Неклюдов Вячеслав Викторович: другие произведения.

Тату-2

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 7.01*24  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Вторая книга - продолжение приключений Дмитрия Серебрякова. По объему - близко к финалу. Постепенно будет пополняться.


   ТАТУ-2.
  
  
   Второй день, пополнившийся экипаж летел на космическом корабле Наутилус, чтобы добраться до места встречи, назначенного им представителем Звездного флота, куда входило и подразделение имперских гвардейцев.
   Экипаж, состоящий из капитана корабля землянина Дмитрия Серебрякова, тридцати лет отроду. По новым документам получившего имя Денни ди Капри, но уже чуть старше на два года, родом с планеты Шерри, где члены его клана занимаются добычей полезных ископаемых на астероидах. К тому же Дима обладает прокаченными на планете Корста "доспехами бога", стандартными экземплярами которых наделены члены отряда гвардейцев, состоящих на службе императора Артэгора.
   Его мамы Лидии Серебряковой, с документами на имя Нателла ар Кара в возрасте сорока пяти лет, вместо реальных пятидесяти девяти, из мира Тутос созвездия Звездных псов, единственной наследницы старинного и благородного рода. Но после прохождения процедуры омоложения в медотсеке корабля Наутилус, выглядящей моложе новых паспортных данных.
   Его девушки Линды, в детстве похищенной контрабандистами, но благодаря выправленному паспорту, получившей имя - Линды ти Мей двадцати трех лет, несостоявшейся принцессы из союзного королевства Туманности Дика, обладающей способностью чувствовать других людей ментально и эмпатически.
   Бывшего боевого тик-офицера Сарти Ат Верда - идентификационный номер 230948К21ИБО44, полного альбиноса, скрывающего настоящий возраст и место рождения, но выглядевшего примерно около пятидесяти лет. На других планетах, выполняющего роль якобы "настоящего" капитана Наутилуса.
   Спасенного из разрушенного корабля ученого инопланетянина Напу-ома, расы квиркли живущей очень далеко от галактики Артэгоровской империи, неопределенного возраста, к тому же похожего на огромного земного слизня длиной полтора и высотой в полметра. Его частотный голосовой диапазон не предназначен для ушей людей, поэтому приходится с ним общаться с помощью портативных переводчиков, розданных всем искином корабля по имени Дед.
   Андроида в виде сексуальной девушки по имени Джессика, являющейся клоном матрицы искина корабля и выполняющую роль помощницы и советчицы в бытовых делах.
   И двумя новыми членами экипажа, присоединившихся к ним после череды приключений на планете Шанти. Это бывший ученый, а ныне наездник Тили де Грасс Аркардо тридцати пяти лет, родом с планеты Аттида созвездия Тэллы, обладающий крепкой и самой высокой фигурой, а также развитой способностью эмпатического восприятия других существ. И его шипастый полуразумный скаковой ящер Зерд породы "шиплефар", с ментальным даром.
   Ну и сам уникальный корабль Наутилус, который создала в давние времена раса Древних, родом с планеты "Аль", которую нынешняя живущая на ней цивилизация называет "Землей". Это судно относилось к статусу боевых разведывательных кораблей. Кроме энергетической защиты и маскировки, неспособной быть обнаруженной современными поисковыми радарами нынешней империи, оно оснащено оружием, название которое можно перевести, как "схлопыватель". Это устройство способно создавать микропортал, которое выбрасывает судно противника на расстояние десять в двадцатой степени километров. Корабль достался Диме, после того, как много лет назад погиб его прежний владелец. А наличие в его организме частицы родной планеты "Аль" - доспехов созданных из "разумных материалов" глубинного слоя ядра планеты, - автоматически позволило стать ему капитаном корабля.
  
   Буквально через сутки, находясь ещё в столичном гостиничном номере планеты Шанти, экипаж получил ответ через гипер-передатчик, предназначенный именно для них. Он гласил: "Капитану корабля Наутилус предлагается прибыть по указанным координатам ближайшего пограничного пункта Звездного флота, для дачи показаний, касающихся пропажи корабля "Аттила". Все понесенные расходы на дорогу, будут вам компенсированы из имперской казны. В случае невозможности прибыть на место встречи, вам надлежит ожидать нашего представителя, который в течение семи дней сможет прибыть на планету Шанти. Ваш ответ ждем по указанным частотным характеристикам космической гипер-связи".
   Члены экипажа решили, что сидеть на планете ещё неделю им нет никакого резона, поэтому сборы были недолгими и, отправив ответное сообщение, корабль направился к месту встречи.
   В дороге решили придерживаться старого плана, что капитан корабля Сарти Ат Верд, которого в Звездном флоте считали пропавшим без вести, за время скитаний умудрился разбогатеть и купил этот небольшой корабль. Занимаясь частным извозом, он познакомился с Линдой и Денни, которые наняли его в роли персонального перевозчика. Они путешествовали по разным местам галактики, выбирая планеты, где можно увидеть нечто необычное, а так же банально развлечься. Узнав, что на планете Корста существуют останки древней цивилизации, они упросили капитана доставить их туда. Спустившись на челноке, они посетили разрушенный храм, но, уже возвращаясь назад и пролетая над рекой, они смогли обнаружить затопленный корабль. Приземлившись поблизости и запустив под воду дрона, они смогли рассмотреть на нем эмблему корабля "Аттила". Решив навестить после этого один из крупных городов, чтобы расспросить местное население об этом корабле, они ненароком узнали, что кто-то нападал на разных главарей кланов и высокопоставленных вельмож уничтожая их и всех приспешников. Местное население рассказало им, что были свидетели, которые видели, что после смерти из тел убитых вылетал туман, а боец, вооруженный энергетическим мечом, аналогично уничтожал и его. Кто такие метаморфы, они были наслышаны, поэтому сразу поняли, что здесь происходила полная зачистка противника. Но про спасательную капсулу и приземление корабля - никто из местных не слышал. Сначала они не придали значения этой информации, а когда находились на Шанти, то в новостях узнали о пропаже судна "Аттила". Уважаемый Гард от Фекс дал им координаты для отправки сообщения с помощью варп-бота, чем они и воспользовались.
  
   По завершению вторых суток полета, они достигли места назначения и прибыли на громадную космическую станцию, величаво раскинувшуюся на огромное расстояние около безжизненной планеты. Димка, узнав об этом, удивился, почему было выбрано именно такое место для строительства. Но Сарти, как более искушенный в военных сооружениях империи, пояснил, что это место выбрано не случайно. Здесь поблизости располагаются три входа и выхода из варп-тоннелей. К тому же на планете присутствуют все необходимые строительные материалы, удешевляющие все этапы строительства и содержания подобных баз. Планета с одной стороны служит прекрасным щитом в случае атаки, а с другой стороны на ней базируются автоматические системы обороны, склады с топливом, оружием и техникой, и дежурные подразделения, которые в случае гибели станции смогут держать оборону и вызвать поддержку. Целый космический город, как пояснил альбинос, в длину превышал расстояние в сто километров. Он позволял причаливать военным космическим крейсерам, имеющим размеры от трех до десяти километров по длине, а так же массе другой более скромной военной и гражданской техники. Наутилус не стал прятаться за своим экраном, а вполне официально вынырнул из ближайшего тоннеля и тут же с ними на связь вышел дежурный офицер, отвечающий за безопасность пространства.
   - Неизвестный корабль, двигающийся курсом к базе Звездного флота, обозначьте себя и назовите цель вашего визита.
   - Говорит капитан корабля Наутилус Сарти Ат Верд, идентификационный номер 230948К21ИБО44. Мы прибыли на встречу назначенную нам представителем Звездного флота, согласно присланному сообщению под литером 34бис009006.
   - Минуточку, я проверю по базе... Да, это приглашение зарегистрировано. Добро пожаловать! Ваш причал под номером триста четыре. Высылаю координаты посадочного коридора.
   - Принято, - доложил Сарти, получив подтверждение от Деда.
   - Я уведомлю представителя командования, и как только вы причалите, он свяжется с вами для дальнейшего взаимодействия. Конец связи...
   Наутилус, снизив скорость, стал неторопливо приближаться к сияющей разноцветными огнями станции. Димка с другими членами экипажа с удивлением рассматривали величественное сооружение, ощерившееся пушками, стволами и турелями всевозможных орудий защиты. Жизнь на станции кипела. Периодически мимо них сновали патрули тяжелых космических истребителей, причаливали и отстыковывались различные боевые и грузовые корабли, размерам многократно превышающие их корабль. На причальных фермах застыли виденные раньше клиновидные крейсеры класса "Ортего", ощетинившиеся турелями бортовых орудий. Да и на поверхности станции постоянно кто-то передвигался в странных по форме конструкциях. Дед подвел судно к огромному сияющему и открытому шлюзу, над которым виднелись цифры триста четыре и осторожно стал заводить Наутилус внутрь. Димка сквозь окно рубки увидел, что внутри виднеются другие небольшие суда и по полу передвигаются как скромные грузовые платформы, так и люди. Заметив, что землянин удивлен увиденной картиной, Сарти стал разъяснять, что вход закрыт силовым полем, которое не позволяет воздуху выходить наружу, но пропускает космические суда. В случае нападения - эти шлюзы закрываются дополнительными бронированными воротами. Так как их корабль имеет относительно скромные размеры, то его можно завести в один из множества подобных причальных шлюзов.
   - А вот гляди! - указал он на мигающие световые маячки, обозначающее место посадки немного в стороне от прохода. - Это наше место. Пешеходная и погрузочная зона, аналогично прикрыты силовым коконом, предохраняющим людей, даже если у корабля стоят архаичные двигатели, использующие сгорающее топливо. Так что люди чувствуют себя в полной безопасности в этом транспортном трюме. А места стоянок оснащены гравитационными подушками, позволяющими удерживать корабль любой формы, даже если он не имеет посадочных ног.
   Шар Наутилуса замер на предназначенном для него месте и тут же люди услышали сообщение от другого оператора:
   - Грави-подушка активирована, можете отключать двигатели, пешеходный коридор для вас открыт. Прошу не выходить из корабля, пока не подойдет дежурный гвардеец. - Димка сообразил, что на станции неизвестный корабль должен тщательно проверяться на случай присутствия в нем замаскированного метаморфа. Но зная, что стандартные "доспехи бога" смогут обнаружить и "коллегу", чего ему очень не хотелось, поэтому он еще до посадки на станции активировал восьмой пункт боевого меню доспехов, позволяющий экранироваться от гвардейцев. Вряд ли здесь присутствовало большое количество его коллег, если по рассказам Сергея выходило, что он стал сто двадцать пятым носителем доспехов. Поэтому, скорее всего здесь находилось максимум пара десятков бойцов, а может и вообще один на более чем сто километров станции, поэтому у Димы не было нужды усиливать до максимума защиту. Он из рассказов Сергея Половцева, находясь еще на борту "Аттилы" знал, что максимальная дистанция обнаружения поискового радара доспехов не превышала пяти километров. Поэтому сдвинув в меню визира ползунок на пару делений, он ощущал себя в безопасности. В лицо его никто не знал, да и видели всего два человека это Половцев и капитан "Аттилы", которые сейчас неизвестно где находятся и живы ли вообще. А до остальных членов экипажа - им вообще нет никакого дела. Гвардейца они даже и не увидели, лишь у Серебрякова вспыхнуло меню доспехов, и луч поискового радара указал направление, откуда шел его "коллега". Только через полчаса им пришло сообщение от того же оператора, что контроль произведен и им можно выходить. Луч радара стал смещаться в сторону, пока окончательно не исчез. Дежурный предупредил, что на выходе их ждет робо-платформа, которая и доставит свидетелей инцидента к месту встречи с представителем командования. Поэтому из корабля вышли только Серебряков с Линдой и Сарти.
   Открытая платформа на небольших дутых колесах, с тремя рядами кресел ожидала их поблизости от корабля. Устроившись на ней поудобнее, группа с интересом рассматривала попутные пейзажи. Тележка мягко проезжая коридорные стыки плит, двигалась со скоростью примерно 10-20 км/час. На нее никто не обращал внимания, люди занимались своими делами и проблемами. Где-то шла погрузка на корабли, в стороне сверкали дуги сварочных работ. Если где и встречались инопланетные внешности и лица, то это были только гуманоидные расы.
   Тележка выехала из ворот транспортного трюма и, очутившись в широком коридоре, заняла крайнюю левую полосу дороги, окрашенную в черный цвет. Здесь скорость увеличилась, и начались постоянные перестроения из коридора в коридор да из уровня в уровень. Димка, если бы шел пешком, мог быстро потеряться среди разветвленной дорожной сети станции. Но дорога не заняла много времени. По ощущениям пассажиров, они поднялись на несколько этажей вверх, и робо-тележка вдруг оказалась в просторном и громадном холле. Притормозив у одного из закутков, транспорт полностью остановился.
   - Приехали! - скомандовал Дима, первым выбираясь из местного такси.
   Холл походил на городскую площадь, обрамленную множеством дверей и стеклянных витрин, расположенных в три яруса. "Как в универмаге" - подумал Серебряков, оглядываясь по сторонам. Множество местных жителей и персонала, одетые как в служебные комбинезоны, так и в гражданскую одежду, словно муравьи сновали по разным направлениям. Слышались обрывки разговоров, смех и музыка, доносящаяся из ближайших стеклянных дверей.
   - И куда нам дальше? - только успела поинтересоваться Линда, как из толпы к ним вышел мужчина, гладкое безэмоциональное лицо которого выдавало в нём андроида.
   - Вы экипаж Наутилуса? - задал он вопрос.
   - Да, мы, - подтвердил Сарти.
   - Следуйте за мной. - Мужчина развернулся и направился к ближайшей лестнице, ведущей на второй ярус холла. Поднявшись на второй этаж, где движение было не таким загруженным, андроид привел людей к одной из матовых дверей, над которой висела сияющая огнями вывеска "Бар "Солдаты удачи". Димка и Сарти с улыбками переглянулись, но не стали комментировать место встречи. Зайдя внутрь, входные двери словно отрезали весь гомон и шум холла, погружая посетителей в приятную тишину и полумрак помещения. Лишь легкая ненавязчивая мелодия окрашивала их неслышные шаги. Помещение оказалось просторным и по-домашнему уютным. Именно такие бары и нравились Димке, когда он еще на Земле изредка с друзьями посещал подобные заведения. Столики, разделенные невысокими перегородками и укрытые домашними скатертями, удобные кресла, интимная подсветка в виде имитации домашних свечей. Стены, обшитые понизу деревянной вагонкой, или полной её имитацией, светлые стены, украшенные разнокалиберными картинами и постерами. А самое главное необычный, но очень приятный запах специй, или готовящегося кушанья, заставивший Серебрякова сглотнуть голодную слюну.
   Андроид подвел их к одинокому столику и предложил немного подождать его начальника, а чтобы не тратить понапрасну драгоценное время, то и воспользоваться местной кухней, которая славится качеством и ассортиментом на много парсеков вокруг. Не успел он удалиться, как к ним уже приблизилась девушка в коротком платье и передничке.
   - Вы у нас впервые? - с улыбкой поинтересовалась она. И получив подтверждение, тут же предложила отведать их фирменного блюда под названием "Гуляш". Димка очень удивился, услышав знакомое название, и тут же поинтересовался, откуда родом это блюдо.
   - Ах! - отмахнулась официантка. - Вы вряд ли слышали про такую планету, как Земля. Так вот наши имперские гвардейцы именно оттуда привезли рецепт этого блюда. Это кусочки разнообразного мяса, которые тушатся с копченым салом и несколькими овощами. К нему идет свежий салат и местные лепешки с привезенной пикантной травой. Очень рекомендую. Да и пиво у нас свежее завезли, так что я просто уверена, что все это вам понравится.
   - Ну, после такой рекламы, я просто обязан все это попробовать! Несите на троих! - широким жестом махнул руками Димка. А Линда в это время наклонилась к его уху и тихо поинтересовалась:
   - Это блюдо с твоей родины?
   - Судя по названию, да. Но вряд ли из тех же ингредиентов, вот и хочется сравнить. - Официантка на подносе принесла громадные порции в глиняных тарелках. Пахло так вкусно, что Димка не дождавшись пока девушка накроет на стол, первым решился зачерпнуть ложкой наваристое блюдо. Вкус отличался от земного варианта, но, по мнению Димкиного языка, был гораздо вкуснее. То ли это зависело от местных специй и овощей, то ли землянин действительно сильно проголодался, но успев единожды похвалить официантку, он больше не отрывался от тарелки. Да и его товарищи, глядя на довольного спутника не стали уступать ему ни в чем. Дома, мама готовила гуляш с различным гарниром, но здесь он напоминал очень густой суп. Вместо картошки, здесь присутствовали кусочки аналогичного клубня, да и овощи не совсем соответствовали земному луку и перчику, но в совокупности очень гармонировали друг с другом. Свежий салат просто хрустел на зубах, лепешки отдавали чесночным запахом, а прохладное и терпкое пиво в запотевших стеклянных бокалах с удовольствием лилось в рот, расслабляя тело, но, не опьяняя разум. Насытившись, они с удовольствием откинулись на спинки кресел.
   - И правда, очень вкусно! - подтвердила Линда, а Сарти, отвернувшись в сторону, деликатно отрыгнул, после чего поднял вверх большой палец, подтверждая мнение девушки.
   - Я рад, что вы сумели оценить кухню этого заведения, - вдруг раздался чей-то мужской голос и из полумрака возле них возник силуэт крепкого и коренастого мужчины, одетого в военный френч. - Я специально не торопил события, чтобы вы сняли мандраж перед нашей беседой. Разрешите представиться, тик-офицер Звездного флота Лео Ми Факун, я возглавляю отдел безопасности на нашей станции "Эль-Джино". - Сарти представился аналогично, заодно упомянув своих друзей.
   - Так, так! - усмехнулся безопасник. - Значит Сарти Ат Верд, тик-офицер пропавший около двадцати лет назад после боевого столкновения в системе "Фран-бен". Я внимательно ознакомился с вашим личным делом, но вот что странно, там указано, что вы пропали без вести, когда ваше судно практически полностью разрушилось, получив повреждения от квантовой торпеды. После такого взрыва, обычно не остается никого в живых, и все людские потери заносятся в реестр, как погибшие, но именно вас, почему-то посчитали пропавшим. А вы вот сейчас сидите предо мной, и даже сканеры на выходе из трюма вас опознали. Не поделитесь секретом? - Лео, испросив разрешения, присел рядом в соседнем кресле.
   - Секрета никакого нет, - флегматично пожал плечами альбинос. - Я в это время находился в десантном боте со своими людьми. Взрыв торпеды разворотил обшивку, и наше судно вытолкнуло в космос. По счастливой случайности, корпус десантного корабля, где я имел честь находиться, прикрыли другие десантные суда, принимая на себя основные повреждения. Но и нам досталось, двигатели накрылись полностью. Погибли и людям, тем, кто не успел загерметизировать скафандры. Я успел, поэтому и выжил. Но наш бот, представлял собой обломки без двигателей, поэтому противник был уверен, что в нем не осталось живых. Мы дрейфовали без возможности маневрирования к ближайшей планете. Я пытался связаться с командованием по аварийному каналу, и один из радистов подтвердил, что он нас слышит, но не может отправить помощь, так как и их судно оказалось подбитым. Он попросил держаться, сколько возможно, обещая позже прислать подмогу, но... Битва завершилась, нас относило все дальше и радиуса действия передатчика скафандра уже не хватало, чтобы сообщить о себе. Через два дня воздух был на исходе, и мы уже прощались с жизнью, тем более что в живых оставалось всего пять человек, вместе со мной, но как часто бывает, на место столкновения пожаловали космические падальщики. Это люди без социального статуса и цивилизованных норм поведения. Они собирают всё, что можно позже продать или переделать под собственные нужды. Глава клана падальщиков удивился, что остались живые люди, и предложил нам за спасение поработать на него. Так началась моя космическая одиссея по разным кланам и группировкам "отбросов империи". Позже я ушел от них в "свободное плавание" и теперь нахожусь здесь перед вами. А на счет того, что меня посчитали пропавшим без вести, это нужно спросить у командования, почему нас никто не искал и не отправил помощь.
   - Теперь мне более-менее стало всё понятно, - задумался Лео. - Учитывая ваш боевой опыт, и что вас до сих пор не занесли в число погибших, я могу помочь восстановиться в должности и вернуться в ряды Звездного десанта.
   - Спасибо тик-офицер, но лучше я уйду в отставку, тем более что выслуга лет у меня даже превышает минимальный порог для пенсии.
   - Это да, - согласился Лео. - Судя по вашему личному делу, вам сейчас стукнуло около...
   - Не будем ворошить мои года, - прервал его альбинос. - Мы прибыли к вам не для того, чтобы я смог продолжить карьеру, но если вы сможете оформить мне официальный выход на пенсию - буду очень признателен.
   Думаю, - пожевал губами безопасник, - я смогу вам это организовать. Но давайте вернемся к вопросу, по которому мы все здесь собрались. Что вам известно о пропаже корабля "Аттила", где это произошло и что стало с экипажем? - Сарти стал рассказывать версию, придуманную ранее, что они случайно увидели в воде спасательную капсулу, путешествуя по планете Корста. Безопасник вытащил планшет и попросил на карте показать место затопления шлюпки. Общими воспоминаниями всех троих, место было установлено. Они так же рассказали о слухах про гибель метаморфов, значит на планете присутствовали имперские гвардейцы, но никто не слышал об аварийной посадке корабля или шлюпок. Лео поблагодарил за полезную информацию, и что у них появилась надежда, что люди с пропавшего корабля смогли спастись. Он так же предложил помочь оформить необходимый документы для выхода на пенсию и посетить их бухгалтерию, для компенсации понесенных затрат на путь до станции. И как бы вскользь поинтересовался, откуда у бывшего офицера такой необычный корабль, мол, они пытались пробить его по базам данных, но ничего не смогли обнаружить подобного. Лишь один из младших офицеров, увлекающийся поисками потерянных цивилизаций смог дать приблизительное определение, что Наутилус похож на поисковое судно цивилизации Древних, от которых в данное время мало что осталось. Это так?
   - Сарти многозначительно ухмыляясь, сослался на имперский закон о найденных в космосе потерянных судах. Если на них не оказывается ни одного живого человека, то нашедший получает судно и груз, находящийся на его борту в полную собственность. А он именно так и нашел этот корабль. И если судно ранее принадлежало цивилизации Древних, то это уже не имеет никакого значения. Его корабль устраивает по всем параметрам, пусть и невеликим. Но единственное что он просит, это вместо компенсации затрат, помочь им в оформлении лицензии на частное сыскное агентство. Мол, это поможет ему и его спутникам подзаработать, а возможно и найти что-то полезное или древнее в бескрайних просторах космоса. И они готовы даже брать подряды от военных, на небольшие секретные перевозки людей или грузов, ссылаясь на то, что космический корабль Древних может обладать некоторыми достоинствами, которые пока неизвестны в империи. Сарти был уверен, что силового вмешательства в их дела не возникнет. Военные строго придерживались имперских законов и всё, что происходило на борту станции - постоянно и многократно фиксировалось. Именно поэтому он предложил лететь сюда на встречу, а не ждать представителя на планете в гостинице. Информация о том, что он нашел этот корабль, зарегистрировалась, поэтому никто не станет отнимать это судно, если только в далеком космосе и без свидетелей. Но Наутилус, пусть и древний корабль, очень скромного размера, тем более имеет статус поисковика-разведчика. Вряд ли на нём имеется серьёзное оружие. Так что особого интереса к нему не должно было возникнуть. Пока альбинос рассказывал о корабле, Димка заметил, что офицер с любопытством посматривает на него и Линду, а заметив, что из под его длинного рукава одежды нет-нет, да и выглядывает кусочек татуировки, Лео выслушав коллегу, пообещал что-либо придумать по поводу лицензии. После чего повернулся к землянину и поинтересовался.
   - Вижу, что мечтали стать гвардейцем? - кивнул он на виднеющийся рисунок.
   - Да не то чтобы мечтал, - замялся Димка, натягивая рукава до кистей.
   - Да, но у них рисунки одного цвета, а вы их разукрасили, хотя и гвардейцем становится не всякий. Так что не расстраивайтесь молодой человек, - дружески похлопал он Серебрякова по плечу. - С виду вы парень крепкий, может, пойдете к нам на флот? Подучитесь немного и вернетесь в родные пенаты, уже возможно офицером? А?! - Не думали? Ведь не всю жизнь вам колупаться в астероидах?
   - Да я и не колупаюсь, - вновь стал изображать смущение Дима. А сам подумал, что этот человек не так-то прост. Успел собрать на них данные, хорошо, что они смогли выправить документы под реальных людей.
   - Но может ваши товарищи, те, что остались на судне захотят, или вы, ваше высочество? - обернулся Лео к Линде. - Не думали о военной карьере? Хотя я, честно говоря, удивлен, что столь высокая особа путешествует в одиночку, в чужой галактике, без сопровождения фрейлин и охраны...
   - Да что вы! - натурально рассмеялась девушка. - Я уже взрослая, зачем мне сопровождение, тем более что мои спутники, как вы, наверное, наслышаны, успели отличиться на последней планете и спасли мою жизнь. А это лучшая рекомендация для меня. Кому, как не им я могу доверить свою безопасность?
   - Да, да! - мило улыбнулся безопасник. - Я наслышан об этом инциденте. И об успехах ваших товарищей, поэтому и решился предложить им поступить к нам на службу. Но, - прервал он слово, которое собиралась сказать Линда, - я уже понял, что вы хотите создать свой небольшой отряд, именно поэтому вам необходима лицензия. Что же я не против, если вышедший на пенсию боевой офицер вкупе с проверенными товарищами станет заниматься подобной деятельностью. Давайте сначала решим вопросы с его отставкой, а на это потребуется не один день. И после этого я гарантирую, что приложу максимум усилий для исполнения вашей просьбы. Тем более что все данные на вашу команду у нас имеются. Так что коллега Сарти, я вас жду завтра утром вот по этому адресу, - протянул он альбиносу свою визитку. После чего встал с кресла и, попрощавшись, удалился.
   - Теперь, пока они не проверят наши показания, мы отсюда не улетим, - задумчиво пробормотал альбинос.
   - Почему ты так решил? - Линда, наморщив лоб, смотрела вслед ушедшему офицеру.
   - Чтобы оформить отставку, необходимо всего час времени. По крайней мере, в то время, когда я служил, именно столько уходило у моих старших коллег. А здесь он намекнул, что уйдет несколько дней. Могу поспорить, что сейчас же он даст команду и на Корсту уйдет десантный рейдер. А вот когда они найдут спасательную капсулу, снимут координаты старта и прыгнут по ним, чтобы отыскать следы пропажи, то и наши дела сдвинуться с мертвой точки.
   - Да, - призналась девушка. - Я тоже могу вас "обрадовать", что не все он нам сказал, что хотел и его первичный план беседы пошел не по запланированному руслу. А вот изменения в его эмоциональном фоне я ощутила, когда Лео стал рассматривать татуировки Димы. Что-то его смущало, и поторопился он отбыть, когда пришел к какому-то заключению.
   - Понятно, - Дима позвал официантку, чтобы она их рассчитала за обед. - Давайте обсудим эти новости у нас на корабле, - предложил он, щедро рассчитываясь за всех...
  
   Собравшись полным экипажем в рубке, Димка первым решил озвучить свои предположения.
   - Друзья, я тут подумал и пришел к такому умозаключению. Служба безопасности станет нас проверять на "вшивость". - Заметив изумленные глаза товарищей, Димка сообразил, что им этот термин не знаком.
   - Поясню сейчас. - Он стал расхаживать по помещению, рассуждая вслух.
   - Я у себя на родине не сталкивался с подобными специалистами, но имел "счастье" столкнуться с представителями власти. А так же много читал и смотрел фильмы про подобные службы. И не думаю, что методы и приемы у нас на Земле и здесь в империи, сильно отличаются. Единственно различие по моему разумению будет состоять в том, что у вас большое внимание уделяется техническим средствам и системам. Базы данных вплоть до ДНК, камеры слежения, единая таможенная система, информационные сети и т.п. У нас это тоже имеется, но в более скромных размерах, поэтому часто приходится работать "руками".
   Первое правило у таких специалистов - не верить никому, пока не доказано обратного. - Димка смотрел на товарищей, но взгляд его был обращен внутрь себя. Перед его глазами мелькали земные сцены задержания его полицейскими, дни, проведенные в СИЗО, драка в камере, допросы следователя и попытка подставы фактов.
   - Так вот, - продолжил он, возвращаясь в реальность. - То, что мы сообщили о найденной нами спасательной капсуле, естественно будет проверяться. Капсулу они найдут, и обнаружат, что в ней отсутствует ложемент для пилота. Это для нас не страшно, но они поймут, что тот, кто находился там - выжил и будут его искать. Не факт, что они смогут выйти на след оставшихся в живых наших бывших "коллег", но связать информацию об уничтожении метаморфов кем-то из гвардейцев и спасшимся членом экипажа - раз плюнуть. Второе, если до сих пор никто из членов экипажа "Атитилы" не вышел на связь, говорит мне о том, что либо они все погибли, либо их, как и меня в то время выкинуло на планету, с которой не так просто выбраться.
   - Или попали в плен, - заметил Сарти.
   - Именно, - указал на него Серебряков. - Выяснив координаты старта капсулы, они прибудут на место боя и найдут, допустим, обломки от корабля. Соответственно у службы безопасности резонно может возникнуть вопрос - а не мы ли причастны к этим инцидентам? А то, что мы сообщили о найденной капсуле, они воспримут как заметание следов. И начнут копать глубже. Откуда появился у бывшего тик-офицера корабль Древних. Кстати... Дед, у тебя имеется более подробная информация по закону приватизации найденных и брошенных кораблей?
   - Да, - послышался его голос. - Я пока нахожусь здесь, успел просканировать местные сети, где, в том числе есть и ссылки на этот закон. В нем имеется упоминание, что представители власти не вправе требовать отчета о координатах и месте найденного корабля, пока кто-то другой не предъявит на него свои обоснованные претензии.
   - Это хорошо, значит, пока с этого направления нам ничего не грозит, - Димка остановился напротив альбиноса.
   - Сарти, а по оставшимся обломкам можно определить, каким оружием было нанесено повреждение?
   - Да, это элементарно. Судя по твоим рассказам, вряд ли вы попали на минное поле, скорее всего вас явно сначала торпедировали, а потом уже завязался бой.
   - А такое вооружение можно дистанционно определить?
   - Хм... Это смотря на какой дистанции находятся корабли.
   - Но вот нас, пока мы шли на посадку - сканировали на скрытое вооружение?
   - Это обязательная процедура для любого судна.
   - Значит, если бы у нас были торпедные аппараты, их местные военные смогли бы обнаружить?
   - Да. Существует сканирующая аппаратура, которая показывает, сколько людей или живых существ находится на борту корабля, и какое у него имеется вооружение. Есть запрет на некоторые виды ангилирующих боеприпасов. Такие суда близко не подпустят не то, что к станции, а даже к торговому транспортнику, если у него установлены подобные сканеры.
   -Это хорошо, значит и здесь мы подстрахованы, что это не наш корабль уничтожил "Аттилу". Но когда они станут искать гвардейцев на Корсте и не найдут, то это будет уже камешек в "наш огород". А вот те люди, которые выстроили преграду на пути к Наутилусу. Если они вдруг выйдут на них и допросят?
   - Нет, не думаю. - Сарти попросил Джессику принести ему стакан горячего чая. - Я практически стопроцентно уверен, - продолжил он, - что они вели незаконные исследования и раскопки. И после фиаско, постарались как можно быстрее слинять с этой планеты. Тем более что они видели твои "способности". Скорее всего, они приняли нас за отряд, работающий под прикрытием с имперскими гвардейцами, а это очень опасный противник. На их месте я бы постарался уничтожить все улики и забиться в нору, на некоторое время, - альбинос с наслаждением отхлебнул ароматный напиток.
   - Ну, тогда и здесь наша задница прикрыта, хотя и остается вариант с пропажей пилота капсулы.
   - Подождите! - вдруг вскричала возбужденная Линда. - А если рассмотреть такой вариант развития событий. Пусть миссия корабля "Аттила" была и засекреченной от широкой общественности, но служба безопасности должна быть в курсе, что он посещал Землю и что возможно, должен был привезти новых новобранцев. Я не знаю, бывали ли такие случаи, что у гвардейцев сдавали нервы, или с головой были непорядки, но допустим, что у новичка случился эмоциональный стресс и он начал "чудить". Может быть, он устроил диверсию на судне, или, попав на Корсту, пустился крушить всё направо и налево. А потом опомнился, замаскировал татушки цветными вставками и, встретив "нас" - умудрился влезть в доверие и стал членом нашего коллектива. Ведь недаром я почувствовала, что эмоциональный фон Лео изменился, когда он обратил внимание на Димкины рисунки. И хотя нас вроде как проверил здешний гвардеец, но может корабль Древних обладает защитой от подобного сканирования? Тогда Димку станут ещё раз проверять, как ты там говорил..., а - на вшивость!
   - Вполне логично, - прихлебывая чай, заметил альбинос. - Тогда Дима тебе придется временно скрывать свои способности, чтобы не случилось, и какая бы провокация не происходила. А то, что она будет, я почему-то тоже уверен.
   - Милая моя принцесса! - улыбнулся Дима, подходя к девушке. - Да ты у меня просто умница! - Линда засияла как маков цвет от похвалы. - Тогда нам всем, находясь на станции, нужно быть начеку.
   - И самое главное, чтобы ты Дима не вздумал проявлять всё, на что способен, если только это напрямую не касается твоей жизни...
  
   Неприятность не заставила себя долго ждать, когда на следующий день Сарти в сопровождении людской части экипажа отправился на встречу с Лео Ми Факун. Пока их товарищ собирался заниматься вопросом отставки, Дима с Линдой повели маму и Тили в знакомое кафе, чтобы удивить друзей блюдами земной кухни, а заодно и прошвырнуться по местным достопримечательностям. Несмотря на то, что база относилась к боевому подразделению - жизнь на ней кипела в плане магазинов, ресторанов, казино и других развлечений. Дед нашел в сети план станции и пометил подобные места, рекомендованные к посещению для всех посетителей и персонала военной базы. Поэтому Дима планировал, что они сначала пообедают в кафе, а после пройдутся по магазинам.
   Официантка приветливо улыбнулась знакомым посетителям и с ходу предложила тем, кто не пробовал местных блюд отведать гуляша, а Диме с Линдой посоветовала отведать супа, который у них называется "буйабес", мол, это тоже из рецептов привезенных гвардейцами с Земли. Диме было знакомо это французское название, характерное для среднеземноморского побережья Франции, а в просторечии это русская "Уха". Серебрякова удивило, что им двоим, принесли не по одной суповой тарелки, а по две чашки. В одной был налит процеженный бульон, в котором плавали обжаренные овощи и листочки пряностей. А во второй лежали куски рыбы и неизвестные морепродукты. К блюдам полагались кусочки багета и небольшая чеплашка с соусом, отдающая чесночным запахом. Официантка подсказала, что рыбу нужно самим накладывать в тарелку с бульоном, после чего можно кушать.
   - Но перед этим обязательно необходимо отведать вот этого аперитива, - поставила она перед парочкой две прозрачнее рюмки с ароматной настойкой. Для россиянина такая подача блюда была непривычной. Нет, выпить перед ухой - сам бог велел! Но бульон и рыба отдельно?! Да и уху у нас чаще всего варят с речной рыбой, а здесь, как он понял, предпочитали морские продукты, но аромат и вкус превзошли Димкины ожидания. Даже его мама высоко оценила работу местного повара и попросила официантку позже познакомить его с ней. Обещая поделиться новыми рецептами взамен с местной технологией приготовления блюд. И все начиналось вроде спокойно, но не прошло и десяти минут, после того как члены экипажа приступили к обеду, когда в кафе ввалились весело галдя восемь человек, одетых в военные комбинезоны с нашивками десантников "Звездного флота" на рукавах. У Димы вспыхнуло перед лицом боевое меню, где поисковый радар указывал направление на "коллегу" гвардейца. Тот был еще далеко, но поисковый луч отслеживал его перемещение. Землянин так и продолжал держать режим экранирования и заподозрить его в причастности к обладателям доспехов - было невозможно.
   Компания десантников, усевшись по соседству, стала громко звать обслуживающий персонал, сообщая всем посетителям, что у них сегодня праздник и десантура - гуляет. Две официантки стали быстро накрывать на стол, выставляя на него гору бутылок спиртного и закуски. Некоторые вояки успевали потискать девушек в это время, а вот остальные, решили переключиться на столик, где сидел экипаж Наутилуса.
   - Девушки, - подойдя к их столику, дыхнули перегаром двое самых наглых из них. - Не желаете присоединиться к бойцам прославленного отряда "Дикие сапы", чтобы скрасить, так сказать, мужское общество. Гарантируем, что вы останетесь довольны нашим вниманием и товарищами, а не продолжите сидеть с вашими кислыми попутчиками, которые, как мы видим, даже пороха не нюхали. Не говоря уже о лазерных атаках. Ведь так, маменькины сынки? - ухватил парней за плечи один из них. Второй в это время сально рассмеялся и потянул Линду и Лидию за руки.
   - Телочки, - заворковал он, - не нужно ломаться. Сядем, выпьем, потискаемся, глядишь, и до постели дело дойдет.
   Но тут у него случился первый конфуз. Не ожидая подвоха от барышень, десантник вдруг оторвался от пола и его тело, перелетев через стол экипажа, врезалось в стену заведения. Уроки Сарти для женщин не пропали даром.
   Второй товарищ не успел сообразить, что произошло, как Димка с Тили, провернули подобный фокус и с ним, единственное отличие было в том, что его тело перелетело в противоположную сторону. Посетители кафе в полной тишине изумленно рассматривали две безжизненные туши, лежащие на полу заведения. Но тишина была краткой. Остальные шесть десантников, отбрасывая стулья, кинулись к четверке спокойно стоящих членов экипажа. Тили с Димкой отодвинули за спины женщин и вступили в драку. Серебряков, стараясь не входить в боевой раж, и упаси боже использовать ускорители доспехов, первым успешно держал оборону, а аттидянин, более высокий по росту стоял за его спиной, прикрывая атаки со стороны, но в тоже время, умудряясь длинными руками чувствительно доставать физиономии противников. Парни решили не причинять увечий пьяным воякам, предпочитая вести в основном оборонительный бой. Но когда в кафе появились очередные десантники, которые с ходу вступили в битву, тут стало не до сантиментов. Пропустив мощный удар, справа в челюсть, Димка неожиданно "поплыл" и стал падать на пол. Мама кинулась ловить его тело, а в драку вступила уже Линда. Десантура не ожидала такого от хрупкой девушки, поэтому некоторые сразу же поплатились за беспечность, хватаясь руками за отбитые места. Линда била не жалея силы рук и ног, но вояки быстро опомнились и девушка ушла в глухую оборону. Димка, в это время, находясь на полу, увидел лежащие рядом обломки деревянных ножек от стульев и кресел. Схватив парочку из них и отломав еще две, он кинул ножки Тили.
   - Давай, как на спарринге! - крикнул он ему во всё горло и, вращая обломками ножек словно веером, из нижней позиции ввинтился в толпу атакующих, нанося по их конечностям сильные удары. Аттидянин так же не сплоховал, и в оборону пришлось уйти уже десантникам. Димка уже не обращал внимания на сыпавшиеся одиночные удары, он вошел в раж, стараясь достать как можно больше противников, двигаясь в завораживающем боевом и опасном танце, фехтуя обломками ножек. Да и держащихся на ногах бойцов оставалось не так уж и много. Лишь неожиданно он почувствовал, что его тело вдруг оторвалось от пола, палки вылетели из рук, а он отлетел в сторону, мимолетно замечая, что и все остальные участники драки, аналогично разлетаются по разным траекториям. Удар об стену - выбил из него дух, и сознание на время покинуло голову землянина. Пришел в себя он от того, что кто-то хлопал его по щекам, приводя в чувство. Раскрыв глаза и поморщившись от пульсирующей боли в голове, он увидел озабоченные глаза своей девушки.
   - Что это было? - кряхтя и стеная, стал подниматься он с пола.
   - Не что, а кто, - услышал Дима незнакомый голос и, повернув в ту сторону голову, заметил невысокого темнокожего мужчину, одетого в гражданский костюм.
   - Вы в порядке? - вежливо поинтересовался он.
   - Это как сказать, - скривился он от того, что его тело пульсировало болью в отбитых десантниками участках. Бровь рассечена, губы опухли, челюсть двигалась с трудом. - Но жить буду, - усмехнулся он, сплевывая кровяной сгусток.
   - Если вам необходима медицинская помощь, то вы можете воспользоваться нашим медицинским пунктом, он находится на третьем ярусе.
   - Не нужно, - Димка распрямился, оглядывая поле боя. Поломанная мебель, разбитая посуда, кряхтящие десантники, утирающие кровь с лиц и конечностей. Испуганные официантки, стоящие кучком около барной стойки. Посторонние посетители видимо разбежались. Тили улыбается разбитыми губами, а рядом стоит и испуганно смотрит на него его мама.
   - Я решил прекратить эту бессмысленную бойню, пока вы всех тут не покалечили, - темнокожий мужчина коротко усмехнулся. - Девушки уже успели мне рассказать, из-за чего возникла драка, пока вы были без сознания. Так что к вам претензий у меня нет. Ну а вас, - повернулся он к десантникам, - когда сможете привести в себя в порядок, я жду на беседу в своем офисе. Да и вашему командованию придется сообщить, чтобы оно увеличило вам нагрузку. А то четверо гражданских лиц, из которых двое - особи женского пола, умудрились одержать победу над взводом десантников. Срам! Честь имею, - откозырял он, команде Серебрякова, покидая кафе. - Счет за повреждения пришлете мне, - кивнул он официанткам. А в меню доспехов поисковый луч точно указывал на этого человека, подсказывая Димке, что перед ним имперский гвардеец. Тогда становилось понятно, что за невидимая сила отбросила землянина в сторону. В это время к нему подошел один из десантников и протянул руку.
   - Брат, ты извини, мы были не правы.
   - Да ладно чего уж там, - пожимая руку в ответ, пробормотал Димка.
   - Тебя звать-то хоть как?
   - Денни ди Капри.
   - Командир взвода Стен Горож, - представился он в ответ. - А ты откуда родом?
   - Шерри, - придерживался Серебряков легенды.
   - Да? - удивился тот. - Никогда бы не подумал.
   - А что не так?
   - Да ты в драке двигался, как выходец с планеты Трассер. Это многим бойцам известно, что "трассеры" помешаны на боях с мечами и у них самая лучшая фехтовальная и рукопашная школа. Так что мы и подумали, вы явно оттуда, да и девушка твоя, идентично двигается и приёмчики у нее из этого же арсенала. Хотя чаще всего они альбиносы, но может, что за прошедшие годы и поменялось...
   - Просто у нас обоих был хороший учитель! - усмехнулся Дима, сообразив, откуда родом был Сарти.
   - Ну и ты силач, хорош! - улыбнувшись, ткнул десантник в грудь Тили. - Никто тебя свалить не смог! - Может, пойдешь к нам в десант?
   - Спасибо, - смутился аттидянин. - Но мне нужно за другом присматривать, а его точно в десант не возьмут.
   - Да ладно переживать-то. Может и он на что-то годен! Он член вашего экипажа? Руки, ноги, голова имеется, ростом он не ниже тебя?
   - Ростом даже выше, а вот рук нет...
   - Не понял? - изумился Стен. - Калека что ли?
   - Да нет, - заулыбался Тили. - Он и без рук, весь ваш взвод на кусочки порвет! - Услышав такое, к беседующим стали приближаться остальные десантники.
   - Ой, прямо таки и порвет? Один против тридцати? Да не смешите меня, - стали раздаваться отдельные выкрики. - Он откуда родом?
   - С Мелисты.
   - А-а-а, слышали вроде что-то, аграрная планета, а люди там с четырьмя конечностями.
   - Может, поспорим? - хитро прищурился наездник.
   - А давай! - стали раздаваться азартные голоса. - Только вот место нужно выбрать, где разгуляться можно.
   - Может, пойдет к нам в трюм? - улыбаясь, предложил Серебряков, переглядываясь с женщинами.
   - Ребятки, - вступила в беседу мама. - Я бы на вашем месте не спорила, продуете все деньги.
   - Десантники не сдаются, красавица! - стали они рисоваться перед дамами. - Вы нас хоть и потрепали, ну уж с одним из вас мы справимся, пусть у него и вдвое больше рук.
   - Хорошо! - Тили махнул рукой предлагая выдвигаться. - Насколько спорим? Десантура стала вытаскивать из всех карманов наличные. Собрав приличную кучку денег, они передали их своему командиру.
   - Вот! - протянул он аттидянину деньги. - На все!
   - Принимается, - даже не стал уточнять он сумму. - Но у меня есть одно условие. Когда вы его увидите, и если откажетесь драться, то деньги ваши - станут наши! - Десантники переглянулись, но по их скептическим лицам, командир принял решение:
   - Идет!
  
   Собравшись около Наутилуса, взвод десантников ждал, пока Тили выведет своего товарища. В это время они с любопытством рассматривали и обсуждали необычный шарообразный вид корабля. Стен даже поинтересовался у Димы, а это не корабль ли Древних? А когда получил подтверждение и передал его товарищам, те уважительно стали поглядывать на членов экипажа. В это же время вернулся и Сарти. Заметив толпу возбужденных военных, он вежливо поздоровался с ними и поинтересовался, какого черта им здесь надо.
   - Дядя, а тебе какое дело? Куда шел, туда и иди! - десантники скептически смотрели, на казалось им тщедушного мужчину.
   - Вообще-то я капитан этого корабля, - спокойно заметил альбинос. - И если у вас нет ко мне никакого дела, то я попросил бы вас...
   - Командир, погоди, - приостановил его Димка. - У нас тут спор небольшой вышел, потирая щеку, пробормотал он. - Но еще один сюрприз их ожидает. - Сарти внимательно осмотрел потрепанного товарища, потом обратил внимание, что и Линде досталось. В глазах его стала закипать ярость, он развернулся к десантникам собираясь ввязаться в бой, как его пыл остановила единственная фраза Стена.
   - Ала хари на, трассер. - Сарти изумленно посмотрел на командира взвода, а его подчиненные мгновенно сообразили, что этот человек не так-то прост. И хором склонив головы, повторили: - Ала хари на, трассер!
   - Ала трис! - кивнул им головой Сарти. Димка хотел спросить, что означают эти фразы, но в это время из шлюза показался довольный Тили, который держал в руках толстый металлический прут.
   - Ну что, братва? Не передумали состязаться? - десантники смущенно переглядывались, убеждаясь, что экипаж этого скромного корабля не так-то прост, и очередной сюрприз может их сильно удивить, но отступать они не привыкли.
   - Давай! Зови своего кореша!
   - Вы сами напросились, - пробормотал аттидянин и крикнул. - Зерд, выходи, тебя здесь ждут. - Надо отдать должное десантному взводу, когда услышав грозный рык, они не стали хвататься за уши, как это сделали Линда с мамой. И лишь на шаг отступили, сплачивая свои ряды, когда увидели выскочившего к ним во всей красе ящера Зерда. А тот, словно на арене стал делать резкие броски из стороны в сторону, издавая периодически грозный рык, ощерившись своими крупными шипами, махал хвостом и совершал практически цирковые кульбиты. А когда Тили бросил ему принесенный металлический прут, то легким движением челюстей он спокойно его перекусил, положив осторожно обломки к ногам наездника.
   - Ну? И кто первый рискнет? - улыбнулся аттидянин. - Можете хоть всей толпой...
   - Мда..., - протянул все деньги командир взвода. - Вы выиграли. Так он что, разумный?
   - Ну, в общем-то... да! - пожал плечами Тили. - Зерд драка отменяется, иди сюда, я тебя познакомлю с этими людьми. - Ящер, успокоился, и ласково заворчав, приблизился к толпе. Десантники, словно дети в зоопарке рассматривали неведомое существо, пробуя его шипы на прочность и остроту, очарованные его сообразительностью и исполнительностью. Стен, подойдя к Диме, восхищенно заметил.
   - Да, парни, умеете вы удивить. Мы-то думали, наколол себе татушки в стиле имперских гвардейцев, провинциальная деревенщина и думает, что стал крутым. Вот и захотелось проверить вас "на слабо". А вы ребята оказались "тертые" и очень хорошо подкованные. А ваш капитан, - кивнул он на стоящего в стороне Сарти, - видимо служил, да к тому же настоящий трассер. Сразу видна школа, видимо он и есть ваш учитель?
   - Да, согласился Дима, - он в прошлом тик-офицер, да к тому же еще и ваш коллега.
   - Да? - удивился Стен, внимательно разглядывая альбиноса. - Слышал я про одного трассера, выдающийся был командир, с простыми солдатами ходил в атаку, но он, то ли погиб, то ли пропал без вести.... - Димка не стал рассказывать, что десантник был очень близок в своих догадках, лишь скромно усмехнулся и предложил.
   - Тогда я предлагаю вечером собраться в другом подходящем кабаке и отметить наше, так сказать знакомство! Как вы на это смотрите?
   - Мы угощаем! - потряс полученными деньгами Тили.
   - Да это другое дело! - радостно загомонила десантура. А Стен пожав всем с уважением руки, сообщил.
   - Я сам за вами заеду, пока вы ещё неважно ориентируетесь на станции. - Проводив десантников, Сарти внимательно осмотрел своих товарищей.
   - Я так понимаю, что первую проверку вы прошли?
   - Так точно, - гаркнули с улыбками на устах Тили и Димка.
   - Тогда быстро все в медотсек, я не желаю видеть ваши разбитые, но довольные рожи!...
  
   ... Лео Ми Факун, встречал своего коллегу - темнокожего гвардейца в собственном кабинете отделения службы безопасности космической станции.
   - Асита, ну что ты скажешь по нашему делу?
   - Лео, мое мнение не изменилось. Этот Денни, раскрасивший себя татушками в стиле гвардейцев, им стопроцентно не является. Да у него хорошая боевая подготовка, видна отличная школа трассеров, коим и является их капитан Сарти Ат Верд. Да и девушка, похоже, прошла подобную школу. А вот этот здоровяк Тили, он явно учился драться в другом мире. Его приемы необычны и не характерны для людей.
   - Это как раз самое простое, - усмехнулся безопасник. - Он долгое время прожил на Мелисте.
   - Это там, где население четырехрукое?
   - Именно!
   - Тогда понятно. То-то он работал обломками ножек, словно у него четыре конечности.
   - Асита, но я все же хотел вернуться к этому Денни ди Капри. Уж очень реалистично у него выполнены рисунки. Явно он, или тот, кто ему их делал - встречались с гвардейцами.
   - Да, когда я находился в ускоренном режиме, то внимательно рассмотрел рисунки на его руках. Они сделаны более чем профессионально и гораздо лучше, чем это видно у реальных гвардейцев. Вот это качество меня как раз и убедило в обратном. Мастер перестарался и сделал тату более красивым и реалистичным, но я обратил внимание, что оно хоть и похоже на "доспехи бога", все же имеют небольшие различия с теми, что имеются у нас. Видимо художник рисовал их по памяти и допустил погрешности в рисунках. Но эти "ошибки" - это... вот! Это словно модернизация доспехов. Поясню сейчас, - гвардеец подошел к рабочему монитору и вывел на него рисунок пулевого оружия. - Вот, простой пример. Когда на заре развития оружия, появились первые автоматы, стреляющие пулями - все привыкли к их виду, но писатели и художники фантасты стали добавлять к ним новые, пока еще не придуманные гаджеты. Вот этот автомат, - вывел он на экран другой вид оружия, - оснащен уже не поршнем двигающим затвор, а магнитным ускорителем, которые позже придумали технари и взяли за вооружение. Потом вместо безгильзовых пуль, появились лазеры накачки, стреляющие импульсами и так далее. Так и у этого парня. Художник нарисовал их гораздо лучше, чем они имеются на самом деле. Там появились новые элементы, которые мне не понятны, но возможно бы в будущем улучшили характеристики доспехов. Да и в драке, этот Денни двигался как обычный человек, он даже не смог меня увидеть, когда мне пришлось разнимать бойцов.
   - Но у меня имеется сообщение, что на Корсте, где они были якобы с туристическими целями, кто-то уничтожил метаморфов и как раз оружием, похожим на гвардейские мечи. Это мог сделать только гвардеец, раз свидетели описывали появления марева, после уничтожения тела носителя. Обычному человеку очень трудно справиться с таким противников, а если он еще и не один...
   - Послушайте, Лео. Допустим, что это сделали трассер и этот юноша. У трассера точно имеется такой меч.
   Раз его тренировал этот Сарти, то уверен, что Денни и с энергетическим мечом уверенно обращается. А два таких специалиста - уже солидная сила. Нам-то от этого только лучше?! Или я чего-то не знаю?
   - Да нет, я с вами в этом отношении полностью согласен, но меня смущает, что они приписывают эти подвиги не себе, а другим. Зачем? Любой другой на их месте, убив метаморфа - трубил бы об этом событии направо и налево, да и получил бы еще награду от императора, а здесь...
   - Вы же проверили их документы, они те, за кого себя выдают?
   - Да Асита, документы по многим параметрам соответствуют истине. Я даже умудрился взять образцы крови, оставшиеся после драки. И девушка и оба парня по анализу ДНК стопроцентно подтверждены в реальности. У второй спутницы, некто Нателлы ар Кара - повреждений не было, но честно говоря, она меня совсем не заинтересовала. Единственная наследница из далекой провинции, не имеющая ни семьи, ни родственников путешествует по миру, да и флаг ей в руки. Да и к Сарти Ат Верду у меня нет претензий, он именно тот, за кого себя и выдает.
   - Так, если вы убеждены в истинности этих людей, почему они вас так заинтересовали?
   - Сам не знаю. Чувствую, есть у них какая-то загадка, а вот какая - не могу понять. Везунчики они какие-то.
   - В смысле?
   - Да вот прикинь. - Тик-офицер, пропавший без вести во время одного боестолкновения, через много лет появляется на просторах галактики, имея в собственности поисковый корабль Древних.
   - Ну, повезло, нашел где-то. Что только не бывает.
   - Может быть. После чего он занимается частным извозом, подбирает юношу и девушку, которые хотят посетить богом забытую планету Корсту. Да, я проверил архивы, там действительно есть останки древних сооружений, которым много тысяч лет. Но эти архивы засекречены, а вот они откуда-то о них знают. Прилетают на планету и находят под водой затопленную капсулу с корабля "Аттила".
   - А как далеко эти развалины и место падения капсулы?
   - Да не очень далеко, практически рядом.
   - Тогда что тут удивительного? Получается, опять им повезло.
   - Пусть, но у них на борту при подлете к станции, наши сканеры обнаружили еще одно существо - инопланетянин расы квиркли. Мы сделали запрос искину корабля, и он ответил нам, что по пути они получили сигнал SOS и обнаружили останки разрушенного транспорта, с единственно спасшимся существом.
   - Погодите, Лео. Квиркли... квиркли... Это вроде вообще очень далеко от нас?
   - Да, я тоже проверил по базе и узнал, что нашим кораблям, даже используя варп-пространство, необходимо более года, чтобы добраться до них.
   - Хм... и как их судно попало в наши уголки вселенной?
   - У меня есть единственная версия, они ушли в слепой прыжок.
   - Хорошо, он единственный выживший, бывает и такое.
   - А потом эта компания отправилась на фестиваль, где познакомилась с аттидянином, участником в скачках на экзотических животных, одно из которых аналогично присутствует на борту Наутилуса, который позже спасает принцессу Линду ти Мей, похищенную бандитами за выкуп. А Сарти и Денни уничтожают несколько вооруженных приспешников, да еще на корабле обезвреживают вооруженный отряд, оснащенной биометрической взрывчаткой.. А перед этим они выигрывают конкурс на карнавальном шествии. И наезжают на нашего информатора, бывшего пирата, а сейчас добропорядочного гражданина имеющего солидный бизнес.
   - А здесь-то что вас смутило?
   - Да со стукачом - ничего, я так подумал, что Сарти ранее с ним пересекался, недаром тот "наложил в штаны" и отправил нам паническое сообщение об этой встрече. Но вы посмотрите один из фрагментов карнавала, которые мне только что прислали. - Лео вывел на монитор запись телепрограммы, где мелькали члены экипажа в карнавальных костюмах, и звучала неизвестная музыка.
   - О, круто! - стал восторгаться Асита. - Я знаю эту мелодию и песню, это язык моей родины - английский, а песня группы AC/DC.
   - Вот! Я так и подумал, что это музыка с родины гвардейцев! Так значит...
   - А ничего это не значит, - перебил его Асита. - Эта музыка периодически звучит даже на нашей станции, а куда еще ушли эти записи, привезенные в своё время моими коллегами - трудно предсказать. Да и если судить по возрасту юноши, и дате выхода в свет этой композиции, то он еще не родился, а эта песня была уже популярна на моей родине. Это было... дайте прикинуть... ах да, около сорока лет назад.
   - Вы точно в этом уверены?
   - Абсолютно! Просто у ребят хороший музыкальный вкус!
   - Может быть,... может быть...
   - А то, что они спасли своего товарища - наоборот, говорит мне, что они не трусы, да и бой с десантниками подтвердил это. Кстати, я побеседовал позже с ними, и их командир Стен охарактеризовал экипаж как сплоченную и отличную команду. И он признался, что с радостью бы пополнил такими людьми свой взвод и даже девушкой. У них сегодня намечена дружеская попойка.
   - В том же кафе?
   - Нет, они выбрали местом встречи скромный кабачок, расположенный в более тихом месте.
   - Надеюсь, они и его не разнесут?
   - Думаю, что в этом случае будет все прилично, ведь это я попросил их прощупать новичков. Так что с моей стороны они проверку прошли.
   - Да и я бы не прицепился к этим людям, если бы не пропажа "Аттилы". Шутка ли, вместе с кораблем исчезли восемь гвардейцев. А они у нас на вес даже выше золота. Никто не знал о его миссии и маршруте.
   - Так если он пропал, получается что знали?
   - Получается, что так. И это меня настораживает...
   - А летели они с Земли?
   - Да, туда возили команду на подзарядку доспехов и поиск новых кандидатов. Но никаких сообщений у нас не имеется, нашли они кого-то еще или нет. Да и координаты пропажи, мы узнаем только через несколько дней, когда отправленный на поиски рейдер вытащит спасательную капсулу.
   - Ну а от этих людей, вы чего хотите?
   - Да в общем-то уже ничего. По документам они проверку прошли, информацию о пропаже нам доставили, по идее их нужно наградить, но эти люди просят не деньги, а помощь в получении лицензии на частное сыскное агентство.
   - А мне они импонируют! - улыбнулся белозубой улыбкой темнокожий гвардеец. - Даже жаль, что никто из них не является гвардейцем, такие люди нам бы подошли...
  
  
   Посиделки с десантниками прошли великолепно. Даже флегматичный трассер стал улыбаться и выглядеть моложе, словно сбросил со своих плеч пару десятков лет. Да оно и понятно, он оказался в своей родной стихии. Шутка ли, отдать несколько десятков лет воинской службе, а потом уйти практически в отшельничество, застряв на убогой планете. А здесь он словно расцвел, наслаждаясь обществом бывших коллег. Вояки оказались компанейскими ребятами, и экипаж расставался с ними, практически побратавшись, обменявшись координатами для связи и получив заверения, что в случаю любой нужды они могут смело обращаться к ним за помощью. Димка аналогично предложил им услуги и возможности корабля Древних, в случае быстрого и скрытного перемещения до нужного сектора пространства или планеты. Стен, узнав, что его новые друзья хотят открыть частное сыскное агентство, посоветовал им арендовать офис на расстоянии короткого прыжка от базы Звездного флота до планеты Пинтагри. Он расписал, что это космическое тело имеет статус курорта для состоятельных граждан империи. Там нет "грязной" промышленности, а вся планета объявлена межгалактическим заповедником. На неё стремятся попасть из отдаленных уголков империи, и хотя аренда там очень высокая да и остальные расходы не маленькие, но публика приезжает развеяться с тугими кошельками, а им, как начинающим детективам, будет легче найти постоянную и финансово обеспеченную клиентуру.
   - Там даже из правительства отдыхают чиновники! - похвастался он. - Простому десантнику не по карману такой вид отдыха, но для вашего агентства - это будет самое то! И я бы рекомендовал вам открыть счет в нашем военном банке. Возить наличные приятно, но огромные деньги имеют способность вызвать зависть. А здесь вы будите подстрахованы. Никто у вас их не украдет, а даже будут начисляться небольшие проценты на вклады. Военный банк является одним из немногих банков, карты которого принимаются к оплате на многих планетах, в том числе и на этой. А перечислять безналом - быстро и выгодно. Но самое главное! - заметил он, - что на Пинтагри имеется передатчик гипер-связи, и в случае нужды, они смогут через несколько часов быть уже у нас, если вдруг представиться шанс и им немного подзаработать. - Силовая поддержка никогда не окажется лишней, поэтому Димка и Сарти с радостью приняли подобный совет и предложение.
   А на следующее утро, трассер вернулся от безопасника, с радостью демонстрируя две корочки с чипами, и пять дебетовых карт, открытых на каждого члена экипажа в местном банке. Одна чипованная карта гласила, что тик-офицер Сарти Ат Верд после определенной выслуги лет, отправлен на заслуженный отдых с хорошим пенсионным обеспечением. А вторая была долгожданной лицензией на право заниматься сыскной деятельностью сроком на десять лет с пролонгацией. Эта лицензия давала право иметь официальное персональное оружие установленного образца, плюс возможность напрямую обращаться к органам власти и порядка для поиска необходимой информации, если она не носила статуса "государственной важности". Использовать специальные средства связи, доставки и технического наблюдения, а так же принимать на работу или пользоваться наёмными услугами любых специалистов, требующихся для расследования того или иного дела. Сарти сообщил товарищам, что на вопрос Лео, где они собираются обосноваться, он честно признался, что воспользовался советом командира взвода десантников Стена и их маршрут направлен в сторону планеты Пинтагри. Безопасник оценил их выбор и просил, как экипаж устроится на месте, сообщить ему их координаты, мол, мало ли чего. Вдруг и ему понадобятся подобные услуги, или им потребуется определенная информация. Тем более что они теперь лично знакомы. Альбинос пообещал держать его в курсе.
   Информации от поискового рейдера пока у Лео не имелось, она ожидалась не ранее, чем ещё через день-два, поэтому Сарти распрощался с ним, сообщив, что они сегодня улетают. Попрощавшись с десантниками, экипаж занял места на борту Наутилуса и отправился к новому месту обитания.
  
  
   За время полета, Дед кратко познакомил экипаж с новым местом предстоящего обитания, собрав данные из компьютерной сети станции.
   Планета Пинтагри, занимала второе место на орбите вокруг своего светила, после безжизненной планеты Пунта. Но наклон оси вращения, как и расстояние до звезды были настолько оптимальными, что позволяли поддерживать комфортную температуру для проживания населения почти круглый год. Исключения составляли только заснеженные полюса. Сила тяжести была на пол процента ниже Земной, период обращения вокруг своей оси составлял двадцать шесть часов. Сезонов было всего два. Курортный и отпускной. Сейчас там превалировал курортный климат. Он был более жарким. Если в отпускной сезон температура в среднем составляла + 20-25 градусов, то в курортный местами поднималась и до + 40. Отсутствие небесных спутников позволяло комфортно отдыхать на морских побережьях, не опасаясь сильных приливов и отливов. Климат в узкой полосе обитания местного населения, приближенный к экватору, можно было отнести к субтропикам. Процентное содержание кислорода и азота, было близко к Земным параметрам. Населения этого мира относилось к космическим мигрантам. Когда открыли эту планету, на ней не было разумной жизни, но уникальная природа, флора и фауна произвели на разведчиков такое благоприятное впечатление, что позже было решено превратить ее в курорт-заповедник. На ней полностью запретили разработки недр и строительство промышленных объектов, способных навредить экологии. В основном превалировало сельское хозяйство, фармацевтика, туризм и сферы связанные с оздоровлением и отдыхом. Курорты строились с соблюдением всех экологических нормативов, а места выбирались такие, где животный мир не представлял опасности для отдыхающих.
   Космическим кораблям запрещено было приземляться на поверхность планеты, для этого на её орбите построили космопорт, который мог принять к своим причалам сотню крупных судов. От нее к поверхности ходили пассажирские шаттлы. Но если судно обладало своими челноками, работающими на антигравитационных двигателях, то не возбранялось приземляться и на таких судах.
   Всего на поверхности планеты находилось около тридцати крупных городов-курортов, и несколько сотен мелких аграрных поселков. Самый крупный и престижный город назывался Софина. Куда собственно и планировал направиться экипаж Наутилуса. Невысокие горные массивы, морское побережье с белоснежным кварцевым песком, густые субтропические леса и прекрасный воздух - обещали всем желающим великолепное времяпровождение.
   Свободных причалов на станции не наблюдалось. Диспетчер, связавшись с Наутилусом, посетовал на то, что сейчас самый пик сезона, а наплыв отдыхающих в этом году превзошел все мыслимые пределы. Но узнав, что кораблю собственно нет никакой нужды стоять на причале, он выделил свободный коридор, выведший судно на круговую орбиту вокруг планеты. А узнав, что экипаж прилетел не на отдых, а планирует открыть здесь свой скромный бизнес, обрадовался и тут же выставил приличный счет в пятьдесят тысяч имперских крон за разрешение на работу, который им необходимо будет оплатить при регистрации в мэрии города Софина.
   Сарти чертыхнулся, услышав про такую бешеную сумму, но деваться некуда Стен их предупреждал, что всё здесь дорого, зато шанс выйти на чиновников высокого ранга - очень велик. Дима же предложил Деду просканировать местные компьютерные сети, в поисках аренды необходимого помещения для офиса и жилья, по возможности ближе к деловому центру. Искин через десять минут поиска предложил экипажу познакомиться с одним из найденных им самым свежим предложением. Продавался целый дом, предназначенный для проживания именно людей. По требованиям местной медико-экологической службы, все жилые и нежилые помещения на планете оборудовались медицинскими сканерами, следящими за приезжими туристами и постоянно проживающим контингентом. Это делалось для того, чтобы никакая зараза не могла нанести вред отдыхающим и местной природе. И это здание соответствовало всем необходимым экологическим нормам безопасности.
   Дом находился не в центре Софины, а практически недалеко на побережье, около одного из крупных курортных комплексов. Но это был жилой дом, а не апартаменты. Дед вывел его изображение на экран боевой рубки. Здание, высотой в три этажа, располагалось на сваях. С земли к нему вели две лестницы и подъемная грузовая платформа. Как оказалось, таким образом, строились все дома на побережье. Все шло в угоду экологии. Даже наземные транспортные средства использовали двигатели, работающие на электричестве. Да, здесь знали о реакторах холодного синтеза и антигравитации, но такими устройствами оснащали только пассажирские летательные аппараты. А всё, что передвигалось по поверхности планеты - не могло навредить местной среде обитания.
   За дом просили сумму в миллион крон. Бывший владелец, по семейным обстоятельствам покидал райское местечко и срочно продавал недвижимость. Дом только недавно был возведен, и особо не эксплуатировался. Он был оснащен всем необходимым для комфортного проживания и даже имел в наличии электрокар на четыре посадочных места. А так же приватную огороженную территорию площадью в полгектара с собственным фруктовым садом и площадкой, на которой разрешено приземляться летательным аппаратам. Территория граничила с горной грядой, служащей природным барьером от не прошеных посетителей. Мама Лида, конечно, ахнула, услышав такую сумму, учитывая, что ранее ей Сарти рассказывал о том, что за семнадцать тысяч можно купить на другой планете целый замок. А здесь цена в миллион крон. Но трассер с помощью Деда спокойно и аргументировано разъяснил, что для подобных мест и планет - это вполне адекватная цена, да и деньги, имеющиеся у них, позволяют купить это здание. Правда остается в наличии не так уж и много, но на первое время им хватит, а там и заработают. Так что нужно бронировать сделку и ехать осматривать помещение. Линда аналогично успокоила Лидию, сказав, что раз человеку срочно нужны деньги, всегда остается шанс поторговаться и снизить цену. А собственное жилье - это вложение в недвижимость, которая постоянно растет в цене. Что собственно и произошло.
   Хозяин дома очень обрадовался, когда узнал, что новые жильцы готовы сразу же рассчитаться и не просят никакой рассрочки. После непродолжительных торгов он снизил стоимость дома на десять процентов. Оформив все необходимые документы в мэрии, рассчитавшись с прежним владельцем и заплатив положенную пошлину на право работать на поверхности планеты, члены экипажа приступили к приятной процедуре переезда в новый дом.
   Личного багажа было не так уж и много, но все единогласно решили, что Зерда не стоит оставлять на борту Наутилуса. Живое существо нуждается в просторе, а там и земля в собственности и горы рядом, так что ящеру будет, где разгуляться. Наличие собственной площадки позволило воспользоваться транспортником для перевозки рептилии. А Тили они пообещали, что сразу же закажут "крышу над головой" и для его друга. На первое время он мог прятаться от непогоды и под самим зданием. После чего транспортный корабль вернулся на борт Наутилуса, а постоянное место посадки на приватной территории, стал занимать более скромный по размерам челнок.
   Продуманный дизайн внутренних помещений дома, позволял первый этаж отдать под рабочий офис, где можно было принимать клиентов. По две ванные комнаты на каждом этаже, полностью снимали проблему долгого ожидания для личной гигиены. На втором и третьем этажах размещалось по три комнаты с прекрасными видами на море и горы. Третий этаж - отдали дамам и Напу-ома, на втором разместились мужчины. Первый надземный этаж заняла Джессика. Квиркли было проблематично подниматься по лестницам, на наличие грузовой платформы-лифта - решало эту проблему.
   Споров на комнаты с видом на воду не возникло. Тили, выросший в горной местности, с удовольствием выбрал помещение, позволяющее любоваться горами и садом, а так же следить за ящером. Внутреннее убранство спален было скромнее, чем Дима и Линда выстроили в каютах космического корабля. Скорее всего, оно более соответствовало гостиничному номеру, все строго и лаконично, хотя мебель использовалась высокого класса. Серебряков с точки зрения дизайнера интерьеров не нашел особых огрехов в материалах отделки комнат, цветовой гамме и вариантов композиции интерьеров. Он отнес местный стиль к термину "статичный", где отсутствуют диагональные линии и криволинейные поверхности. В дизайне интерьера преобладают горизонтальные элементы: массивные и глубокие диваны, широкие кровати, низкие шкафы и полки. Создается впечатление уравновешенности и стабильности, а для офиса агентства это было как раз то, что нужно.
   Наличие просторных круговых веранд с окнами от пола до потолка на каждом этаже, позволяло наслаждаться вечерним бризом с фужером вина, и встречать рассвет с чашечкой ароматного кофе, как в одиночку, так и в кругу друзей.
   Погода стояла жаркая, чуть выше тридцати градусов по Цельсию, но местные системы кондиционирования позволяли не страдать от жары внутри здания. Им повезло, что прежний владелец успел придать дому обжитый вид и оснастить его всей необходимой атрибутикой: связью, телекоммуникациями, посудой, бельем, бытовой техникой и даже небольшим запасом продуктов. Даже Зерд излучал волны радости, наслаждаясь открытым простором и возможностью размяться, прыгая по скальным выступам. Джессика, войдя в местные сети, нашла подрядчика, который взялся выстроить для ящера комфортные стойла. А вечером все собрались на побережье, чтобы смыть с себя груз старых забот и насладиться природой, отмечая новоселье под приготовленный Димой на воздухе шашлык и спланировать дальнейший план действий.
   Утром, приехала команда строителей, которые стали возводить помещение для ящера. Чтобы не занимать территорию парка и соблюсти необходимые нормы при строительстве сооружений, они предложили сделать основание прямо на скалах, тем более для Зерда забраться по камням не представляло трудностей. Они же предложили установить для зверя биотанкер для собирания и переработки отходов жизнедеятельности, так что одной проблемой стало меньше.
   Теперь осталось заявить о себе, как о сыскном агентстве. Еще вечером на побережье, Димка рассказывал свои товарищам, как он начинал свой новый вид деятельности, когда жил на Земле. Первое, что ему потребовалось это создать интересную рекламу. Понятно, что он поместил объявления в интернете, здесь же это были планетарные компьютерные сети под названием "Софти". Денег на рекламу по радио и телевидению у него не было, но черно-белый принтер уже имелся. Он часик посидел за программой и, используя схему одного из вариантов японской техники складывания бумаги "оригами", создал оригинальный текст объявления, который можно было прочитать, развернув одну из граней бумажной скульптуры. Здесь расчет был прост. На доске объявления, где все вешали простые бумажные листочки, он решил выделиться и приклеивал мини-скульптуру. Даже дети, которые не по злобе срывали объявления, такое "искусство" сразу не выбрасывали, многие несли домой, и показывали родителям. Правда ему пришлось пешком обойти многие новостройки Самары, развешивая нестандартную рекламу, но эффект оказался неожиданно эффективным. Так у него появились первые клиенты. А дальше в дело вступил принцип "ОБС - одна бабушка сказала" или в просторечии - людская молва.
   Понятно, что Джессика сразу же вышла в сеть, и где только было возможно, создала рекламные объявления о частном сыскном агентстве, которому посовещавшись, решили дать наименование "Агентство Трассер". Хотя изначально Димка предлагал имена популярных телевизионных и книжных детективов Земли, но Сарти резонно заметил, что так он сразу же выдаст свою причастность к выходцу с родины гвардейцев. Линда предложила использовать название родной планеты альбиноса, попутно выяснив, что в земной терминологии слово "трассер" имеет два часто используемых значения. Первое это жаргонное название подсвечивающих направление боеприпасов, а второе это разновидность радиомаяков для навигации, что аналогично подходило к их новой сфере деятельности. Общим голосованием было утверждено новое название агентства.
   Технологии не стоят на месте, бумажных флаеров никто не использовал, даже местные визитные карты давно были анимированные, стоили они "копейки", а запрограммировать на них можно было всё, что угодно.
   Дима предложил делать их с небольшой головоломкой. Во-первых, это интересно и помогает с удовольствием потратить свободное время, во-вторых, в финале тех, кто разгадает загадку - ожидала поощряющая картинка. Проштудировав местные сети, они нашли сексуальных типажей для разных рас, чаще всего приезжающих сюда на отдых. Создав компьютерные модели этих гуманоидов, они дали в руки им планшеты с надписью, где высвечивалось название агентства. А идея головоломки была с одной стороны очень простой и давно забытой. Её как не странно предложила мама Димы. Она вспомнила, что в её детстве была популярная логическая игрушка "Пятнадцать". Она представляла собой пластиковый квадрат со сторонами четыре на четыре, где находились пятнадцать костяшек с цифрами. Один квадратик был пустым. Перед началом игры эти кости перемешивали, и необходимо было выстроить их в правильном порядке. Мама удивила Диму тем, что знала, кто и когда придумал эту головоломку. Оказалось, что это было ещё в 1878 году, и придумал её американец Ной Палмер Чепмэн. И она же предложила, что те, кто соберет правильную последовательность цифр, в финале могли увидеть одну из картинок с названием сыскной фирмы.
   Идея так всем понравилась, что они заказали несколько тысяч подобных анимированных визиток. Причем клиентам, чтобы перемешать цифры и начать собирать их заново, достаточно было просто потрясти карточку. Два дня они на челноке и электромобиле развозили визитки по курортам и офисам, а на третий день о них заговорили в компьютерной сети. Блогеры и репортеры восторгались свежим незашоренным взглядам в сфере рекламы. По всем каналам показывали кадры отдыхающей публики, которая с интересом занималась раскладыванием цифрового пасьянса. И в этот же день у них появилась первая клиентка.
   Состоятельная гуманоидная женщина с сиреневой кожей, белоснежной пушистой стрижкой, словно одуванчик, принадлежащая к расе, проживающей на планете Кетти, обратилась к ним в агентство с просьбой проследить за её супругом. Дима сначала удивился, что в век тотальной компьютеризации и развитой сети слежения и безопасности, как возможно оставаться инкогнито? Но клиентка рассказала, что оказывается эта планета-курорт славилась ещё и тем, что здесь свято соблюдался принцип приватности. Как раз здесь, любой желающий мог спрятаться от "ока общественности". Журналисты сюда не допускались, имперские системы наблюдения в зданиях блокировались, частная жизнь высоких особ и обычных отдыхающих не становились всеобщим достоянием. Этим Пинтагри и славилась. Естественно посетители приезжали сюда не только наслаждаться прелестями природы, но и так сказать "оторваться на полную катушку", не опасаясь огласки. Линда во время общения с кеттианкой сканировала эмоциональный фон, и позже призналась товарищам, что и у заказчицы "рыльце в пушку", но у неё был план застукать мужа, чтобы воплотить в жизнь свои корыстные интересы. А кто платит, тот и заказывает музыку. Причем дамочка даже предполагала, где и когда её суженый встречается с другой пассией. Но доказать ничего не могла, а увидев рекламу сыскного "Агентство Трассер", решила воспользоваться его помощью. Она даже не поинтересовалась стандартными расценками фирмы, а просто выложила на столик карту оплаты, заявив, что в случае успешного выполнения заказа, вся наличность на ней, а это пятьдесят тысяч крон, перейдет в собственность агентства. Джессика предоставила компьютерную форму стандартного договора, которую не подписывали, а подтверждали видеозаписью, и новоявленные детективы приступила к делу. В принципе ничего сложного в этом заказе не было, пришлось немного подождать, пока "клиент", фото которого передала заказчица придет в одно из ночных заведений, а дальше в дело вступило устройство собранное Дедом из просвечивающих кристаллов, найденных экипажем на одной из планет у звезды 3ПС2А системы Вирта. Им осталось только пройти по коридорам заведения, просвечивая стены, так как принцип действия этих кристаллов не блокировался местными глушилками и, найдя клиента, с помощью возможностей Джессики, зафиксировать его измену. Причем клиентка осталась довольной от того, что её муж развлекался с девушками других рас, что как она позже призналась, строго запрещалось законами на родной планете. Неизвестно, как они дальше разбирались в своих взаимоотношениях, но кеттианка стала для нас хорошей рекламой, и подобные заказы на проверку супружеской измены, потекли к нам ручьем.
   Причем иногда доходило до абсурда, когда и муж и жена, практически одновременно приходили к нам в офис с подобными заказами и начинали перебивать друг у друга цены, стараясь первыми уличить партнера в измене. Им сразу становилось понятно, что оба претендента стоят друг друга и здесь нужен не детектив, а психолог, в крайнем случае хороший адвокат, чтобы заняться разделом имущества. Но в таком случае, как не странно помогал решать проблему ящер Тили.
   Во время первого такого скандала, когда казалось, что супруги поубивают друг друга, Димка вспомнил, что на Земле, для разрядки эмоций, люди посещают рестораны с животными. Домашний уют, ласковые питомцы, от кошек и собак, до попугаев со змеями и рептилиями, помогают посетителям снимать стресс. Если ты от людей получаешь злобу и огорчения, то животные ждут от тебя ласки, стараясь и её дарить взамен. Кроме Зерда, по близости не было никаких животных, но Димка вспомнил, что эта рептилия обладает эмпатическим даром. Быстро проконсультировавшись у Тили, он словно рефери разнял супругов и предложил им выйти на воздух, чтобы успокоиться. Во время подобных приемов клиентов, Зерд прятался в выстроенном для него домике, чтобы не шокировать публику своим необычным и грозным видом, но по мысленной просьбе Тили он сам подошел к "кипящим от злости" клиентам. Ласково, с его точки зрения, он что-то проворчал на своем языке, после чего прилёг рядом с возбужденной парочкой. Первая реакция супругов была испугом. Дама рефлекторно спряталась за спину мужа, а тот стал прикрывать её своим телом, растопырив руки. Но Дима и Тили успокоили клиентов, рассказывая, насколько умные и необычные такие животные. После чего страх сменялся любопытством, а ящер в это время успокаивал людей, тихо урча, словно кошка. Он словно психотерапевт снижал уровень агрессии, успокаивая людей, после чего Тили предложил покататься на нём. А когда Зерд возвращался, пронося пассажиров по скалам, залезая на, казалось бы, отвесные стены, то уровень восторга у клиентов просто зашкаливал. Они забывали про распри и, оставляя стандартную таксу, которая благодаря кеттианке сама собой установилась, счастливые возвращались к себе, благодарили Тили за доставленное удовольствие и напрашивались на следующий сеанс психотерапии, когда, мол, у них снова возникнут распри.
   Так постепенно агентство завоевывало популярность и первую репутацию. Иногда покатушки на ящере превышали по доходности основную сферу деятельности. Но через неделю у фирмы появился и первый серьезный клиент.
   Обычная женщина, скромно одетая, в возрасте, приехала вся в слезах, теребя кружевной носовой платок и держа в руках маленькую сумочку.
   Лидия словно сестру обняла клиентку за плечи и, усадив на диван, заварила успокоительного чаю. Мужчины даже не стали вмешиваться в беседу. Линда дождалась, пока женщина не успокоится и не выпьет напитка, после чего вежливо поинтересовалась, что у неё произошло.
   - Да кто же мне теперь поверит, - вновь всплакнула женщина. - Это же надо такое выкинуть?! Взял и помер посреди полного здоровья. - Димка насторожился, услышав знакомые нотки и стиль одесских женщин.
   - Да, кто умер-то у вас? - успокаивала клиентку Лидия.
   - Да кто, кто? Муж, будь он неладен. Я даже не успела устроить ему скандала, когда он собирался привести это инородное тело в наш дом.
   - Мадам, - мило улыбнулся ей Дима, - я готов послушать за вашу просьбу. - Дамочка вдруг успокоилась и удивленно посмотрела на молодого человека.
   - Простите, вы таки родом, не из наших ли мест будете, да? - убрала она платочек в сумочку.
   - Почему да, когда нет? - изумился Серебряков. - А ваши - это кто? -
   - Наши - это Кнехтские.
   - Мадам, к сожалению, кнехтом, на моей родине называют металлическую тумбу на корабле или пирсе, к которой привязывают причальный канат. Коим вряд ли могли назвать вашу выдающуюся родину...
   - Юноша, я дважды смеюсь! Но ваш стиль напоминает мне родные места, а вы таки начинались мне нравиться, - прищурилась она.
   После тщательных расспросов, им удалось прояснить ситуацию. Даму звали Агни шер Тиксен. Её бывший супруг занимал высокий пост в имперском департаменте науки и образования. Сюда они прилетели на каникулы. Им обоим было уже порядочное количество лет. О своем возрасте Агни предпочитала умолчать, но про мужа сказала, что этому "козлу" было уже под семьдесят лет. Так как в его работу входило курировать научные и образовательные учреждения в разных уголках галактики, то естественно он часто улетал в длительные командировки и очень любил встречи с молоденькими студентками, преподавателями и научными работниками. Жена, понимала, что бесполезно устраивать скандалы и прощала ему подобные выходки, ведь он всегда возвращался в семью. Дети у них давно остепенились и живут кто где. Но вот приехав на эту планету, ее муж, словно с цепи сорвался. Воздух тут такой любвеобильный или природа так действует на пожилых мужчин, она не знает, но муж пустился во все тяжкие. А вчера он заявил, что нашел свою любовь, но ее он тоже бросать не хочет, поэтому предложил жить втроём. Инородным телом оказалась молодая девушка, которая пока нигде не работала, но возможно благодаря своим состоятельным родителям, или банковскому кредиту она приехала с двумя подругами сюда в поисках приключений и, как думала Агни - будущих "папиков". Окрутили старика, запудрили ему голову - вот тебе и "здрасти". Жена, услышав такое признание, ушла ночевать в другой, снятый вечером номер. А утром, собираясь устроить скандал суженому, зайдя в старый номер, увидела, что тот лежит в постели мертвый. Она, естественно, сообщила на ресепшн, приезжала местная служба безопасности, мгновенно сделали экспресс-анализ и сказали, что у него не выдержало сердце. И по их линии ничего криминального здесь нет. Мол, с кем не бывает, годы.... На ресепшине подтвердили, что он вечером ходил куда-то, но через два часа вернулся, а больше никого постороннего у него не было. Полиция опросила его новую пассию, та подтвердила, что он был у нее вечером, но ничего необычного не произошло. Посидели, выпили по бокалу вина, занялись сексом, а потом он сказал, что устал и ушел.
   Но мадам этим показаниям не верит. У мужа пропала карта с деньгами, сумма не великая по местным меркам, всего около ста тысяч крон, но местная полиция не хочет открывать дело, ссылаясь на то, что он мог подарить её любовнице, ведь собирался же он на ней жениться. В крови никаких следов яда или наркотиков не обнаружено, а медицина дала стопроцентное заключение, что у мужа не выдержало сердце.
   Пока Дима слушал дамочку, у него в голове всплыл один случай, который произошел на его родине. В сети обсуждалась смерть одного пожилого ловеласа. Мол, завел молодую любовницу, а та его банально "затрахала до смерти", но один комментарий запал ему в душу. Там человек, как он понял врач по профессии, рассказывал о виагре, которую многие боготворят, как волшебную панацею для здоровой потенции. Но мало кто знает, что первоначально ученые пытались создать средство от сердечных болезней и гипертонии. Новый препарат никак не помогал испытуемым, зато те развлекали персонал байками о том, что ночью они были просто сексуальными гигантами и мачо. Разработку препарата прекратили, но бывшие подопытные попытались выкрасть остатки таблеток из лаборатории, вот тогда ученые сообразили, что случайно открыли новое средство от потенции.
   Так вот, этот врач высказал предположение, что старичок-ловелас банально превысил дозу этой виагры и сердце не выдержало. Сейчас в инструкции требуют обязательно писать о побочных действиях. Где кроме всяких ужасов типа возможных судорог, аллергии, потери зрения, отёках органов, головной боли и т.п. - есть предупреждения о возможном инсульте или инфаркте. Нестабильной стенокардии (болезни сердца), внезапной смерти, временном ухудшении кровоснабжения частей головного мозга. В общем, с возрастом её очень опасно становится применять. И самое главное, что препарат в течение двадцати четырех часов полностью выводится из крови. Но это земной аналог, а здесь возможен другой вариант, который уже через два-три часа полностью перерабатывается.
   Дамочка ушла, когда Линда заверила её в том, что они попытаются что-то разузнать, а Серебряков поделился этим воспоминанием с товарищами.
   - Думаешь, это та девка ему подсыпала? - спросил Диму альбинос.
   - Может и она, а скорее всего он сам, - хмыкнул Серебряков. - Захотелось просто дедушке удивить молодую подругу, вот и хряпнул вместо одной - парочку таблеток, или что тут у них в моде.
   - Но жена и полиция ничего подозрительного у мужа не нашли? - заметила Линда.
   - Так может это лекарство у девушки хранится, - встрял в беседу Тили. - Если это не наркотическое средство, так его и пропустят без проблем. Возможно это местная, или привезенная девушкой трава.
   - Тогда, получается, что та особа и не виновата? - задумался Сарти, - смерть по неосторожности...
   - К сожалению - это доказать будет уже не возможно, - вздохнул Дима. - Если только...
   - Что? Что ты придумал? - загорелись глаза у Линды, а Димка внимательно рассматривал аттидянина.
   - Ты чего это на меня косишься, - засмущался Тили.
   - Да вот мучает меня один вопрос, - совершенно серьезно заговорил землянин, приближаясь к товарищу. - У тебя, когда в последний раз был секс?
   - А причем здесь это? - здоровяк стал отступать спиной назад, в то время как Дима пер на него словно танк.
   - Ну не с Зердом же ты напряжение снимаешь?
   - А-аа... при чем здесь Зерд? - оглядываясь по сторонам, уперся спиной в стену Тили. Димка, пытаясь сохранить серьезность, хотя в душе "ржал во все горло", как бы размышляя, заметил.
   - Да вот хотел для тебя праздник организовать.
   - Какой праздник? Ты чего, да у меня и нет никакой торжественной даты...
   - А как же вливание в экипаж Наутилуса? Мы не можем так просто без подарка оставлять нашего нового члена. - Линда недоумевала, а трассер усмехался, сообразив, чего его товарищ хочет сотворить.
   - Значит, легенда для тебя будет такая, - посмотрел в глаза аттидянину Серебряков. - Ты состоятельный и молодой бездельник, привыкший сорить деньгами, приехал сюда поразвлечься. Ходишь по всем злачным заведениям, но желательно по тем, где тусуются эти приезжие девушки. Соришь перед ними деньгами, а уж эти особы не упустят случая снять молодого и привлекательного парня, да еще с деньгами.
   - Ты хочешь, чтобы они меня отравили этой, как ты там рассказывал. Э-э-э, а- виагрой?
   - Зачем отравили? Ты же и так будешь играть роль "оголодавшего самца". Сможешь осилить всех троих? Ну, или хотя бы одну, нашу подозреваемую? Или тебе не нравятся девушки?
   - Почему это не нравятся, даже очень нравятся!
   - Тогда другое дело! - радостно хлопнул он аттидянина по плечу. - Так что как говорят у нас в Одессе: "Одень нижнее белье покрасивее. - Это зачем? - Ну как же, вдруг человек случится?" Так что первая половина плана считайте уже в деле!
   - А вторая? - поинтересовалась Линда.
   - А вторая, будет вот какая...
  
  
   Агни предупредили, что могут возникнуть дополнительные текущие расходы в предстоящем расследовании, на что она выдала замечательную фразу достойную настоящей одесситки: - "Ой, не расчесывайте мне нервы, мне всё равно, лишь бы Да..." Она издалека показала Тили бывшую пассию мужа и аттидянин начал "отрываться" вживаясь в новый образ. Как и предсказывал Димка, девушки не смогли устоять против такого красавца. В первый же вечер он увел в снятый номер всю троицу. А когда на следующий день, где они договорились отметиться на пляже, Димка с Линдой, играющие роль влюбленной пары исподтишка следили за товарищем, то заметили, что девушки уже начали ссориться, пытаясь поделить аттидянина. Тили наслаждался ситуацией, но, как и планировалось, стал отдавать предпочтение подозреваемой девушке. Дима знал, что его товарищ обладаем хорошим чувством эмпатии, и без проблем мог определить врет ли человек, или что-то затаил. Но необходимо было получить признание подозреваемого. Для этого Серебряков предложил, когда контакт наладится, привести девушку вечером к ним во двор, обещая познакомить якобы с богатыми друзьями и прежде чем заводить спутницу в дом, огорошить девушку приготовленным специально для неё сюрпризом. А неожиданным подарком оказался... Зерд!
   Дима с друзьями, наблюдая за ситуацией из темных окон дома, хоть и знали, что должно произойти, но такого эффекта просто не ожидали - красавицу словно прорвало. Да и трудно совладать с эмоциями, когда во время романтического настроения, прекрасной погоды, шума волн и звездного неба, около тебя, вдруг оказывается страшное шипастое животное, в три раза выше тебя ростом и, раскрыв зубастую пасть, делает вид, что собирается тебя съесть. А твой спутник не предпринимает никаких попыток тебя спасти, а наоборот, начинает задавать вопросы, касающиеся твоих предыдущих отношений, ссылаясь на то, что его рептилия может читать мысли, и если девушка будет врать, то она её просто сожрет. Зерд, подчиняясь мысленным командам наездника, великолепно играл свою роль, и получить признание девушки не составило труда. Как оказалось, они с подругами привезли одно из возбуждающих средств, которое подсыпали в напитки своим пожилым избранникам. Ни о какой дальнейшей женитьбе речи и не велось и даже не планировалось. Этот препарат, помимо способностей земной виагры, обладал еще и свойствами клофелина. Их жертвы, после продолжительного секса, практически добровольно отдавали имеющиеся у них деньги и украшения. Но с мужем Агни, девушка действительно перестаралась с дозой. Джессика все это запротоколировала и тут же сообщила клиентке, от чего наступила смерть её мужа. Прибывший по её вызову патруль службы безопасности увез девушку в участок, а довольная Агни, распевая дифирамбы о профессионализме "Агентства Трассер" полностью оплатила все понесенные расходы плюс выплатила солидный гонорар за выполненную работу. И именно с её подачи, ребятам наконец-то удалось выйти на уровень клиентов, приближенных к императору.
  
   Но началось все словно в бородатом анекдоте:
   -- Ты чего такой грустный?
   -- Понимаешь, мой любимый хомячок повесился...
   -- Хомяк? Повесился?!
   -- Это что -- он даже предсмертную записку оставил...
   -- Хомяк? Записку?! Ну и что там написано?
   -- А чёрт его знает -- почерк дурацкий, да и мелкий тоже...
  
