Nerval: другие произведения.

Резонанс

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья
Оценка: 8.00*3  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Эта история о двух погибших людях. Одного вышвырнули из мира под названием Земля, другого называемым Остатком/Ремнантом - в мир мрачный и немного безумный. В мир переполненный героями и злодеями, людьми обычными и людьми наделёнными парасилой. Небольшой рассказ от лица двух случайных визитёров, чьи нити судьбы отныне плотно переплетены.

  Пролог
  
  Академия Бикон. Подземный бункер.
  
  Они стояли друг напротив друга. Никто не сдвинулся с места до тех пор, пока посторонние люди не покинули бункер на лифте. Директор проводил взглядом своих студентов, что покидали это место. Затем перевёл глаза на причину, по которой его ученикам пришлось в спешке убегать.
  
  - Всё это время... - медленно, словно пытаясь доставить максимум боли, Фолл резала своими словами. - Прямо у нас под ногами... - этим она ударила по самой большой ране Озпина.
  
  Но тот и не думал показывать свою слабость.
  
  - Она была права на твой счёт, - и закончила последним ударом, не щадя своего оппонента. - Какая Гордыня.
  
  Синдер Фолл.
  
  Ему было нечего ответить на её слова. Спорить нет смысла, ведь она права. Это он всё это допустил, он совершил ошибку, ему же и принимать ответственность.
  
  Что только Озпин не хотел в эту секунду сделать с ней. Сломать шею, срубить тростью голову, пробить сердце навылет... Желаний много, но не в его стиле.
  
  Внимательно осмотрев противника, Озпин крепко сжал трость.
  
  На вид молодая девушка, но внутри эта личность поспорила бы с самыми опасными монстрами этого мира. И речь далеко не о гримм.
  
  Девушка, ставшая виновницей того кошмара, произошедшего сегодня. Она привела в его Академию, в его город Гримм. Порождений мрака и ночи. Она привела сюда Белый Клык. Отколовшуюся ячейку от когда-то мирной организации, впоследствии ставшей террористической. И ещё один грех, который он никогда ей не простит. Его подопечная, которой была доверена сила прошлой девы, мертва. Эта девушка, человек, стоящий перед ним, убил её. Не в честной схватке один на один, а как простые разбойники - толпой на одного.
  
  И всё это... Только ради силы Девы? Или они надеялись добыть и реликвию? Хотя это уже не важно. Разрушенный город и Академия, убитые охотники и простые граждане? Все эти загубленные жизни того стоили? Всё это того стоило?
  
  - Ну и? Стоило оно того? - выражая лишь непоколебимое спокойствие, поинтересовался он.
  
  - Стоило ли? - словно не замечая взгляда, которого боялись тысячи её предшественников и миллионы врагов стоящего перед ней человека, она лишь повела рукой. Создавая прямо из воздуха плотный сгусток пламени. - Пожалуй... Да, - с последним словом её глаза зажглись силами Осенней Девы.
  
  Она не боялась его. Опасалась, но не боялась. Нет. Она лишь ухмылялась, демонстрируя своё превосходство. Свою победу.
  
  Нет, ты ещё не победила. Пока я ещё стою здесь, я не дам им победить. На кону слишком многое...
  
  - Ах да... Салем просила передать тебе привет, - с явной издёвкой произнесла она. - И что она ждёт не дождётся вестей о твоей гибели.
  
  - Хм, к несчастью, мне ей нечего ответить, - поправив очки, ответил Оз. - Всё, что мне нужно было ей сказать, было сказано давным-давно.
  
  - Раз так, то не будем тянуть, - в этих словах уже не было ни издёвок, ни провокаций и никаких улыбок.
  
  Лишь серьёзность и готовность к битве насмерть.
  
  - Да, хватит слов, - выставив трость в удобное положение, проговорил Озпин. - Сейчас не они будут решать дальнейший исход...
  
  Только битва её и решит. И покинет это место только один.
  
  Они кинулись друг на друга одновременно.
  
  Новоиспечённая Дева сформировала из пламени плотный клинок, и атаковала им наискосок. Озпин же взмахнул тростью, отбивая атаку, и тут же нанёс быстрый выпад с намерением пробить её насквозь.
  
  Но Синдер, еле поспевая за скоростью директора Бикона, ушла в сторону, пропуская трость справа от себя.
  
  Дева тут же, свободной от меча рукой, направила испепеляющий поток пламени на Озпина.
  
  Смазанным движением Оз ушел с траектории, оставляя за собой лишь остаточный след.
  
  Они вновь ринулись друг на друга. Клинок, окутанный пламенем, столкнулся с необычайно прочной тростью. Синдер в полете наносила удар за ударом. У Озпина не было возможности парировать, поэтому все удары приходилось принимать на твёрдые блоки.
  
  Но он не упускал ни малейшего шанса нанести ей урон. Его удары в прыжках либо проходили по касательной, либо с искрами сталкивались с мечом.
  
  Они оба сражались как в последний раз. Никто не сдерживался, оба пытались всеми возможными способами убить оппонента.
  
  Двое соперников на огромной для глаза простого человека скорости перемещались, скрещивая своё оружие. Удар, удар и ещё один. Последняя атака Оза отправил Синдер на другой конец бункера.
  
  Она на лету коснулась пальцами пола, тут же замедляя инерцию полёта и проплавляя рукой пол.
  
  Остановившись и встав на твёрдую землю, она взмахами рук выпустила частицы праха в воздух. Движимые аурой, частицы порошка преобразились в ледяные осколки. Ещё одним движением кисти они отправились в полёт. И целью их был Озпин.
  
  Оз не дрогнул, и, дождавшись, когда лёд достигнет его, сдвинулся настолько быстро, что было видно с десяток остаточных проекций. Он отбил каждый кусочек льда, что нёсся на него. Молниеносными движениями тростью он пробил себе путь к Синдер.
  
  Сделав лишь один рывок, он на огромной скорости достиг своего противника. И, не теряя ни мгновенья, стал наносить точные удары тростью. Десятки ударов впечатывались в тело Синдер, и выглядело это так, словно удары были нанесены одновременно.
  
  Оз нанёс последний удар.
  
  Синдер вновь не устояла на ногах и была отправлена в полёт. Но на этот раз она высвободила всю силу Осенней Девы. Фолл воспарила. Пламя окутало тело девушки, ведь теперь она была источником огромной энергии и сейчас собиралась направить это дикое количество огня только в одного человека.
  
  Озпин взирал на это бушующее пламя, готовое вырваться на свободу. В этот момент он осознал, что шансов у него практически не осталось. Аура подходит к концу, он устал. Тело давно уже не молодо, но он продолжает сражаться, не жалея себя...
  
  Мысленно он попросил прощения у всех за то, что, скорее всего, не сможет выйти победителем в этой битве. Но даже в таком случае он не сбежит. Он будет биться, до самого последнего вздоха.
  
  Собрав все свои силы, Оз вонзил трость в землю. Он сфокусировался, покрывая себя аурой, раздувая её, создавая вокруг себя непробиваемый барьер.
  
  Он поднял взор на Синдер Фолл. Они пересеклись взглядами, и каждый прочёл в чужих глазах готовность к последнему рывку.
  
  Без какой-либо команды, Синдер выпустила в него самый мощный и самый большой поток пламени, что она могла создать. Озпин же как будто только этого и дожидался.
  
  С нечеловеческой силой и скоростью, директор академии прыгнул прямо на своего врага. Оставляя на месте прыжка лишь вдребезги разбитые, не выдержавшие напора его мощи, каменные плиты.
  
  Пламя столкнулось с изумрудной сферой, но не смогло её удержать, ибо сфера неуклонно двигалась вперёд.
  
  Время как будто замедлилось. Озпин чувствовал, как быстро из тела уходит аура, пока он из последних сил пытался удержать щит. Ему удалось пересечь уже половину пути, до Синдер оставалось всего-то ничего. Но пламя, словно обретя новые силы, впилось в барьер, за мгновенье снеся последние крупицы ауры.
  
  Озпин чувствовал, как испаряется его последняя защита, как треснули и разлетелись его очки, как вспыхнула наружная аура, оставляя своего владельца абсолютно беззащитным пред надвигающимся концом.
  
  Он лишь на миг ощутил тепло, исходящее от этого первобытного сгустка стихии. Затем директор перестал вообще что-либо ощущать. Его тело сгорело за мгновенье. Не оставляя от себя ни одного следа.
  
  И лишь трость осталась целой. За эту битву она не получила практически никакого ущерба. Оружие Озпина так и осталось лежать на полу бункера, среди раздробленных изваяний и разрушенных колонн подземелья...
  
  
***
  
  Тишина, что окутала бункер, была мёртвой.
  
  Внезапно её нарушили чьи-то тихие шаги.
  
  Этот кто-то осматривался по сторонам, обходя свалившиеся колонны. Он что-то искал.
  
  Или кого-то?
  
  Вдруг он остановился.
  
  Опустившись на колени, человек аккуратно приподнял тонкий и длинный предмет. Стряхнув пыль от каменной крошки, что до сих пор витала по бункеру, он устало прикрыл глаза. Предмет был хорошо ему знаком, он знал его владельца. Теперь же это единственное, что от него осталось. Фигура мужчины приняла вертикальное положение. Одно нажатие на рукоять, и механизм внутри предмета отправил предмет в "сложенное" состояние.
  
  Трость. Это была трость Директора Академии Бикон. Того, кого уже нет среди живых. Того, кто сражался за жизни своих людей и своих студентов до самого последнего вздоха.
  
  - Оз, ты всё-таки проиграл...? - тихо, словно у призрака спросил и одновременно утвердил Кроу.
  
  Он сжал трость в какой-то тихой ярости. Мог ли он помочь? Скорее всего. Остался бы он при этом в живых? Кто знает. С кем бы Озпин ни бился, Кроу так или иначе встретится с этим кем-то.
  
  Кроу выдохнул. Он обвёл взглядом тихое, серое и разрушенное в невероятной для умов людей битве. Здесь было так тихо, будто на кладбище...
  
  Кроу направил взгляд на самый конец бункера. В его горле словно образовался ком. Он знал, что мог там увидеть. Знал, но всё же посмотрел и сразу опустил взгляд, будучи не в силах смотреть в ту сторону.
  
  Резко развернувшись в сторону выхода, Кроу поспешил выбраться из Академии. Скоро здесь будут кишмя кишеть Гримм всех видов и размеров. И лучше ему быть в это время подальше отсюда. Погоревать он ещё успеет.
  
  Ему нужно ещё вернуть трость её владельцу.
  
  
***
  
  Дождь лил как из ведра, а ведь всего пару минут назад лишь слабо моросило.
  
  Люди убегали от дождя: кто-то домой, кто-то прятался в магазинах. А кто-то лежал мёртвым на дороге.
  
  Аварии почти всегда оканчиваются чьими-то жертвами. Этот случай обошёлся в почти двадцать жизней.
  
  Некоторых, что каким-то чудом выжили, грузили в скорую и везли в ближайшую больницу. А тех, кто не выжил, везли сразу в морг. Но поскольку переломанный юноша не выглядел как подающий признаки жизни, то и занялись им в последнюю очередь. Хотя тут скорее сыграло то, что врачей и труповозок было недостаточно для такого количества людей. И даже если бы в нём признали живого, то вряд ли бы смогли помочь.
  
  Органы перемешаны друг с другом и осколками рёбер в придачу. Конечности переломаны так, что вывернуты в неестественном положении. Лицо, хоть и умытое дождём, но всё равно имеющее следы крови как снаружи, так и внутри от удара, что пришёлся по молодому человеку.
  
  Грудь вздымалась на считанные миллиметры, поэтому увидеть это было невозможно.
  
  Сирены гудели, дождь шумел, гроза начинала бить в километрах от места происшествия. Тротуар уже пустовал, люди разбежались окончательно. И только из окон или балкона можно было увидеть наблюдающих либо за последствиями аварии, либо за набирающем силу дождём.
  
  Мёртвых грузили в мешки, а живых - на каталки и в машину. Каждый занимался своим делом. Врачи осматривали пациентов и старались сохранить им жизнь, санитары занимались мёртвыми, а полиция разбиралась в ситуации. И всё несмотря на погоду.
  
  - ...А...Аа... - еще совсем молодой парень еле дышал.
  
  Он был уже одной ногой по ту сторону, но всё еще жил. Никто под шум дождя и грозы не мог его услышать. Да и он сам вряд ли себя слышал.
  
  Глаза светло-зелёного оттенка залились кровью от лопнувших капилляров. Из носа, рта и глаз текли аленькие ручейки крови, которые тут же смывал дождь. Под ним уже образовалась приличная лужа, которую уносил поток уходящей воды. В основном удар пришелся на боковую часть тела.
  
  Он плывущим взглядом всматривался в небо и, словно понимая и ожидая того, что будет дальше, просто закрыл глаза.
  
  В последний момент уголки его губ приподнялись в облегчённой улыбке. Сердце перестало биться, он был уже мёртв...
  
  Глава 1
  
  Штат Пенсильвания. Город Филадельфия. Больница.
  
  В одной из многочисленных и похожих друг на друга больничных палат - за исключением того, что данная была одиночной - лежал подросток на вид лет четырнадцати. В палате было очень тихо, и лишь писк приборов периодически нарушал покой этой комнаты.
  
  Кардиомонитор исправно работал, показывая ровное биение сердца мальчика.
  Но в какой-то момент график резко стал повышаться. Аппарат показывал нарастающие показатели работы сердца, а сам мальчик начал извиваться так, словно мышцы внезапно сами стали сокращаться. Когда несчастный попытался сделать вдох, из его горла раздался лишь хрип.
  
  Глаза резко распахнулись, и в них отражалась гамма не самых лучших эмоций, на которые способен человек.
  
  - А... эгх! - горло свело так, что он просто был не способен дышать.
  
  Мальчик даже приподнялся на пару сантиметров выше в судорожной попытке что-то сделать, но тут же упал обратно в кровать от нехватки сил. Из глаз его лились слёзы отчаяния и боли. Они ровными ручейками текли по вискам.
  
  Он пытался сделать хоть что-то, хотя бы пошевелить руками. Но они, как и ноги, были крепко зафиксированы на больничной койке, не оставляя никакой возможности на самостоятельную попытку встать. Глаза парня стали закатываться, он уже был на полпути к тому, чтобы потерять сознание окончательно.
  
  Кардиограф показывал уже предельные показатели биения сердца. Если ничего не сделать, оно просто...
  
  И в этот момент в палату ворвались люди в белых халатах.
  
  - Доставайте успокоительное! - крикнул самый старший из присутствующих.
  
  Он подбежал к мальчику и, всмотревшись в показатели кардиомонитора, стал, не стесняясь присутствующих, выражать свои мысли в особо грубой форме. Взяв шприц с успокоительным, врач, приказав крепко держать мальчика, и найдя подходящее место на руке, ввёл ему весь препарат.
  
  Счёт пошёл на секунды. Сердце начинало потихоньку замедлять свой ход. Судорога стала спадать. Мальчик даже смог вдохнуть так нужный ему воздух. Врачи уже было успокоились, когда показания опустились до приемлимых показаний. Но сердце резко прекратило свою работу.
  
  - Джейн, срочно кислородную маску! - отдал указание стоящей рядом женщине старший врач.
  
  - Сейчас! - та мгновенно побежала искать маску.
  
  Дело принимало серьезный оборот. Врач отработанным движением начал проводить искусственный массаж сердца, пока женщина перебирала в ящиках разные медицинские принадлежности. Наконец ей попалась нужная вещь.
  
  - Нашла!
  
  - Неси сюда и закрепляй на парне! - не останавливая массаж сердца, прикрикнул доктор. - Теперь по моей команде, на счёт "три", подавай воздух в лёгкие. Поняла?!
  
  - Да, - нервно кивнула она.
  
  - Стив, ты следи за показателями, скажешь, когда всё придёт в норму, - на эту реплику ранее держащий пациента мужчина кивнул и двинулся к приборам.
  
  - Начали, - скомандовал врач. - Раз, два, три!
  
  Молодая девушка, дождавшись команды, тут же стала подавать в лёгкие кислород.
  
  Стив, следя за аппаратурой, произнёс:
  
  - Ещё!
  
  - Раз, два, три! - доктор остановил массаж.
  
  Воздух наполнил лёгкие, а рядом послышалось твёрдое:
  
  - Ещё!
  
  - Раз, два, три!
  
  - Ещё!
  
  - Раз, два, три!..
  
  
***
  
  Умирать больно. И особенно больно, когда умираешь не сразу, а медленно, чувствуя неторопливо покидающие твое тело капельки жизни. А ты угасаешь вместе с ними.
  
  Оказавшись одним из таких "везунчиков", я прошёл поистине адскую пытку. Ощущать каждую царапинку, каждый перелом, каждый разрыв в изуродованном теле и при этом ещё быть в сознании... Это просто ужасно.
  
  Никто, из числа живых, наверно, и представить не может, какое это счастье - просто умереть. Когда внезапно все ощущения уходят, а с ними пропадает и боль. Не ощущать больше той агонии, и просто наконец-то уйти.
  
  Боже... Спасибо...
  
  Издавая еле слышные хрипы, я попробовал последний раз взглянуть на мир. Но моё зрение, сохранившееся разве что чудом и до этого момента покрытое мутной пеленой, стало всё быстрее ухудшаться. А вместе с ним пропали и все мои чувства.
  
  Осталась лишь темнота.
  
  ...
  
  В таком месте, да ещё и в одиночестве, наверняка должно быть страшно. Но я ощущал лишь покой.
  
  Даже не смотря общую апатичность, находиться здесь было тем ещё удовольствием. Хотя и был тут относительно не долго. И с каждым мгновеньем я всё ожидал, что вот-вот что-то произойдёт. Ну, врата рая раскроются передо мной, а может и черти утянут к себе в ад. Но нет - как была пустота, так пустотой и осталась.
  
  Ни-че-го.
  
  Я не понял, я даже ада не заслужил? Это что за... А!
  
  Удар, внезапно настигший меня, выбил из "головы" все мысли. Будто кто-то внезапно дал под дых.
  
  Но на этом всё не закончилось. Это кто-то или что-то, врезавшись в меня, даже не думал/думало останавливаться, а просто, словно не замечая меня, потащил/потащило вперёд. Я не мог пошевелить даже пальцем, которого у меня, кстати, не было. Сила, с которой меня несёт... Она не позволяла никакого манёвра.
  
  Меня закружило. Темнота, не меняющаяся какое-то время, внезапно сменилась ослепительным светом. И ещё через миг я почувствовал, словно мы врезались во что-то. Считанные секунды ничего не происходило - мы просто застыли в одном месте.
  
  А дальше, я будто проснулся... И тут же в мой мозг словно вонзили иглу.
  
  Больбольбольбольбольбольбольбольболь!!! КАК ЖЕ БОЛЬНООО!!!
  
  - Кххкххх...
  
  Дышать... Не могу вздохнуть. Кто-нибудь, помогите!
  
  Что происходит?! Горло... Руки! Почему они не слушаются?!
  
  Зрение закрывала красная пелена. Из последних сил я пытался что-то сделать, но... Сил... Нет...
  
  Нет! Держись...!
  
  В глубине затухающего сознания мне будто послышался чей-то возглас. Но в тот момент я уже ни на что не обращал внимание. Последнее, что я услышал, были какие-то внешние шумы, мельтешение и возгласы, слышимые словно под водой. И темнота снова приняла меня к себе.
  
  
***
  
  Сколько минут уже прошло с тех пор, как я очнулся? Пять, десять? Знаю, что надо открыть глаза, но сил и желания нет.
  
  Каждое веко будто весило по несколько тонн. И любая попытка привести их в движение встречало упорное сопротивление.
  
  Что со мной произошло? Я ведь должен быть мёртв, однако не самые приятные ощущения говорят об обратном. И этот писк... Думаю, мало кто может его с чем-то спутать. Пора открыть глаза и понять, что происходит.
  
  Медленно поднял веки, и моему взору предстал белый потолок. Скосив глаза вправо, к источнику света в этом помещении, я увидел окно, из которого струились солнечные лучи. Переведя взгляд налево, заметил причину писка. Ну да, как и думал - кардиоприбор.
  
  Я попытался было двинуться, но тело словно прошиб мелкий ток и мне удалось прочувствовать своё не самое лучшее состояние. И как раньше не заметил? Все мышцы болят, будто весь день издевался над организмом. Тело было словно ватное, и от этого мне было вдвойне тяжелее двигаться.
  
  Пробуя потихоньку двигать конечностями, я понял, что руки и ноги целы и кое-как могут функционировать. И даже свободны, что навевает некоторую надежду.
  
  - Гм... - я прилагал все свои силы для простого поднятия руки, но лишь привел к тому, что из моих уст вырвался болезненный стон.
  
  Конечность бессильно опускается на грудь. Вздохнув, я решил поднять ладонь к лицу.
  
  Опа... Я что, исхудал? Стра... Что за чёрт?!
  
  Это была не моя рука! Тяжело не заметить отличие, когда ты знаешь характерные только для тебя черты. Шрам, царапина, ожог и так далее. Так что понять, что передо мной не моя родная конечность, было также просто, как отличить белое от чёрного.
  
  Писк по левую сторону усилился. Так! Вдох и выдох! Вдох и выдох...
  
  Не хватало, чтобы сюда понабежали врачи или другой медперсонал. Надо разобраться с тем, что со мной произошло. И заодно понять - где я? И кто?
  
  Полностью успокоив себя, я произвёл первые испытания к попытке встать. Сначала тело было жутко против таких действий, но, благодаря матам и чьей-то матери, мне удалось перевернуться на другой бок.
  
  К руке были прикреплены провода. Я не трогал их, а просто опёрся руками на кровать. Приподняв туловище, я так и замер. Подышав, чтобы прогнать небольшое головокружение, продолжил своё превозмогание. Одна нога была перекинута за пределы койки, вторая через пару мгновений последовала за ней.
  
  Уже сидя на краю кровати, я отметил, что ростом я немного ниже себя прежнего.
  
  Так, теперь главное, чтобы ноги удержали...
  
  
***
  
  Когда голая стопа коснулась чистого пола, а весь вес измождённого тела опустился на ватные ноги, мальчик рухнул на колени. Кардиоприбор издал повышенный писк, но через пару секунд продолжил в нормальном темпе.
  
  Датчики на теле держались крепко, и после падения открепляться не собирались. Сам же парень лишь хватал воздух ртом. Ноги никак не хотели его слушаться. По глазам было видно, что мир сейчас для него имеет далеко не одну плоскость, и от этого его стало подташнивать.
  
  Он облокотился на койку и прижал руки к вискам. Зажмурившись, парень просидел в одном положении несколько минут.
  
  Сделав тяжёлый вздох, он приоткрыл покрасневшие глаза. Проморгав, мальчик повторил попытку принять стоячее положение. Качаясь то вправо, то влево, он встал и уже худо-бедно держался на ногах.
  
  Делая первые шаги, страдалец вдруг ощутил резкую тошноту. Его глаза бегло осмотрелись по палате в поисках чего-нибудь, что могло помочь. Взгляд наткнулся на приоткрытую дверь, ведущую в другое помещение. И там была видна раковина.
  
  Он уже поспешил в ванную комнату, но датчики напомнили о своём присутствии, на секунду задержав парня. Недовольно зарычав, он сорвал их со своего тела и под непрерывный писк поплёлся к раковине.
  
  На пути ноги чуть не предали своего хозяина, но тот успел облокотиться о дверной косяк. Через силу он сделал ещё несколько шагов к своей цели.
  
  - Хах...! Ох... - руки его крепко вцепились в края раковины, ибо голова в который уже раз закружилась.
  
  Немного постояв и убедившись, что чувства пришли в норму, он всмотрелся в зеркало, висевшее перед ним, и красные от полопавшихся капилляров глаза с голубой радужкой расширились от увиденного.
  
  - Кто э-это...? - надрывно вырвалось из его уст. - Куда я попал?!
  
  Он провёл рукой по отражению, потом по лицу. Но человек в зеркале не спешил исчезать, и всё, что ему оставалось - просто вглядываться в незнакомое лицо.
  
  - Да к-ак же... Я... - паническое выражение отразилось на лице подростка.
  
  Раковина заскрипела под пальцами парня, на белоснежно-белую эмалированную сталь упали несколько алых капель.
  
  Он прикрыл глаза, будто бы пытаясь прогнать наваждение. А открыв, чуть было не упал от испуга. Но резкий взгляд назад показал, что там никого не было...
  
  - Что за чертовщина... - повернувшись обратно к зеркалу, он видел лишь своё отражение.- Показалось... Просто привиделось.
  
  И только сейчас ему удалось заметить, что из носа течёт кровь. Проведя кончиками пальцев по верхней губе, он апатично растёр алые капли между пальцев, словно пытаясь понять, реальность ли это.
  
  Удивлённо хмыкнув, парень думал, как же так вышло. Он всё ещё не мог осознать реальность происходящего. Не понимал, что происходит. Где он, кто он. И в стрессовый момент его виски сдавила боль.
  
  - Мм... - приземлившись на колени, мальчишка тихо замычал.
  
  Взгляд затуманился. Откуда-то издалека доносилось эхо странных звуков. Казалось, словно кто-то кричит под толщей воды, но так и не может докричаться. Но этот голос был немного знаком парню, но, по правде говоря, неизвестно откуда.
  
  Через пару секунд такой боли он расслышал, как в палату кто-то вбежал.
  
  Голос молодой девушки послышался за спиной, но самому парню было не до этого. Да и понял он всего пару слов.
  
  Издав испуганный вздох, девушка тут же побежала к парню и стала пытаться поднять его на ноги.
  
  Сначала парень сопротивлялся, ведь его боль от такого резкого вторжение в личное пространство лишь усилилась. Но девушка всё равно приподняла парня и, придерживая его над раковиной, стала помогать тому с кровью, что продолжала течь из носа.
  
  Когда с кровью было покончено, девушка хотела уложить пациента обратно на кровать. Она попросила его опереться рукой на плечо, чтобы провести того обратно к кровати. Но парень, словно не понимая её, слабо сопротивлялся. У него просто не было сил на что-то большее.
  
  Она говорила и говорила, уводя его из ванной комнаты. Но слова достигали лишь пустоты, пока раненый, плетясь на слабых ногах, пытался хоть как-то загасить пульсирующую боль в голове.
  
  И тут всё резко переменилось. Вместо гримасы боли проступило холодное спокойствие, а панический взгляд в глазах сменила сталь.
  
  Одной рукой подросток перехватил держащую его конечность, а второй, словно обретя силу, крепко обхватил женский подбородок, повернув голову так, чтобы медстестра смогла встретиться с ним взглядом.
  
  Глаза подростка вспыхнули изумрудным огнём.
  
  Джейн Флорес застыла, как вкопанная, стоило её взгляду коснуться зелёных омутов. Она словно тонула в этих глазах, и в какой-то миг лишилась способности нормально мыслить. Тихий шёпот раздался в её голове. Он просил поделиться знанием, ничего больше.
  
  Джейн, даже не задумываясь, поделилась этим с голосом. И даже была не против дать что-то ещё, но шёпот затихал, и перед самым исчезновением, поблагодарил и попросил прощения. За что, она даже не успела понять.
  
  Изумрудный свет потух, и тело подростка, будто потеряв все силы, стало оседать на пол. Но вышедшая из ступора девушка с испуганным "Ой!" подхватила чуть было не упавшего парня.
  
  - Извини меня, я что-то внезапно потеряла ориентацию, - подала девушка голос.
  
  Парень же, еле оставаясь в сознании, что-то промычал на это её высказывание.
  
  - Давай-ка ещё несколько шагов и мы будем у цели, - позитивно подбадривала она пациента. - Ты зря встал, ты ведь только-только вышел из комы и сразу начал активные действие.
  
  Девушка всё продолжала говорить. Парень же, слушая краем уха, старался как можно скорее лечь в кровать и заснуть на зим сто, не меньше.
  
  Уже у кровати Джейн, как только помогла лечь на кушетку, начала набирать кого-то на телефон.
  
  - Доктор Мэтью? Это Джейн, прошу, вы нужны в палате номер тридцать пять... Да, вчерашний случай, угу поняла, жду, - захлопнув мобильник, девушка повернулась к парню.
  
  - Сейчас придёт доктор и проведёт обследование, - укрыв парня одеялом, она, улыбаясь, продолжила. - Ты только больше самостоятельно не вставай, ладно? Тебе пока нельзя.
  
  Парень, слабо смотря на неё, лишь кивнул в знак согласия. Сейчас ему хотелось закрыть глаза и заснуть, но...
  
  - Вот и ладно, пока отдохни, но старайся не заснуть - доктор уже на подходе.
  
  В ответ он лишь промычал недовольно. Девушка, хмыкнув на это, развернулась к выходу.
  
  По прошествии нескольких минут парень просто вглядывался в потолок и думал о всём подряд, стараясь не заснуть.
  
  Почти все мысли занял вопрос о том, что только что произошло? Словно его внезапно заменили, оттолкнув в сторону. Ему было тяжело ещё когда он только проснулся. Тело, что было явно не его; странная аномалия, после которой он идеально понимал, что ему говорила девушка. Это оказался английский. Раньше он знал его лишь частично, никогда не стараясь знать его в идеале. Он выучил пару лёгких предложений и кучу разных слов, которые использовать в разговоре не получится ему ну никак.
  
  А тут он понимает каждое слово, каждое предложение и в правильном смысле. Что за ****** произошёл, когда он внезапно отключился, прямо перед тем, как девушка вывела его из комнаты?!
  
  На некоторое время он старался просто дышать, чтобы привести свои мысли в порядок. Слишком много неясностей и вопросов. Ещё и доктор должен скоро подой...
  
  - Итак, я смотрю, ты очнулся? Ну как, Алекс, готов к осмотру? - бодро выдал внезапно вошедший доктор.
  
  ...ти. Парень медленно повернул голову и увидел мужчину лет сорока, с уложенными каштановыми волосами и карими глазами.
  
  
***
  
  Так, и что мне ответить? Я, блин, ничего не знаю о хозяине этого тела! А если спросят что-то обо мне?! Я же... Стоп. Если я в больнице, значит со мной, то есть с хозяином этого тела, что-то случилось. Значит, есть шанс сыграть в потерю памяти. Да, это пока единственный доступный вариант.
  
  - Эм, Алекс, ты меня понимаешь? - не дождавшись от меня реакции на свои слова, доктор забеспокоился.
  
  Ну, начнём...
  
  - Понимаю, но... Я должен сказать, что практически ничего не помню, - сейчас, я даже был рад своему, откровенно говоря, хреновому состоянию. Апатичность тоже давала нехилый плюс. - Вы сказали Алекс? Значит, вот как меня зовут...
  
  - Вот же... - доктор явно хотел что-то сказать нецензурное, но лишь хорошенько прокашлялся. - Так, ладно. Твоё имя Алекс Андерсон, а я Мэтью Джонс, будем знакомы.
  
  Он протянул мне руку, и я чуть приподняв свою, пожал её.
  
  - Давай я тебя сначала осмотрю, потом продолжим, - проговорил доктор Мэтью.
  
  Как он и говорил, он быстро проверил моё состояние. Девушка, которую, оказывается, зовут Джейн(кстати, симпатичная), рассказала ему, что у меня шла кровь. Доктор кивнул и продолжил. Осмотрев глаза, которые, по его словам, видали лучшие дни, он проверил каждую конечность на признаки травм.
  
  Он спрашивал, болит ли где. Я честно ответил: "всё". И вообще чувствую себя не очень. Хмыкнув на это и не найдя серьёзных дефектов (наверно, думал, что я мог что-то себе повредить, пока самостоятельно вставал), перешёл к главной теме.
  
  Притащив к моей кровати стул, он, присев, продолжил:
  
  - Итак, Алекс, что ты последнее помнишь?
  
  - ...Ничего, - пусто выдал я. - Доктор, простите, но я даже имя своё не помнил. Не думаю, что что-то и о своей жизни вспомню. Я пытался ещё до вашего прихода, но не вышло.
  
  - Это не хорошо, - доктор потёр переносицу. - Ладно, такой вопрос: на какой планете мы живём?
  
  - ...Эм, Земля вроде? - я не видел смысла строить полную потерю памяти. Язык и слова понимаю же, вот и пусть думают, что я забыл лишь личностные воспоминание.
  
  - Угу, правильно, - Он что чирканул у себя и продолжил. - Так, отца или мать помнишь? - Видя, как я качаю головой, он снова что-то пометил у себя. - Что находится за пределами Земли?
  
  - Космос.
  
  - Правильно, - кивнул он. - Два плюс два?
  
  - Четыре.
  
  - Пять умножить на шесть?
  
  - Тридцать.
  
  - Сто на сто пять?
  
  - Э... Десять тысяч пятьсот.
  
  - Угум, такс, Отцы-Основатели? Их имена?
  
  - Кто, кто? - он издевается?
  
  - Хм, не помнишь? Ладно, пропустим это, - махнул он на это рукой. - Ты знаешь значение слов жизнь, медицина, животные... Эм, спорт?
  
  - Скорее да на всё, чем нет, - вяло произнёс я.
  
  - Я тебя понял. И последнее, тебе говорят о чём-то такие слова, как Триумвират, Герои... Губители? Бегемот? - два последних слова он особо выделил интонацией.
  
  - Ну, я понимаю значение слова Триумвират и знаю, кто такой герой. Губители, ну тут название говорит само за себя: это те, кто губит. А Бегемот - животное такое. Всё верно?
  
  - ...Да, всё правильно, но... Во все эти слова я вложил иной смысл. Но, видимо, твоя амнезия очень избирательна. Что же, я узнал всё, что хотел, и, думаю не мне рассказывать о том, что значат эти вещи. Твои... - он быстро всмотрелся в мою, видимо, карту и поправился. - Твоя мама должна будет тебя навестить. И когда придёт, она всё расскажет, главное подождать, хорошо?
  
  - Да, спасибо, - кивнул я в знак благодарности.
  
  - Да не за что. Ладно, у тебя есть вопросы? - я покачал головой. - Ну что же, я пойду к другим пациентам, мы ещё встретимся на осмотрах, так что ты давай, выздоравливай, - похлопав меня по плечу, он направился на выход.
  
  - Если буду нужна, ты только нажми на вот эту кнопку. - быстро проговорила Джейн, о которой я успел позабыть во время разговора.
  
  Она указала на кнопку слева от меня. Странно, что я только сейчас заметил эдакий пульт. Быстро введя меня в курс дела по типу: когда завтрак, обед, ужин; что, где и как, она, пожелав всего хорошего, побежала по делам.
  
  Оставшись наедине с собой, я призадумался.
  
  Странные вопросы доктор в конце задал. Иной смысл? О чём он? Герои, Триумвират? Губители и... Бегемот? Что это зна... Нет.
  
  Боже, прошу, нет. Только не это.
  
  Моё сердцебиение усилилось, мне сразу стало не хватать воздуха.
  
  Дыши, не паникуй. Я просто мог что-то не так понять и просто себя накрутить. Да и невозможно это, ведь то лишь придуманная история... Да, просто выдумка.
  
  Фух... Так, теперь, прочь эти мысли и перейдём к главному вопросу. Вопрос, что я задаю себе последние десять минут. Вопрос к тому, чьё присутствие я чувствую так, словно кто-то постоянно за моей спиной.
  
  Кто. Ты. Мать его. Такой?
  
  - Думаю раз мы, наконец-то, одни, можно и поговорить. Меня зовут профессор Озпин...
  
  Глава 2
  
  "Думаю, раз мы, наконец-то, одни, можно и поговорить. Меня зовут профессор Озпин, а как мне к тебе обращаться?"
  
  Можешь звать меня просто Пётр. Так меня раньше звали...
  
  С этих слов началось наше весьма необычное знакомство. Мы разговаривали долго. Очень долго. Нам обоим было что обсудить, обговорить, да и просто прояснить нынешнюю ситуацию.
  
  Озпин.
  
  Интересное имя. Раньше я бы подумал на иностранца, но никак не на иномирца. Да, реальность может удивить, и я оказался в числе этих счастливчиков.
  
  Сначала мы рассказали о себе, чтобы иметь хоть какое-то представление друг о друге. Он поведал мне о том, откуда он. Рассказал о своём родном мире, о его истории с самого его зарождения. Честно, не ожидал, что чей-то долгий рассказ может быть настолько интересным и захватывающим, словно мне вслух читают мировой бестселлер. Я слушал и слушал, а в голове сами собой рисовались картинки описываемых Озпином событий.
  
  Рассказал он и об опасностях Ремнанта. О чудовищах, населяющих мир с момента его сотворения, людях и фавнах, их конфликтах между собой. Услышав про людей с животными атрибутами по типу хвостов и ушей, я чуть было за сердце не схватился. Люблю я тему нэко, что тут сказать.
  
  Когда с вводной было покончено, он перешёл к себе. И начал с того, что рассказал, кем, или точнее будет сказать, чем он является.
  
  Существо, а именно это слово подходило ему больше всего, если верить его словам. У меня почему-то сомнений не возникло, ибо Озпин внушал доверие. Почему я так легко поверил? Наверное, всё-таки не в моей ситуации сомневаться в правдивости его истории. Да и как говорилось ранее, даже без физического присутствия его голос внушал. Когда я чувствую отзвуки этого голоса, то ощущаю что-то нечеловеческое. Нельзя прожить многие эры и остаться человеком. Он прожил. Но как? Как он превзошёл человеческий предел? Эти вопросы я решил задать позже, сначала следовало разобраться в ситуации, в которой мы оказались.
  
  Далее он рассказал о своей войне. Войне, которую он ведёт с самого первого вздоха разумной жизни.
  
  Салем. Кем или чем она является, он мне не рассказал. Сказал, что это сейчас не важно, ну, а я и не настаивал. Он уже почти закончил и подходил к финалу.
  
  Не вдаваясь в подробности, он пересказал события, произошедшие во время некоего фестиваля. Устрашение всех людей, находившихся в тот момент на нём, вторжение гримм в город, атака террористов... Многовато как-то за одну ночь, не находите?
  
  И, как вишенка на торте, последняя битва Озпина. В которой, очевидно, он проиграл. Честно, мне даже стало обидно за него. Пришла какая-то девка, получила халявных сил и убила такого монстра, как Озпин. Но, по его же словам, отпор он дал хороший.
  
  Далее он пояснил, что должен был соединиться с самой подходящей душой. Но с душой его мира, а не какого-то либо иного.
  
  Озпин поведал о том, что, едва он умер, его словно что-то выкинуло из родного плана бытия. Говорил, как его мотало по измерениям, а он не мог остановиться, пока, по-видимому, не врезался в меня.
  
  Честно, я не помню вообще ничего, что произошло после моей смерти - для меня всё прошло за одно мгновенье. Но я отвлёкся.
  
  Ну и закончил он тем, что очнулся в этом теле. И каково было его удивление, когда он увидел такого же незваного гостя, как и он.
  
  После, настала моя очередь рассказать о себе и своём мире.
  
  Мой рассказ занял не так много времени и был не так богат на события, как это было у Оза.
  
  И то, что я поведал Озпину, вызвало у него не очень позитивные эмоции. Оно, в общем-то и не удивительно. Технологический прогресс его не особо впечатлил, кроме, разве что, выхода в космос. Но что его не оставило равнодушным, так это человеческая история... Да, там гордиться нечем. Вначале он порадовался за мой мир, что в нём не было ни гримм, ни какой-нибудь собственной версии Салем. Но с каждым моим предложением его радость улетучивалась. Человеческая история была проста и понятна. Везде преобладали лишь кровопролитие, жадность и страдание.
  
  В моментах, где я описывал войны, он лишь грустно "вздыхал". Все эти ужасные по своей сути вещи, он считал такими же ужасными последствиями человеческой природы. Озпин рассказал, что он сам и бесчисленное множество его предшественников совершали фатальные ошибки или опускали от отчаяния руки. И, в большинстве случаев, это приводило к войнам, бойням и смертям. Он думал, что Великая война была его последним провалом, стоившим жизни миллионам.
  
  "Но я вновь потерпел неудачу, - горько произнёс Озпин. - Не заметил угрозу у себя под носом. И, скорее всего, сейчас за это своими жизнями расплачиваются невинные люди. А я не просто умер, но ещё и оказался в ином мире... Так опростоволоситься мог только я."
  
  Не стоит себя корить. Я не до конца уверен, где мы, но... Думаю, выход найдётся. Ну или мы его найдём.
  
  "Оптимизм обычно был моей чертой, но я рад, что и тебе он присущ. Даже в нашей нынешней ситуации."
  
  Ну, стараюсь в панику не впадать, хотя и хочется.
  
  "Лучше не надо. В таких ситуациях разум должен быть холодным."
  
  Тут не поспоришь. Хм... Уже закат. А мы заговорились, хотя в начале был всего час дня.
  
  Время действительно прошло незаметно: с той секунды, как мы начали разговор, время будто пролетело. Кажется, вроде только принесли обед, а вот уже и ужин.
  
  "И правда. Ну что же, полагаю, ты хочешь задать мне какой-то вопрос?"
  
  Да. Что ты сделал тогда, в ванной комнате? Я помню, что не понимал язык, но один миг - и темнота. Ещё один - и всё встало на свои места, кроме, разве что, того, что я кристально чисто понимал, что та девушка щебетала. Будто это мой родной язык.
  
  "Я просто решил воспользоваться моментом. Нас никто не видел, а та девушка была идеальным вариантом, чтобы научиться языку. Ну я и рискнул. На удивление, всё прошло хорошо. Конечно, у всего есть цена... Но теперь мы с тобой можем понимать местных. Кстати, хорошо сыграл потерю памяти."
  
  Спасибо. Знаешь, а это оказалось не так трудно. Хм, а как так получилось, что знание, которое ты получил, перешло и мне?
  
  "Ммм, видишь ли, мы... как бы это сказать... Слились."
  
  Чё?
  
  "Эх, именно такой реакции я и ожидал. Помнишь, я рассказывал, как перерождался каждый раз после смерти?"
  
  Стоп. Ты хочешь сказать, что вместо этого "Алекса" ты спаялся со мной?! Какого... Стоп, точно, а как же владелец тела?! Алекс-то где? Ты же с ним должен был это сделать?! Разве нет?
  
