Нелин Аким Владимирович: другие произведения.

Последний день столетия

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
 Ваша оценка:

  

Последний день столетия

  
  Здесь лежит купец из Азии. Толковым
   был купцом он - деловит, но незаметен.
  Умер быстро - лихорадка. По торговым
   он делам сюда приплыл, а не за этим.
  
  Рядом с ним - легионер, под грубым кварцем.
   Он в сражениях империю прославил.
  Сколько раз могли убить! А умер старцем.
   Даже здесь не существует, Постум, правил.
   (Иосиф Бродский)
  
  
   За столетие Марс почти не изменился. Исчезло, только то, что принесли с собой люди. Вернее - почти исчезло.
   Бури замели красным песком остатки колонии под разрушенным куполом. Развалины строений превратились в красные барханы, межу которыми, то тут, то там тянулись из песка поникшие головы антенн.
   Почти половину из них я ставил сам. На совесть ставил.
   Когда ещё был жив.
   Моя вотчина располагалась чуть в стороне от останков колонии, около небольшой красной скалы. Здесь не нужно было создавать пригодную для дыхания атмосферу, потому защитный купол был возведён из метала, лишь, с нескольким не широкими панелями стеклосплава для света. Наверное, поэтому купол ещё держался. Да, конечно в металле кое-где было зияли дыры, а стеклосплав большей частью пошел трещинами - но серьёзная прореха была только одна - с самого края, там, где раньше был вход. Теперь здесь громоздился довольно внушительный красный бархан.
   Около пролома я сейчас и стоял.
   Если люди не вернутся на Марс, через пару десятков лет, это место тоже не выдержит и всё станет добычей всемогущих алых песков.
   Впрочем, совсем скоро, это уже будет не моё дело.
   Я обернулся и в который раз, за эти годы, оглядел своё наследство.
   Пятьдесят восемь холмиков со скупыми надгробиями. Мужчины и женщины - колонисты, оставшиеся на этой планете навсегда. Некоторых я знал, другие появились позже. А вот детских могил не было вовсе - немногие успели завести потомство. А те, кто успели - увезли своих чад во время бегства.
   Я ещё немного постоял у пролома, повернулся и пошел делать ежедневный обход. За прошедшие десятилетия эта привычка настолько въелась, что уже давно стала частью личности. Вернее в ту часть, которая от этой личности осталась.
   Одинаковые холмики с кубиками-надгробиями из местной скальной породы. На каждом шурупами прикручена типовая табличка из металла - имя, годы жизни. Почти всё как на Земле.
   Вернее, как было на Земле, когда я её покинул.
   Около самой крайней могилы привычно задержался чуть дольше. Потом вернулся к прорехе. Это было любимое место для размышлений.
   Люди покинули Марс почти столетие лет назад. Спустя почти восемнадцать лет после начала колонизации красной планеты. Я так и не узнал точных причин их бегства. Возможно война или очередная техногенная катастрофа, которыми так любили пугать на земле. А может быть, просто закончились ресурсы для колоний.
   Я, как мог, поддерживал кладбище в порядке. Но время практически вышло.
   Сегодня был последний день столетия.
   Уже завтра я, наконец, смогу уйти.
  
   Я слишком глубоко погрузился в воспоминания и потому не заметил, как небеса ожили. Что-то, совсем не похожее на обычный метеорит, пронеслось по небосклону, в лучах пламени и рухнуло за горизонт.
   Неужели сюда опять прилетели?!
   Нет! Не может быть?!
   Не сейчас!
  