   Так вот, у отдыхающей здесь семьи, одной из фрейлин императора, пропал хомяк. Ну, зверушка называлась "пешта", но по описаниям и смыслу это был обычный хомяк, предназначение которого было в жизни: жрать, спать и сдохнуть. Другой бы подумал, ну одним хомяком меньше или больше, погоревал бы пять минут, потом пошел и купил бы себе другого. Но нет... Это был какой-то там благородный хомяк, и самый любимый зверь младшенькой дочери этой фрейлины. Дочка, естественно прибежала со слезами к матушке, та стала проедать плешь своему мужу, а тот, как чиновник государственного ранга не нашел ничего лучшего, чем "поставить... на голову" всю местную службу безопасности. Фото было единственное, никто и никогда специально зверушку не фотографировал, поэтому местная полиция десятками приносила подобных хомяков, но дочка капризно заявляла, что это все не тот. Естественно градус накала страстей рос в арифметической прогрессии: дочка-мама-муж-полиция. Патрульные ужа шарахались лишь от одного слова "пешт", стараясь забиться подальше от начальства. В местных новостях горячо обсуждались слухи и гипотезы, куда этот хомяк мог подеваться. Может его кто-то специально выкрал, чтобы навредить чиновнику, и теперь будут требовать выкуп. А может это и не хомяк был вовсе, а следящее разведывательное устройство, которое враги под видом хомяка внедрили в семью. А после того, как тот узнал все секреты, то и скрылся с полученной информацией. Гипотезы доходили до абсурдных и пошлых вариантов, но факт оставался фактом - хомяк пропал, и никто не мог понять, что с ним произошло. Через три дня после пропажи в офисе агентства появились две благородные дамы. Одна из них была старая знакомая Агни шер Тиксен, которая властно тянула за руку худощавую подругу с измученным лицом. Димка, увидев в окно эту парочку, вышел к дамам с распростертыми объятиями.
   - Агни, душечка моя, у вас бледный вид, как вы имеете своё здоровье?
   - Ах, Дмитрий, вы бы знали..., как оно имеет меня, - прижала вдова руки к выдающейся груди, но по её глазам было видно, что она рада такой встрече.
   - Могу я вам предложить рюмку чая? Или вас уже таки покормили? - Серебряков протянул Агни руку, помогая дамам подниматься по лестнице.
   - Вот! - повернулась та к подруге. - Сразу видно молодого человека с хорошими манерами! - Сарти с веранды наблюдал за этой беседой и как только гостьи поднялись к ним в офис, то увидели приготовленный столик, где стояли тарелочки с закуской в украшении бутылочки элитного вина.
   - Дмитрий! - радостно всплеснула руками Агни, увидев "накрытую поляну". - Мне таки нравятся ваши намерения! Друзья, - повернулась он к остальным присутствующим, -разрешите вам представить мою глубочайшую подругу, фрейлину его императорского величества Жанну де Моню. - Мужчины коротко поклонились, а Линда даже изобразила скромный книксен. Гостей усадили на удобный диван, и альбинос тут же разлил по фужерам ароматное вино. Фрейлина лишь пригубила напиток, зато Агни с удовольствием осушила весь фужер, забрасывая в рот фруктовую нарезку.
   - Милая Агни, так что же привело вас с подругой в наш скромный офис? - Димка скромно потягивал бокал вина. - Я не хотел бы вас расстраивать, но у нас все хорошо!
   - Ах, проказник! - радушно улыбнулась та. - Я таки готова слушать вас бесконечно долго, хоть целый день, но печаль моей подруги не дает моей печени спать спокойно. Вы, наверное, слышали о пропаже "пешта"?
   - Скорее да, чем нет, но какое отношение это имеет к нам?
   - Самое прямое! Вы же сыскное агентство?!
   - Да, но мы не занимаемся поисками пропавших животных.
   - Так займитесь!
   - Мадам, это вам не жук начихал на скатерть. Искать животных сложнее, чем человека.
   - А я знаю?! Слушайте сюда, мои друзья! - Агни указала на подругу. - Вот если вы её сделаете счастливой, то она так осчастливит вас, что вы будете вспоминать тетю Агни до конца жизни! А он, поверьте, может наступить очень быстро, если вы откажете бедным женщинам в скромной просьбе. - Дима удивленно оглядел товарищей. Им явно давали понять, что семья этой фрейлены злопамятная и отказ может грозить большими неприятностями. Линда пожала плечами, но переглянувшись с Тили, утверждающе кивнула. Аттидянин, видно просканировал эту парочку и тоже кивнул, соглашаясь с мнением девушки, что нужно брать заказ. Сарти, отдав бразды разговора Димке, лишь флегматично поднял брови, как бы говоря - куда нам деваться, раз мы уже влипли.
   - Чтоб я не дошел, куда я шел, - хлопнул себя по коленям Дима, - но мы попробуем отыскать вашу пропажу.
   - Дмитрий, золотце, не делайте мне "вирваные годы", но вы все же "найдите" пропажу. А то местные стражи порядка и вы - это две большие разницы.- Проводив дамочек, Димка вернулся в офис.
   - Ну и как мы будем искать этого "пешта"?
   - Для начала я предлагаю связаться с начальником местной полиции, - предложила Джессика и, не ожидая согласия, вывела на большой экран, исходящий от них вызов. На мониторе появилось лицо дежурного офицера, который удивленно глядел на странного собеседника. Джессика, словно кокетка, позировала перед ним, демонстрируя свои сексуальные позы, после чего томным голосом произнесла.
   - Ну что сладенький, хочешь меня?
   - А-аа, э-ээ, - замялся дежурный, но ангдроид не дала ему прийти в себя.
   - Губки закатай обратно и быстро соединил меня с начальником, - Джессика мгновенно сменила амплуа и изобразила из себя не простушку, а властную женщину.
   - Понял, - пришел в себя дежурный, - соединяю. - Изображение исчезло, но вместо человека на экране засветилась заставка службы безопасности и заиграла легкая музыка.
   - Иначе он нас бы долго мурыжил, - пояснила андороид свои действия. Появившийся на экране начальник службы безопасности выглядел усталым мужчиной среднего возраста. Сальные короткие темные волосы, худощавое лицо с длинным прямым носом, огромные пронизывающие глаза с темными кругами век и самое главное - красноватого цвета кожа подсказывала, что он родом с другой планеты. Но форменный китель сидел на нём идеально, без единой морщинки, что говорило о хорошей спортивной фигуре или великолепным портном.
   - Слушаю вас, - произнес он устало с экрана. - Начальник службы безопасности города Софина пит-офицер Чех Гетшин. Чем могу служить?
   - Сарти Ат Верд, тик-офицер на пенсии, а сейчас владелец частного сыскного агентства, - представился альбинос, становясь рядом с Джессикой.
   - А-а-а, да, - кивнул, преображаясь, начальник. - Слышал я о вашем агентстве. Да и дела у вас, как видимо, неплохо идут, а я вам, зачем понадобился?
   - Понимаете, коллега, к нам за помощью обратилась, некто Жанна де Моню, - услышав это имя, Чех судорожно сглотнул и расстегнул ворот кителя.
   - И вас припрягли в поиске этого пешта? - перебил он альбиноса.
   - Можно сказать и так, - согласно кивнул трассер.
   - Я уже слышать об этом уроде не могу, - признался начальник. - Мной лично уже было доставлено штук пятьдесят этих гадов, а мне заявляют, что это все не тот. А вы сами посмотрите, - стал он выводить на экран фото разных животных. - Да они все на одно лицо, или морду, или что у них там этим называется. - Зверек действительно мордочкой походил на земного хомяка, лишь цвет шести у него был, словно радуга, - переливался всеми оттенками.
   - И как их различают вообще? - повысил он голос. - Я даже не могу сказать самец это или самка. Для меня они словно однояйцовые близнецы! Вот куда он убежал? Всем известно, что они не любители двигаться на большие расстояния, а мы уже чуть ли не весь город прочесали. А если он где-то в горах спрятался и сидит в норе, то это бесполезно искать. Там столько дырок... Парни, если вы сможете найти этого заразу, я ваш должник! Третьи сутки уже не сплю...
   - Хотелось бы посмотреть на него вживую, - подошел Дима к экрану. Сарти тут же представил его начальнику. - Вы дом тщательно осмотрели? А то найдется потом раздавленный под ковром.
   - Да дом мы весь перерыли, и чердаки и подвалы, а у меня здесь скопился настоящий зверинец, - пожаловался тот. - Могу вам прислать хоть десяток.
   - Десять не надо, а парочку желательно самца и самку, если вас не затруднит, я хотел бы заиметь. Вы знаете наш адрес?
   - Да. Я в курсе. Сейчас прикажу, и вам доставят этих зверьков. - Связь разорвалась, а Линда решила поинтересоваться, для чего они понадобились Димке.
   - Есть у меня одна идея, - признался тот. - Но для этого нам понадобится помощь квиркли. Помнишь, мы тебе рассказывали, что искали тебя с помощью квирклианского устройства, которое перенастроил Напу. Вот для этого мне и нужны образцы.
  
   Пештов доставили к дому уже через полчаса. Дима успел объяснить квиркли, что он от него хочет получить, тот заверил, что время перенастройки прибора займет всего парочку часов. После чего, Димка решил уточнить у Тили о возможности его зверя находить предметы по запаху. Тот, связавшись мысленно с Зердом, уточнил это вопрос и подтвердил, что его друг обладает такой способностью, но не очень явной. Ему проще искать по ментальному следу. Для этого ему необходим образец. И пока Напу настраивал прибор по вибрациям, присущим этим зверькам, ящер пытался настроиться на разум хомяков. Он жаловался аттидяниину, что эти тупые животные никак не хотят постоянно мыслить. Единственное желание у них пожрать и поспать. Поэтому он не ручается за точность его природного поискового чувства. Но, как и в случае поиска девушки, прибор инопланетянина и способности рептилии дополняли и подстраховывали друг друга. Дима, полазив в это время по местной сети, собрал подробную информацию о хомяках. Оказалось, что все они искусственно выращенные и одомашненные существа. В диком виде на этой планете не встречаются, но пользуются большой популярностью у местных жителей. Так что если прибор обнаружит сигнал пешта в горах, то это явно сбежавший зверек. Когда Напу перенастроил прибор, они, по сложившейся традиции вместе с Сарти загрузили его в челнок, а Тили верхом на Зерде отправился в горы на поиски.
   Весь вечер и всю ночь, они, двигаясь на небольшой высоте, искали слабые сигналы недоразвитого мозга, потому что первый обнаруженный Напу "пешт" и привезенный в дом Жанны де Моню, как это было не удивительно, оказался не тем самым любимцем. Поэтому они решили, даже если им еще встретиться не один экземпляр, не дергаться постоянно, а продолжать поиски зверьков. К утру, в грузовом контейнере челнока сидело несколько десятков кандидатов. Да и Тили удалось отыскать еще штук пятнадцать. Беглецов оказалось неожиданно много, но на очной ставке дочка никого из них не опознала в качестве своего любимца.
   Парни устали, но срывать злость на капризного ребенка никто из них благоразумно не стал. Отец семейства на эти дни улетал куда-то по делам, и вот когда Дима злой, как сто чертей выходил из дома, направляясь к своему челноку, летательный аппарат главы клана де Моню приземлялся по соседству с челноком агентства. Импозантный и властный мужчина, выходя из него и увидев незнакомые лица, идущие к нему на встречу, задал лишь единственный вопрос:
   - Нашли? - Димка лишь отрицательно покачал головой. - Искали, но все не те. Ваша дочка ни одного из кандидатов не опознала. Мужчина лишь пожевал губами и собирался уходить, как изумленно вытаращил глаза, глядя на кого-то за спинами людей. Димка аналогично обернулся и увидел, что из челнока Наутилуса выползает слизняк Напу. Усики его привычно вибрировали, а в ушах Серебряков услышал голос инопланетянина.
   - В соседнем аппарате есть ещё один кандидат. Мой прибор указывает на него, - вырастил он из тела конечность и указал на летательный аппарат чиновника.
   - Это кто это? - удивился прибывший, - и что он там стрекочет?
   - Это наш друг из расы квиркли и он говорит, что на вашем корабле имеется перш.
   - Да этого не может быть, я сам все внутри осматривал, да еще два дня на нём летал. Перш давно бы проголодался и вылез, где бы он не сидел.
   - И все же, - как можно любезнее попросил Серебряков, - разрешите ему самому внимательно осмотреть ваше судно?
   - Ну, хорошо, - буркнул хозяин, посторонившись от прохода. Напу неспешно заполз в корабль и через пару минут вышел из него, держа в одной из конечностей пешта с небольшим бантом на шее.
   - Прятался в отсеке, где хранился запас аварийный продуктов, - услышал Дима его ответ. - Прогрыз пластиковую стенку и устроился как барин. - "Да, - подумал землянин. - Хомячки -- это те же тигры, только маленькие и добрые", а вслух произнес:
   - Ваш? - указав на хомячка.
   - Да, да! - обрадовался мужчина. - Дочка! - заорал он во все горло. - Иди сюда, твой любимчик нашелся. Мама с дочуркой, услышав о радостной новости, выскочили во двор, а девочка, издалека заметив сверкающий на шее бант, закричала от радости: - Пончик вернулся! - Когда утихли все вопли восторга, и счастливая дочка унесла своего любимчика, Серебряков решил поинтересоваться у мужчины, который наконец-то соизволил на радостях представиться - звали его Фурсо де Моню.
   - Послушайте уважаемый Фурсо, а вы смогли бы отличить этого пешта от другого, если убрать с него этот дурацкий бант? - Тот наклонился к землянину и тихо признался.
   - Понимаете, для меня они все на одно лицо.
   - А ваша дочка без банта смогла бы отличить своего пешта от множества других? Мужчина задумчиво пожевал губами, закатил глаза наверх и признался:
   - Думаю, что нет.
   - Тогда в следующий раз не объявляйте всепланетный розыск, а купите такой же бант и...
   - Я приму к сведению ваш совет, - с хитрым блеском в глазах, пожал ему руку чиновник.
   Усталые поисковики вернулись домой, собираясь отоспаться, но им не дал этого сделать начальник службы безопасности Чех Гетшин. Он лично заявился к ребятам домой, привезя с собой кучу выпивки и закуски. Радостно вопя, что все закончилось благополучно и сам Фурсо де Моню связался с ним по сети и поблагодарил его службу в поиске пропавшего зверя, отметив высокий профессионализм его подчиненных, а особенно инопланетянина квиркли, и что он уже отправил в главк прошение отметить отличившихся сотрудников. Но Чех понял, что чиновник еще просто не успел узнать, что пропажу нашли не его люди, а частное агентство. И что даже когда это вскроется, приказ о поощрении никто не отменит. Так что он "проставляется" за все неприятности, что им пришлось испытать и даже если награда "не настигнет своих героев", он лично готов отдать половину премии ребятам из агентства.
   Посиделки продолжились весь день, так что когда подчиненные увезли своего осоловевшего от выпивки и счастья начальника, ребята наконец-то добрались до кроватей и провалились в крепкий и продолжительный сон.
   А утром следующего дня, когда мужчины привели себя в порядок, Линда и мама объявили им, что вчера под вечер к ним приходили Агни и Жанна, которые хотели лично поблагодарить поисковиков. Но узнав, что они отсыпаются, не стали настаивать на встрече, а оставили приглашение на сегодняшний ужин, посидеть так сказать в кругу семьи и близких друзей, к которым они хотят причислить и работников агентства. Причем Фурсо очень настаивал на обязательном присутствии экзотического товарища Напу-ома.
   Ужин получился занимательным. На нем кроме известных им людей присутствовали еще две семьи из друзей - коллег мужа. У всех "наутиловцев" имелись переводчики с квирклианского языка, поэтому Джессике пришлось взять на себя роль чревовещателя для остальных гостей семьи де Моню. Разговор шел в основном между главой семьи и Напу. Фурсо интересовался, как квиркли удалось найти пешта. Тот честно признался, что еще на родине разработал поисковый прибор и прочитал гостям небольшую лекцию на тему природных вибраций. Димка сам с интересом слушал рассказ Напу. Некоторые аспекты ему были знакомы, о них он узнал из разных занимательных статей в интернете и по телевизионным программам, но вот как претворить их в жизнь - имел слабое понятие. Квиркли пояснил, что во вселенной ничего не находится в состоянии покоя. Все вибрирует, бурлит и излучает энергиею с определенной частотой. Будь это человек, животное или обычный камень. А раз вибрации присущи любому предмету, то есть вероятность их фиксировать или изменять. Вот он видит нас, людей, с помощью волнового излучения. А проводя сканирование нескольких особей, он может выделить характерные или не специфические излучения наших тел. Каждый внутренний орган имеет свою частоту вибраций. И вот, например, он видит, что некоторые органы у здесь присутствующих работают с нарушением волнового диапазона. То есть они больны. Напу нашел, что печень Фирсо требует вмешательства врача. Или если ему позволят, то он мог бы подправить частотные характеристики, пока не требующие серьезного вмешательства. И тут ужин превратился в аттракцион излечения людей с помощью возможностей квиркли. Не всем он помог, но по его рекомендациям, некоторые из гостей обязались завтра же показаться врачам. Во время исцеления он продолжал рассказывать, что даже наши мысли способны изменять вибрацию организма. Позитивные мысли повышают частоту вибраций, помогая исцелять некоторые пока еще слабые проблемы в теле. Негативная информация, наоборот - понижает частотные характеристики, действуя угнетающе на тело. Поэтому использую разные практические занятия можно регулировать частотный диапазон.
   Димка вспомнил, что когда-то он ходил на тренинги по китайской гимнастике "цигун" и "тай чи". Так тренеры ему говорили, что подобные занятия предназначены для регулирования энергетических поток и природных вибраций тела. Дополнительный эффект распространяется не только на ваш организм, но и на окружающее вас пространство, что помогает проецировать и оперировать другими энергиями, например торсионными полями, энергией денег и удачи. Звук это те же вибрации. Монахи распевают мантры, помогая регулировать свою природную энергию. Но вспомните свое состояние, когда вы слышите понравившуюся вам песню, как она меняет вашу душу. Кого-то она заставляет плакать, кого-то радоваться или переживать. Это человек проецирует на вас своё поле, - продолжал тему вибраций Напу-ома. - У расы квиркли нет органов речи, присущих людям, но он знает, что такое звуковые волны и их воздействие на организмы.
   Услышав про песни, Линда тут же попросила Диму спеть некоторые переведенные им творения с родины. У Джессики в памяти хранились аранжировки некоторых его композиций, поэтому Дима не стал "ломаться" и выбрал парочку лирических вариантов. Гости приняли на "Ура" его исполнение, а когда градус посиделки значительно поднялся, благодаря профилактическим мероприятиям квиркли, напиткам и задушевной беседой с экипажем, то по настоятельным просьбам Фурсо, а нет ли у них в репертуаре что-то повеселее, Линда и Дима стали исполнять проверенные шлягеры.
   Выйдя из дома, чтобы отдохнуть и подышать вечерним свежим воздухом, Дима заметил, что Сарти, держа под ручку изрядно подвыпившего главу дома, уединился с ним в персональной беседке, а тот, что-то оживленно ему рассказывает. Альбинос лишь изредка тактично задает короткие вопросы, на что Фурсо, жестикулируя руками, эмоционально отвечает.
   Его мама нашла общие темы для беседы с более взрослыми дамами и доносившийся от них смех, говорил, что беседы идут плодотворно. А периодически долетающие до них громкие фразы в стиле: "Ага, щас...! Уже беру разгон" или "Шоб вы так жили, как я на это смеялась", подсказывали, что основной "докладчик" у них Агни, несмотря на "траур по мужу".
   Тили с остальными мужчинами так же не остался без внимания. Они сцепились языками на тему спорта и науки, пораженные тем, что аттидянину, с виду качку-спортсмену, есть чем их удивить, так как он много лет работал под руководством своего отца ученого.
   Зато Линда и Дима, уединившись от всех в другой беседке, предавались более интересному занятию - поцелуям и ласкам, на которые за время их работы не всегда находилось время.
   Да и квиркли нашлось занятие, он сопровождал дочку Фурсо, которая очарованная внешним обликом инопланетянина, стала вести себя как нормальный, а не капризный и избалованный ребенок. Дима одолжил ей свой переводчик и Напу развлекал ребенка, демонстрируя природные фокусы, основанные на вибрациях разных предметов. Дима, некоторые из них знал, но многие и сам видел впервые. Из привычных, Напу демонстрировал, как можно увидеть звук. Он нашел металлический лист и взял горсть песка. Серебрякову такой фокус показывали, насыпав муку на барабанную тарелку, после чего провели по краю этой тарелки смычком от скрипки. В зависимости от материала вибрирующей поверхности, песок (мука) начинает складываться в геометрические узоры, их еще называют "мандалы". Напу без смычка мог заставить вибрировать поддон с разной частотой, от этого узоры менялись, словно в калейдоскопе. (* Узоры, нарисованные песком под действием звука, называются фигурами Хладни. В случае круглой поверхности получаемые линии могут быть круговыми или радиальными; в случае прямоугольной или треугольной пластинки они имеют направление, параллельное сторонам или диагоналям. Меняя точки закрепления и места возбуждения вибрирующей поверхности, можно получить разнообразные фигуры Хладни. Для получения красивых симметричных фигур Хладни надо тщательно подбирать сыпучий материал. Наиболее удачным опыт у вас получится при использовании мелкого речного песка). Он объясняли ребенку, какое колоссальное воздействие, казалось бы, обычные звуки могут оказывать на человека. На его тело, органы и ткани. Он бросал пыль в воздух, заставлял её вибрировать и пояснял на наглядном примере, как звук может создавать образы и энергетические поля, вызывающие движения частиц в окружающем нас пространстве. Он объяснял, что тело любого существа аналогично усваивает подобные энергии, а она в свою очередь воздействует на кровь, давление, наше дыхание органы и мышцы, заставляет менять температуру кожи и многие другие параметры. И в зависимости от того, какие вибрации нас окружают, природа, словно гончар заставляет меняться всё вокруг. Даже издаваемые людьми звуки могут освобождать внутреннюю энергию и направлять её в необходимое русло, которое либо усиливает физическую силу, либо оказывает психологическое давление на окружающих.
   Димка, хоть и предавался ласкам с девушкой, всё равно прислушивался к лекции Напу, тем более что они находились по соседству. Он даже вспомнил, что бойцы восточных единоборств рекомендуют издавать короткие звуки, которые высвобождают энергиею тела, направляя её, например, в удар или прием.
   А квиркили объяснял, что не только громкость звука, но и его частота могут оказывать различные воздействия на окружающих. При низких частотах - сердце человека может остановиться. При высоких частотах может возникнуть головная боль. При одних вибрациях люди чувствуют себя счастливыми, при других - огорченными или раздраженными. Вся вселенная - это огромный музыкальный инструмент, который исполняет различные космические партитуры, но живые существа в нем не струны, а молоточки, которые ударяя по этим струнам, могут создать положительные или отрицательные вибрации. И даже от такого маленького ребенка, как она, зависит очень многое в окружающей нас жизни. Если девочка хочет счастья своим родным, то должна вносить в жизнь положительные вибрации. Это не значит, что необходимо физически трясти кого-либо, достаточно будет выражать свою любовь хорошим настроением, не капризничать, не хамить, помогать в делах по мере возможности, радовать родных и близких хорошим настроением и положительными эмоциями. И тогда её "молоточек" будет издавать гармоничные вибрации, которые от нее передадутся родителям, те поделятся ими с коллегами, они разделят их с другими, а ее, казалось бы, тихий звук, выберется из размеров маленькой комнаты и громко зазвучит на просторах планеты, а потом и галактики...
   Дима с Линдой, даже заслушались этим, казалось бы, простым разговором инопланетянина с ребенком, где Напу на простом примере показал, что всё вокруг взаимосвязано. А Серебряков вспомнил ранее прочитанную книгу Ника Горькавого "Астровитянка", где героиня, тоже девочка подросток в школе давала "урок" педагогу в образном мышлении на тему "Бабочка летает около цветка". Необходимо был дать описание процессам, происходящим в это время.
   "- Бабочка создана, - негромко сказала Никки, - из двух видов химических элементов: водорода, возникшего в ходе Большого Взрыва и имеющего возраст более десяти миллиардов лет, и из углерода, азота, кислорода и серы, которые образовались гораздо позже - при термоядерном горении массивных звёзд. В конце своей эволюции эти звёзды взорвались как сверхновые, и ударные волны распылили в космосе и добросили до Солнечной системы химические элементы тяжелее гелия - углерод кислород и другие. При вспышке сверхновой звезды образовались и самые тяжёлые химические элементы - от железа до урана, - которые также можно найти в бабочке. Это легкомысленное насекомое состоит из древнего инозвёздного вещества. Бабочка несёт в себе как следы первых минут рождения Вселенной, так жизни и смерти многих звёзд..." (* Подробнее в книге Ника Горькавого "Астровитянка")
   Он, никогда об этом не задумывался, но оказывается любое живое существо, несет в себе элементы далеких галактик. А квиркли рассказывал о ещё одной удивительной закономерности, характерной для всего сущего во вселенной - природной вибрации, или как землянин дал её название "музыки тел". Что каждый организм уникален в своей частотной гармонике и если эти колебания перевести в звук, то каждая особь проявится неповторимым аккордом. Димка стал размышлять, что находясь еще на Земле, он нашел информацию, что нейронная сеть, созданная группой ученых, смогла подделывать отпечатки пальцев и взламывать смартфоны, запароленные с помощью этой фишки. Уже и сканирование по сетчатке глаза - не гарантировали безопасность, а с развитием компьютерного моделирования внешности, осталось минимум времени, когда и "Face ID" - станет бесполезной. Анализ по ДНК - мог определить родство, но не гарантировал стопроцентного опознания оригинала. А вот уникальность измерения вибраций человеческого тела - была пока недоступной технологией для землян. Но оказывается прибор квиркли, если его адаптировать под эти функции, мог бы производить подобные измерения, которые позже заносились бы в единую базу. А это опять говорит о его второй огромной ценности для безопасности человечества. А такие сведения отдавать, кому попало - чревато риском для жизни.
   Вечер прошел в гармонии и полном моральном удовлетворении для всех присутствующих. А вернувшись к себе, домой, Дима попросил альбиноса рассказать, о чем они вели беседу с Фурсо. Всем остальным тоже было очень интересно, что по-пьяни мог выложить этот чиновник.
   Сарти немного помолчал, мысленно выстраивая нить беседы, и стал рассказывать.
   - Как вы понимаете, меня интересовало, знает ли он человека, внешний облик которого нам описал бывший глава клана контрабандистов, назвав его Рвачом. Как оказалось - лично они не знакомы, но он много слышал об этом человеке. Фурсо описал его как властного и жестокого управленца, который привык многие проблемы решать с помощью силы, подкупа и шантажа. Он возглавляет службу внешней и внутренней разведки империи. Его многие боятся и мечтают никогда с ним не пересекаться. Де Моню повезло, что департамент, который он возглавляет - не попадает в сферу интересов этого человека. Настоящего имени он не знает, даже император обращается к нему как "Скиталец". А в приказах так и пишут - отослать отчеты Скитальцу, или вас навестит Скиталец.
   Да, у него имеется рваный шрам на лице, который он не хочет убирать, но Фурсо охарактеризовал этого человека, как настоящего параноика. Он редко сидит на месте, предпочитая постоянно перемещаться, боится заговоров против себя и не расстается с солидной охраной, хотя по какой-то причине у него нет ни одного имперского гвардейца на службе. Да если честно говорить, то гвардейцы и его спецназ не любят друг друга. Но это так, к слову - заметил он. - Многим Скиталец попортил кровь, но гарантированно попасть к нему на прием можно лишь в оковах и под существенной охраной. Обычно он сам навещает "провинившегося" кандидата. Везде у него имеются свои "глаза и уши" но, - трассер обвел лица друзей, внимательно следящих за рассказом. - У Фурсо имеется один знакомый, который в данное время тоже должен был прилететь на отдых сюда и мог бы вывести нас на ближайшие контакты к этому Рвачу - Скитальцу. Он пообещал по возможности провентилировать этот вопрос, и если его приятель уже здесь, то свести нас, как своих новых друзей. Это некто Кор Ат Тин - благородный вельможа, сибарит, даже когда-то имел небольшую должность в штабе Звездного флота, но ушел на покой, имея богатое наследство, а сейчас занимается какими-то историческими то ли раскопками, то ли исследованиями. Всем говорит, что пошёл в науку, но, по мнению Фурсо - он настоящий гробокопатель. Уж если что найдет, то обязательно продаст на сторону. А вот где он находит занимательную информацию о подобных планетах - ему неизвестно, но в разговорах его товарищ как-то обмолвился, что старые связи и периодические доступы к архивам - помогают решать такие проблемы. А самые серьезные архивы имеются в основном у разведки. Они не имеют доступа в общие компьютерные сети и взломать их невозможно, тогда получается, что документы кто-то потихоньку продает, а этот Кор их скупает за деньги, или процент от продажи - Фурсо не знает финансовой подоплеки махинаций. Да и не его это дело, но то, что этот знакомый периодически хвастается артефактами или удачными сделками, подсказывает ему, что такие поиски периодически увенчиваются успехами. Так что нам остается ждать, когда Фурсо де Моню сведет нас с этим господином.
  
   Прошло еще несколько дней, прежде чем друзей посетил чиновник с обещанным знакомым. Он уже с порога представлял нас, словно профессиональный рекламный агент.
   - А вот и то самое агентство, о котором идут слухи по всему побережью, да и не только. Я не знаю такого дела, с которым они не совладают. Уж если они перша могут из-под земли достать, то с твоей проблемой справятся по щелчку пальца. - Фурсо, вежливо придерживая коллегу под ручку, поднимался с ним по лестнице дома. - А загадочный представитель расы квиркли, который работает у них, - продолжал нахваливать он ребят, - это я тебе скажу, голубчик, смесь науки, психологии, частного сыска и гений педагогики. Моя младшая дочурка, прямо без ума от него! Ты не поверишь, но ребенка словно подменили, она стала интересоваться не только игрушками, но и наукой. Детская комната превратилась в научную лабораторию. Пришлось постараться найти все это, так как никто не думал, что на планете-курорте люди буду заниматься чем-то другим, кроме отдыха! Ха-ха-ха! - Де Моню завел Кор Ат Тина в помещение и представил всех членов агентства, как принадлежащих к его кругу лучших друзей. Пока Джессика с Лидией накрывали дежурный столик, гость стал рассказывать, по какому вопросу он собственно и появился здесь.
   - Не знаю, успел ли вам рассказать о моих интересах и увлечениях мой дорогой друг, - кивнул Кор на чиновника, - но если вкратце, я интересуюсь артефактами оставленными древними цивилизациями, как в нашей галактике, так и в других частях вселенной. - Сарти, как играющий роль главы фирмы, лишь солидно кивнул. - Так вот, - продолжил беседу вельможа. - Подлетая к орбите планеты, я увидел, что кто-то сюда прилетел на судне, технологии изготовления коего можно отнести к цивилизации Древних. Я в курсе, что политика приватности здесь соблюдается на очень высоком уровне. И никто мне не скажет, кому принадлежит этот корабль. В общем, - выкладывая карту оплаты на стол, произнес он. - Я хотел бы узнать - чьё это судно и по возможности организовать с владельцем встречу, так как у меня имеются к нему интересные предложения. Вы сможете взяться за подобный заказ? - Альбинос переглянулся с друзьями и, получив их молчаливое согласие, обратился к гостю.
   - Уважаемый Кор Ат Тин, - забирая карту, вежливо улыбнулся он заказчику. - Я еще никогда так быстро не зарабатывал на подобных заказах. Разрешите еще раз представиться - капитан корабля "Наутилус" о котором вы хотели навести справки, а это, - обвел он взглядом товарищей, - мой экипаж, которые сейчас являются по совместительству работниками сыскного агентства. У меня нет от их секретов, поэтому мы все с удовольствием выслушаем ваше интересное предложение.
   - Даже так?! - Гость с удовольствием откинулся на спинку дивана. - Значит, мне повезет! Но как я понимаю, - внимательно осмотрел он членов экипажа, - вопрос о продаже вашего судна мне не стоит поднимать?
   - Да, вы правы, в деньгах мы не нуждаемся, - Сарти как всегда отреагировал очень спокойно.
   - А могу я полюбопытствовать, как он к вам попал?
   - А я могу сослаться на закон, который гласит, что никто не вправе требовать отчета о координатах и месте найденного корабля, пока кто-то другой не предъявит на него свои обоснованные претензии. - У вас есть обоснованные претензии? - голос альбиноса стал более жестким.
   - Да нет, что вы, что вы, - замахал руками вельможа. - Просто я совершенно недавно проводил научные изыскания на одной захудалой планете, где мы отыскали разрушенные останки древних храмов, так вот в подземном хранилище по соседству с ними, мы обнаружили что-то, похожее на древнюю базу данных. Мы пытались её взломать, но нашим хакерам удалось открыть только один из последних файлов. Это была видеофиксация события, что в горной местности произвел крушение или возможно совершил посадку космический объект. Причем по оценкам ученых это событие произошло десятки, а то и сотни тысяч лет назад. Мы отыскали это место, но неизвестное аномальное поле не давало возможности проникнуть сквозь него. По нашим предположениям, там мог бы быть древний корабль, или что-то подобное.
   - И что же было дальше? Вы проникли через преграду, или до сих пор топчетесь на месте? - Сарти хладнокровно делал вид, что эта информация его особо и не интересует. Лидия и Тили даже не придавали ей значения, но Дима и Линда, мгновенно сообразили о какой планете идет речь.
   - Мы нет, - признался Кор, - но видимо наши конкуренты оказались более удачными.
   - О, как? У вас есть конкуренты в научных кругах? Я думал, что те, кто занимается археологическими раскопками - коллеги?!
   - Вы правы, мы все коллеги, но наша скромная научная фирма не может состязаться с государственным механизмом, принадлежащим высоким кругам империи. У нас не те объемы, и более скромное обеспечение.
   - Так вам удалось выяснить, что пряталось за тем полем?
   - К сожалению нет. Когда аномалия пропала, мы не нашли за ней ничего стоящего. На земле не осталось никаких следов от механизма. Так что можем лишь выдвигать предположения, что там находился космический корабль Древних. Но какой? Это нам до сих пор неизвестно.
   - Да, все это любопытно, но зачем мы вам понадобились? У нас скромный по размерам корабль, относящийся по функциям к поисковикам разведчикам. Это скорее исследовательское судно, на нем нет смертоносных орудий, и по вместимости оно вряд ли может перевозить большие объемы грузов и людей.
   - Да нет, - отмахнулся вельможа, - меня как раз и не интересуют крупногабаритные перевозки. Но копаясь в древних документах, а так же вспоминая случай, о котором я только что рассказывал, у меня есть информация, что подобные корабли обладали экранирующими полями, секрет и технологии которых на данное время утеряны. Я хочу сказать, что такому судну не страшны следящие и контролирующие устройства, стоящие на вооружении, как Звездного флота, так и других современных цивилизаций. Да вы и сами, скорее всего, прекрасно знаете об этом? - вельможа выжидающе оглядел присутствующих, оценивая их реакцию. Но лица членов экипажа не выражали никаких эмоций.
   - Всё может быть, - заметил Сарти. - Но мы раньше ни от кого не прятались...
   - Да, да... Вы добропорядочные граждане и всё такое... Но у меня есть для вас работа, которая просто предназначена для возможностей вашего корабля.
   - Надеюсь, это не контрабанда? - вмешался в беседу Дима. - Нам не хотелось бы влипнуть в неприятности в случае чего. Кор посмотрел на юношу и перевел взгляд на трассера. - А он вправе решать...
   - Да, - жестко отрезал альбинос. - Это практически моя правая рука. Да и все члены экипажа имеют право на общее мнение. Если хоть один из них усомниться в выбранном решении, то сделка не состоится.
   - Да? - задумчиво пожевал губами вельможа. - Хотя это и не контрабанда, но всё же... Давайте поступим так. Я вам расскажу одну историю, а вы уже сами решите - стоит ли вам в неё ввязываться. Идёт?
   - Идёт.
   - Тогда так... Как я вам уже рассказал, меня интересуют старинные артефакты, разбросанные по разным уголкам вселенной. И мне в руки попался один документ, где рассказывается о планете, на которой возможно остались некоторые ценности Древних. Но эта планета не входит ни в одну из нынешних империй и государств. Даже наоборот, она запрещена к посещению всеми цивилизациями, так как местное население еще не вышло в космос, а делает только первые робкие шаги к освоению околопланетного пространства. Внешне местные жители очень похожи на людей, есть мелкие различия, например у них не пять, а шесть пальцев на руках и ногах. Немного другое строение зрачка, есть некоторые отличия внутренних органов, естественно свой язык общения и другое отношение к жизни, оружие используется пулевое, хотя имеется и ядерное, но не в этом суть. Такие цивилизации, имеющие на вооружении оружие массового поражения, окружены "пограничным барьером", который установлен вокруг этой планетной системы. Это отряды Звездного флота, которые патрулируют территорию совместно с другими союзными подразделениями. Они не пропускают никого постороннего к планете и следят, чтобы потенциально агрессивная цивилизация не вышла в космос, пытаясь навредить себе и другим, пока не поменяет мировоззрение. Это ни для кого не секрет, да и вы, скорее всего, знаете об этом правиле. Но, - обвел он глазами слушателей, - мало кто знает, что там можно отыскать древние артефакты. У местных пока нет технологий подобных имперским, чтобы найти эти вещицы, да и в империи мало кто знает, как искать такие захоронения. Так что в ближайшее время местные жители вряд ли даже додумаются, как и главное где нужно искать. У меня имеются координаты такого места и опробованная нами технология поисков. Материк располагается в экваториальной зоне планеты. Но вот проникнуть через кордон, для меня лично было бы проблематично. Но ваш корабль без проблем мог бы доставить поисковую группу через границу. Или, если это претит вашим правилам, вы могли бы сами заняться поиском и доставкой артефактов. В случае положительного результата всю прибыль делим пополам. Если там имеется то, что указано в найденных мной документах, то доход составит несколько миллионов имперских крон, если знать, кому их предложить. Ну, так как? Я был с вами предельно честен, надеюсь, что и вы окажетесь порядочными товарищами. А чтобы вас так сказать дополнительно, заинтересовать... Мне господин Фурсо успел шепнуть на ушко, что вы ищите выход на одно высокопоставленное лицо... Так что если вам удастся привезти артефакты Древних, то я мог бы посодействовать в вашей проблеме. Дело в том, что Скиталец, имеет со мной давние корни. Мы можно сказать родственники в каком-то там поколении, но самое главное, что я знаю, как с ним можно связаться. Не гарантирую, что без моей протекции это вас получится, но в случае выполнения моего заказа - у вас появится реальный шанс пообщаться с этим господином. Хотя свою безопасность при личной встрече - вы организуете сами. Вам интересно такое предложение?
   - Мда.. , - задумался Сарти. - Звучит очень заманчиво, но нам необходимо будет посовещаться. Вы не будете против, если мы покинем вас на некоторое время? - Вельможа согласно кивнул.
   - Что вы скажете по этому господину? - альбинос вглядывался в лица друзей, когда все собрались на третьем этаже дома. - У кого какие мнения? Давай ты, Линда как самая младшая.
   - Этот Кор скользкая личность, - стала рассуждать девушка. - Во время беседы я следила за ним. Не все, что он говорил - правда. Но в целом он действительно был честен с нами. Начнем с того, что это именно его команда была тогда на Корсте. И они действительно смогли отыскать базу или компьютерный центр древних. И я предлагаю позже наведаться туда. Он подозревает нас, что мы имеем к тому делу отношение, но доказательств у него нет. Он не врал о военном космическом кордоне и о наличии на планете артефактов. Он не все рассказал о местных жителях, осталась какая-то заминка в его рассказе и я её конкретно ощутила. Кор врал, что именно для него будет невозможно проникнуть через пограничный кордон, хотя по какой-то причине он сам лично не хотел бы туда отправляться, но уверен, что для нашего корабля - это не проблема. Вельможа очень заинтересован в доставке этих неизвестных артефактов и прибыль может составить не несколько миллионов, а по его смущению, я просто уверена, что счет может измеряться в десятках, а то и сотнях миллионов крон. Но в тоже время он владеет информацией, кто может такое себе позволить, а мы сами никогда бы не продали это "нечто" за такие деньги. И он не врал, что знает, как передать информацию Скитальцу, хотя сам лично его очень боится.
   - Понятно, Тили...
   - Я подтверждаю наблюдения Линды. Хочу лишь добавить, что он врал об научных изысканиях и о конкурентах, которые проникли за аномалию. Это говорит, что он действительно охотник за сокровищами, а не научный работник. А его эмоциональное смущение подсказывает мне, что он не один занимался подобными розысками, и есть минимум еще один подельник или подельники, хорошо разбирающиеся в подобных вопросах. Скорее всего, это его силовая поддержка. И как бы нам не столкнуться с ней, после выполнения этого заказа.
   - Хорошо, я тебя услышал, Дима твое мнение?
   - Денег мы и здесь сможем заработать, а миллионом больше или меньше - мне все равно. Но вот найти артефакты Древних, да и возможность выйти на Скитальца - звучит очень заманчиво. Я тоже полностью не стал бы доверять этому человеку, подставить может в любой момент. Поэтому если мы возьмемся за его заказ, нужно будет предусмотреть как юридические, так и физические варианты, для обеспечения нашей безопасности и подстраховаться на случай вмешательства силовой поддержки. Тут нам бы очень помог Стен с его взводом десантников.
   - То есть ты за то, чтобы взять заказ?
   - Да, я за него.
   - Лидия, вы что думаете?
   - Дитё растет без родителей, да и те, наверное, проживают в неизвестности, и если есть шанс найти родственников, то я не против любого поиска. Страшно, конечно, лететь через охраняемую границу, но я уверена, что у нас всё получится!
   - Так... Напу - твое мнение?
   - Как вы знаете меня, поджимают сроки возвращения на родину и возможность одной операцией заработать сумму, позволяющую приобрести для меня необходимый корабль - не могут не радовать мой разум. Я готов по силе своих возможностей принять участие в предстоящем проекте.
   - Значит, всё вы за? - трассер видел, что его товарищи в знак согласия, прикрывали глаза. - Хорошо. Я тоже за то, чтобы взяться за предстоящий контракт. Тогда сообщим об этом заказчику...
  
   ... Третьи сутки они летели в точку, указанную Кор Ат Тином. Маму, вместе с Джессикой и ящером Зердом, ребята оставили на хозяйстве, под такой защитой женщине нечего было опасаться. Она могла продолжать принимать заказы на получение "пикантной" информации, которую с легкостью выполняла Джессика с прибором. В тоже время, андороид, как частица Деда, могла поддерживать с ними связь на любом расстоянии и информировать Лидию о делах. Мы с помощью Фурсо нашли хорошего юриста, которые помог нам составить договор о взаимовыгодном сотрудничестве, где прописали обязанности сторон и систему взаиморасчетов.
   Вельможа снабдил группу необходимой информацией о месте захоронения останков Древних, но предупредил, что за тысячи лет, материки могли изменить свои географические очертания, и координаты будут приблизительными. В таком случае им необходимо будет воспользоваться банальным поиском определенного частотного диапазона. Он дал небольшой прибор, выполняющий роль сканера подземных строений, радиус действия которого был скромным - всего в один километр. Кор посетовал, что это не много и придется потратить уйму времени на поиски, но именно так в своё время он сам нашел базу на планете с аномалией. По его предположениям, на этой планете когда-то находилась или станция наблюдения, а возможно, что и станция формирования климата. Но в любом случае если там остались действующие приборы, то они имели очень высокую ценность. Впрочем, даже обычный столовый прибор Древних, если таковой имелся в наличии, мог поднять начальную цену на аукционах в десятки, а то и сотни раз. Поэтому они должны были забрать все, что можно увезти, естественно подтвердив находки видеозаписями. Вельможа дал экипажу компактные микро-камеры с обязательством постоянно фиксировать все события. По его совету, ребята решили приобрести пулевое стрелковое оружие. Он хотел дать им координаты поставщика, но Сарти отказался, сославшись на свои источники поступления.
   Перед отправкой в экспедицию, пятерка навестила станцию Звёздного флота, где Стен помог им в приобретении автоматов, которые отыскались на военных складах. Как он сам сообщил, ими редко когда вообще пользовались, но такая возможность предусматривалась, на случай полного выхода из строя лучевого вооружения и различных компьютерных примочек. Его взвод не мог надолго отлучаться со станции , поэтому принять участие в экспедиции он не мог, но гарантировал любую физическую помощь при возвращении команды и предстоящих разговорах с вельможей.
   Никому из членов экипажа таким старинным оружием еще не приходилось пользоваться, но Димка, прошедший воинскую службу в земной армии, мгновенно разобрался в подобном автомате. Поэтому за время пути, ему пришлось взять на себя роль инструктора по овладению таким оружием. Он показывал, как правильно снаряжать магазин патронами, как целится, как стрелять. Людям, избалованным современным и практически умным снаряжением, было непривычно вручную устанавливать хомутик на прицельной планке, выбирая дистанцию для стрельбы, брать "ровную мушку" выравнивая её с прорезью прицельной планки. Получать отдачу при стрельбе, да и в случае надобности, самому уметь разобрать и почистить оружие. Да даже как нужно носить автомат во время похода и держать его во время боевых действий приходилось объяснять. Серебряков с удовольствием вспоминал эти армейские уроки и охотно делился ими с товарищами, не делая исключения для женского или мужского пола. Тренировки проходили в грузовом трюме Наутилуса, где искин создавал голографические муляжи противника и различных преград. Каждый знал свое место в походе и отведенную ему роль, а также они отрабатывали варианты действий, во время атаки или обороны. Трассер иногда давал полезные советы, как лучше поступить в той или иной ситуации, поэтому тренировки проходили очень плодотворно. Экипировку они подобрали всё там же на базе. Хотя у Димы и Сарти имелись в наличии боевые трофейные доспехи, внешним видом похожие на экипировку местных жителей, но для стройной Линды и здоровяка Тили, пришлось их подбирать индивидуально. На квиркли выбрать доспехи из людского арсенала было практически не возможно, поэтому ему отводили роль технической поддержки, а так же пилота челнока.
   Чтобы космические технологии в период высадки экипажа на планету не засветились, или не дай бог попали в руки "туземцев", пришлось отказаться от компактных силовых энергетических щитов и мечей, а так же современного технологического оружия. Ни что не должно было выдать в людях пришельцев из других миров. "Доспехи бога" были не видны, и в критической ситуации Серебрякову отводилась роль основной силовой поддержки. Хотя на корабле все это имелось в наличии.
   Единственное исключение они оставили для связи между собой, а все остальное - оптический бинокль, разгрузка, защитные щитки, шлемы, рюкзаки, патроны, тактические ремни, аптечки, фонарики, скотч, пиропатроны, ножи и гранаты были знакомы Диме по земной жизни. Еще они решили прихватить парочку приборов, один из которых мог просвечивать любую преграду, а второй резать её. Даже в собранном виде они с трудом походили на какое-то оружие.
   По данным Кор Ат Тина, эта база ранее находилась на огромном и пустынном материке, в горной местности и под землей, но какая сейчас на этом месте обстановка - трудно даже предположить. Дед, взломав базы данных флота, смог найти упоминания об этой планете. Их было не очень много, но и этого было уже в радость. Они с удивлением рассматривали внешний вид местных жителей. При первом беглом осмотре эти существа очень походили на людей. Но оказалось, что кроме шести пальцев у них полностью отсутствовали зрачки. Глаза были более крупного размера, чем у людей, даже волосы от природы имели совершенно дикие расцветки. Средний рост был значительно выше имперского и составлял около двух метров. Превалировали два основных языка по числу самых мощных государств, которые искин так же скачал в сети, и с помощью возможностей медотсека, заставил овладеть ими за пару часов каждого из членов экипажа. Чтобы не выдавать свою принадлежность к другому виду разумных, по совету того же Деда, им всем пришлось завести специальные тонированные очки, которые не позволили бы увидеть другое строение глаз. Внешне они напоминали Серебрякову овальные очки сварщика. Он рассказал друзьям, что на его родине такие модные аксессуары относятся к стилю "стимпанк". А вместе с боевыми доспехами - они довольно гармонично смотрятся. Небесное тело кроме индекса, не имело постоянного обозначения на межгалактическом языке, но местные жители называли его Читта. С легкой подачи Димки, их стали называть читтяне. Цивилизация Читты заметно походила на Земной аналог. Двигатели внутреннего сгорания, ядерная энергетика, громадные мегаполисы и первые шаги в освоении космоса. Правда, у них не имелось космических станций, лишь были выведены на орбиту первые спутники, но самолеты, корабли и машины в общих чертах походили на знакомые Серебрякову родные аналоги. Имелись компьютеры, и даже развивалось что-то похожее на Интернет, но это были лишь первые робкие шаги. Существовали армии, и даже периодически велись локальные войны. А так же присутствовали и все остальные "прелести" агрессивных цивилизаций: преступность, наркотики, насилие, потеря духовности, нарушенная экология, грязные технологии, некачественная медицина и т.п.
   Познакомившись с данными, Димка вывел для себя понятие, что этот мир примерно соответствовал годам его рождения, или чуть раньше - началу восьмидесятых. Но одна из скромных пометок в данных об этом мире гласила - роботами-исследователями, проводившими первичную разведку планеты, точно не установлено, но имеется предположение о наличии на планете третьей расы - гермафродитов. Причем сами жители Читты обеспокоены этими новостями. В различных местных СМИ муссируются слухи, что эти мутанты прячутся в непроходимых джунглях, где ведут кочевой образ жизни и все чаще их кандидаты пытаются скрытно ассимилироваться в обычном обществе. Таких представителей отличает незаурядный ум, внешняя красота и талант в разных областях и сферах деятельности. А мелкие политические партии из-за этого пытаются разжечь "войну на ведьм". Раз ты внешне красивый, значит ты чужой для всех.
   В общем - эта Читта была еще тем "орешком", но Димка надеялся, что, то место, куда им необходимо будет попасть, окажется далеким от цивилизации.
  
   На четвертый день Наутилус в режиме полного экранирования свободно прошел через пограничный кордон. Лишь на экране боевой рубки Дед вывел обозначения дежуривших там кораблей и стационарные маяки - сферы их радарного контроля, которые перекрывали своими следящими полями всю планетную систему. Как и предсказывал Кор Ат Тин координаты размещения базы, не соответствовали открывшейся перед экипажем картины. Вместо суши, они указывали на морские просторы. Когда-то расположенный здесь материк разделился на несколько частей, которые за тысячелетия превратились в крупные острова и парочку ближайших к ним континентов. Предсказать, на какой части суши может находиться схрон Древних - было не реально. Экипажу предстояло обследовать, как минимум пять ближайших к бывшим координатам побережий. Причем два из них были густо заселены и застроены крупными городами. Но деваться было некуда, назвался груздем... - не говори, что не дюж, - перефразировал Димка две популярные пословицы. Дед с помощью интерполяции первичных данных, смог создать приблизительную компьютерную модель расхождения материка. Разлом коры планеты, проходил как раз вдоль крупного горного массива. И хотя с той поры горная гряда значительно уменьшилась в своих размерах, но анализ показывал, что, по крайней мере, три материка обладали бывшим хребтом. Это информация сокращала варианты поиска почти в два раза, но в тоже время и особо не радовала. Две возможные точки нахождения бывшей базы были густо заселены и застроены крупными городами.
   Первичную разведку решили проводить с воздуха на челноке, находящимся в режиме полного экранирования, оставив Наутилус на орбите. Но три дня были потрачены впустую, прибор молчал. Тогда Димка высказал предположение, что устройству банально не хватает радиуса поиска. Неизвестно на какой глубине может находиться эта база. Пусть высота полета челнока составляет примерно сто метров, иногда выше из-за особенностей поверхности и местных строений. Здесь так же были популярны высотные здания. Но им неизвестно, сколько грунта могло за тысячелетия нанести сверху. Так что вполне вероятно, что база располагается на гораздо большей глубине. И без помощи Напу и искина им не обойтись. Получив задание усилить поисковый радиус прибора, квиркли с Дедом засели за его модернизацию. Инопланетянин быстро разобрался, что принцип работы прибора был сходен с банальным металлоискателем, работающим с помощью электромагнитной индукции. Низкочастотное излучение, которого, проникает глубоко под землю и может обнаруживать крупные предметы. Только здесь использовалось не электричество, а искусственное мини гравитационное излучение. Димка ещё со школьной скамьи знал, что сила гравитации проявляется как взаимное притяжение предметов и тел. И чем больше масса тела, тем сильнее притяжение. Даже лежащее на столе яблоко оказывает на стол собственную силу притяжения, но из-за скромного размера фрукта, её невозможно ощутить.
   Но Напу решил пойти другим путем. Вычислив гравитационную составляющую волны прибора, он попытался с помощью искина создать виртуальный объект, который мог бы иметь схожие поисковые параметры. После чего стал подбирать частоту вибрации этого объекта, которую мог бы обнаруживать его прибор. За сутки ему удалось создать приставку, которая отвечала необходимым параметрам. Но так как частота была вычислена приблизительно, то необходимо было постоянно её изменять в широком диапазоне. Вручную это делать было медленно и неудобно, поэтому искин изготовил автоматический прибор, изменяющий частотные характеристики с огромной скоростью. Радиус поиска прибора значительно увеличился, но точность от этого падала. Хотя это усовершенствование позволяло хотя бы локализовать район поиска, исключая другие варианты.
   В первый же вылет с новым радаром, прибор среагировал около одного из жилых массивов. Ребята обрадовались, но квиркли, ради чистоты эксперимента, предложил протестировать и другие регионы. Каково же было удивление экипажа, когда устройство указало на еще один участок соседнего крупного острова. Решив заодно просканировать и побережье третьего материка, экипаж убедился, что прибор на нем никак не проявил себя.
   - Это что же, получается? - удивился Серебряков. - Здесь две базы?
   - Я думаю, что одна, - задумчиво отреагировала Линда. - Но она разделена на две части. Помните, Кор Ат Тин нам рассказывал, что ему удалось найти подземное хранилище, где-то в районе разрушенного храма. И что там находилась база данных Древних, которую его специалистам так и не удалось взломать...
   - То есть ты хочешь сказать, - перебил её Димка, - что база, которую мы ищем, могла иметь не одно помещение, а несколько!
   - Да! Помнишь на Корсте я тебе рассказывала легенду про колодец, что из него якобы ведет туннель в таинственные подземелья, где спрятаны несметные сокровища древней цивилизации. Но пока никому не удалось отыскать туда путь...
   - Так этот Кор Ат Тин, получается, отыскал древний проход?
   - Ну, да! Так почему бы и здесь подобному не быть?
   - Звучит логично, - заметил Сарти.
   - Еще бы! - глаза девушки горели от восторга. - Мы не знаем, на каком расстоянии расположена эта база от останков храма. Может несколько левов, а может и десятки! - Димка вспомнил, что в левах измеряли длину на Корсте, и она равна примерно земному километру.
   - Так что вполне возможно, что разлом природного катаклизма, прошел по подобному туннелю, разделив бывшие помещения подземной станции. - Линда с гордостью смотрела на товарищей, как бы предлагая оценить её аналитический талант.
   - Тогда нам пешком придется исследовать оба участка, - вынес вердикт альбинос. - С какого начнем?
   - Мне, лично без разницы, - Димка смотрел на мигающие символы карты, указывающие районы поиска. - Там где нет населения, думаю, проще будет искать.
   - Ты, конечно прав, - задумался Сарти. - Но я бы начал искать там, где труднее. Не привык я оставлять сложные варианты на потом. Чревато ошибками, а то расслабимся...
   - Согласен. - Димка посмотрел на товарищей. - Когда летим?
  
   Высадку произвели в лесном массиве, примерно в паре десятков километров от крупного мегаполиса и примерно в трех километрах от района поиска. Место предположительного базирования станции Древних, находилось в открытой местности, где легко можно было попасть на глаза местным жителям. Да и даже точное определение прибором координат, не гарантировало, что вход в неё имеется поблизости. Оба устройства могли указать крупное пространство под землей, а вход необходимо было искать самим.
   Экипировались по-походному, с расчетом автономного проживания в течение трех суток. Хотя Напу-ома в случае опасности мог оперативно приземлиться возле группы, но лучше предусмотреть форс-мажорные обстоятельства.
   По совету Деда, на доспехи нанесли значки местных рейнджеров. В случае контакта с местными жителями, это позволит избежать лишних вопросов, а так же поднимет авторитет группы. Здешние рейнджеры имели статус специальных поисковых отрядов, относящихся к полиции. Они периодически устраивали рейды по розыску и обезвреживаниям бандитских группировок, наркобаронов и путей наркотрафика, контрабандистов, продавцов оружия и прочих криминальных элементов. А так же судя по густому лесному массиву, каждый прихватил по мачете, чтобы прорубать путь.
   Лес поразил Димку. Шум и крики здешних птиц создавали не прекращающийся многоголосый гомон. Мелкая незлобивая мошка роилась мельтешащими облаками, хаотично передвигаясь от одного куста до другого. Теплый воздух пах непривычными ароматами от множества цветущих растений, которые своей красотой и запахом привлекали разнообразных насекомых. Изредка по вершинам деревьев пробегали смутные тени местной живности, но подробнее разглядеть животных Димке не удавалось. Природа походила на аналог земных джунглей, поэтому землянин предупредил своих друзей, чтобы они ничего не трогали руками, а так же заправили брюки в ботинки, пресекая возможность проникнуть к телу мелких кровососущих гадов. Неожиданно Тили предложил возглавить колонну, пояснив, что ему ранее приходилось путешествовать по подобным местам, и всё что сказал Димка - он одобряет. Но его чувство эмпатии, тренированное долгим общением с ящерами, позволяет ощущать агрессию не то что людей, а даже животных, которые могут прятаться в кустах, деревьях и опавших листьях. Такому проводнику можно только позавидовать, поэтому все с воодушевлением одобрили позыв аттидянина.
   Тили вел товарищей, словно действительно здесь и родился. Он выбирал оптимальный маршрут, периодически прорубаясь с помощью мачете сквозь лианы и кусты. Димка, шедший за ним следом, помогал в этом нелегком деле. Многоголосый гомон птиц и зверей через полчаса стал всех раздражать. Но заткнуть эти крики было невозможно, приходилось смиряться с таким положением вещей. Деревья великаны густыми кронами закрывали небо, многочисленные лианы опутывали мощные стволы и густые кустарники, при ярком солнце создавали тревожный полумрак, мешая нормально двигаться. Неумолкаемый звон мошкары, которая, кажется, лезет во все отверстия - в рот, в нос, глаза и уши, словно липкая паутина опутывает тебя, по рукам и ногам, заставляя тело нервно реагировать на раздражения - давил на нервы. От всего этого, кажется, что опасность грозит со всех сторон. Люди судорожно сжимали в руках мачете, и в тоже время были готовы, мгновенно схватится за автоматы. Вдобавок появились и первые кровососущие насекомые. Эти мелкие мошки кусали открытые участки кожи очень болезненно, поэтому Димка задним числом пожалел, что не додумался заранее подстраховаться накомарниками для головы. Когда отряд злой, потный, с искусанными мошкарой лицами и руками вышел, наконец, из леса на простор, то все вздохнули от облегчения. Эти три километра пути дались нелегко. Но в тоже время усталый внешний вид отряда сыграл положительную роль при неожиданной встрече с первыми местными жителями.
   Четыре читтянина, одетые в простые и даже грубые одежды, напоминающие застиранные рабочие робы, везли на местных велосипедах каждый по крупной плетеной корзине, прикрытой такой же крышкой. Заметив вышедший из кустов вооруженный отряд, эти люди остановились, прислонили транспорт к ближайшим валунам и, повернувшись лицами к военным, дружно подняли руки вверх. Тили опешил, но Димка, шедший за ним следом, закинул мачете за спину и, придерживая правой рукой автомат, висевший на груди с помощью тактического ремня, двинулся к этим незнакомцам.
   При ближайшем рассмотрении, стало заметно, что это особи мужского пола. Один из них был совершенно лысый, лишь морщины возле глаз выдавали его возраст, три других носили короткие волосы иссиня черного цвета и выглядели помоложе. Лица с непривычно большими глазами и выглядывающие из рукавов робы руки у четверки были сильно загорелыми, видно им часто приходилось бывать на жарком солнце. "Или возможно это естественный цвет кожи у местных", - подумал Серебряков. Он еще с удивлением рассматривал практически босые ноги, обутые лишь в подобие земных сланцев, как лысый мужчина вдруг заголосил тонким голосом на понятном для землянина языке, выученным им с помощью возможностей медотсека.
   - Не убивайте нас! Мы простые рыбаки. У нас нет оружия, денег или наркотиков. У нас нечего брать, кроме рыбы. Но если вы и её отберете, наши семьи погибнут от голода. - Димка сообразил, что их приняли за кого-то другого, поэтому демонстративно убрал руку с автомата и спокойно произнес.
   - Мы и не собирались вас грабить. Мы рейнджеры. - Услышав эти слова, местные с улыбками опустили руки.
   - У-ф-ф! - А то мы испугались и подумали, что это опять бандиты здесь стали шастать.
   - А что, вы кого-то встречали? - Сарти встал рядом с Димой, аналогично не прикасаясь к оружию. Линда с аттидянином встали позади друзей так, чтобы не перекрывать траектории возможной стрельбы, внимательно оглядывая окрестности.
   - Да были здесь человек десять, - лысый мужчина взялся за велосипед, собираясь двигаться дальше. Его молчаливые товарищи, с опаской поглядывая на вооруженный отряд, стали подходить к своим великам.
   - И когда вы их видели, и главное где? - Сарти оглянулся по сторонам, осматривая местность.
   - Да утром, ... Рано утром, мы ехали к реке, собираясь порыбачить, а практически из тех же кустов, из которых вы появились, - лысый махнул в ту сторону рукой, - выходил небольшой отряд. Я насчитал десятерых. У них были за спинами вещмешки типа ваших, да и оружие мелькало, вот я и подумал, что это они же, когда вас повстречали.
   - Куда они шли?
   - Да в направлении реки. Здесь если пешком идти вдоль леса, за час можно добраться. Мы на своих железяках, - погладил он рукой велосипед, - за треть часа добираемся.
   - А больше ничего необычного или посторонних вам не попадалось? - Дима следил за лицом собеседника, но по глазам без зрачков трудно было судить о его внутреннем состоянии.
   - Нет... вроде. Да чему здесь быть необычному? - мужчина потер указательные пальцы шестипалых рук друг об друга. Серебряков подумал, что этот характерный местный жест может означать обыденность. - Инопланетяне не высаживались, - продолжил он, - катастрофы не происходили, небесные камни не падали. А бандиты или контрабандисты - этого добра тут полно. В последнее время даже зачастили мотаться по округе. Да ваш брат рейнджер иногда встречается. Всё как всегда, - хмыкнул рыбак и, взгромоздившись на велосипед, перевел взгляд с Димы на Сарти и обратно. - Мы можем дальше ехать? - пытался угадать он, кто из них старший по званию.
   - Езжайте! - в один голос синхронно ответили оба. Проводив четверку рыбаков взглядами, Димка предлагает устроить небольшой привал - привести себя в порядок и попить воды, а потом начинать поиски с помощью прибора вельможи. Пить после такого марш-броска по джунглям хочется неимоверно, но Тили, как опытный проводник, советует делать мелкие глотки, подолгу перекатывая воду во рту. За время пути фляжки с водой заметно нагрелись. Пить теплую безвкусную воду не доставляет радости, поэтому никто и не собирается глотать её безмерно. Хорошо, что походная одежда вдоль рукавов и штанин снабжена застежками молниями, раскрыв которые тело сквозь встроенную сетку-мембрану быстро высыхает от пота. Отдохнув, отряд решает приступить к поискам базы.
   Линде отдали прибор, а тройка мужчин, взяв её в треугольник, шли в боевом охранении, внимательно осматривая окрестности.
   Неожиданно на связь с группой вышел Напу, висящий где-то в вышине над товарищами. Он сообщил, что радары челнока засекли несколько воздушных целей, держащих курс в сторону города. Может быть, это и не предвещало опасности, но он счел своим долгом предупредить друзей, что воздушные суда в количестве трех десятков целей разного объема и грузоподъемности находятся на дистанции примерно в пятистах километрах от мегаполиса. И по его подсчетам минут через двадцать тридцать появятся в прямой видимости. Сарти услышав эту информацию, насторожился и предложил идти в сторону ближайших скал, которые виднелись среди густой лесной чащи.
   - Может я, и перестраховываюсь, - стал подгонять он товарищей, переходя на бег, - но моё внутреннее чувство подсказывает мне - нам лучше на время спрятаться.
   - Дед, ты можешь просканировать приближающиеся к нам самолёты? - Димка, несся со всех ног в сторону скал, но в тоже время пытался разведать информацию.
   - Минуточку, - услышал только он голос искина. - Мне нужно немного сместиться по орбите. - Димка в это время активировал боевой сканер доспехов и с помощью него разглядел сквозь чащу ближайшее скальное укрытие в виде пещеры.
   - Нам туда! - скорректировал он направление отряда. Люди, не думая об усталости вломились в лесную чащу.
   - Подтверждаю, - через двадцать минут стал транслировать искин для всех, когда отряд с помощью мачете уже прорубался к укрытию. - На борту некоторых судов имеются взрывчатые вещества. Эти корабли явно военного образца. Сканирование показывает, что одни суда предназначены для бомбардировок, другие оснащены ракетными установками. Пока вы находились на поверхности планеты, мне удалось собрать информацию из различных медиаисточников. Так вот могу предположить, что одно из государств пытается развязать войну. "Война на ведьм" о которой мы имели первичные данные, получила новый виток развития. Город - Читталь, около которого вы находитесь, имеет репутацию "запятнанного", где чаще всего удавалось обнаружить представителей третьей расы. Так что рекомендую срочно покинуть опасную территорию. Даю указание квиркли отправиться к вам. Ему понадобится примерно семь минут.
   - Не успеваем! - закричал Сарти, указывая на небо. - Атака началась! - Все подняли головы вверх и заметили, что практически над ними в воздухе зависли странные машины с горизонтальными несущими винтами, которые словно гигантские квадрокоптеры, открыли огонь ракетными залпами в направлении города. Со стороны мегаполиса к ним неслись другие летательные аппараты, от которых в сторону атакующих тянулись следы ответных ракетных запусков.
   - В укрытие! - заорал альбинос, заставляя всех из последних сил прибавить скорости. Люди влетели в пещеру, когда над ними уже грохотали разрывы и стали сыпаться первые обломки летательных аппаратов. Бывшая равнина превратилась в поле боя. Земля содрогнулась от взрывов бомб, а с потолка пещеры на людей стали сыпаться камни и песок.
   - Дальше, дальше, - подгонял альбинос товарищей, осторожно пробирающихся по скользким камням вглубь уходящего в темноту прохода. Освещая фонариками путь, группа спускалась все ниже по уходящему извилистому пути.
   - Есть сигнал, - неожиданно раздался радостный голос Линды. - Но он указывает куда-то в сторону, - девушка махнула рукой прямо в ближайшую стену прохода.
   - Как бы нам не заблудиться? - скептически покачал головой Сарти. Разрывы бомб стали еле слышны, и усталый экипаж расселся на отдых по валунам.
   - Ну что, у кого какие есть предложения? - альбинос оглядел подсвеченные фонариками тревожные лица друзей.
   - Я предлагаю, - отпив из фляжки воды, произнесла Линда, - пока на поверхности идет сражение поискать то, зачем мы сюда прилетели.
   - Я не против, - кивнул трассер, - но у нас нет ни одного прибора, который помог бы нам не потеряться под землей. Если только..., - он посмотрел на Диму. Тот понял его немой вопрос и мысленно обратился к программной оболочке доспехов:
   " - Принцесса, у тебя есть возможность записывать наш маршрут?"
   " - Да, я обладаю такой способностью. Приступать?"
   " - Да"
   - Всё в порядке, - кивнул он альбиносу. - Мы не заблудимся.
   - Тогда веди, - скомандовал он девушке.
  
   Серебрякову приходилось бывать в земных пещерах. Как-то с друзьями он ездил в соседнюю Башкирию, где находится природный парк "Мурадымовское ущелье". Само Мурадымовское ущелье представляет собой скалистый каньон, вытянутый вдоль реки Большой Ик. Но главными достопримечательностями парка являются пещеры. Их найдено там более сорока. Димка с друзьями, заплатив за экскурсию, прошелся по Новомурадымовской пещере. Она считается самой длинной. Её общая длина ходов составляет 1850 метров, а глубина - 108 метров. Не все пещеры там легкодоступны, в некоторые без специального снаряжения вас не пустят. Но он с товарищами успел насладиться живописными видами кальцитовых натеков на стенах, наскальными рисунками из красной охры, выполненными древними жителями этих мест. Шикарными гротами с чарующими названиями типа "грот Добрых Фей" и ледяным покровом Ледовой пещеры. Выходные прошли тогда на позитиве.
   Но вот спускаясь по мрачным проходам планеты Читта, расположенной неизвестно, за сколько световых лет от родной Земли, Серебряков не ощущал ни восторга, ни позитива. Шум битвы давно затих и в полной тишине был слышен лишь скрежет ботинок по гравию, да сопение его товарищей, перелезающих через возникающие природные преграды. Широкий проход, давно сменился на более узкий, да и тот периодически разветвлялся на коридоры. Иногда приходилось возвращаться назад, когда очередной проход заканчивался тупиком. Хорошо, что чем ниже они опускались под землю, тем точнее становились показания прибора. На дисплее кроме направления поиска имелась шкала качества сигнала, которая единственная радовала людей тем, что становилась все ярче.
   Через три часа наступил тот самый момент, когда яркость шкалы стала спадать. Группа поняла, что придется возвращаться немного назад. Но при максимально ярком показании индикатора идти дальше не было возможности. Стрелка указывала строго в сплошную каменную стену.
   - И что нам теперь делать? - Линда выглядела обескураженной.
   - Будем смотреть! - коротко обронил Димка и полез в свой рюкзак. Достав из него прибор для просвечивания, он направил луч сквозь сплошную стену, постепенно усиливая излучение кристалла. Неожиданно перед людьми высветилось пространство за камнями, стены которого были явно кем-то обработаны.
   - Нормально! - оценил работу прибора Серебряков. - Идем в верном направлении! - После чего достал второе устройство и стал делать конусообразные разрезы в стене. Получившиеся конусы его товарищи оттаскивали в сторону. Через час работы, Димке удалось прорезать подходящий по размерам туннель в тот самый коридор, куда люди, сняв рюкзаки, смогли пролезть ползком.
   Удивительно, но за все эти тысячелетия в коридоре, стены которого были словно выжжены неизвестным приспособлением - пыли не было совсем. Совершенно гладкий проход тянулся в обе стороны, но стрелка прибора указывала, что необходимо идти в правую часть коридора. Дорога заняла еще примерно полчаса, когда проход оказался полностью перекрыт сплошной, каменной и в тоже время совершенно гладкой поверхностью.
   - Тупик, - вздохнул устало Тили. Ребята осветили всю стену фонариками, но ни одного зазора не смогли обнаружить.
   - Двери нет, - хмыкнула девушка. - Димка, давай заново свети. - Серебряков вновь активировал устройство, и оно показало, что за этой преградой имеется еще один коридор.
   - Будем резать? - Линда взглянула на землянина. А тот у себя в голове услышал голос Принцессы: "Обнаружена логическая система, управляющая дверью. В случае нарушения целостности поверхности - активируется защитный механизм. Необходимо подобрать алгоритм её срабатывания. Требуется активация системы взлома доспехов"
   - Я сейчас! - Димка направил в сторону стены правую руку, над которой в воздухе появилась радужная голографическая оболочка системы взлома. В боевом меню перед ним засияла шкала, где ползунок мощности стал медленно карабкаться вверх. Застыв в шестом положении шкалы, он через мгновение погас, а стена совершенно бесшумно заскользила в сторону, открывая хорошо освещенный и такой же гладкий каменный коридор.
   - Ух, ты! - изумленно воскликнула Линда.
   - Так ты что - настоящий гвардеец? - аттидянин был словно ошарашен увиденным.
   - Ну... Можно сказать и так, - улыбнулся ему Дима. - Извини, надо было тебе раньше рассказать, да всё как-то забывалось. Остальные все знают. - Тили схватил Димку за рукав куртки. Глаза парня горели восторгом.
   - И ты видел самого императора?
   - Да с чего ты решил? - мягко отцепляясь, произнес землянин. - Я может по возможностям и гвардеец, но никогда не стоял на службе, а тем более не приносил никому присяги верности. Соответственно не встречался с Артэгором.
   - Но как такое бывает?
   - Да вот... бывает! Давай я тебе позже расскажу, как такое произошло, и почему я не стал служить императору. А сейчас нам нужно идти дальше, видимо мы практически у цели. - Коридор оказался не таким длинным, как предыдущий и уже через минуту группа вошла в совершенно круглое по форме помещение. Лишь пол словно срезал нижнюю сферу где-то на одну треть. Стены купола были словно пчелиные соты сотканы из шестиугольных секций идеально пригнанных одна к другой.
   - Камеры у всех включены? - спросил Димка и, получив подтверждение друзей, задумчиво произнес. - Ну, и что тут можно так сказать "прихватить до дому"? - Тили осторожно поковырял одну из стен, но ноготь даже не зацепился за сток между пластинами.
   - Цельная конструкция, хрен отковырнешь.
   Линда посмотрела на показания поискового прибора, хмыкнула и убрала его в рюкзак. - Мы точно на месте, но вы правы - брать здесь нечего. Димка померил шагами расстояние от стены до стены. - Максимум метров десять в диаметре. - Сарти обвел глазами купол, постучал рукой по стене, прислушался к звуку и предложил.
   - Дима, а ты попробуй просканировать помещение своим визиром.
   - Ага, я сейчас. - Серебряков активировал меню и стал пересказывать друзьям то, что сообщала ему Принцесса.
   - Помещение представляет собой единую конструкцию. Это устройство непонятного назначения. Есть возможность принудительной активации, но нет вариантов, к чему это приведет. Принцесса видит телепортационный выход отсюда как на Наутилусе, значит, возвращаться нам через пещеру не придется, она может его запустить по требованию. К большинству пластин подведены какие-то кабели или шланги, но она не может сказать, для чего это сделано. Некоторые люки имеют коридоры, возможно, это сервисные туннели, за несколькими спрятаны непонятные механизмы. Есть предположение, что это может относиться к медицине. Она спрашивает запустить систему взлома?
   - Погоди, - жестом остановил его альбинос. - Нажать кнопку никогда не поздно. Я предлагаю перекусить, отдохнуть и подумать о наших дальнейших действиях. На поверхности идет война, а у нас здесь тишина. Мда... стихами я что-то заговорил. Так что объявляется привал. - Группа разместилась на полу и, достав из рюкзаков саморазогревающиеся пайки, приступила к обеду. После чего все с удовольствием разлеглись, используя рюкзаки вместо подголовников.
   - Я вот что думаю, - завел разговор первым Дима. - Этот вельможа, похоже, знал, что здесь могут начаться боевые действия. Недаром он сам не хотел сюда лезть. - Линда повернулась к парню лицом.
   - Похоже на то. Но то, что мы обнаружили - невозможно унести с собой. Если только не выкопать всю сферу из земли. Но судя по твоему рассказу, за её стенами есть куча механизмов, так что всё становиться еще проблематичнее.
   - Внутри брать нечего, это факт, - флегматично заметил альбинос. - Но как я понял, выйти отсюда мы сможем без проблем, раз есть лифт. - Тили, поерзал на рюкзаке устраиваясь поудобнее и потянулся с хрустом разминая кости и зевнул.
   - Э-ах! Тогда нам нужно лететь по вторым координатам, раз здесь пусто. Дим, а ты можешь узнать у Деда, как там наверху? Бьются или уже закончили? - Димка мысленно связался с искином корабля.
   - Дед говорит - пока еще стреляют, пришла вторая волна нападающих, уже полгорода разворотили.
   - Тогда нам торопиться некуда, - вновь широко и от души зевнул аттидянин. Димка и все остальные рефлекторно повторили зевки за другом.
   - Раз торопиться нам некуда, предлагаю поспать, - Тили взбил рюкзак словно подушку, а Сарти приподнялся с пола.
   - Надо ставить караул. Предлагаю мужчинам дежурить по два часа.
   - Я могу быть первым, - предложил Серебряков. - Вроде мне пока спать не очень хочется.
   - Хорошо, - согласился трассер, - тогда вторым буду я, ты Тили - третий.
   - Без проблем, - аттидянин повернулся на бок и практически мгновенно засопел. Лишь Димка сел, прислонившись к выпуклой стене так, чтобы видеть вход в помещение. Автомат он не стал брать, надеясь на свою фантастическую реакцию ускорения времени. Посторонних шумов не было слышно вообще, но и абсолютной тишины не получалось создать. Серебряков знал, что чем тише комната, тем ты больше вещей в ней слышишь. Люди сами, ненароком становятся источниками звуков. Он слышал сопение и кряхтение товарищей, слышал, как бьется его сердце, как его легкие гоняют порции воздуха, как заурчал у аттидянина довольный желудок. Димка знал, что абсолютную тишину сможет выдержать не каждый, потому что это тяжелое испытание для органов чувств. Он раньше читал, что НАСА проводит подобные опыты со своими космонавтами. Они опускают кандидатов в камеры, находящиеся под водой, резервуар которой не проводит звуков. И эти люди через некоторое время начинают слышать посторонние звуки, у них возникают галлюцинации. И если человека надолго оставить в таком помещении без света и звуков, то он рано или поздно может сойти с ума. Здесь же было светло, тепло и мухи не жужжали. Вдруг оригинальная мысль пронеслась у него в голове. Он вытащил из рюкзака просвечивающее устройство и стал исследовать им стены купола. Просвечивающий луч стал, словно наяву показывать ему переплетения непонятных механизмов. Оказалось, что эту внутреннюю сферу окружает другая окружность, гораздо более крупного диаметра. Она вся полностью была заставлена прямоугольными ёмкостями, шлангами, рычагами. Димка рассматривал непонятные приспособления, напоминающие высоковольтные изоляторы. В одном отсеке он даже разглядел многосуставчатые механизмы, словно механические кузнечики, застывшие в персональных ячейках. Это было так интересно, что он даже не заметил, когда прошли два часа его дежурства. Лишь легкое покашливание трассера заставило Серебрякова обратить на него внимание.
   - Блин... Сарти! Да за стеной купола, словно целая фабрика расположена! Там столько всего! На, сам посмотри! - протянул он прибор товарищу. Тот стал с удовольствием светить внутренности сферы.
   - Очень занимательно.. Хм... а это вот похоже на нейро интерфейс. Я подобные видел у медиков, когда служил во флоте. Ага... Вон тот механизм, - ткнул рукой он в непонятный предмет, - похож на рециркулятор крови. А дальше, словно лаборатория целая стоит. Излучатели какие-то... Видимо твоя Принцесса была права - это что-то связанное с медициной. И это целый комплекс, даже судя по размерам, я могу предположить, что подобное создано не для одного существа, а для потока людей или других существ. Трудно сказать, для чего это было создано, но явно в каких-то медицинских целях. Возможно, что для обеззараживания от вирусов...
   - А может наоборот? - посмотрел внимательно на друга Дима.
   - Может и наоборот. Я не знаю, но активировать всё это я бы не стал. Пусть ученые разбираются.
   - Да..., - Димка разлегся на полу, прикрыл глаза собираясь отдохнуть, и мечтательно произнес. - Столько в мире интересного существует. Ведь для чего-то эту камеру Древние цивилизации создали? Тогда что во второй точке поиска? Хотя, мне самому очень интересно было бы знать, что произойдет, если нам запустить функции активации системы. - Вдруг послышался легкий гул. Серебряков открыл глаза и заметил, что проход в коридор закрылся дверью с шестиугольными сегментами, превращая купол в единое целое. А из множества других настенных сегментов зашипели струи выпускаемого внутрь газа.
   - Да твою же мать..., - только и успел произнести Серебряков, вскакивая с пола, как его сознание поплыло, ноги подкосились, и он даже не успел заметить, как его тело грузно свалилось на пол...
  
   ... - Запуск комплекса инициирован, - стали раздаваться в куполе механизированные голоса на давно забытом и древнем языке. - Синхронизировать особей с базой данных.
   - Принято. Раса определена.
   - Активизировать механизмы репродуцирования наноботов.
   - Процесс запущен.
   - Проверить исходное состояние объектов.
   - Принято. - Нижние секции сферы исчезли и из этих отверстий к людям устремились те самые механизмы, которым Дима дал название кузнечиков. Размером с полметра они по десятку особей окружили каждое тело лежащих без сознания людей, с помощью механических захватов стали переворачивать членов экипажа, укладывая их на спину. Затем к вискам, оголенным участкам шеи, рук и ног присосались гибкие датчики.
   - Состояние стабильное. Обратная связь положительная.
   - Подготовить инъекторы.
   - Принято. - Кузнечики, которые находились в районе ног лежащих людей, задрали им штанины. Вспыхнула яркая вспышка, освещая голые ноги, после которой у каждого механизма на конце манипулятора появилась сверкающая блеском медицинская игла. Кузнечики ловкими движениями ввели по одной игле в артерию каждой ноги.
   - Инъекторы введены.
   - Принято. Программирование, кодировка и модифицирование наноботов завершена. Они готовы к внедрению в тела объектов. Активировать персональные коннекторы.
   - Принято. - У кузнечиков появились дополнительные разъемы, а из стен к ним словно змеи, заскользили гибкие шланги. Каждый из них с легким жадным звуком присосался к этим разъемам.
   - Есть контакт.
   - Принято. Запускаю инициацию. Процесс пошел.
   - Принято. - Раздался легкий гул и шланги стали извиваться, словно высасывали кровь из своих жертв. Через некоторое время раздался легкий мелодичный звон.
   - Процесс завершен. - Шланги отсоединились от разъемов кузнечиков и исчезли в отверстиях. Механизмы удалили иглы из тел людей, и вновь сверкнула яркая обеззараживающая вспышка.
   - Инъекторы удалены.
   - Принято. Провести полное сканирование тел. Проверить функционирование наноботов. - Кузнечики скрылись в отверстиях, а с потолка по телам людей пробежались разноцветные лучи.
   - Наноботы укоренились в телах, но обнаружено несоответствие исходных параметров.
   - В чем это несоответствие?
   - Объекты не прошли первичную обработку в лаборатории номер один.
   - Тогда как они проникли в лабораторию номер два?
   - Неизвестно. Но контроллеры входного отсека не могли пропустить необработанную особь. Дополнительно обнаружено, что один из субъектов имеет в своем организме частицы планеты проматери "Аль". Поверх которой была наложена матрица "Вершителя", но она встала некорректно.
   - Что предписывается протоколом?
   - Такого ранее не происходило и даже не запрограммировано.
   - Это может нанести вред инициированным особям?
   - Нет. Но программа наноботов будет работать некорректно и объекты не смогут полностью использовать их резерв.
   - Есть ли смысл отправить объекты в первую лабораторию?
   - Уже нет. Процесс активирован, программа запущена, наноботы внедрились в тела особей. Мы не сможем полностью очистить организмы от их присутствия, не убив объекты.
   - Что можно сделать с носителем матрицы?
   - Рекомендуется его задержать на более продолжительный срок и дополнительно перепрограммировать наноботов на восстановление симметрии при прохождении команд обратной связи. А так же попытаться по возможности восстановить файловую систему баз данных.
   - Принято. Рекомендовано завершить процесс инициации и отправить стандартные объекты на поверхность. По поводу носителя матрицы - дано задание на составление дополнительной корректирующей программы наноботов.
   - Приятно. Выполняю...
  
   ... Линда первая проснулась и неожиданно вместо бывшего купола увидела над собой звездное небо. Оглянувшись по сторонам, она заметила, что Тили и Сарти спокойно спят рядом с вещмешками. Оружие аккуратно сложено стопкой, все они находятся в большой земляной воронке, полученной от взрыва бомбы, но вот Димы и его вещей рядом не оказалось. Растолкав товарищей, она первая осторожно выглянула за край воронки. Картина, открывшаяся перед девушкой, напоминала ей детские сказки ужастики. Линда никогда не видела таких сражений, где участвует техника. Детство её в основном прошло на Корсте, а там, в лучшем случае шли сражения на мечах и луках. Здесь же вид ужаснул красавицу своей жестокостью и беспощадностью.
   От бывшей поляны и леса - остались выжженные участки земли, загроможденные обломками чадящей техники. Земля, изрытая громадными воронками от разрывов бомб, ракет и снарядов, перемешалась с искалеченным и горящим железом. Людских тел в пределах видимости она не заметила, но это не значит, что их не было здесь совсем. В воздухе носились запахи, гари, железа, крови и разложения. Эмоциональный фон ужаса и боли разрывал чуткую голову неподготовленной к такому зрелищу девушки. Она даже застонала, зажав голову руками, словно пытаясь отгородиться от кровавой военной мешанины. Её стон разбудил дремавших товарищей. Тили, как "эмпатический собрат" мгновенно сообразил, что здесь творится. И понимая, что спутнице требуется психологически временно отгородиться от этой мясорубки, достал из рюкзака фляжку с крепким спиртным и буквально заставил Линду сделать несколько глотков. Сарти, прижавшись к краю воронки с помощью бинокля, внимательно осматривал окрестности. Хотя ночью было трудно что-то подробно рассмотреть, но языки огня с разных сторон, делали темноту не такой мрачной.
   - Живых не видно, - тихо бросил он товарищам. - А где Димка?
   - Я как очнулась... его уже... не видела, - сжав в руках фляжку, судорожно выдохнула девушка.
   - По-видимому, он или пошел на разведку, - прилег рядом с альбиносом аттидянин, - либо остался там, в куполе. Я так понимаю, что нас выперли из-под земли? Ты не в курсе, что произошло? - толкнул он Сарти.
   - Я могу сказать лишь, что после слов Серебрякова о запуске активации, дверь закрылась, и в купол подали газ, который нас всех и усыпил. - Трассер оторвался от бинокля и оглядел товарищей. - Это последнее что я сам помню. А следующее - я очнулся уже здесь в яме. - Остальные подтвердили, что еще меньше знают, что они просто легли спать в куполе, а проснулись уже снаружи. Сарти попробовал по связи вызвать Напу, но рации молчали. Хотя здесь ничего странного он не видел. Квиркли, во время боевых действий, мог вернуться на корабль. С Дедом связываться мог только Серебряков. Оставалось ждать, когда инопланетянин отправится в следующий рейс и окажется в зоне досягаемости раций, или найти землянина.
   - Дима не мог уйти, не предупредив нас, - высказалась Линда и, успокоившись, вернула фляжку с алкоголем аттидянину. - Я думаю, что он остался там, внизу... Не знаю уж по какой причине..., - но её перебил Сарти.
   - Я просто уверен, что это произошло из-за его доспехов. - Тили попросил ввести его в курс дела, что такого странного в их товарище и девушка коротко пересказала историю приобретения "доспехов бога" Серебряковым и почему он не стал гвардейцем. Трассер в это время продолжал внимательно осматривать окрестности.
   - Там кто-то есть живой, - вдруг указал он рукой в сторону чудом сохранившихся нескольких деревьев. Его товарищи замолчали и пристроились рядом, пытаясь в темноте рассмотреть живых людей.
   - И даже не один человек, - продолжал наблюдения альбинос. - Два, три... пятеро. Идут скрытно. Есть оружие. Движутся не в нашу сторону, а к горной гряде. Есть шанс перехватить их и предметно пообщаться. Тем более, что если Дима до сих пор находится под землей, можно будет и второй раз навестить купол.
   - А если мы уйдем, а он вернется на поверхность? - обеспокоилась Линда.
   - Оставим ему записку на межгалактическом языке, - предложил Тили. - Все равно его здесь никто не понимает, так что если записка попадет в чужие руки, никто не сможет её прочитать. Так и решили. Пока девушка писала послание, трассер и аттидянин обговаривали свои действия. Сарти, как более искушенный в военной стратегии предложил имитировать окружение этой группы. Он, обойдя по дуге, пойдет им навстречу со стороны гор, а Тили с Линдой, так же обходя группу с тыла, будут играть роль его поддержки. Трассер попросил отдать ему фонарики и веревки, так как он хочет подготовить небольшой сюрприз. А им предложил действовать пиропатронами. Аттидянин сообразил, что его товарищ хочет создать видимость большего количества сидящих в засаде людей, но удивленно поинтересовался, как с помощью веревки Сарти сможет включать фонари, так как кнопки включений невозможно зацепить за веревки. На что альбинос хитро усмехнулся, что, мол, есть способ и практически бесшумно исчез в темноте. Линда с парнем выждали необходимое количество времени, и так же старясь не шуметь, двинулись в тыл группе незнакомцев.
  
   Встреча произошла практически недалеко от входа в пещеру. Отряд из пяти человек, был неожиданно ослеплен четырьмя фонариками и грозным окриком на двух языках:
   - Не двигаться! Вы окружены! Бросайте оружие! - Со стороны арьергарда в их сторону вдруг полетели горящие пиропатроны, делающие в темноте незнакомцев отличной мишенью. Пятерка на мгновение замерла, оценивая свою позицию, после чего от них последовало подтверждение не применять оружие.
   - Мы сдаемся, - послышался со стороны задержанных женский голос. Сарти вышел из темноты, когда пятёрка побросала оружие на землю и отошла в сторону от него.
   - Линда и Тили ко мне, остальным оставаться на местах, - альбинос четко дал понять захваченным людям, что их не три человека. - Тили проверь их. - Аттидянин молча, стал обыскивать членов группы, выкидывая на землю спрятанные ножи и пистолеты.
   - Чисто, через пару минут доложил он.
   - Кто у вас за старшего? - сверлил пронзительным взглядом их трассер.
   - Я, - раздался спокойный женский голос и вперед шагнул один из них.
   - Назовитесь. Имя, звание, должность, цель вашего отряда.
   - У нас нет званий. Я старший группы разведки. Меня зовут Вэби Тверт. - Сарти внимательно разглядывал этого представителя. Форма, точно военного образца, удобная и камуфлированная с множеством карманов без дополнительной защитной амуниции. Обувь явно походная, мягкая. Стрижка мужская, короткая, а вот волосы в темноте отдавали светло-зеленым оттенком. Голос женский, но красивое безволосое лицо, можно было отнести как к женщинам, так и к мужчинам, причем неопределенного возраста. Глаза, как у всех местных жителей - большие и без зрачков. Фигура стройная, спортивная, можно даже сказать элегантная, но без выдающейся груди, если таковая имелась.
   - Наверное - старшая? - переспросил Сарти, ориентируясь на тембр голоса.
   - Ну, - улыбка появилась на её лице, - если вам так удобнее, то старшая, - сделала она акцент на последнем слоге. - А вы я вижу не местные военные? - в свою очередь задала она вопрос. - И как мне кажется даже не с нашей планеты.
   - С чего вы это решили? - невозмутимо парировал альбинос, поправляя неодетые в темноте защитные очки, висящее у всех на шее.
   - Глаза у вас другие, видно в вашем мире звезда более яркая. Пальцев на руках меньше. Оружие у вас непохожее на местные образцы. Есть заметный акцент, видимо вы, недавно выучили язык, и у вас было мало практики. Взяли вы нас очень профессионально, значит, имеете боевой опыт. Да и кожа очень белого цвета, такое у нас практически не встречается. Парень, который нас обыскивал, внешне похож на вас, но пахнет по-другому. Так что он, скорее всего, вырос в мире отличающимся от вашего, где и гравитация другая и светило особое. Я не могу точно сказать о третьей вашей спутнице, далековато от меня стоит, но и она выделяется запахом от моих товарищей. Так что могу предположить, что её родина находится вдали от ваших звезд.
   - А может мы представители третьей расы? - с хитринкой в глазах поинтересовался альбинос.
   - Скорее тогда уже, четвертой или сто пятой, - так же с улыбкой ответила Вэби. - Потому что к третьей расе принадлежу я и мои спутники. Поэтому мы вам не враги и именно по этой причине я приказала своим людям сложить оружие. Иначе было бы так. Женщина издала странный звук, и её четверка по совершенно немыслимым траекториям прыжками мгновенно прыснула в разные стороны, исчезая в темноте. - И чтобы вы в такой ситуации предприняли? - с улыбкой поинтересовалась она у трассера.
   - Она не врет, - подала голос Линда.
   - Двоих я бы точно завалил, - усмехнулся Сарти, убирая руки с автомата. - Но вы правы, мы вам тоже не враги.
   Через полчаса, вернув оружие разведчикам, все сидели в кружке около входа в бывшую пещеру, обмениваясь данными. Вход был надежно завален громадными обломками скалы, которые отрывались от массива во время бомбардировок.
   Вэби рассказала, что они ищут шестого спутника, ушедшего несколько часов назад в дозор и не вернувшегося. Сарти поделился информацией, что они действительно не местные и занимаются поисками останков древней цивилизации и даже не представляли, что смогут угодить в район боевых действий. Что они максимально старались быть незаметными, но для него удивительно прозвучала информация, что местные жители могут различать особей по запахам. Вэби призналась, что этими особенностями распознавания запахов обладают только представители третьей расы. И успокоила, что местные под камуфляжем не смогли бы распознать чужаков. Она так же призналась, что её отряд держал путь к пещере, где была назначена контрольная точка для аварийного места встречи с шестым участником группы. Сарти аналогично подтвердил, что и им интересна эта пещера, и члены его отряда опечалены тем, что вход в нее оказался надежно замурован. У них тоже пропал четвертый товарищ, и они надеялись его здесь отыскать. Вэби предупредила, что скоро рассвет и здесь оставаться опасно. Город сильно пострадал во время бомбежек и в него вошли войска захватчиков, принадлежащих к соседнему государству. Но её группы имеется тайное укрытие на одной из окраин, где можно пересидеть и если они не хотят здесь встретиться с боевыми патрулями, то она с радостью предложит им идти вместе. Сарти, переглянувшись с друзьями - согласился.
   Во время обратной дороги Вэби кратко познакомила их с обстановкой.
   Разрушенный город не имел к третьей расе никакого отношения. Может быть даже совсем наоборот, но был разыгран словно мелкая фигура в интеллектуальной игре. Здесь действительно шла "война на ведьм". Три крупные политические партии пытались разными способами упрочить свои позиции. Каждая из них претендовала на мировое господство. Расположение этого города, принадлежащего к одной из трех политических сторон, стратегически очень выгодное. Здесь пересекались множества торговых, военных, контрабандных и финансовых потоков. Так вот, военные силы двух самых влиятельных партий столкнулись здесь в противоборстве с третьей фракцией. Мирные переговоры ни к чему не привели, и их вожди решили силой захватить город. Атака шла практически одновременно с двух сторон. Город ранее был под опекой партии Читтланов. Две другие это Джальдиза и Сиберекка - партии агрессоры. Они сейчас примерно пополам контролируют бывший город, но совершенно не доверяют друг другу. Причем Джальдиза пользуется в основном силами наёмников, а Сиберекка - собственными войсками, в основном это бойцы Гердвилианской армии. Это второй повод к разногласиям, что Джальдиза пытается загребать жар "чужими руками", приберегая основные силы на крайний случай. Оборону Читтланов полностью смяли, захватив город, и теперь все ждут ответного хода от третьей партии. На вопрос альбиноса, а к какой партии они себя относят, получил ответ, что можно их назвать беспартийными. Они действительно гермафродиты, имеют признаки обеих полов и им эта война ни к чему. Но так случилось, что под шумок о якобы войне с мутантами, как их здесь называют, каждая партия преследует свои корыстные интересы. А у них есть простая задача - выжить и сохранить свой вид. На следующий вопрос трассера, откуда они вообще здесь появились, Вэби отделалась общей фразой, что это долгая история и сейчас не время об этом вести разговоры.
   В свою очередь она пыталась вызнать, из какого мира прилетели сюда искатели артефактов древних, и что вообще имеется в их галактике. Сарти подтвердил её догадки, что все они родом из разных миров и даже разных галактик, а сейчас обосновались на одной курортной планете. Что во вселенной множество разумных существ, и все они могут быть совершенно разнообразного вида и пола. Что их на орбите ждет космический корабль, а за ними прилетит малое судно, которым управляет инопланетянин совершенно не гуманоидного типа, расы квиркли. Что эта планета Читта - не интересна жителям космической империи, и никто не собирается её захватывать, наоборот - они сторонятся агрессивных цивилизаций. Так что местные жители могут быть спокойны на счет возможной звездной интервенции. Но у них имеется задание о поиске останков цивилизации Древних и от этого результата очень зависит, как сложиться их жизнь в дальнейшем. Поэтому им пока рано покидать это небесное тело, и они волнуются о пропавшем товарище.
   Идти возросшему отряду пришлось почти три часа. Тверт, в первые минуты пути, настороженно следила за инопланетянами, но убедившись, что эти люди бывалые и умеют бесшумно передвигаться сквозь чащу - успокоилась.
   Светало. На небе не было ни облачка. Отряд углубился в лес и по еле заметной тропинке пробирался в сторону от разрушенного города. Вэби словно внутренним чутьём определяла, где проложены маршруты военных патрулей и обходными путями уводила отряд от возможного огневого контакта. Дорога, петляя вдоль заросшего лесной чащей побережья, уводила к дальним скалам. Пришлось даже переправляться на надувных лодках, спрятанных в кустарниках, через широкую мутную реку, с желтоватым оттенком воды. Легкие и практически бесшумные моторы двух лодок, шустро перенесли восьмерых человек к другому берегу, где пришлось идти еще около часа. Линда шла в середине отряда и постоянно думала о Диме. Что с ним случилось, почему их троих выдворили на поверхность, а он остался. Может, возникли какие-то проблемы, да и вообще что с ними происходило, когда все спали? Никаких внутренних ощущений она не испытывала. Организм работал, как и прежде, ничего не болело, может быть, именно их троих никакие изменения не коснулись, а вот на Диму, как обладателя доспехов, возможно и что-то подействовало. Может поэтому их и убрали, а его оставили внизу? По внутренней связи он не откликался, спит он там еще что ли, или процедуры затянулись? В прошлый раз на Корсте после посещения храма он вон, сколько часов был без сознания...
  