  "Если бы это было обычное перерождение, то да. Но на этот раз всё иначе. Я не контролировал свой полёт по измерениям и, столкнувшись с тобой... Это тяжело объяснить, но наши души сплелись. И этого уже не изменить. Прости, но я прошу тебя не паниковать и понять ситуацию. Попозже я подробно объясню, что к чему."
  
  Лааадно, пока повременим с этим вопросом. Но ты не ответил, что с душой того парня, в теле которого мы сейчас сидим?
  
  "А вот тут попрошу тебя спуститься вглубь нашего сознания."
  
  Как? Прости, но я не буддийский монах, познавший нирвану или что там, и входить себе в разум не обучен.
  
  "Я помогу. Главное сделать это, когда наступит время сна. Потому как это может занять прилично времени."
  
  Хорошо, думаю через час и начнём. А пока, не мог бы ты рассказать поподробнее об этой "ауре"? Что это и с чем эту хрень едят.
  
  "Конечно. Итак аура, это..."
  
  
***
  
  За окном была уже ночь. Доктор Мэтью заходил минут десять назад, чтобы меня осмотреть и расспросить о самочувствии. Как-то он больно дружелюбен, думалось мне тогда, но я быстро на это забил, когда он предупредил о том, что завтра днём моя мать зайдёт меня проведать. Вернее, мать Алекса.
  
  Я тогда растерялся не на шутку. Как мне строить свою линию поведения? Я не знаю, что она за человек. Может, вообще стерва редкостная, а мне придётся с ней жить? Хотя это я опять себя небось накручиваю. Хотя, вот один интересный момент.
  
  Как я понял, мы точно не бедствуем. Есть предположение, что раз уж я в одноместной палате, значит кто-то меня сюда устроил. И у этого кого-то должны быть связи или деньги. Озпин покивал на эти рассуждение, назвав их вполне убедительными и очень вероятными.
  
  Да, чую, знакомство будет не лёгким. Ох, многовато всего за один день.
  
  Доктор покинул палату, пожелав мне приятных снов, а я тем временем позвал Озпина.
  
  Оз. Я готов.
  
  "Отлично, - сразу же ответил он. - Что же, расслабься и закрой глаза."
  
  Вздохнув и выдохнув, я закрыл глаза.
  
  "Слушай мой голос. Отпусти свои мысли... И следуй за мной."
  
  Странное чувство спокойствия накатило на меня, когда я вслушивался в голос раздающийся в моей голове. Следуя за голосом, я словно прошёл через невидимую стену, но не до конца. Словно какая-то часть сопротивлялась.
  
  Вдруг меня словно выдернули и я оказался... В разрушенном городе?..
  
  - Что за хрень? - озвучил я свои мысли.
  
  - Последний островок сознания исконного хозяина тела, в которое мы и попали. Думаю эта разруха является его последним воспоминанием и, по совместительству показывает нынешнее состояние его личности. Как видишь, тут ни одного целого здания, - произнёс приличный на вид мужчина в тёмно-зелёных одеждах и с хрупкими на вид очками.
  
  Он сидел на бампере поломанной машины и с интересом разглядывал меня.
  
  - Оу, вот значит, как ты... Вы выглядите, - обращаться на "ты" лично видя этого парня мне как-то неудобно. - Эм... То есть, хотите сказать, это то, что осталось от пацана?
  
  - Верно. И дальше будет только хуже. И, прошу, не стоит, нет смысла в излишней вежливости, особенно между нами.
  
  - Ну, я попытаюсь, - почесав голову, выдал я. - Итак, что ты хотел показать?
  
  - Иди за мной.
  
  Я последовал за ним по главной дороге. Пока мы шли, я заметил на себе мои вещи, которые я обычно носил дома. Просторная синеватая футболка, лёгкие шорты, а ботинки были уличные. Интересно.
  
  По пути осматривая разрушенный город, я то и дело натыкался на подпалины. Словно что-то било чем-то раскалённым и большими сгустками.
  
  У меня были догадки, что это было, но я старался отгонять такие мысли. Не хочется сглазить.
  
  - А вот и наша цель, - послышался голос Оза. - Как видишь, состояние не самое лучшее.
  
  Мы стояли прямо по центру широкого перекрёстка. Остановившись, я вперил глаза в тёмное, глубящееся чёрным дымом вниз, нечто. Оно имело форму шара, метра два в высоту и ширину.
  
  - Это что за хрень? - пялясь на это недоразумение спросил я.
  
  - Это истинный владелец этого места, - флегматично ответил Оз.
  
  - А что с ним творится? Он внутри?
  
  - Что-то пытается спасти остатки личности, что ещё сохранились в этом молодом человеке. И да, он внутри.
  
  - Что-то? - недоуменно спросил я. - О чём ты?
  
  - Приглядись в пространство за сферой. И смотри внимательней.
  
  Последовав совету я вгляделся в пространство. Вначале, я не увидел ничего, но через пару секунд что-то царапнуло мой взгляд в том месте.
  
  А затем, пространство замигало и словно на мгновенье скидывая невидимый покров, за чёрной сферой образовалось бесформенное что-то. Странные щупальца тянулись от него к сфере. Хаотично перестраиваясь, эта масса бог знает чего, постоянно менялась будто не могла определиться с формой.
  
  Невидимое покрытие бликами то появлялось, то исчезало, раздражая миганием взор, пока я наконец-то не отвёл взгляд. А взглянув ещё раз, увидел лишь пустующее пространство.
  
  - Меня кажись уже заело, но да ладно, - устало промолвил я. - А это что за хрень?
  
  - Вот тут я уже не имею ответа. Но это что-то не давало умереть разуму этого Алекса. Оно не в состоянии восстановить его личность, и я, к слову, тоже. Уже попытался, но оказался бессилен.
  
  - И что же делать? Он так и останется тут гнить, пока мы будем жить его жизнью? - безрадостно было произнесено мной.
  
  Было жалко парня, хотя я его и не знал, но он даже умереть не способен нормально. Ему просто не дают. Сначала эта фигня. Затем и мы не в силах ему помочь.
  
  - Я бессилен здесь. И ты как ни печально тоже. Думаю как вариант оставить всё как есть, но... Это уже не жизнь. Он уже не восстановится, никогда. Будет милосердно окончить его страдание.
  
  - Ты... - разинул я рот в изумлении. - Собираешься убить его? Вот так просто?..
  
  - Не хочу казаться эгоистом, ведь и ты имеешь право на выбор. Но повторюсь. Ему уже никак не помочь. От его личности остались одни осколки, которые это нечто пытается соединить обратно. Но как видишь безрезультатно, поэтому будет милосерднее по отношению к этому человеку прекратить эту пытку.
  
  - Ему нельзя вообще никак помочь? - нерешительно спросил я, терзая себя мыслями.
  
  - Это не в моих силах, - вздохнув выдал он. - Мне жаль.
  
  Я вгляделся в эту сферу из мрака и дыма и пытался зацепиться за хоть за что-то, чтобы хоть как-то усомниться в словах Оза. Увидеть в этом клубке хотя бы человеческий силуэт, хоть песчинку чего-то, что может предотвратить незавидное будущее парня по имени Алекс.
  
  Но я ни находил ничего. Лишь обрывки метающиеся внутри сферы, которые нечто пытается собрать в едино. Но как говорил Оз, безрезультатно. Этот человек был мёртв. Не физически, но умственно. Остались лишь огрызки.
  
  - Да... Скорее всего так и правда будет правильней, - выдавил из себя через силу. - Делай что должен.
  
  На мои слова, Оз, понимающе кивнул и медленным шагом стал двигаться к сфере.
  
  Я хотел отвернуться, чтобы не видеть дальнейшее, но я заставил себя смотреть. Чувствовал, что должен.
  
  Оз неспешно подошёл к сфере. То хаотичное что-то, как не замечало нас, так и продолжает игнорировать.
  
  Плавно положив руку на клубок дыма, Оз медленно стал погружать её внутрь. Прошло примерно пять секунд и произошли первые изменения.
  
  Середина сферы стала резко менять свою форму. Затем сама сфера менялась, то раздувалась то втягивалась. И на миг приняв прежний вид, сфера разорвалась и дым с мраком разлетелись по всей округе.
  
  В миг когда всё кончилось я почувствовал странное чувство горечи. Хотя умом и понимал что так правильно, но душа была категорически против такого подхода.
  
  - Понимаю, на это нелегко было смотреть, но ты, главное, держись. Старайся просто не задумываться об этом, - успокаивающе говорил Озпин. - Поверь, со временем станет легче, надо просто потерпеть.
  
  - ...Да, надеюсь... Странное чувство... - тихо донеслось от меня.
  
  Озпин лишь сочувствующе взглянул на меня. Но потом перевёл взгляд на пустующее пространство, словно чего-то ожидая.
  
  Я хотел было снова взглянуть на ту хреновину, но не успел я и глаза поднять, как Озпин, одним рывком оказался рядом со мной.
  
  - Вот как знал... - произнёс он, выставив какую-то невидимую защиту.
  
  Об прозрачный купол в этот момент стало биться то нечто, что теперь не скрывало своё присутствие. Оно не издавало и звука, но било не жалея сил.
  
  Глядя во все глаза на эту вакханалию, я нервно спросил: - Она на меня что ли броситься хочет?!
  
  - По видимому, да, - полуобернувшись, ответил Оз. - Ты извини меня, я подозревал что если объект интереса, его или её чем бы оно не являлось исчезнет, то он переведёт своё внимание на другого. И... выкинет что-то в таком духе. Я то думал он выберет меня как более сильного, но, похоже у него иные критерии выбора.
  
  - А если оно на тебя бы напало? Чтобы ты сделал? - взирая на эту тварь через невидимый щит поинтересовался я.
  
  - Постарался бы быстро убить, если это возможно, - напряжённо выдал он. - Но даже если он напал на тебя, это не меняет сути. Сейчас я постараюсь избавиться от неё, а ты... Пока возвращайся в реальность.
  
  Я хотел было возразить, но он жестом не дал мне и слова сказать.
  
  - Не стоит переживать, - убедительно сказал он. - Убить меня он не сможет. Нет причин для волнений, так что... Что?!
  
  На наших глазах весь город в котором мы находились, стал разваливаться. Именно что разваливаться, не смотря на итак потрёпанный вид. Словно мир...
  
  - Ох, вот этого я тоже не ожидал, - уныло выдохнул Оз. - Сейчас отправлю тебя обратно, поэтому, как только окажешься в реальности, постарайся поспать. Тебе здоровый сон не помешает.
  
  - Стоп, а что творится-то?! - уже в конец ничего не соображая, я стал ошалело оглядываться на рушащийся буквально мир.
  
  - Этот мир принадлежал Алексу, а без него похоже и этот мир не долго просуществует, просто начнёт схлопываться, - терпеливо ответил он. - Всё, пора возвращаться в реальность.
  
  Я лишь и успел что икнуть, когда коснувшись пальцем моего лба, Оз заставил мой взор помутнеть.
  
  
***
  
  - Ха...! - с хрипом мои глаза открылись уже в реальном мире. - Кха, кх...
  
  Горло почему-то стало болеть, теперь приходилось откашливаться.
  
  Уже придя в себя, откидываюсь на кровать и поворачиваю голову к окну. Там всё ещё стояла темнота. Наверно где-то середина ночи. А, стоп тут же часы на стене... Три часа ночи. Неплохо.
  
  Устало вздохнув, я задумался. Мне было погано. Внутри, меня словно разрывали на части. Да, поступок может правильный с точки зрения морали, но кошек, что скребут душу, это не волновало. Мда, начало как-то не очень.
  
  Осмотрев глазами палату, что была в ночном режиме с приглушёнными лампами, что горели приятным бело-голубым светом. За дверью было еле заметны точно такие же лампы. Было тихо. Вся больница погрузилась в сон.
  
  Наверно и мне пора. Интересно, если засну, окажется ли всё это сном? Или я всё ещё пытаюсь убедить самого себя в нереальности происходящего?
  
  Ущипнув себя, я опять возвращаю себя в эту реальность.
  
  Кого я обманываю. Это не сон, пора бы уже свыкнуться и... Да, как бы банально не звучало, жить.
  
  - Уа... - протяжно зевнув, я стал постепенно закрывать глаза.
  
  Не буду отвлекать Оза от его дел. Завтра с утра первым делом поинтересуюсь, что внутри творится.
  
  Полностью закрыв глаза, я стал погружаться в сновидения.
  
  Через пару минут
  
  - Хррр...
  
  
***
  
  Утро
  
  После крепкого сна я не спешил открывать глаза, ибо всё ещё был в полудрёме. Но через пару минут ощутил, как меня стали расталкивать. Не сильно, просто чтобы я проснулся.
  
  - Алекс? Пора просыпаться, - раздался женский голос у меня над ухом. - Я завтрак принесла, открой глаза, а то остынет.
  
  - Мм... - не хотя открываю глаза и вижу боковым зрением чью-то знакомую фигуру.
  
  Перевожу на неё взгляд и вижу ту самую Джейн. Вот интересно она вообще забыла, что Оз с ней сделал? Вернее как "загипнотизировал". Похоже что совсем не помнит, удобно блин.
  
  - Ну наконец-то, - улыбнулась она. - Сам двигать руками можешь? - глядя на мой кивок, она продолжила. - Отлично, как будешь готов начинай есть, еду я на столик положу.
  
  Как и сказала, она оставила еду на передвижном столике слева от меня.
  
  Ничего не говоря, я просто киваю в ответ.
  
  - Поправляйся, а я пойду к остальным пациентам, - сказала она и, быстро сделав все дела, поторопилась вернуться ко своим обязанностям.
  
  Я хмуро спросонья вгляделся в то что мне принесли и печально простонал.
  
  Каша. Конечно что ещё мне могут подать? Эх, сволочи.
  
  Приступая к трапезе, я вдруг вспомнил о Озпине.
  
  Оз? Ты как, доступен?
  
  "...М? О, проснулся, отлично. Да, я сейчас не занят, и скажу сразу, у нас проблема."
  
  В смысле? Ты разве не грохнул ту хрень?
  
  "Как я узнал в процессе, это что-то имеет физическое тело, а то что мы увидели что-то вроде телепатического аватара."
  
  И что? Я так понял, ты никак не сможешь от него избавиться?
  
  "Почему нет, могу его отгородить от нас подобием защитной стены. Что в общем-то и сделал. Тут патовая ситуация. Убить его я на данный момент не способен, как и он меня."
  
  Ну хоть так. Кстати, есть идеи что делать дальше? - полусонно спросил я.
  
  "Сегодня должна состояться встреча с матерью "того" Алекса. Так что советую готовится морально к непростому разговору."
  
  Ох, точно. Может, ты с ней будешь говорить? - нервничая, спросил я его.
  
  "Прости, но нет. Ты заменил собой основного Алекса и можешь им быть на постоянной основе. Я же могу лишь временно брать контроль над телом. И то не без последствий. Да и, думаю, не стоит плодить подозрения от странной смены поведения."
  
  Да, ты прав, - подавленно подумал я. - Ладно, пойду умоюсь и в порядок себя приведу.
  
  "И зубы, не забудь почистить зубы, " - напомнил со смешком Оз.
  
  "И как я мог про это забыть?" Спасибо за напоминание, мам, - с не меньшим ехидством, ответил я.
  
  Справить нужду, помыть руки и приступить к утренним процедурам. Я быстро умылся, скинув полностью пелену сна. Вглядевшись в худого и хмурого парня в отражении, я вновь как и в предыдущий день прошёлся ладонью по лицу.
  
  Необычно это. Живёшь себе живёшь, привык к себе любимому, и тут в один миг проснуться другим. Будет нелегко привыкнуть к имени Алекс. Ещё и отзываться на него. Да, надеюсь удастся ко всему приспособиться быстро. И не ударить в грязь лицом.
  
  Выйдя из ванной комнаты, на всё ещё не особо нормально стоящих ногах, иду к окну.
  
  Облокотившись на подоконник, я стал искать людей. И видел за пределами территории больницы куда-то спешащих жителей. Отметил даже пару специальных машин. Строят что-то?
  
  Приоткрыв окно я полной грудью вдохнул свежий воздух. Хорошо.
  
  "Ты бы не стоял так, ты ещё слаб и можешь легко схватить воспаление или что-то ещё. Иммунитет сначала бы привёл в порядок."
  
  Оз, не нуди, дай подышать, и так целый день провёл в...
  
  Мои мысли оборвала внезапная суматоха за пределами палаты.
  
  Что происходит? - не задавая особо никому вопрос подумал я.
  
  "Не знаю, но лёг бы ты обратно, а то у меня плохое предчувствие."
  
  Послушавшись совета, я закрыл окно и пошёл к больничной кровати.
  
  И тут, на полпути что-то громыхнуло внутри здания на один миг, и я, не удержав равновесия, упал на пол.
  
  Как внезапно это всё началось, так всё и закончилось. Снаружи послышались возгласы, похоже, больные паниковали.
  
  "Что бы это сейчас не было, похоже всё закончилось, " - раздался в голове голос Оза.
  
  Забравшись обратно на кровать, я лёг и стал разгибать ноги. Они даже прохрустели мне в ответ.
  
  Я надеюсь, не хватало ещё загнуться в больнице.
  
  Через пару десятков минут когда всё утихло и паника сошла на нет, в комнату зашла Джейн.
  
  - Алекс, цел? - беспокойно спросила она.
  
  - Да, в порядке, упал только, и нет, не с кровати, я просто стоял в момент толчка, - опередил её вопрос я.
  
  - Хорошо, - облегчённо выдохнула она. - Кстати, скоро должны зайти Доктор Мэтью и твоя мать, так что будь готов, ладно?
  
  - ...Хорошо, - улыбнулся ей в ответ.
  
  - Всё тогда я побежала, - помахала мне на прощанье.
  
  Когда она исчезла за дверью, улыбка сошла с лица.
  
  Ох б****, Оз, мне страшно. Я не готов.
  
  "Держись мой друг, держись..."
  
  Глава 3
  
  - Мэтью! - раздался женский голос в коридоре.
  
  Переговаривавшийся с сотрудником СКП, доктор Мэтью озадачено оглянулся на позвавшую его особу. К нему быстрым шагом шла миловидная женщина лет за тридцать, одетая в деловой костюм. Волосы светлого или, скорее, яркого блондинистого оттенка, были убраны назад, за исключением нескольких прядей, что в спешке вылезли из причёски. Её голубые глаза встревожено осматривались по сторонам. Женщина вполне могла дать фору многим именитым красавицам.
  
  - Джулия? - доктор был озадачен. - Ты разве не хотела прийти часов в... - глянув на часы у себя на запястье, Мэтью лишь вытаращил в удивлении глаза. - Ох, прости. Из-за этого происшествия совсем время потерял.
  
  - Из-за этого "происшествия" мне пришлось на всех парах гнать сюда, - у женщины, вплотную подошедшей к доктору, была заметна одышка. - Проклятье... фух, мне даже пришлось отменить важную встречу!
  
  - Понимаю, Джули. Волновалась за сына, да? - с улыбкой утвердил мужчина. - А это что? - Мэтью указал на футляр прямоугольной формы в руках Джулии.
  
  - Конечно волновалась! А это его ноутбук. У него же потеря памяти... - на последних словах она словно сдулась. - Я полагаю, с ним всё хорошо? В остальном?
  
  - Разумеется. Он сейчас в своей палате, но перед тем, как ты его навестишь, тут... - не договорив, Мэтью глазами указал на стоящего рядом сотрудника, что вежливо не вмешивался в их разговор.
  
  - Кхм, здравствуйте, - поприветствовал СКП-шник женщину. - Я Карл Филлипс, а вы, полагаю, Джулия Андерсон?
  
  - Верно. Вы из СКП, верно? - женщина скорее утверждала, чем спрашивала. Когда сотрудник согласно кивнул, она продолжила. - Получается, данная ситуация и вправду связана с маской?
  
  - Не совсем, - сотрудник на миг остановился, подбирая слова. - Скорее всего, мы имеем дело с новоявленным кейпом. Я расспрашивал доктора Джонса о личности пациента, находившегося в том помещении, и который, по видимому, испытал триггер.
  
  - И кто это был? - задала Джулия интересующий её вопрос.
  
  - Алан Сандерс, - подал голос Мэтью Джонс. - Он, кстати, как и твой сын, всё это время был в коме. А очнулся только сегодня утром.
  
  - Мы остановились на том, что вы утверждали, будто никто не заходил к нему? - делая свою работу, продолжил сотрудник СКП.
  
  - Да. Пациентов, несмотря на то, что атака была три недели назад, у нас ещё полно. Некоторые уже полноценные инвалиды, и обойти всех мы просто не успевали. Так что уверяю, к триггеру этого молодого человека никто из моих подчинённых не причастен.
  
  - Верю. Но всё же, я должен пройтись по всем вопросам. Сами понимаете, это моя работа, - с извинительными нотками проговорил Филлипс.
  
  - Мэтью, я, так понимаю, не нужна? - спросила в нетерпении женщина.
  
  - Не волнуйся, Джули, я всем займусь, - уверил её Мэтью. - Сэр, лично к Джулии у вас нет вопросов?
  
  - Ну, при происшествии её не было, так что вас для опроса вполне хватит, - подтвердил Филлипс. - Мэм, я вас не задерживаю.
  
  - Благодарю. Мэтью, потом подробный доклад об ущербе мне на стол, - напоследок отдала указания женщина. - И я видела снаружи дыру. Надеюсь, кроме стены, никакое оборудование не пострадала?
  
  - Ничего непоправимого. Здание, правда, тряхнуло, но всё остальное в порядке, - развеял её опасения доктор.
  
  - Ну и слава богу. Всё, реши вопрос с сотрудником, а я к сыну, - кивнула Мэтью Джулия. - Сэр, удачи в работе.
  
  - Вам того же, мэм, - ответил ей Филлипс. - Итак, продолжим. Есть ли у пациента живые родственники?
  
  - Как мне известно, они всё погибли при...
  
  
***
  
  Утро Джулии Андерсон не задалось с самого его начала. То кружка с кофе едва не разбилась, что в общем-то не спасло само кофе. То ключи от квартиры пришлось минут двадцать искать, пока она не вспомнила своей, толком не проснувшейся головой о том, что ключи-то у неё в кармане.
  
  И тут, когда ей нужно было переговорить по рабочим делам с одним важным человеком, ей звонят из больницы, что находится под её личным руководством. В которой был её сын, только вчера очнувшийся.
  
  Она не смогла приехать к нему в тот же день, ибо была на другом конце города. Работа отвлекала её от плохих мыслей, от событий трёхнедельной давности.
  
  Атака губителя. Причём самого Бегемота.
  
  Ей тяжело было даже просто вспомнить о том, как на её глазах и на глазах сына, его отца и её мужа, буквально испепелила случайно прилетевшая молния.
  
  Они и ещё приличное количество граждан не успело эвакуироваться. И не прошло и трёх минут после смерти её мужа, как взрывная волна дошла до них, сбивая всех с ног. Она сама отделалась лишь ушибами и синяками, а вот её сыну повезло меньше. Его снесло в ближайшую стену, и в полёте он со всей силы приложился своей головой.
  
  Тогда Джулия чуть ли не умерла от страха потерять ещё и сына.
  
  На её глазах под затылком Алекса стала разливаться лужица крови. По сторонам раздавались крики, люди паниковали. А ещё дальше шла битва. Знать из интернета или телевизора о возможностях кейпов это одно, но видеть - совершенно иное. Ощущение, словно начался апокалипсис.
  
  У женщины, увидевшей опустевшие глаза сына, словно душу вырвали. Она просто так и осталась сидеть на коленях, в полуразрушенном здании, которое некоторые выжившие использовали как укрытие.
  
  Пока на щеках беззвучно катились слёзы, её слух сообщил о том, что крики стали пропадать. Она медленно повернула голову, даже успела заметить, что какой-то кейп хватает двух людей за руки, чтобы тут же исчезнуть с хлопком воздуха.
  
  Озадаченно приподнявшись на ноги, Джулия оглянулась в поисках людей, но их не было. Она была одна вместе с сыном. И в этот момент, тот кейп объявился вновь, с тем же хлопком.
  
  - Мэм, позвольте вас забрать, - сказано это было скорее для галочки, так как кейп без разрешения схватил её руку.
  
  Джулия тут же осознала, что сейчас будет и только и успела выкрикнуть:
  
  - Стой! Мой сын! Возьми и его!
  
  Кейп секунду озадаченно смотрел на лежащего подростка, словно взвешивая все за и против. Затем просто чертыхнулся и, не отпуская женщину, второй рукой коснулся мальчика.
  
  Ощущения от телепортации можно было назвать... странными. Вроде ты никуда не двигаешься, но пространство вокруг тебя, подчиняясь чьим-то неведомым желаниям, перестраивается и переносит тебя в иное место. Джулия ощутила это странное чувство лишь на миг, но и этого хватило, чтобы оставить глубокое впечатление.
  
  Очутилась она, как потом поняла, в местном бункере. Тут было много людей. Особенно много тех, кто был на пороге жизни и смерти. Тот кейп, что их принёс, быстро сдал её и сына на руки врачей и также быстро исчез.
  
  Дальше всё происходило очень стремительно. Её увели в помещение для гражданских из числа тех, кто оказался в более или менее целом состоянии. На её возражения никто не обращал внимания, потом и сама она перестала действовать врачам на нервы. Ей не хотелось оставлять сына, она боялась больше не увидеть его. Но врачи уверили её, что помогут, и Джулии не оставалось ничего, кроме как довериться им.
  
  Ожидание среди кучи напуганного народа не прибавляло ей ни капли оптимизма. Даже тут, под землёй, ощущались толчки земли, грохот взрывов и отдалённые звуки битвы. У многих Джулия видела пустой взгляд - не она одна потеряла кого-то близкого.
  
  Так шли часы. И в какой-то момент ей сообщили самую, пожалуй, прекрасную новость за всю её жизнь. Её сын жив. Он в коме, его жизнь едва спасли.
  
  Ситуацию спас один из добровольных кейпов целителей. Джулия так и не узнала, кто это, но она была ему благодарна.
  
  Её сын жив. В коме, но жив.
  
  Это главное.
  
  А тем временем атака Бегемота закончилась.
  
  Джулия, как непосредственный начальник филиала Медхолл в Филадельфии, устроила сына в отдельную ото всех палату и обеспечила всей возможной помощью со своей стороны.
  
  Мэтью Джонс, как её близкий друг и подчинённый в одном лице, взял на себя всю ответственность за состояние её сына. Ему она верила, ведь врач он был от бога.
  
  В таком напряжённом темпе прошли недели.
  
  Хоронить мужа пришлось в пустом гробу, ибо от него ничего попросту не осталось. Хоть она и не хотела это признавать, но она была рада, что не пришлось смотреть на его труп. Сил на это у неё бы не хватило, скорее всего.
  
  Теперь Алекс очнулся. И да, надо бы радоваться этому событию, но всё омрачает тот факт, что он потерял свои воспоминания.
  
  Как сказал Мэтью, вся личностная память была стёрта. И неизвестно, восстановится ли она или нет. А что делать ей? Он не узнает её, не узнает свой дом, своих друзей... Но ей ничего не остаётся, кроме как вновь наладить контакт со своим сыном. Строить с ним новые отношение, новые совместные воспоминания. Возможно всё получится, и чёрная полоса наконец-то окончится...
  
  - Господи, почему это так тяжело... - пробормотала Джулия, уткнувшись лбом в дверь, за которой лежал Алекс.
  
  Уже несколько минут, не находя в себе сил, она просто стоит. Словно всю решимость, из неё просто вытянули.
  
  - Прошу, пусть всё наладится, - с закрытыми глазами взмолилась она.
  
  Джулия вздохнула и выдохнула несколько раз, чтобы привести мысли в порядок. Приведя сознание в надлежащее состояние, она положила руку на ручку, и с глубоким вздохом открыла дверь.
  
  - Здравствуй, Алекс...
  
  
***
  
  - Здравствуй, Алекс... - поприветствовала вошедшая женщина.
  
  Приехали. Оз, пожелай мне удачи.
  
  "Удачи и знай, я рядом"
  
  - Здравствуйте, - стараясь играть неуверенность, выдаю я.
  
  - Алекс... Ты не помнишь меня? - дрогнувшим голосом спросила женщина.
  
  - Простите, но нет, - без прелюдий отвечаю ей. - Но догадываюсь. Вы моя мама?
  
  - Да, - садясь на стоящий рядом стул, произносит дама. - Знаешь, это довольно... трудно. Боже, сколько не повторяла в голове этот диалог, всё равно не могу нормально сформулировать слова.
  
  - Понимаю. Думаю, нам стоит многое обсудить?
  
  - Да... - грустно вздыхает она. - Видимо нам с тобой предстоит заново узнать друг друга. И... Ох, может, ты начнёшь?
  
  Да ёлки...
  
  - Ну ладно, - неуверенно произношу я. - Думаю, стоит сначала познакомиться...
  
  
***
  
  Как лучше описать наш разговор? Наверное, стоит начать с того, что мы оба совершенно не знали, что сказать друг другу. Каждое предложение, каждое слово было произнесено с каким-то неудобством и волнением. С обоих сторон.
  
  Мы чужие друг для друга личности. Я вообще чужой в этом теле, а она, похоже не знает, как общаться с сыном, который её даже не помнит.
  
  В общем, начали мы с имён. Зовут мою, так сказать, "новую" мать Джулия Андерсон, меня же Александер Андерсон. Об отце она как-то промолчала, хотя упоминала его в паре предложений, но я не заострил на этом внимание. Потом узнаю.
  
  Она вкратце рассказала о себе, своей работе, жизни и так далее. Затем и обо мне. Как я, вернее, Алекс, рос, жил, и что из себя представлял. И могу сказать, что этот парень, чьё место я занял, был неплохим человеком. Конечно, мать могла и приукрасить, что, скорее всего, и сделала, но я всё же решил поверить её словам.
  
  Рассказ медленно подходил к концу. Знаете, за всё время нашего разговора несколько раз были упомянуты некие "герои", "Губители", и пара непонятных мне сокращений. Честное слово, мне хотелось остановить её и спросить, о чём она. Но воздержавшись, продолжал слушать. Должно быть, мне просто боязно услышать подтверждение моих догадок.
  
  В самом конце она всё-таки рассказала, что случилось с отцом.
  
  - Он умер, - глухо вышло из неё. - Просто раз, вспышка молнии, и от него ничего не осталось. Не хотела этого говорить, ведь так плохо от одной только мысли...
  
  Она взглянула на меня, будто надеялась увидеть что-то. Но, к её сожалению, я не знал этого человека, и всё, что могу сделать - посочувствовать ей. Играть ребёнка, потерявшего отца, я не намерен.
  
  - Простите. Понимаю, что и сам должен горевать, но... я его просто не помню, - не переставая за ней наблюдать, высказывался я. - Ни лица, ни голоса, ничего. Мне жаль...
  
  Джулия на это высказывание лишь горько выдохнула. Затем она подняла лицо, на котором была ироничная улыбка.
  
  - Возможно, так даже лучше. Тебе не надо будет терзаться воспоминаниями. В отличие от меня... Ох, давай лучше закроем эту тему, ладно?
  
  - Конечно, - легко согласился я. - И у меня такой вопрос...
  
  Я не надолго замолчал, пытаясь справиться с обуявшим меня беспокойством.
  
  - Что за вопрос? - поддалась вперёд Джулия.
  
  Была ни была.
  
  - Кто такие Губители?
  
  Как только эти слова слетели с моих губ, в комнате резко исчезли все звуки.
  
  - Оу. Ты этого не помнишь? - смотря на меня во всю ширину голубых глаз, спросила Джулия. - Это... ну, как бы сказать? Если вкратце, это монстры, что периодически нападают на любое случайное место на земле. Я не смогу точно обо всём рассказать, так как сама не особо хорошо разбираюсь во всей этой бурде с кейпами.
  
  Блять.
  
  - Кейпы?
  
  - Люди с особыми силами. Есть такие, что пошли путём насилия, а есть те, кто поставили своей целью помогать людям. Злодеи и герои, если вкратце...
  
  Блять. Бля-а-а-а-ать!!!
  
  - Ясно. А что произошло утром? Что за грохот? - задал мучащий меня вопрос.
  
  - А... Это один из наших пациентов. Алан Сандерс. Он вроде как триггернул и, сломав стену, улетел. Как-то так.
  
  Ну вообще за####ь...
  
  "Пётр что происходит?"
  
  Всё просто Оз. Мы в жопе. В огромной, вселенских масштабов жопе! Мы в Черве! В Черве, мать его!!!
  
  "В каком ещё Черве?"
  
  - Алекс? - взволнованным голосом позвала Джулия. - Алекс, ты в порядке?
  
  - А? Да, в порядке, - не знаю, как на моём лице не проскользнули обуревавшие меня эмоции, но я был только рад этому. - Просто задумался. Знаете, у меня, кажется, только прибавилось вопросов...
  
  - О, на этот случай я принесла твой ноутбук. Хорошо, что он был не запаролен, - вспомнила Джулия, вставая со стула.
  
  Подняв лежащий рядом чехол, она вынула на свет чистый и совершенно не потрёпанный ноутбук. Следом, передав его мне, уселась обратно.
  
  - Я не смогу ответить на все вопросы, поэтому я подумала, что интернет будет не лишним в этой ситуации. Ты ведь помнишь, как пользоваться ноутбуком и интернетом?
  
  Подняв экран, я зашел в единственного пользователя. Хм, и вправду не запаролен. Пару секунд у меня ушло на то, чтобы краем глаза рассмотреть все папки и программы. Затем глянул на значок сети...
  
  - Да, кажись, всё помню, но только где подключение к интернету? - вопросительно смотря на неё, задал я вопрос.
  
  - Ой, секунду... - она быстро взяла у меня ноутбук и через пару секунд пройдя пальцами по клавишам, вернула его обратно.
  
  - Вот держи, прости, я что-то совсем стала рассеянной.
  
  - Ничего, я всё понимаю. И вот что ещё хотел спро...
  
  Но, не успел я задать интересующий меня вопрос, как дверь палаты открылась и в неё вошёл доктор Мэтью.
  
  - Джули, извини, что прерываю, но тебя требуют, - извинительным тоном проговорил он. - Это не займёт много времени...
  
  - Ох, иду... - раздражительно ответила Джулия. - Алекс, я скоро вернусь. Ты пока можешь воспользоваться интернетом для поиска ответов. Я не надолго.
  
  - Хорошо, - немного растерянно ответил я.
  
  Джулия с Мэтью быстро исчезли за дверью и куда-то поспешили. Я же, оставшись наедине, дал волю эмоциям.
  
  Вот же ####### ты ###### за что ######!!!!!
  
  "Эм, Пётр? Это, конечно, интересно слушать, но может пояснишь причину?"
  
  Секунду.
  
  Вынув подушку из-под головы, я тут же накрыл ею лицо. И в этот момент по всей палате раздался приглушённый стон. Вернув подушку на место, я чуть было не скинул с себя ноутбук, но вовремя сориентировался и не дал случиться непоправимому.
  
  - Ох, полегчало... - произнеся это, и пару раз вздохнув и выдохнув, я решил получить ответы на каждый свой вопрос.
  
  - Сейчас, Оз, я всё выясню.
  
  Итак, вбиваем. Губители.
  
  То ли интернет тут плохо идёт, то ли ещё что-то, но ответ я получил лишь спустя пару долгих минут. Пару очень напряжённых минут. А когда я получил отклик, то просто застыл каменной статуей. И через мгновенье издал усталый смешок.
  
  Оз, мы в полном дерьме...
  
  "Может уже пояснишь?"
  
  А, ну да, ты же не в курсе. Дай пару секунд, проверю.
  
  Следующие минуты три я просто печатал и печатал. Бегемот, Триумвират, СКП, Сын и всё остальное... К концу я просто тупо смотрел в потолок.
  
  "Пётр?"
  
  Да. В общем, слушай... всё не вспомню, так что деталей не жди, но основу, я поведаю...
  
  
***
  
  Чтобы дать Озпину полную картину событий, мне пришлось воспользоваться не только своей памятью, но и информацией из интернета. Благо ноутбук под рукой. Повезло мне с мамой.
  
  Рассказал я, как всё началось. Как Сын объявился в восемьдесят втором. О появлении героев рассказал уже из интернета. Как откуда-то вылезла Бойня. И как мир столкнулся с первым Губителем, Бегемотом. Да даже как триггернула главная героиня этого мира.
  
  Оз был впечатлён. Это я понял из его продолжительного молчания.
  
  "Это... очень не радужная история. Ух ты, я-то думал, в моём мире человечество на грани исчезновения, но тут... Это слишком."
  
  Ага. И мы здесь застряли. П####ц...
  
  
Спустя полчаса блуждания в информационной бездне.
  
  Слушай, Оз, только сейчас вспомнил о возможностях умников. Они ведь способны получать информацию чуть ли не из воздуха. И есть даже одна группа, которую даже мысленно страшно озвучивать, что может нас обнаружить. Не спрашивай, зачем и почему - всё потом. Ты можешь, не знаю, экранировать нас?
  
  "Ааа, так вот что это было..."
  
  Ты о чём?
  
  "Извини, что сразу не сообщил. Но слишком много всего необычного я вижу за такой короткий промежуток. Понимаешь, как только я очутился в этом теле, я сразу заметил по всему окружающему нас пространстве хаотичные потоки. Глазу они не видны и не должны. Это что-то вроде информационного щупа. Думаю, это и есть последствия использования сил этих "умников". Ну, если я не ошибаюсь".
  
  И? Ты ведь что-то предпринял, верно?
  
  "Поскольку ни один из них не был направлен строго на нас, а лишь касался мимоходом, я, было, решил оставить всё как есть. Но через какое-то время я заметил, что кто-то словно специально кого-то разыскивает. Это выглядело так, словно из всего хаотичного потока вырывается один щуп и рыщет повсюду. Несколько раз чуть было нас не затронул. Тогда я и решил всё же поставить барьер, что не даст напрямую увидеть нас. Так что волноваться пока не о чём. Надеюсь."
  
  Фух... Как я рад, что не очутился тут один. Один я бы скопытился точно.
  
  "Ну, мне тоже повезло очутиться вместе с тем, кто знает этот мир. Одному пришлось бы тяжко разбираться со всем."
  
  Хех... Спасибо. Такс, что ещё бы разузнать? О, кстати, наша мать работает в Медхолле. Хм, что-то знакомое, а вспомнить не могу...
  
  Вбив в поисковик название компании, я начал быстро вчитываться в текст.
  
  Так, Медхолл - крупная медицинская организация, бла, бла... Та-а-ак, глава у нас некий Макс Андерс. Хм, опять что-то знакомое.
  
  "Читай дальше. Может вспомнишь."
  
  Сейчас. Фармацевтическая компания, это я слышал. Так основана в... опа, Броктон-Бей...
  
  "Алекс?"
  
  Макс Андерс, Макс Андерс... Точно! Кайзер!
  
  "А это кто такой?"
  
  А это лидер империи восемьдесят восемь. Считай, довольно нехилая кейповская банда злодеев. Причём нацистская, но не суть важно... Моя мать работает на Кайзера! Охереть земля круглая!
  
  "Ха... А Броктон-Бей - центральное место повествования сюжета этого мира. Действительно, земля круглая."
  
  Блин, вот и невольно я стал, хоть и косвенно, связан с центром всей этой заварухи...
  
  Не успев додумать, я услышал, как дверь палаты открывается и Мэтью с матерью заходят внутрь.
  
  - Алекс, извини что так долго, надо было разобраться с документами, - устало выдала моя мама. - Мэтью, будешь сейчас задавать вопросы?
  
  - Да. Раз уж ты здесь, надо быстро всё решить и понять, когда можно будет твоему сыну вернуться домой. Радуйся, Алекс, тебе здесь долго не придётся сидеть - если не будет никаких проблем, через неделю выпишем. Ведь физически ты здоров, а вот память уже не мой профиль. Надо будет тебя к психотерапевту записать...
  
  - Так, Мэтью, его не нужно напрягать лишней информацией, начинай осматривать. Я подожду, - прервала диалог доктора Джулия.
  
  - Как скажешь. Ну-как, Алекс, подними голову...
  
  глава 4
  
  Филадельфия. Юг 44-я стрит
  
  Неделю спустя
  
  Сидя на кровати в чистой одежде, найденной на полках шкафа, я с интересом разглядывал комнату, в которой мне теперь жить. Вернее, комнату Алекса, а теперь и мою.
  
  Когда меня, к моему счастью, наконец выписали из больницы, Джулия сразу же отвезла меня в свой дом. По приезду я почувствовал себя довольно некомфортно в новой обстановке, и тут роль сыграло ещё и то обстоятельство, что на улице я видел довольно малое число людей. Причина мне хоть и известна, но всё же напрягает. А уже в самом доме я даже как-то растерялся. Тяжеловато будет воспринимать чужой тебе дом за свой, но что поделать? Мне придётся долго привыкать.
  
  По прибытию она направила меня в душ, хотя я бы и так отправился туда в первую очередь. Надо же привести себя в порядок после тех недель в больнице?
  
  Смыть с себя весь пот и грязь, вымыть голову шампунем, лежащим на полке и привести себя в свежее состояние - на всё про всё ушло больше часа. Честно, я так задолбался в больнице, что тёплый душ занял всё моё время и мысли. А когда всё водные процедуры подошли к концу, я глянул на своё отражение в стоявшее рядом зеркало. Распаренная кожа никак не скрыла моей худобы. Это надо исправлять. Обернувшись в полотенце, я отправился в свою новую комнату.
  
  И, не напрягаясь с поиском вещей, ибо всё было очень легко найти, я незамедлительно надел чистую и сглаженную футболку с шортами. Хех, что забавно, так это то, что всё, что мне было нужно, я нашёл с такой лёгкостью.
  
  Вообще, когда моя "мать" привела меня в этот дом, то я довольно легко разобрался со всем. Будто все люди, в неважно каком мире, думают одинаково.
  
  К этому моменту Джулия покинула квартиру, ссылаясь на свою работу. Я не имел к этому претензий и просто проводил её, а затем вернулся к себе.
  
