, есть дети. Но члены семьи не живут с ним в Оренбурге. Куда он их перевез, нам не удалось выяснить. Соседи говорят, что за границу, но не говорят в какую страну. Любит рыбалку и охоту. Предпочитает на них ездить со своими друзьями и учредителями. Любит комфорт. Поэтому год назад на личные деньги и капитал от учредителей им были закуплены в Германии два больших кемпера на базе "Mercedes Actros". Они арендовали помещение для стоянки этих трейлеров на территории своей базы. Но когда там были наши люди, кемперов в наличии не оказалось.
   - Дальше...
   - Сэр. Мы установили наблюдение за всеми возможными местами его пребывания. И вот вчера, сэр, его кемпер был замечен по одному из таких адресов. Мы даже не особо рассчитывали на это место, но билет оказался выигрышным.
   - Доминик, как такое возможно, что человек исчезает с Британских островов, а... Что у вас тут указано в бумагах... Вот - оказывается через месяц за несколько тысяч километров в каком-то сраном городишке? И нигде при этом не засветился?
   - Так точно сэр. Он не покупал нигде никаких билетов. Своей банковской картой он не пользовался. Телефон, видимо, выкинул по дороге.
   - Доминик... А не связано ли его скрытное перемещение с делом Синбада? Помните, тоже завязано с поставками редкоземельных металлов. Его преследовал целый взвод морской пехоты в Африке, а он как сквозь землю провалился? А потом через месяц появился уже в Австралии?
   - Вы думаете сэр, что это звенья одной цепи?
   - Почему бы и нет, но вернемся к бизнесмену. Итак... Он приехал один? Или...
   - Вот именно сэр. С ним были три неизвестных нам человека. По имеющимся у нас данным они раньше нигде не засветились в тесных контактах. Нам удалось установить за двоими из них наблюдение.
   - А третий куда делся?
   - Третьему незнакомцу повезло скрыться. Нашему человеку не удалось узнать, куда он уехал. Такси высадило его у железнодорожного вокзала и поехало развозить остальных. Наш человек физически не смог всех проконтролировать.
   - Продолжайте.
   - Да, сэр. За первую неделю у двоих отслеживаемых было по одной встрече с Харламовым. И все, больше они не пересекались.
   - Да понятно все. Получили от него "вводные" и занялись своими заданиями. Продолжайте наблюдение.
   - Так точно сэр!
   За неделю до описываемых событий.
   Россия. Москва. Центральный аппарат ФСБ России. Архив секретариата.
   - Валентина Ивановна, можно к Вам?
   - А, Леночка, заходи дорогая. Только ты и не забываешь меня навещать. Заходи, сейчас чай пить будем.
   - От чая не откажусь, но я к вам еще и посоветоваться зашла.
   - Да ты садись, пей чай и рассказывай. Опять, наверное, всю ночь за своими компьютерами просидела. Нет, чтобы с кем-нибудь в кино сходить или в ресторан - девка то ты у нас хоть куда, а холостяки в управлении не перевелись еще.
   - Все вы меня, Валентина Ивановна, замуж выдать хотите, а я еще погулять хочу.
   - Нагуляешься еще. Ладно, давай рассказывай.
   - Сегодня утром сработал поисковый маркер на объявление на Авито. Вот его текст. Я его прогнала по нашим таблицам - кроме того, что необходимо срочно доложить Первому, других совпадений нет. Подошла к шефу, он посмотрел и сказал, что это случайное совпадение и чтобы я дурью не маялась, а шла домой. А я не верю в такие совпадения, поисковая программа основана на сложных алгоритмах, и ошибиться не могла.
   - Случайное совпадение говоришь... Так, так, так... Угу... Есть у меня книжечка одна, такая же старая как я - сейчас глянем. Что-то знакомое тут в этом объявлении, но не как не вспомню. Так... "срочно доложить Первому". А вот это "код Алый", "Воздух" и ...971 !? Твой шеф - дебил. Лейтенант Миронова, хватит чаи гонять. Вот тебе временный доступ к архиву. Срочно найди личное дело ... Сейчас, сейчас... абонентский ящик 10540. Сейчас у нас 17 год, плюсуем. Личное дело сотрудника КГБ СССР - личный номер 10557. Ищи, а я сделаю один звонок.
  
   - Пашенька, здравствуй! Мне нужно срочно встретиться с Первым. Со мной будет лейтенант Миронова с аналитического управления... Нет, ты помочь не можешь... Нет, только первому... Я знаю, что ты думаешь - старуха совсем из ума выжила... Не оправдывайся... Так, значит не поможешь... Хорошо. Товарищ генерал, код "Алый", время 11 часов 27 минут, передала - подполковник запаса Смирнова... Есть прибыть через 30 минут.
   - Лейтенант Миронова, Вы нашли личное дело?
   - Так точно, товарищ подполковник. Это майор Владимир Баринов, комиссован из органов по состоянию здоровья в 1994 году.
   - Копируй дело. Через 20 минут мы с тобой должны быть в приемной у Директора ФСБ. Все, помчались.
  
   Россия. Москва. Кабинет директора ФСБ  Портникова Алексея Васильевича.
  
   - Валентина Ивановна! Здравствуйте! А вы не погорячились с кодом?
   - Нет, Алексей Васильевич. Сейчас лейтенант Миронова доложит суть событий, а я потом продолжу.
   - Ну, давайте, лейтенант, докладывайте.
   - Товарищ генерал, сегодня утром сработал поисковый маркер на объявление на Авито. Вот его текст. По нашим кодовым таблицам совпадений нет - кроме одного, что необходимо срочно доложить Первому. Подошла к начальнику дежурной смены майору Петренко, он посмотрел и сказал, что это случайное совпадение. Я сама отлаживала поисковую программу и уверена, что ошибки быть не может. Решила, что необходимо проконсультироваться со старшими товарищами и обратилась к подполковнику запаса Смирновой Валентине Ивановне. У меня все.
   - И давно вы у нас служите, лейтенант?
   - Скоро будет полгода, товарищ генерал.
   - И сразу в центральном аппарате?
   - Я в этом году с отличием закончила Академию ФСБ, а еще на третьем курсе участвовала в конкурсе программистов как автор поисковой программы и заняла первое место. В комиссии был начальник Аналитического управления, он и настоял на распределении меня к ним в управление.
   - С вами пока все. Присаживайтесь, лейтенант. Теперь слушаем Вас, Валентина Ивановна. Вы хотели продолжить?
   - Да, Алексей Васильевич. Когда лейтенант Миронова показала текст, мне показалась знакомой архитектура сообщения, и я решила проверить их по старым кодовым таблицам. Это экстренный код КГБ СССР 1988 года, он очень простой, практически одноразовый. Вот расшифровка.
   - Давайте посмотрим. Срочно доложить Первому... "Код Алый" - внезапная угроза государственной безопасности... "Воздух", ну это понятно... Ну и ...971? Это что?
   - Код 971- выявлены предметы и технологии внеземного происхождения.
   - И кто инициатор объявления кода выяснили?
   - Лейтенант Миронова, разрешите доложить?
   - Давайте, лейтенант, докладывайте.
   - Вот копия личного дела майора Владимира Баринова. Это он инициировал процедуру.
   - Посмотрим... Родился ... в Оренбургской области! Интересно... Образование высшее. Учился в Ленинграде.... В органах государственной безопасности с 1982 года. Проходил службу на должностях оперативного и руководящего состава в контрразведывательных подразделениях УКГБ СССР .... В 1989 году откомандирован в в/ч 0037... Написана кандидатская диссертация... Тема засекречена... Резолюция Председателя КГБ: "Защиту диссертации запретить. Тему исследований закрыть. Все материалы уничтожить. Рабочую группу расформировать, со всех участников взять подписку о пожизненном запрете распространения информации". Господин Пакатин в своем стиле и здесь успел нагадить, странно, что американцам материалы не передал... (По селектору) Вызовите ко мне начальника Научно-исследовательского центра ФСБ России. (Продолжает читать) Так, 1991 год - направлен для прохождения службы в УКГБ УССР по Львовской области, ну хоть не Туркмения или Узбекистан... 1994 год - комиссован со службы по состоянию здоровья. Личное дело направлено УФСК по Оренбургской области по месту жительства... Значит Оренбург... Заходите товарищ Марычев, вы как раз вовремя. Андрей Юрьевич, вы пока прослушайте запись нашего разговора.
  
   - Валентина Ивановна! Что мы должны сделать по протоколу?
   - Протокол подразумевает только личную встречу с Вашим представителем на месте и, при необходимости, эвакуацию объекта в безопасное место. Вот коды для связи.
   - Спасибо за помощь, Валентина Ивановна! Если у Вас все, то можете идти.
   - Андрей Юрьевич, ознакомились? Похоже, мы определились с местом - это Оренбург. Кто возглавит рабочую группу?
   - Я думаю поручить это полковнику Яшникову, а в прикрытие - майора Токарева.
   - Не возражаю. Только включите в группу еще и лейтенанта Миронову как стажера. Свежий не зашоренный взгляд не помешает. Все свободны. От вас, Андрей Юрьевич, жду информацию по мере получения.
  
   За три дня до описываемых событий.
   Лондон. Кабинет главы британской контрразведки МИ5 Эванса Палмера.
  
   - Сэр, разрешите?
   - В чем дело, Доминик?
   - Это срочно, сэр.
   - Слушаю тебя.
   - Сэр. Дело в том, что две недели назад нам удалось внедрить в компьютеры "отслеживаемых" программу вирус. Это наша фирменная разработка, которую не могут локализовать популярные антивирусные программы. И нам пришло сообщение, что один из них дал объявление о продаже одежды через сайт Авито. Сегодня ему пришел ответ, что какой-то покупатель желает посмотреть продаваемую вещь, но он не может заехать на дом, а предлагает встретиться через три дня на нейтральной территории в центре города у памятника.
   - И...все понятно же. Кураторы назначают встречу агентам. Что вы предприняли?
   - В центральной части Оренбурга несколько памятников. У какого именно назначена встреча нам не удалось выяснить. Поэтому я направил всех свободных агентов из ближайших регионов, чтобы перекрыть все возможные места встреч.
   - Все верно. Какие инструкции вы им передали?
   - Отследить возможных кураторов. Если заметят что-то необычное постараться всех захватить. В случае невозможности захвата - убрать всех.
   - Действуйте Доминик.
  
  
  
  
   Часть 1. Истина это где-то.... а где-то ее нету.
  
   Декабрь в Оренбурге удивлял свое погодой. Через две недели Новый год, а снега все нет. За два месяца были пару раз шикарные метели. Машину приходилось полчаса разгребать из сугроба. Но приходящая оттепель растапливала все снежные заносы. Грех жаловаться, но меня как водителя устраивали чистые дороги. И вот теперь спеша на встречу со своим другом Володькой Бариновым я недоумевал, зачем такая поспешность?
   Почти три недели прошло после нашего возвращения из миров Спирали. За это время мой организм овладел новыми способностями, по управлению различными источниками энергии. Я научился создавать энергетические мостики, которыми мог блокировать, или наоборот включать приборы и гаджеты. Управлять силовыми и энергетическими полями приборов контроля и связи. Привык видеть окружающий мир не совсем так, как раньше. Силовые лини электричества, сотовой связи, радио и телевидения. Мог рассчитать сектора охвата камер видеонаблюдения. Отключать сигнализацию, взрывать батареи смартфонов.
   Радиус действия моих возможностей составлял примерно пятьдесят метров. Это немного, но я продолжал усиленно тренироваться.
   Шорк по кличке Багира прижился в нашей семье, и она стала четвертым его членом. Багира научилась понимать русский язык, но мысленно отвечать она могла только мне.
   Про вирус Заброшенного мира в моей крови, я не стал рассказывать своей семье. Хотя особо и не осторожничал в сексуальных отношениях со своей супругой. Если бы произошла какая-то травма, то Багира бы почувствовала и смогла прийти на помощь. Я уже подумывал о том, чтобы привить жену и дочку к этим симбионтам, но временно все оттягивал это решение. Как говорится - меньше знаешь, лучше спишь.
   Мои друзья, майор в отставке Володя Баринов и бывший полковник спецназа Сергей Пищугин были со мной в Заброшенном мире, и шанс в очередной раз оказаться в этой же компании гораздо выше, чем с домочадцами. Но даже им я пока не рассказывал о возможности обезопасить свой организм.
   И вот этот странный звонок - необходимо срочно встретится, да еще и вечером!
   Предупредив семью, что я поехал к Володьке я по привычке прихватил базовый блок Селены. Как все-таки удобно носить с собой виртуального помощника, который знает ответы, на, казалось бы, любые вопросы. Может управлять любой электроникой в радиусе ста метров. Скачать любую информацию даже на неработающем носителе. Создает защитный периметр, который парализует любое живое существо. В ручном режиме располагается на твоем предплечье. Под длинным рукавом устройство никто не замечает. А ее фантомное сексуальное изображение сведет с ума любого мужчину.
   Я в очередной раз вздохнул с огорчением: - Жаль, что ее нельзя потискать - голограмма... Пока я одевался, Багира изъявила желание прокатиться со мной. Мороза она не любила, но в этот день термометр показывал минус пять градусов.
   - Заодно и прогуляемся, - подумал я.
   Ей очень нравилось валяться на просторном диване третьего ряда. Микроавтобус завелся без проблем. Дизельный мотор негромко тарахтел, постепенно прогревая двигатель и салон. Володя просил заехать к нему домой. Сергей, оказывается, тоже прилетел из Москвы. Но в отличии от меня, он на такси добирался до Баринова.
   В восемь вечера, дороги в городе становятся свободнее. Пробок почти нет, и можно без проволочек попасть в любой конец областного центра. По пути я заехал на заправку и залил полный бак топлива. Ожидались резкое понижение температуры, а дизельные машины не любят оставаться в морозы на улице с пустыми баками.
   Хороший бусик этот "Grand Starex"! Бак в восемьдесят литров и небольшой расход топлива, позволяет ей путешествовать на большие расстояния. Как то осенью, на одном баке, мне удалось проехать на ней более 900 километров, и то по очень плохой дороге. Владельцы подобных микроавтобусов писали отзывы в интернете, что им удавалось и тысячу километров проходить. Капитанские сиденья, трансформируемый салон. Можно было все кресла разложить в громадное спальное место. Два люка, климат контроль, блокировка дифференциалов. Ему бы еще полный привод - и другого счастья мне не надо. Можно путешествовать по стране. Так, мечтая о былых поездках с семьей на море, и о возможных новых, я незаметно добрался до дома Баринова.
   Володя и Сергей ждали меня у подъезда.
   Парни запрыгнули в теплый салон машины, и мы тепло поздоровались друг с другом. Багира, тут же соскочив со своего дивана, приласкалась к моим друзьям, ласково воркуя на своем языке.
   - Что случилось и куда едем? - спросил я у Баринова, трогаясь с места.
   - В общем, так мужики, - начал свой рассказ Володя. - У нас же было задание выйти на связь с Российской службой безопасности. Мы дружно кивнули.
   - Ну вот. Пришлось вспоминать старые знания и применять их к новым возможностям. Когда я еще работал в КГБ, у нас существовали тревожные коды. Любой сотрудник через газеты мог дать объявление о необходимой ему встрече, или попросить помощи. Для этого ему предлагалось поместить завуалированный текст, например о продаже одежды. Где, казалось бы, невзрачные слова, размещенные в определенной последовательности, составляли необходимый код. Вот я и дал через интернет такое объявление на сайте Авито. Аналитические службы просеивают подобную информацию. И немного раньше или чуть позже она попадает куда надо. Володя на мгновение замолчал и посмотрел в окно на мелькающий пейзаж.
   - Мы же пытаемся решить не личные проблемы, а свести между собой два государства, - как бы рассуждал он вслух, потом продолжил.
   -Так вот...Два дня назад мне через этот же сайт пришел ответ, что меня услышали и назначают встречу в тихом, спокойном и людном месте. Это памятник Ленину, что находится напротив Драматического театра. Там и народ ходит, и машины есть, где припарковать, а в случае чего по переулкам легче будет уйти. Они все равно захотели бы и с вами встретиться, так чего зря время тянуть? Мы с Серегой переглянулись
   - Ты Селену прихватил? - спросил меня Баринов.
   - Да.
   - А то нам нужны будут доказательства.
   - А вдруг к нам применят силовые меры воздействия? - забеспокоился Пищугин. - Ты телепорт свой захватил?
   - Я не хотел бы его перед фсбешниками светить, - затушевался Володя. - Селену они отнять не смогут. Без Стаса блок работать не будет.
   - Но они-то об этом не знают, - не унимался Пищугин. - Начнут нам мозги канифолить о дружбе, единстве и патриотизме, а там вдруг: - "Снег башка попадет, совсем мертвый будешь!" - Я свой силовой прихватил, - похвастался он.
   - А у меня только Селена, ну и Багира под рукой, - огорчился я. - Но от пули это не спасет.
   - Да ладно вам раньше времени паниковать! - Баринов махнул на нас рукой.- Если бы у них стояла задача нас замочить, мне не назначали бы встречу. Давно бы уже выкрали меня по дороге в офис, пальчики кусачками почикали, я бы и вас всех сдал.
   - Логично, - согласились мы.
   - Тем более, что в сообщении я указал код - контакт с внеземным разумом. Эта тема замусоленная, но я рассчитывал на два варианта действия. Первый - они принимают сообщение за бзик пенсионера, и благополучно не замечают его. Второй - они заинтересуются и приедут на встречу. А нам необходимо доказать, что это не вымысел, а свершившийся факт. Вот тут уже Стас - твой выход со своим искином.
   - Звучит все логично, - не отрываясь от управления машиной, согласился я. - Но Серёга - ты все же на всякий случай заранее активируй артефакт. Если что, ты нас прикрываешь. Ну и защитный периметр Селены я попрошу ее держать наготове.
   Пищугин не ответил, но оглянувшись на него, я вторым зрением увидел сияющую оболочку силового поля.
  
   Район Драмтеатра - это старая часть города. Здесь многие старинные постройки выкуплены частными фирмами. Хотя и жилых зданий хватает. Памятник Ленину стоит в центре небольшого парка. С одной стороны парковой территории идет пешеходная улица Советская, это что-то в стиле московского Арбата. С двух других - проезжая часть.
   Подъехав к парку, где стоит памятник, мы решили припарковаться на улице Пушкинской. На ней движение двухстороннее, по сравнение с другими центральными улицами. В случае срочной эвакуации с нее легче уйти. А в это время парковка обычно никем не занята. На площадке перед нами стоял одинокий работающий автомобиль Лада - девятка. Рядом с машиной курили двое мужчин, и кто-то третий грелся в салоне. Мое второе зрение не заметило необычных сигналов, кроме наличия у них сотовых телефонов. Стационарные камеры наблюдения из офисов не затрагивали участок с нашей стороны дороги.
   - Багира, ты ждешь нас в машине.
   - Хорошо, - услышал я ее ответ.
   Подъехав поближе, я припарковал свой микроавтобус метрах в десяти от Лады. Серёга одобрительно кивнул и, открыв сдвижную дверь салона, они с Володей вышли наружу. Не успел я покинуть водительское место, как увидел еще один автомобиль, подруливающий к нам. Белая Шкода Октавия и номер вроде знакомый. Баринов с Пищугиным подошли к этим мужчинам и начали общаться. А Шкода лихо пристроилась к моему автомобилю, и из нее вышел улыбающийся наш старый знакомый весельчак и балагур Леха Мелихов. Увидев меня, он радостно кинулся обниматься!
   - Стасян, здорово! А я вижу, твоя машина впереди меня идет. Потом смотрю, ты паркуешься, ну я и пристроился за тобой. Давно не виделись, пообщаться захотелось. А как увидел, что из машины вышли Володька и Серёга - так втройне обрадовался!
   Леха, тоже бывший военный офицер ракетчик, был нашим старым товарищем. Он изредка посещал дружеские посиделки, ссылаясь на свой бизнес. У него была приличная фирма с филиалами по России, которая занималась теплыми полами. И ему часто приходилось мотаться по командировкам. Несмотря на семилетнюю разницу с нами в возрасте, молодость не мешала ему чувствовать себя свободно со "старичками". Поэтому наши редкие встречи всегда проходили на огромном позитиве. Но вот именно сейчас, мне бы не очень хотелось с ним трещать.
   - О! Леха, привет! Я тоже рад тебя видеть, - немного покривил я душой. А Мелихова прямо распирало от радости. Он не мог стоять спокойно на месте.
   - А у вас здесь что, встреча? - Дело какое-то хотите замутить? А то может и мне присоединиться к вам? - все тараторил он.
   - Да погоди ты, - пытался я унять его неиссякаемый пыл. - Да. Мы тут хотели перетереть один щекотливый вопрос, но... - не успел я закончить фразу, как услышал, что Баринов зовет меня. - Леха, подожди минуточку.
   Обойдя машину, я увидел, что к беседующим мужикам присоединилась стройная барышня. Понятно, - подумал я. - Это она сидела третьей в машине. Подойдя к ним поближе, я внимательно рассмотрел незнакомцев. Первый мужчина был одет в короткое драповое пальто с непокрытой головой. Чисто выбритое лицо, короткая стрижка, он походил на небольшого руководителя отдела в престижной фирме. Второй был помоложе своего компаньона, но уже одетый в короткий пуховик синего цвета и так же без головного убора. Открытое улыбающееся лицо, такая же короткая стрижка, синие модные джинсы и крепкая фигура делали его похожим на спортсмена, который вышел подышать свежим воздухом.
   Интерес вызвала третья спутница. Девушка с непокрытой головой, в короткой шубке с капюшоном, вроде из искусственного меха, одетая в темные обтягивающие джинсы и коричневые замшевые сапоги на шпильке выделялась своим образом от остальной парочки. Приятное лицо с большими, чуть подкрашенными глазами, светлые волосы, тоже, скорее всего крашенные, минимум макияжа, высокая, почти с меня по росту. Она напоминала модель, демонстрирующую зимнюю одежду. Может чуваки успели снять ее здесь в центре - на вечерок, - подумал я.
   Володя представил меня собеседникам:
   - Станислав Викторович Радыгин. Капитан Алахарского морского флота в должности консультант-советник.
   - Полковник Яшников Александр Владимирович, - представился тот, что постарше.
   - Майор Токарев Николай Валерьевич
   - Лейтенант Миронова Елена Вячеславовна.
   - О как! А девушка то при погонах, - изумился я.
   Мы пожали друг другу руки.
   - А там у вас еще кто остался? - спросил полковник, указывая рукой на Леху.
   - Это наш товарищ, - не стал его представлять Баринов. - Он нас там подождет. Полковник понимающе кивнул, видимо думая, что это наше прикрытие.
   Как то так получилось, что мы все образовали небольшой кружок из шести человек около Лады.
   - Ваш друг Владимир Витальевич, - завел со мной разговор Яшников, - сообщил нам, что вы владеете прибором внеземного происхождения?
   - Так точно, товарищ полковник!
   Яшников поморщился: - Давайте без званий, по имени отчеству. Вы можете его нам продемонстрировать?
   - Селена, покажись нам в полный рост, - попросил я искина.
   - Здравствуйте! - отозвалась Селена, появляясь в центре образованного круга перед нами во всей своей красе. При вечернем освещении, она походила на реального живого человека, только не по сезону одетого.
   - Ой! - вздрогнула лейтенант. Мужчины оказались более сдержанными. Но майор вдруг протянул свою руку к голограмме и попытался ее пощупать.
   - Ай! - засмеялась Селена, - Щекотно!
   Комитетчики переглянулись.
   - Хм, но голограммы и у нас умеют делать, а что вы еще можете? - поинтересовался у Селены полковник.
   - Могу вас поцеловать! Фантом приблизился к Яшникову и чмокнул его в щеку. Полковник озадаченно потрогал себя за лицо:
   - Хм, действительно настоящий поцелуй.
   - Ой! - Теперь уже взвизгнул майор. - Меня кто-то ущипнул за... он тут же смутился, а Селена рассмеялась. Обернувшись к девушке, она ей подмигнула: - Ох уж эти мужчины, не верят нам, честным женщинам. После чего опять обратилась к полковнику.
   - А теперь без шуток. Я могу продиктовать всю информацию, хранящуюся в ваших смартфонах. Могу скопировать ее, даже если приборы буду выключены, и не только в телефонах, но и в любых других носителях данных. Хотите, я сейчас выведу изображения, которые находится у вас на флешке? И тут же в воздухе перед изумленными комитетчиками открылся первый документ. Это была копия какого-то текстового файла.
   - В моей базе данных, - продолжила Селена, - есть очень много информации по мирам Спирали и порталам входов и выходов из них. Меня невозможно уничтожить вашими земными средствами. Я могу проводить анализы любых жидкостей и газов. Могу обеспечивать безопасность своего партнера, а так же тех людей, кого он относит к своим друзьям. Могу управлять любой техникой, использующую любую энергию.
   Селена показала пальчиком на работающую Ладу и машина тут же заглохла. Но музыка из ее салона вдруг заорала на полную катушку и тут же выключилась. Через мгновение затарахтел стартер, и мотор машины заново запустился.
   Мой взгляд перешел на ожидавшего в стороне Алексея. Он стоял рядом с моей машиной, полностью обалдевший от открывшегося перед ним зрелища.
   - Но чтобы у вас не возникло ложного представления о моих возможностях - сообщаю, что я как искусственный интеллект могу работать только с единственным своим партнером - Станиславом. Селена послал мне свой воздушный поцелуй.
   Я смущенно улыбнулся комитетчикам, а ногами почувствовал, что Багира присела рядышком.
   - Багира, - опустил голову я к земле. - Я же сказал тебе сидеть в машине?
   - Боже мой, - испуганно ответила девушка, когда Багира стала проявляться из воздуха. - Это тоже голограмма?
   - Нет, это Шорк из Заброшенного мира, - пояснил я. - И её можно потрогать.
   Лейтенант присела на корточки и осторожно поднесла свою руку к голове Багиры. Та посмотрела на меня и, увидев мой одобрительный кивок, как обычная кошка прошлась у нее под ладошкой, принимая ласку.
   - Поразительно! - умилялась лейтенант.
   - Что вы хотите, чтобы мы еще продемонстрировали, Александр Владимирович? - спросил я у полковника.
   - А где сам прибор?- влез в разговор майор.
   Я задрал рукав куртки и свитера, показывая обхватившие руку наручи.
   - Селена, походный режим!
   Наручи как живые заскользили по моей руке, и через мгновение в моей ладони лежал темный матовый кубик.
   - Селен, ручной режим! - опять скомандовал я. И кубик, рассыпавшись на мелкие фрагменты, вернулся на первоначальное место.
   - Да, вздохнул майор. - На Земле у нас точно такого еще не умеют делать.
   Возникшую паузу прервал Баринов:
   - Александр Владимирович, так какие вы примите решения?
   Полковник еще не успел дать ответа, как рядом с нами вдруг завизжали тормоза и остановились две черные машины Мерседес. Из них выскочили по четыре человека и бросились к нам. Быстрее всех среагировали комитетчики. Они вдвоем мгновенно вступили в рукопашную схватку, нападающие отлетали в разные стороны.
   - Селена! Защитный периметр на атакующих!
   Полковник и майор даже не успели сообразить, что напавшие замерли как истуканы. Они на полном автомате били, уже неподвижных людей.
   - Что за хрень? - воскликнул майор, когда до него дошло, что больше никто нас не пытается захватить.
   - Вот это как раз действие защитного периметра, - пояснил я.
   Проходящие мимо нас редкие прохожие, лишь изредка бросали на нашу толпу свои взгляды, предполагая, что это местные бандиты устроили свою разборку. И ускоряли шаг, стараясь побыстрее покинуть беспокойное место.
   - Токарев, - отдал приказ полковник. - Проверь-ка карманы и документы у этих, а я вон тех потрясу. Комитетчики стали проверять одежду застывших истуканов. Лейтенант Миронова, казалось, даже и не испугалась, по крайней мере, ее лицо не выражало никаких сильных эмоций.
   - И часто у вас такое бывает? - поинтересовался я у нее.
   - У меня вообще в первый раз. И я немного в шоке, - тряхнула девушка своими роскошными волосами. - На самом деле моя работа заключается в программировании и отслеживании эффективности работы компьютерных программ. А с ребятами я как стажер, - девушка кивнула на подходящих к нам коллег. В руках они держали несколько пистолетов и документы.
   - Очень интересная находка, - произнес Яшников. - У троих нападавших британские паспорта, вместе с российскими документами. И очень эффективные ваши действия, - обратился он к Селене. - Так Токарев! Все документы и оружие к нам в машину, а вас... - обратился он к нам, но не успел закончить фразу, как вдруг повалился на промерзший тротуар с окровавленной головой.
   - Снайпер, - заорал Серёга.
   Токарев, в это время клавший находки в свою машину обернулся и получил вторую пулю в плечо. Но рана не остановила его, как змея он ввинтился в раскрытую дверь, и Лада резко стартовала с места.
   - Селена, защитный периметр! - крикнул я пригибаясь.
   - Никого нет в радиусе действия, - отрапортовала она.
   - Тогда заблокируй движки у этих машин!
   - Выполнено!
   - Отходим! - Серега растопырил руки в стороны, прикрывая нас своим силовым щитом. Я схватил за руку, стоявшую рядом девушку, и потащил ее к машине.
   - Багира, за мной!
   - Володя первым подбежал к автобусу. Понимая, что Леху как свидетеля могут убить, он, схватив его за плечи, стал заталкивать в наш салон. Хорошо, что у машины широкие сдвижные двери, мы ввалились в них толпой. Перебравшись на водительское место, я услышал подозрительный стук "Бздынь" по корпусу автобуса. До меня дошло, что по нам идет стрельба и заорав: - Серёга садись назад, по нам стреляют, - резко нажал на педаль газа. Турбированный движок не подвел. Еще один раз в корпус машины ударила очередная пуля, но Пищугин прикрывал нас всех. Набрав обороты, я выскочил со стоянки на дорогу.
   - Серёга, ты заметил, откуда шла стрельба? - стал спрашивать его Баринов.
   - С улицы Кобозева, скорее всего с крыши стоящих там домов. Я прикинул там всего метров двести до нас. - Стас, рули в сторону Урала. Если нас пасли, то все дороги могут быть перекрыты. Нам нужно показать, что мы якобы сваливаем из Оренбурга.
   Я обогнул здание театра, и через переулки стал уходить в сторону моста.
   - Да, Урал не Волга, метров пятьдесят по ширине, летом вброд народ его переходит, - подумал я, нарушая скоростной режим передвижения на мосту. - Блин - штрафы теперь придут, - вылезла неожиданная мысль.
   - Вы случайно не в курсе ваших трений с британцами? - неожиданно спросил лейтенанта Володя.
   - Нет, - немного подумав, ответила девушка. - Я же говорила, что занимаюсь компьютерами в аналитическом отделе
   - Мля, тогда чего здесь англичанам надо в забытом Оренбурге? - выругался Сергей.
   - Мужики, - потеряно спросил нас Леха. - Объясните что случилось? И куда я вляпался?
   - Ой, Леха, Леха, - пропел строчку известной песни Баринов. - И угораздило же тебя подъехать к нам... Долго объяснять, но все потом. Сейчас нужно решить, что нам дальше делать?
   - Через этот мост, нам назад уже не вернуться, - стал я советоваться с друзьями.- Остается через поселок Южный объехать, или лететь в сторону Черноречья, а там возвращаться по Самарской трассе.
   - Через Южный ближе ехать, - согласился со мной Сергей, - но не факт что лучше. Если нас пасли, то могли спрогнозировать и перекрыть ближайший мост. Давай по длинному пути поедем. Но чуйка мне говорит, что погони нам не избежать. Не достал снайпер - отправят хвост. Да и дома я ХЗ что нам делать, видимо надо рвать отсюда когти. Брать семьи и уходить через порталы. Снега нет, так что проезд будет свободным.
   - Елена, у вас есть контакт с вашим товарищем Токаревым?- спросил девушку Володя.
   - Да, я могу ему позвонить.
   - Тогда срочно свяжитесь с ним, сообщите, что мы движемся в сторону посёлка Черноречье, если он в порядке пусть даст новые инструкции.
   - Я мигом, - и достав телефон, стала набирать номер майора.
   - Володь! - вдруг вспомнил я. - Звони шефу и полковнику - предупреди, что у нас жопа, пусть уходят или прячутся.
   - Хорошо! - Володя стал созваниваться с Михаилом Юрьевичем.
   Багира пробралась ко мне вперед, и разлеглась на багажном отсеке, между двумя передними сиденьями.
   - У нас проблемы? - услышал я ее голос.
   - Да, Багирочка, нам нужно уходить. Кто-то хочет нашей смерти.
   - Хорошо,- согласилась она. - Я помогу.
   - Помощница ты моя, - ласково погладил я ее по голове.
   В это время Елена закончив общаться с коллегой, сообщила нам:
   - Майор ранен, но постарается скрыться, сейчас он будет связываться с оренбургскими коллегами. Токарев и нам советует принять подобные действия. Позже он через меня выйдет с вами на связь.
  
   Проехав пустующий милицейский пост, я прибавил газу. Впереди дорога была хорошей, но чтобы попасть на поворот к Черноречью, нам необходимо было проехать двадцать километров. Подъезжая к повороту, я сбавил скорость, а Серёга вдруг произнес: - А вот и хвост!
   Оглянувшись в зеркало заднего вида, я увидел нагоняющие нас на бешеной скорости две машины БМВ, одна черная, вторая белого цвета.
   Завернув в поворот и давая газу, я увидел, что машины так же повернули за нами. Я летел уже под 140 километров в час, но разум понимал, что нам не уйти.
   Дорога на Черноречье была пустой. В это время по ней мало кто передвигается. Фары еле успевали освещать периодические повороты.
   - Бздынь - опять раздался звук ударившей пули.
   - Суки! Машину мне всю покоцают, - заорал вдруг я.
   - Стас, нас бы не покоцали, - совершенно спокойно заявил мне Баринов. Если уйдем - так и быть, ремонт твоей машины за мой счет! Но вот как они вычислили, что мы поедем именно сюда?
   - Не уйти нам, - уворачиваясь от ямы на дороге, просипел я. - У них движки мощнее!
   БМВ выдерживали дистанцию не менее ста метров, как будто знали, что могут попасть в зону действия Селены. Но стрелять не прекращали. Звуки попавших пуль так и били по моим нервам. Понимая, что стоит нам остановиться и бойцы, сидящие в этих машинах, банально нас расстреляют. Только у Серёги был шанс остаться в живых.
   Я стал паниковать. Что делать, как оторваться? Как в голове услышал голос Багиры:
   - Успокойся. Смотри внутренним взглядом. Вспомни мелодию. Я помогу.
   В полном напряжении, я стал озираться вокруг. Сияние линий электропередач, так я их даже замкнуть не смогу, что еще у нас тут есть поблизости? Мозг мой кипел от напряжения. И вдруг я услышал, что Багира поет вместе со мной свою мелодию. И она очень гармонично ложиться на мою тему. Я удивленно посмотрел на нее. Багира так и лежала на багажном отсеке, прикрыв глаза, и тихо мурлыкала вслух. А в голове у меня звучал музыкальный дуэт. Подняв свой взгляд на дорогу, я увидел, что перед нами стало появляться какое-то силовое возмущение. Сначала чуть блеклое, но как во время нарастающей грозы темнеет небо, так и силовые линии наполнялись чернотой грозовых туч. И через мгновение перед нами я увидел энергетическую воронку, всасывающую силовые линии как в водяном водовороте.
   - Скорее туда, - услышал я зов Багиры.
   Не медля ни секунды, я влетел в эту воронку.
   Дорога исчезла, и мы оказались на знакомом до боли поле с мелкой, грязно-зеленой травой. Солнце было спрятано в легкой, безоблачной дымке. Сбрасывая скорость, я машинально посмотрел в зеркала заднего вида. Воронка за нами тут же захлопнулась, не пропустив преследовавшие нас БМВ.
   - Да! - заорал я, ударив в порыве чувств по рулю машины. - Оторвались!
   Пассажиры стали изумленно оглядываться вокруг.
   - Мы чего? - удивился Сергей, - В Заброшенный мир попали?
   - По-моему да. Багира, мы у тебя дома? - спросил я ее.
   - Да, мы вернулись!
   - Офигеть парни! Мы в Заброшенном мире! Я остановил машину и предложил всем выйти. Погода была теплой, воздух пах знакомыми специями. Я с удовольствием скинул с себя теплую одежду и глубоко вздохнул, принимая в себя все ароматы этого мира.
   - Еперный театр, - матюкнулся Сергей. - Ты как это сделал?
   - Не знаю парни, - сам удивился я. - Как то само получилось.
   - И сколько нам жить осталось? - спокойно спросил меня Володя.
   - Час или два, - безмятежно парировал я.
   Алексей и Елена стали приставать к парням и разъяснить им, что произошло и, причем тут "осталось жить час или два"?
   Пока Серёга с Володей, перебивая друг друга, рассказывали известные нам истины, про вирус и про этот мир, и что меня эта проблема не касается, я обошел машину сзади. Своим вторым зрением я увидел незнакомое мне излучение от задней части автомобиля.
   - Селена, посмотри это не взрывчатка?
   - Нет, Стас, все безопасно.
   Определив место, я заглянул под днище, а просунув туда руку - нащупал небольшую коробочку, прикрепленную магнитом к полу.
   Я отцепил этот предмет и стал рассматривать. Понятно - маячок, скорее всего GPS - трекер. Теперь ясно, как они нас отслеживали. Моя машина всегда ночует на улице перед домом, прицепить маячок - пара секунд.
   Багажная дверь была вся в дырках от пуль. Странно, что в стекло не попали, подумал я. Открыв дверку, я увидел, что некоторые пули застряли в ящике с инструментами, но большая их часть валялась сплющенная на полу. Набрав их целую горстку я, подкидывая смертоносный груз, подошел к своим друзьям. Они все уже скинули теплую одежду и ошарашенные смотрели на меня.
   - Значит, мы все умрем, кроме вас? - спросила вдруг Елена. В ее глазах набухали слезинки.
   - Но почему все? - усмехнулся я. - Некоторые могут выжить!
   Оглядев изумленные лица своих друзей, я решил подшутить над ними:
   - Понимаете, чтобы спасти вашу жизнь я должен вас всех инициировать.... Парни непонимающе смотрели на меня, а Елена вдруг с интересом спросила:
   - Вы будите пить нашу кровь?
   Меня разобрал жуткий смех. Вот оно молодое поколение, насмотревшееся страшилок про вампиров. Тут сложилось все: и последнее напряжение, погоня, неожиданное спасение и трагизм положения, как думали мои товарищи. Отсмеявшись, я пояснил:
   - Нет, кровь я пить не буду, а вот переспать... Я заново чуть не расхохотался, следя за реакцией друзей. Но сдержав себя, чтобы не расколоться, раньше времени, серьезно продолжил:
   - Только сексуальные отношения между вами и мной могут спасти вам жизнь. Вы Елена девушка привлекательная, вас я смогу спасти, но вот вы парни... - совсем меня не возбуждаете! Да и времени у нас в обрез, так что кто будет первым - бросайте жребий. Я опять ели сдержал улыбку. Пришлось отвернуться и схватить себя за лицо, чтобы не выдала мимика.
   - Ну, один раз... не водолаз, - отреагировал на мое заявление Сергей. - Жить захочешь и не на такое согласишься!
   - Да я! Да ни в жизнь! - разорался Алексей.- Лучше сдохну!
   - Сдохнуть тут это быстро, - совершенно спокойно заявил Володя. - Мы уже были свидетелями смерти от местного вируса. Лейтенант Миронова покраснела, но набравшись смелости, заявила:
   - Хорошо, но давайте не здесь, а спрячемся в машине. Я не могу при свидетелях... Тут меня вторично накрыл гомерический смех. Я даже присел на землю от избытка эмоций. Багира присела по соседству, и я услышал ее голос:
   - Пора приступать к дружбе с вирусами. Народа много, но хорошо, что все они разные по возрасту. Сергей самый старший - ему уже пора.
   - Милая Леночка,- успокоился я. - Секс с вами отменяется - первого нужно спасать Сергея. Идем по возрасту. Серёга брюки...
   - Снимать? - спросил он.
   - Отставить снимать. Брюки закатать. Будем вас инициировать через... ноги. Нам ходить много не надо - поедем дальше на машине, а вот руки могут пригодиться. В общем, так, мне нужна от вас открытая рана. В слюне Багиры содержится... назовем его антидот. Он подружит вас с вирусом, как и меня в свое время она же спасла.
   - Тьфу, на тебя Стас! За такие шутки я бы тебе морду набил, - разозлился полковник, - но понимая момент ситуации - великодушно прощаю!
   - Парни, и вы Елена, извините меня, пожалуйста, - я попытался сделать огорченный вид. -
   Шутка была неудачной, но для снятия стресса я подумал, что будет в самый раз!
   Серега закатал штанину и достал из кармана свой любимый нож. - Продезинфицировать есть чем?
   - Вот, - достал я автомобильную аптечку. - У меня их две, так что бинтов на всех хватит. Там и медицинский клей есть и обезболивающее, если кому плохо станет. Присев на землю, и обеззаразив лезвие и ногу, Серёга смело нанес продольный разрез. Подошедшая Багира стала зализывать его рану. Такую операцию пришлось делать всей честной компании. Только Елена вдруг испугалась.
   - Я сама не смогу... страшно.
   - Давай я тебе сделаю аккуратно, - предложил ей свою услугу Пищугин.
   - Помогите мне, - вдруг с неожиданной просьбой обратилась ко мне Елена. Я удивился, чем я могу тут помочь, но девушка тут же пояснила: - Дайте мне свою руку. Вцепившись в мою кисть до посинения, и зажмурившись от страха, Елена лишь вздрогнула, когда полковник сделал ей надрез. Перебинтовав последнюю ногу, я поинтересовался: - Таблеток никому не надо?
   - Пока терпимо, - отказались все. Леха ошарашено переводил свой взгляд то на нас, то на окружающий пейзаж, еще полностью не осознавая сложившуюся ситуацию. Елена уже успокоилась и с любопытством осматривала новый для нее мир.
   - Хорошо. Селена, определи наши координаты и покажи на карте ближайший к нам портал.
   Селена вывела в воздухе перед нами карту местности, и на ней замигал маркер.
   - Ближайший портал ведет на Землю, до него около девятисот километров. Выходит в районе озера Байкал.
   - Доедем? - спросил меня Володя. - Солярки хватит?
   - Постараюсь, ответил я.- Перед поездкой залил полный бак. Если не гнать сильно, а держать крейсерскую скорость в 90 километров в час, это самый экономичный у машины режим. Должно хватить. Но вот уже у нас на Земле - вряд ли хватит.
   - Что у тебя с водой и продуктами? - поинтересовался Сергей.
   - Продуктов нет, есть одна замерзшая полторашка там вода из крана, но можно пить. Есть парочка гематогенок, я держу их на всякий случай, когда жду долго кого-то или для ночной езды.
   - Ничего, - полковник достал из салона оттаявшую бутылку с водой, - Один день потерпим.
   - Зачем терпеть, - услышал я голос Багиры. Я сейчас! Только огонь разведите, - И мгновенно пропала из виду.
   - Так, команда одноногих! - Мне было весело. - Багирочка сейчас всех накормит. Надо найти что-то горючее, для костра, не сырое же мясо жрать. Солярку не жжем, а вот пройтись по округе и собрать сухих веток или чего у них здесь есть - это для вас задание. А я поищу, что в машине у меня не жалко для костра.
   Забравшись в салон, я стал перебирать вещи в бардачках. Куча счетов о прошедших техосмотрах машины - вполне годилась на растопку. В закромах отсека между передними сиденьями я отыскал зажигалку, початую упаковку пластиковых стаканчиков, три таблетки сухого горючего и охотничьи спички. Это все бывшие остатки от армейских пайков. Покупал я их иногда, когда собирался в поездки на длительные расстояния. Зная, что под задним диваном, постоянно валяются разные вещи - больше всего я рассчитывал на этот Клондайк. И предчувствия мои оправдались! Помимо картонной упаковки переносного столика и еще одной пустой полторашки, в одном из мешков я нашел почти половину упаковки угля для шашлыков.
   - Да! То, что надо! Прихватив автомобильную лопату, недалеко от машины я стал рыть ямку под костер. Когда вернулись ребята, таща всякий сухой, травяной мусор, я успел приготовить место под шашлык. В инструментальном ящике нашлись кусочки проволоки, на которые можно было нанизывать мясо. А тут и Багира подоспела, таща в зубах обезглавленную тушку местной дичи. По внешнему виду тело убитого животного напоминало крупного сурка. Бросив добычу около нас, Багира позвала меня на помощь. Дав задание поставить походный столик и разделывать тушу, я отправился за Шорком. Недалеко оказались обезглавленными и еще парочка таких же крупных сурков.
   - Багира, а что это за животные?
   - Это местные грызуны. Живут в норах под землей. Очень вкусное мясо! - ответила мне она.
   - А вода здесь есть поблизости? Багира присела, повела носом в разные стороны и, остановив свой взгляд на одной из них, произнесла:
   - Там, Далеко. Из земли идет вода. На механизме можно доехать!
   - Вот и чудно! - обрадовался я и, прихватив обе тушки, позвал Багиру за собой.
   - Нет, - вдруг отказалась она. - Я пойду для себя поохочусь.
   - Хорошо, но далеко не убегай.
   Принеся тушки к машине, я увидел, что первая была уже разделана на кусочки. Поднеся к одному из них базовый блок искина, я попросил Селену проверить мясо. Она подтвердила, что его можно есть даже сырым. Но зачем нам сырое мясо, когда угли подошли. Поставив первую партию обжариваться, мы с удовольствием стали готовить новые порции. Оказалось, что Володя нашел в моем бардачке упаковку из-под антигриппина. В ней у меня лежала давно забытая соль.
   На улице солнце клонилось к закату. Нежное мясо сурка быстро приготовилось и мы все с удовольствием уплели первого представителя Заброшенного мира. Захотелось пить, и я успокоил ребят, что можно выпить всю воду, потому что Багира обещала показать ближайший родник. Второго представителя уплетали уже медленно и с чувством. Третьего есть не стали, оставив на утро. Когда все осоловелые от сытного ужина развалились, кто где, вернулась и довольная Багира. Осмотрев нашу компанию, она так же растянулась рядышком на траве.
   - Так, ребята, всполошился я. - Пока солнце полностью не село, нужно найти родник. Загрузившись в автобус, я попросил Селену контролировать дорогу перед нами. В траве не видно возможных ям, а нам никак нельзя было повредить подвеску. Багира подсказывала мне куда ехать, и минут через пятнадцать мы нашли вожделенный родник. Так же с помощью Селены я проверил воду - она была не просто чистой, а даже минеральной. Мы вволю напились, заполнив две пластиковые бутылки и про запас.
  
   Следуя указаниям Селены, я наконец-то выбрался на трассу. Коричневое покрытие дороги удивляло только Алексея и Елену. Девушке великодушно разрешили занять соседнее со мной переднее кресло. Володя с Лёхой сели на втором ряду, а хитрый полковник занял весь диван на третьем. Зная, что дороги здесь шикарные я разогнался до девяноста километров в час. В этом режиме у микроавтобуса самый экономичный расход топлива. Я предложил своим пассажирам опустить спинки сидений и наслаждаться поездкой. Погода в это время соответствовала мягкому бархатному сезону. Всю теплую одежду мы сложили в багажнике. Лешка и Елена стали одолевать нас расспросами по этому миру, да и по другим местам спирали. Мы сначала с Володей пытались каждому объяснить, но усталость стала брать свое. Чтобы не повторяться и не забивать друг друга, я обратился за помощью к Селене, и попросил ее для обоих провести ознакомительную беседу по теории Спирали Фибоначчи и устройстве порталов. В автомобильном медиацентре я настроил звук динамиков так, чтобы не мешать никому, и в тоже время наслаждаться музыкой в дороге.
   На улице наступила ночь. Включив дальний свет фар, я не беспокоился о встречном транспорте. Дорога была прекрасной, музыка поддерживала мое бодрое настроение. И когда я через пару часиков обратил внимание на тишину в салоне, то заметил, что все мои пассажиры сладко спят на своих местах. На всякий случай приглушил и свои динамики. Чтобы не заснуть, я достал плитку гематогена и, отломив один квадратик, стал сосать его как леденец. Это у меня проверенный способ, для ночной езды.
   Проехав триста километров по счетчику, я остановил машину и вышел размять затекшую спину. Багира тут же выскочила за мной.
   Днем все небо было в постоянной мгле, а ночью небосвод оказалось чистым и прозрачным. Я решил немного полежать на траве с Багирой под боком.
   Что может быть лучше, вот так, отрешившись от всего глядеть в звездное небо. В такие редкие моменты у меня никогда не возникало мысли о бренности бытия. Мне всегда хотелось узнать, а что там, за сотни световых лет? Может на далекой планете сейчас так же лежит разумное существо и смотрит на свое звездное небо? И тут меня осенило. А ведь возможно, что наша планета Земля сейчас видится мне далекой звездочкой, и это я смотрю с высоты на земных мальчишек и девчонок, влюбленных парочек и умудренных опытом пожилых людей! Меня накрыло какое-то блаженство, и я прошептал:
   - Пусть у вас все будет хорошо!
   Через пятнадцать минут я опять гнал машину по ночной дороге, придерживаясь указанного Селеной маршрута. Мысли в голове крутились на разные темы, но самая тревожная была о моей семье. Я ведь не предупредил, что могу задержаться. Жена, наверное, будет пытаться звонить, но телефон мой недоступен. Может, догадается найти домашний номер Баринова и позвонить его жене? Но та тоже вряд ли спит, переживая за своего мужа. Будут вдвоем ждать нас...
   Я тяжело вздохнул. Но ничем не мог им помочь в сложившейся ситуации. Есть только один способ - скорее вернуться обратно на Землю и позвонить. А потом добраться до родного города и увезти своих близких в Алахар, от греха подальше. Эта мысль придавала мне сил и отгоняла сон. Проехав еще триста километров, я стал замечать, что начинается рассвет. Пейзаж за окном сменился. Пропала бесконечная степь и стали появляться высокие разноцветные холмы. Как и в прошлый раз это свидетельствовало, что рядом морское побережье. А в таких районах легче всего увидеть заброшенные города.
   Да, я уже устал. Как не тер свои глаза, но песка в них все прибавлялось. Я уже хотел остановиться и поспать хоть немного. Пока за очередным поворотом не заметил сверкающие на восходящем солнце шпили серебряных башен. Город, который возник на горизонте, был не привычно-янтарного цвета, а отливал серебром.
   - Где-то я подобное видел? А-аа! Точно! Похожий город я видел через артефакт в кабинете у шефа!
   Дорога направлялась прямо в этот хрустальный замок.
   Он был именно замком! Очень скромного размера, без крепостных стен. Но хрусталь сиял на солнце, как ледяной дворец снежной королевы! Подъезжая все ближе, я машинально сбавлял скорость, наслаждаясь сказочным видением. Когда до очень высокой арки проезда оставалось несколько десятков метров, я прижался в сторону, остановился и, заглушив мотор - вышел наружу. Багира проскользнула за мной через водительскую дверь.
   - Селена! Откуда этот замок? Это что за местное чудо? - Искин появилась рядом со мной в полный рост.
   - Замок? Хм... действительно замок. А мне сначала показалась какая-то флюктуация. В моей базе данных нет никаких упоминаний об этом месте. И вообще о подобных строениях.
   - Багира, может быть ты что-нибудь знаешь об этом замке?
   - Это блуждающее место. В нем живут призраки...
   - Какие еще призраки? - удивился я, но вдруг заметил, что из арки кто-то идет и машет нам рукой приглашая, приблизится. Протерев заспанные глаза, чтобы улучшить резкость, я пытался рассмотреть фигуру. И каково же было мое удивление, когда я разглядел, что мне навстречу идет сама Снежная королева! Как из мультфильма. Ледяное лицо, корона, сверкающие снежные наряды.
   - Идем? - спросил я у своих спутников.
   - Можно идти, - ответила мне Багира. - Это призрак. Безопасно.
   Заметив, что мы направились навстречу - королева развернулась и, оглядываясь на нас, направилась к замку. Я вообще ничего не понимал. Откуда в этом мире знают про наши сказки, и вообще что это за странное существо? Почему Багира назвала его призраком?
   Поравнявшись с хрустальными стенами прохода, я с интересом приложил свою ладонь к поверхности камня, ожидая ледяного холода. Но поверхность была теплой! Кирпичи стен походили на ледовые глыбы, из которых у нас зимой строят украшения вокруг елки! Но они не таяли, а наоборот - излучали тепло.
   Королева опять оглянулась и радушно улыбнувшись, поманила нас в проход. Мне казалось, что арка сквозная. От машины ее было видно насквозь. Но войдя под ее своды, мы все оказались в небольшом помещении, напоминающим тронный зал Снежной королевы. Высокие ледяные потолки, резные колонны, мозаичные окна. Слева от меня стояло резное ледяное кресло с подлокотниками. Королева остановилась и, развернувшись к нам, вдруг произнесла:
   - Присаживайтесь Стас!
   - Обалдеть! Откуда она знает мое имя? - подумал я и тут же получил ответ.
   - Это не трудно. Я читаю ваши мысли. И образ Снежной королевы - выбрало ваше подсознание. У этого места нет постоянной оболочки. Когда вы приближались, вы увидели сияние. Но ваш полусонный мозг превратил его в шпили башен. Подъезжая ближе, ваша мысль дорисовывала образ здания. А кого вы еще ожидали увидеть в замке Снежной королевы? - Призрак улыбнулся. Багира спокойно присела рядом у трона.
   - Вы можете сменить мою оболочку на любую другую, которую себе представите. Я, почему то сразу же представил себе белого кролика. Фигура королевы мгновенно перетекла в пушистого зверька, но ростом с взрослого человека. И мгновенно сменился тембр голоса - он стал по-детски искаженным, каким его обычно озвучивают за кадром актеры.
   - У этого места, - продолжал рассказывать уже смешной заяц, - нет постоянных координат. Оно перемещается по мере необходимости. Таких центров множество на всей планете....
   У меня в голове вдруг возникла песенка про зайцев, которую пел Юрий Никулин в фильме "Бриллиантовая рука", и я уже ничуть не удивился, когда облик зайца перетек в образ известного артиста. И уже Юрий Никулин, с загипсованной рукой, в накинутом на плечи пиджаке, своим приятным баритоном продолжал: - Назначение нашей службы... Это если обратится к вашей земной терминологии - перинатальный центр. Мы следим за правильным развитием новых членов общества...
   Словосочетание "перинатальный центр" - тут же мгновенно в моей голове выбрало образ медика. И фигура призрака превратилась в сексуальную медсестру Эвелину Блёданс из "Маски шоу"
   - Обычно мы начинаем следить за индивидуумами еще с младенческих лет. Но у вас инициация с симбионтами произошла уже в зрелом возрасте. Поэтому вы вряд ли достигнете своего максимального развития. Вы знаете, что ваша раса использует возможности вашего мозга максимум на десять процентов. Многие энергетические каналы у вас просто атрофировались. Мы сейчас проводим необходимую коррекцию вашей мозговой активности, но как я уже сказала - время упущено.
   - Извините меня, - перебил я призрака, - а мои друзья? Там есть люди и моложе меня..
   - Да, вы правы, - продолжала Эвелина. - Они как раз сейчас вас ищут. Стена, справа от меня стала прозрачной, и я увидел изумленные лица своих друзей. Они ходили по коридору, озираясь вокруг, и кричали мое имя.
   - Но если сравнивать вас с младенцами, - стена вновь стала не прозрачной, - они только еще родились и пытаются настроить свое зрение. А вы, как младенец - делаете попытки держать головку. Для них мы провели минимальную коррекцию, чтобы не навредить и ускорить их развитие. С вами немного сложнее. Вы пропустили первое, назовем его так "обследование" и ваше развитие застопорилось на одном цикле - энергетическом. Это неплохо для вашей расы, но очень мало для истинных возможностей человека. И пока вы сидите в этом кресле, мы пытаемся выровнять синаптические контакты между вашими нейронами. А так же по возможности проложить новые энергетические пути по атрофированным у вас каналам. Мы хотим активизировать ваши заблокированные участки мозга. Это позволит вам в дальнейшем развиваться по истинному пути и освоить новые уникальные возможности человеческого организма.
   Я решил, что пора сменить оболочку призрака на что-то более сексуальное. На Эвелине медицинский халат перетек в красный купальник, размер бюста увеличился, и передо мной стояла уже Памела Андерсон в образе спасателя из сериала "Спасателей Малибу".
   - Вы делаете это со всеми людьми, кто сюда попадает? - спросил я ее, улыбнувшись.
   - Нет, конечно, - улыбнулась в ответ Памела. - За последние тысячи лет, вы первые, кто сумел найти подход к этим милым животным. Она изящно показала на лежавшую рядом Багиру.
   - Наши создатели очень любили Шорков. Они вместе жили и путешествовали по мирам, поддерживая, помогая, и выручая друг друга из опасностей. Эти милые животные приглядывали за детьми, помогая им нормально развиваться и тренировать свои новые способности. Они дополняли друг друга. Где не мог справиться человек - ему на помощь приходили Шорки. А когда им нужна была помощь - то и они ее получали сполна. Вирус, живущий в крови животных и людей, помогал им общаться и развиваться. Ваше животное еще молодое, и очень хорошо, что вы вместе с ней посетили наше заведение. Мы так же приглядываем и за развитием местной популяции этих друзей человечества. Они сейчас настороже. Пришельцы их опасались и, посещая наш мир, старались уничтожать, потому что боялись заразиться вирусом.
   Хотя этот вирус - полезная прививка для совершенствования людских возможностей. Обычно ее прививают сразу после рождения ребенка. Но нам кажется, что еще не скоро людской род вернется сюда. Вы - первые ласточки. Памела улыбнулась, и ее образ сменился на... Дюймовочку!
   - Блин, опять сказочная ассоциация,- немного расстроился я.
   - Кстати, ваш сеанс закончен, - продолжила она. - Мы запустили регенерирующие процессы в вашем организме. И в скором времени вы сможете более полно использовать данный вам от природы богатый арсенал возможностей.
   - И когда очередные прививки? - вставая с кресла, поинтересовался я.
   Дюймовочка превратилась в Мэрилин Монро в своем белоснежном платье:
   - Как только вы опять попадете в наш мир на срок более суток и с вами не окажется не привитых людей.. - Мэрилин послала мне воздушный поцелуй и растворилась воздухе.
   - Пойдем, Багира, - позвал я Шорка и увидел проем арки выхода...
  
   Как только мы вышли из проема, друзья, увидев нас - бросились на встречу. Каждый старался прикоснуться к нам с участием и тревогой в глазах, интересуясь, куда мы пропали. Они мол, все тут обошли, но никого не заметили.
   - Успокойтесь, улыбнулся я. - Все в порядке. Нам просто меняли подгузники.
   Заметив, изумление в их взглядах - пришлось подробно рассказать о прошедшей беседе.
   - Вот оно что! - обрадовался Володя. - А то у нас тут чуть крыша не поехала. Все вразнобой стали делиться кто, что видел. Оказалось, что вид здания у всех разный. Елена видела перед собой Триумфальную арку из Парижа, но с очень длинным проходом. Баринов видел здание Эрмитажа. Алексей - здание Думы в Ростове, что на улице Большая Садовая, а Сергей - МГУ им. М.В.Ломоносова. У всех зданий виднелся сквозной и длинный проход, но никаких входов и дверей они не обнаружили. Но еще больше они удивились, когда Леночка захотела сфотографироваться на фоне своей арки. Они тут же продемонстрировали мне это фото. Миронову на ней было видно, а здания - нет. Хотя тактильные ощущения были самые реальные. Оказалось, что они проснулись, а нас с Багирой в машине не увидели. Перед ними стоит здание, вот он и кинулись обыскивать окрестности. Разъяснив ситуацию, мы позавтракали остатками жареной дичи. Попросив Володю сменить меня за рулем, я завалился на третий ряд и мгновенно уснул.
   Мне показалось, что я только на минуточку закрыл глаза, как почувствовал тряску организма и услышал зов Багиры. Злой и раздраженный от недосыпа я заворчал:
   - Ироды! Только уснул... Чего вы мне спать не даете? Оказалось, что меня тормошил Серёга.
   - Стас, я все понимаю, но тут такая ситуация...
   Протерев глаза, я увидел, что вся компания смотрит на меня как-то странно.
   - Да чего случилось то, - зевая, спросил их я.
   - А ты глянь вперед, - попросил меня полковник.
   Пробравшись через второй ряд, я увидел, что дорогу нам перегородили с десяток огромных Шорков. Они сидели и лежали на трассе, полукольцом окружив нашу машину. У всех было совершенно разная расцветка. А ведь некоторые могут быть и замаскированными, - возникла у меня мысль.
   - И чего им надо? - раздраженно спросил я у друзей.
   - Мы не знаем, - ответил Володя. - Я ехал по дороге и заметил, что они толпой вышли на трассу. Естественно, я стал сбрасывать скорость, но животные не разбежались, а расселись в ожидании. Багира, что-то пыталась нам сказать своим хрипатым языком, но мы-то ее не понимаем. Пришлось тебя будить.
   - Ну, и чего они хотят? - спросил я уже Багиру.
   - Они хотят поговорить с нашим вожаком.
   - А с чего они решили, что я ваш вожак? - я спросонья плохо соображал.
   - Я им сказала. Что ты мой вожак и это твой прайд. Тебя ждет другой вожак. Хочет поговорить.
   - Так, парни, - обратился я к товарищам. - Я оказывается ваш вожак, а вы моя стая. Поэтому пропустите-ка пахана. Мне надо перетереть базар с местной братвой. Открыв сдвижную дверь салона, мы с Багирой вышли наружу. От окружившей нас стаи отделился матерый Шорк, и не спеша пошел к нам на встречу.
   - Офигеть у него размерчик, - подумал я. Животное не уступало по габаритам огромному тигру. Вот только мощные длинные лапы выдавали в нем другое существо. Зверь подошел к нам поближе и присел на дорогу. Багира присела чуть сзади меня, показывая свой уровень в стае.
   - Ты вожак? - вдруг услышал я в своей голове его голос.
   - Да.
   - Ты странный вожак. Совсем еще детеныш...
   Его сравнение меня удивило, но надо держать марку.
   - По годам своего мира, я уже взрослая особь, - я встал чуть приосанившись.
   - Года не важны. Важен разум. Он у тебя только просыпается, как у ребенка.
   - А-аа! Вот оно что! - дошло до меня. Действительно, для местных - мы еще только родились.
   - Вы только начинаете играть в игрушки! - пояснил вожак.
   Вот эта фраза меня сильно удивила:
   - В какие игрушки?
   - Я вижу у одного из вас игрушку. - Животное вдруг кивнуло головой на выглядывающего из дверей Серёгу. - У него шар силы.
   Силовой артефакт для этих животных - игрушка! У меня мозги стали заплетаться. Но собравшись с мыслями, я решил спросить:
   - Почему ты называешь артефакт игрушкой?
   - Это игрушки для детей, - пояснил вожак. - Пока дети слабые, эти предметы им необходимы. Они развивают их и защищают. Но когда ребенок вырастет, игрушки ему больше не будут нужны...
   Мои мозги лихорадочно стали перебирать все виденные мной артефакты.
   - То есть ты хочешь сказать, что вещи, которые защищают, перемещают нас или другие предметы, транслируют картинки в наш мозг - это все игрушки для детей?
   - Ты быстро сообразил. - Шорк на мгновение показал свою улыбку.
   - Мля! Вот это клыки! Такими и ногу без проблем перекусит как травинку! - я немного поежился, представив себе, возможности этих поразительных челюстей.
   - Да, ты прав, - согласился я с его доводами. - Но нам пока мы развиваемся, нужны подобные игрушки. Мир слишком жесток и нам нужна защита, пока мы не окрепнем.
   - Я рад, что люди вернулись, - ответил мне вожак. - Я почувствовал вас издалека. Хотел увести свой прайд, но мой разум заметил вашего малыша....
   Багира подошла ко мне и присела рядышком. А вожак продолжал: - Вы не убили его, как поступали ваши предшественники. Она живет с вами, и я вижу, что это ей нравится. Очень давно в нашем мире было подобное. В человеческую семью, у которой рождались дети и они начинали самостоятельно ходить - приходили молодые щенки Шорков. Они росли вместе, развивались и становились единой семьей, пока смерть не разлучала их. Но потом люди исчезли, и долго никого здесь не было. А когда появились новые люди, они стали нас убивать.
   - Они боялись вас, - пытался я реабилитировать предшественников.
   - Мы понимали это и не держим на них зла. И я очень рад, что ситуация стала исправляться. Когда у вас появятся дети - привозите их сюда. Мы найдем для них спутников Шорков, - вожак кивнул на моих товарищей и продолжил:
   - Как разум ваш окрепнет, и если вы захотите, то и для вас найдутся помощники. Пока вы слишком молоды.
   - Спасибо! - я приложил руку к сердцу и поклонился. Багира что-то прохрипела вожаку на своем языке. Вожак ей рыкнул в ответ, и я опять услышал его голос:
   - Ваша спутница говорит, что в вашем мире жить опасно. Там холодно и вас пытались убить.
   - Было такое дело, - согласился с ним я.
   - У вас нет взрослых, кто сможет дать вам безопасность. Поэтому вам нужны игрушки...
   - Ешкин кот! - обрадовался я. - Вожак знает, где есть артефакты!
   - Я помогу вам. Люди уже много унесли с собой, но еще остались нетронутые места. Следуйте за мной, я покажу, где лежат игрушки.
   Вожак встал и рыкнул на свою стаю. Остальные особи привстали и очистили нам проезд.
   - Володя! - крикнул я, забираясь в салон машины. - Езжай за этим зверем. Он приведет нас к артефактам. Баринов завел двигатель и пристроился за бегущим впереди нас вожаком.
   - О чем вы там беседовали? - стали все наседать на меня. Пришлось им рассказать, что эти артефакты на самом деле - детские игрушки. В них нуждался ребенок. Артефакты развивали и защищали его, пока он не постигал эти возможности самостоятельно. Потом, как я понял, человек мог и сам все это делать, и без всяких артефактов! Они были нужны детям для развития и тренировок. Мы для Шорков еще только родившиеся младенцы, которые не знают своих возможностей. Наши мозги не развиты. И что раньше в семью с родившимися детьми приходили молодые щенки этих умных животных. Они вместе развивались и росли, превращаясь в единый клан. Он и нам предлагал, когда мы "немного подрастем для них" и если захотим - можем взять себе щенят. И еще предлагал привозить своих детей к ним, когда у нас они родятся.
   - Класс! - заорал Леха, - Я ведь недавно второй раз стал отцом. Надо будет дочку свою сюда привезти.
   - Леха, - перебил я его, - вожак сказал, что пока дети не станут самостоятельно ходить, тогда к ним приходили молодые Шорки. Так что немного подожди.
   Но Лёху это совершенно не расстроило. Он тут же стал подкатывать к лейтенанту:
   - Леночка, а у вас есть муж и дети?
   - Пока нет, - мило улыбнулась она. - Как- то все времени не было.
   - Так может, кого-то из нас выберете? - не унимался ловелас. - Мы же теперь все одной крови? Я так понимаю...
   - Может, и выберу, - улыбнулась она, - но явно не вас!
   - Ага, Лёха! - Радостно заорали все мы. - Ловко тебя отшили!
   - А кого? - Мелехов озадаченно оглядел нашу компанию. - Чего с этих старперов-то брать?
   - Это кто тут старпер? - разозлился как бы в шутку Сергей. - Я тебе ща мигом задницу на британский флаг порву!
   Мы все задорно захохотали!
  
   Вожак сошел с хорошей дороги и направился по траве в правую сторону. Скорость пришлось снизить. Я опять попросил Селену контролировать возможные ямы. Минут через тридцать на горизонте показался небольшой городок, а за ним виднелась синяя морская гладь. По сравнению с видимыми нами ранее, это был вообще не город. Скорее это походил на трактир в Гедере. Невысокое ограждение, за которым находилось небольшое здание. Этот дом напоминал уменьшенную копию летней резиденции короля на Алахаре. Но знакомая янтарная отделка стен, говорила о местной постройке. Вожак забежал в широкий проем в ограждении и сел на землю.
   Остановившись поблизости - мы все вышли из машины.
   - Здесь. - Услышал я голос вожака. - Но много не берите. Ищите то, что вам ближе.
   - А что нам ближе? - не понял его я.
   - Вы почувствуете. Можете трогать любые вещи, но когда найдете свое - вы поймете! Каждый человек индивидуален. И что-то у него получается лучше, чем у других. Нет единых способностей. Вы поймете, позже.... А для вашего климата возьмите там колечки - это тепло дома. Их всегда давали детям, когда семья уезжала в другие миры. А я ухожу. Удачи! Вожак развернулся и мгновенно исчез из вида.
   - Значит так, ребята, - взял я на себя обязанности экскурсовода. - Не шалим. Ничего не трогаем. Ходим, смотрим, наслаждаемся.
   - В смысле? - не понял меня Володя.
   Я улыбнулся и пояснил:
   - Вожак сказал - это что-то типа магазина. Здесь полно всяких вещей, но он рекомендовал не брать много и искать свои игрушки.
   - Опять не понятно, - влез уже Сергей.
   - Шорк предупредил, что мы все разные и у нас могут развиваться свои специфические таланты. Все как у людей. Один силен в математике, а другому легко дается владение музыкальными инструментами. Третий хорошо рисует, четвертый компьютерный гений, - я посмотрел на Елену, а она в ответ смущенно покраснела. - Пятый, - продолжил я - вдающийся спортсмен. Шестой уникальный доктор. Таких примеров можно приводить кучу. В общем, вожак сказал, когда вы увидите свою игрушку - вы поймете, что это именно то, что вам необходимо. И не нужно брать все подряд.
   - Ну, что? - Леха нам подмигнул - Вперед за покупками! И первым ринулся в здание...
  
   Все мои товарищи уже зашли в магазин, я шел последним. Мне казалось, что все мы попадем если не в магазин игрушек, какие встречаются в каждом городе, то нечто подобное. Но когда я вошел внутрь, передо мной появилось обычная земная комната. Даже скорее кабинет в доме или квартире. Все предметы были знакомы. Стеллажи с книгами, старинный стол под зеленым сукном. Мягкий кожаный диванчик. Сочетание светло-бежевых стен с коричневой отделкой стеллажей и мебели придавали изысканный английский стиль помещению. Обычно его называют классическим стилем. Лаконичность и элегантность линий, чувство меры и строгость форм, дорогая мебель ручной сборки и элегантные безделушки на столе и полках. Все это приятно радовало глаз и говорило о хорошем вкусе владельца. Здесь приятно сочеталось богатство стиля и сдержанность в оформлении. В реальности я, скорее всего, не отказался бы от владения подобным кабинетом. И хотя мои товарищи вошли первыми, в этом помещении никого кроме меня не было.
   Кожаное кресло с приятными глазу резными подлокотниками так и манило присесть на него. Осторожно, как бы поминутно ожидая, что владелец кабинета может зайти и увидеть меня на чужом месте я присел в шикарное кресло. Хм-м... вполне комфортно. Откинувшись на мягкую спинку, я стал осматривать помещение. Старинный письменный набор на столе оказался самым настоящим, даже чернила в емкости были налиты. Рядом с письменным набором стоял на каменной подставке небольшой хрустальный шарик, похожий на силовой артефакт. Я взял его в руки и стал перекатывать с ладошки на ладошку. Приятные ощущения. Особенно меня поразило, что внутри при движении шарика появлялась туманная дымка. Пытаясь разглядеть, что у него внутри я поднес сферу к глазам. Первое, что я увидел это Елену. Она примеряла на себя жемчужное ожерелье. - Понятно - девушка. Ей бы все наряжаться! - подумал я. и положил сферу на место. Откинувшись на спинку кресла, я обратил внимание, что у стола есть парочка выдвижных ящиков. Открыв один из них, я увидел старинные часы с крышечкой. Такие цепляли себе на жилетку состоятельные джентльмены. С восторгом взяв часы в руки, я стал с интересом их рассматривать. Вроде из золота, - подумал я, глядя на желтый металл корпуса. Нажав пальцем кнопку на корпусе, крышечка у часов медленно открылась и заиграла музыка. Мелкие колокольчики выстукивали приятную мелодию. Циферблат часов был цвета слоновой кости. Римские цифры делили его на часы. По центру было видно прозрачное окошко, где двигались маятник и шестеренки. А на внутренней стороне крышки была выгравирована надпись Tempora mutantur, et nos mutamur in illis. (Тэмпора мутантур, эт нос мутамур ин иллис) Стильная штучка, - подумал я и положил часы в карман. Потом подумал немного и прихватил вместе с ними и хрустальный шарик. Во втором ящичке лежала небольшая малахитовая шкатулка. Открыв ее, я увидел пять одинаковых серебряных по цвету колечек. Вспомнив слова Шорка, что нам необходимо взять себе по кольцу, я и их приватизировал. Больше за столом меня ничего не привлекло. Встав с кресла, я стал бродить вдоль полок, вытаскивая приглянувшиеся мне книги. Они все были на разных языках. Ни одна их них меня не заинтересовала. Я рассматривал стоящие на полках сувениры. Это были изящные статуэтки на различные исторические темы. Были и кентавры, были и пастушки. Ангелочки и драконы. Я отдавал должное мастерству их изготовления, но чтобы прихватить их с собой - даже мысли не возникло. Собираясь уже уходить, я заметил небольшой сборный темный браслет. Он лежал в самом углу одной из полок. Сделанный из прямоугольных со скругленными сторонами, но совершенно темных камней он меня поразил своей простотой и в тоже время легким изяществом. Я никогда в своей жизни не носил никаких украшений, кроме обручального кольца. Да и оно меня постоянно раздражало. А тут мне очень захотелось носить именно подобный браслет. Он прямо манил меня - возьми и одень на руку! Я не стал бороться с искушением. Взяв браслет в руки, я убедился, что звенья его растягиваются, как на резинке. Надев его на правую руку, я не почувствовал тяжести. А браслет вдруг стал менять свою черноту. С каждой секундой он становился все светлее и светлее, пока не исчез совсем! Как будто его нет вообще на руке. Но вот же он! Я его трогаю, ощущаю, но не вижу! На запястье нет никакого давления. Нащупав украшение, я попытался снять его с руки. Браслет без проблем соскользнул и постепенно восстановил свою черную матовость.
   - Прикольная игрушка, - подумал я и вновь его надел. Через пять секунд браслет заново стал невидимым, но ощущаемым пальцами. Оглянувшись на помещение, я развернулся и толкнул дверь на выход.
  
   Выйдя на улицу, я увидел, что вся наша компания стоит около входа и бурно обсуждает увиденное. На Елене я заметил то самое ожерелье, виденное мной в хрустальном шаре. Серёга хвастался, как мне показалось карбоновым наручем, мол, и легкий и прочный, он давно хотел такой. Им можно блокировать удары ножом, или мечом. На Лехе были элегантные спортивные очки. Он их демонстративно снимал и предлагал всем попытаться их сломать. Лишь у Володи я ничего явного не увидел. Подойдя к ним поближе, я спросил у Баринова:
   - А ты чем похвастаешься?
   В ответ он скромно протянул мне свою правую руку и на безымянном пальце я увидел редкую антикварную вещицу. Это был перстень масонов. Литое золото кольцо с контурной пирамидой, в центре которого выделялось всевидящее око. От пирамиды во все стороны расходились лучи солнца.
   - Ни фига себе ты антиквариат отхватил! - удивился я. - Это же символ масонов?
   - Да, - согласился он. - Это лучезарная дельта. Масоны считали, что такое кольцо приносит его владельцу силу и энергию. А у тебя что?
   Я скромно достал из кармана старинные часы.
   - А у тебя тоже губа не дура,- похвалил меня Баринов. Открыв крышку, он заслушался мелодией, а потом прочитал выгравированную на ней надпись: - Времена меняются, и мы меняемся вместе с ними! Это латынь! Это все или еще что прихватил?
   - Вот, - я протянул всем по кольцу. - Шорк говорил - это тепло дома. Узнав, что у нас очень низкая температура зимой, он рассказал, что родители такие кольца всегда давали своим детям, отправляясь в далекие поездки. Это когда Багира ему сообщила, что в нашем мире очень холодно. Да вот еще хрустальный шарик прихватил. И обращаясь к Елене, добавил: - Я в нем, кстати, видел, как ты примеряешь эти бусы!
   Елена улыбнулась и, поправив украшение на шее, пояснила:
   - Я давно мечтала о жемчужном ожерелье и когда увидела его висящем на трюмо, не смогла удержаться, чтобы не примерить.
   - Красивое, - согласился я. - А еще что взяла?
   - Вот колечко! - Она показала скромное кольцо с необычно синим овальным камнем. - И еще - похожий на ваш, хрустальный шарик.
   Оказалось, что у всех остальных были подобные шарики. Кроме того у Алексея был с виду обычный резиновый эспандер. Он его так и тискал в руках. А у Сергея вдобавок тоже часы, но уже наручные и с ярким лазоревым квадратным экраном.
   И сколько сейчас времени? - поинтересовались мы.
   - Я не разобрался, - отмахнулся полковник. - Тут непонятные кнопочки, но сами часики мне понравились. Они лежали внутри аквариума.
   - Какого аквариума? - удивился я. - Там был кабинет в английском стиле.
   - Да нет же! - вскрикнул Пищугин. - Там был элегантный гостиничный ресепшн! А наруч висел на стене. Оформлен был как рыцарский щит с наручем.
   - Погодите, какой, кабинет, какая гостиница?- удивился Лёха. - Я был в шоу-руме. Такой стильный, оформленный дизайнерскими штучками.
   - Так, - я начал понимать ситуацию. - Леночка, а ты где была?
   - Я в дамской комнате.
   - А ты, Баринов?
   - Я в старинной антикварной лавке...
   - Все ясно!
   - Чего ясно? - удивился Сергей. - А где все артефакты, игрушки местные. Мы набрали всякую фигню, а для чего она не понятно?
   - Мне лично все понятно, - спокойно парировал Володя. - У нас в руках действительно артефакты. Просто мы уже взрослые и наше сознание вряд ли бы заинтересовали красивые кубики, яркие шарики, и стеклянные палочки. Вот если бы сюда попал ребенок, он не видел в своей жизни много чего еще. Поэтому он интересовался бы привычными для него вещами. И нам, как и с домом, где живут призраки, виделось то, что хранилось в подсознании. И артефакты принимали земной вид.
   Алексей с удивлением разглядывал свои модные очки, а Сергей - часы.
   - Да вы что? - воскликнул Баринов, глядя на нас. - Это же еще круче, мужики! Никто не заподозрит в обычных вещах скрытые возможности. - Володя подышал на свой перстень и протер его об одежду.
   - А вот какие эти возможности - это нам и предстоит в скором времени выяснить!
   - Так, бандерлоги! - шутливо воскликнул им я. - Я, как вожак стаи, командую - все по машинам! Командира не будить до портала, - и забравшись на третий ряд, с удовольствием прилег еще немного поспать.
   Разбудили меня часика через три.
   - Чего на этот раз случилось? - зевая, поинтересовался я.
   - Экран Селены показывает, что мы на месте, - Володя в задумчивости погладил свою короткую бородку. - Но как нам определить, где сам портал? Индикаторов то у нас нет... Да и огонек у тебя на панели загорелся, что топлива практически не осталось.
   - Понятно. - Я протер глаза и предложил поменять местами с Володей.
   Усевшись за руль, я решил спросить у Багиры:
   - Милая, как ты думаешь, где проход к нам на Землю?
   Багира уперлась передними лапами на приборную панель, огляделась и произнесла.
   - Там есть проход. Я подскажу. И лапой показала направление.
   Съехав с дороги мы, не торопясь по траве, поехали в указанном направлении. Через тридцать минут я вторым зрением и сам увидел силовые линии портала.
   - Вижу мужики, - обнадежил их я. - Сейчас будем дома.
   Подъезжая к проходу - перед нами появилась туманная дымка, которая становилась все насыщеннее, чем ближе мы подъезжали к проходу.
   - Леночка, смотрите, - обратил я ее внимание на вход. - Видите, появилась радуга?
   - Да, красивая, - согласилась девушка.
   - Это и есть портал. Мы уже в его силовом поле находимся, и нам нет дороги назад. Я остановил свою машину, и как когда-то Степаныч показывал действие эффекта нам - попытался сдать назад. Колеса буксовали, но машина не трогалась с места.
   - Теперь только вперед. Портал не выпускает схватившую добычу.
   Туман стал совершенно густым, но вторым зрением я четко видел сияющий зев прохода. Казалось, что это струи воды вливаются по стенам в большое отверстие. Только оно находилось не на полу, а на стене и законы гравитации на него не действовали.
   Проехав портал, мы оказались в заснеженном ночном лесу.
   - Мля! - выругался Сергей. - А здесь-то уже ночь!
   Я глянул на свои наручные часы. По Оренбургскому времени они показывали первый час ночи. Я стал прикидывать. Если мы вышли в районе Иркутской области, то здесь сейчас начало четвертого - раннее утро. Машина проехала с километр и зарылась в глубоком снегу.
   - Пипец, - матюгнулся я - все, приехали.
   - И где мы сейчас находимся, - стали меня все спрашивать.
   - Селена, определи наши координаты.
   Перед нами появился светящийся экран, на котором замигал маркер.
   - Ближайший к нам жилой центр в пятидесяти километрах от нашего местоположения - это село Еланцы, Ольхонского района Иркутской области, - доложил искин. - От него до озера Байкал двенадцать километров. До Иркутска 210 километров.
   - Мужики, воскликнул Лёха. - А это считается, что я вроде как был на Байкале? - и тут же процитировал: - "Байкал удивителен, и недаром сибиряки величают его не озером, а морем. Вода прозрачна необыкновенно, так что видно сквозь неё, как сквозь воздух; цвет у нее нежно-бирюзовый, приятный для глаза (А.П. Чехов)" - всё-таки велик и могуч русский язык!
   - А с чего ты решил, что мы на русском языке разговариваем? - переспросил его Володя.
   - Как и вы Елена...
   - В смысле? - не понял Алексей. Тут уже мы втроем заулыбались.
   - Этот язык называется межмировой! - пояснил им я.
   Они оба стали переглядываться, а Баринов продолжал: - Вспомните свои первые ощущения, когда вы попали в Заброшенный мир. Вам легко было языком шевелить?
   - Я подумала, что это результат стресса - стрельба погоня, портал, новый мир...
   - Нет, это действие полей портала. Мы, оказывается, при рождении наделены способностью к этому языку, но пока ребенок развивается, он приучается к языку своих родителей. Портал просто открывает доступ к этой памяти и те, кто прошел через него, могут общаться на едином языке.
   - А как назад на русский перейти? - озадаченно попросил Мелихов.
   - Есть универсальный рецепт - подмигнул ему Сергей - заматериться!
   - Да еб... выдал фразу Лёха и уже на "родном и могучем" продолжил - ох... простите Леночка. Ошизеть! Я теперь два языка знаю. Миронова не стала вслух произносить матерные слова, но в голове их прокрутила и тоже перешла на родную речь.
   - Согласна, стало привычнее общаться.
   - А через некоторое время, вы уже и не будите замечать этого перехода, - пояснил им я, переходя на родной язык. - Мы уже автоматом можем общаться на двух языках.
   Эта новость сильнее всего их ошеломила. Заметил, что они оба стали шептать фразы на разных языках, сравнивая значения и произношения
   - А посещение Байкала мы тебе не засчитаем, - отрезал Володя. - Пока в нем ноги не помочил, или по льду не прошел. Но Лёха ничуть не обиделся. Он тихонько продолжал исследовать новый для него язык.
   - Что-то холодать стало, а парни? Вы не замечаете? - заерзал на своем месте Сергей. - Вы как хотите, а я оденусь.
   Я поглядел на датчик температуры за бортом:
   - Минус двадцать один термометр показывает. Да, лучше всем одеться.
   - Ну и что мы планируем дальше делать? - поинтересовался Володя, когда все вновь надели на себя теплые куртки и шубки.
   - А что нам остается? - я пожал плечами. - Вся надежда на вас Леночка. - Солярка вот-вот кончится. До этого села нам километров пятьдесят идти пешком.
   - По глубокому снегу это не вариант, - согласился Сергей.
   - У вас есть экстренный канал связи с начальством?- спросил я Миронову.
   - Экстренного канала нет, но я могу связаться с дежурным и попросить помощи, тем более что все контрольные сроки прошли.
   - Надо хоть проверить есть ли связь здесь, - предложил Володя.
   Мы все полезли за своими сотовыми телефонами.
   - Есть! - обрадовался я - у меня две палки показывает. - Так, дома у нас, скорее всего уже спать все легли, хотя моя половинка всегда поздно ложиться. Надо сообщить, что мы живы и здоровы.
   Все схватились за телефоны и стали набирать номера своих близких родственников. Жена обрадовалась, что у меня все хорошо. Опасаясь возможного прослушивания телефона, сообщил, что нам пришлось уехать срочно "на север" (сделал акцент на этом слове), но в ближайшую неделю я вернусь. Успокоившись, что дома все в порядке, я выключил телефон. Заряда батареи оставалось очень мало. Остальные тоже дозвонились до родственников и успокоили их. Выключив свет фар, я откинул спинку кресла и устроился поудобнее.
   - Леночка, что у вас с контактами? - поинтересовался у нее Баринов.
   - Маму я успокоила, телефон Токарева не отвечает, но я сообщила дежурному офицеру в Москве, что нам необходима помощь. Серый микроавтобус, без топлива, без продуктов нас пятеро. Застряли в тайге в радиусе 50 километров от села Еланцы Иркутской области.
   - Как быстро они смогут отреагировать? - спросил ее я.
   - С учетом того, что как минимум один офицер погиб, а второй или тяжело ранен, или что еще хуже - то результат не заставит себя ждать.
   - Хорошо...
   Мотор машины вдруг стал работать с перебоями и полностью заглох.
   - Ну вот, - вздохнул я - и солярка кончилась.
   - Не простыть бы нам тут, - произнес Сергей, застегивая пуховик под горлом.
   Да, стало значительно холоднее, тепло из машины улетучивалось мгновенно. Да еще и задний багажник весь в дырках от пуль. И тут я вспомнил про кольца. Достав свой экземпляр, я надел его на безымянный палец. Кольцо завибрировало и вдруг изменило свой размер точно под мой палец. По телу заструилось тепло, как будто я лег в горячую ванну.
   - Кла-а-сс! - обалдевшим от наслаждения голосом протянул я и вытянулся на своем кресле.. Леночка, сидящая со мной рядом, с удивлением спросила:
   - Что с вами, Станислав Викторович?
   Я показал ей свой палец с колечком. Она понятливо улыбнулась и, достав из кармашка свое украшение, нацепила колечко на свой пальчик.
   - Да, хорошо! - блаженно протянула она. - Даже жарко стало.
   - Уважаемые пассажиры, - попробовал я копировать стиль стюардессы. - Откиньте спинку кресел в горизонтальное положение и вытяните ноги. Попрошу не забывать про свои артефакты! - Наша компания рекомендует попробовать новинку этого сезона - согревающее кольцо!
   Парни тут же оценили обогревающий эффект артефакта. И с удовольствием откинулись на своих местах. Через пару минут мне стало даже очень жарко. Как его регулировать? - подумал я. И решил снять теплую куртку. Температура тут же упала. - Вот теперь самое то! - обрадовался я. - С таким колечком и голый в снегу не замерзнешь! Обернувшись назад, я хотел сообщить об этом эффекте парням, но увидел, что и они уже сняли свои пуховики. А Леха пошел экспериментировать дальше.
   - Мужики извините, но мне нужно выйти, - произнес он, открывая сдвижную дверь салона. - Мальчики налево, девочки направо! И без куртки полез по глубокому снегу в чащу.
   - Почему бы и нет? - подумал я, и открыл свою водительскую дверь. Ветер завывал, ноги проваливались по колено в глубоком снегу, но телу было очень комфортно. Воздух ощущался как летний +25 градусов! Взяв пригоршню снега в ладонь, я почувствовал его прохладу лишь на мгновение. Снежок моментально стал таять в руке и превращаться в воду. Класс! - обрадовался я. От жажды мы не умрем! Набрал снега в ладошки и вот тебе чистая прохладная водичка - пей, сколько влезет!
   Сделав свои дела, мы довольные вернулись в салон. Намокшая от снега одежда быстро высохла на нас, как на печке.
   - Может по чайку? - предложил я всем.
   - Я бы не отказалась, - тут же оживилась Леночка, - но где вы возьмете горячий чай?
   - Что-нибудь придумаем! - улыбнулся я и вышел наружу с пустыми бутылками. Быстренько набил в них снега и сорвал парочку небольших еловых веток. Вернувшись в салон, я попросил пассажиров руками согреть бутылки со снегом, пока я приготовлю все для чая. Достав из багажного отсека небольшую металлическую кружку, я с гордостью показал ее лейтенанту.
   - Вот в ней и вскипятим чаек.
   Как я говорил ранее, у меня лежали три таблетки сухого горючего из армейских пайков. Они всегда идут в комплекте с жестяной подставкой для консервных банок. Загибая жестяные лепестки на этой подставке, ее можно превратить в удобную мини-плитку. Приготовив все, я налил в кружку воды, и бросил туда немного еловых колючек. Все стали ждать, когда вода нагреется на сухом спирте. Хвойный аромат заструился по салону. Дождавшись первого кипятка, я достал последнюю гематогенку и, отломив кусочек, протянул его девушке.
   - Чем богаты - тем и рады! - Угощайтесь!
  
   Россия. Москва. Кабинет директора ФСБ Портникова Алексея Васильевича.
   За 7 часов до описываемых событий.
  
   - Разрешите, Алексей Васильевич?
   - А Марычев, заходите, присаживайтесь.
   - Я с подполковником Семеновым...
   - Да-да, входите.
   - Семенов Андрей Валентинович, - представил его Марычев, - возглавляет рабочую группу, вместо погибшего Яшникова.
   - Понятно. Жалко, толковый был специалист этот Александр Владимирович... Но вернемся к делу. Как вы знаете, вчера вечером на контактную группу было совершено вооруженное нападение. Группа прикрытия, дежурившая в парке, заметила, что к месту встречи подлетели две иномарки, из которых выскочили неизвестные люди и попытались произвести захват контактёров. Старший группы прикрытия отдал команду - принять решительные меры к пресечению попытки захвата, но убедившись, что нападение было неожиданно прекращено - тут же дал команду отбоя. Никто не ожидал, что в центре города начнет работать снайпер. Когда раненому майору Токареву и нашим контактерам с лейтенантом Мироновой удалось скрыться с места перестрелки, группа поддержки смогла задержать вышедших из паралича нападающих. Двое из них были мертвы, скорее всего, это произошло в результате действий Яшникова и Токарева. Снайперу, к сожалению, удалось скрыться. Экспресс-допрос нападавших показал, что трое из них имеют непосредственное отношение к Лондонской разведке МИ5. Был объявлен план "Перехват", но больше никого задержать не удалось.
   По словам Токарева контактеры на микроавтобусе Хюндай выехали в сторону поселка Черноречье. Нашим сотрудникам удалось найти свидетеля, который сообщил, что микроавтобус преследовали две машины БМВ, белого и черного цвета, номеров он не запомнил. Они вели стрельбу по Хюндаю. Но больше эту машину никто не видел. Они не вернулись в город, но и ни одна камера наблюдения на всех окрестных трассах эту машину не зафиксировала.
   Майору Токареву с помощью оренбургских коллег была оказана срочная медицинская помощь и сейчас находится в Оренбургском военном госпитале. Лейтенант Миронова с той поры на связь не выходила. Телефон ее не определяется никакими методами. У вас есть, что добавить к этой информации, Андрей Валентинович?
   - Так точно, товарищ генерал. Сегодня утром в управление поступила расшифровка аудио-донесений Токарева. Он сообщает, что в ходе проведения оперативной работы группе удалось выйти на контакт с майором Бариновым. На этой встрече вместе с ним присутствовали полковник в отставке Пищугин Сергей Николаевич и некто Радыгин Станислав Викторович, которого Баринов представил как капитана Алахарского морского флота в должности консультант-советник. В охранении они оставили своего человека - не представляя его по имени. Токарев запомнил только номер и марку машины - вот данные прошу ознакомиться. (протянул данные).
   - Очень интересно, продолжайте...
   - Радыгин и является единственным владельцем уникального прибора внеземной разработки. Это искусственный интеллект (ИИ) произведен неизвестной нам цивилизацией. Обладает огромной информационной базой данных по мирам Спирали и порталам входа и выхода из нее. Со слов ИИ - имеет возможность взламывать любые информационные накопители и управлять любой техникой, использующей для своей работы любую энергию, что и продемонстрировала им. ИИ невозможно уничтожить земными средствами, но она сообщила, что может защищать своего партнера и его друзей.
   - Продемонстрировала, сообщила?
   - Да, фантомный образ ИИ выглядел, как довольно сексуальная женщина под именем Селена.
   - Дальше. Что известно по этим мирам Спирали?
   - Пока ничего. Бариновым упоминалась Спираль Фибоначчи. Вот подготовленный материла (протянул бумаги подполковник), все - что нам известно по этой теории.
   - Хорошо, я ознакомлюсь. Что произошло на встрече?
   - Когда группа убедилась в явных доказательствах работы прибора, у ног Радыгина появилось еще одно живое существо. Он назвал его Шорком по имени Багира из Заброшенного мира?
   - Как это появилось?
   - Не могу знать, товарищ генерал. Токарев произнес - появилось из воздуха.
   - Хорошо, дальше.
   - Существо напоминало большую кошку с длинными лапами и вытянутой мордой. И она адекватно реагировала на команды Радыгина. В это время на беседующих людей была совершена попытка захвата. В двух автомобилях Мерседес находились восемь человек, которые попытались произвести захват группы. Яшников и Токарев вступили в рукопашную схватку, но быстро опомнились, когда увидели, что нападающие оказались парализованными неизвестным излучением. Радыгин пояснил, что это действие ИИ - назвав эффект - защитный периметр. Обыскав нападавших, наши сотрудники обнаружили у них табельное оружие, разных марок и документы с двойным гражданством. Как Российским, так и Британским!
   - Ваше мнение - что бриттам нужно в этом городе?
   - Мы подозреваем, что они собирали информацию по пропавшему бизнесмену Харламову Владимиру Семеновичу. И каким-то образом наткнулись на наших контактеров.
   - Вы проверили информацию по пересечению интересов между Харламовым и этой троицей?
   - Да. Никаких пересечений не найдено.
   - Хм.. Это не значит, что их нет. Дальше.
   - А дальше по группе стал работать снайпер. Яшников был убит сразу выстрелом в голову. Вторая пуля задела Токарева, когда он складывал найденные трофеи в машину.
   - А контактеры?
   - По какой-то странной случайности снайпер никого из них не поразил. Но Токарев видел в зеркало заднего вида, что все четверо мужчин, прихватив стажера Миронову, успели укрыться в микроавтобусе марки Хюндай , вот его данные (протягивает следующий листок) и скрылись с места происшествия. После чего лейтенант Миронова вышла с майором на связь для получения дальнейших инструкций. Майор им посоветовал скрыться на время. На этом все. Пробив номера машин по базе, мы установили, что этот микроавтобус зарегистрирован на имя Радыгина С.В, а машина, стоявшая в охранении, марки Шкода принадлежит четвертому человеку Мелехову Алексею Михайловичу 1972 г.р.
   - Вы подготовили данные на всю эту четверку?
   - Так точно, товарищ генерал. Вот распечатки.
   - Так... Баринов - это я уже ознакомлен.
   - Мелехов - учился в Полтаве, взвод ВДВ в ПВЗРККУ - понятно ракетчик, так... потом Оренбург. Ага. Дальний восток - помощник начальника оперативного отдела бригады. В 95-м зам.ком взвода спецназа разведки 83 ОДШБР. В 97 - уволился из рядов. Ага (усмехнулся) - стандартно - работа в охранном предприятии и бизнесмен.
   Пищугин... - так начинал с матроса, потом Высшее Пограничное Военно-Политическое Училище КГБ СССР им. К.Е. Ворошилова, 87 год. КППО отд. Бригада сторожевых кораблей 11 погранотряд, Афганистан 88-89, ВПО среднеазиатский погранокруг 89 год зам нач. заставы мото-маневренной группы, ККВПО город Ош, Киргизия - нач. заставы, потом старший офицер штаба. Погран. Академия в Москве 95-98 Дальше опять Киргизстан, Таджикистан - нач. погран. отряда. Ого! Высокогорная подготовка. Так... Московский погранотряд - наркотрафик и прочее. Затем - Бузулук нач. штаба погранотряда, Нач. регионального отдела спец назначения - военные командировки ...Ранения, награды. Комиссован по состоянию здоровья в 2015 г. На данное время проживает в Москве. - Вполне достойный послужной список.
   - И самое интересное - Радыгин С.В. - Оренбург, ну это понятно. Образование высшее, инженер-электромеханик. Так, работал, ага строительные организации. Потом, туристическая фирма. - Педагог доп. образования. - 1,5 года. Потом радиостанция, телерадиокомпания - звукорежиссер. Редактор гламурного издания и последнее место - предприниматель - сфера развлечений.
   - Андрей Валентинович, вам не кажется странным такое знакомство? Трое профессиональных военных и ведущий праздников? Какие у них могут быть общие интересы? Он хоть служил в армии?
   - Да, товарищ генерал, там есть упоминание вот.
   - А. Вижу - Петропавловск-Камчатский, в/ч 29265 - сержант мотострелок. 84-86 года. Отличник боевой и политической... Ну тогда все были отличниками.
   - Он в армии засветился не только как хороший военнослужащий, но и как артист.
   - О как! Артист, говорите...
   - Да. В личном деле есть благодарности от маршала Язова Д.Т. тогда еще Командующего КДВО. Он присутствовал на концерте, посвященному 45-й годовщине победы над Японией. А Радыгин выступал как чтец совместно с военным оркестром. Из армии ему дали хорошую характеристику для поступления на актерский факультет. Но что-то там у него не сложилось...
   - Вот и я говорю, что общего между кадровыми офицерами и артистом?
   - Товарищ генерал, я тоже сначала не увидел закономерности. Но потом решил копнуть чуть глубже и выяснил, что Баринов и Радыгин закончили одну и ту же школу в Оренбурге. Баринов - на год старше, но теоретически - они могли быть уже тогда знакомы. Поэтому школьная дружба протянулась через годы.
   - Да, вполне логично. У вас все?
   - Так точно!
   - Что у вас Андрей Юрьевич?
   - У меня пока ничего нового, но я собрал дежурную группу своих сотрудников, которые готовы вылететь в любом направлении, как только станет известно местонахождение пропавших людей.
   - Хорошо, Андрей Юрьевич. Но как вы считаете - лейтенанту Мироновой грозит опасность от этой четверки?
   - Алексей Васильевич, я уверен, что нет. Если бы они считали, что это мы организовали вооруженное нападение, то не стали бы спасть Миронову. И возможную версию о захвате заложника я тоже отметаю. Она связывалась с майором Токаревым по получению дальнейших инструкций. Если бы она говорила под принуждением, то обязательно произнесла бы кодовую фразу. Но её не было.
   - Я понял вас, Андрей Юрьевич - все свободны, держите меня в курсе.
  
   Лондон. Кабинет главы британской контрразведки МИ5 Эванса Палмера. В это же время.
  
   - Доминик, вы там совсем потеряли рассудок?
   - Но сэр...
   - Зачем было нужно открывать стрельбу, когда группа захвата оказалась совершенно беспомощной? - Ваш обдолбанный стрелок видел, что уже ничем не мог им помочь.
   - У него был приказ, сэр, что в случае невозможности захвата...
   - Я помню это ваше распоряжение, но надо же думать головой. Восемь человек вдруг полностью потеряли способность двигаться. Это уже говорило о провале операции. Нужно было просто наблюдать, собирать дополнительную информацию. Почему это произошло? Возможно это какая-то новая разработка русских? У вас есть подробности этого инцидента?
   - Да, сэр. Стрелок мотивировал свой поступок тем, что оказался свидетелем возможного контакта с инопланетным разумом.
   - Вы в своем уме, Доминик?
   - Я - да, сэр. У снайпера не было камеры наблюдения, но он умудрился заснять встречу исполнителей с кураторами на свой телефон. Я отправил вам видеофайл на ваш компьютер.
   - Давайте посмотрим. (запускает файл) Плохо видно, темно и далеко
   - Я подготовил распечатку его объяснительной и готов вам пояснять. Вот смотрите это агенты Харламова, приехали на микроавтобусе, владеет которым один из них некто Радыгин С.В. Это второй Баринов В.В., а вот и заново появился третий, которого три недели назад потерял наш агент. Двое мужчин и женщина - это кураторы. Стоят обсуждают что-то... и вот сейчас смотрите... Внутри образованного круга появилась еще одна женщина.
   -Подождите Доминик, я проглядел - как она там появилась?
   - В том то и дело, что люди не расходились, и вдруг среди них появляется женщина. Как описывал ее стрелок - очень привлекательная, но не по сезону одетая. Она начинает общаться с кураторами и вот еще одно чудо - видите? У ног Радыгина прямо из воздуха появляется животное, похожее на кошку, но гораздо крупнее по размеру.
   - Может это порода такая - Мэйн-Кун. Они очень крупные.
   - Мы прогоняли запись несколько раз - появление неизвестной женщины и животного происходило по-разному. Женщина мгновенно появилась в окружении людей, а животное сидело на месте, и медленно проявлялось из воздуха. Старший группы это тоже наблюдал, поэтому по рации и отдал команду на захват объектов. А вот смотрите - это наша группа захвата. Выбежали из машин, попытались напасть и мгновенно замерли как истуканы. Кураторы автоматически еще свалили парочку, но быстро опомнились и стали обыскивать наших бойцов. Стрелок запаниковал и стал кричать командиру, что кураторы это пришельцы - и открыл по ним стрельбу. Одного убил, второго ранил. После он начал стрелять по микроавтобусу, неизвестно в кого он там попал, но и эта машина скрылась с места происшествия. Старший группы отдал приказ стрелку покинуть позицию и уходить. Так же она дал "вводную" на микроавтобус бригадам, дежурившим поблизости. К микроавтобусу был прикреплен GPS - трекер. Две машины отследили его перемещение и бросились в погоню.
   - И... догнали?
   - Сэр, дальше вам необходимо посмотреть еще один файл. Это запись с видеорегистратора БМВ - прислали только что. Видите? На загородной трассе они стали обстреливать микроавтобус, но дальше теория о пришельцах получила еще одно подтверждение. Перед Хюндаем открылся портал, и преследуемые агенты мгновенно скрылись в нем. БМВ проехали следом уже по пустой дороге. Сигнал трекера тоже пропал. Я отдал всем приказ срочно уходить из города.
   - Так... Доминик, что вы об этом всём думаете?
   - Я думаю, сэр, что вряд ли это новые разработки "русских". И у них действительно есть выход на пришельцев. Тут все складывается и тантал в неограниченных размерах. И невозможность определить его место разработки. И исчезновение Харламова и его невероятное появление. Кстати и тема с Синбадом сюда очень гармонично вплетается. Если он не агент Кремля, то видимо пришельцы не только с русскими завязали отношения. А так же становится логичной информация о другом стратегическом сырье, временами неизвестно откуда появляющимся на мировом рынке.
   - Доминик, нам необходимо срочно найти выход на этих пришельцев. Иначе Британия потеряет свою стратегическую выгоду. Даю вам полный карт-бланш на все действия.
  
  
   Россия. Москва. 23.00 ч. Кабинет директора ФСБ Портникова Алексея Васильевича.
  
   - Алексей Васильевич, извините, что пришлось вас побеспокоить так поздно, но полученная только что информация не требует отлагательств.
   - Да, да, Андрей Юрьевич - докладывайте.
   - Полчаса назад дежурным офицером было получено сообщение от лейтенанта Мироновой. Она просит помощи. Ее транспорт, тот самый микроавтобус сейчас находится в районе села Еланцы, Ольхонского района Иркутской области. Сидят в тайге, в глубоком снегу. Без топлива, без продуктов и с ней четыре наших оренбуржца.
   - Та-ак. Андрей Юрьевич, а сколько километров это от Оренбурга?
   - Больше четырех тысяч.
   - И сколько времени прошло с момента происшествия?
   - Двадцать восемь часов, товарищ генерал.
   - И вы хотите сказать, что за этот срок по зимней дороге, пусть даже они сменялись как водители - машина может пройти более четырех тысяч километров?
   - Нет, но как она там оказалась я не могу себе представить... Есть только один вариант.
   - Слушаю...
   - Они воспользовались теми самыми порталами, о которых говорил ИИ.
   - Значит так, Андрей Юрьевич. Срочно локализовать район поисков. Оцепить там все вокруг. Эту пятерку вывезти в Сибирский региональный научно-исследовательский центр. Провести с ними полное обследование. Микроавтобус этот также переправить туда - вы своими методами проверьте на всяческие излучения и вирусы. Неизвестно, чего они могли притащить с этих порталов. Со всех участников спасательной операции взять подписку о неразглашении. И вместе с подполковником Семеновым вы должны быть там как можно скорее.
  