   ... Димка сквозь сон попытался улечься поудобнее, но что-то не давало ему повернуться. Он попробовал двинуть рукой, но опять не смог понять, кто или что его держало. "Наверное, отлежал руки", - подумал он и открыл веки. Резкий свет ударил его по глазам. Серебряков проморгался и с удивлением стал осматриваться. Оказалось, что он сидел совершенно голый, прикованный руками и ногами к ножкам и подлокотникам жесткого кресла. Попытавшись вырваться, Димка убедился, что подобие пластиковых ремешков крепко держат его конечности. "Ничего не понимаю, где я, и где мои друзья?". Последнее, что оставалось в памяти, это шипение газа в сферической подземной камере, а теперь он находился в совершенно другом помещении. Землянин с любопытством стал осматриваться по сторонам. Квадратная комната с облезлыми от обрушившийся штукатурки и растрескавшимися стенами с единственным заложенным кирпичами окном, была освещена одинокой висящей под потолком яркой лампой без абажура. Из мебели в стороне виднелся металлический стол, похожий на слесарный верстак, где была разложена вся его амуниция вместе с оружием. Пол грязный и пыльный, весь в следах рубчатых подошв. Воздух так же отдавал пылью и гарью. Больше взгляду не за что было зацепиться. Димка попытался отталкиваться босыми ногами от пола сдвинуть кресло, но оно стоял намертво, словно приклеенное. Скосив глаза в сторону, Серебряков заметил, что ножки были скобами прикреплены к полу. "Понятно, куда-то я вляпался. Но куда? - стал размышлять он. - То, что это камера - ясно. Что меня будут допрашивать - это к бабушке не ходи... Так, а связь? Дед, а Дед - ты меня слышишь? - но ответа не последовало. - Ни хрена себе! - Как такое могло произойти? Искин же говорил, что у меня связь должна действовать даже сквозь космическое пространство. - Принцесса! - позвал он рабочую программу и опять в голове тишина. - Боевое меню! - перед глазами замелькал сполохами помех экран визира, поморгал немного и полностью пропал. - Да чтоб вам всем! - Опять двадцать пять! Как в тот раз, после посещения развалин храма. Опять в меня что-то загрузили там под землей, а это что-то в очередной раз встало некорректно. Везет же мне... Куда же я попал? Явно меня вынесли из подземелья, но вот кто? Друзья или враги? Судя по "радушному приему" - я им не друг. Хотя и врагов мы здесь не успели завести".
   Но ответы на свои вопросы не заставили себя долго ждать. По-видимому, в камере имелось наблюдение и, заметив, что подозреваемый пришел в себя, события стали разворачиваться с катастрофической скоростью. Где-то за спиной скрипнула металлических визгом входная дверь и в помещения вошли два человека. Один из них, как окрестил его Димка "старшой" нес в руках черную папку, второй, шедший за ним следом, имел при себе небольшой чемодан и легкий стул. Оба одеты в камуфлированные костюмы, напоминающие военную форму, но без погон и тяжелые ботинки на толстой подошве. Именно такие рифленые следы на полу заметил Димка, осматривая помещение.
   Поставив стул около стола с амуницией, подчиненный отошел к другому краю верстака и водрузил на него свой багаж. Старшой, бросив взгляд на Серебрякова, молча, уселся на стул и, развернув папку с бумагами, стал внимательно рассматривать землянина.
   - Вы понимаете меня? - на одном из известных Димке языков спросил старшой.
   - Вполне, - кивнул парень.
   - А если я вот так вас спрошу? - перешел он на второй изученный язык.
   - И так понимаю, - не стал отрицать землянин.
   - Очень хорошо! - осклабился старшой, и вновь вернулся к первому варианту языка.
   - Тогда начнем! - Он достал ручку и приготовился записывать. - Я буду вести ваш допрос. Меня зовут Манби Лотер Трикли я шестол второго ранга Гердвилианской армии. Занимаюсь вопросами разведки. Назовите ваше имя, должность и воинское звание.
   - Денни ди Капри - путешественник. Не имею отношения ни к одному воинскому подразделению.
   - Так и не имеете?
   - Нет.
   - Тогда что вы скажете об этом предмете? - Манби кивнул подчиненному и тот поднял с поверхности стола автоматическое оружие Серебрякова. Или вы будете отрицать, что не имеет к нему никакого отношения?
   - Зачем отрицать, вы наверняка успели снять отпечатки пальцев. Это мой автомат.
   - Хорошо, что вы это признаёте, но как раз следующий вопрос у меня относится к вашим пальцам. Почему-то у вас их пять, а не шесть, как у всех жителей планеты?
   - Хм... Я таким родился.
   - И глаза у вас отличаются от жителей Читты. Может вы гермафродит?
   - Глаза, как глаза, не хуже ваших, - буркнул Дима. - А на счет моего пола - вы и так все видите. Или у вас ниже пояса другие причиндалы?
   - Ну, положим, ниже пояса мы схожи, но вот руки и глаза...
   - Это вопросы к моим родителям, но отца я не знаю, а вот мама сейчас находится очень далеко...
   - Отлично! То есть вы признаете, что родом с другого материка?
   - Послушайте, а какое это имеет отношение к моему положению? - обозлился Дима. - Я ничего не крал, никого не убил, шпионажем не занимался. Мало ли где я родился? Я лишь могу предположить, что вы или ваши люди нашли меня мирно спящим, но зачем-то притащили сюда, раздели и приковали к этому креслу...
   - Что верно, то верно, вы действительно спали, но так крепко, что никто из моих подчиненных не смог вас разбудить. Но! - поднял он палец вверх. - Вы, во-первых, спали на территории, где проходили боевые действия. Во-вторых, при вас нашли боевое оружие неизвестного происхождения, не состоящее на вооружении ни в одной армии мира. В-третьих, вы заметно отличаетесь по внешнему виду от распространенного типа населения. В четвертых, у вас не нашли никаких документов. А в пятых, нам известно, что некая таинственная третья раса пытается занять высшие посты в различных организациях не только города Читталь но и на всей планете. Согласитесь, что появления странного, назовем вас пока, как человека - во время атаки на город, не могло восприниматься как случайность?
   - Но это действительно так! - недоумевал Серебряков. - Я даже не собирался заходить в Читталь и ...
   - Но вы могли проводить корректировку авиаударов, - перебил его шестол. - У вас в рюкзаке нашли странные приспособления, состоящие из неизвестных нам кристаллов и спускового устройства. Может с помощью этих приборов вы, и наводили на город авиацию?! Или тоже хотите сказать, что у вас не было никаких таких приборов?
   - Были, но это геологические и спелеологические приспособления. Я увлекаюсь исследованиями пещер, а эти устройства помогают мне проводить измерения плотности пород.
   - А вы подготовились! - хитро прищурился Манби. - Да, действительно, вас отыскали недалеко от одной из таких пещер, но после авианалёта - её полностью разбомбили, и теперь вряд ли кто в ближайшее время сможет её посетить. - Мысли Серебрякова в это время лихорадочно перебирали варианты ответов. Получается, что его нашли одного, а его спутников никто не видел. Но не могли же они его бросить без присмотра, даже если он в то время находился без сознания. В крайнем случае, можно было вызвать Напу и его быстро доставили бы в медотсек Наутилуса. Но он оказался один, а где тогда его друзья? И сколько времени прошло с тех пор, как он потерял сознание? Да и что вообще происходило в то время, когда он спал?
   - Но ваш внешний вид, - продолжил допрос Манби, - а точнее доспехи одетые поверх другой одежды, наши специалисты с точностью до ста процентов отнесли к боевому защитному арсеналу. А зачем спелеологу вообще оружие и боевое снаряжение? - Димка молчал. - А я скажу вам, - ехидно улыбнулся шестол, - если человек заранее знал, что в той местности, где ему предстоит пребывать, будут идти бои. - Димка хотел возразить, но старшой поднятием руки остановил его речь. - Вполне могу предположить, что вы их купили на черном рынке, даже не зная, что у вас на них имеется эмблема местных рейнджеров, там и оружие можно купить, но вы прокололись в том, что такие автоматы никогда не имели хождения в этой местности. Даже контрабандисты такими не вооружены, а они поверьте, знают толк в подобном ассортименте. У вас обнаружили мини-камеру, но наши специалисты так и не смогли понять, в каком формате на ней идет запись. Вы заранее знали, что отличаетесь от местных жителей и имели в наличии темные очки, чтобы ваше лицо не бросалось в глаза. На количество пальцев сразу бы никто внимания не обратил, тем более, когда руки в тактических перчатках. Продукты в рюкзаке имеют неизвестную нам маркировку. Но у вас не было банальной аптечки. А что это за спелеолог одиночка и без медикаментов? Значит, с вами были еще люди, у кого она имелась. Поэтому может, скажете кто вы такой и где ваши остальные товарищи? Офицер буквально сверлил беззрачковыми глазами землянина.
   - Я уже говорил, - устало произнес Дима, понимая, что ему все равно не поверят. - Я путешественник, спелеолог. Оружие, да, оно возможно не стандартное, но я привез его с собой для безопасности, так как был наслышан, что в этом районе можно повстречаться с бандитами или с кем похуже. А одиночка - это очень заманчивая цель, чтобы её ограбить. По этой же причине я не брал документов, они оставались в машине, которую я оставил в пригороде на стоянке, а то, что забыл там же аптечку, так с кем не бывает....
   - Ну, кончено! - с восторгом откинулся на спинку стула разведчик. - Где же еще как не в пригороде, тем более что после бомбежки там все перемешалось с землей. Да и вообще от города мало что осталось, так что могли спокойно говорить, что в центре оставили транспорт. Этого уже не проверишь. Значит, не хотите по-хорошему признаваться?
   - Да в чём?
   - В том, что вы шпион армии наёмников Джальдиза. Или имеете отношение к партии Читтланов?
   - В первый раз слышу это имя, - искренне удивился Дима. А в голове его крутилось фраза из фильма "Кин-дза-дза" "Плюк - чатланская планета, поэтому мы пацаки должны цаки носить. - Да... И передо мной пацак должен не один, а два раза приседать", поэтому он неожиданно поинтересовался.
   - А сколько "Кц" вам нужно заплатить, чтобы дали не желтые, а малиновые штаны?
   - Чего? - неожиданно подал грубый голос подмастерье.
   - Пэжэ, это он так над нами измывается, - пояснил старшой, а Димка, услышав второе имя, стал истерично хохотать.
   - Ха-ха-ха! Ой, не могу!... Он Пэ-жэ! Там был господином, а здесь подчиненный. Ха-ха-ха! - Манби в это время кивнул коллеге, и тот достал из чемоданчика некое сверкающее металлическое устройство напоминающее ножницы, но с колечком на одном из лезвий. Подойдя к Диме, он ловко накинул кольцо на правый мизинец и, сжав рычаги, мгновенно откусил крайнюю фалангу. Димка не ожидал такой подлянки и заорал от внезапно нахлынувшей боли. А Пэжэ уже успел накинуть свой варварский механизм на следующий палец.
   - Ну, так что? - привстал со стула разведчик. - Может, все-таки скажете, кто вас сюда прислал и чем вы здесь занимались?
   - А-аа, гады! - орал Димка. Манби вновь кивнул палачу и тот резко откусил фалангу с очередного пальца. Кровь хлынула на пол. Дикая боль буквально штопором ввинтилась в мозг, заставляя не думать ни о чем кроме неё. Серебряков пытался разорвать оковы, но пластик держал не хуже металла, лишь разрезая острой кромкой кожный покров рук. Неожиданно Димка перешел на русский мат, кроя последними словами палача.
   - Вот, вот! - обрадовался разведчик. - Он практически признался. Не по-нашему заговорил! Мы можем прекратить пытку, - подойдя ближе к землянину, стал вкрадчиво уговаривать он. - Просто признайся, что ты шпион и расскажи о своём задании. Начнем заново. Откуда ты прибыл?
   - Я с Земли.
   - Не понял это что - город, страна?
   - Это предупреждение, - стиснув зубы от боли, злобно процедил Серебряков.
   - А он еще пытается нам грозить? - с восторгом и невольным уважением вскликнул разведчик. - Ну-ка Пэжэ, отчекрыжь ему мизинец полностью. Все равно он урод. Так что одним пальцем больше, одним меньше... И вновь резкая боль нахлынувшей волной затопила разум землянина, а на полу образовалась уже приличная лужица крови.
   - Пальцев у тебя еще много осталось, а когда они закончатся, - хмыкнул Манби, - мы перейдем к чему-то более пикантному. Так как? Не надумал признаваться? Говори сволочь! - от злости ударил он кулаком по скуле парня. - Говори, мразь, мутант проклятый, говори скотина! Как вы меня все достали! Говори, кто тебя, послал? Цель, задание, где скрываются твои подельники? Говори! - с каждым ударом по лицу отдавал он приказ, заставляя мотаться голову пленника в разные стороны.
   - Вы оба об этом сильно пожалеете, - сплевывая кровь, процедил Серебряков после избиения. Его боль не исчезла, а словно затаилась на задворках сознания. Но Пэжэ очередным движением отрезая полностью четвертый палец, неожиданно помог Димке, когда вогнал его в бессознательное состояние. Мир исчез, боль затаилась. Сквозь темноту перед глазами Серебрякова мелькали непонятные силуэты, слышались бессвязные голоса и один тембр он кажется, узнавал. Это был голос Линды, который словно через толстые стены еле слышно произносил. - Димка ты где? Димка ты где? Он хотел крикнуть, что он здесь, что рядом, но собственный голос ему не повиновался. Челюсти не двигались, создавалось ощущение, что его рот забит какой-то клейкой массой. И тело его неподвластно командам. Он пытался вскочить, но не мог пошевелиться. От этого ему вдруг сделалось так страшно, что он взвыл, словно раненый зверь и рывком вернулся в сознание.
   Помещение и обстановка остались прежними. Мучители исчезли, лишь прикрытый чемоданчик с орудиями пытки намекал, что беседа не окончена. Он все также сидел голым прикованным к креслу, но на правой руке не хватало двух крайних пальцев. Боли как не странно не было. Кровь течь перестала, а места бывших пальцев страшно зудели. Их очень хотелось почесать, но прикованные руки не позволяли совершить такую возможность. "Меня здесь и убьют, - отрешенно подумал Серебряков". Телу стало холодно, кожа покрылась мелкими синими мурашками, и неожиданно громко заурчал желудок. Димка понял, что ему очень сильно хочется кушать. Нет... Не так. Ему просто срочно требовалось пожрать. Неважно что, лишь бы набить живот едой. Так..., - всплыла разумная мысль в голове. - Если тело требует еды, значит рано умирать. Зуд в обрубках стал просто нестерпимым. Димка попытался наклониться к правой руке головой, чтобы хоть языком почесать противный зуд и с удивлением заметил, что его раны превратились в покрытые кожей бугорки. Именно они так страшно зудели. Димка удивился: "У него, что... растут новые пальцы? Это, как это... Он же вроде не обладал такими возможностями, даже когда стал обладателем доспехов. Дед заставлял его ложиться в лечебную капсулу медотсека? А теперь он как ящерица отращивает себе хвост... тьфу ты - пальцы? Тогда становится понятно, почему так сильно захотелось есть. Организму нужна энергия для регенерации, пока она идет за счет внутренних резервов, но скоро их не хватит". Он вновь подергался в оковах, убеждаясь, что пластиковые жгуты ни капельки не ослабли. "Блин, как некстати отключилась Принцесса..."
   "Я не отключилась, - раздался в голове голос программы. - Происходила перезагрузка системы. Неожиданно я получила доступ к закрытым ранее базам данных. Пока не ко всем, но новые помощники работают над этой проблемой"
   "- Какие помощники? - изумился землянин"
   "- Пока вы находились в режиме покоя, в ваше тело были инициированы наноботы. Они следят за физическими параметрами организма, постоянно поддерживая его в режиме нормального функционирования. Заодно они пытаются восстановить нарушенные связи доступа к базам данных"
   "- Так вот что происходило в том центре, - сообразил Димка. - Пока мы спали, в нас закачали наноботов. И это именно они выращивают оторванные конечности". - В это время вновь заскрипела металлическая дверь, и раздался знакомый чуть слащавый голос Манби Лотер Трикли.
   - О-о! Наш герой очнулся? А мы так и не завершили наш разговор. Ну что, Денни ди Капри, или как там твое настоящее имя. Не надумал нам рассказать о своём задании? - Все это он произносил, обходя Димку со спины, и неожиданно осекся, увидев улыбающееся лицо пленника.
   - Не понял? Пэжэ - глянь на его рожу, по-моему, он сошел с ума. - Его помощник встал рядышком, с удивлением поглядывая на довольного парня.
   - Ну что гады, не хотите принести мне свои извинения? - Димка лыбился словно Чеширский кот.
   - Да, шестол второго ранга, вы правы, - согласился палач. - Видно что-то с головой у него не в порядке.
   - Ха-ха! - коротко хохотнул Манби . -Тогда мы ему сейчас вправим мозги. Ну-ка давай начнем с пальчиков другой руки. - Димка сидел совершенно спокойно, лишь улыбка не сходила с его уст. И когда Пэжэ подошел со своим варварским инструментом со стороны целой руки, Димка даже растопырил пальцы, чтобы тому было удобнее надеть отсекатель на палец. Палач от неожиданности остановился и поглядел на своего начальника, а тот не внял разуму и, подбадривая коллегу, приказал: - Режь! Раз начальство сказало, то нужно выполнять и Пэжэ, не задумываясь постарался быстрым движением надеть кольцо и сжал рычаги инструмента. Неожиданный воздушный вихрь обдал лицо палача, а раздавшийся вопль боли был совершенно другого тона. Пэжэ подня голову и чуть не обмочился от страха. На месте пленника, аналогично прикованный пластиковыми ремешками к креслу сидел его начальник, которому он только что полностью отчекрыжил мизинец. В полной прострации он попытался выпрямиться, но раздавшийся за спиной звук передернутого затвора, заставил тело замереть в неудобной позе. Ствол автомата уперся ему прямо в затылок, а спокойный голос бывшего пленника произнес.
   - У меня на родине приятно говорить " Око за око, зуб за зуб". - Режь следующий палец, или останешься без мозгов. Манби орал не останавливаясь, не пытаясь вымолвить хоть слово.
   - Ну? Живо! - ткнул его стволом автомата Димка. - Пэжэ, пристроил инструмент к другому пальцу и, хотя офицер пытался противиться, но опытный палач ловким движением откусил очередную конечность. Шестол казалось, с новой силой через крики боли стал пытаться выкрикивать слова, но они невнятными сипами лишь срывались с его уст.
   - Теперь аналогично и с другой рукой проделай подобные процедуры! - вновь ткнул его стволом в голову землянин. А когда тот отрезал два крайних пальца и на другой руке бывшего начальника, то шестол вдруг затих, потеряв сознание от боли, а штаны его в районе промежности стали намокать темным пятном.
   - А теперь себе отрезай пальцы, - жестко приказал Серебряков.
   - Нет, нет, я не могу, - отбросив отсекатель в сторону, вдруг заверещал Пэжэ. Димка вышел из-за спины, и бывший палач увидел перед собой голого человека, который держал направленный в его сторону автомат. На лице бывшего пленника не читалось никаких эмоций лишь твердая уверенность в правоте своих действий.
   - Тогда я тебя убью, - Димка положил указательный палец на спусковой крючок. Пэжэ дрожащими руками поднял инструмент и, пристроив на левом мизинце, выжидающе смотрел на парня.
   - Ну? Живо! - Зажмурив глаза, тот резко сжал рычаги. Его бывший шестой палец, упал на пол, но палач лишь стиснул зубы от боли, не уподобляясь орущему начальнику.
   - Второй! - вновь совершенно спокойно скомандовал этот страшный незнакомец, поведя автоматом.
   Палач не мог понять, как такое могло произойти, что пленный так быстро освободился, и успел на свое место посадить шестола. Такое отдавал мистикой, и от этой мысли ему становилось страшнее и страшнее. Он вспомнил рассказы сослуживцев о представителях третьей расы. Мало того, что они были гермафродитами, но им приписывали множество особенностей, недоступных обычным особям. И этот голый незнакомец явно обладал подобными талантами. Пэжэ дрожащей рукой нанизал очередной палец и резким движением рычагов откусил его.
   - Хорошо, - улыбнулся этот страшный человек. - Теперь тоже самое и с другой рукой.
   - Я не могу..., - руки палача затряслись, а слезы ручьями брызнули из глаз Пэжэ, чего с ним очень давно не случалось. - Убивайте! - с вызовом посмотрел он на бывшего пленника.
   - Ну, зачем же убивать, - криво ухмыльнулся тот. - Так ты никогда не осознаешь всей прелести наказания, но я тебе помогу. - Неожиданно незнакомец отложил автомат на стол, завёл покалеченную руку за спину и неизвестно откуда достал огненный клинок. От меча исходило радужное сияние, словно два воздушных крыла обрамляли обнаженное тело человека. Увидев подобное зрелище, палач жалобно всхлипнул и стал падать на пол, теряя от страха сознание.
   Когда позже их отыскали, то обстановка, открывшаяся перед военными, напоминала картину ужасов. На кресле без чувств сидел обмочившийся и прикованный шестол второго ранга без крайних двух пальцев на обеих руках, а на полу в луже крови, так же в бессознательном состоянии валялся его подручный с отрезными кистями рук. Причем места отсечения практически не кровоточили, а были чем-то прижжены. Но больший ужас на всех наводили шесть покалеченных пальцев разбросанных вокруг тел и выжженные высокой температурой участки бетонного пола. Как позже показал анализ, пальцы принадлежали этим людям. А от пленника не осталось ни следа, все его вещи пропали и даже свои отрезанные ранее конечности он забрал с собой. И как оказалось - не только свои вещи прихватил этот незнакомец...
  
   ... Разобравшись с мучителями, Димка жадно набросился на еду из запасов рюкзака. Он даже не стал разогревать пищу, а одеваясь, как голодный зверь рвал зубами прессованные питательные брикеты и глотал куски еле прожеванными. Насытившись, он собрал свои отрезанные пальцы и внимательно осмотрел помещение. Из личных вещей у него пропали ушная персональная рация и видеоустройство, данное им заказчиком. Димка вспомнил, что в его крови теперь живут наноботы, и чтобы не оставлять никаких следов, он с помощью меча специально выжег все следы крови, оставленные им и шестолом вокруг экзекуторского кресла.
   Металлическая дверь изнутри открылась без проблем. Осторожно выглянув в полумрак длинного коридора, Димка не заметил никого постороннего. Дверь его камеры с другой стороны, запиралась обычным металлическим засовом. Задвинув его, он стал прикидывать в какую сторону ему идти, но неожиданно в коридоре послышался глухой женский голос.
   - Помогите мне. - Серебряков прислушался, не сообразив, откуда идет звук, но голос не дал ему времени на раздумье.
   - Я здесь, справа от вас. Помогите. У нас мало времени. - Отодвинув засов правой камеры, он с опаской заглянул в соседнее помещение. Комната отличалась лишь тем, что в ней не было даже заложенного блоками окна. Только голые обшарпанные стены, столярный стол, где лежали садистские инструменты, предназначенные для допроса, а вместо стула в камере находились настоящие БДСМ колодки. Димка видел такие деревянные приспособления в исторических и голливудских фильмах, например в "Истории рыцаря" с Хитом Леджером в главной роли. В старину подобные гаджеты использовались для содержания пленных и заключенных, а так же их практиковали для пыток и наказания провинившихся. Их еще называли "позорными столбами". Вот в таком устройстве была закована обнаженная девушка. Она могла лишь немного поднимать голову с короткой мальчишеской прической, чтобы видеть, кто вошел к ней. Заметив изумленный взгляд землянина, девушка попыталась улыбнуться окровавленным ртом, но получилась лишь болезненная гримаса.
   - Помогите мне высвободиться, - попросила она. - Я услышала крики боли этого изувера шестола и его подручного и поняла, что вы каким-то образом разделались с вашими мучителями. Я такая же пленница, как и вы, помогите мне. - Димка обошел приспособление сбоку и заметил, что очень даже сексуальная и загорелая фигура девушки была покрыта ссадинами и синяками. Даже приличного размера грудь была истерзана и "украшена" кровоподтеками. Ноги девушки аналогично были закованы за щиколотки в кандалы, и как парень сообразил, пленницу не только избивали, но и насиловали. Он стал открывать зажимы с ног и невольно заметил, что у девушки имеются не только женские причиндалы, а и вполне мужской детородный орган. "Упс... Так это и есть представитель третьей расы!" - сообразил он, постепенно высвобождая пленницу от оков. Как только он поднял верхний удерживающий голову и руки брус, пленница со стоном повалилась на бетонный пол. Она даже не прикрывалась, сил у девушки не осталось, но пытаясь приподняться на ослабших руках и ногах, она продолжала судорожно шептать.
   - Нам нужно срочно уходить. Скоро здесь появится уйма народа. Утро практически уже наступило. - Димка сквозь стены не мог определить время суток, но не стал сомневаться, что нужно срочно уносить отсюда ноги. Одежды пленницы на столе не оказалось, лишь на полу валялись обрывки бывшего обмундирования. Серебряков попытался подхватить девушку, но та вновь застонала от боли.
   - У меня ребра сломаны, - прошептала она. - Нужна хотя бы плотная стягивающая повязка. У вас есть бинты?
   - Нет, - Димка скинул рюкзак с автоматом и стал укладывать пленницу на спину. - Но они и не понадобятся. Доверьтесь мне. - Вызвав боевое меню, он активировал режим излечения аптечки. Над его правой рукой появилось голографическое сияние и раздалось легкое жужжание. Из ладони парня в тело девушки уперся сиреневый луч, который стал совершать круговые движения по обнаженному телу.
   Пленница с удивлением следила за манипуляциями этого странного человека. "Да и человек ли он вообще?" - думала в этот момент она. "Пахнет по-другому, глаза отличаются, а на правой руке всего три пальца. Правда видны обрубки, видимо его пытали, но как она успела заметить, на левой руке тоже не хватало шестого пальца, а вот ран не было видно. Интересно откуда он такой здесь взялся?" - Пленница попыталась осторожно вздохнуть и не почувствовала привычной резкой боли сломанных ребер. Она смелее сделал вдох, и вновь боли не было.
   - Вы маг? - смотрела она в упор на парня.
   - Нет, - открытой и доброй улыбкой подбодрил её незнакомец. - Я не волшебника, а только учусь. Вы, кстати, моя первая пациентка.
   - У вас отлично, получается, - попыталась она улыбнуться в ответ, но разбитые губы не дали ей этого сделать.
   - Подождите, я сейчас займусь вашим лицом. - Димка на боевом мониторе заметил, то ползунок ползет вниз, сигнализируя о завершении работы над сломанными ребрами, но над телом девушки появились символы, указывающие на повреждения внутренних органов.
   - Мда, - покачал землянин головой. - У вас не только лицо, а и внутри имеются повреждения. Придется еще немного подождать.
   - Но может быть, оставим на потом? Время подживает, мы не успеем уйти.
   - Не волнуйтесь, - вновь активировав режим излечения, Димка стал водить лучом по телу. - Нам больше никто не сможет помешать. - В это же время он воззвал к искину корабля.
   - Дед ты меня слышишь?
   - Да, капитан. Наутилус на связи. Вы куда пропали? Я не мог с вами связаться.
   - Да, очередное модифицирование проходил тут в местной мастерской Древних. Была перезагрузка системы.
   - Понятно. Остальные члены экипажа с вами?
   - Нет, мы временно потерялись, а что квиркли говорит?
   - Он во время боя вернулся на корабль. Если необходимо я его отправлю к вам на встречу. Время подлета займет примерно полчаса.
   - Хорошо. Пока не требуется, но пусть он будет наготове. Я здесь не один. Возможно, со мной будет спутница, она, кстати, относится к третьей расе.
   - Принято.
   - Ну, все, - выключив аптечку, произнес Димка. - Вы как себя чувствуете? - Девушка спокойно встала с пола, ощупывая руками свое тело. Кровоподтеки с синяками у нее исчезли, лицо очистилось от ссадин и крови.
   - Спасибо большое, - улыбнулась она. - Ничего не болит! Теперь срочно уходим отсюда, потянула она парня за руку. - Да, я забыла сказать меня зовут Окси Поли.
   - Денни ди Капри, очень приятно! - Димка с удовольствием рассматривал стройное тело красавицы, стараясь не опускать взгляд ниже пояса, а та словно чувствовала его настроение, и как будто случайно принимала позы, подчеркивающие её гармоничную и сексуальную фигуру. - Но вам необходима одежда....
   - Здесь есть караульное помещение, но в нем отдыхают солдаты, пятеро. Нам не удастся незаметно в него проникнуть...
   - Это я беру на себя! - Димка закинул вещи и оружие на плечи. - Где здесь у них выход? А то меня привезли в бессознательном состоянии.
   - Там, - указала Окси в правую сторону. - Это подвал раньше принадлежал зданию городской администрации. А войска Сиберекки содержат в них пленников.
   - Так может здесь еще, кого мы освободим? - Димка поправил автомат на груди.
   - Других я не ощущаю, - призналась в неожиданных способностях девушка. - За эту ночь, нас двоих сюда доставили.
   - Тогда я первый, вы за мной, - Серебряков, осторожно ступая, возглавил их скромный отряд.
   Помещение караульных находилось в конце коридора. Из чуть приоткрытой двери виделась полоска света, но голосов солдат не было слышно. Димка жестом показал, что необходимо остановиться. Девушка даже не сообразила, что откуда взялось. Ей на мгновение показалось, что неожиданный сквозняк обдал холодным воздухом обнаженное тело, а этот странный парень уже протягивал спутнице военный комбинезон и мягкие туфли.
   - Переодевайтесь быстро и по-тихому, - попросил он её и тактично отвернулся. Девушка не стала выяснять, что произошло, и мгновенно натянула на себя желанную одежду.
   - Туфли не жмут? - поинтересовался землянин.
   - Чуть большеваты, но это даже лучше.
   - Тогда тихо следуйте за мной.
   Дорога вела к лестнице, поднимающейся наверх. Димка приблизился к выходу и посмотрел на Окси. Та на пару секунд задумалась, а потом прошептала.
   - У двери никого нет, но примерно в трех десятков шагов от выхода я чувствую людей. Двоих, как минимум. Дальше не могу сказать есть кто или нет.
   - Понял. - Димка вновь показал ей жестом - стоять на месте. Перейдя в ускоренный режим времени, он выскочил наружу. Солнце только начинало свой бег по небу, но темнота присутствовала лишь в тенях от разрушенных соседних зданий. Действительно метрах в тридцати от выхода находился шлагбаум, который охраняли два вооруженных постовых. Один из них смотрел в сторону от здания администрации, а второй, как раз присаживался на дежурный ящик, откладывая автомат в сторону. Димке казалось, что этот охранник собирается присесть по большой нужде. В небольшом дворике стояли военные и гражданские машины, одна даже была без заднего моста, который в разобранном виде валялся рядышком на земле. План с мелкой подлянкой мгновенно сформировался у парня в голове и Серебряков даже улыбнулся, предчувствуя последующие разборки. Схватив одну полуось с прикрепленной к ней ступицей, он подтащил её к садящемуся бойцу и, вынув из его рук автомат, вложил приводной вал ему в руку так, чтобы он под своей тяжестью ударил товарища по голове, прикрытой каской. Такой удар не убил бы человека, но гарантированно лишил бы сознания. В дополнение к этому он снял штаны у солдата и под задницу на ящик положил поддон с отработанным маслом. Принеся вторую разобранную ступицу, он пристроил её над головой теперь уже садящегося охранника. Ускоренный режим позволял творить чудеса. Ступица зависла в воздухе над каской присаживающегося бойца, еле заметно опускаясь под действием силы тяжести, а Димка уже стоял рядом с девушкой. Вернувшись к нормальному течению времени, он словно фокусник перед единственным зрителем, указал руками на охранников бедолаг с кратким: - Ву-а-ля!
   - Тут же раздалось два мощных удара по каскам и оба караульных без чувств свалились около шлагбаума.
   - А как ты..., - только и успела спросить Окси, как Димка уже тянул её за собой, приговаривая: - Все потом!
   Никем незамеченные они прошмыгнули к соседним зданиям и, пользуясь тенью, разрухой и способностями девушки ощущать людей, через полчаса покинули пределы города, постепенно углубляясь в лесную чащу...
  
   ... Отряд, ведомой Вэби Тверт, наконец, добрался до пункта назначения. Через заросшие кустарниками и лианами деревья, пробираясь извилистыми и каменистыми тропинками, девушка привела людей к скрытой от посторонних глаз пещере. Сарти, опытным взглядом определил, что подходы к укрытию тщательно охранялись. И хотя никто их не окрикивал и не остановил, но по мелким признакам бывший офицер десантник легко обнаруживал, где находятся секреты и посты охраны. Да и сам вход в пещеру был надежно замаскирован. Даже приблизившись к входу, трассер не сразу разглядел, что поблизости есть скрытый проход. Вэби издала странный звук и одна из заросших мхом стен легко и бесшумно сдвинулась в сторону, открывая темный зев провала. Как только отряд зашел внутрь, проход автоматически закрылся, а внутри мгновенно зажегся свет, освещая огромное пространство пещеры.
   - Здесь мы временно и обитаем, - радушно пригласила следовать за ней командирша. Её люди разбрелись кто куда, а девушка поманила членов экипажа Наутилуса идти за собой. Пространство пещеры разделялось на множество отдельных проходов. Было заметно, что это не рукотворные образования, а сама природа за тысячелетия выстроила подземный лабиринт в горе.
   - Когда-то, очень давно, здесь выходила подземная река, - рассказывала Тверт, ведя за собой людей. - Но извержение вулкана, изменило геологическое строение истока, перегородив основной путь, и открыв ему другой маршрут. Так что один из притоков реки, которую мы пересекали на лодках, как раз начинает свой исход из недр планеты на расстоянии примерно ста двадцати лир. - Тут же были проведены соответствия в привычных размерах, и стало понятно, что единица "лир" - соответствует одной трети километра. Да и вообще как позже оказалось, местные жители использовали в расчетах не десятичную систему, а двенадцатеричную систему счетов. Сарти, как человек повидавший множество миров, был продвинут в области математики и знал, что такая система более удобна. Цифра десять делится только на два и пять, а вот двенадцать кратно уже четырем числам - 2, 3, 4, 6. Он знал, что многие народы, населяющие вселенную, даже имея на руках, по пять пальцев, все равно используют двенадцатеричную систему счисления. И из разговоров с Димой о жизни на Земле, он владел информацией, что земляне многое переняли у своих предков и используют в повседневности некоторые аспекты из прошлого. Двенадцать месяцев в году, двенадцать нот в музыкальном звукоряде, даже сутки делятся на 12-часовой цикл. В древности просто люди использовали для расчетов не сами пальцы, а исходили из количества фаланг пальцев на руке при подсчёте их большим пальцем той же руки. В его родном мире, так же была принята десятичная система, и хотя ученые давно предлагали перейти на двенадцатеричную, как более удобную, но до сих пор главным аргументом при этом служил финансовый вопрос и неизбежная путаница у людей, которым пришлось бы переучиваться. Здесь же такая математика была издревле. И когда их привели в жилое помещение, отделённое от природного коридора сдвижной шестигранной дверью, аккуратно встроенной в скальный массив - эта особенность стала явно бросаться в глаза. Размеры бытовых предметов, строение светильников, декора, мебели, даже изгибов подушек на диванах имели отличительные на взгляд пропорции.
   - Здесь вы можете отдохнуть и привести себя в порядок, - широким жестом обвела помещение Вэби. - Я тоже отлучусь, но если срочно понадоблюсь или вам что-то будет нужно, вот нажмёте эту кнопку, - указала она на шестигранный селектор, встроенный в один из столиков, - это вызов дежурного нашей базы. Он выслушает вашу просьбу и решит проблему. Отдыхайте, мойтесь, через полчаса принесут завтрак. А чуть позже, если вы не будете против, то с вами хотели бы побеседовать представители нашего совета. Может быть, мы найдем взаимовыгодные точки соприкосновения в дальнейшем сотрудничестве.
   - Хорошо, - кивнул трассер, - На счет еды - у нас имеется своя, мы просто не уверены в схожести наших метаболизмов, но вы сами понимаете, что обмен технологиями с нашей стороны...
   - Да, понимаю, но тема беседы предполагается только по вопросам, касающимся нашей планеты в данный период времени. - Девушка развернулась и скрылась за автоматически открывающейся дверью. А тройка пришельцев с любопытством стала знакомиться с новой для них культурой.
   Комната была уже искусственно облагорожена в одном из бывших гротов. К светильникам не вели провода, но было непонятно, как они работают. Мебель непривычных очертаний, при использовании оказалась очень удобной. Четыре уютных дивана в специальных стенных нишах позволяли без проблем улечься даже такому великану, как Тили. Отдельная шестигранная дверь вела в ванную комнату со всеми удобствами, где Линда с любопытством стала рассматривать кучу баночек и флаконов с жидкостями, гелем, порошком и гранулами. Наклейки с текстом позволяли понять, для чего предназначен тот или иной пузырёк. Выемки на кранах и ручках душа были предназначены для шестипалой ладони. Девушка с изумлением трогала различные предметы, восхищаясь оригинальными формами и приятными тактильными ощущениями.
   - Мне кажется, - донесся до остальных её голос из ванной, - что местные жители более виртуозно могут играть на музыкальных инструментах. У них всё такое изящное!
   - Я как-то читал, - крикнул в ответ аттидянин, - что наши пять пальцев отвечают за определенные качества. Это воля, лидерство, самореализация, а так же любовь и творчество. Но ученые на моей планете предполагали, что если бы у нас был шестой палец, то он мог бы отвечать за "шестое чувство". И как мне кажется, у местных гермафродитов оно без сомнения имеется. Как эта Вэби вела нас сквозь лес?! Мне казалось, что она по запаху или внутренним чутьём узнавала о возможных засадах и патрулях.
   - Точно, - вальяжно развалившись на диване и сбросив с себя амуницию, поддержал его альбинос. - Подходы к пещере охранялись несколькими патрулями, а нас никто ни разу не окликнул. Они словно знали, что идут свои. Да и внутри даже вот эти светильники, висящие по стенам, явно имеют технологии не соответствующие данному типу развития общества. Как будто эта третья раса на шаг или два, идет впереди планеты всей. И я просто уверен, что не так просты эти представители. Чувствуется у них какое-то превосходство над другими жителями. Это не объяснить словами, но у меня именно такие создаются ощущения при общении с Вэби, что она или оно, я не знаю, как себя идентифицирует данная особь, считает всех остальных ниже по уровню развития.
   - Ага! И я заметил! - оживился Тили. - И только когда речь шла о нас, её эмоциональный фон становился по отношению к нам - как к равным себе.
   - На счет эмпатии, я с вами согласна, - выглянула из ванной Линда. - Но все равно не хотела бы иметь шестой палец.
   - Что так? - выкрикнул аттидянин.
   - Да ты представляешь, как расходы на маникюр у меня возросли бы? На двадцать процентов!
   - Ха-ха-ха, - рассмеялись оба мужчины. - Тут действительно не поспоришь!...
  
  
   ... Дима предложил Окси наведаться в одну пещеру, мол его там могут ждать товарищи. Оказалось, что и его спутница хотела попасть именно туда. Да и ночью она шла к этой точке. Там было назначено место встречи с разведгруппой. Окси тут же предупредила парня, что ни она, ни представители её расы не имеют к войне никакого отношения. Наоборот, они только за мирное сосуществование. Но на вопрос, как же с её способностью ощущать людей, девушка попала в плен, Окси пояснила, что её таланты не безграничные. А от удара по голове или замаскированной ловушки, не спасет даже шестое чувство. Девушка рассказала, что попала в засаду, уходя от группы преследователей. И она смогла бы уйти, но оказалось, что её банально загоняют как дикого зверя в приготовленную западню. Попав ногой в спрятанную петлю, её тело дернуло вверх, и в этот момент она ударилась головой о ствол ближайшего дерева. Потеряла сознание, а когда очнулась, то было уже поздно. Её связанную везли в плен. О своей разведывательной задаче она не распространялась, да Димка и не интересовался. Хотя Окси догадалась, что он из другого мира, но что он в свою очередь делал на её родной планете и с какими целями здесь появился, так же предпочитала не расспрашивать. Для землянина так же стало откровением мера измерения расстояний в "лирах". Но он быстро вспомнил, что в Англии до сих пор сохранена подобная система мер: 1 английский пенс = 1/12 шиллинга, 1 дюйм = 1/12 фута и т.д.. Просто нужно привыкнуть. Поэтому весь предстоящий маршрут в лирах умножал на три. Идти с таким проводником, как Окси - было удобно. И хотя на улице солнце светило во всю мощь, двоим людям было легче незаметно пробираться среди остатков обгорелого леса и обломков военной техники. Убедившись, что вход в пещеру надежно завален, и что практически недавно здесь проходила большая группа людей, а следов бойни нигде не обнаружено, Дима стал вызывать искина.
   - Дед. Высылай квиркли по моим координатам. Я потерял персональную рацию и не могу связаться с группой. - Получив подтверждение, что в течение получаса Напу прибудет по пеленгу, землянин предложил Окси подождать, пока за ним не прибудет транспорт, а там он поможет и ей добраться до своих. Так как идти днем по району, захваченному противником, было гарантированным шансом вновь угодить в плен, он достал из запасов рюкзака сухой паек, уточнив, не вредна ли ей будет его пища, и разделили его с девушкой. Та, видимо давно хотела кушать, но стеснялась попросить, да и его организм вновь требовал пищи. Места отрезанных пальцев стали меньше зудеть, а бугорки заметно увеличились в размерах. Димка даже удивился такой скорости регенерации своего организма. Он прикинул, что если темп роста сохраниться, то уже через два-три дня, его рука станет как прежней.
   В ожидании челнока, Димка постарался узнать у девушки о третьей расе. Мол, у них были только слухи, а теперь он сам наяву увидел настоящего гермафродита. Окси поинтересовалась, а там, откуда он прибыл, есть подобные ей существа?
   - Может и есть, но я пока еще не встречал, - признался парень. - Так что мне очень любопытно, много вас таких на планете живет?
   - А ты для чего интересуешься? - с вызовом спросила у него девушка.
   - Нет, если это секрет, то можешь не рассказывать, - подложив рюкзак под голову, прилег на камни Серебряков. - И кстати, ты сама себя кем считаешь, а то я обращаюсь к тебе как к представителю женского пола.
   - В принципе ты угадал, - присела рядом Окси. - У меня сейчас идет цикл перестроения организма к женскому превалирующему типу. Я не знаю, откуда вообще появилась наша раса, есть несколько теорий и предположений, но для широкой общественности, почему-то скрывают истину. Я лишь могу предположить, что мы - результат генетического эксперимента. Изучая разные книги, которые мне удалось отыскать в местном университете..., чего ты так на меня уставился? Да, я училась как студентка среди обычных людей. Здесь нет ничего удивительного.
   - Но тогда слухи о том, что вы пытаетесь ассимилироваться в обществе, появились не на пустом месте? - Димка даже приподнялся на локтях, следя за спутницей.
   - А ты думаешь, что мы живем в джунглях, как дикари? - Окси уставилась своими большими глазами на собеседника, а Димка подумал, что здесь с мимикой будет сложнее определять степень эмоций собеседника.
   - Может мои предки так, и жили, - продолжила она, - но моё поколение получает образование в любых уголках планеты. И проживала я в нормальной квартире и пользовалась всеми благами цивилизации, да и не только Читтинскими...
   - А какими еще? - пытался поймать её на вырвавшимся слове Дима.
   - Не важно, - отмахнулась собеседница. - Так вот, для себя я определила примерный цикл начала возникновения первых представителей третьей расы. Это произошло примерно двести двадцать циклов назад. Цикл - это период обращения планеты вокруг звезды.
   - Понятно, и...?
   - Именно тогда в архивах появляются первые упоминания о найденном учеными племени, в котором все жители имеют два пола одновременно. Причем это произошло относительно недалеко - на соседнем острове. Так вот это племя долгое время неохотно шло на контакт с остальным обществом. Никто толком тогда не знал, как члены этого племени живут, чем занимаются, да и как воспроизводят своё потомство. Очередная война надолго оставила в покое моих предков. Мир вновь забыл о них, практически до сегодняшних времен. Но когда десять циклов назад кто-то из ученых нашел старые документы, то собрал экспедицию, чтобы посетить это племя. Каково же было удивление тех участников поездки, когда они не обнаружили никого и ничего по оставленным ранее координатам. Племя полностью исчезло, растворилось в джунглях и веках. Но так считали ученые, а мы знали, что третья раса не только не сгинула, но и наоборот стал процветать и размножаться, всячески скрывая свою сущность. Наши предки стали расселяться по континентам.
   Да, мы не такие как все, да кто-то считает нас изгоями, кто-то агрессорами, но мы не враги остальному человечеству. Хотя если честно сказать, то наш вид более приспособлен к особенностям нынешней среды обитания. Наши тела более защищены от загрязненной природной среды, мы без опаски можем поглощать продукты, которые считаются "вредными" для остальных жителей планеты. Мы быстро учимся и развиваемся, поэтому наши представители, помимо красивой внешности на самом деле легко занимают высокие посты в разных слоях общества. Мы "ощущаем" людей и можем прогнозировать их действия. У нас практически нет болезней, наши представители очень коммуникабельны, что помогает ассимилироваться к любому обществу и среде....
   - Это я понял, - перебил девушку Дима, - но ты хотела рассказать о том, кто проводил над вами эксперименты.
   - Да. Так вот. Та первая экспедиция, которая впервые обнаружила моих предков, собирала научный и этнографический материал. И в архивах сохранилось описание одной легенды, где сказано, что когда-то давным-давно, боги посетили эту планету, оставив после себя семя разума. Это семя долгое время росло в земле, пока не набрало силу. Когда оно созрело, то стало искать разумных представителей, которым оно могло бы дать свою мощь, ум и новые способности. Были разные кандидаты от животных до людей, но все они сгинули в пучине времен, так и не постигнув всей прелести дара. Прошли тысячелетия. Долго никто не посещал святое место. Пока мои предки случайно или нет, никому неизвестно, но они пришли туда, где пряталось это зерно и оно одарило их новыми способностями. Причем это самое зерно так обрадовалось долгожданной встрече, что не смогло определиться, кому мужчинам или женщинам отдать новые знания, и поэтому решило осчастливить всех участников и этой новой благодатью - двойным полом. И теперь природа устроила наши тела так, что в течение четырех-пяти циклов они периодически меняют пол с мужского на женский и обратно. Причем мы рождаемся примерно такими, как и все остальные жители - мальчиками и девочками, но с годами у нас появляются половые признаки присущие обеим полам. И если я сейчас перестраиваюсь в женский генотип, то другие наоборот - становятся более мужчинами. Поэтому всегда можно найти партнера для продолжения рода. В общем, я выдвинула предположение, что это произошло благодаря оставленным древним артефактам. Я не знаю, что это могло быть. Может это некое устройство, может помещение, камень или грот в скале, но явно снабженное неким древним механизмом, который перестраивает и модифицирует тела, изменяя ранее заложенный в нас природный код. Мы можно сказать - мутанты, но очень умные и..., - улыбнулась она, - сексуальные.
   - А вы можете заниматься сексом только среди себе подобных, или..., - Димка с удивлением слушал историю возникновения новой расы.
   - Или! - улыбнулась Окси. - Я универсал. Мне периодически нравятся как мужчины, так и женщины, причем неважно это соплеменники или остальные жители планеты. Вдобавок я в любом состоянии могу играть пассивную или активную роль как сексуальный партнер. У нас даже дети могут рождаться от смешанных браков, но практически всегда они позже станут гермафродитами. Хотя этого не рекомендуют делать, так как наследственные способности в таких браках не всегда гарантированно полностью передаются следующему поколению. Но иногда происходят и счастливые исключения, как в моём случае. Мой отец был обычным человеком, а мама яркий представитель третьего пола. Да и ты, хотя и странный на вид, но чем-то меня привлекаешь, и если ты хочешь..., - потянулась она руками к парню.
   - Нет, - резко откинулся назад Димка. - Извини, ты очень красивая и сексуальная девушка, но, во-первых, у меня есть уже спутница, а во-вторых, я точно знаю, что зачатие между нашими расами невозможно.
   - А кто здесь говорит о зачатии? - девушка медленно стала расстегивать комбинезон, оголяя свою шикарную грудь. - Обычный секс и ничего более. У меня никогда еще не было партнера инопланетянина... - Дима по какой-то причине не мог оторвать взгляд от манящих окружностей. Он не был любителем большой груди, но в данный момент почему-то страстно её желал. Как будто невидимые сексуальные флюиды отуманивали его разум, заставляя потянуться руками навстречу манящему экстазу. Он осторожно взялся руками за два приятных полушария и потянулся губами к вызывающе торчащим соскам. Девушка сладко застонала, прогибаясь назад..., и в этот момент Дима услышал голос Деда.
   - Капитан. Напу совершил посадку возле вас в режиме невидимости. Можете подняться на борт...
  
  
   ...Как только группа перекусила горячей пищей из своих запасов, а так же привела себя в порядок, за членами экипажа заглянул красивый молодой представитель третьей расы, пригласивший следовать за ним на встречу с членами совета. И опять им было трудно определить, кто это мужчина или женщина. Форма военного образца, прическа короткая, фигура спортивная, тембр голоса средний, а лицо неопределённое.
   Выведя группу в общий коридор, провожатый повел экипаж в другой проход. По пути им попадались различные образцы местного общества. Некоторые особи были явно женского пола, их выдавали хорошо развитые молочные железы и длинные волосы, других из-за формы одежды ребята относили к мужчинам, хотя умом понимали, что все представители третьей расы имеют оба пола. Имена у них неопределенные, форма одежды - военная, так что кем они себя считают - было не понятно. На пришельцев так же встречные люди бросали заинтересованные взгляды, но в беседы не вступали.
   Молодой человек подошел к большой, но все также шестигранной двери, которой заканчивался проход и, остановившись перед открывшейся створкой, молча, предложил экипажу входить внутрь.
   Внутреннее помещение напоминало концертный зал, вырубленный в скале. Сталактиты и сталагмиты образовывали причудливые колонны, которые благодаря скрытой подсветке создавали оригинальный шарм и служили приятным и гармоничным декором. Линда подумала, что здесь явно постарался дизайнер, так как трудно было предположить, что природа так симметрично расположила эти природные образования. Посреди зала располагался огромный и многогранный стол, заставленный удобными креслами, где сидели пять представителей совета. Девушка пыталась сосчитать количество сидячих мест, но сбилась на третьем десятке. Задрав голову вверх, она увидела, что над помещением виднее светлое небо, а стены пещеры создают вверху ровную окружность.
   - Это искусственное освещение, - раздался голос одного из представителей. - Нас невозможно сверху увидеть, да и стены этих скал надежно изолируют базу от радаров и сонаров. Даже радиосвязь блокируется местными породами камней. - Линда переглянулась с товарищами, понимая, что их вряд ли услышит квиркли, если окажется поблизости и в случае чего им придется действовать своими силами. Акустика была изумительной, даже находясь далеко от стола, люди прекрасно слышали голос сидящего человека.
   - Проходите, присаживайтесь, - предложил всё тот же человек. - Сарти кивнул и повел друзей к креслам, стоящим как раз напротив мест членов совета. Стол был громадным, и люди сидели далеко друг от друга, но, даже не повышая голос можно было свободно общаться. Рассаживаясь, члены экипажа внимательно рассматривали предстоящих собеседников. На первый взгляд, все были равны по возрасту, приятные безволосые лица с короткими и средней длины прическами в стиле унисекс, единая военная форма, лишь один из пяти был более тучным по фигуре. И опять было непонятно, это такое телосложение у него, либо возраст, или это бесформенная женская грудь выпирает под одеждой?
   - Старший группы разведки Вэби Тверт доложила нам, что вы смогли застать их врасплох, но не предприняли попыток нанести увечья нашим людям, - продолжал беседу незнакомец. - Мы ценим дружеские отношения, тем более с собратьями по разуму, поэтому вас пригласили на эту секретную базу.
   - Спасибо, - за всех ответил трассер. - Нам тоже очень приятно встретить разумных мыслящих существ, не пытающихся на нас нападать.
   - Именно! - раздался голос второго самого тучного представителя. - Мы вообще против насилия. Но для начала, разрешите мне представить моих коллег. Справа от меня сидит мой заместитель Троти Садок, - указал он на человека, первым заведшим с нами разговор, - рядом с ним начальник службы безопасности базы Херти Фушак, слева от меня наш научный руководитель Жеди Сматтор, а рядом с ним, так сказать главнокомандующий на время военных действий Морти Чорест. Меня зовут Клики Вупри и я исполняю обязанности главы совета. Можно обращаться к нам по именам, без упоминания второго имени или должности.
   - Хорошо Клики, - согласился Сарти. Он коротко представил своих спутников, без указания должностей, но сделав акцент, что все они являются членами его экипажа и занимаются археологическими розысками на их планете. А именно, их интересуют останки цивилизации Древних, о которых у них имеется кое-какая информация. Что они не знали о начале военных действий в этом регионе и у них пропал один из членов экипажа, которого они очень желают отыскать.
   - А вы уверены, что он не погиб, или не попал в плен? - поинтересовался безопасник.
   - На счет не погиб - я просто уверен, - вежливо парировал альбинос. - Даже вся ваша армия вряд ли смогла бы справиться с таким существом.
   - Он что, не гуманоид? - удивленно переспросил Жеди.
   - Почему же? - улыбнулся ему в ответ трассер. - Он внешне ничем не отличается от нашего вида, но я бы очень не советовал никому связываться с ним. А если он попал в плен, я не исключаю такой возможности, то поверьте мне на слово - долго он там не задержится, станет искать нас и... найдет!
   - Звучит фантастически, - поерзал на своем месте научник, - но мы попытаемся поверить вам на слово. - Сарти в это время посмотрел на Линду, а та отрицательно покачала головой, подтверждая, что им не поверили.
   - Так что вы здесь ищите, если конечно это не секрет? - Клики старался взять разговор в свои руки.
   - Мы точно не знаем, - дипломатично вел беседу Сарти. - Это может быть все, что угодно. Развалины храма, например, или заброшенная пещера, а может и подводные останки. У нас имеются координаты, но они за тысячелетия сильно устарели, материки изменили свои очертания, появились новые континенты и острова. Так что мы пока находимся в затруднении, и если у вас вдруг, имеются данные по таким местам - мы были бы очень признательны.
   - Жеди, - повернулся к соседу глава совета. - Ты можешь по этому поводу что-то сказать?
   - Как я понимаю, - подняли очи в небо научный руководитель. - Судя по вашим картам, эти координаты ранее находились где-то поблизости? - он перевёл взгляд на собеседников.
   - Да, вы правы, - не стал юлить Сарти.
   - И судя по геологическим данным нашей планеты, материк раскололся на составляющие?
   - Именно.
   - Тогда вас интересуют, как минимум три места.
   - Все верно, мы тоже пришли к такому выводу.
   - Мда... Но я не знаю поблизости никаких развалин, или захоронений. Ближайшие пещеры нами исследованы, прибрежный океан тоже.
   - А соседний остров? - кинул пробную удочку трассер.
   - Остров? А что остров? Там практически одни густые леса. Если и было что ранее, то растительность все поглотила. - Здесь уже закачал головой даже Тили, что не укрылось от внимательного взгляда альбиноса.
   - Мы, конечно, поверим вам на слово, - передразнил трассер научного руководителя, - но сами понимаете, что нам все равно придется просканировать его территорию.
   - Вы это собираетесь делать с поверхности, или...? - наклонился вперед Херти.
   - Сначала с воздуха, а потом кто нам помешает это сделать с земли?
   - Так у вас имеются и летательные аппараты? - спросил глава.
   - Но ведь как-то мы сюда приземлились? - усмехнулся альбинос.
   - Ну, может это был космический корабль? - Жеди посматривал на своих коллег, выуживая информацию.
   - Корабль висит на орбите, зачем гонять такую громаду? Для этого есть разведботы. - В это время уже глава совета кинул взгляд на коллег. Безопасник и научный руководитель издали странные и непонятные звуки. Сарти внимательно следил за этой секретной беседой.
   - Ваши средства обнаружения не смогут увидеть, или как-то запеленговать наши суда, а тем более нанести им вред - пояснил он. - Сами понимаете - разные уровни развития цивилизаций.
   - А на корабле имеется вооружение? - продолжал интересоваться Морти.
   - Как и на всех специальных, исследовательских или боевых кораблях, - старался дать общую информацию Сарти.
   - Но ваше снаряжение и обмундирование? - заметил главнокомандующий.
   - Да, оно устаревшее, специально изготовленное для планет, где цивилизация не достигла уровня межзвездных перелетов. Так что даже если мы его потеряем, и оружие попадет в руки местных жителей, то оно не имеет никаких секретных технологий.
   - Но вы же смертные существа? - не унимался Морти.
   - Как и вы, - вновь парировал альбинос. - Но нас очень трудно убить.
   - И всё же можно?
   - Хотите попробовать? - с вызовом ответил Сарти, а его спутники напряглись, прокручивая в голове варианты действий.
   - Так Морти успокоился, - вмешался глава совета. - Разговор явно пошел не в то русло.
   - Да, да, простите, - прикрыл глаза главнокомандующий.
   - Никто и никого не собирается проверять на прочность, - попытался разрядить обстановку глава совета. - Наоборот, мы готовы, чем можем помогать, так сказать старшим собратьям по разуму.
   - Мы тоже, - усмехнулся альбинос, - если это не нанесет морального или материального вреда для наших цивилизаций.
   - Можно, я задам вопрос, - послышался голос заместителя.
   - Да Троти, спрашивайте.
   - Мне интересно, как там живут другие цивилизации? Какие у вас технологии, какая политическая система, экономика, медицина, какие еще существа обитают на просторах галактики, и как вы с ними сосуществуете? - Сарти посмотрел на Линду, предлагая ей слово.
   - Троти, - улыбнулась девушка. - Поверьте, если бы не способности вашей Вэби, вы никогда бы не догадались, что мы из другого мира. Для нас стало неожиданностью, что она, или ваша раса может нюхом определять инопланетников. Но раз мы всеми силами старались держаться "инкогнито", то почему вы думаете, что мы станем вам рассказывать о других галактиках? Да..., вселенную населяет множество рас, и они не всегда дружелюбны к соседям, как впрочем, и в вашем мире. Есть множество видов и обликов, даже в нашем экипаже присутствует представитель одной далекой расы, которая кардинальным образом и внешне и психологически отличается от гуманоидов. Но пока вы не освоите космическое пространство вашей звездной системы, и не выйдете в дальний космос. Пока вы не поменяете мировоззрение общества, а широкие слои разумных существ, как вы понимаете, не хотят воевать, пока вы не докажите остальным расам, что вы готовы начать мирное и взаимовыгодное сотрудничество - с вами никто и никогда не станет делиться никакой информацией. Вы видите, что внешне мы не сильно отличаемся от вашего вида. У нас не может быть общих потомков, генетически мы разные, но как показал даже краткий опыт с Вэби - мы можем помогать друг другу и мирно существовать. Докажите, что вы готовы к сотрудничеству и может в недалеком будущем к вам прилетит официальная миссия с предложением присоединиться к межгалактическому обществу. А у нас нет таких полномочий. Но, - переглянулась девушка с друзьями, - я в свою очередь хотела задать вопрос о вашей расе.
   - Спрашивайте, - улыбнулся глава совета.
   - Откуда появился ваш вид? У нас имелась информация, о вашем мире и его степени развития, но лишь вскользь упоминалось о том, что практически недавно среди жителей планеты стали появляться гермафродиты, которые опять же по слухам, стараются проникать во все слои общества. И за что-то их ненавидят различные политические партии.
   - Понимаете в чем тут причина, - стал рассуждать научный руководитель Жеди Сматтор. - Мы хотя уже не менее двухсот двадцати циклов существуем на планете, но вы правы, нашему относительно молодому виду приходилось скрываться от широких слоёв населения. Общество было не готово воспринимать нашу расу, иначе как в виде нежелательных мутантов. Над нами смеялись, тыкали пальцами, представляли как извращенцев и уродов, но мы ничуть не хуже остальных существ, населяющих данную планету. Наш метаболизм более адаптирован к различным природным факторам, наши реакции на респираторные заболевания - ускоренные, мы практически не болеем. У нас отсутствуют такие мировые проблемы, как сердечнососудистые заболевания и нервные расстройства. Мы хорошо адаптируемся к изменяемым метеорологическим факторам и обладаем индивидуальными особенностями, отличными от среднестатистического населения планеты. Да, у нас одновременно присутствуют признаки обоих полов, но в отличие от остальных жителей, мы можем менять свою сущность и в зависимости от нескольких циклов вращения планеты вокруг звезды, становиться более мужчинами или женщинами. У нас хорошая наследственность, как и внешность, и многие полезные качества передаются нашим потомкам, даже при смешанных браках. Мы бисексуальные существа, поэтому можем выбирать себе партнеров любого пола, а это вступает в противоречие с нынешней моралью и духовностью остального мира. Наш разум более гибок и развит, поэтому представители третьей расы легко достигают высот в разных областях, что опять же не нравиться среднестатистическим обывателям.
   - Да, мы успели заметить некоторые технологические новинки, не характерные для нынешнего уровня развития планеты, - обронил Сарти.
   - И этот фактор, - согласился с ним Жеди, - играет не второстепенную роль. - Нам стали банально завидовать и объявили негласную войну. Есть несколько гипотез о нашем происхождении, я не буду вдаваться в религиозные темы, но с точки зрения науки можно точно сказать, что это либо удачная мутация, закреплённая нашими предками в веках, либо результат чьего-то эксперимента, опять скажем очень удачного.
   - А не связаны ли наши поиски останков Древних и вашим появлением на свет? - прищурилась Линда. - У вас имеется информация, откуда ваши предки появились на материке?
   - Я-я-я..., - оглянулся на своих спутников Жеди. - Кхм. Я не могу об этом знать. Вы не знаете, или не хотите нам сообщить, что конкретно вы ищите, а я не могу согласиться или опровергнуть ваши домыслы.
   - Понятно, - обронила Линда и тут же перешла на межгалактический язык. - Парни, я уверена, что они темнят и моя догадка верна. Именно установка Древних, помогла появиться на свет этой третьей расе. Слишком ярким был эмоциональный всплеск, который я ощутила при этом вопросе. Но они не скажут нам, где это произошло. Хотя мы и побывали в одном из подземелий, но еще не проверяли вторую точку на острове.
   - Да, я тоже его ощутил, - признался Тили. - Но что-то мне подсказывает, что нас захотят задержать. Они не поверили про Диму, они не верят, что мы ищем старинные артефакты, они не верят в нашу бескорыстность и хотя во фразах о том, что они не хотят войны, я не почувствовал фальши, но вот на счет нашей группы у них имеются собственные планы.
   - Ваши предложения? - обронил Сарти.
   - Пудрим им мозги, стараясь вырваться отсюда, - улыбнулась, как будто сказала шутку Линда, работая на постороннюю публику.
   - Либо держим оборону, пока нас не найдет Димка, - так же радушно улыбаясь процедил аттидянин. - Я пытался вызвать Напу, но связи до сих пор нет.
   - В любом случае, нам нужно выиграть время, - согласился с ними трассер. - И кстати, неплохо было бы ознакомиться, что там наснимали наши камеры, пока мы были без сознания. Я как-то не имею желания отрастить себе женскую грудь и мочиться сидя.
   - А я себе..., - пыталась высказаться Линда.
   - Да понятно! - в один голос перебили её парни.
   - Но видео мы сможем посмотреть только с помощью Деда, - Линда повернулась к членам совета и перешла на местный язык.
   - Извините за наше маленькое совещание, но мы обсуждали сложившуюся ситуацию.
   - И к чему вы пришли? - поинтересовался глава совета.
   - Вы можете верить или нет о нашей цели посещения, - ответил уже Сарти, - но она именно такая, какую мы и озвучили - поиск останков древней цивилизации. Вы не можете нам помочь в этих поисках, но мы будем искать сами, или найдем того, кто захочет нам помочь. Может быть, нам есть чем такого помощника заинтересовать...
   - И чем же? - влез в беседу начальник службы безопасности базы Херти Фушак.
   - Это узнает лишь тот, кто владеет ответом на наш вопрос, - вежливо улыбнулся альбинос. - У вас же его нет? Или есть? - Трассер выждал паузу, но ответа не последовало.
   - Я так и думал, - кивнул он сам себе. - Но если бы вы смогли нам помочь найти такого человека, то подобную помощь мы так же не оставили без внимания.
   - Мы поняли намек, - встал во весь рост глава совета, показывая, что аудиенция подошла к финалу. Экипаж аналогично приподнялся с кресел.
   - Давайте сделаем так, - предложил Клики. - Мы посовещаемся, чем сможем вам помочь, а вы пока отдохнёте в ваших апартаментах. Извините, если мы вдруг нарушаем какие-то табу или законы, но наше радушие имеет самые широкие рамки, вплоть до предоставления сексуальных партнеров. Так что прошу не стесняться, и если вам что понадобится...
   - То мы с радостью воспользуемся таким дружеским жестом, - закончил фразу за него Сарти.
   - Именно! По всем вопросам соединяйтесь с дежурным по базе. До встречи...
  
   ... - Итак. Какие есть предложения по этим инопланетянам? - Клики Вупри поглядывал на членов совета. Давайте начнете первым вы Троти, как мой заместитель.
   - Что я могу сказать? - поднялся он со своего места. - Информации слишком мало. Я предлагаю вызвать сюда старшего разведывательной группы Вэби Тверт. Она как раз ждет моего приглашения в соседнем помещении.
   - Приглашайте. - Через одну двенадцатую часа в зале заседаний появилась Тверт.
   - Вэби, вы мне уже докладывали, - обратился к ней Троти, - но попрошу для остальных членов совета сделать краткий анализ способностей и потенциальной опасности этой группы.
   - Понятно, - кивнула Вэби. - У меня было не очень много времени для полноценной оценки скрытого потенциала этих пришельцев, но за эти несколько часов совместного путешествия, могу сказать аргументировано. Эти существа явно имеют боевой опыт. Причем самый опасный из них человек с белой кожей, которого зовут Сарти. В его манере разговора, моторики движения, взгляде и эмоциональности присутствуют черты руководителя военным подразделением. По моим наблюдениям, он отличный рукопашник, да и с реакцией у него все в порядке. При короткой демонстрации моего отделения на сигнал "Опасность", когда все члены отряда кидаются в рассыпную по непредсказуемым траекториям, он заявил, что минимум двоих успел бы уничтожить. Эмоциональный фон мне подсказал, что он не врал, а возможно и приуменьшил свои способности. Двое других из его коллег, физически слабее, но это не значит, что и они плохие бойцы. Во время перехода, ни один из них не запыхался, все шли так, словно им постоянно приходится бесшумно передвигаться по пересеченной местности. Оружие держали в боеготовности, и я бы рекомендовала нашим бойцам применять подобные тактические ремни для автоматов. С ними удобно передвигаться и в тоже время можно молниеносно открывать огонь на поражение. Существо женского пола по имени Линда, по моим прогнозам имеет сильные эмпатические способности, второй великан по имени Тили, тоже ими обладает, но он помимо этого неплохой прогнозист. Я не знаю о чем здесь шла беседа, но эти пришельцы читали вас как открытую книгу. Наша планета их не интересует, ни экономически ни стратегически, они не врали, когда говорили, что прилетели сюда в поисках древних останков. На орбите у них дежурит большой космический корабль, следовательно, имеются и малые суда и возможно есть другие члены экипажа, в разговоре был упомянут негуманоидный тип пришельца, который должен был за ними прилететь. Они действительно переживали за потерянного спутника, особенно это четко считывается с девушки. Скорее всего, она его сексуальный партнер. Все они родились на разных планетах, в разных звездных системах, что подтверждает наши предположения о наличии межзвёздного сообщества. У меня всё.
   - Спасибо Вэби, можете быть свободны. Итак, друзья, - Троти дождался, пока его подчиненная покинет зал и продолжил речь, - мои прогнозы таковы. Эти пришельцы нам не опасны, наоборот я бы рекомендовал завязать с ними дружеские отношения и чем можно - помочь. У меня тоже всё, - присел он на своё место.
   - Хорошо. Что нам скажет начальник службы безопасности?
   - Кхм, - Херти не стал подниматься с кресла. - Вы же понимаете, что я по долгу службы не могу вот так просто принимать желаемое за действительность. Может они нам и не враги, но сбрасывать со счетов подобный вариант я бы не стал. Оружие у них обычное, мне сейчас на браслет пришло уведомление от моих подчиненных, которые за время беседы успели ознакомиться с вещами этих пришельцев. Но это не значит, что на их корабле нет более совершенного вооружения. И если у них имеется с ним связь, то нас могут ожидать неприятные сюрпризы.
   - Но радиосвязь здесь экранируется?! - вмешался научный руководитель.
   - Да, но мы не знаем о других неизвестных нам способах связи. Может для этого и не требуются никакие устройства?
   - Согласен, - вздохнул Жеди Сматтор. - Нам бы просветить лучами их тела, все-таки неизвестные нашей науке другие существа.
   - Так что вам мешает? - ухмыльнулся главнокомандующий Морти Чорест. - Пустим газ к ним в комнату, усыпим, и проводите свои опыты...
   - А вдруг он не подействует? У нас явно разные метаболические процессы.
   - Тогда подсуньте им своих подопечных "рикси". Они своими сексуальными гормонами сведут с ума любое существо. А когда эти пришельцы станут выполнять все их команды, то они сами придут к вам в лабораторию и делайте с ними что угодно.
   - Хм... "рикси" - это конечно вариант, но вдруг их кто ударит? Эти существа не переносят боли, тогда все их чары станут бесполезными.
   - Риск всегда имеется. Вот заодно и узнаем. Да и газ испробовать никогда не поздно.
   - То есть вы предлагаете, - резюмировал Клики Вупри, пока не отпускать этих пришельцев?
   - Если они попадут под влияние "рикси" я бы использовал шанс более подробно изучить их организмы, - признался Жеди. - Ведь позже всё это можно представить, как сон или сексуальные игры. Обычно нашим агентам это легко удается с представителями широких слоёв местного населения.
   - Может, всё же не будем искушать судьбу? - заместитель пытался пробить свой план действий. - Если они узнают, что над ними проводили опыты... Да и помните, они говорили, что четвертый их коллега сможет легко отыскать их группу, а он, по их словам, в гневе ужасен.
   - Троти, - жестко перебил его Морти. - вы словно и не входите в мужскую фазу. Ведёте себя словно капризная девочка. Что может сделать одиночка, с тысячей вооруженных людей на зарытой под землей базе? Кто его сюда пустит? Нашу электронику не сможет взломать даже самый продвинутый хакер. Все алгоритмы, применяемые нами, не имеют аналогов у местных жителей. Они даже не додумываются, что можно делать совершенно по-иному. Но пусть он сумеет взорвать ворота. Там на пути его ожидает столько сюрпризов, что даже вся Гердвилианская армия не сможет прорваться в коридоры. А эту тройку я бы использовал как козырь в переговорах с остальными членами их экипажа. Можно выторговать более совершенное вооружение, или новые неизвестные нам технологии.
   - Но я всё же...
   - Троти, - положил руку на плечо ему глава совета. - Я ценю вас, как прогнозиста, но вы только представьте, какой гигантский скачок может совершить наша раса, когда получит доступ к космическим технологиям? Нам уже не нужно будет вести закулисную борьбу за свое существование, стравливая остальных, и мы сможем выйти из тени и заявить о себе, как о новой силе, с которой придется считаться миру.
   - А вдруг у нас ничего не получиться? И если эти пришельцы все же отыщут "Колыбель"? Я практически не сомневаюсь, что именно она их интересует.
   - Тогда нам ничего другого не останется, как попытаться уничтожить их всех, вместе с кораблем. Этот секрет не должен покинуть пределы планеты и нашей расы. Сами понимаете, что мы от неё зависим. Дети рождаются и растут не так быстро, чтобы в короткие сроки повысить нашу популяцию. Зато всего один час в "Колыбели" перестраивает организм любого существа. А когда человек осознает, что он стал гермафродитом, и понимает, что общество планеты будет не на его стороне, то у него нет другого пути, как влиться в наши ряды...
  
   ... Окси очень удивилась, когда её спутник, шедший впереди девушки, неожиданно полностью исчез из вида. Она остановилась и стала водить по воздуху руками, пытаясь нащупать пропажу или препятствие, но вдруг инопланетянин вновь появился из ниоткуда, правда его тело без ног, было словно обрезано пополам. Он протягивал к ней руку и, улыбаясь, приговаривал.
   - Дурёха, ты чего остановилась? - первое слово девушке было незнакомо, но она сообразила, что этот человек не хотел её обижать.
   - Ты так неожиданно пропал, - схватилась она за Диму своей рукой.
   - Идем, это просто защитное поле. - Землянин провел девушку сквозь преграду, и та ахнула от открывшегося перед ней зрелища - висящего над поверхностью земли инопланетного летательного аппарата. А когда Дима завел её внутрь, то читтянка ахнула во второй раз, увидев непонятное существо, представляющее из себя что-то наподобие живого желе. Напу в свою очередь завибрировал усиками, рассматривая незнакомку, а Дима, словно поняв, о чем его спрашивают, стал усаживать девушку в кресло, приговаривая.
   - Да, это местная жительница... Нет, она просто была в плену... Я тебе потом объясню, что такое плен... Я не мог связаться, когда был без сознания, у меня забрали рацию... Да понял я.... Сейчас начнем искать их. Да, забыл вас представить. Окси - это Напу-ома из расы квиркли, Напу - это Окси Поли - читтянка, она отличается от нас, потому что имеет сразу два пола, она гермафродит. Именно поэтому ты и не мог сразу определиться... Хорошо, я понял тебя.
   - Окси, - усаживаясь за рычаги управления челноком, спросил он у девушки. - Тебе куда нужно попасть?
   - Я-аа, мне-е... Хм. А у вас есть карта этого региона?
   - Конечно! - Дима вывел на экран рубки карту местности, на которой мигал маркер обозначения местонахождения челнока. - Мы сейчас здесь, - указал она на значок. - Тебе куда нужно?
   - Вот сюда, - указала она точку в горах, находящуюся за местной рекой.
   - Да это нам, как два пальца..., - поднял Серебряков свою покоцанную руку вверх. - Хм, как три пальца, я хотел сказать...
   Корабль беззвучно взлетел и через короткий промежуток времени завис около назначенной точки.
   - Тебя где лучше высадить? - повернулся землянин к девушке.
   - Вон там, - указала она на едва видимую сверху тропинку в густом лесу. Челнок, протиснувшись сквозь чащу, замер на небольшой высоте над дорогой.
   - Ну, что, будем прощаться? - улыбнулся Дима.
   - А мы ещё увидимся? - Девушка не торопилась выходить из челнока. Она, потупившись, стояла возле выхода и не сводила глаз с парня. - Ты ещё, сколько времени пробудешь на нашей планете?
   - Я не знаю. Сначала мне необходимо отыскать своих друзей, а затем и выполнить миссию, ради которой мы сюда и прилетели.
   - А что это за миссия? Мы толком и не поговорили, но если это секрет...
   - Да никакого секрета в этом нет. Мы ищем останки древних цивилизаций. Но за тысячи лет на вашей планете материки изменили очертания, и нам приходится теперь рыскать в поисках новых координат.
   - А что это за останки?
   - Никто не знает. Есть лишь предположения, что это заброшенная станция Древних. Мы должны либо подтвердить эти догадки, либо опровергнуть.
   - Хм.. Но я жила в этом районе и если бы такие развалины на поверхности оставались...
   - А кто говорил о поверхности? Это, скорее всего, находится глубоко под землей, или под водой, иначе ваши ученые давно бы нашли такие артефакты.
   - Так вы можете видеть то, что скрыто под поверхностью планеты?
   - Не совсем так, мы не видим, но есть приборы, которые могут обнаружить станцию по некоторым другим параметрам.
   - Очень интересно. Я бы с удовольствием приняла участие в подобных поисках.
   - Ищите, кто вам мешает, - улыбнулся Дима
   - Так как на счет следующей встречи? - девушка спустилась на землю, но все еще не решалась уйти по тропинке.
   - Окси, ты замечательная девушка, но я ничего не могу гарантировать. Если судьбе будет угодно, она нас вновь сведет, а так..., - погоди минуту. - Димка метнулся в салон и вынес горошину микрорации. - Вот, - протянул он подарок. - Если что, я с тобой свяжусь по этому устройству.
   - Спасибо! Я поняла. - Читтянка забрала подарок и помахала на прощание рукой. - До встречи! - Девушка, не оборачиваясь, направилась по тропинке и через мгновение скрылась за поворотом. Димка же повел челнок назад, к месту расположения бывшей пещеры.
   - Напу, я так понял, что ребята по рации не откликаются?
   - Так и есть.
   - Как будем искать экипаж?
   - Предлагаю использовать сохранившиеся настройки моего прибора, используемые ранее в поиске Линды.
   - Отлично! Сколько времени тебе понадобится на перенастройку частот?
   - Четверть часа.
   - Действуй. -Димка откинулся в кресле и задумался об Окси. То, что она гермафродит, его особо и не смущало, но вот почему он словно одурманенный кинулся ласкать её тело, было непонятно. Серебряков с удовольствием вспоминал эти приятные ощущения -большую, загорелую и упругую грудь, нежные руки девушки, притягивающие его тело к себе. А ведь он даже не усомнился, что этого не следует делать. И если бы не голос Деда, неизвестно чем бы всё закончилось. Сообщение искина словно сняло пелену с его разума. Получается, что это девушка воздействовала на него, и у Окси имеются ещё другие скрытые таланты, помимо "ощущения других людей". Интересно, такими способностями обладает только она, или все представители третьей расы владеют ими?
   И кстати, куда она пошла? С высоты не было видно ни зданий, ни укрытий. Понятно, что девушка попросила заранее её высадить, но дальше виднелись только горы за лесом. Может, там тоже есть пещеры? - Его размышление прервал голос квиркли, что установка готова к работе.
   - Запускай и корректируй маршрут, - приказал Дима. И очень удивился, когда они вернулись практически к тому же месту, где ему пришлось высадить попутчицу.
   - Однако?! - Серебряков включил визир боевого меню и с высоты стал рассматривать прилегающую местность. На подходе к скале, прибор показывал три замаскированных контрольных пункта, где находилось по четыре вооруженных особи.
   - Так-так. А девушка наша не пирожки бабушке несла. - Значит, он был прав и в горах имеется скрытая база. Прибор Напу точно указывал на одну из ближайших скал.
   - Она там, внизу, - услышал Димка ответ квиркли.
   - Я уже понял, - пробормотал он и вызвал исикна. - Дед. Ты можешь просканировать скальную гряду, около которой мы сейчас находимся?
   - Мне нужно полчаса, чтобы выйти на подходящую орбиту.
   - Хорошо, ждем, - а мысли парня вновь вернулись к Окси. - Так, она рассказывала, что двести двадцать циклов назад, какое-то племя, обитающее на соседнем острове, попало под воздействие некой третьей силы. После чего его потомки стали рождаться гермафродитами, или уже изначально тела взрослых особей перестроились в двоеполое существование. Тогда что у нас получается? Возможно, что наша вторая точка координат на соседнем острове и есть то самое устройство, которое переформатировало представителей племени! И если мы её найдем, то не факт, что нас оно так же не переформатирует. А нафига нам это надо? Меня, лично, устраивает мой нынешний облик. Значит, нам не нужно его искать? А тогда что мы предоставим вельможе, в обмен на информацию? Блин.... А что если предположить, что ранее эти два помещения, то, которое мы уже посетили и другое на острове - были единым целым? И они действовали совместно? Кто из них первый по функциональности - неизвестно, но получается, что одна комната дает человеку новые возможности, одним из которых является обладание двумя полами одновременно, а второе снабжает кандидата наноботами, которые следят за его телом? Тогда на выходе должно получиться новое существо, идеально приспособленное к разным средам обитания. Помимо живучести, оно обладает отличной приспособляемостью и с течением времени станет доминирующим существом на планете! Так получается, что страхи местных жителей обоснованы? Широкие слои населения, вряд ли об этом знают, но верхушки вполне могли догадываться. Объявить открытую войну третьей расе они были не в состоянии, нужно было бы обосновать, кто это такие и какая опасность им всем грозит. А подобная новость могла вызвать всемирный неконтролируемый психоз, вгоняющий массы в единую гражданскую войну. И там бы уже никто не стал разбираться гермафродит ли его сосед или нет. Банальная зависть, или алчность толкнула бы людей на преступления. И как ему кажется, захват ближайшего города, это и есть один из таких актов. Здесь преследовалась цель якобы уничтожить представителей третьей расы, но в то же время основной идеей было - занять стратегически выгодную позицию, подмяв под себя экономику этого региона и прибрав его богатства.
   Причем из своих допросов и бесед с Окси он понял, что за город бились армии двух самых влиятельных политических партий этого мира. Но непосредственно из общения с девушкой, Дима выяснил, что она не очень-то и переживала за город или его жителей. Значит, там практически не было представителей третьей расы. Получается, что они знали о возможном нападении и заранее вывели своих граждан из опасного региона. И где-то здесь в горах у них имеется укрытие, а возможно, что и не только здесь, а по всему миру есть аналогичные центры. И чтобы не предпринимали главы правящих партий - третья раса заранее знает о предстоящих операциях, из этого следует, что в политических кругах имеются их "кроты". Это могут быть как гермафродиты, так и купленные, завербованные люди. А возможность предсказывать действия людей, дают третьей расе неоспоримый шанс. Ешкин кот! - вдруг осенило Димку. - А вдруг, это как раз они и развязали войну? А что, получается очень даже выигрышная композиция. Новая раса, временно очень малая по численности, пытается выжить. На открытые действия им нет смысла идти, а загребать жар чужими руками - что может быть лучше? Они может и не сторонники военных действий, но столкнуть лбами более сильных противников и дождаться, пока они ослабнут - самая выигрышная стратегия. Получается, что подобные столкновения ожидаются во всем мире? Интересно.... Древние заранее знали, или спрогнозировали, что такой вариант развития цивилизации будет закономерным? Ведь для чего-то они оставили свои устройства. Когда экология нарушена, народ безмерно транжирит ресурсы планеты, появляются новые вирусы, сокращается срок жизни населения... Бляха муха! Так и у нас на Земле сейчас подобная ситуация! И кто его знает, возможно, что и там уже появилась новая раса, которая старается быть всячески незаметной? Тем более что для Древних - Земля является прародиной. Вряд ли они её оставили без присмотра? Или у них был другой сценарий в отношении своих далеких потомков? Но Димка уже не сомневался, что эта третья раса выживет при любых раскладах в политической системе мира, и не просто выживет, а станет главенствующей. Им необходимо только отыскать вторую часть головоломки, путь к которой оказался, засыпан в пещере и их уже никто не сможет остановить. Да... и если его товарищи находятся у них в плену, то верхушка явно захочет использовать их в своей игре...
   - Сканирование показывает, - вышел на связь Дед, - что внутри горы имеется разветвленная сеть туннелей, уходящая на несколько уровней вниз. Присутствуют множество меток характеризующихся как живые объекты, не поддающиеся персональной идентификации. Внутренняя структура скал является отличным изолятором для местных систем поисков и пеленгации, а так же блокирует радиосигналы. Вывожу на экран трехмерную модель пещеры. - Дима внимательно рассматривал схему, имеющую три подземных уровня и растянутую на несколько километров.
   - Мда, серьезно они зарылись под поверхность. И где здесь наш экипаж? - повернулся он к квиркли.
   - Я предлагаю зависнуть в воздухе, где прибор пеленгует самое точное направление на Линду, а искин сможет экстраполировать наши координаты над планом-схемой подземелий. - Так и сделали. Дед выделил один участок из двух уровней различных коридоров, как самый перспективный.
   - Ну что же, - Димка повел челнок к предполагаемому входу, - либо ему повезет с первого раза, либо придется прорываться в нижний уровень. Но местные еще не знают, что непрошеный землянин хуже татарской орды...
  
   ... Вернувшись в свою комнату, члены экипажа заметили, что их вещи подвергались осмотру. Вроде и лежат, так как их оставляли, но ощущения чужих рук - не пропадали.
   - Проверьте, - попросил Сарти, - ничего ни у кого не пропало? - Тщательный осмотр показал, что всё было на своих местах. - Ну и какие будут ваши предложения? - альбинос сел так, чтобы оружие было под рукой на случай форс-мажора.
   - Автоматы не забрали, боеприпасы не тронули, - Линда перебирала вещи, - видимо в ближайшее время нам ничего опасного не грозит. Хотя какие-то мутные эти члены совета. Ничего о себе не рассказали, а все нас выспрашивали. Не верю я им. И они точно знают, где и что там, на соседнем острове находится. У меня создалось ощущение, что они очень не желают, чтобы кто-то еще узнал об этом секрете. Хотя вот единственный из них - заместитель главы Троти, он точно не желал нам зла. Я его пыталась сканировать, но эмоции его были чисты, и я испытывала дружеские чувства от него и расположение к нам. А вот остальные... Даже этот научник смотрел на меня так, словно раздевал, будто увидел неведомого зверя и очень хочет посмотреть, что у него там внутри... - Тили в это время аналогично подготавливал автомат к бою и собирал вещи в рюкзак. Передернув затвор и поставив оружие на предохранитель, он посмотрел на товарищей.
   - Но подлянку от них я просто задницей ощущаю. - Аттидянин стал напяливать на себя защитные доспехи. - И вам советую быть начеку.
   - Задницей ты ощутишь, если к тебе пристроиться один из этих двоеполых, - усмехнулся альбинос. - Но ты прав, я тоже испытываю висящую в воздухе напряженность, лучше перестраховаться. Да и нам пора отсюда сваливать. Помылись, отдохнули, пора и честь знать. Да и за Диму я что-то переживаю. - Но не успели они полностью собраться, как дверь их комнаты открылась, и в помещение впорхнули три очаровательные девицы. Они со смехом стали сыпать комплиментами в сторону пришельцев, восторгаться бравым видом, ненароком прикасаться к телам членов экипажа, лаская их в разных местах. И даже "железный" Сарти не смог устоять от такой психологической атаки. Он не понимал, почему нежные девичьи руки снимают с него военную амуницию, а он не может им в этом противиться. Его разум как будто мгновенно опьянел. Все вокруг стало таким веселым и беззаботным и с каждым жестом, с каждым словом он физически все больше и больше хотел свою собеседницу, а та не торопила события, флиртуя и распаляя воображение бывшего военного. Трассер уже не видел, что и его товарищи попали в плен этим чаровницам. Даже Линду нисколько не смущало, что её партнерша имеет великолепную и большую женскую грудь. Все присутствующие постепенно стали снимать с себя одежду, лаская прелести, друг у друга. Никто уже не думал, что им необходимо куда-то идти. Всеобщее сексуальное возбуждение охватило эту шестерку людей. Они даже не обращали внимания, что девушки и не совсем девушки, а скорее трансвеститы. Никто из трех создавшихся пар не заметили, что в какой-то момент к ним заглянул один из членов совета. Тот довольно потирал руки, наслаждаясь эротическим зрелищем, и неизвестно, сколько это могло бы продолжаться, как неведомая сила буквально втолкнула этого наблюдателя внутрь комнаты. Его тело пролетело от прохода до следующей стены и, ударившись со всей силы о камни, упало, обмякнув безвольным мешком на пол. Шестеро уже практически полностью обнажившихся людей, ничего этого не замечали, пока от Линды, совершив акробатический кульбит, не отлетела её бывшая партнерша, аналогично потеряв сознание от сильного удара об стену.
   - Так мы, значит, отрываемся? - услышала она мужской голос. Пелена возбуждения постепенно спадала с её глаз. И когда разум очистился, девушка вскрикнула от испуга, обнаружив себя практически раздетой и лежащей на одном из диванов. А перед ней стоял Серебряков и с любопытством рассматривал продолжающуюся оргию.
   - Ну и как это понимать? - Димка глядел на товарищей, которые словно и не замечали его присутствия, продолжая ласкать своих партнерш.
   - Ты... Я... Ничего не понимаю. - Девушка схватила свои разбросанные по комнате вещи и лихорадочно стала одеваться. - Мы собирались выходить, а тут, - наморщила она лоб, пытаясь вспомнить, что происходило дальше. - Ну да. К нам зашли эти девицы, и я не знаю, что со мной случилось. Как наваждение какое-то. Я словно потеряла волю и... - А Димка в этот момент вспомнил разговор с Окси, когда он также словно попал под действие наркотика и если бы не голос Деда, неизвестно к чему бы это привело.
   - Всё понятно! - Димка подошел сначала к одной парочке, потом к другой, рывком срывая трансвеститов с тел друзей. - Рота подъем! - заорал он зычным голосом, приводя в чувство товарищей. - После будете сиськи мять, когда выполним задание, а сейчас быстро одеваться! Две бывшие нагие чаровницы сидели, зажавшись в углу, возле бесчувственных тел своих соратников. А ошарашенные парни, оглядываясь вокруг, постепенно соображая, что с ними произошло, молча, натягивали на себя обмундирование.
   - Ты откуда здесь появился? - смущенно поинтересовалась Линда. - Прости меня, я не хотела тебе изменять...
   - Да, уж появился! - усмехнулся Дима. - А на счет измены, я бы тоже не устоял от такой "атаки" этих существ. Пыталась тут одна и меня подмять, но Дед не дал пропасть. Уж не знаю, кто бы кого из нас поимел, но видимо некоторые местные особи владеют подобными "талантами", так что устоять просто невозможно.
   - Так ты тоже? ...
   - Было дело, - признался он, - подержался за грудь, но не более. Так что задерживаться здесь не советую, неизвестно, что у них ещё припасено. Напу ждет нас у выхода. Пока суматоха не поднялась, надо как-то придержать этих, - кивнул он на обнаженных гермафродитов. Но Сарти с Тили уже доставали скотч из рюкзаков и пеленали бывших партнерш, привязывая их к диванам.
   - А что у тебя с рукой? - обратила внимание девушка на его правую обезображенную ладонь.
   - А-а-а, так, - отмахнулся он. - Бандитская пуля, но не переживая, скоро пальцы заново отрастут. Мы теперь все с вами стали типа рептилий. - Заметив изумленный взгляд девушки, Димка отмахнулся, - позже расскажу.
   - Всё, мы готовы! - смущенно доложили парни, признавая старшинство Серебрякова.
   - За мной! - осторожно выглянув в коридор, поманил их землянин. Периодически переходя в режим ускорения, он забегал вперед и если на пути присутствовали нежелательные свидетели, парень банально вырубал их даже не стараясь убирать тела с дороги. Возвращаясь к товарищам, он вел группу по коридору, усеянному тушами валяющихся без сознания представителей третьей расы. Входные ворота были полностью открыты. У выхода в режиме невидимости их ожидал челнок, и Напу увидев, что весь экипаж забрался внутрь, рванул кораблик вверх, уводя судно в сторону от горной гряды...
  
   ... - Шеф! - Вэби вбежала в комнату к заместителю. - Вернулась пропавшая "рикси" наш шестой участник разведывательной группы. У неё имеются сведения, имеющие стратегическое значение для нас всех.
   - Зови срочно её сюда! - Троти Садок вскочил с дивана, где он только что прилег отдохнуть. Вошедшая девушка, одетая в мешковатую форму вооруженных сил Гердвилианской армии, представилась:
   - Окси Поли. Находилась по заданию старшего группы Вэби Тверт в персональном рейде. Имела задачу проследить за руководящим составом представителей Гердвилианской армии. Была обнаружена поисковыми зверями. Пыталась уйти от преследования, но угодила в приготовленную охотничью ловушку, после чего потеряла сознание, и попала в плен. Меня разместили в подвалах здания бывшей администрации города. Пытали и насиловали, поэтому я не могла использовать врожденный дар, присущий всем "рикси". Думала, что мне придет конец, но в соседнюю камеру привезли бесчувственного незнакомца, как оказалось позже, это был инопланетянин. Он отличается от местных жителей глазами, цветом кожи и руками. Его тоже пытали, но через какое-то время, я услышала, что крики от боли стали принадлежать моим бывшим мучителям. Я ощутила их эмоциональный страх и сообразила, что этот незнакомец освободился и отплатил палачам за свои страдания. Сообразив, что он попытается бежать я принялась звать его на помощь. Это была особь мужского пола. Он освободил меня, вылечив все мои раны, и даже срастил поломанные ребра с помощью сияния вокруг своей покалеченной руки. После чего умудрился бесшумно обезвредить отдыхающий караул, взять у них одежду для меня, а так же нейтрализовал военный пост, при выходе с охраняемой территории. Причем я видела, что над головами караульных вдруг сами собой появились две железки от разобранного заднего моста грузового автомобиля, которые ударили их по головам. Мы вдвоем отправились к пещере, находящейся в пяти десятках лир от города, где у меня была назначена контрольная точка встречи с группой. Как оказалось, инопланетянину тоже было нужно туда попасть. Прибыв на место, мы обнаружили, что там побывала большая группа людей, но никого из "своих" мы не обнаружили. Пещера была завалена. Инопланетянин, который представился, как Денни ди Капри сообщил, что за ним сейчас прибудет корабль, и он отвезет меня туда, куда я хочу. За время ожидания судна я попыталась воздействовать на него своими врожденными способностями, чтобы взять под сексуальный контроль его разум и практически преуспела в этом, но что-то пошло не так и мужчина самостоятельно очнулся. Но не предал вида моей попытке сексуального насилия. Судно его бесшумное и невозможно обнаружить простым взглядом, экранирующее поле делает его полностью невидимым даже на близком расстоянии. Внутри корабля оказалось непонятно существо в виде крупного куска желе. Денни представил его как Напу-ома. Существо общалось с инопланетянином с помощью вибрации усиков. Я не понимала его, но мужчина отвечал на вибрации. Корабль на огромной скорости доставил меня к подножию нашей горы, где мы и расстались. После чего он улетел, сообщив, что ему срочно необходимо отыскать пропавших друзей. На мой вопрос увидимся ли мы еще раз - он ответил, что если судьбе будет так угодно, то наши пути пересекутся. Вкратце это все.
   - Шеф, это тот самый четвертый член группы! - смотрела на него Вэби. - И он вернется сюда. Что вы решили делать с остальной тройкой его экипажа?
   - Мать наша, благодетельница! - воскликнул Троти Садок и бросился бежать по коридору к лифту, ведущему на верхний уровень. Вэби и Окси кинулись следом за ним, но они все опоздали. Когда люди заглянула в комнату, где должны были находиться три инопланетянина, то увидели, что главнокомандующий Морти Чорест лежит без сознания рядом с бесчувственной голой "рикси", а две её обнаженные подруги привязаны к диванам клейкой лентой. Троти собирался бежать дальше, но ему навстречу показались бегущие соплеменники, которые вопили, что ворота кем-то открыты, а на пути к ним валяются без сознания толпы народа. Все камеры слежения не зафиксировали, как попал внутрь незнакомец, но на них было видно, что все соплеменники падали без чувств, а он совершенно свободно вывел своих товарищей наружу, после чего инопланетяне словно растворились в воздухе...
  