  Кстати, помимо того, что у меня был ноутбук, у меня в комнате оказался ещё и хорошенький монитор. Глянув вниз, я не мог сдержать радостную ухмылку. Как мало нужно человеку для радости, раз одно лишь наличие хорошего компьютера привело меня в восторг.
  
  Оз, сейчас лето две тысячи девятого. До начала всей вакханалии, по моим прикидкам, где-то полтора года. Если это именно та версия - всё-таки одним своим присутствием мы можем поменять какую-то деталь, и тем самым запустить цепочку изменений. Но времени в действительности почти что нет...
  
  Разложившись на аккуратно постеленном матрасе, я задумчиво упёрся глазами в потолок. После пары минут рассортировки всей имевшейся у меня на руках информации и её анализа, мне захотелось потереть виски от усталости.
  
  Если тот пиз##ц, что описан в Черве, реален, то всё очень плохо. Будущие несколько лет считай последние для этого мира, если ничего не предпринять или всё пойдёт не так, как в книге. Хотя последствия наилучшего, каноничного варианта, ну никак не лучше. Эх, дать бы тебе мои знания об этом мире, может, ты бы сумел что-то придумать... ты тот трюк с той медсестрой повторить не можешь? Только уже на мне?
  
  "К сожалению, у меня недостаточно сил на это. Магия, как бы не было печально, имеет один существенный минус. За каждое применение надо платить. И тот случай с Джейн был вынужденной мерой, и чтобы повторить хоть что-то подобное, мне нужно время. Черпать силу из пустого колодца бесполезно, тут уже ничего не поделаешь. Но давай сменим тему?"
  
  Ладно-о-о... с чего начнём?
  
  "Итак, мы вышли из больницы, и теперь свободны, следовательно, можем полноценно решать нашу проблему. И пора обсудить дальнейший путь. Какие есть на этот счёт мысли?"
  
  Валить. Валить с этой версии Земли как можно дальше. Есть варианты, как попасть в твой или в какой другой мир. Но тут возникают трудности определённого характера.
  
  "Так, то, что варианты есть, уже хорошо. Ты, кстати, раньше об этом не упоминал, но я так понимаю, на это была веская причина?"
  
  Извини. Мне нужно было место, где я мог бы нормально подумать. Собственная комната самое то. Да и просто немного не по себе думать всерьёз о том, что было мной прочитано в прошлой жизни. Тяжело принять новую реальность.
  
  "Понимаю. Но давай вернёмся к делу. Что у тебя за варианты?"
  
  Смотри. Первый вариант - найти технаря, специализирующегося на чём-то, что может открывать порталы в иной мир. Но этот вариант сразу отпадает, ибо найти такого практически невозможно.
  
  "Почему?"
  
  Ну, технари - редкость. Хорошие - ещё большая. А чтобы ещё и специализация попалась нужная нам, так это вообще, считай, чудо из чудес, которое с нами точно не случится.
  
  "Понял. Какие есть ещё способы?"
  
  Есть одна команда наёмников. Они наш самый лучший вариант на этот момент. Но есть одно существенное "но" - я не уверен, что данная команда собралась в полном составе, и вообще появилась. А нужна нам одна девушка, по прозвищу "Лабиринт". Она может... ну, открывать порталы в другие миры. Не помню точные характеристики всех её сил, это самый грубый вариант. Поэтому она - наша основная цель. Не помню только, откуда она родом. Знал бы - мог быть шанс с ней пересечься, но поскольку я не в курсе, где она сейчас, и что вообще с ней происходит на данный момент, то будем ждать. Ну и... вариант три.
  
  "По твоему тону рискну предположить, что его тоже можно вычёркивать?"
  
  Ага. Вариант три это К... чёрт, даже мысленно опасаюсь произнести название. Вообще, Котёл вполне способен передвигаться между мирами. У них есть как минимум один действительно сильный кейп, способный на это, но к ним я не пойду ни за какие коврижки. Они нас просто препарируют и пустят на что-то, что им в голову взбредёт. Я понимаю их цель, спасти мир - это чудесно, но вот их методы... Я их опасаюсь, Оз. Одно неверное действие или слово - и они разберутся с нами за пару мгновений. У них на это сил хватит.
  
  "Настолько опасны?" - нейтрально поинтересовался мой невидимый собеседник.
  
  Да, Оз. Может, уже пора?
  
  "Думаю, да, пришло время. Закрой шторы и ложись на кровать"
  
  Не возникая по этому поводу, я быстро выполнил указания. И вот когда спина коснулась матраса, голос Оза стал вводить меня в транс.
  
  "Поскольку всё... немного иначе, то возможно тебе будет больно. Но ты не дёргайся, я всё сделаю быстро, " - было сказано успокаивающим тоном. И через пару секунд он продолжил уже требовательно. - "Закрой глаза и сосредоточься."
  
  Несколько дней назад Озпин рассказал, что может активировать во мне ту самую "Ауру", о которой он рассказывал. Но делать это в больнице было бы не лучшей идеей - врачи не поймут моё резкое улучшение самочувствия, как сказал Оз. Мне, конечно, с трудом верилось в это, но я решил скинуть всё на авось, и мы решили отложить открытие ауры до того момента, как выберемся.
  
  И вот, этот момент настал.
  
  "Вздохни, закрой глаза и не напрягайся, сейчас всё начнётся..."
  
  Как он и сказал, всё началось в ту же секунду. Тепло, взявшееся не пойми откуда, разожглось в моей груди, заставляя хватать воздух, будто рыба на суше. На меня словно навесили несколько тяжеленных мешков, набитых тяжеленными камнями.
  
  "Спокойно, просто потерпи."
  
  Жар в груди достиг своего пика и, словно освободившись от невидимой преграды, разлился по всему телу. Ноги, руки, голова... Этот жар прошёлся по каждой клетке тела, ни одну не обделяя вниманием.
  
  "Ибо пройдя это мы достигаем бессмертия. Через это мы становимся образцом добродетели и славы, дабы подняться над всеми, недосягаемые и неразделимые смертью. Я освобождаю душу твою и подставляю плечо свое."
  
  В один момент, слегка приоткрыв глаза, я заметил изумрудное свечение, исходившее от меня и падавшее на стены. В следующий миг свечение слегка изменило свою цветовую гамму, став... вроде травяным, что ли? Не знаю точно, какой это цвет, но определённо не изумрудный.
  
  Я снова прикрыл глаза, чувствуя, что даже вспотел от всех этих процедур. Как бы в душ не пришлось опять идти.
  
  "Хм. Это было сложнее, чем я ожидал. И это был интересный опыт. Кажется, всё получилось, можешь открыть глаза."
  
  Медленно раскрыв веки, я, не теряя времени даром, всмотрелся в свои руки. Тяжесть пропала, так что двигаться можно было без проблем. Потом я перевёл взгляд на всё остальное тело. Как и в случае с руками, меня покрывал какой-то зелёный покров, свечение от которого освещало всю комнату.
  
  Как странно. Я словно стал... полноценным? Будто недостающий пазл вставили. И мне это нравится.
  
  "Да, ощущения ауры довольно уникальны. То, что ты сейчас испытываешь, пройдёт, просто привыкни. Эти чувства могут голову вскружить, так что будь аккуратней."
  
  Вот только особой силы я что-то не ощущаю.
  
  "Ты и не должен. Аура - всего лишь инструмент, силу ты должен добыть сам. Тренировками, упорством и своей целеустремлённостью. Просто так сильным стать нельзя."
  
  Понял. Так... Что это за чепуха была про бессмертие и добродетель? Оз ты здоров?
  
  "Кхем. Считай это традицией", - неловким голосом ответил он.
  
  - Хм, - подозрительно прищурился я. - Ну ладно, думаю, мне не стоит сейчас что-либо делать, верно?
  
  "Да. Лучше дай ауре спокойно обработать тело. Давай поищем в интернете нужную информацию."
  
  Как скажешь.
  
  Усаживаясь на стул возле компьютера, я незамедлительно включил системный блок. Когда передо мной открылась иконка пользователя, я, нажимая на неё, с негодованием произнёс:
  
  - Не, ну что за парень? Совсем, что ли, скрывать нечего? Нигде пароль не ставит, - возмущаясь и одновременно быстро исправляя эту ситуацию, я набирал кодовое слово. - Вот так вот!
  
  Довольный собой, я стал набирать нужные слова в поисковик, так как мне пришла в голову мысль попробовать узнать о ситуации в Броктон-Бей. За всё время, что я здесь пробыл, я так и не узнал, как там обстановка на текущий момент.
  
  Опа! Сразу знакомые лица. Лун уже осел в Броктон-Бей, и АПП уже отхватили себе кусочек города. Причём это произошло где-то в начале этого года. Тогда же он и сразился с тогдашним составом команды Протектората. А это у нас... Ага, там и Оружейник, Бесстрашный, Мисс Ополчение, Скорость, Претендент, Штурм, ну и Батарея. Хм, а Лун крут, тут не поспоришь.
  
  Кстати, Оз, Лун - очень опасный противник. Его сила делает его, извини за каламбур, сильнее в битве, и чем она дольше, тем сильнее эффект. Самая мощная его версия билась на равных с Левиафаном в... секунду... - быстро вбиваю информацию в поисковик, и быстро находится ответ. - А! Точно, на Кюсю. На третьем крупнейшем острове Японии. Бился один на один несколько часов. Этот парень тот, кого не надо недооценивать. Если мы с ним случайно столкнёмся, будет хорошей идеей просто свалить.
  
  "Интересный человек, я запомню... Знаешь я думаю тебе стоит мне рассказать обо всех самых проблемных личностях. И о злодеях, и о героях. Как ты рассказывал большинство героев не те что обычно представляют люди, " - хмыкнул он. - "Ну и собственно о самых важных моментах истории. Понимаю времени это займёт много, но лучше уж я обо всём узнаю сейчас, чем потом, в самый неподходящий момент."
  
  Да, тут ты прав. Ладно... - потянувшись в кресле и снова возвращаясь к компьютеру, я набрал нужное слово. - Тогда начну с самых ключевых фигур...
  
  
***
  
  Вечер того же дня
  
  - Алекс, я дома! - крик Джулии оповестил меня о прибытии матери, и я прервал свой рассказ.
  
  Несмотря на её весьма длительное отсутствие, я не успел всё рассказать Озпину. Было ещё множество деталей, требовавшие разъяснения. Но он вроде вник во всю не очень удачно сложившуюся для нас ситуацию. Через полчаса мать позвала меня на ужин, и я, не заставляя её ждать и помыв руки, уселся за обеденный стол.
  
  - Ну как, освоился? - с легким интересом поинтересовалась Джулия.
  
  - Ещё не до конца, - ответил ей честно. - Но скоро, думаю, окончательно привыкну.
  
  - Это хорошо... - Джулия не могла решить, что ещё спросить, поэтому включила плазменный телевизор и переключила на новости.
  
  Не спеша поедая свою порцию, я с интересом слушал, что сейчас творится в мире. Мелькнул даже Шевалье. А он, как я недавно выяснил, возглавляет отделение Протектората в Филадельфии, то есть в городе, в котором я оказался.
  
  Отметил также, что этот штат упоминали несколько раз. Оно и понятно, Губитель напал и так далее, но прошёл уже месяц. Хотя разговоры там лишь о том, как идут восстановительные работы в не подвергшейся радиоактивному излучению зоне, и о погибших во время нападения, чьи имена ни о чём мне не говорили.
  
  Затем Джулия переключила на какой-то сериал, и стала с интересом смотреть, попивая сок.
  
  - Можно вопрос? - решил я расспросить её и заодно разрушить эту неловкую паузу между нами. - Почему ты не покинула город после всех этих событий? Ладно, скинем всё на то, что я лежал в больнице. Но вот меня выписали, и планируешь ли ты... Ну там, переехать или что-то в таком духе? Ведь радиация - не шутки, и угроза, которую нельзя игнорировать из-за того, что всем сказали, будто "фон безопасный".
  
  Тяжко выдохнув, Джулия, выключив звук в телевизоре, повернулась ко мне. Пару секунд в молчании она потратила на обдумывание ответа.
  
  - Ну как сказать бы тебе... Моя работа, как ты, скорее всего, понял, связана с той больницей. Так вот, под моим руководством эта больница продолжает приносить людям пользу. А если бы я уехала, то сколько бы прошло времени, пока новый руководитель занимал своё место? Неделя, две, а может месяц? Сколько пациентов в тяжёлой ситуации пострадает? Нехватка медикаментов, сломанная аппаратура... да даже закупка шприцов проходит через меня, - ухмыльнулась Джулия. - И какой хаос начнётся без меня? Да, главврач должен этим заняться по идее, но... Эх, в общем, так у нас сложилось, что всей этой ерундой занимаюсь я. Ему легче, мне привычно. Но ты прав. Как ты и говорил, угроза остаётся. Хотя лучше сказать опасность. Знание, что в десятке километров от тебя находится радиационный покров, наводит панические мысли. Ещё пока ты был в коме, я направила запрос на перевод меня в другое отделение Медхолл. Ответа мне ещё не дали, но думаю, мне ответят положительно.
  
  Её слова меня успокоили. А то инстинкт самосохранения покоя не даёт. Знаю, конечно, что не нужно особо паниковать, но вопрос стоял костью в горле.
  
  - Слушай... Нет, ничего, - пробормотал я.
  
  - Сынок, если хочешь что-то спросить, спрашивай, - ободряющим и понимающим тоном сказала моя... мать. - Я понимаю, тебе сейчас непросто со всем разобраться...
  
  Это ещё мягко сказано...
  
  - ...и если я могу как-то тебе помочь - просто скажи.
  
  После её монолога я ненадолго умолк. Не знаю, зачем мне это. Почему так хочется узнать именно об этом, но я чувствовал, что должен обо всём узнать.
  
  Через пару мгновений из моих уст выходит:
  
   - Расскажи о себе. Обо мне, и о нашей семье...
  
  Каких сил мне стоило произнести последние слова, знаю лишь я да Озпин. Я совершенно чужой человек для этой женщины, как мне вообще себя вести?! В палате я думал, что сумею легко подстроиться под новую личину, но ошибся. Стоило мне только усесться с ней за одним столом, так я сразу растерял всю былую уверенность. Как же это всё тяжело...
  
  Пока я копался в своих мыслях, Джулия ненадолго вошла в ступор. Она так и смотрела на меня с раскрытыми глазами, пока наконец не пришла в себя. И я даже заметил искру радости в её глазах.
  
  - Хорошо, - согласно кивнула она. - Думаю, детали можно и опустить. Расскажу просто, как было у нас до... этого всего.
  
  Отложив столовые приборы, я приготовился слушать. И не заставляя себя ждать, Джулия начала свой рассказ...
  
  
***
  
  Ночь
  
  Отключая системник и готовясь ко сну, я всё обдумывал слова Джулии.
  
  У них была хорошая семья. Отец и мать имели хорошие должности, разумеется это занимало у них много времени, что не давало достаточно внимания их сыну, но Алекс был парнем не из плохих.
  
  Как я узнал, он занимался плаваньем и лёгкой атлетикой года два. Потом Губитель и всё. Семья разрушена. Отец мёртв, мать осталась с сыном-коматозником. Странно, что она не поседела от такого стресса. Бедная женщина.
  
  На пути к кровати я вдруг заметил то, что раньше было мной проигнорировано.
  
  Фотография.
  
  Она стояла в уголке полки, немного запылившаяся.
  
  Отодвинув стеклянную преграду, я взял её в руки. На ней были запечатлены трое людей - легко узнаваемая Джулия, хорошо сложенный мужчина в белой классической рубашке. И маленький мальчик лет шести-семи. Похоже я. То есть Алекс.
  
  Тц, почему я чувствую вину, хотя ни в чём не виноват?
  
  "Время, Пётр. Нужно время. Со временем всё пройдёт и тебе будет легче. Сейчас лучше поспи. Сегодняшний день я могу назвать продуктивным, теперь можно и отдохнуть."
  
  - Да, ты прав, - хмуро и с усталым лицом произнёс я.
  
  Держа фотографию, я вдруг подумал, что мне с ней делать. И не придумав ничего лучше, решил просто убрать с глаз подальше. Один взгляд на неё наводит тоску. Я засунул её между парой книг, и далее просто закрыл дверцу. Теперь можно и немного передохнуть.
  
  Упав на кровать, я ненадолго затих, чтобы собрать мысли в кучу.
  
  - Фух... Оз, что будем делать дальше? - неожиданно даже для меня вырвался вопрос. - У нас есть полтора года, за это время мы вообще способны добиться хоть малейших результатов? Потому что я не думаю, что нам удастся просто так сбежать, не замарав руки, да ещё и уйти от будущих сражений. Они затронут всех. А я и ты знаем возможный способ всё остановить. Что мне делать, Оз?
  
  "Что же, времени действительно мало, так что будем действовать ускоренными методом. Если нам и вправду придётся столкнуться с теми опасностями, которые ты описал и показал, то тебе придётся пройти через очень выматывающие тренировки. Но перед этим надо привести тебя в форму. Как ты сам успел заметить, наше тело очень смахивает на пособие о дистрофии. Надо это исправлять."
  
  - Как хорошо, что мы оказались в стране, где фастфуд на каждом углу, - хмыкнул я.
  
  "Нет уж, друг мой. Питаться стоит правильно, и я за этим тщательно прослежу, - нехорошим тоном пообещал Озпин."
  
  - Ох ё... - простонал я. - Надеюсь, ты не станешь лишать меня вообще всей вкуснятины?
  
  "Я же не монстр какой. Но вот количество будет под моим строгим контролем."
  
  Чудесно... - вяло подумал я, проваливаясь в сон.
  
  Глава 5
  
  Неделю спустя
  
  Что можно сказать о прошедших днях? Прошли они, пожалуй, весьма продуктивно. Началось всё с того, что на следующий день после открытия "ауры" мне, сидящему за компом на Parahumans Online, пришло сообщение.
  
  Зачем я вообще зашёл туда? Ну, место интересное, и мне захотелось узнать, был ли у Алекса аккаунт там. Таки да, был. Звали его "DarkerLight". Прикольно.
  
  Ну так вот, пришло это сообщение от некого "K.McGrat". Вот что он написал:
  
  K.McGrat: Алекс, дружище, ты ли это?! Вижу тебя в онлайне, то есть ты уже вышел из комы?
  
  DarkerLight: Йеп, это я. И да, я вышел из неё. Но предупреждаю сразу - я потерял память, так что извиняй, друг, но кем бы ты раньше не был, тебя не помню. Что будем делать?
  
  K.McGrat: Ох тыж бл*! Вот этого я не ожидал. Блин, Алекс, это пи***ц, ты ведь не шутишь? Ибо если шутишь, то юмор х**вый.
  
  DarkerLight: К сожалению, это так, поэтому лучше тебе будет хотя бы вкратце объяснить, кто ты. Без обид.
  
  K.McGrat: Да какие там обиды... Блин, ну как тебе рассказать покороче? В общем, знакомы мы с тобой лет этак около пяти, уже не помню, когда точно познакомились, мы же тогда совсем мелкими были. В общем, классическими друганами. Если нужно что-то узнать из прошлого, то уточни, что именно. Но это потом. Так вот, когда вся эта бурда с Бегемотом началась, мы с родителями уехали в Коллингдейл. Они и сейчас там, и походу уже с концами. А ты как? Сейчас где? По прежнему в Филадельфии или уехал с матерью куда-то?
  
  DarkerLight: Всё ещё в Филадельфии. Мама вроде как говорила, что решается вопрос о её переводе, так что я тоже, вероятнее всего, останусь тут недолго.
  
  K.McGrat: О как. Ну это и к лучшему. Город, конечно, мало пострадал (только северная часть в руинах), но всё же лучше перебраться. И это... насчёт твоего отца. Сочувствую...
  
  DarkerLight: Спасибо. Но к сожалению... Эх, короче, я и его не помню.
  
  K.McGrat: Охренеть, и его? Мда. Хотя тебе даже повезло. Горевать о ком-то, кого не помнишь, гораздо легче. Но всё же это весьма печально.
  
  DarkerLight: Давай не будем о плохом? Можешь мне пока рассказать обо всём подробней.
  
  Парня, как позже выяснилось, звали Том Нельсон. Он с юмором рассказал о их с Алексом жизни, проделках, дрязгах, в том числе как всё на Бегемоте оборвалось.
  
  Мы говорили и обменивались информацией, в основном он сам, так как собеседником оказался весьма словоохотливым. Том передал свой номер мобильного и пересказал мой. Хотя я даже не знаю, где тот вообще находится. Может, во время атаки где-то выпал.
  
  Том также рассказал, что он играл со мной в одну ММОРПГ по вечерам, и что у меня должна стоять вкладка с данной игрой. И у меня она действительно стояла.
  
  Мы договорились встретиться там, и вместе погриндить. Но перед этим я поинтересовался, знает ли он где-нибудь центр со спортивными секциями.
  
  Он сначала было удивился, но услышав моё объяснение, что моя тушка знавала лучшие времена, со смехом согласился, что мне и вправду стоит её приводить в норму, и передал нужный адресок в целой части города. Туда-то я и собирался отправиться завтра. Правда, перед этим мне предстоял разговор с матерью. Тяжёлый, так как она ну ни в какую не хотела меня отпускать. Боялась, что с моей "амнезией" я забреду не туда, куда надо. В принципе, она правильно мыслит, но блин, я же не маленький ребёнок?
  
  На следующее утро, с горем пополам, я убедил её, что справлюсь, что Том дал мне подробный маршрут к нужному заданию, и что я вполне в состоянии сам разобраться с этим. В конце концов, она сдалась, но с условием, что подбросит меня до места назначения.
  
  Когда мы приехали к пункту назначения, она, глубоко и тяжело вздохнув, пожелала мне удачи, заодно поцеловав меня в лоб, и тут же поспешила на работу. Ну, а я, недовольно потерев лоб, направился ко входу в здание.
  
  И теперь я стою у порога этого сооружения. Комплекс, должен сказать, впечатлял своими размерами.
  
  - Хм, Оз, а зачем всё-таки мне туда? Ты что, сам не в состоянии меня обучить? - нервно и шёпотом спросил я.
  
  "Тебе будет не лишним живой опыт, который я явно пока не могу дать. Так что вперёд и не нервничай... И да, будь добр, убери ауру."
  
  - Ммм... - угрюмо промычал я.
  
  За те дни, что прошли после получения ауры, я приучился убирать и возвращать её на место. Но даже за этот срок я успел привыкнуть к ней так, что её отсутствие вызывало у меня дикий дискомфорт и чувство незащищённости.
  
  Неохотно подчинившись, я выполнил просьбу Озпина и ступил за порог спорткомплекса.
  
  
***
  
  На Алекса глядел высокий белый мужчина лет двадцати восьми или даже тридцати, одним своим видом подавляя.
  
  Алекс не подозревал, что найти нужный зал в этом лабиринте всевозможных переходов, перекрёстков и прочего будет так проблематично, благо номер у него имелся, так что кое-как да справился. И даже нужный ему тренер был на месте. Что удивило его, так это малое количество народу, человека три, если быть точным.
  
  Чёртов качок. Что, доставляет удовольствие над дистрофиком стоять? - злился мысленно парень.
  
  - Хм, ну мы так-то всем рады, особенно сейчас, когда народа почти нет, - недовольно морщась, сообщил тренер, которого звали Джейкоб Картер. - Ток не обижайся, но не больно ли ты худой? Это, конечно, поправимо, но всё же...
  
  - Из больницы не так давно вышел, - неохотно разъяснил ему Алекс. - Надо форму в порядок приводить.
  
  Удивлённо моргнув, Джейкоб сочувственно глянул на парня.
  
  - Оу, сочувствую. Но тогда тебе вообще можно этим заниматься? У меня проблем ни с кем не будет? - спросил Джейкоб.
  
  - Не волнуйтесь, я не дурак переть сюда с хреновым здоровьем, - заверил в ответ Алекс.
  
  - Хм, ну что же, - покивал он. - Тогда тебе нужна будет форма. Список дать или сам знаешь, что нужно?
  
  - Лучше дайте список, а то могу что-то забыть.
  
  Одобрительно кивнув, Джейкоб помахал рукой, мол, следуй за мной.
  
  Пройдя через тренировочную комнату, они вошли в тренерскую.
  
  Тренер быстро взял со стола нужную бумагу и начал записывать, произнося вслух так, чтобы Алекс всё услышал.
  
  - Такс, покупаешь боксерские перчатки десять - двенадцать унций. Также боксерские бинты, капу... - тут он повернулся к Алексу. - Знаешь ведь, что такое капа?
  
  - Разумеется, - утвердительно ответил парень.
  
  Как бы в подростковом возрасте занимался всем этим. - мысленно проворчал Алекс.
  
  "Занимался? Ты что, бросил?"
  
  Как-то стало не до того, - ответил он Озпину. - Резко дел прибавилось, вот и...
  
  - Ну и боксерский шлем, - закончил тренер. - Во, держи.
  
  Сразу забирая бумагу, Алекс быстро прошёлся глазами по строчкам и, кивнув, положил её в карман.
  
  - Я впишу тебя в список тренирующихся, а когда придёшь с формой, то внеси оплату на ресепшене, договорились? - с улыбкой спросил Джейкоб и протягивая руку.
  
  - Договорились, - кивнул парень, в ответ подавая свою.
  
  - Что же, увидимся! До встречи.
  
  - До свидания, мистер Картер.
  
  Отлично, теперь нужно прошвырнуться по магазинам. Кредитку мать дала, за что я её уже готов расцеловать, так что... Шикуем, Оз.
  
  
***
  
  Вечер того же дня
  
  Не думал, что найти нормальный магазин окажется так проблематично.
  
  В не лучшем состоянии духа, я допёр до дома и, отперев дверь, вошёл в коридор.
  
  - Алекс, это ты? - из-за угла выглянула Джулия.
  
  - Ага, - кивнул я. - Как видишь, всё в порядке.
  
  - Фух, я рада, - облегчённо проговорила она.
  
  Устало скидывая на пол новую спортивную сумку, со всей фигнёй из списка, иду мыть руки.
  
  - Ох, как всё достало, - жаловался я, смотря в отражение. - Кто же знал, что на районе нет нормального магазина?
  
  "Ну, зато ноги размял."
  
  Ооооох... - я вздохнул, умывая лицо.
  
  Когда со всем было покончено, я отправился на кухню, и практически тут же встретился с Джулией.
  
  - Ну, как всё прошло? - спросила она за столом. - Никаких проблем не возникло в процессе?
  
  - Да нет, всё прошло вполне нормально. Нашёл секцию бокса, c тренером познакомился, форму купил, - перечисляя свои достижения, я сел за стол. - Через пару дней пойду заниматься.
  
  - Почему всё-таки бокс? - поинтересовалась она. - Это же не очень безопасно. Почему, скажем, не айкидо или иной вид единоборств?
  
  - Ну... Считай, я как бы двух зайцев одним махом прибил, - быстро придумал я ответ. - Он эффективен. И результат будет, и польза на случай конфликта.
  
  - Ох, конфликты... Уже готовишься к худшему? - с усмешкой поинтересовалась она.
  
  - Скажешь, что не стоит?
  
  - Да нет, ты в какой-то мере прав, и мыслишь в правильном направлении, - с гордостью произнесла она. - Ты молодец.
  
  Последнее хоть и было произнесено почти что шёпотом, но я всё-таки расслышал её. Улыбнувшись своим мыслям, я приступил к ужину.
  
  
***
  
  - Хм, что думаешь? - спросил вслух Алекс у своего невидимого друга. - Есть мысли?
  
  "Выбирай, что нравится, особой креативности в этом вопросе от меня не жди. Хотя не пойму, зачем создавать новый аккаунт, один ведь уже есть? " - с недоумением поинтересовался Озпин.
  
  - Это аккаунт "Алекса". И как-то не по себе использовать его, - сморщенно разъяснял парень. - Будто в трупе копаешься. Так что сменить его будет правильней с моей точки зрения. Ну так что, идеи?
  
  "Я не знаю. Ничего такого интересного в голову не лезет."
  
  - Окей... - задумчиво протянул Алекс. - Тогда... О!
  
  Зашуршав клавишами, он быстро набрал нужный ему ник. Согласившись на все правила и требования к пользователям форума, в конце кликнув на подтверждение, он довольно ухмыльнулся.
  
  "Эм, а почему ты выбрал именно "это?"
  
  - Не знаю, - честно ответил парень. - Просто в голову вдруг пришла именно эта ассоциация. Причём довольно иронично, не правда ли? Ну и согласись, классно же звучит.
  
  "Ну, смотрится неплохо, признаю. И что собираешься делать дальше?"
  
  - Хм, так, сейчас десять вечера, значит... опробую эту игру, в которую Тому обещал сыграть со мной.
  
  Решив использовать аккаунт Алекса для общение с знающими его людьми, он отправил Тому сообщение.
  
  DarkerLight: Ну, ты где? Я готов.
  
  ...
  
  K.McGrat: Прости, только сейчас вернулся домой. Такс, входи. Пароль к твоему персу я знаю, не боись, заново начинать не придётся, так что записывай...
  
  Глава 6
  
  17 июля. 2009 год.
  
  Полторы недели спустя.
  
  - Ай! - скривился от боли подросток, припав на колено. - Да блин!
  
  Находясь в тренировочном зале, он быстро снял боксёрскую перчатку для того, чтобы пальцами проверить и поправить свой нос. Хорошенько помассировав переносицу, он еле сдержался, чтобы не выдать длинную матерную тираду про тренеров-зверей и никчёмную тушку.
  
  Шипя от неприятных ощущений, парень начал надевать синюю перчатку обратно на руку. В другом конце зала работала ещё одна пара из двух крупных мужчин. И ещё один отбивал грушу. В зале не было суеты и нервотрёпки. Всё было спокойно и размеренно, что позволяло сосредоточиться на тренировке.
  
  - Сколько раз повторять, - безнадёжно ворчал мужчина в красных боксёрских перчатках. - Держи руки выше! Ты же всё время открываешь лицо!
  
  - Да держу я, просто не успеваю за вами! - попытался оправдаться Алекс. - Вы себя и меня видели? Да и реакция слабая... - произнёс он последнее предложение уже шёпотом.
  
  - Ха, это дело времени, когда меня нагонишь. А ты что думал, будет легко? Ничего, я ещё слеплю из тебя человека, - рассмеялся Джейкоб. - Но серьёзно, ударил - возвращай руку на место, не теряя ни мгновенья. А то проспишь удар и... и всё. Ходи с синяком на пол-лица, хе-хе, ой не могу. Видел бы ты своё лицо!
  
  Джейкоб Тейлор, хоть и был тренером по боксу, но Алекс ожидал, что тот будет более сдержанным и серьёзным. Но, как выяснилось, человеком он был довольно открытым, что одновременно и радовало, и немного сбивало с настроя.
  
  Грр, будь я сильнее, раскатал бы тебя... старый козёл. Аргх!
  
  "Не вижу причин злиться на него. Молодой человек всё по делу говорит. И подними лучше руки, а то и вправду, с синяком будешь ходить"
  
  Оз, хоть бы поддержал меня. И почему я ауру не могу использовать? С ней было бы легче. Да и не заметит он разницу в перчатках.
  
  "Я всегда мысленно держу за тебя кулаки. А с аурой всё просто. Научись обходиться своими силами." - Наставительно ответил голос изнутри. - "Да и опасно это, возьмёшь, да нечаянно ударишь так, как не должен бить простой парень твоих лет. И всё... Тебя если не заподозрят в... Ох, кейповских силах, как же непривычно это говорить. Если не в них, то в неестественной силе точно, и кто-нибудь возьмёт тебя на заметку, а оно тебе надо?"
  
  Озпин, как обычно, просто и без злости разжевал своему подопечному простые на его взгляд вещи. Пётр хоть и возмущался скорее для самого себя дабы вывести из себя злобу, но порой он уходит туда с головой.
  
  Понимаю я всё... но боже ты мой! Как же меня это всё бесит!
  
  - Ну ты как, в норме? Готов продолжать? - побив перчаткой о перчатку спросил тренер.
  
  - Да, - проворчал Алекс, всё ещё кривясь от боли в носу. - Продолжаем.
  
  - Отлично, лови, - не стал дожидаться когда Алекс поднимет руки. - Раз, два!
  
  В таком темпе, они продолжали обмениваться ударами ещё около полу часа, пока время занятий не подошло к концу.
  
  
***
  
  17:35
  
  Через пару часов после занятий бокса, Алекс шёл вдоль реки Делавер.
  
  Синяки и мелкие повреждения рассасывались медленно. Ауру я не использовал для исцеления, иначе рискую быть опознанным тренером и другими ребятами как человек с парасилами. Эх, придётся терпеть пока естественные регенеративные способности тела не уберут их.
  
  Сейчас он искал какое-нибудь тихое место где не будет лишних глаз. Было ещё светло, что не удивительно ведь сейчас лето. Многие ходили в открытой одежде.
  
  Мужская часть в большинстве своём ходила в простых шортах и летних шлёпках. Ну и кто в лёгкой рубахе, а кто-то просто сверкал голым торсом. И не на всех можно было взглянуть, ибо не все были подтянуты и стройны.
  
  Вот женская часть населения в своём большинстве очень даже привлекала внимания со стороны мужской части. Коротенькие джинсовые шортики, тонкий топик через который проглядывалось приятные глазу места.
  
  В общем и целом, жизнь шла в Филадельфии несмотря на не так давно пережитый городом ужас, спокойно. Что ещё раз подтверждает высокую приспособленность людей к тяжёлым условиям. А условия в этом мире далеко не самые радужные.
  
  С такими мыслями Алекс дошёл до недостроенного здания. В округе людей особо не было. Так, единицы шли по своим делам.
  
  Здание, скорее всего, было заброшено после атаки Бегемота. Возьмутся его достраивать или нет, неизвестно. Но, на данный момент это было именно тем местом, что искал Алекс. Пустующее здание, просторные помещение, полы да стены зияют отверстиями. Идеальное место для забега с препятствиями.
  
  Он остановился, войдя в пустое здание, и осмотрелся. Ни окон, ни дверей, ни черта. Лишь арматура, каменные блоки и... много мест где любой человек, если он не даун, поймёт что, если быть не осторожным, то легко сломает себе руку, ногу... шею...
  
  - Мда... - тихо протянул Алекс. - Оз, я передумал. Не так я хотел окончить свою жизнь... э... Эй!
  
  Не успел он сделать и шага назад, как зелёный свет мигнул в его глазах, и он утратил над телом контроль.
  
  Эй, не смей! Ты нас угробишь!
  
  - Ох, и откуда столько неверия? - флегматично поинтересовался Озпин в реальности. - Тем более ты сам согласился на это. Хотел быстрый результат, теперь не жалуйся.
  
  Т_Т
  
  Оз, не спеша стал подниматься наверх по ступенькам, шаг за шагом разминая плечи, спину, суставы и все остальные части тела.
  
  Хоть Озпин и не признается в этом, но он был счастлив вновь полноценно ощутить возможности молодого тела. Озпин сжал пальцы в кулак. Он чувствовал как энергия бьёт и хлещет в его кулаках. Он вновь был молод и мог лепить тело так, как ему нужно.
  
  Он встал у края провала на шестом этаже. Попрыгав на носках несколько раз, взглядом наметил себе цель. Аура щитом закрывала тело, так что серьёзных повреждений в любом случае не будет.
  
  Оз, ты так и студентов своих учил? - спросил для галочки Пётр.
  
  На мгновенье, Озпин почему-то вспомнил, как без каких-либо колебаний запускал будущих Охотников прямо в кишащий гримм Изумрудный лес.
  
  Усмехаясь воспоминаниям Озпин ответил, - Нет... к твоему счастью. Там всё было куда веселее... да, веселее...
  
  Он сам не знает зачем, но ему нравится нервировать своего напарника. Впрочем, сейчас не время этим заниматься. Они пришли сюда для тренировок, ими Озпин и займётся.
  
  Поскольку тело Алекса не было, ни растянуто в нужной мере и не имело каких-то особых физических данных, Озпину придётся заняться этим лично. По ускоренной программе.
  
  - Ну что же, - полностью размявшись начал он. - Пора начинать.
  
  Не обращая на внутренние выкрики призывающие его к разуму, Озпин с разбегу совершил прыжок. Грациозный и, что самое главное, правильный. Он пролетел над пяти метровой пропастью и не показывал ни капли страха перед опасностью.
  
  Когда его ноги коснулись другого конца пола, он, не теряя инерции, согнул ноги и совершил обратное сальто...
  
  Господиии! - кричал в этот момент Алекс, к удивлению для себя обнаружив, что внезапно уверовал в бога.
  
  
***
  
  20:40
  
  Управляя телом Алекса, Озпин без каких-либо проблем дошёл до дома.
  
  Отперев дверь, он вошёл, и как через пару секунд выяснилось, Джулия ещё даже не пришла. Хмыкнув на удачное совпадение, он отправился в душ.
  
  - Ты всё ещё дуешься? - поинтересовался он вслух.
  
  ...Ты псих. Ты мог запросто нас угробить. Ты понимаешь что в отличие от тебя, у меня ещё одного шанса может и не быть?
  
  - Я этого не допущу. Да и не в моих это интересах. Тем более, разве я давал поводы в себе усомниться?
  
  Нет... Аргх, Оз, пойми, в отличие от тебя я был простым человеком. Не этим охотником про которых ты рассказывал, и те пируэты, что ты вытворял для меня неподготовленным как-то слишком.
  
  - Ты сам говорил, времени у нас нет. Поэтому советую всё-таки пересилить себя и... Как-то привыкнуть, - слегка улыбнулся Озпин лицом Алекса.
  
  Чувствую, у меня и выбора нет. Ладно, забудь это.
  
  - Больше не злишься? - намылив голову, поинтересовался он ещё раз.
  
  Нет.
  
  - Это хорошо, - прикрыв глаза, сказал Озпин. - Хотя и ненадолго.
  
  Что? Это почему?
  
  Но Озпин не ответил. Лишь печально улыбнулся напоследок.
  
  Пётр же наоборот пытался всеми силами получить ответ. Он каким-то шестым чувством знал что его ждут неприятности. Но Озпин молчал.
  
  И лишь выйдя из душа и переодевшись в чистую домашнюю одежду Озпин произнёс: - Советую стиснуть зубы, потому что сейчас будет не очень приятно.
  
  О чём ты?! Оз, что ты...
  
  Но не успел он договорить как тело, за рулём которого сидел Озпин уложилось лицом подушку. Секунда и контроль снова был у Петра.
  
  - А... Аааааа!!! - закричал он от боли что хлестанула по его разуму.
  
  Каждая мышца горела от боли, и где-то содрогалась от даже мелкого движения. Связки были натянуты как тетива и казалось вот-вот и порвутся. Такое ощущение, будто на теле не осталось ни одного живого места.
  
  Озпин, я тебя ненавижу! Ты худший наставник из всех!
  
  "Говорил же, что ненадолго" - флегматично проговорил он, будто не про него шла речь.
  
  - Ооох... - вяло пошевелился Пётр и тут же пожалел об этом, прочувствовав волну судорог.
  
  
***
  
  Приоткрыв дверь в комнату сына, Джулия Андерсон прошлась глазам по ней в его поисках. Найдя того распластавшимся на кровати, она негромко поинтересовалась:
  
  - Алекс, ты есть будешь?
  
  Но её сын лишь промычал что-то невнятное в ответ.
  
  - Алекс? - не расслышав слова, повторила она.
  
  - ...Говорю не буду. Сегодня... я вымотался... да, я это... посплю... - скорей убито чем устало выдавил он.
  
  Джулия неуверенно потупилась у входа в комнату, но всё же послушалась словам сына.
  
  - Спокойной ночи, - произнесла она напоследок перед тем, как прикрыть дверь.
  
  В комнате вновь воцарился сумрак.
  
  Алекс лежал, не в силах даже голову повернуть. А через пару минут, забив на все попытки как-то встать, он полностью ушёл к Морфею.
  
  А через два часа, когда во всём доме погас свет и Джулия сама улеглась спать, тело, словно не чувствуя боль, встало и не спеша побрело к компьютеру.
  
  Усаживаясь за удобное кресло, рулевой включил системный блок и через секунды ожидания стал работать.
  
  Озпин уже несколько дней подряд пользовался возможностями интернета. Немного. Полтора-два часа пока Пётр отдыхает. Пётр был в курсе этого и даже не думал мешать Озпину в поисках того, чего бы то ни было. Да и вдруг позже это может пойти на пользу. И нет, никакого криминала или чего подобного Озпину интересно не было. Он просто рылся в толще информации, впитывая её как губка.
  
  Он интересовался многим. Достижениями местной цивилизации, в самых разных направлениях. Использование той или иной технологии в аграрном направлении, в военном, в мирном и так далее. Он изучал всё. Буквально.
  
  Он искал что-то что возможно было бы полезным для его родного мира. Но как он и ожидал, в большинстве своём, всё что было успешно применено здесь, было откровенно говоря бесполезным для мира Ремнанта. Ибо в его мире были аналоги почти всего что имеет эта планета. Интернет, кораблестроение, машинерия, и всё остальное заканчивая едой. Если сравнивать этот мир и его, то можно уверенно сказать что Ремнант, был гораздо лучше развит чем эта "Земля".
  
  Ремнант имел гораздо более развитую робототехнику, воздушный флот, аугментику, и несколько иных, более незначительных сфер.
  
  Говоря о воздушном флоте, который способен даже в мирное время, высадить несколько крупных дирижаблей и тяжелый эскорт небольших истребителей, которые могут обеспечить тактическую огневую поддержку своих наземных войск, вооружение Ремнанта имело почти поголовные лазерные установки. В основном конечно именно на больших дирижаблях были установлены лазерные батареи, которые способны легко уничтожить корабль того же класса.
  
  Земляне таким же успехом похвастаться не могли. И по словам Петра, а не верить причин нет, то большинство техники, имеющей хотя бы какой-никакой лазерной системой или вообще тех или иных приспособлений, способных хотя на левитацию, владели лишь технари. Коих в общем-то по пальцам перечислить можно.
  