   Район села Еланцы, Ольхонского района Иркутской области
  
   Через заиндевелые окна машины еле пробивался лунный свет. Перелив, заварившийся чай Елене в пластиковый стаканчик я и себе приготовил новую порцию.
   После чего передал мужикам этот походный кухонный набор и остатки гематогена. Пока они готовили себе еловые напитки, у нас с лейтенантом завязался интересный разговор.
   - Скажите, Станислав Викторович...
   - Леночка, давайте проще, мы хоть на брудершафт не пили, но можно обращаться просто Стас и на ты..
   - Хорошо, Стас, улыбнулась она. - Скажи сколько миров вам всем, пришлось посетить и какая там жизнь?
   - Знаешь, мы еще не профессиональные путешественники по мирам Спирали, как наши хорошие знакомые. Мы втроем посетили всего четыре мира. Первый это Заброшенный мир, в котором и ты уже побывала. Второй - это Кедровый мир. Там нет постоянного государства, все живут небольшими анклавами. Это своеобразный природный заповедник с шикарными и очень высокими кедрами. У этих деревьев уникальная древесина, которая после распила и водной обработки становится крепче камня. Из нее строят экологичные и прочные дома, мебель, элементы декора, ну и продают в другие миры Спирали. Третий мир - Алахар он более развит по сравнению с нашей Землей. Там царит уже монархия, где у власти стоит Король Жуан Кобург. Волею случая и мы теперь состоим у него на службе. Как вы уже знаете звание у нас у всех троих - капитаны, а по должности мы с вами похожи, консультанты-аналитики. Дело в том, что проходы через порталы знакомы не только нам. Я не удивлюсь, что представители разных стран уже давно шныряют по мирам Спирали. Первыми это были торговцы, но в последнее время зачастили и военные структуры. Нам троим, лично пришлось столкнуться с армией Северной Кореи. Они не настроены на мирное сосуществование, а предпочитали агрессивные методы действия. Поэтому король обеспокоен возможными террористическими актами различных структур. Нам удалось оказать некоторые полезные для государства услуги, которые были высоко оценены монархией. И представители местной власти заинтересовались возможным дружеским сотрудничеством именно с Россией. Они не боятся земной интервенции. У них есть возможность мгновенно с орбиты определять наличие ядерного оружия и нейтрализовать его. Они владеют антигравитацией и мощным энергетическим оружием. Защитные средства, как техники, так и непосредственно человека - во много раз превосходят лучшие земные аналоги. К ним невозможно попасть напрямую с Земли. Придется передвигаться через транзитный мир. Поэтому у них всегда есть запас времени, и возможность принять адекватные меры. Но, как и у нас на Земле - затруднено определять одиночек с недобрыми намерениями. Поэтому нашу команду попросили прозондировать возможность взаимовыгодного сотрудничества непосредственно между Россией и Алахаром. Но как видите, мы уже кому-то мешаем. Иначе для чего нужно было открывать стрельбу по нам?
   Оглянувшись назад, я увидел, что и Алексей сидит с раскрытым ртом, жадно поглощая новую для него информацию.
   - А четвертый мир? Он какой?
   - Четвертый... Это тоже очень интересное место. С одной стороны его можно назвать золотым Клондайком во времена американской золотой лихорадки, но с поправкой на современный уровень развития техники и возможностей. Там так же нет постоянного государства. Но этот мир - Гедер - славится своими лекарствами и целителями. Кто-то их называет ведьмами и колдунами. Кто-то экстрасенсами. Но их возможности во многом превосходят способности обычных людей. Нам удалось пообщаться всего с двумя представителями этого мира. Но даже маленькая девочка, которая еще постигала азы своей науки - не сравнится со всей нашей, я обвел пальцем салон микроавтобуса - фокус-группой. Она ведунья, и я так понял, что девочка видит будущее и умеет использовать эти знания себе во благо!
   - Точно, - влез в разговор Володя, - как она Серёгу разделала в пух и прах в нарды!
   - Да ладно тебе, - шутливо толкнул Баринова в плечо Сергей.
   Вдруг меня осенила одна мысль!
   - Селена!
   - Да Стас, - раздался ее голос.
   - Скажи, а возможно ли земными методами обнаружить у нас в крови вирус Заброшенного мира?
   - Нет, успокоила всех она. - Во-первых, его нужно знать, где искать. Вирус встраивается в ваши ДНК, изменяя и улучшая человеческие возможности. Во-вторых, человеческий геном содержит около 3000 млн. "символов" и сразу найти разницу между принятым на земле стандартом и вашими отличительными геномами очень трудно. Единственное отличие, которое могут обнаружить земные медики это то, что ваши кровяные тельца станут более активными. У вас быстрее заживают раны, быстрее появляются антитела, вы мгновенно боретесь с проникающей инфекцией. Кстати обратите внимание на ваши раны на ноге.
   Все тут же принялись разматывать бинты.
   - Офигеть! - воскликнул Лёха, увидев свой заживший шрам. - Я и забыл про него, ничего не болит же. У всех четверых рана выглядела, как будто прошла минимум неделя после пореза.
   - Так, все бинты дайте мне, - вдруг попросил Сергей. - Их нужно сжечь, чтобы не оставлять следов. И как вы все понимаете, я бы вам не советовал распространяться о вирусе в вашей крови.
   - Согласен с Сергеем, - стал объяснять я сложившуюся ситуацию. - Но вам придется вести осторожный образ жизни. Лёха и Елена изумленно на меня посмотрели. - Дело в том, что если ваша кровь попадет в организм не привитого человека - он умрет в течение часа, максимум двух. Его могут спасти только микроорганизмы, содержащиеся в слюне Шорков. Но я не уверен, что эту слюну можно заранее собрать и долго хранить. Багира, услышав про Шорков, тут же вылезла из-под вороха нашей зимней одежды, и пролезла ко мне.
   - Так милая? - спросил я ее.
   Багира рыкнула, а в голове я услышал
   - Слюна становится лечебной, как только я чувствую, что необходимо мое вмешательство. Я тут же озвучил для всех пояснение Багиры.
   - Ну вот, что я и говорил. Железы Шорков начинают вырабатывать антидот, когда зверь чувствует необходимость в нем.
   Поэтому вам придется быть предельно осторожными как в жизни, так и в... сексе!
   - Ну, надо же, - расстроился Лёха. - Это что? Опять в презервативах?
   - Если не хочешь убить свою партнершу агрессивным сексом - то да. Или она прокусит в страстном поцелуе твою губу. Попробует твою кровушку на вкус, но вампиром не станет, а сдохнет через пару часиков.- Так что, никакого садо-мазо... я увидел огорчение на лице Мироновой и тут же пошутил:
   - А вот с нами это не возбраняется! - Увидев появившуюся улыбку на ее лице, я решил строго предупредить ее.
   - Лена, тебя это сильнее всех касается. Мы все понимаем, что от вашей группы ждут подробную информацию. И скрывать, что посещение Заброшенного мира без средств защиты невозможно - не имеет смысла. Но средства обезопасить себя от вируса известны другим цивилизациям. И это действительно так. Даже если наши бравые военные попадут туда, в земных ОЗК - погибнут без вопросов. Расстояния между порталами довольно приличные, за час-два не проедешь. Чтобы тебе не стать пожизненной лабораторной крысой в засекреченном научном центре - в твоих же интересах умолчать, о способе обеззаразить себя. Я боюсь, что бравые военные могут начать ловить этих мирных животных, но не уверен, что у них это получиться. И в тоже время это еще сильнее обозлит Шорков. Я предлагаю выработать единую версию нашего путешествия.
   - Да! Мы через временной портал попали в Заброшенный мир, как это произошло я и сам не могу пока понять. У нас троих уже была сделана необходимая прививка от вируса. И у меня была еще парочка вакцин для вас. Будут спрашивать - скажите обычный земной одноразовый шприц - 5 миллиграмм, белого цвета. Можно сказать, что я держал их для членов своей семьи. Об артефактах я бы тоже предпочитал молчать. Неизвестно как сложится твоя дальнейшая служба, но они могут пригодиться. Ты уже видела, как Сергей защищал нас силовым щитом от стрельбы нападавших на нас людей. Что могут твои новые игрушки - мы не знаем. Так же и про свои новые артефакты нам ничего не известно.
   - Тогда, как услышим шум винтов, - предложил Володя, - надо будет и колечки свои снять. Переодеваемся в свою теплую одежду и косим, что чуть не замерзли. Все согласились. - И еще, - добавил он, - вам двоим для информации - все артефакты ничего не излучают. Они нейтральны для любой проверки. Чем бы нас ни просвечивали - ничего понять не смогут. Алексей вообще случайно оказался с нами, как и вы, - обратился он к Елене. - А предложение свое по отношению к конторе мы уже вам озвучили. В случае положительного решения, мы поможем местным представителям попасть на прием в соответствующие ведомства государства Алахар. И еще, пока мы не попали домой, мы хотели бы обезопасить свои семьи, от возможных проблем.
   - Я понимаю, - согласилась с нашими доводами Елена.- Я вам благодарна за спасение своей жизни. И мне так же не хочется превращаться в подопытного кролика. Но моя работа требует представить подробный отчет, о том, что я видела и где была.
   - Так и пишите, - посоветовал Сергей. - Попала через портал в другой мир. Стас сделал вам прививки в правую ягодицу. Зверь поймал местных сусликов - мы поели, попили. Селена указала нам на карте выход. Ночь и день ехали до портала. Я видел, что вы делали фото на смартфон - покажите эти фотографии. Вот останавливались смотреть местную заброшенную архитектуру. Описывайте, какой там воздух, температура, природа - как проехали через портал, но не сообщайте о перинатальном центре и покупках в магазине, - Сергей мило улыбнулся. - Мы все это также подтвердим. А то, что следов от прививки не видно - это действие порталов. Они на самом деле убивают все вредные микробы в организме, очищая его. Это меры безопасности, чтобы ничего заразного не пронести в соседний мир.
   Я опять посмотрел на часы, время на них показывалось 01.40. - Чего-то они там не шевелятся посылать нам спасателей, - подумал я. - Мы, конечно, не замерзнем, но вот живот уже давно бурчит - жрать просит. В это время у Мироновой звякнула входящая смс-ка. Девушка посмотрела на экран и произнесла:
   - К нам отправляют команду спасателей. Просят нас держаться - помощь скоро придет.
   - Так! - скомандовал Сергей.- Начинаем принимать замороженный вид. Я с неохотой снял кольцо и сразу же почувствовал леденящий холод промерзшей кабины.
   - Бр-р-р, парни, передайте мне мою куртку, а то погода стала как зимой. Все расхохотались, и стали переодеваться. В куртке оказалось гораздо холоднее. За это время она так же заиндевела на холоде.
   - Блин, - ругнулся я. - Колотун-бабай пришел, не простыть бы на морозе. Все остальные так же чувствовали себя неуютно. Засунув Багиру под куртку - мы стали греть друг друга.
   Через час стал слышен шум вертолета. К этому времени мы ничем не напоминали разгоряченных людей. Брови, ресницы, усы и бородки покрылись снежным инеем. Размер поляны, на которой мы стояли, позволял без проблем опуститься вертолету. Оказалось, что вертолетов было три.
   Приземлившись на просеке один за другим, эти шумные монстры выплюнули из себя толпу вооруженных людей, одетых в костюмы радиохимической защиты и противогазы.
   - Леночка, - это они нас так боятся или что? - спросил у нее Лёха.
   - Это стандартный протокол работы, - пояснила она. Я так понимаю, что майор жив, и он естественно отчитался перед начальством о нашей беседе. В конторе не дураки сидят, и быстро сообразили, что такое расстояние за сутки мы могли проехать только с помощью порталов. Они же не знают, что эти проходы безопасны, вот и принимают возможные меры предосторожности.
   - Тогда сидим в машине,- предупредил всех я. - А то неизвестно какие им даны указания, начнут шмалять без команды. Но предчувствую, что нам будут во все дырки заглядывать, одним общим анализом крови мы не обойдемся. Я обернулся к полковнику и пошутил: - Как ты там Серёга говорил - "Один раз - не водолаз"!
   Подбежавший военный постучал аккуратно нам в окно и махнул рукой, предлагая всем выйти.
   Выбравшись на улицу, не вынимая Багиру из-за пазухи - я огляделся вокруг. Вооруженные солдаты охватывали большим кольцом всю нашу поляну. А рядом стоящий военный, наклоняясь к Елене, через маску противогаза прокричал:
   - Вы лейтенант Миронова? - И получив утвердительный ответ, он предложил всем следовать за ним.
   В салоне вертолета нас всех посадили по одну сторону борта. На противоположной стороне разместились пятеро вооруженных военных. Свое оружие они вроде и не направляли строго на нас, но держал его так, словно готовы были мгновенно применить. Из-за шума винтов в салоне невозможно было разговаривать. Поэтому я поудобнее устроившись на жесткой скамейке, откинулся на стенку и попытался покемарить. Багира спокойно дремала у меня за пазухой.
   Полет занял чуть более двух часов.
   Куда нас везут - я не стал уточнять у Селены, чтобы не спровоцировать неадекватных действий.
   На месте приземления нас ожидал дежурный Пазик, в котором за рулем сидел человек в ОЗК. Он привез нашу компанию и почетную охрану к одиноко стоящему зданию, у входа в которое дежурили люди в светлых костюмах биологической защиты. Эти одеяния похожи на матерчатые скафандры.
   Нас провели по вполне обычному коридору к металлической двери с круглым иллюминатором вместо окна, пройдя через которую, мы увидели обычное гостиничное фойе. Парочка мягких диванчиков, деревья в кадках. Большой телевизор, висящий на стене с парочкой репродукций и четыре двери, ведущие в жилые комнаты. Окинув внутренним зрением стены фойе, я увидел две работающие камеры наблюдения.
   Каждая комната походила на гостиничный номер. Провожатые предложили нам свободно размещаться в них. Выпустив Багиру наружу, я стал осматриваться.
   В комнате располагались две деревянные кровати, парочка тумбочек, шкаф для одежды, в котором на плечиках висела парочка пижам. Маленький холодильник, стол с электрочайником, пара стульев. В небольшом тамбуре была еще одна дверь, ведущая в ванную комнату с душем, раковиной и унитазом. Над кроватями расположилась небольшая панелька с кнопкой вызова медсестры и небольшим динамиком. Почти номер люкс для медицинского учреждения, - подумал я. Оглядев комнату своим внутренним зрением, я увидел, что помимо вызова за этой панелью спрятан и небольшой микрофон. Камер слежения в комнате не обнаружил. Сопровождающий выдал нам всем пакеты и предложил сложить в них всю нашу одежду, сказав, что личные вещи можно положить в тумбочку. Заметив на моей руке наруч искина, предложил так же снять его. Но тут уже я заартачился. Сказал, что это мой имплант и он не снимается.. Если вам надо - можете просвечивать его под любыми излучениями. Скинув пропавшую потом одежду, я переложил все личные вещи и артефакты в тумбочку.
   Провожатый не стал спорить, а быстро забрал наши пакеты с одеждой и удалился.
   Тронув за плечо Володю, я показал на панель вызова и приложил палец к губам, пояснив, что нас там могут прослушивать. Он согласно кивнул и, не переодеваясь в пижаму, быстро юркнул в душевую комнату. Я думал, что после душа нам дадут поесть, но следующие четыре часа были самыми противными в моей жизни. Доктора в биологических скафандрах изгалялись над нами, как только могли. Беспокоясь за реакцию Багиры, я попросил ее вытерпеть все эти анализы и никого не кусать. Ей досталась малая толика наших мучений, а вот нас имели по-полной.
   Они взяли анализы из всех мест, которые только были возможны. Они просвечивали все наши внутренности. Рентген, МРТ, ЭКГ. Подключали хитрые датчики, мерили мозговую активность. И когда за окном уже вовсю светило солнце - нам дали нормально поесть. Утомленный всей этой медицинской суетой, я даже не заметил, когда исчезла Миронова. Мечтая лишь об одном - поспать, я свалился без сил на кровать. Но и тут не добился покоя. Вошедший без всякого скафандра мужчина, уже только этим обратил на себя наше внимание.
   - Станислав Викторович, мне хотелось бы с вами побеседовать тет-а-тет. А вы Владимир Витальевич, пройдите, пожалуйста, в комнату напротив, там тоже с вами проведут беседу. Баринов вышел, а я устало присел на своей кровати.
   - Меня зовут Андрей Юрьевич Марычев. Я являюсь начальником Научно-исследовательского центра ФСБ России.
   Устало кивнув в ответ, я произнес:
   - Кто я, вы, полагаю, и так знаете.
   Марычев подвинул ко мне поближе стул и присел на него.
   - Судя по тому, что вы зашли без защитной одежды, все анализы у нас в норме? - спросил я у него.
   - Ничего опасного наши медики не нашли. И вы исключительно здоровы для своего возраста. Вот именно это нас более всего смутило, но прежде чем мы начнем беседу, я хотел бы услышать ваши пожелания. Может, вы в чем-то очень нуждаетесь?
   - Да, Андрей Юрьевич. Я хотел бы попросить вас помочь организовать безопасность для наших семей. Учитывая, что нас хотели убить, - это сейчас единственное, что меня сильно беспокоит. Марычев согласно кивнул.
   - Я подозревал об этой просьбе. И еще находясь в Москве, нашим руководством были отданы все необходимые приказания, для обеспечения полной безопасности ваших близких и родных. После нашей беседы вы можете им позвонить и убедиться в этом. Телефоны же у вас никто не отнимал?
   - Спасибо, Андрей Юрьевич. Но еще хотелось бы получить зарядные устройства для них.
   - Это не проблема, - отмахнулся он. - Все сделаем.
   - Хорошо, что же вам требуется от меня?
   - Прежде всего, я хотел бы взглянуть на прибор, которым вы владеете, и услышать подробную историю этого приобретения.
   Мне пришлось закатать рукав пижамы и показать наруч искина.
   - Я так понимаю, что все ваши приборы и просвечивания не дали никакого ответа?
   - Вы правы, нам даже не удалось определить, что это за материал.
   - Да я и сам, если честно не в курсе, но и никогда не интересовался этим. Прибор изготовлен расой эллинов. Судя даже по этому устройству, эллинская цивилизация продвинулась очень далеко. Но порталы к ним везде закрыты. Никто из широкой общественности в разных мирах не знает, почему и как это произошло. Но Андрей Юрьевич, беседа предполагаю, будет долгой, а мне, чтобы взбодриться хотелось бы выпить кофе. Да и судя по вашему виду - этот напиток и вам не повредит. Марычев согласно кивнул и произнес вслух: - Организуйте нам все для кофе, и внимательно стал следить за моей реакцией. После паузы с интересом спросил:
   - Вижу, вы не удивлены?
   Я пожал плечами, и устало произнес:
   - Я в курсе установленных микрофонов. И если бы они мне мешали, то поверьте, без проблем смог бы их заблокировать.
   - С помощью вашего инопланетного прибора?
   - Нет, прибор тут не причем. Я могу это сделать и самостоятельно, - увидев сомнение в глазах Марычева, я решил немного развлечься.
   - Андрей Юрьевич, можете считать меня экстрасенсом. Но я не разговариваю с духами, хотя владею другими способностями. Не примите за издевательство, но не могли бы вы простучать ладошками любой ритмический рисунок?
   Марычев удивился, но через мгновение простучал не сложный ритм - Там, та-та-там-там там-там. Я кивнул и через мгновение заморгал в этом же ритме светом в комнате.
   - Очень любопытно, - удивился Андрей Юрьевич, - недаром показатели вашего мозга удивили наших медиков. - А что вы еще можете?
   - Разное, - не стал уточнять я. - Но я еще только учусь.
   В это время к нам в комнату вошла женщина с небольшим подносом. На нем стояли две фарфоровые чашки, баночка растворимого кофе, сахарница с ложечками и тарелочка с конфетами и печеньем. Поставив все это нам на стол, женщина молча ушла.
   - Андрей Юрьевич, - продолжил я, наливая себе кофе в чашку, - скажите, что вам известно о Спирали Фибоначчи?
   - Я знаком с этим феноменом. И знаю, что многие просвещенные люди называют ее уникальной формулой всего живого во вселенной.
   - А теперь я предлагаю вам послушать краткий курс теории миров Спирали Фибоначчи. - Селена! Покажись нам в полный рост.
   - Да, Стас, - улыбнулась появившаяся девушка.
   - Дорогая, расскажи Андрею Юрьевичу краткую теорию о мирах спирали и особенностях порталов в них...
   Пока Селена рассказывала известные нам истины я, попивая кофе, с интересом наблюдал за начальником НИЦ. Сначала, он ожидал подвоха и сидел очень настороженным. После чего поза его стала меняться, в глазах заискрилось любопытство. Он наклонился вперед к собеседнице и даже забывал про свою чашку кофе в руках. А Селена упомянув о теории, перешла к информации о мирах спирали. Что точно никто не знает их максимального количества. Но все известные миры - кислородосодержащие. Во многих мирах живут представители гомо сапиенс. Но есть и исключения. Везде гравитационная составляющая очень близка к земным стандартам, но может колебаться в пределах 5%. Что порталы, как биологические фильтры обеззараживаю живые организмы от всех болезнетворных микробов. И можно совершенно не опасаться заразных пришельцев. Что в связи с этими возможностями, люди получаю более продолжительные сроки жизни. И что возраст людей в сто пятьдесят лет не считается очень старым. Что порталы не имеют строго определенных координат и периодически смещаются в радиусе ста километров. Что они реверсивные и каждые двенадцать лет меняют свое направление. С Земли есть входы и выходы в два соседних мира - Заброшенный мир, но в него без определенных средств защиты не рекомендуются попадать. И Кедровый мир - экологический заповедник.
   Таких порталов на земле около двух десятков. Они имеются на всех крупных материках. На территории России есть всего два портала ведущие в Заброшенный мир, - пояснила Селена, - один находится на Камчатке, второй в Крыму, но в эти порталы невозможно проехать на колесном транспорте, потому что они находятся в горных массивах. И один портал, ведущий в Кедровый мир. Но можно путешествовать транзитом. Например, сначала на машине добраться до Кедрового мира, а из него уже попасть в Заброшенный. Многочисленные экспедиции - охотники за артефактами ушедшей цивилизации, на антигравитационных аппаратах путешествовали через вашу Землю, чтобы быстрее попасть в интересующие их места. Сейчас поиском реликвий занимаются одиночки сталкеры, но множество артефактов можно купить на рынках в других мирах. Все цивилизации разнятся по степени своего развития, но практически ни одна из них не стремится массово бороздить космические пространства. Зачем? Когда столько открыто дорог в совершенно новые и неисследованные миры, в которые можно добраться, не расходуя по напрасно невосполнимые ресурсы. Хотя не скрою, есть и те, кто начал осваивать космос.
   Я выпил уже вторую чашку кофе, а Андрей Юрьевич забыл и про первую. Ошарашенный огромным количеством полученной информации, он на время потерялся. Но как опытный руководитель смог быстро настроиться на дальнейший разговор.
   - Да-аа, - протянул он и хлебнул остывший кофе. - Это позволяет по-новому взглянуть на всю известную нам космологию. Но Станислав Викторович, вы так и не рассказали, как к вам попал этот уникальный прибор?
   - Вы не поверите, но совершенно случайно. Меня попросили встретить в аэропорте Уфы человека с грузом. Там был чемоданчик с этим прибором. Но по нелепой случайности при осмотре он выпал из него. Мне удалось его поймать у самой земли. Но я тогда не знал, что прикосновение моей руки активировало прибор, и я автоматически стал его единственным владельцем. Что и позволил мне получить доступ и посетить несколько миров спирали. А человек, которому он предназначался, мне кажется, вам хорошо известен. Я сделал паузу, наблюдая за реакцией. - Это господин Харламов Владимир Семенович...
   Все-таки профессионала видно сразу. Ни одна мышца не дернулась на лице Марычева. Он спокойно переспросил:
   - А почему вы так в этом уверены?
   - Я не профессиональный аналитик, но и не полный дурак. Свел в голове плюсы с минусами. Владимир Семенович занимался хорошим бизнесом - возил с земли продукты, одежду и всякую технику для не очень развитых миров. А там покупал редкоземельные и драгоценные металлы, которые имеют спрос у нас. Подозреваю, что процент прибыли был просто фантастическим. Но в свою последнюю поездку в Лондон, у него случилась неприятность. За ним стадии охотится, и вряд ли это была полиция. Ему удалось уйти через неизвестный им портал в Кедровый мир. А полученная нами информация, что при встрече с вашими представителями на нас напали именно британцы, дает понять, что они каким-то образом сумели выследить появление нашей компании во главе с господином Харламовым обратно в Оренбурге. И следили они не за вами, а за нами, подозревая в нас, если не секретных агентов, то очень близких знакомых Харламова. А увидев появление Селены, и возможно Багиры - захотели все это получить.
   - Кстати о вашем звере, а где она? - как бы, между прочим, поинтересовался начальник НИЦа.
   Своим внутренним зрением, я увидел, что Багира под своим камуфляжем спит на кровати Баринова.
   - Багира! - позвал я ее. - Просыпайся с тобой, хотя познакомится. Вот тут глаза Марычева немного дернулись, когда Багира стала проявляться из воздуха. Привстав, она как обычная кошка потянулась, зевая, и негромко рыкнула, спрашивая - в чем дело?
   - Эти умные животные проживают в Заброшенном мире, - продолжил я. - Все называют их Шорками. Они понимают, когда с ними общаются на межмировом языке, хотя моя красавица освоила и некоторые команды на русском. Кстати, - улыбнулся я. - Вам Селена не успела сказать, но знание этого языка приходит автоматически, как только вы пересекаете первый портал. И обращаясь уже на межмировом языке, я попросил Багиру: - Милая, это большой человек, поприветствуй его как короля на Алахаре, пожалуйста. Багира соскочила с кровати и, подойдя к Марычеву, привстала, протянув ему свою лапку.
   - Она хочет с вами познакомиться, - улыбнулся я.
   Андрей Юрьевич с уважением пожал ее лапку, и Багира присел рядом со мной. Повернув ко мне голову, она прохрипела певучую фразу, а в голове я услышал:
   - У этого человека болит голова. Если он хочет, я могу снять головную боль. Я перевел ее предложение Марычеву. Тот сильно удивился и спросил, что он должен делать?
   - Просто посидите спокойно.
   Через пять минут Андрей Юрьевич улыбнулся Багире: - Большое спасибо. Боль действительно прошла и, обращаясь ко мне, восторженно добавил:
   - Это, поразительное животное! И удивительно, что вы понимаете ее язык. А она к вам как попала?
   - Пришлось вкратце рассказать, что мы оправлялись в Заброшенный мир в качестве спасательной экспедиции, за пропавшим отцом Харламова. И там мама Багиры попала под мину, оставленную солдатами Северной Кореи. Маму спасти не удалось, а детеныш сам пошел за нами. С тех пор мы неразлучны.
   - А поподробнее про этих солдат? - попросил Марычев.
   Пришлось опять же вкратце рассказать, что нам пришлось вести с ними боевые действия, потому что мы нашли замученные трупы наших товарищей. Без защитных средств в этом мире можно прожить максимум час или два, все зависит от молодости организма. Проследили их путь до секретной базы в мире Алахар. Где опять нам пришлось с ними воевать. После чего в награду нам присвоили внеочередные воинские звания. А после предотвращения теракта, власти Алахара, беспокоясь за возможное повторение подобного беспредела, попросили нас связаться с Земной службой безопасности. Они хотят заключить с вами более тесные и взаимовыгодные контакты. Ну и от нас личная просьба: - помочь господину Харламову в обеспечении безопасности и позволить заниматься взаимовыгодной торговлей. Да... и за этот прибор перед Харламовым я расплатился сполна. Как морально, так и материально, не один раз рискуя жизнью. Но возвращаясь к моей просьбе: - Я не знаю точно, сколько лет он торгует с разными мирами, но все это шло не в ущерб Российскому государству. А с его связями...
   - Хорошо, я озвучу вашу просьбу на счет Харламова "наверху". А так же о ваших "верительных грамотах" по вопросу сотрудничества. Взглянув на часы, он попросил:
   - И последний на сегодня вопрос - как вам удалось уйти от преследовавших вас машин?
   - Вот тут у меня нет однозначного ответа. Возможно это проявление в момент паники моих скрытых возможностей, но я не ожидал, что перед нами откроется портал именно в Заброшенный мир. Мы были уже привиты от вируса, а нашим случайным попутчикам - Алексею и Елене, пришлось делать прививки. У меня были две вакцины, держал для членов своей семьи. Алексей просто увидел мою машину и встал рядом, чтобы пообщаться. А когда началась стрельба, нам пришлось спасать и его, и вашу сотрудницу.
   - Я видел вашу машину, продолжил Андрей Юрьевич, и поражен что вы все не пострадали. Пули продырявили задний багажник, но не попадали даже в спинку стоящего кресла. Как такое могло произойти? - Это все действие вашего прибора?
   Я улыбнулся:
   - Андрей Юрьевич, пусть это останется нашим маленьким секретом. А то наша с вами беседа складывается как игра в одни ворота. Мы ни перед кем не виноваты. Помогли вашему сотруднику, предложили возможность получить полезные связи, новые знания и возможности. А как я понимаю - сейчас идет беседа со всеми нами только в получении от нас информации. От вашей службы мы имеем пока одни неприятности. Вы же понимаете, что нас в этой стране ничего не держит. Мы могли беспрепятственно уйти через порталы и жить припеваючи в других мирах. И даже если вы оцепите все точки входов и выходов, это не даст никакой гарантии, что вы нам сможете препятствовать. Поверьте, нам ничего не стоило уйти еще там, в тайге, и тем более из этого места, как бы вы его не охраняли. Но вы тогда навсегда потеряли бы возможность получить выгодный союз. Такими предложениями не разбрасываются.
   - Я вас услышал Станислав Викторович, - согласился Марычев. - И постараюсь в ближайшее время дать вам все ответы.
   Проводив Марычева, я увидел, что все мои товарищи давно сидят на диванчиках в фойе. И даже Елена здесь присутствовала, в подобной нашей пижаме.
   - Долго вы там беседовали, - безапелляционно заявил Алексей. - Я быстрее всех отстрелялся.
   - Да тебе там особо и нечего было рассказывать, - устало махнул на него рукой Баринов. - Стас, а у тебя кто это был?
   - Андрей Юрьевич Марычев. Начальник Научно-исследовательского центра ФСБ России. Понятно, что его в первую очередь интересовала Селена. Ну, она ему и прочитала лекцию о теории и фактах миров Спирали. А у вас кто был, Леночка?
   - Подполковник Семенов Андрей Валентинович, он сейчас возглавляет нашу контактную группу, вместо погибшего Яшникова.
   - Понятно, ну а у всех остальных видимо его подчиненные. Теперь будут сверять наши ответы, и искать разногласия. Я Марычеву дал понять, что мы не держимся за свое положение в этой стране. И что когда захотим отсюда перебраться в другие миры - нам никто не сможет помешать. Пришлось продемонстрировать ему самую скромную из своих способностей... Все замерли уставившись на меня.
   - Поиграл немного электричеством, - я стал сгибать указательный палец, как будто включал-выключал свет.
   - Меня тоже пытались колоть как, пацана, на предмет - как нам удалось выжить при такой интенсивной стрельбе, - Серёга был в своем амплуа. - Я ему говорю я не в курсе, у Стаса спросите, возможно, это его прибор нас защищал. Мы же на самом деле еще не знаем всех возможностей Селены. Я согласно кивнул головой. А сам подумал - парни знают, что нас пишут, и очень в кон ведут здесь беседы.
   - Леночка, как вы считаете, - обратился к ней Баринов. - Долго нас еще мурыжить будут?
   - Со мной не поделились подобной информацией, но думаю, что максимум еще сутки. Поэтому предлагаю пойти всем отдохнуть.
   Парни стали расходиться. Я собрался тоже уже уходить, как Лена, схватила меня за руку. Проникновенно посмотрев на меня своими большими глазами, она спросила:
   - Стас, а у тебя какие дальнейшие планы?
   Я остановился на пороге и подумал, это она искренне спрашивает или тут профессиональный интерес?
   - Понимаешь, Леночка - сейчас у меня на первом месте семья, пока она не в безопасности, я буду прилагать все усилия, чтобы с ними ничего дурного не случилось. А если не дай бог, что случится - эти люди очень сильно пожалеют. Я рефлекторно сжал кулаки, но тут же опомнился и продолжил. - Как только решу эту проблему - можно ввязываться в драку, а там посмотрим! Улыбнувшись и пожелав Лене хорошо выспаться, я отправился в свою комнату.
  
  
   Через пять часов после произошедших событий.
   Сибирский региональный научно-исследовательский центр. Видео-мост с директором ФСБ Портниковым Алексеем Васильевичем.
   Присутствуют: Андрей Юрьевич Марычев. Начальник Научно-исследовательского центра ФСБ России и Подполковник Семенов Андрей Валентинович
  
  
  
   - Здравствуйте, Андрей Юрьевич. Выглядите усталым. Докладывайте, что вам стало известно.
   - Да, Алексей Васильевич, вторые сутки на ногах, но новостей накопилась уйма. Итак, по порядку:
   - Прибор действительно внеземного происхождения. Это искусственный интеллект (ИИ), по словам его владельца Радыгина С.В., создан эллинской цивилизацией, расположенной в закрытом от посещения мире на витках Спирали. Материал его изготовления нам не удалось установить. Прибор не излучает ни в одном известном нам диапазоне и не просвечивается никакими излучениями. Даже спектральный анализ оказался бессилен. Фантомный образ, создаваемый этим прибором, напоминает живого человека - женщину с именем Селена. Она дала развернутый ответ по теме миров Спирали и характерных особенностей порталов. А так же безопасного через них прохождения, как для человека, так и для транспортного средства. Никаких аномалий, излучений и вирусов нам не удалось обнаружить. Даже наоборот, это очень полезно. Распечатки и звукозапись беседы я вам переслал.
   ИИ обладает огромными возможностями, но полностью их не знает даже сам Радыгин. Хотя, как оказалось, он и самостоятельно обладает некоторыми талантами. Мне он продемонстрировал одну из своих способностей, а именно дистанционное управление электрическими приборами. У нас есть предположение, что эти возможности он и его друзья приобретают с помощью этого прибора. В разговоре он оговорился, что еще только учится. Проверка мозговой активности всех реципиентов показала, что даже у лейтенанта Мироновой после 28 часов нахождения в радиусе действия прибора - она значительно улучшилась. Самая мощная зафиксирована у Радыгина.
   Неограниченные возможности прибора по защите своего партнера и его друзей были доказаны экспериментально. Нами была построена компьютерная модель защиты от поражающего фактора в виде пуль разного калибра. Задний багажник автомобиля Хюндай был значительно продырявлен, но как не странно, не задето остекление машины. Если предположить, что пассажиры находились под защитой силового поля, то получается, что человек, сидевший на третьем крайнем ряду, находился под наклоном. Согласно углу установки спинки дивана. И если его тело окружало силовое поле размером не менее одного метра, то, как раз заднее стекло попадало в этот периметр. Но согласно конфигурации и посадке тела - поле не захватывало стенки багажника. Хотя большая часть попавших пуль была выброшена пассажирами, нам удалось найти их достаточное количество для подробного анализа.
   - Очень интересно, Андрей Юрьевич. А как сам прибор попал к Радыгину?
   - Вкратце - совершенно случайно. Он встречал вместе с Харламовым груз в аэропорте города Уфа. Прибор выпал из кейса, а Радыгин его поймал. В результате этого произошла активация прибора, и он стал автоматически единственным его владельцем. Харламову ничего не оставалось делать, как пригласить Станислава Викторовича принять участие в очередной поездке и приобщить его к тайне прохода через порталы.
   Но уехав в командировку в Лондон, Харламов попадает в переплет с МИ5. Ему удается скрыться через неизвестный портал в соседний с нами Кедровый мир.
   Радыгин с его подельником получают от него звонок, что необходимо ехать без него. Чтобы усилить свою группу, Радыгин приглашает в поездку своих старых товарищей - Баринова и Пищугина. Так они впервые попадают в другие миры. Четвертый человек - это некто Копейко Сергей Степанович, сотрудник Харламова. Но, по словам Радыгина, он не вернулся на Землю, а остался в одном из миров.
   У Харламова перед этим уехал отец, чтобы заняться поисками артефактов в другом мире. Они называют его Заброшенным. Описание подробностей этого мира я вам выслал. Спасательная экспедиция Радыгина экипируется защитными средствами и через Кедровый мир проникает в зараженный. Там они умудряются напасть на след военной группы из Северной Кореи, которая так же занималась поисками исторических артефактов, которые имеют большой спрос на рынках разных миров.
   - Так... становится понятна их последняя политическая активность. Значит, они уже шастают по мирам спирали, но извините, Андрей Юрьевич, что перебил вас - продолжайте.
   - Спасибо. Итак... Найдя тела своих погибших товарищей, они вступают с военными в бой. Уничтожают одну группу. Но другая перед этим вместе с отцом Харламова успевает скрыться. В этом же мире они подбирают щенка Шорка, который обладает разумом и псионическими способностями. Мне это животное сумело за 5 минут снять головную боль, которую никак не удавалось заглушить таблетками. Она свободно общается с Радыгиным, и они понимают друг друга. Так же обладает уникальной способностью исчезать у вас на глазах. Феномен этот нам подробно исследовать не удалось. Но вариантов масса от феноменальной мимикрии, до исчезновения в параллельном пространстве.
   После чего группа Радыгина находит след Корейцев в мире Алахар. Сумев завязать отношения с военными этого мира - они принимают участие в боевой операции, и захватывают базу военных. Высоко оценив их боевой потенциал, Алахарское правительство присваивает всем четверым звание капитанов. В момент награждения им опять удается предотвратить террористический акт. После этого им предлагают помочь в организации тесного содружества между двумя государствами в сфере борьбы с террористами. Перекрестные показания Баринова и Пищугина - подтверждают эти намерения.
   А данные полученные лейтенантом Мироновой из доверительных бесед с этими людьми дают понять, что развитие государства Алахар, как в технологическом, так и в военном плане - на порядок превосходит все наши земные достижения. И они не опасаются военной интервенции, но их беспокоят возможные проникновения экстремистки настроенных групп людей из нашего мира.
   - Андрей Юрьевич - Что вы думаете по этому поводу? Насколько правдива вся эта информация.
   - Алексей Васильевич, факт существования других миров неоспорим. Миронова предоставила нам снимки со своего телефона разных мест и архитектурных строений Заброшенного мира. Нами исследованы и персональные вещи путешественников. Пока они проходили процедуры, мы обнаружили, что в личных вещах у всех пятерых присутствовали одинаковые предметы. Это хрустальные шары и колечки. Мы взяли на пробу парочку у Радыгина и Мироновой. Они оказались полностью идентичными. Но спектральный анализ показал, что материал изготовления предметов не соответствует ни одному земному аналогу. Нам неизвестен металл колечек, а так же камень шаров. По спектру он близок к кварцу, но это явно не земная порода. По словам Мироновой, они нашли их около одного из зданий.
   - А мы можем оказать на Радыгина и компанию необходимое нам давление?
   - Давлении оказать можно всегда, но в данном случае мне кажется, у нас ничего не получится. При личной беседе Радыгин дал понять, что они нам ничем не обязаны. И могли уже давно переехать вместе с близкими и родными в другой мир. Но Советское воспитание здесь сыграло нам на руку. Если они что-то пообещали, то бросить просто так дело они не могут. Он сообщил, что их не остановят ни охрана, не запертые стены. Они ждали нашу реакцию, полностью предвидя сложившиеся события. Я уверен, что они не все нам рассказывали и их способности гораздо шире.
   А если применять к ним силовое воздействие, я не уверен, что эти люди будут действовать адекватно нашим ожиданиям. Все они прошли крещение боем. Им приходилось выживать в экстремальных условиях. А опыт и возможности ИИ дают им огромный бонус. И в случае вооруженного столкновения я бы поставил на эту четверку, или уже пятерку.
   - Вы считаете, что лейтенант Миронова уже на их стороне?
   - Алексей Васильевич - разрешите?
   - Да Андрей Валентинович, у вас есть что дополнить?
   - Так точно. При личной беседе между мной и лейтенантом Мироновой явно прослеживалась её симпатия ко всем участникам события, но сильнее всего именно к Радыгину. Здесь и чувство благодарности в случае двойного спасения ее жизни - от пуль и от заражения смертельным вирусом, и совместное путешествие по другим мирам. Хотя она лично пока и не понимает этого.
   Елена Вячеславовна дала толковую оценку возможного боевого потенциала группы, указав, что способности Радыгина гораздо шире, чем он о них говорит. Именно он сумел открыть портал в другой мир в момент наибольшей опасности. Значит, они не нуждаются в стационарных порталах. Он нашел GPS - трекер, прикрепленный к его автомобилю.
   Именно он вел группу по дорогам Заброшенного мира и без всяких индикаторов обнаружил портал на землю. А его животное помогало найти пищу и воду.
   ИИ Селена еще при первой встрече показывала им свои возможности, копировать и тут же воспроизводить информацию с флешки, находящейся в кармане у Яшникова. Она предупреждала, что может управлять любой техникой и взломать любые компьютерные системы. Доказав это тем, что у захваченных нами двух Мерседесов, на которых приехали агенты МИ5 - оказалась полностью стертой вся электронная начинка бортовых компьютеров. А ее защитный периметр обездвиживают агрессивно настроенных людей, не трогая избранных. Силовое поле защищало машину и пассажиров в момент преследования...
   Какими еще скрытыми талантами обладает Радыгин и его компания, мы даже не можем спрогнозировать. Причем, он не отдает никому команды, но все прислушиваются к мнениям друг друга и выбирают оптимальный вариант действия. Мой дальнейший прогноз, что возможности и скрытые способности этой пятерки будут только расти. Поэтому я рекомендовал лейтенанту Мироновой оставаться, как можно дольше возле этих людей.
   - Да... Озадачили вы меня этой информацией. Как говорится - не можешь надавить - придется договариваться. У них были какие-то просьбы помимо варианта взаимовыгодного сотрудничества?
   - Да, Алексей Васильевич, все они просили принять необходимые меры безопасности для своих близких и родных. А также трое из них просили помочь и Харламову в подобной защите и в продолжение развития торговых отношений с другими мирами. Это было бы и нам очень интересно. Тем более, что Харламов владеет спецификой торговли между мирами, знает спрос и предложения, а так же обладает большими связями с местными торговцами.
   - С Харламовым я думаю вопрос уже решенный. Здесь все заинтересованы. А вот с остальными... Андрей Юрьевич, у вас есть новые предложения?
   - Да Алексей Васильевич. Я полагаю, что группа Радыгина будет ждать нашего решения максимум сутки, после чего примется действовать самостоятельно. Их родным и близким оказаны необходимые меры безопасности. Но это не помешает группе забрать и перевезти свои семьи в другой мир. Не нужно им в этом препятствовать. Наоборот. Необходимо оказать любую помощь - от финансовой до технической. Вместе с группой я предлагаю отправить нашего полномочного представителя совместно с лейтенантом Мироновой. Для установления дружеских отношений. И я бы сам хотел поехать с этой экспедицией. Когда эта четверка решит семейные проблемы, мы уже могли бы обращаться к ним с просьбой, оказывать небольшие услуги в некоторых щепетильных вопросах обеспечения безопасности нашей страны.
   - Я думаю, вы правы, Андрей Юрьевич. На счет вашего участия я еще подумаю. Озвучьте наши предложения группе Радыгина.
  
  
  
  
   Часть 2. За горизонтом событий
  
   Сидя за рулем, ставшего практически родным трейлера, я выезжал из Оренбурга. За эту неделю произошло столько событий, что голова шла кругом. Наше неожиданное путешествие и пребывание в научно-исследовательском центре раскрутило пружину размеренной жизни с огромной скоростью. События стали меняться почти ежечасно.
   Проснувшись, мы увидели нашу выстиранную и выглаженную гражданскую одежду. Не успели мы поужинать, как в фойе появился Андрей Юрьевич Марычев. Собрав нас всех вместе, он озвучил принятые и утвержденные в Москве решения.
   Наши "верительные грамоты" приняты и рассмотрены. Будет назначена контактная группа из десяти человек с самыми широкими полномочиями, которая отправится с нами на Алахар. Вместе с этой группой поедет и он, Андрей Юрьевич, и уже известная нам лейтенант Миронова.
   Нам дается час на сборы, и ближайшим авиарейсом мы летим домой. В течение следующих пяти дней мы должны уладить все семейные формальности, связанные с работой и местами учебы членов наших семей. В случае возникновения каких-то проблем можем обращаться к ним за помощью в любое время дня и ночи. Нам дали контакты ответственного за это офицера. Мою машину они восстановят за свой счет и чуть позже доставят по месту проживания. Через три часа мы втроем плюс Багира, летели ночным спецрейсом в Оренбург. А Пищугин с Мироновой другим рейсом отправлялись в Москву, по месту жительства. В Оренбургском аэропорту, рано утром, нас ожидал микроавтобус, который быстро доставил всех по домам.
   Не знаю как у других, но у меня разговоры о необходимости переезда в другой мир продолжались не один день. Было все - и восторги и скандалы. И ссоры и примирения. Это ведь даже не другой город, из которого можно позвонить друзьям и знакомым, а совершенно другая планета. А как же все остающиеся здесь бабушки и тетушки, двоюродные и троюродные братья и сестры? Но приказ дан, следует его выполнять.
   За эти дни мы свели Харламова Владимира Семеновича с представителями Конторы. Они решили все интересующие их вопросы. А так же договорились, что он предоставит нам во временное пользование свой кемпер для перевозки членов наших семей в Алахар.
   Наши жены долго советовались, что брать, а что не надо. Приходилось устраивать целые консилиумы и лекции о новом месте проживания. Благодаря постоянной консультации Селены, наши вторые половинки наконец-то определились с багажом. Уволившись со своих мест работы, забрав детей из школы и институтов, пришлось оформлять академический отпуск. Здесь очень помогли связи с "конторой". Наконец-то семьи были готовы к выезду. Теоретически ехать было и не так далеко. Весь маршрут можно проехать за одни сутки. Но продукты "в дорогу" закупались чуть ли не на месяц. Фразы на то, что там купим все свежее - на жен не действовали. Закупалось лекарство и предметы гигиены. Всякие женские штучки, без которых они якобы не могут жить и чулки и носки.
   Махнув на жен рукой, мы только успевали покупать новые багажные сумки и чемоданы. Трейлер я перегнал на стоянку поближе к дому. И почти каждый день мы втроем переносили в него очередные баулы.
   С помощью Селены я, каждый день копировал из интернета кучу новой музыки, клипов и фильмов. Причем собирал подборку как развлекательного характера от Американских и европейских блокбастеров и мелодрам, до фильмов российского и советского производства. А так же документально-исторические мировые подборки. Фильмы про природу и животный мир (производства ВВС). Документальные сериалы Российского и Советского производства про нашу страну. Фоторепродукции известных мировых художественных и скульптурных шедевров. Слава богу, еще не все торрент-трекеры позакрывали. И это просто шикарно, когда ты не ограничен объемом размещаемой информации.
   Через пять дней на служебном транспорте приехал и Пищугин с семьей. Багажа значительно прибавилось, и это только из его московской квартиры. Еще несколько чемоданов он привез и из оренбургской жилплощади. Отчитавшись, что наши семьи готовы к переезду, мы ждали еще два дня, пока не прибыла контактная группа. Они не стали долго мудрить, и прибыли сразу на двух кемперах. Это были машины на базе грузового Мерседеса, но с большим, не трансформируемым салоном и классом пониже нашего. В переводе на земные расстояния мы объяснили, что путь займет около двух тысяч километров. Баки Московских трейлеров не могли в себя вместить такой запас горючего. Но мы предупредили коллег, что в Кедровом мире есть дизельное топливо и там можно без проблем заправиться. Но неплохо, все же, держать запас в канистрах. На крайний случай, объем солярки в баках нашего кемпера позволял перемещаться трем машинам.
   Почти ежедневно мы их консультировали, что необходимо с собой брать. Какой там климат, какая пища, какие лекарства, какая техника и оружие. Через пять дней автовозом пришел и мой покрашенный и восстановленный микроавтобус. Я, соскучившись по нему, ежедневно перемещался по городу, выполняя наказы супруги. Два человека, охраняющие меня в салоне и постоянно следовавшая за мной машина, меня совсем не раздражали. Всем близким пришлось рассказывать сказки, о моей новой работе, и связанным с этим переездом. Что объект режимный и редкая связь возможна только с моей стороны. На расспросы: - А где это? - Приходилось ссылаться на подписку о неразглашении.
   В местах входа и выходов из порталов было принято решение держать постоянный пограничный контингент - для возможной помощи и контроля за путешественниками. Селена указала приблизительные координаты порталов в Крыму, на Камчатке и около Архангельска. А так же в Сакмарском районе и Ханты-Мансийском регионе. Так как порталы блуждают в радиусе ста километров - нет резона огораживать огромную территорию. Но держать под рукой группу быстрого реагирования сам бог велел. Теперь в случае экстренного возвращения мы могли мгновенно выйти на связь и получить любую помощь.
   Последние два дня прошли в домашней суете. Пополнили багажный отсек трейлера еще кучей вещей и посудой. Договорились о присмотре за нашими квартирами, перезвонили куче родственников. Женщины во всех своих соцсетях выложили статусы - уехала надолго. Заказы на свадьбы в весенний и летний период - перекинули на своих ответственных коллег. Коммуналки перевели на авто платеж. Не уверенные - можно ли там купить елки - все затарились искусственными аналогами - скоро же новый год по нашему календарю. Жены заставили нас купить приличные запасы земных продуктов типа, картошки, моркови, лука, чеснока, круп, мучных изделий, сала, мяса, рыбы, консервов, банок с соленьями и вареньем и еще кучу всего от специй до соли и сахара. Мы не забыли алкоголь и несколько ящиков земного пива. Багажный отсек трейлера оказался забит под завязку. На четыре то семьи! Так как Баринов и Мелехов были временно без Алахарской жилплощади, мы договорились, что я размещаю у себя семью Володи, а Сергей берет к себе Мелеховых. На счет контактной группы мы постановили, после пересечения портала на Алахар дать знать об этом Мигелю и пусть правительство решает, куда им следовать и где размещаться.
   Да и детей набралось приличное количество. У меня взрослая дочка студентка. У Володи тоже студентка и школьница. У Мелехова сын - школьник и грудная дочка. У Сергея тоже сын школьник. Итого восемь взрослых и шесть детей. И за неделю до Новогодних праздников мы небольшим караваном во главе со мной выдвинулись в очередную поездку по мирам Спирали.
  
   Снега так и не было. Трасса позволяла без проблем добраться до места нахождения портала. Помимо того, что контора вязала на себя все расходы, связанные с подготовкой трейлера к путешествию: - это топливо, медикаменты, шанцевый инструмент, смазочные материалы, технические жидкости и ЗИП. Нам выдали в оплату текущих расходов несколько золотых слитков и рации для связи. Я еще заранее предупредил Марычева, чтобы они не пытались ставить жучки в нашу машину - все равно мы их обнаружим и нейтрализуем. А это подорвет наше к ним доверие.
   Охотничье оружие было у всех парней, кроме меня. Несколько джипов сопровождали наш караван, как почетный эскорт. Ориентируясь по указаниям Селены, мы съехали с наезженной дороги и достали индикатор портала. Парочку других пришлось подарить комитетчикам. По полям нам пришлось ехать еще около часа. И когда индикатор стал разгораться, я предупредил машины сопровождения, что дальше им ехать опасно. Могут попасть в зону действия порталов и не вернуться. Пришлось и для группы контакта провести показательные выступления с фокусом - попробуй дать задний ход. Восторженный вопль по рации Марычева - поднял нам настроение.
   Своим вторым зрением я наслаждался открывшимся видом силовых полей портала. И если во время нашего поспешного бегства я видел скромную воронку, то сейчас это напоминало великолепный водопад, который так же вопреки законам гравитации струился не в низ, а вдоль поверхности.
   Мы были привычные к туману и радуге, поэтому передние места мужчины великодушно отдали нашим женам. Дети отрывались, развалившись на полках. Для них поездка была новыми приключениями. Каждый хотел занять место наверху, но старшие дочки были хитрее всех. Мотивируя тем, что машина не поезд, может сильно качаться и с верхней полки очень легко упасть. Но в момент перехода вся наша гоп-кампания сидела и стояла около немногочисленных окон.
   Проехав через портал, мы услышали возглас восторга наших родных. Действительно, только что мы были в зиме, и тут выезжаем в лето! Огромные кедры вокруг превращают нас в лилипутов. Алексей Юрьевич по рации попросил остановиться. Мы тут же обратили его внимание, что он стал разговаривать на новом для себя языке. Эта новость еще больше подняла градус удивления и у наших близких. Они стали тут же тренировать произношения, восторгаясь, как это они раньше могли говорить только на одном языке.
   Но надо остановиться, так надо - нам не в тягость. Из трех машин все вылезли наружу. Комитетчики достали свои научные приборы, стали делать замеры, брать пробы и снимать на камеры окружающую природу.
   Лейтенант Миронова подошла к нашим женам. Я ее понимал. Быть единственной женщиной в компании одиннадцати мужиков не очень комфортно. Да и как мы осознавали ее статус - она была сторонним наблюдателем. И вряд ли бы ее взяли в подобную командировку, если бы она не была с нами тесно знакома.
   Узнав, что Марычеву и компании нужно часа два на все замеры и пробы, мы решили устроить небольшой пикничок.
   Раскрыв большой тент, который входил в комплектацию нашего трейлера, мы вытащили из багажных отсеков туристический столик и раскладные кресла. Жены наши быстренько сварганили легкую закуску. Чтобы Миронова не чувствовала себя одинокой - пригласили её присоединиться к нам.
   Все переоделись в летнюю одежду, и удобно устроившись под навесом, мы подняли рюмки и бокалы - за новые земли! Так, как я был за рулем, ограничил себя бутылочкой пива. А мужики и женщины отрывались по-полной. Дети с Багирой носились по округе, распугивая своим визгом всю окрестную живность.
   Два часа пролетели незаметно. Андрей Юрьевич подойдя к нашему импровизированному кемпингу не отказался от прохладного пива. И с восторгом стал делиться своими мыслями и наблюдениями. Как это все интересно и необычно. Что даже эта краткая остановка принесла материала на несколько диссертаций. Мы уважительно поддакивали и обещали, что дальше будет еще интереснее. Комитетчики тоже быстренько перекусили у себя в машинах, и мы возобновили ознакомительный вояж.
   Путь до поселка Юкки занял пять часов. Зарулив сразу на станцию заправки, мы долили солярки во все машины. Я расплатился со своего браслета за топливо. И вспоминая маршрут, показанный нам Степанычем, вывел караван на знакомую нам полянку. Предложив всем желающим быстро окунуться в ближайшем озере, мы втроем отпросились навестить своего знакомого сталкера Абрама. Указав направление к ближайшему магазину, я отдал браслет, подаренный мне ювелиром - своей жене. Показав как им пользоваться, мы отправили жен за покупками. Леха с детьми и Еленой пошли на озеро купаться, а мы стали вспоминать, как пройти к дому сталкера. Память нас не подвела и уже через пятнадцать минут мы стучались в его дом. Абрам оказался на месте, радостно приветствуя нас. Пригласив в дом, он быстро накрыл на стол и под чай с местной выпечкой мы стали делиться новостями. Более подробно рассказали о нашей поездке в Заброшенный мир. Помянули погибших друзей. Рассказали, что везем уполномоченных от Российского правительства, для установления дружеских отношений с Алахарским государством. Что в ближайшее время трафик с Земли может увеличиться. Эта новость обрадовала Абрама больше всего. Он давно планировал завязать с поиском артефактов и перейти на более спокойный бизнес. А наша информация - придала ему оптимизма. Пока он был единственным человеком, кто знал о грядущих переменах, и собирался на этом прилично обогатиться.
   Он стал нас расспрашивать о земных технических новинках и примерной стоимости. Анализировал возможный ассортимент предлагаемого товара и спроса на него. Прикидывал, что может заинтересовать землян и о способах расширения своего ассортимента. Я, как бывший работник рекламного бизнеса - подсказал ему, что неплохо было бы сделать вывески и указатели. Мы-то понимаем, что вам они были не нужны, поселок маленький и все друг друга знают. Но будут проезжать иноземные машины, вот их такая вывеска и приведет именно к нему. Да и магазин его нужно как-то обозначить. Срок у него позволяет тщательно подготовиться. Наплыв ожидался не ранее, чем через три-четыре месяца. И еще, не все новые путешественники смогут прочитать надписи на межмировом языке. Необходимо их дублировать на русском и возможно английском языках. В этом ему поможет отец Давид Иосифович, кстати, а где он?
   - Он приезжал на недельку сюда, но вот уже как три дня вернулся на Алахар, сообщил нам Абрам.
   Расставались мы с ним уже как близкие родственники. А узнав, что и наши семьи теперь будут жить на Алахаре - обменялись адресами и телефонами, забив новые данные в выданные нам Мигелем коммуникаторы. Пообещали по возможности приезжать семьями на несколько дней просто отдохнуть. По местному сезону, скоро ожидался сезон лесных ягод и грибов. Абрам так же обещал шикарную рыбалку и охоту. Нагрузившись теплыми и свежими плюшками "в дорогу", мы вернулись на стоянку.
   Как мы уже знали, разница во времени с земным поясом составляла семь часов. Выехали мы в семь утра по Земному времени. Здесь уже было два часа дня. Пока проводили анализы, пока ехали до Юкки. Время подошло к вечеру. Солнце заходило, а нам до ближайшего портала ехать еще несколько часов. Собравшись на консилиум, всеми было принято решение остановиться на ночлег, так как Андрей Юрьевич планировал провести подобный сбор анализов и после въезда на Алахар. Решили, что стартуем в пять утра по местному времени.
   Мы по-новому разбили кемпинг, и пошли перед сном окунуться на озеро. На берегу, ребятня веселилась, плескаясь в воде. Наши старшие дочки загорали на шезлонгах вместе с Мироновой. Лёха притащил с собой пиво и нарезку, мимо которого и мы не смогли пройти мимо. Погода была самая приятная, солнце клонилось к закату, жара спала. Гигантские кедры, вздымая свои кроны на громадную высоту - украшали этот райский пейзаж.
   Я, быстро раздевшись, прыгнул в чуть прохладную воду и поплыл подальше от берега. После чего перевернулся на спину, и блаженно расслабившись, лишь изредка шевелил руками и ногами, не давая своему телу утонуть. Через некоторое время я услышал, что мой покой кто-то решил нарушить. Приподняв голову, я увидел, что это Елена подплывает ко мне. Пристроившись рядышком, она так же перевернулась на спину.
   - Какое наслаждение вот так просто лежать на воде, - произнесла она. - Я ведь даже еще ни разу в отпуске не было. То учеба, то новая работа. На пляж времени так и не хватало сходить.
   - Согласен. Хотя этим летом мы и летали в Турцию с друзьями, но попасть вот так из зимы в лето - особый кайф.
   Помолчав немного, она поинтересовалась.
   - Стас, как ты думаешь, у нас получится завязать дружеские отношения с Алахарцами?
   - Я даже в этом уверен. Мы не стали говорить об одной теме на Земле, но у империи есть проблема, с которой она не может пока справиться. Мы не хотели давать преимущество одной из сторон. Хотя мы и родились на Земле, но за короткий период времени Алахарское правительство дало нам столько, сколько в нашем мире мы никогда бы не получили за всю жизнь. Поэтому я рассказываю тебе это только сейчас.
   - Дело в том, что наши взрывные устройства, пока не могут быть обнаружены алахарскими средствами. У них техника очень передовая, есть и мины и гранаты, но они все оснащены компьютерными управляющими структурами. А наша простейшая граната - для них вызывает проблемы. Ее не видят датчики и излучатели, соответственно ее не могут обнаружить. Поэтому им интересен наш земной опыт, как обнаружения, так и разминирования земных взрывных аналогов.
   А тебе как компьютерщику будет интересно познакомиться с местной системой программирования и устройства компьютеров. У Алахарцев нет разделения на средства массовой информации как у нас - телевидение, радио и интернет. У них единое медиапространство, называется эфир. В жилых домах стоят единые медиацентры, которые включают в себя все эти возможности. У них нет отдельно телевизора, радио и компьютера. Висит обычный экран на стене. Это и есть местный компьютер, который может показывать фильмы, новости, выходить в эфирную сеть для серфинга, общения и поиска информации, да много чего еще. Развитое голографическое направление, как в науке, так и в развлечениях. Мир экологически передовой. Нет техники, использующей продукты сгорания, в основном это электричество, антигравитация и силовые поля. Нет ГМО продуктов, сам был свидетелем, когда в новостях ловили и осуждали подобных производителей. Хотя есть контрабандисты, которые поставляют редкие товары из других миров спирали. Есть армия, в основном это морской флот. Мы как раз капитаны военно-морского флота! - я улыбнулся. - И местная форма нам очень идет!
   - Интересно было бы посмотреть, - улыбнулась Елена в ответ.
   - Посмотришь,- отмахнулся я, переворачиваясь в воде. - Когда отправимся на встречу в столицу, видимо придется ее надеть! Слушай, давай поплывем к берегу. А то мне завтра рано вставать, вы-то все можете спать и в пути.
   - Давай наперегонки! - вдруг предложила она и резко стартовала с места.
   - Я попытался ее догнать, но быстро убедился, что не мне с ней равняться. Девушка плыла как профессиональная спортсменка, лишь изредка поднимая голову над водой для вдоха-выдоха.
  
   Хорошо, что мы остановились у озера. Принимать по очереди душ и туалет в кемпере было бы очень долго. Не знаю, как в соседних кемперах, но нам пришлось по-изгаляться, чтобы суметь разместить для сна четырнадцать человек. Четыре полки для наших жен, плюс четыре раскладных кресла для нас. Маленькую дочку Алексея, жена взяла с собой. Оставалось разместить еще пять детей. Вспомнив, что над водительским местом можно опустить еще одну кровать - я поразился ее шикарному размеру. На нее залезли две студентки и два пацана. Самую младшую дочку Володи разместили на кухонном диванчике.
   Я долго не мог уснуть, ворочаясь на разложенном водительском кресле. Вроде и удобно лежать, но мысли о дальнейших перспективах не успокаивались в моей голове. Я уже и петь пытался, и считать баранов, но то одна, то другая мысль или идея прогоняли мой сон. К моменту подъема вроде немного задремал, но будильник тут же прогнал долгожданную негу. Чертыхнувшись, я поднялся, умылся холодной водой и приготовил себе крепкого чаю. Ровно в пять утра я сел за руль и тут же услышал в рации голос Андрея Юрьевича: - Едем?
   - Поехали, - отозвался я и тронулся в путь.
   Когда мы проехали очередной портал, в нашем трейлере все успели проснуться. Кто завтракал, кто-то умывался. Дети шумно развлекались с Багирой. Когда я попросил зверя немного успокоиться, то услышал в голове ее согласие.
   - Мля! - Вдруг воскликнул сидящий рядом Володя. А ведь и я Багиру услышал! Он оглянулся на соседние кресла и увидел лица удивленных друзей. Те тоже подтвердили, что стали понимать Шорка.
   - Поздравляю! - улыбнулся им я. - В нашем полку прибыло! Я тоже сначала недоумевал, как это получилось, но теперь все понятно - это действие вируса. Мужики сразу стали экспериментировать, обращаясь по разным пустяковым вопросам к Багире, и радовались как дети, слушая ее ответы.
   - Слушайте! - воскликнул возбужденный новыми способностями Лёха. - Так и Миронова должна слышать Багиру! - Давайте проверим?
   - Леха, не надо пока, - сбил я его настрой. - Спалим девку перед начальством. Подумают - шиза, сама с собой разговаривает. Все согласились с моими доводами.
   Пересечение второго портала прошло совершенно по-будничному. Как в поезде - интересно, когда проезжаешь первый тоннель в горах, а второй воспринимается уже обыденно. Третий уже надоедливо, типа я книжку читал, а тут темнота, быстрее бы проехать. Не все сразу обратили внимание, что пейзаж за окном сменился. Деревья стали обычной высоты, но более южными и разлапистыми. Только когда по рации Андрей Юрьевич попросил остановиться, наши жены увидели новый мир. Выйдя наружу все стали с любопытством осматриваться. Коллеги Марычева уже без нашего уведомления принялись собрать образцы флоры и фауны, проводить измерения и замеры. Но не прошло и двадцати минут, как в воздухе перед нами завис сверкающий военный бот, и из него донеслось предупреждения на межмировом языке:
   - Внимание пассажирам неизвестных транспортных средств! Просим не принимать никаких враждебных действий и сообщить представителям патруля ваши данные, мир проживания и намерения для посещения государства Алахара. В случае агрессивной реакции патруль имеет право применить любое оружие вплоть до вашего уничтожения.
   - Как петух жареный их клюнул, - кивнул на бот Пищугин, - так сразу стали проводить превентивные мероприятия. Молодцы!
   Сотрудники Марычева застыли на месте, не делая никаких резких движений. Бот не спеша опустился на землю и из него вышли в боевых костюмах "КБ-50" четыре патрульных во главе с офицером. Забрала шлемов у них были закрыты, в руках они держали военные "Пульсары", готовые мгновенно открыть огонь на поражение. Старший группы отделился от своих, подошел к нам и представился.
   - Лейтенант Джордан. Есть ли у вас документы, подтверждающие вашу личность?
   - Минуточку лейтенант, - попросил его я и метнулся в салон авто. Найдя свой браслет-идентификатор и прихватив на всякий случай карточку, подтверждающую наше звание, я вынес все это к офицеру. Один из сопровождающих держал меня на прицеле, ожидая подвоха, но я показал, что в руках у меня только две вещи. Предъявив их лейтенанту, я представился:
   - Капитан Радыгин. Отряд "Багира". Со мной капитаны Пищугин и Баринов, а так же члены наших семей. В других машинах представители российского правительства с мира Земля, которые следуют на встречу с адмиралом флота Мигелем Эдуардо Сильва. Поднеся к моему браслету небольшой прибор, лейтенант тут же вернул мои документы и отдал честь.
   - Извините господин капитан! Сами понимаете служба. Но и ваши документы я хотел бы увидеть, - произнес лейтенант, обращаясь к моим товарищам. Володя с Сергеем так же сходили за ними в кемпер и предъявили свои верительные грамоты.
   Проведя сканирование, офицер отдал честь Пищугину и Баринову, и со всеми нами поздоровался за руку. Его сопровождающие мгновенно убрали оружие на штатные места и, открыв забрала шлемов с любопытством осматривали нашу большую компанию.
   - Господа офицеры - для меня большая честь встретиться с представителями легендарного отряда. Могу я узнать, куда вы сейчас направляетесь и не нужна ли вам наша помощь? - предложил лейтенант.
   - Мы следуем к месту жительства, - произнес я, забирая свои документы. - Где будем ждать распоряжения господина адмирала о дальнейших наших действиях. Можете ему так и сообщить.
   - Так точно господин капитан! - козырнул Джордан. Закрыв забрало шлема, он стал связываться со своим начальством. Марычев вместе с Мироновой подошли к нам, негромко обсуждая увиденное зрелище.
   - Станислав Викторович, - обратился он ко мне, - вы не сообщали, что за местами выхода из порталов ведется пристальное наблюдение?
   - Вы правы, Андрей Юрьевич, - согласился я. - Но поверьте, мы и сами были не в курсе. Видимо вследствие прошедших событий, уже после нашего возвращения на землю, были наконец-то приняты меры предосторожности. Хотя теперь информация о вашем приезде быстрее дойдет до местного руководства.
   После непродолжительной беседы лейтенант Джордан открыл забрало боевого шлема и, обращаясь к нам, произнес:
   - Господа офицеры, вы можете следовать к месту проживания. А вашей компании, - обратился он к Марычеву, - придется подождать на месте. Сейчас прибудет наше командование и решит все вопросы. Из бота выскочили еще шесть человек, и патрульные рассредоточились по периметру площадки, перекрывая все сектора возможного обстрела. Дав команду нашим близким занимать места в машине, я обратился к Марычеву.
   - Ну что же, Андрей Юрьевич. Здесь нам с вами придется распрощаться. Не думаю, что надолго, скорее всего, увидимся уже в столице. - А вам Леночка, - улыбнулся я, - могу пожелать только удачи.
   Марычев хотел что-то сказать, но оглянувшись на своих коллег и окружающих их патрульных, решил просто улыбнуться и, пожав друг другу руки, мы расстались на неопределенное время.
   Забравшись в кемпер, я пибикнул остающимся попутчикам, и вырулил на дорогу...
  
   Не успели мы далеко отъехать от места встречи с патрульными, как Селена вдруг сообщила: - Вас вызывает адмирал!
   Подозвав Володю и Сергея поближе, я активировал экран. Адмирал был в домашней одежде. Увидев нашу компанию, он тепло поздоровался.
   - Рад видеть вас друзья в полном здравии. Приятно сознавать, что вы не забыли об обещанном содействии в организации контакта с вашей страной. И вдвойне приятно, что это произошло в столь короткий период. Сейчас к вашим землякам отправляются два транспортника, чтобы перевезти их с автомобилями к столице. Им окажут достойное внимание, но может быть, у вас есть какие-то пожелания по организации этой встречи?
   Я оглянулся на своих друзей и по их плотоядным улыбкам понял, что мелкая пакость в адрес комитетчиков была бы очень кстати.
   - Господин адмирал. Не могли бы вы им устроить горячий прием, как будто экспедиция прибыла из очень зараженной местности?
   Адмирал от души рассмеялся.
   - Я понял вас! - всхлипывая от смеха, произнес Мигель. - Видимо, и вам досталось испытать "теплый" прием от земного правительства. Протокол подразумевает небольшое медицинское освидетельствование, но я отдам приказ провести его с особой тщательностью. Может, есть еще неожиданные пожелания?
   - Да. Дело в том, что в этой комиссии есть одна девушка, лейтенант Миронова. Мы просим быть с ней поснисходительнее. Она была с нами в очередной поездке по Заброшенному миру, и теперь включая моих друзей Баринова и Пищугина, она так же является носителем вируса. И с нами едет еще один человек с семьей, волей случая оказавшийся нашим попутчиком по путешествию в Заброшенный мир. Он тоже вирусоноситель. И мы просим оказать содействие в его легализации в государстве Алахар. С ним едет жена и два ребенка. У нас тоже жены с детьми.
   - Ну, с вашими родными в этом проблем вообще нет. Я отдам приказание, и все документы подготовят. Вы через Селену можете сбросить мне все данные на ваши семьи. А вот с вашим другом... Я подумаю, как это лучше всего провести. Но вот эта новость об адаптации к вирусу ваших друзей и знакомых меня очень озадачила. Я подозреваю, что вам стал известен секрет примирения с этой заразой?
   - Так точно, господин адмирал, - не стал скрывать я. - И мы готовы поделиться этим секретом в обмен на помощь нашим близким.
   - Станислав Викторович, я в очередной раз не устаю удивляться вашим потрясающим способностям, получать выгоду, в, казалось бы, безвыходных ситуациях. Да за этот секрет монархия готова не только помочь в оформлении документов, а даже... - адмирал осекся, - Но все подробности при личной встрече. Я так понимаю, что вам необходимо сейчас устроиться на месте проживания. Даю вам три дня на обустройство, включая сегодняшний. А утром четвертого дня в 9.00 вас будет ждать в аэропорте служебный шаттл, который доставит вас троих... простите, уже опять четверых в столицу. Прихватите своего нового друга. И мы уже более предметно поговорим о наших дальнейших действиях. С Сергеем Степановичем, мы только недавно общались, так что его не нужно с собой брать. Отдыхайте, устраивайтесь и обживайтесь! - Адмирал махнул нам рукой и отключился. Успокоив своих жен, что у нас все в порядке мы в приподнятом настроении отправились к новому дому.
  
   Сначала мы заехали в усадьбу Пищугина. Действительно его подворье напоминало дворянскую усадьбу, или точнее баронскую. Большой основной деревянный дом, рядом куча служебных построек. Материалом постройки служили оцилиндрованные бревна из местного леса, но это придавало дому изумительный шарм. Строение казалась добротным и массивным. Дом в два этажа, с балконами, панорамными окнами. С прекрасной верандой и солидными входными дверьми. Фасадная сторона стояла на небольших сваях, а к дому шла широкая лестница. Постели на нее красную ковровую дорожку и вот уже вход в собственный дворец. Мы мельком вдвоем с Володей, пока Сергей с Алексеем разгружали свой багаж, пробежались по комнатам. Особой мебели мы не увидели. В спальнях стоят везде кровати, и есть встроенные шкафы для одежды. Кухня полностью оборудована. В просторном холле есть камин, облицованный камнями. Такой деревенский минимализм. Я вспоминал кадры своей отделки дома, и понимал, что мой вариант отличается в лучшую сторону, ведь он был и значительно дороже. Там было уже все, от столиков, картин, уютной мебели и т.п. Но меня и предупреждали, что дом строился как выставочный образец. И интерьером занимался профессиональный дизайнер.
   У Сергея было все проще. Но новый владелец мог уже на свой вкус обставлять и украшать помещения.
   Выгрузив весь многочисленный багаж, рассчитанный на две семьи, мы договорились созвониться вечером. Предложив им предупредить Степаныча о нашем приезде и о возможности вечерком отметить это приятное событие в ресторанчике у Стелла - мы собирались уезжать. Неожиданно у нас у всех троих запищали браслеты, на которых лежали наши денежные средства. Недоумевая, что такого произошло, мы судорожно стали их искать в своих карманах и сумках. Взяв в руки наконец-то найденный браслет, я увидел, что на нем загорелась сумма пополнения + 10 000 крон. Браслет мгновенно умолк, я сначала ничего не понял, а Володя воскликнул:
   - Мужики, это наша капитанская зарплата пришла! Мы же месяц отсутствовали. Это было очень приятно и в приподнятом настроении мы отправились в путь к следующему баронству.
   Подъехав уже к своему новому дому, я на правах хозяина подошел к двери коттеджа и попытался ее открыть. Дверь не шелохнулась. Странно, как ее открывать? Ключей же мне не выдали? Но Володя предложил поднести мой браслет-идентификатор к небольшой пластине, расположенной на месте дверного замка. Тут же раздался щелчок, и дверь гостеприимно распахнулась.
   Ребята! Чтоб я так жил! Дом превзошел все мои ожидания. Да, как и все простые граждане Российской Федерации, я всегда мечтал о собственном жилье. И когда переехали из общаги наконец-то в купленную подержанную хрущевку, то соотношение былых 9 кв. метров и 50-ти было очень заметным. А тут, какой простор!
   Первое, что поразило это запах. Не смотря на то, что дом, долгое время стоял без хозяина - воздух пах свежестью. Не знаю, это особенность древесины кедра, или работа местной вентиляции. Мне в жизни приходилось сталкиваться с интерьерным дизайном, когда работал в издательстве. Приходилось осматривать огромное количество предлагаемых проектов для публикации в журнале. А здесь мы попали в живой проект, а не на картинке. Мне трудно было дать определение этому стилю. В отделке не было контрастных сочетаний, все было мягко и гармонично. Мне импонировала мягкая уютная мебель, просторные диваны с мягкими подушками и широкие кресла. Деревянные столы и неброские шкафчики. Огромные кровати и скрытое освещение.
   А когда мы спустились на второй этаж, жена даже ахнула от восторга.
   - Стас, неужели это все теперь наше?
   Огромный холл с камином был открытой планировки. Он сочетал в себе и лаунж зону и столовую, Шикарная кухня была отгорожена небольшой декоративной стенкой. В просторные окна мягко струился солнечный свет. Подойдя ближе к такому окну, я заметил, что на месте оконной ручки расположена кнопка. Нажав на нее, я подумал, что окно откроется. Оказалось, что вместо этого происходит поляризация стекла, и оно становится темнее. Не нужны никакие жалюзи, чтобы приглушить яркий свет.
   Дочки с Багирой тут же выбежали на просторную террасу. Они восторгались бассейном и шикарным видом на морские просторы. С визгом подходили к стеклянным бортикам, на балконе висящим над пропастью. Качались на скамейках - качалках, а после решили переодеться и поплавать в бассейне. Мы же не спеша ходили и осматривали это чудо. Большое пространство перед домом было украшено уникальным садом камней с искусственными водопадами, клумбами с травой и цветами. Огромный бассейн с прозрачной бирюзовой водой, обещал полное наслаждение и легкую негу. Рядом с ним, стояли зонтики и шезлонги. Пальмы в кадках располагались по всей территории площадки. Везде были проложены дорожки, чтобы ноги не обжигались от раскаленного камня.
   Вспомнив, что мне рассказывала Матильда, когда показывал на экране описание дома, я стал инструктировать жену и своих друзей.
   - Местечко называется Параизо. Дом этот полностью автономен. Система солнечных панелей и приливная электростанция могут обеспечивать его энергией, практически бесконечно, а так же заряжать местные транспортные средства. Установленные "живые мембраны", решают все проблемы с канализацией. Вода так же циркулирует в доме по замкнутому циклу, но есть и своя скважина, которая пополняет естественные испарения влаги из бассейна. Кухня и подсобные помещения для стирки и глажения белья - оснащены самой передовой на сегодняшний день автоматической техникой. Противоштормовое остекление и прочные стены - делают это здание небольшой крепостью. В той стороне, - я махнул рукой, - идет дорога, которая спускается к пляжу. Внизу расположен небольшой поселок, со своей инфраструктурой, парочкой гостиниц, ресторанов и магазинчиков. А так же есть сельскохозяйственная артель. На этот живописный пляж любит приезжать столичная богема. Мол, здесь нет суеты и очень красивое место. До Парквы, где живет наш друг, и куда мы вечером собираемся в ресторан - ехать не более пяти километров. Наши женщины еще бы долго ходили и обсуждали увиденное, но нам хотелось уже быстрее отметить это радостное событие. Прикрикнув, что экскурсию по дому можно устроить и позже - позвали всех помогать разгружать многочисленный багаж.
   Три просторные спальни и парочка гостевых комнат позволили всем разместиться без стеснения друг друга. А три ванные комнаты резко снизили периоды ожидания своей очереди на посещение туалета. Время, затраченное на обустройство, пролетело как ракета. Мы не успели даже пообедать, когда на улице солнце стало клониться к закату. Дети перекусывали тем, что подвернется под руку. И когда раздался звонок моего коммуникатора, я сразу и не сообразил, откуда идет звук. Взяв трубку в руки, я услышал радостный голос Степаныча.
   - Привет земляки! Вы готовы к разврату? Я вам заказал такси, через тридцать минут оно за вами подъедет. Семьи Сергея и Алексея я уже предупредил. Место у Стелла забронировал, к нему теперь не так легко попасть, но... вы сами все увидите, - Степаныч усмехнулся в трубке, - как приедете на место.
   Через полчаса, приведя себя в более-менее приличный вид, мы усаживались вчетвером в такси. Дочери, отказались ехать с нами в ресторан и обещали к нашему возвращению нарядить елку. Послезавтра новый год по нашему земному календарю. Поэтому наказав Багире присматривать за девочками, мы с чистой совестью отправились развлекаться.
   Жены наши с удивлением рассматривали привычное для нас такси без водителя. Но градус эмоций уже угасал, и все новое воспринималось более спокойно и адекватно.
  
   Ресторан Стелла мы не узнали, даже подумали, что автопилот ошибся, и привез нас по другому адресу. Здание разрослось и рядом с ним появилось второе, еще более крупное и монументальное. Причем оно копировало земной архитектурный дизайн, что-то в стиле советского дворца культуры. Вокруг сновали толпы народа, звучал смех, музыка. Стоял транспорт от стандартных гироскутеров до кастовых электромобилей. Публика представляла собой все слои общества, от изысканно одетых денди, до практически натуральных хиппи. В оба здания вели длинные очереди, желающих попасть внутрь. Мы застыли в недоумении, озираясь вокруг, пока не услышали зовущий нас голос Степаныча. Оглянувшись, мы увидели его стоящего недалеко от очереди. Рядом с ним ожидали и наши друзья Сергей с женой и одинокий Лёха.
   - Понятно, - подумал я. - Жена осталась с грудным ребенком. Протиснувшись сквозь толпу народа, мы все радостно обнялись! Степаныч указал на новое здание и, перекрикивая шум толпы, объяснил:
   - Видали, как Стелл развернулся? Это место теперь самое популярное на всем побережье. А теперь внимание! - Степаныч указал нам наверх здания, - как вам новое название заведения? Над крышей дворца засияла голографическая надпись на межмировом языке - "Пункт назначения - Земля" и через мгновение текст сменился на русский шрифт, а затем и на английский "Destination - Earth"!
   - Во дает! - восхитились мы.
   - Это вы еще внутри не были, - усмехнулся проводник и пригласил следовать за ним, обходя приличную очередь.
   У входа во "дворец культуры" дежурили мордовороты охранники. Степаныч назвал себя, один из боди-гардов вытащил крупную земную рацию и произнес в нее несколько слов. Через пару минут в дверях появился и сам хозяин заведения - Стелл. Увидев его прикид, я чуть не ахнул. Набриолиненные волосы, красный пиджак нараспашку, под которым виднелась темная водолазка. Поверх нее на шее висело несколько цепочек со сверкающими цацками. Черные брюки и лакированные ботинки завершали этот нестандартный для алахарцев образ. Эпатажный антураж делал из него своеобразный микс, между черным - репером и бандюком из девяностых годов. Увидев всю нашу компанию, Стелл расплылся в улыбке и с чувством пожимал наши руки, а ко мне даже бросился с объятиями, как к родственнику.
   - Станислав Викторович! Как я рад видеть вас и ваших друзей в своем скромном заведении! Прошу вас проходите. За вами забронирована ВИП-комната на втором этаже. И обращаясь к охране, приказал:
   - Ребята, запомните этих людей. Это мои лучшие друзья и для них всегда открыты двери моего дома и моих заведений.
   Зайдя внутрь здания, мы никак не ожидали увидеть огромный танцевальный холл. Ведь внешним видом ресторан напоминал дореволюционную архитектуру. Посреди зала стояла круглая сцена, на которой голографические полуодетые танцовщицы, под гремящую земную музыку - выделывали эротические па. Чуть вдалеке стояли разнообразные столики и приват-кабинки. Официантки, наряженные в бикини и миниюбочки, разносили напитки и закуски. Световое шоу не уступало достойным земным аналогам. Стелл, с идущим впереди него охранником, провел нас к лестнице, ведущей на второй ярус. Это был круглый балкон с отельными звукоизолирующими кабинками. Подойдя к одной из них, Стелл гостеприимно распахнул входную дверь. Внутри стоял небольшой круглый стол, за которым можно было спокойно разместиться десяти посетителям. Уютные стулья, картины с земными пейзажами, приятная отделка стен, напоминали нам земной интерьер. А на отдельном постаменте стоял настоящий старинный патефон. Мы разместились за столиком. Шум с танцпола стал практически не слышен.
   - Стелл! - Откуда у вас это чудо? - воскликнул Володя, показывая на патефон. Хозяин скромно потупился и, переглядываясь со Степанычем, пояснил.
   - Я много чего скупил у случайных попаданцев с Земли. Идею и консультацию по внутреннему устройству я получил, как у Сергея Степановича, так и у различных выходцев с вашего мира.
   - Но как вы успели всего за такой короткий срок построить целый дворец? - удивился я.
   - Были бы деньги, - отмахнулся хозяин заведения, - все можно быстро решить. Вы извините меня Станислав Викторович, что мне пришлось поступить, не посоветовавшись с вами и продать некоторые записи на местные вещательные каналы. А большие деньги у меня появились, когда эти клипы купили и федеральные вещательные корпорации. Но всю прибыль от них я делил строго пополам, можете все проверить. Так что и вам теперь причитается очень круглая сумма. Стелл достал из кармана денежный браслет и с почтение протянул его мне.
   - Ваша доля Станислав Викторович. Я взял протянутый браслет и нажал кнопку просмотра баланса. Количество высветившихся нулей повергло меня в шок. Два с половиной миллиона крон!
   - А как же авторское право? - удивленно обратился я к Стеллу. - По земным законам я не могу продавать интеллектуальную собственность мне не принадлежащую. Хозяин отмахнулся в успокоительном жесте.
   - По алахарским законам любой может предложить товар на продажу. Если продукцией заинтересуется мировое сообщество, то этот человек автоматически становится персональным менеджером товаропроизводителя. И получает гарантированный процент от сделки. Обычно это десять процентов. Прибыль делится пополам между вещательной корпорацией и собственником, если такой объявиться. Положенные собственнику сорок процентов прибыли (10% идет менеджеру) накапливаются на отдельном счете. Если в течение десяти лет никто не заявит право собственности на тот или иной товар, будь это песня, картина, фильм, скульптура, книга, одежда, мебель и т.п - то накопленная сумма уходит менеджеру. Я теперь и являюсь таким менеджером, точнее мы с вами являемся, - поправился Стелл. - У нас все просто. Вы, например, произвели товар и пытаетесь его продать, но у вас ничего не получается. Любой другой человек может попробовать продать ваше творчество, у кого это получилось лучше всего - тот и в шоколаде, а точнее становиться продюсером или менеджером, называйте это как хотите. И получает эксклюзивное право и в дальнейшем представлять интересы изготовителя. Так что пока с вашей Земли сюда не прибудет правообладатель песни, или клипа, который сумеет доказать это право, мы ничего не потеряем. В худшем для нас случае оставшиеся сорок процентов будут поступать на счет правообладателю. Но я почему-то уверен, что этого в ближайшие десять лет не стоит и ожидать. А там, как мне рассказали земную поговорку: - "Или осел сдохнет, или падишах помрет". Так что мы с вами, Станислав Викторович считайте, обеспечили себе прекрасную старость!
   В это время к нам в комнату заглянула одна из официанток и что-то спросила у хозяина.
   - Все самое лучшее и за мой счет! - громогласно огласил он свое решение, а после наклонился к моему уху и спросил. - Извините Станислав Викторович, а вы случайно не привезли модных музыкальных новинок?
   - А как же, - подмигнул я ему. - Ведь я тоже заинтересован в постоянном доходе, тем более что ваши законы меня очень устраивают. Куда позволите скопировать новинки? Стелл аж схватился за сердце в чувствах, но тут же протянул мне листочек с какими-то цифрами.
   - Это IP- адрес моей базы данных внутренней сети заведения.
   - Селена, - скопируй клипы и песни в этот сервер, - попросил я ИИ.
   - Сделано Стас. - Ого! - тут же удивилась она. - А у хозяина заведения появился мой коллега - базовый блок ИИ.
   Я мгновенно сообразил, если у меня на браслете половина суммы от проката, такая же должна быть и у Стелла. За такие бабки он может себе многое позволить и дом построить и блок купить.
   Хозяин заведения тут же решил отлучиться, предупредив, что если он понадобится, то нам стоит нажать вот эту кнопку. Стелл указал на небольшую панельку в стене, - и он будет тут как тут. Откланявшись, он мгновенно куда-то убежал.
   Зашедшие следом официантки стали накрывать на стол кучу разнообразной снеди. Принесли запыленные бутылки с вином, кувшины с алахарским пивом, огромный поднос с зажаренным окороком, салаты, нарезки, соусницы и маринады. Не успели мы выпить по первой, как за стеклом раздался усиленный голос Стелла.
   - Уважаемые дамы и господа! Сегодня знаменательный день. День открытия нового модного заведения "Пункт назначения - Земля". Сегодняшнее меню составлено из самых распространенных на Земле продуктов и способах их приготовления. Вам так же предлагаются коктейли по старинным земным рецептам! - Толпа завизжала от восторга.
   - А также сегодня мы предлагаем вам новейшую музыкальную программу из последних земных новинок! - Толпа заорала еще громче. - И прежде чем мы начнем наш праздник, - продолжал вещать Стелл - позвольте мне продемонстрировать вам показ модной земной коллекции "Виктория сикрет". Мы с интересом уставились в большое панорамное окно.
   На сцене погас свет и, под клубную музыку на ней стали появляться голографические изображения популярных земных моделей в пафосных одеяниях. Это было очень известное шоу. Такой стиль в одежде, вряд ли используется в повседневной жизни, но очень эффектно смотрится как шоу-программа.
   - Селена, - обратился я к ИИ. Я же вроде говорил тебе копировать только клипы и музыку, откуда это шоу? Фигурка искина появилась в полный рост перед нами:
   - Я так и делала, - скромно потупилась она, - но среди одной из подборок были выложены и подобные видео. Я подумала, что они могут пригодиться, там и музыка и стиль, и мода и эротика, все как ты любишь. - Селена кокетливо улыбнулась.
   - Ладно, - махнул я на нее рукой. - Все что ни делается - делается к лучшему.
  
   Мы с нашими женами в этот вечер зажигали по-полной! Шикарная кухня, изысканные напитки. Мы спускались на танцпол и отрывались в музыкальном угаре вместе с беснующейся толпой. Дегустировали разнообразные коктейли, угощались местными деликатесами. Некоторые посетители нас узнавали. Подходили, обнимались, спрашивали - мы же те самые офицеры, которые почти два месяца назад устроили первое представление для посетителей? А когда мы признавались в этом, то старались угостить нас, чем только можно. Домой я возвращался на автопилоте. Не знаю кто, но скорее всего хозяин заведения заказал для нас такси, которое развезло наши семьи по домам.
   Проснувшись утром, я чувствовал себя не в своей тарелке. Вчерашний праздник удался, но куча выпитого спиртного не доставляла утреннего удовольствия. Выйдя из спальни, я встретился с супругой, которая шла из бассейна. Увидев мое страдальческое лицо, она посоветовала похмелиться, но я со стоном отвергнул это предложение. Упав на диван я попросил ее принести аптечку из автомобиля, в которой у меня лежали чудесные таблетки для подобного случая. Жена сказала, что она вряд ли сможет ее найти, иди сам ищи. Но мне так тяжело было вообще куда-то ходить, что мозг сразу выдал готовое решение.
   - Багира, - позвал я. - Сходи, пожалуйста, с Алёнушкой в машину и помоги ей найти мою аптечку с лекарствами. Багира тут же появилась поблизости и, прохрипев певучую фразу, оглянулась на супругу, проверяя, следует ли она за ней. Вдвоем они быстро нашли спасительное средство и уже через десять минут я чувствовал себя человеком. Поплавав в бассейне и позавтракав, мой организм воспрял духом. А когда увидел стенающего Володю, то быстренько и ему предложил таблеточку. Собравшись на шезлонгах у бассейна, где уже загорали наши жены, и дети я решил выяснить наши дальнейшие планы. Но супруга быстро сбила мой пыл:
   - А ты не помнишь? У тебя сегодня встреча в обед.
   - Какая встреча, с кем?
   - Так вы вчера познакомились с каким-то владельцем кастомайзерской мастерской. Вы с Володей заказали у него четыре гироскутера, по два для каждой семьи. Мол, ездить на пляж и по магазинам неудобно на трейлере. И он обещал привести с собой местного умельца, вы там что-то планировали на счет летающей машины.
   - Какой машины?
   - Летающей, на антигравитации...
   Я начинал смутно вспоминать последние события. Да, действительно мы хотели купить парочку байков, для домашних поездок. На них, оказывается не нужно получать права. Местная техника оснащена кучей гаджетов, следящих за дорожными знаками и разметкой. Встроенная система безопасности не позволит опрокинуться, или въехать в кого-либо. Ограничители не дадут превысить скоростной режим. Работают на аккумуляторах, можно без проблем дома их заряжать. Самое то, что нужно нашим женам и дочерям. А вот на счет летающей машины...
   - Володя ты помнишь, про этот разговор? - поинтересовался я у Баринова.
   - А ты забыл? - усмехнулся тот. - Сам же говорил. Бабки у тебя есть, трейлер придется отдать, но нам ведь надо на чем-то передвигаться. А вспомнив, что мы тогда застряли в снегу - захотел, чтобы машина еще и летала. Вот владелец мастерской Жак и обещал привести своего брата Жана, он у него специализируется по нестандартной технике под заказ. Его единственно, что интересовала - есть ли у нас в наличии "Гравик"? Ты кричал, что все есть. Вот сегодня они приедут с нашим заказом и чтобы обсудить тех-требования для машины.
   Вот это я вчера нажрался... нет, идея хорошая, чтобы машина могла и летать. Но хватит ли у меня денег? И для летающего транспорта, наверное, нужно получать соответствующее удостоверение и лицензии, пройти курс обучения, или как тут у них все организовано?
   - Ладно, приедут мужики, а там разберемся, - решил я и нырнул в бассейн.
   В два часа по местному времени к моему дому подъехал грузовой электромобиль. Из него вышли парочка близнецов. - Ага! - понял я, - это и есть Жан и Жак. Ребята шустро выкатили по пандусу четыре шикарных гирскутера.
   Они отличались от тех, на которых нам приходилось ездить. Как говориться идея была старая, но вот исполнение совершенно новое. Это действительно были кастомайзерские изделия. Все четыре аппарата отличались по форме, отделке, посадке и предназначению. Два из них явно были заточены под мужчин. Стремительные хищные обводы, голографическая покраска низкие сиденья так и манили поудобнее устроиться в них и наслаждаться поездкой. Причем не торопясь и с комфортом. А парочка остальных предназначались для наших жен. В них были предусмотрены куча багажных отсеков под поклажу. Более яркая расцветка и какая-то неземная легкость в каркасе. Стоили эти изделия в два с половиной раза дороже, чем стандартные байки, но раз уже договорились - за эксклюзив приходится платить. Жак, довольный произведенной сделкой подарил и специальную стильную экипировку со шлемами для наших семей. Мы выбрали ее в том же грузовичке. А после он с братом и мы с Володей, уединились на балкончике, чтобы обсудить предстоящий заказ на новое авто.
   - Что вы хотели бы получить, - спросил нас Жан. Мы с Володей переглянулись и стали выдвигать свои требования.
   - Нам необходим транспорт, который может передвигаться как по дорогам, так и по воздуху. Хотелось бы, чтобы в нем были примерно те же функции и удобства, что и в нашем земном трейлере. Пришлось сходить и продемонстрировать убранство кемпера.
   - Скажите Жан, а ваши шаттлы требуют дозаправки, или у них стоит вечный двигатель?
   - "Гравик" - может держать аппарат в воздухе, бесконечно долго, но ведь чтобы им управлять, необходима другая энергия. Самое главное это устройство, которое изменят скорость вращения "гравика", для изменения высоты полета. Затем - тяговые двигатели, которые позволяют уже перемещаться по горизонтали. Самые классные и мощные движки стоят у военных. Но чтобы их купить, необходима лицензия офицера.
   Мы успокоили братьев, что это как раз не проблема, и мы являемся действующими офицерами военно-морского флота.
   - Так же нужна энергия, - продолжали братья, - чтобы поддерживать комфорт в салоне, обеспечивать работоспособность бытовой техники, кондиционирования, освещения, связи и т.п. На все это тратится приличное количество электроэнергии. А ее периодически необходимо пополнять. Затем необходимо подумать над внешней формой. Нужен салон трансформер, чтобы уменьшить сопротивление воздуха, при полете. А также силовая установка для передвижения по поверхности. По форме и скоростным качествам, ваш транспорт не сравниться с быстроходными боевыми судами, скорее всего он будет ближе к транспортникам. Но у вас и задача стоит, чтобы в нем, при необходимости можно было жить.
   - Тогда, - продолжили мы свои пожелания, - нам необходимо, чтобы у транспорта был приличный запас хода, и возможность заправляться (заряжаться) в любых условиях и мирах, по возможности защита от стрелкового и лучевого оружия. Если это возможно, то в наземном положении он не сильно отличался от земной техники. Не хотелось бы явно выделяться на земных дорогах.
   - Здесь лучше будет использовать военные технологи, которые применяются в боевых роботах, - предложил Жак. - Вы видели их?
   Нам пришлось подтвердить, что не просто видели, а принимали с ними участие в боевой операции.
   - Отлично! - обрадовался он. - У них трансформируемые суставы, но нигде не видно никаких сочленений. Эта технология позволит изменять внешний облик транспорта в более обтекаемый по форме. Соответственно возрастет и скорость перемещения по воздуху.
   - Это все здорово, - обрадовались мы. - Но в какую сумму все это выльется?
   Жан с Жаком стали прикидывать на своих коммуникаторах необходимые затраты. Несколько раз, перебивая друг друга, принимались считать заново. Наконец-то все цифры у них сошлись, и озадаченный Жан озвучил полученный результат.
   - Хм.. Сумма выходит не маленькая. Без внутренней отделки такой заказ потянет на два миллиона крон, не меньше. Здесь торг неуместен. Все материалы идут под заказ. Отделка плюс наша работа потянет еще примерно тысяч на триста. Вы сможете оплатить такую сумму? - Лица братьев превратились в маски ожидания. Их понять было можно, шикарный заказ, интересная работа, где люди могут проявить свои недюжие способности, и прилично заработать. А вот у сидящих перед ними военных - есть ли такие деньги? Они может и бароны, но живут скромно. Хоть и офицеры, но зарплата у них не сказочная же?
   Мы с Володей переглянулись и улыбнулись: - Принимайтесь за работу. Что вам для этого необходимо?
   Заполнив все документы и перечислив им предварительно два миллиона крон, мы ударили по рукам и в честь заключения сделки предложили им выпить Земного шампанского. Братья не отказались. Расставались мы друзьями. Обменявшись контактными данными, ребята пообещали сбрасывать на базовый блок Селены все результаты и этапы работ нашего заказа.
   - Не жалко тебе таких денег? - спросил меня Володя, когда мастера ушли.
   - А чего их жалеть? Как пришли, так и ушли. Зато мы теперь ничем и никому не обязаны. Можем путешествовать куда захотим. Отдадим кемпер Степанычу, пусть возвращает его шефу. А зная, что Стелл не остановиться на первой продаже, - заработаем еще! Хватит, чтобы всем нашим детям дать хорошее образование в столице. Да и с жильем помочь. А возможно и с приданным. Мы рассмеялись и предложили нашим близким, опробовать новые байки и съездить на пляж. Бассейн это хорошо, но настоящее море - еще лучше!
   К вечеру мы пригласили, и семьи Пищугиных, Мелеховых и Степаныча в нашем доме совместно отметить встречу Нового года.
   Женщины, закупив в местных магазинах кучу иноземных деликатесов, не обошли своим вниманием и традиционные земные новогодние блюда. Салат оливье, селедка под шубой, мясо по-французски. Тем более что и искать аналогов нам не пришлось, все было привезено с Земли. Селена нам устроила шикарную музыкальную подборку. Речи президента, вот только мы не услышали, но все остальное было на высшем уровне. Дети плескались в ночном бассейне и игрались с Багирой. Елку вытащили на улицу. Там же накрыли большой стол. Не было хлопушек и фейерверков, но и тут Селена не оплошала. Она устроила шикарный фантомный салют, который был виден всем соседям, живущим как в Паркве, так и в Параизо. Причем его было и видно и слышно. Звуковое сопровождение ничем не отличалось от реального салюта. Утром утомленные, вдоволь наразвлекавшиеся - мы встречали рассвет, сидя на прекрасном балконе. Дети, набегавшись за ночь, спали по разным местам. Но родители, разбудив их, спешили откланяться, разъезжаясь по своим домам. Наведя порядок, и наши семьи отправились отдохнуть. День прошел в ничегонеделании. Купались, загорали, ели пили. А мы готовились к утренней поездке в столицу. Быстро смотались к Степанычу, чтобы забрать у него наши парадные мундиры и боевые костюмы. Мы приготовили небольшие сумки с личными вещами, предполагая, что наша командировка продлится не один день. А так же прихватили все свои артефакты, как старые, так и новые. Неизвестно, что может нам пригодиться.
   И в девять утра следующего дня вместе с Багирой мы стояли у проходной аэропорта в парадных мундирах капитанов. Один Лёха был одет по гражданке. Ничуть не удивились, увидев, что за нами прилетел старый знакомый капитан Стик. Обнявшись и хитро подмигивая Стику глазом, мы представили ему нашего нового попутчика Алексея. Без суеты разместились в салоне десантного бота. Багира по привычке развалилась на полу. Лёха, видя, что мы пристегиваемся к десантным креслам, старался все повторять за нами. И резко ахнул, когда Стик в аварийном режиме мгновенно стартовал с места. В отличие от гражданского шаттла в военном отсутствовали окна, поэтому нас всю дорогу развлекала Селена музыкальной подборкой.
   Приземлившись на территории военной базы, мы направились к домику Мигеля. Я искоса поглядывал за Алексеем. Неужели и у нас были такие удивленно идиотские лица, когда нам самим впервые пришлось здесь побывать?
   Дверь нам открыл сам хозяин. Мы втроем отдали дружно честь.
   - Господин адмирал флота, - доложил я. Группа в составе четырех человек и Шорка прибыла по вашему приказанию для дальнейшего несения службы.
   - Вольно, - скомандовал адмирал и, пригласив зайти, протянул нам всем руку для пожатия.
   Разместившись в гостиной, мы представили нашего друга Мелехова. Пройдя процедуру идентификации у экрана адмиральского искина Мелехов с удивлением оглядывался на нас. Мигель протянул Алексею патент на звание лейтенанта, и тут же вызвав вестового, предложил ему пройти в пошивочное ателье, для изготовления парадного мундира. Все, как мы раньше начинали, - подумал я.
   - Документы на ваших близких я оформил, - стал делиться новостями адмирал. - Им по месту жительства сегодня все доставят. Усмехнувшись, он продолжил. - Комиссию, как вы и просили мы встретили с особой тщательностью. Его величеству уже доложено о прибытии послов. Поэтому завтра в восемь утра мы все вылетаем в горы, так сказать в охотничий домик Жуана Кобурга. Где будет проходить неофициальная встреча. Протокол мероприятия подразумевает предварительные договоренности, обмен полезной информацией, более тесное знакомство. Вечерний фуршет, небольшая культурная программа. На ночь мы остаемся там же. А утром пройдет еще одна встреча, на которой планируется более тесно обсудить варианты дальнейшего сотрудничества. Вы сопровождаете меня как мои адъютанты. На вас лежит задача консультировать меня по всем вопросам возможных трений и проблемных тем. У вас будут микро-рации и наушники, по которым я с вами смогу общаться. На территории усадьбы будет своя служба безопасности, но и на ваш цепкий взгляд я так же очень полагаюсь. Его величество специально выбрал для встречи отдаленное место от столицы, чтобы не повторилась прошлая ситуация. Есть ко мне вопросы?
   - Никак нет, - хором гаркнули мы.
   - Вот и отлично! - Сейчас можете быть свободными. Вестовой покажет вам домик для размещения. Обедать можете в офицерской столовой, вы же там были?
   - Так точно!
   - А вечером, - адмирал усмехнулся своим мыслям, - я бы рекомендовал вам посетить вашу старую знакомую баронессу Мануэлу. Не забыли еще? Её усадьба расположена недалеко от нашей части. Машину я вам предоставлю в 18.00 и никаких такси! Мы улыбнулись, вспоминая прошлые приключения. А Мигель продолжал:
   - Сегодня у нее собирается изысканное общество. Она и меня приглашала, но я пообещал, что будет гораздо лучший сюрприз, чем старый адмирал.
   Вестовой провел нас к пустому коттеджу. В шкафах мы обнаружили комбинезоны капитанов с нашивками отряда Багира. Переодевшись в более удобную одежду, и найдя в холодильнике прохладные упаковки с пивом - мы стали ждать Алексея. Через полчаса его привел к нам тот же вестовой. Глаза у Лёхи горели восторгом.
   - Парни, вы видали какие там швеи? - он тараторил как пулемет. - Стройные симпотные. Меня всего там ощупали, обмерили, угостили пивом, приглашали в гости. Может, прошвырнемся, а?
   Серега бросил ему очередную упаковку с пивом:
   - Охолонись бедолага. А то раскатал губешки. У тебя жена, семья, дети. Тебя приняли на службу - должен проставиться, а он сразу по бабам...
   - А я что? Я не против! С первой же зарплаты без вопросов, а то я сами понимаете еще пока без денег... А вы где комбезы отхватили, а то тоже хотел бы переодеться?
   - В шифоньере висели, - кивнул на шкаф Володя, - но там только "капитанские" и с эмблемой нашего отряда, а ты пока что салага не обстрелянная. Правда висит еще один комбинезон без знаков различия - рядовым будешь?
   - Да, кто меня здесь еще знает, могу и рядовым побыть...
   - Тогда, - злорадно улыбнулся Сергей - тебя не пустят в офицерскую столовую! Мы собираемся пойти пообедать.
   - Понятно, - огорчился Алексей, - пока в гражданском побуду.
  
   В столовой народу было немного, но наши нашивки произвели впечатления. Многие офицеры подходили к нам, здоровались, хлопали по плечам, желали успеха и здоровья. Шутливо отдавали честь Багире в ошейнике с сержантскими нашивками. Девушки официантки ей самой первой принесли огромную тарелку с вареным мясом. Офицеры спрашивали как у нас дела на Земле. Хвалили наши песни и тут же запевали припев: - "Группа крови на рукаве"... Песня Виктора Цоя получила широкую известность в этой части.
   Лица все были незнакомые, но видимо нас здесь хорошо знали. Мы спрашивали, а не видели ли они наших товарищей из отряда? На что нам отвечали, что отряд еще сегодня утром в полном составе улетел куда-то в горы. Мы понимали, что это связано с предстоящей аудиенцией и не расстраивались.
   Лёха автоматически с нами улыбался, пожимал руки, желал ответных добрых слов. И лишь когда мы сели за стол, и официантки принесли нам горячий обед, поинтересовался:
   - Мужики? А откуда вас здесь все знают?
   - Мы в этой части не впервой, - прихлебывая наваристый суп, ответил Сергей. - И воевали с парнями и бухали. Здесь неплохой бассейн есть с морской водой, можно после обеда поваляться под зонтиками, да искупаться...
   - Да я плавок с собой не взял, - огорчился Мелехов
   - Мы все их не брали, - пояснил я. - Не огорчайся, тут все можно и так получить.
   Все-таки приятно чувствовать себя бывалым человеком. Типа ты уже все здесь знаешь, тебя знают. Свободно общаешься с командованием. В глазах Алексея мы уже прошли и огонь, и воду, а может и медные трубы. Поэтому после обеда, мы повели его к бассейну, объясняя, где можно взять плавки, где полотенца, куда пойти переодеться. Где оставить мокрое белье, или взять прохладительные напитки. После пары часиков проведенных у бассейна, мы увидели подошедшего к нам вестового, который сообщил, что китель лейтенанта уже готов, и его можно забирать. Леха быстренько сполоснувшись и переодевшись, убежал к швеям. Мы тоже решили долго не задерживаться и вернуться в свой коттедж, чтобы привести себя в порядок перед посещением баронессы.
   Ровно в 18.00 мы вчетвером в парадных мундирах, с наградами и Багирой стояли у проходной. На территории части нас ожидала военная машина. Крытый обтекаемый кузов с небольшими окнами, массивный нос и задний закрытый багажный отсек показывали, что это явно не гражданский вариант. И в багажнике может находиться боевая установка. Пассажирский салон вмещал еще пятерых пассажиров, помимо водителя. Грубоватые кресла и массивные двери не отличались комфортом, зато очень хорошо держали наши тела, и защищали от возможных пуль. За рулем сидел сержант, который отдав нам честь, представился Бойлом. И предупредил, что он по приказу адмирала флота будет сопровождать нашу компанию к месту назначения и вернет обратно в часть. Багира запрыгнула на переднее кресло, а мы заняли два следующих ряда. Автомобиль рыкнул и стартовал с места. Я удивился этому рыку и решил поинтересоваться у сержанта, у него здесь что стоит, неужели двигатель внутреннего сгорания? Сержант улыбнулся и пояснил, что двигатель на электротяге, но чтобы добавить брутальности, он поставил здесь звуковой преобразователь, который имитирует звуки двигателей использующих топливо для тяги.
   Да, подумал я, - и здесь не перевелись люди, которым не хватает рева выхлопной трубы. Вроде на электричестве машина едет себе тихо, но от этого нет чувства управления железным монстром, нужен обязательно рев мотора, тогда и кровь сильнее играет.
   Рассматривая в небольшие окна мелькающие здания и строения, я вторым зрением осматривал город. Для этого мне уже не нужно было давать себе указания на излучения. Организм привык видеть окружающий мир в необычном ракурсе. Вычленив одну из сверкающих реклам, я попытался ее отключить, и очень удивился, когда мне это удалось. Поэкспериментировав с еще разными устройствами я убедился, что радиус моих возможностей увеличился почти в два раза. Расслабившись в кресле, я стал осматривать своим вторым зрением своих друзей. И вдруг обратил внимание, что и от них идет еле видимое излучение. Я удивился, это что - биополе, аура? Но я же раньше не видел его, как услышал в голове голос Багиры:
   - Теперь у тебя развивается новая способность.
   Я оглянулся на своих попутчиков, но они не отреагировали на нашу беседу, а Багира продолжала.
   - Они нас не слышат. Мы общаемся напрямую. Теперь тебе нет необходимости голосом звать меня, или спрашивать. Можно все делать мысленно. Ты видишь поле жизни своих друзей. По его расцветкам можно определять, что у человека болит и можно ли его вылечить...
   - Но я пока не вижу цвета, только сияние?!
   - Не всё сразу. Будешь чаще смотреть, будешь больше тренироваться, потом и научишься.
   Ага! - вспомнил я слова Призрака из Заброшенного мира: - "Мы запустили регенерирующие процессы в вашем организме. И в скором времени вы сможете более полно использовать данный вам от природы богатый арсенал возможностей"
   Теперь помимо электрических и силовых полей, я смогу видеть, а дальше и корректировать биополе человека. Тогда вообще никакие лекарства не понадобятся, - обрадовался я. И с улыбкой на лице оглядывал редких прохожих, появляющихся в моем поле зрения. Они все сияли небольшим ореолом, окружающим их тела.
  
   Подъезжая к дому баронессы, мы обратили внимание на огромное количество разнообразной техники, на которой прибывали приглашенные гости. Усадьба ее была довольно просторной. Большой двор за ажурной оградой украшали ухоженные и подстриженные деревья. Искусственные озерца и водопадики мелькали из укромных мест. В глубине двора стоял небольшой дворец баронессы. Очередная машина подъезжала к крыльцу, на котором стояла и сама Мануэла Кинта в вечернем, но довольно откровенном наряде, и с улыбкой встречала прибывающих гостей. Переливающееся платье выгодно подчеркивало довольно стройную фигуру хозяйки, а глубокое декольте врезалось в аппетитную и полную грудь. Представленные гости проходили в дом, а хозяйка в это время приветствовала очередную знаменитость. Наша машина пристроилась в небольшую очередь неспешно продвигающегося к дворцу транспорта. Когда мы подъехали к парадному крыльцу и вышли из автомобиля, баронесса сама кинулась к нам.
   - О! Мои юные земные бароны! Мигель говорил, что меня ожидает сюрприз, но чтобы такой! - Она протянула нам руку для поцелуя, и тут же поинтересовалась: - Но я смотрю вы не в полном составе. А кто ваш новый друг? Этот молодой лейтенант...
   - Меня зовут Алексей Мелихов, госпожа баронесса, - представился Лёха и с почтением поцеловал ручку баронессы.
   - Какой галантный юноша, - зарделась она. - А вы тоже с мира Земля?
   - Вы правы, госпожа баронесса, - Леха был сама галантность.
   - Зовите меня Мануэла, Алексей. - Баронесса пробежалась по статной фигуре лейтенанта и в глазах ее заиграла похоть. - Проходите, пожалуйста,- пригласила она всех нас, - не стесняйтесь, а я подойду к вам чуть позже. Мануэла легонько провела по груди Мелехова и взглядом дала понять, что он произвел на нее определённое впечатление. За нами ждали уже очередные гости, поэтому мы не стали мешкать и прошли в дом.
   Пройдя небольшую парадную, мы попали в огромный зал. Он ничуть не уступал по размерам летней резиденции короля. Красивый и блестящий паркетный пол, был выложен узорами из разной текстуры дерева. Тут и там виднелись портики и закутки, в которых стояли мягкие диваны и фуршетные столики. В некоторых из них уже разместилась публика, дегустируя напитки и закуски, которые разносили молоденькие официанты. На небольшой возвышенности танцевали профессиональные артисты. Это было что-то среднее между вальсом и танго. Музыка легкая и невесомая исполнялась на классических музыкальных инструментах. Я ногами почувствовал прикосновение Багиры, которая подсказывала мне, что она рядом. Ага! Она вышла из машины, сразу применив свою маскировку, иначе баронесса стала бы с ней сюсюкаться. Серега указал на один свободный от посетителей закуток и предложил продвигаться туда.
   Мы были единственными приглашенными в военной форме. Посетители нас оглядывали, шептались, украдкой кивая на шевроны с изображением отряда Багиры. Молодые девушки стреляли в нас глазками, а их мамы сально улыбались, видя в нас потенциальную жертву для выгодного брака своих чад. Вежливо раскланиваясь, мы пробрались к намеченной позиции. Поманив пробегающего мимо официанта, мы заказали вина и закуски к нему. Присев на мягкие диваны мы с интересом стали наблюдать за фланирующей толпой. Мне казалось, что это какой-то живой организм, который живет, движется и колышется, пытаясь зацепить в свой круговорот всех проходящих мимо него существ. А после этого подробнее рассмотреть добычу, пережевать и поглотить, но если не понравится - то выплюнуть, как горькую конфету. Нас в закутке ему было не достать, но то одно щупальце, то другое в виде молоденьких дам проскальзывали рядом с нашим убежищем, выманивая жертву наружу. Нормы приличия не позволяли им первыми завязывать беседу, а мы, как моллюск, спрятавшийся в раковине, осторожно выглядывали из нее наружу, не подпуская хищника к себе.
   Официант принес нам кувшин с вином, бокалы, несколько тарелочек с нарезками из фруктов, сыра и небольшие канопе с местными закусками. Выпив по первому бокалу, мы почувствовали себя свободнее. Но не успели мы полностью расслабиться, как к нам влетела баронесса. Схватив Алексея за руку и поднимая нас, она тайфуном понеслась среди своих гостей, представляя и знакомя нашу компанию с изысканной публикой. Следующий час остался в моей памяти как бесконечная череда новых знакомств. Мы пожимали и целовали руки, отвечали на совершенно бессмысленные вопросы, смеялись, шутили. Мелькающие лица не оставались в моей памяти. Если бы меня спросили, с кем я только что разговаривал, я не смог бы ответить. Глядя на лица своих друзей, я видел, что они находятся в легкой прострации. И только одно лицо мне казалось смутно знакомым, а когда баронесса нас представила, я вспомнил этого человека. Маркиз Жозе де Корвалью, именно он тогда на приеме у короля стал артачиться о нашем награждении орденом "Серебряной звезды". Но в этот раз он весь лучился приторной вежливостью. Напев нам дифирамбов о славной деятельности отряда Багира он тут же потащил нас в свой закуток, знакомиться со своей семьей.
   Оказалось, что там присутствовал целый клан Корвалью. Дядюшки и тетушки, племянники и братья. Жена маркиза, немого суховатая женщина, представила нам своих двух очаровательных дочерей Жозефину и Марту. Расхваливая их достоинства, она дала всем понять, что дочери еще не замужем, но такое сокровище может достаться только достойным кандидатам. Мне трудно было определять возраст здешних женщин, но дочери были еще юными, вряд ли больше двадцати, двадцати пяти лет. По нашим земным меркам, мы для них были старики, но дочки весело смеясь и стреляя глазками, стали нас расспрашивать о земной жизни, о наших боевых подвигах и наградах. Видя, что мы втянулись в беседу, баронесса, схватив Алексея за руку, куда-то с ним скрылась. Чтобы не беспокоиться понапрасну, я попросил Багиру проследить за нашим другом.
   Нам принесли еще вина, и разговор мягко перетек в осторожные высказывания о деятельности короля. Здесь тему задавал уже маркиз. Сначала его интересовало наше впечатление о монархе. Его политические взгляды и сильные стороны как руководителя. Мы тактично отвечали, что еще новенькие в этом мире, и практически не владеем всей политической подоплекой. Да и видели короля всего один раз в жизни, когда нам вручали награды.
   Почувствовав, что в нашем лице маркиз может получить невспаханное поле, на котором он может вырастить нужный ему урожай. Он стал нас таскать по своим знакомым и друзьям, надеясь заключить выгодный союз с боевыми офицерами-иноземцами. И опять все эти лица герцогов, маркизов, баронов, кутюрье, ученых и политиков слились для меня в один сплошной серый шум. Я уже так устал, что хотелось просто нагрубить этому маркизу и послать его на три буквы. Володя, уловив мое состояние, вежливо отпросился, извинился и уволок нас с Сергеем в ближайший закуток. Поймав проходящего официанта, он забрал весь поднос с едой и напитками, который тот уже нес по заказу, и налив до краев полные фужеры - предложил нам срочно выпить.
   - Мля, парни, - выругался Серёга, - я на боевом выезде так не уставал, как сейчас вымотался. Еще немного и я бы набил кому-нибудь морду. Кстати, а куда Лёха подевался?
   Я мысленно спросил Багиру все ли у них в порядке и получил вполне ожидаемый ответ, что наш друг с баронессой закрылись в спальне, но судя по шуму - вот-вот выйдут.
   Рассмеявшись, я поделился новостью с друзьями.
   - А Лёха то наш, вступил в инопланетный контакт с баронессой! Багира сообщила, что он должен скоро вернуться.
   - Ну, хоть у кого-то вечер удался, - вздохнул Сергей и предложил еще выпить. После очередного фужера нервы, стянутые в узел, стали распрямляться и успокаиваться.
   Вернувшегося смущенного Леху мы стали подкалывать:
   - Ну, ты и геронтофил. Завалил бабушку...
   - Да какую бабушку? - отмахивался Мелихов. - Женщина в самом соку, да и не я ее завалил, а она меня. Изнасиловала прям, накинулась как изголодавшаяся по мужику бабенка. А тело у нее шикарное, да и сама огонь!
   - Леха, - стали просвещать мы его. - В здешнем мире люди и до двухсот лет могут дожить. А прохождение сквозь порталы, местная медицина и косметика творят чудеса. Вот ты же видел жену Степаныча? Сколько лет ты ей дашь?
   - Ну... - замялся Алексей, - по виду вряд ли даже полтинник ей стукнул.
   - Ей почти девяносто лет! - рассмеялись мы!
   - Да ладно? - не поверил он.
   - Степанычу уже 96 лет, а она немного его моложе. Так что баронессе этой может уже под стольник! Ты хоть презервативом пользовался, а то через часок она отдаст богу душу и тебя обвинят в убийстве.
   - Да, не парни, - испугался Мелехов, - я же понимаю. Она как орально сначала на меня накинулась, так я сразу предупредил, что только в презиках. А вот в дальнейшем я и не особо контролировал. Вдруг что-то проникло?
   На Лёху было жалко смотреть, но я успокоил его.
   - Не бзди, я Багиру за вами отправлял, если бы что-то произошло, она нас предупредила бы.
   - Фу ты! - успокоительно вздохнул Мелехов. А то я уже переживать начал. Но баронесса... скажу я вам. - Он мечтательно прикрыл глаза. - Такое вытворяла, надо будет потом с женой попробовать... только это парни... сами понимаете - не надо мою половинку травмировать.
   Мы успокоили его, что умеем держать секреты.
   В это время баронесса поднялась на сцену и громогласно объявила, что ее лучший друг, дизайнер и кутюрье сегодня покажет свою новую коллекцию женской одежды. Заиграла легкая музыка, но опять же в классическом исполнении и на этой площадке стали появляться девушки в одежде от кутюр. Я не большой фанат моды, поэтому совершенно спокойно реагировал на периодические аплодисменты, встречающие ту или иную модель. Да, некоторые фасоны были для меня приемлемые, некоторые чересчур раздражали. Многие костюмы трансформировались на ходу, демонстрируя свои скрытые возможности, но не хватала драйва. Все было спокойно и приторно. Во время показа Мануэла подошла к нам и поинтересовалась:
   - Господа офицеры, а у вас на земле проходят подобные дефиле?
   - Да, - согласились, мы, - но у нас все это идет живее и зрелищнее. Основной контраст дает и оформление показа, музыкальное, световое. Часто приглашают известных музыкантов и певцов, чтобы придать яркость новой коллекции.
   - Интересно было бы посмотреть, - мечтательно произнесла баронесса.
   - А почему бы и нет! - Володя обратился ко мне. - Стас, покажи вчерашнюю демонстрацию, которую мы видели в ресторане Стелла.
   - Да без проблем. - Селена, тебе придется опять проявить свои великолепные транслирующие способности. Давай, чтобы и свет и музыка, все было похоже на реальное шоу. И обращаясь к баронессе, я пояснил:
   - Уважаемая Мануэла. Это показ нижнего белья. Он не шокирует вашу публику?
   - Да вы, что! - засмеялась баронесса, - наоборот этот пикантный момент поднимет мой рейтинг до небес. Такого здесь еще точно не было!
   И как только закончился местный показ, баронесса опять объявила:
   - Дорогие друзья. А сейчас еще один сюрприз. Показ модной коллекции женского белья из мира Земля. Мои сегодняшние гости офицеры из этого витка Спирали привезли демонстрацию одного из последних земных показов мод. Давайте посмотрим...
   Селена мгновенно разобралась с управлением светом в этом зале и, приглушив его, высветила только сцену. Запустив клубный трек, она, превращая каждую модель в персональную голограмму, стала демонстрировать шоу "Виктория сикрет". Непривычный музыкальный стиль ошарашил публику, но земные девушки в эротическом белье с ангельскими крылышками, в бриллиантах и сапфирах были бунтарски дерзкими и сексуальными. Шоу получилось действительно ярким и запоминающимся. Публика визжала от восторга. Баронесса сияла неземной улыбкой, купаясь в лучах славы. Подойдя к нам, она с сияющими от восторга глазами похвалилась:
   - Это что-то господа! Теперь сплетни обеспечены. Вы сделали мой вечер незабываемым. О нем будут говорить еще очень долго. Мой друг кутюрье, чуть не удавился от зависти! У нас как-то было не принято выставлять на широкий показ женское белье, но оказывается это так зрелищно и сексуально, что я даже хочу заказать несколько подобных экземпляров.
   - Уважаемая Мануэла, вряд ли мы сможем вам все это привезти, - извинился Володя. - Мы не занимаемся поставками женского белья. Если только вы не закажите у своих мастеров...
   - Не переживайте, мой юный друг, - Мануэлу казалось ничто не могло сбить с толку. - Я сама снимала на коммуникатор понравившиеся мне модели одежды, и по этим кадрам мне изготовят все, что угодно.
   Дальнейший вечер превратился в обсуждение земного показа и нас, как представителей Земли. Все хотели с нами познакомиться поближе, приглашая в гости, набиваясь в друзья. Нас растаскивали поодиночке в разные уютные уголки. Мужчины, брызгая слюной, восхваляли земных девушек, а их спутницы тайком тискали и хватали нас за самые пикантные места. Понимая, что завтра нам предстоял ответственный день, мы вежливо отказывались от предлагаемой выпивки и с трудом ускользали от особо настырных дам. Понимая, что пора сваливать с нарастающей вакханалии, я через Багиру предложил друзьям идти на выход.
   Вырвавшись на воздух, мы все вздохнули с облегчением. Карманы наши были набиты визитками от мужчин и записками от их спутниц. Хорошо, что ткань парадных мундиров не мнущаяся, иначе мы имели бы очень жалкий вид. Увидев, что сержант Бойл закусывает около одного из множества фуршетных столиков, стоящих на газоне, мы махнули ему рукой, подавая сигнал готовности к выезду. Пока он подгонял служебную машину к парадному подъезду, нас вышла проводить и сама баронесса. Она еще раз поблагодарила за оказанную ей честь и приятный сюрприз, приглашая посещать ее в любое время дня и... ночи. Мы вежливо раскланялись, обещая непременно посетить ее чудесный дом, и совершенно вымотавшиеся отправились в часть.
  