   ... - Ну, рассказывайте, как вы докатились до подобной жизни? - усмехаясь с хитринкой в глазах, Димка посматривал на спутников. Парни смущенно переглядывались, ерзая в креслах челнока и лишь Линда, постепенно наращивая тем речи, стала рассказывать о том, что происходили с группой, пока Дима отсутствовал. После чего уже Серебряков поделился своими приключениями, не забыв упомянуть, что он, а возможно и они все стали обладателями лечебных наноботов, загруженных в их тела в подземном центре Древних. Нужно только посмотреть, что записали их камеры наблюдения. Продемонстрировав свою руку и пошевелив растущими бугорками, он пояснил, что ему полностью откусили два крайних пальца, но вот эти новые конечности растут не по дням, а по часам. Ему теперь чаще приходится питаться, но от этого рост только ускоряется. Так что через пару дней его пальцы, он так надеется - станут прежними. Связавшись с Дедом, он выяснил, что возможности челнока позволяют просмотреть данные на любом устройстве. Подключив одну из камер к появившимся разъемам из панели управления, экипаж с удивлением рассматривал непонятные механизмы, проводящие с людьми какие-то процедуры. Дед мгновенно определил, что за кадром звучит речь на языке Древних и включил синхронный перевод.
   - Теперь понятно, что этот центр является логическим продолжением другого, которого они еще не нашли, - закончив просмотр, Сарти смотрел на товарищей, ожидая их реакции.
   - Тогда что у нас, получается? - стал размышлять вслух Серебряков. - На острове, куда мы сейчас движемся находиться первая лаборатория, где третья раса получила свои уникальные способности. Нам неизвестно, попадающие в неё люди сразу становятся гермафродитами, или это проявляется через какое-то время?
   - А возможно, что только в следующем потомстве? - предложила свой вариант Линда.
   - Все может быть, - согласно кивнул альбинос.
   - Но если предположить, - вмешался Тили, - что та установка скажем за время нахождения там пациента, изменяет его тело, то нам не следует в нее заходить. Даже если мы её обнаружим. - Дима, переводя взгляд с одного на другого спутника, согласно кивнул.
   - Согласен. Я бы не стал так рисковать. А учитывая полученную нами информацию из записей наших камер наблюдения, получается, что нам дали этих наноботов, так сказать - авансом. Я же взломал проход. По идее он должен был открываться автоматически, если бы датчики обнаружили, что мы уже двуполые существа. Это всё звенья одного технологического процесса. Неизвестно для чего Древняя раса всё это устроила, но местные гермафродиты за относительно короткий промежуток времени по моим прогнозам станут главенствующей расой. А если они разыщут второе помещение и получат наноботов - то их уже никто здесь не остановит.
   - Но вот стоит ли им сообщать о таком варианте? - Линда ждала, что скажут её товарищи.
   - Я не знаю, - честно признался Дима. - С моей точки зрения, я ничего не имею против. Но мне пришлось общаться только с одним из представителей третьей расы - Окси Поли. Я видел, что её мучили и избивали, словно это был не живой человек. Поэтому мне их жалко. Но у вас могут быть свои мнения.
   - Я тоже пока не решил, - признался Сарти. - С одной стороны они нам вроде ничего плохого не сделали...
   - Вернее не успели сделать, - поправил его Тили, - но могли...
   - Да, могли, но не успели же? - улыбнулся он в ответ. - Хотя честно признаться, действия этих местных обольстительниц были очень эффективными. И если такие существа поставить на службу империи, это были бы лучшие разведчицы или - ки. Тем более они бисексуальны и им не важно, мужчина или женщина будет их партнером. Я не знаю, как их называть, но такие таланты даже в нашем бизнесе пригодились бы. А учитывая, что нам предстоят переговоры с Кор Ат Тином - не хотелось бы наживать себе очередного врага. Поддержка десанта это хорошо, но провернуть сделку без угроз и насилия - вот высший пилотаж. Тем более что нам фактически и нечего ему предложить. Что мы ему привезем? - Альбинос задумчиво смотрел в пустоту.
   - Мда..., - Димка барабанила пальцами по панели управления. - Отдать записи, где нам вводят наноботов - это создать прецедент. Такие люди, как наш вельможа, поставят на поток подобные услуги и на эту закрытую планету ринуться толпы жаждущих измениться с помощью древних технологий. Не отдавать эти записи, а сказать про другую установку - кто нашим словам поверит?
   - А если заснять, как работает устройство на острове и отдать уже эти записи? - Линда вертела в руках свой экземпляр камеры.
   - А кто пойдет туда снимать? - хмыкнул Дима. - Я лично не хочу менять свой пол, может, кто-то из вас не доволен своим данным от природы вариантом? - Все остальные отрицательно качали головами.
   - Если это так необходимо, - услышали они перевод речи квиркли, - то я могу туда спуститься. - Все с изумлением смотрели на Напу-ома.
   - Ты?
   - Да, я. Мои соплеменники и так уже являются гермафродитами. И хотя мой организм сейчас мужского пола, то ничто мне не мешает его сменить. А возможно, что на меня эта перестройка и вообще не подействует.
   - Слушайте, - оживился Дима, - а это мысль!
   - Да, но если на него не подействует, то как нам доказать, что вообще в принципе такая перестройка организма возможна? - заметила девушка.
   - Нам нужен опытный образец для эксперимента, - трассер все также смотрел в пустоту. - Нужно похитить одну местную особь, не важно, какого пола, и отправить его вместе с квиркли в другое устройство. Напу заснимет на камеру весь процесс, и вот этот материал мы и отдадим Кор Ат Тину. Если он после этого просмотра захочет превратиться в гермафродита - это его дело!
   - Да... но похищать и насильно превращать..., - замялась Линда, посматривая на Диму, а тот улыбался своим мыслям.
   - Есть у меня один вариант! - обрадовал он друзей, - но сначала давайте отыщем эту первую базу.
  
   Челнок, ориентируясь на показания прибора, завис над открытой небольшой поляной, одной из сторон упирающейся в извилистое озеро.
   - Смотрите, как красиво! - ахнула девушка. - Да здесь просто райское местечко! - Димка вместе с товарищами с высоты наблюдал за местностью. Действительно пейзаж завораживал какой-то нереальностью. Изумрудная поляна, усыпанная звездочками разноцветных цветов, соединялась с отливающей золотом водой озера. Местное светило завершало свой бег по небу и миллиарды его лучей в виде искр отражались на поверхности водоема. Даже если бы они не знали, что в этом районе под поверхностью планеты хранится станция древней цивилизации, то только из-за подобного вида, этот участок нужно было бы отнести к священным местам. Недаром древнее племя обитало в таком красивейшем регионе. И все члены экипажа, молча, наслаждались волшебным зрелищем, искренне радуясь тому, что цивилизация еще не осквернила здешнюю природу, своими варварскими строениями.
   - Ну, и где будем приземляться? - Дима, с трудом оторвал взгляд от пейзажа. - Я так понимаю, что станция находится строго под нами, а вот вход в неё где?
   - Давайте спустимся в лесу, - взмолилась Линда, - не хотелось бы топтать такую красоту. - Подожди, - остановил её землянин. - Я просто уверен, что представители третьей расы не могли оставить свою сокровищницу без присмотра. - Он активировал боевое меню и стал сканировать пространство.
   - Ну, что я говорил! - радостно стал он указывать на несколько точек вокруг озера. - Там, там и там - находятся скрытые посты наблюдения. Они практически охватывают всю поляну и подходы к озеру. Незамеченным сюда не пробраться. Нас они пока не видят, но стоит нам вылезти из-под экранирующей защиты, - как мы сразу же попадем под наблюдение. Какие будут ваши предложения?
   - Можно дождаться темноты, - предложил Сарти. - Наверняка сверху мы вход никак не увидим. Гор поблизости нет. Но и в голой земле прохода никто не стал бы делать, за тысячи лет он осыпался бы. Значит под растительностью, должны быть спрятаны скальные уступы. И именно там нам нужно будет искать вход под землю.
   - Принимается! - кивнул Дима, и стал вызывать искина корабля. Получив задание, Дед выдал пару координат, которые удовлетворяли условиям поиска. Зависнув над первой точкой, все стали внимательно рассматривать окрестности, но под густым лесным массивом - ничего не было заметно, Да и сплошные кроны деревьев не позволяли опускаться к поверхности.
   - Что будем делать? - озадаченно поинтересовался Дима. - Выходить?
   - Я могу попробовать, - раздался перевод речи квиркли. - Нужно только открыть дверь челнока. - Напу подполз к выходу и через открытый проход стал исследовать вибрациями, находящуюся под ним поверхность.
   - Здесь не имеется никаких глубоких тоннелей, - авторитетно заявил он через некоторое время. Но вторая точка поиска, оказавшаяся поблизости от одного из караульных постов - оказалась именно тем, что они и искали.
   - Внизу расположена гигантская каменная плита, скрытая растительностью. Со стороны леса под ней имеется широкий и уходящий вниз проход, - обрадовал всех Напу-ома. - Я не могу точно сказать, на какую глубину он опускается, но, несомненно, туннель там имеется.
   - И пост рядом, - заметил Тили. - Получается, мы нашли проход? И что дальше? Если в него спускаться, то нас сразу засечет охрана.
   - Придется её на время нейтрализовать, - философски откликнулся трассер.
   - Это я смогу, - Димка стал уводить челнок обратно на соседний материк. - Но прежде нам нужен подопытный образец.
   - А где мы его возьмем? - все смотрели на Серебрякова.
   - Навестим то место, где меня держали и мучили в плену. Вот уж кому я здесь конкретно "обязан", так это военным Гердвилианской армии.
  
   Корабль добрался до разрушенного города, когда солнце уже практически скрылось за горизонтом. Здания Читталя сильно пострадали во время налетов. Дима, следя за разрушенными строениями с борта челнока, вспоминал земную военную хронику времен Великой отечественной войны. Здесь наблюдалась аналогичная картина. Некоторые районы города были полностью превращены в руины, другие, по какой-то причине практически и не пострадали. С высоты виднелись даже неповрежденные парковые зоны, но город кишел военными патрулями и передислоцирующимися отрядами военных колон.
   Зависнув над двором административного здания, совершенно не пострадавшего от налетов, экипаж с высоты наблюдал за снующими внизу солдатами. Ремонтируемый грузовик, задним мостом которого Серебряков так удачно воспользовался при побеге, уже успели привести в надлежащий рабочий вид, но Димка не торопил события, словно ждал конкретного человека, не предлагая хватать простого солдата. И его ожидание оказалось не напрасным.
   К охраняемому шлагбауму подъехал небольшой автомобиль, из которого вышел военный, в отличающейся от простых солдат форме. Его обе кисти руки были перевязаны бинтами, но это не мешало ему нести в одной руке внушительный портфель. Человек, идя к зданию бывшей администрации, даже поднял голову вверх, словно чувствовал, что за ним с высоты кто-то наблюдает, но челнок был надежно спрятан под экранирующим полем.
   - Тебя-то я и ждал! - радостно потер руки Серебряков. Дождавшись, когда "клиент" скрылся за входной дверью, Димка опустил корабль вниз и, перейдя в режим ускорения, практически мгновенно оказался в нём не один. Спустив со своих плеч ничего не понимающего и не успевшего сообразить, что с ним произошло - военного, он встал перед ним, скалясь улыбкой от ушей.
   - Ну, здравствуй шестол второго ранга Манби Лотер Трикли . Как видишь я не забыл даже твоего полного имени. - Офицер с испугом обводил взглядом неизвестное помещение, в котором он почему-то оказался и окружающих его вооруженных людей. Убедившись, что все присутствующие персонажи были характерными чертами похожи на бывшего военнопленного, он попытался шагнуть назад, но спиной уперся в сплошную преграду.
   - Отсюда без моего разрешения сбежать невозможно, - ехидно заметил Серебряков. - И если ты думал, что легко отделался, потеряв по два пальца с обеих рук, то ты сильно ошибался. За тобой есть ещё один должок. Надеюсь ты не забыл то существо по имени Окси Поли, над которым вы измывались в соседней камере? - Шестол, несмотря на загорелый тип кожи, резко побледнел, портфель выпал из его рук, а тело стал заметно дрожать от нервного тика.
   - У меня только один вопрос? - надвигался на него Дима. - Я могу понять, если вы захватили в плен врага и допрашиваете его. Но зачем вы стали насиловать этого человека?
   - Это.. это... не человек! - фальцетом воскликнул Манби. Его словно прорвало, он стал выкрикивать фразы, разбрызгиваясь слюнями. - Это полуразумное животное! Оно не достойно жить среди людей. Его грешный облик противоречит всем законам природы. А значит, подлежит полному искоренению.
   - Вот как? - хмыкнул землянин. - Значит, вы за неё решили сами, и считаете, что двуполым существам не место во вселенной?
   - Это не я решил, это законы природы так установили. Невозможно быть одновременно и мужчиной и женщиной! Это ошибка природы, а подобные ошибки мы будем устранять!
   - Ты слышал Напу, они против гермафродитов? - Манби увидел, что бывший военнопленный повернулся к полупрозрачному комку желе, и оно вдруг стало приближаться к нему. Шестол попытался бежать, но ужас сковал его ноги, не давая даже шевельнуться. Желеобразное существо остановилось на корпус от офицера и завибрировало двумя отростками.
   - Да, ты прав, - произнес Дима. - Но переубеждать мы его не будем. А вот с тобой именно он и отправиться под землю. - Услышав такие слова, Манби вздрогнул и, потеряв сознание от страха, свалился на пол, словно из него выдернули хребет.
   - Ну, вот и славно, - потер руки альбинос, - даже оглушать его не пришлось. Напу а ты сможешь с ним спуститься к установке? Отлично! Тогда летим к ней?
  
   Челнок, ведомый Серебряковым, опустился на одной из дальних окраин поляны около скрытого входа. Солнце давно завершило свой бег по небу, но отражения ярких звезд в ночном озере придавало мистический облик местности. Открыв шлюз челнока, люди с удовольствием вдыхали прохладный воздух, наполненный терпкими ароматами цветущих растений. За время полета шестол стал приходить в себя, но Сарти коротким ударом по голове, вновь лишил его сознания. Квиркли, превратил верхнюю часть своего тела в специфический кокон, куда парни осторожно уложили бесчувственное тело Манби. Напу охватил его множеством ложноножек и проверил, как он сможет передвигаться.
   - Тяжеловато, - услышали друзья перевод его речи. - Моя скорость передвижения резко снизится, но ничего страшного, я справлюсь. - Сарти с Димой переглянулись, и Серебряков первым исчез из вида, перейдя в режим ускорения. Альбинос вбегая в замаскированное караульное помещение стал свидетелем того, что четверо охранников уже лежали без чувств, а Дима внимательно осматривал караулку.
   - Смотри, - указал он на единственную панель, испещренную сигнальными лампами. - Все пространство контролируется датчиками и я не уверен, но видимо дальние посты охраны имеют дублирующую связь. Если мы их отключим, то с других точек пойдет запрос.
   - Значит, обезвреживаем и остальные два оставшихся поста. Я останусь в одном, Тили запустим в другой - ты контролируешь этот. Пока Напу не вернется наверх, держим охранников в бессознательном состоянии. - Так и сделали. Димка в режиме ускорения выводил караульных из строя, а парни оставались дежурить на постах.
   - Напу, - отключив все датчики, связался Дима с ним по рации, - путь свободен. Можно спускаться. - Квиркли снабдили несколькими камерами, записывающими с разных ракурсов все, что будет там происходить и он словно гигантская улитка, несущая нестандартный домик на спине, вполз в скрытую от посторонних глаз пещеру, расположенную недалеко от караульного помещения.
   Через пятнадцать минут его голос раздался в наушниках.
   - Вижу обработанную поверхность коридора. Это явно сделано разумными существами. Вибрации показывают, что стены имеют структуру скальных пород, но вдалеке идет импульс от металлической поверхности. Трудно определить её состав, я ещё не встречал подобных сплавов. Существо, которое я несу на себе - очнулось, но увидев, что его везут под землю, вновь от страха потеряло сознание. Это может быть опасно для его жизнедеятельности. Я ощущаю изменения в его сердечном ритме. Запускаю профилактические вибрации для поддержания энергетического баланса в существе. - И через пять минут добавил. - Ритм восстановлен, существо спит. Подошел к входу. Меня сканируют поисковыми энергиями. Теперь исследуют принесенное мной тело. Проход открылся. Вхожу. Вижу куполообразное помещение, но оно совершенно пустое. Опустил тело человека на пол. Что мне дальше делать? - Димка лихорадочно вспоминал, что он произносил в предыдущем куполе. Что-то типа запустить систему... Нет... Не так, - А-а! Напу я думаю неважно, на каком языке произносить эту фразу, но попробуй сказать: "запустить функции активации системы". - Следующее, что все услышали в наушниках, это был обрывок фразы квиркли: - Дверь зак... - и связь оборвалась.
   - Ну что, - обратился к товарищам Димка по рации, - нам остается только ждать.
   За полтора часа парням пришлось не раз прикладывать "силы" к приходящим в себя бойцам. Димка, даже успел внимательно рассмотреть своих "подопечных". Лица у всех были приятные и безволосые. Он вновь затруднялся точно сказать, к мужчинам или женщинам можно было бы отнести этих существ. Форма делала их бесполыми существами и лишь у одного из охранников просматривалась небольшая женская грудь сквозь ткань комбинезона. Остальных троих бойцов, землянин стал называть мужиками.
   Как он и предполагал, в охране стояли представители третьей расы. Да и караульное помещение, оснащенное комнатой для сна, небольшой столовой, оружейкой с залом и ванной комнатой, позволяло без проблем жить и нести одновременно службу. Обходя помещение, Димка обнаружил и небольшой кабинет, явно для руководящего состава, в котором кроме офисной мебели находился и местный компьютер. Любопытства ради, Димка уселся за него и попытался посмотреть содержимое, но монитор вывел сообщение о вводе пароля. Пришлось применить свое умения взламывать системы. Его доспехи сработали уже на первом уровне, и экран высветил множество закладок, словно это был электронный вариант бумажной записной книжки. Серебряков стал перелистывать странички и удивленно хмыкнул. Это был регистрационный журнал, куда заносились кроме вахт и смен, дополнительные сведения об инициации людей. И чем больше он читал записи о прошедших через установку людей, тем становился все более задумчивым. Даже из таких, казалось бы, кратких пояснений вырисовывалась нелицеприятная картина "закулисных дел" руководства третьей расы, говорящей о том, что жителей планеты превращали в гермафродитов насильно.
   - Дед! - связался он с искином. - А как бы мне скопировать найденную информацию?
   - Необходимо взять специальное устройство в боте, - получил он ответ. - Оно уже активировано. - Быстро сбегав в челнок, висящий поблизости, он забрал с панели управления небольшую пластину и вернувшись в кабинет, положил её на корпус системного блока.
   - Процесс копирования завершен, - доложил искин. - Предварительный анализ данных говорит о том, что за определенный период вращения планеты вокруг звезды, через эту установку в среднем проходит почти десять тысяч человек. Инициация осуществляется практически ежедневно, даже за сегодняшний день здесь имеются данные о трех мужчинах и двух женщинах прошедших через процедуру изменения организма. Установка Древних значится в документах под названием "Колыбель". Обычно этот процесс происходит утром и днем, редко когда вечером. Я постоянно сканирую местные сети вещания и провел сравнительный анализ упомянутых здесь фамилий. Совпадение этих имен в сети с данными компьютера имеет почти семьдесят два процента. Можно сделать вывод, что всё это в той или иной степени публичные люди. И представители третьей расы действительно активно внедряются во все социальные слои местного общества. Так же есть упоминание, что всех прошедших процедуру инициации, везут в место, под названием "профилактическая база". Могу предположить, что там с ними проводят психологическую коррекцию, объясняя все тонкости их дальнейшего существования. Тех, кто соглашается примкнуть к третьей расе - отпускают, а других...
   - Понятно, - задумчиво произнес Серебряков. - А дело у них поставлено на поток. Вот почему они тщательно скрывают все сведения о подобном месте. Причем даже от рядовых своих членов. Вот именно по этому Окси и не знала об установке. И если кому и сообщать о втором устройстве, то только не руководству, а таким как его бывшая спутница. И пусть люди сами решают, как им дальше жить.
   Димка откинулся на стуле и стал вспоминать земные реалии. Он еще не был в Таиланде или Японии, но знал, что в этих странах сейчас практически культивируется стиль двуполого существа. Даже религиозные лидеры Индии обеспокоены тем, что у местных трансвеститов появился новый культ - индуистской богини любви Радхи, одной из жен Кришны. И мужчины носят женские одеяния.
   Многие особи мужского пола у пластических хирургов перестраивают свои тела, полностью не превращаясь в противоположный пол. И если одни подобные изменения со своим телом производят ради заработка, то другие это делают сознательно, чтобы так и жить. Димка читал, что в Таиланде давно существует понятие третьего пола "пхет тхи сам". Считалось, что подобные люди живут между миром духов и миром людей. А сейчас это распространилось и на европейские страны. И он сейчас нисколько не удивлен тем, что в той же Европе стали детей воспитывать как бесполое существо. Мальчиков учат вести себя, будто они девочки, а девочек наоборот. И это начинают пропагандировать с детских садиков. Так вот вопрос, а нет ли подобной установки и на его родной Земле или подобной расы? Иначе, зачем прививать подрастающему поколению культ бесполого существа? Даже такие звезды с мировым именем как Анджелина Джоли и Бред Питт заявляют, что их дети сами себе выберут пол, кем они хотят жить. И таких людей становится все больше. Это сын актера Уилла Смита, дочка певицы Пинк, дочка Стинга или племянник певицы Джениффер Лопес. Но это публичные люди, и для пи-ара пойдут на все. А сколько таких обычных, безымянных людей? Даже в аэропортах стали делать вывески на туалеты с комбинированным знаком "Туалет для всех". Видимо неспроста на Земле идет подобная мировая компания по обезличиванию пола и пропаганде бисексуальности.
   Из школьного курса биологии он знал, что вся наша жизнь на планете развивается за счет мутаций. И как не странно, но наивысшую скорость мутаций показывают как раз гермафродиты. Некоторые виды животных на Земле могут размножаться вообще без самцов - партеногенетически. И ученые до сих пор спорят, какой вид развития более предпочтителен для живых существ. Но споры - спорами, а, тем не менее, человечество ступило на новый виток эволюции, но вот лучше он будет или хуже предыдущих - неизвестно. А раз его пропагандируют, то явно кто-то за этим всем стоит...
   Его размышления прервал голос Напу-ома.
   - Мы находимся на поверхности, прямо среди поляны. Со мной все в порядке, но вот наш кандидат... Впрочем вам самим придется все увидеть. - Димка передал по рации товарищам, что операция завершена и все собираются у корабля. Подлетев на челноке к поляне, люди увидели, что квиркли стоит рядом со спящим шестолом. Сначала ничего странного они не заметили, и только когда грузили Манби в судно, всем бросилось в глаза, что у мужчины из-под распахнутой формы виднелась женская грудь среднего размера. На его лице полностью отсутствовала даже щетина, а мужские черты сгладились. Офицер словно помолодел. Что у него стало ниже пояса - никто не рискнул проверять, но и так было понятно, что перед ними двуполое существо. Напу передал все записывающие камеры и их тут же подключили к мониторам, любопытно было же узнать, что там происходило. Дима на автопилоте заставил челнок лететь к разрушенному городу, а все члены экипажа стали знакомится с записями.
   Помещение на экране походило внутренним убранством на то, которое они уже видели. Подобный же купол, выложенный шестигранными пластинами. На картинке было видно, что квиркли спустил со спины человека и прошелся по помещению. После запуска процесса, проход в куполе автоматически закрылся, и все пространство под ним заполнилось усыпляющим газом. Напу подтвердил, что он дальше ничего не помнит, а очнулся уже на поляне. Из-за разности метаболизмов, он первым пришел в себя, а Манби еще спал. На экране люди видели, что механизмы, похожие на кузнечиков, аналогично выползали из открывшихся отсеков, но ни один из них не подошел к спящему инопланетянину, а вот шестола они облепили со всех сторон. На его униформе были расстегнуты пуговицы кителя и брюк, задраны рукава и штанины, различные датчики и сверкающие никелем иглы воткнулись в разные участки его тела. После чего сверху купола на лежащее тело стали светить разноцветные огни. Они словно сканер двигались по телу с головы до ног и обратно, облучая кандидата. В первые минуты ничего заметного с шестолом не происходило, но вдруг вскрикнула Линда, указывая на его лицо, руки и ноги. Щетина и волосы мгновенно высохли, превратившись в пыль, которая с возникшим легким ветерком слетела с лица и конечностей мужчины. Черты лица поплыли, изменяя контуры черепа, соски на теле припухли, а грудь стала расти, словно её изнутри чем-то подкачивали. В течение следующих пятнадцати минут изменений, вместо мужика перед ними лежало новое существо, по лицу которого было трудно определить половую принадлежность. Лучи, поработав еще полчаса, исчезли, механизмы попрятались в нишах, а следующий кадр показал, что человек и квиркли находятся уже на поляне.
   - Мда, - нарушил тишину Тили. - И как ему теперь дальше придется жить?
   - Это не наше дело, - заметил Дима. - Сейчас высадим его около здания, и пусть он на своей шкуре испытает все прелести нового тела. Будет умным, смолчит, а позже уйдет к третьей расе. Если дурак и все расскажет своим - я ему не завидую, видел сам, как они обходятся с подобными.
   Челнок в это время подлетел и завис над зданием администрации. Манби стал приходить в себя, поэтому Дима с товарищами осторожно выгрузили его около стоянки грузовиков, даже портфель не забыли ему вручить. Шестол стоял с осоловелым видом пытаясь сообразить, что происходит, как Димка подтолкнул его вперед на прощание, выводя из-под экранирующего поля, и пожелал напоследок.
   - Бывай Манби Лотер Трикли . Тебе теперь придется с этим жить всю оставшуюся жизнь. -После чего судно взлетело над двором и на мгновение зависло в воздухе. Шестол оглядывался вокруг, соображая, что его вернули на прежнее место, после чего он вдруг стал ощупывать свое "новое тело". Обнаружив изменения, он бросил на землю портфель и, поднимая перевязанные руки к небу, стал выкрикивать бессвязные ругательства. Экипаж видел, что к нему бегут караульные, но офицер не собирался успокаиваться, он все сыпал и сыпал проклятия, даже когда челнок давно уже покинул пределы города и поднимался в космическое пространство к Наутилусу.
  
   Приведя себя в порядок, экипаж собрался за общим столом, чтобы перекусить и подвести итоги миссии. С одной стороны они, вроде, как и выполнили задание нанимателя, нашли установку Древних. Но с другой стороны им кроме видеозаписей предоставить было нечего. Да и эти материалы не тянули на баснословные деньги. И если для людей при таком раскладе не было ничего страшного, то Напу-ома расстроился, так как вариант покупки собственного судна для него откладывался на неопределённое время. Хотя Дима всё же высказал сомнение, что за эти видеоматериалы им могут и отказать в дальнейшей протекции.
   - Как бы нам преподнести полученные данные так, чтобы Кор Ат Тин остался доволен и пусть не деньгами, а обещанным содействием помог выйти на необходимого им человека - неуловимого Скитальца? - Серебряков ожидал предложений от своих друзей.
   - Мда... Вопрос не из простых. - Трассер сидел с задумчивым видом, прокручивая в голове массу вариантов. - Чую нам без посторонней помощи не обойтись.
   - И кого просить будем? - Димка с любопытством поглядывал на товарищей.
   - Эх! - улыбнулся свои мыслям Тили. - Нам бы хоть одну девицу... ну из тех, что нас охмуряли, там на базе...
   - Да, - улыбнулся трассер. - Такие существа кого хочешь, уговорят.
   - Так, а что нам мешает их прихватить? - Серебряков с недоумением переводил взгляд с аттидянина на Сарти.
   - И как ты это себе представляешь? - альбинос поерзал в кресле. - Мы вновь вскроем знакомую нам базу и похитим кого-то из них? Но насильно мил не будешь. Захотят ли они сотрудничать с похитителями? Да и на нас эти "чары" действуют, как бы чего не случилось... Это если одну персону брать и то, без присмотра оставлять такое существо - опасно.
   - Да я и не думал о троих, - заметил Димка, - возьмем одну, а за работу предложим ей приятный бонус!
   - Я поняла! - радостно вскликнула Линда. - Ты хочешь ей отдать координаты второго центра?
   - Верно!
   - Но всё равно остается опасение, что мы выступаем в роли похитителей... Я бы на месте этой девицы, не могла бы полностью нам доверять. Вот если бы она добровольно согласилась нам помочь. Но как такую найти?
   - Есть у меня одна на примете! - подмигнул девушке Серебряков и обратился к искину. - Дед, а ты сможешь запеленговать одну из наших раций, находящуюся на поверхности планеты в районе базы третьей расы?
   - Могу. Но в данное время, я не вижу её на своих радарах.
   - Это понятно, девушка находится в убежище, там скальные породы являются отличным экраном. Но вот когда она выйдет наружу...
   - Тогда я вам об этом сообщу капитан...
  
   Дед вызвал Серебрякова в рубку, когда он крепко спал в своей каюте.
   - Капитан, рация обнаружена, вы можете связаться с абонентом.
   - У-ах! - от души зевнул Димка. - Давай, соединяй. Окси! Ты меня слышишь?
   - Ой?! Денни это ты?
   - Я, хе-хе, а кто же ещё!
   - Ты сейчас из своего корабля со мной общаешься?
   - Из него. Слушай, помнишь, ты рассказывала, что интересовалась историей происхождения твой расы и выразила желание принять участие в поисковой экспедиции.
   - Д-да. И что? Ты хочешь меня пригласить исследовать нашу планету?
   - Не совсем. Я хочу, чтобы ты отправилась с нами на другую планету и помогла нам решить один щекотливый вопрос, а взамен я могу дать тебе необходимую информацию и раскрыть секрет появления третьей расы.
   - Вы нашли установку? - ахнула девушка.
   - И не одну! Так, как ты смотришь на моё предложение?
   - Я бы с радостью, но...
   - Тебя что-то смущает?
   - У нас на базе тут стали ходить некоторые слухи про ваш визит. А после того, как моих соплеменниц "рикси" нашли связанными, множество посторонних потеряли сознание, как говорят наши врачи вследствие ударов, а главнокомандующий Морти Чорест, хоть и очнулся, но лежит в лазарете после непонятного насилия над ним, вас, скажем так - стали опасаться.
   - Ну, с этим Морти, я скажу честно, немного перестарался, не люблю, когда подглядывают. А с прохожими и этими девицами... как ты их назвала рикси? - Нам просто нужно было немного времени, чтобы покинуть ваше заведение. Видишь ли, у нас возникли сомнения в порядочности действий ваших членов совета. И есть подозрения, что под действием чар твоих соплеменниц, члены совета хотели провести над моими спутниками опыты. А кому такое понравиться? Вот и пришлось применять адекватные действия, но согласись, я старался никого не убивать.
   - Опыты? Хм... Этот вариант я как-то не рассматривала, хотя... наш научный руководитель Жеди Сматтор - ещё тот любитель исследований. И вполне мог, но сам бы он не додумался подослать рикси к твоим людям. А вот Морти... Тогда получается, что он получил по заслугам.
   - Ну, так, а я о чем и говорю! - обрадовался Дима. - А ты тоже эта самая "рикси"?
   - Да, я одна из лучших! Именно по этой причине меню и посылают в разведку.
   - Так ты согласна отправиться с нами? Гарантирую, что от моих друзей никакого насилия не будет, даже наоборот поддержим и словом и делом. Ты поможешь решить нашу проблему, мы возвращаем тебя на родину и рассказываем, где находятся эти установки и что они могут делать. А там уже сама будешь решать с кем делиться полученной информацией. Хотя по какой-то причине ваше руководство давно знает об одной из них, но не делиться данными с остальными членами вашего сообщества.
   - Денни, ты в этом уверен?
   - Абсолютно, иначе, зачем ставить рядом с входом к этой установке вооруженную охрану из твоих соплеменников?
   - Даже так? Хм... Это многое меняет. Мы тут с подругами...
   - Что?
   - Да, не важно. Но ты меня убедил. Я согласна принять участие в вашем проекте. Но мне понадобится некоторое время на сборы. Как мне вызвать тебя, когда я буду готова?
   - Вызывай Деда, он всегда на связи. Скажешь ему, куда за тобой прилететь и я в течение получаса прибуду.
   - Я поняла. До встречи!...
  
   ... - Вэби, ты теперь в курсе этой ситуации. Что скажешь? - Окси вызывающе смотрела на старшего разведгруппы, с которой она в очередной раз вышла на задание. Едва горошина подаренной рации издала предупредительные сигналы, как Поли попросила устроить привал и вместе с Тверт они уединились в стороне от основной группы.
   - Мда, - задумалась та, - я давно подозревала, что наши главы совета темнят в некоторых вопросах, но сомневалась, что это вне моей компетенции, поэтому и не лезла в политические дебри. Но насколько можно верить этим инопланетникам?
   - По крайней мере, при общении с этим Денни, я ни разу не усомнилась в правдивости его ответов. Он не все мне говорил, но ты же знаешь, что нас "рикси" очень трудно обмануть. А то, что он мне рассказывал - было истиной. И сейчас он был искренен. Но вот его информация об этих устройствах древней расы, меня очень сильно озадачила. Ты же в курсе, что мне интересна история мира, а тем более нашего вида. И меня давно мучили сомнения в естественности процесса возникновения третьей расы, а сейчас получается, что наши главы знают, по крайней мере, одно из подобных устройств и даже постоянно пользуются им.
   - Да Окси, и мне стало очень любопытно, что это за установка и для чего она предназначена.
   - Вот-вот! А Денни упомянул, что она не одна такая имеется на нашей планете. И если предположить, что наши предки испытали её воздействие на себе, то, что могут другие подобные устройства?
   - То есть ты согласна отправиться в полет и узнать о других установках?
   - Несомненно! Вэби ты представляешь, какие козыри будет иметь наше сообщество, обладая подобной информацией?! Я, как и ты, давно полностью не доверяю членам совета. И наша пока ещё малочисленная группировка сможет укрепить свои позиции в дальнейшем противостоянии. А если к нам примкнут другие недовольные члены с альтернативных баз? Мы же сможем открыто действовать...
   - Или погибнуть.
   - Что?
   - Ты ещё молодая и неопытная особь. Такие прожженные хищники, как наш глава совета Клики Вупри и его окружение не моргнув и глазом, уничтожат любого, кто станет открыто противостоять им. А если мы сообщим о другом устройстве древних, то зачистят не только нас, а всех наших родных и дальних знакомых.
   - Вэби, но ты же сама говорила, что нынешняя политика всех глав советов ведет мир к войне...
   - Я много чего могу сказать, но это не значит, что я в данное время готова, открыто противостоять верхушке.
   - А если другое устройство, о котором никто не знает, даст нам преимущества?
   - Ты права Окси, я именно на это и надеюсь, и не стану тебя переубеждать, чтобы не лететь. И поэтому предлагаю действовать так. Мы сейчас уходим в заданный район, а там я тебя отправляю, как и в прошлый раз в персональный рейд. Этот Денни сможет забрать тебя из любого места?
   -Да.
   - Отлично! Мы будет якобы ждать твоего возвращения и когда истекут все контрольные сроки, вернёмся на базу. Ты опять пропадешь без вести. Так что никто не хватится пропажи. Я не знаю, сколько времени будет длиться твоя поездка, но давай договоримся так. Раз в неделю, я буду навещать контрольную точку возле бывшей пещеры. И если ты вернешься - оставь там знак, или свою горошину-рацию, помнишь, там есть один приметный камень в стороне?
   - Помню.
   - Вот через него и будем держать связь.
   - Хорошо.
   - И еще один вопрос. Окси - ты хочешь лететь только из-за научных данных, несомненно, ценных для нашего вида, или тебе понравился этот Денни?
   - Я не знаю Вэби. Они хоть и непривычные на вид существа, но есть в них что-то притягательное, чего нет в моих подружках или мужчинах нашего мира. Они "пахнут" по-другому, ты же понимаешь, о чем я говорю? Это как глоток свежего воздуха, после затхлого подземелья. А может это просто экзотика, и я на неё повелась, или, то самое большое чувство, о котором пишут в наших книгах. Я ещё не разобралась в себе. Но мне очень комфортно в подобном окружении и нет никаких фобий.
   - Понятно, подруга. Я уверена, что от тебя им нужен твой природный талант, присущий всем "рикси". Но будь осторожна. Вас и так не очень много у нашего вида, поэтому терять такого уникального члена нашего общества - было бы расточительством. И опасайся своего Денни. Из имеющихся данных я поняла, что только он смог устоять перед вашими чарами, а вот его друзья очень легко поддались на действия твоих сестёр. И если бы...
   - Я буду осторожна.
   - Тогда бери с собой наши продукты, я не уверена, что метаболизм у нас схожий, но думаю, что если их расы смогли освоить межзвездные перелёты, то по анализу твоих продуктов смогут изготовить подобные. Огнестрельное оружие брать не имеет смысла, они нам сказали, что этого устаревшего добра им даром не нужно, но холодное - прихвати. Мало ли что. Аптечку возьми расширенную. Вот личных вещей у тебя практически нет, но здесь я ничем помочь не смогу. Возвращаться назад в базу - тебе нельзя. Вроде всё обсудили? Тогда в путь...
  
   ... Сигнал о готовности к вылету от Окси Поли Дима получил через три часа. Опустившись по пеленгу рации в лесу, парень забрал нового попутчика на судно и через полчаса знакомил девушку с членами своего экипажа. Для искина она получила статус пассажира с привилегиями, позволяющими ей посещать по приглашению членов экипажа боевую рубку Наутилуса. Ей отвели каюту на второй палубе и научили всем премудростям жизни на космическом корабле. Посетив медотсек Наутилуса, Дед заверил всех, что организм пассажира не содержит в себе никаких сюрпризов, а метаболизм позволяет без проблем питаться привычной всем пищей. Даже наоборот, некоторые продукты, привезенные девушкой на борт корабля, он бы рекомендовал употреблять в пищу всем членам экипажа. Обследование также показало, что желудок членов третьей расы может без ущерба для организма перерабатывать продукты, которые могли бы нанести вред людям. Например, читтяне практически не пьянеют, и он бы не рекомендовал соревноваться с ними по части выпивки. Даже некоторые яды, опасные для остальных - эти существа в небольших количествах могли усваивать без проблем для себя. Было перечислено ещё множество специфических терминов, из которых члены экипажа уяснили, что тело гермафродитов имеет больше преимуществ, чем у обычных людей. Подтрунивая друг над другом и над вырисовывающимися перспективами, никто так и не захотел бы изменить своё старое тело на новое - двуполое.
   За обедом девушке объяснили, в какой помощи нуждаются её новые товарищи. Как и предсказывала Вэби, этим людям действительно были нужны, неизвестные им способности, присущие "рикси". Заодно, они интересовались, все ли члены третьей расы обладают такими талантами. Окси честно призналась, что эти умения уникальны и недаром таких существ у них называют "рикси". Она пояснила, что само слово "рикси" в древности означало демона соблазнителя, или точнее распутного демона. Такой персонаж по ночам являлся к мужчинам или женщинам, принимая обличие противоположного пола, и соблазнял, как тех, так и других. Димка сразу же вспомнил, что на Земле подобных демонов именовали суккубы или инкубы. А Окси продолжала рассказывать, что именно их вид это одна из удачных мутаций, которую местные ученые пытаются закрепить в новых поколениях. Не всегда такое удается, но опыты по скрещиванию особей продолжаются постоянно. Она сама затрудняется объяснить, почему у нее, получается, управлять людьми. Но по её размышлениям - здесь включаются в работу множество факторов, начиная от выработки сексуальных феромонов, до волнового экстрасенсорного воздействия на мозг партнера, именно так им преподносят тренеры, занимающиеся с ними развитием уникальных навыков. В отличие от среднестатистических женских особей, у которых феромоны вырабатываются апокринными железами в периоды ближайшей овуляции, "рикси" могут это делать по собственному желанию в любое время. Причем они у них универсальные, действуют как на мужчин, так и на женщин. Но чтобы новые друзья не опасались, Окси предупредила, что берет на себя обязательства не использовать свой талант на них, или пока они сами не попросят её об этом. При этом в разговоре она незаметно стрельнула глазами в Серебрякова, когда Линда не контролировала его. Окси сразу разобралась, кто кому здесь симпатизирует, поэтому старалась не вызвать подозрения или агрессии со стороны инопланетников. Но Дима сидел за столом, как ни в чем не бывало, и даже перехватив этот взгляд, он ни жестом, ни мимикой не отреагировал на него. Тогда читтянка попробовала подобную тактику на остальных мужчинах. Трассер был непробиваем, но вот третий спутник великан Тили ответно улыбнулся. "Ага!" - мысленно сделал она себе зарубку. По крайней мере, для секса ей уже найдется здесь партнер. Это не приглянувшийся её Денни, но и другой экземпляр мужчины был ничуть не хуже, хотя и несколько пугал девушку громадными размерами тела, по сравнению с которыми она была словно подросток. Но мысленно представив себя в некоторых возможных позициях, тело читтянки покрылось мурашками от сексуального возбуждения, и она с трудом удержалась от того, чтобы мгновенно не воздействовать на потенциального партнера своими способностями.
   Дима разъяснил задачу, которая требовалась от девушки. Он объяснил, что за поиски базы Древних они должны были получить, кроме обещанной прибыли с распродаж древнего имущества - ценную информацию об одном из высших представителей империи Артэгора. Но найдя эти установки, они поняли, что это не совсем то, на что люди рассчитывали. Тем более, что одной из них третья раса усилено пользуется. Поэтому на продажу им нечего выставить, а за такую информацию они вряд ли смогут получить встречу или контакты нужного им человека. И в данном случае им требуется человек, способный уговорить вельможу поделиться необходимой информацией. И если переговоры пройдут так, как им требуется, то Дима обещал рассказать, где находится вторая установка Древних и её специализацию. После обеда, когда Окси отправилась вместе с Линдой в каюту, где девчонки собирались заняться расширением гардероба нового члена команды, Дед сообщил нечто важное для оставшихся в рубке мужчин.
   - Я хотел бы заметить, начал он беседу, - что эта особа не совсем точно объяснила о происхождении своих способностей.
   - Что ты имеешь в виду? - не понял его Серебряков.
   - Дело в том, что при сканировании тела в медицинском отсеке, я обнаружил отличие в строении её мозга от обычных людей. Всё, что она говорила о феромонах - является истиной, её организм действительно способен вырабатывать их в неограниченных количествах и по собственному желанию. Но вот подчинить разум человека с помощью подобных гормонов - невозможно. То, что она назвала уроками экстрасенсорики, это скорее всего основы гипноза. Но вот то, что некоторые участки мозга у неё имеют явно повышенные частотные гармоники - неоспоримо. Я бы предположил, что у девушки есть способности Древней расы. Это не "третий глаз", как его называют Дмитрий на вашей родной планете и не дополнительный орган чувств. Я бы дал ему определение - радара. Но испускаемые им волны не полностью регистрируются не совсем ещё развитым мозгом существа. И некоторые сигналы кора головного мозга расшифровывает по-своему. Это могут быть некие звуки или обонятельные ощущения, или зрительные образы.
   - Точно! - хлопнул себя по коленям Сарти. - Помните старшая группы разведки нам говорила, что мы пахнем по другому. - Тили с Димкой оживились. - Припоминаем!
   - Вот! - продолжил Дед. - И этот радар помимо сканирования может активировать или блокировать определенные участки мозга других существ. Как я понял, не все члены третьей расы обладают такими способностями, у кого-то они в зачаточном состоянии, а у этой Окси - они более развиты. И она ещё полностью не осознает, какими талантами обладает. Пока у девушки это происходит в виде игры, но если она продолжит осознанные тренировки и передаст свои навыки следующим поколениям, я уверен, что в будущем Древняя раса сможет вторично возродиться.
   - Подожди Дед, - перебил его Дима, - так получается, что Древние были гермафродитами?
   - У меня нет таких данных, но я не исключаю такой возможности. Есть упоминания, что Древняя раса могла без всяких "доспехов бога" управлять другими существами, но использовала такие способности только в крайних случаях.
   - А мы можем подобному научиться? - высказал Димка мысль, промелькнувшую у всех троих. - Или наш мозг не так устроен?
   - Я не могу точно ответить на подобный вопрос, - на мгновение замолчал искин. - Но по результатам сканирования Окси, я мог бы начать воздействия на участки коры головного мозга, которые в данное время у вас практически не активны. Не за один раз, и не за десять часов, я даже не могу спрогнозировать, когда это произойдет, ведь все люди уникальны по своему, но практически уверен, что вреда от этой процедуры вам не будет. И если вы дадите мне разрешение на ежедневные сеансы, то я мог бы попробовать запустить подобные процессы у вас, разработав для каждого персональную программу.
   - Ну, если я не превращусь в гермафродита, - усмехнулся Тили, - то я, пожалуй, согласен. Мне нужно будет приходить в медостек?
   - В этом совершенно нет необходимости, - заявил Дед. - Я могу проводить процедуру в любом помещении корабля, вы даже не будете знать об этом.
   - Тогда и я соглашусь, - решил трассер.
   - Я тоже не против, - махнул рукой Димка, - а вот у Линды нужно будет спросить. Тогда мы трое согласны. Разрабатывай.
   Как позже выяснилось, Линда аналогично не отказалась развивать новые умения, а корабль, ведомый Дедом, возвращался к ставшей новым домом планете Пинтагри...
  
   ... Мама Димы и Джессика, предупрежденные Дедом, как только Наутилус вошел в пределы родной звездной системы, готовили по русской традиции праздничный обед для всей компании. Да и новостей за время отсутствия экипажа накопилось достаточно. Их ожидало два срочных сообщения, предназначенных для капитана корабля. Первое было от начальника службы безопасности военной базы Звездного флота Лео Ми Факун. Он просил встречи с экипажем, коротко сообщая, что у него имеется информация, связанная с пропавшим кораблем "Аттилой". Второе сообщение принадлежало Кор Ат Тину. Он так же просило связаться с ним, чтобы обсудить результаты экспедиции. В данный период времени, вельможа отсутствовал на планете, но при получении сообщения, предлагал прибыть в назначенную им точку координат, расположенную на расстоянии короткого прыжка от Пинтагри. Дед, мгновенно нашел в базе данных указанное место встречи и сообщил, что это ранее брошенная станция по переработке астероидов с полезными ископаемыми. Место малопосещаемое, заброшенное, поэтому он не исключает возможной засады с целью попытки завладеть Наутилусом.
   Посовещавшись, команда решила в первую очередь навестить базу Звездного флота, чтобы переговорить с безопасником по поводу пропавшего корабля и прикрыть тылы в предстоящих переговорах с вельможей, воспользовавшись помощью друзей десантников. Но всё это запланировали на следующий день, мечтая ближайшие сутки посвятить только отдыху и релаксу. Поэтому ответного послания никому не стали отправлять.
   Дома Лидии и Джессике представили Окси Поли, как девушку, не акцентируясь на гермафродитизме. Ей отвели место в небольшой комнатке на первом этаже, но она была рада и такому помещению, сообщив, что последние годы ей пришлось провести в более стесненных условиях на военной базе родного мира, где она жила с троими коллегами в кубрике-спальне. Окси пришлось ещё на корабле пройти курс обучения межгалактическому языку, так как в предстоящих переговорах требовалось его знание, поэтому она не чувствовала себя ущербным членом общества и с любопытством исследовала новый для себя мир. Маме девушка приглянулась и Лидия полностью посвятила себя новой гостье, знакомя Окси с особенностями жизни в другом мире. А когда оказалось, что новая спутница любит готовить, и владеет множеством рецептов родного мира, то две женщины мгновенно стали подругами и на ужин планировали удивить домочадцев новыми кулинарными шедеврами.
   Погода была прекрасной, жара спала, приятный бриз вносил в комнаты соленые морские ароматы, поэтому после обеда все решили отправиться на пляж.
   Ящер Зерд также был несказанно рад встрече со своим наездником Тили, да и к остальным членам экипажа, периодически ластился, сопровождая их на побережье, где все с превеликим удовольствием смывали с себя в морской воде тяготы прошедшей поездки.
   За время пути, как Дима и предполагал, его пальцы полностью отрасли, поэтому маме он ничего не рассказывал про плен и всё, что с этим было связанно. Только Джессика была полностью в курсе всех приключений, так как имела прямую связь с искином, являясь его портативным клоном. Лидии лишь сообщили, что устройство Древних они нашли, но оно оказалось совершенно не тем, о чем они могли предполагать, да и давно уже эксплуатировалось местным населением в качестве увеличения количества членов своего сообщества. Даже с Окси ребята поделились информацией показав ей смонтированный фильм, чем тайно занимались высшие слои третьей расы, тщательно скрывая истинную сущность назначения и существования подобного устройства. Для неё это оказалось шоком, что людей насильно переделывали в гермафродитов. Она сама родилась естественным путем, как и говорила ранее об этом Серебрякову, но эта новая информация заставила девушку по-другому взглянуть на ситуацию родного мира. И она уже перестала сомневаться, что все эти военный столкновения происходят благодаря скрытой политике руководства третьей расы. Вследствие таких доверительных бесед, происходившим во время обратного полета, Окси была готова даже практически бескорыстно помогать пришельцам, лишь в обмен на копию записи по трансформации бывшего шестола.
   Линда отдала новой спутнице один из своих купальников, низ которого в виде небольшой юбочки прикрывал бедра и паховую область, поэтому на пляже Окси ничем не отличалась от остальных отдыхающих. Тили с удовольствием развлекал девушку, катая ту по побережью на спине своего ящера, которого в округе уже все знали, а Димка, поглядывая на эту парочку, размышлял, что возможно аттидянин решит более тесно связать свою жизнь с этой особой. И хотя дети от подобного брака вряд ли родятся, но, похоже, что Тили это нисколько не смущало. Со стороны смотрелись они очень гармонично и пусть у девушки имелось по шесть пальцев на руках, строение глаз было другим, и наличествовал дополнительный мужской орган, но фигурка Окси была очень сексуальной. Великан Тили словно оберегал невысокую спутницу, а Димка, аналогично выросший без отца, хорошо его понимал. Отец Тили растил сына практически без матери, а потом и сам погиб, поэтому аттидянину, хлебнувшему горя, требовался спутник, о котором он мог бы аналогично заботиться. Зерд не в счет, он хоть и является другом, но с ним не пооткровенничаешь, не прижмешь к груди и не займешься сексом. Вдруг Серебряков каким-то новым внутренним чувством ощутил, что и ящер это понимает и одобряет выбор своего друга. Димка даже привстал с парного шезлонга, на котором они загорали вместе с Линдой и с удивлением стал оглядываться вокруг.
   - Ты тоже понял? - с улыбкой поинтересовалась у него девушка.
   - Что понял? - не сообразил, о чем его спрашивают Серебряков.
   - То что, по-видимому, эти двое, - кивнула она на катающуюся на спине ящера парочку друзей, - нашли друг друга.
   - Тили и Окси?
   - Да, ты же сам только что это почувствовал!
   - Но я не понял, как это со мной произошло? Я вдруг это ощутил, словно мне кто-то шепнул об этом. - Димка ощупал свое тело. - Но вот сейчас ... опять всё пропало. Что это со мной? - со страхом переспросил он.
   - Хм... Возможно у тебя стало проявляться наше новое умение. Дед же говорил, что у каждого это будет индивидуально. Он сам не может спрогнозировать, что это даст нам. Но я тебя постоянно чувствую эмпатически и когда "это" у тебя произошло, я тут же смогла определить твое изумление и эмоциональный стресс, а проследив за твоим взглядом, сообразила, о ком ты думал.
   - Ага! - Димка ошарашенный прилег рядом с любимой. А та, словно почувствовав, что нужно сделать, обняла его, прижимая к себе.
   - Не волнуйся. Получилось один раз, получиться и во второй. А там, глядишь, умение и закрепится на уровне рефлексов. - Димка, лишь молча, прижался к Линде, не отвечая ничего в ответ.
   Вечерняя пирушка получилась на славу, где мама и читтянка удивили всех присутствующих новыми кулинарными шедеврами, а на следующее утро, отправив предупреждение Лео, команда в полном составе отправилась на базу Звездного флота.
  
   Встреча с безопасником проходила в известном им уже ресторане с земной кухней. Оставив экипаж на судне, на аудиенцию отправились только Сарти и Серебряков.
   Димка вновь запустил систему экранирования доспехов, так как помнил о наличии на станции своих коллег. Заходя в заведение, Димка уже знал, что Лео будет не один. Его персональный радар показывал, что там находится гвардеец. Это был темнокожий мужчина с характерными чертами уроженца Африки, Димка даже на мгновение остолбенел, но Лео, заметив его замешательство, лишь рассмеялся.
   - Не беспокойтесь, это мой друг Асита. Он не испачкался, а на самом деле обладает таким черным цветом кожи. Я пригласил его на нашу встречу, так как он имеет непосредственное отношение к пропавшим товарищам.
   - Вы гвардеец? - поинтересовался у него Сарти, после взаимного представления.
   - Да, - широкой белозубой улыбкой подтвердил тот. - Надеюсь, вас это не смущает?
   - Нисколько.
   - Тогда перейдем к делу. - Асита махнул рукой, предлагая Лео начать разговор.
   - Ваши показания полностью подтвердились, - безопасник вытащил небольшое устройство с экраном и вывел на него картинку со спасательной капсулой. - Наши спасатели нашли её под водой, но когда вскрыли, удивились, что внутри отсутствовал ложемент пилота. Кто-то его демонтировал, только нам непонятно зачем. - Димка и трассер, невозмутимо смотря на экран, практически одновременно пожали плечами, мол, они не в курсе того, кто и зачем такое мог совершить.
   - Но не это главное, - заметив, что вид капсулы не произвел впечатлений на собеседников, продолжил беседу Лео. - Мы вскрыли блок и определили координаты старта капсулы. Да, она была повреждена, и не могла следовать заложенному курсу, поэтому искусственный интеллект судна направил её по другим координатам. Спасатели прибыли к месту катастрофы и обнаружили там обломки корабля "Аттила". Судно практически полностью было разрушено, причем из него был вынут блок так называемого "черного ящика". Кто и почему напал на корабль нам до сих пор не понятно. Судя по разрушениям, атака на него велась с разных направлений и из оружия, характерного для боевых кораблей нашей империи. Это и ставит нас в тупик. На "Аттиле" кроме экипажа находились пассажиры, среди которых имелось восемь гвардейцев. Но среди остатков тел, найденных на месте катастрофы, их не обнаружили. Вы, наверное, в курсе, что в случае их смерти - все равно должны были остаться некоторые следы. Так вот самое странное, что и этих следов мы не нашли, хотя по результатам анализа, на судне произошли минимум два взрыва, характерные для смерти гвардейцев. - Димка слушал совершенно невозмутимо, догадываясь, что если такие взрывы прошли, то это был процесс самоликвидации бойцов, но тогда после их гибели, должны были остаться жидкие лужи бывших доспехов. Как раз об подобных следах и упомянул Лео. Серебряков был не в курсе, знают ли широкие слои общественности об этом факте, поэтому решил провентилировать этот вопрос.
   - Простите Лео, но о каких следах вы говорите? - Безопасник переглянулся с темнокожим коллегой и, получив от него кивок согласия, ответил.
   - Гвардейца не так просто уничтожить, даже в случае его смерти, должна остаться некая субстанция, в виде жидкого металла.
   - Так они что - киборги? - вновь якобы удивился землянин.
   - Не совсем, - замялся безопасник, - но в какой-то мере их можно так назвать, потому что их тела имеют некоторые импланты. - Так вот этих субстанций спасатели и не обнаружили. Значит, это была спланированная акция против гвардейцев и эти жидкости после их смерти кто-то специально забрал с собой. Но есть и положительная новость. Спасатели обнаружили, что шесть капсул успели стартовать с борта корабля, одну из них вы и нашли на Корсте. Но нам неизвестны их финишные координаты. В этом секторе пространства был жестокий бой, спасатели обнаружили останки одного вражеского корабля и обломки от двух других. По нашей базе данных самый поврежденный корабль был ранее списанным боевым эсминцем, но опять на нём нет никаких следов, кому он принадлежал. Все контрольные чипы на борту были заранее уничтожены. У остальных нападавших судов повреждения были не столь значительные, поэтому они ушли из сектора своим ходом. Что опять наводит нас на мысль о тщательно спланированной операции. "Аттилу" ждали, заранее зная о его маршруте.
   - И у нас есть предположение, - добавил Асита, - что не только о маршруте, но и о его миссии.
   - То есть, - заметил молчавший до этого Сарти, - враги знали координаты пункта назначения и маршрут?
   - Скорее всего, да, - согласился с ним Лео.
   - Тогда я бы стал искать утечку информации на верхних эшелонах власти.
   - Мы и сами уже об этом сообразили, - тяжело вздохнул безопасник. А Димка размышлял - если враги знали о Земле, то он бы не исключал вариант того, что метаморфы осели и на его родной планете. Димка нисколько не сомневался, что без подобных существ здесь не обошлось.
   - Вы думаете, это были метаморфы? - спросил он, конкретно ни к кому не обращаясь.
   - У нас нет других предположений, - кивнул ему Асита. - Обычному человеку, да даже сотне вооружённых людей с гвардейцем не справиться и раз дело дошло до аннигиляции, то это однозначно указывает на наличие там матеморфов. И именно они всегда забирают оставшуюся субстанцию.
   - Нам горестно осознавать, что ваши люди погибли, - наклонил голову трассер, - но как я понимаю, у вас имеется лично к нам некое предложение? Вы же не думаете, что к этой гибели мы причастны?
   - Да, вы правы! - с любопытством поглядел на него Асита. - Мне Лео рассказывал, что вы до ужаса везучие люди. И к вам претензий у нас нет, скорее наоборот, мы рады, что вам удалось отыскать спасательную капсулу. Она без аварийного блока никогда не смогла бы дать сигнал о местонахождении, а у нас, благодаря вашей везучести - появилась небольшая зацепка.
   - Скажите, - вмешался Дима. - А вы не учитывали такую вероятность, что на Корсте могут быть и остальные капсулы? Может кто-то ещё там находится?
   - Понимаете молодой человек, - назидательно заметил Лео. - Мы не отыскали на этой планете никого из экипажа, но оставили на старом космодроме маяк для связи. Мир там отсталый, и если кто из членов экипажа там находится, то они рано или поздно будут пробираться к космодрому. А это может занять не только месяцы, но и годы. И хотя других сигналов капсул нашими спасателями не зафиксировано, мы не исключаем такой возможности. Но есть еще одни нюанс. При боевом столкновении искин подобной капсулы выбирает самую безопасную траекторию полёта. Найденная нами капсула изначально должна была лететь по другому коридору, но уводя корабль из под обстрела, искусственный интеллект сам прокладывает новый маршрут. Узловые точки варп туннелей могут вести суда в разные координаты. Все зависит от траектории входа в них корабля. В этом участке пространства расположены две узловые точки входа, но вести они могли в более чем тысячу направлений каждая. И даже при таком раскладе, капсула обязана выдавать сигнал спасения. Если по близости находится более-менее развитая цивилизация, то она транслировала бы этот сигнал далее, но, как вы понимаете - мы не получили ни одного сообщения. А направлять поисковые экспедиции не зная куда, это как искать иголку в стоге высушенной травы.
   - Иголку можно найти магнитом, - буркнул Димка.
   - Именно! - всплеснул от радости руками гвардеец. - Сегодняшнее поколение никогда об этом даже не додумалось бы. Но вы родом с периферии. Не сочтите это за оскорбление, - тут же поправился он, увидев взгляд Серебрякова. - Наоборот - это ваш плюс. И как раз роль такой иголки мы и предлагаем сыграть вашему кораблю.
   - Но почему именно нам? - Сарти переводил взгляд с одного собеседника на другого.
   - Вы слышали о существах с экстрасенсорными способностями? - вопросом на вопрос ответил Лео. - Это могут быть как люди, так и представители других рас.
   - Да, - коротко кивнули Дима с трассером.
   - Так вот! - оживился безопасник. - Буквально несколько дней назад здесь на базе останавливался корабль цивилизации дьякош. Вы что-нибудь о ней слышали? - Димка отрицательно покачал головой, а Сарти на мгновение задумался, а потом спросил.
   - Это те существа, которые по предположениям наших ученых живут сразу в нескольких измерениях?
   - Да, те самые.
   - Но никто не знает, где они на самом деле обитают, да и встречу с ними измеряют, чуть ли не по единичному случаю. В основном об этих существах ходят легенды.
   - Честно говоря, - заметил Лео, - я сам пока не повстречался лично с ними, думал, что это легенды. Но теперь для меня - это неоспоримый факт.
   - И что же, - хмыкнул трассер, - они вот так прилетели сюда на базу Звездного флота, чтобы повстречаться именно с вами?
   - Хм..., - задумался Лео. - Я бы не назвал это прилётом. Судно их очень странное на вид, как-то само по себе возникло около станции. С диспетчером связался один из членов экипажа и попросил прибыть к ним на корабль представителя власти, мол, для него у них имеется конфиденциальное сообщение и они гарантируют его безопасность. Начальника базы в то время не было на месте, он улетал по делам, поэтому пришлось лететь мне, как его заместителю. Это было что-то! - оживился Лео. - Мало того, что ни одному человеку ещё не удавалось лично встретиться с дьякош, так тем более побывать на их корабле. Меня снабдили кучей скрытной записывающей аппаратурой, но как позже выяснилось - на ней ни осталось, ни крупинки информации. Только то, что я собственными глазами видел, и сумел позже набросать в виде эскизов, но и видел я очень мало. Мой челнок пропустили на борт корабля дьякош, но помещение было совершенно пустое и белое по цвету. Воздух пригоден для дыхания, и когда я вышел из челнока, то не мог определить размеры трюма. Белый цвет не позволял глазу зацепиться за перспективу. Ну, думаю, ладно, зато увижу живого дьякош. Но здесь меня ожидало разочарование. Опять совершенно незаметно предо мной прямо из воздуха появилось существо, полностью одетое в длинный серебристый плащ с капюшоном. Это одеяние полностью скрывало внешний вид дьякош . Единственное, что я смог сопоставить - это рост, он был примерно в полтора раза выше моего. Голос существа звучал, казалось прямо у меня в голове. Они использовали странные словосочетания, непривычные для нас, но я позже своими словами сумел передать суть разговора.
   - Вселенная в опасности, - говорил мне он. - Разум многих готов исчезнуть полностью, уступив свое место паразитам. - Это, как я понял, дьякош говорил о метаморфах. А вот дальше не совсем было понятно, что он имел в виду. Это существо продолжало вещать:
   - Разумных существ мог бы возглавить демон войны и в очередной раз на короткое время избавить вселенную от опасности. Но проснувшийся демон, был обуздан ничтожным существом и стал ему служить, утратив боевой пыл. Теперь у вселенной есть два пути. Или она погибнет, или наконец-то полностью избавиться от этой опасности. - Тут я решил спросить о каком демоне идет речь? Но дьякош не внял моему вопросу и продолжал вещать.
   - Если это ничтожное существо забьется в тень, мир, каким мы его знаем сейчас - перестанет существовать, но есть другой путь, который выведет ничтожество из темноты и тогда у вселенной появится хороший шанс.
   - Да о ком вы все говорите? - вновь попытался я получить ответ.
   - Не о том ты спрашиваешь и не в то время, - заметил дьякош. - Не это сейчас тебя сильнее всего беспокоит.
   - А что? - потерялся я в своих мыслях.
   - Удачливый потомок древней расы поможет решить твою проблему, это как найти иголку в огромной куче травы - трудно, но в тоже время элементарно.
   - Что за потомок, где его найти, как его зовут, что это за существо? - я задавал кучу вопросов, но дьякош молчал, а потом сообщил, что время аудиенции истекло. Он сказал то, что хотел, но просил запомнить его слова и передать всем остальным: "Один за всех...", после чего он исчез, а я вернулся на борт челнока и как-то вдруг оказался в пустом космосе. Корабль дьякош тоже исчез без следов.
   Передав информацию о контакте в высшие инстанции, мы сели размышлять, что это за потомок и где его найти. Пока нам не пришла информация, что спасателями найдена капсула по тем координатам, которые сообщил капитан Наутилуса. И тут меня осенило - Наутилус ведь можно назвать потомком расы Древних. А Асита подсказал, что у него на родине есть подобное выражение о поиске иголки, но они использовали для этого два скрещенных меча или большие ножницы. Работа лезвиями - давала эффект зарядки металла статическим электричеством, и следовательно возникало слабое магнитное поле, которое теоретически могло примагнитить мелкий металлический предмет.
   - И вы хотите, чтобы таким "магнитом" стал наш корабль? - Сарти посмотрел на Диму, а тот лишь слегка развел руками.
   - У нас нет других вариантов, - пояснил Лео. - Ваш корабль единственный известный нам и имеющийся в ближайшей доступности потомок Древних.
   - Но вы сами сказали, что предсказать траекторию спасательных капсул невозможно, и нам что - обследовать несколько тысяч планет?
   - Я не могу отдать вам такой приказ, вы не состоите на службе Его Величества. Но зная вашу историю, - хмыкнул безопасник, - естественно ту, которую можно проследить документально. Я предположил бы, что вы чрезвычайно удачливый экипаж.
   - То есть и демон - это тоже мы? - с вызовом бросил трассер.
   - Вот тут мы полностью не уверены, - признался Лео. - Да и сам Наутилус никак не попадает под описание демона войны, он для этого не так вооружён. Да ещё эта фраза о ничтожестве... Кто это, что это? У вас вроде бы бойкий экипаж и нет трусов. Значит, речь шла о ком-то другом...
   Димка в это время размышлял. Фраза "Один за всех..." была ему знакома по земному фильму про Д'Артаньяна и она явно намекала на выходца с Земли. Проснувшийся демон мог быть как раз в том самом храме на планете Корста. Неприятно сознавать себя ничтожеством, но речь этого дьякош, несомненно, шла именно о нём. Получается, что, по мнению этих пришельцев, он сейчас прячется в тени. Хм... Но в какой-то мере так оно и есть. Для всех он Денни ди Капри - бездельник, родом с планеты Шерри, и даже не капитан Наутилуса. У них имеется на борту устройство квиркли, которое может обнаруживать метаморфов, но они всё тянут время, не зная, как его ввести в обращение. А вот взять сейчас и всё рассказать?! Нет,... не годится. Вдруг здесь на базе сидит крот метаморфов, тогда жить им останется считанные часы. Нужно подумать, как им безопасно для себя афишировать такое изобретение. Тем более что оно пока в единственном экземпляре. Вот! - осенило его. - Нужно где-то изготовить его массово, преподнеся как нечто иное. Но для этого нужны деньги... Интересно, а сколько? Он ничего же не знал о местной индустрии. Да и что за комплектующие ингредиенты, и из каких они материалов? Вдруг это нечто редкое, или безумно дорогое? Нужно будет посидеть с Напу и создать технологическую карту с чертежами этого прибора. Да и сможет ли с ним работать человек? Может необходимо адаптировать этот процесс под людей? - Мысли мелькали у него в голове с такой скоростью, что он полностью выпал из беседы. Вернул его в реальность вопрос Сарти:
   - Денни ты как считаешь?
   - Прости, задумался, ты о чём спросил?
   - Мы тут обсуждали предстоящий план действий по поиску пропавших капсул с "Аттилы".
   - И к чему пришли?
   - Лео предлагает слетать нам на место сражения, а там довериться внутреннему чутью.
   - Типа "куда кривая вывезет"...
   - Что-то типа того! - согласно кивнул трассер. - Лео предлагает положиться на искинуа корабля, может быть он своими сканерами, заметит то, что не удалось найти спасателям?
   - Всё может быть, - согласился Дима. - Но ты же помнишь, что у нас имеется ещё одно неотложное дело...
   - Я предупредил их, что нам нужно навестить одно заброшенное местечко, а Лео сам предложил воспользоваться военной поддержкой, если у нас есть опасения за свои жизни. Так что чисто случайно два эсминца, где будет и наш знакомый десантник со своими ребятами, могут проводить боевые учения в той точке пространства, где нам предстоит рандеву.
   - Это было бы просто замечательно! - наконец-то улыбнулся Серебряков...
  
  
   ...- Так что скажите, мой уважаемый друг и соратник Свен Дал Гат? - Кор Ат Тин в качестве радушного хозяина водил своего гостя и друга по переделанному заводу. Ранее здесь перерабатывались астероиды с полезными ископаемыми, но сектор полностью был исследован и выбран подчистую. Владелец завода продал бывшее имущество за мизерные деньги заезжему вельможе, который ради собственной значимости решил купить уже никому не нужный завод. Он-то хотел его просто бросить, вывезя все оборудование, но тут подвернулась удачная сделка, и бывший хозяин с радостью уступил не нужную ему собственность.
   - Да, мой любезный друг! - Свен рассматривал бывший цех, который превратился в отличное боевое укрепление, пестря лафетами космических орудий. - Умеете вы хорошо устроиться! Я думаю, что и против крейсера эта база легко устоит.
   - Это ещё что! - Кор, махнув рукой на стоящие орудия, потащил своего друга куда-то дальше. - Я вам сейчас такую штуку покажу, что вы просто обалдеете! - Парочка друзей быстрым шагом направлялась на верхний уровень бывшего цеха. А вельможа радостно тараторил.
   - Там в поясе астероидов у меня прячутся две боевые эскадрильи тяжелых истребителей. Это наемники, я им пообещал богатую добычу, так что у нас имеется и солидная поддержка. Такие асы смогут справиться если не с крейсером, то с эсминцем - точно! Но не это я вам хотел показать. Вельможа, открыв специальным устройством тяжелую металлическую дверь, завел гостя в небольшое помещение.
   - Вот! - гордо указал он на висящий прямо посередине комнаты сияющий предмет, напоминающий шар со множеством иголочек.
   - Погодите, Кор! - вцепился в рукав его одежды Свен. - Уж не хотите ли вы сказать, что это...
   - Да! - гордо ответил тот. - Это инженерный модуль Древних! Я обнаружил его чисто случайно, на одной захудалой планете. Но он полностью в рабочем состоянии и мои умельцы смогли настроить имперский модуль управления для адаптации его с артефактом.
   - Но подождите, мой удачливый друг, насколько я помню из истории, такие модули предназначались для ремонтных работ и диагностики только кораблей Древней расы. И они никак не взаимодействуют с нынешними кораблями? А где вы возьмете судно Древних?
   - Оно уже летит сюда! - радостно потирая сальные ручки, радовался Кор Ат Тин.
   - Летит?
   - Именно! И без всякого принуждения!
   - Но как?!
   - Это было не так уж и трудно! До меня дошла информация, что такой корабль, принадлежащий какому-то бывшему офицеру, ушедшему сейчас на пенсию, висит на орбите планеты курорта Пинтагри. Я срочно отправился туда и думал, как же мне выйти на контакт с этим капитаном, но они практически сами попали мне в руки. Наш общий знакомый там на планете, свел меня с этими людьми. И за обещание свести их с одним, хм... человеком, экипаж судна подрядился сделать за меня одну работёнку. Я отправил их на планету, которая закрыта боевым кордоном Звездного флота, как агрессивная раса, которая пытается выйти в космос. Там, по моим сведениям, осталась какая-то установка Древних. Так что я одним выстрелом убиваю двух зверей. Они привезут мне артефакты, а я захвачу вдобавок и их корабль.
   - Но как? Инженерный модуль не боевое оружие...
   - Да, не боевое, но он в режиме диагностики всех систем, полностью блокирует все функции головного мозга корабля, так что судно становится полностью беззащитным, работоспособными остаются только бытовые функции. На него легко проникнуть и захватить. Для этого у меня здесь имеется еще парочка взводов пиратов-наёмников. Так что, даже если они притащат за собой кого-то из друзей, в качестве поддержки - это мне совершенно не страшно. Здесь можно сражаться хоть с целой армией!
   - Это здорово, но вдруг они привезут с собой на борту гвардейцев?
   - Это было бы неприятно, - на мгновение задумался Кор Ат Тин. - Но есть один сюрприз, о котором никто не догадывается. Дело в том, что этот инженерный модуль имеет ещё одну особенность. Он блокирует некоторые умения гвардейцев. Есть у него один режим, это что-то в виде прошивки программного обеспечения для кораблей. Если его запустить одновременно с режимом диагностики, вокруг модуля образуется некое поле, радиусом почти в тысячу шагов, и любое устройство Древних в этот момент пытается получить доступ к обновлению программы и начинает "тормозить". Я ещё не проверял этот эффект, потому что у меня нет знакомых гвардейцев, но судя по старинным записям, даже они не смогут превосходить умениями обычных людей. А раз гвардеец станет обычным человеком, то и справиться с ним можно будет обычным людям, то есть моим наёмникам. Но я думаю, что вряд ли у них будет на борту такой человек. Я наводил справки. Это обычные люди, там капитан только воевал, а остальные - бездельники и искатели приключений. Выходцы откуда-то с периферии, в общем - аграрии.
   - Хм... Это обнадеживает. Но если вдруг они сообщили, куда улетают, и через контрольный срок не вернуться - сюда направят военные патрули. И тогда твою базу обнаружат...
   - Да, я просчитывал подобный вариант, и предпринял меры. Терять базу жалко, но ставка очень высока. А завладеть кораблем Древних, да вдобавок с инженерным модулем, который может перепрограммировать искина судна - да мне после этого никто не будет страшен...
  
   Наутилус двигался к координатам, указанным Кор Ат Тином для места встречи. На борту корабля разместился взвод десантников под командованием старого знакомого Стена Горожа. На этом настоял Серебряков. В обсуждении стратегии предстоящей встречи, он высказал здравую мысль, что этот вельможа не так-то прост. И по размышлениям землянина, имеет козырную карту за пазухой. Димка рассуждал так, что место пустынное, куча отработанных астероидов, за которыми можно прятаться, база его, скорее всего не плохо вооружена, а корабль Древних, слишком лакомый кусочек, чтобы не попытаться его отжать. А так как он занимается поисками останков древних цивилизаций, то возможно имеет некоторые артефакты, способные подействовать на Наутилус. Недаром он решил заманить их на свою базу, рискнув сообщить её координаты. Если бы вельможа хотел просто обменяться информацией - это можно было бы сделать и на Пинтагри. Сарти, как бывший военный, оценил такую предусмотрительность и взял на себя координацию действий с капитанами двух боевых эсминцев, на случай внезапной атаки их корабля. А Дима вместе с командиром взвода десантников - брали на себя местное прикрытие. Ещё находясь на базе Звездного флота, Сарти договорился, что эсминцы стартуют ровно через полчаса после них и, прибыв на место, мгновенно расходятся, охватывая базу с флангов. Да все командиры понимали, что астероидный пояс будет вносить коррективы при возможном боевом столкновении, но капитаны боевых кораблей успокоили альбиноса, что им не впервой воевать в подобных условиях. Обговорив возможные нюансы, корабли через положенный интервал стартовали к месту переговоров.
   Женщинам предложили держаться вместе, находясь в боевой рубке, куда не так просто было бы проникнуть. Хотя Линда и пыталась возразить, мол, она не девочка, и может постоять за себя, но трое мужчин убедили её, чтобы она не портила карму убийством людей. Тили предложили на случай внезапного проникновения держать оборону вместе с Зердом, находясь в шлюзовом трюме. Стен снабдил троицу десантными доспехами и стрелковым оружием. И хотя Димка, надеясь на свои способности, вначале отказывался от всего, но трассер убедил, что защита лишней не бывает, тем более что он умеет всем этим пользоваться. Даже женщинам Стен принес легкие доспехи, так сказать на всякий случай, объяснив, как включается силовой щит. Оружие взяли себе все, кроме Лидии, она единственная не имела никакого стрелкового опыта. Джессика должна была держать оборону на подходе к боевой рубке. Так что экипаж был готов к любым неожиданностям, а они не заставили себя ждать.
   Корабль вынырнул из варп-туннеля в получасе лёта до станции на крейсерской скорости. Дед, сканируя пространство, сообщил в замешательстве.
   - Не могу понять.
   - Что случилось? - Димка вглядывался в экран, высвечивающий астероидный пояс, где маркером была подсвечена конечная точка.
   - Если все астероиды здесь были полностью обработаны, то либо шахтеры оказались не очень внимательными...
   - Либо? - мгновенно спросил его Сарти.
   - Либо здесь кто-то прячется среди камней. Мои сканеры обнаружили слабые сигналы, характерные для металла.
   - Это комические корабли? - альбинос всматривался в экран.
   - Не уверен, слишком малые объекты и слабые от них сигналы, - доложил Дед. - Размерами чуть более нашего бота.
   - Что думаешь? - Димка искал глазами ответа от опытного товарища.
   - Это могут быть истребители, или канонерки.
   - Канонерки? - Димка лихорадочно вспоминал, что за суда под этим именем значились на его родине. Вроде это были небольшие корабли, но вот какое у них было вооружение, он не мог вспомнить. Но трассер сам пояснил.
   - Это артиллеристские суда. Броня у них не большая, но вооружены суда неплохо, хороши как раз для подобных атак.
   - Но откуда у вельможи канонерки?
   - Вот и я думаю, откуда. Пираты такие корабли не уважают, им главное скорости побольше и вооружение помощнее, а канонерки не быстроходные корабли.
   -Тогда возможно это истребители?
   - Да, Дима, и я склоняюсь к подобному мнению, но вот увидят ли их капитаны эсминцев.
   - Дед! - Дима стал отдавать приказ. - Как только эсминцы здесь появятся, ты сразу же передавай координаты подозрительных астероидов, как возможное укрытие для истребителей.
   - Принято!
   - Стен.
   - Да Дим.
   - Боевая готовность номер один. Столкновение, скорее всего, будет. Мы обнаружили прячущиеся истребители.
   - Понял. Ждем тебя в трюме.
   - Ну, что, - Димка обернулся к друзьям. - Действуем, как договорились, вы девушки не лезете в драку, а мы постараемся не убить вельможу, иначе кто нас сведет со Скитальцем?!
   Сарти вышел на связь с базой и подтвердил, что они на подходе. Радостный голос Кор Ат Тина заверил, чтобы они ни о чём не беспокоились и причаливали к основному шлюзу, мол, он его сейчас подсветит.
   База из космоса напоминала толстую латинскую букву игрек. Сарти указывая на рукава, объяснял, что к одному из коридоров подвозили астероиды на переработку. От другого рукава увозили готовую руду. Третий рукав был пассажирским. Через него осуществлялась транспортировка обслуживающего персонала. И именно у этого шлюза появилось яркое пятно светового прожектора. Наутилус медленно приблизился к шлюзу и с его борта потянулся короткий рукав, который как пиявка присосался к воротам базы.
   - Давление выровнено, - доложил искин. - Ворота шлюза со стороны базы открылись, можно выходить. Кор Ат Тин сообщил, что ждет нас у себя в кабинете, из шлюза к нему ведут световые полосу на полу.
   - Ну, всё будет пучком! - Димка пожал руки товарищам и отправился вниз к десантникам.
   - Внима..., - голос Деда оборвался на полуслове. Димка в это время уже находился в трюме с десантниками.
   - Дед? Дед, ты меня слышишь? - но искин молчал. - Сарти, Тили, - вызывал друзей Димка, но и они не отвечали.
   - Что случилось? - Стен из-под защитных очков боевого шлема смотрел на компаньона.
   - Хм... Такого ещё не было, но связь почему-то пропала, - Димка, аналогично не снимая шлема, поинтересовался. - Остальные все меня слышат? - Десантники загомонили, что у них с Серебряковым связь имеется.
   - Будешь возвращаться? - коротко спросил его Стэн.
   - Да...,- но тут шлюзовые ворота корабля без команды Димы стали сами собой открываться.
   - Рассредоточиться! - мгновенно скомандовал Стен. Рефлексы Димы ещё с армейских земных времен не подвели, на знакомую команду, и он, уходя в прыжке от открывающихся ворот, попытался тут же войти в ускоренный режим, и очень удивился, когда подобного не произошло.
   - Принцесса, в чем дело? - но программа ответила не стандартно.
   - Запустился процесс обновления программного обеспечения. В данное время невозможно корректно использовать функции доспехов.
   - Как не вовремя, - выругался Димка и попытался активировать боевое меню, но и оно игнорировало своего владельца, а в открытые ворота шлюза со стороны базы уже влетела парочка ракет, разорвавшаяся у противоположной стены трюма. Но по счастью все десантники уже успели уйти с опасного направления.
   - К бою! - услышал Димка команду командира взвода и, вспомнив, как включается визир его шлема, активировал встроенную защиту доспехов и стал получать информацию о нападающих, в виде красных маркеров от единой сети шлемов десантного взвода. Десантники открыли ответный огонь, укрываясь за корпусами стоящих в трюме Наутилуса челнока и грузового бота. Димка, укрываясь со стороны стены шлюза, улегся на полу, и осторожно выглядывая за угол прохода, стал стрелять короткими лучевыми импульсами в сторону нападавших.
   - Ракетчики! - услышал он голос Стена в наушниках и три выстрела из переносных ракетных установок слились в единый мощный взрыв.
   - Вперед! - раздалась новая команда, и десантники ринулись по шлюзовому коридору в сторону атакующих...
  
   ...- Да что это такое? Дед, Дима - вызывал искина и товарища Сарти, но никто из них не отвечал, лишь на экране боевой рубки находящиеся рядом люди видели, что в точке выхода из варп-туннеля появились два символа, обозначавших сопровождающих Наутилус эсминцев, а со стороны пояса астероидов к ним ринулись несколько десятков быстроходных целей.
   - Командирам эсминцев, - стал вызывать корабли альбинос, но никто не отвечал.
   - Так... Дело становиться хреновым. Линда остаешься за старшую. Тили со мной.
   - Я с вами, - вдруг заявила Окси.
   - Но..., - хотел остановить её аттидянин.
   - Идем вместе, - коротко отрезал альбинос. - Линда попытайся выйти на связь с эсминцами, передай, что у нас возникли затруднения. Боюсь, что нашего Деда, как-то заблокировали. А мы втроём идем на поддержку нашим вниз. Окси, я знаю, что у тебя имеется боевая подготовка, но твои доспехи не такие прочные, так что держись позади нас.
   - Есть! - коротко ответила она. Телепортационный лифт без проблем опустил троицу в трюм. Трассер мгновенно заметил следы разрывов на стенах позади судов, находящихся в трюме, но никого из десантников и Серебрякова здесь уже не было.
   - За мной! - отдал он приказ и скользящим шагом, словно двигался на лыжах, отправился по шлюзовому коридору в сторону базы. Тили с замыкающей девушкой двинулись следом...
  
   ...Димка, вскочив с пола, кинулся вслед за десантниками. Метки на очках его шлема горели красными символами подсветки, и он, даже не прицеливаясь особо, стал стрелять в тех направлениях. Проскочив рукав шлюзовой камеры, десантники оказались в небольшом помещении, которое раздваивалось на два расходящихся коридора под углом в сорок пять градусов. Причем стрельба по ним велась с обоих направлений.
   - Первое отделение налево, второе направо. Третье отделение в резерве! - послышались команды Стена. - Дима, я иду с первым, ты со вторым.
   - Понял. - Димка, выбирая моменты для стрельбы, стал продвигаться направо. По счастливой случайности никто из десантников пока не получил серьёзных увечий. Серебряков всё это списал на действие защитных полей, но обратив внимание на индикатор мощности своих доспехов, он заметил, что уровень запаса энергии постепенно стал снижаться.
   - "Понятно, - подумал он. - У кого первого защита сдохнет, тот и проиграл. Надо меньше подставляться под выстрелы. Эх, если бы доспехи у него сейчас работали... Но, раз такое случилось, придется рассчитывать на собственные силы". Серебряков заметил, что в правом коридоре стрельба велась из сооруженного укрытия, а его десантникам приходилось периодически выглядывать из-за стены. Вот бы бабахнуть по баррикаде...
   - Ракетчик! - неожиданно крикнул он по рации. - По баррикаде прямой наводкой.
   - Есть! - раздался ответ и вперед стал пробираться один из членов его отделения.
   - Прикрываем ракетчика! - выкрикнул он и, выглянув из-за угла, стал непрерывно поливать очередями выстрелов сооруженную защиту. Ракетчик не подвёл, разрыв ракеты полностью разметал тяжелые ящики преграды, и его отделение не дожидаясь команды, ринулось вперед, поливая противника непрерывным огнем. Но и обороняющиеся не струхнули, они кинулись навстречу атакующим десантникам, и мгновенно завязалась рукопашная схватка. Димка знал, что силовое поле боевых доспехов обладает спецификой отталкивать от себя всё, что движется с огромной скоростью, но пропускает "медленные" предметы. Именно Сарти, объясняя в своё время приемы работы с энергетическим мечом, учил, что луч оружия резаными движениями истощает защиту, а короткий рывок меча, наверняка убьет противника. Но сейчас у него не имелось подобного снаряжения. Лучевое оружие не пробьет такое защитное поле мгновенно, а вот нож, с его относительно малой скоростью, может выручить при близком контакте. Откинув винтовку в сторону, Серебряков выхватил десантный нож и скользящим движением ринулся на ближайшего противника. Враг не ожидал такого подвоха и на мгновение замешкался. Этого времени Димке хватило, чтобы сократить дистанцию и обманным финтом воткнуть нож в сочленение между пластинами защиты. Противник сразу обмяк, а Димка, вытащив нож, уже развернулся к его соседу, который сцепился с одним из десантников, успешно блокируя удары его ножа своим автоматом. Серебряков не стал миндальничать и со спины ударом ножа поразил сердце врага. Словно в танце, короткими па, передвигаясь по полю боя, он нападал на врагов, которые ничего не могли противопоставить его отточенным многочисленными тренировками смертельным ударам, и через короткий промежуток времени вокруг не осталось ни одного противника.
   - Все целы? - очнувшись от боевого безумия, оглянулся он на бойцов отделения.
   - Так точно, - хором раздался их изумленный ответ. - Есть небольшие ранения, - доложил один из воинов, - но бойцы смогут вести бой.
   - Тогда все за мной!...
  
   ... Сарти, пробежав коридор шлюза, заметил, что слева от него идет бой.
   - Тили прикрывай! - коротко бросил он и кинулся к обороняющемуся взводу десантников.
   - Стен ты здесь?
   - Сарти ты?
   - Да, где Димка?
   - Он ушел со вторым отделением, а нас тут зажали. Ракетчики не смогли пробить баррикаду, а щиты у нас практически истощились.
   - Понял. Отдай приказ прикрыть меня. - И пока десантник распоряжался, альбинос достал свой офицерский энергетический меч. - Не давайте им истощить мой щит, - крикнул он на всеобщей волне и ринулся вперед. Взвод Стена залповым огнем прикрывал трассера, одновременно наблюдая, как тот, уклоняясь изящными движениями, будто предчувствуя, куда будет направлен выстрел, и словно танцующая змея на огромной скорости, пробрался к баррикаде, откуда огненным мечом стал уничтожать одного противника за другим. На это у него ушло буквально меньше минуты.
   - Чисто! - махнул он рукой бойцам, предлагая двигаться к нему.
   - Ну, тик-офицер, вы даёте! - восхищенно заметил Стен.
   - Дифирамбы будем петь после боя, а сейчас вперед. - Два отделения во главе с трассером кинулись по длинному коридору. В это время стены станции содрогнулись от вибраций и гула.
   - Что это, - по рации задал вопрос Стен.
   - Похоже на корабельную артиллерию, - задумчиво ответил альбинос. - Но откуда на заброшенной станции космические орудия?
   - Так они по нашим эсминцам ведут огонь! - догадался командир взвода.
   - Стен, куда ведёт этот коридор ты в курсе? - в голосе Сарти чувствовалась обеспокоенность.
   - Завод стандартный, проект Бис 02/33. Наш коридор ведет как раз к жилам отсекам, - сверившись с картой на боевом планшете, доложил Стен.
   - А второй, куда ушёл Димка?
   - А его проход как раз ведет к производственному цеху. Там можно было бы установить такие пушки.
   - У тебя есть с ним связь?
   - Да.
   - Дай команду его отделению срочно обезвредить эти установки. Судя по мощности вибрации, это противокорабельные орудия.
   - Минуту... Всё, готово!
   - Тогда мы идем дальше...
  
   ... Димка вел за собой отделение десантников по длинному коридору. И раздавшийся первый выстрел противокорабельной артиллерии для его отряда прозвучал более ощутимо.
   "Суки, из пушек стреляют, - возникла первая мысль у него в голове. - Как бы не по нашим кораблям поддержки". В следующий момент с ним связался Стен.
   - Дима, нужно срочно обезвредить орудия в производственном цеху. Иначе нашим эсминцам не поздоровится.
   - Понял! - коротко бросил он по рации. - Прибавить шаг! - И отряд перешёл на бег. Выстрелы пушек стали раздаваться с определённой периодичностью. Димка не мог видеть того, что в космосе завязался настоящий бой. Эсминцы отлично отразили первую атаку тяжелых истребителей, но вот противокорабельные орудия стали пробивать приличные бреши в их обороне. И наёмники на юрких судах не преминули этим воспользоваться. На самих эсминцах находилась группа легких истребителей, которые превосходили корабли наёмников в скорости, но бортовые орудия их не могли нанести значительные повреждения их более тяжелым собратьям. И пираты успешно противостояли военным, благодаря солидной поддержке орудий базы. Вот уже один из военных кораблей, полностью потерял силовые щиты и практически был обречен, но в это время Серебряков, взорвав минами крепкие ворота, разделяющие жилую часть станции с производственным цехом, ворвался в помещение, и его отделение мгновенно рассредоточившись по цеху, стало нападать на ничего не подозревающий артиллерийский персонал базы. Орудия одно за другим смолкали и этой передышкой тут же воспользовались истребители прикрытия эсминцев. Они группами по три корабля одновременно атаковали один из истребителей наёмников, загоняя того под орудия эсминцев, а корабельная артиллерия четко выполняла свои действия, уничтожая врага. Перевес в космосе стал в пользу военных.
   А Сарти вместе с поредевшими двумя отделениями десантников, периодически встречая очаги сопротивления, прорывался к офисному коридору, где как они предполагали, прятался Кор Ат Тин. Во время одного из таких столкновений, шальной лазерный луч, сумел пробить защиту у Окси, повредив её плечо, поэтому трассер отправил Тили и девушку назад в корабль, пояснив, что от них здесь пользы будет мало.
   Дима успел доложить, что у них всё в порядке, орудия замолчали, персонал обезврежен, убитых нет, но раненые имеются. Трассер отдал приказ, всем кто ещё может ходить, идти проверить третий погрузочный коридор станции, а они мол, идут к вельможе. Но когда Серебряков добрался до этого помещения, то в смотровых окнах солдаты успели заметить, что от шлюза отходит малый катер, который направляется в сторону Наутилуса.
   - Сарти! - заорал Димка по рации. - Там кто-то стартовал в космос. И движется в направлении нашего корабля! - Альбинос витиевато выругался и отдал новую команду.
   - Оставляй там десантников, пусть все проверяют, а сам быстро на корабль, я иду тоже. - Димка пока бежал по коридорам успел заметить, что этот катер подлетел к серебристому боку Наутилуса, и там, вопреки всему открылся шлюз, куда судно спокойно залетело.
   "Да что же это такое происходит? - думал Димка. - Дед молчит, но постороннему судну открыл шлюз. Как такое вообще может быть?" Серебряков практически одновременно с альбиносом подбежали к шлюзовому коридору, но сигнальные лампы и искусственный голос базы стал вещать:
   - Внимание, происходит отстыковка космического корабля. Шлюзовые ворота закрываются. Внимание...
   - Ты чего-нибудь понимаешь? - Димка смотрел на товарища, как ребёнок, у которого только что отобрали подаренный ранее подарок.
   - Я могу только сказать, что нас провели как младенцев. - Сарти смотрел на отходящее судно. А Наутилус, набирая скорость, стал быстро удаляться от борта базы, пока не скрылся в просторах космоса...
  
   ... - Кор, вы просто гений! - Свен Дал Гат держал на прицеле Линду, пока два его подручных надевали на неё и Лидию наручники. Его друг вельможа стоял рядом с сияющими от счастья глазами, держа в руках небольшое устройство, с помощью которого он отдавал приказы искину корабля. Рядом с ним еще один из наемников охранял непонятный предмет, напоминающий висящий в воздухе и сияющий множество коротких лучиков артефакт.
   - Искусственный интеллект! - стал вызывать Деда Кор Ат Тин.
   - Да, капитан.
   - Доложить мне, сколько людей имеется на борту судна?
   - В боевой рубке находятся семь человек. На третьем ярусе имеется еще четыре персоны. В трюме, на нижнем ярусе находятся еще два человека.
   - Ага, понятно! Четверка - это мои люди, а вот в трюме, как-то оказались еще двое из бывших членов экипажа корабля. Искин - заблокировать им доступ на верхние этажи.
   - Принято!
   - Свен, а вы отправьте туда людей, пусть захватят этих бедолаг, а если будут оказывать сопротивление, то... убейте. У нас и так здесь есть пленные, которые нам всё расскажут и отдадут артефакты, найденные ими на планете, дайте вспомнить, как там её называли местные жители... А-аа, да - Читта!
   - Ну, так как, милочка? - обернулся он к Линде. - Что вы мне привезли? - Глазки вельможи плотоядно усмехались. Он был полностью уверен в своей власти.
   - А я смотрю, вы не дорожите своей жизнью? - Линда была совершенно спокойна, хотя в её душе бушевал ураган ярости. Так элементарно попасться! И она даже не усомнилась, что сюда могут без приказания капитана или Деда проникнуть посторонние люди. Такого просто не могло быть, но это произошло. И скорее всего тому причиной вот этот светящийся шар. Видимо с помощью него эти люди получили доступ на Дедом.
   - Вы мне угрожаете? - Кор Ат Тин с любопытством смотрел на девушку.
   - Она не угрожает, - вдруг вмешалась в беседу Лидия, а вот мой с-с..., но Линда успела толкнуть маму, обрывая ту на полуслове.
   - Кто ваш? - с вызовом поглядел на маму вельможа? - Сын, суженный, слуга, сводный брат, кто там еще есть на букву "С"?
   - Не важно, - поняла Лидия свою ошибку, - Но этот "С" надерет вам зад!
   - Ну, дамочка, когда это произойдет и произойдет ли вообще? Корабль теперь мой, и всё, что вы там нашли - тоже моё. А отыскать меня на таком судне в бескрайних просторах космоса ха-ха-ха! Это практически не реально! - утирая слезы от смеха, промолвил Кор Ат Тин. - Так, где вы храните найденные артефакты? - вновь посмотрел он на Линду.
   - Боюсь вас разочаровать, - девушка вдруг улыбнулась, - но вам стоит посмотреть один приготовленный нами фильм, привезенный оттуда.
   - Да? Ну что же, Свен, посмотрим, что они там наснимали? - и, получив согласие товарища, отдал приказ искину продемонстрировать кино. Пока они смотрели смонтированный фрагмент, на связь со Свеном вышли отправленные им ранее люди.
   - Босс, мы зачистили трюм, дайте приказ искину подняться нам наверх. - Тот толкнул товарища, и Кор отмахнувшись, приказал Деду разблокировать лифт. Во время просмотра Линда поясняла, что собой на самом деле представляет эта установка. Финальные кадры расстроили вельможу.
   - Мда... А я-то думал, - но потом на мгновение задумавшись, он вновь посмотрел на девушку.
   - Простите милочка, а не парите ли вы мне мозги? - и очень удивился, когда Линда засияла полностью открытой улыбкой.
   - Вы считаете, что мы пошли на обман? - Кор Ат Тин не успел ничего возразить, как девушка продолжила.
   - Тогда разрешите вам представить одного из представителей вида гермафродитов с планеты Читта. Её или его зовут Окси. - Кор вместе со Свеном обернулись к выходу из рубки, где увидели, что к ним идет полураздетая девушка, с перевязанным повязкой окровавленным плечом.
   - Окси это Кор Ат Тин - тот самый, - как бы представила вельможу Линда. А Окси заулыбалась и протянув к человеку не поврежденную руку мило защебетала.
   - Красавчик, такой мужественный и властный, я хочу быть твоей рабыней. Возьми меня прямо здесь. - Лидия не знала что происходит, ведь ей никто не успел сообщить о таланте новой знакомой, а Кор, уже, словно под гипнозом, стал сбрасывать с себя одежды, идя навстречу девушке. Свен попытался было остановить друга, как его глаза тоже расширились. Следом за девушкой в помещении вползал кусок слизи. Это непонятное существо остановилось недалеко от входа и завибрировало усиками. Свен попытался поднять оружие, но вдруг сердце его заколотилось с бешеной скоростью, разум помутнел, и человек стал оседать на пол, теряя сознание. Свен уже не видел, как в рубку ворвалось страшное шипастое чудовище, которое кинулось на двоих охранников, успев перекусить одного из них, а второго разорвав когтями. Третьего, охранявшего светящийся шар, метким выстрелом снял невесть откуда-то взявшийся гигантский человек. Лишь Кор Ат Тин никого и ничего не замечал, кроме шикарной девушки. Тили успел освободить дам от оков и повернувшись к Окси попросил.
   - Милая, спроси, как ему удалось захватить управление кораблем и пусть расскажет всё, что знает о Скитальце? - Вельможа под действием чар читтянки стал подробно рассказывать, что это за светящийся предмет, что он делает, как им можно управлять и кто такой этот загадочный человек со шрамом на лице...
  