  Да, здешнее человечество имеет кучу многофункциональной техники, воздушного плана, наземного и даже подводного. Но они все так или иначе имеют лишь баллистическое вооружение. Это если брать лишь боевую часть. У Ремнанта же, уже на протяжении многих десятилетий имелись энергетические аналоги. Хотя, если быть честным до конца, то всё же большинство всего перечисленного в распоряжении именно Атласа, но это мелочи. И да, тут надо подчеркнуть, что это стало возможным благодаря природным ресурсам его мира.
  
  Праху.
  
  У землян такого сокровища не было. Поэтому развитие у них пошло в иное русло.
  
  Разумеется, также не стоит сравнивать производительские возможности Земли и Ремнанта. Минус землян в том, что технику, которую могут использовать лишь их создатели, то есть технари. И цивилизация, имеющая в своём распоряжении все свои технологии и возможности их произвести? Тут безусловно победа за его родным миром. Но это если брать лишь технарей. А если брать все производственные возможности этого мира и сравнить с родным миром Озпина, то Земля уходит дальше. И причина тому что большую территорию его мира занимают извечные враги.
  
  Но вот в чём Земля обходит Ремнант так это численностью. Приз уходит землянам. Без всяких вопросов.
  
  И если возвращаться к достижениям землян, то разумеется нельзя оставить в стороне такое явление как ядерное оружие. Да, поражался Озпин. Это насколько надо ненавидеть себя и мир, чтобы придумывать такое монструозное оружие массового уничтожения? Да, оружие эффективно в случае планетарных угроз, но не угрожать же им своему родному миру?
  
  Честно говоря, Озпин несколько разочаровался от такого человечества. Конечно лицемерно было бы отрицать, но в его мире тоже было всё это. Ненависть, смерть, войны, да даже попытки геноцида. Но всё это имело один, если можно так выразится предохранитель.
  
  Гримм.
  
  Да, это звучит безумно, но всё же оспорить этого нельзя. Вспышки ненависти, боли и страданий всегда привлекало существ мрака. Во время войн множество деревень и городов пострадало далеко не от рук людей или фавнов. Именно гримм унесло больше половины жизней в Великой войне. Хоть люди и находят для себя причины для убийство ближнего, но приход гримм всегда заставлял объединиться казалось бы непримиримых врагов.
  
  То же самое к какой-то мере можно сказать и про жителей этого мира. Стоило в мире появиться таким монстрам как Губители, мировые лидеры тут же забыли о Холодной войне. А когда герои умирали как мухи в битвах с этими колоссами, то в дело пустили даже злодеев. И теперь стоит объявиться планетарной угрозе, как все забывают о своих дрязгах и начинают сражаться бок о бок.
  
  Параллели между Ремнантом и Землёй можно провести очень легко. И тут и там миру и его обитателям угрожают вымиранием. И если на гримм нашёлся свой меч, то на Губителей нашёлся лишь трухлявый щит. Человечество гибло и Озпин видел статистику нападений всех трёх чудовищ.
  
  Но если говорить по правде, Озпина больше всего заботила безопасность его мира. Этот мир ничто для него в общем-то не значит.
  
  Почему Озпин не предпринимает почти что никаких шагов к пути обратно домой? Почему доверил все решения Петру?
  
  Да потому что и выбор у него и не велик. Пётр имел представление об этом плане бытия, того чего не имел Озпин. Поэтому, он решил рискнуть и доверить свою судьбу в руки своего неожиданного напарника, что оказался в одинаковой ситуации из-за чьих-то хитрых манипуляций. Да и... Чего в общем-то темнить. Петру так или иначе суждено стать следующим. Стать его преемником. Случайно это произошло или нет, всё уже было сделано.
  
  Если бы у Озпина был выбор, и он не был ограничен связывающими его цепями правил наложенных двумя братьями, взял бы он всё под свой абсолютный контроль? Забрал бы он у этого юноши те знания, что тот имел? Раздавил бы он его своей волей, что переплелась с умами сотен его предшественников?
  
  Нет.
  
  Даже больше, так не поступило бы ни одно из воплощений волшебника. Каждый дорожит жизнями, каждый имеет внутренние моральные принципы. Все имеют одну и ту же цель. Ведь все они так или иначе разделяли мысли самого первого.
  
  И лишить кого-то всего ради призрачного шанса получить гипотетическую информацию
   которая на минутку, "возможно" даст шанс попасть домой? Этого Озпин себе позволить не мог.
  
  Он уже доверился Петру, а дальше будь что будет. Всё что он сейчас может это дать ему силу и навыки. Научить действовать как личность, не давая ему стать лишь кучкой слепленной из разного пластилина. Не дать ему потерять свой собственный цвет. Не дать быть искоркой среди звезд что олицетворяют собой другие предшественники.
  
  Откинувшись на кресле Озпин задумался. Сколько он ещё продержится до полного слияния? Хватит ему времени сделать из Петра достойного приемника? Не влезут ли в неподходящий момент обстоятельства?
  
  Ответа он не знал.
  
  Поэтому ему придётся действовать оперативно.
  
  Тренировки с аурой не за горами, и ему придётся в ускоренном порядке учить парня всем необходимым манипуляциям. С этим подспорьем уже можно будет жить. А пока им бы в лучшем случае стараться не светиться перед этими так называемыми героями. Да и вообще перед кем бы то ни было.
  
  Отключив компьютер Озпин побрёл обратно к кровати. Напоследок, перед тем как улечься спать, он поставил себе внутреннюю галочку.
  
  Как же ему избавится от этого паразита в мозгу?
  
  Глава 7
  
  25 июля. 2009 год.
  
  Было ранее утро, и высоко стоящее в небе солнце освещало набережную реки Делавер. Люди шли по своим делам: кто на работу, кто просто погулять. Детишки веселились на площадках, те же, кто повзрослей, играли в баскетбол.
  
  Алекс бежал вдоль реки в лёгких шортах и свободной майке, с наушниками в ушах, спокойно оббегая препятствия в виде прохожих людей.
  
  Он думал над тем, что за всё время так в живую не встретил ни одного кейпа. Обычно во всех фанфиках про его ситуацию, а их было прочитано немало, главного героя чуть ли не с порога встречают противники или ключевые персонажи. Но в его случае он не встретил никого. Вообще. Разве что по телевизору или в компьютере, но это, понятное дело, не в счёт.
  
  Хотя это и к лучшему, уж больно он не хотел пересекаться ни с Котлом, ни с Протекторатом, ни с Девяткой или ещё кем бы то ни было. Ему и так хорошо. Спокойные, подстёгнутые аурой тренировки, что, на секундочку, уже дают плоды, занимали всё свободное время. Ну почти.
  
  Также было бы ложно утверждать, что ему просто в какой-то мере страшно пересекаться с теми, кого он когда-то считал выдумкой. Ведь если ты знаешь, что случится с тем или иным человеком, то это налагает на тебя определённые обязательства. А оно надо ему, особенно сейчас?
  
  Вопрос риторический.
  
  Алекс пробежал ещё несколько минут, решив по пути сходить в магазин за водой. Взяв на выбор первую бросившуюся в глаза газировку, он пошёл на кассу. А за кассой стояла негритянка среднего возраста.
  
  Вообще, Алекс не расист, нет... ну ладно, может, чуть-чуть, в приемлемой мере. Но к такому обилию разноцветных людей он всё ещё не привык. Азиаты самых разных национальностей, индейцы или кто они там? Негры, метисы, самбо... Господи, он чувствовал себя не в своей тарелке. Ведь сам он, что в прошлой жизни, что в этой, был и белым, и голубоглазым. Ну, и со светлым оттенком волос. Правда, здесь, они более к солнечному цвету, чем к его старому, русому.
  
  Но не сказать, что обилие небелых как-то мешало жить. Просто не очень-то привычно.
  
  Поблагодарив за покупку, продавщица принялась за следующего клиента. А Алекс тем временем отправился дальше, потягивая газировку и перебрасываясь с Озпином мыслями.
  
  - ...об этом долго умалчивать не выйдет. И лучше бы расставить все точки над "и" как можно скорее, чем потом мучиться с оправданиями.
  
  Соглашусь... - произнёс Озпин. - Но как ты собираешься это всё обставить?
  
  - Не знаю, - тут же ответил Алекс. Он пытался представить разговор на эту тему с Джулией, но всё хорошо лишь в голове. А в реальности всё слегка иначе. - Буду... работать по ситуации.
  
  "Только продумай варианты ответа хорошенько. Лишним это не будет."
  
  Озпин замолчал, а Алекс продолжал идти по тротуару, периодически рассматривая достопримечательности. Наконец, словно что-то вспомнив, Озпин заговорил.
  
  "И раз уж нас появилась свободная минутка, нужно что-то решить с тем паразитом внутри. Мне, конечно, не сложно держать его в ловушке, но вечно его держать я не могу. Помню, ты раньше говорил, что лучше пока не тревожить эту тему, но всё же, ты придумал что-нибудь?"
  
  После нескольких секунд раздумий, Алекс решился ответить.
  
  Эта... хрень, как я говорил ранее, является здешним источником сил, скорее всего. Агентом, шардом, паразитом, как ты его называешь, не суть. Знаю, он тебя напрягает, но всё же, прошу тебя ничего с ним не делать. В лучшем случае, он может быть полезным в трудную минуту. Да и плюс силы в прибавку к тому, что имеется, не так уж и плохо.
  
  "Но ты всё же против, чтобы он на тебе закрепился?"
  
  Оз, ты же видел его? Кто такую хрень в здравом уме к себе подпустит? Я хоть и имею представление об этом всём, но... инстинкты не отключишь. Боюсь, что случайно что-то пойдёт не так, и в итоге это приведёт к необратимым последствиям. Каким-нибудь. Пока я не готов рискнуть. Потом, но не сейчас.
  
  "Уверен, что это именно этот так называемый агент? Может, паразит какой присосавшийся?"
  
  Агент и есть паразит. Ты же сам говорил, что у нас в мозгах какой-то лишний элемент имеется? Так это он и есть. Паразит. А в Черве так агентов и выявляли... Стоп.
  
  "Что случилось?"
  
  Я вспомнил, что агентов то умеют находить в мозгах... но почему никто не сообщил мне, что он имеется у меня?
  
  "Вроде же не принято раскрывать личности масок?"
  
  Так я и не маска. И Алекс им не был. И врачи вроде бы должны были это понять... а, кажись, понял.
  
  "Что именно?"
  
  Он не активирован. Вернее, триггера не было. Но тогда возникает вопрос, что эта хрень творила с Алексом?
  
  "Пытался спасти, я же рассказывал. Я это сразу понял по его манипуляциям..."
  
  Да, но ладно бы он был активен. А если предположить, что он ещё в спящем режиме, а доказательством является то, что никаких не аурных сил я не чувствую, то можно смело сказать, что шард не должен был предпринимать вообще никаких шагов к спасению. Но он предпринимал... и как это понимать?
  
  "А может, Алекс был на пороге триггера... Но всё оборвал тот удар по голове? Как тебе такая теория?"
  
  Потрогав участок затылка, на котором когда-то был след от удара, но теперь, под эффектом ауры, пропал полностью, Алекс задумчиво повёл плечами.
  
  Знаешь... а это вполне возможно. - сделав ещё один глоток газировки, начал он. - И если продолжить мысль, то не станет ли так, что я получу то, что предназначалось Алексу? Не буду выдумывать, что за пакет сил может выпасть, но будем надеяться, что не что-то проблемное.
  
  Хотя если задуматься, то, что он мог получить? Какие там были условия при атаке Бегемота? Разруха, радиация, энергетические взрывы и всё то, что положено старшему Губителю?
  
  "Не забывай про стресс, панику и просто физически ощущаемое чувство опасности. Если попытаться всё-таки как-то классифицировать возможные силы, основываясь на тех данных, что я получил, то я бы поставил свою трость на эпицентр. Или какой-то тип движка."
  
  Ну да, подходит. Вот был бы у меня пакет Александрии, было бы неплохо. Быть неубиваемым кирпичом и летать в небесах... Было бы классно.
  
  "Даже и не мечтай, Алекс. Не спорю, что это звучит весьма неплохо, но... остановись."
  
  Тот остановился. И даже не от приказного тона, а от неожиданности. Что бы Озпин не заметил, сам он это пропустил мимо глаз. Алекс на секунду огляделся, и тут прямо перед ним выскочил парень лет двадцати, который куда-то очень быстро убегал. Причём парень был негром.
  
  Алекс хотел было поблагодарить Озпина за то, что предотвратил столкновение, но через пару мгновений из-за угла выбежала молодая девушка. И довольно миловидная. Легко одетая, как раз под жару, с каштановыми волосами и стройным телосложением.
  
  - Мудак! Стой! Ох, - пробежав ещё несколько метров, она остановилась, упираясь ладонями об колени и быстро хватая ртом воздух. Она явно запыхалась, судя по одышке.
  
  Алекс сделал ещё один глоток газировки, любуясь приятными глазу формами, что сейчас перед ним виднелись. А почему бы и нет? Всё равно ведь его ещё не заметили.
  
  - Бл***! Вот же гнида... - зло прорычала девушка.
  
  - Что, что-то дорогое украли? - как бы невзначай спросил Алекс, подойдя к ней.
  
  - А! Ой, парень, напугал, - подскочила она от неожиданности.
  
  Оглядев Алекса, она уставилась на бутылку газировки. Светло-карие глаза безмолвно попросили воды. Он не стал сопротивляться и протянул ей желанную бутылку. Выхватив её из рук парня, она стала жадно глотать воду.
  
  - Фух, спасибо, - поблагодарила она с улыбкой. - И да, этот гандон украл мою сумку. А там были деньги с... Неважно. Но всё-таки, вот с*ка! Почему меня, и именно сегодня?!
  
  Поскольку вопрос был адресован именно мне, так как вокруг было мало народу, ибо район тут довольно спокойным и тихий, пришлось ответить:
  
  - Ну, во-первых, надо было надёжней держать сумку, чтобы любой левый нигер не смог так просто вырвать её на ходу. И во-вторых: ходить с друзьями. Будет кому тебя прикрыть или помочь.
  
  - Так я к ним и шла! Только из дома вышла, как этот выходец из Сомали просто выдернул мою сумку и как дал... Движок, наверное, - закончила она шутливым тоном. - Блин, мог бы ему хоть подножку поставить, я ведь почти догнала!
  
  - Ну, а мне-то откуда было знать, что он вор? Ещё бы в расизме обвинили, - хмыкнул Алекс ей в ответ. - Кричала бы для непонятливых: "Вор! Сумку украл, подонок!"
  
  - Так оно разве не понятно сразу? - изогнула она бровь.
  
  - Может, он тебе изменил, и ты ему глаза выколоть хочешь, - он пожал плечами. - Много чего в голову людям может прийти.
  
  - Поняла уже, - вздохнула девушка, добив несколькими глотками газировку. - Ох, и хорошо же... Ой, - смутилась она, поняв, что от воды-то ничего не осталось.
  
  - Забей, - Алекс лишь махнул рукой. - Просто вода. Не жалко.
  
  - Да? Ну тогда спасибо ещё раз, - улыбнулась она. - Блин, мне теперь что, в полицию идти?
  
  Пока она размышляла вслух с убитым взглядом, в голове Алекса раздался голос: "Может, стоит помочь леди?"
  
  Чего? Да этот тип явно уже слишком далеко отсюда. Как я помогу?
  
  "Оставь это мне. Я быстро всё сделаю."
  
  Ну, окееей...
  
  - Слушай, а у тебя телефон тоже украли?
  
  - Как ни странно... - засунула она руку в карман джинсовых шорт, чтобы вытащить на свет свой мобильник. - Но нет. Привыкла держать его у себя в кармане. И видимо, не зря.
  
  - Отлично, дай-ка мне свой номер, - видя округлившиеся от удивления глаза, парень поспешил разъяснить. - Нет, я просто попробую найти того парня и вернуть сумку владельцу. То есть тебе.
  
  - Эм, а как ты его найдёшь? И зачем тебе это? Кстати, я Хлоя, - внезапно представилась она, вбивая свой номер в телефон Алекса, и одновременно задав много вопросов, на которые в срочном порядке пришлось придумывать ответы.
  
  - Считай, что это моя прихоть. И да, я Алекс, - представился он в ответ.
  
  - Очень приятно, - улыбнулась она и обеспокоенно спросила: - Может, не надо? Тебе же лет пятнадцать-шестнадцать? - вдруг поинтересовалось она.
  
  - Ну да, - ответил я с каменным лицом. Не уточняя, что пятнадцать этому телу через месяц. - А что?
  
  - Да как-то не хочется, чтобы из-за меня у кого-то были проблемы. Этот чёрный может у себя и нож держать, а ты... Ну, ты и сам понимаешь.
  
  - Не парься, - с ухмылкой махнул рукой Алекс. - Справлюсь. Тем более, его ещё найти надо.
  
  Он повернулся в ту сторону, в которую побежал грабитель. И призадумался, куда тот мог пойти.
  
  - Ну ладно, я пошёл, - подскочил Алекс с натоптанного места. И прикрикнул девушке. - До встречи!
  
  - Если что, звони! - прокричала она вслед.
  
  - Окей! - ответил он, не оборачиваясь.
  
  Ну что, Оз, попрошу за руль?
  
  "С превеликим удовольствием."
  
  Одно мгновенье и вместо Алекса бежит уже Озпин.
  
  Быстро стреляя глазами по дороге, и ведомый своей интуицией, он забежал за переулок. За минуту он пробежал несколько улиц, оббегая прохожих с удивительной легкостью. Казалось даже, что он проходит их на сквозь. Но это был просто обман зрения.
  
  И вот он остановился перед очередным переулком. Подойдя за поворот, он аккуратно выглянул из-за угла, и довольно улыбнуться.
  
  В пустом пространстве между тремя высотками стоял тот самый чернокожий, что в данную минуту активно рылся в сумке. Отсюда даже было слышно, как он, шипя от нетерпения, произносит: "давай, ну хоть что-то...". Озпин прислонился к стене и прикрыл глаза, уступая Алексу его место.
  
  - Эм, не понял, - в недоумении похлопал тот глазами. - Я думал, ты сам собирался разобраться, нет?
  
  "Я тут подумал, что тебе не хватает серьёзного боя, чтобы закрепить теорию, что тебе известна."
  
  То есть... Мне с ним драться? - хмуро спросил Алекс.
  
  "Ну, если добровольно этот молодой человек не согласится отдать всё награбленное, то да. И спусти ауру - драться будешь без неё."
  
  - Ну ё... - замялся Алекс. - Ай, ну ладно. Только бы у него ножа не было...
  
  "Упс, " - неожиданно виновато произнёс Озпин. - "А про этот момент я как-то не подумал..."
  
   Чё?!
  
  "Так, без паники. В случае чего-то подобного, ты тут же без вопросов передаёшь мне управление. Я постараюсь не допустить каких-либо серьёзных травм."
  
  Оз, ты просто... А, ладно, я пошёл. Но ты будь начеку!
  
  "Разумеется."
  
  
***
  
  - Да! - воскликнул чернокожий юноша, держа несколько крупных купюр. - Наконец-то удача!
  
  - Я бы не был так уверен, - произнёс кто-то за его спиной.
  
  Резко развернувшись на сто восемьдесят градусов, чернокожий приготовился было дать дёру или драться, в случае чего. Но когда он увидел парня на пару... скорее даже на пять лет младше его, он насмешливо спросил: - Парень, тебе чего надо?
  
  - Чтобы ты сумку вернул хозяйке, - пожал тот плечами. И видя, что объект обсуждения был хорошенько так выпотрошен, добавил: - И содержимое. Ну как, вернёшь?
  
  - Нет, - даже не задумываясь ответил грабитель. - Паря, не знаю твоего имени, но давай-ка ты свалишь и дашь мне пройти, окей?
  
  Он и не рассчитывал, что этот парень и правда отойдёт, но надеялся, что хотя бы отвлечётся. Но каково же было удивление, когда тот и вправду отошёл в сторону, давая ему путь на выход.
  
  - Ладно, не будем же мы и правда драться из-за сумки? - по доброму улыбнулся он. - деньги забирай, скажу, что ты кинул сумку, но содержимое забрал. Так что давай, друг, иди.
  
  Юноша чувствовал подвох своим зудящим седалищным нервом. Но понять, что не так, не мог. Что этот блондин собирается делать? Напасть со спины? Ударить по голове? Вызвать полицию? Живёт чернокожий всё равно далеко отсюда, да и то, в не лучшем районе. И таких как он там полно, и по лицу вряд ли найдут. Тогда что?!
  
  Он кинул сумку на землю, на ходу засовывая деньги в карман, начиная медленно идти к выходу. Блондинчик не делал резких движений, да и вообще не двигался. Это... напрягало.
  
  Когда он уже проходил мимо, грабитель всё не сводил с него взгляда, ожидая удара. И тут он увидел, как тот двигает рукой. Тут же прикрывшись руками, он отскочил. Но ожидаемого удара не последовало. Взглянув на блондина, он увидел протянутую руку.
  
  - Меня Алексом звать, а тебя? - невинно улыбнулся тот. - Ты чего подскочил? Я же не тупой на тебе переть. Мне всего-то... пятнадцать.
  
  - Билл... - пробормотал Билл по привычке, и на автомате протянул руку. Это и стало его главной ошибкой.
  
  Когда ладони коснулись друг друга, Алекс резко дёрнул руку Билла на себя и левой, свободной, нанёс удар в челюсть.
  
  Привыкший к уличным дракам, Билл успел поставить блок. Но головой всё равно дёрнул. Он рывком вернул себе руку. Да и Алекс не видел смысла её больше держать. Билл был уверен в своей выносливости и откровенно говоря, не хотел калечить парня, который просто помогает девушке. И подумывал просто сбежать. Но пока они глазели друг на друга, Алекс закрыл собой проход на свободу.
  
  Билл цокнул языком от понимания неизбежности драки. Поэтому, не разрывая зрительного контакта, двинулся на блондинчика.
  
  Он выстрелил рукой точно в глаз, но Алекс резко дернулся в сторону и явно боксёрскими ударами попытался ударить в корпус. Попытался, потому что Билл просто подставил руки под траектории ударов. И следующим мигом ударил сам, целясь прямо в нос.
  
  И Алекс, даже не надеясь выдержать удар даже через руки, снова ушёл в сторону. И на этот раз выбрал своей целью ноги оппонента.
  
  Размашистым ударом левой ноги он ударил по внутренней стороне ноги, но тот даже не заметил этого. Алекс решил приложить больше усилий, по пути уходя от ещё нескольких умелых ударов.
  
  И всё хорошо, но Билл его теснил. И вот настал момент - Алекс пропустил удар. Он пришёлся на скулу и этого хватило, чтобы дать инициативу Биллу. Он нанёс два хороших удара прямо в живот, надеясь заставить Алекса упасть.
  
  Алекс пропустил один удар, но второй перехватил руками. Держа руку крепко, он, не дав Биллу нанести удар другой рукой, сам ударил коленом в бедро. От такого удара Билл скривился и на секунду закрыл от боли глаза. Поэтому он не успел среагировать на удар в челюсть снизу вверх.
  
  Рука Билла была освобождена, и он сделал несколько шагов назад, держась за подбородок. Он постарался сохранить равновесие, в глазах несколько мгновений плыло. Сил парень не пожалел.
  
  В это время Алекс держался за живот, тяжело вдыхая воздух. Боль не унималась, и, сжав зубы, он прыгнул на покачивающегося противника. Повалив того на землю, он нанёс тому удар по челюсти. Удар прошёл, но это только отрезвило Билла. Он попытался скинуть парня с себя, но Алекс держался крепко. Поэтому Билл попытался просто проскользить под ним, что бы извернуться так, что он смог бы опереться ладонями на землю. У него получилось, и он резко поднял себя вверх, стряхивая с себя Алекса. И не глядя, полагаясь на удачу, ударил ногой. И попал точно в лицо.
  
  Привстав на колено, он взглянул на парня. Тот поднимался, держась за губу. Туда и пришёлся удар. Из неё сочилась кровь. Алекс прошёлся языком по губе, слизывая кровь, и взглянул на Билла.
  
  - Неплохо... для нигера, - ухмыльнулся он.
  
  Если раньше Билл не хотел калечить этого парня, то теперь был готов сломать ему нос.
  
  - Ну держись, - кипел от злости Билл.
  
  Сгораемый злостью, он кинулся на Алекса, больше не сдерживая себя. Блондин же, в свою очередь, встал во весь рост и в нужный момент ушёл в сторону. Но Билл тоже дёрнулся туда же и впечатал Алекса в стену. Билл прижал левую руку к плечу Алекса, тем самым вдавливая того в стену ещё сильней. Дезориентированный Алекс не успел поставить блок и получил хороший удар по лицу. Билл оттянул руку назад для ещё одного удара, но в момент касания, его противник увёл голову в сторону, и удар пришёлся на стену.
  
  - Ууууй! - взвыл Билл, хватаясь за руку.
  
  Грех было не воспользоваться моментом, и Алекс им воспользовался. Присев, он с размаху ударил по лодыжке, сбивая оппонента с ног. Подскочив к упавшему противнику, он нанёс сильный удар по лицу ногой. Но Билл не потерял сознание, он попытался подняться, но тут же получил второй удар по скуле.
  
  - Ммх... - промычал он от головной боли. Да и вообще боли.
  
  Это была победа. Не чистая, но победа.
  
  
***
  
  Бл***! Лицо, больно... - мысленно промычал Алекс, держась за левую сторону лица, куда пришёлся довольно сильный удар.
  
  "Ты как там, цел?" - для галочки спросил Озпин.
  
  А похоже, что цел? Помял меня, блин.
  
  "Главное, что не покалечили, " - хмыкнул Оз. - "Бери деньги и пойдём отсюда."
  
  Сейчас.
  
  Алекс склонился над державшимся за голову грабителем и хотел было забрать деньги, как тот поднял руки.
  
  - Стой, ты победил. Вот, забирай, - он достал из кармана деньги и помахал ими для того, чтобы доказать, что там вся сумма и продемонстрировал пустые карманы.
  
  - Нах** вообще воруешь? Работу, что ли, найти не можешь? - немного хромая, спросил Алекс
  
  - Не твоё дело, - огрызнулся Билл, который уже сидел на асфальте, пытаясь остановить кровь из носа. - Вот будешь жить, как я, может и поймёшь. А так иди ты на***!
  
  - Приятно было пообщаться, ох! - схватился Алекс за живот. - Неплохо бьёшь.
  
  - Ты тоже, - оскалился Билл. - Для "пятнадцатилетнего."
  
  На это парень лишь махнул рукой.
  
  Он подобрал сумку и несколько вещей, выпавших в процессе грабежа и быстро осмотрелся в поисках чего-либо, что могло отлететь, но ничего не нашёл. Пожав плечами, он повернулся в сторону выхода на улицы, по пути оттирая кровь с лица. Из-за боли он немного забыл об осторожности, и не обратил внимания, что за спиной Билл затих. И тут он услышал крик в голове: "Сзади!"
  
  Но отреагировать до конца он не успел. В спину ему прилетела крышка от мусорного бака. Сумка вылетела из руки и сам Алекс упал на колени. А Билл тем временем был готов совершить прыжок прямо на него.
  
  И когда победа, казалось бы, была у Билла в руках, он своим лицом встретил кулак. Затем целым виском поймал удар пяткой. И, опадая на землю, получил контрольный кулаком сверху вниз.
  
  Стряхивая с руки попавшую на неё кровь, Озпин подобрал сумку и двинулся к улицам, не предпринимая никаких мер к потерявшему сознание вору. Это был просто воришка, которому нужны были деньги, и он взял их самым простым способом. Он сам по себе безобиден. Простая нужда вынудила сделать шажок за линию закона.
  
  Оз, прости, я просто как-то не подумал. Думал, он сдался.
  
  "В следующий раз будешь более осмотрительным и смотреть за спину, не оставляя врагу маневра. Но пока не забивай себе голову, бывает. Главное, ты победил. Хоть и не без царапин."
  
  Усилием воли, Озпин выпустил наружу ауру, давая её целебным эффектам обработать раны.
  
  "А теперь, надо бы вернуть сумку той милой девушке."
  
  Да, но давай себя в порядок приведём для начала?
  
  "Что? Неужели не хочешь, чтобы красивая девушка проявила к тебе заботу? Мне кажется, она оценит наш... нет, твой поступок."
  
  Оз, ты когда в сваху превратился? - в шоке произнёс Алекс, всё ещё сидя внутри сознания.
  
  "Я просто помогаю тебе в поиске друзей. Не более того, " - пожал Оз плечами.
  
  Хотя и улыбался он в этот момент довольно странно.
  
  "Ну ладно, готовься принять управление."
  
  - Ёп! Спина... - согнулся Алекс, наконец-то прочувствовав удар. - Почему ты не чувствуешь боли?!
  
  "Ну... просто мне это ни к чему. Я же не полноценный владелец тела. Боль - привилегия живых. Я же к ним не отношусь. Теперь."
  
  Ну, а я кто?
  
  "Нет, ты в несколько иной ситуации, нежели я. Я позже всё разъясню."
  
  - Ладно, - не стал настаивать Алекс. - Пора звонить Хлое.
  
  Когда он шёл по улице, доставая телефон, люди немного косились на него, но для них ничего удивительного не было. Ну подрался с кем-то подросток, обычное дело.
  
  - Алло, Хлоя? Это я Алекс, - после недолгого гудка заговорил он. - Да, сумка у меня. Где встретимся? Ага, знаю, сейчас буду...
  
  
***
  
  - Господи! Что с твоим лицом?! - шокировано произнесла девушка. - Вы там что, бой насмерть устроили?! Срочно надо в аптеку!
  
  - Да не, всё нормально, не стоит... - Алекс попытался как-то вывернуться из неожиданно крепкой хватки Хлои. Но не смог. - Хлоя, блин, всё само заживёт!
  
  - Да, да, я поняла, но обработать будет не лишним. И не спорь!
  
  Глава 8
  
  14 августа. 2009 год.
  
  - Хах... - кое-как плетя ногами и с явной усталостью, Алекс уселся на край кровати. - Устал. Оз, принимай гостя!
  
  Прикрыв глаза, он без задней мысли плюхнулся спиной на кровать. Почти тут же уйдя в себя.
  
  Ощутив знакомое чувство невесомости, Пётр уже привычно приоткрыл "глаза". И увидел пустоту. Одна движимая мысль, и вот он оказался на поляне.
  
  Внутренний мир. Чего тут только нет. И всё ограничивается лишь твоей мыслью и волей. Приятно что хоть где-то ты можешь делать что хочешь, и иметь в своём распоряжении всё чего пожелаешь. Даже если это нереальность.
  
  Ещё одна мысль и один шаг вперёд, как вид сменился на комфортную комнату.
  
  Оглянувшись в поисках своего соседа, и не найдя оного, Алекс направился к дивану.
  
  На нём, с закладкой, валялась книга с необычным названием.
  
  Запрыгнув на роскошный диван, Пётр закинул подушку за голову и принялся листать страницы. Остановившись на нужном моменте, он стал тщательно изучать содержимое.
  
  Текли минуты, он перелистывал страницу за страницей как внезапно, словно специально подкравшись, раздался голос над его головой.
  
  - Ну как, нашёл что?
  
  - Ёп! - подскочил с дивана Пётр. - Озпин блин! Что б тебя, ты зачем подкрадываешься?!
  
  - Прощу прощения. Но вообще это вроде бы твой мир, такую лишнюю деталь как я, заметить ты должен был за километры.
  
  - Скажешь тоже, у тебя целая башня есть, - тыкнул он в панорамное окно.
  
  Из за которого была видно огромная башня. Маяк как назвал её Озпин. Когда она появилась он толком не рассказал, как и почему поставил именно её. Ностальгирует по дому? Скорее всего.
  
  - Ну ладно. Так чего зашёл-то? - посмотрел он на Оза. - Что-то произошло?
  
  - Можно и так сказать. Думаю скоро можно начать тренировки с аурой. Тело уже в более подходящем виде чем в начале. Теперь пора бы взяться и за другие аспекты.
  
  От таких новостей Пётр буквально засиял.
  
  - Йес! Давно пора, - вскинув руки вверх воскликнул он. - Когда начнём?
  
  - Через три дня, - последовал ответ.
  
  - Так... А что именно будем делать?
  
  - Для начала, тебе следует научиться двигать потоки ауры в теле, - присел Озпин на из ниоткуда взявшееся кресло. - Внешняя защита это лишь автоматическая функция, такая же как и усиление тела за счёт внутреннего резерва. Твоя задача научится расходовать этот резерв на что-то ещё.
  
  - К примеру?
  
  - Выбить свои показатели за ещё более дальний предел человеческих возможностей. Расширить сенсорные возможности так, что и пулю отобьёшь не глядя. Да даже банальный защитный барьер будет не лишним. Всё это и даже больше, я в этом уверен ты сумеешь освоить быстрее многих. Но, всё же на это уйдёт время. А у нас его... сколько кстати?
  
  - Примерно полтора года. Ну и возможно плюс год до точки не возврата.
  
  - Мало. Очень мало. Что же постараемся успеть за это время достичь максимальных результатов.
  
  - Да я только за, - лёг обратно на спину, Пётр. - Слушай. Я всё пытаюсь смоделировать ситуацию при которой признаюсь в своей... необычности Джулии. И все варианты... да всё хрень вообщем-то. Как мне это сделать? Сделать порез и тут заживить аурой, и произнести "Мам, я кейп, чё делать будем?". Или продемонстрировать защиту?
  
  - Ты, как-то слишком серьёзно относишься к этому. Думаю не стоит мудрить и просто в подходящий момент сказать об этом. Правда её реакция меня слегка беспокоит.
  
  - Ты о чём?
  
  - Я рылся в интернете и прочитал достаточно инструкций на тему, "Что делать, если ваш ребёнок кейп." - хмыкнул Озпин. - И боюсь как бы она не позвонила туда, куда не следует. И ведь несмотря на природу наших сил, они с лёгкостью примут нас за кейпа. Разницы толком никакой. Да и корона-то имеется. При обследовании это будет видно, что ещё одна монета в копилку фактов.
  
  - Да, это проблема, - задумчиво протянул Алекс. - Что же постараемся не допустить этого.
  
  - Каким способом?
  
  - Я говорил это ранее и скажу ещё раз. Постараемся не выделяться. От слова вообще. Нахрен внимание геройчиков. И злодейчиков. Нахрен.
  
  - Нужно быть ещё аккуратней в будущих тренировках, - потерев подбородок произнёс Оз. - И думаю следует зайти в заброшенные районы.
  
  - Там же ещё не до конца очистили территорию?
  
  - И это на руку нам. Работы оканчиваются ближе к десяти вечера. Время вполне подходящее для наших занятий.
  
  - А если бомжи или гопники встретятся? Могут заметить чего неладное и всё, Штирлиц раскрыт?
  
  - Кто?
  
  - Да один персонаж, из кино моего мира, - отмахнулся Алекс. - Ну так что?
  
  - Ну бомжам вряд ли будут верить на все сто. Да и что они скажут? Ну скачет какой-то парень по ночам и что? А с гопниками можно разобраться. Тебе они должны уже быть по плечу.
  
  - Ну... ок, - почесал он репу. - Ладно, продолжу перечитывать книгу. Авось вспомню всё необходимое.
  
  - Тогда я у себя, - кивнул Оз, вставая с кресла и тут же исчезая.
  
  - Такс, где я остановился? Нет, не то... Ага вот, - найдя нужную страницу он продолжил в который раз искать что-то полезное из куска памяти что приобрёл форму книги.
  
  
***
  
  16 августа. 2009 год.
  
  ►K.McGrat
  - Да ладно) Хорош заливать. Алекс и негра побил? Может где Губитель сдох?
  
  ►DarkerLight
  - Откуда столько неверия? Я что, до потери памяти был так плох в бою?
  
  ►K.McGrat
  - Не то чтобы плох... Но переть на нигера старше тебя самого на несколько лет и победить... Как-то не верится. Ты что триггернул всё же? "Смотрит с прищуром" -_-
  
  ►Best_Carrot
  - Да я клянусь! Ты бы видел как он пафосно пришёл и протянул сумку. При этом сам весь в синяках и каплях крови. И было ясно, что он победил. Алекс может ты правда кейп -_- Хотяяя... будь это так ты бы пришёл без ранений.
  
  ►DarkerLight
  - Было бы конечно неплохо, но нет. Видать не зря я хожу на бокс. Вот они плоды. И кстати Хлоя ты в каком районе живёшь?
  
  ►Best_Carrot
  - В западной части Деловера. Почти к реке. А что?
  
  ►DarkerLight
  - Просто знать куда идти если вдруг надо будет заскочить к тебе.
  
  ►K.McGrat
  - Оу, дружище, да ты никак сталкерить вздумал: D
  
  ►DarkerLight
  - Фу на тебя извращенец! Всё то тебе надо перевернуть с ног наголову.
  
  ►Best_Carrot
  - Алекс, я тебе адрес скину на телефон (хер тебе K.McGrat, а не адрес)
  
  ►K.McGrat
  - Эй! Не честно! Алекс друг ты же скажешь адрес? Позязя
  
  ►DarkerLight
  - Неа. Обойдёшься. Найди свою девушку и спаси от негра. Авось и тебе перепадёт. Во, дожил. Раздаю бесплатные советы по пикапу. Хех XD
  
  ►K.McGrat
  - Ну ты жопа!
  
  ►DarkerLight
  - (ржёт)
  
  ►Best_Carrot
  - (плачет)
  
  ►K.McGrat
  - Вот вам смешно, а я здесь сижу и парюсь под жарой. Ещё и мать наседает. "Иди начинай учить уроки", скоро в школу, бла, бла. А у вас там такая веселуха (
  
  ►DarkerLight
  - Приезжай. Может повезёт и успеешь на второй раунд. Это если я вновь наткнусь на того негра. Кстати его зовут Боб.
  
  ►K.McGrat
  - Серьёзно? Боб? Негр... негр по имени Боб. Звучит как штамп.
  
  ►Best_Carrot
  - Он что представился?
  
  ►DarkerLight
  - Обманкой заставил его назваться. А он дебил не сориентировался. Но всё же от последующего удара уклонился.
  
  ►K.McGrat
  - Алекс, убавь мощность XD
  
  ►DarkerLight
  - Не могу. У меня настройки не предусмотрены. А вообще ребят как думаете, этот чёрт не будет пытаться мне как-то поднасрать?
  
  ►Best_Carrot
  - Да не. Как бы негласным правилам все на улицах следуют. Получил по морде значит получил. Особенно один на один. ОСОБЕННО если получил от четырнадцатилетнего. Его просто засмеют)
  
  ►K.McGrat
  - Согласен с комментарием выше. Я бы над этим олухом ржал. Хотя я итак ржу над ним.
  
  ►DarkerLight
  - Эй. Мне вообще то через неделю, если судить по документам пятнадцать стукнет.
  
  ►Best_Carrot
  - Какие мы взрослые: з Кстати не забудь позвать, я приду (с подарком)
  
  ►K.McGrat
  - Блин... Я вот не знаю удастся ли мне приехать. Хотя, до Филадельфии не так уж и далеко. Короче я попробую приехать.
  
  ►DarkerLight
  - Да не парься ты так, я всё понимаю)
  
  ►Best_Carrot
  - Чтобы твой жирный зад через неделю был в Филадельфии иначе, ты познаешь мой гнев.
  
  ►K.McGrat
  - Да понял я. Вот валькирия недоделанная. И да мой зад не жирный! Ты не можешь этого знать!
  
  ►Best_Carrot
  - Тогда приезжай и посмотрим! Может ты тогда дистрофик?..
  
  Выйдя из онлайна оставив этим двоим время перекинуться словесным поносом, я с зевком потянулся вверх.
  
  Том Нельсон и Хлоя Уокер оказались довольно интересными личностями. Хоть я и не тот Алекс, которого Том знал, но, надеюсь, сумею сохранить с ним дружбу. Нравится мне этот парень. Весёлый.
  
  А Хлоя, тоже оказалась довольно открытой личностью. Легко идёт на контакт и за короткий срок сумела подружиться и с Томом, и со мной. Даже в игру, в которую мы периодически с Томом играем, она пришла дня два назад и попросилась к нам. И теперь ходим на задания вместе. Это здорово.
  
  Я всё больше и больше вливаюсь в мир. Главное только не забыть, кто я в нём.
  
  Ну, ещё целый день впереди. На часах, только час с половиной дня. Сегодня Оз как раз собирался начать меня учить как пользоваться аурой. Я прямо весь в нетерпении.
  
  Быстро переодеваюсь в лёгкую бежевую футболку, а также короткие шорты и бегу на улицу по пути запирая дверь.
  
  "Готов" - буднично спросил голос в голове.
  
  Угусь. Готов к труду и обороне. Хотя я в Америке, как тут говорят? А, не важно.
  
  Немного позже
  
  - Угх! - плюхнулся Алекс на спину, прячась за полуразрушенным домом.
  
  Совсем рядом по дороге проехалась патрульная машина, охраняющая границу разрушенной восточной части Филадельфии.
  
  Твою... Чуть не попались.
  
  "А я говорил, не стоит торопиться. Но нет, "да я быстрый, не заметят". Ох уж это подростковое шило... в одном месте"
  
  Эй! Я так то юноша по возрасту.
  
  "Ну да. Вот только как-то не особо это видно. И не спорь."
  
  ...Ладно. Блин, жаль, что тем зданием занялись эти рабочие черти. Вот что стоило на него забить? Стояло никому не нужное, и тут на те! Теперь прёмся и рискуем.
  
  "Риск оправданный."
  
  Надеюсь. Не хочется попасться этим господам.
  
  Углубляясь ещё дальше в разрушенные районы я стал замечать рабочих ходящих туда сюда. Обхожу их, и иду всё дальше через обвалившиеся дома. Везде то и было видно, то палённая земля или стены. Хорошо тут прошлись однако.
  
  Кое-где даже остались кусочки вулканической породы. Походу Бегемот немножко
   покрошился в битве. По еле заметным следам, почти что стёртыми шинами или иной спец-техникой можно было проследить траекторию его пути.
  
  Но мне это было не нужно, поэтому я углубился. В самый эпицентр места боя я не собирался точно и я остановился возле более менее стоячего здания.
  