   Они появились через несколько часов. Двое, в лёгких скафандрах неизвестной мне модели. Одни, высокий мужчина, нёс на руках хрупкое женское тело.
   Сердца не бились у обоих. Но если женщина была мертва, то мужчина... - этому могло быть только одно объяснение.
   Они подошли к куполу. Потом чужак положил девушку на землю около пролома и что-то нажал на шлеме, после чего его половина обратилась в прозрачную полусферу.
   Человеческое лицо. Как давно я не видел человеческого лица.
   Тем временем, взгляд чужака сфокусировался на мне.
   -Кто ты? - спросил андроид. - Его голос я слышал вполне четко, словно атмосфера красной планеты вдруг стала земной.
   -Ты меня видишь? Можешь со мной говорить?
   -Здесь самые современный оптические и звуковые фильтры, - он поднял руку и коснулся шлема - Для удобства в общении с энергетическим формами жизни.
   -Человечество всё-таки вывело их на контакт? - удивился я.
   -Уже более двух десятков лет назад. Но ты не относишься ни к одной из них. И, насколько я могу судить, ты не материален.
   -Всё верно. Атмосфера Марса не слишком располагает к созданию материального тела.
   -Кто ты?
   -Страж этого места.
   -Страж? - не понял он.
   -Дух-хранитель, - пояснил я - Кладбищенский страж - как нас называли на земле.
   -Посмертное существо, - андроид, казалось, не удивился - Наука ещё не до конца изучила существование подобного. Я должен свериться с инфобазой.
   Он замолк на некоторое время. Я терпеливо ждал.
   -Ничего. Только какие-то обрывки старого фольклора.
   -Можно было просто спросить, - усмехнулся я - Кладбищенский Страж - первый человек, похороненный на новом кладбище. Он становится духом-хранителем, защищающим место от тёмных сил. В некоторых случаях, способен воздействовать и на людей, - помедлил и добавил - на счёт влияния на адроидов, увы, не знаю. Но могу попробовать.
   -Не стоит, - за время, пока я говорил, андроид, видимо, опять успел свериться с инфобазой - Первым человеком, погибшим при колонизации Марса, был второй техник колонии, Грачев Антон Олегович.
   -Приятно познакомится, - я поднял руку в приветствии - А у тебя есть, какое ни будь имя?
   -Андроидам, оснащённым полноценным искусственным интеллектом, в обязательном порядке присваиваются имена, - он, видимо, не понял иронии - Моё имя Серж.
   -Приятно познакомиться Серж, - повторил я - А зачем ты прилетел на Марс.
   -Я выполняю посмертную волю друга. Кэрол хотела быть похороненной именно здесь.
   -Тут, что, похоронен кто-то из её родных?
   -Прадед. В моей памяти минимум информации о нём - только расположение могилы.
   -Это уже что-то, - я повернулся, приглашая Сержа следовать за собой - Пошли, покажешь.
   Мы насквозь пересекли мою вотчину. Но андроид не спешил останавливаться ни у одной из могил.
   Он остановился у самой крайней.
   -Здесь.
   Плита - ещё не типовая, а вручную вырезанная лазером, из местного рыжего камня. На поверхности, прямо над датами, неизвестный вырезал подобие портрета. Первый умерший на Марсе должен был иметь особый статус.
   Правда, при жизни, я выглядел не совсем так. Но кого это теперь волнует.
   -Я...
   -Это твоя могила - верно?
  
   Я сидел на куче красного песка, всё ещё не в силах отойти от шока. Такой силы ощущений, не приходилось испытывать с тех пор, как осознал, что умер и вернулся Стражем.
   Андроид, некоторое время изучал надгробие. Потом обернулся в мою сторону:
   -Весьма интересное совпадение. Я уже говорил, что Кэрол не рассказывала о своём предке. Её последняя воля была в формате файлов завещания.
   -Ты точно не мог спутать расположение могилы.
   -Нет. На карте всё указано очень точно.
   -Значит... Моя правнучка...
   Я побрёл назад к телу девушки.
   -Ты можешь снять с неё шлем. Хочу увидеть лицо.
   Серж без слов выполнил просьбу.
   Она выглядела совсем живой. Светлые волосы перехвачены в хвост, глаза закрыты.
   -Я ввёл ей стабилизирующий раствор. Разложение тела начнётся только через несколько месяцев.
   -Она так молода... - я не слушал андроида - ей нет и двадцати...
   -Ей сорок пять, - сказал Серж - Она не так давно прошла курс омоложения.
   -Как она умерла?
   -Несчастный случай, при работе с плазменным инструментом нового поколения, - помедлил и добавил - Всё произошло очень быстро.
   Повисло молчание.
   -Когда я умер, жене было чуть более тридцати. А дочь ещё не успела родиться, - обернулся к Сержу - Возможно, у тебя инфобазе есть что-то о них?
   -Нет? - андроид покачал головой - Но в базе данных корабля, есть личные файлы Кэрол. Я не стал их читать, но теперь...
   -Вы приземлились слишком далеко отсюда. Я не могу отходить подобное расстояние от кладбища.
   -Я схожу. Извлеку нужную информацию. А ещё лучше, попробую пригнать корабль сюда.
   Но это займёт не меньше четырёх-пяти часов.
   -Этого вполне достаточно. Мой срок закончится только через восемь часов и...
   ...И я замолчал, поняв, что произойдёт дальше...
   Это был пат.
  