   ... Димка с альбиносом сидели обескураженные на полу шлюза. Визир "доспехов бога" вдруг сам активировался, и Принцесса доложила, что процесс обновления завершен. Димка лишь посетовал, что кабы раньше, а сейчас это уже не актуально.
   И хотя они получили донесение Стена, что база полностью захвачена, но эта новость их совершенно не радовала. Сарти вдруг стал снимать доспехи и осматривать плечо.
   - А ведь меня кто-то достал ножом! - указал он на затянувшуюся рану левого плеча. - А я в горячке боя и не почувствовал, видимо старею... Хотя, благодаря наноботам - рана быстро затянулась. - Димка лишь хмыкнул одобряюще. Разговаривать не хотелось. Мысли словно разозленные пчелы роились у него в голове.
   Серебряков переживал даже не за корабль, а за своих родных. Если Кор Ат Тину так легко удалось захватить Наутилус, то ничего хорошего он не ждал от дальнейших его действий. Но в данное время ничего поделать он не мог. Оставалось надеяться, что Тили, Окси и Напу смогут что-то придумать и дать отпор захватчикам, но когда это произойдет и смогут ли они справиться с вооруженными людьми? То, что на катере захватчиков был не единственный пассажир, Димка даже и не сомневался. Связи с Наутилусом нет, с эсминцами тоже, предполагалось, что все переговоры будут идти через Деда, а он их так подвел. И только он вспомнил про искина, как подпрыгнул сидя на месте, когда услышал у себя в голове его голос.
   "Рад вас снова слышать, капитан!"
   "Дед! Что произошло, все ли живы и кто сейчас управляет кораблём?"
   "Всё в порядке капитан, все живы и здоровы. Захватчики обезврежены, и я возвращаюсь к стыковочному узлу". - Димка на радостях обнял сидящего поблизости Сарти.
   - Наутилус возвращается, связь восстановлена и все живы и здоровы! - а Дед в это время докладывал, что корабль попал под действие артефактного инженерного модуля, созданного в давние времена расой Древних. Что он был не в курсе о сохранившихся экземплярах, и что под действием диагностических программ, он полностью потерял возможность управлять кораблем. А дальше уже Кор Ат Тин лично, через имперский интерфейс, держал в руках весь корабль под контролем. Дед даже не мог управлять андроидом Джессикой. Но вельможа совершил оговорку, когда попросил искина отчитаться, сколько людей находится на борту. Дед ухватился за его логическую ошибку и не сообщил о квиркли и ящере. Тили с раненой Окси и Зердом в это время находились в основном трюме, но не могли воспользоваться лифтом. Для причаливания катера Дед открывал дежурный шлюз, поэтому захватчики не встретились с членами экипажа. Отряд, посланный вельможей на их уничтожение, не знал о наличии на борту Зерда и поплатился за это. Эта троица быстро ликвидировала наёмников, а аттидянин воспользовался их рацией и от лица вояк попросил разблокировать лифт. А дальше в игру включился и Напу. Окси блокировала своими чарами Кор Ат Тина, Напу с помощью вибраций, вызвал искусственный приступ инсульта у второго помощника. А Тили с ящером обезвредили оставшихся тройку наёмников. И теперь вельможа даёт показания членам экипажа об артефакте и Скитальце. Эсминцы успешно отразили все атаки, благодаря вовремя отключенной артиллерии базы, но один из кораблей очень сильно поврежден. Военные уже отправили варп-бот на базу и скоро сюда должно прибыть подкрепление, чтобы окончательно проверить весь сектор и собрать трофеи.
  
   А дальше дела закрутились с космической скоростью.
   Прибывшее подкрепление в лице крейсера класса "Ортего" во главе с главнокомандующим Звездного флота, заполонило сектор боевыми патрулями на тяжелых истребителях, которые отыскали парочку прятавшихся в астероидах кораблей наёмников. Допросы пленников, Кор Ат Тина и его спутника Свен Дал Гат, конфискация военного оборудования, неизвестно как попавшего на базу, оказание помощи раненным десантникам, ремонт эсминцев, похороны погибших из экипажей кораблей. Но хвала всемогущему, никто из взвода Стена не умер, хотя были и тяжелые ранения. Наутилусу приказали никуда не отлучаться, да собственно экипаж и не стремился к этому. Все они по очереди давали показания военной комендатуре и на время от них отстали.
   Бывший завод перевернули сверху донизу, нашли некоторые древние артефакты, которые мгновенно были опечатаны и увезены. Хотели даже забрать инженерный модуль, но к удивлению экипажа на их защиту встал старый знакомый тик-офицер Звездного флота Лео Ми Факун, который возглавлял отдел безопасности станции "Эль-Джино". Он предоставил главнокомандующему выписку из приложения к уставу, где был пункт о военных трофеях. И хотя Наутилус не состоял на службе императора Артэгора, но его "капитан" Сарти Ат Верд был бывшим тик-офицером, в данное время получившем полный пенсион. И как офицер запаса имел право на военные трофеи. Да и члены его экипажа, принимали участие в боевых столкновениях. Десантники все как один высоко оценили боевое мастерство трассера вместе с Денни, и признались, что без этого участия потери могли быть катастрофическими. Учитывая возможную гибель двух эсминцев.
   Поэтому как волкам из канцелярии не хотелось заполучить рабочий артефакт Древних, пришлось вежливо откланяться.
   Окси оказали помощь в медотсеке и весь экипаж на время ожидания решений главнокомандующего флота, занимался приведением себя в порядок и изучением доставшегося им артефакта. Неожиданно выяснилось, что этот модуль был создан гораздо позже, чем Наутилус вышел со стапелей верфи, и закаченные им обновления значительно расширили функционал судна. Корабль стал более быстроходным и как дополнительное вооружение у него появился вибрационный модуль, способный на время блокировать реакторы кораблей противника и даже его собратьев, если таковые им могли встретиться. Обновление программы "доспехов бога" - никак не затронули Серебрякова. Как оказалось, в этот период его программа просто "зависала", но Димка сразу сообразил, какое это может быть эффективное оружие против способностей гвардейцев, на время работы модуля превращающих их в обычных людей. Опытным путем выяснили и дистанцию воздействия поля инженерного модуля, она составляла чуть меньше километра.
   Но самое главное, что под действием чар читтянки, бывший вельможа успел рассказать, как можно отыскать Скитальца. На самом деле, он не имел прямого выхода на этого человека и не собирался помогать в его поиске. Он действительно был дальним его родственником, но Скиталец никому не доверял, а тем более родне, предполагая, что как раз через близких когда-то ему людей, на него могут оказывать давление. Но чисто случайно Кор Ат Тин владел секретной информацией об одной планете, куда этот человек любил приезжать на отдых. И хотя Скиталец появлялся там непредсказуемо, но Кор знал одно существо, которому этот человек доверял, и кто мог бы подсказать дату его там появления.
   Это действительно было существо негуманоидного типа. Планета, где обитали его сородичи, была суровой и непригодной для обитания человека. Метановая атмосфера, постоянные бури, кислотные дожди, повышенная сила тяжести - представляли опасность даже для приземления на поверхность корабля, не говоря уже о выходе людей из-под его защиты. Но, тем не менее, представители этой расы были хорошо известны в космическом пространстве, как "Поручители", хотя себя они называли "демхо". Их корабли свободно бороздили по галактикам, занимаясь сбором и продажей различных товаров, но самым главным товаром у них была информация и технологии. Характерной особенностью их расы было умение отличать ложь от правды, и таких существ часто приглашали быть посредниками при торговых сделках. Причем они не просто чувствовали, врет собеседник или нет, но могли практически стопроцентно спрогнозировать дальнейшие действия, как продавца, так и покупателя. Их услуги стоили не мало, но ходили слухи, что можно было расплатиться не валютой, а информацией, причем "демхо" сами называли, что они хотят получить за ту или иную услугу. Обычно их приглашали туда, где проходили сделки планетарного масштаба, но опять же по слухам, некоторым удавалось приглашать таких существ и на более скромные операции, если по счастливой случайности корабль "Поручителей" находился в ближайшей доступности.
   Так вот, у вельможи имелись персональные координаты для варп-бота, направляющегося непосредственно к кораблю такого "Поручителя", кому Скиталец доверял. Да и сам Кор Ат Тин периодически пользовался услугами этого "демхо", покупая информацию о нахождении тех или иных артефактов. Так что слух о его связях в архивах - оказался мифом.
   Никто из товарищей Серебрякова живьем не видел субъектов этой расы, но в памяти Деда имелась краткая информация и изображения "Поручителей". Внешне эти существа, ростом выше двух метров, и очень плотного телосложения бурого цвета, имели вид разжиревших богомолов. Четыре короткие лапы несли на себе тело жирной гусеницы. Хватательные передние конечности складывались, как у земного богомола. Даже голова относительно малого размера к телу, имела небольшие жвала и четыре фасеточных глаза. Они видели всё вокруг себя на триста шестьдесят градусов, но чтобы не шокировать других жителей галактик, "демхо" переняли от людей стиль и назначении одежды. По какой-то необъяснимой прихоти они предпочитали пурпурные расцветки ткани. Фасон одеяния напоминал древние японские халаты с широкими рукавами и перехваченной ремнем талии. Те, кто видел этих существ впервые, могли обмануться их с виду короткими руками, но широкие рукава позволяли мгновенно распрямить третий сустав, увеличивая длину хватательных конечностей вдвое. "Демхо" свободно себя чувствовали в любой атмосфере без дополнительных средств защиты. Никто проверить этого не мог, но ученые предполагали, что они внутренними органами перерабатывают любые газы, под родную газообразную среду. Это относилось и к пище. Привыкшие к повышенной силе тяжести, они, тем не менее, были очень выносливы, и считались прекрасными бойцами, используя верхние конечности в виде острых ножей. "Поручители" не входили ни в один из известных союзов, а являлись кочующим народом.
   Обычно на судне имелась целая семья таких существ, предположительно в составе двенадцати персон, которые подчинялись единственному главе семейства, он же был и капитаном корабля. Никто из людей не знал, самец это был или самка. Общение происходило с помощью портативных переводчиков, носимых ими как украшение в виде обруча на короткой шее. Но технологии таких устройств, эти существа никогда не предлагали на продажу. Много было непонятного в жизни "Поручителей", и теперь членам экипажа Наутилуса предстояло договориться о встрече с подобным существом.
   Люди были благодарны Окси Поли за выполненные ей обязательства и рассказали о назначении и расположении второй установки, до которой сейчас стало очень трудно добраться. А так же предоставив копию видеозаписи, хотели отправить девушку домой, но читтянка упросила не торопиться с этим делом. Волнуясь и запинаясь, она попросила оставить её на корабле в роли ещё одного члена экипажа. При этом девушка искоса посматривала на аттидянина. Да и Тили, краснея, словно первоклассник, присоединился к этой просьбе. Линда, пряча улыбку, исподтишка бросила взгляд на Димку, как бы намекая ему: "Ну, что я и говорила", а вслух произнесла.
   - Ты действительно этого хочешь? Подумай, наш путь может увести тебя очень далеко от родного мира. А как же твои родные и близкие?
   - Отца я никогда не видела, - призналась Окси, - а мама два года назад погибла, выполняя задание глав совета. Так что в свои двадцать четыре года, я можно сказать круглая сирота. Остались только мои друзья, которым я и хотела бы передать видеозаписи и очень необходимую им информацию. Так что если вам позволит время, я хотела бы всё это доставить Вэби Тверт. Вы же её знаете? А потом отправиться с вами туда, куда вам необходимо.
   - Что скажите, друзья? - Сарти обвел взглядом своих друзей. - Я не против нового члена экипажа. Девушка показал себя с хорошей стороны, не испугавшись идти туда, где велся бой. Да и нам помогла, слова свои держит, а возможно, что и не раз ещё пригодится. - Димка, сдерживая улыбку, глядя на напрягшегося великана Тили, всё же не выдержал и усмехнулся.
   - Я тоже за! - Да и остальные радушно приняли в свой круг нового соратника, и Серебряков тут же поменял её статус на члена экипажа.
   - Но вот с поездкой на Читту, придется немного обождать. - Димка единственный из всех уже знал от Деда, что к ним направляется катер с крейсера. - У нас сейчас будут гости, и я почему-то уверен, что это будет наш знакомый Лео. Надеюсь, он везёт хорошую новость, и нам наконец-то разрешат покинуть пределы этого сектора. Все понимали, что если бы Серебряков захотел, никто не смог бы остановить или задержать Наутилус. Но зачем ссориться с военными? Ведь только благодаря десантной поддержке, удалось избежать неприятностей, а возможно и сохранить свои жизни. Такие полезные связи всегда пригодятся.
   Хотя Серебряков и догадывался, на какую тему будет проходить предстоящая беседа, но его предположения оказались не совсем верными.
  
   В причалившем катере кроме Лео Ми Факуна находился и сам главнокомандующий Звёздного флота тик-адмирал Этхан Ли Куп. Властный крепкий мужчина с коричневым загаром и лицом японца, в военной форме, украшенной несколькими сверкающими наградами, буквально давил своим авторитетом всех присутствующих, что сильно не понравилось Серебрякову. В его памяти мгновенно всплыл случай столкновения с "золотой молодежью" на родной Земле. Именно так смотрели на отдыхающих сынки богатых родителей, словно весь мир принадлежал только им.
   А адмирал, хозяйским взглядом оглядел боевую рубку Наутилуса и неожиданно зычным голосом произнес.
   - Так кто из вас капитан этого судна?
   - Я, - шагнул вперед Сарти Ат Верд, а Лео быстро что-то шепнул на ухо адмиралу.
   - А-а! - усмехнулся адмирал, - тот самый пенсионер! - Трассер ничего не ответил, лишь в глазах его промелькнул огонек ненависти, который мгновенно погас.
   - Так вот, капитан, - выделил последнее слово Этхан. - Я не могу своей властью забрать ваше судно, мои крючкотворы нашептали мне кучу ненужных слов, из которых я понял лишь, что ваш корабль можно только купить. Так что назовите свою цену.
   - Корабль не продается, - сухо пояснил Сарти.
   - Послушай тик-офицер, как там тебя, - поморщился он, вспоминая имя альбиноса.
   - Сарти Ат Верд, - подсказал ему Лео. По глазам безопасника Димка вдруг легко прочитал, что тому и самому не нравиться подобная ситуация, но он лицо подневольное, и вынужден потакать высшему командованию.
   - Да, Сарти, - глядя с вызовом в глаза трассера, адмирал чувствовал себя высшим существом. - Всё имеет свою цену. Ты просто назови ее, и покончим с этим делом.
   - Я два раза не повторяю, - Сарти сдерживал себя, - но учитывая ваше высокое положение, ещё раз скажу - адмирал, судно не продается ни за какие деньги.
   - Даже если я вам каждому предложу по переделанному эсминцу? - с лёгкой улыбкой адмирал словно потешался над присутствующими. Напу, услышав перевод его фразы, защебетал усиками, но в беседу вмешался Димка.
   - Напу-ома, мы чуть позже решим твою проблему. Но, я не знаю, как к вам принято обращаться по уставу...
   - Тик-адмирал, - подсказал мгновенно Лео.
   - Да, спасибо. Так вот тик-адмирал - этот корабль не продаётся.
   - А вы собственно кто такой? - ехидно поинтересовался Этхан Ли Куп. Димка сначала хотел признаться, потом в его голове созрел мгновенный план и он, активировав боевое меню, выбрал ползунок власти. Постепенно поднимая его вверх, Димка медленно и спокойно стал говорить.
   - Кто я такой, этого вам пока знать не положено. - Взгляд адмирала стал меняться с презрительного на настороженный., переходящий в изумленный. А Серебрякова несло, как Остапа Бендера.
   - Вселенная не принадлежит исключительно вам. Наших в горо... э-ээ, в галактике много. И с вашей помощью или без вас, мы связываемся с лучшими представителями вселенной, приглашая их на службу справедливости. Злая судьба когда-то загнала наших людей в подполье, но мы не смирились и постепенно выходим на космическую арену...
   - Но позвольте, - удивился адмирал, - что всё это значит? - В его глазах появилась легкая паника.
   - Это значит, что вы отсталый человек! - усмехнулся Серебряков, еще немного наращивая мощность властности. - Сколько у вас имеется денег?
   - Что-о-о!
   - Да сколько бы ни было, вам не хватит их, чтобы купить всех наших людей. Вот что вы видите перед собой, - вдруг указал он на квиркли.
   - А-аа, э-ээ...
   - Не верно, это гигант мысли и особа, приближенная к императору... э-э расы квиркли! И если он захочет, то его раса сможет с легкостью решить многие ваши проблемы. Он прибыл в нашу галактику как посол доброй воли, а вы... Эх вы...., - покачал Димка головой, изображая жалость.
   - И... что я должен делать? - вдруг с испугом спросил некогда властный человек. А Димка, еле сдерживая смех, вспоминая слова Остапа Бендера, произнес.
   - Вы должны молчать и для важности иногда раздувать щеки. - Но тут же Серебряков сообразил, что он заигрался и ситуацию нужно как-то исправлять. Его друзья с недоумением, переходящим в панику смотрели на него, совершенно не понимая, что здесь происходит.
   - Окси, милая, - повернулся он к читтянке, - объясни, пожалуйста, адмиралу, что он не может купить наш корабль, и его желание было сонным бредом, но он очень горд нашим участием в прошедшей операции. А так же поясни нашему Лео, что он был свидетелем того, как адмирал хвалил наш экипаж и обещал выплатить приличную премию. - Читтянка мило улыбнулась и, направляясь к военным, ласково заворковала.
   - Как мне нравятся люди в форме, они такие бравые, властные и мне так хочется прижать их к своей груди. Вас обоих - мой адмирал и его помощник. - Глазки военных помутнели, напряжение в телах спало, Димка в это время убрал ползунок властности в нулевую позицию, и его друзья аналогично стали приходить в себя. А Окси уже, распахнув застежки комбинезона прижимала ошалевших военных к выдающейся груди, ласково нашептывая им что-то на ушки.
   - Дима, - стал корить его альбинос. - Предупреждать надо, когда тебя заносит. Я сначала чуть не обоср... просите дамы, чуть не обгадился от страха, услышав тот бред, который ты нёс, а потом чуть не умер, понимая, что это вот мои последние минуты жизни.
   - Да, Димочка, - обхватила его руками Линда, - умеешь ты в очередной раз удивить. Хорошо что догадался дать Окси конкретное задание, а то и я была страшно напугана. Никогда не видела тебя таким властным, страшным и непонятным... - Мама ничего не говорила, но по её глазам Димка догадался, что и она поражена. Лишь аттидянин с тоской в глазах следил за тем, как его избранница обхаживает военных.
   - Тили, - повернул его лицом к себе Димка. - Не ревнуй. Ты же знаешь, что до секса дело не дойдет, но она нас конкретно сейчас спасает, иначе от моей глупой выходки мы все могли пострадать. Надо было сразу же дать ей такое задание, а не выё... а-а, - отмахнулся он рукой, понимая свою ошибку. Он и сам не мог понять, чего его понесло, но проанализировав свои ощущения, пришел к выводу, что это был побочный эффект от действия доспехов в режиме властности. Димка и раньше слышал фразу, что "власть опьяняет". А теперь и сам ощутил, что в этом режиме его организм словно находился под действием алкоголя. Не привык он пока властвовать, поэтому в будущем решил временно воздерживаться от подобного эффекта.
   - Дима - услышали все перевод речи квиркли, - но откуда ты мог знать, что я особа, приближенная к императору? Хотя у нас не так зовут стоящего во главе, но смысл был верен...
  
   "Обработанные" девушкой адмирал с безопасником, очнувшись от происходящего, слегка проморгались и с томлением в глазах, адресованных Окси, адмирал Этхан Ли Куп даже пообещал выпросить для них боевые награды. После чего Лео вспомнил, о чем он ещё хотел поговорить с экипажем. Отправив адмирала обратно на катере, он остался на борту Наутилуса, когда Сарти пообещал лично его доставить на крейсер с помощью собственного челнока и стал рассказывать, чего он собственно хочет от них. Взгляд безопасника был немного потерянным, но мысли свои излагал он четко.
   - Как я и говорил, - начал он беседу, - спасателями были определены координаты места трагедии корабля "Аттила". И после беседы с дьякош, я подумал, что ваш искин сможет нам помочь. Пропали как минимум шесть гвардейцев, если брать в расчёт найденные нами два следа от анигиляционного взрыва. Да еще и члены экипажа. Дело в том, что три капсулы из шести были четырехместными. Так что есть шанс спасти, по крайней мере, восемнадцать человек. И если вам удастся это сделать - просите всё, что хотите.
   - И даже эсминец? - вспоминая фразу адмирала, решил подколоть безопасника Дима.
   - Какой эсминец? - откровенно удивился Лео.
   - Да, так, я пошутил, - сообразив, что после обработки мужчин читтянкой, они ничего не помнили о предыдущих высказываниях, успокоил его Серебряков.
   - Эсминцами мы не разбрасываемся, если только списанные и без вооружения, но на счет второго корабля, я думаю, можно будет что-то решить. - Здесь уже Напу от радости завибрировал всем телом. - Главное, - продолжил беседу безопасник, - найти живых людей. Это и будет вашей основной задачей. Если от меня что-то требуется для дела, то...
   - Мы можем оставить себе доспехи и оружие, выданное нам для участия в предыдущей операции? - Сарти, как бывший военный - был верен себе.
   - Я думаю, что ничего страшного не случиться, - немного подумав, согласился Лео. Он продиктовал координаты искину и собираясь покидать борт Наутилуса, остановился на мгновение.
   - Да, ещё вот что. - Безопасник внимательно оглядел всех членов экипажа корабля и слегка улыбнулся Окси Поли. - Как я успел заметить, вы обзавелись очаровательным новым членом экипажа и, судя по её облику, я могу предположить, что эта особа родом с закрытой планеты, жителям которой пока не доступны космические перелёты. Я не спрашиваю, как она к вам попала, но учитывая её участие в боевой операции, я могу посодействовать в получении официальных документов, в надежде, что когда-нибудь она составит мне компанию за ужином на нашей базе "Эль-Джино". И я вас очень прошу - найдите экипаж "Аттилы".
   - Мы приложим все усилия, - за всех ответил Серебряков.
   Сарти с Лео отправились на челноке к крейсеру, а остальные члены экипажа с удобством устроились на диванах рубки, чтобы попить чаю и обговорить предстоящий план новой экспедиции.
   - Дед, сколько по времени займет перелёт Наутилуса к месту пропажи Аттилы?
   - Три дня и четыре часа.
   - Хорошо, значит, у нас будет время на отработку действий с новым членом отряда. - Окси с любопытством смотрела на Серебрякова, а тот пояснил. - Перед высадкой на вашу планету, мы проходили тренинги по стрельбе, передвижению, действиям во время опасности и тому подобное. Но нас было четверо, сейчас нас пятеро, поэтому для парного действия тебе придется приобрести определенные навыки, научиться владеть современным оружием, а так же отработать всевозможные ситуации.
   - Но кто будет моим партнёром? - Окси с любопытством осматривала экипаж. - Неужели Напу-ома?
   - Нет, конечно, - улыбнулся Димка, заметив косой взгляд Тили, брошенный на квиркли. - Это очень ценный участник нашей команды и мы не можем рисковать его здоровьем, тем более что скорость его передвижения, уж прости меня Напу, но не может сравняться с бегущим человеком. Я, естественно посоветуюсь с Сарти, когда он вернется, но хотел бы предложить тебе в напарники, - Димка специально сделал паузу, чтобы проследить за реакцией товарища. - Да, я думаю, что... Тили с удовольствием станет отрабатывать с тобой парное взаимодействие. - Лицо аттидянина украсилось счастливой улыбкой, а Димка продолжил. - Я буду в паре, как и раньше с Линдой, а вот для Сарти я бы предложил Джессику.
   - Я с удовольствием, - андроид вышла из закутка, где всё это время, молча, стояла и сексуальной походкой продефилировала перед публикой. - А то вы в последнее время совсем про меня забыли.
   - Да, как такую красоту забудешь! - усмехнулся Серебряков. - Просто мы справлялись и без тебя, но у меня предчувствия, что в этом задании нам потребуется твоя выносливость, скорость реакции и интеллект. Но вот одежду надо будет переменить. Женщина на высоких каблуках и в мини-юбке кажется максимально беззащитной и слабой, и естественно, что такая особа в мужских глазах становится более привлекательной...- Окси с интересом впитывала в себя новые знания, подробно разглядывая Джессику и откладывая в голове новые идеи. - Но нам потребуется нечто другое.
   - Мне прямо сейчас переодеться? - Джессика распахнула молнию на коротком платье и стала стягивать с себя одежду, выставляя напоказ выдающийся бюст, который размером значительно превосходил грудь читтянки.
   - Да нет, сейчас не нужно, - быстро остановил её землянин, заметив изумленный взгляд своей мамы. - Позже, как начнём тренировки...
  
   ... За время полета к месту катастрофы корабля "Аттила", на котором в своё первое космическое путешествие отправился с Земли и Дима Серебряков, шестеро членов экипажа ежедневно отрабатывали различные боевые и экстремальные ситуации. Окси Поли показала себя опытным и закалённым человеком. Она отлично стреляла, владела горной подготовкой, так как у себя на родине не раз ей приходилось заниматься скалолазанием. Поэтому на занятиях она выступала уже в роли инструктора по альпинизму. Конечно, за три дня добиться высоких показателей всем не удалось, но, по крайней мере, уже никто не чурался советов и подсказок от нового члена отряда. В свою очередь Сарти учил её тактике наземного боя, а Линда занималась с девушкой рукопашными тренировками. Ей полностью не рассказывали о скрытых способностях Серебрякова, но дали намекнуть, что в кризисной ситуации - он выступает как основной игрок. Димка лишь один раз на тренировках показал, как он движется в ускоренном режиме, и девушка тогда поняла, как им удалось в своё время без проблем покинуть место пленения.
   Тили с Окси составили отличную боевую двойку. Где не мог пролезть великан аттидянин, там пробиралась юркая читтянка, а там где требовалась сила и рост - Тили не было равных. На удивление Джессика отлично сработалась с альбиносом. Переодетая в походный комбинезон, в защитном обмундировании и с оружием в руках - андроид смотрелся как сексуальная героиня американских комиксов. Димка, даже пару раз засматривался на неё, с мыслью - а не в кино ли он сейчас? Но и его Линда, стройная и грациозная, стреляя из лучевого оружия, владея мечом и приёмами рукопашного боя, напоминала другу героиню популярного на Земле фильма "Стражи галактики" - Гамору, та правда была зеленого цвета и с длинными волосами, но Димку устраивал земной тип лица его избранницы и её короткая белоснежная шевелюра.
   Ящер Зерд изредка принимал участие в таких "забавах" - принимая тренировки за увлекательную игру, и с удовольствием выполнял команды, как своего друга и наездника Тили, так и Димы вместе с Сарти, которые с удивлением поняли, что они могут, как и аттидянин мысленно ощущать эмоции ящера, а так же передавать свои просьбы. Линда ещё раньше владела подобным умением, а вот для мужчин эта способность стала откровенностью. Но вспомнив, что Дед ежедневно пытается воздействовать на не работавшие доселе у них участки мозга - восприняли новые таланты спокойно.
   Как только Наутилус прибыл к месту назначения, все собрались в боевой рубке, куда искин стал выводить метки, сканируя звездное пространство.
   - Это останки самого корабля, - пояснил Дед, выделяя одну из меток. - Вокруг рой осколков обшивки. Корабль очень сильно поврежден, так что мне понятно, почему его не стали забирать с собой спасатели. Это все уже металлолом.
   - Ты сможешь смоделировать, откуда была атака? - Димка всматривался в приближающиеся останки, некогда бывшие космическим кораблем.
   - Пробую. На это мне потребуется время.
   - Хорошо. Действуй. - Димка смотрел на экран рубки, а в голове у него мелькали воспоминания о той поездке. Находясь на борту корабля, он видел всего трёх человек из экипажа. Ингрид - девушку медика, оказавшуюся андроидом, капитана судна Сверк Дар Ата, с его седовласой бородкой и такими же волосами, но в модном прикиде, и своего коллегу спасителя Сергея Половцева в светлой рубашке и бросившимися в глаза татуировками, какие были нанесены на Димкино тело. А так же в памяти вспыли кубики сиреневого желе, оказавшиеся мясом деликатесного моллюска с далекой планеты. Он вспомнил весь разговор, и даже то, что сам Сергей родился на Земле в 1934 году! И что "доспехи бога" он называл эрго-сплавом, который был добыт далекими предками из Земной коры. Вспомнил, что там же на корабле был ещё один его знакомый Толик, который и инициировал его к доспехам ещё на Грушинском фестивале, но вот лицо его как-то не отчетливо сохранилось в памяти.
   Наутилус в это время практически вплотную добрался до останков корабля, а Дима вспомнил еще одно пояснение Сергея, что его сканер в режиме поиска может не только искать метаморфов, но и коллег - гвардейцев. Активировав боевое меню, он запустил сканер на поиск. Поисковый луч, мгновенно раздвоился и стал указывать на две точки в останках корабля.
   "Принцесса, что там? Неужели кто-то живой уцелел?"
   "К сожалению нет. Поисковый луч указывает на две точки анигиляционного взрыва доспехов. Это чисто энергетические точки, которые остаются в пространстве довольно продолжительное время. По-видимому, их носители поняли, что им не справиться с противником, а сила заряда практически полностью истощена, поэтому они взорвали себя вместе с врагами, определив в них метаморфов". Димка вспомнил, что в случае такого самоуничтожения стандартный радиус сплошного уничтожения составляет пятьдесят метров и машинально проверил свой запас энергии, его оставалось чуть больше чем на две трети от общего объёма.
   - Кроме крайне скудного количества обломков мои сканеры обнаружили останки биоматериала, - доложил Дед. - Предположительно это фрагменты тел, погибших здесь существ. Никого живых я не смог обнаружить. В данное время идет экстраполяция векторов разлета осколков судна и построение модели вероятностной атаки. А еще через полчаса Дед доложил о готовности смоделировать произошедший здесь бой. Димка с экипажем внимательно наблюдали за развитием событий.
   - Аттилу при выходе из варт-туннеля ждали три корабля, здесь, здесь и здесь - выделил искин подсветкой атакующие суда. - Что говорит о том, что маршрут им был известен. И они могли просчитать даже время выхода его из варп-пространства, потому что я не могу иначе спрогнозировать, как его поразила первая торпеда. Выходит, они знали время старта судна из начальной точки координат.
   - Подожди Дед, - перебил его Димка. - Получается, что на Земле имеется резидент, который и сообщил о времени старта Аттилы?
   - Получается так, - согласился искин. - Варп-бот, не несущий на себе живых существ, может значительно быстрее добираться до финишной точки. А если там имеется передатчик гипер-связи, то тогда сообщение дошло до адресата практически мгновенно и у нападавших было время подготовиться.
   - Передатчик? - задумался Серебряков. - Ну, если только на темной стороне Луны его кто-то разместил, а так бы давно наши космонавты его обнаружили.
   - Да, это возможно, - согласился искин.
   - Тогда получается, что метаморфы и на Земле окопались?
   - Я не исключаю подобный вариант.
   - О какой планете они говорят, - тихим шепотом поинтересовалась Окси у Линды.
   - Это родной мир Димы. - А Серебряков в это время попросил Деда продолжить рассказ.
   - Первая торпеда удачно повредила генераторный отсек, так как корабль еще не включил силовой щит, и судно уже не могло уйти даже в слепой прыжок. И хотя на нём имелось мощное вооружение, но против трех нападющих судов он был бессилен. Я могу предположить, что ваш спасательный бот, стартовавший первым, имел неплохие шансы уйти, но ему не повезло, предположительно он попал под касательный удар лучевого оружия, и автопилоту пришлось выбирать другую траекторию маршрута, уходя из-под огня. Зная вашу точку финиша, я могу просчитать возможные вектора выхода для других спасательных капсул. - На мгновение задумавшись, Дед вывел на экран множество линий возможных траекторий полёта. - У меня получилось 182 направления.
   - Это конечно не тысячи, но всё равно очень много, - задумался Сарти. Даже на обследование одной планеты у нас может уйти не менее месяца, а исследовать все - это...
   - Почти пятнадцать лет, - доложил искин.
   - Вот-вот! - кивнул альбинос. - Так Дед, а все ли эти направления ведут к планетам пригодным для обитания человека? Убери неподходящие. - Количество траекторий заметно сократилось.
   - Осталось семьдесят шесть направлений.
   - Всё равно это много...
   - Как будем искать? - Линда смотрела на своего избранника.
   - Нужно подумать, - тяжело вздохнул Дима. - Дед, а на всех ли там планетах есть разумная жизнь?
   - В моей базе данных из этого числа помечено сорок восемь планет, но они могли устареть за тысячелетия. - Неожиданно мама Димы высказал здравую мысль.
   - Или цивилизации давно там канули в лету, а на оставшихся двадцати восьми - могут и новые появиться.
   - Да, мам, ты права, но значит все семьдесят шесть планет - могут быть гипотетическими вариантами.
   - Сын, но не забывай, что нужно исключить те миры, где есть развитые технические конгломераты. А то пропавшие люди могли бы давно связаться с родной империей.
   - Точно! Дед ты можешь послать варп-бот на базу "Эль-Джино", чтобы Лео прислал нам данные по этим 78 мирам?
   - Отправляю. Предположительное время для ответа составит тридцать шесть часов.
   - Хорошо, тогда все отдыхаем, и думаем, как нам определить наиболее вероятное направление полета спасательных капсул.
  
   Дима с Линдой лежали, обнявшись в каюте Серебрякова. Девушка практически редко уже навещала собственные апартаменты, предпочитая не расставаться с любимым. Они только что посмотрели один из земных фильмов, хранившийся в ноутбуке парня и прихваченным им в тот день, когда они вдвоем навещали Землю, чтобы забрать маму Димы. Девушка еще раньше упросила Деда помочь с помощью медотсека выучить родной язык своего избранника, поэтому никаких лингвистических проблем во время просмотра она не испытывала. Линда попросила показать ей что-нибудь про любовь и его страну, но в коллекции фильмов тридцатилетнего парня не оказалось ничего подходящего. Боевики, фантастика, ужастики и несколько советских кинокомедий. Поэтому Дима решил, что "Невероятные приключения итальянцев в России" практически соответствуют запросу девушки. Там и про любовь, и про страну, и посмеяться можно. Кино Линде понравилось, но вот вопрос, который она задала после его просмотра, был совсем неожиданный.
   - Дим, слушай, получается, что мы так же как в фильме нашли друг друга, хотя до этого жили в разных мирах?
   - Да, моя принцесса, - парень крепче прижал к себе девушку и от удовольствия прикрыл глаза, предполагая так и уснуть. Но не тут-то было. Линда вывернулась из его объятий и села на кровати.
   - Так и твоя мама, повстречала твоего отца, когда он прилетел неизвестно откуда?
   - Ну, да, а что такого?
   - А ты не думал, что на Аттиле мог быть твой родной отец?
   - Гм... Честно говоря, я рассматривал подобный вариант, но во время разговора с куратором Сергеем Половцевым, я понял, что это был не он, хотя тот и обещал провентилировать этот вопрос, упомянув что регион территориальной ответственности там где я жил, курировал парень по имени Толик. А вот на побережье, видимо был кто-то другой. Но Толик вообще не соответствовал описанию, оставшемуся у матери в памяти. А к чему ты всё это спросила?
   - Я вот о чём подумала, - девушка не знала, как точнее выразить свою мысль. - Знаешь, иногда я вроде как чувствую своих родных. Это происходит во сне, но в какой-то момент сновидений я практически получаю ответ на вопрос, где сейчас находятся мои родители, но, к сожалению всегда просыпаюсь. И я подумала, а что если на том судне был твой отец и ты сможешь так сказать, протянуть ниточку к нему? Ведь не всех из гвардейцев ты видел? Ты же сам мне рассказывал, что они чувствуют друг друга...
   - Да, но на расстоянии примерно в пять километров, а здесь световые годы...
   - Ну и что! - оживилась Линда. - Ты только представь, что там был твой родственник и попытайся установить с ним мысленный контакт. Я, например, во сне часто разговариваю с мамой и даже вижу некоторую обстановку. Не знаю, реально это всё или это только мои фантазии, но попробовать всё же стоит. Мозг человека до сих пор полностью не изучен, ты же научился ощущать Зерда? А он нашел меня на расстоянии более чем в пять километров. Так что может, ты попробуешь?
   - Но я не знаю как... Димка и сам принял сидячее положение. - Да, я читал, что на моей планете люди могут выходить в астрал и искать там необходимую информацию. Экстрасенсы могут найти человека, даже в другом городе за тысячи километров, якобы духи умерших людей им помогают, но я не экстрасенс! Я не умею общаться с духами.
   - Да и не нужно с ними общаться! - Девушка с надеждой смотрела в глаза своего избранника. - Ты попробуй вызывать отца. Спрашивай, где он находится, какие места или люди его окружают, жив ли он или... Нет об этом не нужно спрашивать, будем надеяться на лучшее. В общем, спрашивай у него все, что он сможет тебе рассказать, как к нему попасть. Даже небольшая крупинка информации поможет нам в поиске. - Димка с изумлением смотрел на возбужденную девушку, глаза которой горели неземным восторгом.
   - Но почему ты так уверена, что мой родной отец был именно на этом корабле?
   - Я не знаю, - пожала она плечами. - Но у меня такие предчувствия. Почему-то я стопроцентно уверена в этом.
   - Мне бы твою уверенность, - протянул, задумавшись, Димка.
   - Я тебе помогу! - мило улыбнулась Линда в ответ.
   Парень уже с любопытством поинтересовался. - И как? - А девушка стала укладывать Димку на спину, приговаривая.
   - Сначала тебе нужно полностью расслабиться. Отбросить все мысли о проблемах...
   - Да, что-то не получается...
   - А так... - девушка стала ласкать тело землянина, постепенно освобождая его от одежды. Руки парня потянулись к избраннице, но та, властно прижала их к кровати.
   - Не дергайся, я сама все сделаю....
   А когда Серебряков, испытав космическо-эротические наслаждения словно опустошенный сосуд, с дебильной улыбкой на устах, лежал на кровати, девушка пристроилась рядышком и, поцеловав любимого предложила.
   - А теперь спать... И думай не обо мне, а об отце. Я никуда не денусь, а вот он... - Димка прижался к спине любимой и, обнимая девушку, уже засыпая, пробормотал.
   - Я постараюсь...
  
   Утром Димка проснулся один. Линда куда-то упорхнула, а он не торопясь подниматься с постели, стал вспоминать яркий и неожиданный сон. Нет, лица отца ему так и не удалось рассмотреть, но во сне он как будто видел всё вокруг чужими глазами. Странные постапокалиптические сооружения в стиле фильмов о "Безумном Максе". Не менее странная природа с изломанными тонкими стволами растительности, которая одним своим видом и серым цветом будто говорит: "Отстаньте от меня я и так загибаюсь". Особенно ему запомнилась одна гора, из которой торчали три совершенно круглые пещеры огромного диаметра. Димка затруднялся дать им описание. Это могли быть и сопла реактивных двигателей, вросшего в скалу громадного корабля, а может это пещеры, в которых обитают летающие драконы. Да и огибающая скалу река, по которой легкой дымкой струился туман, вызывала ассоциации с мифической рекой Стикс, ведущей во мрак подземного царство Аида. Димка вспомнил, что по одной из древних легенд известный герой Ахилл получил свою неуязвимость благодаря тому, что его мать, богиня Фетида, окунула его в воды священной реки Стикс. Но это точно была не подземная река. Солнечный свет еле пробивался сквозь серую мглу окутавшую скалу, но контур местной звезды прослеживался в небе очень четко. Да и появляющиеся в пределах видимости люди, одетые так, словно это бомжы, натянули на себя все свои обноски сразу - практически походили на чужеродные создания. Серебряков даже затруднялся точно определить - люди это вообще или нет. Иногда количество конечностей мелькающих мимо его глаз силуэтов, было равно трём или даже четырём. И явно в этих конечностях они держали непривычное на вид, но, по мнению Димки, стрелковое оружие. Он точно никогда и ничего подобного не видел ни в одном фильме, и поэтому удивленно перебирал в памяти обрывки сновидений. Ещё у него засело в голове одно странное существо. Оно походило на зверя, который встал на задние лапы, держа в передних непонятное металлическое устройство. Лицо - смесь медведя и собаки, крупные челюсти, шерсть, но когда глаза человека, через которые Димка смотрел на этот мир, опустились к этому существу, оно посмотрело на него и, оскалив зубы, что-то пролаяло.
   "Да, ты прав, - раздался голос мужчины. - Буря надвигается, уходим. Сегодня они к нам не сунуться", после чего Серебряков проснулся. Картины сновидения были настолько яркими, что Димка с помощью мысле-шлема, создал лист ватмана с карандашом и мгновенно сделал на нём наброски увиденного. В процессе его работы, в каюту впорхнула веселая Линда, но заметив, что её избранник увлеченно рисует, молча, присела в сторонке, не мешая Димке творить. А когда тот, отбросил карандаш в сторону, осматривая своё творение, девушка встала позади парня, внимательно рассматривая рисунок.
   - Ты всё это увидел во сне?
   - Да, я никогда подобного не видел раньше. Но кто это и где это может быть, я не знаю.
   - Странная, какая гора, - указала девушка на скалу с тремя соплами. - А это что за зверь? - Димка растеряно смотрел на спутницу.
   - Я... не знаю.
   - В лапах вроде как оружие он держит... выходит это разумное существо?
   - По крайней мере, человек, глазами которого я всё это видел - разговаривал с ним. Существо отвечало звуками, похожими на лай, но тот человек его прекрасно понимал. И они ждали нападения кого-то...
   - А кого?
   - Да не знаю я! - Лицо Димки выражало крайнюю степень отчаяния. - Я честно пытался представить себе отца, но увидел лишь это. Возможно, что увиденное мной подсказка, но как определить, где этот мир находится?
   - Может Дед знает?
   - Нет,- мгновенно отозвался искин, - в моей памяти не зафиксировано подобных существ, но отчаиваться рано. Ещё не пришел ответ от Лео, скорее всего там будет какая-то информация.
   Так и оказалось. Варп-бот привез подробные описания запрошенных миров, где искин мгновенно отыскал характеристики подобного зверя и координаты планеты, как одного из бывших разумных миров, но в данное время считающегося необитаемым.
   Информация гласила, что данная звездная система, не имеет постоянного имени, хотя и входит в созвездие Ваги, и значится в реестре под номером 5ПС2А-2-180, что означало: На орбите звезды имеется семь планет. Пять из них полностью стерильны (необитаемы), а две имеют альтернативную жизнь. Это необязательно была разумная цивилизация, но литер "А" подразумевал, что для человека климатические условия позволяют находиться на поверхности планеты без дополнительных мер защиты. А последняя двойка гласила, что эти две альтернативные планеты занимали одну орбиту, но находились строго противоположно, по отношению к звезде. Существа, нарисованные Димой, относились к разумной расе, некогда стоящей на высоком уровне развития цивилизации. Но в данных имелась сноска, что более ста лет назад, на планете произошла война и цивилизация предположительно погибла. Сарти, внимательно ознакомившись с данными, прищурившись от удовольствия, заявил.
   - Дима, я не ожидал, но метод Линды действительно сработал. - Получается, что на этой забытой всеми планете находится твой отец? - Лидия, услышав такое заявление, схватилась рукой за сердце. Она переводила взгляд с сына на альбиноса и обратно, не пытаясь вымолвить ни слова. Димка мог понять маму. От гипотетического мужа, остались полустёртые воспоминания, а в данное время, ей нравился трассер, который вроде как тоже был не прочь теснее завести знакомство, но его воспитание не позволяло вот так сразу же предлагать женщине постель, тем более маме его друга. Как и все трассеры, он был не эмоционален и терпелив, решив, что его избранница сама прямо заявит об этом, но здесь уже советское воспитание мамы не позволяло первой намекнуть о своём согласии. Хотя по глазам товарища, Димка мгновенно уяснил, что его устраивает сложившаяся ситуация. Если женщина найдет отца своего ребенка и решит остаться с ним, то так тому и быть. Но вероятность такая забавная штука, мы предполагаем, а она играет нами. В данном случае ещё ничего окончательно не решено.
   - Ну, что мы летим? - на вопрос Димки все согласно кивнули.
  
   Как только Наутилус вышел в районе этой звездной системы, Дед мгновенно доложил.
   - Моими сканерами обнаружен посторонний космический объект, находящийся на орбите нужной нам планеты. Предположительно - это судно относится к кораблям установщикам помех для блокирования радиоэлектронной, космической и гиперсвязи. Я вижу сеть отражательных активных буев, разбросанных вокруг планеты на разных орбитах. - Димке не были знакомы подобные суда, зато трассер их прекрасно знал.
   - Похоже это штатный корабль КЭБ (Космический электронной борьбы). В Звездном флоте такие суда состоят на постоянном вооружении. Данные корабли предназначены для полной блокировки всех видов связи околопланетного и космического пространства. Никакой сигнал о помощи не уйдет с экранированного мира. На планету с цивилизацией достаточно всего одного корабля КЭБ. Странно, что здесь он в единственном числе, обычно его прикрывает кто-то более сильный по вооружению?
   - Больше ни одного судна вокруг не обнаружено, - доложил Дед..... Поправка. Есть скудные останки поврежденного малого корабля. Провожу анализ... Подтверждаю, это обломки одной из четырехместных спасательных капсул. Обнаружен и биоматериал погибших пассажиров. - Аттидянин тяжело вздохнул.
   - Это печально. Значит, осталось максимум восемь человек из всего экипажа?
   - Если боты были заполнены полностью, то да, - провозгласил искин.
   - Дед, а не мог бы ты поближе подобраться к этим останкам? - Димка приготовился сканировать космическое пространство с помощью боевого визира.
   - Выполняю.
   Через некоторое время Наутилус замер около особенно крупных обломков. Серебряков запустил сканер и мгновенно получил картинку, что имеются останки энергетического поля от анигиляционного взрыва одного гвардейца. Но радар вместо единственного направления выдавал два луча. Димка хотел спросить у программы, в чем дело, но Принцесса выдала неожиданную информацию.
   - Обнаружены останки эрго-сплава. - "Ага!" - сообразил Серебряков. "Здесь метаморфы по какой-то причине не успели забрать жидкий сплав. Скорее всего, он улетел после взрыва капсулы и враги его проморгали. Тогда из восьмерых членов экипажа в живых должны были остаться пятеро гвардейцев. Так и не будем оставлять доспехи противнику".
   - Дед, приготовить челнок, я иду к останкам. Необходимо забрать эрго-сплав.
   - Подтверждаю. Корабль и скафандр готовы.
   Через полчаса, Димка наконец-то впервые испытал чувство реальной невесомости. Закрепившись спасательным шнуром за челнок, он решительно оттолкнулся от корпуса судна, направляя свое тело к намеченной цели. Парение заняло всего с десяток секунд. Когда-то он себе представлял, что невесомость сродни полету парящей птицу, но лишившись опоры борта челнока и его гравитации, Серебряков получил настоящую стрессовую ситуацию. Кровь прилила к голове, желудок провалился вниз, а тело сжалось в предчувствии падения, руки и ноги судорожно стали дергаться, в страхе пытаясь ухватиться за что-либо. От резких движений, Димку затошнило, и он с трудом удержал содержимое желудка, стараясь не запачкать шлем скафандра. Вестибулярный аппарат полностью дезориентировался. Парень не понимал, где верх или низ. Да ещё и глазомер подвел. Димка, когда прыгал, наметил, куда он хочет попасть, а в реальности его тело стало уносить в сторону. Судорожно дергаясь, он долетел до куска обшивки, и если бы не автоматическое управление магнитными ботинками, самостоятельно у него не получилось бы нормально примагнититься. Но чудо свершилось, он прочно стоял на корпусе обшивки спасательной капсулы, приходя в себя.
   "Мда... Не думал я, что невесомость не такое уж и приятное ощущение. Теперь понятно, почему космонавтов долго тренируют, прежде чем они смогут совладать с телом. И понятно, почему Дед так противился её созданию. Не готов я еще к такому выверту". Добравшись до эрго-сплава, притаившегося в виде желеобразного зеркально-маслянистого шара в одном из закутков обломков, Дима протянул к нему прихваченный сосуд. В первое мгновение ничего не произошло. Серебряков задумался, ведь диаметр сферы значительно больше горловины бутылки и хотел уже пальцем подтолкнуть сферу к проходу, но вдруг шар самостоятельно, словно живое существо, которое решилось довериться человеку, осторожно подлетел к сосуду, на мгновение замер, после чего втянулся через горловину отверстия и растекся по стенам, занимая весь объем тары. Закупорив сосуд, и не надеясь на свой глазомер, Димка попросил Деда включить автоматическое втягивание спасательного шнура. Второй полет прошел мягче, хотя и всё так же некомфортно для тела человека, тем более что лететь пришлось спиной вперед. Но всё плохое заканчивается и Серебряков через полчаса находился уже в боевой рубке Наутилуса, демонстрируя друзьям найденный трофей. Девушки поглядели на маслянистую жидкость и не заинтересовались ей, зато трассер, открыв крышку сосуда, попытался вылить немного эрго-сплава на руку и удивился, когда этого не произошло. Частица глубинного слоя далекой планеты не реагировала даже на интенсивное встряхивание. Но стоило вернуть емкость Диме, как сплав стал жидким и без проблем вылился в небольшом объёме землянину на руку. Димка рассказал, как он в космосе умудрился загнать жидкость в бутылку.
   - Понятно, - глубокомысленно заявил альбинос. - Чужой не сможет им воспользоваться, но зачем тогда метаморфы за ним охотятся? Димка вновь вернул часть сплава в сосуд и, закупоривая емкость, произнёс.
   - Я думаю, чтобы он просто не достался человечеству, либо в виде коллекционной редкой инопланетной безделушки. Вариантов масса, может, они над ним производят опыты, пытаясь создать нечто подобное, или ищут пути, как превратить его в оружие, а возможно и нейтрализовать. Я слышал, что гвардейцы забирают энергетические мечи у поверженных противников. Они же должны понимать, что не смогут ими воспользоваться, но видимо как сувенир оно их устраивает.
   - Ну, с этим понятно, - заявил Тили, ради интереса подержав емкость с трофеем. - Что будем делать с кораблем, висящим на орбите?
   - Дед, какие имеются идеи? - Димка с товарищами ждали ответа искина.
   - Я могу блокировать его двигатели, но не оружие. Могу воспользоваться "схлопывателем" и перебросить корабль на расстояние равное десять в двадцатой степени километров.
   - Зачем? - Линда посмотрела на квиркли. - Если у нас получиться захватить судно как трофей, то у Напу появится шанс приобрести собственный корабль.
   - Это было бы наилучшим результатом, - услышали все перевод речи слизня. А Сарти попросил увеличить изображение корабля.
   - Захватить... Хм... Я не вижу бортового номера, но по внешнему виду, он подходит к семейству если не последнего поколения, то предпоследнего точно. А это значит, что на судне находится экипаж в количестве двухсот человек. И это профессиональные военные, которые так просто не отдадут корабль. Я понимаю, что Дима со своими способностями гвардейца постепенно сможет справиться с ними, но придется резать переборки и шлюзы, а на это могут уйти все его запасы энергии, которые нам ещё ой как пригодится там внизу, - указал он на планету. - Да и времени на захват может уйти много, а это значит, что судно успеет отправить варп-боты с просьбой о помощи. Это на гражданских судах их с десяток, а военные в случае опасности для корабля, отстреливают их сотнями. Мы все не успеем физически перехватить...
   - Подтверждаю, - коротко отчитался искин.
   - Поэтому я предлагаю пока не трогать судно, а в режиме полного экранирования, опуститься на планету и поискать пропавший экипаж корабля Аттила. - Серебряков согласно кивнул.
   - Хорошо! Дед, а ты сможешь с орбиты найти спасательные капсулы?
   - Для этого мне потребуется совершить несколько облетов космического тела, сканируя поверхность. Но нет стопроцентной гарантии. Мне придется делать полную съемку всей поверхности, а потом проводить подробный анализ, разыскивая капсулы по их форме. И опять же, обнаружить их можно только, если он находятся на открытой поверхности, а не спрятаны под лесным массивом, водой или в пещерах. На это может уйти несколько дней, а то и недель.
   - Мда, - Димка рассматривал планету. - Это много. Нужен другой способ. - Неожиданно квиркли приблизился к Серебрякову.
   - Капитан. Я могу запустить свою установку в режиме поиска людей, как вида. Насколько я понял из имеющейся у вас информации, на этой планете живут негуманоидные представители разумных существ.
   - Напу! - Димка даже обнял слизня. - Это просто здорово! А давай заодно проверим этот шарик, да и висящий поблизости от него корабль на наличие в них метаморфов?
   - На счет корабля, - не удержался от замечания искин, - даже я могу сообщить, что на нём имеются их представители. Для планеты - мне потребуется немного сократить дистанцию.
   - Дед, ты не обижайся, - улыбнулся на это Серебряков. - Я помню о твоих возможностях. Ты тогда и на Корсте смог их обнаружить, но если устройство квиркли заработает, то мы могли бы быть уверенными, что альтернатива радару гвардейцев и тебе - найдена. И при массовом его производстве - искоренить эту заразу во всех галактиках.
   - Я пошел настраивать прибор, - Напу-ома, медленно развернулся, собираясь покинуть рубку. - На это потребуется полторы вашей единицы времени. Вибрации расы людей и метаморфов у меня уже имеются в памяти. - Пока квиркли уползал, Димке пришла еще одна отличная мысль в голову, о которой он как-то подзабыл.
   - Дед, а ты можешь, используя подсказки квиркли, создать чертеж и разработать технологию производства, чтобы люди потом смогли бы самостоятельно создать устройство?
   - Задание принято! Приступаю к выполнению...
  
   Через полтора часа Напу по корабельной связи доложил, что его установка готова к работе в режиме поиска метаморфов. Но для этого необходимо приблизится к космическому кораблю противника. Квиркли предложил проверить, на какой дистанции это произойдет. Получив команду "малый ход", Дед осторожно стал сокращать дистанцию.
   - Внимание! - Послышался голос Напу-ома. - Есть четкие вибрации двух чужих особей для человеческой расы среди, как верно успел заметить трассер, двухсот единиц людей. - Искин мгновенно вычислил, что прибор квиркли способен обнаруживать чужих на расстоянии почти в тысячу километров. На что Напу заметил, что поисковый луч идет к объекту конусообразно, и на максимальной дистанции радиус конуса равен максимальному расстоянию. Дед тут же доложил, что теоретически поисковое поле может накрывать площадь планеты равную трем миллионам квадратных километров. Для планеты размером с Землю, необходимо просканировать всего 162 участка и на это потребуется совершить примерно десять оборотов вокруг планеты, каждый раз сдвигаясь по орбите на 18 градусов.
   - Это просто отлично! - не усидел на месте трассер. - Если воспроизводство такого прибора окажется не очень дорогим, то оснащая им даже гражданские суда, мы за короткое время отыщем всех метаморфов, засевших в нашей галактике.
   - По-видимому, - тихо пробормотала мама Димы, - они просчитали такую возможность и пытались уничтожить корабль слизня. - Но все присутствующие в рубке услышали её мнение.
   - Да, Лидия, вы правы, - присел рядом с ней Сарти. - Если бы они знали, что этот прибор у нас, то спокойной жизни мы бы не дождались. И как не сильны возможности Наутилуса, но время показало, что и на него может найтись управа. - Димка мгновенно вспомнил об инженерном модуле Древних, находящимся в данное время в специально созданном потайном отсеке их корабля. И если бы Окси не ранили и она не успела бы вернуться на судно, то кто знает, где бы они все сейчас находились. А читтянка, хоть и присутствовала в рубке сидя рядышком с аттидянином, но не вмешивалась в беседу, предпочитая внимательно слушать и знакомиться с новыми для неё обстоятельствами.
   - Отлично! - Димка сел на место, предназначенное для капитана корабля. - Дед прибор работает, поэтому оставляем это судно в покое и летим к планете. Пора искать пропавших членов экипажа. Напу, пока не меняй установки, просканируем заодно и планету. Искину пришлось выводить Наутилус на более низкую орбиту, поскольку прибор квиркли мог второй раз засчитать уже обнаруженных особей. И хотя корабль находился в экранирующем режиме, но Деду пришлось снизить скорость облета планеты, чтобы не вносить искажения в магнитном поле сканируемого объекта, иначе противник мог бы обнаружить их по возможным флуктуациям. На полное сканирование в тихоходном режиме ушло четыре часа. Экипаж успел пообедать, и оставшееся время коротал за мелкими бытовыми делами.
   - Внимание! - Вновь послышался голос Напу-ома по общей трансляции. - Есть нечеткие вибрации двух десятков чужих особей, но вибрации значительно отличаются. Поэтому мне пришлось вводить дополнительные поправки.
   - Напу мы не поняли, - за всех ответил Серебряков. - Поясни подробнее.
   - Я предполагаю, что это чужие, но в телах местных существ. Это точно не люди.
   - А люди? Ты нашел пропавший экипаж?
   - Людей не вижу, но... Попытаюсь подобрать другие понятия. В космосе объект был скромного размера и находился в центре поискового поля, поэтому мой прибор успешно справился с задачей. Планета во много раз превосходит по сканируемой площади первый объект, а людей на ней, по вашим сведениям, может быть максимум восемь человек. Моё устройство имеет приоритетное предназначение для поиска "чужих". Люди могут находиться не на открытом пространстве. Под металлом их легче обнаружить, чем скажем под поверхностью планеты. Есть несколько участков суши, дающие слабые вибрации, очень близко по параметрам похожие на человеческие, но это может быть и ошибка. Кора планеты имеет более сильное экранирующее поле, чем борт космического корабля. Придется спуститься в атмосферу и зависать над этими участками, чтобы проводить более тщательное сканирование.
   - Я понял тебя Напу. - Дед спускаемся ниже и идем к координатам по пеленгу Напы-ома.
   - Принято!
   - И еще Дед, что там с чертежами?
   - Есть несколько моментов непонятных даже мне. В общих чертах, чертеж готов, но технология создания головное устройство, на чем собственно и строится весь "фундамент" установки так и не удалось подробно выяснить. По словам квиркли это специально выращенный кристалл из ингредиентов, для которых у него нет понятий. Мы не нашли общих терминов для выяснения этой технологии. Капитан вы помните тот случай, когда вы с помощью мысле-обруча пытались воссоздать вкус инопланетного моллюска, которым вас угощали на Аттиле?
   - Как такое забудешь! - усмехнулся Димка. - Но его повторить просто невозможно, потому что никогда не угадаешь, какую комбинацию вкусовых ощущений воспримут мои рецепторы при каждом разжевывании. Там могут быть миллионы вариантов.
   - Так и в этом случае. Разумом вроде понятно, а передать в технологии не получается, каждый раз меняется куча факторов.
   - Простите моё невежество, - послышался голос читтянки. - Но если использовать этого самого моллюска в качестве кристалла?
   - Мысль интересная, - согласился искин. - Если мне дадут для исследования тело этого морского обитателя, возможно, я попробую поэкспериментировать и найти совпадения. Капитан, вы не помните, откуда привезли этот деликатес? - Димка растерялся. Он стал лихорадочно ворошить память, но ничего не мог вспомнить. Вроде Половцев и не говорил, из какого мира к ним попала эта экзотика. То, что это редкий деликатес - говорил, а мир... нет, точно не называл.
   - Нет, Дед, не знаю.
   - Понятно. Буду искать другие возможные варианты. - Корабль в это время вошел в плотные слои атмосферы планеты, где сквозь грязно-серые облака иногда в просветах мелькали кусочки поверхности другого мира. Все с интересом следили за экраном рубки, выхватывая мельком странную, практически пустынную поверхность планеты.
   - Зелени совсем не видно, - посетовала мама. А Серебряков вспоминал свой сон и странную скалу с тремя громадными соплами, вокруг которой текла река.
   - Напу, а есть в твоих вариантах участки с водой?
   - Да, один имеется. Он идет как раз следующим по очереди.
   - Дед, летим к нему. И если можно опустись пониже, а то через эти грязные облака нам ничего не видно.
   - Принято. - Наутилус словно вынырнул из плотного облачного покрова, открывая перед всеми страшную перспективу чужого пространства. Димка даже вздрогнул от неожиданности, воочию разглядев мир, виденный им во сне.
   Несколько лет назад он на самолете летал в Египет. И глядя в иллюминатор на пустынные горные и песчаные земли этой страны - удивлялся, как люди здесь живут. Правда, при ярком солнце проплывающая под ним поверхность земли не выглядела очень мрачно. Краски от практически оранжевых оттенков до мрачно коричневых теней, создавали вид другой планеты. Пересохшие русла рек в огромном количестве, или как им рассказывали позже, что это следы от Всемирного Потопа и огромная безжизненная территория, где только вдоль побережья появились яркие зелёные и голубые цвета многочисленных отелей. Здесь же краски преобладали серых и практически черных тонов. Изредка из песка торчали разрушенные остовы непонятных монументальных конструкций, как следы того, что когда-то здесь была цивилизация, но ни домов, ни останков городов люди не видели. Димка помнил, что во сне видел чахлую растительность, но с высоты ничего похожего не наблюдалось, или её цвет сливался с поверхностью планеты, поэтому разглядеть деревья не представлялось возможным.
   Заметив появившееся русло широкой реки, сердце Серебрякова, сбилось в ритме. Серая поверхность воды, хоть и отражала облака, но с высоты казалась давно мертвой и грязной артерией. Наутилус, руководствуясь указаниями квиркли, направился вдоль этой водной магистрали. А когда русло реки стало изгибаться вдоль скального массива, сердце землянина забилось с учащенной скоростью. Даже с такой высоты на одной скале ему бросились в глаза конусообразные выступы, напоминающие дюзы реактивных двигателей космических земных кораблей.
   - Это здесь! - практически одновременно крикнули они с Напу. Судно еще больше снизило скорость и приблизилось к поверхности.
   - Смотрите! - куда-то пальцем стала указывать на край экрана рубки Линда. - Там что-то движется. - Наутилус развернулся и экипаж увидел, что в стороне от приметной горы идет настоящее сражение двух армий. Корабль завис поблизости, и люди заметили, что воюют не люди, а... Димка затруднялся дать описание происходящему. Назвать даже живыми существами те странные многорукие или многоногие механизмы - язык не поднимался. Он вспомнил, что во сне видел особей с несколькими конечностями, но вроде это были руки, а вот ноги? Он не мог вспомнить были там ноги, или нет. То, что ничего напоминающего колесо или гусеницы не было и в помине, никто не сомневался. Это было сражение многосуставчатых тварей или механизмов, украшенных многочисленными развивающимися обрывками тканей. Причем бились они как своими конечностями, так и чем-то напоминающим стрелковое оружие. Вот только вылетали из него не пули, а молнии, которые словно паутина прицеплялись к телам противников, заставляя их судорожно трястись и временно терять боеспособность. И если за интервал примерно в десять секунд их никто не разрушал, субъекты приходили в себя, энергетическая паутина исчезала, и объект вновь вступал в бой. Вокруг валялось уже множество оторванных конечностей, или полностью обездвиженных тел, но это не мешало тварям бегать и прыгать по ним, периодически бросая в противника останки погибших "бойцов", как отвлекающий фактор. Сарти заметил, что и нечто в виде гранат здесь использовалось, но опять же это был не взрыв, а уже раскинувшая многометровую сеть - энергетическая паутина, в которую словно мухи влипали те или иные бойцы. И пока одни находились без движения, другие успевали физически разрушать парализованные тела, разрывая их на части.
   - Смотри-ка, - ни к кому конкретно не обращаясь, заметил трассер. - А одни, по-видимому, побеждают. - Димка тоже обратил внимание, что сверху хорошо стало заметно, как битва постепенно сдвигается к реке.
   - Посмотрите, а они различаются! - с восторгом стала указывать на экран Окси. - Обратите внимание на их "головы". - Димка сначала не понял, на что нужно смотреть. Да и головой это можно было назвать с натяжкой. Скорее всего, нечто напоминающее маску оскаленного животного, сильно сплющенного по высоте, со странными выростами или шипами на затылке, эта маска почему-то двигалась, опускаясь практически на середину туловища, выпирая в это время шипы в сторону противника. Её с трудом, но можно было отнести к голове.
   И когда редкие лучи светила пробивались сквозь плотную пелену серых облаков, землянин успел заметить, что действительно на каждом таком затылке маски был нанесен специфический иероглиф. "Так вот как различаются воины! - Дошло до Димки". У одних сложный символ был включен в треугольник, у других в ромб. Проигрывали как раз "треугольники".
   - Появился четкий сигнал человека! - голос квиркли вывел из оцепенения засмотревшихся на битву членов экипажа. - Он идет со стороны реки и движется в сторону отступающих существ.
   - Понятно! - вскочил с командирского места Серебряков. Но не успел он ничего добавить, как Напу дополнил свою фразу.
   - С другой стороны появились десять вибраций, характерных для "чужих"! Двигаются к нему на встречу.
   - Гады! - вскочил и альбинос. - Они специально выжидали, когда здесь появится гвардеец, но почему он один? Где остальные?
   - Да всё ясно! - Димка оглядел товарищей. - Наших бьют! Экипаж к бою!
  
   Наутилус по приказу Серебрякова опустился к поверхности планеты. Димка не стал брать ни оружия, ни защиты, уповая на собственные доспехи, и пока экипаж вооружался, он уже с помощью телепортационного лифта Наутилуса первым оказался на каменистой равнине другого мира. Машинально глубоко вздохнув, он едва не поперхнулся, от странного привкуса местной атмосферы. В ней явно ощущался запах креозота*, каким его помнил землянин, еще с детства, ожидая на перроне пассажирский поезд. (* Креозот - труднорастворимая в воде маслянистая жидкость с сильным запахом и жгучим вкусом, получаемая из древесного и каменноугольного дёгтя. Им пропитывают деревянные шпалы от гниения.) Мгновенно пожалев, что не удосужился поинтересоваться у Деда о качестве воздуха, он стал глазами высматривать земляка. Но ничего похожего в поле зрения не оказалось.
   - Напу, где человек?
   - Капитан, он прямо впереди движется... Простите уже нет. Он вступил в бой.
   - Так... Дед, скорректируй меня, я ничего похожего на нас не вижу.
   - Подтверждаю слова квиркли. Сигнал идет от многорукого существа, но Напу утверждает, что это он и есть. Могу предположить, что это либо доспехи, либо механизм.
   - Понял! - Димка, перешёл в ускоренный режим, активировал восьмой символ экранирования от всех и через боевой визир разглядел, что одно из существ окрасилось в зелёный цвет союзника. Толпы механизмов застыли в неподвижности вокруг кучки сражающихся, где землянин, в виде металлического многорукого механизма, одновременно бился с десятью похожими многосуставчатыми собратьями. Серебряков кинулся ему на помощь, параллельно удивляясь, почему тот не достал энергетический меч, хотя у нападающих на него существ такое оружие имелось. Подбегая к месту схватки, Димка заметил, что силовое поле земляка практически истощилось, тогда до него дошло, что видимо запас энергии у бойца был на минимуме, и ему приходилось чем-то жертвовать. Но силы были не равны. Вот уже одна из четырех "ног", отлетела в сторону, вот уже и парочка "рук" валялись рядом. До земляка оставалась считанная пара десятков метров, но Димка видел, что он не успевает добежать, а один из нападающих уже занес энергетический меч, собираясь поставить окончательную точку в бойне, спрятавшись за спиной землянина.
   - Сука, получай! - Димка на полную мощность включил ударное оружие и, направив в сторону противника левую руку - сжал кисть в кулак. Выстрел получился настолько мощным, что не только снес четверку метаморфов со стороны спины бойца, но и пробил сквозную брешь в толпе сражающихся армий. "Упс...", - Дима сообразил, что нанес увечья и союзным войскам, поэтому уменьшив мощность выстрела, стал точечно раскидывать опасно подобравшихся к земляку врагов. Метаморфы не сразу, но сообразили, что подоспела нежданная подмога, и попытались дать деру, но смутно знакомый голос земляка закричал.
   - Эй, помощник, не дай им уйти из тел. - Серебряков, выхватив из-за спины светящийся клинок, ринулся атаковать метаморфов. Противник оказался опытным соперником, но и Димка был уже не желторотым юнцом. Порхая в танцевальных па, он словно исполнял завораживающийся танец смерти, попутно уничтожая тела врагов, и светящуюся дымку их реальных тел. Полностью уничтожив шестерых метаморфов, он вспомнил, что четверо отлетели в сторону, но этим оболочкам удалось уже исчезнуть с места схватки.
   Время вернулось к нормальному течению, а знакомый голос бойца устало попросил.
   - Паря, если энергии еще хватает - помоги нашим братьям, у них отличительный знак заключен...
   - В треугольник, - оглянулся на механизм гвардейца Димка. - Я знаю. Ты не лезь в схватку, - а заметив, что его товарищи не стали безрассудно кидаться в битву, а летят к нему на челноке, добавил. - Сверху меня прикроют друзья, а я там всем чужим сейчас задницы на британский фланг порву! - Серебряков кинулся к армиям сражающихся тварей и не услышал, как гвардеец удивленно произнес.
   - Димка... ты? Да не может быть? - А землянин уже сравнялся с толпой механизмов, попутно удивляясь, что твари с "треугольниками" мгновенно сообразили, что он выступает на их стороне, поэтому дружно открывали ему проходы к солдатам противника. А Димка, увеличив длину клинка до семи метров, как огненным хлыстом стал одновременно разрезать по нескольку бойцов вражеской армии. С воздуха из челнока в противника летели огненные смерчи из "Зерча" и имперского оружия. Действия всего пяти человек оказались настолько разрушительными, что противник дрогнул и стал отступать. Димка в единственном числе орал в боевом экстазе "УРА!", а его союзники совершенно, молча, сплотив ряды, шли рядом с землянином, попутно добивая тех, кого не коснулась "огненная длань". И когда враг побежал, Серебряков сообразил, что в реальном времени с такой скоростью как эти твари, бегать он не сможет. Да и голос Сарти из челнока предложил ему вернуться к товарищу, мол, они теперь и без него справятся. Поэтому убрав оружие, отключив защитное поле, он не стал убирать только восьмой ползунок.
   - Энергии осталось пятьдесят процентов, - доложила Принцесса. - Рекомендуется выключить все режимы работы доспехов.
   - Да знаю я, но погоди немного. - Серебряков медленно подходил к поверженному всё-таки механизму, из недр которого уже успел выбраться человек в оборванной истрепанной одежде. Димка прищурился, пытаясь разглядеть его лицо, и чем ближе он подходил, тем шире становилась его улыбка. Изможденный, обросший, с всклокоченной бородой, в грязной рваной одежде похожей на грубую робу - на песке сидел... Сергей Половцев!
   - Серёга, не сиди на холодной земле, "кокошки" отморозишь!
   - Значит, я не ошибся! - разулыбался тот. - Димка! Но как? И почему я тебя не ощущаю, как своего?
   - А так? - Серебряков, наконец, полностью отключил доспехи.
   - А-а-а сейчас вижу... но всё равно не понимаю, как такое возможно? - Димка подошел к земляку помог ему подняться и парни крепко по-мужски обнялись.
   - Живой, чертяка! - радовался Сергей, похлопывая земляка по плечам.
   - Да и ты, я вижу, здесь не скучал? - в унисон толкал гвардейца Димка.
   - Диман, ты не представляешь, как вовремя вы здесь появились? Это имперская спасательная операция, да? А кто командует? А ты сейчас с кем работаешь? А сколько "наших" с тобой прилетело? И что у тебя с доспехами? А где вы приземлились? - вопросы сыпались как из рога изобилия.
   - Погоди зёма, - Димка пристально посмотрел в глаза Половцева. Он хотя и знал, что этот человек почти в три раза старше его, но в данной ситуации требовалось применять метод Анти-Карнеги. - Всё не так просто, как ты здесь успел нафантазировать.
   - В смысле?
   - В том смысле, что мы хоть и прилетели вас спасать, но никакого отношения я к имперским войскам не имею и не состою на службе у Артэгора. Я частное лицо и меня знают, как Денни ди Капри - родом с планеты Шерри. Я даже не землянин.
   - Погоди, - Сергей никак не мог собраться с мыслями. - Но как подобное может быть? Ты же гвардеец? И кто такой этот Денни?
   - Ты в этом уверен? - Димка вновь активировал экран. - А сейчас?
   - Я... ничего не понимаю. - На Половцева было жалко смотреть, но Серебряков понимал, что если в данный момент он сумеет убедить этого человека в том, чтобы его инкогнито осталось в тайне, то сможет избежать многих неприятностей.
   - Сергей, поверь, так будет лучше для дела, если все остальные будут уверены, что Дмитрий Серебряков, кадет, погиб при атаке на Аттилу. А Денни ди Капри - это видимо мой сводный брат. У нас идентичные ДНК, и есть совпадения по другим параметрам, но настоящий Денни - погиб, а мне достались его документы. Так что я прошел все проверки и теперь у меня частный бизнес на одной из имперских планет. Я тебе позже подробно расскажу, что со мной произошло, а пока ответь мне - сколько человек из вас спаслось? - Половцев тяжело вздохнул. - Сюда на спасательных капсулах опустились лишь восемь людей. Из них было пятеро гвардейцев...
   - Было? А сейчас?
   - А сейчас, - Сергей кисло усмехнулся. - Нас осталось шестеро, из них четыре гвардейца, это вместе со мной. - Пару недель назад погиб Толик, ты вроде говорил, что пересекался на Земле с ним? - Димка согласно кивнул. - Ну вот, а из членов экипажа уцелел пилот и бортинженер, еще один умер уже здесь, там проблема была с необходимыми лекарствами...
   - Значит, кроме тебя не осталось никого, кто мог ранее видеть меня?
   - Получается, что так.
   - Это просто здорово! - обрадовался Димка, но тут же поправился. - Прости, я очень сожалею о гибели твоих товарищей и всех остальных, но... - Половцев устало махнул рукой.
   - Да я всё понял, не дурак. Мы и так уже размышляли, что нападение на Аттилу оказалось не случайным.
   - Серёга, ты прав, но многого пока не знаешь. Искин моего корабля... Да, а чего ты удивляешься? - Димка рассматривал изумленного земляка. - Я теперь капитан одного из кораблей Древних. Он сейчас висит над нами... А прости, его не так просто увидеть даже вблизи, но ты позже с ним познакомишься. Так вот, он смоделировал схему боя и высчитал, что о вашем маршруте не только знали заранее, но и успели сообщить нападавшим о времени вашего старта с Земли! И рассчитав скорость и время старта, они точно знали, когда ваш корабль выйдет из варп-туннеля. Торпеда уже шла навстречу вам, поэтому экипаж не успел вовремя поставить защитное поле.
   - Дим, погоди, то есть ты хочешь сказать...
   - Именно! Где-то на Земле, или на Луне есть база метаморфов. Они вас пасли и как только вы вылетели, то сообщили своим. Как искин предполагает по гиперсвязи.
   - Но чтобы знать о нашем маршруте, нужно иметь связи в высшем командовании?
   - Да, мы тоже пришли к подобному выводу. Вас слили, скорее всего, за очень большие деньги. Но кто это мог быть, я не знаю, да и предположений никаких пока нет. - Димка смотрел на задумавшегося землянина и в очередной раз втянув в себя воздух - не почувствовал запаха креозота. "Странно, вонь пропала. Откуда тогда шел этот запах?" Серебряков стал осматриваться по сторонам, машинально отметив, что полоса боя значительно отдалилась от них. "Может от этих механизмов шел такой аромат? Но Серёгин аппарат вроде не пахнет..." - Димка специально подошел к останкам и принюхался. Как он понял, это было что-то вроде мощного экзоскелета, где ложемент пилота полностью был скрыт металлическим коконом.
   - Ты чего там принюхиваешься? - неожиданно услышал Димка вопрос товарища.
   - Да понимаешь, когда я первый раз вдохнул местный воздух, он так сильно вонял креозотом. А сейчас вроде пропал. Я подумал, что это ваши устройства так воняли. - Половцев усмехнулся.
   - Ну, местные арматы бывают и более странными, но вот креозотом точно здесь ничего не пахло. Мне этот запах с детства знаком.
   - Да? Хм... но я точно не мог перепутать. Ладно, разберемся потом, ты мне вот что скажи, а где вы здесь живёте и кто с кем тут воюет? А то у нас имелась информация, что ранее в этом мире жили странные существа, напоминающие внешним обликом, волков, собак или медведей...
   - А-аа! Те о ком ты говоришь - это хускИ, с ударением на букву "И". Да есть здесь такие, мы с ними и живём. Там, кстати, среди воюющих, некоторые из них сидят в подобных установках, - кивнул он на останки своего экзоскелета. - А живут они под землей. Здесь сейчас все, кто остался после катаклизмов - прячутся под корой планеты. Бури бывают очень страшные. - Половцев посмотрел на небо и, поежившись, заметил. - А вот и очередная скоро нагрянет. - Димка аналогично поднял голову вверх, замечая, что серая пелена облаков стала густеть, наливаясь мрачными темными оттенками. В это же время он услышал сообщение трассера, что сражение практически завершилось, но те, на чьей стороне они выступали, вдруг развернулись и возвращаются. Остатки войск противника все так же убегают, и он не понял, почему такое произошло.
   - Сарти, возвращайтесь на корабль. Мой друг Сергей сообщил, что надвигается страшная буря, и всё живое сейчас будет прятаться под землей.
   - Понял. Ждите, мы вас подберем. - В то же время в голове у Димки раздался голос Деда.
   - Капитан, метеорологические условия резко меняются. Ожидается штормовой ветер. Я бы рекомендовал всем собраться на борту Наутилуса.
   - Да, Дед, спасибо. Мы скоро будем. Серёга ты с нами или пока задержишься? - Серебряков ждал ответа товарища. - Может, и всех остальных заберем? - Половцев с трудом вскочил на ноги и залез в ложемент экзоскелета. - Всех не успеем забрать. Пока туда опустимся, буря уже накроет всё вокруг. Но я сейчас предупрежу наших, чтобы они были в курсе о корабле спасения.
   - Только Сергей, - схватил его за руку Димка. - Не говори, что это имперский корабль и да еще... Для широкой общественности не я являюсь капитаном корабля, а мой друг и соратник тик-офицер Сарти Ат Верд. Так что лучше скажи, что это частная экспедиция корабля Наутилус. Но мы всех заберем и доставим на базу звездного флота "Эль-Джино".
   - Хорошо, - Сергей пристально вглядывался в лицо некогда изумленного юноши, которого впервые он увидел много месяцев назад. Теперь перед ним стоял вполне уверенный в себе и своих поступках молодой мужчина. Да и вспоминая моменты битвы его с метаморфами, сравнивая свою технику с танцующими движениями земляка, он с удивлением понял, что в спарринге этот парень легко одержит над ним верх. Что с ним произошло за это время, почему его доспехи то видны, а то по его желанию пропадают, делая из него обычного человека? Да и насколько он мог видеть издали, его меч стал совершенно другим оружием, скорее всего напоминающим огненный хлыст. Такого гвардейцы точно не умели и даже не предполагали о таких свойствах. Да и из обычного кадета за этот период времени стать капитаном, как он понял - собственного корабля, мало кому удавалось. А судя из его последней фразы, этот Сарти, этот тик-офицер ему подчиняется, то кем же стал этот земной мальчишка? Слишком много загадок и непонятного. Но время не терпит и Половцев, выйдя на связь с базой, предупредил, что спасение пришло, но из-за бури он не успеет всех забрать, поэтому попросил ждать, когда шторм пройдет, а он уже сейчас отправится на корабль. Бурные возгласы восторга, раздавшиеся из динамиков и заверения, что уже они столько ждали, то и днем больше или меньше уже не является существенной разницей для экипажа. Пожелали своему товарищу не нажираться от счастья, потому как организм сильно истощен местным условиями обитания, но и не задерживаться надолго. Сергей заверил друзей, что о них не забудут, а челнок с корабля уже приземляется и добавил, что шестеро метаморфов стопроцентно укокошены командой спасения, хотя это и не имперское судно, но все подробности позже. Там посетовали, что из экзоскелета невозможно вытащить устройство связи, а имперские и местные стандарты не коммутируются, но деваться некуда, посидят ещё немного в неизвестности.
   Челнок опустился на поверхность. Димка заметил, что и союзные войска "треугольников" показались в пределах видимости, а его нос опять ощутил постепенно усиливающийся запах креозота. "Да чтоб тебя, - выругался Серебряков. - Откуда воняет?" И тут в его голове всплыла здравая мысль. А не появился ли этот запах в результате его нового умения? Ведь Окси говорила ему, что он пахнет по другому. А теперь и его мозг, ощущая представителей инопланетной расы в виде конкретного запаха, которым оказался креозот, сообщает ему об этой информации. Да, запашок не из приятных, но, тем не менее, характерный. Это на какой дистанции я их учуял?
   - Дед, какое расстояние от меня до возвращающихся бойцов?
   - Порядка трехсот метров.
   - Спасибо! - Хотя учитывая, что чем они ближе, тем запах характернее, Димка затруднялся предположить, что будет, когда он столкнется лицом к лицу с местной расой. Сможет ли он себя сдерживать? И интересно, какой аромат у Окси ассоциируется с людьми? Вряд ли противный, иначе девушка не захотела бы с нами остаться. Но это он потом проверит, а пока нужно улетать отсюда. Небо было уже практически черным, да и ветер усиливался, нося в воздухе едкую пыль. Серебряков заметил, что Сергей автоматически, уже на уровне рефлексов закрыл рот одной из полосок ткани, обмотанных у него вокруг шеи. Димка, взяв земляка за руку, потащил его за собой к вышедшему из режима экранирования и приземлившемуся челноку.
   Вернувшись на судно и присвоив Половцеву статус привилегированного пассажира, Димка отвел его в медотсек, чтобы Дед проверил истощенный организм. Сергей, познакомившись мельком в челноке с Линдой, Сарти, Окси и Тилли, был уверен, что это и есть полный экипаж Наутилуса. Каково же было его изумление, когда помолодевший, избавившийся от шрамов, чистый, переодетый, но голодный, он вошел в рубку, где Лидия с Джессикой успели накрыть общий стол, то услышал возглас удивления и звон разбившейся тарелки. Машинально повернув голову в сторону громкого звука, Сергей заметил, что одна из женщин пристально смотрит на него, держась руками за сердце. Лицо её было смутно знакомо, но Половцев так и не мог вспомнить, где и когда они встречались.
   - Мама, Джессика, Напу, - раздался голос Димки, - разрешите вам представить моего земляка родом из того же мира, что и я - Сергея Половцева. Он имперский гвардеец, один из шести оставшихся в живых членов экипажа корабля Аттила, на котором и я когда-то отправился в свой первый космический полет.
   - Очень приятно, - первой улыбнулась Джессика, подходя к мужчине и протягивая руку для пожатия. Сергей с улыбкой ответно вежливо пожал ладошку. Напу-ома завибрировал усиками. А Димка перевел, что и этот квиркли польщен новыми знакомствами. Половцев подошел к Лидии, которая с испугом не отрывала от него взгляда.
   - Сергей, - представился гвардеец, а мама повернулась лицом к Диме и произнесла.
   - Сын, ещё раз познакомься с этим человеком. Это и есть тот самый Сергей, с которым я почти тридцать лет назад провела незабываемую ночь на Крымском побережье. Серёжа, а это, - указала она рукой на Димку - твой сын Дмитрий Сергеевич...
  
   ... За бортом корабля наступила ночь, но буря всё не утихала. На экране рубки виднелась лишь сплошная мельтешащая от летающего песка мгла, но посторонний шум не проникал внутрь корабля. Да и сам Наутилус, находясь в защитном поле, хоть и висел над поверхностью земли, но был неподвластен безумству стихии.
   Все разошлись по своим каютам, оставив в рубке только сына с отцом. Планируемый пир не получился. Застолье прошло, практически молча, лишь изредка тишину прерывали просьбы передать или пододвинуть то или иное блюдо. Половцев сразу поверил в эту сногсшибательную новость, вспомнив и это лицо и эту, изменившуюся, но не значительно девушку Лиду, с которой у него была приятная ночь, когда он прилетал с инспекцией на Землю и решил выбрать денек для отдыха. Он вспомнил, что проведя ночь любви, обещал девушке вернуться и не сдержал слова, так как обстоятельства изменились, и ему потребовалось срочно лететь на другой конец планеты, а позже всё так закрутилось, что было уже не до красавицы. Он честно хотел вернуться, но видимо судьба была против такого поступка. А по прошествии стольких лет, ему хоть и доводилось бывать на Земле не раз, но по разным причинам так и не пришлось выбраться к Черному морю. Из какого города была его партнерша, он и не помнил, да видимо и не особо стремился вспоминать.
   Димка с отцом, прихватив по чашке ароматного чая, устроились на одном из диванов, но никто из них первым не начинал разговор. Лидия ушла, сообразив, что мужчины должны выговориться, все остальные понимали, что не нужно мешать этим двоим. Линда, чмокнув любимого в щечку, шепнула ему на ухо, что будет ждать его в каюте.
   Димка понимал, что этот человек и есть его родной отец. И что у него на далекой планете был брат, имя которого он теперь носил, но осуждать за это Половцева , он не собирался. Возможно, что таких братьев и сестер в разных уголках галактики у него теперь имеется множество, но он ждал, когда отец первым начнет разговор, чтобы прояснить ситуацию с мамой.
   - С-сын, спасибо, что спас мне жизнь, - не выдержал первым отец.
   - Да не за что..., батя! - Мужчины впервые за последний час посмотрели друг другу прямо в глаза и синхронно улыбнулись.
   - А я решил, что узнав эту новость, ты на меня обиделся?
   - Да, за что? Столько воды с тех пор утекло. - Димка смотрел на отца, словно впервые видел этого человека. - Да я вырос без мужского воспитания, но как видишь, не совсем пропащий получился пацан. Маму вот только жалко. Она столько лет тебя искала...
   - Но я даже не знал о твоём рождении, веришь?
   - Верю и понимаю. Одна ночь для кого-то, может не значить ничего. А для другого - становится целью всей оставшейся жизни.
   - Не тереби мне душу, сын.
   - Прости.
   - А что за все эти годы у Лиды... э-ээ у мамы так и никого не было?
   - Ты имеешь в виду, не выходила ли она замуж?
   - Да.
   - Нет, не выходила, тебя искала и ждала. - Димка стал рассказывать, как они с мамой каждый год в это время ездили на то самое место, жили в палатках. Он купался и загорал, а мама надеялась на встречу, но...не сложилось. А дальше времена по финансам наступили более тяжелые и поездки стали проходить значительно реже.
   - А ты маму искал?
   - Честно? Нет, не искал. Уж прости, но первый год вспоминал, а потом...
   - Понятно, - вздохнул Димка.
   - А ты как оказался капитаном корабля Древних, да и маму, зачем с собой забрал? - в голосе отца послышалась нотка нравоучения. Димка, прихлебывая чай, стал рассказывать о своих приключениях, умалчивая о мелких подробностях, произошедших после того, как его капсулу подбили, и судно приземлилось в другом мире. Рассказ занял не один час. Мужчины просили Деда еще несколько раз подогревать для них чай, пока далеко за полночь Димка не завершил рассказ словами.
   - Вот так мы здесь и оказались. Прилетели спасать гвардейцев, а оказалось, что и родного отца.
   - Да, сын, озадачил ты меня, а я думал, что ничего во вселенной меня уже не сможет удивить. Теперь мне понятно, почему ты стал скрывать свои новые способности. И даже не как отец, я бы смог это понять и одобрить, но раз ты теперь мой сын - я полностью на твоей стороне. Да и девушка твоя мне понравилась. Уж не знаю, настоящая она принцесса или нет, но есть в ней что-то такое благородное.
   - Но вот что нам с мамой делать?
   - Дим, честно не знаю. Ты бы у нее сам спросил? Мне как-то неловко.
   - Я-то спрошу, но и вам все же придется расставить все точки над "И".
   - А этот твой друг Сарти, я вроде по его взгляду понял, что Лида ему нравиться? - Димка пожал плечами.
   - Может быть. Уж с ним-то она провела больше времени, чем с тобой. Хотя он как трассер, держит свои эмоции в узде, но по мелким нюансам я понял, что и маме он нравиться.
   - Так это чудесно! - Сергей лучился счастьем. - Я был бы только рад, если Лида связала бы свою судьбу с этим достойным человеком.
   - Вот и скажи ей об этом сам. А то вроде взрослые люди, а ходят как дети вокруг да около. Я как сын желаю маме только счастья, а с кем она это счастье найдет - мне без разницы.
   - Ты думаешь, стоит к ней зайти? - отец смотрел на сына как на человека, который знает гораздо больше него.
   - Я просто уверен, что она сейчас не спит. Так что хорош, чаи гонять! Иди и поговори. Направо по коридору третья дверь. Твоя каюта на втором уровне, если что не понятно обращайся к Деду, он подскажет. Давай отец! Ни пуха тебе, ни пера!
  
   Неизвестно о чем и долго ли разговаривали отец с матерью ночью, но утром за завтраком обстановка была более непринужденной. Сергей вел себя как галантный кавалер, не обделяя вниманием ни одну из женщин, да и Лидия, видимо для себя все решила и как бы невзначай, оказалась за столом рядом с альбиносом. Димка наитием понял, что эти двое для себя всё обговорили, предпочитая не акцентироваться на событиях тридцатилетней давности, а продолжать отношения, как старые - новые друзья. Да и трассера более чем устраивали такие обстоятельства. Линда во время завтрака успела шепнуть Димке на ушко, как она рада, что все благополучно разрешилось.
   Буря потихоньку угасала. На экране рубки было видно, что погода прояснилась, и хотя облака черным смогом ещё висели на небе, но постепенно сменяли цвет на более светлые оттенки.
   - Я думаю, часика через два можно будет выдвигаться к нашим, - заявил Половцев. - Там шлюзы раньше не откроет никто.
   - Сергей, - обратилась к нему Линда. - Пока у нас имеется время, не могли бы вы рассказать, что с вами произошло и как вы здесь жили? - Сергей обвел экипаж взглядом и увидел у всех заинтересованность в глазах.
   - Как я понимаю, вы в курсе, что у нас произошло в космосе? - увидев кивки согласия, он продолжил. - Капитан оставался на своём посту до самого последнего момента, приказав нам занимать места в спасательных капсулах. А он сам встал у орудия, прикрывая наш старт. В варп-прыжок ушли три шлюпки. Траекторию входа нам не пришлось выбирать, уклоняясь от выстрелов, искины вывели нас в эту область пространства. Мы не знали, что это за звезда, так как у здешнего мира не было постоянного названия, только регистрационный номер. Но как оказалось позже - за нами была погоня. И уже здесь одна из шлюпок была уничтожена. Две наши капсулы припланетились, чуть не утонув в реке. Мы не знали куда попали, но воздух и сила тяжести здешнего мира были пригодны для человека. Ориентир для нас был один - скала с тремя странными пещерами, куда мы собственно и отправились. Я как куратор взял командование на себя. Шли мы к ней около пяти часов, и когда остановились на короткий привал, то заметили странного зверя. Это сначала мы думали, что увидели животное, но позже оказалось, что это разумное существо и зовут их хускИ. По Земной классификации их можно отнести к... оборотням! Они действительно похожи на помесь волка, медведя и собаки, но в отличие от этих животных, могут передвигаться как на четырех, так и на двух конечностях. Они ничего общего не имеют с теми мифическими оборотнями, какими их принято считать на моей планете. Но некоторые метаморфозы с телом им подвластны. Когда хускам необходимо быстро передвигаться, они двигаются на укороченных четырех конечностях. Когда им нужно что-то взять, или совершать определенные виды работ, то конечности у них трансформируются. Ноги становятся более устойчивыми для вертикального расположения тела, а лапы удлиняются и превращаются в подобие человеческих рук. Причем на трансформацию затрачивается всего с десяток секунд. Но голова всегда остается неизменяемой, да и шерсть никуда не исчезает.
   - А как же одежда и...прочее? - раздался голос Окси.
   - Одежда? Хм... она им не нужна, но они всё-таки изготавливают её. Дело в том, что специфика местного оружия имеет особенность выпускать магнитоэлектрические дуги. Они словно клей прилепляются к металлу и открытым участкам тела. А вот ткань служит прекрасным диэлектриком. Она отлично изолирует тело и механизм от действия таких боеприпасов.
   - Тогда понятно, почему у экзоскелетов были натянуты полоски тряпок! - воскликнул Димка.
   - Верно! - одобрительно посмотрел отец на сына. - Это местная разновидность защитных доспехов. Но ткань здесь большая редкость. Растительности нет на поверхности, да и та, что осталась, загибается. То, что вы видели на мне - по местным меркам тянет на большое состояние! Изготавливается ткань из подземных мхов и её вечно не хватает. Но вернемся к оружию. Такая дуга на определенный период времени парализует противника. А за это время его банально разрывали на кусочки. По крайней мере, до вчерашнего вечера всё происходило именно так. Но думаю, после вашего участия местный вождь захочет получить и лазерное оружие. Мда, - задумался Сегей. - Ладно. Вернемся к нашей истории. Вкратце - этот хуски оказался местным дежурным наблюдателем. До нашего здесь появления, как мы выяснили позже, стычки между кланами бывали, но очень редко. Нам повезло, что пятеро из нас были гвардейцами и не совсем еще растратили энергии доспехов. Узнав, какую реальную силы мы из себя представляем - вождь, которого мы прозвали "Наивный", хотя он наоборот очень подозрительный - принял нас в стаю. И нам вторично повезло, что местный вид существ, кроме речи и языка, который нам людям очень трудно воспроизвести, имеет дар мысленного общения. Но он действует на дистанции всего в один метр от собеседника. Для совещания, например, эти хуски встают плотно друг к другу и общаются.
   Они понимали нас, а мы научились понимать их вой, который здесь служит внешней речью и разговором на длинные дистанции. Устроив для вождя показательное побоище воинов другого клана, мы завоевали авторитет и уважение. Но энергия не вечна. Мы экономили ее, как могли, а пару месяцев назад здесь появились эмиссары метаморфов, внедрившись в тела вождей других кланов. И стычки стали проходить чаще. Вождь нас берег, выпуская в самые ответственные моменты, но две недели назад погиб Толик, которого отправили на подмогу, а метаморфы только этого и ждали. Энергии ему не хватило, а нас "Наивный", не стал отпускать на помощь. Мы могли бы сами уйти, но куда? Без этих хуски здесь не выжить. Питания не найдешь, от бури не спрячешься. Да и сегодня, парни отдали мне всю имеющуюся у них энергию и если бы вы не появились вовремя, то... - Все понимали, о чем не хочет упоминать гвардеец. Мир этот оказался жесток по отношению к человеку, каждый выживает, как может.
   - Сергей, а эти экзоскелеты кто делает? - альбиноса интересовал профессиональный вопрос.
   - Тоже хуски, - оживился Половцев. - У них под землей сеть пещер, связанная многочисленными переходами. Они даже умудряются выращивать местный скот, но вид у этого скота, бр-р-р, - Сергей поморщился. - Скорее это что-то типа гигантских гусениц, которым не нужен солнечный свет, но белок и углеводы в их мясе имеются. Если не знать, из чего это сделано, то вполне съедобно, хотя я вряд ли назвал бы это деликатесом. Есть подземные озера, где разводят местных "рыб", но тоже странного вида. Выращивают съедобный мох и его разновидность для текстиля, местные грибы. Добывают руду, перерабатывают её, обогащают. Так что металлургия здесь на высоте. Даже выращивают свои кристаллы. Из них делаю синхроблоки. Это электронные устройства для управления экзоскелетом. Нашим микросхемам далеко до этого. Я в разговоре пытался выяснить технологию, но так и не понял. Мне мастера твердят о вибрациях кристаллов, которые перебирают миллионы волновых комбинаций.
   - Прошу прощения капитан, - раздался голос искина. - По-моему он говорит о схожих предметах и технологиях расы кврикли. - Мгновенно раздался в переводчиках голос Напу.
   - Я хотел бы ознакомиться с этими предметами. Если кристаллы имеют идентичную структуру - это принесло бы и моей расе отличные дивиденды.
   - О чем это они? - поинтересовался Сергей у Димы.
   - Понимаешь тут такое дело. Если окажется, что здесь выращивают кристаллы определенной структуры, то империя может забыть о гвардейцах, как единственных индикаторах метаморфов.
   - Да ладно? - не поверил Половцев.
   - Пап. Поверь - мы русские не обманываем друг друга! - с характерным акцентом спародировал Димка еврея торговца подержанными автомобилями из фильма "Брат-2". Половцев хоть и не понял, откуда эта фраза, но Одесский акцент его развеселил.
   - Тогда нам обязательно нужно встретиться с вождем! А то я уже стал паниковать, думая, как нам без проблем вызволить ребят из-под земли.
   - Так не будем терять времени! - Димка вскочил с места. - Ветер успокоился, а нам нужно еще подумать, что делать с кораблем блокировщиком.
   - А-а! - хлопнул себя по лбу Сергей. - А мы-то думали, почему сигналы наших капсул никто не пеленгует. Там хоть не гиперсвязь, но могли бы кого-то на приличном расстоянии зацепить, а оно вот что! Наш бортинженер что-то мастерил с местными, пытаясь усилить сигналы, передатчики то мы с капсул сняли, а нас банально блокировали!
  