  Пройдя внутрь я застал полную разруху. Это, кажется, было какое-то учреждение, судя по большому холлу. Вывесок или ещё каких опознавательных знаков не было обнаружено, их скорее всего снесло или ещё чего. По полу периодически катались листы бумаги. Ветер выходил из нескольких сквозных дыр в стенах. Они же и обеспечивали освещение внутри здания. Не очень конечно, но что есть, то есть.
  
  Я поднялся на на пятый этаж не добираясь до остальных двух. Этого уровня хватит сполна.
  
  Такс... ну и? Что делать то мне?
  
  "Садись"
  
  Куда?
  
  "На пол. Как тебе удобней."
  
  Пожав плечами я плюхнулся на задницу, но почувствовав прохладу, решил для начала что-то подложить под мягкое место. Этим что-то стала найденная мной в одной из тумбочек сложенная и чистая кофта. Наконец, усевшись, я стал ждать дальнейших указаний.
  
  "Что же. Скажи ты ведь уже давно ощущаешь в себе бушующий пожар? Словно внутри тебя есть некий источник энергии, что так и бьёт ключом. Он отдаёт её, на каждый участок твоего тела. На каждый кусочек и на каждую клетку."
  
  Ну... да. Примерно так это и ощущается.
  
  "Но ты ещё не можешь ей управлять. Ядро, источник, не важно. Все эти недели он развивался вместе с тобой. И продолжит расти, если ты не остановишь своё развитие на месте. Сейчас же... теперь, я помогу тебе её ухватить. Ты можешь её ощущать, просто закрой глаза и протяни руку в желании подчерпнуть силу. Не требуй её, она и так твоя."
  
  Вдохнув воздух полной грудью, Алекс закрыл глаза. Как-то он пытался направлять эту энергию по своему усмотрению. Но все попытки не увенчались успехом. В отличии от того раза его никто не направлял. Теперь же, под контролем Озпина, был шанс достичь успеха.
  
  "Не торопись, расслабься. Прочувствуй жар исходящий изнутри."
  
  Я чувствовал. Если не пытаться хоть как-то ощутить эту энергию, то ты её даже и не заметишь. Но если ты сделал шаг к её обузданию, то твоё внутреннее восприятие зашкаливает настолько, что дышать становится тяжело от напряжения.
  
  "Не торопись. Ты прямо перед сосредоточением энергии. Что ты чувствуешь?"
  
  Меня словно отталкивают. Я пытаюсь пробиться, но этот барьер не поддаётся.
  
  "Правильно. Теперь следуй моим указаниям. Подними руку"
  
  В реальности, рука поднялась, вытягиваясь вперёд.
  
  "Теперь желай пропустить ауру через руку. Одной мыслью."
  
  Уняв пульсацию в голове, я постарался выполнить указания в точности. Но отклика не было. Попробовав ещё с тем же результатом я открыл глаза, в ту же секунду ощутив, что мне не хватает воздуха.
  
  - Хааа... Кха! - пару секунд я закашлялся. - Оз, ничего не произошло. Что я не так сделал?
  
  "Слишком чужда аура твоему телу и восприятию. Понадобятся больше усилий для достижении нужного нам результата. Ты готов продолжить?"
  
  Да вполне. Вух, что же продолжим...
  
  "Давай. Но только помни, не пытайся черпнуть больше чем можешь. У всего есть цена."
  
  Вновь погружаясь в себя я оказываюсь перед источником. Желать. Управлять энергией лишь мыслью. Даже звучит трудновыполнимо, не говоря уже о реальном воплощении.
  
  Я протянул свои воображаемые руки к нему и возжелал энергии. Отклик был ощущён лишь через несколько долгих мгновений. Через толщу света прошлась рябь.
  
  Моих "рук" коснулись мельчайшие сгустки этого света. Я ощутил прилив и неосознанно потянулся ещё дальше. И тут меня захлестнуло. Даже голос Озпина раздался словно через толщу воды.
  
  "Остановись! Не бери больше"
  
  В реальности мои глаза распахнулись. Левую руку давило изнутри. Её мышцы были натянуты и напряженны как струны и вот вот были готовы лопнуть.
  
  Я честное слово запаниковал. Не зная что делать я вскочил на ногу и от боли тут же припал на колено. Из горла вышел сип еле сдерживаемого крика. И тут в голове донеслось.
  
  "Руку в сторону!"
  
  Даже не подумав о неповиновении моя ладонь, резко выстрелила вперёд.
  
  Зелёная волна вышла из моей кисти и понеслась плотным сгустком в путь.
  
  Преодолевая холл и пролетая метров пятьдесят сгусток ударил в закрытую дверь. Причём напрочь разнося её на куски.
  
  - Оох, бля... - я держался за руку ощущая дикую пульсацию, а с ней и боль.
  
  "Тц, предупреждал же! Не позволяй себе тянуть больше, чем ты способен ухватить."
  
  Голос Озпина был скорее недовольным, чем осуждающим. Видно не раз натыкался на неудачи своих учеников. Директор всё же.
  
  Я сам не понял как это произошло. А остановить не успел. Знаю виноват, ух, что мне рукой делать? Она горит!
  
  "Мышечная ткань порвалась. Но благо кости целы, не хватало тебе ещё с переломом ходить. Ох, и намучаемся мы с твоим обучением. Аура у тебя ведёт себя слегка иначе чем должна."
  
  Эм, мне стоит опасаться за свою жизнь?
  
  "Не сказал бы. Тут всё зависит от адаптации. Сейчас она ещё в процессе. Думаю... стоит ещё немного дать ей время самой всё наладить. А сейчас, пора домой."
  
  С этим я был солидарен. Поэтому, поднявшись с колен, потоптал обратно. Перед этим глянув на то, что осталось от двери.
  
  А дверь была разбита на десятки кусков.
  
  Охренеть. Неплохо.
  
  "Алекс нам пора. На шум может кто-то и отреагировать."
  
  Да блин!
  
  Пожурив самого себя за невнимательность, я поторопился на выход, всё ещё придерживая руку, что не переставала ныть.
  
  Шум похоже остался без внимания. Видимо, все были слишком далеко, чтобы услышать грохот. Что было просто отлично, ведь это дало мне шанс преспокойно покинуть это место.
  
  Снаружи ещё стоял день. Весь путь до дома занял примерно полчаса. Спасибо местному транспорту, что сократил время.
  
  На руке уже разлился синяк. Я поинтересовался у Оза, что за фигня и почему аура не восстанавливает. На что под ироничный тон получил в ответ:
  
  "А кто ауру выпустил одним выстрелом? Ей нужно хотя бы заполнить пустоту для начала. Потом уже лечить. Мой совет, жди и прячь руку от Джулии."
  
  Да блин, что за напасть. Ещё и синяк прятать. Просто класс.
  
  Иду к квартире и аккуратно проворачиваю ключ на случай, если мать дома. Потом только я понял, что, если на ключ дом закрыт, значит никого дома нет.
  
  - ... - молча вхожу и закрываю за собой дверь, традиционно направляясь в душ.
  
  Мыться с рукой, что от любого движения начинает болью отвлекать от этого занятия, была пыткой. Причём моральной.
  
  Чистый и переодетый я усаживаюсь или, лучше, падаю на диван гостиной, только для того чтобы врубить телевизор и расслаблено устроить свою тушку. Жму на пульт.
  
  Кликаю на кнопку, переключая каналы и почти сразу нахожу знакомый сериал. Доктор Кто. Ты и в этом мире будешь меня преследовать?
  
  - Хоть что-то остаётся прежним, - улыбаюсь я на выпады судьбы.
  
  Незаметно для самого себя я стал засыпать. Боль в руке не долго удержала меня в реальности, а мне самому почему-то дико захотелось вздремнуть. Что я, и наплевав на всё, и сделал.
  
  
***
  
  - Алекс, сынок... проснись, - негромким голосом звал меня кто-то.
  
  Просыпаться не хотелось. Но сонное сознание подкинуло обрывки сегодняшнего дня и напомнило о обладателе голоса.
  
  - А! - Подскочив, я тут же уставился на руку в страхе, что синяк заметили.
  
  Но синяка уже не было, я взглянул на часы и увидел что уже вечер. Прошло часов пять как я заснул.
  
  - Ты чего? - уставилась на меня Джулия.
  
  - Да так... - нервно выпалил ей. - Кошмар приснился.
  
  - Ааа, - понимающе протянула она. - Спать лучше на своей кровати, а не диване. - Идёшь есть?
  
  - А? Да иду.
  
  Оз, аура что восстановилась?
  
  "Да, пока ты спал, я поработал над ускорением процесса."
  
  Уже у стола я внезапно подумал о том, что вот он, подходящий момент. Пора раскрыть карты. Но перед этим...
  
  - Щас подойду, - сказал я матери и ушёл будто мыть руки.
  
  "Ты куда?"
  
  Секунду.
  
  Покопавшись в её сумке, вынул на свет мобильный своей матери. И, отключив питание, убрал его подальше.
  
  Ну с богом.
  
  "Алекс?"
  
  
***
  
  Сидя в кресле Озпин с интересом наблюдал за последующими шагами своего ученика. Он был приятно удивлён, что тот решился на серьёзный шаг. Давно пора уже. Если всё пройдёт гладко, то решится много проблемных вопросов.
  
  И да, Озпин, даже без ответа Алекса, понял что-тот хочет сделать. Мысли так или иначе витают на поверхности. Понять их не так сложно, как кажется.
  
  Вот он и Джулия уселись за стол и принялись ужинать. На столе была картошка со стейком, которую Алекс с удовольствием начал жевать.
  
  - Мам... - начал было он, но запнулся. - Это...
  
  Джулия вопросительно посмотрела на Алекса. Озпин же даже стал постукивать пальцами в нетерпении.
  
  - Хороший стейк, ты отлично готовишь, - глупо улыбнулся Алекс.
  
  - Оу, милый это так мило, спасибо, - радостно улыбнулась Джулия.
  
  Внутри Озпин терпеливо наблюдал за действиями Алекса. Мысленно, он, конечно, был не очень доволен такой нерешительности, но внешне остался спокойным. Как и подобает Директору.
  
  - Всего то два слова, - шепнул он своему ученику.
  
  Алекс в этот момент уже было собрался с силами:
  
  - Как прошёл день? - но вновь дал заднюю.
  
  Озпин откинулся на спинку стула с прикрытыми глазами.
  
  - Ой, с чего это ты заинтересовался? - озорно-подозрительно прищурилась она.
  
  - Да так, - смотрел её сын в тарелку. - Просто...
  
  Внезапно в ситуацию вмешался неучтённый Алексом фактор.
  
  - Я кейп, - выдал некто голосом Алекса.
  
  - О, это чудесно я так...
  
  - ...
  
  - ...
  
  - ...Стоп что?
  
  - Что? - обалдело спросил Алекс с глазами-блюдцами.
  
  Глава 9
  
  - В смысле кейп?!
  
  Джулия буквально выскочила из-за стола, и её глаза были раскрыты в шоковом состоянии.
  
  - Как? Когда?! - не могла успокоиться она. - Это шутка?!
  
  Алекс в этот момент кидал в Озпина все известные проклятия. Это же надо так бесцеремонно влезть и рубить, что называется, с плеча! И что теперь ему делать? Чёрт, а ведь теперь не повернёшь назад.
  
  - Мам, успокойся, - поднял Алекс руки перед собой. - Давай всё спокойно обсудим, ладно?
  
  Джулия смотрела на Алекса пару секунд в полной тишине, пока, наконец, хорошенько не продышавшись, уселась обратно.
  
  - Ладно, - немного нервно ответила она. - Давай поговорим.
  
  - Отлично, - выдохнул в свою очередь Алекс. - С чего бы начать...
  
  - С самого начала, - подсказала ему мать. - И поподробней.
  
  - Ну ладно, - кивнул он.
  
  Задумавшись на пару секунд, он, послушав подсказки Озпина, начал говорить:
  
  - В общем, такое дело. Помнишь больницу? Ну да, и спрашивать было не нужно, - неловко произнёс он в ответ на поднятую бровь. - Короче, сила у меня появилась ещё тогда... - он говорил полуправду, ведь сил-то, как таковых, у него в то время и не было, верно? - Но из-за специфичности я и управлять ей не мог, да и толком понять, что могу, я выяснил далеко не сразу.
  
  - Так, - хлопнула Джулия в ладони. - А что ты можешь? В чём твоя сила?
  
  - Ну... - помялся Алекс. - Повторюсь, из-за её специфичности на данный момент я мало что могу. Нужны тренировки, чем последние недели и занимаюсь. А если говорить о том, что смогу, то считай, что я по классификации Бугай, Движок и, наверно, Козырь. Говорю же, я сейчас не особо хорошо её развил. Этим продолжаю заниматься в свободные дни. Как-то так.
  
  И для полного подтверждения своих сил, он поднял руку и, сконцентрировав ауру в ней, стал выводить её наружу. Тем самым давая плотным сгусткам зелёной дымки хаотично двигаться вокруг кисти.
  
  - То есть со временем ты будешь сильнее? - как-то обречённо спросила его мать.
  
  - Ну да, - согласно кивнул Алекс. - А что?
  
  - Так, уточнить - что ты вообще планируешь делать? Ты ведь не кидался геройствовать или злодействовать? Кстати, это тоже вопрос - ты собираешься этим заниматься?
  
  - Неа, я что, дурак, кидаться на людей, ничего не умея? - и уже нахмурено спросил: - Ты про то, буду ли я героем или злодеем?
  
  - Да.
  
  Алекс задумался.
  
  А и вправду, чем он собирается заниматься? Снимать котят с деревьев? Грабить банки? Или вообще ничего не делать? Хотя последнее вызывает лишь смех. Ничего не делать в этом мире? Смешно.
  
  - Не знаю. Геройствовать меня не тянет, быть карикатурным злодеем тоже. Пока рано говорить. Может, вообще в сторонке посижу.
  
  - Боже, - потёрла виски Джулия. - Ну хоть честно. Так, а все эти синяки и ссадины, что я заметила недавно, это ведь не на боксе ты получил?
  
  - Да это я с одним негром подрался, он спёр у одной девушки сумку, ну я и помог. Не без труда, но я победил, - гордо выпятил он грудь. И тут он понял, что произнёс при матери довольно расисткое слово.
  
  Но на грубое слово "негр" Джулия не особо отреагировала, что дало Алексу повод спокойно вздохнуть.
  
  - Хм, неплохо. У тебя, я так понимаю, высокая регенерация, раз эти ссадины я больше не видела с того дня?
  
  - Ах да, забыл. Регенерация и ещё пассивный щит.
  
  - Пассивный щит? - подняла она брови.
  
  - Ну, у меня есть некий запас энергии, который не даёт моему телу получить серьёзный урон. Думаю, я смогу даже пулю выдержать.
  
  - Даже пробовать не смей! - воскликнула Джулия, приподнявшись со стула и прожигая Алекса недовольным взглядом.
  
  - Да я и не собирался! - вжался тот в кресло. Мать в этот момент выглядела как фурия. Как крайне разъярённая фурия. - Мне жить охота!
  
  - Фух, ладно... - притихла она. - Щит это хорошо. Набор не особо впечатляющий, но довольно многофункциональный. Есть ещё что?
  
  - Пока нет, - покачал головой Алекс. - Нужно продолжить тренировки для большего результата. Ты ведь не против того, чтобы я продолжил развивать силы?
  
  - А моё несогласие как-то повлияет на твои действия? Вот и я думаю, что нет. Это твоя сила и тренироваться или нет - дело твоё. Мне лишь остаётся надеяться, что ты не будешь прыгать выше головы, и не будешь рисковать жизнью за какой-то бред.
  
  - Я... постараюсь, - натужно ответил Алекс.
  
  Они посидели пару мгновений в полной тишине. Затем Джулия задала интересующий её вопрос:
  
  - Я так понимаю, звонить в СКП не стоит?
  
  - Было бы просто отлично, если бы ты этого не делала.
  
  - Хорошо, - подняла она руки. - Без проблем, если это не доставляет нам никаких проблем. Ведь не доставляет?
  
  - Да не должно, - пожал Алекс плечами. - Я же не Властелин или какой-нибудь бесконтрольный эпицентр двенадцать.
  
  - Тогда всё хорошо. И молодец, что рассказал. Не хотелось бы узнать об этом, когда ты бы вернулся переломанный или ещё хуже, по телевизору, брр...
  
  Джулии явно не понравились её мысли, поэтому она встряхнула головой, выкидывая всё плохое.
  
  - Не будем об этом, - сказала она. - Давай продолжим есть.
  
  - Давай, - Алекс удовольствием вернулся к пище. Пока ел, внутри себя он продолжал негодовать на действия Озпина.
  
  ***
  
  Внутри сознания
  
  - Не сердись, - успокаивающе сказал Озпин. - Всё же в итоге хорошо вышло.
  
  - Хорошо-то хорошо, но кто так делает, а?! Ты должен был помогать, а не... не рубить с плеча! А именно это ты и сделал! Ты хоть представляешь как я в тот момент охренел?! Чуть заикой не стал! Слава богу, хоть вовремя взял себя в руки.
  
  - Ну вот, - поправил очки Озпин. - Видишь? Тебе всё легче и легче действовать в критических ситуациях.
  
  - Ой, вот только не надо выдумывать! Тоже мне прожженный мудрец... а, ну да... ладно, забили на этот момент. Но я тебе это припомню, - пообещал тот, тыкая пальцем в сторону Озпина.
  
  - Принимаю всю вину, - кивнул тот с чуть насмешливой улыбкой.
  
  - Да ну тебя, - безнадёжно махнул рукой Алекс. - Давай вернёмся к нашим баранам. Что мне делать, дабы не было сегодняшней ситуации?
  
  - Учиться держать поток мысли в правильном направлении. Видимо, тебе это даётся не очень хорошо, но это вполне поправимо со временем. Главное - практика.
  
  - Мне что, медитировать? - уныло плюхнулся на диван Алекс.
  
  - Именно, - уже откровенно издевательски улыбнулся Озпин.
  
  - Да бл...! - в отчаянии прокричал Алекс.
  
  Три дня спустя
  
  Разложившись в очередной раз на порядком запыленном полу, Алекс перевёл дыхание. Вот уже битый час он напрягает себя и свои извилины в попытках добиться прогресса, но всё ещё не добился нужного ему результата.
  
  Алекса такое положение бесило неимоверно. Озпин наоборот, скучал, ожидая, когда его нерадивый протеже наконец-то сможет утихомирить свой внутренний пожар. Пока что всё безрезультатно.
  
  - Озпин, ну что за хрень?! - от злости Алекс даже ударил кулаком об землю. Оставляя небольшую вмятину.
  
  "Снова повторюсь" - не нужно всё время думать, просто бери, но делай это интуитивно, не прилагая немыслимых усилий. И вообще, у тебя уже выходит кое-как направлять ауру... Хотя ты кидаешь чуть ли не весь её запас разом. Ну хоть того, что было в первый раз, ты больше не допускаешь."
  
  - Стараемся... - поднялся парень с пола. - Ну что? Ещё пробуем?
  
  "Пожалуй, на сегодня хватит, " - ответил Озпин. - "Пора возвращаться обратно домой."
  
  - Так, а времени-то сколько?
  
  Быстро найдя в карманах телефон, Алекс в удивлении поднял брови.
  
  - Ух ё... уже почти семь вечера, надо поторопиться, пока мать не позвонила, - засуетился Алекс.
  
  Подскочив с пола, он поторопился на выход.
  
  Уже понемногу привыкая к играм в прятки с рабочими, он, прячась за горами вспаханной земли или обломки зданий, покидал пределы закрытой зоны.
  
  Добравшись до автобусной остановки и облокотившись об столб, он достал телефон и включил музыку. Напевая про себя песенку и ожидая автобус, Алекс краем глаза заметил пожарную машину, проехавшую мимо.
  
  Где-то пожар, видимо, - пожал он плечами.
  
  И тут его телефон завибрировал, обозначая звонок.
  
  С досадой вынимая наушники, Алекс приложил к уху устройство:
  
  - Алло, Хлоя?
  
  - Привет Алекс, извини, что поздновато звоню, но прикинь, у нас в паре кварталов здание горит! - выпалила она в возбуждении.
  
  - Ох ты... а на жилые дома не перекинется огонь?
  
  - Нет, они на большом расстоянии. Но не суть, ты где? Тебе виден дым?
  
  - Погодь, - произнёс он в ответ.
  
  Отойдя на открытое место и взобравшись повыше, Алекс пригляделся вдаль, в то направление, где жила Хлоя. Там и правда шёл густой дым.
  
  - Ага, вижу, - сообщил он. - Там пожарка приехала, а то видел несколько мгновений назад?
  
  - Пока не вижу... - неуверенно ответила она. - А нет, вон одна гудит.
  
  - Ты там поосторожней, - предупредил её Алекс.
  
  - Да я рядом с домом, жду, вдруг кто из героев придёт, сниму заодно и, может, автограф удастся взять.
  
  - Тебе лишь бы на кейпов поглазеть, - покачал он головой.
  
  - Ничего ты не понимаешь, - осудила его Хлоя в ответ. - О! Слушай, здесь Изморозь! Я же говорила, не зря пришла! Всё давай, до встречи. Я побежала!
  
  Не успев сказать "пока", Алекс тупо смотрел на телефон с гудками.
  
  - Эх, эти кейподрочеры... - в который раз покачал он головой.
  
  Собравшись вернуться на остановку, Алекс внезапно остановился. Вертя шестерёнками у себя в голове, он напряжённо повернулся в сторону огня.
  
  Тааак... Озпин, что-то очень настойчиво подсказывает мне, что надо бы глянуть, что там творится, своими глазами.
  
  "Уверен? Тогда иди. Своей интуиции стоит доверять... даже если тебе самому кажется, что верить в той или иной ситуации не стоит."
  
  Почему-то мне кажется, я буду жалеть.
  
  Алекс отправился в сторону пожара. На ходу он попытался вспомнить, что же его так царапнуло в этот момент. Пожар как пожар. Может, какие-то дебилы устроили поджог, мало ли? Но нет, ничего толкового он не смог вспомнить.
  
  Филадельфия, пожар, а что рядом с домом Хлои? Вспоминай... чёрт почему я не обратил внимание?! Кто в Филадельфии глава отделения? Шевалье, с Изморозью в команде. Филадельфия, пожар, Изморозь и Шевалье... Аргх! Да твою мать!
  
  Срезая через переулок, он уже преодолел половину пути. За всё время тренировок он увеличил свою выносливость до довольно завидных показателей. Озпину можно поклониться за работу.
  
  Перепрыгивая преграду в виде проволочного забора, Алекс продолжал свои попытки вспомнить, что его так зацепило.
  
  Ну же, что меня так задело? Какая деталь? Что за мелочь?!
  
  Он пробежал ещё три сотни метров, перед тем как выбежал из жилого района. В правой стороне был довольно херовое местечко, которое можно смело назвать свалкой. Там собирались наркоманы, бедняки, что не могли позволить приличное место жительство ну и бомжи. Правительственные органы туда почти не суются. Хотя какого чёрта? Каждый ребёнок знает, что там торгуют чем попало.
  
  Но сейчас Алексу там делать было нечего. Ему надо налево. Осталось ещё пара сотен метров, и он прибудет на место.
  
  - Ай! - воскликнул женский голос.
  
  - Ох! - поперхнулся Алекс от столкновения.
  
  Хрупкая фигура упала на землю. Алекс же потерял равновесие, и почти было не проехался лицом по земле, но успел вовремя выпрямить положение.
  
  - Чёрт, простите! - быстро помог он встать девушке, почти не вглядываясь в неё. - Моя вина, торопился, вы в порядке?
  
  Лицо девушки прикрывали взлохмаченные волосы, так что разобраться, какое у неё выражение лица в этот момент, было тяжело. Но она всё же ответила немного хриплым голосом:
  
  - В порядке, отпусти... - напряжённо потребовала она.
  
  - Ой, да, - только сейчас он заметил, что всё ещё придерживал её за плечи. - Извини ещё раз.
  
  - Ничего, - односложно ответила она и резко развернулась в сторону.
  
  Да так что волосы сошли с одной стороны лица, показывая часть её внешности.
  
  Сама девушка же тут же побежала в сторону. Явно не настроенная на продолжение разговора.
  
  - Пока... - почесал голову Алекс. - Хм, странная.
  
  Он тут же вспомнил о цели своей спешки и рванул в место назначения. Но голос Оза заставил его отвлечься:
  
  "Ты заметил?"
  
  Чего?
  
  "Округлые пятна, как будто от ожогов на её лице. И одежда..."
  
  Оу, да я как-то не задумался о них. Бедная, интересно, откуда они...
  
  Алекс резко застыл на одном месте.
  
  Круглые пятна от ожогов на лице. Одежда как из...
  
  "Как из спецучреждения."
  
  Филадельфия, пожар, огонь...
  
  Алекс заторможено повернулся в ту сторону, куда убежала девушка. С глаз словно спала пелена. Он узнал её.
  
  - Ожог...
  
  Глава 10
  
  - Это она, - тихо произнёс Алекс, - как же я не вспомнил...
  
  Озпин. Ожог была здесь. Всё это время...
  
  "Этот факт имеет какое-то особое значение?"
  
  Если она здесь, в Филадельфии, то и Лабиринт тоже была здесь!
  
  "А вот это уже важно. Где она? У нас есть шанс её найти?"
  
  Озпин весь подобрался от слов своего подопечного. Он не ожидал, что тот призрачный шанс вернуться в свой родной план будет так скоро. Да и ещё и так близко.
  
  Вряд ли. Пожар начался минут двадцать назад. Скорее всего, команда Трещины уже на полпути из города. Не берусь сказать точно Оз, не уверен.
  
  "Понял. Скорее всего, ты прав. Но что тогда будем делать?"
  
  Алекс всё ещё стоял там, где и застыл. Он разрывался, ведь где-то там, возможно, есть та, кто сможет открыть ему дверь из этого мира... Но искать её по всему городу - дело, заранее обречённое на провал. Почти как искать иголку в сене.
  
  Он мог попробовать, но остаётся ещё одна проблемка.
  
  Сама Ожог.
  
  Позволить ей присоединиться к Девятке? Или это обойдёт её стороной?
  
  Алекс всё время размышлял о том, стоит ли доверять канону полностью? Каждая деталька будет на месте, или что-то встанет не так, как запланировано историей? И есть ли смысл пытаться что-то менять? Вернее, имеет ли он на это право? Лезть в чужие жизни, зная их предполагаемое будущее, кажется довольно эгоистичным и бестактным...
  
  Вопросы, вопросы, на которые ответа нет. Но решать их приходится.
  
  Идём за ней.
  
  
***
  
  Убежала она не куда-нибудь, а именно в это чёртово "гетто". Вот о чём она думает, направляясь туда? Ей, конечно, с её-то силой, вряд ли кто-нибудь сможет хоть что-то сделать, но в эту помойку лично я бы не совался. Хотя она, наверное, и не знает что там. Или ей просто плевать.
  
  Последнее больше похоже на правду.
  
  Петляя по улицам, я минуты через полторы заметил её впереди. Она уже не бежала, а шла быстрым шагом.
  
  Я затаился. Терзаемому мыслями насчёт её адекватности, мне пришлось серьёзно задуматься. Вроде бы она не торопилась меня в пепел обратить, так, может, есть шанс ей как-то помочь и не дать закончить, как в каноне? Тц, опять я вернулся к этой иномирной книге...
  
  Отринув сомнения, я тенью следовал за Ожог, не глядя на время. Опоздаю? Ну и пусть, есть вещи поважнее ужина.
  
  На часах было полдевятого.
  
  Я начал вспоминать о ней всё, что мог откопать в памяти. А было там очень мало. Вот не была она значимым персонажем, хоть убей. Так, на одну арку прибежала и убежала... не без помощи Брайана, конечно.
  
  Ну, а мы тем временем заходили всё глубже и глубже в эту помойку, что по какой-то причине считалась жилым районом, и понемногу стали видны ходящие туда-сюда люди. Приглядевшись, я хмыкнул.
  
  Негры. Везёт мне на них.
  
  Конечно, мне бояться нечего, с открытой аурой-то, но если местные маргиналы заметят Ожог, то жди беды. Причём не с их стороны.
  
  Шагая на некотором удалении от неё, я увидел, как Ожог остановилась. Похоже, она не знает, куда идти.
  
  От путаницы закоулков она поскакала в самые затемнённые места. Заметила людей, поэтому избегает. Боится. Но чего?
  
  В кармане неожиданно завибрировал телефон. Я быстро глянул - моя мать. Как не вовремя... чертыхнувшись, отключил его, чтобы не отвлекало. Позже объяснюсь.
  
  Я не прекращал преследование, даже когда я практически перестать видеть в темноте: район этот без многоэтажек, поэтому неухоженных деревьев здесь хватает, а фонарей хорошо, если через полсотни метров стоят. Вон, некоторые даже разбиты.
  
  Блин, я же её сейчас потеряю! О! Вышла к освещённому месту. Теперь не спряталась бы она в тени... Так, а это что за чучело?
  
  Какой-то типчик неприятной наружности вдруг стал приближаться к Ожог. А, и да. Даже отсюда было видно, что он чёрный. Белые тут что, перевелись?
  
  Он подбежал к ней, перекрыв ей дорогу, и начал что-то говорить.
  
  Я не слышал, что он говорил, поэтому рискнул подойти ближе, прячась за машиной. Хотя даже стой я в десятке метров, хрен бы меня разглядели в этой чернильной темноте... Особенно со светлого пятачка.
  
  - Да ладно, не жмись ты так, я же не обижу! - уговаривал её... Этот, похабным голосом, распуская руки, - да даже заплачу, если просто так не хочешь...
  
  - Не трогай, - каким-то натужным голосом просила она, - отстань от меня... иначе...
  
  - Блять, вот вы все одно и тоже твердите! "Не трогай меня!" "Отстать!" "Ты хоть знаешь, кто я?!" - явно кого-то пискляво пародировал этот негр, - это так прикольно слушать, знаешь? И не шуми!
  
  Он дал ей ладонью по голове и сильно сжал её кисть, пытаясь увести подальше от возможных свидетелей.
  
  - Отпусти! - отчаянно выкрикнула она, - не заставляй... меня убивать...
  
  Насильник не видел, как в свободной руке руке девушки стал разгораться огонь, он был слишком невнимателен и бегал глазами в поисках подходящего места.
  
  - Заткнись! Хватит шептаться, мне всё равно нас... агх!..
  
  Из-за прилетевшего в него удара ноги он не успел закончить монолог.
  
  Девушка упала на землю и схватилась за руку, что стала побаливать от крепкой хватки. Огонь потух. А насильник по инерции грохнулся на тротуар.
  
  Он попытался встать, несмотря на головокружение и боль в носу, да и всей левой части лица, но тут же голова его впечаталась в каменную плитку.
  
  На него сверху посыпались мощные и хорошо поставленные удары. Раз - удар пришёлся по плечевому суставу, чей хруст не давал и шанса выйти из ситуации не покалеченным. Два - нога опустилась на кисть правой руки, заставляя негра промычать от боли. Он едва оставался в сознании, ведь больно было просто адски. Его телу нанесли ещё несколько не особо сильных удара, которые всё равно были болезненны.
  
  Последний пришёлся в затылок, выбивая его из сознания.
  
  Пнув разок несостоявшенося насильника под рёбра для профилактики, Алекс сделал пару глубоких вздохов, восстанавливая дыхание.
  
  - Млять, ненавижу таких, - убирая прядь волос, упавших на глаза, он посмотрел на потерпевшую, - и что теперь делать?
  
  "Раз уж решил протянуть руку помощи, то иди до конца" - посоветовал Озпин.
  
  Легко сказать... Куда она побежала?!
  
  Ожог не стала ждать, пока её внезапный помощник соизволит ей что-то сказать, и тут же побежала прочь.
  
  А в это время люди в домах засуетились. Стал зажигаться свет и где-то даже лай собаки был услышан. Видимо, их привлёк шум.
  
  - Блять! - подскочил Алекс, и рванул за Ожог, дабы избежать встреч с людьми. Ну и наконец, решить вопрос с девушкой.
  
  Бежал Алекс ещё минуты две, пока Ожог окончательно не выдохлась.
  
  Они остановились рядом с закрытым парком.
  
  - Набегалась? - спросил Алекс, пытаясь хоть как-то начать диалог.
  
  - Прошу, кто бы ты ни был, просто уйди! - взмолилась она, - я не хочу убивать... поэтому, пожалуйста!
  
  - Успокойся, - поднял тот руки, - я тебя не трону. Даже отойду подальше, если тебе будет легче.
  
  - Зачем... - хриплым голосом сказала она, - зачем ты идёшь за мной? Зачем п-помог... Я... я не против, если бы не ты... я бы...
  
  - Стоп, не надо из себя выдавливать слова, - остановил её Алекс, - и давай хотя бы к фонарю подойдём, а то говорить в кромешной темноте неудобно.
  
  Она замялась на пару секунд, но всё же медленно вышла к свету фонаря. И впервые за всё время, Алекс смог её нормально рассмотреть.
  
  Копна неровных тёмно-каштановых волос опускались почти до плеч, а чёлка нависала над слабо прищуренными зелёными глазами. Кожа была бледноватой, поэтому заметить тёмные круги под глазами было довольно просто. Круглые шрамы, словно от затушенных об кожу сигарет, спускались двумя рядами от глаз к челюсти.
  
  Хотя почему "словно"? Это они и были, - сказал Алекс сам себе.
  
  - Присядем? - указал он на скамейку.
  
  Она не стала отвечать, лишь скупо кивнула.
  
  Они уселись на противоположно стоящих скамейках. Алекс не стал её нервировать, подсаживаясь рядом. Он решил держать дистанцию.
  
  На улице было прохладно, но она этого, видимо, не замечала.
  
  - Даже не знаю, как начать, - немного напряжённо сказал Алекс, - слушай, давай мы сначала познакомимся, что-ли? Я Алекс.
  
  В ответ девушка не сказала ничего. Вернее, не сразу, лишь через пару секунд она, словно натянутая струна, выдавила из себя:
  
  - Мими, - на секунду в её глазах мелькнул огонёк, но почти сразу исчез. - Зачем ты мне помог? Какая тебе с этого выгода?
  
  - Никакая, - честно ответил её собеседник, который в этот момент весь подобрался, лишь заметив оранжевый блеск в глазах девушки, - давай остановимся на том, что я просто решил тебе помочь, ладно?
  
  - Нет, ты следил за мной, зачем?! - уже откровенно недовольно требовала она в ответ. - Тебя за мной послали?
  
  - Так, стоп никто меня не посылал, я просто... знаешь, увидеть девушку, бегущую от пожара, при этом одетой как из... из...
  
  - Психушки, - опустила она голову. - Не надо пытаться как-то смягчить слова. Я в курсе, откуда сбежала... и точно не планирую возвращаться!
  
  Внезапно в её ладони загорелось пламя. Она смотрела на парня с ожиданием ответной реакции, но тот лишь кивнул в знак принятия ответа.
  
  - Ладно, я понял твою позицию, - поднял он ладони в знак примирения. - Значит, ты устроила поджог... ну и ладно, хрен с ним. Погасишь огонь?
  
  Она смотрела на него глазами, в которых еле были видны эмоции. Словно пересиливая себя, она потушила пламя, издавая тяжёлый выдох.
  
  - Да, это была я. Почему-то мне не кажется, что ты просто так решил помочь, но сейчас плевать. Зачем ты отправился за мной, когда избил того мудака?
  
  - Просто подумал, что тебе явно будет нужна помощь, ты ведь кейп...
  
  - Точно, - устало уставилась она на свои руки. - Моё исчёзновение, думаю, заметили сразу и меня будут искать. Искать по всему этому сраному городу!
  
  Со слетевшими из уст словами её руки и глаза стали мерцать оранжевым цветом, но это прекратилось за пару секунд.
  
  - Стоп, остановись! Прекрати использовать силу, - попытался утихомирить её Алекс, вскакивая со скамейки. - Она на тебя точно плохо влияет!
  
  - Да, - вновь, словно ей это даётся с трудом, Ожог потушила огонь. - Из-за этой чёртовой силы меня там и закрыли. Ненавижу её... она меня делает такой пустой. Словно я свеча, что медленно затухает. Только затухает не огонь, а мои чувства...
  
  - Вот как, - наконец-то получил Алекс необходимый ему пазл. - Тогда не надо его использовать. Просто прекрати.
  
  Он решил рискнуть и стал приближаться к ней шагами.
  
  - А чем мне ещё отбиваться от таких, как тот ублюдок?! Он меня изнасиловать хотел, если не заметил! - шипела она, держа голову руками, при этом смотря под ноги. Даже не заметив, что её собеседник стал приближаться.
  
  - Раз такое дело, - помялся он несколько секунд не решаясь ответить. - То я могу попробовать помочь.
  
  - Издеваешься?! Как?! - подняла она голову в зарождающейся истерике. - Не подходи!
  
  - Слушай! - не слыша её, он подошёл, остановившись в полуметре. - Знаю, звучит дико тупо, но я предлагаю помощь. Пошли со мной. Я отведу тебя в безопасное место. Там ты спрячешься, пока не решим твою проблему. Но прош...
  
  - Что ты такое несёшь? - как на идиота, уставилась она. - Ты предлагаешь чужому для тебя человеку прийти к тебе в дом? Ты хоть понимаешь, что я могу сотворить?!
  
  - Вот поэтому я прошу, нет, требую, что бы ты не использовала силы. Ни дома, ни где-либо ещё, дабы не навредить ни себе, ни кому-либо ещё.
  
  - Ты чокнутый, - качала она головой из стороны в сторону. - Я не в состоянии держать силу вечно. Придёт момент, и я могу сжечь всё, из-за какой-то мелочи потеряв контроль! Это опасно, а ты не думал, что подставишь под удар родных?!
  
  - А кто сказал, что ты успеешь им что-то сделать? - внезапно твёрдо спросил Алекс.
  
  Мими мельком глянула на человека, стоящего перед ней и за мгновенье мурашки прошлись по всему её телу. Глаза парня горели мистическим изумрудным огнём. И в них она видела всю серьёзность момента.
  
  - Ты вправе отказаться, но говорю сразу, твоя судьба очень не завидная. Решать тебе. Но помни, я готов протянуть тебе руку помощи. Можешь уйти... или принять её.
  
  Почему-то на словах судьбе, Мими и не подумала, что он может врать. Она может отказаться и пойти своей дорогой. А может согласиться и испытать удачу. Вдруг в этот раз Фортуна соизволит развернуться к ней правильной стороной?
  
  Мысли Мими скакали от одного решения к другому. Логика требовала, чтобы она послала этого странного парня к чёрту, а другая часть подталкивала рискнуть. Решение пришло через полминуты, и впервые за весь разговор её голос надорвался, и Алекс услышал, как всхлипывая, она жалобно попросила:
  
  - Прошу, помоги...
  
  
***
  
  Джулия нервно отстукивала по столу. Уже почти час ночи, а её сын так и не пришёл домой. Мысли о том, что он всё-таки нарвался на каких-нибудь бандитов или злодеев никак не могли её покинуть. Вот не хватало ей и вправду увидеть в будущих новостях о трупе подростка, попавшего под раздачу какой-нибудь банды. Это будет просто до издевательства иронично, чтоб их!
  
  Она периодически крутила экстренные новости. Пару часов назад узнала о пожаре в парапсихологической лечебнице.
  
  Что там такое произошло? Поджог? Кто-то вырвался оттуда? Она была знакома с львиной долей медэкспертов всего штата, то она знала о многих деталях, что официально не разглашаются. И она была в курсе, что порой туда попадают какие-то неординарные случаи. И то, что эти случаи сидят буквально в центре города, её несказанно поражали. Кто додумался до этого?
  
  Вопросы, вопросы, но ответа ей никто не даст...
  
  Она несколько раз звонила Алексу, но, видимо, телефон был разряжен. В её голове пробегали одни сплошные маты. Вот что ей делать?!
  
  И тут, словно в ответ на её мысленный вопль, в двери раздался звонок.
  
  Подскочив с места, Джулия тут же глянула в глазок и выдохнула. Алекс пришел. Живым и невредимым.
  
  Она отперла дверь, собираясь начать разговор с классического, "где ты был?!", но застыла на месте.
  
  С открытым ртом она взирала на необычную картину. Алекс, неуверенно переминающийся с ноги на ног, и неизвестная ей девушка, которая была одета в необычную одежку. И она по профессии знала, кому такую одежду выдают и в какой клинике используют как раз именно этот вариант.
  
  Она нервно пыталась что-то из себя выдавить, но Алекс опередил её.
  
  - Мам, тут такое дело, - было видно, что говорить ему неудобно, - ты не против, если она зайдёт в дом? Я всё объясню!
  
  Джулия в ответ лишь хлопала глазами.
  
  Глава 11
  
  Целая минута ушла на то, чтобы впустить Алекса и Мими в дом, а также убедить девушку посидеть в гостиной, где Мими, сложа руки на коленях, и сидела, уставившись на включённый наспех Джулией телевизор.
  
  Алекс с матерью зашли на кухню, и Джулия тихонько, словно опасаясь чего-то, прикрыла дверь. Плотнее, чем нужно.
  
  - Алекс, - нервно дыша, произнесла она. - Объяснись.
  
  - Мам, я это... - в который раз, в таких ситуациях, нервничал он. - Понимаешь, она из...
  
  - Психушки! - прошипела она так тихо, чтобы никто за пределами кухни их не услышал. - Причём паралечебницы! Ты... ты чем думал, приводя её в наш дом?! Думаешь, она просто так попала туда? Да ничего подобн... Бл... Ах, чёрт! Надо позв...
  
  - Нет! - перехватил со стола мобильник, к которому потянулась Джулия. - Мам угомонись, дай объяснить!
  
  - Да чего тут объяснять, ты знаешь хоть, какие у неё могут быть силы? А если она Властелин?! Тогда это...
  
  - Она пиромант, - быстро ответил Алекс
  
  - Это ни капельки не лучше, она же может... постой. Ты сказал, она пиромант?
  
  - Эм... да? - уже засомневавшийся, что это надо было говорить, ответил Алекс.
  