   В восемь утра мы стояли на взлетном поле, ожидая вылета в охотничий домик. И очень удивились, что вместо боевого бота на стоянке нас ожидал гражданский шаттл. А когда зашли внутрь мы поняли, что это был вип-класс. Внутренняя дорогая отделка и шикарные кресла обещали приятный полет. Оказалось, что даже стюардесса здесь полагалась. Милая девушка, в костюме похожем на стилизованное одеяние женщины офицера, в котором мы видели популярную певицу Кристину Агилеру, встречала нас на борту. Адмирал, наблюдая за нашей реакцией, усмехнулся.
   - Вижу, вы узнали этот фасон. Да верно... эту идею я предложил использовать, посмотрев ваш клип. Как вам все это в реальности?
   Мы выразили свое восхищение, как формой, так и девушкой и салоном бота.
   - Можно было и военным шаттлом долететь, - продолжил Мигель, - но протокол обязывает соответствовать. Так что пришлось заказать более комфортный транспорт. Багира, заходя в салон, поморщилась и мы услышали:
   - Мне не нравиться запах.
   Я втянул воздух, вроде ничего необычного. Да, пахло разнообразными ароматами, но ничего резкого и неприятного я не учуял.
   - Багира, я ничего не чувствую.
   - А я чувствую, неприятный запах идет от входной двери.
   - Может это туалет продезинфицировали? - подумал я.
   - Мне не знаком этот аромат, я пойду к кабине пилота, там не так сильно пахнет, - ответила мне Багира. Я огляделся своим внутренним взором. Куча излучений, разные поля, но стандартного излучения взрывчатки я не обнаружил. Наверное, точно, какая-то местная химия воняет.
   - Селена в воздухе есть ли что опасное для жизни?
   - Нет, Стас, - доложила она.
   - Хорошо, иди, - согласился я с Багирой, и направился к выбранному месту.
   Мы разместились в мягких креслах и стали наблюдать за взлетом в большие окна. Адмирал предупредил, что лететь нам придется около двух часов. Поэтому если кому-то захочется напитков, или перекусить - обращайтесь к стюардессе. Туалет расположен около выхода.
   Мне не хотелось ни того, ни другого и поэтому я просто наслаждался полетом. Достав из кармана хрустальный шарик, который мы "приобрели" в последней поездке по Заброшенному миру, я машинально перекатывал его из руки в руку. Через некоторое время обратил внимание, что в нем появилась очередная дымка. Мне стало любопытно, что можно увидеть на этот раз, и я поднес шарик к глазу.
   Опять в нем проявилось лицо лейтенанта Мироновой, но на этот раз она не улыбалась, а наоборот была чем-то сильно озабочена. Склоняясь над непонятным предметом она, и еще один человек из московской комиссии вели напряженный диалог. В руках у Елены был небольшой прибор, а у москвича набор инструментов. Звука не было слышно, я видел только картинку. Вот они пришли к единому мнению. Миронова отсоединила свой прибор, а комитетчик потянулся с кусачками куда-то передо мной, и вдруг все исчезло в огненной вспышке. Я отнял шарик от глаза и проморгался. Заглянув в него по-новому, я ничего больше не увидел.
   Странное какое-то видение, - подумал я. - И что это значит? Может что-то с ними сейчас произошло? Или это уже когда-то было, или будет? Я терялся в догадках, но от этого беспокойство все нарастало. Мы не знали, на что способны наши новые артефакты. В этом шаре я уже видел Елену, когда она примеряла артефактные бусы, но все было в порядке, и почему именно ее я второй раз вижу в этом шаре? Что он хочет мне сообщить? Понятно, что это не просто так...
   Чтобы успокоиться я попросил стюардессу принести мне любого фруктового сока. Попивая напиток, я попросил Селену включить мне местные новости. На светящемся перед глазами экране я увидел кадры вчерашней вечеринки у баронессы. На нем шел показ мод, и диктор восхвалял новаторские идеи земной индустрии моды. После он представил новый комплекс развлечений, построенный в столице. В нем показывали огромный зал, куда мог придти любой желающий, расслабиться и отдохнуть. Суть идеи заключалась в том, что вам предлагали переодеться в купальный костюм и бродить по залу, залитому по щиколотку теплой водой. Вам необходимо было найти и поймать осьминога. Рядом стояли небольшие островки с камнями и песком. Вы не видите никого рядом, световой конус сопровождает только вас. Как только вы обнаружили шустрого моллюска, вам необходимо наступить на него. И вот когда вы выполните задание, вокруг вас мгновенно расцветает яркая живность из пальм, цветов, лиан, птиц и бабочек. Вы можете лежать в воде, или на песчаных островках, наслаждаясь полным релаксом. Этакое голографическое и звуковое чудо для посетителей. Все это преподносилась как психотерапия, для загруженных заботами и работой жителей столицы. Потом ведущие стали обсуждать новые законопроекты, дотации и финансовые рынки. Апеллировать к общественному мнению... Не владея все полнотой информации, мне это стало не интересно, и я выключил экран.
  
   Приземлились мы на просторной территории. Багира первой выскочила из шаттла на свежий воздух. На огромном скальном выступе находился охотничий домик короля. Выполненный из оцилиндрованного бревна он внешним видом напоминал целый комплекс коттеджей, которые соединялись балконами и коридорами с основным зданием. Я прикинул, что здесь свободно могут разместиться не менее ста человек. Взлетное поле находилось практически по соседству с рядом таких домиков. На крыльце одного из них мы увидели отдыхающую Елену. Адмирал указал нам на соседнее здание и пояснил, что мы будем размещаться в нем.
   - Там на первом этаже есть две комнаты для вас, так что можете располагаться, пока я вас не позову. Еще в полете он выдал нам горошинки наушников, которые мы засунули в ухо и белые микрофоны, под цвет мундира, которые мы прилепили к воротнику.
   Мигель отправился к основному зданию, а мы подошли к Мироновой.
   Лена обрадовалась, увидев наши улыбающиеся физиономии. Кинулась обниматься как к родным. Стала рассказывать, как их встречали, как парней мучили медики, а ее не особо трогали. Мы, рассмеявшись, рассказали, что это по нашей просьбе к ней отнеслись снисходительно. Она делилась впечатлениями, эмоциями о местной жизни и укладе. О кухне, сервисе, о монархии, о короле. Лично они еще не встречались, но его фото она видела, и он произвел на нее приятное впечатление.
   Меня же все тревожила картинка, увиденная мной в хрустальном шаре. Я стал осторожно расспрашивать Лену о том, не приходилось ли ей с кем-то из комитетчиков раньше работать вместе? Миронова отвечала, что только в поездке познакомилась со всеми, а в чем мол, проблема?
   Пришлось мне всем рассказать, что я увидел в артефакте. Ребята отнеслись серьезно к моей истории, и стали требовать подробностей. Заставили вспоминать окружающий пейзаж или антураж. Мне трудно было уточнить их окружение, но по цветовой гамме я припомнил, что было вроде похоже на отделку в нашем шаттле.
   - А ты ничего подозрительного не увидел своим зрением? - поинтересовался Серёга.
   - Нет, все как обычно, там много чего светилось, но ведь и устройств в аппарате множество...
   - А сейчас, когда он выключен ты что-нибудь видишь? Я вот тоже стал различать неизвестные мне сияния, но пока еще опыта у меня мало, а ты у нас как эталон служишь...
   Оказалось, что все стали видеть работающие на электричестве приборы, но практики было маловато. Я окинул взглядом шаттл. Если все системы у него выключили, то в хвосте еще виднелось сияние работающей электроники.
   - В задней части что-то работает, - показал я на аппарат.
   - Лучше перебздеть, но пойдем, проверим, - скомандовал Сергей, и мы впятером вернулись к нашему боту.
   - Вот здесь видится сияние, - указал я на один из закрытых технических люков. Пилот и стюардесса еще не покинул салон бота, а как раз вышли наружу.
   - Что у вас здесь находится, - строго спросил пилота Володя, указывая на люк.
   - А в чем дело? - недоумевал пилот. - Это технический отсек, где стоят аккумуляторы.
   - Откройте его, пожалуйста, только медленно и осторожно, - попросил Баринов. Я увидел, что Пищугин активировал свой защитный артефакт. На всякий случай, и я достал свой шарик и тоже включил защиту. Отведя всех за наши спины, мы ждали, пока пилот выполнит нашу просьбу.
   Пилот, раздраженно ухмыляясь, подошел к люку и приложил к поверхности небольшой брелок. Крышка люка с небольшим щелчком отскочила от поверхности и медленно автоматически открылась. В отсеке виднелись пластины батарей, на которых стояли две продолговатые колбы с неизвестной жидкостью и рядом моргали лампочки небольшой коробочки.
   - А это для чего нужно? - спросил пилота Сергей.
   - А-аа, э-ээ, - замялся тот. - Этого вообще здесь не должно быть?!
   Подошедшая Багира, заметила: - это отсюда идет неприятный запах.
   - То есть это устройство не входит в штатное оборудование? - продолжал интересоваться Пищугин
   - Да нет же, - разозлился пилот. Здесь только доступ к батареям.
   - Скажите, - обратился к нему Володя, - а если вдруг взорвать эти батареи, насколько сильным может получиться взрыв?
   - Они не взрываются...
   - Но допустим, что если их кто-то решит взорвать? Что может произойти?
   - Тогда здесь пустого места не останется, - мрачно махнул рукой на домики пилот. Сила взрыва уничтожит всю территорию. Здесь под батареями стоит ядерный реактор холодного синтеза, для выработки электроэнергии.
   - Все ясно, Стас вызывай адмирала у нас ЧП.
   - Господин адмирал, у нас не штатная ситуация, - произнес я в микрофон. Необходима срочная эвакуация королевской персоны. Бот, на котором мы прилетели, заминирован, причем нам не известен этот тип взрывчатки.
   - Понял, - ответил адмирал. - Но король еще не прилетел, он решил сдвинуть время приема. Сейчас я с ним свяжусь. - Всем службам! Срочная эвакуация!
   - Багира, - попросил я Шорка - пробегись по стоянке и проверь, нет ли подобного запаха в других летательных аппаратах.
   Пока Елена бегала за своими коллегами, Багира оббежала всю стоянку и доложила, что больше так нигде не пахнет.
   - В других ботах чисто! - доложил я адмиралу. - Взрывчатка заложена только в нашем вип - боте.
   - Новая загвоздка, - поделился с нами своими размышлениями Мигель. - Этот акт рассчитан против короля, или против земной миссии?
   Елена вернулась к нам с начальником группы Андреем Юрьевичем и еще одним человеком.
   - Подполковник Сарычев Андрей Анатольевич, - представил Марычев своего коллегу. - Взрывчатки - это по его профилю.
   Сарычев внимательно осмотрел место установки и посетовал.
   - Подозреваю, что это химическая взрывчатка. Такие мины ставят на не извлечение.
   - Так что? - удивился Марычев, у нас нет шанса, аппарат все равно взорвется?
   - Почему обязательно взорвется, - усмехнулся подполковник. - Это так считается, что ее нельзя извлечь, но на каждую жопу найдется свой болт с винтом. Извините Леночка, если вас покоробил мой армейский юмор. Принесите, пожалуйста, - обратился он к ней, - мой чемоданчик из комнаты. И пока Миронова бегала за вещами, - Андрей Анатольевич достал из своего кармана небольшой несессер. Ловким жестом фокусника он извлек из него необычные инструменты.
   - Попрошу всех отойти, - предложил он нам. Не мешайте работать.
   - Извините, Андрей Анатольевич, - обратился я к нему. Но мы с капитаном Пищугиным можем защитить своими силовыми полями вас от взрыва, если будем находиться в непосредственной близости.
   - О как? - удивился он. - И такими устройствами оснащены все офицеры Алахара?
   - Не все, - ответил ему Сергей, - но у нас со Стасом они есть.
   - Хорошо, - не стал пререкаться он. - Вы вдвоем оставайтесь, а остальных я попрошу удалиться в безопасном направлении.
   - Товарищ подполковник, - опять обратился я к нему. - Если это вам поможет, то я мог бы сжечь этот блок управления, не прикасаясь к нему, - и показал на коробочку с индикаторами.
   - Это было бы самым простым решением, - усмехнулся Андрей Анатольевич. - Но здесь стоят дополнительные механический и химический взрыватели. Коробочка это не только управляет, но и служит ловушкой для новичка.
   Достав свои инструменты, он принялся ловко ими орудовать у коробочки. Открыв крышку, мы увидели, что внутри стоит земная плата с кучей радиодеталей и проводов, а так же с индикатором оставшегося времени. Шли последние двадцать минут до возможного взрыва.
   - Леночка, - обратился к ней Сарычев. У меня в вещах есть прибор, подайте мне его, пожалуйста. И когда я увидел протянутый прибор, то сразу вспомнил его в своем видении.
   Лена увидев мою реакцию, тут же спросила:
   - Этот прибор ты видел в шаре?
   Я, молча, кивнул.
   - И был взрыв?
   - Да. Может не стоит возиться, а пока есть время, улетим подальше? - поинтересовался я у взрывника.
   - Вы же нас сможете защитить? - спокойно продолжая работать с миной, поинтересовался Сарычев.
   - Думаю да, - замешкавшись, ответил я.
   - Тогда пусть Леночка мне поможет, а вы охраняйте нас.
   - Господин адмирал, - доложил я по рации, - прикажите всем покинуть территорию, а мы вчетвером остаемся, попытаемся разминировать. - Идут последние 18 минут до взрыва. - Багира прячься в боте вместе с нашими друзьями, - попросил я Шорка.
   Народ бегом занимал места во всех шаттлах и они стартовали на форсаже, унося своих пассажиров в безопасное место.
   А Сарычев спокойно командовал Елене:
   - Подключи-ка к этим деталькам контакты. Так хорошо, посматривая на дисплей прибора, шептал он. - А если так? У него в руках я заметил еще пару проводков с зажимами. Они с Мироновой периодически замеряли и перемыкали контакты в плате.
   - А если попытаться обойти управляющий контур, - предложила Елена. - Вот смотрите, если мы здесь перенаправим сигнал, то микросхема не сработает. Мы делаем ложный обход, а потом замыкаем вот это теристор. И управляющий сигнал станет ходить по замкнутому кольцу.
   - Очень интересное решение, - одобрил ее идею Сарычев. - Можно попробовать.
   Находясь рядом, я старался следить за их мимикой, и когда увидел это обсуждение, вспомнил, что весь диалог наблюдал в артефакте.
   - Стойте! - заорал я. - Как раз после этой фразы и был взрыв.
   - После, какой фразы,- удивился Сарычев.
   - Андрей Анатольевич, долго объяснять, но считайте, что я экстрасенс и вижу будущее. Я уже видел всю эту ситуацию, и после ваших слов был взрыв. Подумайте над другим решением, еще есть десять минут.
   - Хорошо, - не стал спорить он. - Давайте поищем другой вариант решения.
   Они опять стали проводить замеры, советуясь и сверяясь с показаниями прибора.
   - Станислав Викторович, - обратился ко мне подполковник, - а ведь вы были правы, если бы мы поступили, как планировали, то взрыв был бы неминуем. На это и рассчитывали изготовители. - Видите Леночка, какую мощность показывает прибор?
   Миронова сконфужено кивнула: - да, это была очередная ловушка, - но тут же задумалась и предложила: - А давайте мы и дадим ей сработать, но тогда перемкнем вот эти контакты и нам нужно повысить температуру вот этого термистора. Тогда сопротивление его возрастет и управляющая микросхема не сможет запустить взрыватель, а команду будет выдавать, что взрыв произведен.
   - Отличная идея, - обрадовался подполковник, но как мы только его нагреем?
   - Разрешите, Андрей Анатольевич, - обратился я к Сарычеву. - Я могу попробовать. У меня, получается, создавать энергетические мостики. Я могу нагреть поверхность термистора, вы мне только покажите какого?
   - Вот этого.
   - Сколько по времени мне его держать нагретым?
   - Нам хватит тридцати секунд.
   - Хорошо, я дам команду, как только нагрею его. Вспомнив все свои шалости с электроприборами, и вычленил в сознании эту деталь и стал создавать миллиметровый мостик по поверхности детали, нагревая ее слабой дугой.
   - Есть, - радостно ответила Елена, не дождавшись моей команды. - Прибор показывает, что подрыв якобы прошел.
   - Отлично! - обрадовался подполковник и быстрыми движениями перекусил необходимые проводки. - Все, - устало бросил он. - Можно прекращать нагрев. Помогите мне Леночка вытащить эту штуку.
   Сарычев вытащил колбы с небольшим хитрым механизмом, а Миронова помогла вытащить блок управления.
   Отнеся взрывное устройство в сторону, подполковник устало присел на ближайшую скамейку и достал сигареты.
   - А это явно земная разработка, - поделился он с нами своим мнение. - Я уже видел эти жидкостные мины, но вот с таким блоком сталкиваюсь впервые и огромное спасибо вам Леночка, за вашу идею по обезвреживанию устройства, а вам Станислав за своевременное предупреждение, иначе неизвестно где мы все сейчас были.
   Сергей уже докладывал адмиралу, что опасность миновала и заряд обезврежен. Можно всем возвращаться. Мы устало присели рядом. Тело било нервной дрожью от психологического напряжения, казалось, что я разгрузил вагон угля, а не стоял просто рядом.
   Боты возвращались на площадку. Народ выбегал из шаттлов, приближаясь к нам. А мы, молча, сидели вчетвером и смотрели на ясное небо.
  
   Пищугин отчитался о проведенной операции перед Мигелем, а я сидел и думал - мой артефакт, предсказывает возможный вариант развития событий. Это хорошо, надо почаще в него заглядывать, но вот первое видение о лейтенанте и ее бусах, что этим он мне хотел подсказать? Пока в голове у меня был лишь один вариант - этот артефакт Мироновой не простой, а возможно и опасный. И как она сможет им распорядиться - пока загадка. Адмирал пожал нам всем руку и похвалил за отличный результат. А так же попросил, чтобы Багира прошла по всей территории и своим звериным чутьем проверила на всякий случай еще и здания.
   Багира с удовольствием принялась за работу. Я вытащил свой артефакт, покатал в ладошках, но дымка предвестник события, в нем не появилась. Это хорошо, значит, в ближайшее время ничего опасного не предвидится, - подумал я.
   Люди все прибывали. К нам подошел и Андрей Юрьевич. Сарычев доложил ему о том, что здесь происходило. Марычев поблагодарил всех за проведенную работу и, отведя меня в сторонку, поинтересовался.
   - Станислав Викторович, вы опять меня удивили своими возможностями. Мне интересно, это у вас от рождения, или уже приобретенные способности?
   - Андрей Юрьевич, теперь уже можно приоткрыть некоторые секреты, которые мы не хотели афишировать, находясь на Земле. Некоторые способности может получить любой человек, если владеет артефактами с Заброшенного мира. - Я достал один из шариков, - например вот этот артефакт дает своему владельцу силовую защиту от всех проникающих предметов. Вы же проводили, скорее всего, анализ моего автомобиля, и задумывались, почему мы не погибли, а пули валялись в багажнике? - Так вот, это Пищугин сидел на заднем ряду с подобным артефактом и защищал нас от пуль. А вот этот шарик, - показал я ему очередной экземпляр, - помогает мне предвидеть некоторые ключевые моменты будущего. Именно в нем я увидел взрыв и попытался предотвратить его.
   Вот поэтому артефакты имеют большой спрос на всех витках Спирали. Они все разные как по форме, так и по содержанию, но, тем не менее, очень эффективные. Ну а на счет приобретенных способностей моего организма, я расскажу вам чуть позже. Все будет зависеть от вашей встречи и результатов переговоров с королем. Поверьте, мы не меньше вашего заинтересованы, чтобы все нашли общие точки соприкосновения, и скажем так - подружились.
   Марычев ничего не стал отвечать, а просто согласно кивнул.
   Вернувшаяся Багира доложила, что ничего подозрительного ей не обнаружено. Адмирал, получивший это подтверждение, отдал приказ возобновить работу всех служб и разрешил размещаться в местах проживания. Встречу с монархом перенесли на два часа дня.
   Скинув мундиры, мы развалились на кроватях. Комнаты стандартные на двух человек, вроде небольших гостиничных номеров, только все отделано деревом. В небольшом холодильнике стояли куча упаковок с соком и пивом. В герметичных контейнерах лежали разнообразные снеки. Чтобы расслабиться, мы решили выпить пива, собравшись вчетвером в нашей комнате. Вкус напитка был необычным и ароматным, да и название этого нам раньше не приходилось встречать - "Королевское". Но прикинув, что вряд ли здесь буду класть всякую "туфту" мы наслаждались прохладным пивом, закусывая его вяленой нарезкой из морепродуктов, не забывая и о Багире. И не очень удивились, когда услышали стук в дверь.
   - Входите! Кто там такой вежливый? - спросили мы хором, и увидели, что к нам зашла Елена. Предложение и ей присоединится к нашему перекусу, она восприняла с энтузиазмом, но пиво брать не стала, а ограничилась соком. По ее лицу было видно, что девушку одолевают сомнения, и чтобы не тянуть резину, я решил поинтересоваться, что случилось?
   - Понимаешь Стас, мне кажется, что я сошла с ума...
   Я стал догадываться, что случилось, и, улыбнувшись, ответил.
   - Я так понимаю, что ты стала слышать Багиру?
   - Да! - оживилась она. - Как я ее увидела, так и стала понимать, и подумала, что мне это только кажется и все это от переизбытка впечатлений...
   - Успокойся. Это все нормальное действие вируса в твоей крови. Этот симбионт позволяет человеку развиваться более полно, чем заложено у нас на Земле. Скажи, ты уже видишь сияние электроприборов?
   - Да! и это тоже меня испугало...
   - Все в порядке. Я их тоже сначала просто видел, потом стал различать по спектру, по свойствам, а теперь учусь, и управлять ими. И ты, и мои друзья, так же этому научитесь. Я, например, уже начал осваивать не только электрические и силовые поля, но и биополе человека. Я вижу вокруг всех вас сияние, а вот теперь зная, что ты смущена - я запомню твой спектр излучения. И в следующий раз уже буду знать без напоминания, если тебя что-то смутит. Я улыбнулся и получил ее робкую улыбку в ответ.
   - Не паникуй, сестренка!
   - А ты считаешь, что мы уже родственники? - хитро улыбнувшись, поинтересовалась она.
   - А кто же? - удивился я. - Помнишь, как говорил Маугли: - "Мы с тобой одной крови", а у нас пятерых теперь можно сказать, что одна кровь. И мы уже немного отличаемся от обычных людей. Во что это может вылиться, я не представляю, но то, что способности наши буду расти - уверен на сто процентов. И долго этот феномен мы не сможем держать в секрете. Я уже прикидывал, что чем больше таких людей станет в мире, тем нам всем будет легче жить. Кто-то назовет нас мутантами, кто-то новой формацией развития человечества. Хотя мы теперь знаем, что это не новая форма эволюции, а очень даже древняя. Кто-то до нас уже прошел этим путем, но мне, тем не менее, интересно будет все повторить. Да, мы не получим все максимальные возможности, так как приобрели симбионтов не в детстве, а став зрелыми людьми. У тебя шанс гораздо выше, а у твоего будущего ребенка - он станет самым максимальным, но хорошего воспитания никто не отменял. И от тебя уже зависит, каким он вырастет этот новый человек. А чтобы вам быстрее осваивать новые умения, я вам помогу.
   - Селена, проиграй нам тот музыкальный отрывок, который ты синтезировала, изучая рисунки на кубиках.
   Селена стала воспроизводить надоедливую мелодию, а я пояснил.
   - Ребята, запомните эту тему. Она и сама въестся в ваш мозг, придется немного помучиться, но потом она вам поможет. Именно этот фрагмент позволяет расширить ваши возможности и научит управлять различными полями.
   - Да, очень надоедливый мотив, - высказался Лёха. - Так и крутится в голове.
   - И как ее использовать? - спросил Сергей.
   - Ты должен сначала выбрать силовое поле, например вот в этом выключателе, - я указал на стену. И захотеть его включить, но механически у тебя это пока вряд ли получится, а вот чтобы сделать энергетический мостик - достаточно вспомнить мелодию и приложить некоторые усилия. Вот этого я уже не могу вам объяснить - пробуйте сами.
   Все вдруг замолчали и лица их напряглись. Я прихлебывал свое пиво и следил за товарищами. Как вдруг свет зажегся! Погорел несколько секунд и пропал.
   - Мля! - высказался Сергей, и у кого это получилось?
   Все переглядывались друг с другом.
   - Так, мужики - решил я взять бразды правления в свои руки. - Давайте по очереди. Сергей - ты первый!
   Пищугин пыжился, но ничего не происходило. Затем попробовал Володя, после Алексей и лишь когда очередь дошла до Елены - свет заново зажегся!
   - Ну, понятно, теперь, - загундосил Алексей, - она самая молодая, вот и получается лучше всех.
   - А вам кто мешает, - прихлебывая пиво, подначил их я, - она берет молодостью, вы упорством. Тренируйтесь, у меня тоже не все сразу получалось. Мужики потянулись к своим напиткам, но по глазам было видно, что все пробуют повторить успех Елены. А Миронова обалдевшая от своих новых способностей, так же потянулась к пиву, забыв про свой сок.
   Но посиделки не затянулись. По нашим рациям Мигель отдал приказ готовности через тридцать минут. Все быстро разбежались по комнатам, приводить себя в порядок. А мы, с Володей убрав последствия перекуса, так же переоделись и уже через пятнадцать минут были готовы к выходу.
   Выходя из комнаты, я вдруг заметил, что свет снова зажегся на несколько секунд и тут же погас, оглянувшись на шедшего позади меня Володю - увидел его довольную улыбку.
  
   Подойдя к основному зданию, мы заметили адмирала, разговаривающего с незнакомым нам человеком, одетым в гражданскую одежду. Мигель, приметив нас, махнул рукой, предлагая подождать его в стороне.
   Я, оглядываясь по сторонам, решил поинтересоваться:
   - Мужики, а где наши коллеги из отряда "Багира"? Вроде их сюда должны были направить?
   - Они, скорее всего, охраняют периметр, - Серёга обвел рукой по площадке. - Смотри, здесь вроде как скала, мы находимся на одном из скальных уступов. Добраться сюда можно только по воздуху. Где-то висят боты охранения, а люди следят за местностью внизу. Поэтому мы их и не видим. Но кто-то видит нас - помашем им ручкой?
   - Мы улыбнулись и одновременно помахали рукой потенциальным наблюдателям. Раздраженный адмирал подошел к нам чуть позже. Было видно, что разговор у него был напряженным.
   - Из-за этого инцидента весь протокол предстоящей встречи пришлось пересматривать, - кивнул он головой на уходящего собеседника. - Начальник местной СБ решил перестраховаться. Разговор с вашими земляками состоится, но практически тет-а-тет. Без представителей двора. Не в зале приемов, а в королевском кабинете. И приглашена не вся команда, а только трое из них - это господин Марычев, его коллега взрывник господин Сарычев и... как не странно самая молодая участница лейтенант Миронова. А из вашей компании мне разрешили пригласить только вас двоих. - Адмирал указал на меня и на Сергея. - И сержанта Багиру. Мигель напряженно усмехнулся.
   - Странно, - подумал я. - Выбрали тех, кто занимался разминированием бота. Марычев - это понятно, он возглавляет комиссию по контакту. Но почему именно такой скромный коллектив? В команде Андрея Юрьевича есть специалисты по разным направлениям организации безопасности, и они могут пригодиться в случае принятия определенных мер... Но приказ мы получили и не нам его оспаривать.
   Володя с Алексеем козырнули и отправились в наш домик, а мы в сопровождении адмирала прошли в основное здание.
   Не смотря на грубоватый внешний вид дома из бревен, внутри царил смешанный тип оформления. Балкончики, колонны лестницы и двери были из дерева, но ровная отделка стен помещения скрывала оцилиндрованное бревно. Эти поверхности, оформленные в современном стиле, походили на французскую отделку летнего дворца, которая в сочетании с древесным декором придавала комнатам оригинальный вид.
   Пройдя через просторный холл, мы поднялись на второй этаж, и по длинному коридору адмирал привел нас к кабинету короля. Попросив нас подождать снаружи, Мигель постучался в дверь. Один из виденных нами ранее охранников пропустил адмирала внутрь, окинув нас внимательным взглядом. Оставшись снаружи, мы стали молчаливо ждать дальнейших событий. Через десять минут еще один сопровождающий привел и Марычева с коллегами. Все они переоделись в земные парадные мундиры с наградами. Только у лейтенанта Мироновой висел одинокий значок. Было видно, что все напряжены, да и мы немного нервничали.
   Но через пять минут дверь распахнулась и нам предложили войти. Представитель короля первыми пригласил войти комитетчиков.
   Войдя внутрь, Марычев и компания дружно отдали честь, после чего их пригласили присесть за длинным столом. Нам указали на стулья в дальнем конце комнаты. Зайдя в кабинет, мы так же поприветствовали Его Величество и, сняв фуражки, разместились на указанных нам местах. Багира присела рядом со мной. Король был одет в уже виденный нами белый мундир и сидел на резном деревянном кресле во главе стола.
   Адмирал взял беседу в свои руки и стал представлять присутствующих, начиная с Его Величества короля Жуана Кобурга. После чего предоставил слово полковнику Марычеву.
   Андрей Юрьевич - должным образом высказал почтение монаршей особе и заверил короля в своих лучших намерениях, как лично, так и как представитель земной миссии. После осторожно посетовал на случившийся инцидент, надеясь, что это не станет преградой для дружеских отношений. Король вежливо поблагодарил и попросил Мигеля подробнее осветить произошедшие события. Пока адмирал все развернуто пересказывал, я обратил внимание, что Его Величество был в курсе инцидента, но он внимательно наблюдал за реакцией своих гостей. И когда Мигель стал расхваливать профессиональные действия Сарычева и Мироновой, я увидел, что Лена засмущалась, а на губах Жуана промелькнула слабая улыбка. После чего король обратился к Сарычеву и попросил дать короткий анализ этого теракта. Подполковник встал, но Жуан жестом показал, что можно беседовать сидя. Андрей Анатольевич коротко и по существу доложил, что этот тип мин им известен, обратил внимание, что заряд был обработан жидкостью, запах которой должен был отвадить земных собак ищеек. Но блок управления ему не известен, и только благодаря помощи лейтенанта Мироновой, а так же капитана Радыгина ему удалось разминировать это устройство. Король кивнул мне и улыбнулся Елене. Жуан в ответном слове поблагодарил и высоко оценил профессиональное мастерство земных специалистов и сделал комплимент, что земные женщины наделены кроме храбрости, отваги и высокого интеллекта, еще и несравненной красотой, чем еще больше смутил Миронову.
   После чего беседа перешла в ничего не значащее русло. Мне казалось, что это басня - кукушка хвалит петуха, за то, что хвалит он кукушку. Разговор шел обо все и ни о чем. Король дал понять, что его сейчас больше всего заботит сложившаяся напряженная обстановка с этими терактами. Раньше такого не было, и только после появления представителей с Земли они участились. Марычев объяснял, что они тут не причем, и только недавно вообще узнали о возможности путешествовать через порталы. Они все заверяли друг друга в своих благих намерениях, но разговор заходил в тупик. Королю было не интересно, что может дать ему контакт с СБ Земли, кроме как помощи специалистов - саперов. Он уже сложил свое представление о земной цивилизации, как о варварской, которая готова только разрушать, а не созидать. Встреча превращалась в ничего не значащий фарс. И даже Мигель, как поднаторевший в государственных интригах ничего не мог поделать. Жуан готовился вообще прекратить прием. Надо было спасать ситуацию, и я по рации тихонько обратился к Мигелю.
   - Господин адмирал, попросите дать мне слово. Даже если мое выступление и не понравится обеим сторонам, оно уже ничего не испортит.
   - Простите меня Ваше Величество, что я влезаю в ваш разговор, - начал Мигель,- но у нас есть еще один представитель Земли, который хорошее известен своей преданностью короне - это капитан Радыгин. У него есть интересная для нас всех информация. Разрешите дать ему слово? Король милостиво разрешил.
   Встав со своего места и набравшись смелости, я стал рассказывать.
   - Уважаемые господа. У нас на земле есть известная басня про лебедя, рака и щуку, которая гласит: "Когда в товарищах согласья нет, На лад их дело не пойдет, И выйдет из него не дело, только мука". Сейчас ваша беседа напоминает эту историю. Каждый тянет одеяло на себя, но в результате могут пострадать все. Я понимаю, что доверять друг другу вы пока не вправе, и обещать готового результат никто не может. Поэтому я предлагаю вам проверить себя в общем деле. Я обвел всех взглядом, и увидел, что на лице всех участников появилось заинтересованность.
   - Ваше величество, наверняка знает, что нам приходилось путешествовать по Заброшенному миру, - продолжил я. - Об этом знают и земные представители. Все вы в курсе, как опасен этот мир, и человек без защитных средств - там просто не выживет. Но мало кто знает, что защититься от вируса можно очень просто. Для этого не нужны сыворотки и лекарства. Спасение могут принести вот эти скромные животные. - Я указал на Багиру. - Именно в их организме вырабатывается антидот, который позволяет человеку жить в согласии с вирусом, и взамен получать неограниченные способности, заложенные в него от природы.
   - Селена, проиграй, пожалуйста, запись нашей беседы с призраком в перинатальном центре Заброшенного мира.
   Искин не только стала воспроизводить аудиозапись, но и создала фантомный образ призрака, повторяя все его метаморфозы. Все слушали о том, что вируса не нужно бояться и это полезная прививка для совершенствования людских возможностей. Обычно ее прививают сразу после рождения ребенка. Что человек получает уникальные способности от этого союза. Что жители Заброшенного мира очень любили Шорков. Они вместе жили и путешествовали по мирам, поддерживая, помогая, и выручая друг друга из опасностей. Эти милые животные приглядывали за детьми, помогая им нормально развиваться и тренировать свои новые способности. Они дополняли друг друга. Где не мог справиться человек - ему на помощь приходили Шорки. А когда им нужна была помощь - то и они ее получали сполна. Вирус, живущий в крови животных и людей, помогал им общаться и развиваться.
   Я дополнил это выступление:
   - Зараженного человека может спасти любой Шорк. Для этого ему достаточно, чтобы антидот из слюны животного вовремя попал в кровь инфицированного человека. И сами Шорки готовы прививать новых членов общества. Желательно, если это будут новорожденные младенцы. Именно тогда они смогут на все сто процентов использовать богатый арсенал своих возможностей. Взрослый человек тоже станет развиваться, но не до своего возможного максимума. А все популярные артефакты, которые имеют большой спрос во всех витках Спирали - это всего лишь детские игрушки, необходимые ребенку, пока он не станет взрослым. Тогда они ему будут просто не нужны, он и сам все сможет воплотить.
   - Ваше Величество, вы должны знать, что мои друзья вместе со мной и лейтенантом Мироновой носим в своей крови эти вирусные симбионты. И даже через небольшой срок у нас прорезались некоторые способности, не доступные обычному человеку.
   Леночка, покажи, чему ты сегодня научилась.
   Миронова немного напряглась, сознавая всю возложенную на нее ответственность, но не оплошала, свет в комнате замигал.
   - И это прошло всего несколько дней, - пояснил я. - Что она сможет делать через месяц, я даже не могу представить. Я, например, вижу здесь в кабинете несколько точек видео наблюдения. Если вы прикажете, я могу все их заблокировать, или просто уничтожить, а глядя на нашего адмирала, я вижу, что он смущен, хотя внешне этого и не показывает. Я еще не могу лечить людей, но уже вижу биополе человека, как и все силовые поля.
   Но к чему я все это стал рассказывать. У меня есть предложение.
   Из России напрямую можно без проблем попасть в Заброшенный мир, в отличие от Алахара. Но технологии Алахарского государства могут позволить строить целые города в том мире. Почему бы вам не объединиться с одной общей целью - создавать новый вид человечества? Россия поставляет строительные материалы, вы свои технологические новинки. У нас есть связи с прайдами Шорков, которые готовы приходить в эти центры и помогать ассимилироваться к вирусу всем его жителям. Шорки готовы поступить на службу и идти рядом как равноправные партнеры. Ваше Величество вы же помните, что именно Багира смогла обнаружить мину на приеме в вашей летней резиденции. Именно она нашла нас за тысячу километров, когда мы погибали в пустыне. Мы можем с ней мысленно общаться и плодотворно сотрудничать. В этот раз она так же обратила внимание на неприятный запах, но мы ошибочно не придали этой информации особого значения и чуть не поплатились за это. Но Шорки могут пойти на союз только добровольно, их нельзя принудить. Если с ними подружиться, то выигрывают все. Прошу вас подумать над этим предложением. Оно позволит проявить открытость и честность в новом союзе между двумя государствами.
   Я замолчал, оглядывая все изумленные лица. Это было как игра в покер, пришлось идти "all-in" тут либо мы срываем банк, либо зарывают нас. Его Величество встал, привстали и все присутствующие.
   - Большое спасибо за ваше выступление господин Радыгин, - ответил король. - В связи с новой информацией я предлагаю перенести нашу беседу на вечер, в так сказать непринужденную обстановку. Сегодня за ужином мы более подробно обсудим возможные варианты сотрудничества. Всем спасибо! Мигель задержитесь, пожалуйста.
   Король наклонил голову, и мы вышли из кабинета.
  
   Шествуя на выход, никто из нас не проронил ни слова. Мы с Сергеем отправились в свои апартаменты , Марычев с компанией в свой коттедж.
   Дома нас ожидали Володя с Алексеем. Увидев наши серьезные физиономии, они стали наседать на нас, как прошла встреча.
   - ХЗ - рубанул Пищугин. - Вроде все нормально начиналось, но потом король стал банально сливать разговор. Я уже думал, что комитетчиков под ручку выпроводят восвояси, ничего не предлагая взамен. - Пищугин подошел к холодильнику и вытащил прохладную емкость с пивом.
   - Было видно, что монарха тревожат совершенно другие мысли, а не новый союз, - продолжил он, открывая напиток и делая первый глоток. - Я бы тоже задумался, кого в первую очередь неприятель собирался убрать. Короля, адмирала, комитетчиков, или вообще всех без исключения? Взрывчатка не банальная, редкая и очень специфическая.
   - Чего хотел неизвестный игрок? Провалить возможный союз с Россией, или это все еще продолжаются закулисные игры претендентов на трон?
   - Ну и чем закончилась встреча? - нетерпеливо спросил Володя. Серёга присосался к пиву и, утолив первую жажду, пояснил: - Да вот Стасу пришлось рассказать про вирус в нашей крови.
   - И нафига? - высказался Алексей.- Теперь нас же возьмут за жабры и выпотрошат как кроликов.
   - Все может быть, - согласился с ним я. - А могут и наградить! Подойдя к холодильнику, я так же взял бутылочку с пивом. - Тут как решит король. Но долго держать в секрете нам все равно этого не удалось бы. Тем более что я адмиралу сообщил о вирусе у нас в крови, и попросил его помочь тебе же Леха, - указал я на него - устроиться на новом месте в обмен на эту информацию.
   - Нет, конечно, спасибо за заботу, - смутился Мелехов, - но я все же опасаюсь неадекватной реакции монарха.
   - Что на уме у короля, никто не знает, - улыбнулся я, - но при беседе я заметил, что Миронова ему понравилась как женщина. И рассчитывал, что если король узнает о вирусе в ее крови, он не станет рубить сплеча. А там, глядишь, и нас помилуют. Если Леночка не дура, то сообразит, как извлечь из этой встречи выгоду. Я думаю, что и Марычев заметил интерес Жуана к своей подчиненной, так что и он проинструктирует Миронову, как себя вести с королем.
  
   В это же время. Кабинет Его Величества короля Жуана Кобурга
  
   - Мигель, скажи мне как другу, ты знал, что эти пятеро землян вирусоносители?
   - Да, Ваше Величество. Накануне нашей встречи, об этом мне сообщил сам Радыгин.
   - И как давно они подружились с вирусом?
   - Первым носителем был только один Радыгин. Я узнал об этом, когда землян привезли в госпиталь, после их приключений в пустыне. Медицинское освидетельствование показало, что вирус был только в крови Станислава Викторовича. А вот при нашей следующее встрече, когда компания Радыгина сопровождала земную миссию, он мне сообщил, что им пятерым пришлось еще раз посетить Заброшенный мир. В этот раз с ними не было капитана Копейко Сергея Степановича, он оставался на Алахаре, но к ним случайно попал еще один близкий друг - лейтенант Мелихов Алексей Михайлович. И как я понимаю, теперь эта новая четверка плюс земная девушка приобщились к тайне вируса.
   - Мигель, получается, что рассуждения наших ученых были верными, и вирус дает фантастические возможности своему симбионту?
   - Получается что так. Я давно уже заметил, что Радыгин может гораздо больше, чем об этом говорит. А сегодня и эта девушка, показала, что всего через несколько дней симбиоза с вирусом - она умеет управлять электроприборами.
   - Да, девушка мне понравилась. Есть в ней какая-то изюминка. И с головой дружит, и внешность приятная, так еще и обладает экстрасенсорными способностями...
   - Ваше Величество, судя по словам Радыгина, такими способностями может обладать каждый, кто станет вирусоносителем. Нам бы очень пригодились подобные люди...
   - Да, но теперь об этом секрете знает и земная миссия. Что им может помешать использовать новые знания в военных целях? Только если мы сейчас же не уничтожим всех причастных к этой информации, вплоть и до ваших протеже...
   - Вы правы Ваше Величество. Убрать всех не составит нам труда, по крайней мере, земную миссию, с командой Радыгина будет сложнее. Неизвестно, чему они успели еще научиться... Но ведь только благодаря этой пятерке сегодня удалось избежать взрыва, который уничтожил бы все вокруг. И кто может поручиться, что подобная ситуация не повториться? В третий раз их может не оказаться поблизости, и покушение пройдет успешно...
   - И что вы предлагаете, Мигель?
   - Я предлагаю прислушаться к совету Радыгина. Он не так уж и плох. Посудите сами. Мы получаем возможность строить постоянные базы, на которых люди могут жить, не опасаясь заразы. Это позволит нам, во-первых, значительно расширить исследуемую территорию в поисках артефактов. Плюс новые территории, на которые никто не сможет претендовать. Во-вторых, получить поддержку Шорков, в уникальных способностях, которых вы уже сами смогли убедиться. А если поставить на службу Вашему Высочеству отряд подобных животных? То о терактах можно забыть.
   В-третьих - мы можем отправлять туда необходимых нам специалистов, чтобы люди с экстраординарными способностями служили непосредственно вам. В-четвертых, заключив соглашение с землянами, мы можем значительно сократить все предстоящие расходы и держать наши дальнейшие планы в строгой секретности. Затраты будут минимальными, в бюджете это никак не отразиться, а мы в добавок получаем надежного союзника. Ведь, как известно ничто так не сближает, как общие секреты. Ну и самое главное, Радыгин это особенно выделил - отправляя туда младенцев, мы получаем новую расу людей, наделенных уникальными способностями, которые всецело буду преданы Вашему Величеству. Да, земляне так же получат "юных суперменов", но здесь уже наша задача, как воспитать молодое поколение. Можно предложить строить единые центры, где малышей начнут учить лучшие представители как мира Земля, так и нашего государства. Тогда можно будет рассчитывать на паритетные начала в отношениях двух держав. А если еще и ваш наследник станет обладать подобным даром, и вся ваша династия...
   Недругам придется умолкнуть навеки.
   - Мда... очень интересные размышления, господин адмирал...
   - Но если мы сейчас всех уберем, далеко не факт, что нам самим удастся навести контакт с Шорками без Радыгина. Соответственно летит крахом вся дальнейшая перспектива. И я еще заметил, что его команда не совсем в ладах с земляками. Они стали уже больше нашими, чем земными офицерами. Поэтому я им больше доверяю.
   - Да... Очень заманчивую картину вы тут мне нарисовали, мой старый друг. Особенно про монаршую династию. Но тогда мне придется и свою потенциальную невесту приобщать к тайне. Вы же знаете нашу клоаку... Еще не каждая захочет, чтобы ее ребенок был заражен чужеземной заразой. Это если бы кандидатка тоже уже находилась в симбиотических отношениях с вирусом...
   - А как вам девушка... лейтенант Миронова? Я обратил внимание, что она вам понравилась. Дружит с головой, специалист по компьютерным технологиям, внешне симпатичная, офицер и уже в отношениях с вирусом?
   - Согласен с вами Мигель, девушка не лишена привлекательности, но вы же знаете наш протокол... что король может жениться только на дворянке.
   - А с чего вы решили, что она простолюдинка? Стоит только намекнуть на возможный союз, и земляне пришлют вам такую родословную, что ни один адвокат не усомниться. А брачный союз между представителями двух миров - это самый лучший пиар!
   - Вы уже сватаете меня Мигель?
   - Нет, что вы Ваше Величество. Но это был бы очень интересный вариант, и многим бы заткнул рот. Я могу вам лишь только рекомендовать, вы сами принимаете решения...
   - Хорошо, господин адмирал. Давайте сегодня за ужином, в непринужденной обстановке мы теснее обсудим возможные варианты сотрудничества между нашими государствами. Но вернемся к теракту. Есть какие-то новые данные, кто замешан в этом?
   - Ваше Величество. Мы ведем круглосуточное наблюдение за всеми герцогами королевства. Пока ничего предосудительного нам не стало известно. Но есть одна идея, что как раз герцоги здесь и не причем.
   - Так- так... продолжайте...
   - Я подумал, что это может быть совершенно посторонний человек, который мнит себя герцогом. И представляется таким титулом своим подельщикам. Соответственно, исходя из подобных размышлений, круг подозреваемых может значительно расширится. Это могут быть и маркизы и бароны. Поэтому нами сейчас идет проверка и сбор информации обо всех недовольных вашим правлением, и как они считают "незаслуженно обиженных" монархией. А это требует значительного времени.
   - Понимаю вас, Мигель. Держите меня в курсе всех новостей...
  
  
   Торжественный ужин проходил в большом зале основного здания. Меня психологически напрягало то, что придется сидеть с незнакомыми людьми за одним длинным столом. В такой ситуации я чувствую себя не комфортно. Но расстановка столов в холле нас всех обрадовала. Отдельные круглые столики на шесть-десять человек были расставлены по всей площади, оставляя открытое место в центре зала. Перед входом висел официальный план рассадки приглашенных гостей и меню подаваемых в определенной последовательности блюд. А на столиках стояли кувертные карты с именами. За каждым столом был закреплен официант, который помогал ориентироваться в сменных блюдах, и наполнял наши бокалы.
   Согласно плану рассадки десять членов земной мисси располагались в шаговой доступности от императорского стола. Нам достался соседний столик на шестерых человек, за которым кроме нашей четверки расположили уже близко знакомых нам подполковника Сарычева и лейтенанта Миронову. Багиру пришлось оставить дома. У нас кроме военных мундиров не было другой одежды. Андрей Анатольевич так же придерживался военного стиля, лишь Елена пришла в строгом, но изящном легком платье сиреневого цвета с узорчатой вышивкой.
   На скрытой эстраде играл легкие мелодии классический струнный и духовой оркестр. Публика была разнообразной. Мелькали и военные мундиры с погонами высшего командного состава, так и гражданские костюмы и платья. Женского пола было ничуть не меньше мужчин.
   Лица присутствующих гостей были нам практически не знакомые, так что, не завязывая ни с кем бесед, под руководством мажордома мы прошли к своему столу. При входе короля Жуана Кобурга все встали, приветствуя монарха. Вечерний костюм Жуана отличался от виденного нами ранее мундира. Сейчас это был костюм гражданского типа цвета морской волны. Оркестр заиграл государственный гимн. После чего торжественный ужин пошел согласно утвержденного регламента. Мигель, вместе с другими высшими сановниками сидел за главным столом. Они негромко беседовали с Жуаном и соседями по столу. Оркестр создавал легкий музыкальный фон, который не мешал ним общаться, не напрягая голосовые связки. Мы так же обменивались впечатлениями о присутствующей публике, нахваливали, или удивлялись вкусовым ощущениям от очередного блюда, потягивали шикарное вино и напряжение отступало. Через некоторое мнение я поймал себя на мысли, что сижу в обычном земном ресторане с друзьями. Обсуждаем сплетни, травим анекдоты, обмениваемся впечатлениями о былых поездках и путешествиях. Но вдруг в центр зала вышел мажордом и объявил:
   - Уважаемы дамы и господа! Объявляется Королевский вальс. Его Величество сам выбирает партнершу для первого танца.
   Оркестр заиграл неизвестный нам мотив, но размер три четверти тут же дал мне понять, что это стиль вальса. Его Величество вышел из-за стола и направился в нашу сторону.
   - Лена, держись, - прошептал я Мироновой. - Король идет к тебе.
   - Стас, я боюсь, - задрожала она от нахлынувшего страха.
   - Не паникуй, вальс танцевать умеешь?
   - Да...
   - Ну и все. Не экспериментируй... Двигайся в самой простой позиции -- полный оборот в два такта с тремя шагами в каждом. Ни пуха...
   - К черту, - прошептала она и мы все дружно встали со своих мест, когда монарх подошел к нашему столику.
   - Разрешите пригласить вас на танец? - улыбнулся обворожительно Жуан девушке.
   Лена боясь ответить неправильно, лишь кивнула соглашаясь. Придворные стали переглядываться и шептаться, глядя на королевскую избранницу. Но Леночка не оплошала. Выйдя в центр зала, они на мгновение замерли и закружились в танце, словно давно тренировались вместе. Сочетание сиреневого мелькающего цвета вместе с цветом морской волны придавал утонченность, загадочность и вдохновение летящей по кругу паре.
   - Слушай, - зашептал мне на ухо Лёха. - А они классно смотрятся вместе. И костюм, как специально король подобрал в тон платью. Да и смотри как они улыбаются, и даже разговаривают о чем-то... Ох чую окрутит Жуан нашу Леночку...
   Король, завершив изящным па это показательное выступление, пригласил Миронову к своему столику. А мажордом предложил выйти на танцпол всем желающим. Оркестр заиграл новый мотив, и гости мгновенно заполнили все свободное пространство для танцев.
   Нас, слава богу, никто не приглашал, да и танцевать местные танцы мы не умели, так что впятером расселись за нашим столиком и стали дегустировать королевские напитки. Сарычев оказался компанейским мужиком и легко влился в наш скромный коллектив. Мы травили анекдоты, рассказывали смешные истории из нашей жизни и службы, перетирали косточки особо эпатажным гостям и дамам. У нас получились такие хорошие мужские посиделки. Еще несколько раз танцы прерывались застольем. Подавали новые блюда, и хотя глаза хотели отведать всего, но желудок катастрофически заверял, что больше в него не влезет.
   Миронова вернулась к нашему столику, но на вопросы чего там было, и о чем вели беседы, скромно отвечала - так... ни о чем. Во время танцевальных перерывов я обратил внимание, что король уединялся в беседах с Марычевым и Мигелем. Они приглашали то одного, то другого специалиста из земной команды. Но нас пока не трогали, и мы были счастливы.
   Вечер продлился до двенадцати часов. Только после этого король всех поблагодарил и попрощался. Гости потянулись на выход. Подойдя к закрепленному за нами официанту, я попросил приготовить поесть и для нашего зверя, но тот улыбнулся и успокоил, что о Шорке давно побеспокоились. Ей ужин приносили прямо в здание, где мы разместились.
   - Ага, успокоился я.- То-то я не слышал просьб пожрать от Багиры в своей голове.
   Подошедший Мигель, отвел нас в сторонку и сообщил приятную новость.
   - Его Величеству очень понравилась ваша идея Станислав Викторович о совместном предприятии с представителями Земли. Завтра утром они подпишут соглашение о взаимном сотрудничестве в самых разных сферах деятельности. Вы с вашими друзьями станете непосредственными участниками этого проекта. С очень широкими полномочиями. После чего земная миссия в почти полном составе отправиться назад... Увидев изумление в наших глазах, адмирал улыбнулся и пояснил: - Лейтенант Миронова и подполковник Сарычев остаются как гости Его Величества. В знак благодарности за проявленные мужественные действия он хочет пригласить их отдохнуть на курортах Медины. Вам так же объявлена благодарность и... денежная премия, которая завтра поступит на ваши счета. Увидев улыбки на наших лицах, а самую яркую у Мелихова, оно и понятно - первая зарплата, Мигель добил нас окончательно: - Вы тоже примете участие в этой поездке, не только как мои адъютанты, но и как дополнительный защитный фактор в случае форс-мажорных обстоятельств. Можете прихватить свои семьи. Поездка рассчитана на 5 дней. Поэтому завтра после обеда мы все возвращаемся в столицу. Вам дается два дня, чтобы уладить семейные дела и утром третьего дня вы выдвигаетесь в столицу. За вами придет военный бот. А уже в обед мы летим на Медину прямо с военного аэродрома. Убедите своих жен, что вещей много брать не нужно. На курортах такого уровня, - улыбнулся адмирал, - есть все, вплоть до вечерних нарядов. Вопросы есть?
   - Никак нет, - хором гаркнули мы.
   - Тогда сейчас можете идти отдыхать. Завтрак принесут в ваши комнаты.
   Козырнув адмиралу, мы счастливые оправились отдыхать.
  
   Следующий день прошел в суете. Документы подписали без всякого торжества и пышности в кабинете короля. Мы дежурили в холле, но все прошло без каких-либо эксцессов. Лишь Марычев при выходе из здания пожал мне руку и поблагодарил за своевременную помощь и отличную идею по освоение Заброшенного мира.
   Когда улетел кортеж короля, мы не видели, но отправление земной делегации мы провожали вчетвером. Дружески попрощавшись со всеми комитетчиками, только Сарычеву и Мироновой мы пожелали "До скорой встречи". И через полчаса вместе с Мигелем на том же самом транспорте отправились в столицу. Багира вела себя спокойно, её не раздражали посторонние запахи, и поэтому она расположилась рядом с нами. Обратный полет прошел незаметно. Мы интересовались у адмирала курортом и на чем туда поедем? Какие меры безопасности приняты в подобных путешествиях королевской персоны?
   Оказалось, что монарх прибывает инкогнито, отдельным транспортом. СБ таких курортов старается принимать все возможные меры, чтобы сохранить эту информацию для всех посетителей отеля. Поэтому никакой военной формы, свободная удобная одежда, которую даже не нужно привозить. В каждом номере вам предлагается огромный выбор стилей и фасонов на самый изысканный вкус. Обедают посетители в своих местах проживания. Лишь по большим праздникам могут собираться все вместе в просторном ресторане курорта. Но на время пребывания короля, таких торжеств не запланировано. Меню можно выбирать заранее самому из огромного перечня блюд. Например, позавтракали и тут же выбрали в электронном табло, что вы хотите получить на обед.
   Курорты занимают огромную территорию, состоящую из основного здания и отдельных коттеджей. Поэтому посетители даже не представляют, кто с ними поблизости проживает. Там нет моря. Обычно подобные курорты строятся на горных реках. Эти места славятся своими целебными источниками с "живой водой", которая омолаживает организм человека. Для этого там предназначены лечебные бассейны. Микроорганизмы в этих водах живут не долго, поэтому подобную лечебную воду невозможно экспортировать. Вода подается из подземных естественных резервуаров в небольшие емкости, где посетители принимают лечебные ванны и пьют из минеральных источников. После ванн, вода попадает в большие бассейны, но лечебный эффект у нее становится уже практически нулевой. А в реке, можно просто плавать и наслаждаться природой и горами.
   - Ваша задача, - адмирал сделал акцент на этих словах, - быть всегда поблизости от монаршей персоны. Придется не расставаться с рациями и наушниками. Они не боятся воды, поэтому спокойно можно нырять и мочить устройства. В экскурсиях вы сопровождаете короля на отдельном транспорте. Ваши семьи пусть развлекаются самостоятельно. Им необязательно даже знать, что рядом отдыхает король.
   Мы согласно закивали.
   - По легенде, вы сопровождаете меня, как свита. Поэтому если нам необходимо отправиться в поездку, вы говорите своим женам - что сопровождаете только меня. Естественно, что они могут увидеть Миронову и Сарычева, - так и объясняйте, что они получили заслуженную награду, за оказанные услуги для империи. А вот за какие? - Вы понимаете, что уже об этом не нужно распространяться...
   В общем, время обещало быть приятным, и мы радостно планировали предстоящий отпуск.
  
   Сообщение о поездке на курорт - взбудоражило наши семьи. Жены и дочери стали планировать, что им с собой срочно и необходимо взять. И сколько мы не увещевали их, что на курортах все есть, чемоданы получались изрядными. Только после того, как Селена показала им небольшой фильм о подобном курорте, размер чемоданов сократился до спортивной сумки. Я так понял, что отдыхающие с собой брали только предметы личной гигиены, но переубедить наших жен в этом не представлялось возможным. За время нашего отсутствия, семьи обзавелись браслетами-идентификаторами, и теперь мы все были официально гражданами Алахара.
   В назначенный день, рано утром мы с семьями и Багирой грузились в военный бот. Нам все это было уже привычно, но наши женщины восторгались новизной. Их расстроило то, что в военном боте небыли предусмотрены иллюминаторы. Но Селена высветила для них виртуальные экраны, подключившись к электронике шаттла, и транслировала окружающий пейзаж. На военном аэродроме нас встречал старый знакомый майор Стриж. Обнявшись со всеми нами, мы представили ему наши семьи и нового товарища Мелихова. Стриж проводил нас в один из коттеджей, чтобы не жарится на солнце. И в обед уже на стандартном гражданском шаттле мы с адмиралом во главе вылетали со столичного аэродрома.
   За время передвижения на такси по столице, прибытия в аэропорт и полете на шаттле - наши близкие молчали, с интересом разглядывая, как столицу, так и огромный терминал вылета. Оказалось, что на шаттле очень удобно пересекать портал в другой мир. Аппарат снизился практически до земли и на небольшой скорости пролетел через проход.
   Пейзаж Медины, напоминал территорию Египта. Много скал, песка, практически отсутствие деревьев. Воздух этого мира в салоне не чувствовался, но цветовая гамма с серовато-зеленого мира Алахара, сменилась на красновато-коричневый оттенок.
   Аппарат набрал высоту и лег на курс. Проплывающий внизу пейзаж показал и морское побережье, застроенное городами. Но шаттл развернулся в сторону от моря и направился к горам. Перелетев один из скальных хребтов, мы увидели внизу извилистую горную речку и множество зеленых оазисов с одной из ее сторон. Среди зелени выглядывали круглые глаза голубых бассейнов и коричневые крыши домов. Домики были связаны ветвистыми дорожками и образовывали единый мегаполис. Приземлившись на громадном взлетном поле и выйдя из шаттла наружу - нашему взгляду предстал курорт во всем своем великолепии.
   Среди цветущих местных растений, вдоль улиц, усыпанных бутиками и ландшафтно-дизайнерскими композициями, высились роскошные 2-3 этажные коттеджи, предлагающие максимум комфорта и сервис высшего уровня. Температура окружающего воздуха была очень комфортной, примерно + 25 градусов. Легкий ветерок приносил неизвестные нам ароматы растений и фруктов. Территория курорта была холмистой, состоящей из террас разного уровня, которые повторяли ландшафт горной местности. Казалось, что домики бесконечно поднимаются в горы. Где-то посередине всей площади из листвы виднелось и основное высотное здание. Я насчитал там десять этажей с большими панорамными окнами и стеклянными балюстрадами.
   Подъехавший электрокар без водителя открыл перед нами двери, приглашая занять места в салоне. Минут пятнадцать он пробирался по тенистым улочкам этого города сада до места назначения. Оказалось, что наши домики стоят за плотным растительным забором, скрывающим от проходящих посетителей своих жильцов. Внутри огороженного пространства было четыре уютных коттеджа с полной инфраструктурой. Перед каждым домиком располагался отдельный бассейн с барной стойкой, шезлонгами и зонтиками. Везде стопками лежали сверкающие белизной полотенца и халаты. Адмирал, показал нам на крайний дом и предложил размещаться. Перед входом в коттедж нас ожидал молодой человек, одетый в фирменный летний костюм с эмблемой курорта, который узнав наши фамилии, проводил каждую семью в предназначенный нам номер. Наша комната располагалась на первом этаже.
   Сначала я думал, что это будет гостиничный номер, как на курортах Турции, и обалдел от изумления, когда увидел просторную квартиру с шикарной мебелью, тремя спальнями, большим холлом и персональной столовой зоной. У каждой спальни была своя ванная комната. Молодой человек быстро объяснил, что если нам понадобятся его услуги, достаточно нажать вот эту кнопку и он, или его сменщик мгновенно появятся, чтобы исполнить любые наши прихоти.
   - Совершенно любые? - спросил я его с подковыркой.
   - Совершенно, - улыбнулся он в ответ. - У нас нет запретов ни на что. Любое желание нашего гостя - закон.
   - А если я захочу пригласить к себе в постель гарем девушек? - попытался я смутить боя.
   - Вам нужно только сказать пожелания, кого вы хотите пригласить - брюнетку, блондинку, мулатку, худенькую, стройную, большегрудую или...
   - Хвати, хватит, - замахал я руками. - Я все понял. Большое вам спасибо! Молодой человек поклонился и исчез за дверью.
   - Эта комната моя! - закричала дочка и убежала в свою спальню.
   - Ну что, дорогая, - обратился я к жене. - Предлагаю так же разместиться по отдельности. Тебе какая комната нравиться?
   - Мне без разницы...
   - Тогда давай ты в этой, а я в этой комнате размещусь.
   Выбрав ближайшую ко мне спальню, я решительно открыл дверь. Кровать была королевских размеров. На ней точно можно было бы поместить небольшой гарем для утех. Окно от пола до потолка имело еще один плюс. А именно дверь, ведущую в уютный тенистый садик, где стола парочка мягких кресел и столик для напитков. Такой приват - уголок для влюбленной парочки, или для конфиденциальной беседы. Оглядев комнаты своим вторым зрение, я не заметил нигде камер наблюдения и других следящих устройств. Условия приватности здесь свято соблюдали. В спальне стоял огромный и высокий шкаф, открыв который я увидел кучу висящей одежды. Не знаю, случайно я угадал, или это был умный шифоньер, который определяя пол жильца, мгновенно меняет ассортимент одежды. Там висели как парадные костюмы, так и свободные майки, рубашки, шорты, пижамы, брюки, пуловеры. В отдельных отсеках я нашел аккуратно сложенное нижнее белье и разнообразную обувь на все случаи жизни. А раздавшийся женский радостный визг, подсказал мне, что и мои девчонки дошли до этого сокровища. Переодевшись в мягкие шорты и майку, я вышел в холл и, найдя в столовой зоне огромный холодильник, с удовольствием налил в бокал охлажденного пива. Оказалось, что из холла так же есть отдельный выход к ближайшему бассейну. Выйдя на улицу, я уселся на шезлонге, получая неземное наслаждение от окружающей меня сказки. Багира отправилась исследовать окрестности, мгновенно исчезнув из моего вида.
   Девчата мои пошли дальше, они не ограничились исследованием только шифоньеров. Открыв одну из трех ванных комнат, они обнаружили в ней ту самую ванну с "живой водой". Надписи на табличке все наглядно поясняли. Что необходимо лечь в эту ванну, открыть кран с водой, можно сделать необходимую нам температуру и лежать, расслабляясь 15 минут. Эту же воду можно было, и пить прямо из крана. Инструкция советовала употреблять воду перед принятием пищи.
   Через некоторое время в подобном летнем наряде ко мне спустились и остальные мужики. Мы стали обсуждать, как классно все устроились. Что жены их в восторге от нарядов, и уже все лежат в волшебных ваннах, принимая омолаживающие процедуры. Оказалось, что Володя так же располагается в комнате на первом этаже, а Сергей с Алексеем на втором этаже. У них все было, похоже, кроме выхода в тенистые садики и к бассейну. Выпив по бокалу пива, нам захотелось продолжить, но оказалось, что и не нужно возвращаться в комнату. За барной стойкой стоял подобный холодильник с большим ассортиментом напитков и закусок. Домики в нашем дворике стояли так, что скрывали вход от соседнего здания. И нам не было видно, кто и когда из них выходит. Наслаждаясь отдыхом и беседой, мы даже не заметили, что к нам идет подполковник Сарычев. Радостно поприветствовав его, мы тут же налили ему пива и обмыли начало отпуска. Оказалось, что он и Миронова разместились в соседнем здании. Там же расположился и Мигель. Два оставшихся домика занимал король со своей свитой.
   Но как только из домика вышли наши расслабленные жены в летних нарядах, они ту же отправляли нас принимать омолаживающую ванну.
   Когда я стал наполнять ванну водой и с удовольствием там разлегся, мне показалось, что я лежу в шампанском. Мелкие воздушны пузырьки приятно щекотали кожу и лопались на поверхности с непонятным ароматом. Запах был не резкий, но и не совсем вкусный, похожий на минеральную соль, которую продают для земных ванн. Но расслабляющий эффект, почувствовался уже через пять минут. Я чуть не уснул в воде, но оказалось, что кран автоматически выключился, когда мое тело погрузилось по шею в воду. А ровно через пятнадцать минут зазвучал зуммер, подсказывая, что пора завершать процедуру. Вытерев расслабленное тело полотенцем, я набрал воды из-под крана в небольшую кружку. Три емкости одинакового размера стояли рядышком на полке. И с удовольствием выпил пузырящийся напиток.
   Первый день прошел в неге и полном релаксе. Завтраки, обеды и ужины, накрывали нам в наших столовых. Меню мы старались выбирать разнообразное, не повторяясь в своем выборе. На второй день мы пошли на речку. Оказалось, что по ее берегам были вырыты искусственные затоны, где отдыхающие могли спокойно поплавать, не рискуя соревноваться с быстрым течением. Да и сама река поражала своим внешним видом. Один берег у нее был пологим, предназначенным для отдыха посетителей. Противоположный берег шел вдоль высоких скал, красно-коричневые стены которых, нависали над руслом реки массивными выступами. Плавая в речке мне было и страшно и будоражащее-радостно от окружающего пейзажа. Рано утром скалы закрывали восходящее солнце, и на реке было немного мрачновато. А вечером стены скал окрашивались в яркие цвета, играя на закатном солнце, и тогда было особенно приятно находиться в подобном месте.
   За первые два дня мы пару раз мельком видели Елену, которая вечерами приходила к нашему бассейну, потрещать о своем, о женском с нашими женами. Мы же отдыхали и душой и телом. Спалось на огромных кроватях - просто изумительно. Я не просыпался до самого утра. Ежедневные лечебные ванны, минеральная вода и речка наполняли силой и молодостью мое тело. А вечером мы собирались большой компанией у нашего бассейна. К нам присоединялся и Сарычев, и под музыку и световое шоу, которое устраивала нам Селена, отрывались в диких танцах и изысканных напитках.
   Вечером второго дня нас посетил и адмирал. Он предупредил, что утром после завтрака мы поедем на экскурсию в местную пустыню. Здесь есть какой-то экзотический оазис, который Его Величество хочет показать своим гостям. Мигель кивнул на соседний домик, где жили Сарычев и Елена. Форма одежды "песчаная" - светло-коричневые легкие брюки и рубашка с длинными рукавами, чтобы не обгореть на солнце. К ним полагалась в комплекте и панамка, типа "афганки".
   - Хорошо, - согласились мы. И утром третьего дня ждали команды на выход. Прихватив все свои артефакты, я сидел на шезлонге, ожидая появления начальства. У меня вошло в привычку, перед ответственным делом крутить в руках шарик предвидения. И в этот раз, едва заметив дымку, я внутренне напрягся, ожидая увидеть грозящую нам опасность. Но в шарике возник образ неизвестного молодого мужчины. Одетый в светлый костюм, в котором часто показывают в фильмах умудренных китайцев, мастеров рукопашного боя, мужчина смотрел мне в лицо. И больше ничего, только этот пронизывающий взгляд. После чего дымка растаяла и образ стерся.
   Парни, увидев мою реакцию, осторожно поинтересовались, что на этот раз я увидел в шарике. Они свои мол, крутят, крутят, но ничего внутри не появляется. Я рассказал им о мужике, что мы просто смотрели друг на друга.
   - Мда... задумали все. - Но пришли к выводу, что лучше всего будет прихватить с собой все добытые артефакты.
   Через пять минут мы получили команду от адмирала идти к выходу, где нас ожидал дежурный электромобиль. Он привез нашу компанию на взлетную площадку, на которой стояли два роскошных бота с эмблемами курорта. Король с Еленой и свитой разместился в первом шаттле, а мы с Мигелем, Сарычевым и еще пятью сопровождающими устроились во втором. Салоны были без особых изысков, но с вполне удобными креслами. Сплошные окна по обеим сторонам открывали приятную панораму для осмотра окрестностей. Аппараты синхронно взлетели и не спеша направились в сторону гор.
   Ну, горы и горы, смотреть через десять минут было уже нечего. Бесконечная череда гор и пропастей. Летели недолго, минут тридцать, как я услышал через свой наушник зов Селены.
   - Стас! Мы приближаемся к порталу эллинов. Еще пара минут и я ничего не смогу сделать, информация о тебе уйдет через портал.
   - А что тут можно сделать? - тихо прошептал я. - Даже если ты перехватишь управление шаттлом и отвернешь в сторону, мы избежим этого?
   - К сожалению уже нет, даже свернув в любую из сторон, инерция нас все равно приведет к полю портала. Слишком большая у нас скорость.
   - Вот почему мне привиделся странный мужик, - прошептал я. - Если это был и не эллин, то некто приближенный к ним. Будь что будет, - решил я и стал смотреть в окно, пытаясь разглядеть портал. Но потом вспомнил, что они не активны, хотя сигнал от искина через них может уйти.
   Еще через десять минут мы заметили, что наши аппараты пошли на снижение. Внизу виднелось небольшое озеро и какие-то полуразрушенные строения.
   Приземлившись, первыми из шаттла выскочила королевская пятерка. Мужчины быстро разошлись по окрестностям, держа в руках небольшие кофры. Из второго шаттла выскочили еще десять человек и так же растворились по округе. Следующими вышли уже мы с Сарычевым и Мигелем, а потом появился и король с Еленой. За ними пристроились еще пара человек и этаким квартетом они отправились осматривать остатки исторических зданий. Мигель нам скомандовал держаться не ближе десяти метров от короля и посматривать по сторонам. Мы с Сергеем незаметно активировали силовые артефакты. Леха нацепил свои модные очки и озирался с умным видом, изображая из себя секьюрити. - А что это за место? - спросил я вслух, ни к кому конкретно не обращаясь. Ответила мне Селена.
   - Это исторический памятник прошлой цивилизации, которая существовала за многие тысячи лет до нынешних жителей. Уникальная архитектура постройки говорит о высоком профессиональном мастерстве строителей. В комнатах этих зданий можно жить в комфорте. Они дают прохладу в зной, и тепло в холод безо всякой электроники и устройств. Озеро это тоже целебное, его называют слезами Мадонны. По легенде несчастная девушка наплакала целое озеро слез, опечаленная гибелью своего возлюбленного. Камни, из которых построены здешние здания, отличаются от материала местных скал. Нигде больше таких не найдено. Они выдерживают выстрелы даже из мощного лучевого оружия. Брали парочку кирпичей на экспертизу и пытались их разрушить, но ничего не получилось. А здания постепенно крошатся от времени. В основном рушатся фигурные крыши и внутренние перекрытия. Поэтому внутрь опасно заходить. Экскурсии наслаждаются видами снаружи. Ну и купаются в легендарном озере. Король с Еленой дошли до озера и, скинув верхнюю одежду, весело смеясь, кинулись в прозрачную воду. Статную фигуру короля украшала яркая цепочка, с непонятным кулоном. На шее Мироновой я так же заметил нитки жемчужного ожерелья, привезенного из Заброшенного мира. Оглядывая окрестности, я заметил, что сопровождающие нас безопасники мелькали и на другой стороне озера, внимательно осматривая местность.
   Наблюдая за резвящейся парочкой с берега, я думал, что король всерьез стал ухлестывать за Мироновой. Этак глядишь, и посватает землячку. Интересно, а король вообще женат или нет? И разрешено ли по этикету ему жениться на иноземке? Тут же вспыли слова известной песни Аллы Пугачевой:
  
   "Все могут короли все могут короли
   И судьбы всей земли вершат они порой
   Но что ни говори жениться по любви
   Не может ни один, ни один король..."
  
   Но это было у нас на Земле, а со здешними правилами мы не знакомы.
   Наблюдая за сладкой парочкой, вдруг в наушнике мы услышали голос одного из охранников:
   - Внимание! Со стороны здания к нам приближается одинокий мужчина! Странно, но сканеры его не засекли. Оружия не заметно. Проверить обязательно...
   Повернув в ту сторону голову, я увидел своего незнакомца, одетого в свободные белые одежды. Он не торопясь приближался к нашей компании.
   Два ближайших к королю охранника бросились к мужчине, но не успели они пробежать и десяти шагов, как оказались замершими истуканами. В наушниках раздался их панический голос: - Мы парализованы, не можем двигаться. И это не защитный периметр искинов. Наши артефакты не могут его блокировать.
   В наушниках опять раздалась команда старшего группы:
   - Внимание, незапланированная атака подозрительной личности. Принять все меры безопасности для охраны объекта. Мигель тут же обратился к нам: - Работайте ребята. Стрелки открыли огонь по белой фигуре, но лучи не причиняли незнакомцу никакого вреда.
   Скомандовав Селене - Защитный периметр, мы с Сергеем бросились к королю стараясь закрыть его и Елену защитным полем артефактов. Багира мгновенно исчезнув из вида, кинулась в сторону незнакомца. Селена доложила, что не может обездвижить пришельца. На него не действует ее поле.
   Володя уже оказался по близости от монарха и, протягивая ему шарик личного телепорта - предлагал воспользоваться артефактом и переместиться куда подальше. Но всех удивил Лёха. Приложив правую руку к своим очкам, он посмотрел в сторону незнакомца. Из окуляров появился сверкающий луч, который уперся в шедшего человека и остановил его передвижение. Вокруг незнакомца появилось защитное сияние. Пришелец сильно удивился, и движением руки преломил луч Мелехова. Тот под углом в тридцать градусов отразился от защитного поля и без всяких проблем разрезал одну из стен исторических башен. После чего мы все услышали голос пришельца:
   - Не нужно агрессивных действий. Я не причиню вам вреда. Я хотел просто поговорить.
   - Отбой, - дал команду Мигель. Король и Елена, выйдя из воды, быстро натянули на себя одежду. Замершие охранники сдвинулись с места, выйдя из оцепенения. Собравшись поблизости от пришельца, все стали с интересом рассматривать друг друга. Но незнакомец посмотрел вдруг в мою сторону и произнес.
   - Здравствуйте Станислав Викторович.
   Только одной этой фразой он удивил всех присутствующих, включая меня. А незнакомец продолжал.
   - Мы получили сигнал, что только вы вступили в симбиоз с вирусом, а сейчас я вижу, перед собой пятерых человек. Это очень нас радует, что наконец-то дело сдвинулось с мертвой точки. Да... Я знаю, что вы хотите спросить. Я представляю цивилизацию эллинов. Зовите меня Странник.
   Все обратили внимание на меня.
   - Э-ээ, - потерял я вдруг дар речи. - Здравствуйте Странник. Чем обязаны вашему посещению?
   - Вы случайно не знаете этого человека? - спросил пришелец, и пред нами появилось изображение отца шефа. Семена Андреевича Харламова, который пропал неизвестно куда из подземелья корейцев.
   - Да, - согласился я. - Нам троим знаком этот человек. Он с помощью неизвестного артефакта умудрился сбежать из плена, в котором его насильственно удерживали.
   - Очень хорошо, - улыбнулся Странник. - Тогда мы возвращаем его вам... Рядом вдруг появилось сияние небольшого портала и из него вышел ничего не понимающий Семен Андреевич. А Странник продолжил объяснять:
   - Он действительно умудрился найти артефакт, который позволяет своему владельцу путешествовать по мирам спирали совершенно произвольно. Но первый же мир, который он выбрал - вел к эллинам. Вы еще не готовы к подобному путешествию. Именно по этой причине все проходы к нам заблокированы. Вам необходимо вырасти, как физически, так и духовно. - Странник говорил с нами как умудренный учитель, который объясняет детишкам прописные истины.
   - Прибор пришлось изъять, а память об увиденном - стереть.
   - Извините уважаемый Странник,- обратился к нему король. - Я хотел уточнить - если человек вступает в симбиоз с вирусом, информация об этом обязательно попадает в вашу цивилизацию?
   - Нет, конечно, - улыбнулся пришелец. - Но мы ждали подобного сигнала. Во всех искинах есть встроенная функция, сообщать о вирусоносителях, как только они окажутся вблизи нашего портала. Когда вы летели над проходом, ИИ Станислава автоматически передал нам эту информацию. Она не несет никаких последствий для "зараженного" человека. Наоборот, мы очень заинтересованы в дальнейшем прогрессе человечества. И именно для них будут открыты наши порталы, когда придет время. Я могу вам пожелать только дальнейшего успешного развития. - Прощайте!
   Странник мгновенно исчез, как будто никого здесь и не было. Лишь озадаченный Семен Андреевич смотрел на нас, никого не узнавая. Я подошел к нему и, взяв за руку, предложил следовать за нами.
   - Семен Андреевич, я работал с вашим сыном Владимиром. Мы искали вас в Заброшенном мире, и даже разгромили базу корейцев, на которой вас держали в Алахаре, вы это помните?
   - Помню, - согласился он. Я все прекрасно помню, пока не активировал артефакт, а вот после этого что было - ничего не осталось в памяти. Следующий эпизод я выхожу сюда к вам, а кстати, где мы находимся?
   - Это мир Медина. Рядом с вами стоит Его величество король Алахара Жуан Кобург.
   - Ваше величество, - склонил голову Харламов.
   - Это адмирал флота Его Величества Мигель Эдуардо Сильва. - Я представлял всех, кого знал по именам, вплоть до землян, а остальных представил как королевскую свиту.
   Король обратился к Харламову.
   - Семен Андреевич, я приглашаю вас, присоединится к нашей поездке и быть моим личным гостем. Я с большим интересом послушаю ваши рассказы о былых экспедициях и приключениях, выпавши на вашу долю. Харламов с достоинством согласился на это замечательное предложение.
   Экскурсия после этого быстро закончилась. Мы вернулись к своим летательным аппаратам. Семена Андреевича король посадил в свой шаттл.
   А когда мы взлетели, адмирал, усмехаясь, обратился ко мне.
   - Как я и говорил ранее - фартовые вы парни. А вы,Станислав Викторович, оказывается, имеет связи даже с эллинами.
   Я стал смущенно оправдываться, что ни сном ни духом... Но адмирал, только рассмеялся и одобрительно похлопав меня по плечу задумался о своих проблемах...
  
   Россия. Москва. Кабинет директора ФСБ  Портникова Алексея Васильевича.
   В это же время.
  
  
   - Андрей Юрьевич, рад вас видеть в полном здравии... Как добрались?
   - Да, Алексей Васильевич, все живы и здоровы, хотя вернулись и не в полном составе. Вышли на Землю в тайге, сразу застряли в снегу, но связавшись по рации с дежурным, дождались вертолет и он нас вывез. Два человека остались с машинными. Их позже вытащили из снега, и теперь они своим ходом направляются к нам. Восемь человек, включая меня, добирались самолетом из Сургута, а двое остались на Алахаре.
   - Андрей Юрьевич поделитесь своими впечатлениями, отчеты я потом просмотрю.
   - Если вкратце... То всю нашу историю происхождения человека придется пересматривать.
   - Ну, вы уж так сразу не рубите сплеча...
   - Алексей Васильевич, если не вдаваться в подробности, то... Порталы существуют. Действие их на человеческий организм самое наилучшее. Мы проводили постоянно анализы - результаты просто фантастические. Я боюсь предположить, но думаю, что они убивают даже раковые клетки. Любая инфекция в организме при проходе через портал - уничтожается! На описаниях разных миров я не буду останавливаться, все это есть в отчетах. Скажу по существу миссии...
   Встреча с королем Алахара у нас состоялась. На границе порталов теперь осуществляется пристальный контроль. Радыгин и компания об этом нам не говорили, но как оказалось, они и сами были не в курсе. Теперь останавливают все подозрительные транспортные средства и проводят опрос о цели визита. Причем, после пересечения границы миров, патруль нас остановил не более чем через двадцать минут. Краткое описание техники, оружия и средств защиты я подготовил в отдельной папке. Но нам пока до них очень далеко... Лучевое оружие, антигравитационные аппараты, силовые щиты. Даже наши трейлеры потом перевезли с помощью подобных грузовых транспортов прямо в столицу. Узнав примерное расстояние от места портала до места нашего прибытия, я прикинул, что скорость полета транспортника составляла не менее чем полторы тысячи километров в час. Нам особо не показывали боевую технику, но случайно я увидел простой десантный бот. В момент возникновения нештатной ситуации они мгновенно стартуют с места и развивают фантастическую скорость.
   - Извините, Андрей Юрьевич, что перебиваю, а что за нештатная ситуация у вас произошла?
   - Дело в том, что аудиенцию нам назначили в, так сказать, "охотничьем домике" короля. Он расположен далеко и высоко в горах. Так вот, один из транспортов оказался заминирован взрывчаткой земного происхождения!
   - О, как? И как она туда попала?
   - Это неизвестно, но мина была жидкостная, не обнаруживаемая электронными средствами обнаружения. Обработана спецсредствами против поисковых собак. Обнаружили ее случайно, как раз команда Радыгина. Их животное по кличке Багира сообщила о неприятном запахе. Радыгин обнаружил излучение работающей электроники. Мина находилась в багажном отсеке с аккумуляторами, и ее невозможно было вытащить.
   Подполковник Сарычев вместе с лейтенантом Мироновой стали пытаться ее разминировать. Всем дали команду срочно покинуть опасную зону. Вот тут я и увидел, как может действовать алахарская техника в кризисной ситуации. На месте разминирования остались Радыгин и Пищугин. У них были силовые щиты, предположительно, способные защитить человека в момент взрыва. По докладу Сарычева - в процессе разминирования именно Радыгин заметил ошибку, которая могла стоить им жизни.
   - Он что еще и специалист по саперному делу?
   - Нет, но он сообщил подполковнику Сарычеву, что он экстрасенс и может прогнозировать недалекое будущее. Дальнейшее обследование объекта показало его правоту. Но очень хорошо себя проявила лейтенант Миронова, именно она подала идею, как можно обмануть устройство и окончательно его нейтрализовать. Здесь им немного помог опять Радыгин, проявив свои способности в создании плазменной дуги, необходимой для нагрева термистора.
   - Просто сказки вы рассказываете мне... откуда у простого "артиста" появились такие способности?
   - А это самое интересное, Алексей Васильевич. Но немного подождите.
   В обед нам назначили встречу в королевском кабинете, но не в полном составе, мотивируя это требованием местной службы безопасности. Когда обмен любезностями закончился, Его Величество поинтересовался инцидентом, спросил наше мнение, и стал горевать, что эти теракты стали происходить, как только в их мире появились земляне. И уже ничего не могло сбить его с этой темы. Разговор явно шел не в нашу пользу. Мне уже казалось, что сейчас нас попросят выйти и вообще удалиться из этого мира. Но! Ситуацию спас опять Радыгин!
   - Что на этот раз он вам показал? Какое очередное чудо было у него в запасе?
   - Чуда не было. Но была очень интересная информация, которая открыла нам глаза на многие непонятные явления, в том числе и на экстрасенсорные способности людей, побывавших в Заброшенном мире. Оказалось, что вирус этот - полезный симбионт. Именно он позволяет человеческому организму развивать и совершенствовать различные экстрасенсорные способности. И сыворотки от него не существует. Человеку помогают адаптироваться к вирусу как раз местные животные - Шорки. Багира, которая сопровождает везде Радыгина - это и есть сыворотка. Их железы в определенное время вырабатывают фермент, который помогает вирусу не убивать человека, а вступать с ним в союз! И эти животные очень разумные, возможно гораздо умнее наших дельфинов, а может и вообще - человека!
   Радыгин и предложил совместно начать осваивать этот мир. В Заброшенный мир нам легче всего попадать напрямую, без транзитных миров. Для Алахарцев уже немного сложнее, прямой дороги нет, необходимо перемещаться через транзитные миры. Закулисная борьба за корону в том мире идет уже не одно столетие. Поэтому король заинтересовался потенциальным союзником, который поможет не афишировать новые интересы, и позволит не напрягать бюджет, чтобы секретное мероприятие так и оставалось не доступным широкой общественности.
   - Нам-то для чего все это нужно?
   - Алексей Васильевич, экспансия нового мира позволит создавать совершенно нового человека, обладающего просто волшебными способностями, для которого весь военный потенциал нашего, да и Алахарского мира, не более чем детская игрушка! Уже сейчас четверка Радыгина и лейтенант Миронова могут свободно управлять любой электротехникой, я сам лично видел, как Миронова, сидя за столом, включала и выключала свет в кабинете короля. И это она научилась за одно утро! Что могут другие вирусоносители в лице Радыгина и его компании, я боюсь даже представить! Но фраза Станислава Викторовича, прозвучавшая на этом приеме, дала понять, что для него нет секретов в сфере наблюдения и слежения. Он предложил уничтожить все точки наблюдения, он видел ауру адмирала флота, присутствующего на совещании. Радыгин обмолвился, что он пока не может лечить людей, но стремительно учится этому. А то, что ему удалось самостоятельно открыть портал - говорит, что не только электричество ему подвластно. Но вместе с этим он сообщил, что такими способностями может обладать любой человек. И чем раньше он вступит в симбиоз, тем более полно овладеет недоступными обычным людям талантами.
   - Так о чем вы договорились с монархом?
   - Мы подписали соглашение о создании совместных центров подготовки "Нового человека". От нас требуются строительные материалы и техника. От них так же будут поступать материалы, технологии и персональные защитные средства, предназначенные для комфортной жизни людей в этом мире. Радыгин и компания становятся совместными кураторами этого проекта. На них возложена обязанность первичной прививки к вирусу необходимых нам специалистов. У него есть связи с прайдами Шорков, которые готовы сотрудничать с людьми на добровольных началах. Брать людей под защиту и помогать воспитывать "Нового человека". Мир этот богат всевозможными артефактами, дающими обычному человеку защиту и помощь. Но как упомянул Радыгин, продемонстрировав нам всем запись с существом из заброшенного мира, которого он называл Призрак - эти артефакты просто детские игрушки. Они необходимы ребенку, пока он растет и развивается, после достижения определенных способностей - он и без артефактов сможет все это делать самостоятельно!
   В подобных центрах будут воспитываться наши и алахарские дети под присмотром совместных специалистов. Ну и проходить "прививки к вирусу" нужные нам и им люди.
   - Мда... масштабы и планы грандиозные! Перспективы глобальные! Андрей Юрьевич, вы надеюсь, понимаете, что это пойдет под грифом наивысочайшей секретности? Попрошу подготовить мне список людей, которые будут допущены к этой информации.
   - Так точно!
   - И еще, набросайте мне примерную смету предстоящих расходов, на организацию этого направления.
   - Хорошо, Алексей Васильевич ...
   - Да и еще один вопрос, почему вернулись не все члены экспедиции?
   - Алексей Васильевич... Тут такое дело... Похоже, что наша Леночка произвела на короля такое впечатление, которое женщина производит на мужчину только один раз за всю его жизнь.
   - Ого! Это очень интересно... и?
   - Монарх даже пригласил ее провести незабываемый отдых в одном из миров, который называется Медина. А так как оставлять, или приглашать девушку одну без присмотра не этично, то и подполковник Сарычев тоже остался. Администрация короля преподнесла это все как награду за успешное предотвращение теракта.
   - Так... У нас есть какие-то шансы на более тесное знакомство с королем, которое может перейти в...
   - Ха-ха. Вы правы, Алексей Васильевич. Я заметил, что и Елена впечатлена монархом, он мужчина видный, красивый, да еще и король, так что я посоветовал ей быть более открытой и не стесняться своих чувств, но есть одно НО...
   - Какое?
   - Если бы наша Миронова была из древнего дворянского рода, то возможно было бы рассчитывать на более тесную дружбу, и чем черт не шутит, и на брак!
   - Вот это было бы наилучшим решением многих наших вопросов. Тем более брачный союз представителей двух держав... А изготовить древнюю родословную, вы же сами понимаете - пара пустяков.
   - Алексей Васильевич, вы даете добро на развитие, так сказать, гендерного контакта?
   - Мало того что даю, и даже очень рекомендую. Родословную ей подготовят такую, что и земные крючкотворы не усомнятся в ее истинности. Андрей Юрьевич, назначьте человека, который будет лично отвечать за развитие этих отношений. Все, что для этого необходимо - вы получите. Наряды, украшения, косметика, феромоны, бумаги, исторические документы и что там еще потребуется... И я понимаю замыслы монарха... Иметь красивую и умную жену, из другого мира, где родственники не будут требовать для себя персональной выгоды и лезть во все дырки. А если кто из местной аристократии поднимет бучу, то за невестой стоит не семейный клан, а целое государство. Да еще и получить наследника, который будет обладать уникальными способностями.... Это очень дальновидный план... так что, действуйте.
   - Я вас понял Алексей Васильевич.
  
   Лондон. Кабинет главы британской контрразведки МИ5 Эванса Палмера. Чуть позже.
  
   (по селектору) - Доминик, срочно зайдите ко мне...
   - Да, сэр, вызывали?
   - Проходите Доминик. Ко мне утром поступила интересная информация. Наши агенты смогли задержать партнера того самого неуловимого Синбада. Вот полная распечатка его допроса, позже ознакомитесь. НО! Самая интересная там информация, что оказывается, этот Синбад не контактирует с космическими пришельцами. Все гораздо проще! Ему известны места проникновения в другие миры. Именно оттуда он привозит редкоземельные металлы.
   - Сэр, это просто шикарная новость, но причем тут я?
   - Доминик, соображайте быстрее. Синбад - путешествует через порталы в другие миры. Значит и наш русский Харламов, владея подобной информацией, может...
   - Он тоже путешествует через эти порталы?
   - Вот именно! А преследуемый нашими агентами Радыгин, вместе с машиной, исчез через подобный портал!
   - То есть вы хотите сказать, что и русские давно знают про эти проходы?
   - Не только знают, а и успешно пользуются и торгуют с теми людьми!
   - А встреча агентов Харламова была не с представителями конторы, а... С жителями параллельных миров?
   - Точно! Как вам такой расклад?
   - Сэр, это многое объясняет. И то, что наши люди оказались обездвиженными и их легко смогли захватить представители СБ России. И фантастические возможности этого Радыгина и его компании. И бесследные исчезновения Харламова и Синбада, а потом появление их за тысячи километров от места пропажи. И сырье на мировых рынках, которое невозможно определить по происхождению...
   - Да, они знают точки проникновения и успешно ими пользуются. А учитывая, что Харламов исчез с нашей территории, то и у Британии наверняка есть как минимум один подобный портал.
   - Это невероятно сэр...
   - Да еще и последняя супер-активность Ким Чен Ына. Откуда у них появились ядерные технологии и сырьё? А теперь он грозит всему цивилизованному миру?
   - Сэр, вы хотите сказать, что и северные корейцы путешествуют по другим мирам?
   - Однозначно. И возможно, что не только они... А мы получаемся уже в аутсайдерах...
   - Сэр, я весь во внимании...
   - Так, Доминик. Срочно подготовить мне материалы, обо всех необычных исчезновениях жителей Великобритании. Собирайте все факты, даже самые фантастические. Все заколдованные места - проверять тщательно, специально назначенными командами. Причем дайте им указания, чтобы во время их поисков и исследований была назначена контрольная группа наблюдателей. Если вдруг, кто-то провалится в такой портал - мы должны быть в курсе его местоположения. Очень досконально опрашивайте не только жителей Великобритании, но и всех соседних мелких островов. Портал не иголка - найдем...
  
   Часть 3. Нелегкое это занятие - морочить людям головы.
  
   Отдыхая на шезлонге у нашего курортного бассейна, я вспоминал прошедшую поездку к оазису. Естественно - всех без исключения поразила встреча с живым эллином. Но, по крайней мере, мне она принесла успокоение. Теперь не нужно было бояться, что информация о симбиозе с вирусом может принести нам от эллинов опасность. Оказалось, что все наоборот. Они приветствуют подобные изменения, и крайне заинтересованы в развитии новейшей популяции людей. А мы-то на него накинулись...
   Мысли тут же переключились на Лёхин артефакт и последующую беседу адмирала с нами в боте...
  
   ...Когда Мигель очнулся от своих мыслей, он внимательно посмотрел на Алексея и осторожно поинтересовался.
   - Скажите, Алексей Михайлович, откуда у вас такие необычные очки?
   Леха посмотрел на нас вопросительным взглядом, но увидев молчаливое согласие - ответил:
   - Этот артефакт мы добыли в Заброшенном мире.
   - Странный предмет и очень сильно отличается от виденных мной стандартных артефактов, - задумчиво произнес Мигель.
   - Понимаете, господин адмирал, - встрял я в разговор, - все что мы и вы видели ранее - это рассчитано на еще неокрепший образ ребенка, который мало чего понимает в жизни. Вожак Шорков привел нас в такое место, где эти предметы или производятся, или метаморфируются в зависимости от посещаемых заведение клиентов. Мы там нашли разнообразные вещи, но все они выглядят, как обычные бытовые предметы и рассчитаны на наше, взрослое восприятие. Вот, например, - я достал свой шарик предвидения, - этот артефакт позволяет мне увидеть ключевые моменты предстоящих событий. И я уже принимаю те или иные меры в зависимости нравятся они мне, или нет. Сегодняшнего эллина я видел заранее и ждал этой встречи. Но вот у других моих коллег подобные шары молчат, а может, они рассчитаны на что-то другое, или мозг их еще не готов к восприятию...
   - Очень интересно, - оживился адмирал. - А что еще вы там нашли кроме шариков и очков?
   - Разные вещи, - не стал уточнять я подробно. Вот у меня еще есть старинные часы, - я достал антикварный механизм и показал его Мигелю. - Но я пока не знаю, на что он способен, артефакт никак себя не проявляет. Кстати, Леха, а как ты догадался, что могут твои очки?
   - Да я сразу и не понял, - задумался Мелихов. - Просто когда поступила команда действовать, я сразу подумал, как я могу "загасить" чувака? И в этот момент на стеклах очков появилась прицельная рамка, и побежали корректирующие циферки. А потом появилось изображение руки нажимающей на дужку очков. Я так и сделал, и даже не ожидал, что появится странный луч...
   - Ничего себе странный, - усмехнулся Мигель. - Его мощность позволила разрезать камень, с которым не мог справиться корабельный лазер!
   - Ну, я же не знал про это, - засмущался Мелехов.
   - Вот именно, господин адмирал, - добавил я. - Это артефакты нам пока не известны своими возможностями, и они проявляются совершенно неожиданно.
   - Станислав Викторович, вы не представляете себе, насколько ценная ваша информация. - Адмирал на мгновение замолчал и чуть позже продолжил. - Выходит, что в подобных центрах можно получить артефакты с уникальными способностями, ранее неизвестными нашей цивилизации. А по сравнению с ними - все остальное действительно детские игрушки. Я понимаю древних жителей - давать в руки ребенка оружие, когда он еще не понимает, к чему это может привести, было бы большой глупостью. Другое дело взрослый человек. Но в тоже время это создает и определенную опасность, неизвестно с какими целями он может использовать подобное оружие? Видимо в древности в подобные центры приходили высоко-сознательные и психологически уравновешенные люди. Адмирал окинул нас своим пронзительным взглядом.
   - Господин адмирал флота, - обратился к нему Володя, - поверьте, с головой у нас полный порядок.
   - Ага, мля - усмехнулся Сергей, - крыша не едет, шифер не осыпается. Да и мир мы захватывать не собираемся...
   - Я надеюсь, - улыбнулся Мигель. - А у госпожи Мироновой есть подобные вещицы?
   - Есть, - не стали мы скрывать правду, понимая, что адмирал заботится о безопасности государя. - Но ни она, ни мы пока не в курсе ее возможностей.
   - Извините, господин адмирал, что я может, лезу не в свою тему,- вклинился в беседу Баринов, - но меня как землянина интересует вопрос, про короля и Елену. Я вижу, что монарху девушка симпатична, но это мимолетное влечение или...
   - Вы правы капитан, этот вопрос не в вашей епархии, - вежливо ответил Мигель, - но вам я могу сказать, что Жуану девушка нравится. Сложатся ли у них дальнейшие отношения? Кто его знает...
   - Мы за то, чтобы сложились, - вздохнул Алексей. - Красивая пара, и как они в танце гармонично смотрелись... Леха, мечтательно закрыл глаза.
   Адмирал усмехнулся, но не стал комментировать высказывание...
  
   Чья-то тень упала на мое лицо, выводя меня из забытья. Открыв глаза, я увидел смущенную Елену. Одетая в комбинированный купальник она выглядела очень сексуально.
   - Стас, ты не против, если я рядом позагораю?
   - Леночка, - улыбнулся я радушно, - я тебе всегда рад! Устраивайся, мест полно. А когда она прилегла на соседний шезлонг - осторожно поинтересовался.
   - Тебя что-то беспокоит, или ты просто по нам соскучилась?
   - И то и другое. - Девушка повернулась на бок, чтобы было удобнее общаться. - Мне просто не с кем посоветоваться... Не к Сарычеву же мне идти, а вы стали для меня более близкими людьми...
   - Чем смогу - помогу, хочешь, я позову остальных?
   - Пока не нужно. - Было видно, что Елену раздирают сомнения. Она даже не смогла спокойно лежать. Присев на шезлонг, девушка посмотрела на меня так, как смотрят на своих родителей, ища совета или помощи. Я тоже поднялся с лежака и присел рядышком.
   - Давай рассказывай, что у тебя случилось?
   - Понимаешь, Стас, я не знаю, как мне поступить. Жуан за мной ухаживает, как за коронованной особой. Оказывает мне разные знаки внимания, делает подарки, но... Он даже ни разу не сделал попытки сблизиться...
   - Подожди, Леночка... Король тебе самой нравиться как человек?
   - Да, - скромно потупилась она. - И я не против была бы расширить наши отношения... Но он...
   - Понятно, - усмехнулся я, и обнял ее за плечи. - Меня как землянина радует, что ты не пуританского воспитания. Но для короля затащить девушку в постель, мне кажется, было бы парочкой пустяков. А вот то, что он как раз и не делает этого, подсказывает мне, что у Жуана далеко идущие планы в отношении тебя.
   Елена изумленно подняла на меня глаза.
   - Стас, уж не хочешь ли ты сказать...
   Я улыбнулся. - А почему бы и нет? Ты девушка видная, красивая, смелая и с головой дружишь. Возраст самый подходящий. Чем не партия для короля?
   - Но я... у меня же нет здесь ни статуса, ни протекции...
   - Наоборот, - успокоил ее я. - У тебя протекция самая наивысшая! Ты представитель другой цивилизации, другого мира и государства. А насчет статуса... Тебя король об этом расспрашивал?
   - Да было как-то мимолетно... - Я сказала, что никогда не интересовалась, кем были мои предки, хотя дала понять, что в нашей стране более ста лет назад существовали цари и дворяне. А когда сменилась власть, многие просто молчали о своих дворянских корнях. В то время это было даже опасно...
   - Тогда вообще все отлично! - обрадовался я. - Если появится шанс стать тебе местной королевой (тьфу три раза чтоб не сглазить) - ваша контора сделает тебе такое родословное древо, что сам черт в нем ногу сломает. Ты главное, не зацикливайся на этом. Если тебе Жуан интересен как человек, то и относись к нему как к простому человеку, не думай о сословиях. Чем ты будешь проще и открытее, тем лучше будет для вас обоих.
   Елена благодарно взяла меня за руку и прижалась к плечу. Потом испугано подняла голову и с придыханием поделилась очередной новостью.
   - Да! - Я же забыла тебе еще сказать. Там у озера, когда появился этот эллин, я испугалась за короля и не знала, что можно сделать... Так вот! В момент, как я подумала об опасности - это жемчужное ожерелье стало вибрировать. Я машинально взялась за него, а одна жемчужина, непонятно как, но оказалась в моей руке. Мне захотелось ее бросить, но тут все прекратилось... Я поднесла руку с жемчужиной к колье, и украшение заново стало единым.
   - Лена, у меня нет однозначного ответа, что это могло быть. Это или оружие, или защита, а может что-то вообще другое. - Я вспомнил видение в шаре предвидения, когда он мне показал Миронову с этим колье. - И как мне кажется, действие подобной жемчужины, очень сильное и возможно опасное, или эффективное, как защитное средство. Но мне кажется, что его можно использовать только в крайнем случае.
   - Пап! - вдруг услышал я голос дочери. - Мама сказала собираться. Они хотят все пройтись по местным магазинам.
   - Леночка, ты с нами не хочешь? - спросил я Миронову. - Если у тебя нет местных денег, то я могу одолжить...
   - Я с удовольствием, - обрадовано воскликнула Елена. - Да и деньги у меня есть. Нам выдали премию за разминирование, а потратить ее некуда. - Так что я быстро!
   Следующие несколько часов были самыми тяжелыми для меня. Я вспоминал, как мы ходили за покупками в той же Турции. Когда на улице жара, духота, куча магазинчиков, все продавцы стараются затащить тебя к себе. Женщины постоянно что-то перебирают, что-то меряют, пробуют, торгуются. А ты идешь как охранник, носильщик и в тоже время торговец, потому что если у женщин не получается скинуть цену, они просят меня вступать в торги. Здешняя Медина ничем от Турции, Египта, или Таиланда не отличалась, кроме как не привычного ассортимента. Новая страна, новая кухня, неожиданные фасоны одежды и обуви, непривычная косметика, нестандартные украшения, оригинальные вкусы...
   Когда наша компания вернулась в свой домик, все мужчины были нагружены товаром, как вьючные лошади. Особо крупные покупки типа посудных сервизов, настенных и напольных украшений, магазины обязались доставить самостоятельно прямо по месту нашего проживания в Алахаре.
  
   Отдыхать - не мешки ворочать. Оставшееся время пролетело незаметно. И вот мы уже помолодевшие и отдохнувшие вернулись в родной дом на Параизо. Целебные источники курорта скинули всем взрослым лет по десять - пятнадцать. Могли и больше, но и срок пребывания должен быть продолжительнее. Семен Андреевич вернулся с нами, тем более что у него было, где жить. Оказывается, они с сыном купили два соседних дома в Паркве. Мы отдали ему земной трейлер, объяснив, что его сын давал нам его взаймы, чтобы перевезти свои семьи на Алахар. Рассказали, что у Владимира Семеновича были проблемы, но он теперь благополучно устроился под крылышком ФСБ и теперь спокойно может продолжать свой бизнес. Сарычев и Миронова остались в столице еще на несколько дней. Андрей Анатольевич стал обучать местных специалистов работе с земными средствами минирования. И осваивать местные технологии. Оказывается, у подполковника был ноутбук с обширной базой по боеприпасам разных стран. А лейтенант Миронова делилась знаниями по земным компьютерам и языкам программирования, а так же сама постигала новые для нее специфические навыки.
   Нас адмирал отпустил по месту жительства, предупредив, что как только будут готовы все бумаги, оборудование и строительные материалы, предназначенные для освоения Заброшенного мира, наша компания должна будет сопровождать все это до места назначения. А так же возьмет на себя обязательства по инициации определенных специалистов. Строителей это не касается. Их задача будет заключаться только в обустройстве места жительства "Новых людей". А так же мы должны будем стать посредниками между прайдами Шорков и людьми. Командировки обещали быть частыми и довольно продолжительными. Времени на первичную подготовку отводилось не менее трех недель. Эти дни мы все потратили с толком и пользой для наших семей.
  
   Баринов успел построить свой дом. Он решил не воздвигать замков, а обойтись стандартным домом-шале, но не из местного дерева, а заказал строительный материал из Кедрового мира. Для Мелехова мы вскладчину купили готовый дом в Паркве, успокоив его, что как он сможет, так и рассчитается с нами. Младших детей устроили в местные школы. Для старших дочерей нашли специалистов по домашнему обучению, чтобы на следующий учебный год они могли продолжить обучение в местных Вузах.
   Постоянные отчеты наших кастомайзеров радовали своими новинками. Пока мы были в столице и отдыхали на Медине, им удалось найти очень неожиданные компоненты для нашего заказа. Очень помогло им в этом поиске - наличие нашей офицерской лицензии.
   С внешним видом и корпусом проблем не возникло. Они взяли за основу форму грузового бота и сделали ему изменяемую геометрию носового и хвостового отсека. В наземном варианте корпус был идентичен земному прямоугольному трейлеру с более сглаженными углами. Они умудрились даже сделать выдвижные отсеки, для расширения жилого пространства во время стоянок. В воздушном варианте, носовой отсек вытягивался, принимая самолетную форму, а багажный отсек наоборот сжимался. Фюзеляж становился похожим на своеобразную вытянутую каплю. Колеса прятались в днище для лучшей обтекаемости, а из грузового отсека выдвигались реактивные сопла. Общая длина полученного транспортного средства была даже меньше земного кемпера всего десять метров. Да и багажный отсек стал очень скромным. Но ребята объясняли это тем, что если нам понадобится перевезти крупный груз, его можно было цеплять под днищем, как делают вертолеты на нашей Земле. Для этого они предусмотрели несколько вариантов захвата груза, в зависимости от его размеров. Им удалось купить реактор холодного синтеза с распродаж списанной военной морской техники. Такая установка раньше стояла на катере береговой охраны. Реактор был не новый, но зато очень мощный. Работал на никеле. Продавец давал на него гарантию на сто лет. Запаса выдаваемой энергии хватало и на создание силового защитного поля, которое могло защитить корпус от стрелкового и ракетного оружия. И даже на короткое время от луча корабельного лазера "Гарпии - 4000". А так же в этом режиме аппарат становился невидим для следящих радаров. Когда я спросил мастеров, а на какое время работы хватает, например одного килограмма никеля? То полученный ответ безумно порадовал мою персону. Ребята успокоили меня, объяснив, что этого хватит, чтобы проехать десять миллионов километров! А для вашего размера и грузоподъемности, можно вообще не беспокоиться о заправке машины. Внутренняя отделка меня так же восхитила. Все в салоне подверглось возможности трансформирования, для увеличения полезной площади.
   Все спальные места, рассчитанные на шестерых человек, прятались в стене. Но каждая опускаемая кровать была снабжена персональным куполом (как дверка на хлебнице), позволяющим отгородиться от салона и отдохнуть в тишине. Мастера не забыли даже специальное место для Багиры, которое она могла автоматически для себя выдвигать. С момента нашего знакомства, она значительно подросла, и уже тяжело ее было держать у себя на груди. Вес перевалил за двадцать килограмм.
   Даже пассажирские кресла, автоматически подстраивались под вашу фигуру, мягко обхватывая ее со всех сторон. Но для безопасности удерживающие ремни входили в комплектацию. Причем сидушки можно было совершенно спокойно передвигать и закреплять в просторном салоне. А два кресла трансформировались в обеденные столики.
   Кухонный уголок поражал своими автоматическими возможностями. Нам уже не нужно было стоять у плиты, следя за приготовлением пищи. Сенсорная панель с огромным перечнем блюд, позволяла приготовить все нажатием одной картинки. В печку, в специальный отсек необходимо было только загрузить продукты. После перекуса в другой отсек убиралась грязная посуда с остатками пищи для очистки и дезинфекции.
   Душевая кабина и унитаз работали по уже знакомому нам "замкнутому циклу". Причем душевую кабинку мастера снабдили инфракрасной сауной, с возможностью добавлять горячий пар. Теперь можно было попариться как в сауне и помыться. Переходной тамбур в транспорте был уже не нужен, хотя в комплект машины входил отсек с защитными костюмами, которые используют местные спасатели, а в салоне стояли обеззараживающие устройства. Но мы позже решили поменять стандартный комплект защиты на наши боевые костюмы.
   Вопрос с обучением пилотирования решился без проблем. Оказывается, в домашний медиа-центр, устанавливается электронный симулятор для тренировки пилота летательного аппарата. Ребята привезли ко мне домой аналог панели управления, и я часами тренировался в освоении премудрости управления аппаратом и ориентирования в пространстве. Я даже сдал экзамен, не отходя от экрана, на степень владения летательным средством. И получил удостоверение пилота третьего класса.
   Здесь они скомбинировали летную панель приборов с водительской панелью. Опять же в отличие от земных аналогов, все было оформлено гораздо проще. Минимум кнопок, рычажков и джойстиков. Все данные выводились на широкий экран, который менял свой дизайн в зависимости от наземного или воздушного положения аппарата. Почти все функции выполняла автоматика.
   Руль был универсальным, только в режиме полета он становился более коротко-ходовым и резким. А так же ходил вперед-назад для набора высоты или снижения. В небе Алахара, так же как и на земле существовали различные коридоры и эшелоны полетов. Нам повезло, что мы были действующими офицерами, и в экстренном режиме (в случае активации тревожной кнопки) роботы диспетчеры убирали с нашего пути другие транспортные средства, находящиеся в воздухе. Селена, подключаясь к пульту, могла автоматически управлять транспортом и играть роль основного пилота. Хотя, по местным законам, наш аппарат относился к грузовым летательным средствам и был снабжен всеми предохранительными и контролирующими устройствами, которые без участия человека могли перемещать его от точки старта к пункту назначения. Но в экстренной ситуации, я мог переключиться и на ручной режим. Мы официально зарегистрировали мой транспорт, прошли все проверки, получили бортовой номер и позывные. Я решил дать аппарату имя "Странник". И утвердил подобный позывной. Здесь опять большую роль сыграла моя действующая лицензия офицера, иначе бюрократия тянула бы резину бесконечно долго.
   Мастера меня строго предупредили, что лучше не нарушать скоростной режим эксплуатации нашего "Странника". И держать разрешенную скорость перемещения по воздуху в полторы тысячи километров в час, хотя двигатели могли развивать скорость в два раза быстрее - чревато большими штрафами. Герметичность корпуса позволяла даже подниматься в космическое пространство, но они опять же предупредили, что особенность управления и маневрирования транспортом в космосе резко отличается от воздушного пространства. Без практики здесь мог справиться только мой блок искина.
   За эти дни я совершенствовался в диагнозе и пробе сил в биополе человека. Как ни странно, но самую большую помощь мне в этом оказала моя супруга и дочка. Когда жена жаловалась на головную боль, я запоминал новый для себя спектр излучения. И через неделю, даже умудрился ее снять, представив, что я как будто очищаю загрязнившийся цветовой участок поля. Дочка, ударившись о камень, научила меня новому био-рисунку - наружной боли. А опробованная технология очистки спектра - помогла и в это раз снять болевой синдром. У моих друзей так же расширялись способности в определениях различных полей и излучений. Меня радовало, что с этим ребята справляются гораздо быстрее, чем через это проходил я сам, обращаясь ко мне за советом и консультациями.
   Попутно я закупал для "Странника" необходимые инструменты, оборудование и продукты.
   Когда подошло время отправляться нам в служебную командировку мой новый трейлер, сверкая оригинальной покраской, стоял у порога дома. На его боках красовалась эмблема отряда "Багира" с атакующим Шорком. Финальный расчет с мастерами вышел еще на сто тысяч дороже, но за такого красавца мне было совершенно не жалко потраченных денег.
   Селена, подключаясь ко всем системам управления, подтвердила их отличную работоспособность. Я, проехавшись по дороге в полной тишине, быстро привык, что электродвигатели работают совершенно бесшумно. А переключившись на лётный режим, с большим удовольствием сделал несколько кругов над нашим районом. У меня свершилась еще одна детская мечта - я сам летал за рулем своего летательного аппарата! Переход от "дорожного" режима к "полетному" занимал пять минут. И когда поступил нам приказ явиться к месту службы, я объехал своих друзей, забрав их из домов, и удивил своим мастерством, стартовав в небо практически на ходу.
   Степаныча адмирал вызвал еще раньше. Он должен был сопроводить ответную группу алахарских представителей на Землю для обсуждения результатов подготовки и строительства баз. А еще доставить им специальные защитные костюмы, и обеззараживающие установки, предназначенные для строителей. Планировалось, что первое время рабочие будут жить под надувными куполами, снабженными переходными обеззараживающими тамбурами. И так же сопроводить Сарычева и Миронову назад. Они все отправились через мир Гедер на кемпере проводника.
  
   Нам лететь предстояло чуть менее двух часов. Маршрут до столичной военной базы прокладывала Селена, она же взяла на себя и функции пилотирования. А парни со мной во главе, всю дорогу восхищенно ходили и осматривали приятные бытовые фишки, возможности и трансформации салона.
   Приземлившись на указанном диспетчером месте военного аэродрома, мы доложили Мигелю о своем прибытие. Он предложил подождать его на летном поле. Адмирал очень хотел посмотреть наш новый аппарат.
   Прогуливаясь возле "Странника" в стандартных военных комбинезонах, мы ничем не отличались от остальных военных, но необычный внешний вид транспорта с эмблемой Багиры - привлекал внимание всех проходящих мимо офицеров и солдат. Они останавливались, радушно здоровались и интересовались новой для них техникой. Поражаясь внутреннему комфорту, их удивляло только одно - почему нет никакого вооружения? Мы объясняли, что функционально это просто грузовой экспедиционный бот. У него есть прекрасная защита. Для наземных действий нам хватит стандартных "Пульсаров". Но мы не могли им сказать, что в случае серьезной заварушки у нас есть Лёхин артефакт, который по мощности превосходит корабельный лазер.
   Особенно мы обрадовались встрече с майором Стрижом. Из разговора с ним, мы выяснили, что командование отправляет половину его отряда с нами в командировку по Заброшенному миру. Стриж так же летит в качестве командира. Пройдясь по нашему "Страннику", майор похвалил, как все эстетически и профессионально продумано внутри салона. И тут же пожаловался, что им предстоит лететь и первое время жить на обычных грузовых ботах, без особого комфорта. Мы пообещали, что он может в любое время пользоваться нашим гостеприимством. А для остальных мы можем устраивать периодически банные дни. Подошедший адмирал, так же высоко оценил удобство и комфорт аппарата. Поинтересовался, кто нам его построил, и во сколько обошлось строительство. Мигель захотел сделать мастерам заказ еще на несколько штук, для поездок и проживания высшего командного состава. Который, так или иначе, будет приезжать с инспекцией строительства баз для проекта "Новый человек". Его только удивило, почему мы сделали комбинированный вариант, когда можно просто везде летать?
   - Господин адмирал, - стал я объяснять нашу задумку. - Дело в том, что у нас на Земле, не принято свободно перемещаться по воздуху. И чтобы не возникало недоразумений, мы там предпочитали бы перемещаться по поверхности. Летать можно только ночью, чтобы не шокировать население и не раздувать ненужных слухов.
   - Понимаю, - согласился Мигель.
   - Но и это еще не все, - продолжил я. - Даже в Заброшенном мире нам лучше всего передвигаться по поверхности. Дело в том, что Шорки могут почувствовать нас только на земле. А нам как раз и необходимо их найти и завязать контакт. Да и Призраки, могут проводить коррекцию развития личности так же на поверхности.
   - Да, вы правы, - согласился адмирал. - Очень продуманное решение. Я хотел сначала сделать заказ только на летающие экземпляры, но вы меня убедили, что комбинированный будет более предпочтителен. А теперь перейдем к делу. Мигель с удовольствием разместился в одном из кресел и стал знакомить нас с дальнейшими планами.
   - Вы вместе с половиной отряда "Багира" будите сопровождать транспорт и строителей в Заброшенный мир. Капитан Радыгин, вы назначаетесь старшим группы контакта. Майор Стриж отвечает за безопасность каравана и всех его членов. На вас обоих лежит задача - выбора подходящего места размещения центра подготовки "Нового человека". Нужно найти площадку, расположенную недалеко от выхода портала с Земли. У Землян нет техники, позволяющей по воздуху перебрасывать огромные объемы материалов и грузов. Хотя на них будет лежать бремя основного строительства. Но в тоже время, площадка должна быть расположена подальше и от выходов из Кедрового мира. Чтобы случайные люди и сталкеры не могли до нее добираться. Мы подготовили несколько интересных координат, я уже скинул к Селене эти точки. Вы со Стрижом должны будете их обследовать и определиться с наилучшим расположением. Потом дадите команду ожидающих вас у выхода из портала транспортников с грузом. Они доставят на это место первичные материалы и рабочих, которые подготовят место под строительство. Дальше вы будете ждать прохода каравана с Земли. Встретите и сопроводите машины к месту размещения.
   Сергей Степанович повез в ФСБ устройство связи и первичный график начала работ. Нами принято решение, что бойцы спецподразделения должны будут пройти инициацию вирусом. Поэтому майор Стриж обладает необходимой для него информацией. Для всех остальных вы должны будете скрывать свои способности жить без защитных средств. Наружу выходите только в боевых костюмах с закрытыми забралами. Это понятно?
   - Так точно, - хором ответили мы.
   - В случае заражения вирусом строительного персонала - вам строго запрещается их спасать инициацией. - Адмирал оглядел наши напряженные лица и еще раз повторил.
   - Категорически запрещается это делать. Я понимаю, что все это звучит бесчеловечно, но у всех не причастных к проекту людей должна быть стопроцентная убежденность в опасности окружающего их мира. Вам все понято? - мы молча кивнули, соглашаясь с полученным приказом.
   - Хорошо, - продолжил адмирал. - Когда появится Сергей Степанович с грузом, он присоединится к вашей компании. Если он пожелает стать избранным, - усмехнулся адмирал, - то можете и его приобщить к вирусу. Тем более что он владеет необходимой информацией. Земных специалистов инициировать только по указанию господина Марычева. Ну и контакт с прайдами Шорков - тоже на вас. Продукты, оружие и медикаменты везут члены вашего отряда. Лейтенант Мелехов пока проходит как кандидат в отряд "Багира". Вопросы?
   - Никак нет!
   - Вот и отлично. Через два часа быть готовыми к отправлению. Ваш "Странник" возглавляет колонну.
   Адмирал поднялся с кресла и, пожелав нам удачи, покинул борт аппарата.
  