   Сборы были не долгими. С Сергеем решили идти все мужчины, Джессика, Окси и квиркли. Ожидая возможных неприятностей, отряд был полностью экипирован десантными доспехами и оружием, оставленным им после посещения базы Кора Ат Тина. Только для Напу-ома не нашлось ничего подходящего, но он и сам мог за себя постоять. Димка помнил о вибрационных возможностях его организма и участии в обезвреживании команды всё того же вельможи. Андроида решили взять на случай отступления. В её задачи входило служить транспортным средством для квиркли, так как он не мог быстро передвигаться. А читтянку прихватили, как секретное оружие. Серебряков, как и сама Окси не был уверен, что в случае форс-мажора, девушка сможет "работать" с негуманоидными существами, но попробовать всё же стоило, тем более она не была бы обузой во время боевого столкновения.
   Половцев давал указания Линде, взявшей на себя управление челноком, где необходимо приземлиться. Оказалось, что вход в подземные уровни - был тщательно замаскирован. Даже с высоты полета его не было заметно. Груды камней, которые периодически были разбросаны вдоль русла реки, ничем приметным не выделялись. Вот у одного из таких нагромождений, Сергей и предложил спускаться.
   Выйдя на "свежий" воздух, Димка машинально глубоко вздохнул и сразу же ощутил пока еще слабый аромат креозота. Он с интересом поглядывал на друзей, но по их виду не было понятно, ощущают ли они какие-либо ароматы. Половцев посмотрел на небо, выискивая глазами солнечный диск, сам себе кинул головой и махнув призывно рукой, двинулся куда-то вглубь этих наваленных друг на друга камней. Димка аналогично осмотрел серую пелену облаков, продолжающих закрывать сплошной пеленой небосклон и перехватив оружие в положение для стрельбы, бодро зашагал за отцом. Сергей привел отряд на небольшую каменистую полянку, где вдруг издал долгий и протяжный вой. Одна из каменных плит зашевелилась и практически беззвучно отъехала в сторону, обнажая широкий проход под землю. Половцев не стал спускаться вниз, а приказал группе людей, чтобы они не делали резких движений, предупредив, что сейчас выйдет караульный. Где-то через минуту все увидели живьем местного представителя расы хуски. Он действительно в вертикальном положении напоминал оборотня. Ростом около двух метров, с черным лоснящимся мехом, с вытянутой волчьей мордой, но крупной головой медведя, этот караульный держал в лапах странное приспособление из четырех стволов и прямоугольного цевья. Димка заметил, что стволы были не полыми, а наоборот, вместо ствольного компенсатора у них виднелись мутные кристаллы, закрепленные с помощью темных спиралей охватывающих и сами стволы.
   Направив оружие на пришельцев, этот охранник издал ворчливый звук, похожий на рычание злобного зверя.
   - Я тоже рад тебя видеть, - закинув лучевую винтовку за плечи, пошел к нему навстречу Половцев. - Это мои друзья, они прилетели, чтобы спасти нас. - Хуски оскалил внушительную пасть и пролаял несколько раз.
   - Да, это они помогли вчера разбить воинов другого клана, - согласился с ним Сергей. - И у них к "Наивному" есть интересное предложение по взаимному сотрудничеству. - Караульный миролюбиво заворчал, опуская оружие стволом вниз.
   - Я передам! - Сергей с улыбкой потрепал оборотня за мех на шее. После чего пригласил людей следовать за ним. Димка, хотя и продолжал ощущать запах креозота, но тот был не сильным. Заходя в туннель, он удивился, что стены прохода были идеально ровными, словно камни ошкурили, добиваясь зеркального блеска. Солнечный свет, попадавший снаружи, позволял в полированных поверхностях видеть слабые отражения идущих людей. Шагов через десять коридор раздвоился, здесь аромат креозота стал сильнее, причем двигался он как раз из правого прохода, но Половцев повел группу в левый.
   - А что там? - поинтересовался у него Димка, кивнув на другой коридор.
   - Там караульное помещение, - пояснил отец. - И управление шлюзом. Обычно в караулке дежурит стая из десяти или пятнадцати особей. Дальше по коридору имеется узкий проход в техническую пещеру, но нам нужно идти к вождю. - Ширина туннеля без проблем позволяла передвигаться людям даже шеренгой, но Сарти, предпочитая перестраховаться, молча, разбил группу на части, где в середине держались Джессика с Напу и он сам. А арьергарде двигались Окси с Тилли.
   Проход постепенно углублялся, запах креозота стал едва ощутим. Димка даже услышал при очередном сглатывании слюны характерный щелчок в ушах. Это менялось давление, подсказывая, что их отряд значительно опустился уже под поверхность планеты. Путь до очередной развилки занял около пятнадцати минут. Аромат креозота вновь стал щекотать обоняние землянина. Неожиданно ширина туннеля стала увеличиваться, и отряд вышел в небольшую пещеру, где их ждал очередной оборотень. В отличие от караульного, на этом представителе имелась серая тканевая туника, что говорило о более высоком статусе хуски. Вновь раздалось грозное рычание, которое Сергей перевел, как приветствие, пояснив, что их вышел встречать один из приближенных советчиков вождя. И он отведет людей к нему.
   - Пап, а вы где жили? - Димка шёл за советником, удивлённо рассматривал пещеру и окрестности, поражаясь тому, что внутри было довольно светло. Если в начале пути их путь освещало местное светило, то когда они значительно удалились от прохода, темнее не стало. Камни туннеля, словно обладая скрытой подсветкой, давали мягкое освещение пространства.
   - Далеко еще отсюда. - Сергей уверенно держался за спиной провожатого. - Нужно опускаться еще на два уровня.
   - А воздух для дыхания, откуда берётся?
   - А это и есть особенность местной микрофлоры. Эти споры или грибки живут в стенах камней и поглощают углекислый газ, от этого они светятся и выделяют кислород. Шлюз в проходе закрывается герметически, никто посторонний не проникнет, да и отравляющие газы, если кто вздумает применить - не причинят вреда местным жителям. Это все осталось ещё от предков, но как мы поняли местная война за власть, привела к тому, что всё живое спряталось под землю. - Запах креозота нарастал и становился назойливым. Димка даже потер нос, но вдруг зажал его пальцами, вдыхая воздух только через рот. Аромат все также "свербил душу". Их путь лежал уже через огромную пещеру, где по сторонам мелькали представители местной диаспоры. Отец, заметив, что Димка держится за нос, пожурил его.
   - Сын, здесь конечно есть специфические ароматы, но они не настолько сильные, чтобы зажимать нос.
   - Батя, да я даже с закрытым носом чую креозот! Здесь уже даже не пахнет, а глаза режет!
   - Да? Странно, а я его не ощущаю. Может у тебя ксенофобия или как её там еще называют? А-а! Уфофобия - боязнь инопланетян?
   - Ага! А квиркли? С ним-то я чувствую себя нормально! - Димка задумался. Если навязчивый аромат он ощущает не носом, а это его новое чувство для идентификации хуски, то почему на Напу-ома, он никак не реагировал? Эта мысль его так заинтересовала, что он забыл про креозот и отпустил нос. "Допустим, - стал размышлять он, - что я его давно уже знаю, и живем мы вместе, может я просто привык к нему? И даже когда мой мозг научился определять других существ, запах квиркли стал для меня чем-то привычным? А вот чем?" - Димка задержал шаги и приближаясь к ползущему позади него Напу. "Чем он может пахнуть?" - Серебряков, отрешившись от происходящего, стал "принюхиваться" к окружающим его ароматам. "Запах пота, но это, скорее всего от нас, Что там ещё? Запах металла, легкий парфюм трассера, а вот дуновение шампуня Окси. И еще какой-то странный аромат? Вроде знакомо, но Димка никак не мог вспомнить. Что-то сладкое и домашнее, вроде как у мамы на кухне... Точно! - Ваниль! Но мама давно ничего не пекла, так что откуда этот аромат здесь под землей?" Он еще немного задержал шаги и пошел вровень в квиркли. - Аромат ванили стал более явственным. "Вот его запах! - обрадовался Серебряков. Я просто раньше не ассоциировал его с этой расой да он и в единственном числе. А здесь большое количество хуски" - Стоило ему вспомнить об местных жителях, как аромат креозота вновь ударил по мозгам. "Да блин!" - Димка даже скривился от резкого запаха, но вспомнив о Напу-ома, его мозг, автоматически переключился на более приятный запах! "О, класс!" - Теперь парень знал, как можно избавляться от неприятных ароматов. Нужно просто потренироваться и проблемы не будет. Лицо его расцвело улыбкой, а отец, оглянувшись и заметив, что сын идет нормально и даже чем-то доволен, лишь слегка ухмыльнулся, но ничего не произнес.
  
   Провожатый привел отряд в помещение, которое от общего природного стиля отличалось комбинированной отделкой металлом и в тоже время имело определенную архитектуру. Димка, как профессионал, мгновенно выделил характерные мозаичные стены с фресками, на которых были изображены сцены прошлой, цивилизованной жизни. Массивные металлические многогранные колонны, упирающиеся в сводчатые потолки на огромной высоте. И то, что в отделке практически полностью отсутствовали круглые линии. Все было каким-то рубленным, угловатым, резким, но не лишенным привлекательности. На фресках мелькали виды наземных городов, как их определил Серебряков. Портреты местных знаменитостей из расы хуски. Пейзажи с разноцветной растительностью. Под потолком висели непонятные светящиеся конструкции, которые парень окрестил люстрами, да и сам зал можно было отдаленно сравнить со станцией московского метро. Такое же вытянутое в длину помещение, но более скромного размера.
   Советник провел группу через весь холл, к возвышающемуся в конце зала постаменту. Это не было троном, каким рисуют его земляне. Скорее всего, место походило на украшенную разноцветными каменными пластинами огромную лежанку, на которой восседал, а точнее возлежал местный владыка. Димка с друзьями внимательно разглядывали этого представителя власти. Темный мех головы "Наивного" был словно припорошен снегом, крупное тело накрыто расписным плащом, а с обеих сторон возле лап виднелись небольшие механизмы в стиле игрушек трасформеров. Но вождь возлежал совершенно неподвижно, словно статуя. Даже зрачки его не шевелились. Он смотрел поверх пришедших, не замечая никого вокруг.
   Советник остановился метра за три от постамента и, наклонив голову, заворчал длинную фразу. Людям не было нужды просить Половцева переводить, и так было понятно - разговор шёл о них. Закончив "представление гостей", советник отошел в сторону и встал с левой стороны постамента. Его голова как раз находилась на уровне возлежания вождя. "Наивный" еще секунд десять лежал неподвижно, после чего соизволил склонить тяжелую голову и оглядеть пришельцев. Коротко рыкнув, он дождался, когда Сергей подойдет к нему и встанет с другой стороны трона.
   - Я буду переводить, - Половцев без тени улыбки, словно официальное лицо смотрел на земляков. А дальше разговор шел, практически без голосового общения вождя.
   - Вождь интересуется, - переводил его мысли Сергей, - с какой целью мы посетили это мир. - Сарти, как "капитан корабля", об этом договорились заранее, стал коротко докладывать.
   - Мы поисково-спасательная экспедиция, отправленная нашей звездной империей на поиски пропавших членов экипажа космического корабля Аттила. Я как капитан корабля, подтверждаю, что ваш переводчик состоит на службе нашего императора в качестве боевой единицы. Нам так же известно, что у вас в данное время находятся еще пятеро подданных нашей империи. Мы благодарим вас, как вождя и верховного правителя за оказание помощи нашим согражданам и просим отпустить их с нами, так как наш император заботиться о своих подданных и требует их возвращения на родину.
   - Мой народ рад оказать помощь представителям другой расы, - стал вещать за вождя Половцев. - Но вы должны понимать, что за долгий период времени мы значительно потратились на содержание ваших подданных. Как вы могли заметить - мир наш суров, а жизнь тяжела....
   - Разве они не отработали свое содержание, участвуя в боевых стычках за ваш клан и проливая свою кровь, теряя самое ценное, что дано природой - свою жизнь? - Вопрос поставил вождя в тупик. Он впервые повернул голову к советнику и обменялся с ним взглядами.
   - Что значит жизнь одного члена, по отношению к обществу, состоящему из тысяч особей?
   - Наш император, - не остался в долгу альбинос, - дорожит каждой жизнью своего подданного.
   - Вас так мало? - Вождь издал ворчание голосом.
   - Боюсь, что вы не так меня поняли, - наклонил голову в знак уважения трассер. - Если весь народ империи решит прилететь на вашу планету и встать плечом к плечу, - то вашего мира будет слишком мало. Понадобиться еще очень много подобным миров. - Сергей улыбнулся и поднял палец вверх, одобрив замечание Сарти, а тот продолжил. - Но мы умеем ценить даже одного члена нашего общества. У нас говорят, что один человек в поле не воин, но мы умеем не только воевать, но и созидать. А вот здесь талант и умение даже одного субъекта может принести пользу для миллионов членов сообщества.
   - Раз вы такие талантливые, - перевёл очередное ворчание вождя Сергей, - то и стоимость за каждого члена вашего общества должна быть высока. Вот сука, - добавил уже от себя Половцев. - Так и поднимает цену.
   - Мы готовы обсудить условия,- склонил в очередной раз голову трассер.
   - Меня интересует ваше оружие. Я видел его эффективность по отношению к врагам клана, которые в последнее время зачастили в наши края. - Димка вдруг подошел к альбиносу и прошептал ему что-то на ухо. Тот согласно кивнул и произнес.
   - Мой друг интересуется, как часто происходят у вас стычки с представителями других кланов?
   - Раньше они были очень редкими, а за последнюю треть оборота - стали очень частыми.
   - Я понял, - ухмыльнулся Сарти. - А если мы поможем вам и вернем прежний паритет отношений, а возможно и сделаем его более выгодным в вашу сторону, тогда мы сможем забрать наших товарищей? - Вождь в очередной раз повернул голову к советнику. Они совещались продолжительное время, а Половцев прокомментировал предложение трассера.
   - Ну, тик-офицер, сумел ты его зацепить. Я так понимаю, вы хотите совершить рейд по метаморфам, которые сейчас управляют другими кланами?
   - Да, Сергей. Не следует оставлять врагам эту планету, раз есть возможность завязать торговые связи с местными.
   - Но как их выкурить из-под земли? Это если бы они были на поверхности... - Но тут в беседу вмешался Димка.
   - Батя, будем ловить их на живца. Как у нас на Земле, хочешь поймать крупную рыбу, предложи ей вкусную закуску.
   - Да, но как вы сможете найти их места базирования? Я, как и все гвардейцы могу ощущать их всего на расстоянии в пять километров, а...
   - А, установка Напу видит их уже на дистанции в тысячу! - усмехнулся Серебряков. - С десяток витков вокруг планеты и ву-а-ля!
   - Да-аа, - задумался Сергей, - многое изменилось, пока мы прохлаждались на этой планете.
   - Пока ещё не очень, - Димка оглянулся на Напу, стоящего позади людей. - Но думаю, что скоро действительно изменится многое. - Вождь закончил совещание с советником, и Сергей вновь взялся за перевод.
   - Это предложение интересное, но не достаточно ценное. Мы хотели бы вдобавок к нему получить и ваше оружие.
   - Тогда у меня имеется встречное предложение, - альбинос был сама вежливость. - Мы оставим вам несколько образцов имперского оружия, а вы дадите в обмен кристаллы, которые выращиваете для ваших..., - он оглянулся на Половцева и тот сам уже добавил - синхроблоков. - Если нас они заинтересуют, то можно будет обсудить регулярные поставки вооружения. - Вождь вновь заворчал, обращаясь к советнику. На этот раз их беседа была значительно короче.
   - Мы согласны! - перевёл Половцев.
   - Тогда мы хотели бы увидеть остальных людей, чтобы убедиться в их наличии и обсудить договор о неприкосновенности имперских подданных. - Сергей, а здесь подписывают бумаги, или как здешние обговаривают условия заключения договоренностей?
   - У хаски имеется местный "судья". Он выступает гарантом, что помыслы договаривающихся сторон чисты. Если он почувствует, что кто-то готов обмануть, то сделка не состоится, а обманщика растерзают. Это очень сильный эмпат.
   Через десять минут привели оставшихся в живых членов экипажа Аттилы и судью. Пока вождь, Сарти и представитель местного закона стояли, плотно прижавшись в круге, заключая сделку, Половцев знакомил своих товарищей с экипажем Наутилуса. Как и договаривались заранее, Димку он представил, как Денни ди Капри. Члены пропавшего корабля выглядели осунувшимися, в похожих на обноски одеяниях, какие ещё вчера носил и Сергей, но лица их выражали восторг и надежду. Они даже сыпали шуточками в сторону Половцева, пеняя ему на цветущий вид, мол, ещё вчера он выглядел бомжем, а сегодня его не узнать. Сергей отшучивался и гарантировал, что, как только будут соблюдены все условия сделки с вождем, то и о них позаботятся, но прежде нужно зачистить планету от метаморфов. Его друзья удивлялись, как такое возможно, при столь малочисленном экипаже и, тем более что среди них нет ни одного гвардейца с полностью заряженными доспехами. Димка, предусмотрительно не выключал режим экранирования, поэтому все принимали его за обычного человека. Но Сергей успокаивал товарищей, что у этого корабля, принадлежавшего расе Древних, есть устройство, способное, как искать, так и уничтожить противника. Такое объяснение более чем удовлетворило его друзей и настроило на благодушный лад.
   Обговорив нюансы сделки, экипаж Наутилуса вернулся на свой корабль, вместе с Половцевым. Сарти потребовал его присутствия, так же с ними в качестве наблюдателя был отправлен и советник, что встречал их на входе. Он и принес один из кристаллов, которые использовались в установках хуски. Этим предметом тут же завладел Напу и отправился к себе в каюту, заниматься исследованиями камня. Дед, управляя кораблем, облетел несколько раз планету и с помощью своих сенсоров определил места базирования кланов, где были внедрены метаморфы. А дальше события развивались по запланированному сценарию. Димка, поделился небольшим количеством энергии с отцом для его личной защиты, и его опускали на планету в непосредственной близости от мест базирования противника. В задачи Половцева входило просто прогуливаться по окрестностям, чтобы его запеленговали либо караульные дозоры, либо сами метаморфы. Димка с экипажем висели над Сергеем в режиме невидимости. Как только Серебряков определял, что на захват отца вышли те, кто им был нужен - расправа была жестокой и короткой. Им повезло, что кланы были разобщены и не имели постоянных сообщений с другими представителями хуски. Советник вождя из рубки Наутилуса пристально наблюдал за всеми этапами операции и подтверждал, что как раз были уничтожены представители власти враждебных кланов. На всю операцию по зачистке планеты, экипаж потратил одни сутки. Никто не ложился спать, пока Дед не подтвердил, что его сенсоры больше не видят противника. На всякий случай корабль совершил еще несколько контрольных облётов вокруг этого мира, сканируя его уже установкой Напу. Квиркли успел порадовать экипаж новостью, что местные кристаллы могут быть использованы в его устройстве. Единственное отличие состояло в том, что они не были идеально чистыми по структуре, поэтому радиус действия прибора уменьшался почти в два раза, но и это было уже большим достижением. Советника наблюдателя вернули назад, предупредив, что после десяти часов отдыха они придут за оставшимися членами экипажа, принесут требуемое оружие и заберут кристаллы.
   Утром, все мужчины отправились с Сергеем на базу клана хуски. Женщины готовили праздничный обед для соплеменников. Ничто не предвещало неприятностей, но встреча с вождем пошла не по запланированному сценарию.
   Как и прежде их встретил уже знакомый советник, по Половцев, услышав его приветственное ворчание, вдруг стал задумчив.
   - Не нравиться мне его настрой, - поделился он с товарищами сомнением. На вопросы экипажа, в чем сомнения, Половцев пояснил.
   - Понимаете, мы долгое время жили с этими существами, и хоть они уверены, что внешний язык мы изучили, не столь тщательно, но они не учитывали, что наш слух различает тональности речи. Это как с китайцами, японцами, корейцами - есть такие национальности на нашей с Димой планете. Язык этих рас тональный, так сказать с музыкальным ударением, в которых один или несколько слогов в слове являются выделенными. Единственная функция тонов -- противопоставление различных лексических единиц, имеющих одинаковый сегментный состав. И в зависимости от тона эти слова могут выражать совершенно противоположное значение. Так и сейчас, советник проворчал приветствие, но я понял, что он чем-то озабочен и эта новость его не радует.
   Его ответ можно перевести как типа: "Я рад вас видеть, но лучше бы вы не приходили". Неожиданно Димка почувствовал, а Тили подтвердил его ощущения, что этот советник, действительно не рад людям, и его мучают противоречивые эмоции. Сергей удивился, а Димка пояснил, что аттидянин тоже превосходный эмпат, а раз он подтверждает сомнения отца, то следует ждать неприятностей.
   Зал был все тот же, и вождь, как и в прошлый раз, возлежал на постаменте, но членов экипажа Аттилы не было рядом видно. Неожиданно у Серебрякова активировался боевой визир, и голос Принцессы доложил:
   - Обнаружены боевые единицы. На экране мгновенно появились красные символы многоруких существ - передвижных боевых экзоскелетов хуски. Они искусно прятались за колоннами в разных концах зала.
   - Батя, включи визир, - тихо попросил его Димка.
   - Ох...! Вот суки! - так же тихо выругался Половцев. Но вида не подал. Остановившись перед вождем, он стал вести переговоры.
   - Мы выполнили условия договора. Главы враждебных кланов уничтожены, оружие мы принесли. - Люди сложили принесенные лучевые имперские винтовки к подножью постамента. - Поэтому, - продолжил отец, - ждем обещанных кристаллов и наших товарищей. - Вождь что-то проворчал.
   - Требует, чтобы я переводил его решение, - обернулся Сергей к экипажу Наутилуса. Встав, как и прошлый раз, подле постамента, он стал озвучивать волю вождя.
   - Мой советник подтвердил, что были уничтожены именно те, кто нам мешал. Он поражен и вашим оружием и вашими летательными устройствами. Поэтому я решил изменить условия договора. Вот обещанные кристаллы! - Его советник, откуда-то снизу достал металлическую коробку с уложенными камнями. - Это пойдет в обмен на ваше оружие, - продолжал вещать за вождя Половцев. - Но в обмен на людей, я хочу получить и летательный аппарат. Пусть не ваш большой, а тот маленький, на котором вы уничтожали врагов. Я уверен, что у вас имеются другие подобные аппараты и вам не составит труда поделиться одним из них. - Сарти хотел возразить, но Сергей сам вмешался в беседу. Димка со стороны наблюдал за этим фарсом. Казалось, что отец сошел сума. Он сам задавал себе вопрос и сам отвечал на него.
   - Послушай "Наивный", - вещал Половцев. - Результат договора был зафиксирован судьей. Ты знаешь наши законы. Нарушившего договор - убивают.
   - Я сам здесь закон! И я устанавливаю правила. Я дал слово, я его и забрал!
   - Но будет прецедент?
   - Я сам прецедент! И если вы не захотите принять мои условия, то оставляйте обещанное оружие, забирайте камни, но люди останутся у меня. В следующий раз на обмен будет уже не малое, а большое летательное устройство! - Вождь издал очередной рык и небольшую группу людей окружили бойцы в экзоскелетах. У всех виднелись стволы местного оружия, наконечники которых трещали от мелькающих по ним микромолний. Димка мгновенно активировал защитное поле, растягивая его радиус так, чтобы накрыть им людей. Сергей, вдруг отойдя от трона, обратился к советнику, приглашая его подойти к людям поближе.
   - Ты, как лицо, приближенное к вождю, так же поддерживаешь его решение? - негромко спросил того Половцев, и мгновенно услышав его ворчание, перевёл его людям.
   - Советник против такого самоволия, но он не может спорить с вождем.
   - Тогда мы сменим вождя, - тихо произнес Димка и неожиданно направил левую руку в сторону постамента. Никто не ожидал, что люди могут стрелять даже пустой рукой без всякого вооружения. Мощная волна ударного оружия разнесла возвышение, словно оно было изваяно не из камня, а из картона. Вождь не успел издать и звука, как его тело оказалось разорвано на мелкие кусочки. Все присутствующие при взрыве существа пригнулись и даже те, кто были в экзоскелетах - шарахнулись в стороны. А Димка уже разворачивался, собираясь отражать атаку бойцов, но его отец неожиданно и громко закричал во весь голос.
   - Свидетельствую о нарушении договора! Требую прибыть судью, служившего гарантом сделки. Вы все слышали слова вождя! - Воины в механизмах зашевелились, но никто так и не произвел выстрелов. Судья прибыл неожиданно быстро и подтвердил, что всё произошедшее совершено по закону правосудия. И что никому, даже вождю не следует нарушать договор. Мгновенно к власти был приведен бывший советник, эмоции которого Димка читал как удивленно-счастливые. Тут же привели долгожданных людей, и с новым вождем уже Половцев лично заключил новый договор, о поставках оружия, взамен выращенных искусственных кристаллов.
  
   Спасенный экипаж, после всех медико-восстановительных процедур наслаждался покоем на борту Наутилуса. Тили вместе с Окси вывели ящера Зерда, поразмяться на поверхности, а остальные сели думать, как им захватить корабль КЭБ, висящий на орбите этой планеты. Можно было бы провести блокировку его двигателей, и совершить рейд по судну, но Димка понимал, что на его борту находятся обычные военнослужащие, не подозревавшие, что тела их командиров уже захвачены метаморфами. Зачем уничтожать людей, которые выполняют команды своего инопланетного начальства. Поэтому все стали предлагать варианты, как провести подобную операцию без лишних жертв.
   Решение предложила Линда. Сарти, как знакомый с устройством таких судов, с помощью искина набросал примерную схему его отсеков, указав, где обычно располагается начальство. Девушка предложила прорезать в бортах корабля десантные люки в технические отсеки, распложенные поблизости от мест дислокации корабельного начальства. Но не уничтожать сразу же метаморфов, а собрать их в командном отсеке, включив всеобщую телевизионную трансляцию по судну и вот тогда совершить над ними правосудие. Экипаж увидит, что это были не люди и не станет чинить препоны. Половцев предложил отправить на дело всех его гвардейцев. У них не осталось запасов энергии, но этих людей в звездном флоте уважали. Они своим внешним видом должны будут доказать, что это не банальный захват, а тщательно спланированная операция. У Сергея имелся небольшой запас энергии, который он получил от Димки, но чтобы не светить сына, он решил ограничиться своими коллегами. Экипаж Наутилуса должен был подстраховать гвардейцев на случай форс-мажора и идти за ними вторым эшелоном. Оружия на всех не хватало, поэтому остатки отдали гвардейцам, а Сарти с энергетическим мечом и Димка, как тайное оружие, прикрывали отряд с тыла. Совсем избежать потерь среди экипажа корабля Кэба, не было возможным, но все договорились стараться никого не убивать без нужды. Дед снабдил всех бойцов космическими скафандрами и, назначив время для операции, Наутилус отправился на орбиту планеты, скрываясь в защитном режиме.
  
   Высадившись в экранирующем режиме из челнока на поверхность корабля блокировщика, и разрезав обшивку судна энергетическими мечами, Сергей с альбиносом первыми проникли на борт военного корабля. Димка с Тили, пропустив гвардейцев, забрались сквозь отверстие следом. Аварийная система, заметив разгерметизацию, заблокировала технический отсек от основного коридора. Но в подобных ситуациях оставалась возможность ручной разблокировки двери, где ближайший участок коридора мог играть роль воздушного шлюза. Это делалось на тот случай, если в поврежденном отсеке могли оставаться живые люди в скафандрах. Поэтому набрав определенную команду на пульте управления дверью, Сарти дождался подтверждения, что ближайший участок готов к приему людей и через мгновение проход для них открылся. Заблокировав за собой двери поврежденного отсека, и дождавшись, когда давление выровняется, отряд получил возможность беспрепятственно продвигаться к намеченной цели. Димка, для которого это был третий виденный в жизни космический корабль, с любопытством осматривал помещение. Овальный коридор в стальных тонах, напоминал ранее посещаемые проходы Аттилы и был даже чуточку шире.
   Половцев возглавлял ударный отряд, и когда им повстречался человек одетый в скафандр технического персонала, спешащий к месту "аварии", то Сергей, приоткрыв забрало шлема, закричал ему:
   - Спецоперация имперских гвардейцев. Приказываю уйти с дороги! - В подтверждение своим словам он продемонстрировал энергетический меч, с характерными светящимися "крылышками". Техник испуганно прижался к стене коридора, не делая попыток помешать пробегающим мимо людям. Но, когда отряд добрался до основного более широкого по размерам жилого коридора, здесь людей оказалось гораздо больше. Некоторые не поверили предупреждению Сергея, обратив внимание на неуставные скафандры людей, и пытались кидаться в бой, но Половцев переходил в режим ускорения, выводя из строя особо ретивых, а остальные гвардейцы и Димка с Тили в том числе, поставленными ударами рук, без нанесения тяжелых увечий, успокаивали их приспешников. Не снижая скорости, отряд прорвался к первому помещению, в котором было установлено климатическое оборудование, отвечающее за очистку и вентиляцию воздуха на корабле, где сканеры доспехов отчетливо видели наличие первого метаморфа. Он аналогично был в курсе, кто пришел его навестить, поэтому схватка оказалась неизбежной. Бился в основном Сергей. Он единственный из всех гвардейцев мог переходить в ускоренный режим. Ему приходилось сдерживать себя, чтобы сразу не уничтожить тело, но и метморф был силен. Димка, аналогично ускорившись, успел заметить, что отцу приходится трудно, поэтому он не стал долго раздумывать. В режиме экранирования метаморф не мог его "учуять", поэтому он, пробравшись мимо товарищей, неожиданно напал со спины на противника, выбивая его энергетический клинок, а здесь подоспел уже и отец. Скрутив и заковав тело врага в наручники, он дождался, пока сын вернётся на место и только после этого вышел в обычный режим восприятия времени.
   - Один готов! - сообщил он товарищам. - Это заместитель капитана судна. Тили с Эдри его охраняют, а мы за вторым! - Второй, как, оказалось позже, занимал тело капитана корабля. И успел забаррикадироваться в боевой рубке, выставив вооруженную охрану. По громкой связи он стал вещать на весь корабль, что на его борт проникли захватчики и призывал весь экипаж действовать согласно боевому расписанию. По проходам завыла сирена, стали слышны звуки блокировки и лязги шлюзов дверей, спешащих помешать продвижению отряда. Сергей в авангарде, а Димка в арьергарде, периодически переходили в ускоренные режимы, ударами выводя из строя вооруженных людей. Отряд гвардейцев оказался уже полностью экипирован стрелковым оружием, но пока, слава богу, ещё не прозвучал ни один выстрел. Обезвредив охрану боевой рубки, Половцев попытался с помощью встроенного имплантата разблокировать дверь, но неожиданно его доспехи оказались бессильными.
   - Да что за хрень? - ругался он. Альбинос, внимательно оглядев массивную дверь, высказался.
   - Я слышал, что примерно год назад, были изменены требования для боевых рубок. Теперь, помимо электронных запоров они стали снабжаться механическими устройствами. Да и металл стен подобных помещений стали использовать более толстый и с активной защитой против энергетических мечей и резаков. Такая защита значительно потребляет энергетически ресурсы корабля, но это даёт дополнительное время, чтобы командный состав мог продолжать обороняться. - Сергей попробовал своим мечом прорезать дверь, но тот словно нехотя углубился лишь на пару сантиметров, разбрасывая вокруг себя искры и дуги, как при электросварке, но отказывался двигаться дальше.
   - Что будем делать? - гвардеец смотрел на сослуживцев.
   - Если из "ударного" попробовать пробить, - заметил один из бойцов, - но на слабом уровне дверь не одолеть, а на максимуме - можно повредить обшивку и погибнут все, кто там сейчас находится.
   - Согласен, это не вариант. - Отец смотрел на сына, словно тот мог помочь в решении проблемы. А Димка уже размышлял, чем ещё можно открыть дверь. Как он понял снаружи - только разбивать её, а вот изнутри?
   - Сергей, а здесь имеется связь с рубкой?
   - Да, вот она, - указал на небольшой дисплей Половцев. - Нас они услышат, но вот вряд ли откроют.
   - Я всё же попробую! - Димка подошел к панели и, заметив кивок отца, нажал на зеленый светящийся квадрат.
   - Внимание! - начал он разговор, параллельно поднимая в меню доспехов, ползунок власти. - В рубке находится метаморф. Приказываю срочно открыть дверь для обезвреживания опасного существа, использующего тело вашего командира в собственных интересах. - Половцев, не ожидая ничего существенного из затеи сына, услышав этот голос, вдруг захотел встать по стойке смирно. Он мельком обратил внимание, что и взгляд его коллег изменился. Глаза тех горели желанием выполнить любой приказ. Да и он сам вдруг ощутил такой одухотворенный подъем в душе, что готов был кинуться на эту дверь и голыми руками разорвать презренный металл. И он уже практически тронулся с места, как дверь шлюза медленно отворилась, открывая им проход, а охватившая его эйфория совершить ради этого голоса любое безумство, стала пропадать. Тряхнув головой, прогоняя остатки транса, Половцев первым ворвался в боевую рубку судна. Димка ринулся следом. Это помещение, в отличие от практически пустой рубки Наутилуса, уже походило на то, которые раньше Серебряков видел в фантастических земных фильмах. Несколько столов с экранами и оборудованием, с десяток кресел, установленных в разных концах рубки, с мелькающими перед ними голографическими экранами и парочка окон с видами космического пространства.
   Проход разблокировал кто-то из младшего персонала, с испугом взирающего на ворвавшийся вооруженный отряд, но вот капитан был во всеоружии. Он уже не скрывал, что является метаморфом.
   - Ну что, гвардейцы, - держа в руке светящийся клинок, злобно произнес бывший человек. - Думаете, что сможете меня захватить? Не успеете! - Он демонстративно отбросил клинок и машинально бросил короткий взгляд на панель управления кораблем. Димке не было видно, что там происходит, но Сарти, стоящий ближе всех к Половцеву, вдруг изменился в лице.
   - Он запустил режим самоликвидации! - вскрикнул трассер. - У нас осталось десять секунд и двигатели с реактором взорвутся!
   "Дед! - мысленно связался с искином Серебряков. - Движки вот-вот взорвутся, можешь что-то сделать?" "Блокирую реактор, отключаю подачу энергии в двигатели, - мгновенно отозвался искин... Готово!" - Дима вышел вперед и, улыбаясь, обратился к бывшему капитану? Изображая руками взрыв.
   - Пу-фф! Ну, что метморфик, блеф не удался, сам сдашься или... Он повернулся к остолбеневшим подчиненным. - Где тут у вас включается всеобщая видео-трансляция? Один из офицеров нажал какие-то символы на большом экране.
   - Нас видит весь экипаж? - поинтересовался парень и, получив согласие офицера, Димка кивнул трассеру и отцу. - Можете приступать. - Сергей не стал произносить ни слова, а мгновенно проткнул тело бывшего капитана мечом. И как только светящаяся дымка стала покидать бывшую оболочку, здесь уже Сарти не дал ей улетучиться, сжигая энергетическую субстанцию персональным оружием.
   - Именем императора Артэгора, - успел произнести Половцев, пока дымка рассеивалась в воздухе. - Помогите доставить второго, - уже на правах командира строго произнес Сергей.- Он находится в климатической каюте, под охраной моих людей. - Приказ кинулись исполнять почти все находящиеся в рубке офицеры. Лишь двое из них не покинули пост, но обратились к гвардейцу, как к вышестоящему начальству.
   - Простите тик.. э-эээ
   - Просто гвардеец, - устало улыбнулся Половцев.
   - Да. Гвардеец, я пилот это корабля пит-офицер Самлин, а это наш навигатор пит-офицер Кортинайд. Мы не знали, что наш капитан был захвачен метморфом и готовы понести любое наказание согласно уставу.
   - Не только он, но и его заместитель, господа офицеры. Но я не вижу криминала в ваших поступках, да и не мне судить вас. По прибытию на базу все дадут полные объяснения своим действиям и доложат о поступках своего бывшего командования.
   - Есть! - отчеканили оба. - Но что с нашими двигателями? - Отец посмотрел на сына и тот, откашлявшись, доложил.
   - Двигатели блокированы установкой корабля Древних, на котором мы и прибыли в эту систему. Я могу уточнить, когда они восстановятся в рабочем режиме.
   - Выполняйте, - скомандовал Половцев. Димка вновь связался с Дедом и чуть позже доложил.
   - Исикин требует отменить команду на подрыв, тогда он восстановит работоспособность двигателей.
   - Есть, - вновь синхронно отчеканили пилот и навигатор, бросаясь к панели управления кораблём.- Но простите, - замялся пилот, - здесь требуется приоритет капитана. У нас нет таких полномочий на отмену команды. - Сергей согласно кивнул и активировал систему взлома доспехов. Через минуту офицеры подтвердили, что управление разблокировано и пустились набирать соответствующие команды. Пока они возились с пультом управления, в рубку притащили огрызавшегося заместителя. Но и здесь расправа была короткой, так что весь экипаж увидел, что и это был уже не человек.
   Оставив на судне четверку гвардейцев, Сергей вместе с остальными вернулся на Наутилус, где его ждали два остальных члена экипажа Аттилы.
   Собравшись на импровизированный совет, все стали решать, как им поступить дальше. Вернуться одновременно в составе двух кораблей на базу звездного флота, было сочтено не лучшей идеей. Не факт, что на ней не прятался "крот". Половцев был пока единственным из гвардейцев, посвященным в тайну установки квиркли. Дед, заявил, что в его силах создать несколько единиц таких устройств, тем более что кристаллов имелось с десяток. Но это капля в море. Необходимо иметь запас установок измеряемый в тысячах экземпляров. Да и эти приборы нужно было быстро раскидать по разным кораблям, чтобы не хранить в единственном месте. Дима пригласил на совещание квиркли и поинтересовался у него.
   - Напу, я помню, ты говорил, что твой прибор универсален? И в зависимости от настроек он способен выполнять разнообразные функции?
   - Да, - послышался перевод речи квиркли. - Что от меня требуется на этот раз?
   - А мог бы ты создать такие настройки, которые смогут оказывать благоприятные воздействия на человеческий организм?
   - Это проще простого. Первоначально этот прибор и разрабатывался, как вибрационный... у меня нет в лексиконе необходимого термина. Я сам могу снимать болевые симптомы у разных особей, и этот прибор создавался как медицинское устройство для оптимизации жизненных функций организма квиркли, но и другие расы, после введения настроек для специализированных частот, могли бы им пользоваться.
   - То, что надо! - обрадовался Серебряков. - А теперь слушайте мой план...
  
   ... Затратив несколько дней на возвращение, корабль КЭБ, имея на борту шестерых спасенных членов экипажа Аттилы, и одну из установок квиркли, пришвартовывался к базе Звездного флота "Эль-Джино". Для всех он официально вернулся из запланированного ранее похода, и никто из посторонних не мог знать, что на его борту отсутствует бывшее командование, а его роль выполняют дежурные офицеры. Да и о спасенной шестерке при подлёте никто не сообщал. Все было буднично и без эксцессов. Судно получило разрешение встать на прикол, и первые счастливчики, получившие увольнительные с радостью отправились на долгожданный отдых. Среди них, одетые как простые матросы, были и члены экипажа Аттилы.
   Сергей, который не раз бывал на этой базе, вел свою группу на встречу с начальником службы безопасности Лео Ми Факун. Члены экипажа уже не напоминали собой уставших и обессиленных людей, какими их впервые увидел экипаж Наутилуса. Во главе с Половцевым шли бравые вояки, которые радушно улыбались встречным девушкам и бурно обсуждали, в каком из ресторанов сегодня они станут отмечать возвращение из долгого похода. Экипаж КЭБа был строго предупрежден о конспирации в отношении гвардейцев, но и за время, потраченное на возвращение к базе, многие с удовольствием прошли через приятные процедуры с помощью установки квиркли, которой экипаж боевого корабля дал название "Незабудка". Это устройство оказалось лучшим психологом, позволяя организму человека после получасового сеанса, снимать все заботы и стрессы. Мало того, что оно оказывало оздоровительный терапевтический эффект на тело человека, так в добавок ко всему после сеанса, люди чувствовали себя словно побывавшими на полноценном отдыхе. Ощущения были незабываемым, поэтому такое прозвище быстро прилипло к установке. Для всего экипажа была дана информация о том, что этому способствовали искусственные кристаллы, выращенные на планете, где они выполняли миссию. Информация была дана с дальним прицелом. Необходимо было пустить слух об устройстве с "волшебными кристаллами", которые могли заменить уйму лекарей. Легенда была простая и почти соответствовала правде. Что в том секторе, о котором они как военные не могут распространяться, ими была встречена исследовательская экспедиция корабля Наутилус. Их военное судно оказало некую помощь этому экипажу, а в благодарность за оказанные услуги ребята подарили им установку собственного производства, использующую в основе действия вибрации кристаллов, которые им удалось выменять у местных жителей. Медицинский эффект и высокое качество работы которой подтвердили военные медики, они же и рекомендовали бы на всех судах устанавливать такие устройства, для поддержания отличной физической формы и боевого настроя всех членов экипажа.
   Задача экипажа Аттилы была несколько иной. Не афишируя свое участие в прошлых событиях, донести истинную информацию тем людям, в чистоплотности которых они были уверены. Одним из таких был как раз Лео.
   Через коллегу темнокожего гвардейца Аситу, в задачи которого входил проверять все прибывающие корабли на наличие в них метаморфов, они узнали, что безопасник находится на базе и никуда пока не собирается улетать. Асита, сначала было, радостно кинулся приветствовать своих коллег, но увидев хитрый знак рукой Сергея, быстро сообразил, что раз эти люди не хотят, чтобы их узнали, значит, у них имеются на то определенные причины. Ребята же, словно виделись впервые, попросили их связать с Лео Ми Факун, мол, у них есть, что ему рассказать. На что Асита предложил им посетить одно из заведений, где Лео часто бывает.
   Встреча прошла в кафе на втором ярусе, где впервые проверялись "на вшивость" члены экипажа Наутилуса. Ребята успели пропустить по кружечке пива, пока для них готовилась горячая закуска, как к столику подсел в гражданском костюме безопасник. Он играл роль зеваки, который решил угостить командированных военных. Чокаясь кружками с пенным напитков, Лео тихо поинтересовался у Половцева.
   - Что за фарс, Сергей? Мне Асита передал, что вы прибыли инкогнито...
   - Да, Лео, тут такая каша намечается, что нам пока выгодно побыть в тени. - Так за ничего незначащими тостами, Сергей постепенно рассказал все новости.
   - Значит, ты полностью уверен, что и здесь на базе кто-то стучит?
   - Да, Лео, всё на это указывает.
   - А что за установку вам подарили Наутилусцы? Я пока добирался сюда, уже не раз слышал про эту новинку.
   - О, брат! В ней-то всё и дело! - Пока Половцев рассказывал, лицо безопасника становилось все задумчивее и напряженнее.
   - Мда... но как мы её пропустим через наше ведомство? Ты же сам понимаешь, что военная бюрократия ещё та махина. Деньги на производство выбить будет ой, как не просто. А афишировать о двойном предназначении - это сразу же погубить и себя и близких.
   - Ты прав, поэтому Денни ди Капри предложил другой план...
  
   ... Наутилус возвращался не к базе, а держал курс на ставшую новым домом планету Пинтагри, заодно навестив родную планету Окси Поли, чтобы та оставила данные о второй установке Древних и видеозаписи о принудительной переделки организмов обычных граждан для своей подруги Вэби Тверт. Его трюм был забит кучей кристаллов, производимыми представителями расы хуски. КЭБ действительно оказал неоценимую помощь для экипажа, предоставив им на обмен хорошую партию лучевых винтовок. Это были не самые последние новинки, но каптер военного корабля, имел в потайных запасах, приличную партию списанного оружия, предполагая её когда-нибудь выгодно продать. Так он её и продал, но экипажу Наутилуса. Половцев обменял оружие на солидную партию кристаллов, которую планировалось пустить в дело. Новый вождь хуски , которым стал бывший советник по хорошему курсу предоставил товар, заверив нового партнера в своих лучших намерениях и развитии торговых отношений с людьми, подчеркнув, что он будет вести дело только с теми из них, кого уже видел. Это были только члены экипажей кораблей Аттила и Наутилуса.
   План Серебрякова был прост и гениален. Вместо того чтобы искать деньги на промышленное производство установки квиркли, Димка предложил создать некий "стартап", где сам прибор станет приносить прибыль. Планета Пинтагри была межгалактическим курортом, куда приезжали не только люди. Большое количество отелей предлагали разнообразные процедуры для своих клиентов, зарабатывая на этом громадные деньги. Вот Димка и планировал договориться с этими курортами о расширении спектра новых услуг, среди которых были бы и процедуры в этой установке.
   Для начала, можно было бы воспользоваться образцами, которые мог создать Дед на борту корабля. А дальше "людская молва" сделал бы за них основную работу. Димка планировал получить патент на это изобретение, но зная, что подобная волокита может длиться годами, он рассчитывал заручиться поддержкой их нового высокопоставленного знакомого Фурсо де Моню, возглавлявшего имперский департамент науки и образования.
   Встреча с чиновником прошла так, как и ожидалась. Почуяв большие деньги, он предложил открыть совместное акционерное общество, где брал на себя полное оформление всех разрешительных документов, патентов и освещение нового революционного открытии имперской науки в галактическом медиапространстве. Естественно он рекомендовал представить это изобретение, как совместный проект частных лиц с департаментом науки, мотивируя это тем, что резко сократиться разнообразная бюрократическая волокита.
   Установками снабдили пару десятков местных самых продвинутых отелей, и бизнес стал расцветать с гигантской скоростью. Димке приходилось постоянно возить Напу, для консультации и встреч с медицинскими специалистами, по режимам применения установки. Вместе с Дедом они создавали программное обеспечение, где можно было бы просто переключать режимы вибраций, характерных для основных рас, населяющих империю. Офис детективного агентства перешел в режим работы офиса Акционерного общества "Шанс", где были задействованы все его жители.
   Окси, Тилли и Зерд продолжали курировать детективное направление, создав отличную группу профессионалов, иногда подключаясь к работе и в новом направлении. Лидия переключилась на работу офис-менеджером акционерного общества, освоив местные компьютерные системы. Линда занялась выпуском и продажей акций, Сарти курировал сферу безопасности общества и отвечал за техническое обеспечение всех рабочих процессов. А Димка с Напу мотались по курортам, встречаясь с владельцами, заключая договора, проводя мастер-тренинги и консультации, периодически покидая планету, чтобы поработать с искином в плане программного обеспечения этих устройств. Да и сам Фурсо не сидел на месте, его рекламные акции в других мирах стали приносить дивиденды в качестве поступления финансов и желающих стать акционерами общества "Шанс", а также приносить договора с предприятиями, готовыми выпускать эту разрекламированную имперскую новинку в больших объёмах. Буквально уже через месяц первые партии таких приборов стали поступать в продажу. Дед вместе с Напу ухитрились создать технологию защиты, от массового копирования установки используя как программную, так и аппаратную реализацию. Во-первых, сама уникальность искусственных кристаллов, неизвестно где выращиваемых, во-вторых, в блоки управления установкой был вмонтирован давно утерянный и немного переделанный код Древних, используемый искином для идентификации носителей частиц праматери планеты. Без наличия этого кода - устройство просто не работало. В-третьих, ребята создали такую рекламу, где указали, что кристаллы, играющие в них основную роль, выращиваются медленно и в ограниченном объёме, так что имеется определенный предел в количественном факторе. Цена на подобные установки сразу же стала подниматься вверх, что отразилось на финансовом благополучии всех акционеров. И одним из первых оптовых покупателей стал Звездный флот. Его корабли часто отправлялись в многодневные походы, а эта установка давала такой положительный эффект реабилитации персонала, что позволяла экипажу не страдать от депрессий и нервных срывов. Здесь сыграли роль несколько факторов одновременно. Людская молва тех, кто уже успел опробовать положительный эффект этого прибора. Широкая рекламная компания, устроенная Фурсо де Моню. Начальство, которое посетив планету Пинтагри, успело испытать на себе модные процедуры, и куча заявок от экипажей разнообразных кораблей, требующих себе на борт установку, которая уже была на судне КЭБ.
   Лео с гвардейцами так же не сидели на месте. Службой безопасности был установлен момент, когда телами командования боевым кораблем завладели метаморфы. По показаниям экипажа, был зафиксирован момент остановки судна в одном из пограничных районов, где капитан с заместителем покидали борт корабля на десантном боте, для встречи с местным руководством. Этот район был взят под пристальное наблюдение.
  
   Помимо собирания информации по вычислению "крота" как на базе "Эль-Джино", так и в высшем командовании флота, они сначала якобы контрабандным путем сумели продать несколько установок на корабли союзных держав, которые в виду необходимости причаливали к базе. Потом с помпой организовали триумфальное возвращение остатков экипажа Аттилы, где о Наутилусе не было упомянуто ни слова, хотя Лео и передал слова благодарности всему экипажу, обещая помочь им с кораблем для квиркли. О диверсии в СМИ не было упомянуто ни словечка, все это преподнесли, как случайную атаку пиратов, в стычке с которой пострадали все участники боевого столкновения. Всех оставшихся в живых срочно отправили на реабилитацию, как раз на Пинтагри, где ребята без проблем совместно могли обсуждать дальнейшие планы действий. А по крупицам собираемая информация приносила неожиданные данные. Где нет-нет, да и мелькал след Скитальца, с которым экипаж Серебрякова очень хотел побеседовать. Прямых улик на его причастность к нападению на Аттилу, получить не удалось, но к Лео попали копии документов, подписанные адмиралом Этханом Ли Куп, в которых был расписан подробный маршрут Аттилы, что являлось прямым нарушением режима секретности.
   На предложение Димки "переговорить" с этим командующим, Сарти отрицательно покачал головой.
   - Дима. Я и раньше не одобрял действий этого чинуши, так после того, что со мной приключилось, я вообще не доверяю этому человеку. - Трассер рассказал, что он напрямую винит адмирала за то, что тот в свое время бросил его подразделение без помощи. Что на орбите висели корабли поддержки, и он мог отдать приказ к эвакуации остатков десанта, но не отдал, предпочитая, чтобы не осталось в живых свидетелей его позора и ошибки, как главнокомандующего операцией.
   Дима с Сергеем за этот месяц успели еще раз слетать к хуски, и обменять новую партию оружия, организованную Лео Ми Факун на большую партию кристаллов. Как оказалось, они были правы в своих предположениях. На выращивание таких камней уходили продолжительные сроки, и новую партию можно было бы забрать не ранее чем через три месяца. Но и за это время благодаря более совершенному оружию новый вождь хуски упрочил свои позиции и присоединил к своему клану еще несколько сообществ бывших врагов.
   Акционерное общество "Шанс" за короткий период времени, получило известность во многих уголках галактики. У всех его организаторов имелись солидные счета в разных банках империи. В новостях даже передали, что сам император Артэгор заинтересовался этой новинкой и планировал встретиться с учредителями общества.
   Новость об этом прогремела в СМИ и забылась, но однажды ребят в их доме-офисе посетил Фурсо де Моню с хитрым выражением на лице.
   - Мои друзья! - начал он торжественную речь. - Наше совместное дело процветает, и я привез вам долгожданную новость. Через неделю, нас с вами ожидают вот по этим координатам, - протянул он ошеломленным слушателям визитную карточку. - Там нас будет ожидать судно, которое и укажет финишную точку встречи с самим императором галактики Артэгором! Я так понимаю, что вы отправитесь на своем корабле, и надеюсь, не откажете мне с женой в аренде каюты вашего судна Наутилус?...
  
   ...Пожирая пространство, судно, управляемое Дедом, несло на своём борту делегацию, готовящуюся предстать пред светлые очи самого императора Артэгора. Служба безопасности владыки галактики, настояла на том, чтобы в составе делегации непременно присутствовал хотя бы один из имперских гвардейцев, как гарант безопасности группы людей. Димку, да и всех остальных, вполне устраивало такое условие, поэтому кандидатура его отца, не вызвала у его друзей, а тем более четы Моню - никаких возражений. В подарок для императора везлась одна из установок квиркли, получившая уже официальное название, данное ей ещё экипажем военного корабля - Незабудка. С помощью неё планировалось показать эффективность поиска метаморфов, пригласив кортеж императора посетить пограничный район, где произошло внедрение врага в тела командиров КЭБ. Но человек предполагает, а Бог располагает. На месте промежуточной встрече с имперским кораблем, который должен был указать дальнейший путь следования, оказалось не единственное судно, а целый флот боевых кораблей, среди которых экипаж видел даже парочку огромных крейсеров класса "Ортего". Как только Наутилус выскочил из варп-туннеля, Дед успел доложить, что вокруг них расположено около двух десятков боевых судов. В это же время на экране рубки появилось окошко входящего вызова, на котором экипаж увидел лицо одного из дежурных офицеров. Его строгий внешний облик в военном мундире мог бы служить прекрасной рекламой - "таким должен быть каждый военный", но жесткий голос, словно их уже обвиняли в измене, стал вещать.
   - Неизвестное судно. Вы вторглись в закрытый сектор, где проходят боевые действия флота его императорского величества Артэгора. Срочно сбросьте скорость и идентифицируйте себя, иначе мы будем вынуждены уничтожить вас, как потенциального врага. - Дед стал тормозить корабль, а на связь мгновенно вышел Сарти.
   - Говорит капитан корабля Наутилус, порт приписки планета Пинтагри - Сарти Ат Верд, идентификационный номер 230948К21ИБО44, тик-офицер в отставке. Мы следуем по приглашению императора в составе делегации Акционерного общества "Шанс". С нами присутствует семья начальника департамента науки и образования Фурсо де Моню. - Чиновник мгновенно оказался рядом с трассером и с вызовом посмотрел на экран.
   - Тик-офицер, я Фурсо де Моню. Во-первых, представьтесь, а во-вторых, доложите своему командованию, что нам назначена встреча с кораблем сопровождения именно в этом районе. У меня имеется официальное и зарегистрированное по всем правилам приглашение лично от императора.
   - Тик-офицер Спарк Дель О Крим, к вашим услугам, уважаемый Фурсо. Я сейчас свяжусь со своим командованием, но вам капитан Сарти Ат Верд, настоятельно рекомендую не совершать глупостей. Вы не успеете уйти даже в слепой прыжок. - Лицо офицера исчезло с экрана.
   - Что они там себе позволяют! - кипел от негодования чиновник. - Я не какой-то там никому не известный подданный, а официальное лицо!
   - Уважаемый Фурсо, - успокаивал его Димка. - Да успокойтесь вы, сейчас на месте они разберутся. Мы же ничего не нарушили? Дед, мы вышли точно по указанным координатам?
   - Ошибка исключена, - искин был немногословен.
   - Ну вот! У нас все по протоколу. А флот... хм... Странно, что он оказался именно в этом месте, словно они ждали, кого-то... Вы же говорили, что будет один корабль?
   - Да! - всё еще кипятился чиновник. - Это вообще-то секретная миссия, о которой знали буквально единицы!
   - Выходит, что не единицы? - заметил альбинос, указывая на экран рубки. А там от ближайшего крейсера отделилась метка малого корабля, курс которого, помеченный Дедом, лежал к Наутилусу. В это же время на экране вновь появилось лицо дежурного офицера связи.
   - Вниманию капитана! - официальным тоном стал докладывать тот. - К вам направляется досмотровое судно. Просим экипаж и пассажиров не проявлять агрессии и приготовить соответствующие документы. - Половцев, зашедший в это время в рубку и узнав о сложившийся ситуации, коротко заметил.
   - Не нравится мне это. - На что трассер резонно заметил.
   - По уставу во время проведения боевых действий на подозрительные корабли могут отправлять досмотровую группу. Но наше судно, было официально заявлено для предстоящей встречи, и сведения о нём должны были быть у всех сторожевых кораблей. Тем более что мы находимся практически в самом оживлённом секторе империи.
   - Вот я и говорю, что мне не нравится такое совпадение. - Сергей задумчиво смотрел на приближающийся корабль. - Обратите внимание, - указал он на него. - К нам идет не обычный транспортный бот, на котором чаще всего и отправляют досмотровую группу, а десантный катер "Хищник". Дед ты можешь просканировать это судно?
   - Докладываю, - стал перечислять искин. - На борту имеется пятьдесят вооруженных человек в десантных тяжелых скафандрах и десять человек экипажа. Катер имеет вооружение из ракет малой дальности класса "космос-космос", систему помех радиолокации, а так же тяжелое вооружение в виде двух мощных лазеров. Нос судна защищен силовыми щитами, готовыми отразить возможное противодействие в виде тяжелых корабельных бластеров.
   - Ого! - уважительно присвистнул Сарти, а Дед продолжил доклад. - При сохранении текущей скорости, это судно достигнет нашего корабля за двадцать минут.
   - Понятно, - Димка оглядел товарищей и чиновника. - Что будем делать?
   - Я обо всем этом произволе доложу самому императору! - Фурсо не хотел успокаиваться. А Сарти молча, посмотрел на пунцового чиновника, но спросил совета у гвардейца.
   - А не ловушка ли это для нас?
   - Ты думаешь это из-за Незабудки?
   - Как один из вариантов, да, но не могли ли вы со своими расследованиями засветиться?
   - Сарти, ты думаешь, мы кому-то прищемили хвост?
   - Я думаю, что этот кто-то, равен Скитальцу. Иначе просто не представляю, кто мог дать указания такому количеству боевых кораблей собраться в одном месте и ждать... Я не вижу, чтобы здесь шли боевые действия. Дед ты не фиксируешь никаких взрывов и прочего?
   - Нет. Моими сканерами ничего подобного не обнаружено.
   - Вот! - поднял палец вверх трассер. - Никто не воюет. Они ждали... и, видимо, дождались.
   - Скиталец? - дернулся всем телом чиновник. - Простите, вы сказали Скиталец? Но причем здесь он? Нашу встречу должен был курировать департамент внешних связей. У них собственная служба безопасности?! Причем тут внешняя и внутренняя разведка империи?
   - Вот и вы уже поняли, - с жалкой улыбкой посмотрел на Моню альбинос. Лицо чиновника от этой новости перекосилось, крупные капли пота засверкали на коже, губы затряслись, и он буквально рухнул на один из диванов.
   - Я не хотел бы встречаться с этим параноиком... и вам не советовал бы, - голос Фурсо откровенно дрожал.
   - Но видимо придется! - Половцев кивнул на приближающийся катер.
   - Сергей, на минутку, - тихо отозвал отца в сторону Димка. Он активировал боевые доспехи и честно разделил с отцом остатки энергии. - Нас много, я не смогу всех контролировать.
   - Понял, сын, - всё так же тихо заметил Половцев. - Эх, надо было бы на Землю смотаться, подзаправиться, а мы всё тянули...
   - Кабы знать, где упасть, я бы соломку подстелил, - парировал Димка. - Будем справляться с тем, что есть. Можно отсюда улизнуть. Дед сможет блокировать двигатели военных, а его защита позволит нам набрать крейсерскую скорость для варп-прыжка. - В тот же миг раздался голос искина.
   - Боюсь, это будет невозможно. Анализ вооружения дает прогноз, что моя защита не сможет справиться с таким количеством вооруженных кораблей. И мы не успеем набрать достаточную скорость для прыжка.
   - Дим, - отец взглянул в глаза сына. - Если мы побежим, нас тогда все станут считать изгоями, да и не привыкли гвардейцы бегать от опасностей. Тем более что и бежать-то нам некуда. Тот, кто планировал нашу встречу, рассчитал подобный вариант и хорошо знает сильные и слабые стороны нашего корабля. Вы же всё равно хотели встретиться с этим человеком? Так чего тянуть кота за хвост?
   - Это да, - поёжился Серебряков, - но мы хотели провести встречу по своему сценарию... - На что отец весело подмигнул сыну.
   - Тогда внесем изменения в чужой сценарий.
   - Дед! - скомандовал Серебряков. - Передай всему экипажу и пассажирам. У нас ожидаются нежданные гости. Всем переодеться в военные комбинезоны. Пусть экипаж будет готов к любым неожиданностям. Скорее всего, нас ждёт встреча с загадочным Скитальцем.
  
   "Хищник" причалил к транспортному шлюзу, любезно подсвеченному искином Наутилуса. Взвод десантников, оставляя на всём пути до третьей палубы дежурные посты, в количестве двадцати человек появился из дверей телепортационного лифта корабля. Члены экипажа ждали военных в коридоре. Димка не собирался запускать вояк в боевую рубку корабля, где оставили андроида Джессику. Громыхая тяжелыми десантными скафандрами, бойцы по-хозяйски стали разбегаться по коридорам, проверяя каюты на наличие в них пассажиров. Димка без страха рассматривал десантников. Боевые скафандры, напоминали роботов трансформеров, какими их изображают в фильмах. Все угловатые, с узкой полоской забрала из темного непроницаемого материала, грязно-серого цвета металл, лишь изредка сиял неоновыми линиями, сверкающими зеленой подсветкой в неожиданных местах. Скорее всего, это были индикаторы разнообразных систем жизнеобеспечения десантников. В руках они держали невиданное Димкой ранее оружие, но, тем не менее, впечатляющее своим агрессивным видом. Один из таких бойцов вышел вперед и, подойдя к пассажирам, остановился напротив альбиноса.
   - Вы капитан корабля Сарти Ат Верд.
   - Да, с кем имею честь?
   - Тик-офицер досмотровой группы крейсера "Кастор" Спун ди Мастин. Что находится за этой дверью? - указал он на проход в "святая святых".
   - Это боевая рубка Судна Наутилус и если это не рейдерский захват, то по уставу вы не имеете права заходить в неё.
   - Но я должен убедиться, что все члены экипажа находятся сейчас здесь.
   - Дед...
   - Докладываю, что на борту из живых существ, кроме пятидесяти военных находятся пассажиры в количестве трех человек. Члены экипажа в составе шести людей, одного квиркли и ящера, который в данное время проживает на нижней палубе. Остальные присутствуют на третьей палубе судна. Больше посторонних на корабле не имеется. - По непроницаемому скафандру невозможно было определить реакцию офицера, но тот вдруг спокойно ответил, словно знал заранее.
   - Хорошо. Тогда попрошу всех присутствующих отправиться с нами на катер.
   - Извините тик-офицер, гвардеец Половцев, - представился отец. - Но могу я узнать причину нашего задержания?
   - Узнаете всё на месте, - жестко отрезал тот.
   - Без указания причины, мы имеем право не подчиняться вам. Тем более я, как имперский гвардеец взял под свою защиту этих людей и отвечаю за них только перед императором Артэгором.
   - Вы хотите оказать нам сопротивление? - в голосе офицера послышалась насмешка.
   - Запросто! - улыбнулся Сергей и не успел никто опомниться, как он уже держал в руках оружие десантника. - О! - разглядывал он трофей. - "Зверь -3" - последней модификации.
   - Но нам сказали..., - вдруг затушевался военный. И тут же поднял вверх правую руку, останавливая действия своего подразделения, заметившего, что их командир остался обезоружен. - Стоп! - Спун поднес руку к шлему, и забрало исчезло, уплыв куда-то под затылочную часть защиты. Димка разглядывал обычное человеческое лицо со светлой кожей, кучерявыми рыжими и короткими волосами, но с широким носом, темно-коричневыми губами и неожиданно ярко-желтыми зрачками.
   - Очень эффективно, - улыбнулся военный. - Нас предупреждали, что здесь имеется имперский гвардеец, но забыли упомянуть, что у него ещё имеется запас энергии. - У Димки в голове мгновенно сложилась очередная мозаика. Ждали именно их корабль, и даже точно знали, что будет гвардеец и кто именно, но не могли предположить, что он поделится своей энергией с отцом.
   - И всё же я настаиваю, чтобы все отправились с нами, - уже более дружелюбно произнес военный. - Вы вправе оказать сопротивление и я не сомневаюсь, одержать верх в этом противостоянии, но если мы не вернёмся на крейсер, то вас просто уничтожат.
   - Хорошо, - протянул оружие Сергей офицеру. - Но имейте в виду, что я буду вынужден доложить о подобном произволе самому императору.
   - Ваше право, - забирая снаряжение и убирая его за плечо, согласился тик-офицер. - Всех присутствующих попрошу следовать за мной... Да, ящер может остаться на борту корабля.
  
   Под сопровождением десантников, экипаж Наутилуса перешел на борт военного катера. Бойцы откинули забрала шлемов, убрали оружие и, пряча улыбки, посматривали на Сергея. Экипаж расселся по десантным жестким и неудобным креслам, стоящим вдоль бортов и предназначенным для боевых скафандров, но выбирать не приходилось. Катер, с легким толчком отстыковался от Наутилуса и прижимая пассажиров к спинкам сидений от небольшой перегрузки, направился к крейсеру. Димка рассматривал лица дорогих ему людей и подмигивал маме, успокаивая ту, что всё будет в порядке. В катере было довольно прохладно, воздух с лёгким паром выходил изо рта при дыхании, но экипаж не успел сильно замерзнуть. Окон в отсеке не имелось, и лишь по очередному сотрясению стенок катера и снижению вибрации от двигателей, все поняли, что он прибыл к месту назначения. Шлюз судна открылся и Спун вежливо предложил выходить наружу. Димка, шедший за Линдой, и привыкший к размерам собственного корабля, ахнул, увидев громадное помещение звёздного крейсера. Ангар высотой с девятиэтажный дом, и длиной как парочка футбольных полей, состоящий из нескольких уровней, кипел жизнью. Куча разнообразных судов, военного и бытового назначения, множество обслуживающего их технического персонала и мелькающих тут и там роботов, машинок, кранов и дронов, напомнили Серебрякову микс из американских фантастических фильмов, показывающих жизнь технического будущего. Да и не только он был поражен увиденным размахом. Лишь Сергей и Сарти вели себя так, будто постоянно бывали на подобных кораблях.
   На выходе их ждали. Отряд из двадцати человек, одетых в военную униформу, держа в руках полицейские парализаторы, которые Димка уже видел на разных планетах, выстроившись коридором ждали экипаж у небольшого транспортного средства, напоминающего микроавтобус на толстых колесиках, но без крыши над головой. Спун доложил старшему этой группы, что экипаж доставлен, после чего отдал честь Сергею и Сарти, уводя своих десантников куда-то в сторону. Новый встречающий, без представления по званию и имени, лишь строго указал на транспорт, предлагая быстро занимать в нём места. Экипаж расселся по свободным креслам, квиркли устроился на заднем ряду, обескураженный чиновник с женой уселись на первом, и машина свершено беззвучно тронулась к открывающемуся впереди проходу. Димка оглянулся назад и увидел, что "почетный караул" уже сидит в похожем транспорте и двигается за ними следом. Машина без водителя, мягко двигалась по широкому коридору, сворачивая в те или иные проходы. Димка разглядывал внутренности крейсера. Он знал, что его длина равняется нескольким километрам, но оказавшись внутри, поражался его громадным размерам. Не зная, что это космический корабль, он мог бы предположить, что машина движется по металлическому и запутанному городу, встречая на своём пути встречный транспорт, да и людей, одетых в разнообразные комбинезоны, мелькающие по разным сторонам коридора в нишах и отсеках, отгороженных от дороги прозрачными стенами. Их автобус остановился около одной из таких стеклянных поверхностей. "Почетный караул" сопровождения, успел выстроиться в очередной коридор, направляя группу к этому помещению. При приближении экипажа, прозрачная стена поднялась вверх, открывая проход, куда люди и вошли, осматриваясь вокруг.
   Первое, что всем бросилось в глаза, так это настоящее распятие, громадного размера, висящее на правой стене от входа.
   - Это что? - с любопытством заметил альбинос. - Распятый человек висит на кресте? Хм.. однако интрига...
   - Это земной бог Иисус Христос! - пояснил Димка. - Именно так на Земле принято его изображать.
   - Но почему бога истязали? - удивился трассер. - В мирах, где есть религия всех богов почитают, а у землян наоборот?
   - Сарти, - мама подошла к альбиносу. - Понимаешь ли, земляне считают, что своей смертью этот великомученик, который якобы ранее был простым человеком, освободил и спас человечество от грехов. Чтобы общаться с богом, человек должен был очиститься. Очищение возможно только через поступок, который более или менее равноценен греху. То есть в идеале ты должен был принести себя в жертву Богу, после чего можешь рассчитывать на прощение всех грехов. Поэтому ранее практически во многих религиях достойной расплатой за грехи перед Богом считалась человеческая жертва. Но уже в древности от человеческих жертвоприношений отказались, заменяя человека животным.
   - Хм... странно, - задумался трассер, - почему этот ваш великомученик выбрал такой неординарный и можно даже сказать шокирующий путь к спасению и очищению?
   - Сын Человеческий не для того пришел, чтобы Ему служили, но чтобы послужить и отдать жизнь Свою для искупления многих, - процитировала мама строки из Евангелие от Матфея (* Глава 20:28)
   - Все равно не понимаю, - отмахнулся трассер.
   - Сарти, дружище, - приобнял его за плечи Половцев. - Я хоть сам с Земли, но вырос атеистом, и до сих пор не могу понять всей этой религиозной доктрины. Забей ты на него. Меня интересует другое, как на военном крейсере оказалось это распятие? Кто его сюда доставил, или сотворил "по образу и подобию"? Да и само помещение, оглянись? Тебе не кажется странным? - Димка аналогично стал осматриваться. Квадратный отсек по приблизительным размерам, занимал площадь в сто квадратных метров. Да и по антуражу, скорее всего, походил на музей или древнее помещение камеры пыток, какого либо инквизитора. Пол, выстроенный из нескольких уровней, разбивал комнату на зоны, где разделенные складными ширмами, были размещены орудия и механизмы пыток. Подойдя к одному такому креслу, Димка поёжился, удивляясь мастерству изготовления предметов. Ему виделись следы крови, на шипах и металлических зажимах для конечностей. Да и проржавевшие, или похожие на ржавчину приспособления наводили ужас своей архаичностью, но в тоже время, убеждая в реальности происходящего. Заметив, что лицо мамы побледнело от страха, Димка подошел к ней поближе и стал успокаивать, что это все это создано для психологической обработки посетителей. Лишь квиркли молча, ползал среди антиквариата и вдруг все услышали его перевод речи.
   - Вибрации предметов не несут негативного поля. Это все муляжи.
   - Ну вот! - обрадовался Димка. - Я же говорил!
   - Да, но все равно, кому понадобилось на военном крейсере сотворить подобный музей? - спросила Линда.
   - Мне! - раздался громоподобный голос, и одна из стен комнаты превратилась в громадный экран. На них взирал совершенно лысый человек с рваным шрамом на правой щеке. Мелкие и злые глазки, которого прямо буравили пронизывающим взглядом каждого из присутствующих. "Так вот он, какой этот "Рвач", - подумал Димка, а его отец, совершенно нейтральным голосом заметил.
   - Как я понимаю, нас захотел увидеть сам Скиталец?
   - Да, вы не ошиблись гвардеец, - голос человека был неожиданно низким, таким сочным характерным басом. Димка даже подумал, что он мог бы петь не хуже Шаляпина. - Я хотел бы персонально побеседовать с каждым из вас, - продолжил Скиталец, - но вот тот факт, что информация о вас лично, у меня не была полной, внес некоторые коррективы в эту встречу. - Димка, как и отец, сообразил, что упоминание идет о наличии энергии в доспехах гвардейца, о которых никто не мог знать. - Поэтому придется немного перестроить нашу с вами, так сказать беседу. - Лицо человека не выражало никаких эмоций. Да, и как заметил Серебряков, глаза его были неподвижны, словно он видел всех и сразу, не переключая внимание на кого-то персонально. Неожиданно Димка решил поинтересоваться.
   - Просите, Скиталец, но меня интересует один единственный вопрос. Вы с Фёдором Ивановичем Шаляпиным знакомы? - Впервые лицо "Рвача" поменялось, по нему промелькнула тень удивления, которая быстро исчезла, но в тоже время глаза этого человека наконец-то изменили свою неподвижность.
   - Простите, как вас там, - на мгновение задумался главный разведчик империи. - Ах да! Денни ди Капри, тридцати двух лет отроду родом с планеты Шерри, если не ошибаюсь? Единственный наследник клана Шерри, занимающихся добычей полезных ископаемых на астероидах. Который единственный из всех мужчин не захотел идти по стопам целой династии, несомненно, почетной, но такой не интересной профессии, как космическое шахтерство. Предпочитая вести разгульный образ жизни, удивительно удачного бездельника, раскрасившего свое тело разноцветными татуировками в стиле имперских гвардейцев. Я прав, или вы не тот человек, за которого себя выдаёте?
   - Я не считаю себя бездельником. - Димка пожал плечами, сообразив, что пытаясь вывести из равновесия этого человека, он сам чуть не угодил в ловушку.- Раз у вас на меня имеется такая подробная информация, то вы должны знать, что в данное время я являюсь одним из учредителей Акционерного общества "Шанс" и, не требуя у родни денег, способен сам оплачивать все свои расходы.
   - Я много чего знаю, - буркнул Скиталец, - но мне интересно, откуда вам знаком Фёдор Шаляпин?
   - Да здесь нет никакого секрета, - усмехнулся Дима. - Путешествуя по разным мирам, мне удалось выкупить у случайного знакомого музыкальную коллекцию с очень оригинальным звучанием, где было несколько композиций в исполнении этого певца. Мне так понравилось это нестандартная гармоника, что я стал собирать информацию, откуда эта музыка. Чуть позже я узнал, что коллекции была давно привезена с мира, под названием Земля. После чего я стал искать возможность расширить коллекцию и даже с помощью неё мы выиграли главный приз на карнавальном шествии...
   - Мира Шанти, - неожиданно дополнил за него финал речи Скиталец.
   - Даже так? - изумился Серебряков. - Неожиданно... Так вот, услышав ваш тембр голоса, я почему-то подумал, что вы можете знать этого исполнителя, или знакомы с его творчеством. Тем более что гвардеец Половцев, а как мы все уже знаем о том, что он родом с Земли, рассказал нам, о распятии земного бога находящегося в вашей коллекции. Значит, подумал я, вам приходилось бывать в том мире. А беря во внимание закон о релятивистском течении времени и средней продолжительности жизни людей в галактике, можно допустить вариант и вашей встречи с тем давно умершим исполнителем.
   - Очень оригинальная логика у вас, молодой человек, - совершенно без тени улыбки заметил глава разведки, но так и не ответил на поставленный вопрос. - Возможно, чуть позже мы побеседуем на эту тему, но в первую очередь, я хотел бы пообщаться с вашим капитаном Сарти Ат Вердом. А вы можете пока отдохнуть в этом... э-ээ помещении. - Лицо Скитальца пропало с экрана, а пыточная инсталляция, размещенная на поворотных механизмах, стала скрываться в стенах, меняя интерьер на более привычный стиль лаунж зоны. Вот только распятие Христа никуда не исчезло.
   Не успел люди разместиться на более комфортной мебели, как прозрачная стена вновь поползла вверх, открывая проход, за которым трассера уже ждала парочка сопровождающих военных.
   Сарти, совершенно спокойно направился к выходу, лишь около прохода на мгновение обернулся к товарищам и получил заверение Димки, что если они его не дождутся, то никакие Скитальцы их не остановят.
   Трассер ушел, а Линда стала интересоваться у Димы, что это за релятивистский закон времени. Серебряков, подозревая, что их могут прослушивать, старался рассказывать так, чтобы не бросить тень сомнения на своё происхождение.
   - Понимаешь, первые люди, выйдя в космос, заметили, что время на поверхности планеты и в космическом аппарате течет не одинаково. Но эта разница была очень незначительной. Чем выше становились скорости космических аппаратов, тем разница во времени становилась более заметной. А если предположить, что такой космический объект будет постоянно двигаться с ускорением равным околосветовой скорости, то за один год его полёта, на родной планете могут пройти сотни лет. Насколько мне известно, - перебил он вопрос, готовый сорваться с ус девушки, - это происходило до тех пор, пока не были открыты пространственные варп-туннели, прыжки через которые нивелировали это релятивистский эффект. И разница в течение времени с момента старта и месте финиша стала вновь незначительной, изменяемой уже не сотнями лет, а днями, месяцами или несколькими годами. Я разговаривал с Дедом и он прояснил мне эту ситуацию. В зависимости от гравитации различных объектов даже во вселенной время течет неравномерно. Где-то он замедляется, где-то наоборот ускоряется. Например, если рядом расположена черная дыра, то время в этом секторе будет идти медленно, а в межгалактическом пространстве, вдали от звезд - быстрее. В тоже время многое зависит от дальности такого варп-прыжка, но одновременно он пояснил, что существуют туннели обратного времени, проложенные возле таких массивных черных дыр и, пройдя громадный путь, возможно человеку вернуться к месту старта, даже намного раньше года своего рождения. Помнишь, мы на Корсте наслаждались видами звездного неба? Так вот мы с тобой в это время смотрели на прошлое! Свет далеких звезд, видимый с поверхности планеты, показывал нам, какими они были тысячи, а возможно и сотни тысяч лет назад. Может, некоторых звезд уже и нет в помине. Но искин предупредил, что полет назад, так сказать в свое прошлое может субъективно занять не один год, все зависит от множества факторов и космических координат той или иной планеты. И Древние, хотя и знали о таком эффекте туннелей, предпочитали никогда не использовать подобный вариант путешествия. Хотя, некоторые найденные звездными расами артефакты, свидетельствуют, что такие попытки все же кем-то предпринимались.
   - А почему ты решил, что Скиталец знает этого певца, как ты его там называл?
   - Шаляпина?
   - Да!
   - Хм... Я не знаю, почему у меня возникла такая ассоциация, но мне вдруг в этом человеке почудилась, не знаю, как тебе объяснить... Родственная душа?... Нет, он мне, конечно не родственник, но в тоже время я почему-то был практически стопроцентно уверен, что и он родом с Земли. Да! Запах! Вот именно! - обрадовался Димка. - Я ощутил знакомый запах, так пахнет Сергей. И так пахнет... ещё одни человек, - осекся он, чуть не выдав свою маму. Но Линда поняла.
   - Так это возможно...
   - Тс-сс! - прижал Димка палец к её губам. - Я сам уже сообразил.
   - Так у тебя получилось! - радовалась девушка.
   - Да, у меня ЭТО, получилось ещё там, - кивнул он головой, намекая на планету хуски.
   - А у меня лишь начинают случайно вырисовываться странные ассоциации, но пока не явные, - огорчилась девушка.
   - А у меня, по-видимому, уже точные, но мне пока ещё очень непривычно ими пользоваться. Я не всегда понимаю, что мозг мне уже подсказывает дополнительную информацию.
   - Слушай, - зашептала Линда ему на ухо. - А как Окси ты сможешь? Ну..., - она игриво пробежалась по телу любимого, затрагивая эрогенные зоны.
   - Не знаю, - пожал плечами Димка и мгновенно хитро прищурился. - Но ты уверена, что хочешь испытать именно сейчас мои новые способности? - Линда огляделась вокруг. Тили с Окси сидели рядышком о чем-то тихо переговариваясь. Сергей присел с Лидией, но скорее как друг, поглаживая ту по ладошке. Чета Фурсо нахмурившись сидели на самом дальнем диване, а Напу-ома замер около распятия, изредка стрекоча своими усиками-глазами. Неожиданно все услышали его замечание.
   - В этом объекте имеются электронные устройства, - одна из его ложноножек указывала на Христа. Димка, находясь в самом слабом режиме экранирования доспехов, активировал визир боевого меню и стал внимательно рассматривать помещение. Он увидел, что пол оснащен множеством механизмов управления интерьером, но в тоже время его поразило, что само распятие, помимо вмонтированных камер слежения, имело за собой скрытый проход невысокого размера. Словно это был коридор вентиляции, но для квиркли его высота была в самый раз.
   "Дед!" - мысленно позвал он искина.
   "Да, капитан"
   "Ты можешь передать Напу, чтобы он попробовал проникнуть в найденный мной проход, если я открою ему дверь? Судя по камерам слежения, эта стена не попадает в их зону видимости"
   "Да, могу"
   "Тогда предупреди, что я будто подойду осмотреть распятие и в это время открою ему дверь. Связь будем держать через тебя"
   "Принято" - Димка встал со своего места, и словно отвечая на вопрос квиркли, подходил к распятию.
   - Напу, а чего ты удивляешься. Это военный крейсер, здесь для безопасности везде должны быть следящие устройства. Так и в этой композиции их установили, - Димка остановился около квиркли так, чтобы его руки не были видны в сектора камер слежения. Активируя систему взлома, он заметил, что дверца прохода медленно ушла в сторону. -Напу, ты обрати внимание на качество изготовления этого раритета. Как скульптор тщательно вырезал или изваял в... Хм, - Димка протянул левую руку и поскреб ногтем скульптуру. - Вроде похоже на дерево, но не могу точно сказать. - Так вот Напу, оцени эту исключительную работу,... - Димка пел дифирамбы неизвестному мастеру, а квиркли бесшумно уже заполз в открытый проход. Серебряков закрыл за ним дверку и все также продолжал "беседу". Чиновник с женой даже не обратили внимания на этот странный диалог. Фурсо так и сидел весь бледный и потный, рисуя в голове ужасы от предстоящей встречи. Жена его успокаивала, так что только эти двое не заметили, что квиркли уже исчез.
  
   "Коридор... Датчики... вибрации рассчитаны на плотное тело, меня не видят... Ползу дальше..." Димка сидел обняв Линду на диване и слушал трансляцию отчета, организованную Дедом непосредственно для него. "Поворот... Перехожу на более высокий уровень коридора... Ощущаю вибрации электромагнитных сигналов.... По коридору проложена кабельная сеть... Есть слабые вибрации людей, но нет знакомых... Ползу дальше...Аномалия... Пытаюсь рассчитать резонансную частоту... Нашел расфазировку сигнала... Удерживаю... Прохожу аномалию... Есть знакомые вибрации... Это трассер... Есть искажения его сигнала... Ему больно... Могу снять болевой синдром" "Напу- снимай!" - скомандовал Димка. Его лицо в этот момент скривилось. Линда, заметив, что парень напрягся, всмотрелась в его глаза.
   - Что случилось, Дим? - прошептала она.
   - По ходу Сарти пытают! Напу сообщает, что ему больно, и он сейчас блокирует болевой синдром.
   - Сергей?! - Линда призывно махнула рукой гвардейцу. Тот вроде нехотя подсел к ним на диван, а девушка успела шепнуть ему на ухо, что происходит.
   - Так..., - задумался Половцев. - Встреча перестаёт быть дружеской. - Тили с Окси заметив, что происходит что-то неприятное, решительно приблизились к друзьям. Лишь чиновник всё также сидел в прострации, не реагируя на экипаж.
   - Думаю, - вынес вердикт Димка - нам пора покинуть это уютное заведение. Нужно только убедить семью чиновника идти с нами, иначе они останутся крайними и на них отыграются по полной.
   - Это я беру на себя, - усмехнулась Окси Поли, направляясь к чете де Моню. А Димка в это время связался с искином корабля.
   "Дед, необходимо в режиме экранирования отправить к крейсеру наш челнок?"
   "Джессика его приведет"
   "Отлично! Дед, а ты сможешь вести нашу группу к месту расположения квиркли?"
   "Схемы крейсера у меня нет, но рекомендации я могу давать"
   "Хорошо" - Итак. Я веду группу, Сергей ты замыкаешь её, но прежде нужно вывести из строя камеры слежения. - Половцев согласно кивнул и отошёл к распятию. Подойдя к стеклянному проходу, Димка обратил внимание, что немного в стороне в коридоре присутствует несколько человек из группы сопровождения. Дверь не открывалась, но Сергей, активируя свои доспехи, через пару секунд заставил её подняться.
   - За мной! - скомандовал Серебряков и по рекомендации Деда повел отряд в правую сторону по коридору. Никто не успел заметить, что Сергей, перейдя в режим ускорения, короткими ударами рук обезвредил караул, оставив тела охранников в том же положении, словно люди так и продолжали беседу.
   Отряд шел совершенно спокойно, по какой-то причине тревогу не объявили. Дима подумал, что камеры из этого "музея" вели трансляцию непосредственно в кабинет к Скитальцу, а он в данное время был занят "беседой" с альбиносом. "Так бы подольше и продолжалось" - думал Серебряков, сворачивая в очередной коридор, по рекомендации искина. Им навстречу попадались одиночки и даже группы по три-четыре человека военных специалистов, но на его отряд никто не обращал внимания. Парень радовался, что заранее успел предупредить экипаж о смене одежды. Теперь их стандартный вид не бросался в глаза, а цветовая "дифференциация штанов", то бишь комбинезонов, здесь была многообразной. Семья де Моню, обработанная "чарами" читтянки, вела себя расковано и спокойно. Да и мама выглядела уверенной в себе женщиной. Новость о том, что трассера пытали, словно придала ей силы, настроив на решительный вид. Дед, практически не ошибаясь в направлениях, вывел отряд на следующий по высоте уровень коридоров. Здесь помещения крейсера выглядели полноценными бронированными отсеками. Даже прозрачных дверей перестало быть видно. Все проходы и каюты были снабжены мощными и тяжелыми вратами, на которых виднелись цифровые обозначения. Выйдя под очередной купол, где коридоры разветвлялись, Димка заметил, что у одной из дверей дежурят те самые караульные. Быстро вернув отряд назад, и связавшись с Дедом, он рассказал им, что, скорее всего их друг находится в охраняемом помещении и необходимо срочно обсудить план дальнейших действий...
  