  - А это не она ли и устроила тот поджог? - упавшим голосом спросила она.
  
  - Она.
  
  Джулия уселась на стул, облокотившись прямо об стол. Лицо у неё было не очень здорового цвета.
  
  - Просто прекрасно. Сынок, прости за вопрос, но что ты планируешь с этим делать? Ещё вроде хотел мне как-то объяснить ситуацию, верно? Вперёд, меня, кажется, уже невозможно удивить.
  
  Алекс взял паузу, чтобы присесть напротив матери. Прочистив горло и сделав глубокий вдох и выдох, он начал:
  
  - Тогда слушай. Да, она подожгла ту лечебницу, но блин, я уверен, никто не пострадал. Да и потушили, уже как пару часов назад, вроде бы. Да и сама подумай, если она сбежала, значит, ей там не нравилось...
  
  - Прошу не надо только умничать. Она сидит там по той причине, что она, скорее всего, не может совладать со своими силами. Поэтому она там, и поэтому ей стоит туда вернуться.
  
  Джулия говорила уверенно и со знанием дела. Спорить с ней будет тяжело.
  
  Бля... Оз, подскажи что-нибудь!
  
  "Продолжай свою мысль, расскажи про Мими. Ещё я бы советовал придумать что-то, что не даст ей усомниться в твоих словах. Надави этим."
  
  Точно. Оз, ты гений! У меня есть идея.
  
  - Ты в курсе, что я кейп, - утвердительно произнёс Алекс. - Но рассказал не всё. Ещё мне стала известно... скажем так, вариация будущего.
  
  На это высказывание Джулия вытаращила глаза. Пытаясь найти слова, чтобы хоть как-то ответить, она спросила:
  
  - Ты пророк? - с неверием произнесла она.
  
  - Нуу... типа того, - протянул Алекс. - И я хочу сказать...
  
  - Что? Что нам надо оставить её у себя? Это возымеет какой-то положительный эффект в будущем? - как-то вяло спросила она.
  
  - Слушай... несколько трудно это говорить, но просто поверь на слово, ладно? С ней всё довольно хреново будет, если оставить всё как есть. Есть шанс изменить её будущее, и я хочу им воспользоваться.
  
  Джулия замолчала на какое-то мгновенье. Затем произнесла:
  
  - То есть, - потёрла она виски. - Ты предлагаешь нам просто раз, и взять её к себе? Как ты это себе представляешь?
  
  - Удочерить? - предложил с глупой улыбкой Алекс.
  
  Джулия посмотрела на сына так, словно он сказал глупость космических масштабов, после чего простонала:
  
  - Боже, как я до этого дожила?
  
  - Мам, я понимаю, что прошу от тебя слишком много... но просто поверь, так будет лучше, - спустя секунду размышлений, он добавил. - А если в итоге мне не посчастливиться ошибиться, то я готов расхлёбывать последствия.
  
  - Расхлёбывать он будет, - покачала Джулия головой. - Предположим - только предположим! - что я согласна. Как ты всё это у себя видишь? Мы принимаем в семью какую-то левую девочку, которой... кстати, сколько ей лет? На вид шестнадцать...
  
  - Эм, вот тут я сам не в курсе сейчас, - Алекс на секунду вышел с кухни и тут же вернулся обратно. - Говорит, что скоро ей стукнет семнадцать.
  
  - О, так даже легче, - "обрадовалась" Джулия. - Так вот, принимаем мы её и... что? Её точно будут искать, ты же не предлагаешь ей сидеть дома безвылазно? Да и видела я её ожоги на лице. Не думаю, что её получится так просто в люди вывести.
  
  - Тут я тоже без идей, но считаю, что ей будет тут лучше и легче, чем в психушке, - тут в его голову пришла мысль. - Слушай, а ведь ты всё ещё ждёшь приказа о переводе?
  
  - Ну да, - не совсем понимая, к чему ведёт её сын, ответила она. - Но причём тут это?
  
  - Мы можем просто тихо оформить все нужные бумажки и уехать в то место, в которое тебя переведут. Там тебя мало кто знает лично. Будет легче заново приспособить её. Нам же пришлось бы переезжать в случае перевода, верно?
  
  - Верно, но неизвестно ещё, когда придёт приказ...
  
  - А поторопить нельзя никак?
  
  - Ну... можно, в принципе, но просто не было причин для спешки, - пожевала губами Джулия. - Слушай, Алекс... ты просишь совершить слишком тяжёлый шаг. Ты предлагаешь не только удочерить, но и сделать это за кулисами. А нам в любом случае придётся подделывать документы, что приводит нас к нарушению закона. Но главное, ты хочешь принять в семью, нашу семью, чужого человека... это не просто, знаешь ли.
  
  Алекс немного помялся на стуле, сам прекрасно понимая, что просит о невозможном. Кто ему и ей Ожог? Никто, грубо говоря. Но ему вдруг приспичило проявить альтруизм и спасти одного человека от незавидного конца. Который не факт, что будет. Реальность не книга.
  
  Но как и советовал Озпин, надо идти до конца, если уж начал.
  
  - Я знаю... и всё же прошу, - выдавил он эти слова из горла. - Наверно, тебе надо подумать. Я подожду в гостиной.
  
  Выйдя из кухни и дойдя до гостиной, он двинулся к дивану и уселся на него. Слева сидела Мими. Они молчали пару секунд, просто смотря в телевизор. Пока она не решилась спросить:
  
  - И как прошло? - робко поинтересовалась она, повернув к нему половину лица, которую прикрывала чёлка, целью которой было, скорее всего, скрыть ожоги.
  
  - Не знаю, - ответил Алекс, измотанный целым днём странных случаев.
  
  Половину дня он потратил на тренировки, затем встреча с Ожог... или лучше всё же Мими? Затем нелёгкое решение и ещё большее напряжение при разговоре с матерью. Хоть этого не было видно снаружи, но ему было тяжело принимать решение в этой ситуации. Привести потенциальную убийцу домой, убедить мать, что всё под его контролем, хотя это было сущей ложью...
  
  Непонятно, чего он боялся больше. Того ли, что девушка, сидящая рядом с ним, возьмёт и внезапно начнёт палить как из огнемёта? Или того, что её найдут и тогда к нему и его матери возникнут вопросы... ситуация, мягко говоря, не очень.
  
  Он посмотрел на Мими, словно в ожидании чего-то, что подтвердит его опасения, но он видел лишь девчонку. Запуганную, потрёпанную и уставшую. Девчонку... забавно, но она примерно на два года его старше. Вернее, старше этого тела, но не суть.
  
  - Слушай... не хочешь в приставку сыграть? - внезапно вспомнил он, что у них есть игровая консоль.
  
  В ответ Мими, немного подумав, кивнула в знак согласия.
  
  Алекс быстро порылся на полках на присутствие каких-нибудь игр на двоих. Благо, у прежнего хозяина тела игры занимали не последнее место.
  
  Нынешний же даже не прикасался к ней за всё время нахождение здесь. Теперь же есть причина использовать консоль по прямому назначению. И он как раз таки нашёл подходящую игру.
  
  - Держи, - передал он ей джойстик, перед этим подключив тот к приставке. - Любишь файтинги?
  
  - Я мало играла, - произнесла Мими. - И поэтому любимых жанров у меня почти нет.
  
  - Сейчас исправим, - хмыкнул Алекс на это высказывание.
  
  Щёлкая кнопами, он вышел в меню выбора персонажей.
  
  - Выбирай, мой - Лю Канг, - быстро выбрал он персонажа.
  
  - Тогда мой - Скорпион, - уверено нажала она на крестик.
  
  - Ну что же... начали! - ухмыльнулся Алекс.
  
  ***
  
  Да, сказать, что сын её ошарашил, будет слишком мягко. Описать её состояние было практически невозможно. Она разрывалась между сутью матери и законопослушной гражданки.
  
  Если она, в обход официальным структурам, сделает акт об удочерении, то будет не очень хорошо, если это вскроется. У неё была мысль, что неплохо было бы позвонить нужным органам и сообщить о сбежавшем парахумане, но её что-то останавливало.
  
  Если она сдаст её, то как на это отреагирует её сын? Обозлится ли на неё за это, или же просто немного побудет в обиде? Почему-то она очень не хотела, чтобы её сын смотрел на неё, как на чужую. У неё после смерти мужа мало родных, и глупо отрицать, что среди всех Алекс для неё важнее всего.
  
  Дилемма.
  
  - Эх, покурить бы... тьфу, - дала себе по лбу Джулия.
  
  Она ведь давно бросила. Начинать по новой... нет, ещё чего.
  
  Открыв окно, она стала капитально обдумывать ситуацию.
  
  Ей эта девочка никто, но Алекс внезапно решил оказать поддержку. Руководствовался он, вроде как, некой силой. Хотя она почему-то не верила, что дело лишь в силе.
  
  Пророк. Правда ли это? Может, это просто предлог, чтобы она не делала поспешных действий? А ведь удобно, он как бы поставил её перед фактом - либо мы берём её к себе, либо позже будет плохо или ей, или кому-то ещё. Каков однако... прям гордость поднимается.
  
  - Ну и как же поступить? - в никуда спросила Джулия, глядя в ночное небо.
  
  Ей уже жутко хотелось спать, ночь как никак. А проблему надо решить.
  
  - Ладно, хватит. Может, всё не так плохо, как я себе представляю... - произнесла она себе под нос. - Джулия, ты себя просто накручиваешь. Да, точно.
  
  Она достала телефон и быстро набрала нужный номер. Раздались гудки, и с той стороны послышался усталый голос:
  
  - Алло, Джули?
  
  - Мэтью, прости, что поздно. Ты сейчас где?
  
  - Эээ... - спросонья протянул он. - Да на работе ещё, в больнице. Тут опять медсестра наделала в картах ошибки, вот сижу теперь и переправляю. А что, случилось что-то?
  
  - Да. Только прошу, не будем говорить об этом по телефону. Приди завтра в мой кабинет, хорошо? - попросила своего друга Джулия.
  
  - Хорошо, как скажешь, - не стал спорить Мэтью. - Я, наверно, сегодня здесь и заночую. Ну ладно, давай тогда, до завтра?
  
  - До завтра, - попрощалась она.
  
  Послышались гудки.
  
  - Что же, первый шаг сделан, - проговорила Джулия для галочки, убирая телефон. - Теперь пора привести девчонку в порядок. Эх, похоже, я сегодня не высплюсь...
  
  ***
  
  - Есть! - радостно провозгласила Мими, добив моего персонажа.
  
  Я же тупо уставился на джостик. Опять. Что за? Как я мог проиграть?! Она же в первый раз в неё играет... или не первый?
  
  - Тебе просто повезло, - отвернулся я немного в расстроенных чувствах. - Новичкам везёт.
  
  - Банально, не находишь? - с хорошим настроением ответила она.
  
  Вообще, несмотря на пережитый стресс, она, кажется, уже более-менее пришла в себя. Теперь на её лице есть место не только грусти, но и улыбке. Это радует, файт-терапия пошла ей на пользу.
  
  - Ну да, ты права, - опустил глаза обратно на экран. - Ну что, ещё раз?
  
  Не успела она ответить, как в гостиную вошла мать.
  
  Ну вот, сейчас судья огласит приговор.
  
  - Алекс, я подумала и решила, - устало произнесла она. Ей явно тяжело даются слова. - Я решила рискнуть. Она может остаться у нас.
  
  Мими этого точно не ожидала. Это видно по её округлившимся глазам. Она немного поёрзала на диване в неуверенности, а затем произнесла тихое "спасибо".
  
  - А... - махнула рукой мать. - Благодари моего сына. Итак, раз ты теперь живёшь с нами, то давай-ка мы тебя приведём в порядок. Пошли за мной. - помахала она, приглашая следовать за ней.
  
  Мими посмотрела на меня пару секунд, а затем быстрым шагом последовала за матерью.
  
  Сам я за это время не произнёс ни слова. Чёрт, да я не был уверен, что и взаправду она согласится оставить Мими у нас. Ох, ну и жесть... вот и первый шажок к переменам. Надеюсь, что к хорошим.
  
  Они ушли в ванную, судя по звукам воды доносящимся. Ну что же, дальше, думаю, я буду не нужен. Отключаю приставку и врубаю канал. На дворе уже давным-давно ночь, а никто из нас так и не лёг. Блин, а ведь правда, уже давно спать пора. Да и хочется.
  
  "Ты поспи пока. Я прослежу за всем, а сам отдыхай. Думаю, ты сегодня сделал достаточно."
  
  - Наверно... - протянул я устало, похлопывая глазами. - Да, мне и правда, надо поспать.
  
  Под негромкий звук из телевизора я начал впадать в сладкую дрёму, пока полностью не ушёл в объятия Морфея.
  
  Глава 12
  
  21 августа
  
  Спортзал
  
  Удар, два, пять и ногой с разворота. Груша подпрыгнула высоковато, так что даже пришлось ловить её на подлёте в обратную сторону.
  
  Уже минут десять колочу её и думаю: что мне делать с Мими?
  
  С той памятной ночи прошло уже три дня. Джулия всё это время активно занималась оформлением документов в обход администрации, и, как я понял, ей в этом помогают её высокопоставленные знакомые. Как она сумела их уговорить на это, мне было бы крайне интересно узнать. Ну не по старой дружбе же они это всё делают, верно?
  
  Но это так, мелочи. У нас была другая проблема - поскольку комнат у нас всего две в доме, не считая кухни, гостиной и ванной, перед нами встал вопрос: куда девать Мими? Ну не на диване же заставим спать? К моему вящему изумлению, мать это решила буквально одним движением руки. Диван-то оказался раздвижной... и почему я об этом узнаю спустя почти два месяца?! У нас случайно оружие где не припрятано? А что, я бы даже не удивился этому! Это же Америка, мать её!
  
  Что касается самой Мими, то она, судя по некоторым признакам, потихоньку у нас обживается. Проблем она не доставляет, но вот тот факт, что она большую часть времени какая-то замкнутая, изрядно меня беспокоит. На контакт она идёт вполне себе легко, но в остальное время сидит за консолью и играет. Она будто большей частью сознания непонятно где. Вполне возможно, она так пытается отвлечься от мыслей о собственных силах, но я точно не уверен. И сегодня я собираюсь заняться как раз-таки этим вопросом. Её силы должны быть под её личным контролем. Хотя хорошо, что она в игры играет, это я удачно подсадил на них.
  
  Снова бью по груше, периодически подмечая, что неосознанно добавляю ауру в удары, тем самым усиляя их. Всё никак не могу приучиться нормально контролировать такие вещи. Даже в спарринге с тренером уже начинаю перебарщивать, а ведь тренер лишь лыбится в удовольствии. Думает, что это его заслуга. Не, в плане навыков он абсолютно прав на этот счёт, но вот остальное - нет.
  
  Надо бы приналечь на этот аспект сил.
  
  Ах да, на горизонте маячила ещё одна проблема помимо Мими.
  
  Школа.
  
  В неё идти не было ни капельки желания. Во-первых, я не хочу "заново" знакомиться со старыми друзьями или ещё кем-либо того, "старого" Алекса. Во-вторых, не хочу вопросов по типу "а как ты память потерял?" У меня же официально амнезия, притом капитальная. И липовая, так-то, но это не важно. Важно то, что не собираюсь я этой хернёй маяться. Мне заняться будто нечем?! Ну и в-третьих... нахер школу! Я своё отучился? Отучился! Всё, баста! Ноги моей там больше не будет! И плевать, что страна другая, а я как бы ещё обязан отучиться. Плевать с высокой колокольни!
  
  Под влиянием моих эмоций аура усилила удар, и груша вновь подлетела выше, чем мог бы сделать такое парень моих лет. Я быстренько поймал её на лету и оглянулся. Никого. Слава богу, я выбрал удачный промежуток времени для занятий, когда народу мало и никого не бывает в комнате для боёв.
  
  "Ну что, идём?"
  
  Оз, слушай, а мы можем попробовать помочь Мими? В плане её сил, я имею в виду.
  
  "Хм, даже не знаю. По тем данным, что имеются, могу сказать, что ей явно нужно разобраться со своими внутренними проблемами. Хочешь, чтобы я попробовал помочь ей с этим справится?"
  
  Было бы неплохо. Но заставлять не стану. Если ты...
  
  "Нет, меня не затруднит помочь в такой мелочи. Но за стопроцентный хороший результат не ручаюсь."
  
  Ну, лучше тебя я вряд ли тут справлюсь, - хмыкнул я в ответ.
  
  "Это пока что. Возможно, пройдёт время, и ты станешь даже лучше, чем я в свои лучшие годы."
  
  Мне показалось, или на последних словах в его голосе послышалась грусть по старым-добрым временам?
  
  Ну что тут сказать... стремлюсь! - улыбнулся я от мелькнувшей в сознании картины.
  
  Думаю, все так или иначе хотели бы видеть себя сильными, гордыми и просто мужиками на все сто, не так ли? Вот и я что-то такое себе представил. Эх, мечты...
  
  "Строго говоря, они не такие уж и несбыточные. Для тебя, во всяком случае."
  
  О, это очень радует. Ладно, здесь мы закончили. Пора собираться.
  
  Напоследок дав хороший такой пинок не глядя, я направился в раздевалку. Теперь можно - и нужно! - бы Мими заняться.
  
  Душ и переодевание много времени не заняли, так что дома я оказался довольно скоро. Заходя в дом, я сразу подмечаю, что кто-то до сих пор играет в консоль. Она что, так с самого утра тут и сидит?
  
  - Привет. Как ты? - подсел я рядом.
  
  - Нормально, - пожала она плечами. - Тут мне гораздо легче. Спасибо. Ещё раз.
  
  - Да забей, - хоть это было и не видно, но меня немного корёжила такая благодарность. Не думаю, что заслужил её.
  
  - Сыграем? - внезапно спросила она, протягивая второй джостик. - Одной... немного скучно.
  
  - Хм, ну давай, - не стал отказываться от пару минуток отдыха. - Я Кабал.
  
  - Я Кейдж, - увлечённо произнесла она.
  
  В этот момент я заметил, что она словно ожила. Глаза аж загорелись, но только не из-за сил, слава богу.
  
  Мы начали биться. Первый раунд я окончил своей победой, всё-таки Кабал один из моих любимых персонажей. Ещё не забыл те времена, когда играл за него на втором плейстейшене. Второй дался хуже, и я просто попался на икс-рей.
  
  Когда начался третий раунд, мы не стали бросаться друг на друга. Сперва понервировали друг другу нервы прыжками и ударами в воздух, тем самым имитируя дальние атаки. Но когда дошло до контакта, мы стали исполнять самые удобные комбинации. Полоска хп стала стремительно убывать в никуда, и я исправил это брейками, плюя на икс-рей. Но...
  
  - Иху! - подняла кулак вверх эта девка.
  
  - Да... - не мог я подобрать слов. - Да как так то?
  
  - Реванш? - для профилактики спросила она.
  
  - Неа, -немного подумав, покачал я головой. - Я в общем хотел поговорить. Скажи, что с твоими силами? Всё в норме?
  
  По её лицу было видно, что тема ей не нравится. Она стала сжимать джостик в руках, а на лице отразился мыслительный процесс.
  
  - Я... моя сила, её очень легко распалить, - будто вспомнив что-то, говорила она. - Пока всё не дойдёт до точки, когда мне станет абсолютно всё равно. В этом состоянии я и убить могу, - она провела пальцами по ожогам на лице и взглянула на меня. - Один раз я чуть было не убила одного человека. К сожалению или счастью ему повезло. Он отделался лишь обгорелыми руками и лицом.
  
  - Ты всё ещё хочешь его убить? - нейтральным голом спросил я, хватая неизвестные мне ранее факты. Не ожидал я, что один вопрос откроет мне кусок её прошлого.
  
  - Я его ненавижу. Этот человек... - её губы дрогнули в гримасе злости. - Столько боли мне принёс... - её голос стал становиться всё злее и злее.
  
  Она вновь провела пальцами по круглым точкам от сигарет, и в этот момент я заметил оранжевый цвет глаз.
  
  "Алекс, достаточно с неё. Успокой её, пока не зашло слишком далеко."
  
  - Мими, всё хватит, - я положил руку ей на плечо. - Успокойся.
  
  - Да, вот об этом я и говорила, - прикрыла она глаза, начав дыхательное упражнение чтобы успокоить разум.
  
  - Знаешь, я вот что подумал. А не хочешь... чтобы я попробовал тебя потренировать?
  
  - Что? - удивлённо моргнула Мими. - Как ты это представляешь? Кстати, я только сейчас вспомнила. Твои глаза - они сияли зелёным тогда ночью. Ты кейп?
  
  - Нуу... - помялся я, всё же опять придётся врать. - Да, в общем-то.
  
  - А какие у тебя силы?
  
  - Ну, средненький бугай, движок, - я подставлял самые подходящие классификации для моих возможностей. - Пророк... чуть-чуть.
  
  - Хм, круто, - немного с обидой произносит Мими. - Тебе повезло, в отличие от меня.
  
  - Вот поэтому я тебе предлагаю тренировку.
  
  - Меня уже пытались как-то научить контролировать это. Всё заканчивалось тем, что я что-то сожгла или кому-то навредила. Не думаю, что риск оправдан.
  
  - Но я всё же настаиваю, - продолжил я гнуть свою линию. - Пойми. Ты не сможешь, вечно просто сидеть ничего не делая, тем самым быть в стороне от агрессии. Как правило, все кейпы без исключения будут искать конфликтные ситуации. Это в их природе. А от неё не убежишь. Тебе ведь самой не нравится сидеть на месте?
  
  - Да, не нравится, - не стала она спорить. - Но я не тупая, и понимаю что могу сотворить.
  И для всех будет лучше, если я буду сдерживать эти порывы. В... психушке у меня это выходило, более менее...
  
  - Мими, - я рискнул и подсел ещё ближе. - Ты сама осознаёшь, что, по сути, являешься бомбой замедленного действия. Сидеть и отсрочивать взрыв не выход. Я же предлагаю возможный путь к решению проблемы. Не надо так просто отказываться от него.
  
  - Я просто в это не верю, - тихо прошептала она. - Я столько раз пыталась, но словно по шаблону в конце, всё приводила к одному и тому же финалу. Но... если настаиваешь, я могу попробовать.
  
  - Раз согласна это уже половина дела, - одобряюще улыбнулся я ей. - Тогда сегодня вечером мы выйдем на улицу и подберём тихое и безопасное место.
  
  - Это не опасно? Я уверена, меня ещё ищут...
  
  - Не волнуйся, прикроем тебя чем-нибудь. Да и не зря же я выбрал такое время? Почти все спят, единицы лишь занимаются в такое время чем-то своим. Как я понял, обычно это наркоторговцы, сутенёры и остальной мусор, - припомнил я свои похождения по ночам. - Не стоит беспокоиться.
  
  - Раз ты так говоришь, - легонько улыбнулась она в облегчении. - То я согласна.
  
  - Что же, - встаю с дивана и направляюсь на кухню.
  
  Через пару минут возвращаюсь с чаем и сухариками.
  
  - Вот теперь реванш, - на полном серьёзе объявил я.
  
  - Соня, - возбуждённо выбрала Мими.
  
  - Райден, - жму на крестик с решимостью надрать ей задницу.
  
  
***
  
  - Готова? - спрашиваю её на всякий случай.
  
  Поскольку ей вещи ещё толком не купили, я быстро подобрал ей что-то из своего ей по размеру. Джинсы, лёгкая куртка и кепка, чтобы лицо прятать.
  
  С вещами для неё вообще беда. Мать за это время на быструю руку купила подходящую для Мими одежду, но она домашняя, не для похода на улицу. Этим надо серьёзно заняться.
  
  Снаружи было уже темновато. Солнце почти пропало и мы почти готовы к выходу.
  
  - Да, - ответила Мими опуская кепку на лицо. - Но я волнуюсь, и не считаю это хорошей идеей.
  
  - Ой, да брось. Уверен всё будет хорошо, - дал я ей обнадёживающую улыбку. - Пойдём. Мам, придём, думаю, через пару часов.
  
  - Будьте аккуратны, - пожелала Джулия напоследок, заодно прикрывая за нами дверь.
  
  - Куда мы пойдём? - задала Мими вопрос.
  
  - В закрытый участок. Отсюда, если срезать на транспорте, будет полчаса.
  
  - Далековато, - грустно вздыхает она.
  
  - Привыкнешь, - с улыбкой отмахиваюсь я.
  
  Дойдя до остановки мы сели на автобус. Я прикрыл Мими собой от возможных взглядов. Вдруг узнают, лучше уж не рисковать. И благо никто в нашу сторону не смотрел. Да и народу не так много.
  
  Мы вышли и направились в место назначения уже пешком. Тротуар и дороги освещали фонари, проезжающие машины со включёнными фарами, а также свет из домов, но, несмотря, на это вокруг нас имелось много тёмных закоулков. Странно, но я привык. А вот Мими немного нервно оглядывается. Хех, а ведь совсем недавно бегала в ночи не разбирая дороги.
  
  Вскоре мы дошли до закрытой зоны. Где-то проезжают патрули, но признаться обойти их задача настолько плёвая, что стыдно почему-то мне. Я понимаю, тратится никому не хочется, но всё же.
  
  Огибая обвалы мы увидели обрушенное здание. Нашли пробитую стену и вошли в неё. Вообще, этот участок длинной в милю, как я только успел заметить, был на холмистой поверхности. Так что через обширную дыру в стене я увидел, как красиво город мерцает огнями ночью.
  
  - Красиво, - шёпотом сказала Мими, оценивая то, что стоит перед её глазами.
  
  - Да, - кивнул я, не имея возражений. - Ну ладно, давай приступать.
  
  Что мне нужно было от неё добиться?
  
  Во-первых: свободного использования сил без вспышек апатии. Во-вторых: чтобы она была в состоянии дать отпор, а не бояться убить кого-то просто бахнув, как из огнемёта. Ну вот, цели составлены, теперь дело за реализацией.
  
  - Итак, с чего начинаются проблемы с твоей силой? - усаживаюсь на бетонный осколок и задаю вопрос.
  
  - Обычно, когда огонь разрастается по округе, я теряюсь, - неуверенно отвечала Мими. - И чем дальше, тем больше. Я словно... теряю себя. И возвращаться к обычному состоянию мне просто не хочется.
  
  - Почему?
  
  - Потому что не надо думать о последствиях, не надо бояться кого-то убить. Нету чувства вины и горечи, я просто отрезана от всей этой боли... Понимаешь теперь, почему так трудно вернуться из него? Я этого просто не смогу пожелать. Я и в первый раз смогла вернуться только потому что почувствовала страх и не до конца всё осознала.
  
  - А в другие разы?
  
  - В другие, - на этом моменте она словно сдулась. - У меня был друг, там, в психушке. Она была единственной, кто был мне дорог в том месте. Когда я использовала силу, доктора приводили её, и, чтобы не навредить ей... я насильно себя заставляла вернуться.
  
  "Похоже, её "подруга" была кем-то вроде пряника, дабы держать Мими под контролем. Эффективно."
  
  Твою... то есть Лабиринт... а не была ли эта дружба односторонней?
  
  "Скорее всего. Думаю, её Мими просто подбросили в надежде совершить эмоциональную привязку. И похоже, этот план сработал без изъянов."
  
  Оу... ауч, не думаю, что ей стоит об этом знать.
  
  - Итак, значит, нам надо научиться не перебарщивать и найти середину, в которой ты сможешь безопасно использовать силу. Найти золотую серединку.
  
  - Легко сказать, - скептически прокомментировала она. - На деле всё куда сложнее.
  
  - Я и не говорю что будет легко. Но это не причина опускать руки.
  
  Мими тяжело вздохнула:
  
  - Ладно, что я должна сделать?
  
  - Начнём с простого. Подожги... вот эту книгу, - подобрал я рандомную книженцию из разбросанных повсюду вещей. - Жги!
  
  Подбрасываю книгу в воздух, а Мими, махнув рукой, за секунду обратила книгу в пепел.
  
  Смотря на такую быструю демонстрацию я невольно присвистнул - круто.
  
  - Спасибо, - кивнула она. - Что дальше?
  
  - Нормально себя чувствуешь?
  
  - Да, в норме.
  
  - Тогда продолжаем, - ухмыльнулся я.
  
  Мне самому даже стало интересно поэкспериментировать с её силой.
  
  
***
  
  В общем и целом мы потратили на эксперименты часа три. Время вообще идёт быстро, когда тебе что-то интересно.
  
  Добились мы не особо многого. Посжигали всякий мусор увеличивая напор, пока не нашли точку, в которой она начинает себя вести иначе. Выглядело это немного жутко.
  
  Поговорив с Озпином, мы пришли к мнению, что стоит попробовать создать огонь, но не с целью что-то сжечь. Просто держать его в воздухе, увеличивая его размер. Было, конечно, опасение, что нас заметят, но мы зашли глубоко здание, так что найти нас-дело затруднительное.
  
  И что можно сказать по итогу? Она создала огненный шар метра три в ширину и высоту. И, надо сказать, я тогда отошёл за её спину, как-то стало не по себе в тот миг. Также отмечу положительный момент. Швыряться фаерболами она не стала. И даже успешно погасила огонь. Но всем нам было понятно, что случись бой, она не сможет сохранять спокойствие. Это не в кейповской природе. Агенту нужен конфликт.
  
  Был уже час ночи. Мы шли домой в молчании. Я перебрасывался с Озом мыслями, не замечая, как Мими задумчиво хмурит лицо.
  
  - Алекс?
  
  - М? - отвлёкся я от внутреннего диалога.
  
  - А у тебя ведь сегодня день рождение? Я услышала кусок разговора недавно...
  
  - А... - округлил я глаза.
  
  А ведь я забыл совсем. Уже новый день начался и... этому телу пятнадцать. Ох, а время быстро пролетело.
  
  - Ну да, а я и забыл, - посмеялся я над собой.
  
  - Тогда это... - помялась она. - С днём рожденья?
  
  Это было неожиданно. Но приятно.
  
  - ...Спасибо.
  
  Глава 13
  
  Месяц спустя
  
  Это должно было быть самое обычное утро, как и десятки других до него. И ведь ничто не предвещало приближающегося на мягких лапках пухлого полярного лиса.
  
  Как и всегда, я встал в полдесятого, забрался в душ, приводя себя в порядок, и отправился на кухню. Моя мать, к удивлению, была ещё дома. Впрочем, вспомнил я, график у неё был весьма нестабилен уже несколько недель, так что я не уделил этому особого внимания.
  
  Зря. Это был первый звоночек.
  
  Когда я уселся за стол, Мими уже активно уплетала яичницу. Она была полностью оформлена по документам, как моя приёмная сестра, так что проблем с законом в ближайшее время не предвиделось. А Джулия даже вроде как привыкла к её присутствию, и, хоть не полностью ещё приняла, подозреваю, что это ненадолго. Женское сердце, если захотеть, можно легко растопить. Озпин мне в этом в помощь.
  
  Мой завтрак был подан матерью с какой-то напряжённостью. Я не обратил на это особого внимание. Посчитал, что это как-то связано с её работой - та была весьма нервной. А ведь это был второй звоночек...
  
  Пока мы ели, Джулия пила свой чай. Медленно, словно ждала, пока мы закончим со своей едой. И через пару минут с той было покончено.
  
  Я не спрашивал мать, почему она никуда не идёт - мало ли, вдруг у неё сегодня выходной? Я словно резко отупел и потерял способность анализировать ситуацию. Даже Мими как-то взволнованно поглядывала на Джулию, в отличие от меня.
  
  - Сынок, Мими, - обратилась она к нам наконец, - есть новости касательно города, в который меня переводят.
  
  - О, давно пора, - обрадовался я, - и куда же?
  
  Мать перед ответом снова схватила кружку с чаем и начала большими глотками допивать его.
  
  Я переглянулся с Мими. Мы смотрели то на друг друга, то на мать, не понимая, что вообще происходит. Наконец Мими пожала плечами, будучи не в состоянии ответить на наш немой вопрос. А я решил тоже хлебнуть горячего чайка, еду же надо чем-то запить, верно?
  
  Зря я выбрал именно этот момент.
  
  Со стуком опустив кружку на стол, Джулия выпалила:
  
  - Меня переводят руководителем в главное отделение Медхола, - и на последнем вздохе произнесла два слова, которые будто вдарили мне по мозгам, - в Броктон-Бей!
  
  - Пфу! - будто получив под дых, я выплюнул чай, - кха! Гх, кха!
  
  Я согнулся от громкого кашля, ибо чай вышел ну очень резко.
  
  - Алекс! - Мими подскочила ко мне, дабы помочь.
  
  Джулия же вытирала лицо, ведь весь чай, что я выплюнул, попал точно на неё.
  
  И пока я кашлял, выпучив глаза от шока, а Мими била меня по спине, в голове метался лишь один вопрос: "Как всё до этого дошло?!"
  
  
***
  
  Почти месяц прошёл с тех пор, как мне стукнуло пятнадцать. День рожденья выдался интересным, хотя я тогда, в силу недосыпа, ощущал себя большой амёбой.
  
  Том Нельсон, тот парень, с которым я активно в чате общаюсь и который был другом старого Алекса, всё-таки приехал. Он, к моей радости, оказался белым. Немного кудрявым, светловолосым и зеленоглазым. Вообще, он оказался довольно милым парнем, разве что полноват слегка. Хлоя тоже пришла.
  
  С ними возникла только одна проблема - впустить домой я их не мог, так как Мими выдавать не был намерен. Впрочем, я это быстро решил, направив своих знакомых в хорошую пиццерию. Не буду вдаваться в подробности, но день мы провели неплохо.
  
  Вообще, я могу с полной уверенностью сказать, что месяц прошёл интересно и насыщенно, так что мне было что рассказать.
  
  Из хороших новостей - мне наконец удалось сознательно направлять потоки ауры в теле. Не идеально, но и и конфузов теперь не буду допускать. Вообще, странное это чувство, когда аура движется в теле. Будто у тебя внутри волны тепла бушуют.
  
  Ну и Озпин потихоньку стал учить меня, как выдавать аурой нужный результат. Даже наглядно продемонстрировал. Моим телом.
  
  Я-то, дурак, думал, что уже достаточно крепок и гибок, чтобы выдержать ускоренный режим. Оказалось, что нет. Когда Озпин одним резким рывком пересёк пять метров, я сразу понял, что какая-то мышца чуть не порвалась. Но в плюс к карме Озпину добавляло то, что он не стал заставлять меня это ощущать в самый разгар дня. Нет, он спокойно довёл тело до дома и там, в комнате, я и начал тихо материться, держась за бедро.
  
  Это было адски больно.
  
  Но опустим этот эпизод, так как больше ничего серьёзного тогда не случилось, и пойдём дальше.
  
  Недавно, около недели назад, произошло нечто странное. Я был в спарринге с парнем лет чуть больше двадцати, и разумеется, сам в тот момент был без внешнего покрова. Мы обменивались ударами и, должен сказать, даже без ауры я был тогда довольно сильным, но не это важно.
  
  Где-то в середине боя, всего на мгновенье, перед моими глазами встала картинка. Не могу точно объяснить, что в тот момент произошло, но я словно вспомнил, как лучше следует ударить, чтобы выйти победителем.
  
  Машинально, словно марионетка, потерявшая личину, я ударил. Это длилось секунду, за которую картинка перед глазами спала. Я опустил глаза, и увидел поверженного оппонента, что безвольно лежал на ринге, потеряв сознание.
  
  Я тогда серьёзно так испугался, что всё-таки случайно использовал ауру для усиления удара. Но нет, парень очухался и через пару минут даже поздравил с победой.
  
  Разумеется, я спросил Озпина, что произошло. Он спокойно ответил, что я уже начинаю принимать в свою голову знания и опыт прошлых его воплощений.
  
  Честно, мне было как-то страшно. Озпин пообещал, что ничего страшного со мной не случится, и я верю... но страх не уходит.
  
  Страх стать кем-то другим... это не то, о чём можно не беспокоиться. Даже сейчас это чувство скребёт стенки черепа. Я стараюсь себя не накручивать, хоть и не получается идеально. Но от страхов нужно избавляться, так или иначе.
  
  Возвращаясь к теме моих достижений, стоит упомянуть, что аура начала меня активно перестраивать.
  
  Я имею в виду, что стал быстрее, сильнее, и это становится всё заметней и заметней, если смотреть чужими глазами. Нужно быть аккуратней.
  
  А вот что касается Мими...
  
  Начнём с того, что сила Мими так и не перешла в приемлемую форму, где она может свободно шмалять огнём как пожелает. Нет. Это было бы слишком легко. Но зато она хоть теперь не шарахается подальше от физического присутствия огня, вроде огоньков газовой плиты. В первые дни она старалась держаться в другой комнате, дабы её не видеть. А что поделать? Сила чувствует огонь и реагирует на него, а Мими, в свою очередь, вынуждена это всё ощущать и сдерживать порывы начать всё сжигать к чёртовой бабушке.
  
  Вообще, с ней было немного тяжело в первую неделю. Особенно во всём, что касалось бытовых ситуаций. Ну нет у нас дополнительной комнаты. Так-то она не против спать в гостиной, диван есть, все дела, но вот только как-то... неправильно это.
  
  Впрочем, мать недавно сказала, что вот-вот ей должны позвонить, и мы переедем, решив таким образом нашу проблему. Даже вещи начали потихоньку собирать.
  
  Честно, меня очень волновало, куда же мы поедем. Может, повезёт, и попадём в какой-нибудь не особо крупный город? Не люблю большие города. Никакой тишины, да и людей слишком много.
  
  Ещё я кое-как уговорил мать на домашнее обучение. Не сказать, что я прям боюсь школы, но я туда определённо не вернусь. И вот я уже месяц обучаюсь у педагога, что приходит раз в неделю. Такой большой срок я вытребовал, потому что ещё не до конца забыл программу средней школы. В России это седьмой - восьмой класс. Так что просто беру задания на неделю вперёд, и дело с концом. Свобода...
  
  Так месяц и прошёл.
  
  Говоря откровенно, я уже даже стал забывать о старой жизни. Не в плане того, что я её прям забываю. Просто перестал о ней думать. Моя жизнь, даже в таком мире, вроде как... наладилась? Я привык к ней?
  
  Это хорошо.
  
  А вот что плохо, так это то, чем меня "обрадовала" мать.
  
  - Кхе, прости, можно ещё раз? - откашлявшись, попросил я, - спасибо, Мими.
  
  Та кивнула, перестав стучать по спине, а мать повторила свои слова.
  
  Нет, я не ослышался.
  
  Абзац...
  
  
***
  
  - Алекс, ты готов? - крикнула Джулия из дверного проёма.
  
  - Да, сейчас! - запечатал я последнюю коробку. Их должны будут привезти в нашу новую квартиру в... Броктон-Бей.
  
  Тц, у меня от волнения сейчас сердце выпрыгнет!
  
  "Из всех возможных вариантов развития событий, такая случайность вызывает вопросы. Большие вопросы."
  
  Не у тебя одного. Как-то всё это слишком странно...
  
  "Будем решать на месте?"
  
  - Будем решать на месте, - подтвердил я, - Мими, ты где?
  
  - Тут! - отвечает она, подходя с сумкой и накинув кепку.
  
  - Она тяжеловата, давай мне, - не слушая протестов, забираю у неё сумку, - ты как, готова?
  
  - Честно, немного волнуюсь, - сморщилась она, - и ещё страшновато.
  
  - Не парься, - хмыкнул я, идя с ней на выход, - всё будет нормально... - утешил её я. Но себя успокоить до конца не удалось.
  
  Мать ждала нас у входа.
  
  - Ну что, собрались?
  
  - Да! - хором отозвались мы.
  
  - Тогда идём.
  
  Я переступил порог дома с чётким пониманием, что в этот дом уже никогда не вернусь. Жаль, ведь уже привык. Эх, надеюсь, хотя бы по дороге ничего не случится...
  
  Глава 14
  
  Нью-Йорк. В прошлой жизни никогда бы не подумал, что смогу побывать в этом городе. Ведь я в него даже не стремился. Что мне в Америке делать? Но судьба вон как сыграла - я теперь в ней живу. Ещё бы без угрозы планетарного масштаба... Ладно бы просто сверх люди, но нет, вот вам Зион. Наслаждайтесь!
  
  Ох, я уже скучаю по Филадельфии. Если сравнить её с Нью-Йорком, то Филадельфия похожа больше на уютную деревеньку. Ну, вот нет там таких небоскрёбов! Вот как?! Как люди тут живут? Тут ведь даже вздохнуть нормально нельзя - везде куча зданий! Да и как кейпы тут всё не разнесли?
  
  Хотя плевать, мы тут ненадолго, по словам матери всего три-четыре дня. Одна недолгая остановка перед местом назначения.
  
  Мы остановились в квартире маминой подруги, не знаю, как её звать, да и как-то не интересно. Всё равно я видел её ровно раз.
  
  Хотя можно и прогуляться - не каждый же день можно по Нью-Йорку пройтись!
  
  Что интересно, главой здешнего Протектората является Легенда. Интересно, мне удастся его увидеть? Хоть он и гей, что идёт ему в минус, но один из сильнейших кейпов планеты. Внушает!
  
  Вообще Нью-Йорк славится тем, что паралюдей в нём тьма. А стоит кому-нибудь... освободить место, как его тут же займёт кто-нибудь ещё.
  
  Мать ушла пару минут назад по делам в какую-то больницу. Деловая она, конечно, женщина, прямо гордость пробирает.
  
  А мы, то есть я и Мими, остались тут, в квартире. Делать было нечего, поэтому мы просто уселись и начали глазеть в телевизор.
  
  - Что делать будем? - спросил я. открывая очередную банку колы.
  
  - М... - пожала она плечами, - нет, ничего в голову не приходит.
  
  - Слушай, не каждый день удаётся побыть в Нью-Йорке. Может, завтра пойдём, прогуляемся?
  
  Мими посмотрела на меня странным взглядом. Словно засомневалась в моей адекватности. Затем как бы невзначай провела рукой по лицу, намекая на очевидную вещь.
  
  - А, - отмахнулся я, - замажем тональником и кепку наденем. И, считай незаметно, если никто приглядываться не будет.
  