   Стриж повел нас в ангар, где ожидали отправления транспортники с рабочим персоналом. Труженики с любопытством смотрели на новые для них лица пришедших офицеров. Майор представил нашу команду и предложил нам провести ликбез по технике безопасности при работе и проживанию в Заброшенном мире. Я кивнул Сергею:
   - Давай Николаич, научи людей, что можно, а что категорически запрещено там делать. Он подмигнул мне и решительным шагом поднялся на соседний подиум.
   - Итак, братва, - обратился Сергей к слушателям. - Я скажу вам коротко, но по существу мля... - нашей команде не раз приходилось бывать в Заброшенном мире и тем более жить в нем не один день. Поэтому я хорошо знаю возможности ваших защитных костюмов. Прошу запомнить только одно! - Пищугин поднял палец вверх, и оглядел внимательные лица персонала.
   - Костюм не снимать, ни при каких условиях! Даже если у вас зачесалось лицо под маской. Вы не должны ни на минуту забывать, что вокруг - смертельно опасно. Увижу, кто это решил сделать - самолично пристрелю, чтобы не возникло паники. Да, костюмы у вас надежные, при падении их трудно повредить, но когда идет строительство, всегда есть риск пробить ткань железкой, или рабочим инструментом. Да и через несколько дней при монотонной работе притупляется бдительность. Но не у меня! Увижу нарушение - результат вы уже слышали. И поверьте мне, то, что я вас убью - будет наилучшим выходом, как для вас, так и для ваших друзей. Я видел, что делает вирус с телом человека, да возможно, что и вам "посчастливится" увидеть тела погибших ранее людей. Их должно быть немало около выходов из порталов. Зараженного человека спасти медикаментозными средствами, к сожалению невозможно. Он погибает в течение часа, ослабевая на глазах. Поэтому никогда, ни при каких условиях нельзя снимать никакие защитные элементы. Только в изолированных помещениях и только после процедуры обеззараживания. И мы хотим, чтобы вы все благополучно вернулись домой к своим семьям...
   Я огляделся вокруг и увидел озадаченные трудовые лица. Их предупреждали, что работа предстоит опасная, но никто не думал о смерти. Все надеялись, что уж у него лично ничего страшного не произойдет. А резкое выступление Сергея заставило их серьезно задуматься о предстоящей миссии. Но Пищугин был хорошим руководителем. Принцип кнута и пряника действует везде. Поэтому выждав необходимую паузу, он улыбнулся и продолжил.
   - И еще... Как вы знаете, но в том мире существуют интересные артефакты, которые можно очень выгодно продать в цивилизованных мирах. Поэтому - особо отличившихся работников - по выходным дням, мы будем вывозить в ближайшие заброшенные города. Там вы сможете заняться поиском этих артефактов. Все, что вам удастся найти - будет лично вашим!
   Толпа радостно загудела. Лица разгладились, появились улыбки. Народ оживился и стал эмоционально обсуждать приятные перспективы, понимая, что стоимость редкого артефакта намного может превзойти их трудовой заработок. На нас уже не косились с опаской, но и, слава богу, не лезли поближе познакомиться.
   После это краткого инструктажа Стриж повел нас к своим ребятам. Члены отряда радушно встретили нас. Майор провел нашу четверку по своему грузовому боту. Он был раза в три больше нашего "Странника" по всем размерам и состоял из трех палуб. На самой верхней размещались пассажиры. Обстановка было строго казарменная. Никаких излишеств, только все необходимое для сна, приема пищи и туалета. На втором этаже находились полезные грузы, снаряжение, оружие, боеприпасы, продукты, вода. А нижний этаж отдали под десантную технику. Там находилась парочка летательных ботов, а так же небольшие машинки типа багги, для патрулирования и перемещения по пересеченной местности. Осмотрели мы и гражданские транспортники. Они по размерам соответствовали военному кораблю, но загружены были строительной техникой, оборудованием и продуктами. Стриж рассказывал, что строителей едет сто человек. Это и геодезисты, и буровики, инженера и рабочие, машинисты строительной техники, а так же сварщики, сборщики, энергетики... причем каждый специалист владел как минимум двумя смежными специальностями. Они должны были подготовить строительную площадку для земных рабочих. Обеспечить ее бесперебойным снабжением энергией и установить жилые купола со всеми бытовыми удобствами. А так же заложить нулевой цикл основного здания и сопутствующих помещений. Майор показал нам чертеж предстоящего строительства. По плану это был практически санаторный центр, со всеми необходимыми для нормальной работы службами. Предусмотрена была и зона безопасности от не прошеных гостей, на всякий случай. Гаражи и ангары для различной техники. Место под жилые коттеджи и места отдыха. Причем планировалось, что в этом месте будут жить как инициированные люди, так и обычный персонал. Строительный проект был грандиозный, но и обещал большие перспективы.
  
   Вылетели мы в назначенное время. Селена проложила маршрут и через два часа мы пересекли первый портал на Кедровый мир. Второй проход был нам знаком. Именно через этот портал, недалеко от поселка Юкки - мы проходили в самую первую поездку. Благополучно переместившись и через него, мы оставили всю технику рядышком с проходом. Стриж и еще один гражданский инженер перешли в наш бот, и мы отправились обследовать запланированные координаты.
   Первое место не понравилось никому, а вот следующая точка произвела на всех благоприятное впечатление. Во-первых, это было недалеко от моря. Во-вторых, Багира нашла место, где из скал текла небольшая речка с пресной водой. В-третьих, близость горной гряды и предварительный анализ поверхности позволяли выгодно разместить базу. Большую часть территории огораживали неприступные скалы, идущие от самого берега моря, которые уже являлись природной защитой и позволяли сократить расходы на безопасность. Портал выхода с Крымского направления был оптимально расположен в ста километрах. И даже если проход начнет смещаться, он никак не мог затронуть этот залив из-за географических особенностей местности. Дав по рации команду всем остальным перебираться на новую точку, мы вшестером отметили начало строительства бутылочкой коньяка.
  
   Через неделю это место было не узнать. Стройка расширялась гигантскими скачками. Территорию украшали разноцветные надувные купола для отдыха персонала. Оказалось, что по плану основное здание еще на три этажа углублялось в землю. Непривычная земному глазу алахарская техника оказалась очень эффективной. Промышленные лазеры резали скальную породу почти как масло, а вырезанные пласты использовались как натуральный строительный материал. На третий день строительства погиб первый человек. Он неудачно проходил по краю котлована и, поскользнувшись, упал вниз. Сам не разбился, но умудрился зацепиться маской о камни, нарушив герметичность. Нас в это время даже не было поблизости. Он угас на глазах своих коллег в течение часа. Погибшего упаковали в герметичный контейнер и при возвращении собирались похоронить на родине. Но эта смерть положительно отразилась на остальных рабочих. Они воочию убедились в опасности вируса и утроили бдительность.
   Каждый выходной, как и обещали, мы на двух десантных ботах вывозили строителей в ближайшие найденные нами янтарные города для поиска артефактов. Народ под нашим присмотром и контролем, чтобы не дай бог кто-то еще пострадал, шарился по развалинам в поисках реликвий. Причем им очень понравилась фраза Володи, когда еще в первый раз мы привезли строителей на поиски. Он встал перед ними, в позе маршала, и величавым жестом обводя развалины, заявил: - Друзья мои! Отдаю вам этот город полностью на разграбление!
   Артефакты попадались, но не часто. И уже, чтобы попасть в следующую поездку, народ старался показать максимальные свои строительные возможности. Из нас только Алексей принимал в этих поисках активное участие. Мы понимали его азарт. Он искал их не для себя, а на продажу, чтобы погасить долги, ну и заработать дополнительно. Эта идея оказалась очень сильным стимулом для повышения работоспособности не в ущерб качеству. И редкие счастливчики хвастались своими находками, предвкушая незапланированную прибыль. А когда через две недели на связь с нами вышел Степаныч с очередной сменой с Земли, многие строители не захотели возвращаться домой, предлагая свои услуги в дальнейшем строительстве. Мы этот вопрос оставили на рассмотрение их мастеров и инженеров. Но вот координаты проводника нас изумили. Он вышел не через Крымский портал, а так же как и мы - через Кедровый мир. Оказалось, что дорога в Крыму не позволяла передвигаться большегрузным машинам. Крымское направление было признано перспективным. Под эгидой строительства моста через пролив и развития Крыма - можно было бы совершенно свободно перевозить любые строительные материалы и технику. Но подъем к порталу был годен только для конного или пешего прохода. Поэтому сейчас там велось расширение дороги к воротам в другой мир. Все это преподносилось как постройка метеоцентра в горах. А чтобы не нарушать сроки поставки, Москвой было принято решение первый караван провести через Сакмарский портал, и транзитом через Кедровый мир. Но технику от портала до места строительства, пришлось перебрасывать нам самим грузовыми ботами. Даже мне пришлось впервые на "Страннике" испробовать возможность подъема и перемещения негабаритного груза, иначе земная техника просто бы не дошла до стройки. Но все обошлось без эксцессов. И строительство пошло своим чередом. Со Степанычем прибыл неизвестный нам ранее московский руководитель Аристарх Всеволодович, который и взял стройку в свои руки.
   Земляне возводили здания по монолитной технологии, пользуясь специальными опалубками. Для этого им не нужны были башенные краны, обходились автокранами, учитывая, что и само основное здание планировалось делать трехэтажным. Монолитная технология возведения зданий из железобетона, позволяет в короткие сроки возводить сооружения практически любой этажности и формы. Приливные электростанции, солнечные панели и термогенераторы полностью обеспечивали все необходимые затраты в электроэнергии. Минимум строительной техники работало на солярке. Земные и алахарские специалисты быстро сошлись и учились друг у друга, совершенствуя свои профессиональные навыки.
  
   В первый же день мы приобщили к вирусу Стрижа и еще четверых членов отряда. Оказалось, что Багира просто физически не могла вырабатывать необходимый фермент для большего числа народу, и ей требовался как минимум один день на восстановление. Поэтому даже через неделю мы не успевали инициировать всех двадцать пять человек нашего отряда. Ежедневно мы вылетали в разных направлениях в поисках прайдов Шорков, но пока безрезультатно. У выбранного места был один минус, и нам его озвучила Багира, когда мы прогуливались по окрестности. Здесь было мало пропитания для Шорков, поэтому прайды не заходили в этот район. Понятно, что мы могли прокормить и людей и животных, но сначала необходимо было найти Шорков и привести на новое место. Поэтому мы стали увеличивать время поисков. Отлетая на небольшое расстояние от стройки, мы переходили в наземный режим и колесили по окрестностям. Пока однажды, прихватив с собой Стрижа и инициированного Степаныча, не решили остаться с ночевкой в приглянувшемся месте.
   Было приятно выходить из машины без защитных костюмов. Мы и Генриха пригласили, чтобы он мог почувствовать все эти прелести. Захватив пива и замариновав заранее мясо, мы решили банально искупаться в море и поесть шашлык без лишних глаз.
   Багира с удовольствием бегала по окрестностям, периодически сообщая нам, что у нее все в порядке. Вдоволь наплававшись в приятной морской воде и наслаждаясь красивым закатом, мы разложили на берегу небольшой столик с креслами, разожгли в мангале костер и, дождавшись углей, стали жарить сочное мясо.
   Как только подошла первая порция шашлыка, Багира сообщила нам, что сюда направляется Призрак.
   Окружающая обстановка сразу навеяла на меня образ Посейдона. И когда этот морской бог приблизился, все мои друзья стали восторгаться виденными ими образами. Оказалось, что он у всех был индивидуальный. Но для себя я решил четко держать только эту оболочку греческого божества. Призрак остановился недалеко от нас, и я услышал его голос.
   - Вижу, что все у вас в порядке. Необходима минимальная коррекция для ваших новых товарищей. - Бог указал на Стрижа и Степаныча. - Мы дали команду ближайшему прайду Шорков идти сюда на встречу, - продолжил Призрак. - Так что утром ждите гостей. Дальше все будет зависеть от вас. Мы в курсе, что ваша раса стала строить большой город. Как только в нем появятся новые жители - мы будем рядом.... Коррекция проведена. До свидания. - Призрак развернулся и мгновенно исчез.
   - Что это было? - озадаченный увиденным чудом произнес Генрих. Степаныч, соглашаясь с ним, подошел ко мне поближе.
   - Это Призрак перинатального центра Заброшенного мира, - стал объяснять им я. - Он появляется рядом для коррекции нашего развития. Но только если поблизости нет никого из не привитых людей. Так что Генрих, ты предупреди своих солдат, чтобы они не испугались и не стали открывать огонь. У Призраков нет постоянной оболочки, и они принимают вид, который представляется в нашем сознании.
   - А-аа... Вот оно что! - усмехнулся Стриж, а то я стал напрягаться, когда это существо меняло свои образы, а это оказывается от меня все исходило.
   - Ну что, братаны, мля...! - обрадовался Серёга. - Тогда давайте поднимем бокалы за дальнейшее наше процветание. Завтра придут Шорки, надо будет их уговорить, поселится поблизости от базы. И тогда уже не одна Багира станет прививать новых членов. И количество наших братьев "суперменов" начнет увеличиваться гораздо быстрее. - Он лихо щелкнул пальцами, и фары нашего "Странника" мгновенно осветили пляжный берег.
   Проснулся утром я от зова Багиры. Откинув защитный полог над кроватью, я оглядел наш салон. Стриж и Степаныч еще спали, но остальные мои друзья так же услышали приглашение Багиры выйти наружу. Они разбудили Генриха и проводника, предлагая им выйти на улицу. Выглянув в окно со стороны входа я увидел огромное количество лежащих и резвящихся Шорков, самого разного размера и окраса. Лишь громадный вожак спокойно сидел и смотрел на входную дверь бота. Багира разлеглась рядом, всем своим видом показывая, что опасности нет.
   Выйдя вшестером наружу, мы стали с любопытством оглядывать большую семью этих загадочных животных. Вожак осмотрел нас и, обращаясь ко мне, произнес:
   - Ты старший?
   - Да,- согласился я.
   - И этот юный Шорк тоже живет в вашей стае?
   - Да, она наш друг.
   - Я рад, что вы не убиваете нас и дружите с Шорками.
   - Спасибо! Но мы хотели бы расширить границы нашей дружбы. С той стороны скал мы строим новый город. И приглашаем вас приходить в гости к нашим детям.
   - И люди там не будут в нас стрелять?
   - Нет, гарантирую. Они ошибались, но теперь поняли свою ошибку. Люди извиняются за причиненные вам обиды и просят простить их. Вожак наклонил голову и произнес.
   - Мы прощаем вас. Но с той стороны скал мало пищи, большая семья не сможет прокормиться.
   - Мы готовы оказать вам помощь в пропитании, - предложил я вожаку. - Мы хотим, чтобы вы учили наших людей и их детей. И готовы предоставить вам все, что потребуется.
   - Хорошо, - вожак привстал и рыкнул на резвящихся малышей. - Мы придем, когда вы закончите строить свой город и станете постоянно жить в нем. А пока я предлагаю взять с собой двоих малышей. Но они сами выберут себе партнера.
   Я перевел результаты переговоров Генриху и Степанычу. Только они двое пока не могли слышать животных. Проводник степенно кивнул, а Стриж даже разволновался: - Интересно кого они выберут? - Глаза его горели желанием заполучить долгожданного друга. Даже Багира привстала, с нетерпением оглядывая то нас, то щенков Шорков. Из толпы вышли два молодых зверя. Один был чуть крупнее Багиры, а второй примерно ее размера. Они сели перед нами, о чем-то переговорили с Багирой на своем хрипатом языке и тот, что покрупнее подошел к Генриху.
   - Я выбираю этого, - услышали мы его голос в своей голове.
   - Ну что, майор, - пожал я руку Стрижу. - Отныне это твой зверь. Можешь дать ему имя.
   - А это кто? - разволновался Генрих. - Мальчик или девочка?
   - Это самец, - услышали мы от Багиры. - А вторая самочка, как и я.
   - Мальчик! - пояснил я майору.
   - Тогда я нарекаю его именем Спок.
   - Спокуха, братан! - усмехнулся Пищугин. А Стриж присел и осторожно погладил Шорка. Спок не стал ластиться как Багира, но с удовольствием принял ласку, лизнув Генриха в щеку. А вторая самочка неожиданно подошла к Степанычу и потерлась об его ноги.
   - А почему именно эти двое? - с обидой в голосе произнес Алексей.
   - Потому что они самые юные, - услышали мы голос второй самочки.
   А-аа, ну да, понятно, - подумал я. Их совершенно недавно инициировали, и для этих животных майор и проводник действительно самые молодые, по развитию разума. Степаныч улыбаясь, подхватил самочку на руки и, ласкаясь с ней, объявил: - Назову тебя Машкой.
   - Я вижу, что вы им рады, - услышали мы голос вожака. - Это хорошо. Мы будем приходить к вам, когда вы закончите строить город. Вожак развернулся и рыкнул на свой прайд. Звери неспешно поднялись со своих мест и затрусили в сторону от берега. А Багира повела новых членов нашей семьи знакомиться с салоном "Странника". Степаныч уже знал, как ухаживать за Шорками, а вот Стриж стал наседать с вопросами, что они любят кушать, как с ними можно общаться, пока его мозг не развил новые способности. Мы собрались все у нас в салоне на завтрак, и за приемом пищи стали делится своими знаниями. Спок и Машка с удовольствием присоединились к человеческой еде. Они постоянно переговаривались на своем языке с Багирой, видимо собирая информацию и про нас. Было видно, что и Багира рада такому пополнению. Когда звери наелись, они стали играться, гоняясь друг за другом по всем закоулкам, исчезая из нашего вида. Но глаза мгновенно перестраивались на другое зрение, и я видел их мелькающие силуэты. Воодушевленные прошедшими переговорами, мы вернулись на место дислокации. Под командованием Багиры, инициация оставшихся членов нашего отряда прошла гораздо быстрее.
   Появление новых зверей не осталось незамеченным всеми работникам стройки. И в обед, когда мы разместились под одним из куполов, играющего роль местной столовой, к нам подошел Аристарх Всеволодович. Предложение ему перекусить с нами начальник строительства принял с удовольствием. Общаясь на различные темы, связанные с этапами строительства и с земной жизнью - Аристарх Всеволодович с удовольствием делился новостями. Закончив обедать, он обратился ко мне:
   - Станислав Викторович, я вижу, что вы выполнили очередное условие - привели в город новых животных.
   - Да, - не стал отрицать я очевидного. - Но это только первые ласточки. Основной состав Шорков подойдет, когда стройка закончится, и люди станут жить здесь постоянно.
   - Тогда, - протянул он мне запечатанный конверт, - это просили передать вам. - Отдав конверт, начальник стройки раскланялся и, извинившись, удалился по своим делам. Заинтригованный посланием, я распечатал письмо. Это было сообщение от Марычева.
   Андрей Юрьевич в нем благодарил, что процесс развивается по запланированному плану и просил появиться нашей четверке на Земле. Мол, они нуждаются в нашей помощи. Дело связано с британцами, которые на нас напали при первой встрече с представителями Конторы. В письме была указана дежурная частота, на которой нам необходимо было выйти в эфир при пересечении границ портала. Тогда к нам срочно вышлют вертолет, чтобы мы не ждали помощи, застряв в глубоком снегу. А потом на самолете нам забронированы места до Москвы. Я мысленно усмехнулся, - Феэсбешники не в курсе, что нам теперь снег не помеха, да и самолеты не нужны. Попутно он просил привезти отчеты и видеофайлы об этапах строительства. Все это подготовит нам Аристарх Всеволодович.
   Зачитав письмо парням, я поинтересовался:
   - Ну, что будем делать мужики?
   - Да нафик они нам сдались, - тут же заартачился Лёха. - Я бы вообще теперь на Земле не показывался.... Хотя... Там свой бизнес я перевел на товарища. Можно было бы, и слетать, пополнить так, сказать денежные запасы, которые потом я бы переконвертировал в алахарские кроны. А комитетчикам мы ничего не должны...
   - С одной стороны ты прав, - стал рассуждать Баринов, - но с другой стороны я бы не простил, что по нам стали стрелять. И если Контора хочет сделать британцам пакость, то я лично готов принять в ней участие.
   - Не, мужики, - Серёга как всегда был прямолинеен. - Давайте этим бриттам надаем по мордасам. Мля... Да они оборзели, открыв стрельбу в нашем городе. Да и я, что-то давненько не брал в руки карабин. Наверняка у безопасников есть подходящий план. Давайте махнем к ним - оторвемся, постреляем и назад, к семье, а?
   Я оглядел лица друзей.
   - Значит решено? - Летим?
   - Летим! - хором воскликнули они.
   Каждые три дня, один из ботов Стрижа летал в Алахар с отчетами. И как раз сегодня у него был очередной рейс. Мы составили необходимый запрос, что нашу четверку просят оказать помощь земные коллеги и просили разрешение отлучиться на несколько дней. На следующий день бот привез нам разрешение на эту командировку. Адмирал просил после этой поездки вернуться на Алахар.
   Предупредив о нашем вояже Степаныча и Стрижа, мы собрали все подготовленные отчеты у начальника строительства. Боевые костюмы были проверены, боеприпасы для "Пульсаров" - пополнены. Артефакты прихвачены. Продукты и медикаменты нам обеспечил Стриж.
   Прикинув разницу во времени, мы поняли, что стартовать нужно именно сейчас. На Земле была уже ночь, и нам ничего не мешало самостоятельно долететь до Москвы, а там приземлившись в любом лесочке выехать на колесах и до места назначения. Единственная проблема была как раз в наземном перемещении. Внешним видом "Странник" ничем не отличался от земного кемпера. Но вот регистрационных номеров и документов у нас на него не было. И любой гаишник мог тормознуть машину и докопаться. Но Володя успокоил нас, предложив переложить эти проблемы на столицу. Мол, нужно будет предупредить их, что к нашему приезду комитетчики приготовили необходимые документы и номера, желательно такие, чтобы гаишники, увидев номер - отворачивались сразу же в сторону. На том и порешали.
  
   Пройдя портал на Землю мы, как и в прошлый раз, оказались в районе озера Байкал. Выйдя по рации в эфир, мы связались с дежурным офицером, оставленного поблизости погранотряда. Он хотел высылать вертолет, но мы успокоили его, что в этом нет необходимости, и мы самостоятельно можем отправиться в путь хоть до самой Москвы. Причем будем там уже к утру. Поэтому попросили его связаться со столичным руководством и назначить нам координаты встречи, возможно в ближнем Подмосковье. И попросили подготовить нам документы и номера для нашего спецтранспорта - кемпер марки Мерседес, категория "С" серебристого цвета, на фамилию Радыгин. Предупредив, что это совершенно другой кемпер, без VIN кода. Причем сделали акцент на слове "Другой". Офицер попросил подождать. К чести московских руководителей за полчаса были решены все проблемы. Нам дали координаты поста ГАИ в Балашихе, где нас будут ждать спецномера и документы. А встречу нам назначили в Реутово около Городского парка в 10.00 по Московскому времени.
   Селена вывела на экран карту той местности и указала, что нам необходимо преодолеть расстояние в пять с половиной тысяч километров. Если разгоняться до максимальной скорости, мы могли покрыть этот путь за два часа, но зачем так торопиться. Тем более, что в Москве был еще вечер. Поэтому я включил силовую защиту, которая гасила любые радары, и задал высоту полета в 15 километров. Обычно гражданские самолеты летают в коридоре 9-12 тысяч метров. Причем самолеты, двигающиеся в восточном направлении - занимают четные высоты, а в западном - нечетные. А зачем нам светиться пред случайными попутчиками? Селена взяла на себя функции пилота. Тем более что радары нашего "Странника" позволяли определять летящие самолеты заблаговременно, чтобы уйти с встречного маршрута. Она же рассчитала необходимую нам скорость, чтобы прибыть на место в два часа ночи, а так же нашла место приземления в соседнем лесочке.
  
   Россия. Москва. Кабинет директора ФСБ  Портникова Алексея Васильевича.
   За полчаса до описываемых событий. Присутствует подполковник Семенов А. В. - куратор рабочей группы по установлению контактов.
  
   - Разрешите, Алексей Васильевич?
   - Да Андрей Валентинович, входите. У вас что-то срочное?
   - Так точно! Радыгин вышел на связь в районе озера Байкал. Они приняли предложение Марычева и готовы помочь нам.
   - Вы отправили вертолет им на помощь?
   - Никак нет. Хотя это было запланировано, но Радыгин отказался, сказав, что им не требуется помощь и они готовы самостоятельно добраться даже до Москвы. Причем будут здесь уже к утру.
   - Вот как! А на чем же они прибыли?
   - Хм.мм . Станислав Викторович пояснил, что они путешествуют на кемпере. Но подчеркнул - на " ДРУГОМ" кемпере. И просил для них подготовить земные документы на машину и номера по вот этим данным (протягивает листок со спецификацией)
   - Так... понятно... Мерседес...грузовой транспорт до 10 тон, категория "С", без VIN кода, на Радыгина. Очень интересно, как это на кемпере они смогут за несколько часов проехать более пяти тысяч километров?
   - Не знаю, Алексей Васильевич. У меня только два предположения. Либо машина еще и летает, либо они пользуются промежуточными порталами, как в том случае, когда они убегали от преследователей в Оренбурге.
   - Согласен с вами, Андрей Валентинович. Думаю, они за это время освоили новый для себя способ перемещения через точечные порталы. И становятся более неуязвимыми...
   - Но согласитесь, Алексей Васильевич - именно это от них нам и надо в предстоящей операции.
   - Ваша правда. Подготовьте все необходимые документы на транспорт и дайте им наши спецномера, чтобы было меньше проблем с Пп-эсниками. Вы уже назначили место встречи?
   - Да. Мы планируем это сделать в городском парке Реутово. Там всем будет проще общаться, ну и в случае полного согласия - отправиться на нашу ближайшую базу для дальнейших действий.
   - Вы подготовили план предстоящей операции?
   - Так точно. Вот копии всех материалов. Здесь и фотографии европейского дата-центра, который принадлежит МИ5. И чертежи внутренних помещений. Если ребятам удастся проникнуть внутрь, то ИИ Радыгина сможет скопировать необходимую нам информацию, да заодно и стереть все британские носители.
   - Как вы оцениваете сложность предстоящей операции?
   - Если бы я брал в расчет обычных людей, то это было бы просто невозможным. Операция сложная и здесь мы делаем акцент на силовые артефакты группы. Марычев Андрей Юрьевич дал полное описание некоторых виденных им реликвий. И сообщил, что у Радыгина и Пищугина они точно имеются. По крайней мере, у этих двоих есть хорошие шансы проникнуть в этот центр. Возможно, им придется вступить в бой. Но как только они приблизятся хотя бы в зону способностей ИИ Селена, то появится хороший шанс совершить задуманное. Тем более что ИИ способен взламывать любые электронные замки и парализовать в пределах ста метров охрану и персонал. Поэтому я оцениваю сложность в семь баллов из десятибалльной шкалы. А если у других членов группы есть нечто подобное, а может и лучше, то сложность операции становится в районе 4 баллов.
   - Шестьдесят процентов на успех - это очень хороший прогноз.
   - Какие пути отхода группы вы предусмотрели?
   - Алексей Васильевич, нами подготовлены несколько мобильных групп, в зависимости от обстоятельств, имеющих по несколько вариантов отхода и заметания следов через транзитные страны. Документы на всю четверку, грим, сопровождение - это наши сотрудницы, которые будут изображать семейные пары, билеты, забронированные номера в гостиницах...
   - А члены этой четверки говорят на других языках?
   - По крайней мере, двое из них. Баринов владеет разговорным немецким. Радыгин - английским. Пищугин и Мелехов, знают обиходные отдельные слова. Но все они говорят свободно еще и на межмировом языке. Поэтому в легендах и документах для них предусмотрены разные национальности и разные пути отхода. Даже если будут перекрыты все вокзалы и аэропорты ближайших стран, есть крайний вариант отхода морем. Атомная подводная лодка будет ждать их в назначенном месте.
   - Хорошо. Отправляйте им документы и завтра решайте все необходимые вопросы.
  
  
   Утро в Балашихе радовало приятной погодой. Конец января, а температура около нуля градусов. Приземлились мы в небольшом лесочке поздно ночью. Спокойно выспались, позавтракали и выехали на трассу М7. Перед въездом в Балашиху стояла одинокая патрульная машина. Постовой, увидев наш кемпер без номеров, махнул палочкой, приказывая остановиться.
   - Ну, вот мля, уже попались, - прокомментировал остановку сидящий рядом Сергей. Я остановил машину и вышел через салонную дверь. Сотрудник представился и попросил предъявить моё водительское удостоверение.
   - Ага, Радыгин С.В. - почему-то обрадовался постовой, но дальше мне все стало понятно. - Вас посылочка ожидает от коллег. Пройдемте к служебному автомобилю.
   Я махнул рукой своим товарищам, следившим через лобовое стекло, что у меня все в порядке. Офицер вручил мне новенькие номера, техпаспорт и страховку ОСАГО. Блин, про нее-то я и забыл.
   - Все доброго, товарищ капитан! - козырнул мне постовой.
   Вернувшись к машине, я вставил номера в специальный прозрачный и герметичный отсек. Еще при заказе меня мастера спросили о регистрационном номере. Я им объяснил, что на Земле так принято для идентификации машин. Они посмеялись, ведь на Алахаре номеров нет. В каждое транспортное средство установлен чип, который передает все данные о владельце. Но чтобы этот архаический раритет не влиял на аэродинамические свойства бота, они сделали специальные отсеки. К месту встречи мы подъехали практически вовремя. Рядом с парком нас ожидал черный микроавтобус "Фольксваген". Из него вышел уже знакомый нам подполковник Семенов, встречались в Сибирском научном центре, когда нас проверяли после прохождения через портал. И мы пригласили его зайти к нам в салон. Поздоровавшись с нами, он с удовольствием разместился в одном из кресел.
   - Шикарно живете, - похвалил Андрей Валентинович оглядывая обстановку трейлера. - Да и вы сильно изменились, помолодели, постройнели. Я, зная ваш реальный возраст, никогда бы не дал столько. Максимум 35 лет!
   - Чай, кофе? - смущенно улыбаясь, предложили мы ему.
   - Давайте кофе.
   Пока аппарат готовил свежий кофе, Андрей Валентинович коротко описал ситуацию.
   - Я рад, что вы откликнулись на нашу просьбу помочь в одном щекотливом деле. - Подполковник оглядел нашу команду и, улыбнувшись, спросил: - Надеюсь, вы не против прищемить хвост британской спецслужбе?
   - Мы за любой кипишь, кроме голодовки, - за всех ответил Сергей.
   - Вот и отлично! - Дело в том, что нам стало известно об одном странном задании шефа МИ5, которое гласит: - Собирать любую информацию о пропавших людях, деревнях и транспортах. - Спасибо! - поблагодарил он Алексея, протянувшего ему чашку с ароматным кофе. - Стало понятно, - продолжил он, - что британцы ищут выходы на порталы, если уже не нашли. Вся информация по этой теме, стекается в один из дата-центров, принадлежащих МИ5. Но находится он в Нидерландах, в Амстердаме. Нас давно интересует этот гадюшник, но подобраться, поближе пока не удается. Поэтому мы хотели бы с вашей помощью взломать серверы, а если получиться, то и удалить на них всю накопленную информацию. Семенов внимательно следил за нашей реакцией.
   - И что же требуется от нас? - осторожно спросил его Володя.
   - Мы знаем, что у вас есть силовые артефакты, способные защитить своего владельца от любого стрелкового оружия, - попивая кофе, продолжил подполковник. - А так же ваш прибор, Станислав Викторович, ваша Селена, которая может взломать любой земной компьютер, и параллельно блокировать персонал в радиусе ста метров.
   - Ну да, - не стал отрицать я, - все это у нас есть.
   - Так же вы способны отключать, или полностью выводить из строя любые средства наружного наблюдения. Так?
   - Так.
   - Тогда вам не составит труда прошвырнуться по Амстердаму за наш счет. Развеяться, так сказать, после сложной командировки Заброшенного мира, и заодно навестить этот центр.
   - Нет, - усмехнулся Мелихов. - Звучит все красиво, но нам-то от этого какая польза?
   - Очень вкусный кофе, - протянул пустую чашку подполковник Алексею. - Можно мне еще одну порцию?
   Леха пошел за новым кофе, а Семенов продолжил.
   - Плюсов много. Первый - это то, что вам предстоит за наш счет, в приятной компании посетить несколько стран. У каждого будет легенда о "заморском туристе", или если захотите семейной паре, которая путешествует в свое удовольствие. Маршрут в Нидерланды и обратно проложен через две три страны. Помните как в старом фильме "Чокнутые": - Едешь в Амстердам под видом богатого скотопромышленника. Для поддержания образа будешь вести разгульный образ жизни: карты, рулетка, вино, женщины...
   - Это мне уже нравится, - усмехнулся Лёха, протягивая Семенову новую чашку с кофе.
   - Ну, примерно так все и будет для вас. Приятная возможность путешествовать, не заглядывая в кошелек. - Подполковник, с удовольствием понюхал ароматный напиток и, сделав глоток, продолжил нас уговаривать.
   - Второй плюс - заодно и заработать, мы готовы щедро оплатить эту поездку. И не в земных денежных знаках, а например, в драгоценностях или золоте.
   Ну а третий плюс - это польза для нашей страны, для России. Нужно наказать наглецов, за стрельбу в вашем родном городе. Напугать, что мы все про них знаем и не голословно, а в случае необходимости можем предъявить документы. Но и предупредить, чтобы не лезли в подобные порталы, такие поездки могут для них плохо закончиться. В общем, посеять панику, а когда противник паникует, он совершает ошибки, которыми мы и воспользуемся.
   - Мне идея нравится, - откинувшись в кресле, заявил Сергей. - И если моя "жена" будет симпатичная и сговорчивая, то я готов отправиться в подобное путешествие! А? Как вам мужики?
   - В принципе, почему бы и нет? - согласился с ним я. - Почти безопасный вариант. Я так понимаю, там вся сложность будет, когда нам придется срочно скрываться? Мы без проблем сможем попасть в Амстердам на своем кемпере, но... Не хочется его светить...
   - Да. Вы туда попадете поездами и самолетами, - Андрей Валентинович, наслаждался напитком небольшими глотками, - каждый индивидуально, - подчеркнул он. - Да и обратно будите уходить различными маршрутами. Это наша забота. От вас требуется согласие в помощи, и ваши возможности, которые пока не имеют равных на Земле...
   Я оглядел лица своих товарищей и, увидев их кивки одобрения, вынес общее решение: - Мы согласны.
  
   Мы еще почти час ехали за Фольксвагеном в небольшой подмосковный санаторий. Нас разместили в комфортных номерах на одного человека. Накормили вкусным обедом, а ближе к вечеру пригласили в небольшой конференц-зал, для ознакомления с обстановкой. Андрей Валентинович раздал нам папки с собранным материалом, предлагая позже более подробно с ними ознакомиться. А сам вышел к экрану с проектором и, выводя изображение - комментировал ситуацию.
   - Дата-центр МИ5, который нас интересует, расположен в Амстердаме. Подобные здания легко определяются с высоты. Они оснащены мощнейшими системами вентиляции и кондиционирования воздуха. - Он менял фотографии дата-центра с разных ракурсов.
   - Это модернизированное историческое здание. Оно внешне более скромное чем семидесятиметровое здание АМ4, принадлежащее компании Equinix. Хотя идея по обеспечению безопасности используется по тому же принципу. Здание стоит на искусственном острове. Оснащено около 250 камерами круглосуточного видеонаблюдения, расположенных внутри центра и снаружи. Архитекторы решительно отказались от сооружения высоких заборов и ограждений из колючей проволоки, спроектировав вместо этого канал, который обеспечивает первый уровень безопасности. По нему ходит небольшой катер-паром. Преодолев водную преграду, сотрудники и посетители проходят через контрольно-пропускной пункт, расположенный в светлом и просторном лобби. Чтобы попасть на строго охраняемую территорию дата-центра, нужно пройти затем по яркому красному коридору, оснащенному различными контрольными датчиками и еще одним КПП. Затем спустится на лифте в подземный уровень. Требования к этому уровню были очень строгими: сводчатые каменные потолки, толстые каменные стены, постоянный микроклимат, отсутствие пыли и влаги. Проектировщики довели их до совершенства с помощью самых современных строительных технологий. Внизу находится еще один контрольный пункт.
   И только после сканирования отпечатков пальцев, и сетчатки глаза человек попадает в святую святых -- белое пространство, где расположены сами серверы. Андрей Валентинович вывел на экран план города с нужным нам зданием.
   - Задачи для каждого персональные. - Подполковник Семенов подошел к экрану и стал показывать на нем охватываемую территорию. - Баринов и Мелихов одновременно по команде вокруг здания выискивают и блокируют все камеры видеонаблюдения. Не только принадлежащие дата-центру, но и все остальные. - Володя с Лёхой кивнули, соглашаясь.
   - В это же время Радыгин с Пищугиным проникают в здание, так как у них есть силовые артефакты. У вас двоих будет первичный пропуск на паром и пропуск в офисные помещения, которые находятся на верхних этажах этого пятиэтажного сооружения. Так что первый КПП в лобби Станислав Викторович, вы пройдете совершенно спокойно.
   Сергей Николаевич ваша задача прикрывать Радыгина и попутно блокировать все камеры найденные вами внутри помещения. А вот пропуск до красного коридора нам не удалось добыть. - Андрей Валентинович извиняюще пожал плечами.
   - Здесь вся сложность операции ложиться на ваш искин, Станислав Викторович. На его способности блокировать персонал и взламывать компьютерные системы. Вы должны проникнуть в "серверную", по возможности скопировать секретные запароленные данные, все, что невозможно скопировать - стирайте. Попутно так же блокируйте все камеры видеонаблюдения и средства связи. Как только миссия окажется под угрозой срыва - срочно уходите по аварийному плану - блокируя за собой все коридоры. Если все будет в порядке - уходим, как запланировано. Каждый вместе со своей группой прикрытия. Связь держим по микро-рациям и ушным наушникам. Оружие можно пронести только до первого КПП в холле лобби. Поэтому "Узи" будет у одного Пищугина, его легко скрыть под пальто. - Серёга плотоядно улыбнулся, оглядывая всех нас.
   - Он же вас прикрывает в случае нештатной ситуации, - продолжал Семенов. У вас, Станислав Викторович, будет несколько пластиковых слезоточивых гранат. Они не звенят при прохождении рамки металлодетектора. При отходе вы ими создаете дополнительные сложности преследователям. На все время прохождения операции у нас есть пятнадцать минут. Именно столько времени дается на контрольный срок, при потере связи или тревожном сигнале для прибытия городской службы безопасности. Полторы минуты занимает перемещение на пароме. И еще пять минут, на то, чтобы унести ноги из опасного района. На все про все у нас есть 26,5 минут. Вы все будите в гриме, который сильно изменит ваше лицо. Ваши спутницы профессионально владеют этим искусством. Грим не боится воды, и его можно даже почесать при зуде, но не ногтями, - улыбнулся подполковник. Разбегаемся по контрольным точкам, там опять смена грима, одежды и дальнейшее рассредоточение по запланированным маршрутам. Надеюсь, что все пройдет без эксцессов. Вопросы есть?
   - План нам понятен, - ответил за всех Баринов. - Но нам нужно еще самостоятельно покумекать над его особенностями, согласуя наши способности и ваши возможности.
   - Хорошо, - согласился Семенов. - Будут вопросы или пожелания, можете вызвать меня вот этой кнопкой, - показал он на придверной дисплей. - Ваша команда и маршруты изложены в персональных папках. Там же компьютерные наброски ваших новых личностей. А еще анкеты ваших возможных спутниц, которые будут играть роль жены, и помогать в искусстве гримирования. Приятного просмотра, - улыбнулся он нам, покидая помещение.
   Мы засели над материалом.
   Я внимательно запоминал схемы проходов и коридоров внутренних помещений дата-центра. Правда, они были только в наземном варианте. Серверная была обозначена примерным квадратом, с пояснением, где расположен лифт. Точки установок камер наблюдения были указаны как примерные. Селена по моей команде все это сохранила в свою память. Анкеты девушек, предлагаемых нам в жены, были в трех вариантах. Все претендентки владели как минимум двумя языками. Я выбрал самый подходящий под мои запросы вариант. Симпатичная девушка по имени Анна, 27 лет, рост 177 см. Стройная фигура, грудь третьего размера. Владеет английским и французским языками. Мастер спорта России международного класса по пулевой стрельбе. Для моей легенды 37-летнего владельца автомобильного магазина из Техаса (Америка) подходила в самый раз. По этой же легенде мы отправились в свадебное путешествие. Посетили Москву, затем летим в Амстердам, после Италия и якобы обратно в Америку. Везде нам забронированы места для молодоженов в дорогих отелях. И билеты в первый класс на всех авиалиниях.
   - Мужики, - обрадовано вскрикнул я. - а вы по легендам кто?
   Баринов оказался сельскохозяйственным бюргером из Аргентины. Леха - владелец модной арт-мастерской из Испании. Сергей, самый дальний, из Новой Зеландии. У него была небольшая рыболовная флотилия. Все похвастались своими избранницами, никто не захотел быть холостяком. После обмена эмоциями, мы сели разрабатывать подробный план.
   - Стас, но тебе однозначно придется брать мой телепорт, - сказал Володя. - Во-первых, ты экономишь время, на обратном маршруте. А во-вторых, хрен его знает, что там будут за замки на дверях. Помнишь, как тогда на корейской базе? Вдруг запор механический и Селена с ним не справится. Поэтому сегодня вечером идешь тренироваться в парк, чтобы никто тебя не видел. Я согласно кивнул.
   - Серёга, для тебя особая просьба, - продолжил Баринов. - Когда будешь прикрывать Стаса - постарайся никого не убить. Судя по фото, там фойе огромное. Ты заходишь и идешь к телефонам, якобы хочешь вызвать кого-то из офиса. Стас проходит первый КПП и идет ко второму - в красный коридор. Задача для Селены - блокировать охрану в момент подхода Стаса. Было бы классно, если бы охранники застыли на своих местах, как будто ничего не произошло. Ты Стас имитируешь, что предъявляешь свой пропуск. Селена открывает тебе проход, и ты идешь уже по красному коридору.
   - А какое там расстояние до лифта? - спросил Алексей.
   - Давайте посчитаем, - сказал я. - У кого линейка есть?- Линейки не оказалось. - Не беда...Селена посчитай нам в масштабе длину от КПП до лифта.
   - 57 метров, тут же ответила она.
   - Нормально, а глубина лифтовой шахты?
   - 14 метров.
   - А дальше длина коридора.
   - Он идет под каналом еще 30 метров.
   - Чуваки - предел дальности, огорчился я. - Когда мы зайдем с Селеной в серверную - ее радиуса воздействия не хватит и охрана очухается.
   - Тут я начинаю действовать, - оживился Пищугин.
   - Но-но, - обернулся к нему Володя. - Пушку свою достанешь только в крайнем случае. Отсчет операции нужно вести в момент обездвиживания охраны красного коридора. Давайте прикинем, сколько это займет по времени. На коридор, если не бежать, уйдет пара минут, надо же еще параллельно уничтожать все следящие устройства. Лифт, в самом худшем случае, если его надо ждать минуты 3. Дальше следующий коридор, еще минута. В сумме получаем 6 минут туда и 5 минут обратно. Это если не пользоваться телепортом. В запасе 4 минуты.
   - Селена, - обратился я к искину. - Сколько времени тебе необходимо, чтобы скачать к себе всю информацию с серверов?
   - Я сейчас точно не могу сказать. Все зависит от объема хранящихся данных. Хотя скорость моего протокола и превышает земные, но все же есть определенные ограничения. Если мне придется еще архивировать данные, то в пределах трех минут могу уложиться. Но это приблизительное время, точно скажу на месте.
   - Хм... времени почти не остается, - задумался Баринов. - Значит, однозначно Стас - телепорт на обратном пути. Он работает в прямой для тебя видимости. Из серверной прыгаешь до лифта. Тут придется подниматься только на лифте. А затем тебе почти прямая дорога до пирса. Так что обратный путь можно уложить в одну минуту. Тогда как только Сергей ты увидишь, что люди опять застыли в неподвижности - уходишь сразу же к парому. Автомат в пузо - и паромщик тебя доставит на другой берег. Стас, ты должен дать время на уход Сергея, а затем прыгаешь на тот берег. И дальше все разбегаемся своими маршрутами.
   - Ну а нам с тобой Лёха, обнял его за плечи Володя, - заблокировать все камеры. Расстояние большое, поэтому будем ездить на машинах с нашим прикрытием, а потом и тикать, как только получим сигнал от Стаса, что он вышел наружу.
   - Мужики, а что будем делать с Багирой? - вспомнил я про пятого нашего компаньона. Она спала рядышком с нами, натрескавшись жареной рыбы. Багира подняла голову и мурлыкнув, посмотрела на нас.
   - Мда... а про Шорка мы и позабыли. - Володя подошел к Багире и, взяв ее на руки, устроился на диванчике. Поглаживая животное, он стал с ней общаться.
   - Ты уж нас извини красавица, но тебе придется остаться здесь, охранять наш кемпер.
   - Хорошо, - без проблем согласилась Багира. - А кто меня кормить будет?
   - А вот тут нам нужно звать подполковника, - сказал я и, подойдя к двери, нажал заветную кнопку. Андрей Валентинович появился через пять минут. Мы отдали ему расписанный по минутам план операции и попросили помощи в кормлении Багиры. Объяснив, что постороннего человека она к себе близко не подпустит, только того, кого хорошо знает. Семенов на мгновение задумался и тут же предложил выход:
   - А давайте я Миронову попрошу здесь пожить, пока вас не будет. Мы обрадовались, что это было бы наилучшим решением. И еще попросили не лезть в наш кемпер. Мы его закроем, но предупредили, что несанкционированное вскрытие корпуса или двери чревато мощным взрывом. От этого санатория ничего не останется. Подполковник заверил нас, что к нему никто и близко не подойдет.
   На том и порешили.
   Вечером я в парковой зоне санатория тренировался с телепортом. В первый раз он меня закинул далеко от парка, но, слава богу, никого из прохожих я не увидел. Хотя после часа тренировок, совершенно свободно прыгал от 10 до 100 метров, запомнив степень сжатия. Умотавшись от психологического напряжения, я долго не мог заснуть, прокручивая в голове предстоящую работу. Пока Багира не запрыгнула ко мне в кровать и тихонько мурлыкая, помогла мне мгновенно провалиться в спасительный сон.
  
   Утром мы знакомились с нашими спутницами. Анна оказалась незакомплексованной девушкой и уже через десять минут мы ржали над анекдотами, которыми нас потчевал Андрей Валентинович. Сегодня разъезжались все.
   Мы с Анной вылетали после обеда напрямую в Амстердам. Поэтому, усевшись перед зеркалом, я наслаждался мастерской работой своей спутницы в изменении моей физиономии. Оказалось, что с небольшим количеством пластического грима, совершенно изменился контур моего лица. Подбородок стал более волевым, нос приобрел горбинку. Волосы мне затемнили. Легкими штрихами выделили скулы и самое интересное, что эти наклейки точно передавали пористость и натуральность кожи. Анна предупредила, что я могу даже умываться, но лучше не карябать ногтями пластик. Впервые я держал в руках настоящий американский паспорт со своей новой физиономией на имя Генри Миллер. В нем уже стояли отметки Шереметьевской таможни о нашем прибытии в Москву. У Анны был паспорт на имя Бренды Миллер. Мы с ней вовсю флиртовали, вживаясь в новый образ. А переходя на английский язык, она советовала мне сильнее искажать все слова, будто я постоянно что-то жую и растягиваю фразы. Например, не Hey (Привет), а Hey'yaaaal! Искажать - не выговаривать, это было просто и забавно. А после обеда мы с двумя огромными чемоданами улетели в Амстердам.
  
   Я никогда раньше не был в этом чудесном городе, но когда такси с аэропорта привезло нас в отель с очень длинным наименованием "Canal House Suites at Sofitel Legend The Grand Amsterdam" я ходил по нему, чуть не открыв рот в изумлении. Расположение отеля, наверное, одно из лучших в этом городе - самый центр. Район также отлично подходит для шопинга, поблизости есть магазины популярных брендов: H&M, Nike, Gucci, Tiffany & Co, Ralph Lauren. А номер для двоих походил на просторную дизайнерскую квартиру. Огромный зал, шикарная спальня с королевской кроватью. Ванная с джакузи. Причем во всех комнатах оставили мощные деревянные балки, которые гармонично смотрелись с современным интерьером. Оно и понятно, отель был построен в 1678 году на втором по старшинству канале Амстердама. Из окон у нас открывался вид на сам канал. Когда я потом поинтересовался у своей "супруги" стоимостью номера, то цена в штуку баксов показалась мне приемлемой, для владельца техасского автомагазина.
   Весь день мы развлекались, ходил по улочкам старинного центра, ужинали в первом попавшемся нам ресторане, не жалея казенных денег. А в одном из магазинчиков мне попалась улетная майка с надписью и рисунком "Русский хакер". Я купил тенниску, придумав, как ее можно использовать в предстоящей операции.
   А ночью, да простит, меня супруга, мы с девушкой отрывались в безумном сексе. Но я контролировал себя, предупредив Анну, чтобы никаких следов не оставалось. Меня беспокоили не "следы любви", а возможность попадания моей крови в организм партнерши. Без Багиры смерть для девушки была бы гарантированной.
   Утром я проснулся как огурчик, а вот Анна жаловалась на головную боль. То ли это было от непомерного количества выпитого алкоголя, то ли смена климата, но я, вычленив в её ауре загрязненный участок, быстро убрал болевые симптомы. Она очень удивилась и спросила, а что я еще могу? Я предложил ей оргазм, без физического контакта. Она засмеялась и отказалась, но тут же предложила сделать его физически...
   - Давай вечером, - вырвался я из ее горячих объятий, - сегодня у нас "ознакомительный день". Анна не обиделась и упорхнула в ванную комнату.
   Позавтракав в номере, мы заказали такси и попросили водителя "повозить нас по городу". Указав один из маршрутов как раз мимо этого дата-центра. Водитель неплохо говорил на английском языке, и когда мы заехали в интересующий нас район, он сообщил нам как бы по секрету, что здесь стоят майнинг-центры, которые майнят биткоины и другую цифровую валюту. Я определял большое количество камер наблюдения, рассчитывая их сектора охвата и находя мертвые зоны. А водитель все разглагольствовал:
   - Если вы считаете, что биткоин майнят через видеокарты (GPU), то вы серьезно заблуждаетесь, водитель заговорчески подмигнул нам. - Для добычи криптовалютного "золота" применяют интегральные схемы особого назначения ASIC-майнеры (АСИКи). Это небольшая установка служит для одного единственного задания - добыча криптовалюты! И я тут в одном из дата-центров прикупил немного мощности, так что через полгодика вообще планирую забросить таксовать, и буду жить припеваючи, открою свой бизнес....
   Я в пол уха слушал мечтания водителя, а в голове крутились свои мысли. Возможно, что и в интересующем нас дата-центре, так же майнят криптовалюту. Надо будет предупредить Селену, чтобы она взломала еще и данные пользователей. Хоть контора и обещала заплатить, зачем отказываться от возможности подзаработать? Тем более что никуда ходить не надо, все находится в одном месте! Надо будет вечером дать ей задание подготовить анонимные кошельки, куда перечислять Биткоины. А потом и продать их через биржевые площадки. Затем деньги перевести на электронные кошельки или банковские счета, а потом можно и обналичить. Или продать той же конторе. От этих мыслей настроение улучшилось, и я опять принялся осматривать окрестности.
   Вечером нам на телефон пришла обычная смс-ка от "родителей из Америки", перевод которой гласил, что завтра утром нам необходимо заказать экскурсию по каналам позвонив на определенный номер. Катер отвезет нас к месту проведения операции. Этот вечер прошел менее бурно, чем предыдущий. Сказывался психологический мандраж перед "битвой".
  
   Утром, мы по каналам отправились на "экскурсию". Анна в салоне катера сняла мой старый грим и наложила совершенно новый. Теперь я был загорелый и усатый блондин, с длинными волосами. Мне выдали деловой костюм, под который я надел темную майку с надписью "Русский хакер". Легкое пальто и стильный портфель. Глядя на себя в зеркало, я видел делового мужчину, который шел в офис по своим делам. Базовый блок Селены привычно охватывал левую руку. Силовой артефакт, телепорт и три пластиковые шашки со слезоточивым газом лежали в карманах пальто. Старинные часы на цепочке, заняли место во внутреннем кармане пиджака. Ожидая прибытия на место, я стал перекидывать в руках шар предвидения. И даже слегка напрягся, когда внутри появилась дымка. Но заглянув внутрь, удивился еще больше - там на меня смотрел я сам, в новом обличье и радостно улыбался. Это как понимать? Мне боятся себя, или я что-то в будущем сделаю? Вот уж неожиданное видение... Время операции назначили на 11.00 местного времени.
   Катер пристал к небольшой пристани, и я вышел наружу. Высадив меня, катер отправился восвояси. Пройти по каналу к самому зданию дата-центра - для катера не представлялось возможным. Поэтому я, как посторонний прохожий, пешком шел по набережной до паромной переправы. Мимо меня проходили местные жители, и даже один из них попутно обогнал мою персону. Но когда незнакомец вдруг остановился и стал отряхивать штанину брюк, он посмотрел на меня и подмигнул улыбаясь. Матерь божья, да это же Серёга! - обрадовался я. Вообще бы не узнал, если где встретились. Пищугин как посторонний человек направился к пристани парома. Я шел за ним. В наушника раздался голос старшего группы прикрытия: - Внимание! Начинаем операцию. Блокировщики на исходную...
   - Ага! Понятно, - сообразил я, что блокировщики это Володя с Лёхой. Мы с Сергеем зашли на пристань и предъявили билеты на паром. С нами ехало еще четыре человека, одна женщина и трое мужчин. Больше желающих вблизи не было видно, и катерок отправился через канал к зданию. Зайдя в просторный холл, Сергей свернул в сторону и подошел к дежурным столикам с установленными на них телефонами. Я смело направился к первой проходной. Предъявив пропуск, прошел через рамку металлодетектора и слегка напрягшись, двинулся ко второй проходной. Рядом с полнопрофильным роторным турникетом прохода находились два охранника. Один сидел за дежурной стойкой, второй стоял рядом с входом.
   - Ап! - Скомандовал я Селене условную команду. Именно с этого слова и начался отсчет времени операции. Охранники застыли как истуканы. Я сделал вид, что предъявляю пропуск, а Селена разблокировала мне турникет. Пройдя мимо охраны, я мгновенно определил кучу датчиков и камер наблюдения. Неспешно продвигаясь по красному коридору, я старательно их сжигал. А в голове шел отсчет времени операции. Лифт, как и ожидалось, оказался внизу. Я нажал кнопку вызова и, дождавшись прихода кабины, стал спускаться на нижний уровень. Пока все шло по плану. Выйдя из лифта, я смело направился к следующему КПП, блокируя новые следящие устройства. Но когда до него оставалось пять метров, входная дверь открылась, и мне на встречу шагнул похожий на меня мужчина.
   - Селена - периметр! - Зашептал я, но в наушниках раздался ее голос: - Он включен, все парализованы.
   - А это кто идет? - хриплым голосом осведомился у нее я.
   - Никого не вижу, все парализованы, - все так же отозвалась Селена.
   Мужчина на мгновение остановился, но вдруг улыбнулся и помахал мне приветственно рукой, а потом показал пальцем назад - мол, иди! Мы шли навстречу друг другу. Поравнявшись с ним, я удивился еще сильнее - это был я! Мое лицо в новом гриме, моя одежда, но только его тело немного просвечивало, как будто это была качественная голограмма. А двойник достал из кармана дубликат старинных часов и показал его мне, что-то произнося, но голоса я не услышал. Я удивленно показал на свое ухо, что ничего не понял, а двойник улыбнулся и махнул мне рукой - иди мол, там все поймешь...
   В голове роились сумбурные мысли - что за хрень? Но ноги вели меня к двери прохода. На входе горел красный огонек, подсказывая мне, что дверь заперта. Но как только я подошел ближе, Селена мгновенно разблокировала замок. Огонек сменился на зеленый цвет, и я открыл дверь. За ней находился очередной дежурный пост с сидящими охранниками. Над охранной стойкой висело электронное табло с часами, отсчитывая оставшееся для меня время. Паралич застал охранников смотрящими в совершенно другую сторону от входа.
   - Вхожу, - отчитался я по рации, и отключил все следящие камеры в помещении.
   Серверная комната походила на огромный коридор, где по обеим сторонам, через стеклянные двери виднелись стойки с компьютерным железом.
   - Селена - работай!
   - Стас! - вдруг отозвалась она. Сканирование объема информации показало, что на копирование всего массива данных у меня уйдет пятнадцать минут!
   - Вот засада! - запаниковал я. Мысли стали лихорадочно метаться в голове. Что необходимо сделать в первую очередь, может все стереть? Можно, но это полдела. Возвращаться без добычи негоже. И тут у меня всплывает мысль о двойнике. Он же мне показал на артефакт. Лихорадочно достав часы, я увидел, что они показывают тоже время, что и на часах охраны. Оттянув заводную головку, я инстинктивно стал отводить стрелку назад на пятнадцать минут. Подняв голову, я с удивлением обнаружил, что и электронные часы стали показывать время на пятнадцать минут раньше!
   - Вот это артефакт! - обрадовался я. - Селена, продолжай работу, теперь у нас есть время. Прохаживаясь по коридору, я увидел, что у одной из стоек присел мужчина в служебном комбинезоне, что-то собираясь сделать. Но он так же не двигался, парализованный защитным периметром искина. Я, остановился позади него, расстегнул пальто и пиджак, выставляя напоказ майку с надписью "Русский хакер", выставил средний палец правой руки вверх, в характерном жесте. Включил одну из следящих камер в серверной. Попозировал перед ней усмехаясь, и дал вторую, заранее обговоренную команду для Селены.
   - Заходи!
   Она в образе шефа Ми5 Эванса Палмера (в интернете нашли) встала рядом со мной, обняла меня за плечи и, копируя голос и манеру разговора шефа МИ5, обратилась к будущим зрителям:
   - Послушай меня, Эванс. Не надо тебе вставать на пути локомотива, чтобы получить посмертно премию Дарвина. Не нужно лезть в Россию, чтобы доказать всему миру - какой ты дурак. Нет необходимости проникать в неизвестные тебе порталы, где через час ты гарантировано погибнешь...
   Тут Селена перетекла из образа Палмера в существо, известное всем любителям фантастики "Чужого". Роняя ядовитую слюну, которая якобы разъедала пол в "серверной", она продолжила: - Это первое и последнее от меня предупреждение. Голограмма с рыком бросилась на объектив, и эту камеру я банально просто сжег, пустив плазменную дугу по всей внутренней электронике.
   Закончив копирование, Селена доложила: - Все готово! Данные скопированы, носители полностью стерты.
   И я, ускоряя шаг, двинулся в обратный путь. Довольный, что все так удачно сложилось, я открыл дверь и увидел себя же, идущего мне на встречу. Притормозив на мгновение, в моей голове как по мановению волшебной палочки всплыла виденная ранее картинка. Я улыбнулся напряженному себе и помахал приветственно рукой. После показал себе за спину, предлагая смелее идти двойнику. Двинувшись на встречу, я обратил внимание, что тело, идущее мне навстречу, просвечивает как голограмма. Увидев себя изумленным я достал из кармана часы-артефакт и произнес: - Не волнуйся, они тебе помогут!
   Но двойник удивленно показал на свое ухо, что ничего не понял. Я улыбнулся и махнул ему рукой - иди мол, там все поймешь. Зная уже, что как минимум десять минут у меня есть, я не стал бросать шашки со слезоточивым газом. Выходя через турникет с неподвижными охранниками, я увидел изумленные глаза Сергея. Он ничего не понимал. По его времени, я недавно вошел и через пять минут выхожу обратно. Видимо возникли проблемы? Я улыбнулся и прошептал в микрофон.
   - Уходим. Я все скопировал. Операция завершена.
   Посетители даже не обратили внимания, что в дальнем углу охрана сидит неподвижно. Мы вышли наружу без суеты, подошли к пирсу и вернулись на катер. Местный шкипер удивленно уставился на нас двоих, а я перешел на английский язык и пояснил: - Отменили встречу. На завтра перенесли. Шкипер улыбнулся, мол - бывает и, видя, что больше нет желающих, направил свой катерок к другому берегу. Выйдя на пирс, мы с Серёгой вежливо улыбнулись друг другу и направились в разные стороны. Его подхватил юркий седанчик, а меня встретил микроавтобус. По рации старший группы, он сидел в моем автомобиле, давал указание: - Всем группам - расходимся по своим маршрутам. - Увидев мой одобрительный кивок и улыбку, в тот же миг продолжил - Операция успешно завершена!
   Наш транспорт углубился в ближайший переулок и стал удаляться, не нарушая скоростной режим.
   - Как все прошло, Станислав Викторович? - с напряжением в голосе поинтересовался ответственный за операцию офицер.
   - Вы не поверите, - почесал я зудящую под париком голову. - Но даже лучше, чем мы планировали. Данные все скопированы, носители стерты без возможности восстановления. Посетители все целы, никто из охранников серьезно не пострадал. Но сейчас там, скорее всего, объявлена тревога. Как только я сел в автобус, паралич с охраны спал.
   - Это просто великолепно! - обрадовался офицер. - Сняли гипс практически без шуму и без пыли! - спародировал он Анатолия Папанова. - Теперь для вас новая вводная - все это доставить на Родину. Сейчас Станислав Викторович, вы поменяете машину, а затем вас отвезут до прогулочного катера, там вы вернете предыдущую внешность. Возвращаетесь с Анной в отель, берёте чемоданы и летите в Милан. Билеты на ближайший рейс у вашей "супруги". В Итальянском аэропорту вашу пару будет встречать служебный автомобиль с названием отеля "Armani Hotel Milano". Вам забронирован номер люкс. Останавливаетесь там минимум на сутки, если все будет в порядке - через день вам позвонит наш представитель и расскажет, куда вы дальше поедите. Скорее всего, сразу на родину, но уже по другим документам. А с вашими старыми паспортами в Америку полетят двойники.
  
   А дальше все пошло как по маслу. Мы без проблем вылетели в Италию и разместились в люксе "Armani Ambassador Suite". Это не классический отель, а очень даже современный. Даже когда вы входите в здание первое что вы ощущаете - это приятный запах. Да... Это запах Армани!
   На верхнем этаже расположен очень достойный ресторан с шикарной кухней. Хорошее расположение, опять же в пешей доступности самые известные магазины. Я, зная размеры жены и дочери, прикупил итальянские модные новинки одежды. А заходя в престижные бутики, я просил Селену скопировать мне транслирующиеся там модные показы, планируя продать их на Алахарском телевидении.
   Брали такси, и оно нас возило в казино, но я не азартный игрок. Сделали пару ставок в рулетку на цвет, выиграли. Пошли в автоматы - все проиграли, выпили шампанского, посмотрели на посетителей и вернулись в отель. Анна все просила рассказать, как прошла операция, но мне не хотелось открывать секрет часового артефакта, хотя в казино у меня мелькнула мысль. Зная, какие цифры выпадут отмотать время на пять минут назад. Но я не был уверен, что моего двойника вижу только я. А вдруг и все остальные увидят? Нам светиться было не резон, поэтому эксперименты с часами я оставил на потом. А на все вопросы "супруги" старался отвечать как герой Юрия Никулина: - Зашел, заблокировал охрану, потом камеры, спустился - опять все по новой - скопировал, стёр, и вернулся. Мол, ничего особенного, все стандартно. Анна обиделась, пришлось успокаивать ее сексом.
   Погода в Италии был гораздо приятнее, чем в Нидерландах - около 10 градусов тепла днем. И я ходил в джинсовой куртке и ковбойской шляпе, а не в пальто, старательно играя роль гостя из Техаса.
   На следующий день за нами приехало такси, типа нам нужно уезжать в аэропорт. Но оно повезло нас на другую квартиру, где я снял свой надоевший грим. А под вечер, мне наложили новый грим, и я уже как более взрослый мужчина, с так же изменившей лицо Анной - вернулись как Российские туристы в Москву. Одежда, чемоданы и документы были другими. Прилетели ночью. В аэропорту Шереметьево нас встречал с табличкой водитель. Он завез нас обоих в санаторий, где меня дожидалась Багира. Соскучившись, она не отходила от меня даже в ванной комнате. И когда я усталый завалился спасть - она пристроилась рядышком в кровати.
   Утром меня разбудил подполковник Семенов. Он ждал, пока я приведу себя в порядок и перекушу. Уговорив Багиру еще немного меня подождать на месте, мы с подполковником отправились в инфо-центр МВД. По дороге он мне с удовольствием протянул планшет и предложил посмотреть один файл.
   - Станислав Викторович, вы, скорее всего не в курсе, но я специально для вас записал выпуск новостей. Он на английском языке, но вы же его понимаете. На экране дикторша рассказывала, что эту новость обсуждают все мировые СМИ. Они передают в сообщениях, что русские хакеры взломали один из европейских дата-центров. И оставили какое-то странное послание, хотя журналистам так и не удалось его раздобыть. Но из осведомленных источников стало известно, что оно адресовано лично шефу МИ5 Эвансу Палмеру.
   - По словам очевидцев, несколько человек проникли под видом посетителей в этот центр. По какой-то странной случайности сотрудники охраны, стоящие пред входом в "святая святых", оказались в оцепенении. Они не могли пошевелить даже пальцем, когда к ним подошел высокий загорелый молодой человек, предположительно европейской внешности с длинными светлыми волосами и небольшими усиками. - На экран вывели фоторобот, в котором я узнал загримированного себя.
   - Посетитель не произнес ни слова, но охрана впала в ступор. И всего за пять минут ему удалось проникнуть в самый охраняемый зал, где опять ни одна камера его не зафиксировала. За этот короткий промежуток времени он умудрился стереть все носители информации, причем без возможности восстановления, что говорит о наличии у него неизвестного устройства, способного в короткий срок повредить огромное количество серверов. Сначала все приняли это за акт вандализма. Но когда на следующий день установили часть нового оборудования, то выяснилось, что зарегистрированные клиенты этого дата-центра лишились всех своих аккаунтов и кошельков, на которых лежали крупные суммы в криптовалюте. Поэтому вопрос о вандализме сменился другим, а именно - о взломе базы данных. Владельцы дата-центра сомневаются, что за такой короткий срок можно скопировать всю базу данных. Они предполагают, что хакер взломал только кошельки, а остальное уничтожил. Но все равно, не могут объяснить, как это возможно за такое короткое время. Потом он дистанционно включил одну из камер и продиктовал свое послание господину Палмеру. Что было в этом послании - нам неизвестно. Есть только небольшая подробность, что взломщик расстегнул свою одежду и показал на камеру майку с надписью "Русский хакер". Но действительно ли это был именно русский специалист - никому не известно. Такие майки продаются в огромном количестве на улочках Амстердама. Находящийся в серверной дежурный инженер, одновременно с работниками внутренней охраны, впали во временный паралич, как только к ним зашел взломщик. Он закончился через пять минут после ухода хакера. После чего этот человек спокойно вышел из здания, предположительно с одним из своих сообщников и растворился в соседних улочках.
   Все камеры наблюдения в округе оказались отключенными на время атаки, что говорит о спланированной акции, в которой принимала участие целая группа людей. Хотя опять никто не может объяснить, как такое возможно. Камеры отключались, даже те, которые не были подключены в сеть.
   В потерпевших оказались сотни пользователей, которые занимались майнингом и хранили на серверах данные своих кошельков с криптовалютой. Журналисты оценивают ущерб минимум в десять миллионов евро! Хотя Нидерланды можно назвать страной дружественной к биткоину, и даже оплачивать практически все, включая газ, жилье, велосипеды и даже стоматологические услуги. Но услуги идентификации происхождения криптовалюты - пока не существует. А биткоин, как и любая другая криптовалюта, в России не обладает официальным статусом и не регулируется властями. Поэтому все ругают и завидуют успеху русских хакеров!
   Я вернул планшет Семенову и поинтересовался.
   - Скажите Андрей Валентинович, а сколько стоит один биткоин в рублях?
   - Я точно не интересовался этой темой, - подполковник с интересом посмотрел на меня и почесал подбородок, - но примерно около шестисот тысяч рублей за него дают.
   - Нормально! - кивнул я головой.
   - Я так понимаю, что вы себя не обидели? - как бы вскользь поинтересовался Семенов. Я пожал плечами. Откуда я знал, сколько и куда Селена перевела криптовалюты. Но не спрашивать же ее об этом, когда рядом сидят посторонние.
   - А что за видео вы оставили для шефа разведки? - подполковник даже наклонился ко мне поближе.
   - Понимаете, Андрей Валентинович, мне за державу было обидно, и я решил сделать небольшое предупреждение. Селена покажи нам то, что мы сделали в серверной. Искин тут же зажег небольшой экран в салоне и смоделировал наше послание. Подполковник зашелся в смехе, поднимая большой палец правой руки в одобрительном жесте.
   - Станислав Викторович, а не могли бы вы мне сбросить эту презентацию на флешку?
   - Селена - скопируй...
   Через десять минут мы въехали на охраняемую территорию.
   Андрей Валентинович везде меня сопровождал как ценного гостя, предъявляя наши пропуска. Зайдя в один из небольших залов с внутренней охраной, он пояснил мне.
   - За этими дверьми находятся наши серверы. Вы можете скопировать на них добытую информацию?
   - Селена, скопируй в компьютеры все, что они просили.
   - Хорошо, - раздался голос искина, - но мне на это потребуется четырнадцать минут.
   - Ага, - сообразил я, - там просила пятнадцать - здесь укладывается за четырнадцать. Значит, не все им бросает, а то я не успел ее предупредить про деньги.
   Для Семенова эта новость не осталась незамеченной. Присев на дежурный диванчик для посетителей он поинтересовался
   - Скажите Станислав Викторович, а в Амстердаме, как вам тогда удалось пройти и все скопировать за пять минут?
   Я задумался, рассказывать пор свойства нового артефакта - не хотелось. Поэтому я просто ответил:
   - Это специфика работы базового блока. Хапнуть и унести, а возвращает уже все рассортированным. Подполковник сделал вид, что его удовлетворил мой ответ. Я же решил уточнить судьбу своих товарищей.
   - Скажите Андрей Валентинович, а когда вернуться мои друзья?
   - Пищугин и Мелихов давно спят в гостинице, - он посмотрел на свои часы, - а Баринов уже едет с аэропорта. Да... и еще один вопрос к вам, Станислав Викторович. - Подполковнику смущенно потер нос, пытаясь сформулировать фразу. - Понимаете, когда вы были в командировке, на следующий день мимо вашего кемпера проходили два наших сотрудника. Они хотели просто посмотреть внешний вид, но когда приблизились к машине, у обоих оказались резаные раны на ногах. Как будто кто-то полоснул их ножом по икрам с двух сторон....
   Я улыбнулся, сразу догадавшись, что это проделки Багиры. Она четко выполняла поставленную задачу - охранять кемпер. И в невидимом камуфляже отгоняла непрошеных гостей.
   - Понимаете Андрей Валентинович. Это охранная система автомобиля. Я приношу извинения, за то, что забыл сообщить минимальную дистанцию, которую нельзя пересекать. Надеюсь, у пострадавших к нам претензий нет?
   - Нет, нет, - засмущался Семенов, - они сами виноваты. Я предупреждал персонал, что к машине не подходить, но... Он виновато пожал плечами.
   Когда Селена закончила копирование похищенных данных и специалисты российского центра восторженно подтвердили, что появилось огромное количество информации, которой не было еще пятнадцать минут назад, Андрей Валентинович поблагодарил меня за проделанную работу и предложил вернуться в санаторий, обещая, увидится вечером и огласить решение своего руководства.
   Вернувшись на место дислокации, я обошел соседние комнаты, в которых отдыхали друзья. Обед мы решили заказать в номер к Володе и, принеся из кемпера бутылочку хорошего коньяка - решили радостно отметить завершение операции. По дороге к машине, я встретил и Леночку Миронову, которая собиралась уезжать к себе домой, но не отказалась принять участие в небольшой пирушке.
   Мы долго сидели за столом, рассказывая и вспоминая детали операции. Мне пришлось рассказать о своем новом артефакте и неожиданном свойстве часов. Серега достал свои электронные часы, которые нашел в "магазине" Заброшенного мира. Он нажимал на разные кнопки, но часы показывали только временные функции, окрашивая экран в разные цвета. Но когда ребята попросили меня отмотать время назад - у меня ничего не получилось. Заводная головка отказывалась вытаскиваться из корпуса напрочь! Тогда я понял, что это не игрушка, и артефакт работает только в кризисных ситуациях. Этим и успокоил Пищугина, сказав, что и у него часы, скорее всего, проявят свои возможности, когда "припрет". И застолье продолжилось. Мы делились впечатлениями, кто, где побывал, что видел, и какая у него оказалась жена. Наши вторые половинки не подвели никого из нас. Все остались полностью довольными, и если бы не присутствие Елены, то темы разговоров были бы более пикантными...
  
   Россия. Москва. Кабинет директора ФСБ  Портникова Алексея Васильевича.
   В это же время. Присутствует подполковник Семенов А. В. - куратор рабочей группы по установлению контактов.
  
   - Разрешите Алексей Васильевич?
   - Да. Жду вас Андрей Валентинович. Чем порадуете? Что привез Радыгин?
   - Алексей Васильевич улов оказался настолько богатым, что за одну эту операцию можно давать Героя России!
   - Ну-ка, порадуйте старика...
   - ИИ Селена, мало того, что умудрилась все скопировать, она даже взломала шифры и пароли всех баз данных. Нам не нужно тратить на это дополнительное время и силы. У нас в руках оказалась подробная база всех агентов МИ5, работающих как в России, так и по Европе. С фотографиями, видеофайлами, адресами, послужными списками и т.п. полезной информацией. А так же подробная бухгалтерия всех европейских подразделений разведки. И даже компромат на очень известных людей мирового уровня.
   А самое главное, что британская разведка уверена, что эти данные хакер просто уничтожил. Я на пробу предложил проверить с десяток случайных агентов по Москве, и мы их всех обнаружили! Никто людей не отозвал и не заменил. Они занимаются своими делами. Теперь мы можем контролировать агентов и использовать в своих целях.
   - Это очень хорошо, Александр Васильевич! И это действительно достойно высокой награды. Но я так понимаю, что это не все новости?
   - Да, вы правы. Есть информация и по порталам. Британцы нашли на своей территории вход в Заброшенный мир. Они туда отправили огромное количество людей и техники. Но никто не вернулся. Отправляли даже в скафандрах, с различным оружием и с жилыми модулями, рассчитанными на месяц автономности. Было бы неплохо отправить на место выхода из прохода Радыгина и проверить, что стало с британцами.
   - Если сможете уговорить их - я только За!
   - Но есть опасность, что они смогут обнаружить и портал в Кедровый мир, который согласно полученной карте от ИИ расположен на небольшом северном острове. Хотя Радыгин не владея подробной информацией, своей шутливой выходкой нам неожиданно помог.
   - Это как же?
   - А вот посмотрите. Он мне скинул на флешку, как это все происходило в серверной... (смотрят смоделированную сцену)
   - Ха! Мда.. Мужик вроде взрослый, а приколоться любит.
   - Это послание дошло да Палмера. И он его старательно прячет от журналистов. Алексей Васильевич ... Может, стоит его еще немного предупредить? Скажем так - слить некоторые файлы, привезенные Радыгиным, через теперь известных нам агентов. Пусть подергается в судорогах - что нам известно, и что возможно, у нас имеется!
   - А что мы теряем? - Ничего! - Давайте поиграем на своем поле!
   - И еще... Алексей Васильевич я подозреваю, что ИИ Радыгина получил доступ к базе данных пользователей, которые занимаются майнингом криптовалюты. Журналисты в своих новостях оценивают потери вкладчиков как минимум в десять миллионов евро!
   - То есть вы хотите сказать, что его команда не нуждается в оплате труда?
   - Нет, конечно. Как мы и планировали - рассчитаться нужно обязательно, иначе в следующий раз люди не станут с нами работать. Но "безхозная" криптовалюта могла бы и нам сослужить хорошую службу.
   - Андрей Валентинович - что вы предлагаете?
   - Я предлагаю помочь им в обналичивании этих денег. Представляете, что там пострадали сотни пользователей. У кого-то лежали сотые или десятые доли биткоинов, у одних они измерялись десятками, у других сотнями. А сто биткоинов это практически миллион долларов. А если их уже тысячи? ... Такие большие суммы, сразу выброшенные на биржи - обвалят курс криптовалюты. Поэтому у меня предложение. Вряд ли Радыгин и компания захотят медленно и продолжительно обналичивать эти деньги. На биржах их продают единицами. Мы могли бы договориться с ними и перекупить "валютный контракт". Например, предложить им платиновые карты на валютные вклады с депозитом... ну...скажем... в миллион евро каждому. Плюс дополнительные золотые слитки, к тем, которые обещали им в оплату работы. А они переводят все похищенные вклады на наши реквизиты.
   - Мысль ваша мне понятна и... очень заманчива. А если они не согласятся?
   - Я предлагаю сегодня вечером организовать торжественный ужин, в честь успешно проведенной операции. Пригласить на него Марычева, Миронову, Сарычева, группу прикрытия, тех, кто окажется в наличии. А так же их "жен" - наших девушек, которые сопровождали четверку в поездке. Под выпивку - наградить орденами мужества и благодарностью от президента! Расплатиться. И заодно предложить помочь обналичить кошельки. Я уверен - наши сотрудницы и элитные напитки могут сотворить и не такое чудо!
   - Хорошо. Действуйте.
  
  
   Лондон. Кабинет главы британской контрразведки МИ5 Эванса Палмера. В это же время.
  
  
   - Доминик! Где вас черти носят?
   - Да сэр. Я собирал последние данные по хакеру.
   - И?...
   - Никаких следов сэр. Камеры, даже домашние, никого не зафиксировали. Все устройства оказались выключенными на момент атаки. Шкипер описал автомобили, на которых уехали двое пассажиров, один из которых точно соответствовал фотороботу. Но и они словно провалились сквозь землю.
   - Что вы еще предпринимали?
   - Мы опросили всех продавцов, у которых обнаружили в продаже эти майки с надписью "Русский хакер" кто за последние три дня покупал у них эти изделия. Ни один из покупателей не подходит под фоторобот. Мы проверили всех возможных кандидатов, оказалось, что этот товар за три дня купило более 30 человек. Мы на всех собрали описание и информацию. Некоторые уехали еще до начала атаки. Некоторые после. Мы особо интересовались теми, кто покинул Нидерланды в этот же день. Таких оказалось семь человек. Но все пути вели в разные страны. И даже из этих стран никто из них не улетел в Россию.
   - Доминик, меня мучают сомнения. Возможно ли, что хранящаяся там наша секретная документация стала доступной этому взломщику?
   - Сэр. Все компьютерные гении говорят, что за такой короткий срок скопировать уйму информации не может ни одно известное им устройство, каким скоростным бы прибор не был.
   - А неизвестное? Ведь охрана оказалась парализованной, как в тот раз в Оренбурге. Описание паралича очень похожее. И если это были пришельцы, у них, возможно, есть такие приборы. Помните фразу моего двойника, который превратился в "Чужого"? - "Не надо тебе вставать на пути локомотива, чтобы получить посмертно премию Дарвина. Не нужно лезть в Россию, чтобы доказать всему миру - какой ты дурак. Нет необходимости проникать в неизвестные тебе порталы, где через час ты гарантировано погибнешь..."
   - Да сэр. Превращение было очень реальным. Киношники говорят, что на сегодняшний день такой подробный метаморфоз невозможно смоделировать в компьютерах. А если кто-то это смог сделать, то они готовы за такого специалиста платить миллионы долларов!
   - Значит, остается опасность, что наши данные были не стерты, а похищены пришельцами?
   - Сэр... Но пришельцы - это не русские...
   - Доминик, я это понимаю. Но вдруг они подружились? В этом сраном Оренбурге у них же была встреча?! И они могут поделиться этой информацией с партнерами. Тем более мой двойник на видео - был в курсе, что мы облажались в России.
   - Если это так, сэр, то мы в большом дерьме...
   - Кстати о дерьме... Что с этим порталом, куда мы вбухали кучу денег и угробили массу народа?
   - Ничего, сэр. Никаких сигналов обратно через него к нам не поступало. Куда ведет он - неизвестно. Что за мир, или планета за порогом - даже нет предположений. Только одно - это совет вашего "двойника". Он четко сказал, что через час человек там погибает. Значит какой-никакой, а воздух там есть. Мы даже не можем точно локализовать размеры портала. Единственное что удалось установить, что существует приблизительная дистанция в пятьсот метров, за которую лучше не попадать. Ни человек, ни транспорт, ни животное - обратно не могу вернуться. У них есть один путь - только вперед.
   - Сколько человек мы туда уже отправили?
   - Включая случайных людей?
   - Да...
   - Случайно туда попали 11 человек. Целенаправленно мы отправляли несколько команд ученых и военных всего в сумме 53 человека. Вместе с ними прошли 4 робота, с кабелем и 2 робота без кабеля. Кабель банально отрезается в момент перехода. Два грузовика с оборудованием. Два жилых автономных модуля с запасом воздуха, рассчитанным на 1 месяц каждый. Два танка "Челледжер" с автозаправщиком и два гусеничных "Starstreak SP" ЗРК для ПВО, которые используют систему наведения по лазерному лучу. Последние две команды были снабжены герметичными скафандрами. Запаса воздуха для человека хватает на два часа, после необходимо заряжать баллоны. Ну и питание, вода, боеприпасы медикаменты... Вот полный список потерянного имущества.
   - Так, Доминик. Предлагаю временно прекратить отправлять в неизвестность наших людей. Потери слишком велики, а результата - полный ноль. Оставить на месте дежурную группу - следить, как бы из прохода не вылез неизвестно кто.
   - Так точно, сэр.
   - Но поиски других порталов - не прекращать. Ведь удается же этому Харламову, да и Синбаду путешествовать и возвращаться живыми? Да, и если этот хакер был из пришельцев - куда-то он исчез?
   - Вы правы сэр. У меня есть только два предположения по этому вопросу. Первое - это либо землян встречают пришельцы и обеспечивают защиту, помните про то, что у людей есть час жизни. И второе - это то, что есть другие порталы, ведущие в безопасные миры.
   - Я вас понял, Доминик. Работайте ...
  
  
   Утром я проснулся от сильного будуна. Ночью, помню, что просыпался несколько раз утолять жажду, благо поставил рядом с кроватью двухлитровую бутылку минеральной воды. Но башка раскалывалась от боли. Я стал искать мутным взором настенные часы, и даже не удивился, что они показывали половину одиннадцатого утра. Правая рука нащупала еще одно тело, сопящее у меня под боком. Откинув одеяло, я увидел свою спутницу по командировке Анну. В комнате был страшный бардак. Одежда и её и моя оказалась разбросанной по разным углам. На столе и на полу стояли и лежали полупустые бутылки от шампанского и коньяка. Тарелки с засохшей закуской и надкусанными фруктами стояли, где попало. Багира, увидев, что я проснулся - поинтересовалась: - Тебе плохо?
   - Да, милая, башка трещит, словно по ней долго и упорно били.
   - Сейчас помогу...
   Я даже не мог толком смотреть по сторонам, но через пять минут боль стала затухать, пока совсем не растворилась.
   - Спасибо милая! - погладил я Багиру по голове. - Чтобы я без тебя делал, сил не хватало даже сходит за лекарством в машину. Пойду, приведу себя в порядок.
   Пока я принимал душ и чистил зубы, мозг лихорадочно обрывками вспоминал прошедший вечер.
   Ужин оказался праздничным. В небольшом VIP - зале накрыли стол, который ломился от яств и напитков. Нас встречали как долгожданных гостей, или как героев. Присутствовали те, кого мы давно знали, и кого мельком видели в поездке по Европе. Были тосты, поздравления, танцы, музыка, веселье. Даже пела популярная певица, не помню ее имени, но видел несколько раз по телевизору. Мы братались, объяснялись в любви, пили все подряд. Отрывались напропалую. Тискались со всеми бывшими "женами", пили с ними на брудершафт. Смутно помню, что нас вроде чем-то наградили...
   Но не помню - расплатились или нет? Вроде обещали золотом и драгоценностями, но в комнате ничего похожего я не увидел. В бардаке завтракать не хотелось, и я отправился в санаторную столовую. Там уже сидел Лёха и держался руками за голову. Перед ним стоял только горячий чай. Я остановился позади него и почистил ему загрязненное биополе, снимая болевой синдром. Леха удивленно отпустил руки и стал оглядываться. Увидев меня, он радушно засмеялся.
   - Привет, Стас. Я так и подумал, что только ты сможешь мне помочь. Да... Здорово вчера погуляли.
   - Леха, ты все помнишь, что происходило?
   - Местами. Помню, что нас наградили, но вот медалями или орденами... тут провал. Но грамота от президента точно была... У меня в номере валяется. Певичка молоденькая пела, по моему, Юлианна Караулова. Я танцевал со всеми девчонками, с кем-то даже уединялся в туалете...
   - А не помнишь, с нами расплатились?
   - Да Семенов что-то говорил такое, что нам причитается премия за выполненную работу. Хвалил, пел дифирамбы. Но по моему он сказал, что все привезут сегодня утром перед нашим отъездом. Типа там какие-то сложности в выдаче слитков возникли...
   - Подожди... - У меня в голове стала мелькать картинка, что я подписываю бумаги. - А что я вчера подписывал?
   - Вроде договор какой-то, - стал чесать башку Мелихов. - Да мы все подписывали.. . Или это о неразглашении была бумага... Нет, не помню, - вздохнул он с сожалением. - Помню, что мы все согласились и подписали.
   - Ну, это ладно, - успокоился я и пошел набирать себе завтрак. Леха тоже решил не ограничиваться одним чаем, голова-то уже не болела. Когда мы заканчивали прием пищи, то увидели еле передвигающихся и стонущих Серёгу и Володю. Я сразу же принялся за их лечение. Оживший Пищугин стал рассказывать, что он заходил ко мне в номер, но увидел там только страдающую Анну. Она не могла сказать, куда я делся, и пыталась похмеляться выдохнувшимся шампанским. А Сергей зашел к Баринову и, разбудив, потащил сюда в столовую, ожидая найти здесь спасители, то есть меня.
   Ребята присели за стол, набрав еды и стали обсуждать прошедшую вечеринку. Все сошлись на том, что праздник удался. И если бы не похмелье, то вообще придраться было бы не к чему. Стали вспоминать смешные и комические моменты нашего разгула. Оказалось, что двое из наших "жен" показывали нам стриптиз, но я вот этого уже не помню. Вспомнили, что Марычев первый покинул нашу компанию, потом Сарычев увез пьяную Миронову. Мужики, то уходили, то приходили, но Семенов вроде был до конца. Силен подполковник в части принятия на грудь.
   - Жаль только, что мы кибервалюту оптом продали, - вдруг вспомнил Баринов?
   - В смысле продали? - удивились остальные.
   - Так мы даже бумагу подписали, что согласны ее уступить оптом...
   - Вот оно, что это была за бумага! - дошло наконец до меня. - Слушай Володь, а сколько там вообще было денег ты не в курсе?
   - Ты сам спрашивал у Селены, на какую сумму у нас отложены деньги. Она посчитала, что по нынешнему курсу, если все эти биткоины, этериумы и прочую фигню продать по биржевому курсу что-то порядка двенадцати миллионов евро! Семенов показал тебе бумажку с данными, и ты Стас попросил Селену все туда перевести.
   - Оху***! - выразил общее мнение Пищугин. - А мы, за сколько согласились все отдать?
   - Володя наморщил лоб, вспоминая условия сделки.
   - По моему нам обещали по ляму евро каждому, но на карте. И двадцать килограммовых слитков золота на всех.
   - А почем сейчас грамм золота? - спросил Пищугин.
   - Ща, я в интернете по смартфону посмотрю, - откликнулся Лёха. - Так 1 грамм примерно 2400 рублей, но это 999 проба. Посчитаем... так, двадцать слитков не тянут даже на миллион евро. По-моему нас обули, - огорчился он. - Даже ниже половины стоимости продали...
   - Да и хрен с ними, - махнул рукой Володя. - Мы бы все равно их сразу не смогли обналичить. Это надо было бы сидеть ежедневно и по несколько штук выставлять на продажу, чтобы цену не сбить.
   - Согласен, - я так же поддержал Баринова. - Ну, пусть за 4,5 ляма, но они уже у нас... Хм, или будут у нас, пока я карту в руках не держал. Мало будет, другой дата-центр взломаем! опыт уже есть! А золото продадим на Алахаре. К Давиду Иосифовичу обратимся, он поможет выгодно его пристроить. Все равно прикиньте - миллион евро! Когда я всего несколько месяцев назад мечтал о проведении свадьбы за 30 000 рублей!
   Я не знаю, как вы распорядитесь своими деньгами, а я, как только получу доступ к онлайн-банкингу - переведу хорошие суммы на карты своим родственникам - пусть порадуются. Кто-то дом купит или машину приличную. Ипотеки позакрывают. Ну и себе оставлю - так сказать на непредвиденные расходы.
   Мою идею поддержали все без исключения.
   Позавтракав и накормив Багиру, мы стали собирать вещи и готовится к отъезду. Я привел в порядок всех девиц, сняв болевые симптомы. Прощались мы с ними, уже как с родными. Принял таблетку для очищения организма от алкоголя. Распрощались с администрацией санатория, и перешли в салон "Странника" ожидать подполковника Семенова. Селена протестировала все узлы нашего кемпера и доложила о его готовности к поездке. Я проверил, не установили ли где следящих датчиков, но все было чисто. Андрей Валентинович появился к обеду, приехав на бронированном инкассаторском броневике в сопровождении двух тонированных джипов. Выглядел он молодцом, было не похоже, что он не пропускал вчера ни одного с нами тоста. Радушно поздоровавшись со всеми, он отдал команду инкассаторам перенести тяжелый ящик с золотыми слитками в наш салон. После чего вручил нам коробочки с орденами "Мужества", еще раз поздравив. И протянул мне еще один небольшой коробок, открыв который я увидел внутри четыре сверкающих круглых бриллианта.
   -Это в оплату за проделанную работу, - пояснил он. - Каждый камушек размером в пять карат.
   Для меня это был вообще "темный лес".
   - Андрей Валентинович, а сколько стоит 1 карат?
   - Стоимость Бриллианта в 1 карат -- определить не так просто, точной цифры назвать нельзя, не узнав дополнительных факторов, - стал объяснять Семенов. - Наиболее существенными параметрами в определении цены бриллианта являются четыре показателя, так называемое правило четырех С: огранка (cut), чистота (clarity), цвет (color) и вес (carat size). Таким образом, для того чтобы узнать стоимость карата бриллианта, необходимо учесть все эти характеристики. Кроме того, на стоимость бриллиантов будет влиять колебание цен на камни на рынке. - Подполковник улыбнулся и, закрывая коробочку, протянул ее мне со словами: - Цена камня в 5 карат начинается от 100 000 долларов.
   Ну, это уже было кое-что!
   - И вот, как и обещал. - Подполковник протянул нам четыре именные платиновые карты. - Это согласно нашей договоренности. В конвертах запечатаны Пин-коды и пароли доступа к онлайн-банкингу. Деньги чистые, - улыбнулся он, - не облагаемые налогами.
   Я радушно его поблагодарил.
   - Станислав Викторович, - протянул Семенов мне еще один пакет. - Попрошу передать этот конверт вашему начальству. Здесь некоторые документы по совместному сотрудничеству, а так же первый список лиц, которых мы хотим инициировать к вирусу. - А вам счастливого пути. Может, нужна помощь в сопровождении? Все-таки у вас ценный груз...
   - Спасибо Андрей Валентинович, но это будет лишним. Я не завидую тем людям, которые решаться нас ограбить. А мы уже сегодня будем на Алахаре. Адмирал нас ждет. Распрощавшись, я сел за руль и вывел "Странника" в обратный путь.
  
   Номера нам выдали блатные, гайцы, увидев их, отворачивались в сторону. Мы отъехали подальше от столицы и, остановившись на стоянке, через свои земные смартфоны стали обзванивать своих родственников и переводить деньги им на счета. После заехали в лесок и на антиграве углубились в чащу. Дождавшись темноты - вылетели в направлении Оренбурга. Здесь уже шли на полном ходу, экономя время. Через полчаса влетели в портал на Кедровый мир. А еще через пятнадцать минут - пересекали проход на Алахар. Там было раннее утро, но как только мы вышли в воздушное пространство империи, с нами на связь тут же вышел патруль.
   - "Странник", видим вас на радарах. У вас все в порядке? Не нуждаетесь ли в помощи?
   - На связи капитан Радыгин. У нас все в порядке. Двигаемся к месту проживания. Командованию уже отправили сигнал о своем возвращении.
   Селена автоматически связалась с искином адмирала и отправила сообщение, что мы вернулись. Ответ пришел незамедлительно. Видимо Мигель, заранее ожидая нашего сообщения, дал необходимые инструкции. Они гласили - шесть часов на отдых и лететь в часть. Я удивился такой срочности, но служба есть служба. Завез друзей по домам, предупредив, что через 6 часов были готовы к отлету.
   Домашние спали, но жена, услышав мои шаги, проснулась. Узнав, что все в порядке и все живы и здоровы - она пошла досыпать, отложив просмотр гостинцев на утро. Мы с Багирой завалились ко мне в комнату и, заведя будильник - провалились в сон.
   В столицу вылетели, планируя прибыть к обеду. Селена опять отправила сообщение, что мы скоро будем. Мигель вышел на связь, когда мы были на середине пути. Поздоровавшись и узнав, что у нас все в порядке он стал делиться новостями.
   - Тут такое дело... Появился горячий след наших террористов.
   Мы оживились: - Ну, наконец-то.
   - И как не странно, - продолжал Мигель, - но помогла нам в этом ваша девушка - лейтенант Миронова!
   - Вот это новость! - Когда это она успела и главное как? - в разнобой стали интересоваться мы.
   - Те несколько дней, - улыбнулся адмирал, - что она находилась у нас, Елена знакомилась с нашими компьютерщиками. Обменивалась опытом и поделилась своими знаниями в вопросе создания алгоритма поисковой программы, которую она разработала у вас на Земле. Наши умельцы решили взять за основу ее алгоритм и соединить его с алахарскими технологиями. Мы подключили следящую программу к коммуникаторам всех подозреваемых высших персон. И она принесла неожиданный положительный результат. Программа вычленила большую группу сановников, так или иначе связанную общей темой. Все это время шел сбор информации по изменникам. Завтра утром намечена большая "чистка" и нам дорог каждый специалист. Армия со службой безопасности совместно проводит операцию по обезвреживанию этого змеиного гнезда. Дело в том, что некоторые сановники оборудовали свои замки так, будто готовились к войне. И их будет не просто выкурить из этих укреплений. Вам поручаются совместные действия с остатками отряда "Багира". Так что капитан Радыгин - принимайте командование отрядом, пока майор Стриж находится в командировке. Лейтенант Мелехов находится под вашим руководством, как основная огневая поддержка. Капитаны Баринов и Пищугин так же возглавят свои отряды. Баринов идет командиром в отряд "Галакто", а Пищугин в отряд "Зидаза". Галактовцы - это бойцы службы безопасности. Они будут действовать в населенных пунктах. Зидаза - морская пехота - у них задача захватывать замки, находящиеся около морского побережья. Отряд "Багира" - десантники. У вас задача захватывать удаленные от города объекты. На вас ложиться отключение всех следящих устройств, для обеспечения скрытного подхода и общее руководство. У нас пока таких специалистов единицы. А вам уже приходилось штурмовать укрепленную базу Корейцев. Вашей тройке поручаются самые сложные объекты. С остальной шушерой мы будем справляться своими силами. Приказ понятен?
   - Так точно! - хором ответили мы.
   - Как прибудете - все трое ко мне за получением подробного плана операции.
   Адмирал отключился, а Серёга потер азартно руки:
   - Ну, наконец-то мля..., а то я стал уже киснуть. В Амстердаме не дали пострелять из "Узи", так хоть сейчас оторвусь.
   - Слушай, кровожадный наш, - съязвил Володя. - Ты уже пенсионер, а тебе бы только пальнуть.
   - Нравится мне это дело, - отмахнулся Пищугин. - Я даже дома себе тир забабахал. Там построек полно, вот одну из них и приспособил. Захотите оторваться - милости просим! А какой я теперь пенсионер? - удивился он. - Это я на Земле ушел по выслуге лет, а здесь я еще в самом соку. Да и вы гляньте на себя в зеркало, помолодели, похорошели, кто вам даст по полтиннику?
   Мы согласились, что чувствуем себя бодрячком, ничего нигде не ломит и не хрустит. Но особой тяги повоевать, у нас нет. Так переговариваясь, долетели до аэродрома.
   Оставив Леху на хозяйстве, мы втроем отправились к Мигелю.
   - Ну что, господа, - протягивая нам планшеты с планами, произнес адмирал. - Дело предстоит не простое, и возможно кровопролитное. Время операции назначено на 4 утра. Нам предстоит захватить два герцога, два маркиза, семь баронов и еще около двадцати человек сановников различного ранга. Некоторых вы видели, с другими даже общались. У вас, капитан Радыгин будет старый знакомый маркиз Жозе де Корвалью, адмирал улыбнулся. - Помните такого?
   - Да кто же его забудет, - произнес я, - этого скользкого типа.
   - Вы правы, капитан, - адмирал даже стал нервно ходить по комнате. - Он оказался настолько скользким, что по обеспечению безопасности своего дома - превзошел многие военные крепости. Да и содержит около ста человек военизированной охраны. В дополнении ко всему он еще очень информированный субъект. Нами получена информация, что он вчера укрылся в своем замке и включил всю защиту. А за два дня до этого отправил свою семью в путешествие, первым пунктом которого стала Медина. Хотя у нас есть предположение, что это ложный ход, и семья уедет дальше. Люди такого типа не сдаются правосудию, а будут огрызаться всеми способами. Поэтому вашему отряду дополнительно придается звено тактических бомбардировщиков. У вас на плане есть предварительная схема его обороны. Вы должны отключить все следящие устройства его крепости. Задача авиации нанести массированные удары по силовым установкам, которые питают энергетические щиты и лучевое оружие. Затем ваш отряд, подкрепленный ротой обычных военных, должен будет захватить всех лиц в этом замке. При оказании сопротивления - разрешаю открывать огонь на поражение. Это касается и вас, господа офицеры - обратился адмирал к Баринову и Пищугину. - Змеиные гнезда будем выжигать под корень.
   - Есть, - хором ответили мы. Вернувшись в "Странник", мы стали изучать схемы и планы атаки.
   Дом маркиза, схематически, напоминал старинный замок. Сторожевые башни, защитный периметр, ров с водой, высокие стены. Но все они крытыми коридорами соединялись с центральным зданием. Инженеры верно спроектировали стены замка, избегая прямых углов. Силовые экраны - перекрывали всю площадь замка. В каждой сторожевой башне стояли лучевые установки "Гарпии". Одна трехтысячная и три двухтысячные модели. Подземные ходы нигде не были указаны, но исключать их наличие было нельзя.
   - Так, мужики, - озвучил я свое решение. - Я пойду к своим ребятам и соберу всех взводных и летунов. Одна голова хорошо, а десять лучше. Леха - идет со мной.
   Парни тоже одобрили мое решение, и мы все разошлись по подразделениям.
   Зайдя в казармы отряда, меня радостно встретили сослуживцы. Они были в курсе, что на время операции я буду у них командиром. Попросив дежурного собрать сюда взводных роты поддержки, а так же пилотов бомбардировочного звена, мы уединились в одной из комнат. Селена вывела нам на большой экран план-схему, и все офицеры принялись обсуждать стратегию захвата.
   Капитан Соуза - возглавлял звено бомбардировщиков. Внимательно осмотрев чертежи замка, он высказал сомнение, что им удастся пробить стены и повредить силовые генераторы.
   - Смотрите, - указал он на одно из внутренних зданий. - Судя по его структуре, здесь используется моно-бетон. Этот материал начали использовать в военном строительстве только год назад. Он предназначен как раз для защиты от бомбардировок силовых установок. Его может взять только ядерное оружие, но я так понимаю, что заражение местности нам не нужно. И пока мы не уничтожим этот купол - крепость будет практически непреступная.
   - Ваши предложения? - спросил я у него.
   - Если кто-то проникнет внутрь и сможет отключить главный генератор, то по его сигналу - мы спокойно разрушим остальные установки. Башни по периметру, - он показал их на экране - сделаны гораздо раньше и не обладают такой прочностью.
   Я обратился к своим взводным: - А вам мужики, раньше приходилось, хотя бы на тренировках преодолевать подобные сооружения?
   - Разрешите, господин капитан? - Лейтенант Оливейро, - представился один из взводных. - Мой взвод обладает необходимой подготовкой и снаряжением для преодоления высотных зданий и стен. Но в боевых условиях нам не приходилось этого делать. И глядя на схему, я вижу, что мы в любом месте попадаем под перекрестный обстрел. Это практически самоубийство - лезть в открытую.
   - У кого есть еще предложения, как нам проникнуть за периметр крепости и взломать основной генератор?
   - Господин капитан, - обратился ко мне один из младших офицеров моего отряда. - Лейтенант Коста. - А как у вас на Земле атаковали подобные замки?
   - Хм... это было давно, - задумался я. - Несколько сот лет назад. Тогда не было силовых щитов и лучевого оружия. В основном старались разбивать стены таранами или первыми пушками, стреляя металлическими ядрами. Делали подкоп или проникали через подземные ходы.
   - А если и нам пройти под землей? - спросил Коста.
   - Но на схеме нигде нет указаний, что в замке есть такие ходы. Хотя, зная хитрожопость маркиза, я даже убежден, что они имеются. Снимки сделаны с орбиты, чертежи старые, на них тоже ничего не указано. А времени лазить по окрестностям, у нас практически нет. Или у вас есть некоторые соображения на этот счет?
   - У меня есть идея, - оживился лейтенант. - Мой брат работает в геодезической фирме. У них висят несколько спутников на орбите, которые просвечивают плотность земной коры. И на основании пропускного сигнала они анализируют, какие металлы, или ископаемые могут находиться под землей. Я так полагаю, что если там есть подземные туннели, то они должны показать разную плотность прохождения сигнала! И если начальство брата уговорить просветить нужный нам квадрат и сделать анализ графиков, то туннели должны быть там видны.
   - Коста! - я в порыве чувств обнял его за плечи! - Если они найдут нам до утра подземные ходы - пусть просят что захотят! В обиде их не оставим! - Давай действуй!
   Лейтенант убежал связываться с братом, а мы стали обсуждать дальнейшие действия.
   - Тогда, господа офицеры, указал я на карту, - если у нас появляется возможность проникнуть под землей внутрь, то отряд "Багира" со мной во главе идет туннелями. Как только мы отключаем основной генератор - даем команду летунам. - Вы бомбите всё по периметру, но не заденьте нас. Мы будем держать оборону под этим моно-куполом, - указал я на карту. - Как только проходы освободятся - рота поддержки - идет в атаку. Мы поддерживаем вас изнутри.
   - Господин капитан, - предложил лейтенант Оливейро. - А давайте мы сделаем отвлекающий маневр и вот из этого оврага рядом с центральным входом, - указал он на плане, - начнем обстрел ручными ракетными установками. Пусть десантные боты - покажут, что они здесь якобы высадили основные силы и тоже начнут обстрел с воздуха. У нас есть роботы "понтовики", они будут строить понтонный мост с тыла. И как только завяжется бой, основные силы пойдут не через центральные ворота, а по понтонному мосту.
   - Хорошо, - согласился я. Тогда на ботах стелясь над землей, нам нужно пробраться вот в этот район, - указал я на карте. - А после скрытно пробираться пешком к тыловой стене здания. Боты так же уходят над землей, а потом имитируют с взводом лейтенанта Оливейро основную высадку перед центральными воротами. Начало общей атаки в 4 .00 утра, к этому времени все должны быть на исходных позициях. Дальше все по плану. - Я оглядел собравшихся командиров.
   - У кого-то еще есть предложения? - Нет? Тогда ставьте задачи своим подчиненным. Как только Коста принесет нам распечатки подземелий, еще раз собираемся для уточнения взаимодействий. Все стали расходиться, а Мелихов озадаченно поинтересовался:
   - Стас, а у меня какая задача?
   - Леша, ты пойдешь с нами. Телепорта у меня нет, да он и Баринову пригодится. А вот то, что под землей могут быть мощные двери, без электроники - я почти уверен. Твой артефакт будет нужен нам как никогда. - Я хлопнул его дружески по плечу. - Ну и потом изнутри твоя поддержка будет очень кстати! Леха улыбнулся и примерил модные очки, показывая пальцами, что он якобы стреляет.
   Вернувшись в трейлер, мы увидели только отдыхающую в нем Багиру. Пока наши товарищи не вернулись, мы сели перекусить и немного отдохнуть. Спать ночью не придется. Багира чувствуя мой настрой поинтересовалась: - У вас предстоит серьезное дело?
   - Да, Багирочка и опасное.
   - Я иду с тобой.
   Понимая, что спорить будет бесполезно - я согласился. - Хорошо, только никуда не лезь без спроса.
   Багира фыркнула, оставляя за собой последнее слово.
   Покрутив в руках шар предвидения, я не увидел в нем дымки - артефакт сегодня молчал. Значит, все будет хорошо, подумал я.
   В девять вечера прибежал счастливый лейтенант Коста с картой, на которой был отмечен подземный ход, выход на поверхность которого заканчивался в небольшой горной гряде, в километре от замка.
   - Отлично, лейтенант! - Что ты пообещал за работу? Лейтенант замялся и, стесняясь, произнес: - Они хотят пять тысяч крон. Я уже на них наезжал, что это очень дорого, это мол, моя месячная зарплата, но начальник брата за меньшую сумму был не согласен. Я успокоил его. - Без проблем! Давай свой браслет я тебе переведу деньги, а ты потом им отдашь. Лейтенант успокоился, что сумма меня не испугала, и счастливый ушел в казарму. Я попросил его передать остальным, что мы собираемся через час еще раз, на уточнение времени вылета и последних нюансов операции. За это время Володя и Сергей наведались в кемпер за доспехами и оружием. Они собирались ехать каждый отдельно, со своими новыми подчиненными. Пожелав всем - "ни пуха, ни пера" мы так же подготовились к отъезду. И в два часа ночи на пяти военных ботах стартовали к месту назначения. Члены отряда "Багира" передвигались на двух ботах. Облетая со стороны гор, летчики скрытно высадили нас на скалах. Осторожно пробираясь к месту входа мы с Лёхой разглядели несколько замаскированных камер наблюдения. Они охватывали практически все сектора подхода к подземелью. Посовещавшись, мы приняли решение блокировать самый неудобный с точки зрения наблюдателей - проход со скал. У ребят были автоматические карабины для спуска с высоты. Мне они были уже знакомы - спускались в шахту лифта корейцев. Камеру решили сразу не отключать и устроить небольшой завал, чтобы все выглядело естественно. Парни столкнули с обрыва несколько камней и как только они приблизились к месту установки камеры, не надеясь на случайность - я ее сжег. На карабинах мы быстро спустились к замаскированному входу. Селена мгновенно определила, что замок здесь электронный и, заблокировав сигнал об открытии двери, отключила его. Я активировал силовой артефакт. Двадцать шесть человек моего отряда скрылись в подземелье.
   В коридорах свет не горел, но тактические очки шлема - без проблем позволяли ориентироваться в темноте. Все датчики слежения и движения Селена блокировала автоматически. Расстояния до них были небольшими, не то, что в дата-центре. Мы быстрым шагом продвигались вперед. Багира шла первой, проверяя, не заминирован ли путь. За ней следовал сапер со своим планшетом. В одном месте они одновременно обнаружили ловушку, но сапер поколдовал с настройками и отключил мины.
   Мы прошли уже половину дороги, как путь нам перекрыла металлическая дверь. Искин не обнаружил электронного замка. Значит за дверью, могла быть дежурная охрана. Все приготовились к бою. Леха пижонски вышел вперед и, надев свои волшебные очки, направил луч на дверь, вырезая в ней проход. Спецназовцы молниеносно проскользнули вовнутрь, удивленно докладывая, что за дверью никого нет. Мы прошли почти к самому замку, когда опять заметили преграду. Посмотрев на часы, я увидел, что у нас есть еще десять минут до часа атаки.
   - Ждем, - коротко бросил я по рации. Ровно в 4.00 - Мелихов разрезал и вторую дверь. Вот здесь уже был пост охраны, и нам пришлось принять бой. Но четверо против двадцати шести человек спецназовцев не могли долго продержаться. У нас оказался один легкораненый в руку, но залив лечебной пеной шрам, он отказался покидать нас. И мы двинулись по поднимающемуся коридору. Земля содрогалась, мы слышали взрывы ракет, штурмующих центральный вход. Нас никто не ждал. Поднявшись наверх, мы осторожно приоткрыли дверь, выходящую наружу. Скомандовав Селене - "защитный периметр", мы стали пробираться к зданию, где стоял основной генератор. И уже практически дошли, когда дверь в генераторную открылась. К нам вышел человек, закованный в броню "КБ-100" окруженный силовым полем артефакта. Селена тут же доложила, что он не подвластен ее полям. В руках громила держал неизвестную мне установку.
   - Назад! - только успел крикнуть я, предлагая остальным прятаться за меня, как противник направил в мою сторону ствол и жаркий луч уперся в силовое защитное поле. Двое членов отряда упали, получив жуткие ранения. Луч не мог повредить мою защиту, но и мое оружие оказалось бессильным против чужака. Вторым зрением я увидел, что Багира под камуфляжем пробирается к противнику. Но в прошлый раз в пещере она забралась на колени и ультразвуком вырубила стрелка, а здесь-то как? Но Шорк оказался не таким простым. Прокравшись к чужаку, Багира медленно протиснулась сквозь защитное поле и укусила стрелка за ногу. Тот заорал и покачнулся от неожиданности. Луч его установки ударил в стену стоящего за нами здания. Я еще ничего не успел сообразить, как услышал Лёхин крик: - Пригнись! Сообразив, что он тоже видит атаку Багиры, я присел на корточки, а Мелихов направил луч своих очков на стрелка. Вот это было неожиданно. Лазер как по маслу разрезал чужака пополам. Его не спас даже силовой артефакт.
   - Оказать двоим помощь, - крикнул я - остальные за мной. Мы ворвались в генераторную, расстреливая все вокруг. Бой был скоротечным, больше никто из персонала не мог оказать достойное сопротивление.
   - Селена, отключай генераторы.
   - Сделано!
   Гул, наполняющий помещение стал стихать.
   - Внимание всем! - выдал я по рации. Основная установка захвачена. Летуны - ваш выход.
   - Поняли, уже идем! - Держитесь! - отозвались летчики и через мгновение резкое содрогание и шум рушащихся зданий на улице показал мастерство бомбометателей.
   - В яблочко! - донеслось до всех по рации. - Вперед, пехота!
   - Ну что, парни, - оглядел я присыпанных пылью своих бойцов. - Теперь опять наш выход. Идем в основное здание. Всех вязать, если оказывают сопротивление - огонь на поражение. Леха и вы двое - с тыла помогите атаке пехоты. На тебе мой щит, - протянул я артефакт Мелихову. - И не лезьте на рожон.
   - Есть! - козырнул Лёха, и бойцы побежали на шум боя.
   - Остальные за мной! - скомандовал я, и мы ринулись к центральному зданию.
   - Етическая сил! - Ну, кто так строит? - вспомнил я фразу из фильма "Чародеи". Из основного фойе вверх разбегались три лестницы, ведущие в разные крылья здания.
   - Разбиваемся на пятерки, - скомандовал я. - Ваша первая осматривает нижние этажи. Ваша, - ткнул я во вторую пятерку - идет по правой лестнице. Ваша, - указал я другой - по центральной. Остальные за мной по левой стороне. Рассредоточились!
   А дальше все пошло как в наших фильмах про спецназ. Залетая в комнату, бойцы орали: - всем на пол! Руки за голову! Кто не соображал - валился от ударов спецназовцев. Меня поразили наручники бойцов. Мало того, что они сковывали руки за спиной, так бойцы клали захваченный персонал на живот и приковывали к рукам обе ноги. В таком положении он не то что убежать, а и ползти не мог. Человека оставляли на полу и двигались дальше. Изредка слышалась стрельба, но у нас пока все было спокойно. Прочесав полностью здание, мы нигде не обнаружили маркиза. По рации пошли доклады о потерях, что все помещения крепости осмотрены, боевики и персонал обезоружены, но маркиз как сквозь землю провалился. Экспресс-допрос особо приближенных к нему людей показал, что его и не было в замке. Он исчез за два дня до этого с небольшой группой людей, приказав всем остальным делать вид, что он находится здесь.
   - Вот хитрая с*ка, - подумал я, и вышел через Селену на адмирала.
   - Господин адмирал флота. Докладывает капитан Радыгин. Замок захвачен, шесть человека погибли, 11 ранено. Но маркиза здесь и не было. Захваченные показали, что он исчез за два дня до момента атаки с особо приближенными людьми. Предположительно через порталы покинул Алахар. А оставшийся персонал создавал видимость его присутствия.
   - Я понял вас, капитан. - Адмирал был краток. - Отряду Багира приказываю вернуться в часть, захватив с собой убитых и раненых. Роте прикрытия собрать все трофеи и захваченных людей. Сейчас к вам прибудут транспортники с безопасниками. Они остаются на охране объекта, а рота с пленными возвращается по месту дислокации.
   - Есть!
   Адмирал отключился, а я принялся раздавать указания бойцам. Из шести погибших - двое были из нашего отряда. Как раз те самые, которые первыми попали под луч громилы. Поэтому возвращались мы не в радостном настроении. У пехотинцев погибли четверо, двое подорвались на земных минах, не определяемых алахарской техникой, двое от прямых попаданий мощных лазеров. Причем, все они были из взвода лейтенанта Оливейро. Вдохновленные бомбардировкой они кинулись в атаку через центральный вход. Им бы просто сидеть и стрелять по стенам, пока основные силы переправлялись по понтонному мосту, но все это приходит с опытом.
   Леха уселся в салоне десантного бота рядом и протянул мне два силовых шарика.
   - Я не помню, который твой, так что забирай любой.
   - Ты откуда второй надыбал?
   - Парни дали, забрав его с разрезанного громилы. Они говорят - ты его замочил, значит, трофей твой.
   - Понятно, - согласился я.
   На аэродроме нас встречали, но увидев не радостные лица выходящих пыльных бойцов, а затем перевязанных раненых и убитых - встречающие впадали в ступор. Мгновенно появились врачи на своих машинках и развезли тех, кому можно было еще оказать помощь. А потом подъехал серый невзрачный автомобиль и его персонал забрал тела убитых.
   Я отправил отряд в казармы - приводить себя в порядок, а мы с Лехой и Багирой пошли в свой кемпер.
   К вечеру вернулись усталые Пищугин с Бариновым. У них тоже были потери. Изменники знали, что ничего хорошего им не стоит ждать, и поэтому сопротивлялись отчаянно. Помывшись с дороги, мы собирались сесть поужинать, как к нам вошел Мигель. Мы вскочили, но адмирал рукой махнул, показывая, что он зашел неофициально.
   - Выпить есть что? - поинтересовался он, и грузно сел в кресло. Мы достали земной коньяк и разлили на пятерых.
   - Помянем, - произнес Мигель и привстал с кресла. - Пусть земля им будет пухом.
   Мы выпили, не чокаясь, поминая погибших товарищей. Володя быстро разлил по еще одной рюмке и предложил: - Господин адмирал, вы, скорее всего, тоже не ужинали, давайте с нами. Мигель не стал отказываться и, выпив по второй, мы сели за стол.
   За ужином адмирал поделился с нами новостями, что удалось захватить всех зачинщиков, кроме маркиза. И по предварительным данным, именно он стоял во главе заговора и терактов. Сейчас представители службы безопасности отправились ко всем схронам с оружием и взрывчаткой. Оказалось, что поставки шли не только из Северной Кореи, но и с Арабских стран Земли. Как только Алахарцы поставили возле порталов пограничные патрули, заговорщики временно прекратили трансфер, ожидая удобного случая. Но теперь этого уже не удастся. Все транспортные средства сканируются и досматриваются. Над Кедровом миром висят спутники, которые шлют информацию на контрольные пункты. Там так же дежурят наши люди. И в случае обнаружения подозрительного груза мы узнаем об этом, еще до того, как земной транспорт доберется до портала на Алахар. Жители Земли, кто ранее не успел получить гражданство Алахара - под конвоем, через Гедер будут отправляться обратно. Как только на Заброшенном мире начнет работать постоянная база, то выпроваживать непрошеных гостей будут через нее. Естественно, конфискуя весь транспорт. Земляне могут подавать просьбы на возможность осуществления торговли, с обязательным отчислением определенного процента и полностью под нашим присмотром. На это требуется время и им придется долго ждать, пока мы не соберем дополнительную информацию о просителях. Единственное одобрение существует только для транспорта России и то, если у землян есть разрешение от вашей службы безопасности. В пакете, что вы Станислав Викторович привезли, есть подписанное соглашение с королем по этому вопросу. А так же образцы документов для идентификации разрешенных путешественников. Для всех остальных есть единственная возможность попасть в наш мир - это поручительство жителя Алахара. Он отвечает своим именем и своими капиталами за приглашенного им человека. Времена бесконтрольного перемещения закончились. Ваш мир стал для нас опасным. Но наших друзей - это не касается, где бы они ни жили, - улыбнулся Мигель и предложил выпить за дружбу! Мы с удовольствием присоединись к сказанному.
   - А теперь о приятном, - продолжил адмирал. - За бесстрашие и проявленный героизм, а так же за высокое воинское мастерство - Лейтенант Мелихов официально зачислен в отряд "Багира" на должность командира взвода. С правом выполнять персональные спецзадания от командования.
   - Служу империи! - вскочил Мелихов со своего места.
   - Поздравляю! Завтра получите ваш долгожданный шеврон, - пожимая руку Алексею, произнес адмирал и продолжил.
   - Сержант Багира, так же поощряется благодарностью и премией. Мы все заулыбались.
   - А так же за успешное руководство и высокую боевую выучку, проявленную в операции по обезвреживанию заговорщиков - капитанам Радыгину, Баринову и Пищугину... присваивается внеочередное звание майор!
   - Служу империи! - рявкнули мы хором.
   - Меняется и ваш статус, - пожимая нам руки, продолжал радовать нас Мигель, - из вольнонаемного аналитика-консультанта, на офицера по спецпоручениям.
   - Завтра подсчитают все захваченные трофеи и всем участникам операции перечислят заслуженную премию. Прошу вас к утру подготовить докладную и списки на особо отличившихся бойцов.
   - Есть!
   - Завтра утром к 9.00 быть у меня. Адмирал попрощался и ушел по своим делам, а мы разошлись по своим боевым товарищам, составлять отчеты и писать фамилии для награждения. А так же отдать кители и комбинезоны на перешивку погон.
  