   ... Сарти сидел прикованным за руки и за ноги, в медицинском металлическом кресле, служившим ранее благим намерениям. Он и сам не мог понять, как здесь очутился. Караул привел его в это помещение, служившее медицинским отсеком, который по штату располагался на каждом уровне крейсера и попросил подождать медика, якобы чтобы проверить, не несет ли он на себе какую-либо заразу. Усевшись на скамью, он вдруг заснул, а когда очнулся, то увидел, что его усадили в это кресло, зажав руки и ноги специальными металлическими кандалами. Он машинально проверил захваты на прочность, убеждаясь в тщетности попыток освободиться. Сообразив, что Скиталец никому и никогда не доверяет, трассер успокоился, понимая, что разговор может идти на темы, не предназначенные широкой общественности, а значит, глава разведки будет с ним наедине, соответственно приняв все меры предосторожности. Но такого "приёма" даже его закаленная солдатская душа не могла предположить. Скиталец пришел, но почему-то не через ту же дверь, через которую его сюда завели. "Значит, имеется потайной ход" - сообразил он. Крупный мужчина, очень плотного телосложения, с ростом примерно метр восемьдесят, одетый в серого цвета военный комбинезон и десантные ботинки, держал в руках небольшой коричневый чемоданчик. Обойдя вокруг прикованного альбиноса, он удовлетворительно хмыкнул и положил багаж на один из стоящих около стен столиков.
   - Итак Сарти Ат Верд. Что вы знаете о боли? - Вопрос для трассера оказался неожиданным. Он мог предположить любую тему для беседы, вплоть до его далёкого детства и косяков во время службы. А тут...
   - Я знаю, что вы трассеры привыкли держать себя в руках. - Скиталец уселся на один из служебных кресел на колесиках и пододвинулся к прикованному собеседнику. - Что вы можете контролировать боль, что вас трудно вывести из себя. Но тогда я не получу откровенные ответы на свои вопросы. - Он стал медленно открывать чемоданчик, продолжая разглагольствовать. - Вы видели мою коллекцию древних пыточных устройств. И даже сумели сделать вывод о её происхождении. Действительно, все это я когда-то привез с Земли. И этот ваш юноша, Денни ди Капри, оказался прав в своих предположениях о том, что... Но это не важно! - Скиталец достал из багажа небольшое и странное на вид устройство, напоминающее цилиндр, опутанный множеством сверкающих трубочек. - Вы наверняка слышали о расе "Поручителей", или как они себя сами называют "демхо"? - Сарти согласно кивнул. - Так вот, совершенно без улыбки продолжил глава разведки. - Этот прибор я приобрел у одного из них. Мало кто слышал о расе "Б'ирту", давно канувшей в лету задолго до появления Древних. Это была негуманоидная раса. Во вселенной от них остались лишь несколько наскальных рисунков, но и те ученые, которые пытаются исследовать эту загадочную расу, сомневаются, что эти изображения относятся именно к ним. Но собственно не в этом дело. - Скиталец достал из чемодана огромный тесак и демонстративно покрутил им перед лицом альбиноса.
   - Прошу прощения, что мне придется воспользоваться таким варварским оружием, но лазер прижигает нервные окончания и эффект от нашей беседы будет не таким продуктивным. - Неожиданно он ловким движением тесака отрубил правую кисть трассера. Боль огненной волной пронизала тело альбиноса с головы до пяток. Кровь хлынула из конечности, заливая пол вокруг кресла. Стиснув зубы, Сарти сдержал, готовый сорваться стон, а Скиталец совершенно спокойно, словно проводил подобную операцию не один раз, поднес цилиндр торцевой стороной к обрубку руки. Неожиданно устройство ожило. Трубочки задвигались, словно живые щупальца и торец прибора с жадным хлюпом буквально присосался к открытой ране, перекрывая поток крови. Щупальца обхватили конечность трассера до самого локтя, и Сарти чувствовал, что в его руку словно втыкают многочисленные иголки, боль от этого стала невыносимой и трассер застонал.
   - Вот! - обрадовался палач. - Прибор работает. Теперь я буду задавать вопросы, а вы мне честно на них ответите. И самое интересное в этом устройстве знаете что? - Скиталец заглянул в глаза альбиноса. - Что его невозможно обмануть. Если вы попытаетесь скрыть правдивый ответ, или вообще не дать мне никакого ответа - ваша боль будет расти до тех пор, пока вы не... сознаетесь. Ах, да... еще одна новость для вас. Вы не сможете потерять сознание от боли, это устройство не позволит вам такой радости. "Б'ирту" постарались на славу, они понимали толк в болевых ощущениях. И... не переживайте за вашу руку. Сейчас можно заказать хороший биопротез. Вы, как трассер, уже не сможете работать мечом с прежней ловкостью, но вам, как пенсионеру это уже и не понадобится. Итак, приступим.
   - Как к вам попал корабль Древних?
   - Я нашел его на одной планете, - резкая боль пронзила руку до плеча, вгрызаясь в мозг, словно сверло.
   - Не совсем верно, - заявил Скиталец, поглядывая на прибор. Сквозь пелену боли, Сарти заметил, что в воздухе над щупальцами горят три странных символа. - Прошу точнее отвечать на поставленный вопрос.
   - Хорошо... Мы нашли! - боль немного спала, а один из символов поменял свою конфигурацию.
   - Теперь верно. Кто это мы и на какой планете?
   - Планета Корста..., - боль пульсировала, но не усиливалась.
   - Дальше, кто с вами был?
   - Денни и Линда.
   - Хм... не врёте. Кого из вас искин признал истинным капитаном корабля?
   - Меня..., - боль из головы ударила по позвоночному столбу, скручивая мышцы рук и ног в болевые жгуты. Трассер застонал, а палач задавал новые вопросы.
   - Врёте.. Так кто - Линда? - он смотрел на прибор. - Гм.. нет, не она. Денни? - альбинос продолжал стонать от спазмов, рвавших его мышечный корсет. - Ага! - обрадовался Скиталец. - Денни! Я забыл предупредить, что вам может быть, тяжело будет отвечать на все вопросы от болевых ощущений, но мне не всегда это и нужно. Теперь следующий вопрос: - Линда - это настоящее имя девушки?
   - Д-да...
   - Хорошо, а Денни это реальное имя вашего товарища?
   - Д-д-дд, - пытался произнести трассер, но от болевого шока не мог ответить даже слогом.
   - Гм... нет?! - Я так и думал, а каково его настоящее имя?
   - Д-д-дд? - Сарти практически обезумел от действий инопланетного прибора, зрение пропало, застлав мутной пеленой окружающую действительность, но рот так и не повиновался ему. И он был бы рад ответить правдиво на поставленный вопрос, но боль не давала ему такого шанса.
   - Ну... не нужно сопротивляться, - низкий голос палача перешел на доверительный тембр. - Вы же понимаете, что в ваших же интересах назвать настоящее имя этого человека, или кем он там является? Имя? Откуда он взялся? Где его родной мир? - нетерпение уже сквозило в каждом вопросе палача. Трассеру казалось, что с него живьем снимают кожу. Он был бы рад отвечать правдиво, но адские муки, к счастью для его друзей, не давали такой возможности.
   - Д-д-дд, - продолжал он твердить одну и ту же букву, как вдруг боль пошла на спад. Зрение прояснилось, и неожиданно для себя Сарти произнес: - Д-да пошел ты в задницу! - Скиталец с недоумением в глазах вглядывался в сияющие символы, не понимая, что происходит. А боль становилась все слабее и слабее. Сарти не мог сообразить, почему это происходит, но действия инопланетного прибора, практически сошли на нет. И ему удалось даже улыбнуться
   - Что Рвач, - неожиданно назвал он главу разведки прозвищем, присвоенным ему когда-то контрабандистами. - Не ожидал? Не всё тебе подвластно!
   - Ничего не понимаю?! - Скиталец начал трогать сверкающие жгуты-щупальца, потом нажал на одно из виднеющихся под ними круглое окошко. Боль в конечности оставалась, но была уже какой-то тупой и зудящей, не мешающей здраво соображать трассеру. А Сарти , почувствовав, что терять ему уже нечего вдруг задал свой вопрос:
   - А теперь скажи-ка мне Рвач, что тебе известно о Линде ти Мей? - Вопрос от человека, должного в этот момент стонать и кривиться от боли, застала Скиталец врасплох.
   - Линда ти Мей? Принцесса?
   - Ага..., задумался Сарти. - Всё-таки принцесса. - Одним словом, глава разведки расставил все точки по своим местам. Лицо Скитальца вдруг из спокойного, превратилось в злорадное.
   - Ты... жалкое подобие офицера, - взяв в руки сверкающий клинок, он замахнулся им, собираясь нанести окончательный удар, над неподвижным пленником. - Никогда и ничего не сможешь доказать. - Неожиданно он застыл, как изваяние, дергая рукой с зажатым клинком, но холодное оружие самостоятельно покинуло его руку и со звоном отлетело к противоположной стене комнаты. Глаза этого человека из мелких и прищуренных, вдруг превратились в большие от удивления, когда он и альбинос заметили неизвестно откуда появившегося Димку, держащего Скитальца за руку.
   - Сарти, дружище! - Я же обещал, что мы не дадим тебе развлекаться одному. - Рядом с Серебряковым прямо из воздуха появился и улыбающийся Половцев. Он держал за пояс главу разведки и с улыбкой пенял ему, как ребенку.
   - Ай-яй-яй, господин хороший. Обещали поговорить с нами, а сами пытаете нашего друга. Не хорошо это! - В это же время через дверь входили остальные члены экипажа Наутилуса. Лидия, заметив прикованного трассера, кинулась к нему, пытаясь разжать кандалы на кресле.
   - Сарти, милый, что он тут с тобой сделал?
   - Но как? - откровенно удивился глава разведки, не принимая сложившуюся ситуацию. -Ведь дверь...
   - Ах, это? - усмехнулся Димка. - Вы правы, металл, с активной защитой не берут энергетические мечи, но кто вам сказал, что мы ими вскрыли ваше логово? Тили покажи! - Аттидянин, достал странный прибор с пистолетной рукояткой и кристаллом на его конце, направив ствол на другую дверь, через которую Сталкер входил в медотсек, он без проблем вырезал в ней овальное отверстие.
   - Хорошо, что ты его надумал прихватить! - похвалил товарища Димка.
   - Но, как? - как попугай твердил единственный вопрос Скиталец.
   - Да вот так! - усмехнулся Димка и, подойдя к прикованному товарищу, внимательно осмотрел охватившее его руку приспособление. - Хм... это же "Б'ирту", но как варварски её используют. Он поднес правую руку к сияющим поверх нее странным символам. Над его рукой зажглась голограмма взлома боевых доспехов, но Димка вдруг стал печатать пальцами по этим инопланетным символам, словно вводил какую-то команду. Сарти забыл о боли, да она и мгновенно прошла сама, как только его друг стал колдовать над прибором. Шупальца зашевелились, перестраиваясь по новой комбинации, и трассер ощутил приятную расслабленность во всем теле.
   - Лучше тебе? - поинтересовался Димка.
   - Ага! - млел от наслаждения альбинос. Парень закончил печатать, и устройство само убрало сверкающие шланги, а символы над ним погасли. Серебряков отсоединил прибор, параллельно освобождая от кандалов конечности друга. Сарти поднес обрубок руки к глазам, удивленно его рассматривая. Рана полностью затянулась родной кожей и слегка чесалась.
   - Ничего страшного, - подмигнул ему Димка, улыбаясь. - Скоро новая кисть отрастет, мы теперь практически не убиваемые! А эту мы заберем от греха подальше, - поднял он с пола отрезанную часть тела.
   - Я, пожалуй, заберу эту машинку, вот и переноска для неё здесь имеется, - пряча устройство в чемодан, Серебряков повернулся к Скитальцу, которого Сергей всё ещё продолжал держать за тело, обхватив двумя руками. - Сергей, отпусти этого господина, тем более что нам он ничего не сможет сделать. Просто не успеет. Ведь так, Скиталец, или как там ваше настоящее земное имя? - посмотрел он главе разведки с вызовом в глаза. Тот ничего не сказал, но самообладание мгновенно вернулось на место. Он уже не напоминал изумленного мужчину. Перед экипажем стоял уверенный в себе человек, который в интригах не то, что собаку - слона успел сожрать. Такие перемены ни для кого не остались незамеченными.
   - А вот это вы зря! - неожиданно заметил Половцев. - Понты нужно было держать раньше... Окси?! - Читтянка грациозно просочилась к Скитальцу, а Сергей благоразумно отвел своих друзей подальше от места "обработки" клиента. Девушка, хитро улыбаясь, стала прикасаться руками к телу мужчины, ласкать его, нашептывая что-то на ушко. Глаза Скитальца поплыли, он слюняво улыбнулся и потянулся навстречу обольстительнице.
   Сарти в это время рассказывал товарищам, что с ним произошло, не забыв упомянуть, что боль волшебным образом стала утихать.
   - Ага! - рассмеялся Димка, - волшебным! Про квиркли мы забыли. Напу-ома ты где? Вылезай! - Через несколько секунд из отверстия прорезанного Тили во второй дверце, показались усики инопланетянина и все услышали перевод его речи.
   - Может, вы соизволите открыть мне здесь проход, или предпочитаете, чтобы я пролез в это скромное отверстие?
   - Так это он был? - изумленно воскликнул трассер. - Напу - я твой должник! - Альбинос кинулся к двери, ища механизм открывания левой рукой. - Кстати, парни, - заметил он. - А Скиталец как раз из этой двери заходил ко мне в гости. И да..., а где Линда и Фурсо? Я их не вижу здесь?
   - Не волнуйся милый, - ласково обняла его Лидия. - Они стоят на страже. Просто там, на входе, были два караульных, вот Сергею с Димой пришлось их нейтрализовать, а так как комбинезоны по комплекции подошли Линде и чиновнику, то им приходится в данное время играть роль охраны.
   - Тогда у меня есть еще один вопрос, трассер повернулся к Серебрякову. - Ди.. А-аа Денни, откуда тебе знаком этот агрегат? - кивнул он на чемодан в руке товарища.
   - Ты не поверишь, - оживился Димка, - но как только я его увидел, все его характеристики, инструкция по эксплуатации, предназначение, настройка и прочее всплыли у меня в голове, словно я давно о нем знал. И очень удивился, как его Скиталец использует.
   - Так что это за прибор на самом деле?
   - Как вам сказать. Это не совсем прибор. Это квазиживой организм, скорее гибрид некогда живого существа, совмещенный с технической оболочкой. Он хоть и выглядит как металл, но по сути своей это органика, сращенная с полимерами. Ему требуется для питания любая органическая субстанция. Как я понял, Скиталец кормил его кровью людей, которых пытал. Но на самом деле это все равно, что забивать гвозди электронным микроскопом (* Перефразированная цитата : "Так вот, что вы скажете, если у вас из лаборатории возьмут какой-нибудь драгоценнейший микроскоп и станут им забивать гвоздиA. Н. Толстой, "Гиперболоид инженера Гарина").
   Этот прибор, а точнее домашний организм, изначально предназначался для психологического комфорта, лечения и релакса. Как земная кошка, которая любит своего хозяина, отвечает ему на ласки? Она мурлыкает, громко урчит, нежно покусывает, бодает головой. Облизывает лицо и руки человека, топчет его во время урчания. Да много чего делает, но если вдруг человеку становиться плохо, то такое животное мгновенно это понимает и по-своему старается снять болевые синдромы. Раса "Б'ирту" называла этих существ "Б'яхта кла", что в переводе на наш язык звучит как: "Признательный" и носили их с собой, как домашних питомцев. В темноте эти "Б'яхта кла", засыпают, и могут "спать" хоть тысячи лет. Но если оставлять их на свету, то эти "Признательные" могут самостоятельно передвигаться, играть с предметами или живыми существами, причем их разум способен запоминать друзей, и обижаться на недругов. И этим самым недругам может сильно не поздоровиться, что собственно и профилировал в них Скиталец. В моей инструкции есть целая серия команд, которые можно набирать на био-интрефейсе этих существ, предназначенных для положительных эмоций, но есть и противоположные команды. Видимо последний владелец, как раз и оставил активной фазу для недругов, а Скитальцу его продали, как прибор для пыток, "забыв" сообщить, что это живое существо. Все одновременно оглянулись на главу разведки. Тот сидел с идиотским лицом и влюблено смотрела на Окси.
   - Клиент готов! - доложила она. - Какие установки ему дать?
   - Окси, даю вводную. - Сергей посмотрел на Диму, а тот согласно кивнул отцу. - Нужно, чтобы он считал нас друзьями. Чтобы у него даже не возникло сомнения в нашей порядочности и преданности империи.
   - Чтобы он забыл о том, что здесь происходило, - добавил Сарти, - и думал, что это он сам проводил здесь какие-то опыты, поэтому и двери повреждены. - Он забрал устройство у Тили и отсоединил кристалл от пистолетной рукоятки. - Вот оставляем артефакт, пусть думает, что он с ним забавлялся.
   - Чтобы он забыл об этом существе, - добавил Димка, похлопав рукой по чемодану.
   - И выписал моему мужу премию! - с вызовом заявила жена чиновника. - Все одновременно посмотрели на супругу де Моню.
   - А что? - хорохорилась она. - Мы тут из-за него натерпелись! Так что пусть заплатит. Можно провести это как поощрение за установку Незабудка. - Хорошо, - согласился Димка. - Принимается условие. Может, у кого еще есть что пожелать?
   - Пусть даст информацию о родне Линды, - тихо попросила мама.
   - Точно! - обрадовался Димка.
   - Да он, в общем-то, мне уже признался, что она настоящая принцесса, - смутился трассер, - но если имеются какие-то подтверждающие документы, то я хотел бы их заполучить.
   - Сарти, друг, - Половцев с сожалением смотрел на товарища. - Мы не можем брать никаких документов. Если они где-то еще всплывут - так легко мы уже вряд ли отделаемся.
   - Но посмотреть-то на них можно?
   - Давай только ты. Если мы всей толпой сейчас завалимся к "шефу", то местные военные, зная подозрительность начальства, не поверят в искренность такой беседы.
   - Согласен, - вздохнул трассер.
   -Тогда действуем так...
  
   ... Сарти, Окси и Скиталец, через потайной ход, ведущий от медицинского отсека, направились в ставку начальства. Все остальные, вплоть до переодетых в форму караульных Линды и Фурсо, поспешили пробраться к трюму, где в космосе, на входе уже дежурил в режиме экранирования челнок, под управлением Джессики. Пешком путь занял более получаса, тем более что квиркли полз на максимальной для него скорости. Когда восьмерка добралась до места причаливания катера "Хищник", на котором их доставили на борт военного крейсера, то Скиталец, в сопровождении их друзей и солидной охраны, уже ждал компанию у одного из свободных стапелей. Димка с отцом напряглись, ожидая неприятностей, но Окси с Сарти, стоящие рядышком с главой разведки, выглядели расслаблено.
   - Наконец-то, - процедил Скиталец сквозь зубы. - Если мы с вами в хороших отношениях, то это не значит, что вы можете бесконтрольно тратить моё время. Корабль за вами придет?
   - Так точно! - гаркнул Сергей.
   - Хорошо, - отмахнулся глава разведки. - Препятствий не чинить. Это мои хорошие знакомые, - отдал он приказ стоящей рядом охране из десяти человек. - Пусть летят куда хотят, а у меня и своих дел полно. - После чего развернулся. К нему мгновенно подъехал небольшой транспорт, в стиле микроавтобуса без крыши, на который он уселся в сопровождении пятерых охранников и отчалил в неизвестность. Димка в это время отдал приказ Деду выйти из режима невидимости и доложить дежурной группе крейсера, что челнок прибыл за экипажем.
   Обратный путь прошел в тишине. Каждый из группы мысленно прокручивал в голове произошедший инцидент. Фурсо с женой сидели счастливые, предвкушая денежную премию, а Дима расспрашивал трассера, как прошла беседа в кабинете Скитальца. Он пообещал более подробно рассказать о ней всему экипажу, без присутствия четы де Моню. Но вкратце поделился некоторыми мерами предосторожности, запрограммированными с помощью читтянки. Вырубленных караульных, как на входе в музей , так и дежуривших возле медотсека, Скиталец сам успокоит, преподнеся это как незапланированную проверку боеготовности его персонала, которую они с треском провалили. Кристалл, с помощью которого Тили разрезал металл, оставили как найденный ими артефакт неизвестной цивилизации в системе Вирта, объяснив, что с помощью определенных частотных вибраций, он режет любое препятствие и новейшая активная система защиты ему нипочем. И что глава разведки хотел встретиться с ними именно по этому вопросу, имеющему стратегическое значение для вооруженных сил. Одновременно, Окси попросила Скитальца уничтожить все видеозаписи их команды, без возможности восстановления, мотивируя это тем, что привезенная ими информация, может вывести недоброжелателей на их след. После чего глава разведки дал возможность бегло ознакомиться с одним интересным документом, касающимся родственников Линды, но об этом он расскажет позже. Вернувшись на борт корабля, экипаж выделил время на приведение себя в порядок, а Дед поставил их в известность, что суда Звездного флота, стали постепенно покидать этот сектор пространства. Через два часа они единственные висели в космической пустоте, решив, что возвращаться домой пока нет смысла, и если их пригласили на это место, то нетрудно немного подождать.
   Сарти успел своим друзьям рассказать о документе, с которым познакомился в кабинете Скитальца. Точнее это был аналитический прогноз некой экономической ситуации. Где давалась рекомендация "надавить" на соседей. Предлагалось использовать для этого кого-то из близких королю людей. В документе не сообщалось прямо о похищении, но давался намек, что если с кем случиться форс-мажорная ситуация, которая позже благополучно разрешиться, то этот владыка станет более любезным и пойдет на необходимые уступки.
   Таким соседом оказался король одной из ближайших галактик Арго ти Мей, известной в империи, как Туманность Дика. Он прибыл по приглашению самого императора Артэгора на одну из имперских планет со своей семьёй и вроде как находился под надежной защитой, но после пропажи дочери, этот король наоборот ожесточился и разорвал все дружеские контакты с Артэгором. Доказать причастность императора к похищению дочери за все эти годы так и не удалось, но союзник был потерян. Война не началась, но в данное время судам империи запрещено посещать эту галактику, хотя Артэгор и не возбраняет подобного судам из этой туманности. Фамилия ти Мей до сих пор числится, как уважаемая, поэтому Линду везде свободно принимали. И, по мнению Сарти, предстоящую встречу, император организовал не только по вопросу новинки "Незабудки", а скорее всего получив информацию, что некая принцесса с королевской фамилией свободно путешествует по его галактике и является одним из учредителей акционерного общества. Так вот, трассер успел запомнить, что в этой записке фигурировало еще одно имя, некоего экономического советника Артэгора, подписавшегося псевдонимом "Отшельник". Сарти считает себя виноватым в том, что Линду собирались чуть позже вернуть, как и планировалось, но он сорвал эти планы и, не зная подоплеки дела - умыкнул девочку. Трассер стал просить прощения у Линды, что лишил её нормального детства, девушка в свою очередь стала успокаивать Сарти, в том, что она не считает его виноватым. Дело дошло до слез, но Димка вспомнил разговор с бывшим контрабандистом, который упомянул в беседе, что если бы похитители захотели, то сумели бы найти беглого рядового контрабандиста. Но поступила информация, что такой расклад дел, более чем устроил организаторов и беглецов никто не стал искать. Так что ещё неизвестно, чем бы всё это могло закончиться. И скорее всего поступок трассера был наилучшим решением. Поэтому Серебряков предложил всем успокоиться и пойти отдохнуть по каютам. Мол, как у него на родине говорят: "Утро вечера - мудренее", и если запланированная встреча состоится, то можно будет на ней подробнее всё выяснить.
  
   План оказался верным. Примерно через восемь часов, когда экипаж планировал отправиться ко сну, из варп-туннеля выскользнуло одинокое судно. Услышав сообщение Деда об этом, экипаж собрался в боевой рубке. Корабль на экране, не походил на знакомые Димке имперские суда. Скорее всего, он напоминал детскую игрушку - пирамидку, с нанизанными на палку разноцветными колечками, только не круглыми, а многоугольными. Но не успел Серебряков поинтересоваться у друзей, чей это может быть космический аппарат, как первым на связь с ним вышел трассер.
   - Неизвестное судно, говорит капитан корабля Наутилус Сарти Ат Верд . Прошу идентифицировать себя. - На экране рубки показалось на первый взгляд женское лицо, с характерными бросающимися в глаза чертами. Очень длинные и прямые волосы, ярко-красного цвета, расчесанные на пробор, которые прикрывали даже одежду собеседника. Большие подкрашенные красными тенями глаза, с совершенно черными продолговатыми и вертикальными зрачками, как у кошек. Небольшой носик плюс отбеленная кожа, словно её присыпали пудрой, и алые тонкие губы, сквозь которые при разговоре были видны заостренные кончики зубов верхней челюсти. Ответная речь, с небольшим хриплым горловым акцентом велась на межгалактическом языке.
   - Приветствую вас капитан Сарти Ат Верд. Я - войчер, по-вашему, тоже капитан моего корабля, носящего имя "Мерцающей в туманности" расы "к'эртех ", но термин имеет более широкий смысл. Можно обращаться ко мне, как "Рожденной в момент танца галактик", или коротко Скью.
   - Фъють! Однако! - присвистнул альбинос. - Как же вас Скью занесло в эту галактику?
   - Не вздумайте насмехаться! - войчер оскалилась, демонстрируя заостренные зубы и нижней челюсти.
   - Прошу прощения за мой свист, - мгновенно поправился трассер. - Он не нес никакой смысловой нагрузки. Скорее это было моё удивление.
   - Попрошу в следующий раз воздерживаться от подобных звуков. Для моей расы эта интонация является "инчойс".. э-ээ, как это перевести на ваш варварский язык? А-аа...завуалированным оскорблением, но это примерно по смыслу. - За спиной войчера вдруг промелькнул смазанный силуэт, так что никто толком не успел его рассмотреть.
   - Хорошо Скью! - вежливо согласился трассер. - Больше подобного не повторится. Но всё же что вам здесь понадобилось? Насколько мне известно, ваша раса обитает в темном облаке Ферна. Это даже не соседняя к нам галактика...
   - Я - войчер, этим всё сказано, и мой дом там, где находится моё судно.
   - Я понял, - склонил голову альбинос. - Но всё же, хотелось бы узнать причину вашего здесь появления, а то мы сами недавно чуть не попали под раздачу...
   - Под раздачу? Мне это не понятно.
   - Хм... просто несколько отрезков времени назад, здесь присутствовали военные корабли империи Артэгора, которые и нас задержали.
   - Я знаю об этой ситуации, поэтому мне пришлось задержаться с вылетом в назначенный сектор пространства.
   - В назначенный? То есть вы целенаправленно прибыли именно сюда?
   - А что вас удивляет? Мы войчеры путешествуем там, где хотим, и никто не вправе нам указывать, куда и для чего мы прилетели. Лишь мой "т'хечер " - господин, на вашем языке может приказать мне, больше никто во вселенной.
   - Уважаемый войчер, или уважаемая?
   - Не важно, слушаю вас капитан.
   - У нас аналогично в этом секторе была назначена встреча. Может быть с вами?
   - Всё может быть, если вы назовёте мне истинный пароль...
   - Пароль? - Сарти осмотрел изумлённые лица экипажа, которых аналогично удивила эта информация.
   - Может Фурсо его знает, - высказалась Линда. - Вроде как он договаривался о встрече. - Дед срочно вызвал чиновника в рубку.
   - Ну что там еще случилось? - широко зевая, одетый в пижаму глава де Моню, показался в помещении, всем видом выражая недовольство.
   - Господин Фурсо, - официально обратился к нему Димка. - Вы нам все нюансы встречи рассказали? А то здесь требуют какой-то пароль?
   - Ах, пароль! - оживился тот. - Да-да, конечно! - Важно подойдя к экрану и разглядев неизвестно в нём существо, он, тем не менее, не стушевался и громко произнес в экран:
   - Поднимаясь на гору в туман, будь уверен в своих друзьях...
   - Иначе смерть твоя будет ужасной, - добавила Скъю. - Пароль верный! Прошу следовать за мной. Отправляю вам на борт следующие координаты места назначения. - Изображение войчера исчезло с экрана, а искин доложил.
   - Данные получены. Начинаю разгон. - Сарти разглядывал довольного чиновника, изредка почесывая зудящую поврежденную конечность, на которой уже появилась скромная детская ладошка. В тоже время, прокручивая в голове мысли о том, что вроде они и партнеры, но Фурсо тот еще засранец, утаивший от коллег необходимую информацию, и показавший всем свою значимость, что типа без него они ничего не смогли бы. А Димка в это время просил у Деда рассказать, что это за войчер и что ему известно об этой расе.
   - У меня имеется неполная информация об этой расе, - начал лекцию искин, - я её скачал из открытого доступа, находясь на орбите около станции звездного флота. "К'эртех " - если использовать земной термин, это раса самураев или звездных скитальцев, зарабатывающих на жизнь контрактами с другими расами. Чаще всего их нанимают в качестве воинов или телохранителей. Тела этих существ наполовину механизированные. Это киборги, но использующие высокие достижения биоинженерии, позволяющие им жить не одну сотню лет. Даже их корабли полуразумные и практически живые существа. Если меня в своё время внедрили в оболочку судна, то "к'эртех " - выращивают свои корабли из био-зародышей, создаваемых по определенной биопрограмме. Каждый такой корабль уникален по-своему. И не смотря на относительно скромные размеры, способен свободно противостоять даже крейсеру класса "Ортего" со всем его вооружением.
   Войчер - это крупный высокопоставленный вельможа, избравший путь служения своему господину. На случай больших сражений, способный поставить до ста тысяч подчиненных ему "к'эртех ", стоящих ниже рангом. Раса расселена в галактике, которую называют темным облаком Ферна. У них нет единого главы, как например Артэгора. Существует совет войчеров, из которого на определённый срок они выбирают себе главу и решают разные вопросы. Каждый из войчеров контролирует строго ограниченную часть своего звездного сектора. Но по сути своей они путешественники, и своя галактика им наскучила, поэтому такие вот капитаны отправляются в другие места, где изредка поступают на службу, или по каким-то причинам становятся обязанными тому или иному существу. По кодексу чести они берут на себя обязательства служить ему определенный срок, который сами же себе и назначают, или пока их господин не освободит самурая-войчера от взятых на себя обязательств. По моим предположениям эта особь, именующая себя Скъю, служит если не самому императору Артэгору, то кому-то очень близко к нему стоящему по рангу. И с точки зрения императора, было очень разумно отправить нам на встречу именно войчера. Его невозможно перекупить ни за какие деньги, честь для них - превыше всего.
   - Понятно, - Димка собрался вернуться в свою каюту. - Дед, а сколько нам лететь до намеченной цели?
   -Успеете выспаться, еще есть двадцать часов...
  
   ... Димка с Линдой устроились в кровати, где парень планировал поспать, но девушка неожиданно пристала к любимому с вопросами.
   - Дим, все забывала у тебя спросить. Откуда ты знаешь про "Б'ирту" и "Б'яхта кла"?
   - Принцесса мне подсказала. - Линда сразу не сообразила, о том, что разговор идет не о ней, а встроенной программе доспехов. Поэтому сначала удивилась, а позже рассмеялась.
   - Ха-ха-ха! Смешно.
   - Да, нет, ты не поняла. Это действительно программа мне подсказала. Я сначала и не понял, что это за устройство, а Принцесса стала выводить на экран визира подробную информацию об этом существе. Я позже поинтересовался, откуда она знает, но программа доложила, что неожиданно получила доступ к заблокированной ранее базе данных. Она полностью ещё не функционирует, но мне достаточно взглянуть на предмет, и если он есть в базе данных, то информация мгновенно поступает ко мне.
   - Очень интересно! - погладила его по щеке девушка. - А где сейчас этот "Б'яхта кла",
   - Ты не поверишь! - оживился Серебряков. - Я решил оставить его в трюме вместе с Зердом, а когда вспомнил и вернулся за ним, то увидел, что чемодан был открыт и наш ящер вовсю развлекался с этим существом. Причем они смотрелись, как слон и Моська. Слон это самое крупное животное на моей планете, а Моська - так звали маленькую собачку из популярной басни. - Димка процитировал классику Крылова, закончив словами: "Ай, Моська! Знать, она сильна, что лает на слона!". Он объяснил девушке, что в этой басне люди видят два смысла, первый согласно финальной фразе, а второго придерживается он сам. Что основной мыслью басни является та, что хоть шумом вокруг себя и можно создать любое мнение окружающих, но проницательные люди всё же поймут, чего стоит весь этот шум. Хотя, по мнению землянина - Зерд и Моська нашли друг друга. Этот "Признательный" бегал на своих щупальцах вокруг ящера, издавая смешные звуки, а Зерд вроде как нападал на него, но даже не прикасался. Так что я уверен, они отлично понимают друг друга и им не будет скучно. Тили, перед сном навещал ящера и рассказал мне, что те вдвоем кормятся из общей емкости, так что за это существо - я спокоен!
   - Ну что же пусть будет Моська! - прижалась к любимому девушка.
   - Но вот еще одна информация из этой базы данных не дает мне покоя, - признался Дима.
   - Ты о чем? - зевнула Линда.
   - Не знаю, заметила ли ты мелькнувший силуэт во время разговора с этим... с этой Скъю?
   - Да вроде что-то такое было, но я не уверена, что это живое существо...
   - Да, в общем-то, ты права. Мне Принцесса выдала информацию, что это тоже киборг, но принадлежащей древней расе, существовавшей одновременно с Древними. Ему, как и гвардейцам доступны некоторые возможности, превосходящие способности обычных людей. Причем это именно машина для убийств. Она работает, как самостоятельно, так и в зависимости от команд, отдаваемых оператором. Такие механизмы использовались в роли наемных убийц. У нас на Земле считалось, что в древние времена на ней существовал тайный орден убийц, члены которого назывались - ассасины. В настоящее время их, скорее всего, называли бы террористами, поскольку ассасины предпочитали не столько скрытные операции, сколько громкие (и желательно кровавые) политические убийства, которые совершались при большом скоплении народа. Так вот этот киборг, или как он значится в моей базе данных - "карамуль", именно тайный убийца. Он проберется там, где не сможет человек. Ему подвластны любые среды, от вулканической лавы, до космоса с его низкими температурами. Ничто не остановит такого палача. И я почему-то уверен, что обычному гвардейцу с таким убийцей не справиться.
   - Димка, ты чего меня на ночь глядя, пугаешь? - толкнула его руками девушка.
   - И рад бы не пугать, - обнял ее руками парень, крепко прижимая к себе, - но что-то меня эта информация тревожит.
   - Хм... может быть это собственность войчера? Раз они профессиональные наёмники.
   - Может быть,... может быть... Но по моему мнению "карамуль", явно хотел, чтобы его заметили, иначе зачем было двигаться в режиме ускоренного времени? Ведь сопровождение должно было быть информировано о нашем составе и о наличие на борту имперского гвардейца.
   - Милый, поговори об этом позже с отцом. Может у него имеется полезная информация?
   - Так и сделаю...
  
   Утро на корабле началось с конфуза. Экипаж по привычке собрался на завтрак в помещение рубки. Чета Фурсо предпочитала уединение. Поэтому когда все расселись за общим столом, мама неожиданно громко взвизгнула, подпрыгнув на стуле.
   - Ой, мышь!
   - Мама успокойся, откуда здесь мыши? - лениво протянул Димка.
   - Да она по моим ногам пробежалась! - заявила Лидия, поджав под себя ноги. Все стали заглядывать под стол, пытаясь разглядеть, что могло напугать женщину, но успокоил всех Дед.
   - Капитан, прошу меня извинить, но это я сам открыл доступ в рубку для "Б'яхта кла", он такой любопытный и ласковый, что я просто уверен в его безвредности.
   - Конечно любопытный, столько лет просидеть в темноте. А где он? - Димка не увидев организм под столом, с любопытством осматривал помещение рубки.
   - Прячется под дальним креслом. Его напугал визг Лидии.
   - Димка назвал его Моська! - улыбнулась Линда, а Дед неожиданно добавил.
   - Ему нравиться это имя, и он все понимает!
   - Моська, Моська иди сюда! - девушка громко позвала "Признательного". Мама в очередной раз дернулась и ойкнула от испуга, когда непонятное сверкающее металлическим блеском многоногое существо вскочило на коленки Линды, сидящей рядышком.
   - Мама, это Моська, - девушка смело взяла на руки организм, размером чуть более средней кошки, напоминающий роботизированного осьминога, и протянула Лидии. - Не пугайтесь, он ласковый. - Моська неожиданно издал музыкальную трель и протянул пару щупалец женщине. Лидия осторожно прикоснулась к отросткам и вдруг улыбнулась.
   - А он теплый! - Моська перебрался на колени к маме, и та смело его погладила по цилиндрическому телу. "Б'яхта кла", вновь издал очередную трель и прижался к женщине всем телом. Лицо мамы стало счастливым.
   - Надо же! Она словно наша земная кошка, хоть и странная на вид, но теплая, словно живая. Не тяжелая. Урчит по-своему и так становиться спокойно и хорошо...
   - Мама, это и есть живой организм, точнее квазиживой, у него нет пола, поэтому можно обращаться как он или она. И хотя Моська сверкает, словно отполированный металл, но это органика, сращенная с полимерами. Я же рассказывал, что некогда подобные существа создала одна раса.
   - Да помню я, просто в тот раз он был похож на странное медицинское устройство, и я не могла предположить, что это, по сути, домашний питомец. - Моська, посидев у мамы, стал перебираться с рук на руки ко всем сидящим за столом. И лица людей расцветали улыбками.
   - Дед, я не против твоего решения! - улыбнулся Димка, когда Моська добрался до него.
   Так на одного члена экипажа стало больше.
   Разговор с отцом по поводу "карамуля", успокоения не принес. Он даже не слышал о таких существах, но то, что рассказал ему Димка, внесло сумятицу и в голову Половцева. Оба носителя доспехов посетовали, что энергии у них очень мало, но решили предпринять дополнительные меры предосторожности во время предстоящего приёма у императора, держа визиры доспехов в активном состоянии.
  
   Наутилус, вслед за судном войчера опустился на поверхность безымянной планеты, носящей в базе данных лишь стандартный индекс, гласящий о том, что условия подходят для проживания на ней людей, но постоянной цивилизации она не имеет. Хотя всё же следы пребывания на ней разумных существ заметили все пассажиры корабля.
   Во-первых, на ней имелась подготовленная площадка для стоянки космических кораблей, а во-вторых, искином с орбиты были определены несколько жилых массивов, расположенных поблизости от космодрома. Сергей высказал предположение, что это космическое тело служит своеобразным "охотничьим домиком", куда прилетают, чтобы отдохнуть от суеты и шума цивилизации.
   Димка удивился, заметив, что корабль расы "к'эртех ", лег горизонтально, хотя он почему-то думал, что такая пирамида должна стоять вертикально на поверхности. Граненые части "Мерцающей в туманности", без проблем позволили судну уверенно расположиться на стартовой площадке космодрома. Шар Наутилуса привычно завис над землей чуть в стороне. Скъю вышел на связь и сообщил, что за ними через полчаса прибудет спецтранспорт, который отвезет пассажиров в домики для отдыха, где собственно и будет проходить запланированная встреча. Сарти уточнил, могут ли они взять с собой ящера, чтобы животное могло размяться после долгого полета. Войчер дал добро, предупредив, что транспорт предназначен только для людей, но ящер может своим ходом следовать за ним и вопросы питания существа люди берут на себя.
   Так что в назначенное время экипаж в полном составе уже грузился на борт автоматической гравитационной грузовой платформы, похожей на ту, которая была в наличие у артистов, когда Димка попал на Корсту. В отличие от прежнего Борьки, на этой платформе были установлены пассажирские сиденья, вмещающие до двенадцати человек. Моська с удовольствием устроился на руках мамы, а Зерд, периодически обгоняя неторопливое транспортное средство, радовался простору и приятной, теплой погоде.
   Димка с удовольствием вдыхал чуть влажный воздух, пахнущий восточными специями, и оглядывался по сторонам. Ни одной живой души в округе он не видел, хотя местность напоминала родные приволжские места. Единственно, что он не мог с уверенностью сказать это о деревьях, виднеющихся вдалеке, похожи ли они на земные виды, но трава и холмы были практически родными. Запустив сканер доспехов, он убедился, что и коллег гвардейцев, а тем более метаморфов его прибор не зафиксировал. Это должно было бы внести успокоение, но воспоминание о "карамуле" не давало снять внутреннее напряжение. Отсутствие живых существ бросилось в глаза и всем остальным. Пассажиры стали тихо обсуждать эту тему, предлагая различные варианты. Семья де Моню демонстративно бурчала, что никто их не встречает, но большинство склонялось к тому, что это действительно "тихое местечко", и возможно император с приближенными живет где-то по соседству.
   Дорого заняла около часа. Жилой массив, состоящий из нескольких домиков, выстроенных из натуральных бревен, вызвал ассоциации у Серебрякова с деревенской Швейцарией. Красивые аккуратные постройки, зеленые луга и холмы, мелькнула даже в одном из просветов - вода. Скорее всего, некое озеро, обрамленное далекими, прячущимися в дымке невысокими скальными образованиями. Погода была комфортной, не очень жаркой, где-то градусов в двадцать пять по Цельсию, Серебряков даже помечтал, что неплохо было бы искупаться в озере, а заодно и порыбачить, очень уж место располагало к такому времяпровождению.
   Посёлок произвел на всех приятное впечатление, а когда они увидели, что их ждут - оживилась даже чета Фурсо. Возле одного из домиков стоял виденный ранее войчер в сопровождении человека. Димка в очередной раз рассматривал представителя расы "к'эртех " запоминая новый для себя аромат, ассоциирующийся с легким цветочным запахом. На экране корабля было видно лишь лицо, а теперь Серебряков увидел его во весь рост. Войчер, ростом примерно с Димку, носил одеяние, напоминающее коричневый японский халат с короткими рукавами, длиной практически до земли и подпоясанный широким, но странным переплетенным ремнем. Димка вспомнил, что в детстве он сам плел такие браслетики на руку из бисера. Но этот, все-таки пояс, решил Димка, переливался в лучах солнца словно живой. Руки войчера, виднеющиеся из коротких рукавов халата, были скрыты темными в обтяжку одеяниями, оставляя открытыми белоснежные ладони, словно это существо носило под халатом черную водолазку. Скъю держал руки перед собой так, будто прикрывал ими колени. Длинные красные волосы опускались до самого пояса, как спереди, так и сзади. А вот стоящий рядом человек, был ничем непримечателен. Мужчина, среднего возраста, без растительности на лице, с короткой темной стрижкой, одетый в стандартный серый комбинезон техника, держался чуть позади войчера. Но его лицо сразу же забывалось, как только Димка переводил взгляд с него на Скъю. Отец, легко толкнул сына под локоть, обращая внимание именно на этого спутника.
   - Разведка, - тихо шепнул он на ухо Димке. - Такие типажи у них очень ценятся. - Сын, согласно кивнул, принимая слова отца за истину.
   Платформа самостоятельно остановилась метрах в десяти от этого домика.
   - Можете располагаться в любом из зданий, - произнес войчер стоя совершенно неподвижно. - В каждом из них могут без проблем разместиться по десять человек. Кухня автоматическая, можно заказывать любое блюдо из имеющегося списка. Все санитарные удобства также в наличии. Время назначенной аудиенции..., - он слегка повернул голову в сторону своего спутника. Тот тихо что-то шепнул. - Да, - согласился Скъю, - через пять часов по вашим стандартам времени. Место встречи вам определено около водоёма. Там имеется облагороженная площадка. Форма одежды - свободная, встреча не по протоколу. Эта база предназначена для отдыха. Прошу не опаздывать, - после чего они синхронно развернулись и двинулись вглубь жилого массива...
  
  
   ... Скиталец, сидел в кресле, задумчиво подбрасывая на руке кристалл, подаренный ему экипажем Наутилуса. По его неподвижному лицу было невозможно угадать, о чем думает этот второй по власти человек империи, хотя тот узкий круг общения главы разведки, кого допустил к себе Скиталец, давно считал его по возможностям и власти даже выше императора.
   - Мой "т'хечер ", - прорезал тишину помещения голос войчера. - Ваше приказание выполнено. Через четыре с половиной часа, эти люди соберутся на площадке, около озера. - Скиталец, лишь лениво отмахнулся рукой, погруженный в свои думы.
   - Мой господин, могу я задать вопрос? - Глава разведки соизволил направить взгляд на подчиненного, давая тому разрешение.
   - Вы могли разделаться с этими людишками еще на борту крейсера. Почему понадобилось выстраивать такой..., - войчер замялся, не зная как дать определение термину.
   - Хитроумный план, ты хотел сказать? - Скиталец пронзал взглядом Скъю.
   - Да, мой господин, - в знак почтения склонил тот голову. - Карамуль в неподвижном состоянии невозможно различить даже доспехам гвардейца. Вам стоило только подать знак, и он бы...
   - Вот именно! - назидательно поднял палец вверх глава разведки. - Он бы уничтожил их всех, а я не получил бы ответы на свои вопросы. Корабль Древних остался бы висеть в пустоте, пока на него не наткнулся бы кто-то другой.
   - Понимаю, а сейчас он находится там, где нужно вам, мой господин?!
   - Если ты думаешь Скъю, что моя цель этот корабль, то ты ошибаешься. Этот вопрос даже не второстепенный. В таком деле, не нужно торопиться, мой друг. Я понимаю, что у вас, войчеров за разум отвечает боевой дух, и вы без оглядки бросаетесь в битву, но в разведке нужно иметь дьявольское терпение. Скажу так - мне стали интересны эти существа. Возможности этой Окси Поли - уникальны! Я практически попал под её чары. И если бы у меня не стоял в голове ментальный блок, установленный еще ... но это не важно, хотя такую защиту даже метаморфам не взломать. Они могли бы запрограммировать меня на любое действие. А так, мне стало любопытно, чего хотят эти люди и что они скрывают. Я сделал вид, что нахожусь в их власти и сразу же получил некоторые ответы на свои вопросы.
   - Если это не секретная информация, могу я узнать на какие? А то мне придется в очередной раз с ними встречаться и я должен знать сильные и слабые стороны возможного противника.
   - Кое-что я тебе скажу. Этот инопланетянин расы квиркли. Его тело почему-то не видят наши детекторы, поэтому он может проникнуть туда, куда нам не хотелось бы. И он может дистанционно снимать боль, пока не известно на каком максимальном расстоянии, но думаю, мы это выясним опытным путем.
   - Простите мой господин, что перебиваю, а его установка?
   - Незабудка?
   - Да.
   - Пока мои специалисты не нашли ничего странного. Да, там используется новый для нас принцип работы, но положительный эффект, подтвердили все эксперты.
   - А возможно ли, что этот прибор имеет двойное назначение? И через определенный период времени, он например, взорвётся, уничтожив все места, где такие установки имеются.
   - Такие предположения высказывались, но эксперты уверены, что там просто нечему взрываться, хотя понимают, что вибрации могут быть как положительными, так и отрицательными. Простой пример с моим бывшим "Б'яхта кла", Я предполагал, что он может не только наносить боль, но не знал, как это перепрограммировать.
   - Вот-вот! - оживился войчер. - А этот Денни ди Капри, откуда мог такое узнать?
   - Мне это пока, - подчеркнул он, - не известно. Но явно этот молодой человек не тот, за кого себя выдает, да и его некоторые возможности соответствуют талантам имперских гвардейцев, но я ничего не слышал о новом кандидате.
   - Но, простите мой господин, я мельком видел сообщение, когда нёс его к вам, что данные на него подтверждены по нескольким параметрам.
   - Вот это меня и удивляет больше всего. Зачем тогда было себя "убивать", чтобы позже "воскреснуть" в другом уголке галактики, используя старое имя? Как говорили на моей родной планете - нестыковочка.
   - А для чего вы разрешили, двоим из них посетить ваш кабинет?
   - Что здесь непонятного? - повысил голос Скиталец. - Естественно, чтобы получить новые данные. Эти люди ищут выходы на династию ти Мей.
   - Но мы же..., простите, ваша империя вроде противостоит этим соседям, или я чего-то не понимаю?
   - Ты много не понимаешь, здесь в своё время были замешаны большие экономические интересы, но не это главное. Линда ти Мей - действительно давно пропавшая дочь владыки Туманности Дика. И я как раз думал, как эту информацию использовать в своих интересах, и почему собственно захотел, чтобы они попали на эту никому не известную планету. Такой козырь грех упускать! Да и десантники досмотровой группы узнали легендарного гвардейца Половцева и слухи о нем мгновенно распространились по всему кораблю. Я не думал, что с этой группой отправиться именно он, по идее все спасенные с Аттилы, должны сейчас быть в отпуске. Но об этом инциденте трубили во всех средствах массовой информации. И если бы гвардеец пропал на крейсере, то нам бы не удалось это скрыть. А вот здесь... Поэтому, как бы события сегодня не развивались - эта Линда ти Мейи квиркли должны остаться живыми. Ты понял меня? - голос Скитальца приобрел жесткость.
   - Да мой, "т'хечер ", - войчер поклонился и поинтересовался. - А с остальными, мы как поступим?
   - Если эти люди меня разочаруют, - тогда они мне особо не интересны.
   - Я понял, мой господин...
  
   ... Димка с Линдой заняв одну из многочисленных спален, забросив вещи решили сбегать на берег озера, чтобы искупаться. Ящер с Моськой увязались за ними. Добежав наперегонки до воды, где всех опередил Зерд, молодежь, раздеваясь на ходу, с разбега бултыхнулись в прозрачную и прохладную водичку.
   - Класс! - радовался Димка, с удовольствием разрезая своим телом чистую воду озера.
   - Точно! - Линда, не отставая, плыла рядом. - Согласись, что море хорошо, но и у пресной воды есть свои прелести.
   - Несомненно! - Димка перевернулся на спину, и медленно двигая руками, поплыл лицом вверх. - Смотри, какое здесь небо кристально голубое и главное нет ни облачка, а вода сначала мне показалась холодной, а сейчас понял, что температура - самое то! - Ящер аналогично не усидел на берегу, но заплывать в глубину, почему-то не спешил, зато с удовольствием разлегся на мелководье, периодически обрызгивая с помощью хвоста, бегающую по берегу и звонко верещавшую Моську. Смотреть за ними было забавно. Зерд пытался обрызгать друга, но "Б'яхта кла" успешно уворачивался от летящих на него струй воды, в свою очередь, наскоками подразнивая большого товарища. Картина была практически идиллическая, если бы вдалеке Димка не заметил чей-то мелькнувший силуэт. Автоматически перейдя в режим ускоренного времени, парень заметил, что на огромной скорости в сторону от поселка удаляется карамуль. Тревога ножом резанула по сердцу землянина, и он в очередной раз задумался, почему его это факт так беспокоит?
   На них вроде никто не нападает, никто не угрожает. Ну да, заметил он этого ассасина в сопровождении войчера, и знает, что это прирожденные убийцы. Напади он на них сейчас и вряд ли Димка справился. Но ведь атаки не было?! Так в чем причина беспокойства? Димка решил пообщаться с встроенной программой доспехов.
   "- Принцесса, а есть ли в базе данных уязвимые места у этого карамуля?"
   "- Практически нет. Есть информация, что энергетический блок, - перед глазами Димки на визире появилось схематическое изображение похожего на паука существа, - спрятан в глубине его тела, но материал, из которого он состоит, очень прочен и практически неподвластен энергетическому мечу, но...! - Картинка увеличилась в размерах, выделяя мелкий участок на брюшке карамуля. - Здесь имеется так называемый разъем для ключа управления. Он диаметром всего два сантиметра, и если попасть точно в этот участок, то брюшко карамуля откроется, а энергетический блок не имеет дополнительной защиты. Это единственный шанс обездвижить подобное существо. Но у меня не имеется информации, что это кому-либо удавалось сделать. Разъем находится в самом низу тела и попасть в него можно только с нижней позиции, хотя вряд ли карамуль позволит противнику подобраться снизу. Его руки-ноги, а точнее лапы, могут держать любое оружие и двигаться в немыслимых траекториях". Димка внимательно рассматривал схему механизма, но громкий рёв ящера вывел его из оцепенения. Не понимая, что произошло, он всматривался в носящегося по мелководью Зерда, и мотающего из стороны в сторону шипастой головой. Не успевая разглядеть, что случилось, он вновь вошел в ускоренный режим времени, и тогда все стало понятно. Моська неизвестно как умудрившийся добраться до головы друга, сидел за его шеей, вонзив парочку щупалец в затылочную часть ящера. Что он там делал, был неясно, но то, что это не понравилось ящеру, было очевидно. Зверь, рыча, метался по берегу старясь скинуть "Б'яхта кла", но тот находился в недосягаемой для ящера зоне.
   - Моська, Зерд! - войдя в нормальный режим, заорал Димка. - А ну прекратите шум. Сейчас все сюда сбегутся, подумаю, что убивают кого-то. - Ящер успокоился, поглядев на человека, рыкнул в ответ и медленно вышел из воды. С него мгновенно спрыгнул Моська, остановившись на мгновение пред Зердом, он ласково заверещал и неожиданно своими щупальцами обнял за лапу ящера. Тот стоял, не шевелясь, но Димка с Линдой мгновенно определили его довольные эмоции. Моська так извинялся за причиненное беспокойство, а ящер нежился в приятных ощущениях.
   Возвращаясь назад, Димка предложил девушке осмотреть место встречи. Оказалось, что названная войчером "облагороженная площадка" была настоящим мини-парком, с небольшой верандой, стоящей около берега озера и играющей роль сцены для массовых мероприятий. Парочкой пешеходных дорожек, с установленными скамейками для отдыха, обрамленных а с обеих сторон настоящими цветниками.
   - Димка, смотри как красиво! - Линда подбежала к цветущим кустам неземных растений, каковые украшали эти дороги своими ярко-красными лепестками пышных цветов, имеющих сходство с земными пионами. Но в центре каждого раскрывшегося бутона Димка видел желтые длинные тычиночные нити, украшенные фиолетовыми спиральками тычинок. Девушка, подбежав к такой красоте, не удержалась и наклонилась, чтобы насладиться ароматами.
   - Хм... практически не пахнут, - разочаровалась девушка. Димка аналогично понюхал бутоны. Имелось определенное сходство с "запахом" войчера, но все же местные цветы создавали вокруг себя слабый вишневый аромат. В памяти землянина мгновенно всплыл мамин тюбик крема для рук. Она его часто покупала, ухаживая за кожей. Серебряков провел мизинцем по тычинкам и удивленно рассматривал место контакта - палец был совершенно чистым.
   - Странно, - Димка понюхал мизинец. - Вроде слегка пахнет, но на нем совершенно не остается пыльца. Как они тогда размножаются? - Линда повторила эксперимент и согласилась с ним.
   - Да, пыльцы нет. Или ещё не сезон, или их здесь никто не опыляет.
   - Точно! - обрадовался Димка. - Ты сам посмотри! Я думал, будет полно летучей мошкары, а здесь ее словно ветром всю отогнало, а ветра-то и нет.... - Неожиданно парень заметил, как к цветам подлетело странное жужжащее насекомое, по размеру не меньше шмеля, но совершенно серое на вид. Насекомое покружило вокруг избранного цветка, после чего село на лепестки и сменило тон вибрации крылышек. Линда ахнула от произошедшего волшебства. Спиральки тычинок развернулись и выстрелили в воздух мощной порцией фиолетовой пыльцы, напоминающий микро салют. В тот же миг аромат вишни резко усилился.
   - Ты видел? - схватила она парня за руку.
   - Ага! - Димка впервые наблюдал такой природный симбиоз. - Это получается, что цветок реагирует на определённые вибрации и только с единственным партнером делиться тщательно спрятанным сокровищем! Класс! - Молодые люди присели на рядом стоящую скамейку и стали дожидаться других желающих полакомиться насекомых. Их было мало, они изредка пролетали над кустами, но лишь строго определённому виду серых шмелей, цветок отдавал пыльцу, салютуя в воздух. Занимательное зрелище пришлось прервать, так как время поджимало, а нужно было еще привести себя в порядок, поэтому молодые люди бегом отправились к домикам.
   В назначенное время компания людей в полном составе, даже Зерд с Моськой прогуливались поблизости, отправилась к месту аудиенции и чем ближе они приближались к площадке, тем беспокойнее становилось Димке. Он поделился тревогой с отцом, тот пообещал, что также будет настороже. На веранде их ждали старые знакомые войчер Скъю и безызвестный человек спутник. Рядом на парочке столиков был приготовлен небольшой фуршет с напитками, но стулья отсутствовали. "К'эртех " предложил людям не стесняться и отведать местного слабоалкогольного напитка, доставленного специально по заказу императора из одного аграрного мира. Димка с отцом, как и все гости, налили себе в фужеры искрящегося вина, но пить не стали, предпочитая оставаться в полной боевой готовности. Серебряков через боевой визир доспехов просканировал окружающую местность, но ничего подозрительного не заметил. Это его ещё больше насторожило. Ведь, если ожидалась встреча с императором, то служба безопасности должна была оцепить весь район. Димка недоумевал, либо эта служба была полностью уверена, что на этой планете нет посторонних, либо они так замаскировались, что он просто не может их различить, а это уже сильно напрягало землянина.
   Чиновник весь на эмоциях поинтересовался, когда прибудет лицо, с кем у них назначена встреча, но что получил ответ разведчика, что руководство уже выехало и будет здесь максимально быстро. И действительно, буквально через пару минут все заметили легкий антигравитационный аппарат, скользивший над водой вдоль берега озера прямо к месту встречи. Нижняя часть транспортного средства походила на виденную грузовую платформу, но в отличие от той, на которой они приехали в поселок, этот вариант был закрыт темным непрозрачным куполом. Аппарат легко взобрался на берег и остановился метрах в десяти от веранды. Его дверца бесшумно скользнула в сторону, и в темном дверном проеме показался человеческий силуэт. Субъект мгновенно словно перетек от прохода в сторону, а за ним уже следовал новый персонаж.
   "Свита или телохранители, - подумал Димка". Так и оказалось шестеро крепких ребят, в полных боевых доспехах, вооруженные лучевым оружием, мгновенно подсвеченным визиром, выстроились в коридор, ожидая выхода начальства. И вот он, долгожданный момент. В проёме показался человек в длинном одеянии до пола. Его лицо, прикрытое капюшоном, скрывалось в тени, но по телу Серебрякова вдруг пробежала волна мурашек, словно он уже когда-то видел этого человека. Боясь поверить в ошибочность первого впечатления, Димка пристально всматривался в лицо представителя местной власти. И когда свита, приблизилась к ним, сердце землянина предательски дрогнуло. Он еще не видел глаз этого человека, но рваный шрам на правой щеке не вызывал сомнения, это был Скиталец.
   - Здравствуйте, мои дорогие э-эээ... ах да, друзья! - Человек откинул капюшон черного плаща, а жена чиновника громко и испуганно ахнула.
   - Вижу, вы меня узнали, - без тени улыбки, глава разведки кивнул головой. - Да, это я организовал нынешнюю встречу, а не император. - У Димки мгновенно всплыли в памяти факты о том, что Скиталец, почему-то категорически не приветствует у себя гвардейцев. Вот что его подспудно настораживало! Раз Артэгор назначил им место аудиенции, здесь должны были присутствовать его коллеги. С его новыми возможностями, он бы их определил даже на расстоянии более чем в пять километров, а здесь их просто не было! Димка с отцом быстро переглянулись, понимая друг друга без слов. Еще раньше они договорились, что экономя остатки энергии, Димка берет на себя атаку, а Сергей - защиту людей. Эти переглядывания не остались незамеченными Скитальцем.
   - Ну-ну, гражданин Половцев, не стоит напрягаться! - это обращение мгновенно сбило с толку как минимум трех человек. - Я подготовился к этой встрече и знаю о ваших способностях. Вы же и так догадались вместе с Денни ди Капри, или как у вас там настоящее имя, откуда я родом. - Димка изумленно смотрел на этого человека, а в голове мысленно аплодировал его незаурядному таланту. Одним только словом, он внес сумятицу в головы присутствующих, сбивая программу и выстраивая свою линию поведения предстоящей беседы.
   - Там в космосе я неожиданно получил некоторые ответы, даже не задавая вам свои вопросы. Поэтому пришлось продолжить спектакль. Но согласитесь, что я был очень убедителен, играя роль попавшего под ваше влияние милочка Окси? - Скиталец обернулся к читтянке, которая от изумления прикрыла рот ладошкой. Её и без того большие глаза казалось, вылезут сейчас из орбит. - Поэтому с премией, - зыркнул он взглядом в сторону четы де Моню, - придется пождать. Да и у вас тик-офицер, - дошла очередь до Сарти, - вижу что отрубленная кисть, непостижимом образом растет, словно оторванный хвост у ящерицы. Не знал, что трассеры обладают таким умением? Или вы тоже не тот, за кого себя выдаёте? - Скиталец буравил пронзительным взглядом лицо альбиноса, но того было трудно вывести из себя. - Я смотрю, здесь вообще странная компашка собралась. Наездник на ящерах, известный в миру, как Тили де Грасс Аркардо , причастный к одному из знаменитых эмпатических кланов, обитающего в созвездие Тэллы. Сын известного ученого, пропавшими секретными разработками которого очень интересуются весьма значительные существа. Нателла ар Кара из мира Тутос созвездия Звездных псов, - повернулся он к маме и неожиданно просвистел мелодию. - Не подскажите, что это за мотив? - Лидия молчала, не зная, что сказать в ответ. - Я так и думал, - кивнул Скиталец головой. - А любой житель с планеты Тутос мгновенно определил бы национальный гимн.
   - Merde (* Дерьмо, франц.), - вдруг услышал сын от матери ругательство.
   - Qu'est-ce que c'est? (* Что это, франц.) - в очередной раз удивил всех глава разведки. - Alors tu es de la planХte Terre? (* Так вы с планеты Земля, франц.) Я так и думал, - добавил он уже на межгалактическом языке. Многое мне становится ясным. Как бы то ни было, но к этим двум, - кивнул он на квиркли и Линду, - особых претензий нет, но имеется парочка вопросов. А вот самый любопытный субъект вашей команды это, несомненно, вы, - Скиталец смотрел прямо на Диму. - Ваши ДНК имеют совпадения с реальным Денни ди Капри, который числится погибшим, и вдруг заново воскресает..., но это может быть ваш родственник. И я почему-то уверен, что если устроить личную ставку с родней, то они вас не опознают. У вас имеются цветные татуировки в стиле доспехов имперских гвардейцев, но мои специалисты в один голос утверждают, что вы им не являетесь, и никто не слышал о новом кандидате. Вот здесь возникают противоречия, а я их очень не люблю. Мне самому пришлось наблюдать, как вы активировали систему компьютерного взлома, для перенастройки "Б'яхта кла". У меня имеются достоверные данные, что вы владеете энергетическим мечом, очень похожим на гвардейский, но обладающим недоступными им свойствами. А то, как вы неожиданно появились в медотсеке моего крейсера, подсказывает мне, что и функция ускоренного времени вам также доступна. Да и владельцем корабля Древних являетесь тоже вы, а не ваш друг, - посмотрел он на трассера. - Я ничего не пропустил? Так откуда вы родом и как ваше настоящее имя? - Димка задумался. Отрицать все, но банальная проверка, на которую попалась его мама, покажет, что он ничего не знает о якобы своей родине планете Шерри. Мгновенно вспомнился анекдот про Чапаева, когда они с Петькой попали в плен, где их каждый день пытали и требовали: "Откройте нам военную тайну", а вечером еле живой Петька жаловался командиру: "Вот говорил тебе Василий Иванович, давай выучим тайну, а ты твердил все: - Запомним, запомним!". Да, нужно было бы каждый день учить подробную информацию о своём бывшем владельце документов, а теперь вот попались как школота. Димка посмотрел в глаза отца и получил его молчаливое согласие, да и ему самому надоело жить под чужой фамилией. В конце концов, когда-нибудь это все равно бы всплыло, уж больно заметной фигурой посчитал его сам Скиталец. А такие специалисты, как акулы, если вцепятся - не отпустят.
   - Дмитрий Серебряков, планета Земля.
   - Даже так? - Лицо главы разведки неожиданно стало задумчивым. - Трое с Земли... Разные варианты я мог предположить, но чтобы соотечественник? И давно вы в... э-ээ космосе?
   - Несколько месяцев, а вы?
   - Что я?
   - Как давно вы покинули нашу родную планету? - Димка с вызовом смотрел на главу разведки. На лице Скитальца мелькнула легкая улыбка. - А я смотрю, вы в карман за словом не лезете?!
   - И всё-таки?
   - Ну что же, откровенность за откровенность. Я покинул Землю..., какой сейчас год идет на Родине?
   - Две тысячи девятнадцатый, - прикинул Димка дату.
   - Ага! Ровно двести семь лет назад, я случайно попал в космос. - Димка в голове высчитывал разницу.
   - Получается 1812 год!
   - Да, в составе Наполеоновской армии с июня до сентября месяца, я был в России.
   - Так вы француз?! - вскликнула Лидия.
   - Когда-то давно был им мадам, сейчас я подданный империи Артэгора. И поверьте, достиг этого своим трудом, а не протекциями. Но сейчас разговор идет не об этом. - Скиталец в задумчивости стал ходить из стороны в сторону, изредка бросая взгляды на ожидающих его решения людей.
   - Так что мне делать с вами? - стал размышлять он вслух. - С одной стороны, у меня были планы на двоих из вашей компании: принцессу и этого слизняка. Да и способности этой девушки Окси Поли мне интересны, я ничего не слышал о таких талантах, и что за тайные знания скрываете вы Тили, мне очень любопытно, да и о регенерации у трассеров я ничего не слышал. С другой стороны, трое из вас вроде как земляки и по старой памяти я мог бы вас отпустить, но ведь вы не просто земляки, а родом из России. Тем более один из вас явный гвардеец, а второй тайный... И я к сожалению знаю, на что способны русские. Вы же не бросаете своих товарищей?! И попрётесь за ними на край света, а зачем мне это надо? - Скиталец отошел к краю веранды и остановился в одиночестве, рассматривая поверхность озера. Его охрана мгновенно образовала полукруг, отгораживая экипаж Наутилуса от своего владыки. Стоящие по соседству войчер с человеком не вмешивались в беседу господина, но как только он задумался, Скъю с вызовом глядя на людей произнес.
   - Я бы не стал церемониться. Нет людей - нет проблем.
   - Рискнёшь попробовать? - вроде спокойно поинтересовался у него Половцев, но в голосе отца Димка слышал решимость. - А то стоит тут как накрашенная баба и корчит из себя воина! - Услышав оскорбление, лицо войчера мгновенно изменилось. Глаза сощурились, превращаясь в длинные красные полоски, рот оскалился, демонстрируя всем острые зубы хищника. Лицо превратилось в настоящую маску смерти.
   - Жалкий человечишка! Ты сам выбрал свою участь. Выбирай оружие!
   - Оно у меня всегда с собой! - спокойно произнес Сергей, доставая из-за спины светящийся клинок. Войчер вдруг стал издавать странные звуки, запрокинув голову назад, и Димка сообразил, что так он смеётся.
   - Моё тоже рядом! - Скъю издал резкий щелчок и неожиданно перед ним появился карамуль. Где он до этого прятался, Серебряков не мог понять.
   - Это не честно! - Димка встал рядом с отцом.
   - Это по вашим человеческим законам не честно! Но я придерживаюсь понятий расы "К'эртех "... хотя... я разрешаю вам всем попробовать свои силы с моим защитником и даже дам фору, с условием, что и вы не будете использовать ускоренный режим. Нам всем хочется насладиться схваткой. Тили, Окси, Линда и даже мама с квиркли, мгновенно встали рядом с мужчинами, принимая боевую стойку, как на тренировках. Неожиданно раздался рев Зерда и писк Моськи. Они приблизились к своим друзьям, демонстрируя намерение присоединиться к бою. Лишь чета де Моню, испуганно отошла в сторону, а Скъю вновь рассмеялся.
   - Это будет очень забавно! - обратился он к молчаливому спутнику. Скиталец, стоя возле перил веранды, хладнокровно наблюдал за развитием событий, и Димка понял, что он не против этого, как он думал, поучительного урока для строптивого экипажа. Глава разведки произнес непонятную горловую фразу, на что Скъю однозначно ответил: "Понял". И тут же новым щелчком отдал карамулю очередную команду. Димка не знал, что приказал подчиненному Скиталец, но интуитивно догадался, что его возлюбленной и квиркли смерть не грозит, перейдя на русский язык, он скомандовал Сергею.
   - Батя, Напу и Линду он не станет убивать, поэтому бери на себя прикрытие мамы, Тили и Окси, я в основном нападении, ты помогаешь, - Линда, которая понимала русский язык, добавила - Дим, я тебя прикрываю, раз мне особо ничего не грозит.
   - Хорошо! Сарти, - перешел он на межгалактический язык - действуешь вместе с Сергеем. Особо не лезьте вперед, я постараюсь щитом вас прикрывать. Напу тебя особенно это касается - не лезь в схватку. Чем сможешь, поможешь. - Аттидянин в это время, подойдя к одной из скамеек, сильными ударами ногой, сломал доски и, выбрав несколько обломков, поделился парочкой дубинок с Линдой. После чего повернулся в сторону Зерда и прошипел команду ящеру.
   - Вы готовы? - было видно, что войчеру не терпится начать сражение.
   - Да! - Димка с Сергеем активировали защитные сферы.
   - Тогда в бой! - Скъю издал ряд щелчков и вокруг карамуля, принявшего позу атакующего паука, аналогично появилось защитное сияние.
   Войчер сдержал обещание, его карамуль вступил в битву, не используя режим ускоренного времени, но от этого легче не стало. Его мелко-сегментные конечности, имеющие прочность, не уступающую металлу, периодически выскакивая из-под защитного поля, наносили точные и болезненные удары по телам людей. Землянин даже не мог их сосчитать. Щупальца существа, меняющие свою длину, атаковали бойцов со всех сторон, не придерживаясь никакой логики.
   Димка с отцом старались энергетическими мечами пробить защиту этого ассасина, но механизм с легкостью отражал атаки, а его конечности, даже попав под удары, казалось бы, все разрезающих клинков, совершенно не страдали. Противник оказался очень опасным. Серебряков работал практически на автомате. Ему казалось, что он одновременно бьется с толпой вооруженных противников, успевая парировать удары и одновременно атаковать. А разум отказывался понимать, что это всего лишь единственное существо. Скорость его перемещения была значительно выше человеческой, и вот уже Лидия вдвоем с Окси, отлетели в сторону, получив сильные удары прямо в грудь на мгновение выскочив из радиуса защитного поля. За ними Линда, умудрилась отбить правую руку и потерять одну из дубинок, блокируя удар одной из многочисленных конечностей врага. Зерд атаковал со спины, пытаясь челюстями и лапами поймать мелькающие в воздухе щупальца. Моська метался рядом, пытаясь ухватиться за ножные конечности противника, вереща, словно раненый заяц. Сарти не мог в правой руке держать свой меч, работая только левой конечностью, но даже три клинка не могли справиться с этим загадочным существом.
   Скъю, сообразив, что спектакль затягивается, вдруг издал новые щелчки. Карамуля словно подменили, скорость его перемещения удвоилась, как и атаки щупалец. Вот уже Зерд, получив сильнейший удар по конечностям, кубарем покатился к воде. Димка, постоянно атакуя, держал силовую защиту, прикрывая ей своих спутников, но понимал, что время играет против них. Он даже пару раз пытался выстрелить из ударного оружия, но карамуль каким-то чудесным образом умудрялся уклоняться в сторону.
   - У него есть уязвимое место? - закричал Димке отец на русском языке. - Иначе нам его не одолеть?
   - Есть, под брюхом мелкое отверстие, размером с двухрублевую монету. Но как в нее попасть я не знаю!
   - А если Моська? - парируя очередную серию ударов щупалец, предложил Половцев. Димка задумался. Он понимал, что если бы карамуль держал в щупальцах клики, от них давно бы не осталось живого места и время практически на исходе. Люди постепенно отступали к кустам, а карамуль продолжал наращивать темп атаки. По какой-то случайности Димка обратил внимание, что к цветку в очередной раз подлетел местный шмель, бутон выстрелил фонтан пыльцы, а карамуль неожиданно дернулся в сторону. "Странно, - билась в голове землянина одинокая мысль. - Он боится пыльцы? С чего бы? Или он воспринял выстрел, как многочисленную атаку? Может быть это наш шанс?!" Мысленно связавшись с искином, Димка закричал: "Дед, передай квиркли, чтобы он подобрал такую частоту вибрации, при которой цветы выстреливают в воздух пыльцу! И подскажи Моське, чтобы он был готов попасть в место для ключа, под брюхом карамуля". "Принял. Передаю". А для всех товарищей Серебряков заорал новую команду.
   - Все отходим к кустам! - Энергия таяла, уже зажглись в визире доспехов красные огоньки, сигнализируя о критическом положении дел. Половцев отключил силовое поле, используя остатки энергии для меча. Димка единственный кто еще осуществлял прикрытие друзей. Тили весь в ссадинах и кровоподтеках, своими обломками досок старался ставить только защитные блоки, понимая, что атаками он ничего не добьется. Зерд на отбитых лапах полз к месту схватки, лишь Моська перестав верещать вдруг неподвижно замер и в этот момент случилось настоящее чудо. Все цветы одновременно выстрели в воздух столпы салютов! Фиолетовая пыльца мгновенно окружила сражающихся бойцов плотным облаком. Карамуль неожиданно застыл на мгновение, а в это время Моська скользнул под его брюхо и точным ударом щупалец попал в скромное отверстие ключа. Заслонка на брюхе ассасина соскользнула в сторону, открывая доступ к энергоблоку и "Б'яхта кла" с прыжком одновременно направил туда все свои щупальца. Сияние силового поля пропало и Димка, увеличивая длину клинка, мгновенно отрезал половину опасных конечностей, со второй половиной справились Сарти и Сергей, а подползший к этому моменту ящер, мощными челюстями отхватил верхнюю часть тела карамуля, разгрызая её на мелкие обломки. Останки существа заискрились и безжизненно рухнули под ноги победителям.
   - Да! - одновременно хором выкрикнули члены экипажа, радуясь победе. А в это время разъяренный войчер, выкрикивая непонятные чирикающие звуки, уже бежал к обессиленной толпе людей, держа в руках два энергетических меча. Охрана Скитальца, окруженная силовыми щитами, выхватила лучевое оружие, и направила его в сторону экипажа. Все приготовились к новой битве, но квиркли, протиснувшись сквозь толпу, неожиданно завибрировал усиками. Ноги Скъю подкосились, он на ходу выронил клинки и без чувств, свалился на землю.
   - У него сердечный приступ, - перевёл для Скитальца речь Напу - Дима. - Да и вы попадаете под его радиус действия. У меня осталось немного защиты, и ее как раз хватит для того, чтобы прикрыть всех нас, пока этот, как вы изволили назвать его "слизняк" - остановит ваши сердца. Вы хотите продолжать представление?
   - Пожалуй, нет, - впервые на лице Скитальца люди увидели улыбку. Его шрам делал улыбку похожей на оскал, но глаза разведчика смеялись.
   - Bravo! - произнес он похвалу с характерным французским произношением. - Очень неожиданно и эффективно! Кто бы мог подумать, что ваш самый сильный боец, это невзрачный слиз... простите, уважаемый квиркли.
   - Так какое будет ваше решение? - поинтересовался Сергей, видя, что охрана Скитальца не опускает оружие. Глава разведки тихо что-то шепнул, и его телохранители расступились, открывая проход, отключая силовую защиту и убирая винтовки за спину.
   - Я думаю, что мы подружимся, - подходя без опаски к людям, спокойно произнес Скиталец. - Но теперь по настоящему, без вашего, несомненно волшебного воздействия, - подмигнул он смущенной Окси Поли. - Мои твердые намерения, как эмпат, может подтвердить вот он, - мужчина кивнул на Тили.
   - Подтверждаю, - согласился аттидянин.
   - И я, и я - раздались голоса Линды и Окси. - Димка тоже вдруг ощутил уверенность в словах главы разведки. Он понял, что этот человек, может оценить возможности противника и способен восторгаться его талантами. И что в данное время он не врет и совершенно не испуган. Ему выгодно заручиться поддержкой экипажа, обладающего такими многообещающими возможностями. Поэтому Димка, по земному обычаю протянул Скитальцу руку для пожатия и произнес:
   - Я тоже подтверждаю!
   - Даже так? - пожимая руку, в очередной раз удивился тот. - Чувствую, многое мне предстоит еще узнать, но так значительно интереснее! Тогда давайте сделаем вот что... Вам, требуется медицинская помощь?
   - Я справлюсь, - улыбнулся Димка.
   - Вот и хорошо! Тогда идите, приводите себя в порядок, а вот завтра с утра поговорим более предметно. Мне необходимо немного подготовиться. И не волнуйтесь за безопасность, - зыркнул он на Половцева. - Знаю я вас, гвардейцев. Гарантирую, от меня проблем не будет.
   - А как же с ним? - указала рукой Линда на валяющегося без чувств войчера. - Может Напу проведет профилактику?
   - За него не беспокойтесь, - Скиталец кивнул телохранителям и двое из них, подхватив бесчувственное тело бывшего коллеги, потащили войчера в транспорт. - Зачем вам новый враг? Да и меня, он, кстати, стал в последнее время раздражать своим воинским пылом. Так что забудьте об этой проблеме. Очень жаль карамуля..., - на мгновение задумался Скиталец, - но без него это существо для меня ничего не значит. Да..., - обернулся он к чете де Моню, сидящей в стороне на одной из скамеечек. - Вас моё предложение о дружбе, не касается. Поэтому постарайтесь за время нахождения на этой планете, не попадаться мне на глаза. Даже животные не покинули своих товарищей в беде, вы же..., - лицо Скитальца озлобилось, а Фурсо с женой побледнели от страха.
  
   Транспорт главы разведки вместе с сопровождением убыл туда, откуда и появился, а Димка, связавшись с Дедом, вызвал Джессику с транспортным ботом. Ящер не смог бы самостоятельно передвигаться, да и людям требовалась медицинская помощь, поэтому посещение медотсека Наутилуса было жизненно необходимым. У Серебрякова практически не оставалось энергии на полное излечение друзей.
   Чета Фурсо, узнав, что прибудет транспорт, попросила отправить их на корабль, беспокоясь за свое благополучие.
   Приведя себя в порядок, мама предложила переночевать на борту корабля, но Сергей, дружески приобняв женщину пояснил.
   - Лида, понимаешь, если мы сейчас спрячемся за стенами Наутилуса, то Скиталец посчитает нас слабыми, поэтому нам всем просто необходимо показать ему, что мы ничего не боимся. Такие люди, как он ценят решительность и отвагу, и я очень удивлен узнав, что этот человек, как выходец с Земли, смог занять такой высокий пост в империи. Значит, Скиталец обладает недюжинным талантом стратега, тактика и руководителя. И хоть он по какой-то причине не держит около себя гвардейцев, но к нам проявил исключение, а такой жест дорогого стоит. - Да и Тили, убедившись, что с его подопечным все в порядке, успокоил Лидию, пообещав, что Зерд, на всякий случай, возьмет на себя обязанности ночного дежурного. Моська по известной причине, не мог действовать в темноте. Поэтому кроме семьи де Моню, все остальные вернулись ночевать в деревню...
  
   ... На следующее утро, когда экипаж позавтракал, Скиталец на знакомом аппарате прибыл для обещанной беседы. В этот раз он демонстративно не прихватил шестерку телохранителей, но в сопровождении у него имелся тот самый безымянный разведчик, которого он представил как Серж. Женщины мгновенно организовали чаепитие с прихваченными сладостями из Наутилуса и, устроившись в холле домика, где они все жили, разговор завязался, как-то сам собой. Димку, как и многих, интересовало, как землянин из 1812 года умудрился попасть в космос и стать вторым человеком в империи.
   - Ну что же, откровенность за откровенность, - начал беседу Скиталец. А Димка подумал, что это одна из его любимых фраз.
   - Во времена компании Наполеона Бонапарта по землям России, я был одним из адъютантов командующего корпусом Мишеля Нея, звали меня тогда Луи Бертран. Не уверен, слышали ли вы об этом человеке, но это был очень талантливый генерал и полководец. За битву на Москве-реке (* Так во французской историографии и мемуаристике называют битву при Бородино) он получил титул князя Московского. Так вот, наша часть после оккупации Москвы занимала населенный пункт под названием - Богородск. И мне, вдвоем с другим офицером, выпала честь в ночь отправиться с донесением к самому императору Франции Наполеону Бонапарту. Информацию, что мы везли, необходимо было доставить до наступления рассвета. На случай, если мы не успеем, по какой-либо причине, она теряла свою актуальность. Но этой причиной подразумевалась только смерть. Попав в засаду русских партизан, мы смогли на конях оторваться от преследования, убегая, куда глаза глядят. Ночью мы заблудились в лесах и плутали практически до рассвета. И вот на одной из полян мы заметили сверкающие огни. Думая, что это могут быть как наши войска, так и партизаны, мы, спешившись, тихо прокрались к кустам и обнаружили странное чудо. Это позже я узнал о космических летательных аппаратах, а в тот момент мы думали, что это секретное военное устройство русских. Две громадные тарелки, соединенные друг с другом покоились на четырех столбах, а по ободу у них изредка пробегали светящиеся огоньки. Откуда-то из-за нее в нашу сторону шли два парня в странных одеяниях. Приближаясь к нам, они заговорили на незнакомом мне языке. За время военной компании мне удалось выучить множество русских слов, но этот язык был совершенно иным. Показав пустые руки без оружия, они с улыбками и жестами пригласили нас с товарищем зайти в эту механизму. Мы уставшие, продрогшие и голодные с опаской поднялись в овальный проход. А дальше нас накормили, напоили и спать уложили. Проснувшись, я с удивлением понял, что откуда-то выучил язык этих незнакомцев. Мой товарищ аналогично овладел им, но ему повезло более моего. Эти люди, как оказалось позже, прилетели на Землю в поисках новых рекрутов для императорских гвардейцев. Так вот мой товарищ им подошел, а я - нет. Не приняли меня "доспехи бога", но и друг испугался улетать в неизвестность один. Мы не выполнили возложенного на нас поручения командования, все считали, что мы погибли, поэтому я согласился отправиться с товарищем. А дальше события развивались с пугающей быстротой. Новых гвардейцев представляли персонально императору, я же прохаживался по коридорам дворца и, не зная лично государя в лицо, умудрился с ним столкнуться. Постояли, поговорили, я рассказал, кто я такой и как сюда попал. Император узнав, что я боевой офицер, предложил мне побыть в роли его консультанта по миру Земля. И вот так постепенно, выполняя различные поручения, впитывая новые знания, я неожиданно стал курировать некоторые направления, сначала бытовые, чуть позже политические, затем и экономические. Дальше - больше. Как говорится, карьера пошла вверх огромными шагами. Последние шестьдесят земных лет, я курирую вопросы внешней и внутренней разведки. Не удивляйтесь, что мне более двухсот лет. За эти годы пришлось пройти множество медицинских и не только процедур, после которых у меня есть шанс протянуть еще сотню-другую лет. Я удовлетворил ваше любопытство?
   - Вполне, - Димка оглянулся на товарищей. Он понял отношение главы разведки к гвардейцам. Это обида с давних времен, что он не подошел, как его друг, вылилась в стойкую неприязнь всего, что с ними так или иначе связано. Но спросил совершенно другое.
   - Чем же мы вас заинтересовали?
   - Скажем так, у меня появились некоторые планы, где предполагается ваше участие. Могу сразу успокоить, - Скиталец поднял руки перед собой, словно прикрывался ими, заметив тревожный взгляд Лидии, - что они не связаны с боевыми действиями. Скорее это игра на разных социальных уровнях нашего общества. Поэтому на данный период, вы все остаетесь под вашими имперскими псевдонимами. Документы у вас - убедительные. Позже, если захотите, я официально оформлю вам паспорта с настоящими, данными вам при рождении именами. Вам не нужно будет шпионить, вербовать, или убирать неугодных существ, чем грешат имперские гвардейцы, - не преминул он уколоть Сергея, но тот лишь с улыбкой хмыкнул. - На это есть профессионалы, - бросил но короткий взгляд на гвардейца, - но доносить до общества новые веяния, идеи, мнения, постепенно заставляя окружающих менять своё восприятие мира и действительности - вот что от вас требуется. Вы уже практически стали этим заниматься, презентуя новинку - Незабудку, построенную на ранее неизвестных, революционно новых принципах действия. У разведки имеются опытные образцы, совершенно неизвестных изобретений, некоторые из них условно подходят людям, другие требуется протестировать и доработать. Как я понял устройство Незабудка - творение уважаемого Напу-ома?!
   - Вы правы, - стал переводить за квиркли Дима. - Но управляющий интерфейс был разработан совместно с искусственным интеллектом корабля Наутилус.
   - Тогда у меня для нашего инопланетного друга имеется предложение, которое я уверен, его очень заинтересует! - усмехнулся Скиталец. - Вы видели космический корабль, ранее принадлежащий войчеру? - Этим вопросом, Скиталец сразу дал понять, что о Скъю, они больше не услышат. - Так вот! - продолжил он. - Это судно, отныне как военный трофей, согласно законам расы "к'эртех ", - с улыбкой покачал он головой, - становится собственностью квиркли по имени Напу-ома! - Услышав такую новость, все кинулись поздравлять инопланетянина, тот радовался не меньше людей.
   - Но с одним условием, - Скиталец мгновенно добился тишины. - Я, как бывший "т'хечер", по тем же законам, имею приоритетное право на этот корабль. Но прошу нашего уважаемого гостя, ознакомится с имеющимися у нас изобретениями. И, если возможно, то довести их "до ума". Сделать их приемлемым для использования среди людей. Я знаю, что вы оказались в нашей галактике случайно и вам не терпится вернуться в родные места. Но хочу пояснить, что это судно, носящее имя "Мерцающей в туманности", по скоростным характеристикам превосходит имперские корабли. Соответственно, путь до вашей галактики - значительно сократиться. Я прошу немного задержаться и помочь нам адаптировать эти фантазии, после чего корабль полностью ваш - летите, куда захотите. - Даже с такой формулировкой - Напу был заранее согласен. Неожиданно лицо Скитальца изменилось, он достал некий прибор с небольшим экраном, что-то прочитал на нем и попросил разрешения на время покинуть холл, для приватного разговора.
   Экипаж радовался за инопланетянина и одновременно успокаивал, что зная его трудолюбие, вряд ли уйдет много времени на адаптацию изобретений под людей. Зато фантастическое судно будет ждать своего нового владельца. Квиркли соглашался, что этот предполагаемый срок долго не затянется, у него появился отличный стимул для продуктивной работы, и хотя ему грустно расставаться с новыми друзьями, но его раса очень нуждается в Незабудке. Серебряков, машинально повернув голову, успел заметить, что молчаливый спутник Скитальца, сидевший в стороне, отлично понял, о чем идет здесь речь и сделал в уме заметку для своего отошедшего начальства.
   Минут через пять глава разведки вернулся в холл, но по его лицу все мгновенно поняли, что он чем-то сильно озабочен.
   - К сожалению, наша откровенная беседа временно откладывается. Мне необходимо срочно покинуть эту планету, но я окончательно не прощаюсь с вами. Очень много вопросов для меня осталось без ответа, особенно это касается вас Дмитрий. Да и с вами Ваше Высочество, - обернулся он к Линде, - мне есть о чем поговорить и что предложить. Поэтому я предлагаю поступить так. Вы возвращаетесь на планету Пинтагри, если не ошибаюсь, и продолжаете заниматься вашим проектом "Незабудка". "Мерцающая в туманности" будет доставлена на базу Звездного флота "Эль-Джино", где будет ждать своего нового владельца. Мы с вами будем поддерживать контакт через Сержа. Он практически постоянно присутствует на этой же базе, и он же будет поставлять вам интересные нам изобретения. На экстренный случай вот, - он протянул Диме визитку, - это контакты для варп-бота и персональный номер моего помощника по системе гипер-связи. И да... ещё... Вам очень необходима встреча с императором, или можно решить ваши проблемы другими путями? - Экипаж стал переглядываться, но Сарти, как поднаторевший в вопросах общения с вышестоящим начальством, коротко пояснил.
   - У нас есть некоторые вопросы, касающиеся темы метаморфов.
   - Даже так? Хм... очень любопытно, а почему вы не задали их мне?
   - У нас так же имеются подозрения, - выступил вперед Сергей, - что в высшем командовании находится крот, сливающий им секретную информацию.
   - Да... да, Аттила.... И вы подозреваете меня? - глаза Скитальца прищурились.
   - У нас нет ни на кого прямых доказательств, - вступился за товарища трассер, - но вы должны понимать, что мы вправе не доверять никому, кроме императора.
   - Что же..., - задумался глава разведки. - Иногда я сам себе не доверяю... Но я могу вас понять. Время меня поджимает, - развернулся он и направился к выходу, - поэтому действуем, как договорились. А я подумаю, как вас свести с Артэгором, - после чего тихо добавил, - если он останется в живых, - но этой фразы уже никто не услышал.
  
   Возвращение, на ставшей родной планету, прошло без каких-либо эксцессов. Чиновник, распрощавшись с экипажем, в тот же день улетел по своим делам, обещая всё также заниматься продвижением революционного продукта. Дела акционерного общества шли успешно. Спрос на Незабудку - превышал предложение, но дела тормозились из-за отсутствия необходимых кристаллов, поэтому чтобы не терять зря время, Димка предложил навестить Землю, чтобы полностью зарядить доспехи, да и показать новым товарищам прелесть Родины. Он не стал делиться со всеми своими планами, но поговорив с отцом, на обратном пути, планировал навестить Луну и Марс, как возможные варианты размещения антенны гипер-связи, принадлежащей метаморфам. Отпуск Половцева позволял еще две недели не возвращаться на службу, поэтому он с удовольствием подержал идею сына. На хозяйстве оставили Джессику, Зерда и квиркли, на случай поставок оборудования. А вот Моська увязался с экипажем. На борту Наутилуса всё также находилась одна из установок Незабудка, которую ранее хотели презентовать императору, инженерный модуль Древних плюс личное боевое снаряжение, пополненное боеприпасами.
   Тили, Окси и Сарти за время полета захотели изучить родной язык Серебрякова. Хотя Димка первоначально планировал приземлиться на необитаемых южных островах, где они могли более продуктивно зарядить доспехи, но маме очень хотелось навестить свою бывшую квартиру, да и по Самаре она соскучилась. Поэтому было принято единогласное решение, после юга два дня провести в родном городе.
   Окрыленные предстоящими событиями, люди с нетерпением ждали, когда пройдут дни, потраченные на время перелёта. Экипаж, по сложившейся традиции занимался ежедневными тренировками, и даже Сергей стал брать у Сарти уроки владения мечом. Полностью восстановившаяся кисть совершенно не утратила прежней гибкости, и трассер вновь стал цельной боевой единицей команды.
   Дима вновь привез друзей на знакомый остров в Атлантическом океане, где они уже бывали. Близость к экватору позволяла комфортно чувствовать себя круглый год. На полную зарядку доспехов отца его программа потребовала двадцать часов, для Димки этот срок был в два раза короче, сказывалась модернизация доспехов. Поэтому чтобы круглые сутки не сидеть в воде, было решено потратить на отдых три дня. Тренировки перемежевались морским купанием, загоранием, вечерними шашлыками и ночными посиделками у палаток и костров. Димка на челноке слетал на соседний цивилизованный остров, где продав солидную золотую цепочку, из купленных ранее украшений, накупил свежих продуктов, напитков, пива и мяса. У всех кроме Сергея, образовались пары, но Димка, находясь на острове, поинтересовался у отца - есть ли у него кто на Земле или где в другом мире, мол, может прихватить девушку с Доминиканы, или с Кубы? Они, говорят, такие зажигательные! Но получил ответ, что постоянной спутницы, как он рассказывал еще на Аттиле, у него нет, но и темнокожие расы его не привлекают. Поэтому он немного подождет, а вот уже в России, он попросил дать ему карт-бланш, для так сказать снятия сексуального синдрома. Моська радовался новому миру, как никто другой, а вечерами он ластился ко всем без исключения, засыпая на ночь по очереди у каждой пары.
   Отдых на острове понравился всем без исключения, а вот для посещения Самары, пришлось на борту Наутилуса всем создавать зимние варианты одежды. Что такое снег и морозы, реально представляли себе только земляне. Поэтому пришлось для новичков проводить инструктаж и с помощью Деда демонстрировать особенности русской зимы.
  
   В режиме экранирования челнок приземлился на территории заснеженных гаражей, недалеко от родного дома. Время было выбрано специально под вечер. Искин еще при подлете к планете, сообщил, что сейчас на Земле идет февраль месяц. Мама откопала в своём багаже старый сотовый телефон, но как оказалось, денег на счету уже не было, да и номер из-за истечения срока давности его использования - отключили. Пришлось воспользоваться способностями Деда, который без проблем умудрился подключиться к оператору сотовой связи. У Лидии был запасной комплект ключей, но вдруг кто-то в это время находился у них в доме. Подруга радостно подтвердила, что в квартире сейчас никого нет, и осторожно поинтересовалась, насовсем она вернулась или так, на время? Мама успокоила её, что приехала на два-три дня с друзьями, после чего вновь исчезнет на продолжительный срок. На вопрос, а почему это ее так заинтересовала, подруга честно предупредила Лидию, что через два дня после ее отбытия в квартиру наведывалась полиция. Она как раз была у них дома, так вот эти люди хоть и были одеты в гражданскую одежду, но показали ей удостоверения и подробно расспрашивали, куда и с кем она уехала. Подруга им рассказала всё, что знала. Что Лидия уехала к сыну, он якобы забирает мать к себе, но где сын живет, она не знает. Те стали расспрашивать, а что за девушка была у Серебряковой, её видели жильцы дома, но подруга призналась, что разговаривала с Лидой по телефону и физически не могла видеть, кто и когда к той приезжал. А ключи мама оставляла для нее у соседей. Те мужчины поблагодарили за информацию и больше она их не видела.
   - Значит, всё успокоилось, - обрадовалась мама, но Димку эта информация насторожила. Он вспомнил, что папик, сынку которого он отбил мошонку, из тех людей, которые не привыкли бросать дела на полпути и скорее всего все это время, рыл землю в поисках обидчика сына. А его прикормленные "псы", все эти месяцы следили за квартирой, и видели, что её посещает подруга матери. "Может быть, сейчас наблюдение уже сняли?" - думал Димка, но предпочел на всякий случай быть осторожным.
   Добираясь к подъезду дома, он сканировал все вокруг визиром доспехов, но ничего подозрительного не обнаружил. Никто и нигде с оружием не прятался. Поэтому он успокоился и с радостью вел друзей к себе домой. Для тех наличие огромного количества снега и щиплющий за лицо мороз, стало огромным сюрпризом. Как жители более комфортных миров, они с любопытством расспрашивали, как люди могут существовать в таких суровых условиях. Мороз был относительно слабым, всего где-то около минус семнадцати градусов. Димка со смехом стал рассказывать, что это еще нормальная погода просто немного ветренно, бывают такие морозы, что детей не отпускают на улицу, а транспорт отказывается нормально работать. И что в их регионе проживания температура может опуститься до минус сорока градусов, а вот в городах, расположенных севернее и минус пятьдесят - не предел. Моська, первым выскочившим из челнока, почувствовав мороз, сразу же стал проситься к людям на руки. И сейчас он осторожно выглядывал из-за пазухи Димкиного пуховика, напоминая собой детскую игрушку.
   Все для его друзей было в новинку. И вид старой хрущевки, и обшарпанные подъезды, а когда они увидели скромную двухкомнатную квартиру, то изумились все, кроме Окси, привыкшей жить в спартанских условиях. Даже для Сергея такой скромный метраж был в диковинку, но он узнав, где все будут обитать извинился и отпросился на пару дней, сказав, что ему хочется навестить "своих знакомых". Димка не волновался, с его новыми возможностями поиска, он разыскал бы отца в радиусе ста километров, а выйдя в космос - и на всей планете. Поэтому оставив маму хозяйничать, он решил повести друзей в один из ночных клубов. Деньги со старых времен у парня оставались в тайнике, но на всякий случай у всех были припасены некоторые украшения, которые могли бы послужить альтернативой деньгам. Сарти тоже решил не шляться по ночным заведениям, мол, не его это тема, поэтому и Моську оставили с ними.
   На вопрос Димки, что они хотели бы увидеть, Тили с Окси переглянулись и спросили, где можно посмотреть пикантную программу, если у них такие имеются. Линде было все равно, поэтому Димка повел их в заведение, находящееся относительно недалеко от его дома - стриптиз клуб "ZAжигалка".
   Находящийся немного в глубине двора, этот клуб не бросался в глаза. Чаще всего его посещали знающие люди. Молодежь любила устраивать в нем мальчишники, да и сам Димка с друзьями пару раз отрывался в этом заведении.
   Серое здание с виднеющимся автоматическим шлагбаумом наводили о мысли, что это служебные гаражи, и только бордовая пристройка из металла и тонированного стекла, подсказывала, что не все так прозаично в этом месте. Скромная вывеска с сидящим силуэтом девушки и названием заведения, указывала на вход.
   Внутри ситуация резко менялась. Желто-красная расцветка помещений, по мнению Димки, как дизайнера - была вульгарной, но видимо устраивала его владельцев. Ходили слухи, что хозяева этого клуба имеют кавказские корни. В основном зале стояли кресла и диваны опять же с аляпистой красной расцветкой. Клуб открывался с 22.00, и ребята подошли практически к его открытию. Народу было еще мало и они без проблем, оставив верхнюю одежду в гардеробе, заняли один из диванов, стоящие как отдельные кабинеты вдоль правой стены. Развлекательная программа еще не начиналась, но легкая музыка уже звучала, да и среди первых посетителей Димка заметил знакомые лица девушек из персонала клуба, которые ждали одиноких мужчин, чтобы разводить их на выпивку. Поэтому обратив внимание, что они пришли со своими дамами, эти волчицы мгновенно потеряли к парням интерес. Хотя нет-нет, да и стреляли глазками, оценивая современные наряды девушек. Линда с Окси постарались не оплошать и используя возможности искина судна, сотворили себе внешность используя последние новинки моды. Девушки с подач Линды натянули на себя кожаные брюки в обтяжку. Ноги их украшали изящные сапожки, а вот верхняя часть гардероба резко отличалась. Если Линда надела светлую блузку и розовый кардиган с вышитыми узорами, то Окси, не стесняясь выставить свою шикарную грудь напоказ, использовала черную расклешенную блузку с кружевным верхом, длинными кружевными рукавами и большим вырезом на груди. Кардиган черного цвета у нее так же имелся, но читтянка не захотела в нем оставаться, хот я в зале было пока свежо. Да и по совету Серебрякова, девушка носила крупные тонированные очки, прикрывающие её непривычные для землян черные глаза без зрачков. Хотя на крайний случай она могла сойти за фрика, такие люди специально "закрашивали" белки глаз. Ушки обеих спутниц украшали бриллиантовые сережки. Парни использовали стиль "кэжуал" - джинсы, стильные ботинки, майки и легкие джемперы. Из украшений Димка предложил надеть часы престижных марок.
   Землянин сделал заказ на фрукты с коктейлями и поинтересовался, не хотят ли его друзья испробовать кальян? Те, узнав, что нужно дышать дымом, временно отказались.
   На практически квадратной сцене с шестом горела подсветка, и Димка объяснил, что там будет выступление танцовщиц. Коктейли всем понравились, и Димка вернулся к барной стойке, чтобы сделать новый заказ. В это время началось выступление первой танцовщицы. Когда официантка принесла коктейли, то он заметил, что тройка его друзей, не сводят глаз с артистки. На вкус Серебрякова она была "плосковатой", и он знал, что самые интересные выступления будут позже, но даже этот первый танец вкупе с оригинальным музыкальным сопровождением, удивил его спутников. А когда они продегустировали новые напитки с названием "Голубая лагуна", настроение у всех приподнялось. Глазки у девушек заблестели, все расслабились и стали наслаждаться пикантной атмосферой.
   Публика постепенно прибывала, и Димке бросилось в глаза, что в этот вечер большинство посетителей были лицами кавказской национальности. Полуобнаженные девушки вовсю флиртовали с отдыхающей публикой. Задымили кальяны, и сладковатый фруктовый аромат поплыл по всему помещению. Димка соскучился по земным музыкальным стилям и балдел от современного транса. Музыка, приятная атмосфера так и предлагали выйти и потанцевать, благо танцпол способствовал этому, но желающих подвигаться, пока не находилось. Девушки на сцене сменялись одна за другой, иногда там можно было насчитать сразу штук шесть танцовщиц. Уже перед сценой пристроилась веселая компания молодых ребят, с шутками и прибаутками засовывающая денежные купюры танцовщицам во все возможные места. Коктейли разожгли аппетит, и Димка сделал заказ на горячие блюда. За столом он рассказывал об особенностях местной жизни, комментируя посетителей, вспоминая анекдоты, давая оценки девушкам, мгновенно профессиональным взглядом выцепляющих из публики тех, кого можно раскрутить на выпивку, приватный танец или на более дорогое развлечение, с выездом на дом к клиенту. Он делился местными ценами и рассказывал о средних доходах населения, вспоминал смешные истории из прошлой жизни. Вечер был на славу. А когда на сцену стали выходить местные примы стриптиза, то даже Линда с Окси не усидели на месте. Выпросив по парочке купюр, они устроились поближе к сцене и с удовольствием протягивали танцовщицам деньги, внимательно изучая земную стрип-пластику. Зал был полон посетителями. Димка обратил внимание, что их дамы были не единственными представителями женского пола.
   В одну из небольших музыкальных пауз, администратор заведения объявил конкурс для смелых девушек, что если их выступление понравиться публике, то выпивка будет за счет заведения. В зале начался легкий бум, и вот уже одна из молодых особей смело поднялась на сцену к шесту. Публика повизжала, приветствуя стройную кандидатку. Двигалась она так себе, и даже сняв верхнюю одежду, и оставшись в кружевном лифчике и брючках, больше не стала оголяться, но как говориться прецедент был создан. Администратор, профессионально заводя публику, стал искать новую кандидатку на приз, и Димка почему-то не удивился, когда Окси изъявила желание попробовать свои силы в этом соревновании. Тили не сильно удерживал спутницу, лишь шепнул, чтобы она не снимала очки, а девушка тоже кратко прощебетала что-то ему на ушко. После чего читтянка попросила землянина помочь с выбором музыкальной композиции, высказав желание, чтобы она была не очень медленной, а желательно ритмичной. Димке было интересно, чем сможет удивить инопланетянка местную публику, поэтому он вместе с ней подошел к клубному ди-джею и, просмотрев список композиций - выбрал одну из них.
   И вот под бурные аплодисменты публики, по просьбе Окси приглушили свет на сцене и в динамиках зазвучал ремикс популярной композиция в исполнении Майкла Джексона "The way you make me feel". Внешний вид Окси в блузке, кожаных брюках в обтяжку и больших очках напоминал облик модной секретарши, пусть и с короткой стрижкой. Девушка с достоинством, но быстрым шагом выдвинулась к шесту, но не стал им пользоваться. Вместо этого она обвела взглядом весь зал, как бы сканируя помещение, и задвигалась в странном танце. Это были не плавные движения первой кандидатки, скорее всего это можно было бы принять за тренировки китайского спецназа. Но в сочетании с музыкой и сексуальным телом девушки выступление смотрелось настолько гармоничным, что публика не усидела на месте и толпой кинулась поближе к сцене. Димка боялся, что посетители обратят внимание на шестипалые руки, но в этом заведение смотрят совершенно на другие части тела.
   И вот Окси словно в экстазе рванул один кружевной рукав, затем второй... публика заревела от очередного восторга. Вскочив на шест, она стал совершать на нем круговые движения, держась только одной правой рукой. Димка, восхищенный зрелищем мысленно отметил, что сила у читтянки, не смотря на женские формы - явно не девичья. А девушка все распаляла публику отточенными движениями читтянской гимнастики, а когда под финал выступления она полностью сорвала с себя останки блузки, выставив напоказ шикарную и большую грудь своего загорелого тела - рев был такой, что прибежали даже охранники, думая, что здесь затевается драка. Упав перед публикой на колени и прогнувшись телом назад, Окси замерла словно статуя. Жадные мужские руки стали засовывать ей в брюки денежные купюры, не упуская возможности как бы случайно потрогать бюст, попку и ножки исполнительницы. Победительницы была так сказать на лицо, или точнее на грудь! Великан Тили, как ледокол сумел протиснуться сквозь толпу, протянул девушке ее черный кардиган, и помог спуститься со сцены. Фурором сегодняшнего вечера явно стала Окси Поли. Администратор честно объявил победительницу, так как больше никто не рискнул посостязаться и специально предупредил официантку, что за выпивку этот столик сегодня не платит. Но не успела девушка отметить свою победу, как к их диванчику подошел один из кавказских посетителей. Он вежливо восхитился выступлением красавицы и предложил им всем присоединиться к их компании. Дима тоже вежливо отклонил это лестное предложение, сообщив, что они собираются уже покидать это приятое заведение. Кавказец отошел, но Серебряков нутром ощутил, что им еще придется столкнуться с этой публикой. Все остальные аналогично сообразили, что эмоциональный фон в клубе резко изменился. Поэтому стали собираться на выход. Окси попросилась отойти в туалет, а Димка позвал официантку, чтобы расплатиться за еду. Никто не обратил внимания, что за девушкой тоже в направлении туалетов вышел тот самый кавказец. Забрав в гардеробе одежду, они стали ждать спутницу возле выхода на первом этаже. Окси появилась явно спешащей. Накинув верхнюю одежду, она стала торопить друзей быстрее покинуть это заведение, но как только они вышили на улицу, за ними следом выскочила толпа кавказцев, где держась за промежность с перекошенным от злости лицом, был их старый знакомый.
   - Мамой клянусь, это мужик! - с характерным кавказским акцентом орал он своим подельникам.
   В это ночное время прохожих практически не было, лишь парочка водителей прогревала свои машины поблизости. Но и они не смогли понять, что произошло. Буквально на их изумленных глазах толпа кавказцев повалилась по сугробам кто куда, а четверка молодых людей развернулась и спокойно ушла в ближайшие дворы.
   По дороге к дому, девушка рассказала, что этот мужик не дал ей выйти, а прижав к стене, схватил за грудь и попытался залезть к ней в штаны, но нащупав то, что он совсем не ожидал там найти - очень сильно удивился. Окси воспользовалась моментом и со всей силы ударила коленом тому по яйцам. Освободившись, она быстрым шагом направилась к выходу, а что произошла дальше, мол, вы уже в курсе. Димка, который в ускоренном режиме расправился с толпой, шел задумчивым. Его не расстроила эта ситуация, но на душе почему-то было тревожно.
   Дверь квартиры открыл Сарти. Он молча пропустил друзей внутрь и не давая Димке раздеться, сразу же повел того на кухню. На полу без сознания лежали два крепких парня.
   - Да чтоб тебе! - выругался тихо Серебряков. - Откуда они здесь образовались? Мама в курсе?- Трассер согласно кивнул и, потянувшись к верхней части холодильника, достал с него парочку пистолетов с глушителем.
   - Буквально за полчаса перед вашим приходом эти, - кивнул он на тела, - решили навестить квартиру.
   - То есть, кто они и зачем пришли, ты не успел выяснить?
   - Да, как то не подумал, - хмыкнул альбинос. - Они сразу оружие наставили, но не ожидали, что дверь открою я. Думаешь это по вашим старым земным делам?
   - Других вариантов у меня нет.
   - Тогда давай допросим! - Сарти выдвинул один из кухонных ящиков и достал из него самый крупный нож.
   - Погоди друг, - остановил его Димка. - Окси, нам твоя помощь требуется. - Обработанные читтянкой боевики, признались, что работают по приказу своего начальства. Что телефон подруги мамы прослушивался, и как только поступила информация, что семья Серебрякова вернулась, их сразу же направили сюда. Задание было либо притащить их на базу, или, если станут артачиться - убрать.
   - Да как же вы скоты, меня все достали! - ругнулся Дима, на что трассер заметил
   - Я бы на твоем месте довёл это дело до конца. Мало ли когда тебе придется еще раз вернуться на Родину.
   - И что ты предлагаешь?
   - Лучшая защита - это нападение. Пойдем по следу.
   - Согласен, но маму не берем. Нечего ей смотреть, вдруг пришить кого-то придется.
   - Тогда не будем зря время тянуть. Ребята, - крикнул он остальным спутникам, - нужно будет отлучиться на пару часиков.
  