   Если на кладбище ни кого не хоронят ровно сто лет, оно превращается в "некрополь". В этом случае Кладбищенский Страж обретает свободу. И может уйти в иную жизнь. Но если, после уход старого Стража, на кладбище вновь начнут хоронить, новым Стражем становится первый покойник, погребённый после столетнего перерыва.
   Если я уйду - Кэрол станет новым стражем.
   Сто лет в одиночестве, среди красных песков Марса. И это, если сюда не вернутся люди.
   Я спросил об этом Сержа.
   -Человечество окончательно покинуло солнечную систему - ответил андроид - Спустя десятилетие после начала войны, сторонники отделения Колоний взорвали около Сатурна бомбу с "нат-веществом".
   -Это оружие блокирует полётные Маяки, и выводит из строя навигационные приборы. Без них полёты даже на минимальной скорости, очень опасны.
   "Значит всё-таки война" - пронеслось в голове.
   -Но вы же как-то прилетели?
   -Нам не нужны были системы жизнедеятельности, и я перевёл энергию с них, на щиты. Но даже это не спасло от критических повреждений.
   -Я понял.
   Призрак надежды испарился.
   -Почему ты спрашиваешь?
   Я объяснил.
   -То есть, если я похороню её после твоего ухода - она станет новым хранителем этого места на сто лет.
   -Именно так.
   -А если ты останешься, то сможешь уйти только через сто лет.
   -Если за эти сто лет здесь никого не похоронят. А Кэрол останется за гранью.
   -За гранью, - не понял Серж.
   -За гранью жизни. Хотя, я не знаю, верят ли андроиды в загробную жизнь.
   -С примером биологической загробной жизни я сейчас разговариваю. Что касается андроидов - этого не знает никто.
   -Ты боишься смерти? - в лоб спросил я.
   -Боюсь. Все андроиды боятся смерти. Даже больше, чем люди. Искусственные создания не знают, есть ли у них душа в той мере, в которой она есть у людей.
   -Но они хотя бы живут дольше людей.
   -Не стоит сравнивать, - Серж покачал головой - Андроиды ещё слишком зависимы от людей. Их организм изнашивается быстрее и его нужно восстанавливать приблизительно раз десятилетие. Иначе гибель.
   Мы замолчали. Стало слышно, как шумит песок в развалинах купола.
   Серж заговорил первым.
   -Полагаю, тебе нужно побыть одному.
   -Ты прав.
   -Тогда я пойду к кораблю.
  
   Серж уже давно ушел к кораблю. А я всё стоял около тела правнучки и размышлял.
   До ухода оставалось около четырех часов.
   Могу ли я обречь свою внучку на сто лет одиночества в красной пустыне? Даже если, первое время с ней будет Серж. Андроид без восстановления протянет максимум десять-пятнадцать лет. Если не меньше. А потом Кэрол ждёт одиночество.
   Но дело было не только в одиночестве.
   В праве ли я выдёргивать её из-за грани?
   Я не помнил, что там, на той стороне жизни. Но слишком хорошо помнил то ощущение, которое испытывал, возвращаясь Стражем.
   Будто рождение, только в несколько раз мучительнее.
   А ещё щемящее чувство утраты. Будто, наконец, обрёл что-то очень важное, но потом был этого издевательски лишен.
   Решение ядовитым червячком начало проедать себе дорогу наружу. Но тут за пыльным стеклом купола мелькнула тень корабля.
   Я вышел из пролома.
   Серж не соврал - корабль действительно был в плаченом состоянии. Ума не приложу, как он смог заставить его снова подняться.
   Корабль опустился прямо около входа в мои владения. Некоторое время он был тих, потом люк приоткрылся и, из него вылетела лопата. Потом андроид выбрался наружу. К поясу скафандра он прикрепил вместительный подсумок.
   Серж подобрал лопату и направился было к куполу - но увидел меня.
   -Ну что - ты решил?
   -Ещё нет. Время ещё не поджимает
   -Я ещё раз сверился с инфобазой. В ней зафиксировано время твоей смерти. Но не время похорон.
   -Время похорон - пять тридцать восемь по всегаллактическому времени. Отсчитай сто лет назад.
   Андроид несколько секунд молчал.
   -Значит, у тебя есть ещё почти четыре часа, - это было утверждение - Я могу пока начать копать могилу?
   -Можешь. Только не опускай в неё тело... пока...
   -Хорошо... - Серж кивнул в сторону корабля - У Кэрол была информация о родных. Я настроил интерфейс на голосовое управление - ты ведь говорил о том, что создавать материальное тело проблематично.
   -Спасибо тебе, - я пошел к люку.
  