   Утром от адмирала мы получили новые вводные. Отвезти на Заброшенный мир очередные указания и документы. Проконтролировать, как идут дела у строителей и у охраны. Обеспечить прибытие и инициировать земных специалистов, вводя их в курс дела по обстановке и особенностям этого мира. Мигель предупредил, что возможно нам предстоит отправиться в длительную командировку по поиску маркиза Жозе де Корвалью и его подручных. Вместе с нами готовится еще несколько подобных групп. Империя не может все так спустить на тормозах. Изменник слишком долго морочил всем голову и должен быть наказан. В данное время идет сбор необходимой информации. У нас есть один день на отдых с семьей, и завтра утром мы должны отправиться на Заброшенный мир, до получения очередных вводных.
   Проведя с родными целые сутки, мы немного отдохнули душой и телом. Интересуясь у Селены, а какая еще была информация в дата-центре, она показала мне интересные данные, на которых, помимо отчетов, были документальные кадры об отправлении с территории Британии несколько экспедиций через портал, ведущий в Заброшенный мир. Мне стало интересно, что произошло с англичанами. И когда мы на следующий день мы влетали в портал Заброшенного мира, я попросил Селену вывести нас на выход из Британии. Наша крейсерская скорость позволяла за два с половиной часа добраться до этого места. За десять километров до цели, я впервые услышал компьютерный голос нашего "Странника":
   - Внимание! Обнаружено радарное и лазерное наведение на бот. Внимание, зафиксирован запуск ракет в нашу сторону!
   - Етическая сила, по нам стреляют! - мелькнула в моей голове шальная мысль. - Включить силовую защиту. Селена противоракетный маневр, - скомандовал я.
   Мы лихорадочно закрепились в креслах и "Странник" резко провалился вниз и свернул в сторону, наращивая скорость. Ракеты прошли мимо и самоликвидировались далеко позади нас. Подлетая к месту атаки, мы увидели небольшой лагерь из машин, ангаров, танка и гусеничной ракетной установки.
   - Леха, Сергей - быстро переодеться в защитный комплект. Я зависну рядом - а вы накройте эту хреновину, - крикнул я парням. Пролетая над лагерем, я заметил, что ракетная установка на самоходке, стала поворачиваться за нами. И заново произвела выстрел, но силовая защита бота играючи отразила взрыв ракет.
   - Ну, козлы, - ща я вам порву всем жопы на британский флаг, - заорал Пищугин. - Стас зависни за ней. Я повернул бот и опустил его почти над землей. Сергей и Леха выпрыгнули наружу. Мелихов навел на установку свои очки и разрезал самоходку пополам. Запас ракет детонировал, но взрыв не причинил нам никакого вреда. Силовая защита бота и личные артефакты надежно защищали нас от осколков. Пищугин, ожидая атаки, стоял наизготовку с личным "Пульсаром", но больше никто не стрелял. Леха на всякий случай разрезал и стоящую недалеко другую военную технику. Еще пару взрывов и машины разнесло на кусочки.
   - Володька, остаешься тут, - крикнул я ему и, активировав свой силовой щит, прихватив нарукавник Селены, как был в гражданской одежде, выпрыгнул наружу.
   - Селена защитный периметр! - скомандовал я и побежал к парням. Рядом с одним из боксов на земле сидел раненый парализованный человек. Увидев, что к нему подбегают два существа в неизвестных комбинезонах, он даже не смог пошевелиться. Селена доложила мне: - В поле действия, кроме этого человека больше нет живых существ.
   - Отключить периметр! - отдал я команду и, подходя к раненому, поинтересовался. - Вам нужна помощь?
   Человек поднял на меня изумленные глаза и на межмировом языке прохрипел:
   - Но как?
   - В смысле? - не понял его я.
   - Как вы живет без защитных костюмов? - Парни, пошли осматривать жилые модули и машины, а я вновь предложил раненому помощь.
   - Я вижу, что у вас идет кровь, у меня есть аптечка, которая вам поможет остановить кровотечение.
   - Уже поздно, - произнес он со вздохом. - У нас кончился запас воздуха, поэтому военные, когда получили сигнал радара, что к нам кто-то летит, захотели подороже продать свои жизни и окрыли стрельбу.
   - А вы кто?
   - Я ученый, вернее последний из ученых. Остальные похоронены там, - он махнул головой в сторону. Оглянувшись туда, я заметил небольшой холм и стоящие там кресты.
   - Воздух этого мира убивает нас, - закряхтел от нахлынувшей боли ученый.
   - Вас, да, - согласился с ним я. - Но не нас. Мы привиты к здешним условиям. - Багира, подойди сюда. Багира подбежала ко мне, постепенно проявляясь из воздуха.
   - Посмотри. Можно помочь этому человеку? Багира посмотрела на меня, и я услышал в голове ее сожаление.
   - Уже поздно. Он слишком стар, его невозможно спасти.
   - Извините, док, - развел я руками. - Шорк говорит, что вас невозможно спасти, время упущено.
   - Я так и понял, - вздохнул он с сожалением. - Зря мы сюда полезли, все этот Палмер...
   - Палмер? - переспросил его я. - Шеф МИ5?
   - Да, он.
   - Я же его предупреждал...
   - Простите? - удивился ученый. - Вы с ним знакомы?
   - Лично нет, но я ему отправлял сообщение, чтобы он не лез через портал.
   - Так вы с Земли?
   - Да, я русский. Меня зовут Стас Радыгин.
   - Я доктор Арчи Морган.
   - Очень приятно, сказал бы я раньше, но...
   - Понимаю, - оскалился доктор от боли. - Не те условия и время.
   - Сожалею, док, но я действительно огорчен тем, что не могу вам помочь. Но скажите мне Арчи, почему в нас стали стрелять ваши военные?
   - Психологически сломались. Мы-то знали, на что идем. А они... Ключевым моментом стало то, что вообще прекратились поставки, как ресурсов, так и людей. Они поняли, что государство нас бросило и стали пить безбожно...
   - Вот оно что....
   - Стас, - закашлял Арчи. - У меня мало времени, расскажите мне хоть перед смертью, что это за мир и почему вы можете в нем жить?
   - Док, - присел я рядом с умирающим, - что вам известно про Спираль Фибоначчи...
  
   Мы похоронили Моргана на импровизированном кладбище, поставив крест из подручных материалов. Мужики перенесли записи и ноутбуки ученых в наш бот. А так же оставшееся оружие, продукты и найденные ими артефакты. Я прошелся по территории, попросив Селену все запротоколировать. Сделав прощальный круг над мертвым лагерем, мы направились к месту назначения.
  
   Подлетая к месту возведения базы, с нами связался Стриж.
   - "Странник", вижу вас на радарах. - Привет парни! У вас все в порядке?
   - Да Генрих, все живы и здоровы. Везем кучу новостей и... приказов!
   - Давайте приземляйтесь! А я пока облечу все посты с проверкой. Вернусь чуть попозже...
   За неделю стройка значительно разрослась. Основное здание было возведено под крышу. На нем велись отделочные работы. Строились соседние жилые корпуса. Были видны новые земные автомобили и строительная техника. Наверное, дорогу до Крымского портала расчистили, и теперь грузопоток усилился, - подумал я.
   Приземлившись и выйдя в боевых костюмах наружу мы увидели встречающего нас Степаныча с его Машкой.
   Пока мы обнимались, Багира с Машкой также радостно прыгали вокруг нас, приветствуя друг друга. Отдав часть документов встретившемуся по пути начальнику строительства Аристарху Всеволодовичу, мы зашли пообедать в местную столовую. И практически лоб в лоб столкнулись с выходившим из нее подполковником Сарычевым.
   - Андрей Анатольевич! Сколько лет, сколько зим!
   - О-о-о!! капитаны! Рад вас видеть в здравии!
   - Уже майоры, товарищ подполковник, кроме Мелихова, - заулыбались мы.
   - Молотки! Видимо довелось вам, помимо Земли хватить лишку?
   - Было дело, пришлось повоевать маленько, а вы-то здесь какими судьбами?
   - Да вот привез первую группу офицеров на "прививки"! Документы у меня, правда, в домике лежат...
   - Не волнуйтесь, Андрей Анатольевич. Мы только что прилетели и после обеда будем в полном вашем распоряжении. Кого надо привьем, кого скажите... пришьем! - веселились мы радуясь встрече.
   - Нет, нет! - весело отмахнулся Сарычев. - Только привить! - Вы здесь надолго?
   - Как скажет начальство, но несколько дней точно будем.
   - А то может что-то вам нужно передать на Землю?
   - Нам нет, а для ваших у нас есть посылочка... Но все после обеда.
   - Тогда не прощаемся.
   Не успели мы сесть за стол, как в столовую залетел майор Стриж со своим Споком. И все началось по новому - объятия, шуточки, прыжки...
   За столом мы, перебивая друг друга, поделились новостями об операции по захвату изменников. Погоревали, что потеряли двоих сослуживцев, похвалились новыми званиями. Передали приказы от адмирала. Стриж рассказал, что у них тоже погибли двое строителей землян. Что строительство идет по плану. У них оборудовали стационарные точки, в которых можно автономно проживать, неся караул. И бойцы с удовольствием несут там службу, потому что на постах более комфортно жить, чем в грузовом боте. Но строители в ближайшую неделю обещают закончить первый жилой корпус. Что еле удалось погасить - первый международный скандал... Мы очень удивились этой новости, а Генрих стал рассказывать.
   - Все началось, когда алахарских специалистов в очередной раз повезли на поиски артефактов. Земные строители обиделись, а почему их никуда не возят. Тем более, что работая вместе, алахарцы хвастались удачными находками, предвкушая дополнительную прибыль. Вот скандал и спровоцировался. Дошло до драки. Земляне набили морду многим алахарцам. Дошло дело и до нас, пришлось спасать от избиения земляков. Несколько зачинщиков посадили в срочно выстроенный карцер. Но земная администрация, понимая, что подобные артефакты на вашей Земле могут принести непоправимый вред - предложила возить и земных отличившихся работников на эти поиски. А все найденные ими артефакты скупать по рыночной стоимости. Естественно конвертируя ее в земную валюту. Они привязали одну крону к одному евро. И это всех удовлетворило. Рабочие интересовались, например, за сколько можно продать найденный бриллиант. И если слышали цену в десять тысяч крон, то их очень устраивала подобная стоимость в ваших евро.
   - Мля...Узнаю наших работяг, - усмехнулся Пищугин. - Им бы все подраться...
   - Но сейчас страсти улеглись, - продолжил рассказывать Стриж. - И строительство идет полным ходом. К концу месяца обещают все основные работы закончить. Останутся отделочные работы и обустройство. Через несколько дней у наших бойцов смена. Одни вернуться домой, а другие приедут на замену.
   - Мы рассказали о том, что нашли лагерь британской экспедиции, но там никого живого не осталось, и предложили майору проверить другие ближайшие выходы с Земли. Не стали кто еще строить подобные базы? Если не для инициирования людей, то как поисковые центры. Ведь, по крайней мере, жители Северной Кореи в курсе вируса, и принимая необходимые меры защиты - путешествуют по Заброшенному миру. Понятно, что этого им запретить мы не можем, но контроль все-таки необходим. Генрих согласился, что эта мысль и у него возникала, и он уже летал к одному из таких проходов, но ничего подозрительного не обнаружил. Видимо пропажа большого количества корейцев насторожила его правителей. Но, как только позволят средства и время, он хотел выйти с предложением поставить рядом с ближайшими порталами дежурные посты. Рядом - это понятие относительное. Порталы находятся далеко друг от друга. От одной до нескольких тысяч километров. А если брать выход с Крыма и выход с Северной Кореи - то в ближайшее время мы вряд ли вообще пересечемся. У корейцев выход расположен ближе к проходу на Кедровый мир. Но алахарским ботам пролетать такие расстояния - это не проблема, в отличие от земной наземной техники.
   После обеда мы уделили время и подполковнику Сарычеву. Он привез с собой первую десятку специалистов для "прививок", в том числе и его нужно было приобщить к вирусу. Он поделился новостью, что землянам и алахарцам удалось разработать метод обмена информацией с помощью небольших простейших роботов, снабженных маячками. Такое устройство отправляли в портал, робот проходил через него, а встречающая сторона пеленговала и забирала посылку. Потом через другой портал этого же робота, или подобного отправляли обратно. Сейчас ходят с десяток идентичных устройств их в шутку прозвали "почтальонами". Добавилось работы бойцам отряда - периодически встречать и отправлять эти "посылки", зато увеличился информационный поток и быстрее стали решаться текущие вопросы и проблемы.
   Мы передали Сарычеву найденные нами научные записи и ноутбуки британской экспедиции. Скопировали ему видео снятое мной в лагере, предупредили, что забрали все оружие и продукты, а так же уничтожили тяжелую военную технику. Он одобрил наши действия и не претендовал на трофеи. Особенно подполковник благодарил за полученную информацию. И собирался сегодня же ее отправить, тем более что сегодня уходил очередной "почтальон".
   Трое Шорков за один сеанс справились со всеми новичками. Мы провели с ними небольшую лекцию, ознакомив с особенностями мира, и ожидающимися у них изменениями в организме. Предупредили о том, что теперь необходимо будет пожизненно соблюдать осторожность при контактах с обычными людьми. Новички были в курсе этих требований. Оказалось, что на Земле не каждый решался приобщиться к вирусу, понимая, какие ограничения на него будут наложены. В приватной беседе Андрей Анатольевич поделился своими размышлениями, что через порталы будут возить необходимых людей, но в основном с медицинской целью, и как на уникальные места для поправки здоровья и отдыха. А вот на Заброшенный мир планируют пускать только проверенных "товарищей". И уже запущена программа сбора данных по детям. В первую очередь рассматривают претендентов из детских домов, но с хорошей наследственностью, умных, физически здоровых и любознательных. Планируется собрать несколько разновозрастных групп, как в детском садике. И сравнивать степени развития этих детей. Алахарцы так же готовят своих претендентов. И еще Контора собирается отправить на Алахар свою дипмиссию. Статус дипломатической миссии несколько ниже, чем посольства, но решено пока не форсировать события. Хотя с точки зрения современного дипломатического права не существует принципиальных различий между посольством и дипломатической миссией в отношении прав, привилегий, и иммунитетов.
   - Кстати, - улыбнулся Андрей Анатольевич. - Миронова Елена Вячеславовна, уже стала капитаном и направляется как штатный работник в эту миссию. Она будет заведовать информационно-аналитическим отделом.
   Мы порадовались за землячку, что "наших людей" там прибавится...
  
   Россия. Москва. Кабинет директора ФСБ Портникова Алексея Васильевича.
   Присутствуют: Андрей Юрьевич Марычев. Начальник Научно-исследовательского центра ФСБ России и Подполковник Семенов Андрей Валентинович
   Через сутки после описываемых событий.
  
   - Разрешите, Алексей Васильевич?
   - Да, проходите, Андрей Юрьевич, я вас ждал. Сегодня пришла посылка от наших коллег из Заброшенного мира. Там записи и материалы британских ученых, по различным исследованиям этой территории. А так же ноутбуки с очень интересными данными.
   - Откуда это все у вас, Алексей Васильевич?
   - Это привет от Радыгина и компании. Они навестили выход из Британии и все что смогли, собрали.
   - Не поверю, что бы англичане спокойно отдали такой ценный материал?
   - Да, вы правы Андрей Юрьевич. Радыгину пришлось уничтожить несколько единиц боевой техники. Но это было даже лишним. Экспедиция умирала, у них не оставалось запаса чистого воздуха. Впрочем, там есть видео этого лагеря... вернее то, что от него осталось. Станислав Викторович все это заснял для нас.
   - Алексей Васильевич - передайте ему лично от меня огромную благодарность.
   - Андрей Юрьевич, вы быстрее, чем я, сможете сами его отблагодарить. Президентом принято решение о создании дипломатической миссии на Алахаре. И сейчас готовится список специалистов, которые туда отправятся. Вам предлагается возглавить научно-исследовательский департамент. На вакантное место - здесь на Земле, будет тогда назначен ваш заместитель. Так же разрешено брать с собой свои семьи. Вы подумайте, и позже озвучите нам свое решение.
   - Спасибо Алексей Васильевич. Я согласен без колебаний, но мне нужно будет посоветоваться с семьей...
   - Хорошо. Вы можете быть свободными....
  
   - А теперь с вами, Андрей Валентинович. Игра продолжается. Нам необходимо подумать, как передать весточку господину Палмеру из Заброшенного мира. Надо сделать так, что бы его агенты смогли "выкрасть" видео файл, привезенный Радыгиным.
   - Я понял вас, Алексей Васильевич. Есть у нас несколько идей.
   - И еще. В материалах, доставленных из дата-центра есть секретная информация о торговце по имени Синбад. Судя по ней, этот человек так же как Харламов занимается торговлей с мирами Спирали. Возьмите этого человека в разработку. Нам не нужны конкуренты.
   - Что я должен с ним сделать?
   - Если не удастся перевербовать, то...
   - Понятно.
   - Еще вопрос. Что там с биткоином? Судя по графикам, он упал практически в два раза? Мы не в пролёте?
   - Нет, что вы, Алексей Васильевич. Это ожидаемый нами результат. Просто после обнародования информации о массовом взломе кошельков, вкладчики, опасаясь выброса на рынок огромного количества криптовалюты - стали продавать свои активы. Соответственно рынок стал падать. Но уже сейчас, видя, что хакеры не собираются ничего выбрасывать - курс стабилизировался. Мы планируем, что в течение недели он даже превысит предыдущие показатели. Вот тогда мы потихоньку и станем обналичивать деньги. Аналитик дают прогноз, что мы выйдем далеко за 12 миллионов.
   - Это хорошая новость! Ну и еще одно пожелание на сегодня. Это касается капитана Мироновой. Она отправляется на Алахар в качестве начальника информационно-аналитического отдела. Прикрепите в этот отдел сотрудника или лучше сотрудницу, которая ненавязчиво будет отвечать за создание имиджа Елены Вячеславовны. Может быть в качестве близкой подруги. Снабдите ее всеми необходимыми атрибутами, косметикой, украшениями, феромонами, одеждой, финансами...
   Необходимо продолжать производить благоприятные впечатления на монарха. Идею брака между представителями нашего государства и алахарского - мы держим в приоритете...
  
   Часть 4. Мир Крузан. Дрессировочный полигон.
  
   Мы сидели на горе Ашхатт и встречали рассвет. Я смотрел на мир другими глазами. Все что произошло с того момента, когда я поймал эллинский блок, оказывается было просто моим рождением. Все через что мы прошли: - порталы, вирус, лишения и боль, стрельба и любовь, карьера и поддержка друзей - это был поиск своего пути в этой жизни. Да, я хоть и крещеный человек, но никогда особо не искал у господа спасения и не верю в загробную жизнь. И эта случайная встреча... Этот странный святоша, который убежден, что на небесах нет никакого бога, но тем не менее проповедует к нему любовь. Этот старец, возраст которого приближается к трем сотням лет, был когда-то французским корсаром и авантюристом. И через случайный портал попал в миры Спирали. Он сам даже не помнит, сколько миров ему удалось посетить. Но последние полста лет старец провел на Луке. И именно он "открыл нам глаза"...
  
   Два дня, проведенные нами в Заброшенном мире мы потратили с пользой для всех. "Привитых" земных специалистов мы вывезли на "наш берег" с ночевкой, где все они прошли через встречу с Призраком. Стриж, оказывается, так же вывозил своих подчиненных в "перинатальный центр". Все новички прошли первичную коррекцию своего первого этапа развития и поняли, для чего это необходимо. Приходил прайд Шорков, но в этот раз они просто убедились, что их питомцы чувствуют себя хорошо и никого из новых щенков не оставили с людьми. Но обещали их привести, когда здесь поселятся дети. Провели тренинги с бойцами отряда, так как у некоторых уже стали проявляться скрытые возможности. Объяснили, что их ждет и как необходимо самостоятельно тренироваться. Чтобы в дальнейшем они смогли передать базовые навыки своим коллегам. И к вечеру второго дня нам пришел приказ - возвращаться домой. Нам давали сутки на отдых с семьей и предупредили, что всех четверых ожидает очередная командировка в другие миры Спирали.
   Дома у нас с супругой состоялся серьезный разговор. Её, как и любую другую женщину раздражали мои частые отлучки. И дело было даже не в бытовых условиях, здесь проблем не было. Ей не хватало надежной мужской поддержки. Разговор у нас затянулся, но закончился совсем в другой ипостаси. Моя Аленушка захотела приобщиться к вирусу. Ей хочется, так же как и я путешествовать по разным мирам, заняться полезным трудом, а не сидеть дома. Да и дочка, услышав наш разговор, загорелась этой темой. Под напором двух особ женского пола я быстро сдался и, позвав Багиру, мы вдвоем с ней провели обряд "посвящения" в супервумен. Для этого нам необязательно ездить в другой мир. Достаточно, если моя кровь попадет в их организм, а Багира отследив положенное время - введет свой фермент. Я клятвенно пообещал, что как только разберусь со всеми служебными делами - мы всей семьей отправимся в туристический вояж.
  
   А следующим утром нас инструктировал адмирал. Собравшись у него в коттедже, мы слушали новую для себя информацию.
   - Как вы помните из теории Спирали Фибоначчи, - расхаживая перед нами, Мигель напоминал земного лектора, - чем дальше мир находится по этой цепочке, тем большее количество порталов он имеет для путешествий. Из Алахара есть восемь проходов в разные миры, в самых распространенных из них, вам уже довелось побывать: - Это Кедровый мир, Гедер, Медина, а так же закрытый портал к Эллинам. Но есть еще четыре прохода, которые не пользуются большой популярностью. Это миры: Луки, Ворга, Салито и Тьмы. Два последних очень не рекомендуются к посещению. Там практически никто не живет.
   - Мир Тьмы был когда-то довольно цивилизованным, но природная катастрофа, спровоцированная местным населением, довела его до гибели. И сейчас там страна засухи, землетрясений и вулканов. Остались руины и несколько видов животных, приспособившихся к местному климату. Растения в основном мхи и лишайники.
   - Мир Салито подобен вашему земному "меловому периоду". Богатая и разнообразная флора и огромнейшее количество насекомых. Именно по этой причине там тяжело жить. Без защитного скафандра путешествовать просто невозможно. В этот мир отправляются не продолжительные исследовательские экспедиции, для изучения первых травоядных динозавров. Хорошо, что порталы устроены так, что совершенно игнорируют насекомых и мелких животных. Иначе миллиарды этих существ смогли бы очень осложнить жизнь другим мирам. - Адмирал остановился, чтобы промочить пересохшее горло и продолжил.
   - Миры Луки и Ворга - условно цивилизованные. Там живут представители гомо сапиенса, воинствующие или практически в первобытном обществе. Жители мира Ворга - прошли стадии развития из неандертальцев к более-менее человеку - разумному. Они строят жилища, охотятся. Умеют строить лодки, шить одежду и изготавливать резные поделки из камня и дерева. На эти изделия есть спрос на рынках Алахара.
   - А вот мир Луки заселили религиозные фанатики. Вокруг планеты вращаются два естественных спутника. И периодически, когда они одновременно находятся на небосводе - кажется, что кто-то смотрит на тебя с небес. Поэтому в него переселяются люди совершенно разных конфессий. И ладно бы они верили там в своего бога и не мешали бы жить другим, но верующие устраивают полноценные боевые баталии, пытаясь убедить всех остальных в истинности только своей веры.
   Так вот, нами получена информация, что два гражданских бота пересекли портал в мир Луки. По описанию они соответствуют транспорту, принадлежащему маркизу Жозе де Корвалью. Мы туда отправляем несколько поисковых групп для сбора информации. У каждой группы - свой маршрут следования. В мире Луки - нет дежурных постов около порталов. Поэтому куда дальше мог направиться маркиз - нам не известно. Вряд ли он останется надолго в мире религиозных фанатиков. - Адмирал остановился и обвел нас внимательным взглядом.
   - Вашей группе достается проверить путь на мир Крузан. Попасть в него можно только через портал Луки. Это очень специфичный мирок. Наравне с довольно развитым технологически обществом, в нем узаконено рабство. Вся планета принадлежит единому государству Малдахат. И люди с деньгами, амбициями и жаждой власти могут в нем неплохо устроиться. Создав из рабов свой утилитарный мирок.
   У нас есть предположение, что это один из перспективных маршрутов для бегства. В Крузане не имеют хождение алахарские кроны. У них своя валюта - креды. Но на Луке можно поменять кроны на креды, или продать там золото, бриллианты, оружие, продукты и бытовые технические изделия из нашего мира за местную валюту. Мы снабдим вас деньгами, продуктами, лекарством, ценным металлом и бытовыми приборами. По известным причинам мы не продаем алахарское оружие на сторону. Но если у вас есть земные "заначки", - адмирал улыбнулся и подмигнул нам, как бы показывая, что он в курсе, что они у нас имеется, - то этот товар может принести хорошую прибыль.
   Вылететь вам лучше всего в пять часов дня, из-за разницы во времени, вы туда попадете в восемь утра. Это оптимальные условия для путешествия и поиска информации в попутных городах. Я не ограничиваю вас по срокам. Ваша группа считается в свободном поиске. Если вы нападете на след изменника - то сообщите на выделенной волне другим нашим командам - куда вы направляетесь, чтобы мы были в курсе и смогли отправить вам поддержку. Адмирал пожелал нам удачи и отправил подготавливать транспорт к отбытию.
   Забив небольшой багажный отсек "Странника" приготовленными припасами и товаром на продажу, мы успели пообедать в офицерской столовой, искупаться в бассейне и в назначенное время - пересекали портал на Луку.
  
   Вылетев из прохода, мы разом ахнули от восторга! Портал вывел нас в высоком красивом и зеленом ущелье. Казалось, что мы попали в фильм "Властелин колец". Вечнозеленые долины, горные реки и озера. Тропические леса и фьорды. На некоторых, особо высоких вершинах лежали небольшие снежные шапки. Я даже снизил скорость, чтобы не торопясь насладиться этим природным великолепием.
   - Ох****! - одним словом выразили свой восторг мужики.
   - Вроде бы уже видел столько прекрасного - высказался Володя, - и в очередной раз убеждаюсь, что нет предела совершенству. Я поднял глаза в небо и вскликнул от неожиданности.
   - Гляньте, мужики! Действительно, как будто кто-то на нас смотрит с небес.
   Даже при дневном свете две местные Луны, в обрамлении облаков создавали эффект подглядывания за тобой. Поверхность спутников напоминала неровный зрачок в светлой оболочке глаза.
   - Ха! Да, за такой красотой нужен глаз да глаз, - хохотнул Алексей.
   - Да... Мля, - вздохнул Сергей. - А я, почему-то ожидал увидеть пустыню, по которой Моисей водил свою паству сорок лет. Ну, вот такие ассоциации у меня возникли, когда адмирал рассказывал про религиозных фанатиков живущих здесь.
   - Селена, скорректируй наш маршрут в направлении на портал Крузана, - попросил я. "Странник" стал забирать вправо, набирая высоту. Мы перелетели через горную гряду и вышли на обширную открытую равнину.
   Первый населенный пункт встретился нам уже через полчаса полета. Не уверенные в адекватности местных жителей, мы заранее приземлились и перешли в наземный режим передвижения. Дорога была грунтовой, но укатанной. По разным сторонам дороги виднелись ухоженные и возделанные поля местных злаков. Опасаясь возможного нападения, я заранее включил силовую защиту.
   Кемпер неспешно передвигался к городу, поднимая за собой пылевое облако. Городок был небольшой и разнопёстрый. Здания строились, не придерживаясь единого архитектурного стиля. Было и дерево, и камень и кирпич. Куча пристроек прижимались практически к каждому строению. Изредка перед нами мелькал колесный транспорт, совершенно не похожий на виденные нами земные или алахарские автомобили. Часто встречались лошадиные повозки, везущие своих пассажиров или телеги с грузом. Самые высокие купола строений оказались местными церквями. Их шпили венчали непривычного вида кресты. Я не мог понять какие они - католические, христианские, или вообще неизвестных нам конфессий. Во-первых, они были ярко-золотыми. Во-вторых, у них были два отверстия, похожие на глядящие глаза. В-третьих, он был трехконечным, напоминая букву "Т". Я как-то читал, что такой крест описан еще в Ветхом завете и на нем повесили медного змия.
   Люди были одеты в разнообразные стили и фасоны. В основном преобладали длинные рубахи до колен и просторные брюки. Но встречались и современные алахарские одеяния. Мы поняли, что в гражданской одежде особо не будем выделяться из толпы. Мелькало и огнестрельное оружие. Поэтому, вооружившись парочкой автоматов АК-74М, оставшихся от корейских трофеев, и двумя штурмовыми британскими винтовками L85A2, мы вышли у ближайшей закусочной. Шесть штук этих винтовок, с хорошим запасом патронов, мы подобрали в лагере британцев. У этого автоматического оружия магазин с патронами расположен позади стрелковой рукоятки. Калибр стандартный Натовский 5.56х45мм. Магазин на тридцать патронов. Винтовка снабжена оптическим прицелом SUSAT 4-х кратным. Но мы с Володей решили остановиться на родном оружии.
   Багира неизменно сопровождала нашу компанию.
   Зайдя в местную харчевню, мы попросили хозяина принести нам пива и закуску, не забыв заказать мяса для Шорка. Владелец оценил наш внешний вид и, соглашаясь, предложил присесть за пустующими столиками. Пиво принесли в стеклянном кувшине, а на закуску подали жареные колбаски. Хозяин вежливо улыбнулся и спросил:
   - Откуда к нам приехали? Вижу что вы не местные.
   - Путешествуем, - коротко ответил Володя. - Сами мы с Земли.
   - Не знаю такой мир, - хмыкнул хозяин. - Да и кто их все запомнит. Эвона их сколько... Простите, а расплачиваться чем будите?
   - Алахарские кроны вас устроят? - спросил я его.
   - Вполне. Чай мы цивилизованные люди и браслетики у нас имеются.
   Получив требуемую сумму, хозяин заметно расслабился.
   - Может, чего еще господа путешественники желают?
   - Да, возможно вы сможете нам помочь, - стал наводить мосты Баринов. - Мы ищем своих товарищей. Несколько дней назад они, возможно, проезжали, или пролетали мимо вашего города...
   - Нет... Вряд ли, - задумался владелец. - Я бы запомнил. Бывают, летают тут некоторые, но очень редко. За последние дней десять точно никого не видели. Но может, вы хотите что-то купить или продать? - в глазах хозяина засверкала жадность наживы.
   - Мы бы поменяли небольшую сумму крон на креды. У вас есть наличные? - спросил его Сергей.
   - Конечно, есть! - оживился владелец харчевни. - Поменяю в лучшем виде, по самому выгодному курсу. За одну крону дам полтора креда.
   - Не гневи господа, - вдруг возмутился Пищугин. - Ты кого хочешь надуть? - Бог не фраер - все видит!
   - Да я... истинный крест, - нарисовал он на себе букву "Т". - Это хороший курс, вы нигде лучше не найдете. У нас меняют один к одному....
   - А вот мне господь подсказывает, - хитро улыбнулся Сергей, - что ты пи*****. Когда курс идет один к двадцати!
   - Да где вы такой курс видели? - возмутился хозяин.
   - Где, где... на Крузане, - коротко рубанул Сергей.
   - Ого! Так до того Крузана еще ехать и ехать... - стал набивать цену трактирщик. - А у нас курс гораздо меньший. Но так и быть, только для вас готов поменять один к трем. Бились они долго и упорно, но Сергею удалось поднять курс до десяти кредов. Поменяв сто крон, мы вышли к машине.
   - Серега, спросил его Лёха, - а как ты узнал курс обмена?
   - Да я и не узнавал, просто прикинул, что чем ближе мы будем к порталу на Крузан, тем курс должен быть выше. А так как мы далеко, то он раз в двадцать его занизил. Могу поспорить, - усмехнулся Пищугин - что владелец сейчас доволен по уши, что нас развел...
   - Так зачем было здесь менять? - удивился Мелихов. - Отлетели бы подальше - поменяли бы выгоднее?
   - Согласен, - отмахнулся Пищугин, но мне нужны деньги сейчас. Подождите меня у машины, - попросил он и быстрым шагом ушел в подворотню.
   Мы минут пятнадцать прождали Серёгу, пока он довольный не вышел совершенно с другой стороны дороги.
   - Теперь можно ехать. Садимся, - предложил он.
   - Ты куда ходил? - спросил его Мелихов.
   - Агентуру проведал...
   - Откуда здесь агентура-то?
   - Леха, тебя в твоем ракетном училище видимо не учили, как добывать информацию, - перебил его Баринов. - Не томи, полковник - говори, чего разузнал...
   - Был здесь наш маркиз. Останавливался. Да и отправился, не в сторону Крузана, а налево...
   - По бабам что ли?- удивился Алексей
   - Нет, в полном смысле налево. Здесь из города идут две дороги. Одна из них - левая, ведет к горным разработкам. Вот туда маркиз и направился...
   - Откуда узнал-то, - не унимался Леха.
   - Пацанье местное подсказало. Что не видит трактирщик, сидя под крышей, то видит пацан, играющий на улице. Я нашел первого попавшегося, дал ему немного денег. Он обратился к другому, тот к третьему и нашли того, кто видел. Тот и сообщил, что два дня назад здесь были люди. Прилетали на двух ботах. Искали проводника в горы. Мол, дядюшка одного из приезжих умер и оставил им наследство - рудник серебряный. Но точных координат у них нет. Известно только то, что дорога к нему идет из этого поселка. Пацан и свел их с проводником. А мне подтвердил, что точно, был такой рудник раньше, но он сейчас заброшен - все руду выбрали. Чего там иноземцы хотят получить в наследство...
   - Понятно, - озвучил рассказ Баринов. - У него там была законсервированная база или нычка. Видимо доверенный человек, периодически увозил награбленный товар или что-то ценное. А бежали они без него. Вот и искали проводника...
   - А пацан что сказал про рудник? - переспросил я у Сергея. - Он дорогу знает?
   - Мальчишка объяснил, что дорога там одна. Проводник особо и не нужен был, это если бы пешком люди шли... но кто же откажется заработать... хотя больше он этого проводника и не видел. Парень думает, загулял от радости...
   - Ага... загулял. Такие люди свидетелей не оставляют. - С осуждением в голосе произнес Володя. А Пищугин предложил прыгать в машину и лететь к руднику.
   - Пацан сказал, что дорога поднимается в горы, но на летающей машине ее без проблем можно преодолеть. В горах перед входом в рудник он описал приметное дерево. Оно сухое, но похоже на человека, поднимающего две руки в небо. Там несколько плато есть, но дерево стоит только на одном из них.
   Мы выехали из поселка и, отдалившись немного, взлетели вверх. Селена держала курс вдоль ветвящейся внизу дороги. Плато с деревом нашли быстро. На нем никого постороннего видно не было. Приземлившись на площадке, переодевшись в боевые костюмы и прихватив оружие с артефактами, мы осторожно направились к виднеющемуся в скалах проходу. Багира и мы все одновременно обнаружили ловушку. Селена заблокировала взрыватель, и мы осторожно пошли дальше. Пройдя по туннелю, Багира опять остановилась и предупредила нас:
   - Там впереди яма замаскированная. Идите строго за мной. Прижимаясь к стене, мы прошли еще одну ловушку. Дорога уводила нас вглубь скалы, но тактические очки шлема позволяли без проблем рассматривать туннель. Когда-то здесь были проложены рельсы, но рачитые хозяева вынесли весь металл. На полу остались только обломки шпал. Так, уходя все глубже и глубже, мы подошли к разветвлению туннелей. Багира ни слова не говоря, выбрала левый проход. Пройдя по нему еще немного, вторым зрением мы опять увидели заминированный участок. Заблокировав и его - дорога привела нас к железной пыльной двери, запертой на огромный висячий замок. Осмотрев его на предмет сюрпризов, я лучом "Пульсара" разрезал его дужку. Войдя в помещение, мы все ахнули от изумления. Было видно, что недавно пещеру посещали, и на полу остались следы от ящиков и коробок. Но и того что там оставалось, хватило бы нам четверым на всю оставшуюся жизнь. Вдоль одной из стен стояли уникальные скульптуры, запакованные в прозрачный пластик. Володя ходил вдоль этого ряда, с благоговением прикасаясь к древним творениям.
   - Офигеть, мужики! Это же древние скульптуры. Им по несколько сотен лет. Я как-то в сети нашел каталог подобных изделий на Алахаре. Так каждая оценивалась не менее миллиона крон! Вдоль другой стены стояли упаковки с золотыми слитками. Там были коробки с уникальными лекарствами, одеждой, косметикой, бытовыми приборами, консервированными продуктами. Несколько ящиков с оружием. Особенно обрадовался им Сергей. Помимо стандартных пульсаров, он нашел пару ящиков с тактическими лазерными винтовками "Карбид". Они были еще не активированными для своего единственного владельца. Военные комбинезоны "КБ-50", как у нас. И лазерная установка, которую мы видели у громилы, когда атаковали замок маркиза.
   - Мужики! - взмолился Серёга. - Давайте возьмем винтовки и эту установку.
   - Карамультуки мы, конечно, прихватим, - схохмил Лёха. - А вот установку мы куда присобачим? Резать корпус, чтобы поставить ее на "Странника" - герметизация пропадет.
   - Мужики - пусть будет, огневая мощь нам не помешает. - Глаза у Пищугина сверкали, так хотелось ему новую игрушку.
   Я открыл один из ящиков с одеждой.
   - Парни! Гляньте, Да тут лежат эти умные платья. Помните, Мигель нам рассказывал, что каждое стоит как хороший автомобиль. А тут на приличный гараж наберется. Вот с*ка он, награбил за годы службы!
   - Мужики, нам это все не увезти с собой, - сожалея, проговорил Баринов. - Давайте решать, что возьмем, а что придется здесь оставить. Багажник у нас не резиновый и, к сожалению, маленький, не как в старом кемпере. Ну, понятно, что один ящик с винтовками и установку - берем.
   - Золотишко нам не помешает, хотя бы пару ящиков, - поднимая один из них, закряхтел Лёха. - Блин... тяжелый, одному не унести.
   Посовещавшись, мы решили кроме оружия и золота прихватить по паре ящиков с одеждой, косметикой и четыре военных комбинезона. Перетаскав все в машину, мы сели обдумывать, как обезопасить найденный тайник. На дверях мы написали на двух языках, что входить опасно - внутри мины. Посередине пути Пищугин поставил парочку растяжек, из конфискованного запаса у британцев. Возвращаясь к машине - Селена заново активировала все мины. И перед входом Пищугин оставил сюрприз, прикрепив рядом табличку - предупреждающую о минах. Он показал нам, как можно все отключить, если вдруг его не окажется поблизости.
   Взлетев, я заново попросил Селену выбрать маршрут к порталу на Крузан.
   - Парни давайте думать, - развалившись в пилотском кресле, стал рассуждать я вслух. - Если они затарились здесь вещами и оружием, для себя или на продажу - не важно... То куда полетели? Сразу к нашему порталу, или может, выбрали другое направление?
   - Лететь они могут куда угодно, - отозвался Володя. - Но давайте придерживаться версии, что они двинулись на Крузан. Летательных аппаратов, судя по имеющейся у нас информации, здесь практически нет, или очень мало. Тогда приземляясь в попутных городах, мы сможем опрашивать жителей, не видели ли они пролетающих мимо ботов?
   Все согласились, что это хорошая идея. Дав задание Селене не форсировать скорость полета, мы с удовольствием осматривали окрестности нового мира. Местность была равнинная, с небольшими зелеными холмами. Иногда нам дорогу пересекали стаи птиц, а внизу мелькали стада диких животных, похожих на антилоп. Скорость мы держали черепашью, около трехсот километров в час. Я подумывал, а почему мы не переоделись в обычную одежду, а так и сидим в боевых костюмах, как датчики Селены первыми засекли, что по нашему курсу впереди идут военные действия.
   Взяв управление "Странником" в свои руки, я сбавил скорость и стал приближаться к воюющим. Сверху нам было видно, что на земле шел караван из разномастных автомобилей. Я насчитал их около трех десятков. Дорога проходила вдоль неглубокого ущелья и именно в самом узком месте караванщиков ожидала засада. Нападающие, применив тактический прием, когда подбивается первая и последняя машина - заперли колонну в клещи. Обороняющимся некуда было бежать, и их гибель была неминуемой. А атакующие с удобных позиций из стрелкового оружия расстреливала машины и защитников каравана. Но Серега вдруг витиевато заматерился.
   - Парни, гляньте. В колонне стоят пассажирские автобусы. Там женщины и дети. Мужики вписываемся?
   - Селена, зависай над этими автобусами!- скомандовал я. - Мужики высаживаемся прямо на крыши. Хоть своими силовыми щитами и щитом "Странника" мы кого-то спасем. Леха - на тебе все станковые установки и ракетчики. Володя, ты прикрываешь нас прямо из кемпера. Закрыв забрала шлемов, мы с "Пульсарами" в руках выскочили наружу. Багира выпрыгнула за нами, мгновенно исчезая из вида.
   Бой шел не шуточный. Много погибшего и раненого народа лежало вокруг каждого автомобиля. Тактические очки шлема высвечивали красными маркерами атакующих людей. Мы выскочили на крышу среднего автобуса и побежали в разные стороны. Видя вторым зрением, что поле "Странника" хватает только на транспорт, находящийся под ним, я, стреляя в атакующих, закричал Пищугину.
   - Серега, наших полей не хватит. "Странник" перекрывает только один автобус. Что будем делать?
   - Я сейчас, - заорал он в ответ и поднял свою левую руку вверх. Удивленный открывшимся мне зрелищем, я на мгновение перестал даже стрелять. От руки Пищугина стал расходиться силовой щит, постепенно накрывая своим полем весь караван. Я сначала не понял как такое возможно, но память услужливо подкинула воспоминание об наших артефактах, найденных в "магазине" Заброшенного мира. И что Сергей нашел там наруч, как он думал для защиты от ножа. Так вот что это такое! - обрадовался я.
   Поле закрыло все машины, и защитники, увидев, что пули и ракеты нападающих не могут причинить им вреда - воспряли духом и открыли ответный огонь, не опасаясь за свою жизнь.
   - Селена! - заорал я по рации. Поднимись повыше, чтобы Володя мог сверху бить по врагам.
   "Странник" приподнялся над ущельем, и Баринов сверху открыл огонь на поражение. Мы с Лехой стали карабкаться по стенам, чтобы присоединиться к Володе. А враг, видя, что не может причинить вреда, стал отступать, спасаясь бегством. Забравшись на скалу, я увидел, что многие прыгают в машины пытаясь скрыться, но Лёха, как только видел движение транспорта - сжигал его свои лучом. Багира молнией носилась среди нападавших кусая их за самые уязвимые места и сбивая убегающих с ног. Противник, бросая оружие и технику, в панике убегал, но его доставали пули поднявшихся с нами на скалы защитников каравана. Бой быстро закончился полным разгромом врага. Я приказал Cелене опустить наш транспорт рядом на землю. К нам бежали радостные чумазые бойцы и обнимали как своих близких или родных людей, благодаря за помощь. Пока мы смущенные, принимали слова благодарности, к нам пробился один из командиров и попросил срочно пойти с ним к их святому отцу.
   Спустившись вниз к каравану, нас подвели к одному из автобусов, на полу которого лежал пожилой человек с окровавленной ногой. Длинная серая рубаха его была задрана, а поверх разодранной штанины был наложен жгут. И судя по торчавшим из его плоти кусочкам костей, пуля перебила ему бедренную кость.
   Командир со слезами на глазах обратился к нам:
   - Я не знаю, кто вы и откуда, но если сможете, спасите нашего святого отца.
   - Селена, ты можешь определить, что возможно сделать? - обратился я к искину, но меня оттолкнул Пищугин. Подойдя к старцу, он протянул над ним правую руку и нажал на кнопку своих часов. Над устройством появилось изображение ноги в разрезе. Действительно, кость была полностью перебита и повреждена артерия. Сергей снял часы и, нажав другую кнопку, положил их поверх раны. Над этим участком вдруг появился густой кусок синеватого тумана. В нем стали сверкать небольшие сполохи, похожие на молнии и раздался легкий гул.
   - Серега, - шепнул я ему. - Ты когда успел разобраться, как пользоваться артефактами?
   - Думаешь, ты один такой умный, - осклабился он. - Я еще перед отлетом покрутил шарик предвидения, и он у меня заработал! Показал в дымке, как я одной рукой включаю защиту, а другой колдую над ногой. Я не знал, чья это нога, боялся, что кого-то из вас заденет. Но теперь понял, кого я лечил. Видимо этот человек для нас много значит...
   Туман рассеялся. Кусочки костей исчезли из ран. Сергей опять нажал другую кнопку, вновь появился туман, но уже бирюзового цвета и засверкали молнии. Артефакт поработал пару минут, и когда дымка рассеялась, все ахнули от увиденной картины. Нога старца была цела и даже без шрама.
   - Чудо! Чудо! - зашептали все вокруг. А святой отец вдруг открыл глаза и посмотрел на нас. Сергей, нацепляя часы обратно на руку, обратился к толпе.
   - Люди у вас есть красное вино? Человек потерял много крови. Если есть - срочно несите сюда. Парочка человек выбежала из салона автобуса, радостно вскрикивая: - Он жив! Свершилось чудо! Старец жив!
   - Хорошая работа, - услышали мы все голос Багиры. И она проявилась сидящей рядом с нами.
   Паства помогла святому отцу приподняться и сесть на пассажирское сиденье. Старец внимательно рассматривал нас и Шорка, а мы смотрели на него.
   - Спасибо большое, дети мои, за оказанную помощь, - промолвил сочным басом святой отец. - У меня уже не оставалось сил на себя, иначе такого конфуза не произошло бы.
   Мы удивленно посмотрели на этого человека, а он, видя наше недоумение, вдруг предложил:
   - Вижу, что мои слова поставили вас в тупик? Но этого сразу не объяснишь. И я хотел бы попросить вас помочь в сопровождение нашего каравана до места назначения. Тогда и поговорили бы. - Старец улыбнулся и произнес. - Тем более что я вижу перед собой людей наделенных определенной силой и возможностями, во много раз превосходящими обычных людей. Но я так же вижу, что вы до сих пор не поняли, как этой силой можно распорядиться....
   В это время прибежали люди, неся по две бутылки красного вина. Они протянули напитки старцу, а святой отец с укоризной в голосе произнес:
   - Вот заставь дурака богу молиться, он и лоб расшибет... Зачем столько-то? Хватило бы и одного стакана. Тут же кто-то из толпы протянул емкую кружку. Святой отец ловким ударом рукой по донышку бутылки вытолкнул пробку из горлышка. От души налил в посуду вино и с удовольствием выпил емкость одним махом.
   - Профессионально батюшка вы открываете бутылки! - оценил ловкость старца Пищугин. - Чувствуется большой опыт.
   - Эх-х-х милые мои, - растяжно протянул зычным голосом святой отец. - Знали бы вы, какими винами я наслаждался и где я научился так лихо их открывать...
   - И где же? - прищурившись, спросил Сергей.
   - Вам вряд ли известен такой мир, как Земля.... Была там страна - Франция...
   - "Же не манж па сис жур", - произнес я, вспомнив крылатую фразу Кисы Воробьянинова. Старец от неожиданности вытаращил глаза, потом внимательно оглядел меня и спросил.
   - Никак земляки?
   - Почти, - улыбнулся я. - То, что мы с Земли - это факт. Но живем так сказать по соседству, не во Франции, а в России. Старец вскочил на ноги и стал нас обнимать по очереди, похлопывая от восторга по нашим спинам.
   - Сам бог перед смертью послал вас ко мне! Это надо же, чудо какое! Однозначно - вы мои гости, и это дело нам необходимо будет, как следует обмыть! Друзья мои - вперед! - крикнул он своей пастве. - Бог на нашей стороне. Пройдите и осмотрите все вокруг. Окажите необходимую помощь страждущим. Соберите трофеи и брошенные машины. А вы, - обратился он к нам, - если чем сможете помочь - помогите людям. И вам воздастся по делам вашим!
   Следующий час мы оказывали помощь раненым и покалеченным. Сергей своим артефактом исцелял тех, кого еще можно было спасти. Мы лечили более простые раны. Очень кстати оказались лекарства, найденные нами в пещере. Народ собирал брошенное оружие и приводил в строй покалеченные машины. Что невозможно было починить - оттаскивалось в сторону.
   Я с помощью "Странника" очистил путь, растащив взорванные машины. Леха с Володей помогали приводить в строй захваченные автомобили. Похоронили погибших. И через два часа наша колонна, под прикрытием бота с воздуха - возобновила свой путь.
  
   До пункта назначения добрались затемно. Городок напоминал военный форт, который строили на земле более ста лет назад. Каменный забор, вперемежку с деревянными кольями огораживал просторную территорию из небольших домиков. Я с высоты насчитал их порядка пятидесяти зданий. В центре возвышалась настоящий католический храм с привычным крестом на шпиле. Продолговатое здание безбашенного фасада венчалось вытянутым строением с крестом на вершине. А когда нам довелось попасть внутрь, то мы увидели высокий свод центрального нефа, пилястры и колонны, побуждающие посетителей устремлять свой взор ввысь, вызывающие приподнятое настроение и рождающие мысли о высоком предназначении человека. В конце коридора находился алтарь. Он поражал своим размером, величавостью композиции и щедростью цветного материала.
   Святой отец, наслаждаясь нашей реакцией, усмехнулся и провел в комнату позади алтаря. Здесь уже был обычный зал с длинным столом и лавками вместо стульев. Предложив присаживаться, он отдал необходимые распоряжения об ужине. И пока накрывался стол, и принесли еду для Багиры, мы стали подробнее знакомиться.
   - Все меня зовут здесь отец Амбруаз. Мы назвали наши имена.
   - Мое имя в переводе с французского языка, - продолжил святой отец, - означает - бессмертный. А в миру раньше, еще на Земле меня звали Брис Бюжо. И почти двести пятьдесят лет назад я служил корсаром на флоте. Мы атаковали и грабили коммерческие суда враждующего государства, находясь под прикрытием своего правительства. У нас была официальная лицензия на этот вид деятельности, - усмехнулся святой отец. - Но как-то наше судно попало в большой шторм, и когда мы вышли из него, то оказались в неизвестном мире. Наш капитан, пытаясь определиться по звездам впал в панику, когда не нашел ни одного знакомого созвездия. Целый месяц мы бороздили водную гладь, съев последние запасы пищи и воды. Пока не увидели землю. Слава богу, что там была и вода и возможность поохотится на местную дичь, а так же собирать фрукты. Мы разбили лагерь и стали отправлять поисковые команды...
   В это время стол успели накрыть, и отец Амбруаз поднял серебряную чашу за наше здоровье! Наши бокалы ничем по размеру и изысканному великолепию не уступали чаше хозяина, да и вино оказалось очень даже неплохим. Утолив жажду и закусывая хорошо прожаренной дичью, мы продолжали слушать историю бывшего корсара.
   - Несколько месяцев мы искали людей. За это время форт, построенный нами, разросся и укрепился. Но местное население нашло нас само. Большая парусная лодка, не уступающая по размеру французскому судну, но совершенно другая по конструкции через три месяца посетила нашу гавань. Язык туземцев нам был не знаком. Огнестрельное оружие им было неведомо. Тем не менее, их нельзя было назвать совершенно дикими. Они владели сельским хозяйством, разводили скот, производили шикарную ткань. Знали металл, умели его добывать и плавить. Им знакомо было искусство и музыка. Но они не знали алкоголя. В первый же вечер мы устроили шикарный прием для наших гостей, напоив их остатками нашего скромного запаса вина, под жареного кабана. Гостей поразил этот напиток, вернее его пьянящий эффект, и они попросили научить их его изготовлению.
   В общем, суть да дело, но через пару месяцев мы переселились на дружественную территорию. До местного города мы под парусом шли четыре дня.
   Постепенно выучили местный язык и смогли сносно объясняться. Оказалось, что местным жителям неизвестно про то, как мы могли сюда попасть. Но они знаю несколько мест, далеко отсюда, где люди пропадают бесследно. Они называли их воротами в неизведанное. И еще никто не вернулся обратно, чтобы рассказать им о том, что с другой стороны прохода. Половина из моих товарищей решили идти к этим воротам, надеясь вернуться в родной мир, а другая половина решила остаться жить с местными. Спокойная и размеренная жизнь многих устраивала, а статус нас, как владельцев громоподобного оружия позволял жить безбедно. Но я со второй половиной отряда отправился искать путь на землю.
   Долго ли, коротко ли, но мы нашли портал. И попали в совершенно другой мир. Другие деревья, другой вкус воздуха и как оказалось другие люди. Их выдавал цвет кожи, он был красноватого оттенка, но это были не индейцы. Они отличались от нас тем, что могли разговаривать между собой и с нами мысленно. Это сначала многих испугало. Одни подумали, что это бог разговаривает у них в голове, и впадали в религиозный экстаз. Другие приняли это за происки дьявола и стали стрелять в население. Убили многих, пока к нам не вышел вождь и мановением руки выбил у всех оружие из рук. Мы опять ничего не понимали, стояли как истуканы, не двигаясь с места. А вождь стал нам рассказывать, что местные жители простые люди, и не дьяволы и не боги, но разговаривать мысленно умеют сызмальства. И не нужно этого бояться. Ведь при таком общении невозможно лгать собеседнику. И если мы откроем свой разум, то поймем, что никто не причинит нам вреда.
   Нам ничего не оставалось делать, как принять это за истину. И мы не пожалели. Оставаясь жить с этим народом, мы поражались их совершенству. Они знали, когда их близким плохо даже на огромном расстоянии и спешили на помощь. Они распознавали зарождающуюся немочь, и успевали принимать лечение, не дожидаясь, когда болезнь захватит все тело. Да и лечились они без лекарств, с помощью внутренних сил организма. Редко когда кому-то назначали полезные отвары из растений. Они и многих из нас вылечили от разных заболеваний, о которых мы и не слышали и не ведали, что они у нас есть. Прожили мы у них примерно полгода.
   К нам относились как к младшим братьям. Убогим, но, тем не менее, родным. А я очень хотел попасть домой. Треть нашего отряда осталась жить у туземцев, а мы с оставшимися двадцатью моими товарищами отправились искать новые ворота на Землю. Перед уходом вождь собрал нас и рассказал одну древнюю историю, которая гласила о том, что очень много лет назад их мир посетили люди, пришедшие через подобные ворота. Эти жители были из "Начального мира". Они оставили здесь свою кровь, и она смешалась с кровью местных жителей. Мы давние потомки этих смешанных браков. Многим из нас они передали свои способности, такие как: умение разговаривать мысленно, умение управлять внутренней энергией своего организма и других людей. Они учили нас миру и созиданию, рекомендуя совершенствовать свою сущность. Обещая, что как только мы поднимемся в своем развитии они вернуться и откроют перед нами всю многообразную вселенную. И еще вождь подарил нам бумагу с непонятными символами. Он объяснил, что здесь на древнем языке рассказывается о том, как можно совершенствовать себя. Что оказывается миров - бесконечное количество и через порталы по ним можно путешествовать, практически вечно. Вождь не знал, как нам вернуться в родной мир, но объяснил, что существует карта этих проходов. И нам, если мы хотим попасть домой - нужно найти ее, а не прыгать из ворот в ворота, надеясь на случайность. Но еще в этом тексте рассказывается про двенадцать миров, которые должен посетить человек, стремящийся к совершенству. В каждом из этих миров есть "Места Силы", побывав в которых человек становится лучше и могущественнее. И в этом же тексте дается описание, когда правильнее всего эти места посетить и в какое время. Одно из двенадцати мест существует в этом мире. И у них через месяц состоится главный праздник "Силы". Именно в это время рекомендуется посещать подобные энергетические места. И если мы подождем немного, то сможем воочию убедиться и приобщиться к таинству. Никто не знает, как сила планеты сможет повлиять на человека. На каждого она действует по-разному. Но только в этот праздник, один раз в год, на это священное место все жители стараются привести своих новорожденных детей, или тех, кто еще не прошел посвящение "Силой".
   Месяцем раньше, месяцем позже, как нам разница, когда идти в поход, - решили мы и остались ждать праздника.
   Через три недели мы с местными жителями нарядились в свои лучшие одежды и на лошадиных повозках отправились в путь. Оказалось, что дорога занимает семь дней. Останавливаясь на ночевки в полях и лесах, мы без проблем добрались до этого пункта назначения. И этим волшебным местом оказалось совершенно круглое озеро! По его берегам толпы народа расставили шатры и палатки, чтобы ночью зайти в священные воды. Мы интересовались, сколько нужно простоять в воде, может, чем дольше, тем лучше? Но местные жители, улыбаясь, отвечали нам: - Вы поймете, когда сами почувствуете струящуюся через вас силу. И ровно в полночь мы, раздевшись, вошли в священные воды озера. Сначала я ничего не почувствовал. Вода была прозрачной и прохладной. Стоя без движения, я стал быстро замерзать и уже подумывал выйти из воды, пока совсем не окоченел. Как вдруг по мне прошла горячая волна. Она поднималась снизу из глубины и проходила через все тело. Я стоял и купался в этих согревающих меня струях. Это было просто божественно! А волны все шли и шли, очищая мой организм и разум от тревог и волнений. Вышел я из воды новым человеком. И меня осенило! Вот почему в костелах священники купают младенцев. Видимо они знали про подобные места Силы, но понимая, что туда попасть может не каждый старались хоть создать видимость этого эффекта. Я возблагодарил Господа нашего, упав на колени, стал возносить ему молитву. А после молитвы оглянулся и увидел, что все мои товарищи стоят рядом со мной в коленопреклоненной позе. После омовения мы стали чище и лучше. И хотели, побросав свои ружья, больше никогда к ним не притрагиваться, но один из нас произнес великолепную речь. Что мы не можем убивать просто так, но если на нас нападет кто, то мы должны защищать себя, свою семью и родину с оружием в руках, пока нам Господь не дал другой силы. Мы все согласились и, подобрав ружья, осеняя себя крестным знамением, попрощались с приютившим нас племенем. Вождь рассказал, как найти ближайший портал и мы отправились в долгий путь...
   Старец остановил рассказ, налив полный бокал вина, чтобы промочить пересохшее горло. Выпив его полностью, он оглядел наши заинтересованные лица и продолжил.
   - Много миров нам пришлось пройти. Озеро одарило нас по-разному, но самый главный подарок, который мы от него получили, мы все узнали, только прожив первые сто пятьдесят лет. Это было долголетие. Помимо долгих лет я приобрел у него возможность исцелять людей руками.
   Мы так и не нашли карты всех миров Спирали. Останавливаясь где на год, где на пять лет или более, мы постепенно потеряли друг друга. Все свыклись с мыслью, что нам уже никогда не вернуться домой. Но из двенадцати описанных в манускрипте мест, мне удалось посетить половину. Я многому научился. Я стал понимать сущность человека, его чаяния и желания, его беды и радости. Я не научился читать мысли, но смог овладеть способностью, дистанционно управлять человеческим организмом. Старец оглядел нас и предложил: - Попробуйте поднять ваши бокалы.
   Мы протянули руки к сосудам и не смогли их ухватить, как не старались. Рука просто отказывалась выполнять отданный ей приказ.
   - А теперь ухватите себя за нос, - приказал святой отец. И рука, как я её не сдерживал, самостоятельно ухватила меня за нос. Я попытала другой рукой оторвать её, но это была как будто чужая рука.
   - Хватит, - бросил старец, и руки у нас разжались.
   - Мля, - выругался Сергей, - чуть нос себе не оторвал.
   - Отец Амбруаз, - спросил его Баринов. - Как же вы с такими способностями не смогли отбиться от нападающих?
   Святой отец внимательно посмотрел на Володю и произнес.
   - У каждой способности есть свои ограничения. Я могу управлять максимум двумя десятками человек одновременно. Но все мои действия рассчитаны на то, чтобы не причинять людям вреда, а тем более смерти. Поэтому во время атаки я старался сдерживать нападающих, но увы... не всех, а так же помогать своей пастве обороняться.
   - А как же вы стали святым отцом? - спросил его я.
   - Это долгая история, - вздохнул старец. - Но последние пятьдесят лет я живу в этом мире. Я многому научился, но, к сожалению, в одиночку не могу помочь всем страждущим. И тогда я подумал, что пусть не всем, но кому-то я принесу помощь. Я собрал первых своих почитателей и привел в этот благословенный мир. Мы построили новую обитель и стали проповедовать свой божественный культ. Костел мы возвели по моим зарисовкам и по памяти о Земной жизни. Но я в отличие от других культов я не призываю отказывать себе в удовольствиях, чтобы потом наслаждаться райской жизнью на небе. Я не говорю, что Бог есть на небесах, я объясняю людям, что Бог живет в каждом из нас. И только от нас самих зависит, как мы проживем свою жизнь. Мы социальные существа и нуждаемся в других людях и в том, чтобы они были позитивно настроены к нам самим. Если у нас хватит мужества признать свои ошибки и начать жить не только для себя, но и для других людей - мы сможем построить мир, в котором не будет насилия. Мы будем наслаждаться тем, что делаем и вкушать те плоды, которыми одаривает нас жизнь.
   - Простите святой отец, - обратился к нему Алексей. - А почему именно в этом мире вы решили обосноваться?
   - А этот вопрос в самое яблочко! - улыбнулся старец. - Именно в мире Луки находится одно из двенадцати мест Силы. Это гора Ашхатт. И через сутки, нам будет необходимо ее посетить. Мы с моими товарищами объезжали соседние города и поселки, предлагая принять участие в посещении места Силы. А в автобусах мы везли матерей со своими детьми, которые хотят, чтобы их чада выросли сильными и добрыми людьми. Но не всем здесь нравиться такое положение дел. Мы как кость в горле у многих конфессий, и поэтому они решили напасть на нас, когда мы возвращались домой. Многие просто не хотят потерять свои позиции и... паству. - Отец Амбруаз вздохнул. - Я боюсь, как бы они не повторили свою попытку, когда завтра мы отправимся на гору. До нее ехать пять часов. Потом дорога поднимается высоко в горы. Это еще два часа минимум. И если бы мы могли рассчитывать на вашу помощь...
   Мы с парнями переглянулись.
   - Вписываемся? - спросил всех Сергей.
   - Однозначно, - согласились мы.
   - Вот и чудесно! - обрадовался отец Амбруаз.
   - Скажите святой отец, - обратился к нему Володя. Но ведь теперь вы наверняка знаете путь на Землю. От мира Луки здесь не очень и далеко. Идете на Алахар, затем на Гедер - и оттуда уже на Землю...
   - Да, вы правы Владимир, - согласился старец. - Но кто меня там ждет? Прошло почти три века. И хоть местные жители считают меня бессмертным, но ничего не вечно на Земле. Каждому отпущен свой срок, отмеренный богом, или если хотите - природой. И мое время истекло. Я не хочу знать, сколько мне осталось жить, год или два, или еще пару десятков лет. Но всего себя я отдаю людям, и когда-нибудь отдам без остатка.
   - А как же семья, дети? - поинтересовался я.
   - Семья... Старец подошел к шкафчику и достал из него стандартный алахарский коммуникатор. - Вот, - стал он нам показывать фотографии своих близких. - Это моя последняя жена и дети. А это мои внуки. Но за эти годы у меня было три жены. Первая погибла в одном из миров, - нахмурился он. - Второй жене - Бог не дал столько лет жизни, как мне, но сто лет мы прожили душа в душу. А третья сейчас живет в одном из далеких миров. Она вместе со мной прошла два места "Силы" и Господь одарил ее способностью управлять природными стихиями. Моя супруга умеет вызвать дождь, утихомирить бурю, пригнать облака туда, где солнце выжигает землю. И она старается сделать свой мир удобнее и красивее. Её там очень ценят и уважают. А я не нашел в этом мире своего места и отправился путешествовать, пока не остановился здесь, на Луке.
   Святой отец опять подошел к шкафчику и вытащил из него старинный пергамент, закатанный в пластиковую оболочку. Он был весь испещрен символами, похожими на египетские иероглифы.
   - Вот, это не первый оригинал послания, подаренный нам краснокожими людьми. Я нарисовал его давно и по памяти. Первый экземпляр за долгие годы скитаний поистрепался.
   - Мы можем его скопировать? - спросил я отца Амбруаза.
   - Да, именно поэтому я вам его и показал. Я чувствую у вас внутреннюю силу, но вы ее приобрели не от природы, она вызвана у вас искусственно. Только ваш уникальный зверь наделен природными талантами, - кивнул Амбруаз на Багиру. - Но мне почему-то кажется, что если вы сможете найти все двенадцать миров и посетите святые места. Эта сила, данная вам ранее, преумножит ваши умения.
   - Селена, - попросил я искина, - скопируй, пожалуйста, это послание.
   - Сделано, - отозвалась она, появляясь во весь рост.
   - Селена, ты сможешь перевести текст и определить координаты этих источников?
   - Язык мне не знаком. Я вижу общие символы и если бы у меня был изначальный ключ...
   - Я могу показать на тексте, где идет рассказ об известных мне мирах, - отозвался старец.- Я тоже не смог полностью перевести послание, мне знакомы несколько рисунков. Но путешествуя по Спирали, узнавал об чудесных местах и соотносил их с изображениями. Вот здесь упоминается мир краснокожих людей, - ткнул он в строчку текста. - И идет рассказ о священном озере. Я не знаю, как тот мир называется на языке Спирали. Вот здесь, - показал он, - описывается лесная поляна в мире Таград. Тут рассказывается о морском заливе в мире Сарта. Здесь речь идет о долине в мире Карат. Вот упоминание о холме мира Иргла, а это о горе в мире Лука.
   - Спасибо, поблагодарила его Селена, - я буду искать недостающие звенья, - и голограмма искина отключилась.
  
   Утром, мы проснулись в своем кемпере, припаркованным недалеко от костела. Жители, оказывается, давно встали и суетились во дворе, подготавливая транспорт к поездке. Детский шум, гам и хохот доносился со всех сторон. Хорошо быть ребенком. Еще вчера они умирали от страха, когда попали под обстрел. А сегодня, как ни в чем не бывало, резвятся, радуясь новому дню. Мы перекусили, и вышлю наружу.
   Отец Амбруаз ходил по двору и раздавал указания, что брать, что починить. Он совершенно не походил на привычного нам русского попа. Скорее это был руководитель, который умело, направляет людские потоки, добиваясь максимальной эффективности исполнения приказов и поручений. Увидев нашу четверку, он улыбнулся и призывно махнул рукой, подзывая к себе.
   - Долго спите, дети мои, - ласково пожурил он нас. - Проспали заутреннюю молитву.
   - Святой отец, - обратился я к нему. - Я хоть и крещеный человек, но никогда особо не заморачивался, стараясь угодить богу. И я считаю, что если он и будет судить меня, то только по моим делам, а не от того, как часто я к нему обращался.
   - У каждого свой путь к Господу, - перекрестился Отец Амбруаз. - И не важно, веришь ты в него, или нет. Мне пришлось пройти не одну войну, и я не раз был свидетелем, что человек, даже не верующий в бога, идя в бой, обращается к нему с просьбой защитить его. А человек такое существо, которому обязательно надо во что-то верить. В себя, в удачу, в природу, в неизвестные силы, в предзнаменования. Просто для себя я решил все это объединить в единую сущность, под именем Господь. И стараюсь донести это до своих прихожан, чтобы они не искали бога на стороне, а верили в себя и в своих близких. Ибо недаром сказано в священном писании: "Бог - есть любовь". Но рассуждать на подобные темы можно долго, и лучше под хорошее вино, а пока, дети мои, если у вас есть время - помогите, чем можете. Нужно посмотреть и проверить технику, проведать раненых и увечных, оказать им необходимую помощь, или делом, или добрым словом. А у меня и своих дел еще полно.
   Не сидеть же сиднем, и мы с Володей пошли в местный госпиталь, а Сергей с Алексеем пошли помогать водителям.
   Дел нам нашлось по горло. Я снимал боль, помогал перевязывать раны, делал уколы, работал как санитар, убирая утки и помогая передвигаться раненым до туалета. Нам опять помог хороший запас лекарств, приватизированных в пещере. Володя не отставал от меня. Я ему так же объяснял, как разглядеть в биополе человека больную ауру, и как можно ее очистить. Остальные наши друзья заменяли выведенные из строя части двигателей, вставляли разбитые стекла, латали дыры от пуль. Перезнакомились со всеми жителями. Девушки приносили нам перекусить прямо на рабочие места. Багира развлекала детей, играя с ними в прятки. Детям очень понравились такие развлечения. Невидимая Багира, уворачивалась от их рук, толкая детей сзади, а те, хохоча от восторга, пытались ее поймать. Она периодически появлялась, показывая, что игра продолжается, а детям только этого и надо было.
   День пролетел незаметно, и настала пора отправляться к священной горе. Мы помылись, сменили рабочую одежду на боевые комбинезоны и, вылетев в качестве авангарда, осматривали путь на предмет засад для нашей колонны. Одну такую ловушку мы обнаружили примерно на середине пути. Прикинув занимаемую врагами площадь, я спросил Селену - сможет ли она с высоты перекрыть ее своим защитным периметром. Она ответила, что запросто!
   Зависнув над засадой, мы полностью парализовали всех бойцов, предупредив по рации отца Амбруаза, чтобы он не волновался, а двигался без помех дальше. Караван поравнялся с местом засады и святой отец, выйдя из машины, прошелся между парализованных атакующих.
   - Станислав, они меня слышат?
   - Да, святой отец, но сделать ничего не смогут.
   - Это очень хорошо! - обрадовался священник. И он прочитал им такую проповедь на тему "Не убий ближнего своего, ибо бог, падлы такие - не на вашей стороне"! Что только за это ему можно было бы дать Нобелевскую премию.
   - А батюшка-то, оказывается, как может лихо завернуть! - восторгался его умением Сергей. - И главное без мата. Помните как в сказке про Федота Стрельца: - "Энто как же, вашу мать, Извиняюсь, понимать?"
   Мы держали периметр, пока караван прилично не удалился, после чего я попросил Селену снять его, и мы задержались немного, чтобы понаблюдать за ситуацией. Народ, ошарашенный случившимся, даже не стал в отместку стрелять по висевшему над ними боту. Все молча собрались и, рассевшись в машины, поехали в противоположном направлении.
   До плато в горах мы добрались без приключений. Ночью в таких местах довольно прохладно. Поэтому люди оделись потеплее и развели костры. Наши комбинезоны позволяли чувствовать себя защищенными как от жары, так и от холода. Но все равно мы развели свой костер и уселись рядом с ним, ожидая рассвета.
   Многим нравится смотреть на живой огонь. Эта постоянно изменяющаяся стихия помогает очищать разум от негативных эмоций, дарит тепло и покой, радует глаз и успокаивает душу. Мы сидели у огня, и каждый думал о своем. Я вспоминал семью, своих умерших родителей, сожалея, что они не видят, кем стал их сын, и как он живет. Жалел, что не могу их привезти в свой новый дом и показать им, как оказывается огромен этот мир, который не ограничивается одним городом, и одной планетой. Вспоминал, что несколько лет назад все-таки уговорил свою маму съездить с нами на машине к Черному морю. И как она радовалась этому, когда мы две недели ездили по разным живописным уголкам Краснодарского края. Ели сочный шашлык с местным вином, пили прохладное пиво с вяленой рыбкой, наслаждались вкусными фруктами и купались в двух морях - Черном и Азовском. И хотел бы, чтобы и мои дети, когда-нибудь так же позаботились и о нас. Вспоминал жизнь в России. И хотя я всегда гордился своей страной, но путешествуя по разным странам - честно завидовал иностранным пенсионерам. Потому что они на старости лет могут себе позволить пару раз в году путешествовать по миру. А наша пенсия позволяет только не умереть с голоду, отказывая себе во всем. И всегда удивлялся способности своей мамы, умудряться еще и откладывать на счет деньги, от своей и так не великой пенсии. Зная, об этом, мы всегда приходили к ней в гости с продуктовыми подарками. Покупали те продукты, которые она никогда бы себе не позволила, считая их слишком дорогими. Так вспоминая о своей прошлой жизни, я задремал и увидел интересный сон.
   Будто мы снова были на приеме у баронессы Мануэлы. Друзья куда-то разбежались, а я остался совершенно один. Взяв бокал с вином, я решил присесть на диванчик, наблюдая за фланирующими гостями. Как вдруг рядом со мной присел маркиз Жозе де Корвалью! Я удивился, он же вроде в бегах, и мы его везде ищем, а он оказывается тут, сидит себе совершенно спокойно и наслаждается вином. Маркиз, увидев, что я внимательно его рассматриваю, усмехнулся в ответ и произнес.
   - Вы земляне, слишком самоуверенные люди. Вы думаете, что весь мир создан только для вас. Но это не так... Есть люди, которые не подчиняются вселенским законам. Вот вы пытаетесь поймать меня, а попробуйте-ка меня сейчас схватить? Я попытался протянуть к нему руки, но они не двигались. Я попытался встать, но опять... тело отказывалось мне повиноваться...
   - Вот видите, - прихлебывая вино, произнес маркиз. - Я выше ваших законов и условностей. Я буду жить, как хочу, и где хочу. И вы никогда не сможете мне помешать. А уж тем более найти меня. Я могу вам сделать больно. - Лицо маркиза изменилось с добродушного на озлобленную гримасу. Он протянул к моему телу свою руку, и прикоснулся к животу. Даже во сне я почувствовал обжигающий жар, который стал из живота распространяться по всему телу. Я попытался закричать, но и голос оказался мне не подвластен. А маркиз смеясь, произнес: - Вот видите! А вы мне ничего не сможете сделать.
   Жар все пульсировал во мне, волнами нагревая мое тело, а маркиз смеялся не переставая. Из последних сил я протянул свою левую руку к шее маркиза, а правой оторвал его ладонь от своего живота. Надрывая голосовые связки, я прохрипел: - Сука! Я все равно тебя найду! Лицо маркиза изменилось от страха, он попытался вырваться, а я дотянулся до его шеи и... проснулся.
   Солнце поднималось над горизонтом. Я, оказывается, лежал на боку. Привстав, я увидел, что мои друзья мирно посапывают, развалившись, кто где. Багира подняла голову и, посмотрев на меня, произнесла.
   -Ты чувствуешь?
   Я прислушался к себе. Уже не обжигающий жар, а пульсирующее тепло пробегало через мое тело, очищая его от приснившегося кошмара.
   - Что это?
   - Это сила горы, - произнесла Багира. - Природа делится с нами своей энергией.
   - А что она дает? - удивленно переспросил я Шорка.
   - Каждому свое, - зевнула Багира.- Прислушайся к себе, что ты чувствуешь?
   Я попытался мысленно пробежаться по всему телу. Хм... ничего не болит, лежал неудобно, рука немного затекла. Что еще? Вроде ничего необычного. Так... о чем я мечтал сидя у огня? О семье. О жене, о дочери... В голове возникли их лица. И вдруг я явственно ощутил, что знаю, где они находятся. Как будто стрелка компаса указал мне, куда нужно смотреть или идти. Ого! Я чувствовал их. Я знал их состояние. Они были спокойны и веселы. Меня обрадовало, что с ними все в порядке. Так... А мне еще снился маркиз. Опять в голове всплыл его образ, и стрелка компаса тут же указал мне другое направление. И я вновь почувствовал, что Жозе де Корвалью в это самое время обуяла похоть. Я не видел его, чем он занимается и с кем, но я точно знал, что он чувствует.
   Офигеть! Вот это дар! Гора дала мне способность на любом расстоянии чувствовать эмоции знакомого мне человека и видеть направление к нему.
   Я стал вспоминать лица виденных мной людей. Даже закрыв глаза, я точно мог указать, где находится от меня, например, отец Амбруаз. И в это время он был счастлив. Подумав о Володе, я уже знал, что он проснулся и его мучает недоумение. Он еще не разобрался, что это были за волны, и чего от них можно ждать, но пытается исследовать себя. Я ощущал Багиру, которая, не смотря на свой молодой возраст, знала и умела больше каждого из нас, и она была довольна, что ее новые друзья чуточку стали лучше. Я смотрел на окружающий мир, и удивлялся, как я жил раньше, не умея всего этого. Оглядываясь назад, я понял, что до этого момента - просто плыл по течению жизни, оставаясь слепым и глухим. А оказывается, все ощущения могут быть ярче и глубже, когда ты чувствуешь своего друга, партнера или близких и родных тебе людей, а так же разделяешь с ними радость или огорчение. И от этой мысли мне стало так хорошо, что захотелось поделиться своими эмоциями и ощущениями со всеми, находящимися рядом со мной людьми. Я огляделся вокруг и увидел улыбающиеся и счастливые лица прихожан и своих друзей.
   - Чуваки! - улыбнулся Сергей, - мне давно уже не было так хорошо!
   - Ага, - согласился Лёха. - Ощущения какой-то вселенской радости.
   - Да и я чувствую себя, словно сижу дома, рядом со своей семьей, - поделился своими впечатления Баринов. Потом он оглянулся на меня и пояснил. - И, по-моему, я научился читать эмоции и чувства людей. Стас, я понял, это ты делишься своей радостью с нами!
   - Парни, - вдруг воскликнул Сергей, - а у меня такое ощущение, что я мои руки стали чувствовать энергию тела. Он направил свою руку на меня и произнес:
   - Не... Ну точно! Я вот вижу, что Стас недавно отлежал себе руку, и у него была нарушена циркуляция крови в конечности.
   Я вдруг почувствовал легкий массаж на своей руке, а Пищугина добавил: - Все! Убрал симптомы.
   - Серега! - воскликнул я. - А ведь ты теперь можешь лечить руками! Офигеть! Я-то думал, что ты прирожденный убийца, а у тебя открылся дар врачевания!
   - О! Ну точно! - теперь воскликнул Володя. - Я, даже не глядя, могу определить душевное состояние людей. Сергей сейчас очень сильно изумлен...
   - Да не пи***, - огрызнулся Пищугин. А Баринов продолжил.
   - А вот теперь он врет! Еперный театр, - изумился он сам. - Я теперь как ходячий детектор. Могу точно сказать, врет человек или говорит правду! Так... с нами двоими понятно, а у вас что проявилось? - обратился он к нам с Лёхой.
   - Я теперь могу точно проложить маршрут к любому человеку, которого знаю лично. И маркизу от нас теперь не скрыться! - поделился я своей новой способностью.
   - Подтверждаю, не врет, - согласился со мной Баринов. - А ты, Лёха?
   - А я не знаю... - чуть смущенно отозвался он. - Вроде ничего не изменилось. Все, как и прежде. Мысли не читаю, руками не лечу, правду ото лжи не смогу отличить. Вот... вроде сижу, и никаких изменений... Блин вот только сидеть неудобно, камень под задницу, что ли попал? Он нагнулся вперед и попытался нащупать мешавший ему сидеть предмет.
   - Оху***! - выразил общее мнение Сергей. Леха не замечал, а нам было видно, что камень сам сдвинулся из-под пятой точки и повис рядом в воздухе.
   - О! Не мешает теперь, - произнес Алексей и принял прежнюю позу.
   - Леха, ты голову направо поверни - тихо попросил его Володя. Алексей оглянулся и открыл рот от изумления.
   - Это как это? Это я его что ли?
   - Но не мы это точно, - ответил ему я. - Каменюка тебе сейчас не мешает, попробуй его мысленно положить на землю...
   Леха напрягся, глядя на висевший по соседству камень, и тот сразу упал на поверхность.
   - А ну-ка еще раз попробуй поднять любой другой камень, - предложил ему Володя, - и представь, что бережно переносишь его на метр в сторону. Мелехов опять сосредоточился. Более крупный обломок приподнялся над землей, и медленно перелетев по воздуху примерно один метр, неспешно опустился на землю.
   - Лёха, а меня сможешь поднять? - азартно предложил ему Сергей. Мелихов посмотрел на Пищугина, тот покачнулся, но не оторвался от земли.
   - Нет, - вздохнул Алексей. - Силенок не хватает, тяжелый ты пока для меня.
   - Все равно это круто! - хлопнул Мелихова по плечу Володя. И вдруг он сам оторвался от земли и повис в воздухе. - Это как это? - удивился он. - Лёха ты же говорил, что не получается поднять человека?
   - А это и не я? - изумился Мелихов.
   - Согласен, не врешь. А кто тогда? - Володя осмотрел всех нас.
   - Это я, - услышали мы голос Багиры. - Я не знаю, как это у меня получилось, но теперь я тоже могу поднимать предметы. Видимо, сила горы передается не только людям, но другим разумным существам.
   Пока мы восторгались своими новыми умениями, к нам подошел отец Амбруаз. Присев рядом он улыбнулся и густым басом произнес:
   - Ну, теперь я вижу, что вы уже не беспомощные щенки, которые не знали своих возможностей. Господь одарил вас новой силой и энергией. Тренируйте ее и развивайте на благо людям.
   - Святой отец, - обратился к нему Баринов. - А других людей, чем одарила сила горы?
   - Они пока не ведают, - развел руками отец Амбруаз. - Эти способности проявятся чуть позже. Это вы уже владели необходимыми навыками, поэтому вам сразу стало понятно, чем одарила ваши тела природа. Но сейчас всем находящимся здесь на горе - просто хорошо, и это благодаря вам Станислав.
   Я удивился, а батюшка пояснил. - Когда вам открылся дар божий, вы захотели, чтобы всем стало приятно, и даже не зная об этом, разделили свою радость со всеми присутствующими. Это хороший дар. Делитесь позитивом, но когда вам станет грустно - держите это в себе. Иначе люди, находящиеся рядом тоже станут грустить. У каждой медали - две стороны. Это касается и всех остальных. Вы Сергей, теперь можете лечить людей, но и убить без оружия. Ваши руки - это как скальпель хирурга - могут принести пользу, а могут и по неосторожности причинить смерть. Для вас Владимир у меня тоже есть совет. Ваш разум теперь невозможно обмануть, вы точно знаете, врет человек или говорит правду, но имейте ввиду, не всегда людям нужна правда. Иногда полезна ложь во спасение. Ну а вам Алексей я хотел бы пожелать так же не причинять вреда людям, и пользоваться своим даром осторожно. Вашему новому умению позавидовал бы любой карманник. Но пусть он лучше приносит пользу людям.
   Мы поблагодарили святого отца за напутствие, пообещав придерживаться его советов. А отец Амбруаз попросил нас сопроводить караван обратно к его обители.
  
   Держа путь к порталу на Крузан, мы вспоминали, как радушно нас провожали прихожане отца Амбруаза. Обратный путь прошел без нервотрепок. Машины достигли обители, и прихожане устроили праздничный обед в честь этого знаменательного события. Накрыли огромные столы на улице. Была и музыка, и танцы, смех и веселье. Вино и жареная баранина. К нам подходили и взрослые и дети, благодарили нас за помощь и приглашали посещать их в любое время. Девушки вытаскивали нас принять участие в зажигательных танцах. Мы сначала стеснялись, но пара бокалов вина, помогли раскрепоститься. Мы не знали местных танцевальных движений, но красотки нам подсказывали. А когда рядом с тобой танцует огромная толпа народа, то мелкие косячки и не бросаются в глаза. Все-таки есть что-то привлекательное в зажигательных народных танцах. И пусть музыка не гремит басами, и не мигают световые лучи. А девушки одеты не в обтягивающие мини, а в свободные блузки и юбки, но дух единения в такие минуты особенно силен. И танцоры не демонстрируют похотливых эмоций, а обворожительно и открыто улыбаются друг другу. Именно в такие минуты ты начинаешь понимать, что жить надо проще, быть открытым людям, и они к тебе потянуться. А деньги, шмотки, машины и власть - ничто, когда рядом с тобой счастливый человек.
   Нам предлагали остаться на ночевку. Многие девушки были не прочь провести эту ночь с кем-либо из нас, но мы вежливо откланивались, объясняя им, что и так задержались. Мы мол, все-таки на службе. И дружески распрощавшись, отправились в путь.
  
   Компас в моей голове указывал строго на портал Крузана. Поэтому, когда мы подлетели практически к проходу, то вышли в эфир на указанной нам волне и сообщили другим поисковым группам, что нам точно стало известно, что маркиз скрывается в соседнем мире. И мы отправляемся туда. Наши коллеги поблагодарили за эту информацию, и подтвердили, что они так же отправятся на Крузан. Если нам вдруг понадобится помощь, то мы сможем на них рассчитывать.
   Пролетая через портал, мы сразу попали в ночь. Поэтому решили выбрать уединенное место, чтобы отдохнуть. Селена выбрала в глухом лесу небольшую уютную полянку и, приземлившись на ней, мы с чистой совестью отправились спать.
   Проснувшись утром, мы первым делом вышли наружу, ознакомиться с окружающим миром. Было довольно прохладно. Здешний климат напоминал нам земную осень. Когда еще рано одеваться в теплые куртки и пальто, но уже в рубашке, или легком свитере не походишь. Поэтому мы долго не стали расхаживать, а надышавшись прохладного, но немного прелого от увядающей листвы воздуха, мы, ежась от холода, быстро спрятались за стенами "Странника".
   - Слушайте парни, а я ничего теплого с собой не взял и даже согревающее кольцо забыл, - пожаловался нам Алексей. - Не в боевых же комбинезонах нам здесь ходить?
   - Да и у меня, кроме джинсовой куртки ничего практично нет, - роясь в сумке с вещами, ответил ему я. - И тоже как-то про кольцо и не вспомнил. Оказалось, что никто не придал значения согревающим артефактам.
   - Расслабились, мля, - усмехнулся Серёга. - Забыли про теплые вещи... Ладно, по пути остановимся и купим теплую одежду.
   - Прежде чем купить, что-нибудь ненужное, - усмехнулся Володя. - Нужно сначала продать что-нибудь ненужное! А то у нас местных денег - кот наплакал.
   - Да, это точно, - подтвердил его идею Пищугин. - Так что давайте сначала сообразим гешефт на местную валюту. А потом займемся поисками. Кстати Стас, куда нам нужно лететь?
   - Парни я могу указать направление, - махнул я в сторону рукой, - но не скажу точно, какое расстояние до этого места. Задумался на мгновение и пояснил. - Сейчас маркиз видимо, спит, чувствую состояние полного покоя.
   - Ну и нам спешить некуда, - потирая руки в предвкушении завтрака, усмехнулся Сергей. - Давайте перекусим и будем искать местного менялу.
   После завтрака я попросил Селену вывести нас к ближайшему населенному пункту, но желательно не к деревне, а к большому городу. Через полчаса полета таким оказался городок под названием Силвернейм. Во время пути мы рассматривали местный ландшафт. Он был похож на Земной. Внизу превалировали долины с небольшими лесными массивами. Местность холмистая, без высоких гор. Виднелись дороги с передвигающимся по ним колесным транспортом. И когда показался город, он был вполне цивилизованным. Многоэтажные разноуровневые дома, пестрящие большими балконами. Огни местной рекламы. Широкие улицы. Много стекла, металла, бетона. Городские постройки стоят плотно притиснутые друг к другу. Сверху нам были видно множество типовых домов, тянущихся длинными кварталами, образующими отдельные городские зоны. По окраинам виднелись частные коттеджи, огороженные высокими заборами. Мы приземлились в стороне и, перейдя в наземный вариант - двинулись к ближайшей трассе.
   Транспорт на дороге пестрел своим разнообразием. Встречались и алахарские электромобили, и совершенно нелепые кастомайзерские монстры, рычащие двигателями внутреннего сгорания, и выпускающие в окружающую среду черные облака выхлопа сгоревшего топлива. На въезде в город стоял настоящий блок пост, с броневиком и вооруженной охраной. Увидев наш кемпер, один из военных махнул призывно оружием, приказывая нам остановиться в специально выделенном кармане дороги. Приготовив на всякий случай артефакты и оружие, мы открыли салонную дверь. Охранник, одетый в черный, похожий на кожу комбинезон, вооруженный неизвестным нам стрелковым оружием, обвешанный разгрузкой с боеприпасами приказал нам выйти наружу.
   - Документы предъявите, кто, откуда и с какой целью вы въезжаете в наш город.
   - Мы граждане Алахара, протягивая свой браслет, пояснил Баринов. - Путешествует на кемпере, как туристы. Нас четыре человека и одно домашнее животное, - указал он на Багиру.
   - Хорошо, - охранник считал своим сканером данные наших браслетов, - но за въезд в наш город необходимо заплатить тысячу кредов, если вы хотите просто посмотреть город и окунуться в волну пороков. Если у вас появится желание продать или купить девочек, или мальчиков - то сумма будет в два раза больше. Мы выдаем специальные жетоны, которые дают вам право на куплю-продажу.
   - Нет, нет, - замахал руками Володя, - мы только посмотреть. Но у нас есть небольшая проблема. А именно - отсутствие необходимой суммы в местной валюте, но если бы вы помогли нам найти торговца, которого заинтересует наш товар, то мы без проблем удвоим оплату. В глазах охранника мелькнул жадный огонек наживы.
   - А что у вас есть на продажу?
   - Есть бытовая техника алахарского производства, - стал перечислять Баринов. - Есть продукты, лекарство, кое-какая одежда...
   - Я покажу вам дорогу к лучшему скупщику, - приглашающе махнул рукой постовой, - следуйте за моим транспортом. Военный отошел за блок пост, и через минуту выехал на двухколесном громыхающем монстре, напоминающем наши земные мотоциклы.
   - Стас рули за этим наивным пареньком, - посоветовал мне Володя. - Он решил нас обмануть и завести к своим подельникам. Ну что же, мужики, преподнесем ему небольшой урок?
   - А то! - обрадовались остальные.
   Пока я рулил, парни переоделись в боевые комбинезоны. Прихватили "Пульсары" и были готовы к любым неожиданностям. Патрульный, периодически оборачиваясь, проверял, следуем ли мы за ним. И продолжал уводить нас в промышленный район города. Заведя нашу машину в какие-то контейнерные дебри, патрульный остановился и крикнул нам не слезая с мотоцикла:
   - Здесь! Можете выходить. Сейчас подойдет скупщик.
   Я показал ему через лобовое стекло, что все понял, и что мы сейчас будем выносить товар.
   - Стас, сиди в машине, - попросил меня Пищугин. - Мы сами справимся. Просто держи Селену наготове.
   - О-кей, - согласился я.
   Из подворотен и штабелей контейнеров к нам стали выходить пестро одетые люди. Многие носили кожаную в металлических клепках одежду, куртки и брюки. Обвязанные портупеями со стальными кольцами они напоминали завсегдатаев ресторана "Голубая устрица" из популярного в свое время фильма "Полицейская академия". Многие в руках держали огнестрельное оружие, а так же биты и накрученные на руку цепи.
   - Мля! - удивился Сергей, - да они все тут педики! Ну, держитесь пацаны! Стас, включай защитное поле "Странника"! Мужики, пока я не дам команду "Огонь", стоим спокойно.
   - Хорошо, - согласились остальные.
   Дверь кемпера открылась, и местная публика остановилась в замешательстве. Из дверного проема вышли три фигуры, в закрытых наглухо боевых комбинезонах, с пристегнутым по бокам неизвестным им оружием. А один из них вдруг произнес:
   - Ну что, заднеприводные? Я вижу, что вы уже нашли на свою жопу приключений! И если не хотите обосраться на месте, я предлагаю вам скинуться... скажем по пять тысяч кредов с каждого. Тогда мы мирно разойдемся.
   Толпа замерла от такой наглости, но уверенная в своих силах - кожаные бойцы рассмеялась. Думая, что три человека против нескольких десятков вряд ли окажут серьезное сопротивление.
   - А у нас другое предложение, - вышел из толпы один из местных громил. - Вы отдаете нам все бабки и вашу колымагу, да и мотоциклетные костюмчики свои снимаете. А мы, так и быть, не продадим вас в рабство, и опустим с миром, - заржал он.
   - Я не ослышался? - переспросил его Пищугина, - ты сказал ОПУСТИМ?
   - Ага! - Вновь заржал громила. Такую цыпочку - как не опустить!
   Сергей, молча направил свои руки на бойца, и тот вдруг скривился от неожиданности. Раздался звук опорожняемого кишечника, и рядом стоящие бойцы стали, зажимая нос, отходить от своего товарища с криками:
   - Гвоздь, мать твою! Да ты обосрался! Фу-уу.
   Громила, ничего не понимая, испугано схватился за свои кожаные штаны и заорал:
   - Чего вы ждете? - Мочите гадов!
   Те, у кого в руках было огнестрельное оружие, направили его на моих друзей и открыли огонь. Парни стояли как ни в чем небывало. Защитное поле "Странника" могло спасти не то, что от пуль, а и от ракетной атаки. Видя, что их усилия стрелков тщетны, остальные с дубинками и цепями кинулись врукопашную. Но парни, молча достали свои "Пульсары", и стали лучами банально разрезать дубинки и цепи, стараясь не покалечить дебилов. Понимая, что противостояние затянулось, я скомандовал Селене "Защитный периметр". Все замерли в разных позах.
   Когда я вышел наружу, Сергей обижено произнес:
   - Стас, ну зачем? Я только разошелся...
   - Да хватит, уже, а то еще покалечите кого-нибудь.
   - Стас прав, - поднимая забрало шлема, согласился со мной Баринов. - Можно было и сразу их парализовать.
   - Нет, парни, - не согласился Сергей. - Они тогда не прочувствовали бы всю ситуацию, а вот сейчас... Он направил свои руки сначала на одного, потом на другого человека и так далее. В воздухе явственно запахло дерьмом.
   - Харе, Серёга, - попросил его Лёха. И так дышать нечем...
   - Ну что, сукины дети? - вежливо обратился к замершим парням Пищугин. - Теперь поймете для чего вам жопа дана. Не хотели по пять тысяч - придется заплатить больше. Стас - разблокируй их. Я снял паралич, а Сергей продолжил. - Все оружие на землю. Быстро! Бойцы испугано побросали все, что было в руках.
   - А теперь достали все деньги и с извинениями за причиненное беспокойство отдали мне. И не вздумайте утаить монеты. Вот он - показал он на Володю, чует, когда меня кто-то пытается надуть. А кто обманет - так и помрет от поноса, но не крутым парнем, а засранцем. После такого веского замечания, никто не пытался нас кинуть. Мужики доставали деньги из всех потаенных мест. Собрав большую кучу купюр, Сергей подошел к обалдевшему патрульному, и протянул ему несколько бумажек.
   - Вот, наш взнос за въезд в ваш говенный город, и давай побыстрее наши жетоны. Патрульный достал из кармана несколько разноцветных карточек и не глядя, протянул их Пищугину.
   - Хорошо, - согласился он, пряча жетоны в карман. И обращаясь к остальным, произнес:
   - А вам господа советую, стороной обходить наш трейлер. И остальных предупредите, кто хоть попытается его поцарапать, я на вас такую порчу напущу, что сегодняшний понос и паралич покажется просто забавой. Я колдун злопамятный, - скорчил он страшную рожу. - Поехали, братва. Мы зашли в кемпер и, развернувшись, неспешно удалились от этого места.
  
   Выехав на улицы города, я с удивлением рассматривал витрины магазинов и местную рекламу, превалирующее количество которой, рекламировало огромнейший спектр товаров для садо-мазо утех. Причем как для мужчин, так и для женщин, но большинство предметов предназначалось для унижения и причинения боли человеку.
   - Парни! - удивился я. - Да здесь же рай для извращенцев! Нет, мне конечно, нравится, когда женщина затянута в кожу, или латекс, но все эти кляпы, наручники, бондажи, электроустройства для причинение боли. Здесь явно живут нездоровые психически люди...
   Продвигаясь неспешно по улицам города, среди этого сексуального разнообразия, я чуть не пропустил витрину обычного бытового магазина.
   - О! - указал я на него. - Нашел место, где возможно заинтересуются нашим товаром. Остановившись поблизости, я предложил зайти в этот магазин, поинтересоваться, что можно нам обменять на местную валюту.
   - Стас, - выходя за мной из кемпера, поинтересовался Сергей. - А нафига нам что-то продавать? У нас и так бабло есть!
   - Ну, во-первых, вдруг нам понадобиться приличная сумма? Мы же не знаем, как и где живет наш клиент? Вдруг подкупить кого-то придется? Не бытовухой же платить? А во-вторых, нам багажник лучше разгрузить. Он и так не большой, лучше на обратном пути его вещами из пещерки Алладина затарить.
   - Согласен! - махнул в ответ Пищугин.
   Автоматически, по привычке я заблокировал все точки видеонаблюдения в помещении.
   Магазинчик был скромного размера и всего с одним продавцом. Он увидел на наших лицах разочарование и тут же засеменил к нам с извинениями.
   - Я вижу, господа, что вам кажется очень скромным наш ассортимент, но это только из-за небольшой торговой площади. Мы можем предложить широкий спектр товаров из различных миров. Просто основной ассортимент хранится на складе, но его можно посмотреть на экране монитора. Присаживайтесь! Он подвел нас к угловому диванчику с журнальным столиком, весь лучась любезностью, в предвкушении удачной сделки.
   - Что интересует вас господа?
   - Нас интересуют деньги, - усмехнулся Баринов. Продавец напрягся и тут же попытался нас приструнить.
   - Предупреждаю, что если вы грабители, то мой магазин оборудован камерами наблюдения и блокирования помещения. И стоит мне нажать вот эту кнопку, - показал он на большой перстень, на своей правой руке, - как сюда мгновенно пожалуют и полиция, и моя крыша. А я работаю с самим Жало! Продавец гордо огляделся, в надежде, что это имя для нас что-то значит.
   - Да хоть с самим Папой Римским, - схохмил Алексей. - Если мы захотим, то ты даже пальцем не успеешь пошевелить.
   - Лёха, - посмотрел на него Баринов. - Не надо дядю пугать. - И повернувшись к владельцу, пояснил: - Мы не грабители, а наоборот - торговцы. И хотели бы вам предложить эксклюзивный товар. Мы путешествуем по мирам, и честно торгуем разными вещами.
   Продавец успокоился и заинтересовано спросил: - И что у вас есть на продажу? Я может быть, с удовольствием прикупил бы кое-какие вещицы...
   - У нас есть бытовая алахарская техника, термогенераторы, автоматические печки, есть новинки модной одежды, есть лекарство, немного золота...
   - А может у вас, и оружие есть, на продажу? - владелец магазинчика уже мысленно потирал руки в надежде облапошить нас.
   Все-таки прикольный дар достался мне там, на горе. Я прямо чувствовал флюиды наживы, окружающие продавца.
   - Если сторгуемся в цене, - вернул его на землю Володя, - то возможно и его найдем. Алексей, принеси сюда, пожалуйста, по одному предмету нашего ассортимента.
   И когда Лёха показал наш товар - торг разгорелся как на бирже. Владелец магазинчика всячески занижал реальную стоимость, а Володя, чувствуя его ложь, аргументировано старался поднимать цену. Когда мы наконец-то сторговались на всю бытовую электронику, ящик с умными платьями, коробку с косметикой, ящик с золотом, лекарство и парочку британских винтовок в комплекте с патронами, общая сумма сделки перевалила за миллион кредов. Подсчитав всю сумму на своем портативном компьютере, владелец магазинчика удовлетворенно вздохнул.
   - Мда... Сумма большая, у меня при себе нет такой наличности, - но заметив наши недовольные взгляды, тут же поправился. - Мне нужно сделать один звонок и деньги мне привезут.
   - Но только без глупостей, - предостерег его Алексей. - Иначе ваш компьютер... совершенно случайно взлетит в воздух и разобьет вам голову... насмерть. И в подтверждении Лёхиных слов, ноутбук торговца поднялся в воздух и облетел вокруг головы своего владельца. Повисев немного пред изумленным лицом продавца, комп мягко опустился на столик.
   - Как видите, я не шучу, - улыбнулся вежливо на эту демонстрацию Мелихов.
   - Вы-ы... колдуны? - заикаясь от страха, произнес продавец.
   - Угадали! - усмехнулся Сергей. - И здесь уже некая банда Гвоздя пыталась нас обуть, но теперь стирают свои подштаники.
   - Гвоздь? - сильно изумился владелец магазинчика. Руки его дрожали в нервном тике. Он вскочил со своего места и, подойдя к товарной стойке, вытащил из-за нее коммуникатор.
   - Уверяю вас господа, что к таким людям я... со всем почтением...не извольте беспокоиться... все сделаем в лучшем виде. Он набрал номер и зашептал в него.
   - Да, это я. Да нет... все нормально... Слушай, мне необходима наличность...миллион. Да. Без сюрпризов, упаси тебя бог! Да, срочно и без обмана. Я проверю... Да, в чемоданчике, крупными купюрами.... Да я тебе говорю - очень уважаемые люди! Хорошо, жду. - И вернувшись к нам за столик, пояснил: - В течение получаса привезут. Может, желаете что-нибудь выпить?
   - Алкоголь не нужен, а вот чай - пожалуй, можно.
   - Минуточку, - кивнул нам хозяин и, открыв дверь за торговой стойкой, крикнул в темноту. - Жанна, организуй нам чай и все, что там полагается к нему. Из прохода вышла девушка, одетая в затянутый черный корсет, который визуально уменьшал талию и приподнимал грудь. С металлическим ошейником, в ажурных чулочках, в туфлях на шпильке, а так же с кожаными браслетами на руках и лодыжках. Не поднимая на нас голову, она молча поставила на столик поднос с чайником и чашками. Расставила розетки с печными изделиями и, поклонившись, удалилась за дверь.
   Увидев, что нас очень удивило такое поведение и внешний вид девушки, хозяин усмехнулся и пояснил.
   - Вы, наверное, в курсе, что у нас разрешено рабство? Мы мола кивнули, а он, наливая нам и себе горячий напиток, стал рассказывать.
   - Причем рабство у нас узаконено. Многие добровольно ищут себе хозяина. Моя Жанна из таких. Она жила в бедной семье, и чтобы прокормить мать и своих младших сестер, она продалась мне в услужение на три года. По истечению срока она может вернуться к свободной жизни, а может и продлить контракт.
   - Расскажите нам поподробнее о вашем мире, - попросил его я.
   - А что тут рассказывать, - прихлебывая чай, стал делиться подробностями владелец.
   - Это длится уже не одну сотню лет. Раньше мы воевали, и побеждающая сторона захватывал себе рабов. Они работали на плантациях, в шахтах, строили, копали, выращивали, воевали... в общем вся тяжелая работа доставалась на их долю. Рабов продавали, меняли, убивали... Я думаю, такой период был практически во многих мирах. Но цивилизация не стоит на месте. Техника развивалась, войны становились более техногенными. И кидать неподготовленных рабов в битву стало нецелесообразным. Их использовали только там, где требовался неквалифицированный труд. Но и этот период был непродолжительным. Сейчас выгоднее использовать технику, которая сделает любую работу качественнее и продуктивнее. Но рабство не пропало окончательно. Оно перешло на другой уровень, и из разряда трудовой повинности, перешло в разряд ублажения похоти. В рабство могут обратить насильно или добровольно. Но следуя букве закона, человек должен подписать бумагу, что он согласен на рабство. Да... понимаю. Кого-то могут силой заставить подписать такой контракт, кого-то обманом. Но и добровольное рабство существует очень широко. Хотя на этой почве у нас процветает как государство, так и частные корпорации, и мелкие банды. У нас популярны настоящие гаремы, причем неважно, женские, мужские или детские. Кто имеет большие деньги, может позволить содержать себе любые. Хотя у нас существует и налог в государственную казну за каждого раба. Да и контракты можно составлять любые... Вот, например, моя рабыня Жанна, - он кивнул на закрытую дверь, - согласно контракта получает ежемесячное жалование. Она живет у меня, я обеспечиваю ее едой и кровом, за это она обязуется терпеть все мои сексуальные притязания и прихоти. Я не могу причинить ей серьезное увечье, но некоторую боль, если я так захочу, она обязана терпеть. Если кому-то понравится моя рабыня - я могу ее продать, или обменять, но с сохранением условий контракта. Если же владелец причинит смерть по неосторожности, он платит крупную сумму штрафа в казну и ее родственникам, но... Кто это будет проверять. На деле смертельный исход для раба - довольно частое явление. У нас существуют официальные рынки для продажи рабов. И опять же, кто-то сам выставляет свою кандидатуру на продажу, а кого-то продают насильно.
   - Ну и сволочи же у вас живут, - сжимая кулаки, злобно прокомментировал рассказ Мелихов.
   - Есть и садисты, - спокойно отреагировал на вспышку злости Алексея, хозяин. - Им ничего не стоит замучить человека до смерти. Многие из-за жажды власти над человеком приезжают в наш мир. Здесь крутятся огромные деньги и рабский рынок - самый перспективный вид бизнеса.
   - И что же, рабы мирно все терпят и не пытаются взбунтоваться? - поинтересовался Пищугин.
   - А кто им даст оружие в руки? - усмехнулся владелец магазина. - Может где единичные вспышки бунта, и бывают, но здесь само государство заинтересовано в развитии подобного бизнеса. И оно стоит на защите интересов рабовладельцев. А для многих добровольных рабов - это единственный шанс сытно устроиться в нашем мире. Вы может, и не поверите, но есть такие люди, которые, даже имея деньги - сами добровольно отдаются в рабство!
   - Да ладно? - не поверил ему Мелихов.
   - Да, да! Я сам лично знаю несколько таких людей, причем это мужики. У них есть собственный бизнес, но они заключают контракт, скажем на месяц или полгода, и идут в добровольное рабство!
   - Ну, это с психикой у таких людей нелады, - высказался Володя.
   - У нас на Земле таких уродов тоже хватает, - покачал я головой. - А учитывая, что сейчас вся Европа пропагандирует новые сексуальные отношения, я не удивлюсь, если через пару-тройку лет и до России эта зараза доберется. Да, скорее всего она и сейчас уже есть, просто о ней не говорят широко. Вон откройте интернет. Там таких извращенцев "пруд пруди". А зайди в секс-шоп, так садо-мазо атрибутика там процентов 80 занимает. Так что меня здесь ничего не удивляет. Если человек чувствует себя комфортно, только в положении раба - туда ему и дорога. А вот сильнее всего меня возмущает насильное рабство. Вот с этим я смириться не могу.
   - Тогда вы можете все ваши деньги потратить на выкуп таких людей,- прихлебывая чай, заявил продавец. - У нас есть подобные меценаты, но весь мир над ними смеется. Скажем, выкупил такой благодетель раба и отпускает его с миром, мол, иди на все четыре стороны. А ему некуда идти. Нет жилья, нет работы. И этот бедолага идет на следующий рынок рабов и опять сам уже продает себя в узаконенное рабство. Просто надо думать головой - если ты выкупил человека, то позаботься о его дальнейшем существовании. У нас один философ как-то красиво сказал: "Мы в ответе за тех, кого приручили".
   - У нас тоже был такой писатель, - тихо промолвил я. - Антуан де Сент-Экзюпери.
   - Вот! А я про что? - воскликнул продавец. - Ты сначала спроси - хочет ли человек, чтобы его выкупили, чтобы влезали в его жизнь? Может она ему нравится?!
   - Кстати, - обернулся ко мне Володя. - Я как то читал, что по данным ООН у нас на Земле сейчас более двадцати миллионов человек, находят в настоящем рабстве. Только представьте себе: население двух Бельгий -- бесправные рабы! Рабство процветает сегодня в 124 странах мира, включая государства "просвещённой Европы". Во многих странах существуют настоящие "дрессировочные полигоны"
   - Точно! - воскликнул владелец магазина. - У нас тоже такие места популярны. Ведь самое главное для любого хозяина, это чтобы раб выполнял все его прихоти и в то же время любил своего господина... ну или хотя бы боялся....
   Мы бы еще долго обсуждали эту неизвестную нам тему, но привезли наши деньги. В магазин вошел уверенный деловой молодой человек. Одетый как топ-менеджер в легкое пальто, с ухоженным лицом и прической, он отличался от виденной нами уличной шпаны. В руках мужчина держал металлический чемоданчик темного цвета.
   - Здравствуй, дядя, - произнес он, обращаясь к владельцу магазина. - Здесь все как ты просил.
   Володя посмотрел на этого племянника, потом на дядю и кивнул соглашаясь: - Все точно, без обмана. Дядюшка показал взглядом на Володю, и племянник протянул ему чемоданчик с деньгами. Мы встали, собираясь уходить, а владелец, протягивая нам остальные купюры, сверх этого миллиона - удивленно переспросил:
   - Вы даже не будите пересчитывать деньги?
   - А зачем? - удивился Баринов. - Я и так могу точно сказать, что здесь все без обмана. - Дядюшка удивился, а Володя усмехнулся. - Уважаемый, вы видимо забыли, что мы колдуны, и нас невозможно обмануть. Если хотите я даже точно могу сказать, насколько вы нас облапошили, но... не пугайтесь, - произнес он, увидев испуг на лице дяди. - Мы позволили вам торговать так, как нас это устраивало. И не в претензии за это.
   - Дядя, кто эти люди? - удивился уже племянник.
   - О, мой юный друг! Как я понял эти люди с мира Земля. И я бы очень не желал всем остальным вставить им поперек пути. Они уже успели поиметь банду Гвоздя!
   - Гвоздя? - удивился племянник. - Они же напрямую с полицией работают?
   - Да, - согласился Пищугин. - И полицейские были так любезны, что отдали нам все жетоны, которые у них имелись в наличии. - Он достал из кармана и протянул племяннику разноцветные кусочки пластика, отданные нам патрульным.
   - Обалдеть! Они отдали вам даже сиреневый жетон!
   - Да, но... что он дает они не успели объяснить? - Серега пожал плечами.
   - Этот жетон, - возбужденно стал объяснять нам племянник, - дает право посещать закрытые торги на невольничьих рынках. Там выставляют самый экзотичный и редкий товар. Можно сказать эксклюзив. Это люди, или подобные им существа, привезенные из других миров!
   - Суки! - возмутился Пищугин. - Они и в других мирах похищают невольников. И как часто такие торги устраиваются? - обратился он к племяннику. Неприкрытая злость так и сквозила в каждом его жесте и слове.
   - Когда как, - побледнев от страха, промямлил он. - Но это надо ехать в столицу, в Жаркет. Только там проводятся подобные торги.
   - Ну что парни? - повернулся Сергей к нам. - Навестим столицу?
   - А почему бы и нет!? - согласились мы с ним и, кивнув на прощание дядюшке с племянником, направились в кемпер.
  