   Микроавтобус фургончик фирмы Фольксваген, бодро двигался по ночным дорогам, удаляясь от центра по направлению к Оренбургу. За рулем сидел один из качков. Слащаво улыбаясь он изредка посматривал на сидящую рядом в соседнем кресле Окси Поли. Второй спутник вместе с мужчинами, находился в багажном отсеке микроавтобуса, разместившись на не очень комфортабельных боковых скамейках. Линда вела челнок прямо над ними, контролируя дорогу сверху. Установка была дана следующая: - Ехать к своему начальству, доложив по телефону, что операция успешно произведена, но им обязательно необходимо передать шефу лично некоторые имеющиеся при клиентах странные вещи. Поглядывая на дорогу через единственное окно салона, Димка понял, что они попали в район, где цыгане понастроили себе настоящие дворцы. И особенно не удивился, когда заметил, что они как раз и подъезжают к одному из таких величественных сооружений. Эту машину ждали, ворота автоматически открылись, пропуская транспорт на территорию "замка". Во дворе дома уже стояла парочка престижных джипов. Возле одного из них, курил мужчина в дорогом длинном пальто и без головного убора. Фольксваген поравнял с машиной и его водитель качек, радостно улыбаясь, выскочил наружу.
   - Виталий Леонидович - привезли! В багажном салоне они сидят, их Вовка охраняет. Начальство, быстро затянувшись и бросив недокуренную сигарету, поежившись от внезапно налетевшего ветра, быстрым шагом подошло к задней двери фургона.
   - Саня, а что там за странные вещи вы хотели мне показать?
   - Да сами поглядите! - Качек отворил створку двери и из нее неожиданно протянулись мужские руки. Они мгновенно затянули начальство в салон, после чего в него с достоинством прошествовала читтянка. Санек стоял как столб и лыбился рядом с машиной, пока там проходила экспресс обработка Виталия Леонидовича. После непродолжительного времени тот вылез из машины весьма довольный, улыбнулся подчиненному и отдал приказ.
   - Значит так, Санёк, - отвезешь этих людей, куда они скажут и свободны два дня. Это не те, кто нам был нужен, а тех уже поймали.
   - Понял шеф! - парень занял место водителя, Окси устроилась рядом и машина спокойно выехала со двора.
   Саня высадил странных пассажиров на загородной трассе и вдвоём с напарником уехали по домам. А четверка людей отошла в лесополосу, и уже никто не мог увидеть, как они словно растворились в воздухе.
  
   Челнок держал путь в направлении города Ростова на Дону. По показаниям Виталия Леонидовича, именно там жил папик, но он точно не мог сказать по какому адресу, поэтому дал координаты своего компаньона, лично знающего этого авторитета. Найти адрес с помощью Деда не составило труда, но вот восьмой этаж, где жил нужный им человек, вызывал некоторые проблемы, да и время подходило к рассвету, на улице виднелись первые прохожие, спешащие на работу или выгуливающие собак. Слишком велик был шанс "засветиться", поэтому экипаж решил заходить к клиенту через балкон. Благо окно застекленной лоджии был слегка прикрыто. А дальше все шло по отработанному сценарию. Под действием чар Окси, клиент рассказал все подробно, даже какая охрана имеется у олигарха. И разбитое стекло балконной двери - списали на него же. Но лететь пришлось уже в Батайск, хотя как оказалось, это было практически рукой подать.
   Подобное место для жилья облюбовали многие неприлично богатые люди.
   Клиент дал точное и подробное описание дома, так что проблем с поиском не возникло. Димка, привыкший к новому дому на Пинтагри, удивлялся аляпистой и безвкусной местной архитектуре. Зачем городить кучу помещений, в которые ты, возможно, целый год не зайдешь? Отгораживаться от населения высоким забором и, не смотря на громадные капиталы, жить, прячась от всех, словно на зоне?
   Дед с орбиты просканировал территорию дома и, выведя на экран челнока его схему, указал, где расположены спальные места, а где дежурит охрана. Одинокого мужчину на втором этаже одной из спален идентифицировали, как хозяина. Димка предложил зайти к нему так же через балкон, но попытка тихо разбить стекло не увенчалась успехом. Даже прикрывая одеждой стеклянную поверхность, чтобы заглушить удары по стеклу, не удавалось добиться даже трещины. "Бронированное" - подумал Димка, и недолго думая, вытащив свой меч, с помощью него прорезал круглое отверстие прямо в стекле над дверным замком. За первой дверью, располагалась вторая, играющая роль тамбура и отличной звукоизоляции, но она отворилась без всяких проблем.
   Димка договорился с друзьями, что сначала он хочет сам лично побеседовать с этим Громовым. После всех передряг эта фамилия крепко сидела в его памяти. А уже позже, если понадобится, позовет девушку, поэтому все остальные вернулись на борт челнока, невидимого никому постороннему с улицы.
  
   Николай Громов проснулся от странного звука, упавшего на паркетный пол металлического предмета. Потянувшись рукой к сотовому телефону, лежавшему рядом на тумбочке, чтобы посмотреть время, он заметил силуэт человека, сидящего прямо напротив его королевской кровати, в одном из венецианских стульев.
   - Сёма, ты чего? - принял он силуэт за начальника своей охраны.
   - А причем здесь Сёма? - голос незнакомцы был молодым и явно принадлежал другому человеку. Хозяин дома потянулся к секретной кнопке, но незнакомец вдруг усмехнулся.
   - Если вы хотите вызвать охрану, то зря стараетесь, ваша сигнализация, почему-то сгорела, но у вас, возможно, будет шанс позже ее заменить. И да... в тумбочку я бы тоже не стал залезать, пистолета там уже нет. Хотя, даже если бы вы стреляли в упор - это не принесло бы моему телу вреда.
   - Что вы хотите, вы кто вообще такой и как здесь оказались? - присев на кровати попытался качать права Громов.
   - Мы не в следственном изоляторе, а вы не полицейский, поэтому вопросы буду задавать сейчас я. - Незнакомец наклонился чуть вперед, но все равно лица его Николай не мог разглядеть. Тот словно понял это, но не стал скрываться, а наоборот попросил.
   - Можете включить прикроватную лампу, и вам и мне будет удобнее так общаться. - Громов, нащупав рукой кнопку включения - зажег светильник. Перед ним сидел молодой и явно уверенный в себе мужчина, одетый в джинсы и легкий джемпер. Что-то знакомое чудилось в нём олигарху, но память предательски давала сбой.
   - Вижу, вы почти узнали меня, - произнес незнакомец, - но я вам помогу. Дмитрий Серебряков к вашим услугам. - Видно в лице Громова его что-то удивило, поэтому он усмехнулся и произнес.
   - Видимо, не так вы предполагали нашу встречу?
   - Ах ты, щенок! - разозлился олигарх. - Ты чего себе там нафантазировал? Решил, раз ты смог пробраться ко мне домой, то можешь диктовать мне условия? Да я тебя теперь из-под земли достану, убью, потом оживлю, затем снова буду убивать медленно и мучительно... - Громов не успел сообразить, как такое произошло, но вдруг этот человек волшебным образом оказался возле него, одной рукой держа олигарха за яйца, а второй за горло. Резкая боль снизу доверху мгновенно пронзила его тело.
   - Я бы мог вам сейчас так же как вашему ублюдку сыну - банально оторвать яйца, - спокойно произнес парень, - и даже одновременно с кадыком, а утром ваше тело нашли бы в нелицеприятном виде, валяющимся в луже крови на кровати. - Громов, имевший плотное телосложение, попытался оторвать руку Серебрякова от горла, но очередная боль в промежности затуманила его сознание. Димка, увидев, что клиент поплыл от этой пытки и сейчас вырубиться, отпустил того и спокойно вернулся на облюбованный стул.
   - Итак, продолжим беседу. Вернёмся к началу нашего знакомства, а именно к августу 2018 года. Если бы ваш отпрыск вел себя цивилизованно, не оскорблял окружающих, не затевал драку, не стрелял в меня из пистолета, то мы никогда бы не встретились. Но винить в этом нужно не его, а вас. Именно ваше воспитание сделало из юноши скота, считающего всех остальных быдлом. - Громов сидел на кровати, пытаясь прийти в себя, но злость не давала ему шанса воспринимать адекватно слова этого паренька. Да, он видел раньше только его фотографию. На ней был тщедушный юноша, чистый ботаник, почти чмошник, а сейчас перед ним сидел матерый хищник. Он за все время разговора так и не повысил голос, вел себя раскованно, уверенный в своих силах и возможностях. А такие люди, редко, но встречались Громову, за что он их особенно ненавидел, понимая, что те стоят выше него и никакие деньги не купят ему такой же уверенности. Хорошо, что все его деловые партнеры не обладали такими талантами, иначе он не смог бы вести жесткую конкурентную борьбу с подобными людьми. Человек, привыкший к тому, что все можно купить и продать, не знал, как себя держать с этим Серебряковым. Он интуитивно понимал, что никакие деньги тому не нужны, даже если он отдаст все, что имеет, а парень неожиданно поинтересовался.
   - Вот скажи мне Громов, в чем сила? Думаешь в деньгах? - Николай мгновенно вспомнил, откуда эта фраза и горько усмехнулся.
   - А ты считаешь, что в правде? Так, правда, в том, что ты оставил моего сына без наследников.
   - Каюсь, - легко признался Димка, - я этого не хотел, - но вдруг задумчиво посмотрел на лицо олигарха. - А ведь вы врёте, - неожиданно выдал он. После чего откровенно уже рассмеялся. - Ну, точно врёте! Можете не отвечать, я сам попробую догадаться? Я не полностью отбил ему яйца?... Нет... Не то?...Тогда м-мм, а - искусственное оплодотворение? ... Ага! Вижу близко!... Возможно во время операции врачи сохранили сперму и... Ну, точно! - рассмеялся он. - И вы надо думать уже нашли суррогатную мать! - Громов изумленно смотрел на парня. Откуда он мог всё это знать? Об этом даже бывшей жене он ничего не говорил, да и доктор, что делал тогда операцию, получил огромные деньги за молчание, но кто тогда проболтался?
   - Не пытайтесь угадать, откуда я это знаю, - успокоился Серебряков. - Из ваших людей никто мне не проболтался, но мне другое интересно, почему вы так упорно искали меня, даже по прошествии такого длительного периода времени? - На этот простой вопрос Громов не знал, как ответить. Он и сам не мог себе объяснить, почему не забросил это дело, когда, казалось бы, недруг пропал бесследно. "Сын, пусть без яичек, но чувствует себя хорошо, а он гарантированно получит наследника. Плод под присмотром дорогих врачей, у суррогатной матери развивается отлично и он даже знает, что это будет мальчик. Бизнес процветает, новая любовница старается отрабатывать своё содержание. Друзья уважают, клиенты бояться и уважают одновременно. Любая его прихоть мгновенно исполняется, казалось бы, живи и радуйся, что все благополучно завершилось. Даже сын после травмы остепенился и взялся за ум, забросив свои прежние пьянки с друзьями". Все эти мысли мелькали в голове Николая, а этот загадочный собеседник, казалось, свободно читает его как открытую книгу.
   - Вот оно как? - удивился он, - и чего вам еще не хватает? - Именно в этот момент Громов по-настоящему испугался.
   - Вы... чи..читаете мои мысли? - заикаясь, поинтересовался он.
   - Можно сказать и так, - без лукавства ответил Серебряков, не признаваясь, что он ощущал только эмоции, но и по ним легко определил состояние мужчины. - И всё-таки, почему?
   - Я не... не знаю.
   - Хм, - задумался уже Дима. - Ваша семейка испортила жизнь мне и моей маме. Признаюсь честно, я очень хотел наказать вас, вплоть до устранения. Меня ничего уже не держит на этой планете... - Вот эта последняя фраза вогнала Громова в полный ступор. Все эти, казалось бы, случайнее оговорки про сигнализацию, про то, что пули его не возьмут, что он читает мысли, а как этот юноша мгновенно смог, не вставая с кресла, схватить его за яйца? Расстояние было примерно три-четыре метра.
   - Вы не человек?
   - Был им когда-то, - вздохнул Серебряков. - Но видимо на моём пути было так записано, чтобы повстречаться с вами и покинуть Землю.
   - Так вы теперь меня убьёте? - Громов знал, раз клиент спокойно делится с ним такой информацией, то не для того, чтобы оставить в живых.
   - Теперь нет. Окси! - это слово удивило олигарха. Но еще больше он изумился, когда через балконную дверь в спальню к нему вошла стройная девушка, одетая в длинный черный кардиган, обтягивающие кожаные брюки с короткой прической и с неземными совершенно черными и большими бездонными глазами без зрачков. Не сводя с нее глаз, он поинтересовался у Серебрякова.
   - Она инопланетянка.
   - Да, - коротко признался тот, после чего Громов буквально растворился от счастья в этих темных озерах...
   Димка, вернувшись с Окси через балкон в челнок, заметил странный взгляд своей любимой.
   - Я очень горжусь тобой! - произнесла Линда и жарко поцеловала парня в губы. Сарти позже ему рассказал, что Дед устроил для них прямую трансляцию прямо в челнок, и они слышали весь разговор.
   А Громов, проснувшись в своей кровати через пару часов, еще долго на ней валялся и с удовольствием смаковал волшебный сон, где он занимался любовью с необыкновенной фантастической женщиной. После чего вспомнил об одном давно откладываемом деле. Набрав известный ему телефонный номер, он приказал снять все наблюдения за квартирой Дмитрия Серебрякова, все прослушки, закрыть уголовное дело и прекратить его поиск, мотивировав это тем, что больше не имеет к нему никаких претензий. Набрав второй номер он связался с секретарем и попросил того предоставить ему список всех ближайших детских домов, мол, он хочет взять постоянное шефство над ними.
   После чего подошел к балконной двери, радуясь морозному утру и хорошему настроению, как вдруг заметил оплавленное отверстие в наружном стекле. Позже он часто рассказывал своим друзьям, что ночью к нему в тот раз прилетала шаровая молния, которая прожгла круглое отверстие в бронированном стекле, но следующее обычное стекло не повредила. Спящего хозяина дома, она не тронула, хотя вся сигнализация в доме, как оказалось позже, напрочь сгорела...
  
   ... Димка с друзьями, предупредив маму, что у них все хорошо, решили отоспаться на борту Наутилуса. В квартиру они попали после обеда. Лида успела сварить настоящий мясной борщ, который под прохладную водочку, да копченое сало с удовольствием умяла вся честная компания. Димка обратил внимание, что мама, прятала от него глаза, а взглянув на невозмутимую физиономию альбиноса, он сообразил, что эти люди наконец-то, перешли к более тесным контактам. После сытного обеда, все решили, что им необходима культурная программа, поэтому Димка недолго думая, забрался в интернет и для начала повел друзей на выставку "Мир динозавров", предупредив, что такие существа в далекой древности водились на этой планете. И хотя экспонаты были довольно простыми, по сравнению с высокими достижениями других цивилизаций - выставка понравилась всем. Моська, спрятанный в наплечной сумке изображал из себя игрушку, на которую никто не обращал внимая. Лишь маленькие дети, заметив шевеление сверкающего осьминога, указывали на него пальцами, радостно вскликивая, но родители, к счастью не реагировали на эти звуки. Неожиданно Димку окликнул знакомый женский голос.
   - Дима! Серебряков! - парень обернулся и увидел... Юлию. Сердце его предательски дрогнуло, но тут же успокоилось. К девушке подходил незнакомый парень, держащий в руках парочку рожков с мороженым. Дима извинился перед друзьями, что на пару минут их покинет и, улыбаясь, направился к бывшей любимой.
   - Юль, привет! Рад тебя встретить! - ничуть не покривил он душой. Незнакомый парень в это же время приблизился к девушке, оценивающим взглядом осматривая конкурента. Юля, забрав у него свою порцию мороженого, представила нового избранника.
   - Дима это Михаил. - Серебряков аналогично окинул цепким взором конкурента, протягивая руку для пожатия. Миша был похож на Димку, более полугодовалой давности. Худощавый, высокий, видно, что не обделён интеллектом, но вот рукопожатие его было слабеньким. Тренированная ладонь Серебрякова, вызвала у того легкую гримасу боли.
   - А ты сильно изменился! - оглядывала парня девушка с любопытством в глазах. - Возмужал, окреп, заматерел, взгляд такой серьезный стал.
   - Да? - хмыкнул Серебряков. - А ты нет.
   - А там кто, твои знакомые? - девушка кивнула на стоящую в стороне компанию, которая откровенно пялилась на землян.
   - Да, скорее это уже родственники, - признался Димка. Моська в сумке зашевелился.
   - Ой! - испуганно дернулась девушка. - А там у тебя кто? Кошка, собака?
   - А это? - Димка повернулся и заметил, что "Б'яхта кла" от любопытства практически полностью вылез из наплечной сумки. Парень осторожно заправил его щупальца в багаж, прижимая того ладонью, чтобы не высовывался и пояснил.
   - Это роботизированная игрушка - осьминог. Видимо случайно нажал кнопку включения. А ты как? Работаешь все там же?
   - Да. В той же компании. Там и с Михаилом познакомилась. Он инженер-строитель. А ты все рисуешь проекты?
   - Да нет, давно забросил...
   - А я тебе как-то осенью звонила, но твой номер не отвечал. Потом еще перед новым годом пару раз...
   - Да, я переехал из Самары в... другое место. Сюда вот попутно заскочили на пару дней, родственникам показать родной город и вновь уеду надолго.
   - А чем занимаешься?
   - Бизнес свой открыл. Выпускаем электронные приборы.
   - Ого! Вижу, на жизнь хватает, - девушка кивнула на его дорогие часы. - А новую принцессу с замком не завел?
   - Да, не жалуюсь. И дом у моря на курорте имеется, и транспорт, и принцесса настоящих королевских кровей тоже нашлась. Ты же не захотела в своё время её остаться... Так что у меня все отлично!
   - А там, - вновь кивнула на его друзей девушка, - случайно нет её. Кто из этих двоих твоя принцесса? Блондинка или та, в очках? - Юля вроде спокойно спросила, но в её голосе Серебряков явно различил нотки ревности. Он не успел ответить, как Линда сама подошла к парочке и с небольшим акцентом вежливо представилась.
   - Добрый день! Я правильно произнесла это по-русски, милый? - девушка влюбленным взглядом посмотрела на Серебрякова. - Меня зовут Линда ти Мей. Я невеста Димы. - Заметив, как изменились глаза у Юли и Михаила, Димка мысленно рассмеялся. "Ай да Линда! Ай да молодец! Как она их этой фразой уделала". Юля пыталась что-то сказать, но только открывала и закрывала рот в тишине, а вот её парень, сообразив, что соперников здесь нет, мгновенно оживился.
   - Здравствуйте Линда, меня зовут Михаил, а это моя девушка Юлия.
   - Наслышана, - Линда первая протянула руку для пожатия и Мишка осторожно ее потряс.
   - А вы, действительно принцесса? - стал тараторить он. - А из какой страны? А кто ваш папа, он настоящий король? Акцент у вас такой странный...
   - Да, принцесса, а что тут странного? Моя семья сейчас живёт в Туманно...
   - В туманном Альбионе, - резко перебил её Димка. - Это в Англии.
   - Да? - удивился Михаил. - Но акцент у вас не английский. Черты лица хм-м... я даже не знаю к какому типу их отнести... И фразы вы строите, как русская.
   - Может ему по шее надавать? - обратилась девушка к Димке, перейдя на межгалактический язык. - А то вижу, он себя королем здесь почувствовал.
   - Не нужно, - так же на непонятном землянам языке, успокоил Линду Серебряков. - Пусть паренек потешиться, а то чуть в штаны не наложил, когда меня увидел. Ему нужно зарабатывать очки перед спутницей, но мы немного по-прикалываемся, - и тут же перешел на русский язык.
   - Прошу нас извинить, но моя возлюбленная оскорбилась, что вы не поверили в её родословную. И по законам их империи она хочет вызвать вас Михаил на дуэль. Ваше право выбрать оружие самостоятельно, или можно без оружия, если у вас такового не имеется. Вы можете сами выбрать место и время для поединка, но я бы рекомендовал вам взять меч или шпагу, без них вас убьют одним ударом. А так вы хотя бы несколько секунд сможете отмахиваться, пока вас не проткнут. Итак... Что вы выбираете? - Линда в это время приняла вызывающую, но в тоже время оскорбленную позу. Уперев ладонями в бока, она буквально сверлила претендента взглядом. Глаза паренька полезли из орбит. Его рука затряслась, и он неосторожным движением выронил рожок с мороженым. Все перевели взгляд на падающее лакомство, но неожиданно Димка поймал его у самого пола и с улыбкой протянул рожок назад испуганному претенденту.
   - Ну что же вы Михали... Так без сладкого останетесь! Биться будете, или...
   - Да-да..., - затараторил он. - Ваше Велич.. э-ээ...
   - Высочество! - подсказал ему Серебряков.
   - Да, Ваше Высочество! Приношу свои искренние извинения, в том, что усомнился в вашем происхождении. Виноват... Сорри... Экскьюз ми... Пардон... Экскюзе муа...Эн шульдиген зи биттэ...простите не владею вашим языком, - стушевался он.
   - Извинения принимаются! - Линда протянула руку ладошкой вниз, и парень осторожно прикоснулся к пальцам губами. Юля все это время стояла с вытаращенными глазами, не замечая, что подтаявшее мороженое давно стекает по её руке. А Димка, взяв принцессу под руку, извинился.
   - Ладно, Юля. Рад был нашей встрече, но время нас поджимает. Скоро улетать, а я еще многое не успел показать новым родственникам. Пока! - Парочка развернулась и направилась к ожидающим их спутникам. А Михаил с Юлей дернулись еще раз, когда из Димкиной сумки вылезла сверкающая голова, как они думали игрушки, и помахала им на прощание парочкой щупалец, после чего вновь скрылась в багажном отсеке.
  
   Погуляв по улочкам города и перекусив в кафе, Димка заметил афишу нового фильма "Алита: Боевой ангел", о котором он раньше ничего не слышал, но упоминание маститого режиссера и сценариста, сулило неплохое времяпровождение. Поэтому он повел друзей в кинотеатр. История про девочку киборга, потерявшую память произвела неизгладимые впечатления на всех без исключения. Особенно глаза горели у женской половины их группы. И если Линда была немного знакома с земным кинематографом, то Тили и Окси, всю дорогу домой жарко обсуждали с друзьями кино и делились впечатлениями от просмотра его на большом экране, попутно пытаясь повторить боевые удары и трюки главной героини. Димка пообещал, что дома через интернет, он постарается пополнить свою кино коллекцию подобными фильмами, чтобы товарищи смогли позже на корабле ими насладиться.
   Каково же было его удивление, но выходя на улицу из кинотеатра, он повстречался с бывшими друзьями - Пашкой и Сеней, которые, как, оказалось, посещали этот же сеанс. Оба были со спутницами и случайно столкнулись с Серебряковым на выходе. Сеня, извинившись за толчок, обернулся и тут же заорал от радости.
   - Пашок, да это же Димка! - Ребята обнялись на радостях.
   - Диман, ну та и раскабанел! - Дружески хлопал Пашка по плечам товарища. - Слушай, а ходил слух, что тебя вроде посадили, потом, как бы во всероссийский розыск объявляли? Мы навещали твою маму, но она вся в слезах толком нам ничего рассказать не смогла. А ты сейчас здесь, веселый и здоровый?!
   - А это твои друзья? - Сеня с любопытством поглядывал на женскую половину Димкиной команды.
   - Да, познакомьтесь. Это Линда, моя невеста, а это близкие друзья Тили и Окси!
   - Иностранцы что ли? - удивились товарищи. Представив своих подружек, они предложили посидеть за кружечкой пива, чтобы обсудить все новости. Димка поглядел на своих спутников и, увидев их молчаливое согласие, предупредил.
   - Можно, только не долго. А то нас моя мама еще ждет. - Бар оказался неподалеку и, ангажировав столик на всю компанию, Пашка с Сеней предупредили, что они сегодня угощают. Пока приносили заказ, товарищи насели на Серебрякова, чтобы он подробно рассказал им о своих приключениях. Димка, естественно умалчивая о фантастических подробностях, преподнес историю до того момента, как ему помогли сбежать из СИЗО. После он полностью переделал финал. Мгновенно придумал, что ему пришлось скитаться по стране, но появились новые знакомые - иностранцы, которые помогли с отличным адвокатом, и тот после череды новых судов, полностью оправдал Серебрякова. Так что теперь он вновь свободный и честный гражданин, и может путешествовать, куда вздумается. Его друзья, представившись иностранцами, проживающими сейчас в разных странах, завели беседу с девушками парней. От тех невозможно было уже скрыть шесть пальцев на руках Окси. Но Поли спокойно объяснила, что такое в природе случается и ей это не доставляет беспокойства. Девушки внимательно рассмотрели её конечности, после чего быстро об этом забыли, так как новые знакомые оказались компанейскими ребятами, и их очень интересовала жизнь в России. Девушки, со смехом рассказывая о своих земных радостях, проблемах и приключениях. Посидели отлично, но взглянув на часы, Димка извинился, что им пора. И что сегодня ночью они все улетают за рубеж. На вопросы друзей, в какую страну, он честно признался, что пока не может точно сказать. Сначала в Лондон, а там как кривая вывезет. Мол, его новые друзья, зовут пожить, а возможно и устроиться надолго каждый у себя. Работа дизайнера там, в отличие от Самары - оплачивается богаче и в валюте. Так что он не может уточнить, когда вернется на Родину, но обещал при первой же возможности их обязательно навестить. Моська с удовольствием играл роль умной игрушки, чем удивил всех без исключения. Димка пояснил, что эту забаву он приобрел совершенно случайно во время своих скитаний, находясь в Сколково. Такое объяснение более чем устроило всю честную компанию, и друзья расстались на позитиве.
   Вернувшись в квартиру, команда узнала, что мама вместе с трассером аналогично не сидели дома. Они вдвоём просто прогуливались по набережной, наслаждаясь зимней свежестью, разговорами и угощаясь местными кушаньями. Поздно вечером домой заявился и довольный Половцев. Он не рассказывал где и с кем провел это время, но дал Димке понять, что оторвался на славу. Сын кратко тоже поделился собственными приключениями, упомянув, что первую ночь спать им практически не пришлось. Завершив вечер грандиозной домашней посиделкой, и прибравшись в квартире, компания поздно ночью покинула Самару. Отоспавшись на борту корабля, Димка, как и планировал, собирался поискать гипер-передатчик метаморфов на ближайших планетах.
  
   Луна была первым кандидатом для поиска. Серебряков знал, что еще в 1959 году СССР впервые в мире с помощью автоматической межпланетной станции "Луна-3" сфотографировал закрытую от людского взора обратную сторону спутника и учёные показали ее всему миру. Качество первых фотографий тогда было так себе. Позже различные космические зонды пополнили фото и видео коллекцию темной стороны. Обыватели были уверены, что на закрытой от взора поверхности земного спутника, живут пришельцы и у них там построены целые города. Ученые более осторожно комментировали разные непонятные явления, зафиксированные автоматическими станциями, облетающими Луну. Но Димке было очень любопытно, что им самим редстоит обнаружить на её поверхности, поэтому сканер Наутилуса, продублированный установкой квиркли, мгновенно засекли наличие на спутнике сигналов четырех метаморфов.
   Космический корабль, в режиме полного экранирования опускался на дно одного из величественных кратеров. Зависнув над поверхностью Луна, Дед вывел на экран боевой рубки схему подземных сооружений.
   - Офигеть! - выругался Димка, рассматривая многочисленные подземные коридоры. - Да они здесь целый город под поверхностью построили! А антенна гипер связи у них где?
   - Здесь! - искин выделил один из участков поверхности расположенный чуть в удалении от основных проходов. - Скорее всего, там имеется замаскированный люк, который в нужный момент выпускает антенну наружу.
   - Понятно, - Половцев внимательно рассматривал схему подземелий. - Дед кто там еще из живых есть?
   - Провожу дополнительное сканирование... Странно, - через несколько секунд доложил он. - Но имеются сигналы от тридцати двух субъектов, но они очень слабые. Создается овпечатление, что эти существа спят, или их процессы жизнедеятельности сильно заторможены. - Дед увеличил на экране один из участков схемы. Точки от живых существ располагались на чертеже ровной окружностью. Сергей высказал предположение, что это могут быть камеры анабиоза. А четверо бодрствующих кандидатов, захвачены разумами метаморфов. Через некоторое время он сам себе кивнул, соглашаясь с собственными мыслями.
   - Дим, я думаю, что мы вдвоём справимся. Нет смысла отправлять всю команду. - И хотя все пытались возразить, но Серебряков был согласен с мнением отца.
   - Ребята, доспехи у нас полностью заряжены. Мы уже не один раз встречались с этой заразой, так что не беспокойтесь за нас, мы легко справимся. Батя собираемся. Дед готовь скафандры.
  
   Оказавшись на поверхности Луны, Димка, включив режим экранирования, неожиданно испытал настоящее удовольствие. Шлемы скафандров без проблем позволяли видеть поверхность спутника даже при отсутствии солнечного света. Сила тяжести на Луне была в шесть раз меньше земного притяжения. Дед мгновенно сообщил, что ускорение свободного падения здесь составляет 1,62 м/с2 против земных 9,8 м/с2. Сделав первый шаг, Серебряков чуть не упал. Тело вместо того чтобы двигаться вперед, неожиданно стало заваливаться в сторону, получив вращательный момент. Димка попытался подпрыгнуть в высоту, ожидая, что его тело поднимется над поверхностью метра на три, но высота оказалась более скромной - всего чуть более полметра.
   - Что я делаю не так? - спросил он по рации отца.
   - Дим, ты же видел кадры американских астронавтов, как они ходили по поверхности?
   - Да, они там передвигались вприпрыжку. Но сила тяжести здесь в шесть раз меньше. Я думал, что могу подпрыгнуть пусть не в шесть, но в пять раз выше, чем на Земле? Думал, сейчас поднимусь, пусть не на два метра, так хоть на полтора...
   - Ха! - хмыкнул Половцев. - Законы физики никто не отменял, даже на Луне. Ты привыкнешь, но запомни. Теоретически человек, если бы был без скафандра, мог бы подпрыгнуть на высоту в 2-3 метра. Но здесь у тебя центр тяжести смещен и без тренировки с первого раза невозможно дать точный импульс строго вверх. Ты вспомни, как прыгал в невесомости? У тебя сразу же получилось попасть туда, куда нужно?
   - Нет, я промахнулся.
   - Вот! Так и здесь. Пусть наши скафандры и более легкие, чем у землян, но и они вносят коррективу в вектор импульса. Да и вспомни, что на земле спортсмены, чтобы преодолеет планку на высоте более чем два метра, предварительно разбегаются. Человек набирает дополнительную кинетическую энергию за счет скорости, благодаря которой его тело и подбрасывается на большую высоту. А ты попробуй здесь разбегись? - Димка честно предпринял попытку разбежаться, но тяготение сыграло с ним очередную шутку. Тело подпрыгивало при каждом шаге, и заваливалось в разные стороны. Не удержавшись в вертикальном положении, Димка кубарем полетел на пыльную поверхность Луны.
   - Да, - встал он на четвереньки. - Сначала мне нужно просто научиться ходить по этой поверхности.
   - Вот-вот! - Отец показал, как он легкими прыжками неторопливо движется в любом направлении. - Главное здесь не торопиться. Бегать, как на Земле, мы не сможем, но и падать не придется. - Димка честно попытался повторить, сначала небольшими шажками, затем постепенно увеличивая их амплитуду. Такое передвижение напомнило ему прыжки на батуте, он словно парил над землей. Наловчившись, Димка даже стал получать удовольствие от передвижения. Но в голове свербела мысль, а как при такой силе тяжести передвигаться в ускоренном режиме времени? Он поинтересовался этим вопросом у отца.
   - Да ты прав, - прыгая рядом, заметил Сергей. - Здесь будут некоторые особенности. Желательно без тренировки тебе пока не пытаться использовать подобный режим. Это на Земле ты мог привычно управлять мышцами, здесь ты будешь двигаться, словно малый ребенок, который освоил первые шаги и пытается сразу же бегать. А его тело почему-то несет совершенно в другую сторону. Руки промахиваются и вестибулярный аппарат глючит. Так что в критической ситуации я, как более опытный ухожу в ускоренный режим, а ты держишь оборону.
   Дед подсвечивал им маркером, направление к ближайшей скале. Путь до неё у землян занял минут десять. Вход в подземные уровни оказался замаскирован под обычные камни, но визир доспехов выделял пятно прохода. Сергей, первым добравшись до двери, активировал систему взлома. Колдуя с появившейся над рукой голограммой, он неожиданно цыкнул.
   - Блин, Дим... А мои доспехи не могут открыть пароход. Странно, но раньше подобного не было. Может ты своими попробуешь? - Димка, встав рядом с отцом, вывел на визир ползунок мощности взлома. Он автоматически стал подниматься вверх, усиливая производительность, после шестого уровня появилось предупреждение, что возможно повреждение системы управления дверьми. Остановившись на восьмом уровне, загорелась новая предупреждающая надпись, что дальнейшее наращивание интенсивности воздействия, может привести к полному уничтожению управляющей электроники прохода. Но деваться было некуда. Димка поднял ползунок на девятый, а затем и на десятый уровень.... Дверь не открывалась.
   "Да, чтоб тебя! - мысленно ругнулся Серебряков. - Принцесса здесь точно имеется электронная система управления?"
   "Да, но она продублирована непонятным мне излучением. Это точно не относится к электронике"
   "Что это, по-твоему, может быть?"
   "У меня нет предположений". Димка через стекло шлема переглянулся с отцом и покачал отрицательно головой.
   - Батя и у меня не выходит. Что-то там еще непонятное имеется.
   - Дим, может нас запеленговали и механически заблокировали шлюз?
   - Моя программа говорит, что это не механика, а что-то другое. Словно поле какое-то, но точно не электрическое.
   - Что у вас там случилось? - послышался голос Линды. - Мы за вами наблюдаем.
   - Да хрен его знает, - Димка попытался пнуть каменную стенку, но чуть не упал, потеряв равновесие. - Не открывается зараза. Моя Принцесса говорит, что там еще какое-то неизвестно поле имеется, но мы не можем понять - что это? - В этот же момент через наушники раздался громкий писк Моськи.
   - Дима, погоди немного, - попросила его девушка. - Моська что случилось? Ты чего заверещал? - мужчинам не было видно, что происходит на борту корабля, но следующая фраза Линды их с отцом удивила.
   - Дим, по-моему, он хочет к вам выйти. Залез на панель управления, тычет щупальцами в экран, подпрыгивает на месте и верещит. Дед говорит, что ему безвоздушное пространство не вредно. Он не дышит вообще. Может выпустить?
   - Давай, - согласился Серебряков. Он уже выключил систему взлома, и они с Сергеем устроились на соседних камнях. Буквально через пару минут земляне разглядели, что к ним на огромной скорости буквально летит серебристый снаряд. Моська в полете напоминал кальмара. Он отталкивался всеми щупальцами от поверхности Луны и по огромной параболе быстро двигался к людям. Точность его прыжков поражала, словно это было для него привычно. Даже последний толчок позволил "Б'яхта кла" прилуниться точно к проходу. Он шустро забрался по Димкиной ноге вверх, после чего перебрался на его правую руку. Держась парочкой щупалец за конечность, остальные он направил к проходу. Димка не мог сообразить, а Моська стал периодически сжимать его руку.
   - Ты хочешь, чтобы я вновь активировал систему взлома? - спросил он у "Б'яхта кла". Моська помахал свободными щупальцами словно веером, после чего вновь направил их в сторону шлюза. Димка мысленно хмыкнул, но запустил доспехи на взлом. Каково же было его удивление, когда уже на шестой позиции стена шлюзовой двери совершенно бесшумно соскользнула в сторону, открывая землянами своё темное нутро. Мужчины осторожно шагнули в камеру шлюзования и дверь за ними автоматически закрылась. Но темнота была недолгой. Откуда-то снизу ударили столбы неожиданно зеленого цвета, давая возможность рассмотреть более подробно помещение.
   Это действительно оказалась шлюзовая камера, но вот форма её была для землян непривычной. Помещение выглядело так, будто бушевавшее здесь пламя выжгло почти круглое, но всё в застывших каменных подтеках помещение. Димка посмотрел под ноги. Пол был ровным, но вот зеленый струящийся свет, вытекал из ломаных трещин, разбегающихся по полу, словно застывшая молния. Световая феерия длилась не долго, после чего мгновенно погасла, одновременно открывая следующий проход в длинный извилистый коридор. Здесь было значительно светлее. Коридор освещался бирюзовым оттенком, но ломанные световые линии размещались уже на стенах с обеих сторон прохода. Моська звонко заверещал и первым двинулся вперёд. На забралах шлемов людей появилось сообщение, что здесь имеется атмосфера, температура среды плюс сорок градусов, но содержание кислорода в ней минимальное, так что им не рекомендуется снимать шлемы скафандров. Мужчины переглянулись, одновременно активировали сканеры поиска и двинулись за убегающим "Б'яхта кла". Коридор периодически раздваивался, но ориентируясь по сигналам сканера и подсказкам искина, люди прыжками осторожно продвигались в нужном направлении. Они давно потеряли из вида Моську, но Димка за него не беспокоился. Его тревожила другая проблема. Он не верил, что их не заметили. Но по какой-то причине нападения ещё не произошло. Их словно ждали в удобном для боя месте, а это сильно напрягало. Когда противник уверен в себе, значит, они что-то не предусмотрели. Частота пульсации сканера усилилась, подсказывая гвардейцам, что метаморфы уже близко.
   - Погоди! - Димка схватил отца за рукав.
   - Ты чего?
   - Что-то тревожно мне. Я словно чувствую приготовленную нам ловушку.
   - Да?... Хм... И что ты предлагаешь?
   - Минуточку... Дед, а есть другой проход к месту, где зафиксировано местоположение врага?
   - Да. Есть обходной маршрут, - искин вывел на забрало шлема уменьшенную картинку схему.
   - Батя, давай сделаем так, - предложил новый план Серебряков. - Меня они не видят, поэтому ты ждешь моего сигнала, пока я обойду с другой стороны. Как будешь готов - ты идешь первым, завязываешь бой, а я с тыла чуть позже присоединюсь. - Половцев согласился и Димка, вернувшись немного назад до последней развилки, отправился обходить точку контакта.
   Передвигаясь вприпрыжку, он рассматривал непривычнее коридоры. Его терзала мысль, что где-то нечто подобное он мог наблюдать, но никак не мог сообразить, где и когда такое было. И только уже практически приближаясь к намеченной цели, он случайно заглянул в попутное ответвление. Это оказалась небольшая овальная пещера, в которой у стены громоздилась странная конструкция. Димка не успел еще подробно её рассмотреть, как в его голову хлынул целый поток информации:
   "...Климатическая установка "Б'ирту". Функция назначения - поддерживать заданные параметры атмосферы, температуры и гравитации, характерные для этой расы. Система находится в активном состоянии. Для изменения режимов работы необходимо воспользоваться системой взлома доспехов, установив ползунок мощности сразу на четвертый уровень. Изменение заданных параметров работы, возможно в самых широких пределах. В данное время установка действует в автоматическом режиме. Комбинация символов голографического меню для выхода в режим настроек атмосферы 233, гравитации 131, температуры 322. После чего рекомендуется отдавать голосовые указания встроенной программе доспехов для изменения режимов работы". "Отлично! - обрадовался Димка, - такого сюрприза от них явно не ждут". Связавшись с отцом, и подозревая возможность их прослушки, он предупредил:
   - Батя, сейчас будет небольшой сюрприз. Ты не удивляйся, а сразу же атакуй в ускоренном режиме. Я присоединюсь чуть позже. - Взломав систему управления, Серебряков дал задание Принцессе создать земную атмосферу, силу тяжести и, подумав немного, попросил опустить температуру до сорока градусов со знаком минус. Тело землянина мгновенно потяжелело. "Не знаю, в каких телах вы там нас ждете, - размышлял Димка о метаморофах, переходя на ускоренное восприятие времени, - но это вам явно не понравиться". Ворвавшись в новое помещение, размером превосходящее все ранее увиденные, Димка на мгновение замер, увидев, что его отец уже вступил в схватку с четырьмя странными созданиями. Они аналогично двигались в ускоренном режиме, сияя силовыми щитами защиты, но к гуманоидам не имели никакого отношения, скорее это были увеличенные копии Моськи. В голове парня вновь вспыхнула поясняющая информация.
   "... Представители расы "Б'ирту". Модификация тел относиться к воинам. По тактико-техническим характеристикам во много раз превосходят способности людей. Доступно ускоренное восприятие времени. Каждая конечность может служить энергетическим резаком, не уступающая мечу доспехов. Их у воина двенадцать штук. В случае потери щупальца, происходит десятисекундная регенерация. Уязвимые места - практически отсутствуют. Но очень не любят пониженных температур, для этого им необходимо специальные подогревающие доспехи. Основой рабочий режим существования - от нуля до плюс сорока градусов. В данное время эти доспехи на них отсутствуют. Замедленная регенерация при низких температурах. Рекомендуется обрубать все щупальца, и тогда можно будет наносить смертельный удар в область сердца, где место на теле имеет более темный оттенок кожи"
   - Батя руби щупальца, у них сейчас замедленная регенерация, бей в темный оттенок - там у них расположено сердце, - крикнул по рации Димка Сергею, и вступил в битву, нападая с тыла. Воины были опасными противниками, и если бы Серебряков интуитивно не изменил гравитацию, привычную для этих существ и климатические характеристики, им бы просто не выстоять. Силовая защита доспехов, атакуемая практически одновременно двадцатью четырьмя мечами - таяла с катастрофической быстротой. Но Димка мгновенно придумал новую тактику - он стрелял из ударного оружия, отбрасывая одну из особей, стараясь быстрее отрезать у неё все щупальца, держа одновременно защиту от атаки другого существа. Половцев старался поступать аналогично. Стены помещения оказались на диво прочными, но и противник был силен. Он лишь на небольшой промежуток времени выходил из строя, регенерируя внутренние поврежденные органы, но даже в ускоренном режиме времени им пришлось попотеть, пока все четыре метаморфа не покинули свои бывшие оболочки, а их прозрачная субстанция не была сожжена энергетическими мечами.
   Димка открыл забрало шлема и, несмотря на морозный воздух, вытер вспотевшее от битвы лицо. Он сообщил на корабль, что у них все в порядке. Половцев присел рядом и, выдыхая изо рта пар, спросил.
   - Дим, это кто такие были? - Сын рассказал про "Б'ирту" все что знал и что он предпринял.
   - Да уж... Они точно знали, что у нас нет шансов, если бы ты не замедлил все жизненные процессы.
   - Ага, но вот если бы я знал заранее, то поставил бы минус сто градусов, а то энергии у меня ушло практически на одну треть.
   - У меня уже менее половины, - признался отец. - Но вот откуда они здесь? Я слышал, что вроде эта раса канула в вечность? И кстати, а что это за помещение? - Но Димка не успел высказать своё мнение, как им послышался жалобный стрекот похожий на голос Моськи. Мужики вскочили с места, но и сам "Б'яхта кла" в этот момент медленно вползал в помещении. "Блин! - вспомнил Димка морозную Самару и как Моська прятался у него за пазухой. - Они же не любят низких температур!" Добежав до климатической установки, он с помощью Принцессы поднял температуру до комфортной, но атмосферу и силу тяжести не стал менять. Моська ожил, он вновь забрался землянину на руку и, вереща, стал показывать щупальцами новое направление, куда-то их приглашая.
   "Б'яхта кла" привел землян в другое большое помещение, где сканеры Деда ранее зафиксировали тридцать два "относительно живых" объекта.
   - Да они здесь все в анабиозе! - воскликнул Сергей, обходя странные полупрозрачные пузыри, расположенные по кругу, через мутные стены которых просвечивали тела представителей расы "Б'ирту". Четыре пузыря из тридцати шести, были пустыми. - Это что же, получается? - стал рассуждать Половцев вслух. - Метаморфы нашли эту законсервированную базу. Четверых разморозили и заняли их тела. Использовали местную аппаратуру, следя за прародиной гвардейцев. А эти, - кивнул он на спящих, - даже не знают об этом. Дим, может остальных разбудить? Ты сможешь?
   - Батя, я не уверен, что это хорошая идея. Как у нас говорят: "Не буди лихо, пока оно тихо". Хрен его знает, для чего первоначально предназначалась эта база. Может они следили за землянами, может это мы люди - часть эксперимента этих существ. Здесь необходимо досконально все исследовать. Пусть ученые прилетают и изучают, а я бы так все и оставил. Вот только нужно изменить коды допуска на эту базу, если вдруг новые представители метамофов захотят сюда проникнуть. - Моська бегал от одного пузыря к другому, что-то насвистывая, после чего забрался на руки Серебрякова.
   - Да я понял тебя, - Димка погладил "Б'яхта кла". - Они спят, но мы пока не будем их будить. - Моська вновь заверещал. - Да понял я, понял, - стал успокаивать существо парень. - Они хорошие, но я не вправе решать один. Мы не оставим их в безвестности и сюда вскоре прилетят ученые, которые и займутся их пробуждением. - "Б'яхта кла" успокоился и, спустившись на пол, присел рядом с землянами.
   - Подзарядиться бы, - Половцев взглянул на сына. - А то неизвестно когда на Землю нас направят.
   - Хорошо! - легко согласился тот. - Закупорим станцию и на денек задержимся. - Вернув все климатические настройки установки в прежнюю норму, гвардейцы, закрыв забрала шлемов, вприпрыжку направились к выходу. Димка по дороге решил поинтересоваться у Моськи, догадываясь, что это совместные с ним действия позволили открыть шлюз.
   - Слушай, а как сделать так, чтобы дверь могла запустить существ только на определенный сигнал? - Моська в ответ проиграл веселую мелодию.
   - Погоди! - задумался Димка, прислушиваясь к своим ощущениям. - То есть ты хочешь сказать, что на сигнал доспехов можно наложить определенную мелодию? - Моська радостно запрыгал на руках землянина. - А как это сделать? - "Б'яхта кла" подбежал к двери выходного шлюза и заверещал этот же музыкальный фрагмент. Дверь автоматически открылась! "Вот оно что! - осенило Серебрякова. - Видно эту мелодию Моська и в первый раз проигрывал, просто мы ее не слышали, так как вокруг было безвоздушное пространство".
   - То есть мне теперь нужно что-то своё напеть? - Димка следил за Моськой, а тот стал подпрыгивать на месте, после чего прижался к ноге человека. "Хорошо, - задумался Димка, что же напеть? А-а!" Повернувшись к двери, он пропел отрывок старой песни: "Мы бродячие артисты, мы в дороге день за днем!". - Дверь закрылась. Он повторил фрагмент - проход без проблем вновь открылся. "Пароль наложен! - обрадовался парень. - Можно уходить".
   Проведя лишний день на знакомом острове, Наутилус возвращался на Пинтагри...
  
   ... Половцев вернулся на службу, а для всех остальных потянулись обычные рабочие будни. Комната проживания Напу-ома - превратилась в настоящую лабораторию, где все без исключения прикладывали свои руки, мысли и предложения. Серж, практически раз в пять дней доставлял очередной инопланетный гаджет. И если с ним что-то можно было сотворить, то квиркли, после серии экспериментов, демонстрировал адаптированный вариант для друзей. Некоторые устройства имели чисто бытовое назначение, облегчающее быт жителей. Так в акционерном обществе "Шанс" вскоре на продажу вышли новинки, позволяющие с помощью волновых вибраций не только приводить в порядок одежду без всякой химии, но и изменять энергетический фон помещений, нейтрализуя вредные воздействия от промышленных и бытовых механизмов. Появились новые компактные гибридные очистительные устройства, которые даже в обычном доме, а не космическом корабле, позволяли создавать экологический замкнутый цикл, регенерируя воду и кислород, а также перерабатывая отходы жизнедеятельности. Вдобавок к популярной Незабудке, используя данные Деда, квиркли удалось из нескольких гаджетов, создать новую медицинскую установку, приблизившуюся по своим возможностям и показателям к восстановительной капсуле медицинского отсека Наутилуса. Перспективы от такого открытия обещали принести фантастические прибыли и неудивительно, что о "Шансе" сплетни и слухи стали распространяться с космическими скоростями. Представителей этого акционерного общества старались приглашать с выступлениями на самые разные планеты. Фурсо де Моню подал заявление об отставке и полностью окунулся в бизнес, мелькая с женой в новостях и на всевозможных светских раутах. Нет-нет, да и Димке с товарищами приходилось иногда вылетать на подобные мероприятия, одновременно проходящие в разных мирах. Так что периодически им приходилось разделяться и путешествовать на разных кораблях. Пока неожиданно не пришло сообщение от Скитальца, что он вновь готов встретиться с экипажем, а заодно и полностью передать в собственность обещанное космическое судно для квиркли.
   На этот раз никуда лететь не планировалось. Глава разведки предупредил, что сам навестит планету Пинтагри. И вот на следующий день к дому, где до сих пор проживали все члены экипажа, хотя уже каждый из них мог купить себе нечто подобное, прибыл на скромном автомобиле второй человек в империи. Из сопровождающих с ним был знакомый всем разведчик Серж.
   Разговор неожиданно начался не совсем с того вопроса, который люди ожидали. Скиталец поблагодарил квиркли за усовершенствования разработок, и вручил Напу-ома документ на окончательное право владения "Мерцающей в туманности". Он предупредил, что тот может воспользоваться кораблем, хоть сейчас. Судно проверено и не требует никаких дозаправок или технических работ. После чего обратился к экипажу.
   - Может быть, это покажется вам странным, но как быстро вы сможете доставить вашу новую действующую медицинскую установку на планету вот по этим координатам, - протянул он Димке карточку. Серебряков мгновенно связался с искином Наутилуса и озвучил полученный ответ.
   - Вылететь мы сможем хоть сейчас, но на дорогу уйдет три с половиной дня. А в чем собственно проблема?
   - Император при смерти, - отрезал Скиталец. - Дорога каждая минута. Он сейчас находится в искусственной комме, но имперские медики не могут восстановить его тело. Слишком большие повреждения ему нанесены. А превращать его в киборга - у них рука не поднимается. Может, вы воспользуетесь новым судном квиркли? Он быстрее вашего Наутилуса.
   - Нет смысла. Собираемся, - скомандовал Серебряков друзьям, вскакивая с места. - Пока за ним на базу, пока вернемся сюда за установкой, но и ее нужно сначала разобрать. У нас готов только экспериментальный образец и форма его пока не столь компактна и совершенна.
   - Я мог бы вас увезти на собственном судне, - предложил глава разведки.
   - Спасибо, - согласился Димка, - но проще и быстрее будет воспользоваться подобными возможностями нашего корабля. Наутилус обладает более совершенным вариантом этой капсулы. Да и челнок у нас за домом дежурит. Но что случилось с Артэгором.
   - Метаморфы, - вздохнул Скиталец. - Говорил я ему, что эта встреча подстроена, но у меня в то время не было убедительных доказательств. Это сообщение о предстоящих переговорах я получил в тот раз, когда у нас не состоялась беседа на "охотничьей заимке". И хотя я предлагал государю дождаться меня и перенести сроки, но он не послушал. И главное эти гады, вроде и приняли все хорошо, и гвардейцы постоянно сопровождали главу империи, и все эти дни проходили без эксцессов, но нападение случилось уже во время обратного отлета. Так что вроде к принимающей стороне и нет претензий, но засада была организована словно "дежавю" с Аттилой.
   Противник точно знал маршрут и время старта, и главное что атаковали эскорт императора не человеческие суда, а..., - Скиталец от злости сжал кулаки. - Суда были уже знакомой вам расы "к'эртех ". В общем, много наших там полегло, да и гвардейцев тоже. Нанесен очень ощутимый удар по верхушке империи. Да..., у меня имеются точные доказательства, что мой бывший подчиненный Скъю, как мне самому не печально это осознавать, предал своего господина уже давно. Пришлось прошерстить бортовой искин трофейного судна "Мерцающей в туманности". Там нашлось очень много любопытной информации. Но мой "к'эртех " точно не был захвачен метаморфом, хотя вот то, что честь для этой расы - стала лишь пустым звуком, заставляет пересмотреть все бывшие положительные представления о возможных союзах. Меня настораживает еще другой вопрос. Скъю уже не мог знать время, маршрут и дату обратного старта императорского кортежа. Получается, что он был не единственным кротом. Поэтому сейчас я подозреваю всех без исключения и могу доверять лишь небольшой горстке людей... Вам в том числе. Если вы спасете императора - просите все, что захотите. Серж, как мой представитель летит с вами.
   - Мы постараемся, - коротко за всех, ответил Димка.
  
   Наутилус шел на пределе своих возможностей, на Пинтагри остались, как и прежде только Напу, Джессика и Зерд. Дед не щадил двигатели корабля, предупредив, что после такого форс-мажорного марш-броска придется минимум сутки потратить на диагностику всех систем. Благо, что у них имелся собственный инженерный модуль. Путь сократился практически на сутки.
   В заданном районе дежурили боевые крейсеры, патрулируя возле небольшой безымянной планеты. И если бы не Серж, то атака последовала бы в практически мгновенно. Корабль под солидной охраной опустился на поверхность планеты. Серебряков объяснил, что при них не имеется экспериментальной установки, но медотсек Наутилуса готов принять императорскую особу. В сопровождении отряда гвардейцев из двадцати человек, которым присвоен был статус привилегированных пассажиров, в специальной капсуле тело Артэгора доставили на борт корабля Древних. Дед заявил, что повреждения очень серьезные и ему придется постараться использовать свои возможности на полную мощность. Он не может сказать, сколько времени потребуется на полное восстановление организма, но не менее суток это точно. И еще он попросил четверку, посещавшую планету Читту, сдать понемногу крови. Они сразу сообразили, что искину нужны нано-боты, живущие в их крови. Эти двадцать четыре часа прошли в томительном ожидании. Гвардейцы бессменно дежурили у дверей медицинского отсека. Диме пришлось постоянно держать режим экранирования от своих "коллег" и хотя охрана обратила внимания на его цветные татуировки, но предпочитала воздерживаться от любых разговоров.
   Утром экипаж привычно собрался на совместный завтрак в помещение боевой рубки.
   - Мам, чаю мне налей, - протянул свою чашку Димка Лидии и неожиданно все услышали незнакомый мужской голос.
   - И мне, если можно чаю и что-нибудь перекусить у вас найдется? - В проходе стоял мужчина, одетый в простую домашнюю пижаму. Димка узнал императора. Его лицо часто мелькало на экранах всех каналов. Но впервые он повстречался с ним так сказать, лицом к лицу. Артэгор ростом был с землянина, но имел более плотную фигуру. Лицо породистое, открытое без всякой растительности. Волосы темные с проседью, длиной практически до плеч. Глаза большие, темные с мелкими морщинками по краям, нос с небольшой горбинкой, кожа загорелая. Было заметно, что государь в возрасте, но еще очень недурен собой. Димка мимолетно подумал, что такой типаж очень любят показывать в рекламе или старинных фильмах на Земле, когда требуется обозначить породистую родословную.
   - Ваше Величество! - первым вскочил с места Сарти, заставляя и всех остальных привстать.
   - Ну-ну, - отмахнулся император. - Мы не на приёме, и как мне успели доложить, это я у вас в гостях. Прошу прощения за мой внешний вид, но это ваш искин дал мне такую одежду. Так, что там, на счет чая? - Естественно государя мгновенно усадили за стол и принялись угощать всем, чем возможно, демонстрируя возможности Деда и успокаивая, что одежду после завтрака он может предоставить любую, по выбранному императором фасону. Каждый из них представился своим имперским именем, но особенно пристально император вглядывался в Линду, когда услышал её настоящую фамилию.
   Разговор за столом шел обо всём и ни о чём. Артэгор оказался тактичным и прекрасным собеседником. Он интересовался, чем его новые знакомые занимаются, сетовал на неприятности, произошедшие с ним и его сопровождением. Удручался о гибели своих товарищей и малочисленных гвардейцев, как бы советуясь у собеседников, что он не представляет, как теперь вычислять метаморфов. На что Сарти коротко доложил, что их экипаж имеет на этот счет свои соображения и возможно их совет придется государю по душе. Эта новость удивила Артэгора, но он тактично дал понять, что чуть позже готов будет выслушать эти предложения. Так же он сердечно всех присутствующих поблагодарил за оказанную медицинскую помощь, посетовав, что таких кораблей Древних с их пока недостижимыми умениями очень мало в известной ему части галактики. И очень сожалел, что такие медицинские установки не производятся в его империи. Здесь уже Дима кратко пояснил, что похожая установка разработана его другом из расы квиркли, но пока еще проходит тестирование и модернизацию. В скором времени их Акционерное общество будет готов выпускать новый продукт в промышленном масштабе.
   После завтрака Артэгор не стал переодеваться, а попросил разрешения "откланяться", но в свою очередь пригласил весь экипаж к нему на ужин, обещая каждому из них уделить персональное внимание. Местом приёма была назначена императорская яхта, которая стояла неподалеку от Наутилуса. И хотя Моська привычно увязался лететь с экипажем, но на приём к Артэгору его решили не брать.
   Время до ужина текло быстро. Дамы придумывали наряды, а мужчины решали какой информацией следуют делиться с императором. Установка Незабудка ждала своего часа, чтобы перейти в собственность главы империи. Сарти и Тили решили ничего не скрывать из своей прошлой жизни, предполагая, что Артэгор будет интересоваться этим вопросом. Линде и Окси, тоже особо нечего было скрывать. Скиталец, скорее всего, предоставил государю подробную информацию обо всех членах экипажа. На счет Димки и Лидии, было решено тоже не особенно много умалчивать. Хотя трассер всё же предложил не рассказывать императору, что гвардейские доспехи можно модернизировать очень неожиданным способом. Да и судя по имеющейся у них информации, такие планеты с останками храмов Древних, какие находятся на Корсте, разбросаны в самых удаленных уголках галактики, а возможно и вселенной. Но Димке самому придется решать, что о себе он готов рассказать. Скрывать, что они с мамой родом с Земли - уже не имеет смысла, в разведке об этом давно известно. Но вот на предложение стать официальным гвардейцем государя - трассер не знает, что можно посоветовать другу.
   Что подобное произойдет, он даже не сомневался, но предупредил, что в таком случае о семье придется надолго забыть. Да Серебряков и сам уже мучился от разнообразных мыслей на эту тему. Скрыть, что он имеет способности гвардейцев, уже не удастся, свидетелем стал сам Скиталец. Идти на службу к императору - тоже не хотелось. Да и не его это путь - становиться военным. Димку вполне устраивала сложившаяся обстановка. Новый дом, любимая девушка, да пора уже и официальное предложение Линде сделать, работа в акционерном обществе, новые друзья, которые стали практически родственниками. А если он примет предложение государя, от всего этого придется надолго отказываться, а оно ему надо? Хотя реакцию при его отказе, Димка не мог предположить. И даже его друзья не могли спрогнозировать, что произойдет. С одной стороны ему доспехи выдали, так сказать авансом. С другой стороны - он никого об этом не просил. Опять же он не может их так сказать снять, чтобы вернуть, хотя подобная процедура возможна после смерти, но он что-то не торопиться завершить свой жизненный путь. Но как заметил Сарти, они помогли вернуть к жизни императорскую особу, и возможно, что Артэгор не станет настаивать на его дальнейшей службе. Так же они предлагают новые детекторы, которые успешно заменят малочисленных гвардейцев и революционную медицинскую установку, аналогов которой еще не было в империи. Так что есть большой шанс, что Димку, да и всех остальных оставят в покое и позволят им жить, как и прежде. Естественно, такой вариант более чем устраивал всю компанию, но Димка мучился сомнениями - сбудутся ли их мечты? Кто их знает этих императоров? На вопрос Серебрякова у трассера, а может ли быть такой вариант событий, что их всех банально уберут? Грохнут по-тихому: "И никто не узнает, где могилка моя..." - пропел он строчку из старой песни. На что альбинос согласился, что он бы не исключал и такой вариант, но все же рассчитывает на благоразумие государя. Зачем убивать того, кто может еще принести пользу? Поэтому на ужин Серебряков шел возбужденным, но с некоторой опаской.
   Яхта Артэгора, формой напоминающая веретено, была раза в три больше Наутилуса. Роскошная отделка бросалась в глаза, начиная уже со шлюзовой камеры. Внутри яхта походила на настоящий дворец. Но что за материалы отделки здесь использовались, Димка не мог даже предположить. Если это камень, то он светился как стекло. Если это ткань, то рисунок на ней менялся, словно это поверхность воды, отражающая бег облаков по небу. Прислуга провела экипаж в просторный зал, где уже был накрыт длинный стол для приема пищи. В помещении присутствовали незнакомые лица и не все их них были людьми, но сопровождающий их распорядитель, бегло представил экипажу этих, как оказалось советников и заместителей. Димка не смог сразу запомнить все эти новые имена, да и некоторые с трудом произносились даже их помощником.
   Серебряков стеснялся, стараясь не нарушить какой-либо положенный регламент, но вошедший в зал Артэгор вежливо приветствовал своих спасителей и предложил занимать места за столом, предупредив, что сегодняшняя встреча будет идти не по протоколу. Как оказалось, за каждым гостем был закреплен персональный официант, который не только проводил экипаж к предназначенным им местам, но и помогла ориентироваться в блюдах и напитках. Во время ужина в зале появился небольшой оркестр, на странных для землян инструментах, но ритмы и мотивы не резали слух экипажа, так что музыкальный фон помог чувствовать себя более раскованно.
   После окончания трапезы, все разбрелись по небольшим компаниям, а членов экипажа наутилуса по одному стали приглашать в отдельный кабинет на приватный разговор с императором. Первым ушел Сарти. Вернувшись, минут через пятнадцать, он с улыбкой успокоил всех остальных друзей, сообщив, что Артэгор настроен положительно и бояться им нечего. Димка ожидал, что следующим будет он, но его государь оставил "на десерт". Все его спутники наслаждались напитками, довольные оказанным им приёмом, а Серебрякова вдруг охватил мандраж. Идя за провожатым, он нервничал всё больше и больше. Как будто ему предстоит сдавать самый главный экзамен в своей жизни. Ему в голову даже не приходило желание, как дизайнеру наслаждаться дизайнерскими находками и архитектурными веяниями императорских зодчих. Он шел по коридорам, прокручивая в голове возможные вариации беседы. И так увлекся, что не заметил, когда его завели в кабинет Артэгора. Только после того, как услышал голос сопровождающего, что Денни ди Капри прибыл по приглашению Его Величества, Димка оглядел помещение.
   Кабинет был скромного размера. Никаких полок с книгами, деловых или письменных столов, которые он почему-то ожидало увидеть - здесь не предполагалось. Скорее всего помещении предназначалось для релакса. Мягкие тона стен, по одной из которых стекал настоящий водопад, много разнообразной растительности, создающей среди мягкой мебели уютные цветные портики. Вот как раз эти живые украшения и удивили Димку. Они явно были с разных планет, да вдобавок ко всему ветви шелестели, словно на ветру. А яркие цветы, словно живые существа, медленно ползали по разноцветным лианам.
   - Вижу, что вы еще не встречались с этими удивительными существами? - улыбнулся император, заметив удивление в глазах землянина.
   - Да, Ваше Величество, - тихо ответил Димка, - но вы сказали существами?
   - Именно! - Артэгор указал на одно из соседних кресел, в одном из которых он и восседал. - Присаживайтесь Денни. Или точнее Дмитрий. - Император с легкой улыбкой рассматривал землянина, наблюдая за его реакцией, но Димка не подал виду. Он и так подозревал, что его инкогнито давно раскрыто. Государь хмыкнул, не получив ожидаемой реакции и продолжил беседу.
   - Да, это живые существа, а не цветы, как вы могли подумать. У них даже есть разум, но он коллективный, словно у некоторых насекомых, живущих в единых сообществах. Но самое интересная особенность этих милых существ, что их невозможно обмануть. Хотите проверить? Вот скажите, каков ваш возраст? - Димка задумался и решил назвать данные, указанные в своём новом паспорте, ведь он ничего не теряет.
   - Тридцать два. - Живые бутоны мгновенно остановили своё неторопливое движение и стали складываться, пряча разноцветные лепестки.
   - Видите, - указал на них Артэгор. - Вы соврали, а они мгновенно отреагировали. А на самом деле?
   - Тридцать, - признался Димка, цветы вновь расцвели и задвигались по веткам, как ни в чем небывало.
   - Понятно! - кивнул Серебряков. - Природный детектор лжи.
   - Вы правы, в некотором роде. Итак, Дмитрий Серебряков. Что мне с вами делать?
   - А какие имеются варианты? - не полез за словом в карман землянин.
   - Есть предложение пойти ко мне на службу и, набравшись опыта, чуть позже возглавить подразделение гвардейцев. Вы же не станете отрицать, что владеете "доспехами бога"?
   - Нет.
   - Тем более ваш отец Сергей Половцев состоит у меня на службе. - Димка хотел поинтересоваться, откуда прошла подобная информация, но государь сам за него ответил.
   - Данные по ДНК всех гвардейцев имеются в наших базах данных, а найти совпадение ваших с ним параметров - оказалось не так и трудно.
   - Ваше Величество, я честно признаюсь, не хотел бы рассматривать этот вариант. Мне творчеством заниматься интереснее, а не воевать. - Артэгор бросил взгляд на живые детекторы, но те ползал по ветвям без всяких изменений.
   - Хм... Тогда может быть вы поделитесь информацией, почему мои гвардейцы не видят вас, как коллегу? Да и покажите пожалуйста ваши татуировки, говорят они отличаются от стандартных. - Димка закатал рукава на обеих руках и предъявил взору государя цветные рисунки.
   - Хм... Где-то мне на глаза попадалась информация о таких изменениях. - Император с любопытством внимательно осматривал руки землянина. - Я могу ошибаться, но все же очень хотел бы услышать вашу версию о подобных изменениях.
   - Ваше Величество, позвольте, я вам расскажу одну историю, а точнее перескажу один интересный разговор, в котором мне довелось принять участие. - И Димка, вспоминая подробности, пересказал свою беседу с самым первым встреченным им метаморфом, представившемся именем Гафтон. Он рассказал о начале экспансии этих существ и практически полном их уничтожении, о том, что Древние предусмотрели возможность нового появления врага, и на ключевых планетах построили пограничные пункты. Там, глубоко под поверхность земли, они разместили специальные устройства, которые могут дать людям возможность вновь вступать в симбиоз с энергетической сущностью, что сможет вычислять и уничтожать метаморфов. Рассказал, что тот, кто становился подобным воином, вел за собой целые миры, словно главнокомандующий, обладающий к тому же фантастическими способностями.
   И о том, что метаморфы стали оккупировать именно такие планеты, уничтожая информацию о таинственных базах, вводя местные цивилизации в регресс, обходя стороной все другие миры. Что они просто хотят сохранить свою расу, чтобы люди уже в следующий раз не смогли окончательно стереть её с лица вселенной. Император слушал собеседника, не перебивая, лишь один раз задав короткий вопрос.
   - Простите Дмитрий, как я понял, вы вступили в симбиоз с такой сущностью?
   - Практически да, Ваше Величество, но программа встала некорректно, поэтому я не обладаю полными знаниями и возможностями такого существа. - Димка продолжил рассказ, что он пытался выяснить вопрос о возможном совместном сосуществовании, но понял что ему одному не решить подобные проблемы, а метаморфы стали настоящими наркоманами, подсев на человеческие эмоции. Он рассказал, что за время их путешествий и спасения Напу-ома, они придумали новое применение установки квиркли - более мирное, хотя специально оставили возможность переводить её в режим поиска метаморфов, так что гвардейцев, как детекторов больше уже нет необходимости использовать. Он отдал код активации императору, предупредив, что об этой возможности знает только он и экипаж Наутилуса. Рассказал, что они подозревают о кроте, прячущимся в эшелонах верховной власти, поэтому кодом не стали делиться даже со Скитальцем. Что хотя глава разведки стал к ним хорошо относиться, но остались темные пятна в теме похищения принцессы династии ти Мей.
   - Могу вас успокоить, - улыбнулся на это Артэгор. - Я, побеседовав с Линдой ти Мей, пообещал, что мы решим вопрос с её родословной. Как я понял, она стала вашей невестой?
   - Да, Ваше Величество.
   - Но мы не вправе нарушать ваш любовный союз, и разлучать такую прекрасную пару. Так что уверен, что вы долго еще будете вместе.
   - Спасибо, Ваше Величество!
   - Да... на счет ваших изменений в доспехах, я тоже кое-что вспомнил, но мне нужно будет проконсультироваться на эту тему более подробно. Дмитрий, я вас услышал и понял ваши намерения. Предложение о военной карьере - я снимаю. Но вот оставить вас без награды было бы очень низко с моей стороны. Поэтому давайте поступим так. Вы еще на пару суток остаётесь на этой планете, а через два дня я собираюсь устроить торжественный прием в вашу честь. Сюда должны на днях прибыть мои советники, в том числе и глава разведки. Мы посовещаемся, как лучше всего будет провести подобную церемонию и.... Впрочем, пусть это станет для вас сюрпризом. Было очень приятно с вами побеседовать, - государь кивнул, а Димка, сообразив, что время аудиенции завершено, встал с кресла и, поклонившись Артэгору, покинул кабинет.
  
   Два дня пролетели почти незаметно. Экипаж расслаблялся и отдыхал, купаясь в ближайшей речке. Их предупредили, что в этом мире нет пока еще опасных созданий, но лучше всего не трогать неизвестные растения. Тили пожалел, что они не прихватили Зерда, так как здесь бы ему понравилось. Моська постоянно сопровождал людей, веселя их своими проказами, шутливо нападая на тех из воды или ближайших кустов. Экипаж наблюдал, что посадочная площадка за двое суток превратилась в настоящий космопорт. Количество прибывающих кораблей равнялось уже более двух десятков.
   Они ещё после первого приема, передали установку Незабудку на яхту императора, проведя ликбез, как ей пользоваться и дав всю сопроводительную документацию. Гвардейцы, получившие статус привилегированных гостей - свободно посещали борт Наутилуса, консультируясь с экипажем по тем или иным вопросам. Обсуждая форму одежды, делясь тонкостями предстоящей процедуры награждения. Что им говорить, как кратко отвечать, как благодарить и прочее. Так что когда настал назначенный день, весь экипаж оделся согласно требованиям имперского этикета. Дед постарался, и наряды членов экипажа ничуть не уступали роскошным одеяниям местных вельмож. Дамы щеголяли в длинных белых платьях, сверкая бриллиантами. Мужчины носили черные френчи, украшенные золотыми кантами. Прием состоялся так же на яхте императора, но уже в более просторном помещении. Димка даже удивился, как такое могло здесь поместиться, но решил не занимать этим голову, подозревая о возможностях трансформации салона. Публика уже фланировала по украшенному залу, ожидая государя, а их компанию один из распорядителей попросил пройти в небольшую комнату по соседству. Устроившись на роскошной мягкой мебели, все с нетерпением ждали вызова для награды. Мебель была настолько уютной, что неожиданно Димка почувствовал сонливость. "Блин, - попытался он разозлиться. - Так и уснуть не долго... Но, черт возьми, насколько это комфортно всё устроено. Надо будет... У-ах! - неожиданно зевнул он, - дома себе нечто подобное заказа..." Додумать Серебряков не успел, как провалился в крепкий сон без сновидений.
  
   Первой мыслью после пробуждения был испуг "Черт возьми, я проспал!". Еще не открыв полностью глаза, он машинально попытался вскочить с дивана, но его рука неожиданно уперлась в жесткую поверхность. Протерев заспанные глаза, Димка увидел, что его тело лежит в прозрачной капсуле, со стеклянным верхом. Ничего не понимая, он попытался рукой толкнуть купол, а тот сам без всякого усилия вдруг приподнялся над ним. Димка присел на ложе, обратив внимание, что вместо парадного френча, на нем надето серое обтягивающее одеяние, словно спортивный костюм с тряпочной обувью. А на голове такая же мягкая шапочка. Оглядываясь вокруг, парень увидел, что его ложе, расположено в длинном ряду подобных устройств. Неожиданно соседняя с ним капсула приподняла крышку, и из неё приподнялась фигура человека, одетого в такой же костюм. Незнакомец повернулся в его сторону, и Димка обрадовался, узнав в нем Линду.
   - Дим, а где мы?
   - Да хрен его знает, - выругался Серебряков. - Я сам только что проснулся. - После этих слов соседние ложа аналогично стали раскрываться, выпуская из себя находящихся там людей. В них оказался весь экипаж Наутилуса. Никто толком не успел ничего сообразить, как механизированный женский голос произнес на межгалактическом языке:
   - Процедура пробуждения экипажа успешно завершена. Прошу руководство миссией пройти в кают-компанию для получения дальнейших инструкций. Димка огляделся вокруг, но из длинного ряда капсул, открылись только те, где лежали они. Тили пробежался по коридору и закричал:
   - Остальные все пустые. Здесь больше никого нет. Мы единственные живые люди на этом корабле.
   - А с чего ты решил, что это корабль? - удивленно переспросил Димка аттидянина.
   - А ты сам не видишь? - Тили обвел помещение рукой. - Я даже больше тебе скажу - это корабль переселенцев колонистов. Я много читал и смотрел информации о них. Такие автоматические суда отправляются на дальние расстояния, чтобы заселять дикие планеты.
   - Да ёпперный театр! - выругался в сердцах Серебряков. - Вот это нас наградили?! - на что получил философский ответ трассера.
   - Скажи спасибо, что живые остались. Могло быть всё и хуже.
   - Спасибо... блин... - не удержался от язвительной реплики землянин. - Ну, что? Идем в кают-компанию. Я так понял что мы и руководство и... все остальные. Экипаж, следуя световым указателям, поднялся на следующий уровень коридоров.
   Кают-компания оказалась просторным помещением, при необходимости в ней свободно расположились бы человек тридцать. Скромная мебель, минимум украшений, металлические стены и длинный стол с креслами. В торце стола, над его поверхностью горел голографический монитор, на котором все с изумлением разглядели лицо Скитальца.
   - Здравствуйте друзья! - улыбнулся он.
   - Что это значит? - с вызовом поинтересовалась Линда. Но лицо главы разведки ни на йоту не изменилось.
   - Хочу предупредить вас сразу. Вы сейчас разговариваете не со мной. Это вариационный искусственный интеллект, созданный по моему личному заказу и который запрограммирован отвечать на ваши вопросы. Если у него не имеется подходящего ответа, то моё лицо будет неподвижным, словно я, или он не услышал, о чем вы спросили. Прежде чем вы начнёте задавать, как я полагаю множество вопросов, хочу вас предупредить. Ваше неожиданное путешествие было не моей инициативой. Так решил государь, хотя я и был против такого варианта. И его решение было поддержано главным советом империи.
   На такой поступок его толкнула ваша Дмитрий с ним беседа. - Серебряков изумленно оглядывался на товарищей, а те аналогично рассматривали землянина, словно видят того впервые.
   - Да я там ничего такого и не говорил, - попытался он оправдаться. Но Скиталец продолжал разговор, словно и не слышал Димкиного замечания.
   - Я понимаю, что вы сейчас сильно изумлены, но это не ваша вина. Информация о существах, оставленных Древней расой, как оказалась - была известна государю. Даже я о ней не знал, но эти секретные данные передавались напрямую всем имперским потомкам. А самое главное, что там давалась рекомендация, если подобные существа вновь появятся в империи, то это может быть прямой угрозой нынешней власти. Поэтому от отца к сыну давалось прямое указание всячески препятствовать подобному феномену. Видимо ранее были уже прецеденты. Гвардейца можно убить, но эта сущность вернется на место и дождется нового шанса на власть. - Димка хотел возразить, что он никогда и не мечтал занять место императора галактики, что его сущность встала некорректно, что он..., но Сарти лишь цыкнул, попросив не перебивать искина.
   - Так что в вашем случае Дмитрий, ссылка в отдаленный мир - наилучший вариант. Император считает, что вы там проживете несколько десятков лет, если не больше, а сущность останется с вами. Так как вероятен шанс, что о Корсте знает кто-то еще. Я просил оставить вас Линда, чтобы позже вернуть вас в семью, но Артэгор не одобрил моей просьбы. Мотивировав тем, что раз у династии ти Мей имеется информация о вашей гибели, то высшие интересы империи требуют того, чтобы так все и оставалось. Теперь вы понимаете, что к вашему похищению я не имел прямого отношения? - Безэмоциональная физиономия Скитальца изменилась. На нем явно видно было его сожаление.
   - Это касается и всех остальных, - продолжил он повествование. - Меня очень заинтересовал ваш феномен Окси Поли, да и секретные разработки вашего отца, Тили, мне так же интересны. Я ничего не имею против вас Сарти Ат Верд и вас Лидия Серебрякова. Да и на вас Дмитрий у меня имелись определенные планы, но видно не судьба. Хотя по-хорошему я вам завидую! - Лицо Скитальца улыбнулось. - Как раньше говорили на моей родине: "Ayant risquИ une fois-on peut rester heureux toute la vie (* франц.)." Ах, да... перевожу. - "Однажды рискнув -- можно остаться счастливым на всю жизнь!". Надеюсь, вы будете счастливы. Вы вместе. Да, ещё ... Ваш ящер Тили - Зерд и ваш андроид Джессика находятся в грузовом отсеке этого корабля. Там имеются капсулы для животных, они запускаются в ручном режиме. Дроид стоит рядом с Зердом, там же и ваш "Б'яхта кла". Пришлось лететь за ними на Пинтагри, а Моська отказался ко мне возвращаться, - экипаж впервые полностью улыбнулся.
   - Кстати, - продолжил глава разведки, - ваш друг Напу-ома - благополучно покинул нашу галактику на своём новом корабле и видимо одолел уже более половины пути до родных краёв. Он помимо своей установки - везет еще и парочку Незабудок, а также свой вариант медицинской капсулы. К нему у императора нет никаких претензий, одна благодарность. Так что можете не беспокоиться за своего друга. Ему сообщили, что вас государь отправил в качестве своей миссии в другие миры, чтобы и там развивать производство Незабудок, - эта новость вызвала легкий шок у экипажа.
   - Вижу недоумения на ваших лицах - усмехнулся вновь Скиталец словно заранее предвидел их реакцию. - Да, пока вы спали, ваш корабль находился в полёте минимум полгода. И должен был доставить вас в совершенно другую и очень отдаленную галактику. Этот мир, по моим скудным сведениям, относиться к условно-пригодным для проживания людей. У него нет имени, так что оставляем вам право самим дать ему наименование. Его как-то давно обнаружили автоматические исследовательские зонды. На нем не имеется следов разумной цивилизации, но присутствует биологическая активность почвы, и замечены многочисленные теплокровные животные. Воздух пригоден для дыхания, ваше судно оснащено комплексом для исследования территории и всем необходимым для жизни тысячи человек на протяжении пятидесяти лет. Так что вам шестерым хватит собственных запасов и на более продолжительный срок. Корабль этот одноразовый, рассчитан на перелет только в одну сторону. Когда подниметесь в штурманскую рубку - там найдете полные списки всего, чем судно оснащено. Этот транспортник по функциям - трансформер. Нажав всего одну кнопку, вы запустите процесс трансформирования, который превратит ваш корабль в жилой поселок на тысячу человек с полной инфраструктурой. Впрочем, сами ознакомитесь с вашими новыми условиями проживания. Артэгор принял решение не уничтожать свидетелей, все-таки вы его спасли, но и оставлять около себя не захотел. Возможно, если бы вы Дмитрий приняли его предложение о службе, все было иначе... Но я, зная государя, даже в этом не уверен. А так у вас есть отличный шанс прожить долгие годы в любви и согласии! - Скиталец показал сияющую улыбку. А Димка подумал, что вряд ли этот человек так умеет улыбаться, скорее всего, это программисты создали такой образ.
   - Готов отвечать на ваши вопросы. - Лицо главы разведки вновь стало совершенно хладнокровным.
   - Что с моим кораблем Наутилусом? - Этот вопрос сейчас больше всего интересовал Серебрякова.
   - Корабль Наутилус находится на месте последнего приземления. Планируется перенастроить его под нового собственника. Двадцать человек и сам император имеют статусы привилегированных гостей.
   - Вот суки! - Выругался Димка, но лицо Скитальца осталось неподвижным.
   - Что с нашей собственностью на Пинтагри? - задала вопрос Лидия.
   - Вся собственность и активы акционерного общества переведены под управление специального департамента по вопросам разведки. - Здесь уже выругались все остальные. Лишь Сарти спокойно поинтересовался.
   - Незабудку запустили в режим поиска метаморфов?
   - Планируемый запуск всех установок марки Незабудка в действие, должен был начаться через три месяца от времени старта вашего корабля. Поставками кристаллов занимаются оставшиеся в живых члены экипажа корабля Аттила под руководством гвардейца Половцева.
   - Ну, хоть здесь хорошие новости, - облегченно вздохнул Димка. - Значит, отец жив и есть шанс, что они когда-нибудь снова встретятся.
   - Кстати об отце, - задала Линда свой вопрос. - Что вам известно о моей семье ти Мей?
   - Ти Мей... Вот что я вам скажу по секрету Линда. Пока вы так сказать спали, я взял ваш медальон, - Линда машинально полезла за пазуху, но тут же успокоилась, её украшение был на месте. - Меня заинтересовало его изображение. Пришлось его отсканировать и загнать в базу данных моего искина. И я получил неожиданно любопытный результат. Если вы раньше думали, что на нём написано ваше имя, то были полностью не информированы. Там, кроме букв, оказался и ваш домашний адрес, записанный в собственной кодировке. Пришлось перевести его координаты в имперскую систему и... Впрочем, я оставил, на всякий случай эти данные вашему андроиду Джессике. Почему-то я практически уверен, что вы надолго не задержитесь на этой колониальной планете, да и не захотите оставаться на территории империи Артэгора, - его лицо вновь улыбнулось. - Да и открою вам небольшую тайну - я, как заинтересованное лицо, был бы рад, если бы вы Ваше Высочество, вернулись в родные пенаты.
   - Опасные микробы на этой планете присутствуют? - это уже был вопрос от Тили.
   - Спутниками с орбиты этого не было зафиксировано, но данные могли устареть. Ваше судно оснащено автоматической исследовательской лабораторией. Как только вы расконсервируете все постройки, она самостоятельно проведет анализ воздуха и прилегающей территории. В первые два дня не рекомендуется покидать защитный периметр посёлка и выходить наружу. После вы получите необходимые рекомендации и антитела, если такие понадобятся.
   - Какое оружие положено для колонистов? - Сарти, как бывший офицер был верен себе.
   - Есть как пулевое, так и лучевое оружие, - вещал Скиталец. - Это не самые последние новинки, но десять лет назад они были одними из самых популярных модификаций. Имеется наземный исследовательский транспорт, а так же боевой. В стандартной комплектации присутствуют шесть легких флаеров для воздушной разведки. - Уже жить можно, - расслабился трассер.
   - А наши личные вещи где? - воскликнула Окси.
   - Все личные вещи персонала были собраны по каютам и упакованы. Вы найдете их в багажном отсеке под номером девять. - Димка слушал вопросы и ответы, а в голове крутилась мысль: "Вот опять он оказался хрен знает где. Вновь лишившись практически всего. Где же его корабль? Дед, слышишь ли ты меня? Сможешь ли найти нас на таком далеком расстоянии, или тебя уже перепрошили под нового собственника? Ну, хоть в Джессике осталась твоя малая часть, будет с кем посоветоваться", но никто естественно ему не отвечал. Экипаж интересовался бытовыми вопросами, медицинскими, жилищными, энергетическими, а Димка уже понял, что хотя их и выслали черт знает куда, но всё же постарались создать более-менее приличные условия проживания. Он не сомневался, что прожить здесь они смогут, какие бы неприятности их здесь не ожидали. Команда у них отличная, да и пары сложились. Вот только если они захотят завести детей, то в случае Тили и Окси - это дохлый номер. Не подходящие для совместного потомства эти расы. Женщины еще интересовались вопросами продуктов, одежды и бытовых мелочей, а Димка, переглянувшись с альбиносом, синхронно встали и отправились в штурманскую рубку.
   Ей оказалось скромное помещение на четвертом уровне. Пульт управления был практически весь погашен. Но в центре его светилась крупная синяя кнопка, которую без колебаний смело, нажал Димка. На экране рубки появилась надпись: "Процесс трансформации запущен. Персоналу рекомендуется не покидать жилую зону до полной расконсервации всех систем корабля. Завершение процесса произойдет через двадцать семь часов". На экране высветился таймер обратного отсчета и по стенам корабля стали пробегать легкие вибрации. Димке не было видно, что с ним происходит снаружи, ни один из экранов не передавал вида местности, где они приземлились. Но на схеме, появившейся так же на экране - стало понятно, что их огромный корабль стал постепенно разбираться на составные части. Тут же схематически обозначился план их нового поселка, в центре которого был расположен энергетический блок судна, а по окружности шли жилые и служебные помещения для колонистов.
   - Разумно! - указал на схему трассер. - Смотри Дим, здесь ограда с силовой защитой против всякого зверья. Вот это помещения для дежурных постов. Вот только все это рассчитано на большой гарнизон, а нас всего шестеро.
   - Семеро, почти восемь... с половиной
   - В смысле? - удивился Сарти. - А ты о Джессике, Моське и Зерде?! Но все равно
   придется что-то придумывать. Вот это, - показывал он на схеме, - помещение госпиталя, это исследовательская лаборатория, это гидропонные оранжереи и комната радиосвязи с малым наземно-космическим радаром. Это скромно, но все же будет возможность держать связь с базой тем, кто отъедет по какой-либо надобности и следить за территорией. Тут гараж с техникой, вот здесь жилые коттеджи, углубленные под землю, где каждое здание может вместить по сто человек. Там вот мастерские и складские помещения. Вот тут холодильные установки, это вот насосная станция. Здесь бункеры вторичной обработки дерьма - будут давать навоз для оранжерей и техническую воду. Смотри, даже ферма имеется! - обрадовался он. - Интересно там кроме Зерда ещё кто-то заморожен? Можно постепенно размораживать животных, и будет своё собственное производство мяса и белка. Жить можно! - хлопнул он от радости землянина по плечу. - Это тебе не на Корсте, ютиться в барже. Там всё в разы скромнее было! Димка радовался за товарища, но молча. Мысли в голове не давали покоя. Ведь как не крути, а это из-за его отказа служить их сослали на неизвестную планету. И хотя никто из друзей не высказал ни слова упрека, Серебрякову было не по себе. Неожиданно трассер обнял землянина за плечи.
   - Не вини ты себя за решение.
   - Но как? - удивился Серебряков .
   - А вот так! - усмехнулся альбинос. - Думаешь, ты один прокачался? Нет, любезный. И я стал эмпатом. Так что мы теперь все немного другие. И... погоди... Ты чувствуешь? Запах какой-то странный появился? - Димка принюхался. Запах действительно был. И даже знакомый.
   - Сарти, это же клубника!
   - Клубника? Не знаю что это. Я ощущаю, будто пахнет популярным вином, с моей родной планеты. Но не пойму, откуда здесь взяться этому аромату?
   - Да все понятно! - осенили Димку. - Ты так теперь определяешь других существ! Я впервые это понял, когда мы нашли отца. - Димка рассказал о новом свойстве их организмов. Сарти удивленно переспросил.
   - Так получается, что за стенами нашего судна - кто-то присутствует из местных?
   - Скорее всего! Я понял, что способен приблизительно за сто метров это определять. Но, - задумался Димка. - Вот, только я пока не могу сказать разумное это существо или местное зверьё...
  
   Через назначенное время искусственный голос сообщил, что процесс трансформации завершен и автоматическая лаборатория приступила к анализу окружающей среды. Всё это необходимое время ожидания, экипаж провел в кают-компании и штурманской рубке, благо рядом с ней находилась небольшая кухня, где присутствовали консервированные продукты. Спать в капсулах отказались все без исключения, а проход в новые домики, был временно невозможен. Но хорошо, что у них имелся доступ в сантехнические помещения, где можно было принять душ и совершить все естественные надобности. Экипаж за это время успел внимательно ознакомиться с планом-схемой их нового посёлка и составить предварительный план освоения новых территорий. Как оказалось теперь все без исключения могли дистанционно определять наличие других существ. Запахи у всех были разнообразными, но требовалось время, чтобы научиться на них обращать внимание. Доступ в бывший грузовой отсек был временно недоступен, Зерд и Джессика находились в недосягаемости.
   Лаборатория провела анализ нового мира и сообщила, что на улице прохладно. Среднесуточная температура в данное время года, колеблется от нуля до плюс пятнадцати градусов. Содержание кислорода в воздухе пониженное и равно 18,95%, азота 75,5%, остальное примеси других газов. Концентрация H2O в атмосфере, на месте расположения поселка, составляет около 0,3%. Рекомендуется пройти обязательный медицинский курс адаптации к новым условиям проживания. Вода из ближайшей горной реки - безопасна для питья, но на период адаптации, рекомендуется её подвергать термической обработке или фильтрационному обеззараживанию.
   Когда все проходы открылись, экипаж в первую очередь отправился на прививки.
   Первый выход в новом мире - все встречали с большим любопытством. Погода снаружи была прохладной, и хотя снега не было, но температура окружающей среды равнялась примерно пяти градусам тепла. Место под поселок, оказалось полностью расчищенным от местной растительности, а сам жилой массив одной из сторон упирался в отвесные скалы, служащие прекрасной защитной стеной. Сухой прохладный воздух имел своеобразный привкус, поэтому все торопились после прививок переодеться в более теплую одежду.
   Тили с Окси заглянули в складские помещения, которые раньше были грузовым отсеком и высвободили из заточения своих друзей. Зерд и Моська, словно домашние котята радовались товарищам. Ящеру для жилья определили одно из пустующих складских помещений. Джессика в сексуальном наряде, резко выделялась среди людей, поэтому, как и все остальные переоделась в стандартные утепленные костюмы колонистов.
   Проведя полную ревизию всех имеющихся запасов и снаряжения, команда в полном составе собралась на территории служебного домика, в который превратился бывший отсек с кают-компанией, чтобы наметить дальнейшие планы сосуществования.
  
  
  
  
  

Оценка: 7.01*24  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Р.Прокофьев "Игра Кота-7"(ЛитРПГ) А.Минаева "Академия запретной магии-2. Пробуждение хранителя"(Любовное фэнтези) У.Михаил "Знак Харона"(ЛитРПГ) В.Соколов "Обезбашенный спецназ. Мажор 2"(Боевик) Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 2"(Боевик) О.Герр "Заклинатель "(Любовное фэнтези) В.Старский ""Темная Академия" Трансформация 4"(ЛитРПГ) А.Лоев "Игра на Земле. Книга 2."(Научная фантастика) С.Панченко "Ветер"(Постапокалипсис) А.Емельянов "Последняя петля"(ЛитРПГ)
Хиты на ProdaMan.ru Песнь Кобальта. Маргарита ДюжеваСколько ты стоишь? Эви ЭросВЫ не правы, Пётр Александрович. ПаризьенаЛили. Сезон первый. Анна ОрловаВолчий лог. Сезон 1. Две судьбы. Делия РоссиТитул не помеха. Сезон 2. Возвращение домой. Olie-Последний Рыцарь Короля. Нина ЛиндтДурная кровь. Виктория НевскаяКнига 2. Берегитесь, адептка Тайлэ! Темная КатеринаТайны уездного города Крачск. Сезон 1. Нефелим (Антонова Лидия)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
С.Лыжина "Драконий пир" И.Котова "Королевская кровь.Расколотый мир" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Пилигримы спирали" В.Красников "Скиф" Н.Шумак, Т.Чернецкая "Шоколадное настроение"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"