  - Что-то мне не очень нравится эта затея, - лениво попыталась она отбить мою идею.
  
  - Да ладно тебе, - я начал постепенно уговаривать, - пошли. Повеселимся хоть немного. Ты и так большую часть времени в квартире сидишь - бледная как смерть стала.
  
  - Эй! Я такой и была. Да и ты как-то на латиноса не похож, - надулась она, - а куда предлагаешь пойти?
  
  Всё же заинтересовалась.
  
  - В общем слушай. Нашёл пару минут назад в интернете один игровой клуб...
  
  
***
  
  Помочь с укрытием шрамов Джулия согласилась сразу. Как у любой уважающей себя женщины, косметики у неё было дохрена.
  
  Поколдовав над лицом Мими, она совершила натуральное чудо. Шрамы хоть и были видны, но только если приглядываться и знать, где они. А так, считай, и нет их. Сама Мими, глядя в зеркало, не могла сдержать улыбки.
  
  Но кепку я на неё всё равно напялил. Макияж, конечно, продержится какое-то время, но он не будет стоять на месте если его будет повреждать пыль, ветер, вода и так далее по списку.
  
  С грустным вздохом и мрачным видом, Мими согласилась.
  
  Когда мы вышли наружу, она крутила головой из стороны в сторону. Был день, и людей было просто море.
  
  Я понимал, что для её психики такие толпы не полезны, но ей нужно как-то с этим бороться - не буду же я рядом с ней до скончания времён без перерыва?
  
  Ещё она вцепилась клешнёй в мою руку. Вот как на это реагировать? Я, конечно, понимаю - стресс и всё такое, но немного непривычно. А вообще это странно. Она, как бы, года на два меня старше, а тут... хотя я выше её, так что, наверно, со стороны незаметно.
  
  Во время ходьбы я спокойно рассматривал город. Мы хоть и не в самом центре, но и не в каком-нибудь гетто. Так что, можно спокойно посмотреть что где.
  
  По пути купил для Мими мороженку, а то слишком уж дёрганная она при такой плотности людей. Сладость, вроде, отвлекла внимание Мими на себя, и та немного расслабилась.
  
  День был солнечным, так что оделись мы легко. Я в футболке с джинсами, а Мими в кофте (причём красной) и почти таких же, но только укороченных джинсах... и кепке.
  
  Интересно, почему у неё такое пристрастие к этому цвету? Когда ей покупали вещи, она всегда просила, чтобы вещи были, если это возможно, красными. Впрочем, ладно - у каждого свои вкусы.
  
  Тем временем мы дошли до игрового клуба.
  
  Мы потратили пару минут на выбор места и его оплату. Наши компьютеры были в уголке, где нас бы не тревожили.
  
  Компьютером Мими умела пользоваться вполне сносно. Так что проблем с активацией игры не возникло. Ранее мы договорились о том, за какой игрой убьём время. Она была не против шутера, что радовало. Без всяких хитрых мыслей мой выбор пал на самое интересное что нашёл.
  
  Так мы и стали играть, по разные команды, пытаясь вынести друг друга.
  
  До небольшого перерыва прошло несколько часов напряженной игры.
  
  Я отошёл на пару минут купить нам перекусить и попить. Настроение было на высоте, я даже песенку себе под нос напевал.
  
  Мими сидела там же, где и последние часы, быстро порхая пальцами по клавиатуре.
  
  - Вот, держи, - протянул я ей чипсы.
  
  Пускай это по-моему та ещё дрянь, но раз Мими нравится, то кто я такой, чтобы ей отказывать?
  
  - Спасибо... - она быстро забросила себе в рот пару чипсин, - а ты чего себе не взял?
  
  - Да что-то прислушался к себе и понял, что особо не хочется, - пожал плечами я, натягивая наушники, и заскочил в уже начавшуюся компанию, где как раз не было нескольких человек, и я мог спокойно заполнить пустующее место.
  
  Пока мои руки работали, а Мими ела, я невольно задумался. Эта мысль, конечно не впервой приходит мне в голову. Но всё же.
  
  Уже четвёртый месяц пошёл, а я ни с одним кейпом так и не сразился. Если считать тренировки и уличные драки, то все противники были обычными людьми. Даже с парой мастеров спорта удалось схватиться, но в рамках правил. Однако это спорт, но на улице я занимался тем же. Просто обычных людей бил. Воров, того нигера-сутенёра, хех...
  
  Мои пальцы на секунду замерли, что привело к смерти персонажа и ожидании полу-минуты до перерождения.
  
  Остановился я от охватившего меня ступора. Ведь, если вспомнить, то все, кого я бил всерьёз, были нигерами. Нет, правда. Одни нигеры. Как так-то? Чёрт, узнай кто, в расизме обвинят. Вот смеху будет...
  
  
***
  
  Озпин сидел в своём кресле и внимательно следил за мыслями своего соседа.
  
  Иногда он просто поражался, как Пётр или Алекс, если быть проще и не допускать непонимания, умудряется не замечать за собой открытой неприязни к... представителям иной расы.
  
  Озпин ведь следил за ним. И видел, что тот просто не замечает. Словно привычка. Вот и где он её приобрёл?
  
  Тема расизма, конечно, остро висит и в его мире, но... тут Озпину бояться было нечего. Алекс презирать милых, по его словам, "тян" с ушками и хвостиками" просто физически не сможет. Он поискал, что значат эти слова, и... Озпин тогда в очередной раз устало вздохнул, жалея о потерянной навсегда чашке кофе.
  
  Иногда он проклинал подобную "жизнь".
  
  Хотя осталось недолго.
  
  Озпин прислушался к своим ощущениям.
  
  Слияние, если можно выразиться, "ядра знаний", что является хранилищем огромного количества знаний, опыта, и кое-чего ещё, накопленных... многими его предшественниками, закончилось почти наполовину.
  
  Время быстро пролетело. Но Алекс ещё слаб. А самому Озпину ну очень хотелось верить, что его преемник найдёт способ выбраться из этого мира. Будет не очень хорошо, если один из основных и ключевых защитников Ремнанта вот так просто застрянет... здесь.
  
  Сам Озпин исчезнет. Странно, вроде бы по всем канонам он должен бояться и паниковать, но его совершенно не страшит то, что будет после. Он своё отжил.
  
  Он был охотником, директором и хотелось бы верить, что, после его исчезновения, он станет примером. Но, этого, скорее всего, он уже не узнать.
  
  "Всё было не зря" - убеждал он себя.
  
  Многое, правда, оставалось без ответа. Тот, кто это сделал, так и не объявился. У Озпина не было сомнений, что это дело чьих-то рук, а не простое стечение обстоятельств. Слишком много странностей.
  
  Однако его беспокоил и иной вопрос. Правда ли Пётр именно тот, кто будет готов отдать свою жизнь за Ремнант?
  
  Тот мир ему не родной. И, хоть Озпин успел узнать Петра достаточно хорошо - он, несомненно, поможет в трудную минуту - но станет он рисковать своей жизнью? Он ещё не знает, что свалится на него после полного слияния. А сам Озпин не готов дать ответ. Слишком большой риск.
  
  В том хранилище помимо знаний есть ведь и осколки личностей тех, кто был ранее. И в крайнем случае... Петру никуда не сбежать. Да, о таком тяжело думать. Ведь, если Пётр откажется или внезапно умрёт, то... "пакет данных", как бы это смешно не звучало, вирусом внедрится в кого-то другого.
  
  Это замкнутый круг. Проклятие, наложенное богами.
  
  Сейчас у Петра есть он, но в худшем случае у следующих не будет никого и на их головы свалятся такое количество информации, что они могут легко сойти с ума.
  
  Иногда Озпин проклинал, что именно он стал реинкарнацией "волшебника". Он не хотел скидывать на других непосильную ношу. Но выбора не было.
  
  Посматривая на то, как напарник веселится с той девушкой, Озпин грустно улыбнулся, но почти сразу же нахмурился. Интуиция начала царапать сознание.
  
  - Не к добру...
  
  
***
  
  В середине матча я оторвался от монитора из-за какого-то шума снаружи и приподнял наушники, чтобы прислушаться.
  
  - Ты слышишь? - спросил я.
  
  - Да, - кивнула Мими, допивая банку газировки, - полминуты, как началось.
  
  - Странно... строительные работы? - пожал я плечами, одевая наушники обратно, - продолж...
  
  - Внимание! Всем посетителям просьба оставаться в помещениях! Недалеко произошёл налёт, просьба не паниковать и ждать, пока герои Протектората с государственными органами со всем не разберутся! Внима...
  
  - Да твою же мать, - застонал я, - серьёзно? Именно сегодня...
  
  - Что будем делать? - поинтересовалась Мими, выглядящая немного взволнованной.
  
  - Ждать, - пожал я плечами, - мы же не кейпы, так что... не наше дело.
  
  - Поняла.
  
  Однако скоро раздались выстрелы. Кто из местных злодеев вообще пользуется огнестрелом?
  
  Помимо нас в комнате было ещё несколько человек - подростки не старше нас - и никто никуда не стал убегать, все спокойно ждали развязки. Видать, такое тут не впервые...
  
  "Бах!"
  
  Внезапный взрыв снаружи и реакция местных убедила меня, что сегодня не обычные разборки.
  
  - Так, Мими будь начеку, - шёпотом обратился я к девушке, - что-то мне всё это не нравится.
  
  - Стой, в смысле? - округлила она глаза, - мне что, использовать...
  
  - Если не будет выхода, да, - пресёк я все возможные отговорки, - и не нагнетай. Только себе хуже сделаешь.
  
  - ...хорошо, - кивнула она, признавая серьёзность ситуации.
  
  Так, теперь бы узнать, кто напал... Точно! Интернет же!
  
  Однако, стоило мне положить руки на клавиатуру, свет погас, а компьютер выключился.
  
  - Да ты издеваешься!.. - встал я, не зная, какое слово подобрать.
  
  От злости даже легонько пнул системник... Оставив вмятину.
  
  - Упс...
  
  Однако никто особого внимания не обратил. И, к слову, вместе с выключением света заткнулась и система оповещения. И слава богу!
  
  Ещё был один интересующий вопрос. Из-за чего стычка? Какая причина? Его я и задал находившимся здесь людям.
  
  - Да тут через дорогу, вроде, банк, - сказал кто-то и, получив пару кивков, продолжил, - вот, похоже, кто-то рискнул грабануть его. И ведь момент подобрали, когда Легенды нет в городе!
  
  Легенды нет? А вот это интересно. Куда это наш нетрадиционал улетел?
  
  Стены здания дрогнули - ещё один взрыв случился где-то ну очень недалеко. Мы все, не сговариваясь, отошли к самой далёкой от взрывов стене.
  
  В напряжении мы простояли пару минут, но выстрелы и грохот не прекращались. Лишь отдалялись временами, но через какое-то время возвращались обратно.
  
  И в один момент громыхнуло внутри уже нашего здания. Вернее, со стороны входа, а сами мы находились на этаж выше.
  
  А через минуту послышались возгласы с первого этажа. Были слышны крики с приказными нотками.
  
  - Тааак, а вот сейчас, я считаю, надо валить отсюда! - нервно проговорил один парень, - если это не герои, а я не думаю что это они, то нам хана!
  
  - Если это так, то не лучше ли просто отсидеться тут? - заговорила девочка лет четырнадцати, - вдруг заметят и пальнут, не глядя!
  
  - Как хотите, но я лучше попробую подняться выше. Если им будут нужны пленные, то тут нас точно найдут, а быть в роли заложника или живого щита я не намерен! - быстро протараторил он и подбежал к выходу из комнаты.
  
  - Стой... - хотел было его окрикнуть, но понял что этот не послушает.
  
  Он аккуратно выглянул из-за двери и тихо приоткрыв засеменил подальше от лестницы ведущей вниз.
  
  - Блять, - прокомментировал я, - Так, знаете что... - я аккуратно выглянул за дверь и повернулся к остальным, - пожалуй, лучше и правда тут не оставаться, так что поднимемся выше. Но тихо!
  
  Народ нервно переглянулся, и лишь Мими осталась бесстрастной.
  
  Они мялись недолго, и всё же последовали моему совету. Я же приготовился действовать в случае неприятностей.
  
  Оз, возьмёшься за дело?
  
  "Конечно."
  
  Мы быстро поменялись ролями. Теперь Озпин был главным.
  
  
***
  
  Двигаясь в хвосте группы Озпин и Мими следили за тылом. При худшей ситуации сюда могли подняться для смены позиции или захвата заложника, чего допускать было нельзя.
  
  Никто, к его облегчению, не обратил внимания на такое положение.
  
  От игровой комнаты и до лестницы всего метров десять, и они прошли это расстояние чуть ли не на цыпочках, опасаясь, что их услышат снизу.
  
  Всё было хорошо, все стали подниматься, пока с лестницы ведущей вниз не стал слышен приближающийся голос.
  
  - Поднимайтесь живо! - шёпотом приказал Озпин, посматривая за лестницей.
  
  Голоса стали становиться всё ближе и кажется даже стали подниматься чуть ли не прыжками.
  
  Когда вооружённые люди появились на втором этаже на лестнице уже никого не было.
  
  - Перст, Костяк, живо проверьте этот этаж, найдёте кого, тащите ко всем! - раздал приказы крупный мужчина, одетый в помесь боевого обмундирования с нацепленными поверх то ли пропиленными костями, то-ли просто декорациями. И что самое интересное, что все остальные имели схожий стиль.
  
  Озпин, стоял за дверью служебного помещения, тихо и незаметно смотря в еле открытую щель. Сама комната, скорее всего использовалась для хранения запасных частей, техники, полезного мусора и, возможно, ремонта, если судить по тому, сколько всякого хлама тут было.
  
  Это... - начал было Озпин, но Алекс ответил на не заданный вопрос.
  
  "Да. Это ёбанные Зубы."
  
  Глава 15
  
  Прикрыв дверь, Озпин стал анализировать имевшуюся прямо сейчас информацию.
  
  Им не посчастливилось оказаться меж двух огней: героями и злодеями. Проблему им создавали Зубы, а Зубы - это Мясник. Вопрос только в том, где он? Разбирается с героями или отсиживается в укромном месте, откуда, тем не менее, он мог контролировать ситуацию? Почему одна часть его банды в этом здании? Сколько кейпов у него на данный момент? Если дойдёт до драки, то неплохо было бы узнать всю картину целиком.
  
  Но пока что узнать это не представлялось возможным. Он слышал, как члены Зубов выбивают двери в коридоре и уводят гражданских куда-то вниз. Скоро очередь дойдёт и до этой двери.
  
  Мими осталась с ним, но по его просьбе отошла и спряталась в комнате. Не хватало ещё ему волноваться, что её нечаянно заденут - кто знает, что тут может произойти? Играть с судьбой - плохое занятие.
  
  За пределами комнаты был слышен шум выбитых дверей вперемешку с перепуганными возгласами людей. Возня становилась всё ближе и ближе. Если бы кто спросил, почему Озпин не стал подниматься вместе с остальными, то ответ прост. Выйти из здания легче не с третьего, а второго этажа. В идеале он хотел найти аварийный выход. Сам-то он легко хоть с третьего, хоть четвёртого этажа бы спрыгнул без повреждений и риска для жизни, но с ним была Мими, а она не умеет летать, и она не бугай, чтобы выдержать падение с большой высоты.
  
  Проблем хватало, но как раз сейчас и настало время решать их.
  
  Свет при входе в комнату он не включил, так что без источника света комната была погружена в кромешную тьму.
  
  Звуки тяжёлых ботинок послышались за дверью. Мгновенье тишины - и мощный удар ноги распахнул дверь.
  
  Сделав шаг вперёд, в комнату вошёл мужчина среднего телосложения с автоматом в руке. Он собирался что-то произнести, но осекся из-за темноты. Зуб начал шарить рукой по правой стороне стены, не сводя дуло в сторону. Рука безуспешно прошлась по поверхности стены, не найдя желанного выключателя.
  
  Он собирался перенести автомат в другую руку и даже не заметил блеснувших глаз в той стороне, где недавно шарил рукой.
  
  Когда указательный палец покинул своё место на спусковом крючке, Озпин, ожидая именно этого, ударом ребра ладони заставил автомат выскочить из рук, и лишь ремень оружия, перетянутый через плечо, не дал тому упасть на пол.
  
  Зуб даже не успел поднять руку в защитной стойке, как кто-то обхватил его горло в удушающем хвате.
  
  Рывком он был затянут глубже в комнату и уложен полуброском на пол. Хрипя и ударяя руками в воздух с надеждой попасть по противнику, Зуб даже пытался вытянуть нож из чехла, закреплённого на штанах. Глаза его предательски заплыли, давление в голове достигло пика, выбивая человека из сознания, и его рука безвольно упала.
  
  - Один готов, - шёпотом прокомментировал Озпин.
  
  Затащив тело в помещение, Озпин занял позицию для повторного манёвра. На этаже было три человека. Мог подойти ещё кто-то, но это не было критично, если "кто-то" не кейп. Особенно если это не кейп. С остальными он сможет разобраться быстро, главное - сделать это методично и по-одному.
  
  - Перст! Ты чего там, застрял? - раздался ещё один мужской голос, - если никого, то дуй обратно! Перст?..
  
  Из будничного его голос стал напряжённым. Преодолев расстояние до двери несколькими длинными шагами, Зуб встал у порога комнаты. Поводя из стороны в сторону автоматом, словно выискивая цель, он, приняв какое-то решение, убирал оружие за спину, достав из кобуры обычный глок.
  
  - Перст, дегенерат, ты тут?! Отзовись! - не получив ответа, Зуб становился всё мрачнее и мрачнее.
  
  Наконец он решился и сделал шаг за порог, резко и неожиданно быстро получая дверью прямо в переносицу.
  
  - Бх! - помимо хруста носа, он издал болезненный полувскрик и начал заваливаться назад, потеряв ориентацию.
  
  Но быстрая рука выскочила из темноты, хватая того за одежду и затягивая обратно.
  
  Пистолет выпал из рук ещё при ударе дверью, поэтому у этого Зуба не было возможности хоть как-то оповестить своих о проблеме.
  
  Но, поскольку мужчина был крепок, он попытался дать хоть какой-то отпор, однако рука, впившаяся ему в затылок, не дала и шанса, вбивая его лоб в пол.
  
  Повторно протащив отключившегося члена Зубов по полу, Озпин примостил того рядышком с его товарищем.
  
  Вернувшись обратно, он поднял упавший пистолет и, немного поразмышляв, решил, что нелишним будет иметь при себе оружие на всякий случай. Спрятав ствол, Озпин осторожно выглянул из-за порога, чтобы охватить взглядом коридор и выяснить обстановку. Тут он заметил камеры слежения.
  
  "Интересно они работают?" - подумал бывший директор, резко насторожившись. Как он понял, в некоторых участках здания отключилось электропитание. Но отключились ли камеры?
  
  Он щёлкнул выключателем, чтобы проверить, есть ли свет, но результат был отрицательный.
  
  В это время с дальнего конца коридора последний из Зубов на этом этаже погнал троих людей вниз. Пропажу своих коллег он ещё не заметил.
  
  - Мими, подойди-ка пожалуйста.
  
  Та послушно подошла, неуверенно поглядывая на Алекса.
  
  - Знаешь, я всё ещё поражаюсь твоим навыкам. Это часть твоих сил? - прямо спросила она, указывая на двоих мужчин без сознания.
  
  - Нуу... - протянул Озпин с заминкой, - можно и так сказать. В какой-то мере.
  
  - Тебе повезло.
  
  - Возможно, - скупо улыбнулся он лицом Алекса, - вернёмся к делу. Видишь вон те камеры?
  
  Мими глянула через порог, чтобы рассмотреть всё получше, и тоже увидела ровный ряд камер.
  
  - Да, вижу.
  
  - Сможешь их сжечь до нерабочего состояния? - спросил он, сразу разъясняя причину, - электричества в некоторых зонах нет, но рисковать и надеяться, что камеры отключены, я не хочу. А светить силами и лицами, особенно тебе, нам не нужно.
  
  - Думаю, да, - нахмурено ответила Мими.
  
  Она прижалась к стене, немного высунув голову, чтобы охватить взглядом все камеры. Вздохнув, она напрягла свои силы. Следуя её воле, огонь расцвёл из ничего прямо на камерах, разница была лишь в мгновениях, когда пламя зажглось. По коридору прошёлся запах горелой пластмассы.
  
  - Всё, - выдохнула Мими, гася огонь, - вряд ли они теперь заработают.
  
  - Молодец, - улыбнулся Озпин, - теперь надо найти выход.
  
  Когда парочка собралась было выйти, их буквально приковала к месту внезапно заработавшая рация.
  
  - Перст, Костяк, вы где там застряли, пидоры?! - послышался грубый голос, - так, бля, отвечайте быстро! Или я вам рожи разобью нахрен!
  
  - Тц, - недовольно процедил Озпин, подходя к тому Зубу, у которого и была рация.
  
  Присев и взяв её, он стал слушать, даже не думая отвечать. Ведь голоса друг друга Зубы знать должны, это точно.
  
  - Блять! Чего затихли, идиоты?! - продолжал вещать голос со злостью, - эй! Бля... Напор, что-то не...
  
  Голос оборвался, но Озпин понял по обрывку, что этот некто обратился к кому-то. И его интуиция всё больше и больше подавала сигнал об опасности.
  
  - Мими, у нас проблемы, - поведал Озпин о своих опасениях Мими.
  
  - Насколько большие? - готовая к худшему, поинтересовалась она.
  
  Шум со стороны лестницы поведал о приближении как минимум несколько единиц опасных противников. А порыв волны, разнёсшийся по коридору и колыхнувший двери, дал понять - проблемы ну очень большие.
  
  - Думаю, ты и сама поняла, - грустно поднялся на ноги Озпин.
  
  - Перст, Костяк! Вы где есть?! Если это ваши шутки, то вы трупы! - прошёлся по коридору хорошо слышимый гневный голос, разбавленный потоком мата, - а если тут есть герои, то слушайте меня, гниды! Покойниками будете или вы, или заложники, если сейчас же не сдадитесь!
  
  - А мы считаемся героями? - сдавленным шепотом спросила Мими.
  
  - Эм, - замялся Озпин, не зная, как ответить.
  
  "Ага, щас! Какие герои?! Мы нейтралы... снимать котят с деревьев есть кому."
  
  - Нет, - уверенно ответил Озпин, не став спорить с Алексом.
  
  - Тогда ладно, - спокойно приняла она этот ответ.
  
  ***
  
  - Проверить комнаты, ищите этих баранов! - приказал Напор, один из нескольких кейпов, состоящих в банде Зубов.
  
  Прозвище было тупым до невозможности, но точно передавало суть. Его сила - некая вариация телекинеза, хоть и направленная на строго определённую цель.
  
  Он мог использовать свои силы лишь в одном ключе - направленная волна, сметающая всё, чего достигнет. Правда, сила волны снижается тем сильнее, чем дальше она движется. Например, если использовать её на двери, стоя вплотную, то та разлетится в щепки. А если волна прошла расстояние от своего источника, то есть его самого, до цели, скажем, метров десять, то цель просто снесёт. В худшем случае противника ждут выбитые суставы или разрывы мышц, хотя бывали и сломанные шеи... иногда.
  
  Казалось бы, неплохая сила, но вот её однобокость была сущим недостатком. Там, где простому телекинезу можно было найти кучу самых разнообразных применений, то в его случае это применение одно - ломать, хреначить, убивать. Хотя, с его родом деятельности, не ему жаловаться. А вообще... могло быть и хуже.
  
  Но вернёмся к баранам. А точнее к двум. Где эта чёртова парочка?!
  
  Он иногда не понимал, зачем Зубы набирают простых людей, особенно беря их на такие задания, как сейчас. Вот что они смогут против кейпов? Они не профессионалы, они просто мясо, едва знающее, с какой стороны держать пушки. Их используют просто для отвлечения внимания, или чтобы командиры в лице кейпов Зубов могли с помощью них давить с одной стороны, пока они давят с другой, но в остальном это просто... мясо. Быстро расходуемое, к слову. И набираемое. Это ведь так "круто", быть в такой банде, как Зубы! Так все новички думают, пока не встретят их босса.
  
  Мясник это... просто отдельная тема. Среди психов, что были похлеще него, или правильней "них", разве что Девятка могла встать, хотя и там вряд ли найдётся такой безумец.
  
  Конкретно нынешний, стоило признать, более вменяемый в сравнение с предыдущим, которого Напор успел застать. Тринадцатый хотя бы вовремя и щедро платит и не награждает пулей в башку при малейшей неудаче. Двенадцатый мог. Это вообще общая черта тех, кто больше в Бугая, чем в иную классификацию. Тринадцатый, конечно, тоже Бугай, и может психануть, но до этого его надо ещё довести.
  
  Как сейчас.
  
  Сейчас, пока Мясник разбирается с группой героев, заставших их врасплох при ограблении банка, он смог нормально оценить ситуацию.
  
  Это ведь должна была быть простая операция. Да, в Нью-Йорке. Да, в городе сраного, мать его, Легенды! Но они же подготовились! Дождались, когда один из Триумвирата свалит, подыскали удобное место для грабежа и... они обосрались.
  
  На данный момент в банде было двадцать три простых человека, семь кейпов и Мясник. Тридцать с плюсом единиц - это сила. Особенно когда почти десяток - паралюди. Но всё пошло наперекосяк, когда герои стали приходить один за другим. Нет, они, разумеется, изучили местных героев, их силы, подвиги, результаты и многое иное. Но к схватке они оказались не готовы. Слишком те оказались хороши.
  
  В ходе боя банда разделилась на две группы. Одна частью рядом с банком, частью в нём же, другая по иную сторону дороги, начавшая готовиться к отступлению.
  
  По рации он узнал, что меньше половины простых бойцов Зубов попросту вынесли. С ними же и двух их офицеров из числа масок, Валун и Рельса. Причём он видел, как Рельсу подстрелила какая-то сучка из стражей с арбалетом. Он ожидал, что первым вынесут новичка, имевшего Излом-силу, но тот почти не использовал её на полную, меняя лишь конечности в иную форму, сражаясь и держась рядом с Мясником.
  
  Когда их разделили, он остался во главе второй группы, уйдя в этот клуб. И всё сделали, как принято. Взять заложников, держать позицию, ждать Мясника. Но нет, и тут проблема нашлась! Двое внезапно пропали. Рация молчком. Командир этих полудурков разводил руками. Ну, а поскольку Напор офицер и является среди всей группы единственным кейпом, то что? Правильно, ему и разбираться!
  
  Придя на второй этаж, оставляя пятерых охранять заложников, он в компании трёх верзил с тесаками и огнестрелом начали постепенно проверять комнаты. Следов своих найдено не было.
  
  Оставляя подчинённых проверить оставшиеся помещения, он остановился прямо перед закрытой дверь в игровую комнату номер 13, как гласила табличка, и снёс её без заморочек.
  
  Электричества не было, и Зубы тут, к слову, ни причём. Хорошо, что комнату освещало аварийное питание. Вот только никого не было.
  
  - Чтоб вас!..
  
  
***
  
  Озпин проверил магазин пистолета и похрустел шеей. В третий раз он прячется в темноте и в третий раз готовится одним и тем же способом выбить из строя третьего Зуба. Как-то даже скучно.
  
  Третий был не кейпом, слишком простой наряд.
  
  Тот был настороже, аккуратен и сосредоточен. Но всё равно, сделав шаг за порог, получил рукоятью пистолета в переносицу, не успев среагировать на руку, выскочившую сбоку из темноты.
  
  Он стал западать назад, и в этот раз Озпин не стал тянуть его в комнату, а выскочил сам, прикрываясь телом как щитом, и не зря.
  
  Двое его товарищей были в коридоре. Кейп Зубов, видимо, находился в одной из комнат. Нужно было воспользоваться драгоценными мгновеньями.
  
  Четырьмя прицельными выстрелами он попал в бедро и плечо одного и ладонь с коленом уже другого Зуба. С вскриками боли те упали на пол, побросав оружие. Ни один не успел среагировать должным образом.
  
  Из игровой комнаты буквально вылетел, скорее всего, уже именно кейп этой банды. За маской и полотном не было видно глаз, да и вообще толком рассмотреть его метров с двадцати было затруднительно.
  
  Озпин не стал долго размышлять и дважды выстрелил. В магазине осталось два патрона.
  
  Кейп не сплоховал и использовал свою силу. Пули буквально на глазах замедлили свой ход и, до конца растеряв инерцию, разлетелись в стороны.
  
  Тот злобно зарычал, выпуская, по-видимому, очередную волну сжатого воздуха, сметая своих пострадавших подчинённых.
  
  Поскольку Озпин не менял свою позицию, то простым рывком вернулся в комнату. Волна пролетела мимо, и он выскочил обратно.
  
  Его противник уже достал огнестрел в виде пистолета непонятной марки и хотел поймать своего оппонента в прицел. Но Озпин, маневрируя, не давал нормально поймать себя на мушку. Тогда кейп решил использовать свою силу снова.
  
  Новая волна взметнулась по коридору, и чтобы избежать последствий, Озпин оттолкнулся от стены, подкидывая себя выше волны, пронёсшейся под ним, едва его касаясь.
  
  Приземлившись на ноги, Озпин выстрелил в кейпа, не дав тому запустить свою силу ещё раз. Приняв пулю на костюм, кейп на секунду поморщился от боли, но костюм выдержал и не пропустил её, обдав бандита лишь инерцией.
  
  Синяк будет, - подумал он.
  
  Поняв, что телекинетической волной этого парня уже не достать, так как тот уже слишком близко к нему, Напор вытянул со спину свой мачете.
  
  - Ну давай! - поманил он парня взмахами лезвия.
  
  Тот не стал стоять столбом и кинулся на противника.
  
  Размашистый удар клинка прошёл мимо. Второй был умело отбит в сторону рукоятью глока. А третий и последний был остановлен перехватом, не дав локтю Напора полностью выпрямиться для завершения удара. Получив удар в печень, под ребро, Напор кое-как прикрыл лицо, защитивштсь от последнего. Тогда он понял, что это хороший момент для использования силы и... Громкий выстрел остановил его мысли, а боль в ноге заставила закричать, но он всё же нашёл силы выпустить из груди волну, смявшую, правда, только пол.
  
  Он промахнулся.
  
  Используя Напора как опору, мальчишка буквально перепрыгнул через него, упёршись ногами в спину.
  
  Попался!
  
  ***
  
  Видя неумелые взмахи мачете, Озпин испытал удовлетворение. С противником, имеющий подобный уровень боевых навыков, он легко разберётся.
  
  Видя каждый взмах, он без труда избегал каждого. На последнем поймав в захват руку соперника, он крепко зафиксировал ту, нанёс отвлекающие удары и выстрелил.
  
  А почувствовав неладное, он резко оторвался от земли, сбежав из зоны поражения. Когда он приземлился на спину кейпа, Озпин посчитал, что в безопасной зоне. Но это была ошибка. Интуиция слишком поздно донесла до него своё предупреждение.
  
  Оказывается, этот кейп способен атаковать и через спину.
  
  Всё, что Озпин успел, так это оттолкнуться чуть подальше, но этого было мало. Телекинетическая волна вбила его в потолок, ломая тот телом Алекса.
  
  Озпин, хоть и не почувствовал, но знал, что получил приличный удар. Аура защитила от самых опасных последствий волны, но всё же он получил урон.
  
  Падая обратно, он сгруппировался, защищая лицо и, приземлившись, попытался немедленно встать. Но перед глазами предательски плыло. Похоже, что по голове тоже прилетело.
  
  Его чутьё, не раз спасавшее его от смерти, заработало с новой силой. Движимый лишь им, он отскочил в сторону, но это снова оказалась волна, отправившая его в полёт.
  
  Как ни странно, пистолет по-прежнему был в его руке.
  
  Скрипя зубами, Озпин начал подниматься. Около трети внешней защиты уже не было. Он поднимался слишком медленно, но... у него ещё были патроны.
  
  Перед глазами встал мутный силуэт человеческой фигуры, быстро приближающейся к нему с занесённой вверх рукой.
  
  Озпин взвесил все риски и наставил на фигуру пистолет.
  
  Два хлопка раздались в коридоре.
  
  - Ааааа! - за звуком упавшего железа последовал вскрик боли.
  
  В глазах наконец-то прояснилось.
  
  Перед Озом встала картина сидящего на коленях Зуба, держащегося за живот. Обе пули попали точно в бронежилет.
  
  - Ублю...док... - сипло выдавил из себя кейп.
  
  - Хватит с тебя, - приблизившись быстрым шагом, произнёс Озпин.
  
  Один удар по виску рукояткой уже бесполезного пистолета отправил Зуба на заслуженный отдых.
  
  - Фух, - выдохнул Озпин, выбрасывая пистолет.
  
  Теперь нужно было возвращаться к Мими и убираться отсюда.
  
  Глава 16
  
  Разборка с Зубами забрала довольно много сил. И не физических, а скорее моральных. Ему ведь не особо хотелось кого-то случайно убить. А это нужно постараться.
  
  Анализируя прошедшую первую стычку с кейпом в этом мире, Озпин, стал отметать свои ранние выводы. Думать, что не особо сильные кейпы не представляют для него опасность, было ошибкой. Он недооценил их. Посчитал свой опыт жизни в Ремнанте достаточным для решения проблем.
  
  Недооценка противника... вот от себя он этого не ожидал. Что же, теперь он будет серьёзнее. И будет бить наверняка, и не щадя.
  
  Мими вышла из комнаты и по взгляду было понятно о её взволнованности.
  
  Она осмотрела на безобразие, устроенное короткой дракой, и перевела взгляд на Оза. А увидев его потрёпанность и кое-где порвавшуюся одежду, немедля кинулась к нему.
  
  - Алекс! С тобой всё хорошо?! - глаза, полные беспокойства, заставили почувствовать себя не в своей тарелке не только Петра, но и такого закалённого человека, как Озпин.
  
  - Кхм, всё в порядке не стоит волнений... - попытался он вырваться из её хватки.
  
  - Чёрт, почему ты мне не дал помочь?! - эмоционально выдала Мими. - Я бы их всех...
  
  - Вот этого нам и не надо, - строго прервал её Озпин. - Мы не убийцы.
  
  Мими взглянула в глаза Алекса, за которыми стоял Озпин и ироничным голосом проговорила:
  
  - Глядя на тебя, когда ты избивал того насильника, я бы поспорила, - она посмотрела на мычащие от боли тела и дополнила. - Да и смотря на них...
  
  - Я... вспылил тогда, - сказал первое пришедшее на ум Оз.
  
  "Я не вспылил... я был в ярости!"
  
  Знаю.
  
  - Пошли отсюда, - сказал Озпин, направляясь к стенду, где висела подробное расписание расположений всех комнат и дверей. - Так, а вот и чёрный ход... нам в комнату номер двадцать пять. Пойдём.
  
  Без вопросов, Мими последовавала за, по её мнению, Алексом. И проходя возле мычащего от боли Зуба, она на секунду остановилась что бы пнуть того разок.
  
  Озпин решил это проигнорировать. Дополнительных пистолетов у побеждённых не было, так что волноваться за тыл причин нет.
  
  Подойдя к комнате, и, увидев выбитую дверь, он мог лишь поблагодарить Зубов за экономию его сил.
  
  Когда оба оказались внутри комнаты, они быстро преодолели компьютерные столики и прошли прямо к двери. Она разумеется была заперта.
  
  - Так, а как мы... - хотела было спросить Мими, но осеклась, когда Озпин одним ударом ноги выбил дверной замок. - ...поняла.
  
  "Ну наконец-то мы свалим отсюда! Неужели неприятности зак..."
  
  Кхм! Лучше не надо. Я успел заметить, что твои слова имеют свойство сбываться.
  
  "Ой, а ведь... правда. Всё, молчу."
  
  Парень с девушкой начали спуск, и, когда они пришли на первый этаж, крики и шумы, что были слышны снаружи ещё со второго этажа, стали слышны с ещё большей чёткостью.
  
  За стеной, где была комната с ресепшеном, были слышны маты и возня. Видимо, оставшиеся члены группы стали беспокоиться, что их товарищи не спускаются. Скорее всего там паникуют заложники, но это было не их дело. Им бы отсюда уйти подобру-поздорову.
  
  Наконец-то, пройдя коридор и завернув за угол, они нашли выход. Кажется, это был правый переулок здания. Остаётся надеяться, что их не заметят.
  
  - Будь осторожна, - предупредил девушку Озпин.
  
  - Хорошо, - ответила Мими с серьёзным лицом.
  
  Дверь была не заперта и Озпин осторожно её приоткрыл.
  
  И вдруг возня, раньше еле доносившаяся с другой стороны улицы, теперь стала чётче и громче.
  
  Где-то там что-то взорвалось, похоже на гранату. Видимо, бой там идёт нешуточный!
  
  Приоткрыв дверь, Озпин первым шагнул вперёд, разглядывая округу. Оказались они между двумя зданиями, игровым центром, и чем-то ещё.
  
  Он посмотрел в направление, откуда шли звуки, и его глазам предстала картинка мельтешащих и исчезающих за углами двух зданий кейпов. Там же были заметны пробегающие рядовые Зубы, стреляющие кто чем. Хотя простых зубов как раз были уже единицы, и схватка шла, считай, только между кейпами.
  
  На короткий миг он успел заметить Адаманта сражающегося с кем-то, Призму, судя по клонам и... кажется, Аврору. Она же, вроде, создаёт медведей из силовых полей?
  
  "Хм, кажется весь Протекторат Нью-Йорка. За исключением Легенды."
  
  Это странно, что его нет. Это ведь не в его стиле, верно?
  
  "Ты неправильный вопрос задал, Оз. Тут надо спросить, "почему его до сих-пор нет?" С его-то силой, он мог, наверное, раз десять Землю облететь! Но его нет..."
  
  Озпин хотел уже было схватить Мими и помчаться дальше, но некто вбежавший в промежуток между зданиями заставил его резко дёрнуться назад, захлопнув дверь.
  
  - Что слу...
  
  - Тсс! - прервал Озпин Мими.
  
  Кто-то прибежал мимо двери тяжело дыша. Озпин приоткрыл дверь на считанные миллиметры и успел заметить фиолетовый цвет костюма.
  
  Вдруг что-то свистнуло в воздухе, заставив его замереть в неподвижности.
  
  - Хватит бегать! - закричал женский голос.
  
  Этот некто пробежал следом за первой фигурой, и одного мига хватило Озу, чтобы заметить, что она куда выше предыдущей.
  
  Удача улыбалась им, ведь никто из пробежавших их не заметил! Вернее, приоткрытую щель двери.
  
  - Ждём... - ответил Озпин на немой вопрос Мими.
  
  "Оз, меняем план."
  
  Что? О чём ты?
  
  "Это была Флешетта. А другая... не помню. Да и не важно, девке помочь надо!"
  
  Флешетта... помню такую. Опасаешься худшего сценария?
  
  "Если она умрёт, то шансы у этого мира будут ещё ниже, чем они есть."
  
  А ведь помнится, ты не хотел светиться?
  
  "Ситуация не от меня зависит. И её жизнь стоит того, чтобы рискнуть. Ёе сила слишком важна."
  
  Хорошо, не будем терять времени.
  
  - Мими, прошу, побудь тут, ладно? - взглянул в глаза девушки Озпин. - Я ненадолго... и можно твою кепку?
  
  
***
  
  Доигралась.
  
  Говорили же тебе, держись в сторонке! "Старайся не лезть на рожон", "прикрывай нам спину, отстреливай массовку"... Но нет, надо было ей рискнуть и сагрить на себя Свару. Причём, считай, её коллегу по вооружению. Ирония, чтоб её!
  
  Вот почему прицел у этого сраного арбалета сбился именно в момент, когда у неё был шанс её подстрелить?!
  
  Она ведь была уверена, что попадёт, но вместо этого, болт, пролетел, буквально перед глазами этой психованной. Лили навсегда запомнит, как та на мгновенье замерла от шока и как она медленно поворачивала голову к Лили с немым вопросов в глазах - "ты что, охренела?"
  
  А арбалет и не думал чиниться, ведь технарь, что это "чудо" сотворил не предусмотрел функцию самопочинки! А Флешетте в срочном порядке нужно было что-то придумать, чтобы дать отпор! Чёрт, она ведь Страж, какого чёрта их взяли в эту мясорубку?!
  
  Свара, тем временем, быстро придя в себя, среагировала на внезапную атаку должным образом, то есть натянула тетиву своего небольшого лука и, не особо целясь, расслабила палец.
  
  Лили было известно о силе этого Зуба, поэтому всё, что она могла сделать, это нырнуть в переулок, уйдя из зоны видимости, и постараться удрать, иначе она не жилец. Но, как оказалось, Свара и не думала её отпускать, кинувшись вслед за ней с чётким намерением убить.
  
  Ну давай же! - панически била Лили по корпусу технарского арбалета, но тот и не думал приходить в себя. Видимо какие-то внутренние части были испорчены.
  
  За спиной Лили слышала угрозы в её адрес и обещания болезненной смерти, если та не остановится. Но и быстрая ей была не нужна, так что она лишь стала усерднее переставлять ноги.
  
  Чувство опасности словно тараном вдарило по её мозгам и Лили отскочила в сторону, едва при этом не упав.
  
  Что-то просвистело прямо у неё под ухом, чиркнув по шлему, и растрепав её волосы. Краем глаз Лили заметила несколько волос, падающих на землю.
  
  Не давая врагу поймать себя на прицел, она подскочила, тремя шагами пересекла этот треклятый переулок, и выбежала на автостоянку.
  
  Не тратя время на раздумья, она нырнула и спряталась за одной машиной, быстро приводя дыхание в порядок.
  
  Свара не заставила себя долго ждать.
  
  Выбежав следом за Флешеттой, она что-то злобно крикнула. Понимая, что её цель где-то затаилась, она стала медленно оглядываться, держа стрелу на тетиве. Ну и, в случае чего, держа в сознании, что у неё на бедре висит не только колчан со стрелами, но и пистолет.
  
  - Ну давай, выходи... - играла Свара на нервах своей жертвы. - Девочка, ты же сама пригласила меня на бой. Чего тогда прячешься?! Страшно?
  