   Выехав из города по другой дороге, которую так же охранял очередной блок-пост мы заметили, что охрана демонстративно отвернулась в сторону, когда наш "Странник" проезжал мимо. Усмехнувшись, я подумал, что патрульный, скорее всего по рации предупредил, что с нами лучше не связываться. А нам того и надо было. Свернув с трассы в ближайший лесок, я переключился на летный режим. Компас в моей голове указывал направление. Я поинтересовался у Селены, куда меня ведет внутреннее чутьё. Селена подтвердила, что наш маршрут совпадает с направлением в местную столицу.
   - Ну, что парни, - обратился я к друзьям. - По моим ощущениям маркиз обосновался в направлении столицы.
   - Так нам туда и надо было, - откинувшись в соседнем кресле, высказался Сергей. - Вот только одежки потеплее мы не купили.
   - Да и хрен с ней, - вставая с заднего кресла, произнес Алексей. - В столице помоднее фасоны найдем. Давайте пока летим, хоть перекусим по нормальному. Мы согласились, и я, переключив управление на Селену, пересел за обеденный столик.
   До столицы мы добрались уже к вечеру. Город стоял на берегу огромного морского залива. Завораживающие огни ночного Жаркета были видны издалека. Я раньше, летая самолетами, видел ночные города, но когда ты смотришь из бокового иллюминатора это одно. А когда живописный вид открывается перед тобой из кабины пилота, в моем случае с водительского места - это совершенно другое. Здесь панорама пейзажа дает обзор на все 180 градусов. И сочетание мерцающих на небе звезд, и бело-желтых огней города - особенно прекрасно.
   - Селена, а какую площадь занимает эта столица? - спросил я у искина.
   - Около четырёх тысяч квадратных километров.
   - Ого! А Москва, у нас на Земле?
   - Чуть более двух с половиной тысяч квадратных километров.
   - Мда... местные победили. У них и столица больше, да и море рядом...
   - Да и официально зарегистрированного населения здесь больше, чем в Москве. Там в 2017 году по данным Росстата численность составляла 12,5 миллионов человек. А здесь, по последним имеющимся у меня данным - более 20 миллионов. И я рекомендую снизиться заранее. Вооруженные силы столицы постоянно контролируют воздушное пространство. Мы для них невидимы, но если приземлимся в черте города, они нами заинтересуются.
   - Хорошо, - согласился я с ней. - Снижаемся. Выбери удобное место для посадки.
   Как всегда, приземлившись в тихом лесочке, мы всей компанией вышли наружу. Багира тут же предупредила нас, что пойдет поохотится на местную дичь, а мы посовещавшись, решили остаться до утра на этом месте. К вечеру заметно похолодало, и стал накрапывать небольшой дождик. Поэтому мы не стали рассиживаться на воздухе и вернулись в салон. С нами по рации связались остальные поисковые группы Алахара. Мы сообщили им, что находимся недалеко от столицы, но пока не имеем точных данных о местоположении маркиза. Поисковики подтвердили, что они тоже будут добираться поближе к Жаркету.
   Утром мы на антиграве выбрались на местную дорогу и, перейдя в наземный режим, отправились в путь.
   Селена проконсультировал нас, что по здешним правилам, в городе можно передвигаться со скоростью до 70 км/час, а на трассах до 120 км/час и выводила на экран подсказки о местных дорожных знаках. Это очень упрощало управление кемпером.
   Местные дороги оставляли желать лучшего, но тех, кто ездил по нашим земным трассам - этим было не испугать.
   Дорожные блок посты на этой дороге стояли очень часто. И хотя рядом с каждым постом нам не всегда попадалась дежурная бронетехника, но такая плотность вооруженных патрульных наводил на мысль о не очень спокойной обстановке в столице. Я поинтересовался об этом у Селены - почему их так много.
   - Это необходимая мера защиты для путешественников, - пояснила она. - В столицу приезжают, как местные жители, так и иноземцы. И для них существует опасность попасть в руки мелких банд, которые промышляют здесь в поисках потенциальных невольников. Все транспортные средства здесь оснащены кнопками тревожного вызова. Если на путешественников совершено нападение, то они могут вызвать ближайший патруль на помощь. Не факт, что это им поможет, но психологически - есть надежда на защиту. Здесь разрешено оружие, но запрещено открыто его носить. Поэтому жители покупают одежду с элементами внутренней защиты от пуль, или бронежилеты под основную одежду.
   Вечерами ходить пешком и в одиночку по городу - очень опасно. Да и на машине не всегда можно укрыться от охотников за живым товаром. Есть определенные районы в городе, куда лучше всего даже днем не заезжать.
   Город строго поделен на сферы влияния между крупными бандитскими группировками. Но периодически возникают вооруженные столкновения между ними в случае разногласия по территориальной принадлежности "крышевания" своих клиентов. Полиция смотрит на такие столкновения - сквозь пальцы. Но жестко наказывает тех, кто залезает уже на их территорию. Все путеводители советуют своим туристам держать ухи востро. На этой почве расцветает очередной бизнес: VIP - сопровождение. Эти фирмы предоставляют своим клиентам вооруженную охрану, гарантирующую безопасность при посещении столицы. Такие услуги очень высоко оплачиваются. Помимо этого в Жаркете много развлечений, ориентированных на самый изощренный вкус: любые наркотики и алкоголь, сексуальные извращения и чипы удовольствий. Это небольшие устройства, вживляемые в тело человека. Считается, что они не приносят такого вреда, как например наркотики. И клиент в любое время, если захочет, сможет избавиться от подобного гаджета. Но, как правило, те кто подсел на киберсекс, стараются приобрести более совершенные устройства. И опять же все путеводители советуют употреблять напитки и пищу, только в проверенных заведениях. Неизвестно, что вам могут подсунуть в сомнительных забегаловках. А так же пользоваться услугами в лицензированных государством учреждениях...
   Мы продвигались по пригороду столицы и убеждались в каждом сказанном Селеной слове. Пешеходов, практически не было видно, а если где они и шли, то толпой в 5-10 человек. Опять множество рекламы в стиле садо-мазо. За витринами борделей мы видели девушек, завлекающих редких посетителей заглянуть в подобное заведение. Выглядели они очень сексуально. Я сразу вспомнил известный фильм, снятый по популярным комиксам "Город грехов": "Этот город наполнен преступниками, продажными полицейскими и сексуальными женщинами. Некоторые из них ищут мести, некоторые искупления, а кто-то и того и другого"...
   - Парни, - обратился я к друзьям, - у меня ощущение, что мы попали в комиксы. Помните фильм "Город грехов"?
   - Точно! - обрадовано воскликнул Баринов. - А я все никак не мог ассоциироваться, где уже видел нечто подобное. Только он был снят практически в трех мрачных цветах, а здесь буйство красок создает более благоприятное впечатление. Но девушки - очень похожи. Особенно их наряды. Выглядят будоражуще-возбуждающе...
   - Мужики, давайте уже найдем приличный магазин одежды, - попросил нас Мелихов. - А то смотрю наружу, и вылезать не хочется. Погода ветреная и промозглая.
   Двигаясь по улицам, мы наконец-то увидели голографическую рекламу солидного магазина одежды. Селена помогла выбрать место для парковки, и мы, оставив Багиру на хозяйстве, дружной толпой отправились выбирать себе теплую одежду.
   Огромные стеклянные витрины и движущиеся манекены давали понять, что это место солидное и дорогое. В магазине стояла охрана, они предложили нам сдать оружие, если такое имеется, но мы показали, что его у нас нет. И спокойно пройдя сквозь детекторы в изумлении остановились в огромном холе, не зная куда нам нужно идти. В это время к нам подошла симпатичная молодая особа, одетая в деловой офисный костюм успешной женщины, и приятным голосом поинтересовалась:
   - Могу ли я вам чем-то помочь?
   - Да.. девушка. Мы хотели бы купить себе что-то потеплее. Куртку, или может быть пальто, - вразнобой попросили мы консультанта.
   - Идемте за мной, - улыбнулась нам она. - Меня зовут Донсия. Я работаю в этом торговом центре менеджером - консультантом. И девушка повела нас к ближайшему эскалатору.
   - Могу я поинтересоваться в каком диапазоне цен, я могла бы вам посоветовать более удобный для вас выбор одежды?
   - Милая, Донсия, - взял ее под ручку Пищугин. - Нас интересует только качество и практичность.
   - Я вас поняла, - улыбнулась девушка. - Тогда сейчас мы пройдем в отдел, где вы сможете выбрать себе последние новинки мужской одежды.
   Она обвела нашу компанию взглядом и предложила.
   - Но если вы захотите появиться в высшем обществе, то я бы посоветовала вам сменить походную одежду, на что-то более приличное.
   - Мы готовы рассмотреть все ваши предложения, - не унимался Серёга. Было заметно, что красавица произвела на нашего друга особенное впечатление. Да, она была симпатичной, с хорошей фигуркой, стильно одета и ее парфюм, периодически приятными ароматами, наплывал на нас. Но и все! Меня она не цепляла, а вот Пищугин явно был одурманен ее обликом. Немного отстав от компании, я тихонько поинтересовался у искина.
   - Селена, а проверь в местном воздухе, не присутствует ли какой-нибудь наркотик?
   - Наркотика не обнаружено, - так же не громко ответила мне она. - Но духи девушки содержат феромоны, которые оказывают свое воздействие на мужчин, как афродизиак. Так же мной обнаружен высокий процент содержание в духах андростенола. Это довольно мощное вещество, призванное повышать сексуальное влечение.
   - Все понятно, - догадался я. - Это один из приемов успешной торговли. Под такой атакой не каждый устоит, а продать можно все, что угодно. Но я, как двое моих товарищей совершенно спокойно относились к Донсие. На нас феромоны не оказали такого сильного возбуждающего действия.
   Девушка привел нас в отдел мужской одежды и предложил пройтись вдоль широкого ассортименты разложенного, и висящего товара. Там были и куртки разного фасона и плащи, пальто и френчи, бушлаты и бомберы. Как оказалось френч - был основной модный стиль для мужчин из высшего общества. Причем как для выхода в свет, так и простая верхняя одежда. Ценники везде висели самые разнообразные, от пяти тысяч кредов, до семидесяти тысяч.
   Но мне совершенно неожиданно приглянулся отдельно висящий экземпляр, без наружного ценника. Это было что-то среднее между плащом, бушлатом или френчем. Я бы назвал его плащ-обманка черного, но с неожиданно ярко синеватой отливкой материала. Глядя на него со стороны, многие подумали бы, что это бушлат, под которым виднеется еще одна куртка с капюшоном. Причем казалось, что она застегивается на пуговицы, а на самом деле вдоль всего изделия шла хитрая магнитная застежка, похожая на нашу металлическую молнию. Дежурная девушка продавщица, заметив мой интерес, тут же предложил померить это эксклюзивное изделие. Принеся мне в примерочную комнату мой размер, она помогла надеть его и пояснила:
   - Это не местный фасон. Такую одежду привозят нам из одного далекого мира. Дело в том, что материал этой одежды уникален. Это кожа одной редкой каменной рептилии. Её невозможно пробить пулей, а тем более ножом. Даже лазер с трудом разрезает ее. Обычно охотники загоняют рептилию в ловушку и травят специальным газом. Потом осторожно и долго разделывают тушу, чтобы снять кожу. Для скрепления выкроек используют природный клей, который добывают так же из специальной железы этих рептилий. Процесс долгий, кропотливый и дорогостоящий. Но все затраты окупаются уникальными свойствами изготовленной одежды. Поэтому к ней не требуется покупать бронежилетов, или делать дополнительную защиту. Даже капюшон может играть роль защитной каски. В момент удара, он становится как каменный, защищая голову своего владельца. Девушка накинула на меня капюшон и предложила мне ударить по нему чем-нибудь. Под рукой ничего не оказалось, но продавщица не растерялась, а предложила мне не сильно стукнуться затылком о стену комнаты. Я встал спиной к стене и ударился легонько по ней своей головой, одетой в капюшон. Боли я не почувствовал, но этот головной убор мгновенно стал жестким как металлический скафандр. Я ощупал его руками и попытался сжать, но ничего не вышло.
   - И как теперь мне его сделать обычным мягким? - поинтересовался я у девушки.
   - Погодите немного, и он станет обычным, - улыбнулась продавщица. - Примерно секунд десять на это уходит. И точно, материал размягчился и вновь стал похожим на ткань.
   - Здорово! - обрадовался я. А девушка продолжала нахваливать товар.
   - И в тоже время, это легкое, теплое, модное и элегантное пальто размером три четверти. Я покрутился, любуясь на себя пред зеркалом, а девушка раскрыла пальто и стала показывать мне внутреннюю подкладку.
   - Вот здесь на специальных креплениях подмышкой, можно спокойно поместить любое оружие, естественно не превышающее длиной полы одежды. С другой стороны есть потайные карманы, которые можно запереть вашим отпечатком любого пальца. Материал изделия не пачкается и не мнется. Но и цена у него, к сожалению не маленькая. Одно такое изделие стоит полмиллиона кредов.
   Мда... не хило, - подумал я. - У нас наличности всего-то чуть более миллиона двести тысяч на четверых. Если всем такое заказывать - денег не хватит.
   - У вас есть такая сумма? - заглянула мне в глаза продавщица. Видимо наш внешний вид не производил впечатления состоятельных господ.
   - На парочку пальто - точно хватит, - успокоил ее я. - Но если всем четверым такие брать, то возможен ли бартер? Мы можем расплатиться золотыми слитками высшей пробы.
   - Хорошо, - улыбнулась продавщица. - Я сейчас уточню у нашего начальства. Пока она ходил консультироваться, я вышел в зал и показал выбранный экземпляр мужикам.
   - Зацените пацаны этот модный клифт!
   - Симпатичное, - согласились со мной мужики. А когда я им рассказал об уникальных свойствах этой одежды, то все единогласно захотели приобрести именно такие же.
   - Хрен с ними с деньгами, - азартно потирая руки, произнес Серёга. - Зато не нужно каждый раз переодеваться в боевой комбинезон. Они побросали свои выбранные ранее экземпляры и ждали решения владельцев магазина.
   Продавщица вернулась не одна. Ее сопровождал импозантный мужчина в стильном френче.
   - Здравствуйте господа, - пожимая нам руки, произнес этот обворожительный господин. - Я управляющий этого магазина Сергиз Град. Моя сотрудница сообщила мне, что вы готовы купить четыре экземпляра этого пальто, но у вас наличности хватает только на два. Я ничего не путаю?
   - Все верно, - согласился я.
   - И вы готовы недостающую сумму оплатить золотыми слитками?
   - Точно.
   - И они у вас с собой?
   - Мы готовы принести их из нашей машины.
   - Тогда я хотел бы ознакомиться с вашим товаром. Пусть ваши товарищи принесут золото, - взял меня под руку Сергиз, - а мы пока поднимемся в мой кабинет. Алексей с Сергеем пошли в машину, а мы с Володей, увлекаемые под ручки управляющим - стали подниматься на лифте на самый верхний этаж. Пока мы поднимались, я подумал о маркизе и удивился, когда мой внутренний компас стал потихоньку отклоняться. Повернувшись к Баринову, я поделился с ним этой новостью:
   - А наш знакомый куда-то отправился в путь. И судя по моему компасу - он очень быстро передвигается, скорее всего, летит.
   Володя посмотрел на меня и кивнул соглашаясь: - Никуда он от нас не денется.
   Лифт остановился в верхней точке, мелодично звякнул колокольчик, и двери распахнулись, открывая перед нами вид деловой приемной. Все как полагается - дорогая кожаная мебель, стол, секретарша, кадки с зелеными насаждениями. Управляющий предложил нам следовать за ним.
   - Жанетта, - обратился он к секретарю. - Организуй нам на... пятерых человек.
   - Хорошо, господин.
   Меня озадачил ее ответ, но решив ничему не удивляться, мы спокойно вошли в кабинет управляющего.
   - Присаживайтесь, господа, - указал он нам на светлый, кожаный диван, стоящий в углу офиса управляющего. Утонув на мягких подушках, я с удовольствием стал осматривать офис. По структуре размещения мебели, он ничем не отличался от стандартного земного офиса. Деловой стол с креслом и монитором. Небольшая стенка с деловыми папками и различными сувенирами. Вот только стену кабинета украшали не совсем привычные фото и картины. На них красовались обнаженные и полуобнаженные связанные девушки. Заметив мой интерес, управляющий похвалился:
   - Я вижу, вам понравились работы нашего известного фотографа Луиджи Панокрито. Это известный мастер подобных инсталляций. Он выставляется в разных странах, но через пару дней обещает дать свою выставку и у нас в столице.
   В это время секретарша вкатила столик на колесиках, на котором виднелась бутылочка местного напитка с небольшими пузатыми рюмками. Стояли вазочки с нарезанными кусочками фруктов, а так же несколько тарелочек с копченой нарезкой. Поставив столик перед нами, девушка поклонилась и поинтересовалась: - Что еще угодно господину?
   - Жанетта, пока можешь быть свободной.
   В это время в кабинет вошли и наши друзья, несущие последний ящик с золотом. Поставив его на офисный стол, ребята присели рядышком с нами на диван. Сергиз достал из ящика своего стола какой-то прибор и направил его на золотые слитки.
   - Да, все верно, - после короткой проверки согласился он. - Это действительно золото высшей пробы. И судя по весу и курсу металла по отношению к нашей валюте, здесь даже немного больше, чем на миллион кредов. Володя молча кивнул, соглашаясь с его мнением, а мы поняли, что управляющий вполне адекватно оценил стоимость золота.
   - Поэтому, - улыбнулся Сергиз, - мы готовы принять его в уплату за четыре изделия к еще одному миллиону наличных. А чтобы так сказать, вы не чувствовали себя обделенными, я предоставлю вам и приличные костюмы, чтобы вы не выглядели, простите как деревенские чурбаны в высшем обществе.
   Мы переглянулись, и согласились на подобный бартер.
   - Тогда давайте отметим нашу удачную сделку! - Управляющий раскупорил бутылочку и разлил напиток грамм по тридцать в пузатые рюмочки. - Это местный фруктовый кальвадос, - пояснил он. - Между прочим, двадцатилетней выдержки.
   Он с удовольствием взял рюмку в руки и стал наслаждаться приятным фруктовым ароматом, делая небольшие глоточки спиртного.
   Я как то читал, что при изготовлении подобного напитка используют строгий отбор определенных сортов яблок и груш. Различные сорта яблок, в зависимости от кислотности, привкуса горечи, содержания сахара и танинов, делятся на 4 категории: горькие, горько-сладкие, сладкие и кислые.
   Обычно кальвадос на 10 процентов производится из горьких сортов, на 70 процентов -- из горько-сладких и на 20 процентов -- из кислых. Груши сопоставимы с категорией кислых яблок. А правильное смешивание позволяет поддерживать одинаковый вкус на протяжении многих лет. И потом он выдерживается в дубовых бочках.
   - Кальвадос лучшее средство для поднятия аппетита, - улыбнулся управляющий. - Могу я поинтересоваться, с какой целью вы посетили столицу? Если это секрет, то заранее извиняюсь, просто я мог бы вам посоветовать, что и где здесь можно посетить или развлечься...
   - Да нет, не секрет, - ответил ему я. - Мы хотим найти одного человека... Он очень много нам задолжал...
   - Понимаю, - усмехнулся управляющий, наливая всем еще по одной порции спиртного. - Я сразу заметил, что вы не простые люди. Во-первых, это не бросается в глаза, но я по корпусу транспорта обратил внимание, что у вас используются алахарские технологии, и скорее всего, ваша машина может летать. Во-вторых, вы совершенно спокойно возите с собой большой запас золота, значит, вы не боитесь, что на вас могут напасть и его отнять. В-третьих - вы купили очень дорогую одежду, со специфическими свойствами, значит, вам периодически приходится вступать в вооруженные столкновения.
   Я удивился наблюдательности Сергиза, а он продолжил. - Если вам понадобится моя рекомендация, или специфический заказ на определенную службу, то я к вашим услугам, - наклонил он голову. - А так как сегодня удачный для нас день, ибо не так часто мы зарабатываем такие кругленькие суммы. То сегодня вечером я приглашаю вас на ужин. Вы где остановились?
   - Пока еще нигде, - закусывая фруктами кальвадос, ответил ему Баринов.
   - Тогда я осмелюсь вам предложить уютное заведение. Это не пафосный отель, но, не смотря на скромные размеры - у него очень хороший сервис. В подобных заведениях предпочитают останавливаться люди, которые не хотят афишировать свое присутствие в столице, но привыкли получать хороший сервис. Он протянул визитку с адресом гостиницы. - Это недалеко от нашего магазина. Тогда я вечером пришлю машину за вами? - с надеждой в голосе обратился он к нам.
   - Присылайте, - согласились мы.
   - Вот и чудесно! - обрадовался управляющий. - А сейчас вас проводят в отдел, и вы сможете померить рекомендованные мной костюмы. Да... и выбрать остальные экземпляры пальто.
   Через полчаса нагруженные упаковками с одеждой, мы вышли из магазина и, разместившись в "Страннике", двинулись по указанному в визитке адресу.
   - Так, мужики, - обратился к нам Сергей. - Бабок у нас маловато, остались последние двести тысяч. Я не знаю, какие у них в гостиницах цены, но нужно будет где-то пополнить наши запасы.
   - Может, взломаем местный банк? - оживился Мелихов.
   - Леха, - осадил его Баринов, - вот только без криминала давай.
   - Точно, - согласился я. - Если и заработать, то только честно. Тем более управляющий намекнул, что многие состоятельные люди нуждаются в определенных услугах. И если это без криминальной подоплеки, то я бы подрядился. Да и еще... Я Володе сказал, а вам не успел. Наш маркиз куда-то отправился дальше, мой компас все еще двигается, показывая, что клиент летит. Время у нас имеется, подождем, пока он не остановится на продолжительный срок.
   - Согласен, - оживился Пищугин. - Да и хорошо бы в нормальных условиях отдохнуть. Я бы в ванной полежал, да на широкой кровати, да кофе в постель...
   - Будет тебе и ванна, и кофе и какао с чаем, - передразнил я его голосом Папанова. - Вытрухайтесь, приехали.
   Гостиница с виду была обычной прямоугольной коробкой. Пятиэтажное здание из стекла и бетона, отделанное мозаичными панелями. Стоя рядом с подобными сооружениями, она ничем примечательным не выделялась. Но внутри - поражала богатым декором. За тонированными стеклами прохожим было не видно, что внутренний интерьер соответствовал богатому дворцу эмиратского шейха. Много лепнины и отделки под золото. Стены и колонны облицованы панелями из натурального камня. Дорогая и стильная мебель в лаунж-зонах и ресепшене. Обслуживающий персонал - только молодые мужчины.
   У стойки регистрации нас встретил улыбчивый молодой человек. Поинтересовался, что мы желаем и откуда узнали об отеле. Мы сказали, что нам посоветовал его управляющий магазина Сергиз Град.
   - О! - оживился портье. - Это меняет дело. Могу вам предложить супер люкс. Он находится на пятом этаже нашей гостиницы и состоит из пяти спален и большой зоны отдыха. У каждой спальни - своя ванная комната. В супер-люксе есть свой небольшой бассейн и комната с тренажерами, для поддержания физической формы. К каждой спальне прикреплена персональная рабыня, которая выполнит абсолютно все ваши запросы и пожелания. А так же в ней расположен встроенный шкаф со всевозможной атрибутикой для развлечения с девушкой.
   - А рабыня - это обязательно, или можно отказаться? - поинтересовался Баринов.
   - Аа-а-а, - улыбнулся портье. Вас интересуют мужчины?
   - Нет, что вы?! - изумился Володя. - Мы предпочитаем женщин.
   - Тогда в чем проблема? - удивился служащий отеля. - Вы можете и не пользоваться её услугами, но это ее работа. И, так или иначе, девушка будет стараться вам угождать. Вы вправе прогнать ее, но тогда она будет наказана, что не смогла удовлетворить нашего клиента.
   - Хрен с вами, - махнул рукой Баринов. - Пусть будет девушка.
   - Номер вам обойдется в двадцать тысяч кредов за сутки. Завтрак включен в стоимость проживания. Если вас смущает цена, то могу предложить номера попроще...
   - Нас устраивает стоимость, - протянул деньги Пищугин. - Вот пока за два дня, а там посмотрим. Портье вежливо поклонился и выдал нам карточку-ключ.
   - У вас есть багаж? - поинтересовался он.
   - Нет, у нас все в кемпере. Но куда бы мы могли его поставить на стоянку?
   - Не извольте беспокоиться. Наш персонал сам отведет его на охраняемую парковку, находящуюся за отелем.
   - Боюсь у вас этого не получиться - усмехнулся ему я. - В лучшем случае машина просто не сдвинется с места, в худшем - придется оказывать медицинскую помощь вашему персоналу.
   - Я вас понял, - поклонился портье. - Тогда вы сами сможете загнать машину на парковку. Есть еще какие-либо пожелания?
   - Да, - улыбнулся я. - С нами путешествует домашний питомец, из семейства кошачьих. - В вашем отеле разрешено селится с животными?
   - Желание клиента для нас закон, - заново поклонился вышколенный персонал. - Вы без проблем можете использовать пятую спальню для размещения вашего любимца.
   Парни под предводительством отельного боя пошли к лифту, а я вернулся в машину и отвел "Странника" на местную стоянку. После чего вместе с Багирой мы поднялись в номер.
   Мужики, развалившись на уютных диванах, уже вовсю наслаждались комплиментом от отеля (вино, сладости и фрукты). Леха указал на две соседние двери:
   - Стас выбирай любую, мы остальные уже заняли и... да ладно, - усмехнулся он, - сам все увидишь.
   Я зашел в ближайшую спальню и обомлел. Нет... Все было красиво и уютно, но меня поразила девушка, стоящая на коленях около моей кровати. Одета она была в стиле рабыни Жанны, которую мы видели в магазине, куда продали бытовую технику. Девушка держала руки за спиной, выставив вызывающе обнаженную и приподнятую корсетом красивую полную грудь. Короткие синего цвета волосы, не скрывали ее шею в металлическом рабском ошейнике. Ножки, в ажурных чулках были очень даже хороши! Увидев меня, она наклонила голову и мелодичным голоском произнесла.
   - Мой господин. Я ваша рабыня на все время пребывания в нашем отеле. Вы может делать со мной все, что пожелаете, а я постараюсь чтобы время потраченное в нашей гостинице оставило у вас только самые приятные впечатления. Я оглянулся за дверь. Мужики улыбались и подмигивали мне.
   - Не боись! - крикнул мне Лёха. - У нас у каждого такой сексуальный персонаж присутствует.
   Мне стало интересно, когда я увидел, что Багира вальяжно вошла в соседнюю спальню. Заглянув за входную дверь, я увидел ее запрыгивающую на кровать, а стоящая рядом рабыня автоматически произносила уже знакомый мне текст, про незабываемое время проведения в этом отеле. Стиль, поза и одежда были похожи, отличалась она только ярко рыжим цветом волос.
   Мда... произнес я. - Сервис на высшем уровне. - Парни! Мне срочно надо выпить!
   Присоединившись к товарищам, уничтожающим вино, я поинтересовался у них - что делать с этим сексуальным приложением?
   - Я у своей красавицы спросил, - поделился Мелихов. - Ты всегда здесь будешь присутствовать? Она ответила, что обязана меня услаждать всеми способами. А если я ее выгоню, то ее запрут в карцере без еды и питья и будут бить. Я ее спросил, насильно ли ее заставляют это делать? Но девушка пояснила, что здесь все они добровольно подписали рабский контракт. Ведь работать в престижном отеле - не каждому удается. А вот найти без связей, или хорошей взятки приличную работу - просто невозможно.
   - Да они здесь, сволочи, совсем зажрались, - негодовал Серёга. - Я много где бывал, и гаремы видел и настоящих баев, даже при Советском Союзе. Да и рабов мы отбивали, но никто добровольно не шел в подобное иго.
   - Серёга, а что тебя удивляет, - закусывая сочным фруктом вино, стал объяснять ему я прописные истины. - Мы несколько лет назад были в Таиланде. Так там это явление очень распространенное. Многие юноши и девушки идут в секс-индустрию добровольно. Я ходил на трансвестит-шоу. Так переделанные мужики в баб - очень красивые. После представления они выходят на улицу и фотографируются с желающими. Примы театра - самые красивые просят по 500 батов. А дальше стоят уже дешевле и дешевле - до ста бат. И большинство берут кредиты, чтобы переделать свое мужское тело в женские формы. А это уже финансовое рабство, как у нас ипотека. Жизнь у этих трансвеститов коротка, но за отпущенный срок они стараются как можно больше заработать денег, чтобы помочь своей семье. И заметь - все это добровольно. Так что если здесь девушка без принуждения идет в рабыни, видимо у нее нет другого пути.
   - Парни, - поделился с нами увиденным Володя. - Я тут заглянул в шкафчик, который нам рекомендовали с ассортиментом развлечений для рабынь. - Так это оказалась небольшая комнатка садиста. Я не специалист, но там оборудована настоящая дыба, колодки, кандалы, веревки, плети, цепи... Бр-рр. - поежился он. - Даже за очень большие деньги я бы не позволил так над собой издеваться.
   - Ладно, - подвел итог я. - Хорошо, что мы нормальные мужики, а не садисты. Кто захочет секса - это ваш выбор. Но нам скоро собираться на ужин, а мне вот интересно, девушки так и будут сидеть в нашем ожидании? И их тут кто-то кормит?
   Этого никто не знал.
   - Тогда я предлагаю заказать дежурный ужин в номер для этих пятерых, мы-то в ресторане будем отрываться. Парни согласились с моим предложением, и мы пошли приводить себя в порядок. Я захотел помыться с дороги.
   Ванная комната, прилагающаяся к моей спальне, была очень большой. Ванна - джакузи, кабинка массажного душа и вся прилагающаяся к этому сантехника выглядели очень привлекательно. На стене я обнаружил пульт управления встроенным медиа-центром. Я открыл воду, наполняя джакузи, и стал разбираться с музыкой. Интуитивно понятный интерфейс позволил мне быстро выбрать канал, транслирующий какую-то легкую в стиле релакса музыку. Добавив в воду шампунь, я разделся и, включив массажные струи воды, с удовольствием прилег в ванну закрыв глаза и кайфуя от наслаждения. Через пару минут я почувствовал, что ласковые женские ручки массируют мои плечи и шею. Открыв глаза, я увидел над собой лицо рабыни.
   - Спасибо, конечно, - смутился я. - Но я же не просил...
   - Пусть мой господин не прогоняет меня, - со слезами на глазах попросила меня девушка. - Иначе меня обвинят в плохом исполнении своих обязанностей.
   - Ну, раз такое дело, - подумал я, - то кто откажется от расслабляющего массажа. Девушка работала профессионально, чувствовался опыт. Я опять закрыл глаза и отдался наслаждению и покою.
   Закончив массаж, девушка взяла в руки мочалку, и стал натирать ей мои плечи, после предложила подняться в полный рост. Лежа затылком на бортике ванной, я видел только ее лицо, но когда встал в полный рост, то удивился, обнаружив, что девушка была полностью обнаженной. Рабыня залезла ко мне в джакузи и стала натирать мое тело мочалкой, периодически прикасаясь ко мне своей полной грудью. Естественно мое мужское естество не могло оставаться безучастным. Я попытался отстраниться, но девушка наоборот прижалась к моей спине, одной рукой натирая меня спереди мочалкой, а другой эротически лаская меня. Такого развлечения я не мог долго терпеть и, не сдерживая себя, застонал от охватившего мое тело оргазма.
   Ополоснувшись в массажном душе, я переоделся в мягкий халат и вышел в общий холл. Там уже сидел в подобном халате смущенный Лёха. По его глазам и по эмоциональному состоянию, я догадался, что и мой товарищ не избежал эротической атаки. А обратившись к своему внутреннему дару, я понял, что и остальные мои друзья находятся в предвкушении экстаза. Не знаю, это я своим даром спровоцировал подобную ситуацию, или это обычное явление для подобных гостиниц, но как говориться, не можешь избежать насилия - расслабься и получай удовольствие.
   Я решил заглянуть в комнату Багиры, и не удивился, увидев, что рыжая рабыня массирует тело Шорка, а Багира млеет от удовольствия, развалившись на кровати.
   - Ты как? - спросил я ее.
   - Хорошая девушка, - услышал я в ответ. - А ты мне давно так не делал.
   - Ну, извини! - усмехнулся я.
  
   Вечером, оставив Багиру на хозяйстве, переодевшись в парадные френчи, и заказав для девушек и Шорка хороший ужин, мы спустились в холл отеля. Селена, обыденно покоилась на моей левой руке, а карманы оттягивали знакомые артефакты. Перед выходом я привычно покрутил в руках шар предвидения и удивился, разглядев в нем неизвестное мне женское лицо. Оно было бы привлекательным, если бы не властно сжатые губы её обладательницы. Было заметно, что эта женщина привыкла отдавать приказы, а не выполнять их с рабской покорностью.
   Зная, что шар не будет просто так показывать мне изображение, я внутренне приготовился к неприятностям. Экзотическое пальто решили не брать, планировалось, что нас туда и обратно доставят на машине.
   На ресепшене нашу компания ожидал присланный управляющим магазина персональный водитель. Увидев нашу четверку, он поклонился и предложил следовать за ним. Перед входом отеля стоял настоящий лимузин. Водитель открыл пассажирскую дверь и предложил занимать любые места. Салон поражал своим великолепием и богатством в сочетании темно-коричневого и бежевого оттенка. В отделке салона использовалось натуральное дерево, кожа, алькантара, металлические вставки и пластиковые элементы. Потолок изнутри оказался полностью прозрачным. В стенках лимузина виднелись прозрачные окошечки минибара и полок с посудой. И если в задней части салона стоял угловой диван, то перед тонированной стенкой, отделяющей водителя от пассажиров, находилась настоящая кровать!
   - Классный шпили-вили траходромчик, - заценил убранство салона Мелихов. Он пересел на кровать и попрыгал немного. - Да хорошая упругость. Вдвоем - самое то, но вот если с тобой путешествует толпа народа, хм... то это не для меня.
   - Я подозреваю, что это кровать не для секса, - открыв окошечко с кнопками управления освещения, произнес Баринов. - Смотри, как подсветка здесь работает. Он нажал на встроенный пульт, и задняя часть салона погрузилась во тьму, зато кровать ярко осветилась. - Это, скорее всего - сцена. Пассажиры едут и смотрят, как нанятые, например, девушки ласкают друг друга. Не удивлюсь, что здесь тоже есть отсек со специфической атрибутикой.
   Мы не стали дальше проверять, что есть в салоне, а наслаждались поездкой, разглядывая город через окна лимузина.
   Минут через пятнадцать, водитель остановился у морского причала. Выйдя из машины, мы увидели вместо ресторана красавицу яхту. Водитель предложил нам идти к пирсу. Пройдя по мостику на палубу судна, мы заметили, что нас ожидает Сергиз Гард.
   - Я очень рад приветствовать вас мои друзья на этой шикарной яхте, - радушно встречал он нашу компанию, пожимая всем руки. - Она принадлежит моей хорошей знакомой Розалии Аскер, - продолжил он рассказывать, ведя нас по палубе к корме судна. - Здесь собрался небольшой круг творческой и бизнес элиты нашего города. Я предупредил, что со мной будут еще четверо моих знакомых - путешественников из далекого мира. Так что многие захотят с вами поближе познакомиться, - хитро улыбнулся управляющий. - Не волнуйтесь, здесь можно говорить обо всем, никаких ограничений. Ешьте, пейте, веселитесь - все угощение бесплатно. Завернув за угол, мы увидели широкие стеклянные двери и веселящуюся публику внутри салона. Гостеприимно распахнув створки дверей, Сергиз предложил нам проходить вовнутрь.
   Небольшие, рассчитанные на четверых человек столики заставленные закусками, расположились у стен зала. У дальней стены расположилась невысокая сцена, на которой танцевала парочка профессиональных исполнителей. Яркие бальные костюмы и отточенные движения артистов демонстрировали высший класс. Посетителей было человек тридцать. Среди них виднелись и дамы, одетые в вечерние наряды, в сопровождении своих мужей, или любовников. Присутствовала и солидная публика в возрасте. И совсем еще юные создания, вряд ли больше двадцати лет. Скорее всего, чьи-то дети, - подумал я. Но оглядывая присутствующих женщин, мне не попадалось лицо, увиденное в шаре. Присев за крайний свободный столик, мы стали оглядываться в поисках выпивки, но к нам быстро подошел официант и поинтересовался, что мы будем пить. Решив не налегать на крепкие спиртные напитки, мы выбрали полусладкое вино.
   В это время матросы "отдали концы" и яхта негромко зарокотав моторами, отошла от причала и направилась к темнеющему горизонту.
   После бокала вина и легкой закуски официанты стали подавать основные блюда. Мы наслаждались искусно приготовленными тушками мелкой дичи с неожиданным гарниром. Вместо привычного риса, или картофеля нам подали яблочное пюре, где чувствовался и хрен, и корица и ваниль. Очень вкусно! Потом подавали красную жареную рыбу, морских креветок, вкусный десерт. И что мне больше всего понравилось, это то, что порции были приличного размера.
   Ну не понимаю я стиль "высокой кухни". Когда тебе подают огромную тарелку, а на ней лежит крошечный кусочек, например мяса. Зато вокруг щедро набросаны мелкие цветочки, точки и линии из разного соуса. Эту порцию можно съесть за один присест, и уйти голодным, а ценник у нее как за хороший обед на троих в ресторане класса пониже. Нет, это не для меня, я люблю, чтобы порция радовала и глаз и желудок!
   Во время ужина на сцене сменялись артисты. Выступали и певцы, и танцоры, и фокусник, все как у нас на Земле. Особенно раскритиковал выступление иллюзиониста Мелихов.
   - Да шарамыга он. Ну и летает у него на веревочках столик и трость. Старье все. Ну, карты он угадывает, мы бы даже лучше все это смогли показать.
   - А ну-ка!? - подзадорил его Сергей.
   - Да вообще, как два пальца об асфальт. Володька может своим чувством угадывать карты, он же знает, врет человек или нет, а я могу заставить вещи не только вокруг себя летать.
   - Тогда в чем дело, - усмехнулся уже я. - Давай вперед, а то мы тут думаем, как бабки срубить, а ты уже нашел вариант.
   - Минуточку! - Мелихов уже завелся. - Мне нужно посоветоваться сейчас с Вовкой. А ты Стас подбери нам музычку, что-то в стиле Копперфильда, ну и антураж сценический придумай. Он наклонился к уху Баринова и зашептал, жестикулируя руками.
   Я вспоминал, что там звучало на выступлениях этого прославленного иллюзиониста. Подумал и решил, что классическое исполнение лирической мелодии - для полета предметов будет самое то. Попросил Селену подобрать нечто подобное из земной фонотеки и организовать туманную дымку, стелющуюся по полу. Алексей подошел к столику Сергиза, пошептался о чем-то и довольный подмигнул нам.
   Управляющий вышел на сцену и объявил.
   - Уважаемые друзья. Наши гости из далекого мира хотят продемонстрировать вам свое небольшое, но настоящее волшебство. И уверяют, что это не фокусы. Поаплодируем им господа!
   - Селена, давай!
   Раздались аплодисменты. В зале полностью погас свет, и прожекторы высветили только сцену, по которой струилась туманная голографическая дымка. Заиграла легкая волшебная музыка и из темноты показались две девушки, наряженные в легкие прозрачные костюмы фей!
   Я в очередной раз поразился мастерству, задумке и исполнению Селеной фантомных образов. У фей появились за спиной крылышки и, взмахнув ими, девушки поднялись и зависли в воздухе. Волшебными палочками в своих руках они стали рисовать узоры, которые так же переливаясь радужной дымкой, зависли перед зрителями в воздухе. Публика восторженно зааплодировала.
   Феи синхронно взмахнули палочками и посередине сцены прожекторы высветили Алексея. Он, улыбаясь, подошел к краю сцены, поклонился и, направив свои руки к рядом стоящей цветочной вазе, заставил подняться в воздух большой букет цветов. Гроздь, медленно кружась, подлетела к Мелихову и зависла перед ним. А Лёха, входя в роль всемогущего волшебника, стал отделять от букета по цветочку и по воздуху переносить его каждой даме.
   Аплодисменты и крики восторга не смолкали! А Лёха махнул рукой, направляя девушек - фей в центр зала, где они стали носиться над гостями, осыпая их сверкающей пыльцой. В это время к нему на сцену вышел Володя, который попросил у фокусника за кулисами колоду карт. Он бросил ее над залом и карты повисли в воздухе, медленно кружась в такт музыке. А Мелихов произнес:
   - Уважаемы господа, это было бы очень просто, дать подержать вам карту и потом угадать ее. Мы решили усложнить задачу. Сейчас мой друг экстрасенс поможет мне угадывать ваш выбор. Любой желающий может взять любую карту и спрятать ее у себя, например в кармане. Я буду вам задавать наводящие вопросы, вы должны на них отвечать только словом - Нет.
   А дальше Леха пошел по банальному опросу. Он спрашивал, какая масть, картинка это или цифра и, перебирая варианты - точно выдавал результат. Володя знал, когда человек врет и подсказывал Мелихову правильный вариант. В конце шоу он заставил все разобранные карты вылететь из рук своих обладателей и вернуться к Алексею в руки.
   Шоу удалось на все сто процентов!
   Публика подходила к нашему столику, все хотели поближе познакомиться, пообщаться, предлагая нам помочь им в том или ином деле. Чаще всего это были варианты проверить своих сотрудников или партнеров на тему - "А не врет ли он мне?".
   Чтобы не мешать друзьям, купаться в лучах славы, я решил выйти наружу и подышать морским воздухом. Вечер был прохладным. Но оказалось, что вдоль стоящих у бортов диванчиков, на которых я решил разместиться, был встроен подогрев из теплого воздуха. И в своем френче, мне было очень комфортно сидеть и наслаждаться огнями ночного города. Замечтавшись, я не заметил, что кто-то решил нарушить мое одиночество. Немного хриплый женский голос попросил разрешения составить мне компанию. Оглянувшись, я заметил стоящую рядом женщину с властным и жестким лицом, виденным мной в шаре предвидения. Одетая в строгое темное платье до пят, с глубоким декольте и боковым разрезом, она напоминала актрису из фильма "Эльвира: Повелительница тьмы". Только прическа был не такой пышной.
   - Присаживайтесь, - кивнул я на диванчики. - Я здесь не хозяин.
   - Я знаю, - присев рядом и прикуривая длинную и тонкую сигаретку, пояснила она. - Потому что я хозяйка этой яхты.
   - Очень приятно, - улыбнулся ей я. - Так значит, вы и есть загадочная Розалия Аскер?
   - Почему загадочная? - хмыкнула она мне в ответ.
   - Да потому что вечер продолжается уже пару часов, а гости не видят хозяйку праздника.
   - Мне просто скучно. Эта вечеринка ничем не отличалась от сотни предыдущих, пока не появились вы. Розалия окинула меня взглядом, как бы прицениваясь.
   - Кхм...Мы сюда попали случайно, - откашлялся я, - по приглашению Сергиза Града.
   - Я знаю, он предупреждал меня, что будут необычные гости, но не говорил, что вы волшебники.
   Я хмыкнул смущенно:
   - Ну.. какие мы волшебники... Как говорил один наш сказочный персонаж: - Мы еще только учимся.
   - Учитесь? Очень интересно. А у вас у всех есть необычные таланты, или только у ваших двоих товарищей?
   - Каждый из нас наделен чем-то недоступным обычным людям.
   - Даже так... Розалия подсела ко мне поближе и, проведя пальчиком по моей руке, с придыханием в голосе спросила:
   - А что можете вы?
   - Я, скорее всего, самый слабый из нашей четверки, - Оглянувшись на мерцающий в огнях берег, я стал вспоминать свои скромные умения. - Мне пока не дано передвигать взглядом вещи, и отличать правду ото лжи, я не умею лечить людей с помощью рук, но могу снять любую боль.
   - Любую? А ну-ка сделайте мне больно.
   - В смысле?
   - Ударьте меня.
   - Розалия, да вы в своем уме? Я не бью женщин.
   - Представьте, что я ваша рабыня, сделайте мне больно.
   Глаза ее горели вызывающим огнем. - Да она маньячка, - подумал я.
   - Уважаемая Розалия, там, где я живу - нет рабынь.
   - Вот как?.. Хорошо... Она осмотрелась вокруг и вдруг со всей силы ударила рукой по металлическому поручню. В её ауре мгновенно появилось темное пятно. Было видно, что она чувствует сильную боль. Я тут же стал исправлять загрязнившийся участок.
   - Хм... действительно, уже не болит, - удивилась она.
   - Вы потом подойдите к моему другу Сергею, - предложил ей я, - и он снимет все последствия удара. Не останется даже синяка.
   - Это очень полезное умение, - усмехнулась она. А что ещё вы можете?
   - Я могу делиться своей радостью и хорошим настроением с окружающими меня людьми.
   - Так сделайте, чтобы все на этой яхте почувствовали радость!
   - Это не так просто, для этого и я должен быть радостным.
   - Ага..., - задумалась она. - Может, покурим травку?
   - Простите, но я не курю вообще.
   - Тогда выпьем?
   - Выпить можно, но стану ли я от фужера радостным...
   - Я придумала! - вдруг обрадовалась она. Вскочив со своего места, она заглянула в салон и подозвала официанта, шепнула ему на ушко приказ и довольная вернулась ко мне на диванчик.
   - Сейчас я вас угощу одним редким напитком. Не беспокойтесь, это не наркотик. Его можно назвать ликером, но производят этот нектар в небольших количествах в одном далеком мире, где растут плоды счастья. В этих плодах содержится элемент, подобный человеческому гормону радости - серотонину. Это, так сказать, природный антидепрессант. Но его нельзя употреблять в большом количестве. Можно и глюки словить. А вот сейчас немного нам не помешает.
   Официант принес на подносе две небольшие рюмки с искрящимся напитком. Я взял свою порцию в руки и осторожно понюхал. Ликер издавал приятный, чуть сладковатый запах. Я макнул мизинец в рюмку и поднес его к блоку искина.
   - Селена проверь, можно его употреблять?
   - Да. В небольших дозах он безвреден для человеческого организма, - ответила она.
   Увидев у меня блок на руке, хозяйка яхты хмыкнула:
   - Теперь понятно, откуда появились летающие девушки. - После чего Розалия подняла свой сосуд и легонько дзынькнула краем с моей рюмкой. Подождав одно мгновение, она залпом выпила ликер до дна. Я смело опрокинул и свою порцию.
   В первую минуту ничего не происходило. Но взглянув в глаза своей собеседницы, я увидел, что она "поплыла". Нет, это был не пьяный взгляд. Глаза Розалии заискрились живым и радостным блеском. А я почувствовал, что напряжение меня отпускает. Мир вокруг стал шире и дружелюбнее. Я как будто потерял свой немалый возраст. Тело стало легче. Я ощутил, что земное притяжение не властно надо мной. Мысль была яркой и четкой: - Как прекрасно и здорово просто жить! Мне стало так хорошо, что я захотел обязательно этим со всеми поделиться и распахнул себя всему миру. А звезды всех галактик закружили меня в своем сверкающем хороводе...
   Очнулся я полураздетым, лежащим на полу, в обнимку с полуобнаженной хозяйкой яхты. Наши вещи были разбросаны по всем уголкам палубы. Выскользнув из жарких объятий Розалии, я быстро оправился. В салоне было тихо. Осторожно заглянув вовнутрь комнаты, я заматерился в сердцах от увиденной картины.
   Это походило на финал свингер-вечеринки. Публика раздетая и полуодетая сидела и лежала по всему помещению. Самое интересное, что у всех на устах застыло непомерное счастье. Я разыскал своих товарищей и стал осторожно их вытаскивать из-под партнерш. Совершенно осоловелыми, но довольными глазами они оглядывались вокруг окружающего их бедлама.
   - Стас, ты давай завязывай устраивать подобные флешмобы, - застегивая брюки, попросил меня Серёга. - Все было настолько здорово, что предъявлять претензии я не стал бы, но... тут были и юные создания, кто их знает, как в этом мире с нравственностью?
   - Парни, меня накрыло так, как никогда в жизни! - возбужденно тараторил Алексей. - Я не испытывал таких эмоций вовек! Стас, ты наркоты, что ли объелся?
   - Да нет, - передернул я плечами. - Но хозяйка судна угостила меня редким напитком из плодов счастья. Я и не думал, что будет такая реакция. Сам улетел, словно в космос.
   - Да, - оглянулся в поисках своей одежды Володя. - Оторвались на славу. - Слышите? - подняв палец вверх, обратился он к нам. - Вроде моторы яхты не работают... Пойду гляну, как там команда. Я вышел за ним на палубу и увидел, что Розалия уже оделась и смущенная сидит и нервно курит на диванчике. Увидев мою улыбку, она робко улыбнулась в ответ и произнесла.
   - Да.. . А ты говорил, что самый слабый из всех волшебников. Устроить такое...Я потеряла полностью контроль над собой... - Она глубоко затянулась сигаретой. - Больше не хочу спрашивать, что вы еще можете. Как бы, не попасть впросак.
   Я присел рядышком и посмотрел на часы. После распития ликера счастья пролетело два часа. На улице стояла поздняя ночь. Вернулся Володя, и мы услышали, что винты яхты вновь зарокотали, разворачивая судно в обратный путь. К нам на воздух вышли и Сергей с Алексеем, пояснив, что публика стала приходить в себя, но к счастью без истерик и скандалов.
   Докурив судорожно сигарету, Розалия встала и оправила платье. Её лицо вновь стало жестким и властным. Оглядев всю нашу компанию, она обратилась к нам с неожиданной просьбой.
   - Вижу, что вы парни необычные. Поэтому я хочу предложить вам выгодное дело. У меня есть один старый знакомый бизнесмен. И как-то на одной совместной вечеринке я проиграла ему желание. Стала его рабыней на один день. - На скулах Розалии заиграли желваки. - Что он со мной только не вытворял. Да я всю жизнь вертела мужиками, как хотела, а тут... - Вспоминая об этом, Розалия нервно поежилась и достала очередную сигарету. Раскурив ее, она нервно затянулась несколько раз и, успокоившись, продолжила.
   - Этот бизнесмен заядлый спорщик. Спорит по любому поводу и на любые суммы. И, к сожалению, очень редко проигрывает пари. Я не уверена, что смогу выиграть у него желание и вдоволь поиздеваться над этой скотиной, но хотя бы развести его на бабки - мечта моей жизни. А вы с вашими талантами, могли бы мне в этом помочь. Прибыль делим пополам.
   - Сколько у нас есть времени на подготовку? - сдержано спросил ее Володя.
   - Завтра вечером этот человек устраивает небольшой фуршет в одном известном ресторане в честь приезда в столицу известного инсталляционного фотографа Луиджи Панокрито. Вряд ли вы о нем слышали...
   - Но почему же, - усмехнулся я. - Не такие уже мы профаны. Слышали и видели его работы с обнаженными и связанными фотомоделями.
   - Ценю ваш кругозор! - парировала Розалия. - Маэстро бондажа открывает послезавтра свою персональную выставку, а вот перед ней будет присутствовать у Серджа Танако. Так зовут моего мучителя... У меня есть приглашение на вечеринку, и не важно сколько людей будет меня сопровождать. Хорошо бы, если вы придете на нее со своими спутницами, тогда это не вызовет пристальный интерес службы безопасности мистера Танако.
   - Времени катастрофически мало, - задумчиво потирая ладони, произнес Володя. - Я как-то в свое время писал кандидатскую диссертацию на тему НЛП (Нейролингвистического программирования) и знаю некоторые методы для обработки клиентов. Но острый дефицит времени не позволит нам применить особенно эффективные приемы. Поэтому нам остается воспользоваться самыми простыми действиями. Нам необходимо узнать, где он живет, его привычки, пристрастия, интересы, сопровождение и т.п.
   - Здесь я вам смогу помочь! - Розалия достала из своей сумочки палочку информационного носителя. - Я давно стала собирать на него подробную информацию. Да и найти его легко. Он остановился в той же гостинице, что и вы. И вот программа вечера, - протянула она яркий флайер. - Здесь и представление, и благотворительный аукцион, ну и застолье.
   Я с помощью Селены скопировал данные и спросил: - В каком часу, и в каком ресторане будет проходить вечеринка?
   - Ресторан "Галактика" в 19.00.
   - Хорошо, мы что-нибудь придумаем. Ждите нас в назначенное время у входа в ресторан.
  
   Спали мы в эту ночь очень мало, но чтобы голова хорошо работала, пришлось воспользоваться настойкой, подаренной мне травницей Баженой, когда мы в первый раз посетили Гедер. Две капли на стакан чая и мозги у нас заработали на полную мощь. Володя предложил простой способ программирования клиента на определенное число. Когда тебе все объяснили, оказалось, что особенного секрета здесь и нет. В магазинах грамотные маркетологи, изучив психологию человека, с первых шагов посылают программные установки. Разве вы не замечали, что, зайдя в супермаркет только за хлебом, вы выходите оттуда с кучей вещей, которые вы и не собирались покупать? Все это скрытое программирование. Так и в нашей ситуации необходимо было запрограммировать мистера Танако на запоминание определенного числа. Мы выбрали цифру 22. Предположив, что в крови клиента, судя по фамилии - есть частицы японской крови, мы не стали останавливаться на популярных в Японии цифрах 6 и 8, и непопулярных 4 и 9. И когда чуть позже мы его увидели, то не ошиблись в своем предположении. Лицом он походил на японца, но вот телом превосходил эту невысокую земную нацию. Мощный, спортивный мужчина, ростом под два метра, он внушал своим видом спокойствие и доверие. Но в тоже время не казался инфантильно добрым. Иногда черты его лица принимали властное и жесткое выражение. И вот с этим клиентом нам и предстояло работать.
   Огромную помощь в разработке стратегии, нам оказали, как не странно, собственные рабыни. Зная весь персонал отеля, они помогли устроить так, чтобы эта цифра ненавязчиво мелькала на пути следования мистера Танако. Это были сверкающие значки у отельных боев и швейцара. Официант, накрывая завтрак, выкладывал из салфеток пару змеек, напоминающих эту цифру. Даже парочка персональных рабынь бизнесмена, приложила к этому определенные усилия.
   Мы с помощью управляющего гостиницы нашли волонтеров, которые по пути следования автомобиля к ресторану играли роль якорей с цифрой 22. Даже доставщик горячей еды, нацепив на борт своей машины рекламу - "При заказе 22 блюд - вы получите скидку в 22%" вел себя вызывающе, обгоняя лимузин мистера Танако.
   Да и вопрос с девушками решился без проблем. Рабыни не отказались сыграть роль светских дам. Хотя пришлось предварительно провести над ними психологическую и экстрасенсорную обработку.
   Предупредив Сергиза, что мы хотим прокатиться по городу на кемпере вместе с рабынями - получили добро от управляющего отелем. Забравшись толпой в "Странник", мы достали из коробки алахарские дизайнерские платья, которые сами могут менять фасон и предложили их девушкам. Ошейники мы разблокировали с помощью Селены. Косметика и украшение так же были в наличии. Через час в наших спутницах никто бы не узнал бывших рабынь. Но самой главной фишкой, или секретным оружием был наша пятая спутница - это любимая рабыня Танако. Девушки уговорили ее присоединиться к нашей компании. Мы не стали их всех знакомить с планом предстоящей операции. Когда человек не знает, что его ожидает, он ведет себе более естественно.
   Правда, пришлось над любимицей тщательно поработать. Сергей убрал все синяки и порезы на руках и лице. Девушки взяли напрокат парики, сильно изменяющие внешность. И чтобы рабыня Танако не комплексовала, мы попросили Багиру сыграть роль сопровождающего домашнего животного, заодно и поддерживать в ней необходимый нам позитив.
   Это надо было видеть, когда из кемпера перед рестораном вышла стильная девятка гостей. Розалия от восторга засмеялась как девчонка и захлопала в ладоши. Четыре эффектные пары с дамами в вечерних нарядах, плюс девушка со сверкающим поводком, на котором сидел экзотический зверь. Сержантский ошейник Шорка подходил для этого в самый раз. Мы трое нацепили свои "Серебряные звезды". Со стороны они смотрелись как дорогое украшение. Розалия обнялась с нами, как со старыми знакомыми и провела на тщательно охраняемую территорию ресторана.
  
   Огромный куполообразный зал "Галактики" был оформлен в футуристическом техно-стиле. Потолок сверкал звездными скоплениями. Вышколенные официанты бегали в сверкающих комбинезонах, оформленных под скафандр. Стены и перегородки помещений напоминали ломаные конструкции, изменяющие пространство зала в совершенно немыслимых пропорциях. На небольшой сцене оркестр играл легкую, приятную музыку. Публика была самой разнообразной. Кто-то в дорогих костюмах и платьях с бриллиантами, а кто-то одет вызывающе крикливо. У нас таких людей зовут - фриками. Пусть над ним смеются, пусть обсуждают, но зато он в центре внимания. Мы явно выделялись среди гостей. Девушки разобрались, как управлять фасоном платьев и на глазах у изумленной публики меняли обличье от чопорности, до откровенной сексуальности, постреливая в публику смешливыми взглядами. Мы зарегистрировались перед предстоящим аукционом и попросили дать нам карточку под номером 22.
   Розалия отвела нас к фуршетному столику, и мы поделились с ней планом предстоящей операции.
   Ей необходимо было постоянно провоцировать Серджа Танако на мелкие пари, пока он не созреет окончательно. И пусть ставки постоянно растут. А во время аукциона подвести его к выбору любой цифры, которая ему приглянется и предложить, что она сможет ее угадать.
   За время концерта мы подпоили и постоянно веселили рабыню, которая прислуживала Танако. И во время аукциона - выпустили нашу наживку. Девушка веселясь, азартно участвовала в повышении ставок. Не заметить ее было просто невозможно. И якорь сыграл свою роль. После торгов Розалия подошла довольная и похвасталась, что с нашей помощью она умудрилась заработать 5 миллионов! И деньги уже у нее, но мистер Танако, озабоченный таким проигрышем предложил удвоить ставку. И она подошла посоветоваться с нами, стоит ли продолжать спор, или лучше воздержаться? Кинуть на десять лямов этого засранца очень хотелось бы. Но условия спора она считает не выполнимыми.
   - А в чем, собственно, заключается пари? - поинтересовался у нее Баринов.
   - Мистер Танако увидел, что я подходила к вам и что мы знакомы. Он так же видел вашего экзотического зверя и предложил поставить на него в бойцовской схватке. Бой должен происходить с его любимцем Лигром. Это специально выращенный гибрид помесь самца льва и самки тигра. Зверь молодой чуть старше одного года, но очень злобный. Этому способствуют постоянные тренировки животного. Танако выставлял его на бои с разными зверями и гибридами. Но никто не смог его победить. Поэтому он готов поставить десять миллионов, против моих пяти.
   - Да-а, - задумался Володя. - Здесь мы не сможем решить, потому что Багира принадлежит Станиславу и это его выбор. Ты как Стас?
   - Ребята, вы же в курсе, что об этом нужно спрашивать Багиру. Хотя я был бы против такого боя. Она еще молодая, даже года нет...
   - Я согласна, - услышали мы мнение Шорка.
   - Подожди, Багира... Ты уверена в своих силах? Ведь тебе предстоит бой с тренированным и безжалостным бойцом!?
   - Я уверена, - не смутилась Багира. - Ведь в случае превосходства противника я могу рассчитывать на вас?
   - Мы тебя не бросим.
   - Тогда соглашайтесь на бой. - Багира невозмутимо посмотрела на Розалию и хрипло заурчала на своем языке.
   Розалия удивленно следила за нашим, как ей казалось односторонним разговором, и нерешительно поинтересовалась:
   - Я не ошиблась? Животное понимает, о чем мы говорим?
   - Да, понимает, - ответил ей я. - И она согласна на бой.
   - Я в очередной раз восхищаюсь вашими талантами, парни! - восторженно вскликнула Розалия. - Даже если я проиграю, то все равно нисколько не жалею, что судьба свела меня с вами.
   Аскер ушла предупреждать Танако о предстоящем бое, а мы сели советоваться, чем сможем помочь Багире в критической ситуации.
   - Возможно замедлить зверя с помощью защитного периметра Селены, - озвучил я свое предложение.
   - Я могу дистанционно работать с внутренними органами Лигура, - предложил Пищугин.
   Леха предложил вариант без Селены, но путать лапы, так же с помощью своих возможностей. Но Багира, выслушав все наши предложения, успокоила: - Все это делайте только в крайнем случае. Я и сама могу за себя постоять. Даже дистанционно я могла бы приподнять противника и ударить о землю, но мне хочется проверить себя только на скорость и силу, данные мне от природы.
   - Ну да, - усмехнулся Баринов, - мы просто забыли, что Багира теперь и человека сможет поднять в воздух. Но у меня ощущение, что мистер Танако имеет запасной туз в кармане, и нам всем стоит быть осторожными.
   Я обвел гостей взглядом и наткнулся на встречный взгляд мистера Танако. Он изучал меня, как противника, а внутренние чувства подсказывали мне, что японец спокоен и уверен в своих силах, но в тоже время чему-то усмехается.
   Вернувшаяся к нам Розалия Аскер, возбужденная предстоящей схваткой поделилась свежими новостями. Пари заключено. Оказалось, что для боя сюда должны привезти специальную арену. Это необычное устройство. Где заказал его изготовление мистер Танако - неизвестно, но оно снабжено силовым полем, которое блокирует действия всех известных ему артефактов из Заброшенного мира. Оказалось, что многие его противники, выставлявшие своих животных, пытались помогать своему любимцу. И бизнесмен приобрел силовой кокон эллинского происхождения, который блокирует любые энергетические вмешательства.
   - Так, мужики, - передернул плечами Пищугин. - А вот и первый сюрприз, и чувствую не последний.
   Я оглянулся на сидящую рядом Багиру.
   - Все в порядке, - ответила мне она. - Не переживай, я справлюсь.
   Девушки рабыни, почувствовав наше напряженное состояние, пытались лаской снять негатив, но нам было не до этого. Всех охватило предчувствие предстоящего боя.
  
   Оказалось, что у ресторана есть приличного размера внутренний дворик, куда и решили поставить арену. Вернее, это мы так думали, что будет арена, как в цирке, но все оказалось гораздо проще. Посередине поля воткнули телескопический шест, высотой 2 метра, на вершине которого располагался кристалл, размером с яблоко. При активации кристалла он создавал силовой купол с радиусом в два метра. Это поле нейтрализовало действие известных артефактов, а так же не давало животным покинуть пределы арены. Погода на улице была прохладной, поэтому мы попросили девушек, спрятаться от греха подальше и не выходить из кемпера, а сами переоделись в купленные куртки. Мы в очередной раз пожалели, что оставили дома согревающие кольца. Как то привыкли, что в Алахаре всегда было тепло. Тем более так часто бывает, что собираясь в поездку, что-то да забудешь.
   Публика, наслышанная о предстоящей схватке, так же переодевалась в теплые одежды и выходила наружу, чтобы насладиться редким зрелищем.
   Нам пришлось немного подождать, пока не привезли Лигра. А когда на поле появилась клетка с этим гибридом, то я пожалел, что так легкомысленно дал уговорить себя Багире на схватку. Хищник по своему размеру не уступал взрослому тигру. Хотя это и был гибрид между львом и тигрицей, но у лигра практически отсутствовала львиная грива, а тело было покрыто размытыми полосами. Мощные лапы и солидные клыки хищника превосходили длинные лапы и небольшие челюсти Багиры. Конституция Шорков была заточена на скорость, но круг диаметром 4 метра практически сводил на нет, эти преимущества. Да и весовая категория у них была разной, Лигр был раз в пять тяжелее Багиры.
   Я заметил, что и Багира внимательно рассматривает своего соперника.
   - Что ты думаешь? - поинтересовался я у нее. - Справишься с таким?
   - Крупный зверь, - мысленно ответила мне Багира. - Но глупый. У него хорошие рефлексы и он сильнее меня. И узкое пространство для схватки - это его преимущество. Придется покрутиться, но думаю, я справлюсь. Он зря недооценивает мои челюсти. Лигр привык рвать мясо, а мои зубы рассчитаны на то, чтобы резать плоть. Самое главное будет не попадаться на его прямые удары.
   Я внимательно рассматривал Лигра и внутренним взором заметил, что внутри животного идут энергетические каналы. Черт! Животное было наполовину киборгом с усиленным скелетом и повышенной мускульной реакцией.
   Я подошел к Розалии и предложил прервать схватку, потому что это была чистая подстава. Она ужаснулась новости и быстрым шагом отправилась к Серджу Танако. Нам неслышно было, о чем шла беседа, но судя по оживленной жестикуляции Розалии, она не смогла убедить хозяина зверя в своей правоте.
   Расстроенная она вернулась к нашей компании и пожаловалась на Серджа.
   - Эта скотина отказывается аннулировать пари. Он говорит, возможно, что и наш зверь и не животное вообще. Спор был заключен на схватку, а чем там могут обладать бойцы - никаких условий они не обсуждали.
   Кто-то из гостей взял на себя роль букмекера и принимал ставки на поединок. У нас после аукциона оставалось всего пятьдесят тысяч кредов. Но на Шорка принимали один к десяти. Леха взял наши деньги и поставил на Багиру всю имеющуюся наличность. Два помощника Танаки завели Лигра в центр круга, и в испуге отстегнув крепкие поводки, скрылись за толпой гостей. Багира зашла на поле сама.
   Мистер Танака достал из кармана непонятный нам предмет и активировал кристалл на шесте. Землю накрыла прозрачная мыльная дымка. Я тут же попросил Селену просканировать этот купол.
   - Неизвестная мне энергия, - ответила она. - Характеристиками напоминает силовой кокон эллина, которого мы встретили в мире Медина. Предварительный анализ показывает, что я не могу эффективно использовать Защитный периметр, а так же это поле непроницаемо для любых артефактов.
   Своим внутренним зрением я рассматривал неизвестный мне рисунок силового кокона. Он отличался от виденных мной раньше энергетических полей. И он не был сплошным. Своей структурой он походил на снежинку, которая множилась подобно фракталу. Я попробовал применить своё воздействие, но кокон даже не шелохнулся. Энергия была непроницаемой и в тоже время необыкновенно красивой.
   Мда... такого поля мне еще не приходилось видеть, - подумал я, заворожено рассматривая морозные узоры.
   Помощник мистера Танако объявил о начале схватки. Сердж достал небольшой свисток и дунул в него. Свиста мы не услышали, но звуковой удар пор ушным перепонкам дал мне понять, что это был мощный ультразвук.
   Лигр мгновенно отреагировал на команду и кинулся к тому месту, где только что стояла Багира. Махнув когтистой рукой по пустому месту, он разочарованно зарычал и вдруг подпрыгнул, огрызнувшись назад.
   Зрители недоумевали, что произошло, а мы вторым зрением видели, что Багира, применив камуфляж, укусила его за ногу и успешно уворачивалась от мощных лап. Я понял ее тактику, разгрызть усиленный скелет ей не хватало сил, но наносить болезненные раны, чтобы измотать противника ей было удобнее всего.
   - Что случилось? - воскликнула Розалия. - Где ваш зверь?
   Мы улыбнулись в ответ.
   - Багира просто стала невидимой, но она атакует Лигра в свойственной её манере. У нас тоже есть свой секрет.
   Розалия засмеялась счастливым смехом и с головой окунулась в это неожиданное зрелище.
   Я вычленил взглядом Танако и заметил недоумение на его японском лице. Он не понимал, с чем столкнулся его зверь. А Багира на мгновение появилась, обозначив себя, и тут же опять исчезла, атакуя противника с неожиданных позиций. Лигр ревел, не переставая, судорожно передвигаясь по арене, разбрызгивая капли крови, текущие из порезов на его конечностях. Он недоумевал, где его соперник, а Багира продолжала наносить резаные раны по его лапам.
   Зрители поняли, что эта кошка не так и проста и те, кто поставил на Багиру, ревели от восторга.
   Танако достал свисток и прогудел в него новую команду. Лигр застыл на мгновение, а через пелену защитного поля я увидел, что сигнал заставил активизироваться импланты, находящиеся около его глаз.
   Хищник наконец-то увидел своего врага. Восторженно зарычав, Лигр бросился атаковать Багиру. Вот тут же стало не до смеха. Я видел, что Шорку трудно уворачиваться от мощных лап на тесном поле арены. И когти хищника нет-нет, да и наносили раны телу Багиры.
   Мой мозг работал на пределе. Было понятно, что Лигру нужен хороший удар и Багира будет обречена, но мы ничем не могли ей помочь, наши возможности блокировались силовой защитой.
   - Думай, думай, - кричал я себе. - Если не можешь помочь делом - помоги советом! О! - осенило меня. И я стал внимательно рассматривать тело Лигра. В районе грудной клетки я заметил основной контроллер, управляющий имплантами зверя. Если его повредить, Лигр потеряет свои супер возможности. Но контроллер защищен мощным костным скелетом, который Багира не сможет перегрызть. Вот если бы его сдвинуть в мягкую брюшную полость... А кто сказал, что это невозможно!
   - Багира, - мысленно заорал я ей. - Внутри хищника есть вот такое устройство. Я послал Шорку образ контроллера. - Если ты сможешь его сдвинуть к брюшной полости, то тебе не составит труда повредить его. А без этой штуки Лигр станет обычным зверем.
   - Спасибо! Я поняла, - ответила мне она.
   Все так же ускользая от атак хищника, Багира приступила к выполнению плана. Я заметил, что контроллер стал двигаться в нужном направлении. Лигр видимо почувствовал, что в его организме происходят непонятные изменения, он остановился и жалобно заорал. Танако судорожно засвистел новые команды, но было уже поздно. Багира атаковала Лигра, проскользнув между его лапами под телом, и когтями и зубами вцепилась в его незащищенное брюхо. Из открывшейся раны раздался треск, и посыпались искры поврежденного контроллера. Лигр вновь заорал от боли, а Багира уже не скрываясь, стал атаковать его, нанося многочисленные резаные раны.
   Зрители ревели от восторга. Впервые непобедимый зверь получил отпор от своего меньшего собрата. Чтобы спасти любимца, Танако снял защитный кокон. Лигр, завывая от боли и страха, поджав хвост, позорно сбежал с поля боя.
   А израненная Багира села в центре арены и задрав вверх голову, завыла свою боевую песню победы!
  
   Из ресторана мы уезжали героями. Пищугин тщательно поработал над ранами нашей любимицы, приводя тело Шорка в надлежащий вид. Девять миллионов кредов в четырех чемоданах - были нашей наградой за этот вечер. Семь с половиной - честно отдала нам счастливая Розалия, плюс миллион она добавила за победу Багиры, обещая любую помощь, если мы в чем-то будем нуждаться. И полмиллиона - это был наш выигрыш в ставке за победу Багиры. Аскер заодно пообещала оплатить все наши гостиничные расходы, сколько бы дней мы там не жили.
   Вспомнив о маркизе, я вновь увидел, что стрелка моего компаса изменяет направление. Жозе де Корвалью возвращался в сторону столицы.
   В награду за помощь мы предложили девушкам выкупить их контракты из отеля и компенсировать потерянную прибыль. Наша четверка с восторгом приняла это предложение, но девушки попросили временно отложить это решение. Пока мы не покинем столицу, они хотели быть рядом с нами. И только пятая рабыня согласилась принять наше предложение немедленно, опасаясь, что мистер Танако может жестоко отыграться на ней, за сегодняшний проигрыш.
   Сумма её контракта составляла сто тысяч кредов. Вернувшись в отель, мы быстро оформили все необходимые бумаги с управляющим, и в награду за помощь подарили ей умное платье, в котором она была плюс сто пятьдесят тысяч кредов наличными.
  
   Утром, умиротворенные и выспавшиеся, мы решили заняться поисками маркиза. Стрелка внутреннего компаса стояла не шелохнувшись. Попросив Селену высветить нам карту города, я отметил сплошной линией направление стрелки и мы стали помечать пересекающиеся районы и кварталы, в которых мог бы жить Жозе де Корвалью. Таких оказалось несколько десятков. Да, - подумал я. - Жаль, что мое чувство нельзя использовать с большой точностью. А то было бы просто, методом триангуляции засечь точный пеленг. А тут все примерно и только общее направление. Пришлось после завтрака сесть за руль "Странника" и объезжать их все по порядку.
   Поиск занял у нас весь день, но все же мы добрались до места его проживания. Это был престижный загородный район. Как только мы стали его объезжать, стрелка внутреннего компаса изменяла свое направление. И чем ближе мы подбирались, тем точнее становился мой пеленг.
   Вспоминая его Алахарский замок, мы ничуть не удивились, когда увидели новое место его обитания.
   Во-первых, это был закрытый для посторонних район. Огороженный высоким забором с датчиками слежения и военизированной охраной этот жилой массив состоял всего из шести престижных зданий. Даже, скорее всего не зданий, а дворцов. Каждый дворец, помимо общей территории поселка обладал и большим приватным земельным наделом, так же огороженным внутренними заграждениями.
   Во-вторых, вдоль всей территории постоянно передвигались вооруженные патрули, охраняя покой своих хозяев. И как мы подозревали, у владельцев дворцов присутствовала и персональная охрана.
   В-третьих, все здания имели защитные силовые купола, не уступающие Алахарскому замку маркиза. И если бы нам пришлось атаковать один из дворцов, то, скорее всего, соседи не отказали бы в вооруженной помощи своему собрату. Следовательно, нам противостояли бы силы в шесть раз больше, чем были в замке на Алахаре.
   Запеленговав дворец Корвалью, мы связались на общей волне со своими коллегами поисковиками, предложив собраться всем вместе и подумать, как нам вытащить из норы клиента. Место встречи выбрали в тихом месте на глухой окраине столицы.
   Поисковики прилетели поздно вечером на пяти военных ботах. Собравшись все вместе, мы стали решать поставленную нам задачу.
   Прямая атака исключалась. Это было бы просто самоубийством. Но как выманить маркиза наружу, нам пока придумать не удавалось. Один из командиров поинтересовался, как в подобных случаях поступают у нас на Земле.
   - Есть разные варианты охоты на хитрого зверя, - стал рассказывать Пищугин. - Если нужно выгнать, например лису из норы, туда запускают таксу. Это такая порода собаки, которая может передвигаться в длинных и узких подземных коридорах. Собака выгоняет спрятавшегося зверя на ожидающих снаружи охотников. Можно оставить вкусную приманку с ловушкой капканом. Можно просто сидеть в засаде и ждать, пока зверь не проголодается и сам вылезет наружу.
   - Ждать - это не наш вариант, - согласились все присутствующие. А вот приманка - это хорошее предложение. Но что может служить приманкой для Корвалью? Мы пришли к единому мнению, что необходимо собрать побольше информации о клиенте. Договорившись держать связь, мы вернулись в отель. Пока мы ехали обратно, мне пришла в голову здравая мысль - встретиться с Розалией Аскер и попросить ее помочь нам в сборе информации о жителях этого поселка. Заехав в порт, где стояла ее яхта, мы попросили Аскер о встрече. Несмотря на позднее время, Розалия не отказала новым друзьям в помощи и утром следующего дня с курьером отправила нам все, что ей удалось разузнать.
   Оказалось, что эти дворцы принадлежат состоятельным особам, которые завели в своих поместьях настоящие гаремы из невольниц. Не обделены они и тщеславием. Владельцы постоянно соперничают друг с другом, хвастаясь приобретенными новинками. И они не пропускают ни один закрытый аукцион, на котором можно приобрести раба, или человекоподобное существо из другого мира. На этот аукцион трудно попасть. Необходимо иметь определенный жетон, дающий своему владельцу право присутствовать в подобном месте и заплатить внушительную пошлину, точнее взнос, в размере одного миллиона кредов. Каждый раз место и время аукциона меняется. Но есть постоянная контора, куда желающему принять участие в аукционе, необходимо прийти и заплатить вступительный взнос. Только после этого ему сообщат место проведения торгов. Насколько ей удалось узнать, ближайший аукцион состоится послезавтра. И если мы поторопимся, то сегодня сможем пройти регистрацию. Адрес конторы был указан.
   - Ну что парни! - подмигнул я друзьям. - По-моему это сладкая приманка для нашего клиента.
   Все согласились, что с подобной жаждой власти, пусть и не в масштабах страны, но хотя бы в собственном поместье - маркиз вряд ли откажется от этого аукциона. Тем более ему наверняка, как новому постояльцу захочется утереть носы своим соседям.
   Прихватив наличные, мы отправились по указанному адресу. Контора оказалась букмекерской, но стоило нам предъявить сиреневый жетон, как нас вежливо сопроводили в другую комнату, где мы оформили участие в торгах. За миллион кредов нам дали скромную визитку с адресом и временем проведения аукциона. И предупредили, что на него можно будет пройти, всего двоим участникам и не более. При входе необходимо будет предъявить наличные в размере не менее двух миллионов кредов, подтверждающих нашу платежеспособность. Стартовая цена лотов начинается от пятидесяти тысяч.
   На аукцион было решено отправить меня с Володей. Но чтобы маркиз нас не узнал, мы отправились за помощью к Розалии, чтобы она посоветовала мастеров, которые смогут изменить нашу внешность.
   По пути, мы заехали к месту проведения торгов, чтобы ознакомиться с местностью. Внутреннего плана дома, у нас не было, а вот его расположение никому не понравилось. Здание торгов было не стандартным бетонным квадратом, а состояло из нескольких разноуровневых построек, соединенных друг с другом под разными углами. И слишком много от него отходило улочек и переулков, по которым в случае опасности легко было скрыться.
   Мы с помощью Селены сфотографировали окрестности и переслали фото нашим коллегам, предложив самим распределить места засад. Сергей с Алексеем выбрали одно из подобных мест. С точки зрения побега оно было самым бесперспективным. Переулок заканчивался тупиком, но почему-то Пищугин посчитал его основным.
   Утром следующего дня мы выписались из отеля, заодно и выкупив контракты наших бывших рабынь. Девушки не хотели с нами расставаться, предлагая сопровождать нас в качестве персональных служанок, но мы объяснили, что там, где мы проживаем - нет рабства. И наши супруги вряд ли положительно отнесутся к такой прислуге. Все это обошлось нам в миллион кредов, плюс умные платья в подарок каждой из сопровождавших нас четверке красавиц.
   На яхте у Аскер мастера гримеры изменили нас с Володей до неузнаваемости. Мы, прикалываясь, попозировали для Селены, чтобы она пополнила нашу фото коллекцию. И к вечеру приступили к выполнению плана по захвату маркиза.
  
   Наши коллеги поисковики вместе с Пищугиным, Мелеховым и Багирой перекрыли все возможные пути отхода из этого здания. А мы с Володей, в качестве респектабельных джентльменов с четырьмя чемоданами наличных денег, прошли внутрь дома.
   Стоящие на входе сканеры проверили нас на отсутствие огнестрельного оружия, но не увидели наших артефактов.
   Ожидающий гостей человек, выдал на руки карточку с номером для ставок и провел нас через уйму ветвящихся коридоров в большую комнату, где уже были расставлены мягкие кресла для участников аукциона. Публика прибывала. Основная часть посетителей была мужского рода, но ближе к началу торгов мы увидели и парочку импозантных дам. У всех участников аукциона в руках были стандартные чемоданы с деньгами. Так что мы совершенно не выделялись среди публики. Рядом с креслами расположился небольшой бар, где посетители могли насладиться разнообразной выпивкой и закуской. Мы заказали только сок. Стрелка моего внутреннего компаса постоянно меняла направление, пока не показала строго на входную дверь.
   Жозе де Корвалью появился в сопровождении темнокожего спутника. Этот человек выполнял роль носильщика чемоданов, но в тоже время и телохранителя маркиза. Высокий, мускулистый он производил впечатление несокрушимой скалы. Постоянно держась чуть позади маркиза, он внимательно осматривал всех участников аукциона. Мы с Володей, прикладываясь к соку, делали вид, что рассказываем друг другу анекдоты. Весело смеясь и жестикулируя, мы производили впечатление обычных закадычных друзей - бездельников, желающих поразвлечься. Телохранитель маркиза пробежался по нам взглядом и стал рассматривать остальную публику.
   В это время в зале появился еще один молодой человек, который стал раздавать участникам аукциона флаеры, на которых были напечатаны фотографии предстоящих лотов. Получив свои экземпляры, мы с интересом стали рассматривать, что сегодня выставлено на продажу.
   Каждый лот шел под определенным номером. Всего было заявлено двадцать лотов. Пятнадцать из них были очень красивые девушки, каждая из которых могла свободно претендовать на победу в конкурсе "Мисс Вселенная". Четыре лота были молодые парни. Я заметил, как оживились две присутствующие здесь дамы, рассматривая фотографии потенциальных жертв на роль персонального раба. Но самый интересный лот был под номером двадцать.
   С одной стороны это существо можно было назвать человеком, но пропорции тела у него были совершенно отличными от наших. Первое, что нас поразило это большие и сверкающие разноцветные глаза на удлиненном и совершенно безволосом черепе. Хотя черты лица были пропорциональными и приятными на наш взгляд.
   Потом цвет его кожи. Он был слегка синеватым. Затем мы обратили внимание на телосложение. Я бы назвал его истощенно-худым, но ребра нигде не выпирали и, судя по небольшой груди - это была особь женского пола. В описании были указаны параметры, что это существо довольно высокое - ростом 180 сантиметров и весом всего 45 килограмм. Возможно мир, где оно обитало, был более легок в силе тяжести, по сравнению, например с Землей. Название мира обитания в описании лота отсутствовало. Я тихонько решил поинтересоваться у Селены - знакома ли она с подобными существами.
   - В моей базе данных есть упоминание об этих людях, - негромко стала рассказывать нам она. - Мир их находится очень далеко по виткам спирали. И туда не просто добраться. Очень много опасных транзитных миров необходимо пройти. Их планета называется Айя. Это очень высокоразвитая цивилизация, но не технически, а биологически. Они живут в полном симбиозе с окружающей их природой. Местные жители создают квазиживые организмы, которые служат им средствами передвижения. Жилые дома они выращивают, как деревья, заранее программируя их на необходимые им свойства и планировку. Чистый воздух, прекрасная экология, растительная пища, отсутствие враждебности по отношению к другим существам - позволяют им развиваться и процветать.
   Индекс гравитации Айи значительно ниже земных стандартов, но эти существа неплохо чувствуют себя и при стандартной силе тяжести. Это объясняется особенностями строения скелета. Несмотря на физическую хрупкость, кости скелета даже прочнее чем у обычных людей. Генетически - они отличаются от хомо сапиенса. И хотя половые органы у них идентичные, но зачатие при сексе невозможно.
   Володя указал на эту позицию и поделился опасениями, что за подобное существо будет происходить самый ярый торг.
   - Может так же, примем в нем участие? - поинтересовался он у меня.
   - Давай, - потягивая сок, согласился я. - Мне тоже очень жалко, что какое-то чмо станет измываться над этим хрупким созданием. Тем более что не везти же местные бабки назад в Алахар. К финалу останутся те, кто не растратит все свои деньги на предыдущие лоты.
   Я посмотрел на наши чемоданы. После всех расходов на взносы и на выкуп девушек из девяти миллионов у нас осталось чуть более шести с половиной миллионов кредов.
  
   Минут через пятнадцать зал практически заполнился. Худощавый, но бодрый аукционист объявил о начале торгов. Он предупредил почтеннейшую публику, что расплачиваться можно как деньгами, так и драгоценностями, или золотом, но только имеющимися в наличии - здесь, сегодня и сейчас. Не принимается никаких долговых расписок, и не дается дополнительное время на доставку недостающей суммы. Если клиент не сможет расплатиться - лот уйдет предыдущему человеку, тому, кто дал наибольшую ставку.
   Первых стали разыгрывать девушек. Каждую из них выводили на подиум обнаженной и демонстрировали публике. В течение полутора часов все пятнадцать кандидаток ушли своим новым владельцам. Причем, две из них купил и наш маркиз. Максимальная стоимость на красавиц достигала пятьсот тысяч кредов. Расчет производился на месте. К покупателю подходил молодой человек, и с помощью счетной машинки он проверял сумму оплаты. Удостоверившись в качестве и количестве денег, он выдавал голографическую карточку - свидетельство о покупке лота. После чего на торги выставили молодых мужчин. Тут разыгралась битва между двумя дамами, но первого претендента неожиданно для меня купил неизвестный тучный мужчина за семьсот тысяч кредов. Зато три остальных парня достались этим дамам. Два лота ушли одной претендентке, которая не побоялась дать за них по шестьсот тысяч, и один паренек достался второй женщине, за шестьсот пятьдесят тысяч кредов.
   И вот настал кульминационный момент. На сцену вывели неземное создание. Девушка двигалась так, будто плыла. Все движения были плавными и не лишенными грации. В отличие от земных претенденток на жительницу Айи накинули прозрачный пеньюар, который только подчеркивал её неземную красоту и хрупкость. При комнатном освещении мне казалось, что кожа девушки сияет неоновым оттенком. Аукционист дал немного времени, чтобы посетители внимательно рассмотрели этот экзотический товар.
   Девушка, стоя на подиуме, останавливал взгляд на каждом из нас. И когда наши глаза встретились, я вдруг услышал ее мысль:
   - Ты слышишь меня?
   - Да, - удивился я.
   - Как здорово, что здесь есть разумные существа! - Каждое ее слово окрашивалось эмоцией радости. - Помоги мне. Здесь вокруг одни дикари.
   - Мы обязательно поможем тебе...
   - Мы? Ты такой здесь не один?
   - Рядом со мной сидит мой друг, и если ты обратишься к нему, он тоже тебя услышит. А на улице нас ждут еще мои товарищи. - Я повернул голову к Володе и заметил, как изменилось его лицо, когда и он услышал обращение от девушки. Мы с ним переглянулись и приготовились торговаться до последнего.
   А ведущий торгов все накалял обстановку, расхваливая этот лот. Начальная цена сразу оказалась поднятой вдвое. За первые десять секунд стоимость девушки достигла миллиона. В течение минуты она составляла уже три миллиона. Еще через пару минут цена поднялась до пяти лямов. Я заметил, что битва завязалась среди трех игроков. Основной был наш клиент - маркиз, вторым торговался тучный мужчина, купивший первого парня, третьими были мы. Скорость поднятия цен резко снизилась, по глазам присутствующих я видел, что цена была уже запредельная. Все с интересом наблюдали, кто из нас сдастся первым. Когда стоимость лота превысила шесть миллионов - из торгов, утирая пот, вышел толстяк. Но маркиз не сдавался. Злобно поглядывая на нас, он продолжал периодически поднимать цену, выжидая долгие паузы. А ведущий заливался, нахваливая товар и подбадривая потенциальных покупателей. Маркиз обратился к своему подручному и они, открыв чемоданы, произвели быструю ревизию наличности. Пересчитав имеющиеся деньги, он поднял карточку и огласил цену: - Шесть миллионов семьсот тысяч!
   - Вот сволочь, - огрызнулся Володя. Мы открыли наши чемоданы, и пересчитали оставшиеся деньги. Их оказалось так же шесть семьсот. Нам нечем было перебить цену маркиза. Видя наше недоумение - Жозе улыбался победной улыбкой. А ведущий стал объявлять:
   - Шесть семьсот - раз... Господа, вы не передумали торговаться?
   - Шесть семьсот - два... Господа, возможно у вас завалялась в карманах немного наличности?
   Злость разбирала меня. Ну почему мы сами не додумались резко поднять цену. Маркиз пошел ва-банк, а мы все тянули... Я машинально, полез во все свои карманы. Что у меня здесь имеется. Так... это артефакты, .. это мелочь какая-то, а это что спички что ли? Я достал коробочку, а ведущий приготовился объявлять:
   - Шесть семьсот...
   - Постойте! - Я встал в полный рост и, открыв коробочку, громко объявил: - Шесть семьсот и четыре бриллианта!
   Присутствующие ахнули. А я улыбался, глядя на позеленевшего маркиза. В этой забытой мной коробочке лежали четыре камешка, выплаченные нам за операцию по взлому дата-центра на Земле.
   Аукционист послал к нам своего представителя. Тот поднес к бриллиантам небольшой прибор и через мгновение кивнул ведущему, подтверждая, что камни настоящие.
   - Предварительный анализ показывает, - огласил он всем присутствующим, - что каждый бриллиант стоит минимум сто пятьдесят тысяч кредов. Итоговая сумма лота - семь миллионов триста тысяч кредов.
   Публика зааплодировала нам, когда аукционист стукнул по столу молотком - подтверждая нашу цену: - Семь миллионов триста тысяч - три! Продано!
   Это была победа! Девушка, стоя на сцене, улыбалась нам неземной улыбкой, а мне стало так хорошо, что я чуть не забыл, зачем мы сюда пришли.
   Расплатившись, мы получили голографический жетон на право владения этим существом.
   Так как аукцион закончился, девушку сразу же подвели к нам.
   - Моя благодарность не знает границ, - произнесла нам она, певуче растягивая слова на межмировом языке. Разноцветные зрачки казались сверкающими бриллиантами на ее лице, притягивая наши взгляды...
   - Да не стоит, - смутились мы, утонув в этих бездонных глазах.
   Это могло бы продолжаться вечность, но нашу идиллию разрушил спутник маркиза. Он подошел к нам и бесцеремонно объявил.
   - Мой хозяин хочет поговорить с вами по поводу этого лота.
   - В смысле? - не поняли мы.
   - Он желает обсудить покупку этого существа, предложив вам другую сумму.
   - Хорошо, - переглянувшись со мной, произнес Баринов. - Мы готовы поговорить, но давайте выйдем наружу.
   Оказалось, что всех присутствующих на выход сопровождали специально приставленные люди. И каждого гостя выводили разными путями. Спутник маркиза шепнул пару слов такому сопровождающему, и он повел всю нашу компанию одновременно.
   Когда мы вышли на улицу, я не очень удивился, обратив внимание, что мы оказались в том самом переулке, где в засаде сидели наши друзья. Наверное, в шаре предвидения Серёга увидел это место, вот и выбрал его для операции.
   Оставив нас одних, сопровождающий скрылся в здании, а маркиз сразу же стал брать быка за рога.
   - Господа, я хочу предложить вам сумму в девять миллионов за это существо, - он бесцеремонно ткнул в девушку пальцем.
   - А если мы откажемся? - улыбнулся в ответ Баринов.
   - Хорошо... назовите вашу цену... или может, вы хотите...
   - Мне самому нравится эта девушка, - перебил я маркиза. - Торговаться не будем.
   - Тогда, - злорадно усмехнулся он, - я совершенно бесплатно заберу ее.
   - Парни! - только и успел крикнуть Володя, как маркиз нажал на камень перстня на своей правой руке. Неизвестная сила отшвырнула нас на стены переулка, и я услышал, как хрустнули мои кости от навалившейся на меня тяжести. Я не мог открыть рот и повернуть голову, чтобы рассмотреть что происходит, а только мысленно заорал: - Багира!
   - Стас, - услышал я ее ответ.- Я не могу помочь! Мы с твоими друзьями не можем даже пошевелиться, нас давит неизвестная сила. Я попытался крикнуть Селене, но не мог пошевелить даже языком. А Жозе усмехаясь, произнес.
   - Почему-то все решили, что артефакты из Заброшенного мира самые эффективные. Да они просто детские игрушки, по сравнению с тем, что можно достать в других мирах. Как хотя бы вот такое грави-колечко. Маркиз поднял свою руку и продемонстрировал нам перстень.
   - Стоит мне еще раз нажать на камень, как от вас останется мокрое место на этих камнях. - Он злорадно рассмеялся. - Я выше ваших законов и условностей. Я буду жить, как хочу, и где хочу. И вы никогда не сможете мне помешать...
   - Стоп! - вспомнил я. - Какие знакомые слова, где-то я их уже слышал? Да! Это было в моем сне! Я так же не мог в нем пошевелиться. А маркиз рисуясь, продолжал насмехаться над нами.
   - Я могу сделать вам больно, а вы мне ничего не сможете сделать! - Он подошел ко мне и потянулся к своему перстню.
   Я почувствовал, что запястье моей правой руки завибрировало. Я недоумевал от чего бы это, и вдруг вспомнил, что на ней давно уже живет своей незаметной жизнью неизвестный сборный браслет, найденный мной в "магазине" Заброшенного мира. Я вспоминал о нем, только когда мылся, натираясь мочалкой. Он ничего не весит, на руке не ощущается, его можно определить только случайно, проведя левой рукой по запястью.
   Браслет завибрировал и тяжесть, охватившая мое тело, стала ослабевать. Я оторвал руки от стены и схватил маркиза за горло. Его лицо изменило выражение с властного на испуганное. Он, забыв про перстень, вцепился в мои руки, пытаясь разжать хватку. Но быстро понял, что это ему не удастся и вновь потянулся к перстню. Я понимал, что если он еще раз нажмет на него, от моих друзей ничего не останется. Как вдруг почувствовал, что ноги маркиза оторвались от земли, и он стал подниматься в воздух, а в голове прозвучал крик Багиры.
   - Отпусти его!
   Мои руки разжались и удивленный маркиз, переворачиваясь в воздухе, на мгновение поднялся вверх метра на три, а потом резко упал на асфальт. Тут же глаза его закатились, и он потерял сознание. Я оглянулся на своих соседей. Володя и девушка стояли рядом, приплюснутые к стене. Встретившись глазами с красавицей, я услышал в голове ее крик.
   - Сними кольцо с пальца и нажми на камень с другой стороны. Я быстро проделал обратную операцию, и гравитационное давление полностью исчезло. Машинально сунув кольцо в карман, я бросился на помощь друзьям.
   - Да ё*** - раздался заковыристый мат, и из темноты переулка вышли Сергей, Лёха и Багира. - Я думал, уже все, капец... отпрыгались голубки.
   - Да, мощная штука это колечко, теперь все тело в синяках будет, - растирая руки, пожаловался Алексей. - Так сплющило - не вздохнуть не пёрнуть.
   - Селена, вызывай наших коллег. Скажи - операция завершена, пусть забирают клиента, - отдал я приказ искину.
   Поисковики появились через минуту. Они спеленали маркиза и его подельника, которого так же не пощадила гравитационная сила.
   Я рассказал, что здесь произошло и как удалось одержать верх над маркизом. Сергей оглядел наши тела и поцокал языком.
   - Так ребята - срочно все пакуемся в "Странника" и ко мне на прием. Я вижу множество внутренних повреждений и разрывов капиллярных сосудов. Если быстро не оказать помощь, проблемы со здоровьем нам не избежать.
   Мы распрощались с коллегами, и пошли лечиться. Пищугин над всеми нами провел сеансы терапии, а вот над ним самим было некому произвести восстановительный курс. Но оказалось, что иноземка так же владеет дистанционными методами восстановления организма.
   Пока она проводила реабилитационный курс над Сергеем, мы познакомились поближе. Оказалось, что её зовут Нийя. И она ученый, специализирующийся на изучении биосферы, как глобальной экосистемы, поддерживающей планетарный круговорот веществ в различных мирах спирали. Их исследовательская группа попала в вооруженный конфликт на одном из таких слоев. Она не знает, что произошло с её коллегами, но она, переходя из рук в руки, как военный трофей или живой экзотический товар, очутилась, наконец, на Крузане, где мы ее и выкупили. И она очень сожалеет, что мы потратили на нее все свои денежные накопления.
   - Да не очень-то мы и потеряли, - усмехнулся Алексей, предъявляя нам два чемодана денег.
   - Откуда бабки? - повернул голову к нему лежащий Пищугин.
   - Так это от маркиза осталось! - открыв чемоданы, радостно заявил Мелехов. - Тут по прикидкам лямов пять будет.
   - Шесть семьсот, если точно, - поправил его Баринов.
   - Это как ты так быстро посчитал? - удивился Лёха.
   - Да мы на аукционе видели, - улыбнулся я в ответ, - что он выставлял максимальную сумму за Нийю. У нас было столько же, но пришлось парни отдать и наши бриллианты, помните, которыми с нами на Земле расплатились?
   - А-аа... эти-то!? - усмехнулся Мелехов. - Да и хрен с ними. Зато вон, какую красавицу спасли.
   Мы с удовольствием разглядывали полуобнаженную девушку.
   - Упс, парни, - всполошился я. - Извините нас Нийя, мы совсем забыли, что вы девушка, а по нашим обычаям негоже красавице демонстрировать обнаженное тело на публику. Я метнулся в багажный отсек и принес последнее умное платье, оставшееся от наших запасов.
   - Вот, наденьте.
   Нийя закончила сеанс над Сергеем и вышла в ванную комнату переодеться.
   - Ну что? - произнес Пищугин, вставая с кровати. - Есть предложение отметить это дело, перекусить и... домой?
   Я наклонился к блоку искина и шепотом попросил Селену включить одну старенькую песню группы "Секрет". И когда во всех динамиках зазвучали слова песни, все заулыбались и радостно кинулись накрывать праздничный стол:
  
   Домо-о-о-ой там так сладко бьется
   Сеpдце севеpных гоp
   Домо-о-о-ой снова остается
   Бесконечный пpостоp за спиной
  
   Позади ночная брань чужих городов
   Зной соленых океанов терпких садов
   Hо во мне уже стучит как шальной мотор
   Сердце северных гоp, сердце северных гоp!
  
   Часть 5. Колдуны поневоле.
  
  
  
   Не успели мы сесть за стол, чтобы отметить завершение операции, как в корпус кемпера кто-то робко постучал. Ничего не понимая, я открыл дверь и увидел молодого человека, который выводил нас в переулок. Рядом с сопровождающим стояли две красавицы, которых выкупил маркиз.
   - Я извиняюсь, - прокашлявшись, робко произнес молодой человек. - Но я случайно стал свидетелем произошедших здесь событий и вот... - Он указал на девушек. - Эти рабыни были куплены господином, которого вы забрали. Мы солидная фирма, и поэтому эти особы теперь принадлежат вам. Забирайте, можете делать с ними что захотите.
   Он подтолкнул девушек к проходу. Красавицы были уже одеты, но в скромные серые накидки. Они жалобно смотрели на меня, ожидая неизвестной участи.
   Я опешил, не зная как реагировать на ситуацию. Но когда рабыни увидели в проходе появившуюся Нийю, наряженную в шикарное вечернее платье, глаза их заблестели надеждой, что возможно все сложится и не так критично.
   - Прошу вас, заходите в салон,- радушно пригласила Нийя подружек по несчастью. - Я знаю этих девушек и им так же некуда идти, они родом из другого мира.
   Я пропустил подружек в салон, а сопровождающий вежливо поклонился и исчез в темноте.
   - Прошу к столу, - улыбнулся им я. - Не пугайтесь, мы не рабовладельцы, а офицеры из мира Алахар. И тот, кто вас купил, больше никогда не сможет причинить ни вам, да и никому другому неприятностей. Парни обрадовались, что нашу компанию разбавили две умопомрачительные красотки. Женской одежды у нас больше не было, так что пришлось подружек нарядить в мужской вариант. Но переодевшись в наши рубашки, завязанные в узел под грудью и шорты - девушки от этого стали еще краше.
   А коньяк и хорошая закуска сняли у всех напряжение этих нелегких дней. Мы шутили, веселились, выпивали и даже танцевали парами. Правда Нийя ела только злаки, овощи и фрукты, объясняя это тем, что в мире Айя не едят мясо убитых животных. Зато остальные две девушки уплетали все подряд.
   За время застолья красавицы рассказали, что с ними произошло. Оказалось, что это были сестры двойняшки - Агниз и Дениз. Им было всего по 22 года, и они родом из мира Сарта!
   Я вспомнил, что на Гедере травница Бажена упоминала этот мир, и рассказывала про вельможу, которого она вылечила.
   Так вот, они с друзьями отправились в путешествие по соседним мирам, не прислушавшись к советам, куда не стоит лезть. Но когда ты молод и кровь бурлит от жажды приключений, ты не очень прислушиваешься к словам старших. В одном из миров их угостили коктейлем, подмешав в него снотворного. А когда девушки очнулись, то оказались пленницами торговца живым товаром. Их не особенно трогали, чтобы продать подороже, но постоянно учили, как можно лучше ублажать своего будущего господина. Путешествуя по нескольким мирам, они сменили трех хозяев, пока не попали на Крузан. И вот теперь их путь как невольниц благополучно завершился.
   Я поинтересовался у Селены, далеко ли до мира девушек. Искин выдала информацию, что необходимо будет вернуться на Гедер, а из него через пять миров, будет возможно попасть на Сарту.
   Мы предложили девушкам деньги, чтобы они смогли себя обеспечивать и оплатить услуги частных компаний, чтобы вернуться на родину. Но сестры испуганно ответили, что теперь без солидного и безопасного сопровождения они не хотят рисковать своей жизнью. А тем более оставаться в этом гадком мире, где попасть в рабство проще, чем простудиться.
   Но и у нас в планах не было возможности самим отвезти красавиц на родину. Пришлось им объяснить, что мы люди военные и находимся на службе. Дело, на которое послали нашу команду - выполнено, и нам необходимо будет вернуться назад. Агниз и Дениз умоляли нас не бросать их в одиночестве и готовы были и душой и телом служить нам до тех пор, пока они не смогут найти приемлемый для себя вариант возвращения домой.
   - Ладно, - согласились мы. - Деньги у нас есть, с жильем мы вам поможем. Поживете на Алахаре, а там видно будет, вдруг вам и понравиться.
  
   Мы поехали по ночному городу, искать круглосуточный магазин одежды, чтобы приодеть трех красавиц. Нашли недалеко отсюда. О цене попросили их не беспокоиться и покупать себе все, что они считают нужным. Девчонки взвизгнули от радости и побежали опустошать полки магазинов.
   Пакетов с необходимыми вещами набралось столько, что нам пришлось купить персональные чемоданы для каждой, иначе салон "Странника" превратился бы в захламленную кладовку.
   Нас здесь больше ничего не держало и, выехав за пределы города, мы стартовали в направлении портала на Луку. По пути заглянули в пещерку "Алладина", заново забив багажник кемпера полезными трофеями, типа золота, одежды, лекарств. А Володя упросил прихватить одну из скульптур, предложив ее выставить на торги в Алахаре.
   Сестры, за время пути старались произвести на нас впечатления, так или иначе, демонстрируя свою сексуальную внешность. Да, они были очень хороши, но я глядел на них как на свою дочь, которая была всего на два года младше девушек.
   Другое дело было с Нийей. Нет, здесь так же не было никакого эротического подтекста, хотя по возрасту, она был ближе к нам. Всего 34 года. Но исходящая от нее энергетика притягивала меня, как ребенка тянущегося к матери.
   Спальных мест в "Страннике" было всего шесть, но Нийя отказалась от кровати, объяснив, что она редко ложится спасть, предпочитая заниматься медитацией, а для этого ей достаточно ровного пола, ну или, в крайнем случае, кресла.
   В дороге мы с ней часто общались на разные темы, обмениваясь информацией и впечатлениями о наших родных мирах. Мне было жутко интересно слушать истории об Айи. О мире, где превалировала биологическая, а не техногенная цивилизация. Где жилые дома и транспорт выращивались из экзо зародышей. Где природа не уничтожалась, а сосуществовала в симбиозе с жителями. Где климатом можно было управлять без вреда, для биосферы. Где животных не убивали ради развлечения или пищи. А высокое развитие сельского хозяйства позволяло выращивать продукты ничем не уступающие мясу по содержанию белков, жиров, углеводов и других минеральных веществ, необходимых человеческому организму. Где даже компьютеры были наполовину живыми, искусственно выращенными существами. Да и сам человек обладал многими уникальными способностями, такими как общение с помощью мыслей, даром саморегуляции организма. Им не нужны были лекарства, каждый житель мог самостоятельно оказать себе или своему товарищу необходимую медицинскую помощь. К медикам обращались только в крайних случаях, связанных с тяжелыми травмами, где необходимо было хирургическое вмешательство. В мире Айя не существовало вооруженных конфликтов, но было разделение по кланам. И каждые десять лет, в главе народа по строгой очередности вставали достойные представители каждого из них.
   Нийя была ученым из клана Гаэль. Она еще не выбрала себе постоянного спутника жизни, хотя понятие брака между двумя особями ей было не ведомо. На Айе девушки выбирали себе партнера на определенный срок. Обычно он измерялся десятью годами. И если за это время они разочаровывались в спутнике, то по истечению этого срока - спокойно могли расстаться. И опять жить в одиночестве или найти себе другого более достойного партнера. Если за это время у них появлялись дети, то ребенок мог сам выбирать с кем из родителей он хочет остаться. Жители Айи очень любят детей, и даже приход нового партнера (родителя) никаких отрицательных эмоций не вносил в дальнейшую жизнь. Все крохи в достатке получали причитающуюся им родительскую ласку.
   Так, познавая друг друга, мы добрались до Алахара.
  
   На военном аэродроме нас никто не встречал. Просто мало кто знал, куда и на сколько дней мы отправлялись. Пролетев через портал, мы с помощью Селены связались с адмиралом и сообщили, что возвращаемся на базу. Он дал нам добро и попросил по прилету зайти к нему.
   Поэтому, приземлившись, мы оставили девушек на попечение Багиры, а сами отправились на прием к Мигелю. Когда мы добрались до его коттеджа, адмирала еще не было. Пришлось немного подождать командующего. Пока мы прогуливались по окрестностям, многие проходящие офицеры здоровались с нами, интересовались делами, службой и новостями. Мы отделывались общими фразами, намекая, что не вправе разглашать секретную информацию, но намекали, чтобы они смотрели новости, мол, там им все расскажут.
   Мигель появился минут через пятнадцать. Радушно поздоровался с нами и пригласил пройти в коттедж.
   - Ну что же, господа офицеры, - торжественно обратился он к нам. - Поздравляю с успешно выполненной операцией по захвату изменника.
   - Служим Империи! - хором ответили мы.
   - В ближайшие дни состоится публичный суд и вынесение приговора маркизу Жозе де Корвалью, а так же его приспешникам. Ваши коллеги прибыли еще утром, доставив маркиза и его подручного почти в целости и сохранности. Увидев наши изменившиеся физиономии, адмирал рассмеялся.
   - Нет, ничего страшного не произошло, просто при захвате вашего подопечного он отбил себе внутренности, а вот с его подручным гораздо хуже, его наши медики ели успели откачать, так сильно он повредил внутренности от гравитационного удара. Патрульные рассказали фантастическую историю, что вы все попали под грави-удар, но кто-то из вас смог поднять маркиза высоко в воздух и уронить так, что он потерял сознание. Адмирал с хитрецой оглядел наши улыбающиеся физиономии и поинтересовался.
   - Признавайтесь, кто это овладел новыми способностями?
   - Господин адмирал, - почесал я затылок. - Мы тут совершенно не причем. Это все Багира. Оказалось, что она владеет левитацией, о чем мы даже и не подозревали.
   - Вот как? - совершенно искренне изумился Мигель. - Я даже и не слышал, что такое возможно.... Но мы ведь так мало еще знаем о секретах Заброшенного мира. Адмирал принялся ходить в задумчивости, но быстро опомнился и вновь взял себя в руки.
   - А почему сержант Багира не пришла с вами?
   - Понимаете, господин адмирал, - я развел руками, стараясь тактичнее сформулировать свою мысль. - Она охраняет... вернее нет. Она присматривает за тремя особами женского пола, которых мы спасли из рук работорговцев. Все они жительницы разных миров.
   - Господа офицеры,- улыбнулся Мигель. - Я смотрю, вы так и не можете обойтись без приключений. Что-нибудь, или кого-нибудь, но обязательно спасете или привезете. И откуда эти красавицы? Я же не ошибся? - рассмеялся адмирал. - Вам достались именно красавицы?
   - Да, вы правы, господин адмирал, - ответил Володя. - Две девушки сестры из мира Сарта и одна... кхм... девушка из мира Айя.
   - Айя? - удивился Мигель. - Вы сказали из мира Айя?
   - Так точно!
   Адмирал схватил нас за руки и потащил за собой.
   - Это просто чудо какое-то! Покажите мне ее срочно! Я всю жизнь мечтал познакомиться с жителями этого далекого и так отличного от нашего мира. Ускоренным шагом вся наша компания во главе с адмиралом направилась к "Страннику".
   Когда мы вышли на летное поле, то увидели толпу военных, которые шумно обсуждали только им виденную картину. Адмирал пробился через зрителей как ледокол, сквозь льдины. И когда мы подошли поближе, то увидели занимательное зрелище. Сестры Агниз и Денис, переодевшись в наши мужские рубашки и шорты, вовсю флиртовали с офицерами. Открывшаяся картина напоминала американские постеры в стиле "пин-ап".
   Девушка в стиле пин-ап - это не роковая красотка, это соседская девчонка, милашка, немножко глупенькая, привлекательная, сексуальная - то есть образ доступной девушки, к которой не страшно подойти и пригласить на танцы. Пин-ап - это флирт, игра, заигрывание, это Бетти Пейдж, это все девушки с картинок Джил Элвгрин.
   Больше всего я изумился, когда увидел и нашего друга Генриха Стрижа. Он стоял в первых рядах и, не замечая нас, с удовольствием общался с красавицами.
   А на ступеньках "Странника" сидела загадочная дива Нийя. Она, наоборот был одета в свободное, переливающееся радужным спектром платье. И даже, несмотря на совершенно безволосый череп, девушка было очень фотогенична. Нийя украсила свою шею и уши шикарными украшениями, найденными нами в пещере. А на голову надела широкий золотистый обод. Рядом с ней на ступеньках примостилась и Багира. Они вместе создавали такую непривычную, но очень гармоничную пару, что я застыл на месте, наслаждаясь зрелищем. Увидев, какое впечатление Нийя произвела на меня, девушка улыбнулась, а в моей голове прозвучал ее вопрос.
   - Я тебе нравлюсь?
   - Да, ты очень красивая, - нисколько не покривил душой я.
   - А это кто с вами пришел?
   - Это наш начальник. - И перейдя на обычную речь, я официально представил их друг другу.
   - Нийя, разреши познакомить тебя с адмиралом флота Его Величества Мигелем Эдуардо Сильва. Господин адмирал это Нийя из клана Гаэль мира Айя.
   Девушка привстала со ступенек, и плавно приблизившись к адмиралу, протянула ему руку.
   - Очень приятно познакомиться с вами, господин адмирал флота Его Величества Мигель Эдуардо Сильва!
   Адмирал стушевался, но взяв изящным жестом ее ладошку, наклонился и изобразил поцелуй.
   - Не нужно так официально ко мне обращаться... Достаточно будет звать меня просто по имени Мигель.
   - Хорошо, Мигель, - засмеялась колокольчиком она.
   - Я могу пригласить вас на ужин, сегодня вечером?
   - Я не знаю, - хитро оглянулась девушка на нас. - Эти два господина Станислав и Владимир выкупили меня на аукционе, и отныне я принадлежу только им.
   Адмирал изумленно повернулся к нам и хотел произнести что-то ругательное, но я, спасая ситуацию, перебил готовый сорваться с его уст рык.
   - Господин адмирал, заверяю вас, что эта девушка совершенно свободна и сама вправе решать свою судьбу.
   - Станислав, - улыбнулась Нийя мне. - А разве у вас не действует принцип, который гласит, что вы в ответе за того, кого спасли?
   - Да, но...
   - Так вот, если вы будете меня сопровождать, то я принимаю предложение Мигеля.
   - Госпожа Нийя, - наклонил голову адмирал. - Я просто не успел сказать, что и этих четырех офицеров и сержанта Багиру, я с удовольствием приглашаю с вами к себе на ужин через час.
   - Извините меня за шутку, - Нийя положила обе руки на плечи адмиралу и посмотрела в его глаза. - И мы с великой радостью принимаем ваше предложение поужинать в дружеской компании.
   Володя толкнул меня в бок и, наклонившись к моему уху, прошептал.
   - Смотри, это настоящее НЛП в действии. Здесь играют роль прикосновения и взгляд, речь и дыхание.... Она дает ему дружескую установку, и теперь адмирал, даже и не вспомнит, что хотел на нас накричать. Да, а девчонка то непростая...
   И я практически уверен, что она со временем смогла бы сбежать от любого рабовладельца.
   - А чего же не сбежала? - все так же шепотом переспросил его я.
   - Я думаю, что продавцы знали об этих способностях и не давали ей шанса. Да и если бы она сбежала, без денег, без помощи, без транспорта - как добраться через кучу порталов до своего мира. Я думаю, что она ждала подходящего случая и таким оказались мы. Но нисколько не жалею об этом.
   - Я тоже!
   Мигель еще раз поцеловал ей ручку и обратился к нам:
   - Господа офицеры, форма одежды повседневная. Ужин без официоза, - и через поредевшую толпу военных адмирал отправился к себе.
   В этот момент к нам с дружескими объятиями кинулся Генрих.
   - Парни, я так рад вас видеть! Приехал на пару дней только что. Иду по полю, вижу вашего "Странника", подхожу ближе, а тут такие красотки!
   Глаза Генриха горели восторгом, а я подумал, что парень вряд ли женат. Он говорил, что в городе встречается с девушкой, но после знакомства с двойняшками, мне кажется, городская краля вряд ли дождется его.
   - Агниз, Дениз - разрешите представить вам нашего друга майора Генриха Стрижа. Командира отряда специального назначения "Багира", в коем и мы имеем честь состоять.
   - Очень приятно! - сестренки так и строили глазки майору. - Мы уже успели немного поболтать и познакомиться, но то, что он боевой командир - мы еще не знали. Генрих смутился, но так и не отводил восхищенного взгляда от красавиц.
   - Послушай, Генрих, - обратился я к нему. - Не мог бы ты оказать нам помощь в присмотре за этими сестричками. А то, ты же сам слышал, нас пятерых пригласил к себе на ужин шеф.
   - Стас, да я с превеликим удовольствием! - И обращаясь к девушкам, предложил. - Так сестренки идемте, я вам устрою небольшую экскурсию по территории части. Бар, бассейн, ужин и развлечения я беру на себя.
   Девушки взвизгнули от удовольствия и синхронно чмокнули его в обе щеки. Из окружающей нас толпы раздались одобряющие крики и свисты. Генрих взял девчонок под ручки, подмигнул нам и повел за собой, что-то увлеченно рассказывая им на ходу.
   - Ой, мужики, - усмехнулся Алексей, - чую, охмурят они нашего Генриха.
   - Их этому учили, - рассудительно заметил Сергей, - но вот кого он из двоих выберет? Это я вам скажу еще вопрос... Я бы на его месте взял бы обеих... Но вряд ли здесь поощряется многоженство.
   - Я думаю, он остановится на Агниз, - пропела Нийя.
   - Почему ты так решила? - поинтересовался я.
   - Они энергетически лучше всего подходят друг к другу. Дениз более ветреная и ей нужен парень в её стиле. Агниз же ищет стабильности и надежности, и Генрих ей для этого лучше всего подойдет.
   - Нийя, это ты предполагаешь, или точно знаешь? - спросил ее Володя.
   - Я это чувствую, - улыбнулась девушка в ответ.
   - Очень неожиданно! - усмехнулся Пищугин. - А про нас ты, что можешь сказать?
   - Про вас? - девушка обвела нашу четверку своим пронзительным взглядом. - Не смотря на то, что вам в последнее время приходится много путешествовать и встречаться с представительницами противоположного пола - вы выбрали себе единственных и постоянных спутниц по жизни. И вас тянет в семью. Вы уже не можете жить без своих вторых половинок. Я их не видела, но чувствую, что они вас понимают, любят и принимают такими, какие вы есть. Со своими плюсами и минусами. А это, наверное, и есть настоящее счастье. У нас на Айи говорят: "Счастье - это когда ты можешь зажечь других людей, увлечь и повести их за собой. И они идут с тобой по жизни. До конца. И ты не одинок"
   Да, - согласно кивнул я. - Ты все верно сказала. Мы не идеальные, но наши жены и дети принимают нас такими и идут с нами до конца. И мы по ним скучаем. Я надеюсь, что адмирал даст нам хоть небольшой отпуск, чтобы провести его с близкими нам людьми.
   - Не волнуйтесь, - загадочно улыбнулась Нийя. - Он обязательно даст вам отдохнуть.
   - Ну и классно! - обрадовался Мелихов, - а то я очень соскучился по своей малышке.
   - И мы по своим родным скучаем, - заметил Пищугин. - Даешь отпуск!
   - Даешь! - хором заорали мы все.
  