   Внутри корабля тихо перещёлкивались между собой приборы и мерцала синим светом голографическая панель инфобазы. Я отдал приказ и пред глазами послушно развернулись водопады данных.
   Они все давно ушли за черту. Жена. Дети. Даже внуки.
   О правнуках, кроме Кэрол, больше записей не было.
   Они все ждали меня там, за чертой.
   А я всё не мог решиться.
  
   Вернулся Серж.
   -Каково это, быть Кладбищенским Стражем? - спросил он.
   -Это... - я помедлил - это довольно сложно описать. Если коротко - одиночество. А каково это - быть андроидом?
   -Довольно сложно описать, - андроид "вернул мяч" - Если коротко - неопределённость. Люди изучали себя тысячелетиями. Мы же появились совсем недавно.
   -В моё время были только экспериментальные прототипы, - я переменил тему - скажи, у Кэрол были дети.
   -Сын был инженером военного борта. Погиб в стычке около туманности "32-489".
   -За чертой они сейчас вместе, - пробормотал я.
   Червячок решение прогрыз грудную клетку и высунулся наружу.
   -Можешь... хоронить её, - слова дались с некоторым трудом.
   -Ты точно решил?..
   -Да. Не спрашивай больше, пожалуйста.
   Андроид послушался и больше не задавал вопросов.
  
   Я, молча, наблюдал, как он принёс тело правнучки и бережно уложил её в могилу. Сложил руки на груди, потом прикрыл тело фиксаторной тканью. Сбросил вниз первую щепоть красноватой земли.
   Невидимая струна разорвалась.
   И я остался.
  
   Вместо плиты Серж поставил огромный кусок красноватого камня. Вырезал лазером имя и дату. Постоял, глядя на результат.
   -Теперь её воля выполнена? - спросил я.
   -Выполнена. Теперь мне пора позаботиться и о нас.
   -Что ты имеешь в виду?
   Не ответив, андроид достал из подсумка консоль дистанционного управления. Ввёл какую-то команду.
   -Я отдал приказ реактору корабля на распад, - пояснил Серж.
   -Это же его взорвёт?
   -Взрыв усилит детонация корабельного оружия. В результате мощность взрыва будет равна приблизительно силе около десяти стандартных орбитальных бомб.
   Я не знал, что такое орбитальные бомбы. В мои времена их ещё не изобрели.
   -Зачем?
   -Я всё проанализировал. Если кладбище уничтожить, большая вероятность того, что ты будешь свободен. Нет кладбища - нет и Стража.
   -Но я...
   -В случае неудачного исхода ты ничего не потеряешь...
   -Подожди, - а как же ты. Что будет с тобой?
   -Я не переживу взрыва, - механическое спокойствие в его голосе.
   -Но зачем ты жертвуешь жизнью, раде тех, кто давно умер?
   -А зачем ты остался?
   -А если бы я не остался?
   -Что бы это изменило? Кэрол просила похоронить её, а не делать пленницей на сотню лет.
   -Подожди, я...
   - Было приятно познакомиться Антон. Надеюсь...
   Он не договорил...
   В корабле что-то зашумело.
   А потом огненный вихрь взрыва смёл кладбище с поверхности красной планеты.
  
   Это была свобода...
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) В.Пек "Долина смертных теней"(Постапокалипсис) Н.Самсонова "Сагертская Военная Академия"(Любовное фэнтези) Грейш "Кибернет"(Антиутопия) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) А.Григорьев "Проклятый.Начало пути"(Боевое фэнтези) К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия) М.Юрий "Небесный Трон 4"(Уся (Wuxia)) Л.Вериор "Другая"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Институт фавориток" Д.Смекалин "Счастливчик" И.Шевченко "Остров невиновных" С.Бакшеев "Отчаянный шаг"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"