   Мы переоделись в повседневные комбинезоны, только Нийя осталась в своем радужном платье. И в назначенное время вшестером перешагивали порог адмиральского коттеджа. В комнате кроме Мигеля мы увидели и нашего старого знакомого ювелира Давида Иосифовича. По старому русскому обычаю он с нами обнялся и троекратно поцеловался. Мы познакомили его с Нйей и представили нашего друга Алексея Мелехова. Ювелир галантно поцеловал даме ручку и восхитился неземной красотой гостьи. Алексею просто радушно пожал руку. Не успели мы сесть за праздничный стол, как Мигель объявил.
   - Прежде чем мы приступим к трапезе, я хотел бы закончить все служебные формальности. Господа офицеры и сержанты! - мы встали по стойке смирно. - За успешное завершение операции по обезвреживанию изменников империи майоры Радыгин, Пищугин и Баринов, а так же лейтенант Мелехов награждаются орденами мужества 2-й степени. А сержанту Багире присваивается очередное звание мастер-сержант с положенным по штату окладом!
   - Служим Империи! - рявкнули мы.
   - Ну и заслуженные премии так же будут зачислены на ваши счета. Адмирал протянул нам по коробочке с наградами и торжественно пожал руки, а для Шорка был приготовлен новый ремешок.
   - А теперь к столу,- пригласил он всех. Для Багиры был накрыт персональный уголок.
   Ужин прошел в непринужденной обстановке. Адмирал ухаживал за Нийей и они вели свою приватную беседу, а мы общались с Давидом Иосифовичем.
   Мы попросили ювелира обналичить нам пару ящиков с золотом и через Селену показали фото скульптуры, привезенной нами из Крузана. Увидев этот архитектурный шедевр, Давид Иосифович восторженно заявил.
   - Мои друзья! Я имею Вам кое-что сказать... Старого ювелира очень тяжело чем-то удивить, но вам таки удалось произвести на него приятное впечатление. Это скульптура работы старинного Алахарского скульптора маэстро Панадю. Он изготовил несколько подобных статуй около тысячи лет назад. В мире сохранились всего два его произведения. Одно из них стоит в национальном музее, а вторая скульптура находится в частной коллекции. Много лет считалась, что остальные его творения в этом жанре были утеряны. Остались только репродукции работ талантливого мастера. И если у вас находится оригинал, то аукцион смело можно начинать с суммы в миллион крон!
   - Я же вам говорил! - обрадовался Баринов. - Эти скульптуры дорого стоят!
   - Простите? Я не ослышался? Вы таки сказали ЭТИ скульптуры? - ювелир, даже привстал. - Пойдемте, я должен срочно их увидеть!
   - Уважаемый Давид Иосифович! - Володя потянул ювелира за руку предлагая присесть. - У нас в наличии пока только одна скульптура, но мы знаем, где можно взять еще несколько.
   - Парни, а если это национальное достояние? - переспросил нас Сергей. - Может их надо просто отдать государству?
   - Мой юный друг! - обратился к нему ювелир. - По нашим законам, тот, кто нашел предметы искусства, или получил их в наследство, может распорядиться ими как пожелает. Но, послушайте старого еврея. Если государство захочет их получить, у него и так будут все шансы при участии в торгах. Зачем отдавать даром, если можно заполучить, ничем не рискуя, приличный доход?
   - Давид Иосифович, а вы бы не отказались выступить на аукционе в качестве нашего поверенного? - осторожно поинтересовался Володя. - Естественно за определённый процент...
   - Мои милые друзья, - улыбнулся ювелир. - Для вас я готов был сделать все это и бесплатно, но раз вы настаиваете...
   Мы все весело рассмеялись, предупредив Давида Иосифовича, что оставим статую у дежурных.
  
   Ужин завершился приятной для нас новостью. Адмирал официально дал нам четверым две недели отпуска. Нийя загадочно улыбалась, пока счастливый Мигель оглашал эту информацию. Нам не терпелось поскорее вернуться к родным, а адмирал не стал затягивать вечер и предложил закругляться. Связавшись по коммуникаторам с нашими женами, мы предупредили, что скоро вернемся домой.
   По пути к "Страннику" мы завернули в офицерский бар, откуда слышалась музыка и смех. Найдя там Генриха, мы оповестили его, что собираемся улететь по домам в отпуск. Майор попросил оставить сестренок здесь, гарантируя, что он о них позаботится, и никто двойняшек здесь не обидит. Нам это было на руку. Мы предупредили, что чемоданы с вещами девушек оставим у дежурных на летном поле и, попрощавшись, заторопились к кемперу.
   Каково же было наше удивление, когда на взлетном поле наша четверка увидела ожидающую около "Странника" Нийю. Мы кинулись к ней с расспросами, думая, что она останется в гостях у адмирала, но девушка пояснила, что Мигель не в претензии, если она будет периодически его навещать. И если мы не против, то она хотела бы отправиться с нами. Ей безумно интересно познакомиться с нашими супругами и детьми. Для нее это в новинку, что есть люди, связавшиеся себя узами брака на всю жизнь.
   Она обещает быть не в тягость и если необходимо, помогать в любом деле. Мы с радостью пригласили ее пожить у любого из нас, так как мест в домах у всех хватало. Отнесли чемоданы и статую дежурным по полю, предупредив, что за скульптурой придет Давид Иосифович, а за чемоданами - майор Стриж.
   И через два часа мы приземлились в родном поместье.
  
   Первые три дня я банально бездельничал. Купался, отсыпался, загорал и отъедался.
   Завез в ресторан к Стелу новую коллекцию музыки и видео с показами мод, скопированной Селеной в Европе, и забрал причитающиеся мне по договору проценты. Нийя первой остановилась у меня. Она быстро нашла контакт с моими девчонками, и они проводили уйму времени вместе. Она обучила их технике медитации, познакомила с рецептами кухни мира Айя. Конечно с поправкой на местные продукты. Учила управлять энергией своего тела. За это время симбиотический вирус успел внести изменения и в организмы моих женщин. Жена и дочка стали различать энергетические поля, пытались управлять ими. Я с помощью музыкальной фразы научил их тонкостям управления приборами. Они свободно вели мысленные разговоры с Нийей и Багирой и были без ума от своих новых способностей.
   Жена научилась дистанционно управлять кухонным оборудованием, тем более что в доме, как и в "Страннике" стояла автоматическая умная плита, в которую нужно просто загрузить продукты и выбрать на дисплее желаемый вариант блюда. А вечерами мы садились на гироскутеры и отправлялись за покупками. Я заполнил винный погреб своего дома различными алкогольными и безалкогольными напитками. Экзотическими овощами и фруктами. Потому что у нас родилась безумная идея - пригласить к себе в гости наших родственников и друзей. Хотя бы на пару дней. Благодаря экранам "Странника" - меня невозможно было засечь при пересечении портала на Землю.
   А что может быть лучше, чем во время мартовской морозной и слякотной погоды - устроить дорогим мне людям настоящий праздник лета?!
   Жена и дочка с большим удовольствием поддержали мою идею. Я уже потерял счет земным дням, полностью перейдя на Алахарский календарь. Но дочка в своем смартфоне проверила текущую дату и подсказала мне, когда нужно лететь, чтобы забрать гостей в пятницу и вернуть их обратно вечером в воскресенье.
   Нийя провела у меня четыре дня, и как раз так совпало, что мне нужно было улетать на Землю, а она переезжала к Баринову.
  
   Впервые я летел через порталы совершенно один. Даже Багиру с собой не взял. Время мы рассчитали так, чтобы мне пересечь портал на Землю ночью, со среды на четверг.
   В Оренбург я въезжал по Уфимской трассе. И на въезде в город увидел дежурную машину с сотрудниками ДПС. Заметив мой кемпер, патрульный вышел на дорогу и приготовился махать палочкой, чтобы я остановился, но как только офицер разглядел мои номера, он мгновенно вытянулся по стойке смирно и как только я поравнялся с ним - отдал мне честь. Кивнув ему через большое лобовое стекло, я спокойно проехал мимо.
   Кемпер пришлось загнать на охраняемую стоянку, потому что просто невозможно на нем подъехать к моему дому, по очень узким переулочкам.
   Зайдя в родную квартиру, я недоумевал, как мы раньше здесь жили. Тесно, узко, мрачно, но все равно - счастливо. Ведь все познается в сравнении...
   Рано утром я стал обзванивать своих друзей и родственников, тех, кого хотел видеть и кто мог отпроситься с работы на один день. Таким оказался мой родной брат с женой и сыном, и парочка друзей со своими половинками. А также удалось соблазнить семью брата моей жены вместе с дочкой, хотя они и живут в другом городе Орске, но для "Странника" - триста километров, это десять минут лета.
   Пришлось долго всем разъяснять, что ничего с собой брать не нужно. Только белье, предметы личной гигиены и купальные принадлежности, ну можно взять кремы от солнца для лучшего загара. Вот эта фраза про загар - вообще сбивала всех с толку. Мы же говорили, что уезжаем жить на север, в закрытый военный городок, а тут им обещают пляж. Я отделывался фразой, что готовлю всем сюрприз и гарантировал, что в воскресенье к ночи они вернуться по домам. Жителям Оренбурга я предлагал подъехать вечером ко мне домой, а Орчанам предложил ждать меня в двенадцать ночи на выезде из города. В общем, мне предстояло собрать десять человек.
   Конечно народу было интересно, что да как... Все заметили, что я заметно помолодел и лезли с вопросами, как такое возможно. Но я загадочно усмехался и говорил - это вы еще мою жену не видели! Естественно, всех сжигало любопытство.
   Но я попросил подождать немного, пока мы всех не соберём, и тогда они подробно всё узнают.
   Загрузившись в кемпер, мы в 23.00 выехали из Оренбурга по Орской трассе. Выбравшись из города, я свернул в ближайший лесок и незаметно перешел в летный режим. Мои пассажиры даже ничего не успели сообразить. Они наслаждались комфортом салона, рассматривая непривычное оборудование. Первое недоумение у них возникло, когда они увидели знак, что мы въезжаем в Орск. Рядом со знаком стояли замерзшие Орчане. Загрузив всех в теплый салон, я познакомил орскую родню с друзьями и предложил всем послушать о программе на эти три дня.
   - Дорогие мои родные и друзья - товарищи. Прежде чем я расскажу, что вас ожидает, я хотел бы, чтобы вы дали мне честное - пионерское слово, что все, о чем вы сейчас узнаете, вы никому не расскажите. Я обвел толпу взглядом. Все улыбались. Они думали, что это такая шутка.
   - Я вижу, что вы не поняли, - вздохнул я. - Потому что если вы начнете трепаться о том, что я хочу вам показать вас или убьют, или сошлют в дурку. Вы этого хотите?
   Вот тут их уже проняло. Лица стали серьезными и сосредоточенными, возможно, что некоторые подумали, а куда они собственно собираются ввязываться. Своим внутренним даром я ощущал их смятение.
   - Вижу теперь до вас дошло. Итак, вы даете мне слово? Если кто-то передумал, то я могу его доставить обратно домой, но он очень сильно будет жалеть об этом всю оставшуюся жизнь.
   - Да, даем тебе слово,- выкрикнул мой брат. Остальные поддержали его хором.
   - Хорошо! - кивнул я. - Селена!
   - Да Стас, - появилась она передо мной в полный рост. Все женщины ахнули от неожиданности.
   - Селена, пока я буду вести "Странника" - расскажи моим родным и друзьям кратко о Спирали Фибоначчи, порталах, других мирах и о новом языке, которым им предстоит овладеть. И пока она не начала рассказ, - обратился я к своим гостям, - вы на минутку посмотрите в окно. Я свернул с трассы и не спеша поднял "Странника" в воздух. Тут уже все вздрогнули от неожиданности, заметив, что земля осталась внизу. А через пятнадцать минут, когда я пересек первый портал, они удивились в очередной раз. Только что было темно за окном и вдруг солнце. В Кедровом мире было раннее утро, все-таки, семь часов разницы с земным часовым поясом.
   А в 9 часов утра по Алахарскому времени мы подъезжали к моему дому.
  
   Что было за эти три выходных - можно отдельную книгу написать. Народ отрывался так, будто это последние дни в их жизни. Еще в полете пришлось всем налить коньяка, чтобы информация уложилась в голове и избежать шока от новостей, что их организм очистился от инфекций, и все они теперь владеют новым для себя языком. При пересечении портала на Алахар, они услышали, что нас проверяет патруль, обращаясь ко мне, господин майор и интересуется все ли у меня в порядке? А когда я им сказал, что вдобавок ко всему стал и бароном - такую новость одной рюмкой запить было грешно. В общем, когда мы приземлились около моего дома - народ был в приподнятом настроении. И понеслось...
   Бассейн, море, пляж, загар, экзотическая кухня и фрукты, застолье с танцами у нас на скале. Морская рыбалка для парней и шопинг для женщин, шикарное Алахарское пиво и более крепкие напитки в ресторане у Стелла. Свежая, только что выловленная морская живность, приготовленная при вас в ресторанчике на пляже и деликатесы, привезенные нами из разных миров. Наши дети - братья и сестры, отрывались по-своему. Алиска сажала их на гироскутеры и они носились по окрестностям к своим новым знакомым.
   Три дня пролетели так быстро, что народ и не заметил. Возвращались наши гости домой на полном позитиве, нагруженные подарками, омолаживающей косметикой и покупками, естественно, за все они платили с наших алахарских браслетов. Мы предложили им договориться об общем отпуске летом и, как только я опять появлюсь на Земле - сообщить нам дату, чтобы приехать и отдохнуть на более длительный срок.
   Доставив всех по домам, я вернулся на Алахар и еще несколько дней вел "тюлений" образ жизни, наслаждаясь семьей, морем и покоем. Жалел, что друзья так быстро разъехались, все - таки приятно устраивать своим близким праздник и видеть, как горят жизнью, эмоциями и энергией их глаза. Мне хотелось свозить друзей в Медину, чтобы они поняли, как можно шикарно отдохнуть, а заодно поправить внешность и здоровье.
   Хотя даже за эти три дня, они благодарили нашу семью и говорили, что еще никогда и ничего подобного в жизни не испытывали. И никакая Турция, Греция или Таиланд с нашим Алахаром не сравниться.
   А я с удовольствием наслаждался заслуженным отпуском, попивая прохладное и вкусное пиво, закусывая его копчеными морскими креветками.
   По коммуникатору общался с друзьями, интересовался, как там поживает Нийя. Оказалось, все наши жены и дети были без ума от нее, и научились многому интересному и полезному для себя. Даже самая младшая дочка Алексея, которая еще не могла говорить, но как только видела Нийю - начинала улыбаться и гугукать от радости. Но ничто не вечно, и отпуск быстро закончился.
   Ровно через две недели мы с друзьями и Нийей вылетали в столицу...
  
   Погода в этот день была пасмурной. С утра зарядил мелкий дождик, небо заволокло серыми тучами. Я даже порадовался, что в те дни, когда у нас были гости - природа не поскупилась на хорошие деньки.
   Как часто уже бывало, еще в полете мы связались с адмиралом и получили указание прибыть к нему на инструктаж. В дороге мы обменивались друг с другом новостями, кто и как провел свой отпуск. Слышно ли о суде над маркизом и его приспешниками. Я специально все две недели не смотрел каналы новостей, как оказалось, и мои друзья были солидарны в этом со мной.
   Нийя делилась впечатлениями о наших семьях, о том, что она открыла для себя много неизведанного и в то же время приятного. Она восхищалась нашими детьми, такими непосредственными и любознательными, рассказывая, что у них на Айе - дети более сдержанные в поведении, все-таки сказывается другой уклад жизни. Она поделилась новостями, что Мигель обещал ей помочь с возвращением на родину, но она упросила его пока не торопиться. Её мировоззрение поменялось и, не смотря на наш "варварский" с точки зрения жителей Айи мир, в нем она нашла много полезного, что не мешало бы приобрести, или научиться жителям и её мира.
   Так за новостями мы незаметно добрались до военного аэродрома.
  
   Адмирал радушно встретил нашу компанию и сразу же стал делиться событиями.
   - Итак, господа офицеры, я уверен, что вы не смотрели новостные каналы и не в курсе произошедших событий по теме суда над изменниками империи? - Мы естественно ответили, что специально не стали портить себе отпуск.
   - Я так и думал, - адмирал усмехнулся и стал привычно перемещаться по комнате. - А новостей полно. Скажу вкратце, суд состоялся, многих уже отправили в колонии, на пожизненное поселение и тяжелую работу. А вот с господином маркизом все оказалось не так-то просто. На допросах выяснились очень интересные и даже глубоко исторические подробности, касающиеся алахарской короны и императора в частности. - Адмирал оглядел нашу компанию и Нийю в том числе, и продолжил.
   - Это не секрет, но в истории государства существовали темные пятна, касающиеся правящей династии Кобургов. Так, почти двести пятьдесят лет назад, еще дед нашего императора, стоящий тогда у трона оказался замешан в пикантном адюльтере. Это не считалось бы грехом, да и никто бы не стал попрекать такой мелочью императора, если бы у него не пропала одна реликвия. Как оказалось, к этому были причастны предки нашего маркиза. О порталах и других мирах в то время знал только очень малый круг доверенных людей. А пропала не абы, какая безделушка, пусть и драгоценная, а жезл власти, передаваемый из поколения в поколение.
   И в то время деду нашего императора еле удалось усидеть на троне. Было море крови, масса выплаченных контрибуций, но власть удержалась.
   Так вот, нынешнему маркизу Корвалью грозит только смертная казнь, но он решил выкупить свою жизнь ценой этой, как мы думали, безвозвратно утерянной реликвии. А спрятана она в одном не очень популярном и технически развитом мире. Есть только одно имя человека, который знал, куда спрятан жезл. Двести пятьдесят лет назад звали его Николя Маммон.
   Мы с друзьями переглянулись, без слов понимая, куда клонит адмирал. А Мигель попросил искина Грума вывести репродукцию этого жезла перед нами. Увидев его изображение, я поинтересовался у Селены - знакомо ли оно ей.
   - Да,- ответила она. - Жезл власти Алахара очень напоминает жезл земных индийских богов под именем - Ваджра.
   Ваджра- переводится как "удар молнии" или "алмаз". Есть мнение, что первоначально ваджра считалась непобедимым, волшебным орудием бога Индры которым он сокрушал демонов и зло.
   В буддизме Ваджра символизирует несокрушимое внутреннее состояние. Она означает и то, что нельзя разрушить (Дух), и то, что разрушает невежество в самом человеке. Человек, держащий в сових руках ваджру, проясняет свое сознание, т. е. ведает, познает истину. В нем происходит информационная самонастройка его энергетического поля - ауры.
   Считается, что ваджра - это пучок стрел - молний, соединенный посередине. Шарообразный центр или сфера, символизирует изначальное состояние Души.
   У ваджры имеются два конца, каждый - с пятью лепестками - стрелами. Это пять чистых мудростей, которые даны человечеству изначально, и пять негативных накоплений (нечистот) этого мира, которые порабощают наше сознание.
   Таким образом, ваджра помогает переплавить, преобразовать наши искажения, заблуждения в просветлённость сознания. То есть она очищает, осветляет и усиливает ауру человека.
   - Она очищала не только ауру, - заметил адмирал, - его можно было использовать и как оружие. В Алахарском варианте в сфере, находящейся посередине жезла был встроен колокольчик из неизвестного металла. И его резонансные колебания позволяли использовать положительную, или отрицательную силу жезла не только для его владельца, но и для присутствующих рядом людей. Это, смотря каким концом направлять ее на человека - положительным или отрицательным. Император мог возвысить своего поданного, даруя ему чистую силу, или наоборот - уничтожить, поглощая чужую энергию.
   - Так вот, - Мигель вновь окинул взглядом нашу четверку, - именно вам поручается это не простое и секретное задание по поиску и возвращению королевской реликвии. Сложность дела заключается в том, что жезл, по имеющимся у маркиза данным, находится в мире Санктум. Жители этого мира по нашей шкале классификации, живут в средневековье. Они не знают про порталы и другие миры, ну может, только единицы владеют подобной информацией. Там нет огнестрельного оружия, и совершенно недавно появились первые орудия, стреляющие металлическими ядрами. Транспорт только гужевой, поэтому вам придется передвигаться с места на место глубокой ночью, или верхом на конях. Там несколько королевств, периодически воюющих друг с другом, но у нас нет информации о точном местонахождении жезла. Вам придется выучить местный язык, так как межмировой на Санктуме не известен. Для этого вы пройдете курс гипнопедии по изучению нового языка и местных наречий. В том мире верят в волшебников, колдунов, ведьм и демонов, поэтому вам не составит труда вжиться в легенду о странствующих магах. Наши наблюдатели не заметили явного и необъяснимого волшебства, но некоторые уникумы, несомненно, обладают экстрасенсорными способностями.
   А зная ваши возможности - я уверен, что вы легко справитесь с поставленной задачей.
   Но самое главное, на что я прошу обратить ваше пристальное внимание, это то, чтобы жители Санктума не получили в свое распоряжение артефакты, технику и оружие нашего мира. Вам все понятно?
   - Так точно! - отрапортовали мы.
   - Тогда сейчас вы пройдете в наш медицинский центр, где получите полный курс владения новым языком. А вас Нийя я попрошу...
   - Подождите Мигель... - Девушка встала с кресла и взяла адмирала за руку. - У меня нет необходимости срочно возвращаться домой. И я уверена, что смогу пригодиться вашим офицерам при выполнении ими этого ответственного задания. Поэтому, я бы рекомендовала вам отправить меня пятым членом этой команды.
   - Но я не могу вам приказывать, - адмирал смущенным взглядом оглядывал собеседницу. - Вы не являетесь подданной имперской короны.
   - Да, - не отрывая пристального взгляда от лица Мигеля парировала Нийя, - но я уверена, что вы можете этому поспособствовать. И если наша команда выполнит поставленную задачу, то ваш император будет не прочь получить новую подданную. А как перспективу - и завязать дружеские отношения с нашим миром Айей.
   - Хорошо, - сдался адмирал и махнул рукой. - Вы умеете убедить собеседника. Идите вместе с этими господами и учите языки.
  
   В медицинском центре нам уже приходилось бывать, когда мы восстанавливались после путешествия по безжизненной пустыне. Поэтому мы быстро его нашли. В регистратуре нашу четверку ожидали, но увидев пятого члена экспедиции - медики впали в ступор. И не от того, что это была женщина, а от того, что это было генетически другое существо. И когда врачи уяснили, что и она будет проходить курс гипнопедии, то всполошились, боясь навредить чужому организму. Но Нийя всех быстро успокоила, объяснив, что она сама может регулировать функции своего мозга, во время обучения. И если что-то пойдет не так, то ей доступно самостоятельно прервать процедуру. Всю ответственность она берет на себя.
   После этого медики успокоились, и нас провели в комнату, где стояли гипноизлучатели. Мы легли на кровати, а врачи подключили многочисленные датчики к нашим телам. На голову нам надели мягкие шлемы с небольшим экраном для глаз, и предложили следить за появляющимися на этом экране светящимися фигурами, считая их по порядку.
   Помню, что я успел сосчитать тридцать с чем-то фигурок и после этого провалился в сон.
   Проснувшись, я сразу не сообразил, где нахожусь. В голове метались обрывки мыслей и образов, голова была чугунная, как после тяжелого похмелья. С удивлением оглядевшись вокруг, я увидел товарищей, лежащих рядом на подобных кроватях. И только Нийя уже сидела в соседнем кресле рядом с дежурным врачом. Увидев, что я очнулся, Нийя мысленно спросила меня о моем самочувствии.
   - Паршиво, - честно признался я. - У нас это называется "Привет с большого бодуна". Дежурный медик вдруг обратился ко мне с фразой:
   - Ана тхе уго крас?
   Мне хотелось выругаться, чтобы врач говорил четче, но вдруг я понял, что он меня спросил: - Как моё здоровье?
   - Уго крас тхе ана шига.. мля. - Ответил ему я, что означало: - Здоровье моё как дерьмо, Ну а фразу "мля" - я добавил от себя.
   Медик засмеялся и произнес уже на межмировом языке.
   - Вижу все в порядке, курс обучения прошел успешно!
   - Ага, - съязвил я, - и это он мне говорит об успехе... Башка трещит, как с перепоя.
   - Это неизбежно, - успокаивал меня врач, - когда большое количество информации пытаются внедрить в голову за такой короткий срок.
   - А сколько времени прошло?
   - Пять часов. Но поверьте, что это очень быстро. Обычно, курс обучения растягивают на несколько дней.
   - Вечно на военных отрываются,- закряхтел я, пытаясь привстать с кровати. Нийя подошла ко мне и положила свои руки на мои виски.
   - Сиди не двигайся, - произнесла она. - Я тебя сейчас научу, как регулировать свою энергетику. Смотри на мою ауру. Внутренним взором я рассматривал чистое сияние энергетики девушки, как вдруг заметил, что один участок потемнел.
   - Видишь? - спросила она меня. - Это сейчас я скопировала твою боль. Ты же умеешь чистить ауру - давай исправляй.
   Я машинально стал очищать загрязнившийся участок, одновременно чувствуя, что и моя боль уходит.
   - Вот так... все верно, - подбадривала меня девушка, пока головная боль у меня совсем не прекратилась.
   - Этот прием называется зеркало, - пояснила Нийя. - Когда у тебя что-то заболит - создай свой зеркальный фантом и лечи его. Ты тогда сможешь видеть все процессы, протекающие в твоем организме. Вот посмотри на мои руки.
   Я обратил внимание на неизвестное мне энергетическое сияние её ладоней.
   - Запоминай рисунок и попробуй его повторить.
   Я вытянул перед собой ладони и попытался воспроизвести видимый спектр.
   - Почти верно, но не совсем, - поправила меня Нийя. Она подставила свою ладошку к моей руке, и предложили заново воспроизвести её спектр. Я вспомнил, как работал в программе "Фотошоп" - когда необходимо повторить точно цветовую схему, в этой программе есть инструмент, называемый "пипетка". Вы кликаете ей на выбранный спектр и повторяете его в своем рисунке. Так и я представил, что беру подобной пипеткой палитру Нийи и вставляю себе. Рисунок у меня тут же получился!
   - Молодец! А теперь запомни его - вот так. - Она поднесла ладошки к моим вискам, и палитра намертво зафиксировалась в моей памяти.
   - Все! - улыбнулась она. - Теперь, когда у тебя где-то заболит, ты берешь этот спектр, подносишь к своим вискам и создаешь своего зеркального двойника, а дальше ты уже знаешь, как работать с аурой.
   - Спасибо! - совершенно искренне поблагодарил ее я.
   Когда и парни стали приходить в себя мы с Нийей быстро приводили их в порядок, снимая последствия интенсивного обучения. И через полчаса направлялись к адмиралу за дальнейшими инструкциями.
   Инструкции были стандартными - не рисковать понапрасну, оберегать Нийю и вернуться в целости и сохранности. И даже если мы не сможем найти жезл власти, то и хрен с ним, хоть одна польза от этого точно будет - маркиза казнят. Мигель дал нам контакты нескольких алахарских наблюдателей, постоянно живущих в том мире. Раз в неделю они включают свои радиопередатчики на прием. В случае форс-мажорных обстоятельств к ним можно было обратиться за помощью, или за срочной эвакуацией. Срок поисков он не устанавливает, но если от нас в течении максимум месяца не поступит никаких сообщений - то, ему придется отправлять спасательную экспедицию.
   А если нам удастся вернуть эту реликвию, - предупредил он, - то награда будет соответствующей. Здесь уже играет роль престижа государства.
   Адмирал еще передал привет нам от Елены Мироновой, сообщив, что Россия открыла на Алахаре свою дипломатическую миссию, и Елена возглавляет в ней информационно-аналитический отдел. А так же от Андрея Юрьевича Марычева. Он благодарит вашу команду за материалы погибшей британской экспедиции, доставленные вами из Заброшенного мира. И просит, по возможности, навестить их в представительстве.
   - Но это, скорее всего, произойдет после вашего возвращения, - добавил он. - А сейчас идите на склады и берите все, что посчитаете необходимым.
   На борт "Странника" вам доставят местную валюту, это медные, серебряные и золотые монеты. Плюс золотые слитки, лекарство и продукты для НЗ фонда. Одежда там специфическая, поэтому нам придется на месте приобрести, или пошить необходимые комплекты для каждого.
   - Да и еще совет, - адмирал достал из стола упаковку с шевронами отряда "Багира". - Рекомендую нашить на ваши будущие одежды этот шеврон. В том мире приняты магические и ремесленные гильдии. У каждой есть свой отличительный знак или символ. А этот шеврон подходит как нельзя лучше всего для боевого мага. Шорков в том мире не знают, поэтому вашу Багиру будут воспринимать как живое воплощение демона. Да и Нийя, - улыбнулся он ей - своей необычной внешностью внесет смятение в умы жителей. Её так же могут принять или за богиню, или за воплощение демоницы - дочери демона.
   Попасть в Санктум можно через мир Тьмы - это самая короткая дорога.
   - И вот напоследок, - адмирал протянул металлическое яйцо. - Это аварийный зонд, наша последняя разработка. В случае опасности - активируйте его кнопкой и бросайте в воздух. У него в памяти запрограммирован только один маршрут из Санктума, через Тьму - сюда на базу. Если зонд вернется, я буду знать, что вам требуется помощь. А запеленговать ваши боевые костюмы мы сможем без проблем.
   Вылет завтра утром.
   Мы дружно отдали честь, и пошли готовиться к отправке. Позвонили своим семьям, предупредили, что опять отправляемся в длительную командировку, но мол, ничего страшного - рутинная работа по поискам артефактов.
   В этот раз мы, кроме огнестрельного и лучевого оружия, постарались прихватить все свои "приблуды", не забыв про согревающие кольца. Хотя и куртки, привезенные нами из Крузана, не казались лишними.
   Селена выдала нам информацию, что погода там сейчас осенняя. Днем возможна плюсовая температура, а вот по ночам может выпадать и снег. Гравитация соответствует земным стандартам, но в сутках 26 часов. Флора и фауна идентичная земным образцам, хотя есть и специфичные эндемики. И нам повезло, что на дворе у них осень, летом очень много летающих и кровососущих насекомых. Жители спасаются от них, натираясь специфической травой, и раскладывают её по всем комнатам. У этой травы очень непривычный запах.
   В мире Санктум двенадцать королевств. Они все примерно равны по своей военной мощи, держа первенство в той или иной военной сфере. Есть своя религия, которая вроде и не отрицает магию, но всячески старается её скомпрометировать.
   Боевые маги считаются элитой в вооруженных силах, и все правители стараются их заполучить в свою армию. Известно, что некоторые индивидуумы могут вызывать дожди и непогоду. Дистанционно воздействовать на военачальников, внося сумятицу в боевые построения. Взрывать запасы пороха для орудий. Вносить панику в войска, предсказывать их действия и т.п. Поэтому нам легко будет попасть в высшие слои общества. Ближайший портал из мира Тьмы - выведет нас в середине огромного материка, но эта территория считается дикой и не принадлежит ни одному из королевств. Но в относительно ближайшей доступности находятся границы четырех властителей. И нам придется самостоятельно решать, в какую сторону мы хотим направиться.
   Совместно посовещавшись, мы выбрали для себя определенные роли. Алексей стал испепеляющим магом. Мне досталась роль мага боевого духа, Сергей стал магом защитником и лекарем, а Володе досталось звание мага дознавателя. Мы долго думали, каким титулом наградить Нийю. Предлагались разные варианты и смешные, и пошлые, и страшные. Но решили представлять ее как магиню дипломатии и переговоров. Багира стала нашим прирученным демоном.
   Мы снабдили Нийю силовым защитным артефактом, из своих запасов, реквизированными нами в лагере погибших британцев и военным костюмом "КБ-50" из пещерки "Алладина". А так же активировали для нее одну из тактических лазерных винтовок "Карбид". Так что теперь силовой защитой была обеспечена вся наша команда, плюс у нас четверых имелись куртки из шкуры каменной рептилии. На военном складе взяли для девушки и себя теплые комбинезоны и практичную обувку, на первое время, пока не прибарахлимся местными фасонами. Колюще-режущее оружие решили не брать, нам типа магам оно было не к лицу, да и не умели мы им пользоваться. Хотя Сергей прихватил кроме небольших ножей свой трофей - тесак, полученный им еще в нашей первой поездке по Гедеру. Он соорудил для него крепление для ремня и повесил тесак на свой пояс. Зная, что нам предстояло жить в мире, где о санитарии имелось лишь приблизительное понятие, мы запаслись обеззараживателями воды. Это устройство было вмонтировано в рукоятку обычного ножа и напоминало собой кристалл красного цвета. Достаточно было его просто опустить в емкость с жидкостью, как мгновенно происходил процесс очищения воды от бактерий и кристалл становился желтого цвета. Он одновременно служил и индикатором, подсказывающим наличие или отсутствие в жидкости вредных веществ. Плюс это был качественный нож, для мелких работ или разделывания пищи. Мы все обзавелись поясами, на котором и висели в чехлах наши ножи-индикаторы. А так же на складе прихватили тактические рюкзаки, предполагалось, что нам предстоит часто путешествовать пешком или на гужевом транспорте, чтобы не светить "Странника" и персональные рации. Они были выполнены в виде нашейного кулона и для непосвященного смотрелись как украшение или талисман.
   Когда все было готово, мы остались на ночь в кемпере, чтобы рано утром вылететь к месту назначения.
  
   Портал в Санктуме вывел нас на поляну в густом непролазном лесу. Поднявшись над деревьями, мы увидели, что лесная чаща тянется до горизонта. Вызвав Селену, я поинтересовался, где находятся ближайшие королевства.
   - На север лететь бесполезно, - ответила нам она.- Там только леса и горы. Ближайшие границы королевств находятся на юго-востоке и юго-западе.
   - Так куда летим? - поинтересовался я у своей команды.
   - Полетели налево, - предложил Лёха.
   - Все бы тебе налево пойти! - заржали мы. Но нам было все равно куда лететь. И юго-восток был ничем не хуже других направлений.
   Мы почти час находились в воздухе, пока Селена не подсказала нам, что скоро появится первый город. Выбрав глухую чащу недалеко от населенного пункта, мы приземлились и отправились в первую вылазку.
   Погода была пасмурной. Толстый слой прелой листвы нарушался лишь следами местного зверья. Выстроившись цепочкой, мы шли по нему как по мягкому ковру. Воздух был прохладным и отдавал сыростью, прелой листвой, хвоей и грибами.
   - Парни, чувствуете? - глубоко втянул в себя воздух Сергей, возглавлявший вместе с Багирой нашу колонну. - Грибами отдает. Наверное летом тут полно грибов. Так пахнет, что я бы сейчас не отказался от сковороды жареных грибочков.
   Мы согласились, что тоже не прочь отведать этого лакомства.
   Одетые в одинаковые комбинезоны и треккинговые ботинки, с рюкзаками на плечах, мы напоминали туристов, вышедших в поход. В рюкзаках, помимо продуктов, воды, лекарств, денег и личных вещей, у нас были упакованы "Пульсары". Пищугин своим тесаком прорубал мешавшие проходу ветки и выводил нас на тракт, замеченный с воздуха. Комбинезоны с капюшонами в движении хорошо держали тепло, а обувь не промокала. Через полчаса мы вышли на утрамбованную копытами и телегами дорогу. С одной стороны она ограничивалась лесной чащей, а с другой стороны простирались бескрайние, поросшие травою поля. Выйдя на тракт, мы вздохнули с облегчением и наша скорость передвижения значительно возросла.
   Минут через двадцать пути послышался скрип колес и стук копыт. Багира тут же применила свой камуфляж и стала невидимой. Остановившись на повороте, мы заметили, что нашу команду нагоняет крепкая лошаденка, запряженная в деревянную телегу. А скрип издавали обитые железными полосками колеса телеги. Корпус телеги был сбит из хорошо обтесанных бревен, а управлял ею, восседая на сене, колоритный мужичок. Ухоженная бородка на гладком лице, темная высокая шапка и ярко-синего цвета зипун, из-под ворота которого выглядывала светлая рубашка, говорили о состоятельности хозяина повозки. Он сидел, чуть свесив на левую сторону телеги свои ноги в просторных шароварах и крепких сапогах. Заметив нашу компанию, он изумился и придержал лошадь. Поравнявшись с нами, возница вежливо поздоровался.
   - Приветствую вас странники! Куда путь держите, и кто вы такие будите? Одежка у вас странная, да и оружия у вас нет, значит не военный вы люд.
   - И вам доброго дня, путник! - отозвался я. - Мы странствующие пилигримы. Ходим по миру, ищем новые знания, делимся своими умениями. А направляемся в ближайший город, чтобы прикупить кое-чего, да может подзаработать.
   - А что вы умеете? - почесав затылок, поинтересовался мужичок.
   - Много чего, - не стал уточнять я. - В основном лечим разный люд.
   - О, так это дело! - обрадовался возничий. - Дочка моя захворала намедни. Так что забирайтесь ко мне в телегу, кровом и едой я вас обеспечу, если поможете ей. Мы с радостью согласились и, развалившись на душистом сене, покачиваясь на ухабах, отправились в путь.
   По дороге разговорились с мужичком. Оказалось, что его зовут Жданом и он местный мельник. У него четверо детей, два старших сына и две дочки, а заболела как раз самая младшенькая - жар и сильный кашель у нее. Бабки, местные травницы - не справляются с заразой, говорят, чем-то прогневила бога.
   - А чем она может прогневить? Ей лет то еще только двенадцать, - сокрушался возничий. Замолчав на минуту, он продолжил рассказывать.
   - Город, мол, у них скромный, называется Тишлом. Но есть небольшой королевский гарнизон, своя церковь. Строительные артели, кожевенные ремесленники, кузница, постоялые дворы, хорошие суконщики у них в городе, это если нам приодеться надобно. Жители в основном занимаются промыслом зверя и рыбы, ну и выращивают зерно. Оружейный мастер у них имеется, доспехи али мечи какие заказать по фигуре, так он все сделает. Город принадлежит барону Страту.
   На вопрос, какой он хозяин этот барон, возница смущенно почесал затылок.
   - Ну, барон, как барон. Иногда лютует, редко, но балует. Не хуже и не лучше других. Слава богу, пока подати не увеличивает, так что жить можно...
   - А колдун или маг у него личный имеется? - осторожно поинтересовался Баринов.
   - Да откуда, - махнул рукой Ждан. - Маги они дорого стоят, не каждый герцог имеет их у себя. Но у нашего барона вроде какая-то колдовская вещица запрятана.
   - Надо будет проверить, - на межмировом произнес Сергей. Мы согласно кивнули.
  
   Дом мельника выглядел добротным, высотой в два этажа - большим и ухоженным, из обработанного бруса. Рядом стоящая мельница приводилась в действие от воды. Было видно, что хозяин поддерживает кормилицу в хорошем состоянии. Новое водяное колесо сияло свежим деревом. Мукомольный бизнес явно процветал.
   Загнав телегу в просторный двор, Ждан кинул вожжи подбежавшему пареньку.
   - Сын младшенький, - пояснил он нам. - Так кто из вас лекарь то? - оглядел он нашу компанию и когда увидел, что из-под одного капюшона выглядывают сияющие глаза Нийи - охнул от неожиданности.
   - Матерь божья! Так с вами баба... А я по одежке то и не приметил...Глаза какие странные... А она не ведьма, случаем? - повернулся он ко мне. Было видно, что мужику не по себе. Он нервно озирался, поглядывая по сторонам.
   - Нет, - улыбнулся я. - Она ведунья, по-вашему, добрая колдунья. Я постарался поделиться своим спокойствием с мельником.
   - А-аа, - благодушно протянул он. - Тогда это другое дело, - улыбка засияла на его лице. - Тогда от ентого польза будет для нашего дома. Привечать настоящую добрую колдунью - для нас почет и уважение.
   - Вот она и мой друг, - кивнул я на Пищугина - посмотрят твою дочку. Они знатные лекари.
   - Гланя! - закричал Ждан. На его вопль из двери дома показалась девушка, одетая в просторное голубое, но в то же время с затейливой вышивкой платье до пят.
   - Проводи лекарей к Блажене в опочивальню. Нийя с Сергеем вошли в дом, а Ждан повел нас в пристройку к основному зданию.
   - А вы, гости дорогие, пока отдохните с дороги. Это у нас гостевой дом, - указал он на строение. - Помыться с дороги можно вон там, - махнул он рукой в сторону, - у колодца. Коли нужду справить захотите, идите на задок там будка стоит. А я пока жену попрошу сгоношить нам перекус и пойду, посмотрю, что там ваши лекари делают.
   Мы поблагодарили радушного хозяина и вошли в пристройку. Изнутри она походила на русскую избу с небольшими сенями. У одной стены стояла каменная дровяная печь, а по периметру стен находились широкие скамьи с одеялами и валиками вместо подушек. Посреди комнаты располагался большой стол с лавками. Окна были скромными по размеру, но прозрачными, видно стекло здесь знали. Несмотря на маленькие сплошные и закрытые окошки, дышалось в помещении приятной свежестью и смолой.
   - Нормально, - бросая рюкзак на скамью, оценил дом Мелихов. Багира, выйдя из камуфляжа, внимательно обнюхала помещение.
   - Хороший дом, крепкий, - услышали мы ее мысль. - Мелких зверьков нет поблизости.
   - Ага, - понял я. - Это она про мышей говорила.
   Баринов разлегся на скамье и пожаловался.
   - Жестковато...
   - Зажрался ты, ваше баронское величество, - стал подтрунивать я над ним. - Все бы тебе на перинках возлежати...
   - Ну, перинка или не перинка, но нам баронам противопоказано жесткое ложе, - закряхтел он, приподнимаясь со скамьи. - Пойдем, что ли, умоемся с дороги.
   - И то дело, - согласились мы, прихватив мыло.
   Колодезная водица была прохладна и вкусна. Мы проверили ее индикатором, тот светился желтым цветом. Как в детстве у бабушки, набрав ведерком воды из колодца, напились ее с наслаждением, до ломоты в зубах. Умывшись, мы вернулись в дом. Там уже присутствовали Нийя с Сергеем. Они рассказали, что у девочки была запущенная форма пневмонии, и она практически была на краю гибели. Сергей очистил ее легкие, а Нийя восстановила энергетику тела, пообещав Ждану, что девочка утром будет полностью здоровой, а сейчас она погрузила Блажену в исцеляющий сон. Отец сразу заметил, что лицо дочери изменилось, порозовело и успокоилось. Он кинулся целовать руки лекарей, благодаря за исцеление, от чего наши друзья сильно смутились. Старшая дочка Гланя провела их к нам, пообещав, что скоро будут накрывать на стол.
  
   Обед вышел знатным. Ждан в благодарность за дочку не жалел съестного. Была сладкая каша из местного зерна, пироги с рыбой, суп, напоминающий наши щи, стояли судки с соленой икрой, с ягодами и с маринованными грибочками. Основным блюдом был целиком зажаренный гусь. Ждан вытащил местную брагу, настоянную на меду, как оказалось, она была коварной. Пилась как квас, а по мозгам ударяла сильно. И в подпитии он не сильно удивился, когда заметил Багиру. Я со стола подкидывал ей угощение, а мельник удивленно уставился на пищу, которая сама исчезала с пола.
   - А к-куда это еда пропадает, - икнув, поинтересовался он.
   - А это наш добрый дух, - ответил ему я. - Багира покажись.
   Она проявилась из воздуха, с удовольствием уплетая пироги с рыбой.
   - Надо же, - не сильно удивился мельник. - Похожа на кошку... или нет, на собаку... Но я сразу понял, что это добрый дух! - гордо поднял он палец вверх. - Ибо всем известно, что злой дух ест только сырое мясо грешников и пьет кровь невинно убиенных младенцев.
   - Ну, слава богу, - подумал я. - Багиру приняли и не испугались.
   За столом общались на разные темы. О ценах, об урожае, о политике и короле. И если в первых двух вопросах Ждан был вполне компетентен, то вот о политике и монархе он практически ничего не знал. Кто с кем воюет, у кого армия сильнее, кто владеет волшебными предметами - ему было просто не интересно. А уж тем более он никогда не слышал о человеке под именем Николя Маммон, как и о его наследниках. Но узнав, что мы хотим навестить местного барона, мельник посоветовал нам сменить одежду, очень уж она у нас странная. В такой мол, даже в приличную таверну стыдно зайти. Узнав, что мы не прочь это сделать, тут же потащил нас к местному мастеру, всячески нахваливая его. Мы пытались утихомирить его, предлагая пойти завтра, когда хмель спадет, но Ждан не мог сидеть спокойно, и душа его горела огнем немедленного действия - сделать нам приятное дело.
   До суконного мастера было недалеко идти. Нам так даже в пользу. На свежем воздухе хмель потихоньку выветривался и голова прояснялась. Дом мельника стоял обособленно от городской слободы. И когда мы вошли в гущу строений, то на нас мгновенно обрушился весь неприятный аромат скученного жилья. Запах навоза, нечистот, гари и гнили со смесью едкого запаха кожевенных мастерских. Я заметил, что Нийя даже прикрыла лицо, воротом комбинезона, спасаясь от адской смеси ароматов. Я сам с трудом сдерживался, чтобы меня не вырвало. Дома в слободе были в основном каменные с очень узкими оконными проемами, хотя периодически встречались здания сложенные из бревен, но и они по архитектуре резко отличались от дома мельника. Некоторые строения были сложены из плохо обработанного камня, другие были обмазаны глиной, но все они несли на себе печать мрачности и скрытности. Казалось, что владельцы подобных построек старались спрятаться от взора соседей. Кровля чаще всего была деревянной или из теса. Редко где мелькали черепичные крыши. Прохожих практически не было видно. Нам попались лишь парочка простых работяг, несущих тяжелые баулы, да парочка стражников в помятых и ржавых кирасах. Из оружия у них висели на поясе мечи, а в руках они держали деревянные копья с зазубренными металлическими наконечниками. На нас они не обратили никакого внимания, потому что еле держались на ногах, допивая в подворотне кувшин с вином.
   Хорошо, что дом местного портного стоял чуть в стороне и на возвышенности, где ветер сдувал неприятный запах. Когда мы дошли до места назначения, я был совершенно трезвым, городское амбре прочистило мои мозги не хуже нашатыря.
   Тишлинский кутюрье был худощавым и невысокого росточка. Одетый по-простому, в прямые темные штаны и светлую рубашку на выпуск, подпоясанную обычной веревкой он напоминал босяка, если бы не наброшенный на шею мягкий швейный метр. Но стоящие в его комнате манекены, выточенные из дерева, были наряжены в очень стильные камзолы, что говорило о нешуточном мастерстве этого неказистого человечка.
   А Ждан все нахваливал мастера, рассказывая нам, что пошив одежды у Жюля заказывают даже герцоги. И этот портной известен аж в соседних королевствах. Представив нас как лекарей путешественников, он попросил маэстро изготовить нам достойную одежду. Услышав, что мы можем врачевать, портной взмолился помочь его сыну, который недавно попал под мчащуюся телегу и сильно покалечил ногу. Проведя нас в соседнюю комнату, мы увидели лежащего на кровати очень бледного молодого человека, мучающегося от боли. Нога его была примотана к палке белыми тряпками, на которых проступили кровяные пятна и в воздухе витал очень специфичный запах гниющей плоти. Размотав импровизированную повязку, мы увидели, что рана на сломанной ноге начала гноиться. Сергей протянул руку над раной и нажал кнопку на своих часах. В воздухе появилось изображение ноги в разрезе, где было видно, что кость пытались вправить, но неудачно, не очистив все лишние осколки.
   - Вот где накосячили ваши умельцы, - указал он на перелом отцу. - Сейчас исправим. - Он нажал другую кнопку на часах и положил их поверх раны. Ногу окутал синеватый туман, и засверкали сполохи, а я в это время стал снимать болевой синдром. Закончив первую процедуру, Пищугин нажал другую кнопку, и нога спряталась уже под бирюзовой дымкой. Через пару минут артефакт закончил восстановление ноги. На коже не осталось ни следа от гниющей раны.
   - Все! - забирая часы, произнес Сергей. - Он может вставать.
   Молодой человек неуверенно сел на кровати, прислушиваясь к себе, но привычной пульсирующей боли не было. Он попытался встать, ожидая очередные муки, но опять ничего не произошло. Нога была совершенно здоровой.
   Увидев это чудо, портной вместе с сыном кинулись нам в ноги со слезами, благодаря за волшебное исцеление и, обещая выполнить все, что мы пожелаем.
   Поднимая мастера и молодого человека, мы успокаивали обоих, что это нам не составило труда, и если маэстро хочет нас отблагодарить, то пусть примет заказ на пошив дорожного и праздничного комплекта для нас пятерых. В материалах пусть не стесняется и не экономит, мы готовы щедро оплатить все его затраты и работу.
   Жюль быстро снял с нас все положенные мерки, вплоть до размеров ноги, объясняя это тем, что кожевенный мастер, его хороший друг, по этим меркам изготовит нам по две пары обуви - походную и на выход. На всю работу он просит дать ему пять дней, обещая привлечь всех подмастерьев. Мы дали указания, что дорожная одежда должна быть прочной и практичной, в которой можно путешествовать как пешком, так и верхом. А парадная одежда - на его вкус и соответствующая нынешней моде. Портной спросил, нужны ли нам теплые плащи? Он показал нам местные варианты. Оказалось, что наши куртки вполне соответствуют дорожному стилю, поэтому мы попросили сшить плащ только для Нийи. Снимая с нее мерки, портной смущенно прятал глаза, боясь прикоснуться к странной даме и поинтересоваться неожиданным обликом гостьи. Но девушка, мило улыбаясь, сама взяла портного за руки и, посмотрев в глаза, протяжно произнесла.
   - Не нужно меня бояться. Я не причиню вам вреда, и у вас все будет хорошо.
   Жюль успокоено улыбнулся, расслабился и вновь превратился в шустрого мастера.
  
   Все эти пять дней мы провели в гостях у Ждана. За это время слух о волшебниках лекарях разнесся по всему городу, и нам не приходилось беспечно валяться на лавках. Мы втроем принимали посетителей и оказывали всем страждущим помощь. Работа нашлась и для Володи с Алексеем и Багирой. Они помогали Ждану на мельнице. И если Алексей и Багира своим даром левитации предметов помогал разгружать и перемещать мешки с мукой и зерном, то Володя заседал с мельником за расчетами, помогая наладить ему логистику поставок сырья и отправки готового продукта. А так же научил его детей таблице умножения, которая позволила сократить время на необходимые расчеты, как финансовые, так и бытовые. Народ привык к вечно снующей по своим делам Багире, считая её нашим добрым духом. И никого не удивляло, что вещи могли сами передвигаться по воздуху - это же все духи могут.
   Мы вчетвером жили в гостевом доме, а Нийю мельник пересилил в основной дом, к женщинам.
   Поправившаяся Блажена не отходила от Нийй ни на шаг, стараясь во всем ей подражать. Она даже хотела сбрить свои шикарные волосы, но Нийя отговорила ее от этой дурной затеи, объяснив, что у нее просто волосы не растут, такой уж она родилась. И она даже немного завидует Блажене, у которой такие прекрасные и густые волосы. Нийя учила ее медитации и приемам саморегуляции внутренней энергии организма, объясняя, что с помощью этого умения можно вылечить любую болезнь.
   За совместными ужинами мы более подробно познакомились с семьей Ждана. Оказалось, что он не местный и приехал сюда издалека. Не ужился с прошлым феодалом, поэтому собрав весь свой скарб, тайком отправился искать лучшей доли. Останавливался в разных городах, пока не добрался до этого места.
   Все построил своими руками, да и сыновья уже подросли и помогают отцу. Здесь барон оказался не таким жадным и дело заладилось. Его мельница популярна и в соседних городах и селениях, поэтому заказами он постоянно обеспечен. Хозяйство постепенно растет и крепнет. Он дал нам краткую характеристику местного иерархического строя.
   На вершине иерархической лестницы стоял король, затем шли -- герцоги, графы, бароны и рыцари. Все отличие заключалось только в количестве подчиненных вотчин, угодий и денег. Титул можно было легко купить, но Ждану это было не интересно, как он объяснял, не хотелось попадать в зависимость перед королем, да и в случае войны - он обязан содержать и поставлять строго определенное количество солдат.
   Церковь в этом мире, вполне лояльно относилась к магам и колдунам, единственное противоречие заключалось в искоренении магической ереси. Потому что маги заявляли, что все чудеса происходят по их воле, а церковь настаивала, что на все воля божья. И только ему дано такое право на чудо.
   За лечение мы не хотели брать оплаты, но мельник решил, что негоже отказываться от того, что люди сами дают. Народ за исцеление расплачивался кто чем мог. Несли и продукты, и сырье, типа материи, кожи, оружия, кто побогаче - платил монетой. Ждан поставил старшую свою дочь Гланю быть нашим секретарем. Она и принимала больных. Зная наши возможности - распределяла посетителей кому куда идти, и строго следила за положенной оплатой. Ждан освободил на своем дворе несколько сараев, превратив их в приемные кабинеты. Параллельно с приемами страждущих, мы расспрашивали жителей о магических вещах, слухах и местных магах, составляя предварительную базу данных по местным чародеям и колдовским артефактам. Но следов жезла пока не обнаружили.
  
   Через пять дней на повозке Жюль сам лично привез на примерку наш заказ. Дорожная одежда была красивой и практичной, все как мы заказывали. Брюки из мягкой кожи, усиленные кожаными вставками в районе ягодиц, легкие удобные сапоги на толстой подошве. В комплект входило несколько светлых рубашек, причем парочка был очень мягких - они считались нижним бельем и парочка более плотных, надеваемых сверху. Затем шел практичный коричневый камзол из плотного материала, длиной три четверти, с внутренним корсетом и с расширяющимися полями. Я сначала не понял, для чего предназначена эта встроенная жилетка, но мастер Жюль пояснил, что когда долго едешь в седле, это устройство помогает держать спину и она меньше устает. Для Нийи кроме брюк, сапожек и более длинных рубашек, было изготовлено походное платье, так же с корсетом и шикарный темно-синий плащ с просторным капюшоном, подбитый меховой оборкой.
   А вот парадные одежды вызвали у нас истерический смех. Портной сначала обиделся, но мы быстро успокоили его, объяснив, что с нашей точки зрения мы очень нелепо выглядим. И это ни в коем случае не должно обидеть маэстро, так как все пошито просто замечательно и достойно короля. Во-первых, это относилось к темно-синим штанам, они были в обтяжку из очень эластичного материала. У меня они почему-то вызвали ассоциацию с леггинсами или лосинами. Поверх этих "штанов" положено было носить короткие так называемые верхние штаны более светлого тона, просторнее по размеру, длиной чуть выше колен, и завязываемых внизу тесемкой. На поясе крепился ремень, но мы заменили местные изделия на наши тактические ремни. Обувка напоминала мягкие ботинки с квадратными носами, выпирающим задником и ярко-желтыми пряжками под золото. В комплекте шли две рубашки с жабо, широкими рукавами и большими кружевными манжетами, что-то в стиле мушкетеров. А верхняя одежда была похожа, на не застегиваемый камзол, так же длиной три четверти с короткими рукавами до локтя и воротником стоечкой. Материал камзола напоминал бархат, расшитый золотыми узорами и окантовкой по лацканам. Венчал весь этот наряд мягкий и просторный берет, с пышным пером, который было положено снимать при встрече с вышестоящим вассалом или королем.
   Нарядившись в эти наряды, мы хохотали друг над другом, пока к нам не вышла Нийя.
   Слава всевышнему, что в этом мире не додумались до пышных каркасов для юбок. Платье девушки, отороченное в талии жестким темно-синим корсетом, мягко струилось вокруг её тела. Оно было нежно голубого цвета и очень гармонировало с её сияющими глазами. Рукава были пышными и закрывали руки до кистей. Зона декольте была прикрыта жестким накидным кружевным воротником, приподнятым позади головы, оставляя немного место под колье. И не смотря на безволосый череп, который Нийя украсила золотой диадемой - девушка была чертовски привлекательна и изящна. Мы перестали глумиться друг над другом и застыли в немом изумлении.
   Портной, довольный такой метаморфозой, показал нам, как правильно делать приветствие и поклон королевской особе и книксен для дамы. Удовлетворившись заказом, мы попросили мастера нашить на наши костюмы шевроны с изображением атакующего Шорка, пояснив, что это символ нашего магического клана. Жюль на месте быстро справился с этой просьбой. Но когда речь зашла о его оплате, портной стал мяться и невразумительно бормотать, что он за спасение сына вообще не должен брать денег, но большие затраты на материал... Пока Володя строго не попросил его дать точную цену за костюмы. Жюль побледнел, но произнес дрожащим голосом.
   - По десять золотых за каждый мужской комплект одежды, и двадцать за женский... там очень дорогой материал... заграничный....
   Володя повернулся к нам и на межмировом языке пояснил: - Врет. Но в меньшую сторону, боится нас обидеть. Сергей быстро сбегал в нашу комнату и принес мешочек с золотом.
   - Здесь ровно сто золотых, - кинул он деньги Жюлю. - И не думайте отказываться, ваша работа достойна такой оплаты.
   Портной довольный и смущенный, низко кланяясь, покинул примерочную комнату, а мы переоделись в привычные комбинезоны и стали собираться в дорогу. Ждан даже расстроился, что настало время прощаться.
   Мы поинтересовались, далеко ли до замка барона, на что получили его ответ.
   - Если на телеге, то три дня нужно ехать.
   - Это не вариант, - переглянулись мы. Да и оставлять "Странника" так далеко не хотелось. Посовещавшись, мы приняли решение вернуться к машине и перелететь поближе к замку. Объяснив Ждану, что нам необходимо попасть на то же место, где он нас подобрал, получили его полное согласие. Запряг кобылу в повозку, он самолично решил отвезти нас до пункта назначения. Блажена рыдала навзрыд, расставаясь с Нийей, а ее сестра Гланя, принесла нам шкатулку с монетами, это мол, наша плата за лечение. Но мы не стали брать эти деньги, предложив им потратить их на себя. Ждан заартачился, что не по-людски это, мы честно их заработали. Тогда я предложил ему компромисс, сказав, что эти деньги пусть лежат на крайний случай. И если вдруг, когда-либо к ним придет человек, и покажет подобный шеврон, я отдал ему один из наших запасов, то пусть он поможет ему, чем сможет. Ну, а не придет - то эти деньги Ждан отдаст своим дочерям в приданное, как подарок от нас. Такой расклад устроил совесть нашего хозяина и в ответ он подарил нам дорожный сундук, мотивируя тем, что наши одежды в мешках помнутся, а в сундуке они будут целее.
  
   Через пару часов мы млели в сауне кемпера, смывая с себя дорожную пыль, пот и грязь, наслаждаясь благами цивилизации.
   Алексей даже предложил научить местных строить русские бани и внедрять в их менталитет - культуру чистого тела.
   Перелетев поближе к замку местного барона, мы стали решать, как нам быть дальше. Каждый раз возвращаться к машине не всегда удобно, мало ли куда нам срочно придется отъехать. Я решил спросить совета у Селены.
   - Есть один вариант, - предложила она. - Оставить меня в кемпере. Если вам срочно понадобиться транспорт, достаточно связаться со мной по вашим рациям и дать мне указание по пеленгу прибыть к месту вашей дислокации. Если вам понадобится мой совет или консультация, то так же по рации можно будет её получить. Я не смогу защищать тебя Стас, но у вас на этот случай есть силовая защита, а так как электроники в этом мире не наблюдается, то мои возможности по взлому и управлению устройствами вам вряд ли понадобятся.
   Как не привык я к постоянному наручу искина, но пришлось согласиться с её доводами. Тем более что в экстренном случае мы могли быстро запросить эвакуацию с воздуха.
   Отдохнув и перекусив, мы нарядились в местный дорожный фасон и, накинув наши куртки и плащи, отправились к замку барона Страта.
   По предварительным расчетам идти нам было необходимо чуть более часа, семь - восемь километров. Наши куртки позволяли носить стрелковое оружие подмышкой, поэтому "Пульсары" из рюкзаков перекочевали поближе к телу, а силовые шары мы разместили в карманах верхней одежды. Лишь Нийя была без оружия. Время близилось к вечеру, мы специально так рассчитали, чтобы появился повод заночевать у барона. Не будет же он выгонять гостей, на ночь глядя. А ночью мы хотели поискать волшебную вещицу в его замке, если сам барон откажется нам ее предъявить.
   Выбравшись из лесной чащи на пролегающую рядом широкую дорогу, мы непроизвольно выстроились в каре, а точнее в ромб, где Нийя занимала центральное положение. Мы с Володей шли по бокам, а Алексей прикрывал наш тыл. Со стороны мы напоминали телохранителей, которые сопровождают свою госпожу. Багира бегала где-то позади нас, знакомясь с местностью. Сергей как всегда шел впереди нашего отряда и именно он первый получил удар стрелой в корпус, откуда-то с вершины дерева.
   - Атака на одиннадцать часов! - закричал он, мгновенно активируя свою защиту и выхватывая оружие. Мы немного замешкались с шарами, и с двух сторон так же успели получить свои порции стрел. Но куртка даже не поцарапалась, с легкостью отбив эти жалкие попытки продырявить наши шкуры. А с трех сторон на нашу группу стали сыпаться очередные стрелы, но теперь находясь под защитой артефактов - они даже не долетали до тел. Багира мгновенно исчезла из вида, и только внутренним зрением я заметил, что она кинулась в лесную чащу, откуда шла стрельба. Я выхватил свой "Пульсар" и приметил справа от себя сидящего на дереве лучника. Совершенно спокойно я взял его на мушку и с первого выстрела свалил стрелка на землю. Мои товарищи так же успешно и хладнокровно подстреливали атакующих. Но уже через мгновение из густых зарослей послышалось конское ржание и на нас выскочили три всадника, закованные в тяжелые латы, держащие в руках длинные пики. А чуть погодя за ними показались еще три всадника, одетых в более легкие доспехи, скачущие к нам с мечами в руках.
   - Вот идиоты,- усмехнулся Пищугин. - Он даже не поняли, что лучников больше нет. Мы встали в шеренгу и как на учениях распределили цели.
   - Внимание, - дал команду Сергей. - Огонь! Четыре всадника тут же свалились с коней. Оставшиеся двое не успели ничего понять, как вторым залпом мы смели и их. Лошади испугано ржа, разбегались в разные стороны и волочили застрявшие в стременах тела рыцарей. Мы внимательно осмотрели окрестности, но ничего подозрительного не обнаружили. Пищугин уже командовал.
   - Стас и Володя - поймать и привести лошадей. Лёха ты осматриваешь левую сторону леса, а я правую. Нийя жди нас на месте. Мы разбежались выполнять указание. Лошади уже немного успокоились и неспешно прогуливались невдалеке. Поймав первое животное, я погладил лошадь по морде успокаивая её, и попытался вытащить застрявшее в стременах тело. Кобыла фыркала, легонько подрагивая крупом, но не вырывалась.
   Рыцарь был чертовски тяжелым. Не с первой попытки, но все же мне удалось, вывернув ногу, освободить неудачника из ловушки. Оттащив тело в сторону, я поднял забрало шлема и проверил, жив ли вояка. Но пульс на шее не прослушивался. Я внимательно осмотрел латы и заметил маленькую дырочку от луча "Пульсара" напротив сердца.
   - Понятно, прямое попадание.
   Взяв лошадь под узды, я пошел к соседней кобыле...
   Все шесть тел всадников мы оттащили под приметный дуб и положили рядышком. Серёга с Лёхой так же проверили всех стрелков, но даже те, кто был легко ранен, при падении с деревьев свернули себе шеи, а кому-то их перекусила Багира. Лучников мы насчитали семь человек.
   - Странно, - заметил Бариинов. - В честь чего они стали нападать? На разбойников не похожи. Рыцари с тяжелым вооружением, а остальные видимо их оруженосцы. Лучники - так те, скорее всего челядь.
   - Видимо кого-то они ждали, - оглядывая окрестности, задумчиво произнес Пищугин. - Дорога там поворачивает, кусты хорошо прикрывают возможную засаду.
   - А нас, скорее всего, спутали, - внес свою лепту Алексей. - И как мне кажется именно из-за Нийи. Видимо среди тех, кого они ждали, должна была быть дама, а Нийя в капюшоне... внешность не разглядеть вот и...
   Я посмотрел на девушку, на ней лица не было от переизбытка эмоций. Взяв ее за руку, я осторожно поинтересовался.
   - Нийя, вижу вам неприятно видеть, когда убивают человека. Поверьте, и нам так же не доставляет удовольствия стрелять в людей. Но когда тебя пытаются убить, без предупреждения, рефлексы работают вперед мозгов.
   - Я понимаю, что вы военные люди и вам приходилось в своей жизни стрелять во врага. - Она глубоко вздохнула, успокаиваясь, но голос её подрагивал. - Но вы Стас правы, я впервые попала в подобную переделку, и мне немного не привычно осознавать, что мы могли все погибнуть, если бы не ваши защитные куртки.
   - Ну что!? - улыбнулся Сергей, подходя к лошадям. - Мы теперь при транспорте, надеюсь, все умеют управлять лошадьми?
   Я последний раз в жизни ездил на конях еще в юности, в деревне у бабушки. Но имел представление, как держаться в седле и приподниматься на стременах при движении рысью. Оказалось, что все мужики когда-либо ездили верхом на лошадях, одна только Нийя не имела никакого представления о подобном способе передвижения.
   Пришлось её научить, как садиться верхом, как управлять поводом, как держать ноги и как приподниматься вперед-назад при передвижении рысью. Чтобы поймать правильный ритм я предложил ей следить за плечом лошади. Она должны привставать из седла, когда плечо кобылы выдвигается вперед, и садится обратно, когда ее плечо отодвигается назад.
   - Но если слишком часто приподниматься в седле, - предупредил её я, - лошадь может подумать, что вы ее подгоняете и перейти на галоп, так мы доедем быстрее, но и особенности управления в галопе уже другие. Поэтому в первое время мы предложили ей передвигаться шагом и легкой рысцой.
   Нийя подошла к выбранной лошади, постояла рядышком, что-то нашептывая ей на ухо и поглаживая её по телу. После чего мы помогли девушке взобраться в седло и, ударив лошадь пятками по крупу, сначала шагом, а потом и легкой рысью отправились в дальнейший путь.
   Я прислушался к ощущениям своей кобылы и уловил её уверенность, что всадник ей попался с опытом и правильно движется с ней в такт. Мысленно предложил и девушке прочувствовать свое животное и через мгновение уловил, что и её лошадь стала более легко двигаться, а Нийя поймала общий ритм и даже стала получать удовольствие от скачки. Багира уже не отставала от нас.
   К замку барона Страта мы подъехали, практически уверенно держась в седле.
   Строение у барона было довольно скромным и замком его можно было назвать с большой натяжкой. Не очень высокое каменное здание, окруженное рвом, но без воды. Забора никакого не было изначально. Через овраг был проложен помост, который даже не поднимался, чтобы закрыть проход. Но ворота в самом замке выглядели солидными. Мощные бревна, стянутые металлическими полосами, на которых были наклепаны дополнительные конусы, похожие на острия пик. К основному зданию были пристроены каменные хозяйственные постройки, которые и служили импровизированными стенами для внутреннего дворика замка. Одна створка ворот была приоткрыта и около нее несли дежурство четыре охранника, в кирасах и шлемах. Из оружия у них в руках были короткие секиры. Заметив подъезжающую нашу команду, они поудобнее перехватили рукоятки своих боевых топориков и приготовились их применить в случае нападения.
   Перейдя с рыси на шаг, мы медленно приблизились к постовым. Багира предусмотрительно спряталась в своем камуфляже.
   Один из них вышел немного вперед и поинтересовался кто мы такие и какого черта нам здесь надобно?
   - Мы странствующие пилигримы, - привычно ответил ему я. - Хотим встретиться с господином бароном, у нас к нему важное дело.
   Военный внимательно осмотрел нашу компанию и вдруг встретился с сияющими глазами Нийи. Лицо его изменилось, как будто он узнал девушку. Тон его голоса с властного сменился на извинительный, и уже с любопытством он поинтересовался.
   - Простите за нескромный вопрос, но вы не те самые пилигримы, что врачевали в городе Тишла?
   - Те самые, - согласно кивнул ему я.
   - Тогда милости просим! - улыбаясь, он крикнул своим соратникам. - Открывай ворота, к нам гости. Те самые волшебные лекари!
   Стражники шустро подбежали к проходу и дружно отворили вторую створку ворот, чтобы нам удобнее было проехать.
   Внутренний двор замка, окруженный жилыми и хозяйственными постройками, был скромным, вонючим и грязным. Народ постоянно сновал по своим делам между конюшней, складами, кухней и небольшой кузницей. Запах, сами понимаете, стоял специфический. Увидев нашу компанию, из одной убогой пристройки к нам метнулась пара мальчишек. Взяв лошадей под уздцы, они подвели их к стойлу и помогли нам спешиться. Один из стражников быстрым шагом стал подниматься по наружной лестнице, ведущей в основное здание, чтобы предупредить своего вассала. Нийя осматривалась вокруг, морща нос от неприятного запаха.
   - Что поделаешь, - философски заметил Володя на межмировом языке. - Средневековье... Никакой санитарии... мля, - матюгнулся он наступив ногой в кучку навоза.
   - Слушайте, вы заметили, - так же на межмировом отозвался Алексей, - что у Ждана во дворе чистота и порядок, а здесь... - Мелихов старательно обходил зловонные лужи. - Где приспичило, там и нагадили...
   Мда, - подумал я. - В фильмах все красиво показывают, а вот когда телевизоры смогут передавать и запах... многие откажутся смотреть исторические сериалы.
   А Пищугин уже стоял напротив кузницы и наблюдал за работой кузнеца, который ковал меч. Подойдя к нему, я решил подколоть Серёгу.
   - Что, майор!? - Захотелось себе новый ножичек отковать?
   - Да ну его нах... такую сталь, - выругался Пищугин. - Печь у них сыродутная. Руда дерьмовая. Я-то думал, что они хотя бы плетут клинок из прутьев, а потом их расковывают, а тут банально сваривают три пласта. Вон видишь, - он кивнул на странный глиняный сосуд. - Знаешь это для чего?
   - Понятие не имею.
   - Там внутри уголь, кузнец засовывает туда заготовку меча, и отправляет сосуд в печь. Без доступа кислорода органика обугливается и насыщает металл углеродом. Меч становится прочнее. А потом кует его как сендвич. Внутри полоска мягкого железа, а сверху и снизу высокоуглеродистая сталь. Хотя мастер здешний не промах, вон видишь, висят несколько заготовок? Это делается после нагрева для того, чтобы металл не "повело". Потом заготовку еще раз отжигают так сказать мягкий отжиг, и опять дают остыть, а вот после всех этих операций уже начинают ковать и закаливать металл.
   - Ты-то откуда это все знаешь? - удивился я.
   - Все, что касается изготовления холодного оружия - мне всегда было интересно знать. Я про любой нож из своей коллекции могу подробно рассказать, что за сталь, в чем её отличия, где и как его изготовили... Серегу понесло.
   - Ну да, - отрешаясь от его болтовни, подумал я. - У каждого свои тараканы в голове.
   В это время к нам спустился охранник с сопровождающим его слугой. Тот низко поклонившись нам, объявил.
   - Барон Страт с супругой приглашают посетить их скромный замок и ожидают вас в приемном зале. Как вас представить моему господину?
   - Скажите, что его хотят видеть боевые маги из клана Шорков, - важно ответил ему Пищугин.
   - Я провожу вас, - слуга еще раз низко поклонился и приглашающе махнул рукой, предлагая следовать за ним.
   Мы пропустили Нийю вперед и стали подниматься следом по скрипучей деревянной лестнице на второй этаж здания. Через небольшой коридор, охранник провел нас в приемный зал. Им оказалось просторное, но мрачное помещение с высокими и узкими окнами, через которые свет еле проникал внутрь. Для лучшего освещения на стенах горел с десяток факелов. В дальнем углу зала стояло два монументальных кресла, на которых восседал сам барон Страт, в наброшенном на плечи плаще и небольшой короне, а рядом располагалась его супруга. По возрасту барону можно было дать около сорока лет, а вот его жена была значительно моложе. Хотя её бледное и худощавое лицо, подсказывало мне, что со здоровьем у женщины имеются определенные проблемы.
   Мы не знали всех тонкостей местного этикета, но слуга показал нам место, где необходимо остановиться и представил нас.
   - Господин барон, позвольте представить вам боевых магов из клана Шорков.
   Мы все одновременно скинули капюшоны верхней одежды и слегка склонили головы. Увидев голый череп Нийи, барон с супругой ахнули от неожиданности. Но тут же оправились и барон произнес.
   - Я барон Ален Страт и моя супруга Адель рады видеть достойных представителей магического ордена в своем замке. Но позвольте задать вам один не скромный вопрос? Мне предварительно доложили, что вы лекари волшебники из города Тишла? А теперь вы представились как боевые маги...
   - Все верно, - выйдя вперед, заявил я. - Но плох тот воин, который не сможет оказать врачебную помощь своему боевому товарищу. Мы можем, как лечить, так и воевать.
   - Но хотелось бы получить подтверждение, что вы те, за кого себя выдаете, - осторожно заметил барон.
   - Это не проблема. Вы наверняка слышали, что у нас есть свой ручной демон? - Ален согласно кивнул. - Багира, покажись нам.
   Тут опять раздался второй общий возглас удивления, когда наша спутница проявилась из воздуха, сидящая рядом с нами.
   - А насчет наших боевых возможностей, то вы сможете в этом убедиться, если пошлете людей по дороге, откуда мы приехали. В получасе езды, под приметным дубом - они найдут тринадцать мертвых человек, которые почему-то захотели на нас напасть, не высказав своих претензий.
   Барон молча, кивнул слуге, и тот мгновенно скрылся, убегая исполнять приказ хозяина.
   - Прошу вас присаживайтесь поближе. - Ален указал на стоящие вдоль стен скамьи.
   Багира, поддерживая свое реноме демона, мгновенно исчезнув из вида, быстрее нас подбежала к скамейкам и там заново проявилась из воздуха. Увидев это чудо, лицо барона приняло изумленный вид.
   Мы расселись на скамье и продолжили общение.
   - Очень убедительно, - кивая на Багиру, заметил Страт. - А ко мне у вас какой интерес? Баронство мое не богатое, и содержать на службе у себя пятерку боевых магов я не могу себе позволить...
   - Мы ищем информацию об одном человеке или его потомках, - вступил в беседу Баринов. - Больше двухсот лет назад его звали Николя Маммон. Вам известно это имя?
   - Маммон, Маммон... Дорогая, - обратился барон к супруге. - Ты не знаешь такого человека?
   - К сожалению, нет, - скромно ответила Адель. - А зачем вы его ищите?
   - Понимаете, госпожа баронесса, - Володя мысленно просканировал пару и убедился, что они не врут. - Этот человек украл у нас одну, можно сказать магическую вещь. И мы бы очень хотели вернуть её назад. Это дело чести. А к вам мы заехали, прослышав, что и господин барон владеет некоторым волшебным артефактом.
   - Да. - Барон переглянулся с супругой. - Есть у меня одна вещица. С точки применения ее в повседневной жизни - совершенно бесполезная, но как развлечение, она очень занятная.
   - А не могли бы вы ее нам показать? - осторожно поинтересовался Пищугин.
   Барон вновь переглянулся с женой и, задумавшись на мгновение, произнес.
   - Что же, это вполне возможно, тем более я практически уверен, что даже при моем отказе вы все равно сможете получить к ней доступ не добром, так силой.
   - Мы предпочитаем действовать добром, - усмехнулся Мелихов. - Но кто с мечом к нам придет, тот от меча и погибнет.
   - Хорошо! - согласно кивнул Ален. - Адель, дорогая, принеси нам, пожалуйста, эту вещицу.
   Супруга вышла за дверь, находящуюся за креслами, а барон задумчиво глядел на нас и девушку. Нийя улыбнулась своей загадочной улыбкой и, растягивая слова, обратилась к барону.
   - Господин барон, я вижу, что вы хотите меня о чем-то спросить?
   - Д-да... - Страт немного смутился, но набравшись смелости поинтересовался.
   - Простите, но как вас зовут?
   - Нийя.
   - Вы человек?
   - В какой-то мере да, - мило улыбнулась она.
   - Но ваша внешность... она, как бы помягче сказать... не из этого мира?
   - И тут вы правы. Я из мира, который называется Айя, но позвольте уже у вас поинтересоваться, откуда вам известно о других мирах?
   - Это все моя волшебная вещица, - усмехнулся барон. - А вот и она. Вошедшая супруга барона принесла с собой резную шкатулку. Страт приоткрыл крышку, оглядел нас и достал из шкатулки предмет, завернутый в мягкую плотную ткань. Осторожно развернув её, он вытащил... додекаэдр. Увидев улыбку на моем лице, барон изумленно спросил.
   - Я вижу, что вам знаком этот предмет. Не его ли вы ищите?
   - Да, знаком, - ответил ему я. - Но успокойтесь это не та вещь, за которой мы охотимся.
   Было видно, что эта новость принесла облегчение им обоим. Барон успокоился и уже с любопытством спросил.
   - Если вам не трудно, расскажите мне подробнее, что это за вещица и для чего она служит? Очень странные видения она нам показывает.... Таких городов просто не может быть в нашем мире.
   - Да, вы правы. Это артефакт из другого мира. И он показывает вам фрагменты давно ушедшего времени. И очень далеко отстоящего от вас мира. Мы сами точно не знаем, для чего служил этот предмет, но скорее всего это записи различных мест, где бывал последний владелец артефакта. Точно так же как вы записываете виденные вами события с помощью слов, так и это своеобразный дневник путешественника, но записанный им образами.
   - А необычная музыка, звучащая при показе картинок?
   - Музыка - это самое простое, что можно наложить на изображение. Это даже нам не трудно. Я вытащил кулон рации и вызвал Селену.
   - Селеночка, а включи-ка нам сейчас что-нибудь из классики, у меня там, правда, её мало...
   - Я могу проиграть Иоганна Баха в исполнении Ванессы Мэй
   - Нормально, включай. И когда раздались легкие переливы электроскрипки, барон с женой застыли в изумлении на своих местах, наслаждаясь волшебной мелодией звучащей неизвестно откуда.
   - Да, вы действительно волшебники, - на глазах барона появились слезы, - и... у меня к вам просьба. Не могли бы вы посмотреть мою жену, просто в последнее время она стала чахнуть. Я подозреваю, что на неё навели порчу, и я даже подозреваю кто. - Барон со злости сжал кулаки, а его супруга стала успокаивать мужа, поглаживая его по плечу.
   - Этот недоносок, возомнивший себя рыцарем, - не успокаивался Страт. - Этот вертихвост, который пытается увести мою любимую...
   - Успокойся дорогой, - ласково упрашивала мужа его половинка. - Ты же знаешь, что я люблю только тебя. Барон успокоившись, прижал голову супруги к своему плечу.
   - Просто мы сегодня ждали знахарку, - пояснил он, - которая обещала придти и посмотреть мою жену, но почему-то не пришла.
   Мы переглянулись, начиная догадываться, кто на нас напал и по какой причине. Но не успели мы озвучить свою версию, как в помещение ворвался взмыленный посыльный и, подбежав к барону, стал лихорадочно шептать ему на ухо горячие новости.
   - Не может быть? - Всех? И прислугу? - доносились до нас отрывочные возгласы хозяина замка. После чего он жестом отправил слугу обратно и, встав со своего кресла, громогласно объявил.
   - Друзья! Позвольте мне именно так вас теперь называть. Ваши слова полностью подтвердились, и скажу даже больше! Вы укокошили не абы кого, а того самого расфуфыренного наглеца с его челядью, который домогался до моей несравненной Адель. И теперь я ваш должник, а если вы сможете снять порчу с моей половинки - просите чего хотите.
   Сергей с Нийей подошли к супруге барона и каждый стал осматривать её, исходя из своих возможностей.
   - Странно, - произнес Сергей, водя перед Адель руками. - Особых проблем я не вижу, но печень сияет непонятным мне светом, да и почки и поджелудочная... Нийя так же внимательно осмотрела женщину и вынесла вердикт.
   - А ведь её пытались отравить, большое количество токсинов в организме, поэтому печень не успевает очищать кровь. Сергей ты давай работай с печенью, а я перенастрою энергетические каналы и запущу функцию самовосстановления организма. Госпожа баронесса, прилягте, пожалуйста, сюда, - указала на скамью Нийя. И когда женщина легла, они вдвоем стали работать над ней, очищая и восстанавливая отравленный организм. Через десять минут Сергей опустил руки.
   - Все! Печень, почки, поджелудочная железа в порядке, я заодно и желудок с кишечником прочистил.
   А еще через пять минут и Нийя подтвердила, что работа закончена.
   - Теперь неплохо было бы уложить вашу супругу под теплое одеяло и дать ей кипяченого молока, - обратилась она к барону. - И в дальнейшем избегать немытых фруктов и овощей, грязных рук и исключить испорченных продуктов. Но самое главное - это найти того человека, кто подсыпал отраву в еду вашей супруги.
   Барон, изумленно глядя на нас, воскликнул.
   - Да я бы рад, но как нам найти этого негодяя?
   - А здесь уже я вам смогу помочь, - предложил свои услуги Баринов. - Дайте мне сопровождающего, и я найду отравителя.
   - Исидор! - закричал барон и в дверь заглянул мужчина, который привел нас к барону. - Исидор, возьми пару стражников и этого господина, - указал он на Володю, - проведи его там, куда он захочет пройти. Пусть говорит, с кем захочет, но когда он укажет на определенного человека, то его немедленно арестовать и бросить в подземелье. Я потом сам с ним буду разбираться. Слуга поклонился и, кивнув Баринову, повел его за собой.
   - Да! - вдогонку крикнул ему барон. - Скажи, чтобы здесь накрыли праздничный стол! У меня сегодня дорогие гости! Надеюсь, вы не откажете составить нам компанию за ужином? - поинтересовался Ален у нас. Мы вежливо улыбнулись и согласно кивнули, принимая это предложение.
  
   Баринов, оперативно пройдясь по территории и расспрашивая народ, мгновенно вычислил того, кто был причастен к отравлению. Этим человеком оказалась не кухарка, а служанка госпожи Адель. Она быстро призналась, что подсыпала своей госпоже в питье порошок, но она была уверена, что это приворотное любовное зелье, которое ей передавал ее ухажер, служащий у убитого нами рыцаря.
   Её временно заключили в подвал, и барон обещал после разобраться с ней. А для нас в приемном зале накрыли большой стол с разнообразной снедью. И барон пригласил на совместный ужин своих ближайших соратников из замка. Местный менестрель пытался развлекать публику длинными балладами, от которых мне, честно говоря, хотелось заткнуть уши. Пища была жирной и обильной. Нийя отказывалась от жареного мяса, предпочитая питаться фруктами и овощами. Но поднеся датчик, спрятанный в рукоятке ножа, она увидела сияющий красный свет. Зелень практически не мыли. Попросив служанку принести ей кипяченой воды, девушка самостоятельно обмывала в ней приглянувшуюся пищу. Вода тоже оставляла желать лучшего, но здесь уже спасал обеззараживатель. Опустив в стакан с водой рукоятку ножа, Нийя очищала воду и только после этого могла её безопасно употреблять. Мы же вместо воды, предпочли запивать жирное мясо местным пивом. Хотя нас сначала угостили вином, но вкус его никому не понравился, а вот пиво, хоть и отдавало странным привкусом, было вполне терпким, прохладным и вкусным. Индикатор ножей показал, что его можно пить без опасения отравиться.
   За столом разговоры шли на совершенно разные темы. Нас просили показать хоть небольшие чудеса. И тут уже равным Лёхи никого не было. Он заставлял кубки, ножи, тарелки улетать от своих владельцев и перемещаться вокруг стола. Народ смеялся азартно и беззлобно, видя что, например его сосед, собиравшийся положить в тарелку новую порцию жаркого, вдруг с изумлением наблюдал, что его посуда уворачивается от его рук, а потом банально отлетает в сторону. Барон просил проиграть нам волшебную музыку для его гостей, и Селена, транслируя звук через все наши передатчики - устраивала незабываемый концерт в исполнении той же самой Ванессы Мэй.
   Нийя и Сергей сидели подле владельцев замка. Адель, избавившаяся от своей болезненной бледности, выглядела гораздо лучше и моложе. Нийя рассказывала ей, как необходимо хранить и готовить продукты, чтобы никому не отравиться. Как поддерживать здоровый дух в здоровом теле, что такое гигиена. Сергей и барон нашли общие темы по обсуждению и сравнению холодного оружия. Серёга доставал из карманов свои перочинные ножи и показывал, какая сталь у его клинков. Закончилось это тем, что Пищугин подарил барону один свой нож, а тот в обмен подарил ему один из своих перстней.
   Мы же со своими соседями по столу обсуждали местные новости и сплетни, тактично наводя собеседников на тему о волшебных предметах. Мне резануло ухо, что у одного из герцогов, живущего в соседнем королевстве есть волшебный предмет, напоминающий по форме жезл. Я осторожно стал наводить об этом человеке справки. Но информации оказалось очень мало. Собеседник сам лично не видел этого жезла, а только слышал от своего знакомого, живущего в том краю, о магическом предмете. Тот рассказывал, что герцог может им душу вытрясти из любого подданного. И за это его очень все боялись. На Багиру гости смотрели с любопытством, но без страха. А та, пристроившись в уголочке, с наслаждением уплетала аппетитные куски жареного мяса. Народ перешептывался, что у некоторых убитых нами людей были перекусаны шеи. А ведь стрелки сидели на деревьях. Никто не обращал внимания на отверстия от лазерных лучей. В народе укоренилась версия, что это наш дух в облике Багиры, взлетал к вершинам деревьев и перегрызал шеи прятавшихся там лучников. А вот рыцарей, скачущих на нас в полном боевом облачении - явно убили магией. Ни стрел, ни резаных ран от мечей у рыцарей не обнаружили. Раны от лазерных импульсов не кровоточили, от луча кровь мгновенно запекалась, но на эти скромные дырочки местные не обращали внимания.
   Поэтому, и на Шорка, и на нас смотрели с уважением, все таки боевые маги были редкостью в этих краях.
   Барон предложил нам забрать доспехи убитых рыцарей, как военный трофей, но мы вежливо отказались, объяснив, что не нуждаемся в подобном железе. И с радостью отдаем их господину барону, как залог наших дружеских отношений. Но Страт не мог даром принять такой дорогой подарок и предложил нам за доспехи деньги. Мы сначала отказывались, но Ален приравнивал наш отказ к кровной обиде. Поэтому, в конце концов, мы сошлись на половинной стоимости. Страт тут же принес нам мешочек с золотом и застолье продолжилось.
   На ночь, барон разместил нас в комнатах замка. Нийю отвели к женщинам, а нас по два человека разместили по разным комнатам. Во-первых, меня удивили местные туалеты. Радовало, что не нужно выходить на улицу, так как в замке были туалетные комнаты с канализационными трубами. Но о сливных бачках - здесь не имели представление. Хотя приличных размеров емкость с водой в этой комнате была. Мне такие системы попадались в путешествиях по островам Таиланда. Когда в туалетах нет слива. А необходимо ковшиком черпать воду из емкости, и смывать за собой. И второе, что нас неприятно удивило, это собачий холод в неотапливаемой комнате. Барон Страт дал нам овчинные шкуры для тепла, но внешний вид покрывал не внушал никому спокойствия, поэтому чтобы обезопасить себя от клопов и прочей мелкой гадости, мы легли на скамьях, постелив на них наши плащи. И если бы не согревающие кольца, то нормально выспаться нам не удалось бы. Как оказалось, только в комнате у Нийи был камин, поэтому она вполне комфортно себя чувствовала, хотя тоже отказалась ложиться на местных кроватях, предпочитая им деревянную скамейку и свой теплый плащ.
   Утром, перекусив вместе с нами остатками ужина, барон предложил посетить местную знахарку, которую они не дождались вчера. Страт объяснил, что эта женщина может владеть более подробной информацией о наличии волшебных вещей у своих коллег и жителей королевства.
   Мы предложили ему прихватить с собой несколько человек охраны, так как наша компания не собиралась возвращаться назад. Тепло, распрощавшись с его супругой Адель, мы уселись на отдохнувших лошадей и небольшим отрядом отправились в ту же сторону, откуда и приехали.
  
   Дом знахарки стоял около небольшой возвышенности, покрытой сплошными кустами. Нам пришлось проехать даже дальше того места, где в лесу прятался наш "Странник". Свернув с проторенной дороги в лесную чащу, по небольшой тропинке барон привел нас к ладной избушке.
   Небольшой рубленый домик из необработанных стволов деревьев напоминал охотничью заимку. Невысокий, крытый зеленым дерном, он прекрасно вписывался в окружающий лесной пейзаж. Рядом с ним находился небольшой загон, откуда доносилось блеяние коз. Да нас вышла встречать огромная лохматая собака, которая не лаяла, но сидя возле двери домика, предупредительно рычала, обнажая огромные клыки.
   Багира, выйдя из своего камуфляжа за пару метров до собаки, озадачила своим появлением эту псину. Пес перестал рычать и медленно подошел к Багире, не понимая, кошка пред ним, или собака. Наша красавица спокойно дала себя обнюхать и что-то прохрипела на своем языке. Пес дружелюбно помахал хвостом и лизнул Багиру по морде. После чего отошел в сторону, предлагая нам заходить в избушку.
   Спешившись с лошадей, мы с бароном во главе, пригнувшись через невысокую дверь, вошли в дом.
   Избушка была построена привычным образом, как у нас часто встречаются в деревнях - дома пятистенки. Где прямоугольную комнату, делят пополам на две части. Комнаты могут быть одинаковыми, или разными по размерам.
   Первая комната, в которую мы вошли, была очень просторной. Два прямоугольных окна хорошо пропускали солнечный свет. В комнате стояла небольшая каменная печка, покрашенная в белый цвет. По стенам и под потолком висели травяные сборы. Одна стена была отдана полкам с бутылочками, горшочками, пузырьками и разнообразными емкостями с травяными настоями и порошками. Стоящий посреди комнаты стол, так же был заставлен плошками, ступками, горшочками и чашками, предназначенными для приготовления лекарственных препаратов. Даже небольшая спиртовка имелась.
   Пока мы с любопытством осматривались, из второй комнаты к нам вышла женщина, наряженная в простое холщовое платье, подпоясанное плетеным ремешком из кожи. Сначала я подумал, что она седая, но, когда солнечные лучи осветили её волосы, я понял, что они соломенного цвета. По морщинистому лицу я бы дал ей лет шестьдесят.
   Женщина нисколько не удивилась такой большой компании, а подойдя к печке, открыла заслонку горнила и вытащила из него глиняный кувшин. Схватив его полотенцем, женщина поставила явно горячий сосуд на стол и, оглядев нас, предложила.
   - Ну и чего стоим? - Ален! Ты как будто в первый раз у меня. Присаживайтесь за стол, настоем свежезаваренным угощу.
   Мы не стали кочевряжиться и шустро расселись по лавкам. Пока знахарка разливала пахучий чай по глиняным стаканам, барон представил нам её.
   - Мои уважаемые друзья. Это наша известная травница и знахарка Магда, которая знает все травы и может вылечить все болезни.
   - Ну, это ты хватанул, - пробурчала Магда. - Кто же все хвори может излечить? - Она оглядела нас внимательным взглядом и тут же поправилась. - Вот только если эти люди... Сила в них чувствуется необычная. Да и не из нашего они мира...
   - Ты права, Магдочка, - усмехнулся барон. - Это не люди, а боевые маги, хотя и лечить людей им удается без проблем.
   - Может они и маги,- знахарка достала из небольшого шкафчика чашку, накрытую чистым полотенчиком, и поставила её на стол. - Только это с твоей точки зрения, а с моей - они настоящие люди. Она убрала полотенце, и мы увидели, что посуда наполнена свежими сдобнушками. - Угощайтесь, - предложила знахарка. - Сегодня утром напекла, знала, что гости пожалуют.
   Мы с удовольствием принялись угощаться этими свежими печными изделиями под горячий травяной настой.
   - Магда, - набив рот сдобнушками, спросил её барон. - А мы тебя вчера ждали, но так и не дождались... Хорошо, что эти маги к нам завернули. Они и помогли оклематься моей горячо любимой Адель.
   - А я знала, что мне не стоит ехать к тебе, - прихлебывая травяной настой, отмахнулась рукой травница. - Видение мне было, что если поеду - умру. Вот и осталась дома. И знала, что тебе помогут даже лучше, чем я смогла бы. Вот только не могла понять, кто это будет. Во сне мне привиделось пять людских силуэтов и один звериный. Теперь вот вижу пятерку, только без зверя.
   - Зверь есть, - вмешался в беседу и я. - Только она осталась на улице, беседует с вашим псом.
   - То-то я удивилась, что он спокойно вас пропустил. Видно, не простой у вас зверюга, раз смог договориться с моим охранником... Ну, а ко мне-то чего пожаловали?
   - Понимаете уважаемая Магда, - обратился я к ней. - Мы ищем одну вещь. Её у нас давно украли, и только недавно мы узнали, что эту вещицу спрятали в вашем мире.
   - Вещь магическая, - влез в беседу Страт. - А ты же чувствуешь магию. Может, поможешь моим друзьям её найти?
   - Ален, - повысила голос знахарка. - Сколько раз тебе говорила я, что это не магия, а необъяснимые силы человеческого организма. Я никогда не училась магии, но часто во сне вижу, что должно произойти, предчувствую некоторые события. Знаю, когда трава набрала силу, и её можно срывать. Знаю, как усилить действие трав...
   - Простите, - обратилась к травнице Нийя. - И если не секрет - как это можно сделать-усилить свойства растения?
   - Да никакого секрета здесь нету, - усмехнулась Магда. - Вот ты, когда палец порежешь, что делаешь?
   - Я? Хм.. Направляю энергию, то есть силу своего организма к больному месту и ускоряю процесс заживления.
   - Все верно! - Травница от удовольствия хлопнула руками по столу. - Так и растения. Например, прежде чем сорвать хотя бы ромашку, я отрываю у неё один лепесток. Цветок чувствует боль и из корней к нему начинает подниматься лечебная энергия. А через час я срываю растение, у которого сил накоплено, оказывается значительно больше.
   - Вот оно что?! - изумилась Нийя. - На самом деле все так просто!
   - Да, и никакой магии здесь нет!
   - А мы-то годами проводим селекцию, чтобы усилить те или иные свойства растений. А, оказывается, сделал растению больно, подождал немного и у него уже более мощные энергетические свойства, чем были всего час назад.
   Глаза Нийи горели восторженным огнем познания. Она готова была обсуждать с Магдой и другие вопросы, связанные со свойствами трав и растений, но барон её перебил.
   - Я про ваши энергии ничего не знаю, но ты скажи мне, Магда, можешь помочь в поиске пропавшей вещи?
   - Я попробую, но вы мне кратко опишите, что она собой представляет.
   - Я могу вам мысленно её показать, - предложила Магде Нийя.
   - Давай, - согласилась травница.
   - Глаза можно прикрыть. - Девушка встала со скамьи, подошла к травнице сзади.
   Нийя осторожно взяла знахарку своими руками за голову и тоже прикрыла свои веки. Через минуту лицо Магды изумилось.
   - Надо же, - пробормотала она. - Я и не знала, что можно кроме слов передавать и картины. Все! Я поняла.
   Нийя убрала свои ладошки и вернулась на скамью.
   - Погодите немного, - попросила нас Магда. Она подошла к шкафчику и, перебирая склянки, вытащила небольшой пузырек. Налив в глиняный стакан чистой родниковой воды, из другого кувшина, травница капнула туда и несколько капель своего зелья.
   - Это помогает настроиться, - пояснила нам она. Выпив всю воду, женщина отошла к скамейке, стоящей около стены, и присев на нее, откинулась на стену, прикрыв веки. Мы, молча, смотрели на знахарку. Дыхание знахарки начало меняться. Оно - то учащалось, то резко замедлялось.
   - Впадает в транс, - прошептал нам барон.
   Дахание Магды замедлилось, мне казалось, что женщина заснула. Но через пять минут она открыла глаза, и осоловело осмотрелась вокруг, как будто не понимая, где оказалась. Заметив нас, знахарка подошла к столу и налила себе уже остывшего травяного отвара. Выпив целый стакан, женщина присела к нам, задумалась на мгновение и стала рассказывать.
   - Не простую вещь вы ищите. Сильная она и опасная. Коль попадет в дурные руки - беды не оберешься. И если вы её найдете - будет очень хорошо, когда она пропадет из нашего мира. Точное ее местоположение я вам не скажу, не разбираюсь я в местах. Видела гора стоит рядом с озером, в горе пещера. В пещере обитает кто-то, чувствуется живая сила. Ваш жезл хранится там. Но совершенно недавно его доставали и применяли. Применяли для злого дела. И применял не тот, кто живет в пещере. Другой человек, сильный и властный. Чувствую - смерть была. Много смертей. А тот, кто его применял - смеялся. Битва была, толпа на толпу... Много, людей, много коней... И много смертей. Лица этого человека мне не удалось разглядеть. Но он высокого роста, из тени видно, что у него борода небольшая имеется. Одевается в длинные одежды до пола. - Знахарка вздохнула, - это все, что мне удалось разглядеть.
   - Не густо, - задумчиво произнес Пищугин. - Но одна зацепка есть.
   Мы с удивлением посмотрели на него. А Сергей, удивляясь, что нам непонятно, стал пояснять.
   - Искать нам надо места, где недавно происходили битвы. А там постепенно выясним, кто с кем бился, что необычного в этой войне происходило. Кто возглавлял армию... Так и дойдем до нашего незнакомца в длинных одеждах.
   - Логично, - согласились мы. - Спасибо большое вам, Магда, за помощь, за угощение... И за науку, - добавила Нийя.
   Сергей хотел отдать ей кольцо за информацию, которое подарил ему барон Страт, но травница отказалась.
   - Зачем мне это?
   - Продадите и купите себе то, что вам необходимо,- искренне удивился Пищугин.
   - Все, что мне нужно, - усмехнулась Магда, - у меня есть.
   - Тогда возьмите вот это. - Нийя открыла свой рюкзак и вытащила из него некоторые лекарства. - Вот это помогает от отравлений, - объясняла она. - Это вот если легкие застужены и кашель нехороший, а вот этот порошок, когда силы в организме иссякли. И вот еще в подарок от меня. - Нийя протянул травнице баночку с косметическим кремом. - Это мазь для лица, омолаживающая, сделана на травах другого мира. Убирает морщины и омолаживает кожу. Я же вижу, что вам по годам вряд ли больше сорока лет, а вы совершенно за собой не ухаживаете.
   - Да я про себя и не думала никогда, - смущенно ответила знахарка.
   - И зря! - улыбнулась ей Нийя. - Женщина в любом возрасте должна быть привлекательной, чем бы она ни занималась.
   - Благодарю за подарок, - растроганно ответила ей Магда. - Давно просто так мне подарков не дарили. - Тогда и ты девица возьми этот настой, - травница протянула ту самую склянку, откуда капала жидкость для транса. - У меня еще есть, а тебе это пригодиться. Я не могу объяснить, что происходит, когда выпьешь подобного зелья, но это как будто твоя душа вылетает в небесные дали и видит то, что никогда не видела и получает доступ к тому, кто все знает. Но имей в виду, что надо принимать всего четыре капли на стакан воды, иначе твой дух может улететь так далеко, что не сможет вернуться в свое тело.
   Когда мы вышли из избушки, то увидели идиллическую картину. Багира и пес, носились друг за другом по окрестностям, совместно играя в догонялки. И хотя Багира периодически пряталась за своим камуфляжем, но пес своим нюхом ни разу не ошибся, всегда угадывая траекторию убегающей соперницы.
   Радушно попрощавшись с хозяйкой мы, усевшись на лошадей, тронулись в обратный путь. Дойдя до места выхода из чащи, мы распрощались и с любезным бароном, отдав ему всех лошадей. Барон удивился, как же мы без транспорта дальше будет путешествовать, но мы объяснили, что отправимся в путь с помощью магии. Поэтому ему лучше отъехать подальше в безопасное место.
   И через полчаса мы вновь наслаждались благами цивилизации в нашем "Страннике".
  
   Помывшись и плотно перекусив все сели решать, куда нам дальше необходимо лететь.
   Я вспомнил треп выпивших гостей, про герцога из соседнего королевства, что у него имеется волшебная вещица, с помощью которой он может вытрясти душу из своих подчиненных.
   - Селена, - обратился я к исикну. - А насколько точная у тебя карта местных земель?
   - В моей базе данных есть координаты только крупных столичных и портовых городов. Но нет разделения по вассальной принадлежности. Я не могу выдать информацию, где живет определенный герцог, граф или барон. Как и не знала о местожительстве барона Страта.
   - И как нам найти этого герцога?
   - Могу передоложить вариант прокладывания маршрута до столичного города соседнего королевства. А там уже вам придется наводить справки обо всех его герцогах и расположения их замков. Или спросите об этом у короля.
   - А что! - оживился Мелихов. - Костюмы нам королевские пошили. На прием запишемся и алга! Покажем при дворе пару чудес, король и даст нам координаты подданных.
   - Ага! Щас, мля... - Серёга как всегда был красноречив. - Так король тебя и примет, и сразу же расколется на адреса. Тут парочкой чудес не отделаемся. Придется или поработать, или пригрозить.
   - Господин барон Пищугин, - подтрунивал Баринов над товарищем, валяясь на кровати кемпера. - Пригрозить - это же не наш метод. Нам нужно будет войти в доверие, оказать неоценимую услугу и вот тогда он сам даст нам все координаты.
   - Хорошо! - согласился с доводами я. - Селена, прокладывай маршрут в столицу соседней державы. А там будем решать, как нам легче всего будет попасть на прием к его величеству.
  
   Территория соседнего государства отличалась тем, что лесных массивов было очень мало. В основном преобладали степи и горы. Лес высился вдоль огромной реки, тянущейся через все королевство. И практически все населенные пункты располагались вдоль побережья. Приземлиться так, чтобы наш аппарат не засекли, пришлось на значительном удалении от столицы. Селена выдала нам справку, что на территории этого государства есть почтовые и транспортные дилижансы, на которых и передвигаются местные жители. Спрятав "Странника" в одном из удаленных лесочков, нам пришлось пешком идти в ближайшее селение, таща помимо рюкзаков с личными вещами и сундук с нашей одеждой. Хотя пока нам не попадался народ, этот сундук по воздуху нам помогали нести Алексей с Багирой. Передвигались мы привычным ромбом, с Нийей посередине. И только случайный прохожий мог бы наблюдать непривычную для себя картину, когда перед нашей командой в сопровождении экзотического зверя сам по себе летел дорожный сундук, на высоте метра от земли.
   Урожай на полях был собран, поэтому народ нам попался только перед деревней. Мы с Мелиховым тащили сундук, а Баринов с Пищугиным в авангарде внимательно следили за окружающей территорией. Местные селяне быстро объяснили нам, как пройти до станции отправления дилижанса. На станции мы поинтересовались, когда отправляется ближайший транспорт до столицы. Оказалось, что завтра утром. Стоимость проезда внутри экипажа стоила один золотой. Но видя, что мы потерялись в догадках, служащий станции видимо подумал, что для нас это дорого и предложил места снаружи. Всего по пять серебряных монет.
   - Уважаемый, - вежливо обратился к нему Баринов, - нас устраивает цена в один золотой. Но мы хотели бы полностью арендовать повозку, без посторонних попутчиков.
   - Это можно, - азартно потирая руки, обрадовался станционный смотритель. - Я вижу вас пятеро и с вами домашний питомец. Поэтому все будет стоить, - он поднял очи в потолок, - двенадцать золотых.
   - Я ценю ваше доброе отношение к нам, - вновь очень вежливо обратился к нему Володя. - Но побойтесь бога! Откуда такие цены?
   - Да что вы? - натурально изумился смотритель. - Внутри восемь посадочных мест, и снаружи четыре для путешественников любящих дышать воздухом. - Вот выходит и двенадцать!
   - Да, но снаружи вы берет по пять серебряных монет, а не по золотому. Это в лучшем случае десять монет.
   - Да, но в эту сумму входит и дорожный паек, - начал придумывать смотритель. - Один золотой это стоимость проезда без питания. А до столицы ехать почти три дня. Вы же не будете голодать?
   - Значит так, любезный, - повысил голос Баринов. Даем тебе за экипаж десять золотых и питания нам не надо, у нас свое есть. Хрен его знает, что у вас там за еда, еще отравимся.
   - А будешь упорствовать, - Пищугин встал рядом с Володей и щелкнул пальцами в воздухе. - Прокляну! Не шути с магами.
   - Ой! - Вдруг схватился за живот смотритель. - Извините меня, что-то живот закрутило... Ладно, согласен - десять золотых. Отправление завтра рано утром. Переночевать можно вон там, - указал он на соседнее здание, - на постоялом дворе. Приняв положенную оплату, смотритель резво побежал в сортир, находящийся за углом дома. А мы, прихватив багаж, направились на постоялый двор.
  
   Здание местной гостиницы представляло собой строение из необработанных камней высотой в два этажа. Я думал, что на первом этаже расположен трактир, и очень удивился, когда его не обнаружил. Вышедший к нам владелец был среднего роста, с прической, обстриженной под "горшок". Одет просто, по-крестьянски. Статус владельца выдавала синяя расписная жилетка. Мы уже поняли, что синий цвет был новейшим писком моды.
   Хозяин постоялого двора запросил за ночь всего один золотой за всю нашу компанию. Заметив, что мы озираемся в поисках кухни, владелец пояснил, что он может предложить за дополнительную плату и питание. Они принесут заказанный обед прямо в наши комнаты. Или мы можем пойти в местный трактир, находящийся в поселке, но до него идти около получаса. Мы решили не искать приключений на свою... и согласились на местный ужин. Хозяин обещал приготовить жареного гуся с печеными фруктами и местной кашей. Мы попросили его принести еще вдобавок овощей и фруктов для Ниййи, но тщательно обмыть их кипяченой водой. Заказали кувшин местного пива, нахваливаемого владельцем заведения, а для девушки он пообещал приготовить ягодный морс.
   Наши комнаты находились на втором этаже здания рядом друг с другом. Стиль гостиницы сохранялся. В каждой комнате стояли по две кровати с перинами и теплыми одеялами. Просторный деревянный стол с парочкой стульев. Один комод, на котором стояла лоханка для умывания и кувшин с колодезной водой. Рядом на стене висело одно полотенце. Окно было небольшое, застекленное, но открывалось для проветривания помещения. Изнутри стены комнаты были заделаны глиняной штукатуркой и побелены в светло серый цвет.
   - Туалет находится на улице, за зданием, - пояснил хозяин. - Он отдельный для господ и госпожи, - улыбнулся он. - Воду приносит служанка. Ужин подадут через два часа. Внизу есть каминная комната, если замерзнете - можно будет в ней погреться. Если я буду нужен вам, всегда можно найти меня внизу, - владелец поклонился нам и исчез за дверью. Багира расположилась в комнате с девушкой, взяв на себя её охрану. Мы с Володей выбрали первую комнату, а Пищугин с Мелиховым крайнюю. Дверь Нийи находилась посередине.
   Ужин, обошедшийся нам всего в шесть серебряных монет, на удивление был приличным и вкусным. Огромный, хорошо прожаренный гусь накормил всю нашу компанию с Багирой вместе. Нийя с удовольствием наслаждалась ягодным компотом, а местное пиво было прохладным и терпким, напоминало русский ядреный квас. Ночь прошла без сюрпризов, кольца согревали нас лучше всякой печки, постели были без насекомых, а девушка пряталась от холода за парочкой пуховых одеял.
   Рано утром нас разбудила девушка служанка, тараторя, что дилижанс отправляется через полчаса. Быстро умывшись и без завтрака, мы поспешили на посадку.
   Местный дилижанс представлял собой длинный обтянутый кожей возок. С окнами спереди и сзади. Тянула его четверка лошадей. Два купе разделяла перегородка. В каждом отсеке могли располагаться по четыре сидящих пассажира. Мы с парнями заняли крайний отсек, а Нийе с Багирой предложили первый, поближе к вознице. Багажный сундук, закрепили позади корпуса, в специальной нише.
   Возница объявил, что каждые три часа будет делать остановки, чтобы пассажиры могли размяться и сходить в туалет. Обедать можно на промежуточных станциях, ночевать на них же, где возница и менял лошадей.
   Рассказывать о нашем путешествии особенно и нечего. Транспорт тащился не спеша, лишь изредка развивая приличную скорость. Спина уставала за день сидения, и постоянной тряски. Ночевали мы в похожих постоялых дворах. Днем перекусывали своими консервами, а ужинали хорошей горячей пищей там, где ночевали. И когда на третий день пути мы наконец-то добрались до столицы - радости нашей не было предела. Дорога так вымотала нам все нервы, что я предложил своим друзьям в следующий раз наплевать на маскировку и высаживаться ночью около места назначения. Мол, мы быстро приземляемся, высаживаемся, и Селена уводит "Странника" в ближайшее безопасное место, где его никто не увидит. Все с воодушевлением приняли мое предложение, замученные долгим путешествием без особого комфорта.
   Возница за серебряную монетку довез нас до приличной гостиницы, недалеко от королевского замка, где мы с наслаждением и отдохнули.
  
   Столица удивляла своими застройками. Эклектичность стилей зданий порой поражала своей несуразностью. Создавалось впечатление, что каждый владелец дома, хотел переплюнуть своего соседа некоей оригинальностью и монументальностью жилого помещения. Самое высокое строение имело в высоту пять этажей. В среднем, все здания столицы были двух или трехэтажными.
   Даже наша гостиница, высотой в три этажа, надстраивалась в разные поколения своих предыдущих владельцев. Каждый этаж был совершенно отличен от предыдущего, как по дизайну, так и по архитектурному стилю. Первый этаж здания можно было отнести к стилю барокко - это единый ансамбль со ступеньками разного стиля, связывающие террасы разного уровня. Во дворе стоит небольшой фонтанчик с садом и стеклянным павильоном с экзотическими растениями. А вот второй этаж весь в гипсовых завитушках и греческих орнаментах можно было бы назвать стилем рококо. Третий этаж уже относился к готике. Высокие башенки, в стиле кафедральных соборов, стремились своими мрачными вершинами в небо.
   Стили одежды посетителей гостиницы были разными. От походных одежд, до вычурно парадных. Сравнивая экземпляры, пошитые мастером Жюлем, мы убеждались, что портной не покривил душой и пошил нам костюмы, достойные приема у короля.
   Владелец гостиницы сразу обратил внимание на наш шеврон, опознав в нас магов, и любезно предложил лучшие номера. Нам досталась огромная комната с тремя спальнями на втором этаже. Мебель была более монументальной и даже имелся свой туалет и ванная комната, в которой стояла бадья с горячей водой, принесенная слугами. Но, как и в замке барона Страта, слив в туалете осуществлялся из отдельной емкости с помощью ковшика. На первом этаже была даже небольшая столовая зона, где посетителям предлагался обед или ужин. Проживание стоило уже по столичным меркам дороговато - один золотой в день с человека. Время подходило к вечеру, поэтому мы заказали общий ужин, и пошли приводить себя в порядок после долгой дороги. Оставив в комнате свою верхнюю одежду и оружие, мы направились перекусить перед сном.
  
   В столовой зоне, рассчитанной на десять столов, нас посадили за отдельный столик у окна и принесли наш заказ. Наваристый рыбный суп, гуляш, нарезку из местных сыров и колбас, тушеные овощи с кусочками рыбы в кляре плюс свежие овощи и фрукты. А так же привычное пиво с морсом. На Багиру посетители посматривали с изумлением, но без страха. Мы видели другие компании людей, у которых в сопровождении были крупные собаки, похожие на земных догов. Но те сидели подле своих хозяев, не делая лишних телодвижений, лишь изредка отвлекаясь на аппетитные кусочки, бросаемые им с барского стола. Мы для Багиры заказали отдельно приготовленной рыбы, до которой она была очень охоча. И уже заканчивали ужин, как в столовой появилась шумная компания из шести молодых человек в сопровождении парочки дам. По одежде, бряцающим по бокам мечам и повадкам было видно, что это отпрыски состоятельных родителей. А по хамской манере поведения мы поняли, что подвыпившая молодежь ищет приключений.
   Заметив нашу компанию и убедившись в отсутствии какого-либо у нас оружия, молодняк посчитал, что мы станем легкой добычей. Поэтому они, смеясь и обсуждая наш непрезентабельный облик, всей толпой направились к нашему столику. Заметив внимательный взгляд Нийи и её необычную внешность, один из заводил решил взять инициативу в свои руки.
   - А что такой необычной красоты дама делает в компании этих престарелых идиотов? - Он явно рисовался перед толпой друзей. - Послушай, красотка, ты хоть и лысая, но личико у тебя вполне милое. Пойдем с нами, мы тебе покажем, как можно хорошо провести время с настоящими мужчинами, а не этими импотентами. Толпа злорадно рассмеялась, подбадривая своего заводилу.
   - Молодой человек, - обратился к нему Баринов. - Не стоит заводить ссору с людьми, о которых вы ничего не знаете.
   - А мне и не нужно ничего знать, - нагло заявил парень и попытался схватить Нийю за руку. Девушка вроде сидела неподвижно и я не смог заметить как наглец, промахнулся и чуть не упал на стол. Опершись на столешницу рукой, он остановил свое падение. А Нийя своим напевным голосом произнесла:
   - Молодой человек, вы пьяны. Пойдите, проспитесь, иначе завтра вы будете горько сожалеть о содеянном. Рядом сидящая за своими столами публика замолчала в ожидании финала нашей перепалки.
   - Да я еще практически и не пил, - натужено рассмеялся парень. - А вот сейчас мы пойдем с тобой и выпьем. Он вновь занес руку над девушкой, но Сергей резким движением перехватил его кисть и слегка вывернул, причиняя внезапную боль.
   - Сосунок, ты видимо не понял, что тебе здесь не рады, - негромко произнес Пищугин. - А сейчас ты извинишься перед дамой и перед нами за свои слова, и ваша компания покинет это уютнее заведение.
   - Ты чего, мужик? - завизжал заводила. - Ты на кого руку поднял, скотина ты деревенская, на благородного? - Он попытался высвободиться, но Пищугин еще сильнее стал выкручивать кисть подонка.
   Я заметил, что парни незаметно активировали свою силовую защиту и поспешил к ним в этом присоединиться. Багира мгновенно исчезла из поля зрения молодняка, но я внутренним взором заметил, что она вышла на атакующую позицию и ждала команду.
   - Парни, - я привстал из-за стола и указал на свой шеврон. - Не стоит связываться с магами. Я по хорошему предлагаю вам извиниться и уйти в целости и сохранности.
   Услышав слово маги, две сопровождавшие парней девушки изменились в лице и стали тянуть своих ухажеров в сторону, предлагая им уйти. Но заводила, скрюченный от боли в кисте заорал:
   - Чего вы смотрите? - Рубите это быдло!
   Толпа схватилась за мечи и кинулась на нас.
   - Багира! - Только ноги! - успел крикнуть я и, схватив глиняную кружку, запустил её в первого нападающего. В этот момент вся посуда нашего стола взлетела в воздух и стала разбиваться о головы ничего не понимающих атакующих молодцов. Пищугин вторым ударом вырубил заводилу и они вдвоем с Бариновым схватили скамейку и собирались дать отпор наглецам, но те вдруг с воплями стали падать на пол, хватая себя за окровавленные ноги. Багира мгновенно укусив за икроножную мышцу одного за другим всех нападающих, появилась пред ними, оскалившись и рыча от злости. Молодцы падали на пол, ничего не понимая, а Алексей уже переносил по воздуху кувшины с водой и разбивал их о головы непонимающих юнцов. Это оказалось для них последней чашей, после которой молодцы теряли сознание. Оглядев поле битвы, я поинтересовался у Пищугина.
   - Серёга, а чего ты их обосраться не заставил?
   - А нафига? - Мы здесь ужинаем, зачем портить воздух, а убивать я их не хотел. Собрав мечи у бесчувственных тел, он положил их на наш стол и стал приводить в себя заводилу, похлопывая его по щекам.
   - Слышь? Ты, отпрыск неблагородный. - Просыпайся. Увидев, что парень открыл глаза, Сергей бесцеремонно поднял его за шиворот модного камзола и поставил на ноги.
   - Вот молодежь пошла, - обернулся он к изумленной схваткой публике. - Никакого уважения к старшим.
   Зачинщик обалдело осматривал своих бесчувственных компаньонов, у каждого из которых натекала небольшая кровавая лужа около ноги. В зал вбежали слуги и остановились, не зная, что предпринять. Баринов кивнул на тела и предложил оказать им помощь в перевязывании ран.
   - Мы могли бы быстро вылечить их, - объяснил он посетителям, - но тогда юноши не поймут наглядного урока, что нельзя безнаказанно хамить. А вам, дамочки, - повернулся он к двум спутницам , советую выбирать себе спутников по уму, а не по карману. Вам ума хватило не связываться с людьми, представляющимися магами, поэтому вас никто и не тронул, а вот им, - кивнул он на приходящих в себя юнцов, - еще учиться и учиться.
   Я оглянулся на Нийю, девушка сидела совершенно спокойно, и хотя я уловил ее сожаление по поводу раненых молодых людей, но оно быстро сменилось уверенностью в правильности наших действий. Пищугин встряхнул заводилу и вежливо поинтересовался:
   - Так ты не передумал извиняться? А то я могу продолжить урок вежливости...
   Парень, заикаясь и запинаясь, вывали все слова извинения, которые знал, обещая, что подобного больше не произойдет.
   - Вот и молодец! - похвалил его Пищугин, оправляя на нем одежду. - Но еще я хочу тебе дать один совет. - Когда ты вернешься домой, тебя охватит злость, за то, что здесь произошло, и ты захочешь отомстить нам.
   - Да нет, что вы? - стал оправдываться юноша.
   - Захочешь, захочешь, - усмехнулся Сергей. - Или я был бы плохим командиром, если бы не разбирался в таких, как ты. Так вот, когда мысль о мести придет в твою пустую голову, вот он, - Пищугин показал на меня. - Найдет тебя даже на краю земли. У него такой дар, - пояснил он, - искать людей. И когда он тебя найдет, то влетит в твое окно и превратит тебя в жабу.
   - Багира, - мысленно скомандовал я ей. - Подними меня невысоко в воздух. Я сложил руки на груди и вперился в лицо юнца пронзительным взглядом. Публика ахнула, когда я медленно поднялся над полом и облетел вокруг нашего стола. В воздухе явно запахло дерьмом.
   - Серега, ну нафига?
   - Да это не я, - изумился Пищугин, - он сам обгадился.
   Багира медленно опустила меня на место.
   - И передай свои подельникам, - продолжал психологическую накачку Сергей, - чтобы они тоже были осторожны в своих желаниях. А теперь проваливайте, - он швырнул шпаги на пол. - И чтобы я больше вас здесь не видел. Молодежь, стеная и охая, с помощью слуг, заковыляли на выход. Баринов заметил хозяина и обратился к нему.
   - Послушайте, любезный. Не могли бы вы навести здесь порядок и принести нам недопитые напитки и закуску.
   Тот, быстро шикнув на слуг, сам кинулся приводить в порядок наш стол. Через десять минут мы сели заново, собираясь насладиться приятным ужином, но от соседнего столика к нам подошел солидный мужчина.
   - Граф Отто Ламбсдорф, - представился он. - Разрешите присесть к вам?
   Мы подвинулись на скамье, освобождая ему место. А граф подошел к Нийе, поклонился и произнес.
   - Уважаемая госпожа, не знаю вашего имени, но позвольте восхититься вашей сдержанностью и спокойствием.
   - Меня зовут Нийя, - она поднесла свою руку для поцелуя, и граф с изяществом приложился к ней.
   - Сразу видна благородная кровь, - продолжал петь дифирамбы Отто. - Ваша стать, ваша выдержка достойна королей. Это относиться и к вам господа, - присев на скамью похвалил нас граф. - Даже то, что вы не стали убивать этих юношей, говорит о вашем благородстве и скорее всего о статусе дворянина. Позвольте полюбопытствовать, кто вы и с какой целью посетили столицу?
   - Вы правы, граф, - вежливо ответил ему Баринов. - В прошлой жизни мы имели статусы баронов, но сейчас мы просто странствующие маги и прибыли в ваш город, мечтая о встрече с королем. Возможно, что мы сможем найти с Его Величеством взаимовыгодные интересы.
   - Очень любопытно, - улыбнулся Отто. - У меня как раз завтра назначена встреча у короля. И если вы окажите мне услугу, то я готов ходатайствовать перед ним о вашей встрече.
   - Какого рода услуга вас интересует? - обратился я к нему.
   - Я услышал, что вы можете лечить людей. А у меня проблема с супругой. - Граф указал на соседний столик, где в компании молодых людей, видимо сыновей, сидела бледная женщина лет эдак около сорока.
   - В последнее время она жалуется на боли в животе. Лекари уже, что только не давали ей принимать, но боль не проходит, а тело чахнет, - лицо графа передавало все эмоции переживания за свою дражайшую половинку. Сергей с Нийей кивнули, соглашаясь.
   - Мы сейчас посмотрим.
   Они подошли к столику и принялись диагностировать проблему.
   - Язва желудка, - произнес Пищугин. - И уже приличного размера. Все что ей давали принимать, только увеличивало язву. - По привычной схеме? - спросил он Нийю.
   - Да. - Девушка протянула свои руки к графине. - Ты работай над язвой, а я над энергетикой тела.
   Они застыли над супругой, легонько двигая руками. Через пять минут Сергей с Нийей опустили руки и подтвердили, что все исправили. Супруга графа внимательно прислушалась к своим ощущениям, удивляясь, что боли нет. Нийя улыбнулась ей своей очаровательно улыбкой.
   - Графиня, у вас все теперь в порядке, можете кушать любую пищу без опасения.
   На глазах у изумленной жены графа появились слезы радости.
   - Спасибо вам, благородная госпожа! - женщина схватила Нийю за руку и поцеловала. Та смутилась и второй рукой погладила супругу по голове.
   - Бедненькая, сколько же вы мучились? - Нужно было сразу обращаться к врачу... Но тут же осеклась, осознав, что в этом мире лекари еще не могли даже диагностировать подобные заболевания.
   Граф кинулся пожимать нам руки.
   - Господа! - радовался он исцелению. - Я свое слово держу. Поэтому завтра в 10 утра я приглашаю вас присоединиться к нашему семейству и отправиться во дворец на прием к Его Величеству.
   Увидев такое чудо, все посетители стали подходить к нам с подобной просьбой исцелить себя или своих близких. Здорового человека в это время отыскать было бы очень трудно. В награду они оплатили нам ужин и проживание в этой гостинице на неделю. Мы, конечно, не планировали так долго задерживаться, но отказывать в чистосердечной благодарности посетителям не стали. Даже хозяин гостиницы, воспользовавшись нашими волшебными лекарскими возможностями, пообещал не брать с нас денег за еду и заказывать все, что душе угодно.
   Выспавшись на мягких перинах, и переодевшись в нарядную одежду, утром мы были готовы сопровождать графа в поездке к королю. Багира щеголяла в своем парадном ошейнике. Лишь Баринов был немного задумчив. Заметив это, я решил поинтересоваться, что за мысли гложут нашего друга.
   - Понимаешь, Стас, - поделился опасениями он. - Я сегодня утром покрутил шар предвидения и увидел странное лицо. Мужчина, худощавый, с большими пронзительными глазами. Даже глядя на его изображение, мне стало как-то неуютно.
   - Ты артефакты прихватил?
   - Да. Взял все, что есть, кроме "Пульсаров". Мы же решили их не брать на прием. Но у меня такое ощущение, что все наши игрушки бессильны против этого человека...
   - Хорошо. Я предупрежу друзей, чтобы и они были начеку. - Я дружески хлопнул Володю по плечу и подбодрил его.
   - Не дрейфь! Прорвемся!
  
   У входа в гостиницу нас ожидала графская карета, где уже сидела веселая и жизнерадостная супруга графа. Увидев нашу компанию в стильных нарядах, Отто одобряюще кинул, но когда за нами вслед вышла Нийя в струящемся вокруг тела платье - граф потерял дар речи. Он встал как истукан около дверцы кареты, пока Нийя не подошла и не обратилась к нему:
   - Граф, вы не поможете мне подняться по ступенькам? - Девушка в своем наряде напоминала небесное создание, которое неожиданно спустилось на грешную землю. Граф вышел из ступора и галантно поклонился Нийе, как королевской особе, после чего предложил свою руку, помогая красавице подняться по ступенькам в карету.
   Сыновей они оставили в гостинице, поэтому места внутри хватило даже Багире. Кучер гикнул на лошадей и экипаж, плавно покачиваясь на рессорах, двинулся к королевскому дворцу.
  
   Резиденция короля в основной своей архитектуре соответствовала готическому стилю. Но, на мой взгляд, архитектору были не чужды абстрактные идеи. Отделка королевского дворца и декор стен - просто поражает воображение количеством деталей, продуманностью сюжетов, линий, переходов, сочетанием различных стилей. Глядя на это архитектурное великолепие, я обратил внимание своих друзей, что в этом смешанном стиле есть идеи, которые воплотил еще маэстро Гауди в своем соборе "Саграда Фамилия". На что мои друзья ответили, может он раньше жил в этом мире, а потом его душа переселилась в наш.
   - Все может быть, - согласился я. - Что мы знаем о том, куда уходит наша душа после смерти?
   Проехав через ажурные ворота, охраняемые отрядом стражников, наша карета остановилась около длинного крыльца, ведущего к резным дверям основного здания замка. Выйдя из кареты, мы еще минут десять неторопливо поднимались по винтажным ступеням лестницы, с удивлением осматриваясь вокруг. Потому что королевский парк изобиловал беседками и искусственными водопадами, у которых стояли уютные скамейки, предлагавшие своим посетителям отдохнуть, или расслабиться. То тут, там виднелись парочки, прогуливающиеся по территории парка. Некоторые из них обратили внимание на нашу компанию и узнавали в ней графа. Они махали приветственно ему рукой, а Отто степенно кивал головой в ответ, лишь изредка приветствуя избранных поднятием ладони. Пройдя очередную охрану, мы попали в просторный зал.
   В нем стояли колонны в виде ветвистых деревьев, стены помещения были украшены экзотическими символами и дарами природы, виноградными лозами и гроздьями, раковинами и пшеничными колосьям. Кроме того, зал напоен особой поэтичностью, которую хотел вложить в него зодчий. Архитектор создал сложную осветительную систему, где свет проникал через проемы в башнях замка и через витражи на разных уровнях, что создавало ощущение струящегося света.
   Граф, внимательно наблюдая за нашей реакцией, поделился секретом.
   - Это здание строили более ста лет. И используется оно монархами уже почти под вторую сотню. Заканчивали строительство дворца уже убеленные сединой ученики первого зодчего, который закладывал фундамент еще юношей, вместе со своим отцом. У ребенка был дар видеть окружающий мир по своему, и он рисовал наброски помещений, а его отец делал первые расчеты и учил своего отпрыска тонкостям строительства. Такого здания больше нет нигде, даже в других королевствах. Из-за этого часто возникают ссоры Его Величества с другими королями. Они завидуют, но похожего мастера найти не могут. И даже если бы нашли, то секреты возведения утеряны, либо так спрятаны, что никто не смог больше повторить подобного творения.
   Так неспешно, по мозаичному полу мы подошли к очередной двери. Там уже толпилась в ожидании приема разнообразная публика. Дворецкий, заметив графа, кивнул ему и скрылся за створками дверей, спеша доложить королю о прибытии его вассала. Мы заметили, что Отто пользовался здесь популярностью. Многие посетители кланялись ему, а дамы замирали в реверансах. Граф степенно кивал, но в разговоры ни с кем не вступал.
   Через пять минут из дверей приемной показался дворецкий и громогласно объявил:
   - Его Величество король Вильям II ожидает графа Отто Ламбсдорфа! - Прошу вас, граф, - дворецкий отошел в сторону от проема и низко поклонился.
   Граф кивнул ему и, повернувшись к нам, попросил подождать немного. После чего, взяв свою супругу под ручку, они важно прошествовали к дверям приемной. Публика косилась на нашу компанию, что-то тихонько нашептывая ближайшим собеседникам, но нам было наплевать. Мы стояли своим кругом и обсуждали архитектурные изыски помещения. Багира спокойно сидела рядышком. Минут через десять мы заметили, что дворецкий опять скрылся за створками приемной, и через минуту выйдя заново, объявил:
   - Его Величество король Вильям II ожидает странствующих магов! - Прошу вас, господа.
   Мы кивнули ему в стиле графа и прошли в приемную монарха.
   Его Величество восседал на сверкающем золотыми сполохами троне, в высокой короне с накинутой на плечи белой мантией. Синий камзол, расшитый золотыми узорами, еле выглядывал из-под меховой светлой накидки. Небольшая узенькая бородка и щегольские, завернутые к верху усики делали его лицо хитрым. По возрасту король, вряд ли был старше пятидесяти лет. Хотя может его, старили морщинки около глаз и на высоком лбу. Волосы вьющиеся, темно русые, длинными локонами спадали на королевские плечи.
   Мы встали рядом с четой Ламбсдорфов и поклонились, как нас учил портной Жюль.
   - Это вот и есть те самые маги, о которых я вам рассказывал, Ваше Величество, - представил граф нас королю. - Они наделены даром не только врачевать, но и боевого задора им не заменять. Вчера в гостинице, в которой и мы остановились, эти ребята, не применяя оружия успокоили компанию во главе с отпрыском того самого вельможи, - граф многозначительно поднял свои очи кверху, - о котором мы только что говорили. Причем и их волшебный зверь приложил определенные усилия. Я даже не успел заметить, как все молодцы оказались с прокушенными ногами.
   - Так значит, вы говорите, что вы маги? - голос короля оказался басовитым.
   - Не совсем верно, Ваше Величество, - поправил его Баринов. - Магами нас называет народ, а мы считаем себя просто людьми, которые умеют чуть больше других.
   - И как же прозвал вас народ? - хитро прищурил глаз король.
   - Вот он, - кивнул на меня Володя, - имеет статус мага боевого духа и громового удара. Этот, - указал он на Алексея - испепеляющий маг. Ему подвластно сжечь даже камень. Рядом с ним стоит маг, которого прозвали защитником и лекарем, но это не значит, что он не может забрать жизнь у человека. Меня, - Баринов поклонился, - прозвали магом дознавателем. Так случилось, что я чувствую, когда человек говорит ложь, или правду. А наша прекрасная спутница - это магиня дипломатии и переговоров. Ну а животное - это наш прирученный демон, который может работать как острыми зубами, так и волшебством.
   - Ты, правда, демон? - обратился король к Багире. Она кивнула ему головой, и мгновенно исчезнув из вида, тут же материализовалась подле ног короля. Его Величество обладал железной выдержкой - ноги даже не дернулись.
   - Очень интересно! - усмехнулся Вильям. - Ну а какое-нибудь волшебство ваш демон может показать? - Король, сидящий на троне, даже подался вперед.
   - Граф, вы позволите использовать вас для небольшой демонстрации? - вежливо попросил я Отто. Тот понимающе усмехнулся: - Я к вашим услугам.
   - Самое главное ничего не бойтесь, - прошептал я ему, и мысленно дал указание Багире передвинуть графа по команде поближе к королю. Протянув руку в направлении Шорка, я тут же громко произнес:
   - Багира. Работай.
   Граф чуть изменился в лице, когда его ноги оторвались от пола. Он вспарил под потолок, а потом медленно опустился подле трона короля. Глаза Вильяма сияли восторгом, а граф оправившись от изумления, еще раз внимательно посмотрел на мозаику потолка.
   - Не думал, что я увижу вблизи работу мастера Гальяно, - задумчиво пробормотал он.
   - Да, вы убедили меня! - восторженно отозвался Вильям. - Пожалуй, демонстрировать разрушения мы не будем. Король не мог больше сидеть на троне. Он вскочил, оправил мантию и подошел к нам ближе. Граф так же приблизился к нашей компании.
   - А вот вашу спутницу я бы хотел проверить. - Вильям был сама любезность. Он взял Нийю за руку и обошел ее по кругу, внимательно рассматривая сверху донизу.
   - Боже! Вы действительно неземное создание, - сыпал он ей комплименты. - Такая утонченность, такая стать, а фигура - достойная сопровождать любого короля. - Так вы говорите, что обучены дипломатии?
   - Нет, Ваше Величество, - скромно парировала девушка. - Меня этому искусству никто не учил, но мне часто доводилось уговоривать человека делать то, что он категорически не хотел.
   - Ну, - король сально улыбнулся, - если такая девушка меня о чем-то попросит, даже без дипломатии мне будет трудно ей отказать. Вильям отошел к трону и позвонил в стоящий на поручне колокольчик. На звон открылась входная дверь, и к нам в комнату заглянул дворецкий.
   - Густав, - попросил его король. - Пригласи нам сюда Модеста. Дворецкий поклонился и исчез за дверью, а я увидел, что взгляд графа изменился. Я впервые заметил испуг на его лице. Мне пришлось глазами показать ему на дверь и вопросительно поднять брови. Отто лишь кивнул, подтверждая, что именно этого человека стоит опасаться. Я мысленно обратился к Багире и к Нийе.
   - Внимание, возможно, опасность. - Те мгновенно транслировали предупреждение и моим друзьям.
   А король, ехидно улыбаясь, рассматривал нас, как под микроскопом. Дверь в его кабинет открылась, и в комнату вошел высокий, худощавый мужчина с большими, темными глазами. Одетый в длинный, почти до пола камзол, темно-серого цвета он передвигался какими-то рывками, как будто внутри его заводная пружина работала то, ускоряясь, то тормозя тело.
   - Так вот! - объявил король. - Попробуйте уговорить этого человека не убивать вас. А ты, Модест - убей их.
   Человек приближался к нам, а я подумал: - какой тяжелый у него взгляд. Оружия не видно, но опасность так и терзала мою душу. Я хотел активировать силовую защиту, но руки не повиновались мне. Паника охватила мой разум. Я пытался сдвинуться, но ноги так же не шевелились, я хотел крикнуть, но и голос застрял в моей глотке. И самое страшное - это были глаза Модеста. Я не мог отвести от них взгляд. Боковым зрение я наблюдал, что все мои товарищи стоят в полном ступоре. Я хотел крикнуть Багире, но мысль, возникшая в моей голове, так и крутилась по кругу, как заведенная: - Не надо дергаться, не сопротивляйся, расслабся и умри...
   Мне не хватало воздуха, я хотел вздохнуть, но легкие отказывались подчиняться. В голове замутило, и я понял, что еще мгновение, и я потеряю сознание, а возможно и жизнь... Как вдруг услышал голос Баринова:
   - Ваше Величество! - Прикажите ему остановиться, иначе я просто сломаю ему шею, а Багира откусит ему хм... его достоинство.
   Муть спала, разум прояснился, воздух струей влетел в мои легкие. Я глубоко вздохнул, помотал гловой и увидел занимательную картину. Баринов стоял позади Модеста, держа его за шею, а Багира висела промеж его ног, вцепившись челюстями в промежность.
   - Я уже в порядке, - крикнул я Володе и увидел, что и остальные наши товарищи приходят в себя.
   - Модест, я отменяю приказ, - громко выкрикнул Вильям.
   - Багира, брось каку, - дал я команду Шорку. Багира отскочила в сторону и грозно заворчала на своем языке. Володя отпустил шею Модеста, но предусмотрительно так и остался позади его.
   - Да, действительно вы сильная команда, - похвалил нас король. - Еще никому не удавалось справиться с магией моего человека.
   - Он очень сильный гипнотизер, - разъяснил нам Баринов. - Я знаю эту магию.
   - Модест, ты свободен, - махнул ему рукой король. Тот поклонился и молча удалился за дверь.
   - Послушайте, - обратился Вильям к Володе, когда тот подошел к нам поближе. - Я даже не успел заметить, как вы оказались позади него. Вы же дознаватель, а тут продемонстрировали нам новые чудеса, о которых не упомянули.
   - Ваше величество,- кивнул Володя. У нас есть основные специализации, но никто не говорил, что и другие чудеса нам доступны. Да и вы нам не все рассказываете...
   - Молодец! - король откинулся на спинку трона. - За словом в карман не лезет. Вильям оценивающе оглядел нашу пятерку и пояснил. - Мне граф рассказал, что у вас ко мне есть дело или вопросы? Если вы хотите наняться ко мне на службу, то я готов обсудить ваши условия.
   - Не совсем так обстоит дело, Ваше Величество, - Баринов был сама вежливость. - Нас интересует один предмет, украденный из нашего братства почти двести пятьдесят лет назад. И мы хотели бы вернуть его, чего бы это нам не стоило.
   - И что это за предмет? - голос Вильяма перешел на деловой тон.
   - Это жезл.
   - И вы решили, что он у меня есть?
   - Нам это неизвестно, но Нийя может вам показать, как он выглядит, а я точно узнаю - есть ли он в вашей коллекции, - Володя вежливо поклонился.
   - Так покажите мне его! - оживился король.
   - Для этого, Ваше Величество, - подала голос Нийя. - Я должна своими руками прикоснуться к вашей голове. Вы позволите?
   - Дозволяю, - милостиво согласился Вильям. Девушка подошла к трону и взяла кроля за виски. - Прикройте глаза, - попросила она короля. И через минуту Вильям удивленно выдохнул. - Надо же! Я как наяву увидел этот предмет. Нет. Его нет в моей сокровищнице.
   Баринов внимательно поглядел на короля и согласно кивнул, что он не врет.
   - Ваше Величество, - обратился я к нему. - У нас есть информация, что у одного из ваших герцогов есть нечто похожее. И совершенно недавно возможно он, или кто-то другой применяли его силу в боевом сражении. И если вам не трудно, мы хотели бы получить информацию о ваших вассалах.
   - Мы в последнее время, вроде ни с кем не воевали, - задумался король. - Но у меня есть люди, которые собирают информацию о наших соседях. Я попрошу их приготовить данные, которые вас могут заинтересовать. Но и от вас мне понадобиться небольшая услуга.
   - Мы все в вашем внимании, - склонил голову Баринов.
   - Давайте сделаем так, - предложил король. - Сегодня вечером у меня состоится скромный ужин, на который я приглашаю вашу компанию и вас, граф, с супругой, - кивнул он ошалевшему от происходящих событий Отто. - На нем мы и обсудим условия получения интересующей вас информации. Король кивнул нам, показывая, что время аудиенции закончено. Мы еще раз поклонились Его Величеству и вместе с графом отправились назад в гостиницу.
   И только там насели на Володю, чтобы он объяснил, как ему удалось устоять перед гипнотизером.
   - Все просто, - усмехнулся он и показал нам массонское кольцо, давно занявшее место на его руке. Когда гипнотизер стал давать всем указание, мое сознание поплыло, как и ваше, но кольцо нагрелось, разум мой прояснился и я понял, что гипноз меня не берет. Я увидел, что Багира кинулась к Модесту, и с помощью своего телепорта переместился к нему за спину. После чего схватил его шею, собираясь сломать её, если чувак не прекратит хулиганить.
   - Мда, звучит все просто, - Леха почесал затылок. - А когда я был под гипнозом, такая жуть меня охвтила, что чуть не обосра... простите, Нийя... ну вы поняли, - улыбнулся он.
   - Леха, мля... согласен с тобой! - поддержал его Пищугин. - Стою, как дурак, понимаю, что сейчас умру, а сделать с-сука, ничего не могу... Я слышал про таких людей у нас на Земле. Слава богу, лично не встречались, но по рассказам знаю, что он может такое тебе нагипнотизировать, что ни от какой дури подобного не увидишь.
   - Да.. Слабые мы еще колдуны, - вздохнул я. - Вроде, казалось, ничто нас не берет, ан нет... И на старуху нашлась проруха...
   - Ладно, ребята, - стала успокаивать нас Нийя. - Все хорошо же закончилось.
   - Все еще только начинается, - не успокаивался Сергей. - Чую, король нам задаст задачу типа - пойти туда, не знаю, куда и принести то, не знаю что...
  
   Ужин у Его Величества напоминал все шестнадцать актов Марлезонского балета, впервые поставленный еще королём Франции Людовиком XIII. Единственное отличие было в том, что вместо танцев, стихов и музыки всем гостям подавали очередное блюдо, как бы у нас назвали - высокой кухни, крохотными порциями, но все шестнадцать раз. И вроде ассортимент был богатым, который включал в себя и морские и речные изыски, и дичь, и жаркое, плюс кучу тушеных, жареных, соленых и вареных овощных и фруктовых гарниров. Но все порции были настолько маленькими - на один укус, так что мы и не наелись. Хорошо, что Багиру мы решили не брать на этот ужин, накормить её микроскопическими порциями все равно не удалось бы.
   За одним длинным столом кроме нас присутствовало еще около двадцати человек. Наша пятерка сидела по одну сторону стола, вместе с четой графа. Публика посматривала на нашу компанию, сравнивая стили одежды и манеры, но мы в своих нарядах выглядели очень достойно. А что касается манер, то перед началом ужина король предупредил присутствующих, что мы маги из очень далекой страны, так что нам были простительны возможные ошибки.
   Пока подавали очередное блюдо, все общались друг с другом, обсуждая новости и сплетни.
   Король усадил Нийю к себе поближе и о чем-то периодически её расспрашивал. А мы общались с Отто. Граф интересовался особенностями жизни нашей, как он думал - общины. Мы рассказывали ему о структуре правления мира Алахар, естественно упрощая все технологические понятия. Отто любопытно было, как нам удается "волшебство", на что мы ему отвечали, что сами объяснить затрудняемся. Это все равно, что его спрашивать, как человеку удается дышать, думать, говорить? Вроде все это умеют, но никто не задумывается, как у него это получается. Так и мы не можем объяснить, как нам удается то, что обычному человеку пока не доступно. Мы в свою очередь интересовались у графа жизнью местной аристократии. Но оказалось, что старые добрые интриги, зависть, лицемерие и жадность - были и будут всегда, невзирая на эпоху.
   В общем, только по окончанию ужина, когда всех гостей пригласили выйти на воздух, подышать и насладиться выступлением местного струнного квартета - король подошел к нам, протянул плотный бумажный свиток и, убедившись, что никто не подслушивает - завязал разговор.
   - Это карта земли, которая меня интересует, - завил он, предлагая ознакомиться нас с планом. Нарисованная от руки, без привязки к координационной сетке, без подробной топографии - карта выглядела как упрощенная схема местности, на которой видны были горы, река, лесной массив и давалось словесное описание типа - туда сто шагов, от поворота реки подняться в горы и пройти еще двести тридцать шагов. Одна из нарисованных вершин была помечена жирным крестиком.
   - Вот это место привлекает мое внимание, - ткнул в него король. - Там находится пещера. У нас есть предание, что в подобных заколдованных местах могут храниться сокровища, оставшиеся от наших далеких предков. Но пока никому проникнуть в эту пещеру не удалось. - Вильям оглядел нашу команду и заговорщицки подмигнул. - Но вам-то колдунам это ведь раз плюнуть!
   - А в чем проблема этого места? - спросил у короля Баринов. - Пещера завалена, или была, да сплыла...
   - Нет, пещера есть, - отмахнулся король. - И её видно, но войти внутрь никто не смог. Что-то не пускает людей. Как будто стена, но руками её потрогать можно, а вот увидеть нельзя. Через эту невидимую стену мои люди могут осматривать внутренности пещеры, насколько хватает им освещения. Даже свет факелов через преграду проникает, но пройти, никак не получается. Даже из пушки пробовали стрелять - ядро разбивается о воздух, но ни один осколок не проникает внутрь пещеры.
   - Силовое поле, - на межмировом языке пояснил нам Пищугин. - Вот только откуда здесь в средневековом мире - такие технологии?
   - А может это очередная база жителей из других миров? - спросил нас Мелихов.
   - Скорее это база или схрон далеких предков жителей этого мира, - предложил я свою версию. - Недаром король заявил, что это одно из подобных мест. Что-то типа загадочной Шамбалы у нас на Земле.
   - В принципе, оба варианта подходят, - согласился Баринов.
   Король молча наблюдал за нашей перепалкой на неизвестном ему языке и после чего спросил:
   - Так вы беретесь проникнуть в это место и выяснить, что за сокровища там хранятся?
   - Мы можем попробовать Ваше Величество, - согласно кивнул я.
   - Я могу дать вам проводника...
   - Если только на пять минут, - улыбнулась Нийя в ответ. - Ему нужно будет только представить весь путь, а я смогу считать его из головы вашего человека.
   - Я понял, - улыбнулся король. - Раз вы можете передавать изображение в голову, значит, можете и считывать подобное. Я сейчас дам распоряжение и этого человека приведут сюда. И тогда как только вы представите мне полный отчет о том, что там хранится и как возможно проникнуть в эту пещеру - я снабжу вас данными о своих соседях и моих герцогах. Мы договорились? - король, прищурившись, оглядел нашу пятерку.
   - Договорились! - за всех ответил Володя.
   - Дорога до этого места занимает три дня. И если вам нужен будет транспорт или лошади, - продолжил король...
   - Нет, Ваше Величество, - влез в разговор Пищугин. - У нас у магов - есть свои более короткие пути.
   - Тогда до встречи. - Вильям коротко нам кивнул и направился к другим посетителям.
   - Любезный мой Отто, - обратилась Нийя к графу. - Вы ещё планируете побыть здесь, а то нам пора?
   - Нет, - засобирался граф. - Мы тоже, пожалуй, вернемся в гостиницу. - И откланявшись со своими знакомыми, супружеская чета вместе с нами покинула территорию дворца.
   На обратной дороге Нийя уговорила Отто предоставить нам свою карету на пару часиков, чтобы мы могли с вещами выехать за город, объясняя, что нас там будет ждать другой транспорт. Граф не смог отказать нашей прелестнице и уже через два часа при полной темноте, отправив карету назад, мы загружались в кемпер, приведенный Селеной по пеленгу наших радиостанций.
   На высвеченной Селеной карте Нийя проложила маршрут к месту расположения загадочной пещеры. "Странник" довез нас за десять минут. Решив, что ночью делать нам в горах все равно нечего, мы помылись, нормально перекусили, не забыв про Багиру, и легли отдыхать до утра.
  
   Пещеру мы запеленговали быстро, тем более сияние неизвестного поля своим внутренним взором, наблюдали все мои друзья. Приземлившись неподалеку, мы направились по удобной тропинке к входу. Я привычно нацепил наруч искина на свою левую руку, предполагая, что помощь Селены нам может понадобиться.
   Силовая структура защитного поля была нам совершенно не знакома. Оно резко отличалось от всего виденного нами раньше. Это и не электричество, и не поле артефактов из заброшенного мира, и даже не ажурное силовое кружево, которое мы наблюдали на Крузане, когда Багира билась с Лигром. Визуально силовая поверхность напоминала радужное сияние на мыльных пузырях . Или тонкую пленку бензина, разлитого на поверхности воды, радужные переливы которой, неспешно перетекают из одного спектра в другой.
   Обычным зрением сквозь нее просвечивало внутренне пространство пещеры, но руки ощущали твердую, совершенно гладкую, но чуть теплую поверхность.
   Селена просканировала доступное ей пространство и объявила, что не нашла никакого пульта управления этим полем. Вообще никакой электроники ею не обнаружено.
   Баринов попробовал с помощью телепорта проникнуть внутрь пещеры и очень удивился, когда телепорт не сработал. Вдоль скалы он свободно перемещался, но проникнуть внутрь телепорт отказывался.
   Мелихов предложил испытать на этом поле свои очки. Но даже его мощный луч отразился от прозрачной поверхности и срезал ближайшие деревья. Он попытался прорезать дыру немного в стороне от входа. Камень легко пропустил сквозь себя луч очков, но как только излучение наткнулось на поле внутри камня - луч опять отразился от него как солнечный зайчик от зеркала.
   Силовые методы проникновения так же не принесли нам успеха.
   Мы сели думать, как можно проникнуть внутрь пещеры.
   - Может нужно произнести волшебные слова, - предложил Мелихов. - Типа: "Сим Сим - откройся!" Но ни "Сим-сим", "Сим салабим, ахалай-махалай", "Трахи тибидохи" нам не помогли.
   - Я думаю мля, - выругался Пищугин. - Что даже вырывание волосков из бороды, будь она у нас или из усов Стаса - нам вряд ли поможет.
   - Даже если из задницы волосы рвать, - высказался Баринов, - думаю, ворота не откроются. Мы дружно заржали.
   - Тогда какие еще могут быть варианты? - спросил я у всех. - Багира, что ты думаешь по этому поводу?
   - Я не могу объяснить, - в словах Шорка сквозило удивление. - Но это поле должно пропускать человека. Надо просто найти с ним согласие. Я задумался над словами Багиры, какое согласие она имела в виду.
   - Может надо попытаться войти в резонанс с этим полем, - предложила Нийя. - Мысленно...
   - Попробуй, - согласились мы.
   Девушка подошла к проему и, приложив обе ладони к прозрачной поверхности, застыла как изваяние, настраиваясь по известной ей системе.
   Но даже через двадцать минут её стояния, проем не открылся.
   - Какая странная защита, - удивилась девушка. - Её невозможно идентифицировать. Я ощущаю поверхность, вижу сияние, но когда пытаюсь настроиться, то ничего не понимаю. Как будто здесь вообще нет ничего!? Словно это не наше измерение, не наш мир, не наше время...
   - Время!? - вскочил я. - Отойди-ка. Я подошел к полю, положил на него левую руку, а правой рукой достал из кармашка свой артефакт - часы на цепочке. Открыв крышку часов, я услышал знакомую мелодию, выстукиваемую колокольчиками механизма артефакта. Опершись плечом на силовую защиту, я собирался левой рукой попробовать покрутить стрелки часов, но вдруг с изумлением увидел, что они самостоятельно сначала медленно, а потом невообразимо быстро завертелись против хода часов. Движение стрелок слилось в сплошной круг, и мое тело вдруг провалилось сквозь поле внутрь пещеры.
   - Да ёперный театр! - выругался я, поднимаясь с пыльных камней. Оглянувшись на проход, я не увидел в нем своих друзей. Рука все так же ощущала чуть теплую поверхность поля, но за ним никого не было. Даже лес пропал. Я видел только голую каменную поверхность скальных пород, и совершенно голая земля простиралась, казалось до самого горизонта.
   - Офигеть! Это куда же меня забросило?
   - Стас. Я обнаружила присутствие искусственного интеллекта, - доложила Селена. - Он зовет нас пройти к нему.
   - Пошли, - согласился я. - Все равно нам надо узнать, кто и зачем это все понастроил.
   Идя вглубь пещеры, я убеждался, что пол был кем-то искусственно выровнен. Стены и потолок пещеры выглядели необработанными. Дорога огибала причудливые сталактиты, натечные драпировки и сталагмиты. Продвигаясь вглубь, я заметил, что свод пещеры опускается. На потолке сталактитов становилось все больше, и уже через тридцать метров они свисали целыми лесами. Стены пещеры украшали россыпи корралитовых "цветов" с гигантскими глыбами разнообразных форм и расцветок. И хотя искусственного освещения нигде заметно не было, но пространство пещеры сияло своим внутренним сиянием.
   Пройдя еще метров сто, я заметил, что стены коридора стали расширяться. Потолок постепенно поднимался, пока тропинка не привела меня в огромный зал. Откуда-то сверху в него проникали световые лучи. Я не мог с точностью определить это солнечный свет или искусственный. Но все световые столбы соединялись внизу в общий круг, в центре которого на небольшом каменном постаменте находился огромный зеркальный шар, висящий неподвижно в воздухе, примерно на высоте метра от каменного основания.
   Подходя ближе к нему, я убеждался в гигантских его размерах.
   - Селена, какой диаметр этого шара?
   - Пятьдесят метров.
   - Это и есть искусственный интеллект?
   - По крайней мере, сигнал идет отсюда.
   - Ты фиксируешь все?
   - Да. Идет непрерывная запись происходящего. В моей базе данных нет информации о подобных объектах и об их создателях.
   Подойдя близко к шару, я с интересом наблюдал за своим искаженным отражением. Было прикольно наблюдать за своей гигантской проекцией. Я поднимал руки, махал ими из стороны в сторону, наблюдая за собой словно в кривом зеркале, пока мое отражение вдруг перестало повторять мои движения, и зажило собственной жизнью.
   - Да ёшкин кот! - выругался я от удивления.
   - Да - утверждение, понятно, - вдруг ответила мне моя проекция. - Кот - животное, понятно. - Ёшкин - не понятно...
   - Оху***! - опять вырвался мат у меня.
   - Опять не понятно... Вы, на каком языке разговариваете? - спросило меня отражение.
   - На таком же, как и вы... на русском.
   - Теперь все понятно, - улыбнулось мне моя проекция. - Можем плодотворно общаться. Этот язык есть в моей базе данных.
   - Вы кто? - изумленно поинтересовался я.
   - Можете называть меня "Иной". Я искусственный интеллект, созданный по вашему летоисчислению более миллиона лет назад.
   - То есть вы в этой пещере находитесь уже миллион лет?
   - Нет. Всего лишь тысячу.
   - Значит, вы до этого где-то еще находились? - мне было непонятно такое расхождение в цифрах.
   - Нет, - улыбнулась проекция. - По вашему летоисчислению мне всего тысяча лет. Это вы сейчас находитесь почти миллион лет назад, исходя из вашей точки отсчета времени.
   - Так защитное поле..., - начал понимать я.
   - Да это временной портал. Пограничный барьер между разными эпохами.
   - А то, что я видел из пещеры - это планета, какой она была в прошлом?
   - Все верно! - опять улыбнулась проекция. - Приятно иметь дело с образованным интеллектом.
   - Ага! - удивился я. - Значит я не первый человек, который проник за барьер?
   - Нет, - согласно кивнула проекция. - До вас здесь были разные существа, счет которых измеряется в тысячах. И мне приятно сознавать, что вас сопровождает искусственный интеллект, работающий на отличных от моей технологии принципах.
   Проекция Селены появилась стоящей рядом со мной, но не отразилась в зеркальном шаре.
   - Может, обменяемся протоколами? - мило улыбнувшись спросила она Иного.
   - Только когда я сочту это необходимым, - заявил мой двойник.
   - Так для чего вас создали? - поинтересовался я.
   - А для чего вы живете? - вопросом на вопрос ответила мне проекция.
   Вот что ему ответить? Блин... Как герой Дюма - Портос, который на вопрос, почему он дерется, отвечал: "Я дерусь - просто потому, что дерусь!" Так и я должен ответить, что живу, потому что живу!?
   - Хм...- замялся я, - точно пока не могу ответить на ваш вопрос. - Наверное, у вселенной есть для меня какое-то предназначение. А я иду по начертанному мне пути...
   - У всех есть свое предназначение, - согласился Иной. - Но не каждый ему следует.
   - Тогда скажите в чем ваше предназначение? - поинтересовался я в ответ.
   - Я стражник. В мою задачу входит наблюдать за равновесием в мире. И по мере возможностей - сохранять его. Следить, чтобы проекция планеты не исчезла из мироздания.
   - Именно этого мира? Или всех миров Спирали?
   - Моя проекция есть во всех мирах, как вы говорите, Спирали. Если брать именно это помещение, то здесь находится моя основная база, но в каждом мире, как и в этом - разбросаны по разным координатам мои контрольные датчики, уменьшенные копии сферы, так называемые сборщики информации.
   - То есть, когда нам рассказывали, что подобных пещер здесь уйма - это все ваши датчики?
   - Все верно. Это и датчики и корректировщики, и сборщики информации при контактах с носителями истины.
   - С носителями истины? - переспросил я.
   - Да. Это люди, в организме которых есть коды доступа к подобным пунктам. Вы эти коды называете ДНК. Любой носитель подобного ДНК - потомок моих создателей, может в любое время посетить любой из контрольных пунктов и получить необходимую ему информация или помощь.
   - Но у меня вряд ли есть подобный код в крови?
   - Да, вы отличаетесь от предыдущих посетителей, но у вас есть симбионт, действие которого на ваш организм идентично прошитому ДНК моих основателей. Да еще и ваш артефактный механизм сыграл свою роль в получении доступа. Мне просто стало интересно познакомиться с совершенно другой ветвью развития человеческого организма.
   - А носители ДНК ваших предков, они кто?
   - Это люди, одаренные талантами, недоступными широкой массе народа. В вашем мире - Земля их называют экстрасенсами. В здешнем мире их считают магами и колдунами.
   - Так значит, любой маг может пройти сквозь временную защиту?
   - Нет. Не любой. Только те, кто имеет в своей крови определенные ДНК. И он может быть не совсем магом, как принято считать в местном обществе. Но его отличает одна особенность.
   - Это какая же?
   - Возможность подключатся к информационному полю планеты.
   Я тут же вспомнил травницу Магду, когда она нам рассказывала о возможном нахождении жезла и описывала свое состояние транса. Вот у нее точно есть необходимый пропуск.
   - Подождите... - Я задумался, как лучше сформулировать следующий вопрос. - Вы хотите сказать, что любой человек, в крови которого есть необходимая ДНК может прийти в подобные центры и получить любую информацию?
   - Не только информацию, - поправил меня Иной. - А даже реальную помощь. Например, в чем вы лично особенно нуждаетесь?
   - Я хотел бы найти жезл, похищенный из государства Алахар более двухсот лет назад.
   - Это ваше общее желание или точнее задание, но не вашей личности. У меня есть информация о месте хранения этой вещицы. Точнее я знаю, как её можно обнаружить. - Моя проекция стала ходить с места на место в сфере. - Но я спрашивал вас о личной просьбе. Может быть о проблеме, которая мешает вам нормально существовать?
   Я задумался. Что мне нужно и что мне мешает жить? Здоровье, но в последнее время мне грех жаловаться на него. Денег - так их у меня достаточно, даже другим умудряюсь помогать. Семья - вроде и там все в порядке, все живы здоровы. Друзья, карьера, дом - все это у меня есть. Что еще? Знания!? Вот только если это. Но чего просить, каких знаний мне не хватает? И вряд ли их можно получить просто так, не прилагая определенных усилий.
   - Не лезьте в неизведанные дебри философских размышлений, - попросил меня мой двойник. - Я вижу ваши мысли, они мечутся из крайности в крайность, не зная, что вам выбрать. Будьте проще. Я понимаю вашу нерешительность - вы хотите получить знания, но не уверены что вам лично необходимо? Я могу вам дать знания, например, в области квантовой физики, но знать и понимать это не одно и то же. Пока вы в своей голове не уложите все необходимые понятие - эти знания не принесут вам пользы. Я уверен, что вы слышали о такой константе как "постоянная Планка".
   - Да, этот термин мне знаком, - согласно кивнул я.
   - А теперь давайте рассмотрим такой вариант. Например, момент импульса электрона, привязанного к атому или молекуле, квантуется и может принимать только значения кратные приведенной постоянной Планка. Это квантование увеличивает орбиталь электрона на серию целого первичного квантового числа. В отличие от этого, момент импульса несвязанных электронов, находящихся рядом, не квантуется. Постоянная Планка также применяется в квантовой теории света, где квантом света является фотон, и материя взаимодействует с энергией посредством перехода электронов между атомами или "квантового скачка" связанного электрона...
   - Подождите... подождите, - взмолился я. - Я что-то запутался...
   - Вот! - мой двойник поднял руку вверх. - Это простой пример. Вы можете заучить эту фразу и блистать с ней на встречах и симпозиумах, но вы ничего не понимаете, как все это происходит в действительности...
   Я тут же вспомнил своего педагога в институте, который читал нам курс лекций по электромеханике. На одном из подобных занятий он объяснял нам, как электромагнитная индукция взаимодействует с полюсами генератора. Как оказалось, педагог механически повторял нам текст учебника, даже не вникая в сам процесс, пока в его голове не сформировалось истинное значении происходящих процессов. И тогда он сам озадачено воскликнул: - "Ах! Вот оно как на самом деле все работает!" И честно признался нам в этом, после чего мы даже зауважали своего педагога.
   - Поэтому, - продолжал Иной, - я могу вам дать знания в тех сферах, о которых вы имеете необходимое представление. Если ко мне придет человек, который знает, например, как использовать лечебные травы, я могу его научить, как более эффективно или альтернативно это можно сделать. Если человек имеет представление о работе пара и пытается использовать его энергиею в работе механизмов - я так же подскажу, как более эффективно это можно выполнить. Человек ко мне приходит с идеей двигателя внутреннего сгорания - я могу дать ему информацию как приготовить более эффективное топливо. Человек разрабатывает антигравитационный привод - я помогу ему сделать его более эффективным и экономичным. Кому-то необходимо усовершенствовать мимикрирующее или силовое поле, я могу и в этом помочь.
   - Вот! - обрадовался я. - Именно это мне сейчас необходимо! Наш транспорт может экранироваться от различных поисковых радаров, но спрятаться от человеческого глаза - ему пока не дано. А это накладывает определенные трудности при путешествии в миры, где нам необходимо скрывать достижения более развитых цивилизаций.
   - А какие принципы силовой защиты использует ваш механизм?
   - Селена,- попросил я искина. - Сбрось ему данные о наших возможностях.
   - Выполнено!
   - Это очень просто, - мгновенно отозвался Иной. Я знаю, что у вас на Земле по крайней мере математически, ученые доказали, что вполне возможно спрятать любой объект от наблюдения не только радарного, но и простого человеческого глаза, выдвинув теорию о неединственности решения задачи Кальдерона для уравнений Максвелла.
   * Суть этого математического утверждения очень простая. Когда мы рассматриваем объект (освещая его, например, фонариком), мы, на языке математики, решаем обратную задачу: зная то, как мы освещаем тело, и видя то, какой свет попадает к нам в глаза, мы восстанавливаем форму, цвет и прочие "визуальные" свойства объекта. Свет -- это электромагнитные волны, и поэтому в более строгой формулировке задача выглядит так: мы направляем в исследуемую область электромагнитные волны, измеряем на ее границе все электрические и магнитные поля и на основании этих данных пытаемся восстановить распределение коэффициента преломления (точнее, распределения электрической и магнитной проницаемостей) внутри этой области. Это и есть задача Кальдерона. Единственность решения задачи Кальдерона означала бы, что если мы на границе "видим" распределение полей от пустого пространства, то ничего, кроме пустого пространства, внутри быть не может, то есть никакой объект нельзя абсолютно спрятать от наблюдения. Наоборот, если "абсолютный плащ-невидимка" возможен (хотя бы в принципе), то это значит, что две различные ситуации -- пустое пространство и тело, "покрытое плащом", -- приводят к идентичным наблюдательным данным на границе, что возможно только при неединственности решения задачи Кальдерона. Но ваши ученые, еще в 2006 году "закрыли" эту единственную возможность. В научных кругах была обнародована статья, в которой доказывается, что задача Кальдерона допускает более чем одно решение и что для любого тела можно подобрать маскирующую оболочку, которая будет "обводить" лучи света вокруг тела. В результате электромагнитное поле снаружи будет просто идентично ситуации, как если бы вообще не было никакого тела. С какой бы стороны мы ни освещали область, какой бы диапазон длин волн ни использовали и как бы близко мы ни подходили к границе оболочки -- мы ничего не увидим. *(статья Игоря Иванова за 2006 год, сайт elementy.ru)
   А вот создать материал с подобными характеристиками вам пока не удается, но это не значит, что создание мимикрии невозможно. Все намного проще. Материал предмета - не имеет значения, а вот его покрытие - может создать подобные характеристики. Даже ваше животное, которое находится сейчас перед пещерой, обладает этими возможностями. Вот! - мой двойник протянул мне прямо из шара свою руку, держащую небольшой зеркальный кубик, с гранями примерно по десять сантиметров. Я взял его в руки. Вес примерно пол килограмма, на ощупь похож на металл, чуть прохладный, без острых граней.
   - Приложи этот контейнер к поверхности вашего транспорта и эти, скажем земным термином - нано-роботы, покроют тонкой пленкой всю поверхность вашего передвижного средства. А в блоке управления вашей силовой защиты необходимо прописать вот эти протоколы, которые будут одновременно активировать и функцию оптической невидимости.
   - Приняла, - тут же отозвалась Селена.
   - Вот и все! - обрадовал меня Иной. - Теперь вы можете путешествовать где угодно, и даже с расстояния в один метр - никто не сможет разглядеть ваш механизм.
   - Вот за это огромное спасибо! - обрадовался я. - Может, и мы сможем оказать вам необходимую услугу?
   - Да, - согласно кивнул в шаре мой двойник. - Я бы хотел получить более подробную информацию о вирусе в вашем организме и его возможностях. Мне знаком мир, который вы называете Заброшенным, но меня создали по шкале времени значительно позже, когда о жителях того мира практически не осталось подробной информации. И если вам не трудно, я хотел бы взять образец вашего ДНК и крови.
   - Селена - перешли ему имеющуюся у нас информацию о вирусе. А кровь вы как собираетесь взять?
   - Прислоните ладонь к поверхности шара.
   Я потрогал сферу. Она была теплой и чуть заметно вибрировала.
   - Спасибо, - отозвался мой двойник. - Этого достаточно. Теперь и ваше ДНК занесено в общую базу данных носителей истины, и если понадобиться помощь или информация вы всегда сможете получить доступ к базе данных в любом контрольном пункте. Есть определенный сигнал маяка, в очень узком коридоре реликтового излучений. Я сбросил его данные вашему искину. По этому излучению можно запеленговать контрольные точки моей проекции.
   - Спасибо еще раз, - поблагодарил я Иного. - И у меня остался последний вопрос - место нахождения украденного жезла.
   - У каждого "магического" предмета, а именно так называют люди вещи, когда не могут объяснить принципов их работы - есть определенное излучение, которое можно запеленговать. У вас пока просто нет подобных приборов. Но я сейчас сброшу вашему искину поисковые параметры, которые можно запрограммировать для вашей техники. Я не могу вам дать подобный прибор - это все равно, что оснастить обезьяну ядерной бомбой. Пусть случайно, но она вдруг сможет её взорвать. А в мои задачи и не входит возможность продвижений той или иной цивилизации. Но даже если я передам вам чертежи изделия, технологически для вашего мира пока не возможно его изготовить. Да и ваша нынешняя техника сможет дать только приблизительные координаты его местонахождения. Поэтому имея хотя бы косвенные данные о его использовании, вам будет проще найти пропажу.
   - Я все сохранила, - отрапортовала Селена.
   - А как мне отсюда выйти? - поинтересовался я. - Тоже с помощью артефакта?
   - Нет, - улыбнулась мне проекция. - Вам теперь достаточно просто прислонить обе ладони к границе поля. Ваши данные внесены в мою память, и портал перенесет вас в ваше время и к вашим друзьям. Или вы, может быть, хотите посетить другие времена?
   - Нет пока, но и это разве возможно? - в очередной раз изумился я.
   - Ничего невозможного нет! - помахал мне рукой мой двойник и, развернувшись, стал уходить в глубину сферы. - До встречи! - донесся до меня затихающий голос.
  
   Я возвращался в полной прострации от полученной информации, даже не обращая внимания на красоту пещеры. Вот это называется: пошел туда, незнамо куда, и нашел то, незнамо что. Офигеть! Искусственный интеллект, по возможностям и знаниям превосходящий мою Селену. Совершенно неизвестной цивилизации. И где? В мире, который только начал осваивать огнестрельное оружие. А я сейчас нахожусь примерно миллион лет назад. И если бы захотел, мог бы выйти в любом временном интервале. Только вот если бы это было на нашей Земле, а здесь? Оно мне надо?
   Но все равно, какая бездна данных есть у этого Стражника. Я подбрасывал на руке металлический кубик. - Подумать только это контейнер с нано-роботами, у которых есть одно предназначение - прятать от любого взора все, что они смогут накрыть. И любой потомок ушедшей цивилизации может свободно пользоваться всеми научными данными, собранными стражником за миллион лет. Эх... забыл спросить, а куда делись его создатели? И как конкретно он соблюдает равновесие. А вот люди, которые уничтожили себя в мире Тьмы - это тоже работа равновесия, или что? И как располагаются миры в Спирали и во вселенной. Это планеты одной галактики или... Блин... Когда стоял рядом с ним - в голову ничего не лезло, а как ушел - так вопросы и посыпались...
   - Селена, а у тебя есть информация по космогонии миров Спирали? Мы в одном универсуме существуем, или в разных галактиках, да и временах?
   - Я уже говорила, что обладаю обширной базой данных по мирам Спирали, но не по их размещению во вселенной. Но даже имеющиеся у меня данные не подтверждают, но и не могут опровергнуть любое из этих утверждений.
   - Ага! - задумался я. - Есть ли жизнь на Марсе, нет ли жизни на Марсе - науке неизвестно... И зачем лезть в необъятные вселенские дали, когда у тебя под носом, возможно более невероятные миры и цивилизации, чтобы попасть в которые тебе не нужно лететь сотни и тысячи световых лет. И даже здесь оказывается есть искусственный разум давно исчезнувшей цивилизации... А может и не исчезнувшей... Но по какой-то причине эллины не внесли знание об этом инциденте в память Селены. А может, и они не знали? Хотя я сомневаюсь... Но не внесли же?! Тогда почему? Мда... вопросы рождаются лавинообразно...
   - Но самое интересное! - осенило меня. - Что этот "Иной" - не собирается продвигать и развивать цивилизации, а может помочь только персональным индивидуумам, и только в их личных целях. Может это и есть одна из совокупностей сохранения равновесия? Хотя для меня это как-то странно, но что я могу знать о мыслях и планах давно ушедшей цивилизации?
   Так, размышляя на разные темы, я добрался до временного портала. Пейзаж за ним не поменялся - все так же виднелась унылая каменная поверхность. Засунув кубик себе за пазуху, я прислонил обе руки к невидимому полю. От моих ладоней тут же стали разбегаться волны, как по воде. Пейзаж замутился, но через короткое мгновение картинка прояснилась, и я увидел знакомую местность и своих озирающихся вокруг друзей. Руки мои прошли сквозь преграду, и я вышел на свежий воздух.
  
   - Стас! Ёкарный бабай! Ты куда пропал? - радостно заорал Пищугин.
   - Блин, Стасик, мы тебя потеряли. Как в омут провалился, - радовался Лёха. - И опять вынырнул.
   Багира радостно прыгала вокруг меня, а в голове я слышал ее голос:
   - Я за тебя переживала, хотя была уверена, что все будет в порядке.
   - Все нормально! - кинулся я к друзьям, погладив Багиру по голове. - Я побывал в этой пещере, но это и не... Подождите, сейчас я вам кое-что покажу, а потом расспрашивать будете. Идите за мной к кемперу. Подойдя к "Страннику", я достал из-за пазухи кубик, подаренный мне Иным, показал его друзьям и приложил к корпусу машины, прямо на входную дверь. Кубик мгновенно прилепился к металлу и тут же стал таять на глазах. По всему корпусу "Странника" побежала видимая волна, охватывая все выступающие части, вплоть до колес.
   - И что это было? - спросил меня Баринов
   - Подождите, еще не все,- попросил я друзей. - Селена теперь твоя очередь.
   - Готово, - тут же отозвалась она.
   - Включай защиту.
   Корпус "Странника" за секунду растаял на наших глазах.
   - Это... как это? Куда делся аппарат? Стас, что за фокусы? - послышались вразнобой вопросы. Я осматривал удивленные лица своих друзей, наслаждаясь моментом. Потом подошел к тому месту, где находился наш транспорт. На ощупь определил, где у него ручка открывания двери и, нажав на нее - открыл салонную дверь. Прямо в воздухе появился дверной проем, из которого просматривался наш салон.
   - Добро пожаловать, друзья, - показал я руками на вход. - Заходите!
   Мужики тут же кинулись ощупывать невидимые стенки кемпера.
   - Стас! - восторженно заорал Мелихов. - Так это он что? Стал невидимым?
   - Да, - наслаждался моментом я. - Корпус его теперь покрыт нано-роботами, которые могут делать предмет полностью невидимым даже для обычного глаза, не только для всех излучений. Они включают режим невидимки одновременно с активированием защитного поля. Теперь мы можем не прятаться в лесах, а спокойно приземляться хоть в центре города, и хрен кто нас заметит!
   - Бляха, муха! - восторженно заявил Пищугин. - Это ты в пещере нарыл такой артефакт?
   - Идемте внутрь, - позвал я друзей. - Там за чашкой кофе я все вам расскажу. Пока парни, восторженно обсуждая новость, залезали в салон кемпера, Нийя подошла ко мне и тихонько поинтересовалась:
   - А ты сам как, Стас? У тебя все в порядке?
   - Да, Нийя. Я в полном порядке, даже больше. Я ошарашен новыми открытиями, но... заходи в машину сейчас сама все узнаешь.
   Следующий час я показывал друзьям фильм, снятый Селеной о моем путешествии в прошлое, на миллион лет назад.
   - Мда... - прихлебывая остывший кофе, произнес Баринов. - Все это очень необычно и в то же время загадочно.
   Я поделился со всеми своими мыслями и рассуждениями о странном предназначении этого стражника и индивидуальной помощи для своих потомков. Но попросил помощи у своих товарищей о том, что нам докладывать королю.
   - Вопрос не простой, - согласился со мной Володя. - Мы же не можем сказать Вильяму о том, что здесь находится вовсе не сокровища. Хотя подобные знания стоят больше всех сокровищ мира, но как это объяснить королю? Он-то рассчитывает или на золото, или на магические предметы?
   - Так может, скажем ему, что драгоценностей здесь нет? - предложил Сергей.
   - Вряд ли монарх поверит, - тихо произнесла Нийя. - Представь, что есть место, которое укрытое волшебным занавесом, как он думает. Вряд ли тот, кто спрятал вход, сделал это из простого озорства. Никто не сможет убедить человека, что пещеру закрыли просто так и ничего в ней не спрятали. Если там нет ничего - зачем закрывать вход?
   - Логично, - согласился Алексей. - Так может, скажем, что там опасность, и вход закрыт потому, чтобы её никто не смог выпустить наружу.
   - Обычного человека подобная информация, может быть, и убедила бы. - Пищугин встал из-за стола, и налили себе горячего напитка, вместо остывшего кофе. - Но это же король! Он может захотеть использовать опасный предмет, например, против своего конкурента или соседа.
   - Да, Серёга, ты прав, - поддержал его Володя. - Любая власть хочет иметь в своем арсенале подобное оружие. Даже если это вирус.
   - Тогда что нам доложить королю? - поинтересовался я.
   - Может просто рассказать ему сказку, - услышали мы мнение Багиры.
   - А что! - обрадовался Баринов. - Это идея! Можно переделать наши сказки на местный лад. Как вам вот такой вариант:
   - В этой пещере вот уже более тысячи лет, томиться демон. Первые пятьсот лет он обещал, что тому, кто его освободит, он предложит кучу золота и драгоценностей. Но никто не смог его выпустить наружу. Тогда в следующие пятьсот лет он обещал, что тому, кто его выпустит, он научит колдовству. Но опять никто его не освободил. И теперь он обозлился на весь мир и пообещал, что тому, кто его освободит, он подарит... смерть!
   - Я бы поостереглась заходить в подобные места, - поежилась Нийя.
   - А что? Нормальный вариант! - оценил идею Мелихов. - Мол, мы могли бы открыть проход, но получить вместо богатства смерть - никому не охота.
   - Да, но король может потребовать доказательства! - охладила наш пыл Нийя. - А что мы ему сможет предъявить?
   - Может Селена нам поможет устроить шоу ужасов, - в раздумье предложил я. - Конечно нормальных динамиков мы здесь не отыщем, поэтому звук будет не очень сочным, но картинку она может сделать очень реальной...
   - Да, вот эта идея уже подходит, - согласился со мной Баринов.
   - Селена, посмотри, пожалуйста, в моей коллекции есть ли фильмы ужасов?
   - Есть одно кино, но это фантастика "Чужие".
   - Отлично! - обрадовался я. - Тогда давай засядем и смонтируем трейлер ужастик. Уберем все кадры, непонятные людям этой эпохи и смонтируем адаптивный вариант на пару минут.
   Через два часа у нас получился настоящий шедевр. Селена сделал несколько панорам с видами входа в пещеру, где было заметно и нас, стоящих около проема. У нее уже был опыт рисования модели Чужого, поэтому изобразить, что он пытается прорваться из защитной пелены, а мы в ужасе разбегаемся, не составило труда. Мы сделали врезки из фильма, как он рычит, двигается и нападает. Что его слюна разъедает пол, что он может передвигаться как по стенам, так и по потолку. А музыка, нарезанная из фильма - добавила необходимого контраста. Мы сами несколько раз пересмотрели смонтированный вариант, переделывая не понравившиеся кадры, но в финале добились необходимого эффекта. Даже Нийя, не знакомая с кинематографической индустрией Земли, оценила наш фильм по высшему балу.
   Вечером, вернувшись во дворец, мы устроили первый в этой эпохе просмотр фильма ужасов. Селена изобразила, что мы якобы открываем проход прямо в приемном зале, а в финале, когда Чужой пытается броситься из портала прямо к нам в комнату, мы его закрываем. Сказать, что мы напугали присутствующих - этого было бы мало. Люди в панике разбегались кто куда, не смотря на звание, статусы и половую принадлежность. Мужчины отталкивали дам, стараясь первыми выпрыгнуть в окна, проскользнуть в двери, спрятаться под столами. Даже король от страха спрятался за трон, а его телохранители, мужественно обгадились, защищая своими телами королевскую персону. Шоу удалось на все сто процентов! Наш авторитет поднялся до небес.
   Мы убедили Его Величество, что не стоит пытаться проникнуть в подобные пещеры, а он нам передал свиток со списком герцогов. А так же данные по военным баталиям, проводившимися его соседями за последний год.
   Расстались мы друзьями. Король Вильям предлагал нам остаться у него на службе, обещая оплату, которая нам и не снилась, но мы вежливо отклонили его предложение, сказав, что пока не можем его принять. У нас есть задание, и мы обязались его выполнить. А нарушать данное слово - это по отношению к нашему господину - просто предательство, а мы никому не позволим так себя называть. Но как только мы освободимся от данного обета - то обязательно рассмотрим возможность поступить на службу к Его Величеству. Такое объяснение более чем удовлетворило Вильяма, и он позволил нам отправиться в дорогу.
   Теперь нам не было необходимости выезжать далеко за город. Мы находили пустынную улочку, и Селена опускала "Странника", висящего над домами в режиме невидимки. А выйти из салона наружу или запрыгнуть в него было делом нескольких секунд.
   Мы облетели все замки местных герцогов, зависая над ними в режиме невидимости, но наш радар, настроенный Селеной для поиска жезла - ни разу не сработал. Мы уже начали сомневаться в протоколе настройки прибора, пока не решили навестить места недавних сражений. И уже подлетая к первому подобному месту - наш радар издал глухие звуки пеленгации. Он не показывал на экране точное место, но работал как парктроник в автомобиле, постепенно увеличивая тональность звука. А когда мы увидели описанное травницей Магдой озеро и рядом стоящие скалы, то сомнения полностью отпали - мы прибыли на место.
   Приземлившись недалеко от входа в пещеру, мы полностью экипировались. Багира, спрятавшись в природном камуфляже, первая осторожно направилась на разведку вглубь пещеры. Внимательно наблюдая за окрестностями, мы не видели сияния силовых полей или энергию работавших электроприборов. Озеро, расположенное в живописном месте было очень красивое, но осенняя прохладная погода и мелкий дождик, не вносили оптимизма. На берегу водоема я заметил деревянную лодку и небольшой помост. Видимо тот, кто постоянно жил в пещере, периодически пользовался этим средством для передвижения по воде, и скорее всего, для рыбалки.
   Наш путь пролегал от берега озера, и, подходя ближе к пещере, мы заметили, что на мокрой от дождя земле виднелись следы еще двух человек, недавно прошедших со стороны леса, по направлению к пещере.
   - Как минимум там, в пещере - три человека, - тихо прошептал Пищугин и на всякий случай предложил нам всем активировать силовую защиту. Под мелким дождем сияние поля вокруг нас стало оптически заметным. Падающие капли стекали по нему, как по стеклу.
   Пробравшись к входу, мы услышали, сообщение от Багиры, что в пещере находятся четыре человека, двое мужчин и одна... нет две женщины. Причем, первая женщина ощутила присутствие Шорка, о чем ей мысленно и сообщила. Мы не успели переварить эту информацию, как услышали громкий, чуть хриплый женский голос:
   - Заходите, чего встали под дождем? Если бы я захотела, то вы давно уже были бы мертвыми.
   Опешив от подобного заявления, я решил на всякий случай вытащить свой "Пульсар", Володя с Сергеем, глядя на меня, выхватили и свои стволы, а Алексей приготовился управлять своими лучевыми очками. Спрятав Нийю за нашими спинами, мы осторожно направились вглубь пещеры, туда, где на стенах плясали отблески огня.
   Проход привел нас в небольшой грот, который естественной каменной преградой отделялся от основного зала пещеры. Завернув за угол, мы обнаружили небольшое помещение, уютно превращенное в жилой дом. На стенах висели шкуры местных животных. Вдоль стен были оригинально вписаны деревянные стеллажи, на которых стояла разнообразная глиняная и стеклянная посуда. Часть помещения была отгорожена огромным занавесом, наверное, там находится спальня, - подумал я. Напротив одной из каменных стен был выложен очаг, в котором горел огонь. Так как дыма нигде заметно не было, то, скорее всего, в нем использовалась природная вытяжка. Дополнительное освещение давали несколько стеклянных банок, объемом примерно по два литра. В них виднелась непонятная жидкость, которая издавала мягкий, чуть зеленоватый свет. Эти банки, как точечные светильники, были расставлены по всем стенам и полкам помещения. Посередине комнаты располагался огромнейший стол, столешница которого была выпиленный из цельного куска древесины. Резные, в завитках, ножки стола были выполнены явно большим профессионалом резьбы по дереву. За столом друг напротив друга сидели пара мужчин, одетых в дорожные одежды похожие на наши, и женщина, которая с комфортом расположилась в резном кресле, стоящем в торце стола. Она сидела спиной к огню, поэтому лица её трудно было разглядеть. Одежда на ней была простой, но практичной, издалека я принял материал платья за замшу. Но стать, поза и роскошные волосы, распущенные по плечам наводили на мысль о человеке, который знает себе цену. Мы столпились у входа, не зная как реагировать, а женщина, повелительно махнула нам рукой, приглашая приблизиться.
   - Ну.... И с чем вы ко мне пожаловали? - приятным бархатистым голосом поинтересовалась она. - Зверь, ты кстати можешь не прятаться, я все равно тебя вижу, - посмотрела она в сторону Багиры. Та мгновенно проявилась из воздуха, а в голове мы услышали её предупреждение:
   - Странная женщина и очень опасная.
   - А ваш зверь прав! - усмехнулась хозяйка пещеры. - Но только из-за него я позволила вам пройти ко мне в дом. Очень необычное и умное у вас существо. Я с таким еще не встречалась. И можете убрать свою защиту, показала она на чуть мокрые силовые щиты. От стрел или меча она вас может и спасет, но не от меня.
   Мы выключили щиты, и капли, до этого висящие в воздухе - рухнули вокруг нас, образуя правильные круги.
   - Так что вас привело ко мне? - хозяйка чуть наклонилась вперед, и я увидел ее внешность. Это было лицо женщины, привыкшей властвовать. Да, оно не было лишено привлекательности, но в нем сквозила какая-то жесткость и уверенность в своей правоте.
   - Мы ищем жезл, который был украден у нас более двухсот лет назад, - произнес я. - И мы хотели бы его вернуть назад.
   - Я поняла, о чем идет речь, - согласилась она. - Но почему вы решили, что он у меня?
   - У нас есть артефакт, который указывает на это место.
   - Вот даже как? - усмехнулась хозяйка. - Я был уверена, что подобная вещица еще, по крайней мере, несколько столетий не появится в этом мире. Если только... Она внимательно посмотрела на меня и вдруг спросила: - Иной?
   Я утвердительно кивнул.
   - Надо же! - женщина откинулась назад, спрятав свое лицо в тени. - Значит и вы потомок... Но подождите, - женщина вперилась в мое лицо пронзительным взглядом. - Я не чувствую у вас нашу кровь!? Хм... Тогда как же вы прошли к Иному?
   - Вы правы, - согласно кивнул я. - У меня другая кровь, и она отличается от вашей. Но к похожему результату можно пройти разными путями...
   - Очень любопытно, и какими же?
   - Например, чтобы сделать воду соленой - можно бросить в нее щепотку соли. Это один вариант. Второй - можно сварить в ней кусок соленой рыбы, и вода станет соленой, или бросить определенную руду, которая так же отдаст воде свою соль.
   - То есть, вы хотите сказать, что в вашу кровь добавили что-то такое, что позволило ей стать подобно моей?
   - Примерно так, - согласился я.
   - Но в нашем мире такого никто не умеет...
   - А кто здесь говорил, что мы родом из вашего мира?
   - О как! - задумалась она. Помолчав минуту, она вновь оглядела нашу компанию и заявила.
   - Да! Такая вещица есть у меня, но почему вы решили, что я его вам верну?
   - Госпожа Зара, - вмешался в разговор один из сидящих мужчин. - Вы же обещали мне его отдать в полное владение?
   - Граф, - жестко осадила она собеседника. - Я никогда не даю подобных обещаний. Вы, видимо, забыли нашу беседу? Так я напомню - там звучала фраза: если вы выполните свои обещания, то получите этот предмет в свое владение на продолжительный срок, но не навсегда.
   - Но я же практически выполнил все ваши поручения? - обозлился граф.
   - Практически, но не полностью, - парировала Зара. - И если я отдам этот предмет вот этим господам, - кивнула она на нашу компанию. - То вы вообще никогда не сможете выполнить обещанного.
   - А почему они должны его забрать? - граф окинул злобным взглядом нашу пятерку.
   - Скажем так, - улыбнулась Зара. - Исторически этот жезл раньше принадлежал им. Вот вы бы, граф, как поступили, если бы у вашего предка, скажем, украли графскую корону? А через некоторое время, вы узнали, у кого она хранится, чтобы вы предприняли?
   - Я бы пошел на негодяя войной, если бы он не отдал её по-хорошему, - гордо произнес граф.
   - Так вот эти господа имеют полное право объявить вам войну.
   - Эти жалкие дилетанты? - фыркнул граф. - Да они меч-то никогда в руках не держали, быдло деревенское.
   - Слышишь, ты! Чучело расфуфыренное! - разозлился Пищугин. - За "быдло" можно и в рожу получить.
   - Ну что я говорил! - обрадовался граф. - Никакого представления об этикете. Только и могут кулаками махать. Он вскочил из-за стола и потянулся к своему мечу, висевшему на перевязи с левой стороны тела.
   - Граф, - обратилась к нему Зара, - я бы на вашем месте поостереглась злить этих людей. Да и меч им не нужен, чтобы убить человека.
   - Уважаемая Зара, - вежливо обратился к ней граф. - Я вас безмерно уважаю за вашу мудрость, силу и ваши колдовские таланты, но поверьте мне, холопов надо учить, иначе они сядут тебе на шею и поднимут бунт. Граф, позируя на публику, вышел из-за стола, вытащил меч и направил его на нашу толпу. - Лукас, - обратился он к своему более молодому спутнику, - давай накажем этих неблагодарных.
   - Отец, - вдруг ответил Лукас. - Мне кажется, что ты не прав, и не стоит сейчас размахивать мечом.
   - Если ты сейчас же не оторвешь свою задницу от скамьи и не встанешь рядом со мной - я лишу тебя наследства за трусость, - зло процедил граф.
   - Отец!? - О какой трусости ты говоришь? - Ты разве не видишь знаки на их одежде? Это же колдуны!
   - Хозяюшка, - вежливо обратился к Заре Пищугин. - Ведь эта скотина не понимает, что делает. А нам бы не хотелось кого-либо понапрасну лишать жизни, тем более при сыне.
   - Я бы с удовольствием прекратила этот бесполезный спор, - прижала руки к своей выдающейся груди Зара, но это же граф Рудольф Александрийский, он меня просто не послушает, очень уж упрямый.
   - Хорошо, - тяжело вздохнул Сергей. - Я постараюсь его не убить. Он направил руки в сторону графа и легонько пошевелил пальцами.
   Рудольф побледнел. Меч выпал из его рук и граф схватился за свое сердце. Он стал падать, но сын мгновенно метнулся к отцу, подхватил его под руки и посадил на скамью.
   - Граф, - вежливо обратился к нему Пищугин. - С таким сердечком дома нужно седеть, а не воевать. Сергей оглянулся на нас. - Мне особо ничего и не пришлось делать, - оправдывался он перед нами, пожав плечами. - Я хотел имитировать падение давления, но у него и так уже вот-вот должен был случиться инфаркт миокарда. Сердечная мышца не к черту... Да и инсульт, как вариант, так же был бы неминуем...
   Сын, глядя на бледного отца, взмолился.
   - Уважаемые маги, я не знаю, о каких хворях вы говорите, но прошу вас - спасите моего отца. Он в принципе неплохой человек, хотя и очень заносчивый. От этого и часто принимает необдуманные решения. Привык все проблемы разрешать только с помощью грубой силы.
   - Вашему отцу не помешало бы научиться вежливости, - произнесла Нийя и подошла к графу. Положив руки ему на голову, она попросила всех помолчать немного. Через пять минут она обратилась к Сергею.
   - Энергетику я перенастроила, но очистись закупорки сосудов, и подправить сердечную мышцу я не могу. Сережа, сделай это, пожалуйста, ради меня.
   - Я-то, конечно, сделаю, - заворчал Пищугин. - Только как бы этот граф опять на нас не кинулся. Мы его вылечим, а он полезет драться...
   - Не полезет, - улыбнулась Нийя, - я там поставила ему блок. Теперь граф будет намного спокойнее, а это уже путь к выздоровлению. Сергей заново поводил вокруг тела графа руками.
   - Все, - опуская руки, произнес он. - Теперь сердечко еще долго поработает, если кто его раньше не проткнет мечом.
   Лицо графа порозовело, самочувствие улучшилось, и он самостоятельно уселся на скамье.
   - Что со мной, было? - удивленно спросил он, оглядываясь вокруг и останавливая свой взгляд на рядом стоящей Нийе.
   - Граф, - девушка погладила Рудольфа по голове. - Вы решили, что все проблемы можно решить с помощью грубой силы, но нет такой силы, которая превзойдет простой разум человека. Вот вы и получили адекватную реакцию на ваш грубый выпад.
   - То есть, вы хотите сказать, что разум способен сделать больше, чем любой механизм?
   - Любой механизм ограничен определенными рамками и назначением. А у разума - нет ограничений. Он способен на все! Алексей, покажи ему...
   Леха улыбнулся и поднял с пола уроненный меч. Тот завис в воздухе перед изумленным графом, а затем стал делать выпады и блоки, как будто им управляла невидимая рука.
   - Граф,- попросила его Нийя, а теперь представьте, пожалуйста, облик вашей супруги.
   - Но она же несколько лет назад, как умерла?- изумленно воскликнул Рудольф.
   - Не врет, - шепнул мне Баринов.
   - Тем более, - ласково попросила его Нийя. - Закройте глаза и подумайте о ней? Девушка заново положила руки на графскую голову. Тот замер как истукан, но вдруг его лицо размягчилось, и на устах появилась слабая улыбка.
   - Достаточно, - произнесла Нийя. - Стас, попроси Селену принять от меня данные. Я изумился, но отдал такую команду. А теперь попроси ее воспроизвести облик этой женщины здесь перед нами. Не зная, что Нийя задумала, я дал и такую команду. И перед нами в полный рост появилось изображение красивой женщины, в строгом темном платье до пола. Волосы её были стянуты на затылке в конский узел, а на голове находилась небольшая корона. Фантом, как живой человек оглядывался вокруг.
   - Мам, - вдруг кинулся к фантому сын и попытался обнять женщину.
   - Диана! - с другой стороны кинулся его отец. Но руки обоих прошли сквозь изображение.
   - Милые мои! - улыбнулся фантом. - Я так рада видеть вас живыми и здоровыми. Диана раскинула руки, будто пытаясь обнять обоих.
   - Диана... Как? Откуда... - запинаясь в словах, тараторил Рудольф. - Почему мы не можем тебя обнять?
   - Милые мои, - на глазах фантома появились слезы. - Я же умерла, а дух мой бесплотен. Только эти великие маги, - обернулась она к нам. - Дали мне возможность повидаться с вами. А ты на них накинулся с мечом. Фантом Дианы поднес руку к лицу графа и попытался провести рукой по его щекам.
   - Но я же чувствую твое прикосновение! - воскликнул граф и попытался поймать руку жены, но опять ему это не удалось. Диана провел второй рукой по щеке сына.
   - Мама! - сын заплакал, но и он не смог ухватить женщину за руку.
   - Не волнуйтесь за меня, - попросила их Диана. - У меня все хорошо. И мы еще увидимся с вами, но не сейчас, а через много лет. Только ведите себя разумно. Рудольф, - посмотрела она прямо в его глаза. - Пообещай мне, что ты больше не будешь затевать ссор со своими соседями. Лучше долго жить в мире, чем погибнуть в одночасье. Но и торопиться на тот свет - не стоит. Каждому человеку предопределена особая миссия. И пока он её не выполнит, умирать нет необходимости. А на том свете добрые дела ему зачтутся.
   - Дианочка, я клянусь! - опять попытался схватить жену за руки Рудольф.
   - А ты, сынок, - повернулась она к Лукасу. - Все правильно делаешь. Сдерживай своего необузданного отца и... Присмотрись к соседской девочке, к той, за которой ты наблюдал из стен замка, когда она каталась на лошадях. Сын покраснел, и смущенно улыбнулся. - Из вас получится прекрасная пара. А теперь мне пора. - Диана сложила руки в молитвенно жесте. - Я благодарю господа за то, что он мне дал шанс еще раз свидеться с вами. - Прощайте, мои любимые... Фантом растворился в воздухе, оставив после себя кучу мелких сверкающих звездочек, которые мягко кружась, падали на пол пещеры и бесследно исчезали...
   Я стоял, завороженный открывшимся зрелищем. Никак не ожидал, что Селена может устроить подобный спектакль. И еще больше удивился, что оказывается, Нийя может коннектиться с моим искином! Я знал, что она может считывать информацию из головы, прикоснувшись к ней своими руками, но то, что она может передавать информацию - было для меня открытием. Так, наверное, она считала из головы графа не только образ его бывшей жены, - осенило меня, - но и её манеру говорить, её жесты, мимику и создала файл с этими данными, а Селена действовала исходя из рекомендаций Нийи.
   Да... я с восхищением посмотрел на нашу спутницу. Нийя поняла, что я сделал верные выводы и скромно улыбнулась.
   - А графа-то, кажется, проняло - шепнул мне на ухо Баринов. Лишь Алексей озадачено посматривал на нас, но высказываться не торопился. Я поблагодарил провидение, за его выдержку, а то бы ляпнул не соответствующую к ситуации фразу.
   Граф со слезами на глазах, присел на скамью, посмотрел на Зару, на сына, на нас и произнес:
   - Простите меня, господа. Я был не прав. Как я могу искупить свою вину?
   - Попросите Зару отдать нам предмет, который похитили у нашего короля, - попросила его Нийя.
   - Уважаемая Зара, - обратился граф к хозяйке пещеры. - Я видимо, не смогу выполнить все свои обещания, но очень прошу вас, меня за это не винить и отдать жезл этим господам. Я больше не могу претендовать на него. - Граф встал и преклонил пред Зарой колено. - Вы вольны наказать меня за неисполнение нашего с вами договора.
   - Встаньте, граф, - Зара подошла к Рудольфу и протянул ему свою руку. - Я не в претензии на вас за это. И я бы ни за что не отдала этот жезл, если бы эти господа поступили как-то иначе. Этот предмет опасен, и озлобленный человек может нанести непоправимый вред окружающим его людям. Именно по этой причине я и не хотела отдавать вам жезл в полное владение. И даже когда вы его у меня брали, я накладывала ограничение на действия этого артефакта. Много лет назад мне принес его один человек и попросил спрятать. Он рассказывал о жестоком тиране, которому раньше принадлежал магический предмет и просил спрятать его, чтобы никто и никогда не воспользовался его мощью. Но спустя более чем две сотни лет, я увидела людей, которые не убивают зря. Которые готовы оказать помощь даже врагу, и способны творить настоящие чудеса. И я поняла, что такие люди могут отдать этот жезл только не менее достойному кандидату.
   - Так вам что - более двухсот лет? - не выдержал Мелихов.
   - Более трехсот, - улыбнулась Зара. - Но я еще только начинаю жить. Она повернулась к занавеске и произнесла: - Доченька выйди и принеси мне тот самый жезл.
   - Так вот, кто четвертый человек, - подумал я, оглядывая нескладного подростка женского пола, который вышел, откинув в сторону занавес, и нес в руках каменную шкатулку. Дочка походила на Зару только прической. Одетая как мальчишка, в просторные брюки и похожую на замшу рубашку навыпуск, она напоминала худощавого подростка. Девочка поставила шкатулку на стол и посмотрела на мать.
   - Спасибо, милая. - Зара вновь посмотрела на нас, о чем-то на минуту задумалась, потом тряхнула головой и объявила.
   - Вы можете забрать этот предмет, но в обмен на это я попрошу оказать мне одну услугу.
   Блин... огорчился я. Опять услуга. Сейчас нас попросят заново поехать туда, не зная куда...
   - Никуда ехать не нужно будет, все находится здесь рядом, - Зара как будто прочла мои мысли. - Но прежде, давайте в знак заключения нашего с вами союза немного... перекусим! Я, правда, не ждала сегодня столько народа, поэтому в продуктах ограничена...
   - Не волнуйтесь, уважаемая хозяйка, - усмехнулись мы. - У нас продукты с собой и их на всех хватит.
   Женщины стали накрывать на стол, а мы сходили в кемпер и принесли кучу еды. Даже вкусное Алахарское вино у нас нашлось. За столом мы все перезнакомились, и Зара рассказала нам о своей просьбе.
   Оказывается, уже долгое время идет противостояние между несколькими сильными магами и ней. Граф, в силу своих боевых способностей, помогал женщине отражать атаки её претендентов. А весь сыр-бор разгорелся именно из-за этого места, даже конкретнее, из-за этой пещеры.
   - Здесь под камнями спрятана сила земли, - пояснила колдунья. - И эта сила не простая, она многократно усиливает способности любого человека. Сила это бьет из-под земли, но не из открытой дырки, а канал проходит прямо в камнях этой пещеры. Камни сильно ослабляют эту силу. И она хотела бы расширить колодец, но не обладает такими навыками. Она и дочка пользуются слабыми отголосками этой энергии. И если мы сможем осторожно пробить этот колодец и дать силе нормально выходить на поверхность, она будет нам очень благодарна.
   Мы тут же захотели осмотреть это место. Дочка осталась с графом и сыном, а мы с Зарой и Багирой направились в глубь пещеры.
   Идти пришлось минут пятнадцать. Солнечный свет не проникал на такую глубину, поэтому Зара взяла с собой одну из банок со светящейся жидкостью. Мы не думали, что идти придется на такое расстояние, а то бы прихватили фонарики из кемпера, но и света этой жидкости хватало, чтобы освещать дорогу. И уже, подходя к источнику, я заметил сначала слабое сияние неизвестного излучения, а потом и более явное. Из одной стены пробивался свет глубинной энергии. Ребята так же заметили это сияние и, не сговариваясь, все устремились к стене.
   Внимательно осмотрев каменную поверхность, мы пришли к единому мнению, что необходимо будет острожными пластами срезать камень небольшими слоями. Алексей надел свои очки и активировал луч. Багира подхватывала в воздухе отрезанный кусок и укладывала его в стороне. С каждым отрезанным пластом, сияние заключенной за стеной энергии становилось все ярче. И через тридцать минуть работы излучение, как мощный водопад ударило в нас всех с необузданной яркостью.
   Я стоял и купался в нем словно в массажном душе. Казалось, все клеточки моего тела вибрируют от удовольствия. Энергия бодрила и наполняла мой организм внутренней силой. Как будто до этого мгновения мой аккумулятор был едва заряжен, а теперь заполнялся мощью под самое горлышко. Почувствовав, что организм полон и больше в меня ничего не влезет, я отошел в сторону и стал наблюдать за своими друзьями. Они так же ошарашенные случившимся чудом отходили от бьющего источника и изумленно озирались, прислушиваясь к своим ощущениям. Зара, счастливая и довольная, стояла рядом, наблюдая за нами.
   - Теперь мне хватит сил закрыть доступ к этому источнику для остальных конкурентов, - произнесла она. - И не подумайте, что я жадная, но эту силу можно использовать как на пользу, так и во зло остальным. А вот мои коллеги, как раз грезят о власти, и я не хотела бы давать им для этого дополнительную возможность.
   - А теперь и ваши таланты безмерно увеличатся, - кивнула она нам. - Вы просто еще не знаете, на что способны, но боюсь... - она оглядела по очереди каждого, - что теперь я вряд ли смогу с вами справиться.
   Сила бурлила во мне, и я подумал, куда её возможно употребить. Может, я могу не просто сканировать, а создавать силовое поле? Вспомнив кружевной рисунок, применяемый в устройстве мистера Танако, когда он накрывал силовым колпаком бойцовскую арену, я попытался его воссоздать, и очень удивился, когда это у меня получилось! Ажурное сияние поля непроницаемого для любых артефактов окружила меня как кокон. Я обрадовался и хотел сказать об этом своим друзьям, но заметил, что они уже и так смотрят на меня.
   Леха на минуту задумался, напрягся и вдруг вторым зрением я увидел, что и его окутал силовой кокон, схожий по структуре с моим полем. Привычным жестом воображаемой пипеткой я скопировал рисунок поля и попытался мысленно отправить его остальным. Через короткое мгновение сначала Нийя, а потом уже и Сергей с Володей - смогли повторить рисунок новой защиты. И самое главное безо всяких артефактов! Мы осматривали друг друга, не совсем понимая, как такое нам удается. Даже Багиру укутал подобный силовой кокон. А в голове мы услышали её восхищение.
   - Вот сейчас бы мне выйти на схватку с тем самым Лигром, - разорвала бы его как Тузик грелку!
   Вот что значит жить и общаться с землянами, - подумал я. - Даже Шорк нахватался наших афоризмов.
   - Именно об этом я и говорила, - кивнула на нас Зара. - Подобную защиту мне уже не пробить. Единственный минус, - продолжила она, - что со временем эта сила расходуется, и организм необходимо заново наполнять. Причем чем более сильную магию вы творите, тем быстрее ваш запас истощается. Я слышала, что есть кристаллы, которые могут хранить подобную энергию, и делиться этой силой со своими владельцами...
   У меня в голове тут же мелькнула мысль о кристаллах Заброшенного мира. Но те были еще слабыми, хотя, если их поместить в подобный поток, и они зарядятся достойно. А вот тот камень, который показывала мне Бажена, когда мы были на Гедере, обладал необходимой емкостью и мощью. Мда...Вот такой аккумулятор нам бы не помешал, - подумал я. - И теперь мы знаем, где их можно заряжать. Хотя возможно, что и в Заброшенном мире есть подобные источники энергии. Ведь камни там как то, пусть слабо, но заряжались....
   Оторвавшись от своих мыслей и мечтаний, я услышал, что Зара приглашает нас наведываться к ней.
   - Двери моего дома - всегда будут открыты для вас. Дорогу вы знаете, приезжайте и заряжайтесь.
   Я отключил свою защиту и заметил, что организм тут же немного дозаправился из источника. Ага! - сообразил я. - Вот и уже заметный расход, пусть небольшой, но если подобную защиту держать очень долго, организм израсходует весь запас энергии. Поэтому её придется тратить обдуманно.
   Мы вернулись в уютный грот, где нас ожидали дочка с парочкой графов. Зара кивнула дочери:
   - У нас все получилось!
   Та радостно захлопала в ладоши и улыбнулась.
   Мы распрощались с новыми знакомыми. Граф еще раз просил извинить его и приглашал навестить его замок, как только нам захочется.
   Я прихватил каменную шкатулку, предварительно убедившись, что жезл в ней лежит тот самый, который все и искали. В знак добропорядочных отношений, мы выгрузили несколько ящиков с продуктами, напитками с лекарствами из кемпера и перенесли их в пещеру Заре. А так же оставили им с дочерью все имеющееся у нас золото, объяснив, что нам, если понадобится, не трудно его заработать, а им накануне зимы неплохо было бы приобрести необходимые вещи. Мы понимаем, что в пещере у источника они находятся в безопасности, но не век же сидеть в глухом лесу. Нужно хоть иногда выходить в свет.
   Граф с сыном и Зара с дочкой вышли нас провожать. Не очень сильно они изумились, когда увидели, что прямо в воздухе открылась дверь, в которую мы все и зашли. Помахав на прощание им руками, мы исчезли из вида, и только чуть слышный свист турбин выдал неспешный взлет "Странника".
  
   Наша очередная командировка заканчивалась. Я дал команду Селене проложить маршрут до Алахара. А сам завалился на кровать и стал размышлять о прошедших событиях. Миссию мы выполнили, потерь нет, жезл при нас. Нашли новый источник энергии, которым научились пользоваться. Познакомились с представителем очередной исчезнувшей цивилизации. Узнали, что контрольные пункты этого Иного - Стражника расположены во всех мирах и у нас есть позывные маяка, которые Селена может отследить и если срочно понадобиться помощь или информация - можно будет посетить эти, как он говорил - проекции. Завязали полезные знакомства. И опять наши тела прошли очередной этап изменения, обогатив нас новыми способностями. Мы уже совершенно не те люди, которыми были всего полгода назад. Но надо и свою жену с дочкой приобщать к новым знаниям и возможностям. При встрече с адмиралом, хочу попросить его дать нам в награду за выполненное задание - более продолжительный отпуск и отправиться всей семьей в путешествия по разным мирам. Теперь я смогу защитить своих близких людей даже в одиночку. Тем более, что у нас есть копия папируса с нерасшифрованными координатами еще кучи мест, где мы можем совершенствовать свой дух и тело. С друзьями, конечно, прикольно путешествовать, но необходимо и от них отдыхать. Хотя... если Мигель и даст нам отпуск, то... скорее всего не сразу. Ведь строительство базы в Заброшенном мире подходит к стадии завершения, и нам необходимо будет принимать первых детей, а так как мы по уши завязли в этом процессе, вряд ли без нас совсем обойдутся. Да и Миронову с Марычевым мы обещали навестить. Интересно посмотреть на российскую дипмиссию. Кстати, у нас на земле выборы давно прошли - кого там, в очередной раз выбрали президентом? Родственников навестить неплохо было бы...
   Интересно узнать все новости, и посмотреть, как у Елены складываются дела с королем?
   Да и в политике Его Величество с помощью вернувшегося жезла, как символа власти, сможет более прочно укрепить свои позиции, и нам, возможно, найдется новое дело. Не забыть поискать место, где можно будет подзаряжаться, как самому, так и кристаллам. Кстати, надо бы, прихватить их из дома, те, которые не успели превратить в украшения. Мда... планов громадье, - подумал я и, повернувшись на бок, провалился в сладкий сон.
  
  
  
  
   Через день после описываемых событий.
   Кабинет короля Его Величества Жуана Кобурга
  
  
   - Мигель это просто чудо, что удалось за такой короткий срок найти в нецивилизованном мире украденный предмет.
   - Да, вы правы,Ваше Величество. И у меня есть мнение, что это произошло только благодаря команде Радыгина. Я прикидывал различные варианты с нашими аналитиками, и они давали прогноз на благополучный поиск жезла - всего пять процентов. Я не стал об этом сообщать ребятам, чтобы не расстраивать их, но совершенно неожиданно они справились с поставленной задачей.
   - Мигель, мой старый друг. Ты не представляешь как я рад этой новости. Нужно обязательно наградить эту четверку...
   - Хм, простите Ваше Величество, но уже пятерку.
   - Пятерку? А кто пятый? Этот, как его... Сергей Степанович?
   - Нет, Ваше Величество. Точнее - пятая. Это девушка, но... не совсем обычная.
   - Мигель, старый интриган! А почему я об этом не знаю? Кто она? Тоже с Земли?
   - Нет, Ваше Величество. Она с мира Айя.
   - Айя? Но это же где-то далеко от нас...
   - Так точно, Ваше Величество..
   - Мигель, давай без Величества, мы сейчас не на приеме, можно по имени.
   - Да, Жуан. Команда Радыгина, выполняя задание по поиску сбежавшего маркиза, умудрилась спасти из рабского плена трех девушек. Все они из разных миров, а вот одна из них - жительница мира Айя.
   - Мигель, они, правда, так сильно отличаются от нас?
   - Нет, не сильно, но они совершенно другие...
   - Я очень хотел бы с ней познакомиться. Через несколько дней я планирую устроить торжественный прием, где и хочу сообщить о возвращении семейной реликвии и наградить отличившихся подданных. Кстати, адмирал, а ты не спрашивал своих подчиненных, что они хотят в награду?
   - Спрашивал, Ваше Величество (смеется). Но вы удивитесь. Эти люди попросили... Отпуск!
   - Просто отпуск и более ничего?
   - Да, просто более продолжительный отпуск.
   - Ну... отпуск они конечно заслужили и обязательно его получат. Но меня не поймут, если за такое я не дам нечто более существенное. Деньги - это понятно, они идут как приложение к награде, а вот чем их еще отметить?
   - Жуан... А если дать им более высокий титул?
   - О как?!
   - Да. В связи с последними событиями у нас освободилось куча вакантных мест при дворе.
   - Черт возьми, Мигель! Вы правы как никогда! Кто они там у нас были, майорами и баронами?
   - Трое из них бароны, а четвертый - простой офицер - лейтенант.
   - Тогда лейтенанту - звание капитана и титул барона. А остальным троим - по маркизу и звание командоров третьего ранга. Но они, как и прежде, остаются офицерами по спецпоручениям. Кстати, они себя хорошо чувствуют? А то помнится, пришлось как-то после награждения попасть всем в госпиталь, хе-хе...
   Вы знаете, Жуан... Они чувствуют себя хорошо, но... как бы это сказать.. . вот! Они стали иными!
   - В смысле?
   - Нет, физически они не изменились. Но когда я увидел их выходящими из "Странника" у меня создалось впечатление, что они как будто наполнены внутренней силой. Таких людей сразу видно, они спокойные, добродушные, но с ними опасно связываться. Мне показалось, что если бы я отдал команду спецназу атаковать эту четверку, то они, шутя, справились бы со всеми и даже без оружия. Причем я их помню, какими они были, уходя на это задание. А увидев, какими они вернулись - я понял, что там что-то произошло... что-то необычное. Даже девушка сильно изменилась.
   - Тогда вы чертовски правы, что предложили приблизить их ко двору. Уверенные, сильные личности - нам сейчас нужны как никогда.
   - Так точно, Ваше Величество. Но остается еще девушка - Нийя. С ней мы как поступим? Она не наша поданная.
   - Хм.. А у неё было какое-то желание?
   - В первую нашу встречу, она просила помочь ей добраться до родного мира. Но когда я отправлял четверку Радыгина на это задание, девушка выразила желание - присоединиться к ним в этой миссии. Взамен, обещая расположение своего клана, правительства её мира и возможность упрочнения союза с ним. А вернувшись, она о возвращении уже и не поднимала разговор.
   - От подобных союзников - грех отказываться, вы так не считаете Мигель?
   - Нет, Ваше... э-э Жуан. Я только - за!
   - Тогда пусть эта четверка и вернет её домой. А мы в награду пообещаем любое содействие представительнице союзной державы. У вас, кстати, какие планы были в дальнейшем на эту команду?
   - В Заброшенном мире заканчиваются отделочные работы в последних помещениях. Сейчас идет оснащение зданий базы бытовыми предметами, коммуникациями, энергией, продуктами с нашей и российской стороны. И уже на следующей неделе планируется первый заезд детей и работников этого центра. Поэтому, я планировал отправить туда нашу четверку, для продолжения инициации новых жителей этого мира, и укрепления дружеских отношений с популяцией Шорков.
   - Вот и отлично! У них будет несколько дней, чтобы навестить своих родных. Затем у нас пройдет торжество по поводу возвращения символа власти. После торжества - пусть помогут девушке вернуться в её родной мир. А затем отправьте их в центр, поставьте им задачу помогать налаживать работу и взаимоотношение представителей двух разных миров. Как только все заработает в нормальном режиме - дайте им хороший и продолжительный отпуск. С этим решили. Теперь - что по текущим делам у нас происходит?
   - Патрульные службы уже несколько раз пресекли незаконные попытки проникновения с Земли других групп людей. В основном это были корейцы, а так же несколько арабских команд. Транспорт с людьми - депортировался обратно на Землю, через порталы Гедера. Всем им вынесено предупреждение, что если подобное повториться мы будем принимать силовые меры воздействия, вплоть до их территории. По всем вопросам, если у них появится подобное желание - посоветовали обращаться напрямую к Российскому президенту. Но теперь пришлось ставить дополнительные патрули на "популярные" порталы выходов с Земли уже на самом Кедровом мире и возвращать "безбилетников" стало проще и быстрее. А то эта зараза быстро пристроится у нас под боком. А с Россией заключены первые контракты на поставку редкоземельных элементов. Что-то мы им продаем, что-то они нам поставляют. Пока транши не большие, но идет рассмотрение новых договоренностей и взаимовыгодных интересов. Есть перспективные наработки по вопросам поставок зерновых продуктов с Земли. Но под строгим контролем качества и экологичности.
   - Понятно. Все верно... Так и продолжайте... Теперь что нам делать с маркизом? Жизнь в обмен на жезл мы ему обещали.
   - У меня есть предложение - поставить ему психоблок, и отправить жить и работать под нашим надзором, в одну из далеких колоний. Этот блок не даст ему возможностей натворить глупостей, а если он попытается его нейтрализовать, то тогда смерть будет неминуемой.
   - Да, адмирал. Так и поступим.
  
  
  
   Через два дня после описываемых событий.
   Россия. Москва. Кабинет директора ФСБ Портникова Алексея Васильевича.
   Присутствует подполковник Семенов А. В. - куратор рабочей группы по установлению контактов.
  
  
   - Разрешите, Алексей Васильевич?
   - Да. Жду вас Андрей Валентинович. Проходите, докладывайте последние сводки.
   - Алексей Васильевич, все развивается в штатном режиме. Дипмиссия устроилась на новом месте и приступила к работе. На сегодняшний день заключены контракты и пошли первые поставки редкоземельных элементов. Готовится контракт поставок от нас на большую партию зерновых. Сейчас идет конкурс среди производителей, но Алахарцы требую только чистый эко-продукт. Поэтому сейчас проверяются на наличие ГМО все потенциальные поставщики.
   - Хорошо. Что с базой в Заброшенном мире?
   - Все основные строительные работы закончены. Тяжелая техника вернулась на Землю. Сейчас идут отделочные работы и поставки различной бытовой техники, мебели, оргтехники, средств связи и продуктов. На следующей неделе должны отправляться первые жители нового мира. Кандидаты подобраны и находятся в одном закрытом профилактории.
   - Что по инициированным специалистам?
   - Здесь самое интересное, Алексей Васильевич. Симбиоз с вирусом дает очень фантастические результаты. У наших кандидатов резко улучшился обмен веществ. Теперь раны у них заживают, как у нас говорят " как на собаке". Практически, не остается даже шрамов. Первые кандидаты стали различать поля работающих электрических приборов, и уже есть первые навыки управления ими. Тут Радыгин не соврал, но я даже не могу представить, что теперь он сам и его друзья умеют делать. Сроки у его команды более продолжительные, и опыта гораздо больше. Я сравнивал докладную записку Елены Вячеславовны Мироновой о её нынешних способностях с тем, что умеют Радыгинцы. Она сообщила, что некоторым приемам её обучил именно Станислав.
   Я бы советовал попросить предоставить их в этот центр - как инструкторов, которые обучали бы наших новобранцев.
   - Я подумаю над вашим предложением по Радыгину, Андрей Валентинович. Что еще?
   - Теперь по вопросу артефактов. Мы не можем пока определить принципов их работы, но фантастические результаты их действий просто поражают наше воображение. Антигравитация, силовое поле, неисчерпаемые энергетические хранилища, запись и хранение огромного количества информации в скромном объеме - это просто революция в технике. У нас их пока не очень много, но несколько человек в охране первого лица ими уже оснащены. Да и инициацию с вирусом они прошли. Уникальные лекарства с других миров - вообще не имеют аналогов в земной медицине. Но у нас просто нет необходимых растительных эндемиков для производства нечто подобного. Поэтому сейчас готовится партия наших земных образцов растительности, которые могут заинтересовать жителей других миров.
   Алахарцы предоставили нам некоторые образцы своего лучевого оружия, и очень емких аккумуляторов, над которыми сейчас идет исследовательская работа. Здесь посредники поступили очень хитро, они не раскрывают технологии и не собираются нам пока ничего продавать. Но дать образцы как исследовательский материал - это не претит их доктрине невмешательства. Типа - сможете повторить - вы молодцы. Я понимаю, что это не последние новинки вооружения и техники, но и даже если мы это сможем освоить, то нас будет уже не догнать никому из земных государств.
   - Хорошо. А что известно о других желающих путешествовать по мирам Спирали?
   - Здесь Алахарцы успели навести шороху. Мало того, что они у себя на родине ввели постоянны мониторинг всех порталов, так и уже в Кедровом мире стали делать пограничные заставы, на особо популярных направлениях. Ими уже были перехвачены несколько единиц техники и спецтехники, вплоть до военных образцов из Северной Кореи и некоторых арабских стран. Эти экспедиции быстро обезоруживали и выпроваживали воздушным путем до ближайшего портала обратно на Землю. Алахарский адмирал флота Его Величества Мигель Эдуардо Сильва дал понять, что он не допустит бесконтрольного проникновения через свои границы. И предупредил, что если путешественники желают посещать другие миры - то пусть обращаются напрямую к президенту России. Только у русских есть карт-бланш на посещение их вотчины. В противном случае, он обещал принять силовые меры предосторожности, вплоть до ведения боевых действий на территории противника.
   - Молодец адмирал, наш человек. Но мне так же приятно сознавать, что наши партнеры держат слово. Скажу по секрету - Президент доволен сложившейся ситуацией и нашими действиями по развитию деловых и культурных отношений с другими мирами. Думаю, что и мне пора посетить Заброшенный мир и Алахар, так сказать "руками все потрогать". Ну и познакомиться поближе с нашими бывшими земляками в лице Радыгина и компании, а так же с адмиралом Мигелем Эдуардо Сильва.
   - Алексей Васильевич, это можно приурочить к запуску нашего центра подготовки "Нового человека". Скорее всего, там будет присутствовать команда Радыгина, а возможно, и сам адмирал. Если нет, то с ними можно будет организовать встречу уже в земной дипмиссии на Алахаре.
   - Хорошо, займитесь организацией этой поездки. Теперь, что нового по британцам?
   - Алексей Васильевич, МИ5 заглотила наживку и временно свернула все попытки проникновения в Заброшенный мир, но к сожалению, не оставила попытки найти другие порталы. Их агентура усиленно роет землю на территории Северной Кореи, и с вероятностью до ста процентов, им удастся получить информацию о безопасных порталах. Тем более, что приемникам Ким Чен Ына - надавали по шее и за шкирку выкинули из других миров. У нас есть информация, что, возможно, сам председатель собирается с официальным визитом посетить нашу страну. Недаром, обслуга стала подготавливать его персональный поезд, а точнее несколько поездов. Ведь давно известно, что он боится летать на самолетах, а предпочитает с комфортом передвигаться на поездах. А когда его подчиненные недовольны, всегда можно найти самого жадного, готового продать интересную информацию. Так что попытка проникновения британцев в Кедровый мир, увы... не за горами. И здесь нам придется совместно действовать с алахарскими вооруженными силами против опасного конкурента.
   - Хорошо, Андрей Валентинович. Подготовьте варианты прогнозов по этой ситуации и держите меня в курсе событий.
  
  
  
   Через три дня после описываемых событий.
   Лондон. Кабинет главы британской контрразведки МИ5 Эванса Палмера.
  
  
  
  
   - Разрешите сэр?
   - Да, Доминик, входите. Докладывайте, что у нас нового?
   - Сэр. Дело Скрипаля, которое мы организовали как ответный шаг на действия Российского ФСБ - похоже, не принесет нам планируемых дивидентов. Российские послы в массовом порядке высылаются из разных стран, но, видимо, России плевать на это.
   - В чем мы прокололись, Доминик?
   - Сэр. Я так понимаю, что русские помимо того, что научились выживать в параллельном мире, по нашим прогнозам, видимо, заручились поддержкой местной или вообще другой цивилизации. А так как это открывает для них новые рынки импорта и экспорта, они не сильно заинтересованы в сохранении "подмоченных нами" старых контактов. Вдобавок, учитывая демонстрацию их новейших военных разработок, то и новые технологии у них появились не случайно. И наши аналитики дают прогноз, что уже в этом году русские сильно укрепят свои позиции по всем направлениям.
   - С чего вы решили, что русские договорились с другой цивилизацией? Выкраденные нашими агентами видеофайлы с кадрами хроники погибших наших товарищей свидетельствуют об опасной среде обитания в том мире. И судя по всему, о давно погибшей там цивилизации...
   - Да, сэр. У нас тоже было раньше такое мнение, но последние данные, полученные нами из Северной Кореи, полностью изменили это представление.
   - А почему у меня нет этих данных?
   - Сэр, я только сегодня утром отправил вам подборку по сети, видимо вы еще не просматривали последнюю сводку.
   - Да.. Извините, Доминик. Еще не дошел до вашей почты. Но быстренько, вкратце дайте сводный анализ ситуации.
   - Сэр. Помимо русских в этот мир путешествуют и корейцы. И они знают об опасности, а точнее о вирусе, распыленным по всей планете. С помощью запасов воздуха, и иноземных технологий им удавалось путешествовать и возвращаться назад, но!!!
   - Что но?
   - Но самое главное, сэр, что обратная дорога лежит через порталы других миров, где можно совершенно свободно жить без опасности для здоровья.
   - Так получается, что наша экспедиции просто не нашла следующий портал?
   - Получается так, сэр.
   - Это очень любопытно, Доминик. И что сообщили еще наши агенты?
   - Есть данные, что и корейцев в последнее время сильно прижали инопланетные власти. Раньше они без проблем путешествовали по мирам, но буквально в последние месяцы их уже ждали и без слов депортировали обратно к нам на Землю. Мало того - их строго предупредили, что в случае бесконтрольного перемещения по порталам и, не дай бог, вооруженного вмешательства в дела других миров, они получат адекватный ответ, причем - прямо на их территории!
   - Вот даже как?
   - Да сэр. И у корейцев есть информация, что, по крайней мере, один из более развитых миров заключил договор только с Россией, и у нее, как у единственного представителя планеты Земля - есть допуск в эти миры.
   - Черт побери! Доминик! Ну как этим русским удается пролезать там, где никто не может?
   - Сэр, у нас есть косвенная информация, что этому поспособствовали русские бизнесмены - торговцы. Возможно один из них тот самый Харламов. Им удалось произвести благоприятное впечатление на иномирян, поэтому местные правители и захотели иметь деловые и культурные отношение только с русскими. А зная, что Северная Корея - полностью милитаризированное государство, с ним мало кто захочет иметь дело.
   - Да... вы правы, Доминик. По крайней мере, теперь понятно, откуда идут слухи о желании Ким Чем Ына - посетить Россию и встретиться с Путиным. Один раз, вкусив райский плод - хочется постоянно им питаться.... Так. Что вы планируете в этом направлении?
   - Сэр, не смотря на то, что ситуация с семейством Скрипалей начинает грубо говоря "попахивать", нам нет смысла её заканчивать. Будем хоть фальшиво, но до конца играть свою партию, иначе мы просто потеряем лицо.
   - Здесь все понятно. Дальше...Как обстоят дела с поисками новых порталов?
   - Пока не хочу обнадеживать, но уже есть некоторые данные, сулящие успех в этом направлении. На Земле есть проходы не только в опасный мир, но и в совершенно безопасный.
   - Это обнадеживает, Доминик. Держите меня в курсе. Но что мы будем делать с конкурентами из России?
   - Сэр, наши агенты сообщают, что из Комитета исчезли несколько руководителей высокого ранга вместе с семьями и специалисты по разным направлениям. Места их командировок нам не известны. Но есть предположение, что они как раз отправлены в статусе представителей дипмиссии в другом мире. И еще у нас появилась информация, что на строительство Крымского моста было отправлено техники намного больше, чем видели наши агенты в наличии. Но куда это техника девалась - никто сказать не может.
   - Крым, вы говорите? Так... так. Вот почему они в него вцепились. Мне кажется, что это связано именно с порталами. Возможно, русские получили технологию строительства подобных порталов, а крымская площадка очень перспективный вариант для такого размещения. Тут и сухопутные, и морские пути пересекаются, как из Европы, так и из Азии. Доминик, срочно назначьте специальную группу, которая будет заниматься этим крымским направлением. Портал с нашей стороны законсервирован, но круглосуточное наблюдение не снимать. Мы пока подождем немного, прежде чем заново отправимся в другие миры...
  
  
  
   Эпилог.
  
  
  
   Мы с Багирой сидели на берегу морского залива недалеко от центра подготовки "Нового человека" в Заброшенном мире. Две недели, прошедшие после нашего триумфального возвращения из мира Санктум - пролетели с огромной скоростью. Столько всего в них уложилось...
   Мы успели пару дней провести со своими семьями. Еще два дня ушло на торжества, посвященные возвращению символа Алахарской власти в родные пенаты. Все это транслировалось по всем медиа-каналам Алахара. Нас торжественно наградили очередными орденами и званиями. Да, я теперь командор третьего ранга, что по нашей земной классификации соответствует подполковнику. А всего полгода назад я был сержантом запаса... Мда... Карьера, однако, резко пошла в гору. А-а! Еще мы теперь втроем стали маркизами, и наша четверка вошла в королевский совет. Мелихову дали барона и звание капитана. Нам всем выдали громадную денежную премию, которую мы просто пока не знаем, на что можно потратить. Поэтому, временно положили под проценты в банки. Даже Нийю не забыли - наградили её высшей королевской наградой - орденом содружества первой степени и сделали почетным жителем столицы.
   После всех торжеств нам пришлось слетать в этот загадочный мир её родины - Айю. Это было что-то! Совершенно другой мир и технологии. Живые дома и транспорт, необычные компьютеры и квази-живые бытовые приборы. Очень непривычный менталитет. Но к нам относились не как к дикарям, а вполне дружелюбно. Наверно сказывалась наша дружба с Нийей.
   Оказалось, что сейчас у власти стоят представители её родного клана Гаэль. И Нийя не обычный ученый, а дочь нынешнего руководителя этого мира. Нас приняли очень достойно, но за два дня мы и не успели толком познакомиться с образом жизни этой загадочной нации. С достижениями, с культурой, медициной и технологиями. Это было словно в сказке, очень непривычно, но до мурашек как интересно.
   Нийя приглашала нас всех приехать со своими семьями к ней в гости. А если пока не получится, то обещала в скором времени сама навестить нас на Алахаре, но уже с официальным визитом. Для заключения дружеских отношений и совместного развития перспективных миров. Ей удалось переубедить большинство голосов в местном совете, что цивилизация Алахара достойна стать полноценным партнером в предстоящем союзе. И у нас можно многому научиться, даже в такой, казалось бы, обыденной области, как воспитание детей и укрепления семейных отношений. Что положительно сказалось бы и на развитии мира Айя.
   А затем нас отправили организовывать работу этого нового центра в Заброшенном мире. Очень интересно было наблюдать, как привозили первых детей в совершенно новый для них свет.
   Сначала все выходили из автобусов и летательных аппаратов в защитных костюмах. И нам приходилось постепенно всех инициировать к вирусу, а затем шум и гам местной и алахарской детворы зазвучал постоянно в самых неожиданных местах. На третий день после заезда к нам пришли Шорки.
   Вожак стаи, заметив оживленно носящуюся по территории центра детвору, остался очень доволен увиденным. Сразу к детям пришли двенадцать молодых Шорков, которые с большим удовольствием включились в круговорот шума и смеха.
   Нам пришлось выступать в роли педагогов-инструкторов, как наиболее осведомленных об особенностях жизни в этом мире. И что удивительно, если с другими учителями дети позволяли себе шалости и капризы, то с нашей четверкой такого не происходило. Дети на энергетическом уровне чувствовали нашу силу, и наоборот, тянулись к нам, с удовольствием слушая наши рассказы, советы и поучении, а так же, отправляясь на экскурсии в непродолжительные путешествия по заброшенным городам. Многие педагоги ревновали к нам, но мы с улыбкой объясняли, что и они, через некоторое время станут другими и дети к ним потянутся. Сначала было заметно резкое отличие в образе воспитания детей. Алахарские ребята больше тяготели к использованию привычной им техники, которая отличалась от земных стандартов. Но земные дети, многое умели делать своими руками. И очень любопытно было наблюдать, когда алахарский подросток, разругавшись со сверстниками, грозился утащить у охраны "Пульсар" и отомстить обидчикам. А земные дети, тут же мастерили рогатки и самострелы, которые не смертельно, и не очень больно, но все равно - обидно, наказывали зазнавшихся товарищей. Но это было в первую неделю, после чего все перезнакомились и подружились. А когда все ребята уже через неделю могли управлять электроприборами, то шутки сразу же прекратились, потому что все поняли, что это уже серьезно. Но дети еще долго остаются детьми, и их всех ожидала насыщенная и интересная жизнь.
   Удалось нам пересечься и с самим Портниковым - шефом Российской ФСБ. Разговор состоялся в непринужденной обстановке, в кафе нашего центра. Надо отдать должное ему как специалисту и человеку, он не стал предлагать вернуться на Родину, обещая манны небесные. Общались просто, как попутчики в купе поезда, которым попались интересные собеседники. Темы были самые разнообразные - от деловых до семейных отношений, причем он совершенно не скрывал подробностей связанных с его семьей. А такая откровенность дорогого стоит. Расстались мы тоже на позитиве. Причем, Алексей Васильевич дал нам свои персональные координаты и предложил обращаться к нему по любому вопросу, когда мы соберемся посетить Землю.
  
   А мы с Багирой сегодня выехали просто побыть в одиночестве, сидя на берегу моря.
   Что нас ожидало в будущем - не известно. Но то, что оно будет насыщенным и интересным - я даже и не сомневался! Ведь меня ждет моя семья, мои родственники и друзья. И завтра мы возвращаемся на Алахар. А впереди у нас сорок пять дней настоящего и долгожданного отпуска. И меня ждут приятные эмоции, новые знакомства и новые миры. Любимая жена с дочкой. Прохладное пиво и заморские закуски. Вы не подумайте, что я любитель заложить за воротник. Но еще известная актриса Фаина Раневская как- то сказала: "Ты можешь не пить пиво..и все прочее..здоровья будет до х**... но морда будет грустная". А зачем мне такая морда?!
  
   Вот сижу и думаю - куда мне отправится в путешествие?
  
  
   10 апреля 2018 года.
   Оренбург.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Оценка: 7.37*62  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  К.Фави "Девственница для идеального чудовища" (Современная проза) | | А.Оболенская, "В плену его желаний" (Попаданцы в другие миры) | | Zzika "Вакансия на должность жены" (Любовное фэнтези) | | A.Moon "Дороже золота" (Короткий любовный роман) | | О.Валентеева "Прокляни меня любовью" (Любовное фэнтези) | | С.Волкова "Невеста Кристального Дракона" (Попаданцы в другие миры) | | Л.Демидова "Волчий блюз" (Городское фэнтези) | | К.Фави "21 ночь" (Романтическая проза) | | А.Тарасенко "Анита. Новая жизнь" (Любовная фантастика) | | Т.Михаль "Соколица" (Современная проза) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
А.Гулевич "Император поневоле" П.Керлис "Антилия.Полное попадание" Е.Сафонова "Лунный ветер" С.Бакшеев "Чужими руками"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"