  "Конечно, блять, страшно!" - думала, Лили пытаясь найти выход из ситуации. У неё были мысли использовать свою силу на настоящих боевых болтах, но... вот проблема! Ей выдали только шоковые снаряды!
  
  Да и если она убьёт эту суку, то её, может, и не осудят, но дополнительной опекой точно нагрузят.
  
  - Чёрт, чёрт... - шипела она под нос, аккуратно пятясь в такт шагам её противника.
  
  Она была уже рядом. А у Флешетты не было ни ножа, чтобы попытаться хоть как-то отбиться, ни болтов, чтобы прострелить ей колени, что она бы и сделала, если бы не чёртов арбалет и правило СКП.
  
  Но, у неё были метательные дротики. Для дальнего боя они подходят плохо. Но вот на средней дистанции могут оказать незаменимую помощь.Если она правильно подгадает момент, то может ещё переживёт эту заварушку.
  
  Да и если она её нечаянно убьёт, какая собственно разница? Чья жизнь ей дороже, своя или чужая?
  
  Рука опустилась на бедро чтобы взять необходимый ей предмет, но замерла от раздавшегося рядом звука.
  
  - Попалась, - констатировал голос сбоку.
  
  Чёрт! Как она её пропустила?!
  
  - Саянаро малявка... - с цинично простодушной улыбкой попрощалась Свара натягивая тетиву.
  
  В этот раз она точно не промажет. Ведь прятаться жертве негде.
  
  Сердце Лили отбивало бешеный ритм. Её жизнь сейчас на волоске, и всё, что у неё есть это надежда на удачу и дротики. Может... Она успеет хотя бы попасть в неё броском, подставив под сам выстрел стрелы арбалет? Такая себе защита, но что есть, то есть... Другого варианта нету, нужно рискнуть...
  
  И вот настал момент когда Свара собиралась спустить стрелу, а Лили бросить в неё дротик...
  
  Но никто из них не успел ничего сделать.
  
  Какой-то парень совершил прыжок с разбега, с рывком врезаясь во Свару, впечатав ту в стоящий рядом джип.
  
  - Гха! - захрипела Свара, почувствовав, как в груди треснуло ребро.
  
  Её тело оставило в крыле джипа приличную вмятину, но на этом её испытания не закончилось. Кто-то схватил её за макушку, а разглядеть его она не смогла, и впечатал её лбом ту же вмятину, оставляя дополнительную выемку на удачу хозяина машины.
  
  Лили в немом шоке смотрела на своего незваного спасителя. Парень не был в маске, лишь прикрывался кепкой. И понять гражданский он, или кейп, оставивший костюм дома было нельзя. Хотя видно, что после такого удара по физическому объекту на нём ни царапинки. Только одежда где-то успела порваться.
  
  - А... - хотела спросить она, но спешно отвернулась, дабы не нарушить негласные правила.
  
  - Ты в порядке? -подошёл он на ходу протягивая руку дабы помочь встать.
  
  Голос был молодым и подходил скорее подростку, чем юноше. Послав всё к чёрту Лили взглянула на парня.
  
  Он был... красивым, стоит признать. Немного потрёпанный, наверно, до Свары с кем-то встретился. Выбивающиеся из кепки волосы были блондинистого оттенка, даже глаза голубые. Будто селекцией вывели идеал. Хотя ей самой было всё равно, она была больше по девочкам, да...
  
  - Да, в порядке, - принимая руку ответила Лили. - Спасибо что помог.
  
  - Без проблем, - добродушно улыбнулся он.
  
  Что-то в этой улыбке и глазах напрягло Лили. Там было что-то неестественное для парня его лет. Ей самой лет пятнадцать, и она может кое-как судить о таких вещах. Но зацикливаться на этом, она не стала. Мало ли какая у него сила. И чтоб она сдохла если он не кейп!
  
  - Почему... - замялась она пытаясь подобрать формулировку для неудобного вопроса. - Где твой костюм?
  
  
***
  
  Так, ну и что мне делать? - мысленно поинтересовался Озпин, чтобы случайно не испортить Алексу образ.
  
  "Вообще, так-то лучше бы ты сбежал, как только вырубил эту бабу. Но, раз у нас тут контакт с Флешеттой, то скажи, что мы не начинали ни карьеру героя, ни злодея."
  
  Полностью передав слова Алекса, Озпин почувствовал на себе, даже через маску-козырёк, прикрывающую лицо, взгляд молодой девушки, скорее изучающий, чем неодобрительный.
  
  Она не стала убеждать его быть героем, а просто понимающе улыбнулась.
  
  - Бродяга, значит. А что с силами? - не могла скрыть свой интерес Флешетта.
  
  - А это секрет, - извиняющееся улыбнулся он.
  
  - Ха, не хочешь раскрывать карты, да? - одобрительно хмыкнула она.
  
  Вдруг, словно вспомнив о своей недавней противнице, Флешетта повернула голову к Сваре.
  
  - Тц, надо бы её как-то обезвредить, а у меня наручников нет.
  
  - Позвонить кому-то из своих? - предложил Озпин.
  
  - Нет, мы слишком близко к эпицентру драки, нужно дождаться пока, придут остальные члены Протектората. Тем более этот район сейчас стараются оцепить...
  
  "Бля... а нам ведь выбираться надо!"
  
  - ...да и не так она опасна, - задумчиво проговорила Флешетта, подхватывая упавший лук.
  
  Она попыталась его сломать, но оружие не поддалось.
  
  - Можешь сломать?
  
  - Конечно, - кивнул Озпин.
  
  После небольшого усилия в руках оказались две половинки самодельного оружия.
  
  - Спасибо, - поблагодарила Флешетта, быстрыми движениями проверяя бессознательную злодейку на предмет дополнительного оружия. - Ага! - она сняла пистолет с бедра противницы. - Найти бы теперь хотя бы ткань какую...
  
  - Не стоит беспокоится, она пролежит как минимум полчаса, - попытался успокоить спешащую девушку Озпин.
  
  Но тут раздались звуки борьбы прямо за ограждением парковки.
  
  И Флешетта, и Озпин резко развернулись в сторону шума и они увидели через железную сетку ограждения две фигуры, быстро движущиеся в их сторону. Из-за сгустков тёмной дымки было тяжело разглядеть его владельца, но вот второй был отлично виден.
  
  - Ада... - хотела было произнести Флешетта, но запнулась, когда фигура в доспехах, внезапно получив удар, влетела в ограждение, ломая её, и вмялась в ближайшую машину. -...мант. Дерьмо!
  
  Флешетта хотела было кинуться на помощь, но Озпин схватил её за руку и дёрнул назад.
  
  - Стой!
  
  Адамант пытался подняться, но то-ли его металлическая броня, то-ли раны, полученные в бою, давали о себе знать. Он еле приподнялся на локтях, но кто-то, буквально появившись из воздуха, обдал всё вокруг него огнём.
  
  - Лежать! - ударом ноги телепортер вмял голову Адаманта в капот. - Бермуд, сюда!
  
  - Я здесь, - откликнулся кейп, перепрыгнув ограждения.
  
  Он мало отличался от остальных членов Зубов. Кустарная броня в тематике Зубов, маска, прикрывающая лицо... хотя, скорее, тряпки, намотанные на лицо и лоб, но оставляющие щель для глаз. Однако вместо рук у него были сгустки чёрного дыма... Хотя и очевидно, что это его сила излома.
  
  Он неспешно шагнул к своему боссу и своему недавнему противнику. По пути, он не сразу заметил двух лишних людей... зато их заметил Мясник.
  
  - Не понял, - повернулся он к Озу и Флешетте.
  
  И тут он заметил свою вырубленную подчинённую.
  
  - Тц, бесполезная...
  
  Адамант воспользовался случаем и, использовав силу, изменил свою перчатку в лезвия и на остатках сил вогнал их в единственное доступное в его ситуации место. В ногу врага.
  
  - А! - от неожиданности вскрикнул Мясник.
  
  Лезвия вошло всего на полсантиметра, не сумев достаточно глубоко пробить прочное тело полноценного бугая.
  
  Мясник не стал затягивать с ответом, и Адамант с надрывом заорал.
  
  "Мясник-один." - прокомментировал Алекс внутри. - "Оз, давай валить, а?
  
  Не думаю, что нам дадут это сделать.
  
  Флешетта не могла не вздрогнуть от этой картины. Перед ней Мясник. Тот, у кого тринадцать наборов сил. Это не её лига. Она хотела бы оказаться подольше от сюда, но бросить Адаманта не позволял долг. Она порывалась кинуться и попробовать метнуть дротик - всяко лучше, чем ничего, но... Стоящий рядом парень держал её железной хваткой.
  
  Несколько секунд Адамант кричал, но вдруг замолк на высокой ноте.
  
  - Нет... - просипела Флешетта, с силой сжимая дротик.
  
  Мясник под номером тринадцать поднял на них свой взор, как и его подчинённый.
  
  "Тц, кажется... нам крышка."
  
  Глава 17
  
  "Ну и что нам делать?! Оз, я в таких ситуациях не был, но думается мне валить надо!"
  
  Как охотник, Озпин встречался со многими противниками. Гримм, вечные монстры, терроризирующие его мир. Простые люди, сбившиеся с пути. Охотники, что избрали для себя иной путь в жизни, и не всегда этот путь был хорошим.
  
  Ну, и под закат его жизни, он сразился с Девой. И тот бой был проигран.
  
  Не так давно, а точнее с десяток минут назад, ему пришлось столкнуться с кейпом. И это был его первый бой с подобным противником. И его самоуверенность стоила ему примерно трети аурного щита. Теперь перед ним кейпы ну точно не из низшей ступени. Это были даже не середняки.
  
  Мясник был, пожалуй, самым внушающим. Известно что тринадцатый был бугаем. Это подтверждало его крепкое телосложение, видное даже через его костюм. Рост почти под два метра, маска, прикрывающая лишь нижнюю половину лица, а также костюм, стилизованный под тему Зубов. Отличие разве что в том, что костюм выполнял только косметическую функцию, и был просто декорацией. Он бугай не из последних, и ему не нужна защита.
  
  Он спрыгнул с Адаманта, чья судьба остаётся под вопросом. Плавным движением снял со спины метровую полоску стали, хотя было видно, что у него на поясе висят пара гранат, а несколько выпуклостей в карманах были точно не предметом декора, и оставалось лишь предполагать, что там спрятано.
  
  Второй кейп был не столь внушающим, скорее вызывал чувство опасности. Сгустки тёмной дымчатой материи продолжали хаотично извиваться в том месте, где положено быть рукам. О нём было известно почти ничего. Даже с хорошей памятью, Озпин, не мог толком припомнить этого человека. Возможно новенький в банде? Бермуд, вроде так его прозвал Мясник. Если посмотреть на остальное его тело, то можно предположить, что это мужчина в самом своём рассвете. Но Озпин поставил на то, что это юноша не больше двадцати трёх лет. Глаз его было не видно, но он ощутил противоречивые чувства, фонящие от этого персонажа. Это было заметно даже по его действиям. И он не спешил атаковать, просто ожидал указаний от своего босса.
  
  - Детишки, вот я вам не завидую, - с весёлыми искрами в глазах произнёс Тринадцатый. - Кто из вас двоих Свару в отбивную превратил? - указал он свои кустарным мечом на вышеописанную им особу, и вмятины на джипе. - Это был ты, да? Флешетта, на такое не способна...
  
  Мясник всмотрелся в Озпина, он любил поиграть на нервах, а тут два подростка, одна герой, а другой вообще без маски. Он, хоть и не видел проявлений его сил, но один взгляд в эти голубые глаза показал что паренёк перед ним не простой обыватель. А ещё его пара голосов орало у него внутри быть бдительнее. Причём с матом.
  
  Отпустив руку Флешетты, ибо та перестала пытаться кинуться на Мясника и осталась стоять на месте, в напряжении, Озпин выступил вперёд
  
  - Да, это был я, - ответил он, пытаясь потянуть время и придумать план отхода. На случай, если кто-то из героев придёт.
  
  - Герой? - наклонил Мясник голову.
  
  - Нет.
  
  Мясник приблизился, остановившись за пять метров от них, возле своей подчинённой. Слабым по его меркам ударом ноги, он заставил застонать ту от боли. И эта вспышка заставила её начать приходить в себя.
  
  - Ко мне присоединиться не хочешь? - прищурился он. - Раз с этой справился, значит проходной минимум ты уже прошёл.
  
  - Откажусь.
  
  - Жаль, - горько вздохнул Мясник.
  
  Понимая всю напряжённость ситуации, и видя, что Мясник готов совершить удар в любой момент Флешетта взметнула руку выкидывая дротик, точно в голову Мясника.
  
  Но тринадцатый исчез за одно мгновенье.
  
  "Телепорт!"
  
  Как это было и в первый раз, Мясник появился, обдав всех вокруг себя пламенем. Это не пламя Мими, и даже не полноценный вариант взрывного телепорта Шестого. Но это всё равно был взрыв. И простым кейпам не имеющим хоть какой-то защиты, он нанесёт урон.
  
  Мясник возник прямо возле Озпина и Флешетты, и экс-Директору пришлось в срочном порядке прикрыть собой девушку, чтобы та не пострадала.
  
  Пользуясь моментом, Мясник взмахнул своей пародией на меч чтобы убить девушку, что попыталась его убить. Но Озпин, быстро, насколько могло это тело без усиления ауры, увёл рукой девушку, от чего та буквально отлетела в сторону. А самому Озу приходится пригнуться, чтобы не потерять голову.
  
  От порыва ветра кепка слетела, и Оз, пользуясь моментом пока Мясник заново пытается замахнуться, рывком сближается с ним нанося быстрый и точный удар ладонью в носовую часть маски.
  
  Обычного человека такой удар убивает на месте, а Мясник пожалуй отделается переломанным носом.
  
  Озпин уяснил недавний урок, и перестал пытаться щадить своих врагов. Раз они настроены на его убийство, то и он не будет сдерживать силу ударов.
  
  Маска Мясника треснула, не выдержав удара. Сам он удивлённо отскочил в сторону не ожидая такой прыти. Он коснулся маски, отмечая, что та потеряла пару кусочков вследствии удара. Сам удар он словно и не почувствовал, как и боль. Хотя нос сейчас был в изогнутом состоянии.
  
  За маской этого было не видно, но он ухмыльнулся. Как охотник, встретивший хорошую дичь.
  
  Коротким рывком, сократив дистанцию, он нанёс новый удар. Но Озпин, не щадя ауры ускорился уводя тело в сторону, давая мечу вместо него разрезать сзади стоящий автомобиль.
  
  Полетели осколки стекла, и воспользовавшись моментом, Озпин нанёс несколько ударов в слабые точки, проверяя наличие эффекта от таких атак. Он пробовал бить в локтевые изгибы, коленные чашки, надеясь что суставы защищены не так хорошо как остальное тело.
  
  Но урона Мясник не понёс. А вот аура стала медленно убывать, урезая шансы Озпина на победу.
  
  Ему пришлось вести оборонительный бой, несколько раз Флешетта пыталась помочь, но Мясник каким-то внутренним инстинктом успевал телепортироваться от смертельных атак. Так продолжалось несколько секунд, пока Флешеттой не занялся тот парень по имени Бермуд. Но разбирался он с ней с какой-то ленцой, будто где-то успел растерять весь свой пыл.
  
  Несколько машин было изрублено касательными ударами меча. В какой-то момент Мяснику надоели эти скачки, и, поймав подростка взглядом, задействовал силу.
  
  Озпин на секунду запнулся, ощутив прошедшую волну по всему телу. Но вреда, ни телу, ни ауре она не причинила, лишь обогнула не в силах пробиться через неизвестную преграду.
  
  Алекс, это была сила первого?
  
  "Видимо она. Причинение боли на расстоянии."
  
  Хм, видимо мой ранний фокус, может отталкивать и такие проявления сил...
  
  "Оз, у тебя план есть? Аура уже наполовину кончилась, и продолжает уходить в минус. Мы так долго не протянем!"
  
  Знаю. Я думаю...
  
  Присесть, отскочить, отпрыгнуть от машины атакуя ногой в скулу, не причинив толком никакого урона. Озпин нацелился на, пожалуй самую уязвимую часть человеческого тела. Голову.
  
  Проблема была в том, что Тринадцатый не чувствовал боли. Наследие одного из прошлых Мясников, и что ни говори, но даже ослабленные версии сил имели свой вес. А в купе с их большим разнообразием, делает их нынешнего владельца поистине универсальным. Но слабости есть у всех. Главное их найти.
  
  Мясник с каждым мгновеньем становился всё злее и злее. Его противник просто скачет, не давая по себе попасть. Когда дистанция была равна метру, он попытался схватить Озпина своей крупной рукой за голову, чтобы раздавить ту одним приложенным усилием.
  
  Но вместо этого подросток извернулся, и за один рывок встал вплотную к Мяснику. Ступор главы Зубов длился мгновенье, а когда два пальца двинулись навстречу его глазам, тот даже не раздумывая исчез чтобы появиться в десятке метров в стороне.
  
  Он провёл пальцами по глазницам судорожно вдыхая. Помедли с телепортацией хоть на миг, он бы больше ничего в этой жизни не увидел.
  
  - Сучёныш... - прошипел он.
  
  Мазнув взглядом по Бермуду и Флешетте, он, качая головой от недовольства, одной рукой сминая пластик, схватил раму ближестоящей машины.
  
  Автомобиль, словно не веся несколько сотен килограммов, пополз вслед шагу Мясника, который одной рукой тащил её в направлении быстро думающего Озпина.
  
  "Выколи ему глаза и бежим!"
  
  До них ещё добраться нужно. И не забывай о Флешетте. Её тоже надо увести отсюда.
  
  "Я помню! А там ещё и Мими сидит, её надо... чёрт, зачем он машину тащит?"
  
  Для нас видимо.
  
  Одним махом Мясник перекинул через себя и отправил машину, в направлении Озпина.
  
  Уклоняться в сторону было тяжело из-за обилия машин по сторонам. Чтобы перепрыгнуть или обежать их нужна хотя бы секунда, которую летящие несколько сот килограмм дать не могли. Пришлось действовать с риском.
  
  Осознавая, что этот рывок просто так для тела не пройдёт, Озпин, скрепя сердце, всё же ускорил себя на ходу пригибаясь и подныривая под пустое пространство между землёй и машиной.
  
  Тонна, если не больше, пролетает над головой, и Оз стал тормозить себя подошвой, ища глазами Мясника. Тот, со вспышкой пламени появляется справа, обдав Озпина не только пламенем, но и сокрушительным ударом ноги. Момент удара совпал с окончательным падением автомобиля.
  
  Всё что мог сделать экс директор, это принять удар на руки, скрещенные на груди.
  
  Лёгкое тело с огромной скоростью влетело в заднее крыло очередной развалюхи. Аура стремительно сократила свои ресурсы. Озпин пытался встать, но глаза в независимости от его желания поплыли. Чувство опасности в который уже раз затрезвонило в голове, и тело следуемое незамедлительной реакции, судорожно отскочило влево.
  
  Меч Мясника вертикально разрезал добрую половину машины, так и не попав по своей цели.
  
  До ушей Озпина дошёл рык. А глаза тем временем стали приходить в нормальное состояние. В этом рыке он услышал, что Мясник оставил попытки поиграться со своей жертвой. И видимо разум тоже стал покидать голову убийцы.
  
  Уже ровным взглядом взирая на своего врага, директор решил наступать.
  
  Они двинулись одновременно. Рывками сократив расстояние, оба нанесли свои удары.
  
  Меч снова прошёлся по касательной, заставив аурный щит мигнуть белым, чтобы потом удариться об асфальт. А ладони директора смазанными движениями столкнулись с прочной кожей. С вложенной аурой в удары, что пришлись на сердце, живот и под конец лицо, они принесли первый результат.
  
  Мясник несознательно сделал шаг назад, хватая ртом воздух. Под маской его язык почувствовал вкус железа, внутренние органы обдали его новыми ощущениями, давно забытыми за время его срока как главы Зубов.
  
  Сердце пропустило удар, но под напором адреналина моментально вернулось к прежнему ритму, застучав с бешеной скоростью.
  
  Озпин, не теряя секундного преимущества, ударом ноги заставил Мясника уронить меч. Звякающий звук вернул Мясника в реальный мир, и за мгновенье, ушедшие на принятие информации, он двинулся на своего противника.
  
  Удары, наносимые с профессиональной точностью, стали Озпину как кость в горле. В спешном порядке, он уходил от каждого выпада. Щит стал мерцать всё чаще и чаще. Аура была почти на двадцати процентах.
  
  В какие-то моменты, Озпин подлавливал оппонента в момент, когда тот открывался, но эти удары всё ещё не наносили нужный урон. Приспособившись к противнику, он стал перехватывать инициативу.
  
  Перекатом пройдясь по капоту, он подпрыгнул на метр выше прежде чем смяв пластик и метал под ним, Мясник нанесёт следующий удар. Используя удобную позицию Озпин буквально выстрелил ногой в скулу преступника.
  
  Маска слетала окончательно не выдержав издевательств. Под ней показалось простое на вид лицо. Обычные черты, чуть вытянутые скулы, разбитый нос из-под которого струилась кровь на такие же разбитые губы искривлённые в злой гримасе. Небольшая щетина лишь привносила хаоса в его вид.
  
  Крепкая рука коснулась метала из-под разбитого капота. Секундами позже в его руках были зажаты грубо сделанные поделки на подобие чего-то вроде ножей-кастетов.
  
  "Восьмой, превращение материи в объекты."
  
  Взрывной телепорт, и оба вновь закружились в ближнем бою. Блики света на металле немного мешали нормальному восприятию в схватке, и Мясник этим пользовался. Одежда, что обзавелась не только грязью и пылью, но и рваными порезами, стала постепенно расходиться по швам от скорости движения Озпина.
  
  Чужие машины продолжали получать увечья от замашистых ударов бугая. За каждым лезвием приходилось следить на постоянной основе. Мясник умел ими обращаться, и от этого становилось всё хуже.
  
  Теряя ауру капля за каплей директор понимал, что вот-вот он может проиграть. Куда направить крохи, что остались? Что сделать, чтобы всё было задействовано на сто процентов и не ушло в пустую?
  
  Решение пришло мгновенно.
  
  Использовав инерцию и вес руки Мясника, Озпин заставил того левой рукой промахнуться, позволяя ударить по асфальту, ломая об него клинок. Но у Тринадцатого была вторая рука. Горизонтальным ударом он хотел достать парня и срезать его позвонки в районе шеи, но в очередной раз его атака попала лишь по воздуху.
  
  Внезапно, он ощутил руку на своей броне в районе груди. Глаза, которые всё это время еле успевающие за странным пареньком, с безумной скоростью опустились на эту самую руку.
  
  Тот держал вытянутую руку, прижатую вплотную у его сердца. И не успел он попытаться не то что атаковать, попытаться телепортироваться, как другая рука парня, до этого оттянутая назад, мигнув зелёным всплохом, врезалась в тыльную сторону той, что была у сердца.
  
  Его глаза помутились, из рук выпали железные поделки. Он стал опадать...
  
  
***
  
  "Оз, ты что наделал?"
  
  Голос Алекса был сиплым.
  
  Не то, что ты подумал. Я попытался вызвать кратковременную остановку сердца. Правда я не уверен, как это на него подействует. Но... кажется, получилось.
  
  "Ты уверен что этого хва... Оз!"
  
  Отвлекаться от битвы плохая привычка. Странно, Озпин ей обычно не страдал, но сейчас он сплоховал.
  
  Его всё ещё вытянутую руку схватил буквально только что опадающий Тринадцатый, что каким-то образом вернул обычный ритм сердца. Вопрос как оставался без ответа.
  
  А следующей секундой, его попытку вырвать руку прервали одним броском, вбив его в машину.
  
  Полетели осколки стекла, некоторые осыпались сначала на голову Озпина затем уже на землю. Глаза прояснялись и лишь в последний миг он смог убрать голову с траектории крупного кулака.
  
  Мясник, не расстроившись, схватил его за одежду, с лёгкостью приподнимая над собой, чтобы в следующий миг, со всего размаху вбить того в очередной капот.
  
  Удар вышел мощным. Зелёная вспышка прошлась по телу, предупреждая об окончании своей работы. Озпин закашлял кровью, отмечая полученные травмы, хотя сам и не чувствовал боли.
  
  Он перевёл взгляд на Мясника, который, видно, был доволен своей работой. Но заканчивать на этом, он видимо не собирался. Тринадцатый поднял свои огромные руки над собой, и Озпину пришлось срочно менять свою позицию.
  
  За секунду до удара, он перевернулся, и рывком рук оттолкнув себя, тем не менее, падая на асфальт. Ноги не хотели слушаться, видно, где-то были разрывы...
  
  Внутренняя паника Алекса была для Оза на втором плане. Сейчас, следовало искать решение... его взгляд зацепился за осколки стекла.
  
  
***
  
  Вот как я до этого дошёл?
  
  Что бы сказал увидь себя нынешнего несколько лет назад? Грабишь, калечишь, а сейчас даже с подростками дерёшься.
  
  Даже несмотря на то, что ты не сражаешься всерьёз и стараешься этой девчонке не навредить, факта это не отменяет. Ты неудачник.
  
  А ведь как всё началось.
  
  Сначала всё банально. Пережил триггер, стал парахуманом, теперь выбирай путь для применения своей силы. Кейпом я стал довольно поздно, лет в девятнадцать. Года три назад. Тогда я не стал спешить с реализацией себя как героя. Честно, путь костюмированного клоуна мне никогда не была по душе. Но, деваться было некуда.
  
  Прошёл месяц. За это время я старался научиться использовать силы. И в самом начале их изучения, я встал в жирный такой тупик.
  
  Моей силе нужен был конфликт для использования.
  
  О, с таким минусом эту силу хотелось нахер послать. Сама она по себе неплоха. Я могу менять структуру тела на какую-то чёрную материю. Выглядит как чёрный дым, но плотнее, и гораздо темнее, чем можно подумать.
  
  На самом деле, мне до сих пор не понятно, что это такое. Во что я меняюсь? Но, это вообщем-то не суть.
  
  Я мог трансформировать руки, ноги, тело. Всё по отдельности. Контролировать её плотность. Захотел, и материя будет проходить сквозь тебя. Пули, камни, лазер и так далее по списку. Менять форму пальцев на подобия когтей или меча. Или вообще молот. А контролируя твёрдость, это могла быть реально убийственная сила.
  
  Но проблема в том, что я не мог это использовать, без конфликта! Даже потренироваться! Попытки вызвать самостоятельно гнев, злость, страх и кучу всего остального. Но всё, на что этого хватало, это кисть трансформировать. И то, максимум на полминуты.
  
  Ещё минус крылся в том, что если, скажем, моё излом тело получит урон одновременно на сорок или пятьдесят процентов, я просто получу что-то вроде сенсорного шока. И тело в этот момент постарается вернуться в первоначальную форму.
  
  Хотя за три года моей жизни как кейпа, я смог трансформировать себя полностью всего лишь пять раз.
  
  Кстати об этом. Чтобы тело трансформировать полностью, мне надо как минимум быть в неплохой такой заварушке. Опасность должна просто пропитать воздух, должно быть чувство что ты можешь вот-вот умереть. Один раз, когда у меня вышло войти в то состояние полностью, меня видимо кто-то сфотографировал. Ведь позже, я нашёл на ПХО моё фото. Сфотографировали меня качественно, поэтому я смог полностью собой полюбоваться.
  
  Высокая фигура буквально сотканная из мрака. Длинные конечности, бесформенная голова, не имеющей ни глаз, ни рта. Никаких признаков того, что перед тобой человек, не считая гуманоидную форму.
  
  Мне самому немного не по себе стало. На ПХО это фото пару дней обсуждали и... забыли. Нет, правда, просто забыли.
  
  Да, я не был в составе каких-то популярных команд, но просто забыть? Мне тогда было обидно.
  
  А как вообще прошла моя карьера? Изначально я был просто нейтралом. Костюма не было, не хотелось наряжаться. Один раз наткнулся на драку героев и злодеев. Решил помочь героям. Ведь опасности было много, поэтому сила позволила трансформировать и голову и руки. Но, в самую первую секунду по мне пустил огонь герой. Смешно, но пришлось отвечать им в ответ.
  
  Как-то так вышло, что я сбежал с теми злодеями, и позже мы поговорили. Предложили место в команде. Я согласился.
  
  Так пошли первые два месяца меня как злодея.
  
  А с тех пор, как я стал кейпом, прошло полтора года.
  
  Пять месяцев мы грабили банки, чистили рожи героям. Всё было в рамках. Мне даже нравилось. Хотя мне очень, просто до боли хотелось противника посильнее. Чтобы он мог использовать весь свой потенциал.
  
  И однажды такой шанс наступил.
  
  Наша группа вела кочевный образ жизни. Пришёл, ограбил, свалил. И вот, в какой-то момент мы оказались в Чикаго.
  
  Была битва. Я сражался не сдерживаясь, по ходу битвы я едва не убил кого-то. Но наша команда всё равно была разбита. Вдребезги. Большинство было поймано, некоторые, как и я сбежали. В итоге мне пришлось залечь на полгода.
  
  Я начал работать или, скорее, подрабатывать, держась подальше от всей этой кейповской жизни. Но долго это не могло продолжаться. С каждым днём моя голова просто раскалывалась. Мне хотелось сражаться.
  
  Но вот в тюрьму или ещё хуже в Клетку, не хотелось. Я был один. Одиночки долго не живут. Я был сильным, сильнее многих середняков. Но всё же один. Поэтому терпел.
  
  Пока однажды не столкнулся с членом старой команды. Он обрадовался встретив меня, и предложил место в Зубах. Я прилично слышал об этих людях. И можно было найти много причин сказать "нет." Но, на тот момент я был очень нервным. Месяцы без использования силы не пошли мне на пользу. Я не долго раздумывал, и согласился.
  
  И я получил что хотел. Я участвовал в разборках, дрался и бил героев. Я игнорировал излишнюю жестокость Мясника. Даже не обращал внимания на то что после наших стычек оставались жертвы. Как и с нашей стороны, и со стороны героев, так и простых гражданских.
  
  В какой-то момент я стал остывать. Напряжение, скопившееся внутри, стало отступать. Ко мне вернулось моё мышление. Словно мозг, встал на место. И до меня стало доходить, что я творил.
  
  В интернете я находил результаты наших атак. Герои, что сталкивались с нами, многие были покалечены, некоторые и вовсе инвалиды. И я знал, что именно вот этого героя сломал я. Но я никого не убивал, даже в пылу битвы, никогда не доводил до смерти. Я не был убийцей. Но я находился в их компании.
  
  Когда я всё осознал, то понял, что прошло три месяца. Двенадцатого сменил Тринадцатый. Более рассудительного, но в тоже время жестокость того была не меньше прежнего.
  
  Мне хотелось уйти. Но я знал, что меня никто не отпустит. И да, за всё время что я в Зубах, мне наконец-то дали нормальное прозвище.
  
  Бермуд.
  
  Как я понял, мне его дали из-за моего уровня опасности или моей силы... хрен пойми, чем там в интернете руководствуются.
  
  Я потихоньку становился одним из самых эффективных кейпов Зубов. Но вот парочка старожилов Зубов, меня не особо любили. Они видели, что я сдерживался и брезговал убивать. Они считали меня слабым. Хотя знали, что я могу их сломать в любой момент. Но вот кого я боялся, так это Мясника. Что тот, что этот, при взгляде на меня так и говорил, "ты в команде дружок, ты повязан... идти некуда."
  
  И от этого взгляда хотелось просто бежать. Но страх не позволил.
  
  В итоге мне пришлось продолжать работать на Мясника. Было уже почти полгода как я стал Зубом.
  
  И кстати, что самое странное. Про меня за всё это время, считай, ничего нету. Так, страничка есть на ПХО, но она висит словно невидимка. Пару раз кто-то что-то правит и всё. Это вообще как прикажете понимать?
  
  И вот, настал текущий момент. Мы устроили грабёж в Нью-Йорке. Сколько раз я пытался отговорить от этой затеи. Но мясник отмахивался, а остальные слали нах**. И получали в рожу. Мяснику опять пришлось нас разнимать.
  
  Я опасался встречи с Легендой. Я ведь не знал что будет если всё моё излом-тело разом будет прошито его лучами. Но предполагал... что это будет конец.
  
  Рядовые члены Зубов из числа простых людей, выступая в роли массовки, сдерживало вражеских кейпов из числа Стражей. Вот тут мне стало становиться не по себе. Драться с подростками это как-то... перебор.
  
  Стражей хоть и было немного, но рядовым хватало. А мы же, то есть кейпы банды, занялись кейпами Протектората.
  
  Я был неподалёку от Мясника, и разбирался с героем, что полез на меня. С ним мне долго разбираться не пришлось, а закончив, поспешил помочь Мяснику сражаться с Адамантом.
  
  Адамант был опытным противником. В Протекторат ведь слабаков не берут? И как-то так получилось, что он увёл нас в сторону от основного поле боя. Но всё же, ни физическая мощь, ни его броня не спасли его от поражения. Он даже не заставил меня выйти в Излом и наполовину.
  
  Он проиграл. И зная способность Мясника один, то в лучшем случае у него приступ. А в худшем, сердце просто отказало.
  
  Всё как обычно.
  
  И тут, неожиданно перед нами возникли два подростка. Одна была Флешеттой, другой был гражданский. Так мне подумалось в самом начале.
  
  Рядом с ними валялась Свара. Она пришла в Зубы месяца два назад. И честно говоря почти каждый в банде мечтал съездить ей по роже, и я не исключение. Но Тринадцатый умеет держать дисциплину и опускать особо зарвавшихся. И нет, не пулей в лоб. У этого мозги на месте. ну или почти если говорить о Мяснике. И лишать банду хоть одной боевой единицы, он не станет. Ну, из числа кейпов, точнее.
  
  Быстрыми темпами выяснилось, что гражданский тоже кейп. И твою мать... даже у этого парня хватило яиц дать Мяснику в рожу. В отличии от меня...
  
  Сам я принялся за Флешетту. Она... заставила меня уйти в излом гораздо дальше, чем её товарищи. Моё повышенное чувство опасности кричало, что надо избегать этих дротиков. Поэтому их все, я принял на чёрный дым, давая всем снарядам пройти насквозь.
  
  Краем глаза он посмотрел на бой Мясника. Парень проседал, это было видно, он только и мог что уклоняться. Нанести вред Бугаю трудно, если у тебя нет весомого аргумента, высокой огневой мощи или если ты не Бугай выше рангом.
  
  Парень им не был. Но... к моему удивлению, он сумел нанести Мяснику урон.
  
  Незаметно для самого себя я стал проявлять к нему уважение.
  
  Я теснил Флешетту к машине, надеясь её зажать, но она ловко перепрыгнула на крышу, ударив ногой не глядя.
  
  Свою голову пришлось срочно переводить в излом, иначе одной шишкой не отделался бы.
  
  Похоже, она поняла бесполезность силового воздействия. По открытой части лица было видно, как она напряжённо кусает губы, периодически переведя взгляд в сторону Мясника.
  
  Чёрт, девка, если бы всё было так просто, я бы и сам его убил. Но мне тринадцать голосов в башке не нужны. И наборы сил не окупают этот ад, пусть засунут их себе в жопу. И блять, хватит скакать, я же не пытаюсь тебя убить!
  
  Тут она внезапно попыталась метнуть последний дротик, но не в меня. Я сразу понял, куда она хотела его бросить. На секунду перестав сдерживаться, одним взмахом отвёл её руку заставляя соскользнуть с машины. Но, она тут же встала на ноги.
  
  Я не помнил, какая у неё сила, но моё чувство опасности говорит опасаться её проявлений. А значит недооценивать девочку не стоит. И я не оставлял вариантов что она сумела бы пробить ими Мясника. Но я не собирался давать ей им стать. Это было бы ну слишком жестоко с моей стороны.
  
  - Что, так сильно любишь своего босса? - вызывающе спросила она.
  
  Чего? Да я тебя спасаю, дура мелкая!
  
  Но отвечать ей я не стал. Она кажется сама ещё не понимает что пытается сделать. Вместо этого, глянул как дела у того парня...
  
  И увидел, как того вбивают в машину. Потом ещё раз об капот. Но парень ещё держался. Он ушёл перекатом в сторону и остановился на асфальте.
  
  Ударом ноги Мясник пнул нос автомобиля, заставляя машину резко дёрнуться, по инерции ударив парня с другой стороны.
  
  Я внутренне скривился, представляя как ему больно. Какого чёрта они вообще тут дерутся, если основная часть их сил по ту сторону домов?
  
  Мясник появился возле поднимающегося парня ногой, ломая ему одну из рук. Даже отсюда был слышен хруст.
  
  Блять... - я от злости даже сжал кулак.
  
  Не замечая, что ухожу глубже в свою вторую форму. Первая половина тела уже, считай стала нечеловеческой.
  
  Парня было жалко. Как-то так вышло, что с детьми кейпами, я ни разу и не сражался. Только взрослые или юноши. А тут... этому парню хватает сил сражаться с Мясником, но, как обычно, этот маньяк начнёт издеваться над проигравшими.
  
  Мясник схватил того одной рукой за футболку, поднимая перед собой. И тут произошло два события. Первое - парень вонзил что-то в глаз Тринадцатому здоровой рукой. Второе - парня кинули с такой силой, что тот наполовину влетел телом в лобовое стекло.
  
  А мясник кричал.
  
  Я... честно, восхитился. И ещё злорадствовал, глядя на агонизирующего Тринадцатого. Наконец-то тот получил, что заслужил.
  
  Флешетта, стоящая неподалёку, видимо тоже оценила.
  
  Но вот что будет дальше...
  
  Может сделаешь что-нибудь? - появилась мысль из ниоткуда.
  
  Мясник успокоился. Кровь текла струйкой по левой стороне лица. Он был без маски, и считай, уже почти семьдесят процентов лица было в крови.
  
  Целым глазом, он нашёл свой меч и в ту же секунду тот был в его руке.
  
  Будешь стоять так и останешься простой шестёркой, - продолжал шептать голос. - Которую будут использовать все кому не лень.
  
  Не осознавая своих действий, я сделал шаг вперёд.
  
  Мясник длинными шагами приближался к неспособному встать парню.
  
  Я же ускорял свой шаг, вновь, даже не замечая изменения тела.
  
  Мясник схватил парня за лицо, чтобы вбить его затылком в капот. Занося меч так, чтобы можно было срубить голову. На лице сияла улыбка, показывая его жуткий оскал. Безумие в его голове наконец-то достигло своего пика.
  
  Я стал понимать, вот тот шанс. Всё время быть в компании тех, с кем ты быть не хочешь и не иметь воли сделать и шага в сторону. Просто из-за страха.
  
  Это был шанс хоть как-то доказать себя что ты не трус. И не оглядываться назад. Сделать что-то достойное. Я был соучастником убийств, я калечил людей. Но, я не был убийцей!
  
  И больше не Зуб.
  
  Лезвие меча стало опускаться на блондинистого подростка.
  
  - НЕЕЕТ! - заорал я нечеловеческим голосом, находясь на все сто процентов в своей тёмной форме.
  
  
***
  
  Рука Мясника была остановлена на ходу, словно наткнувшись на непреодолимую преграду. Тринадцатый резко разворачивает голову в чёрное нечто являющимся его бывшим подчинённым.
  
  - Ты что тво... Аг! - не давая даже договорить, рот Мясника был заткнут чёрной рукой обхватившей его голову во всю длину.
  
  Ощущая прилив опасности, Бермуд, со всей силы отправил Мясника в рядом стоящую машину. Чтобы тут же нанести сокрушительный удар двумя увеличенными в размерах руками. Словно молоты они промяли всю средину машины вместе с Мясником. Но тот был жив, он был Бугаем, а их сломать тяжело.
  
  Смотря одним глазом на своего подчинённого с тихой яростью, Мясник, всё ещё держа меч в руке, со взрывом появился за его спиной.
  
  Двое кейпов закружили в сражении, разнося машины на куски и по сторонам.
  
  В это время Флешетта подбежала к Алексу, надеясь, что ему ещё можно помочь. Но не успела она проверить его состояние, как её глаза вместо привычной реальности увидели мрак.
  
  На мгновенье она разглядела нечто, что уже когда-то видела.
  
  Две сущности, двигающиеся в унисон...
  
  Глава 18
  
  - Твою мать, твою мать, ТВОЮ МАТЬ! - я паниковал. Тяжело не паниковать, когда понимаешь всю серьёзность нынешней ситуации.
  
  Озпин проигрывает. Мясник вот-вот одержит верх.
  
  В эту секунду их общее тело влетело в машину.
  
  - Озпин! - крикнул я в страхе.
  
  Мне не хотелось умирать. Только не снова.
  
  Алекс, не паникуй, я... - мысль Оза оборвалась, когда противник вбил его в капот.
  
  Аурный щит исчез. Теперь они всё равно что голые, любая атака может нанести непоправимый вред телу.
  
  Что-нибудь придумаю... - донёсся голос Оза, который всё же закончил свою мысль.
  
  - Да блять! - кулаки сжались сами собой.
  
  Шансы если и были, то сейчас их нет вовсе. Чёрт, ведь просто надо было взять Флешетту под руку и тут же свалить. Но нет, дождались двух громил...
  
  И что дальше? Если умру, третьего шанса с возможностью сохранения моей личности у меня точно уже не будет. Дважды чуда не случится. А первое сейчас уйдёт просто так. Почти полгода я тут прожил, и что сделал? Забавно, ведь я, оказавшись в мире книги, даже главных героев не увидел. Мими и Флешетта не в счёт. Одна была встречена случайно, другая - буквально только что.
  
  А ведь я мог бы что-то сделать, чтобы этот мир получил лучшую концовку...
  
  Тем временем нам сломали руку, что было не очень хорошо. В другой было что-то зажато, но, увы, я пропустил момент, когда Оз вооружился. Нас подняли одной рукой.
  
  Я затаил дыхание, хотя в подсознании этого и не требуется.
  
  И тут произошло неожиданное. Не только для Мясника, но и для меня. Озпин вонзил осколок в незащищённый левый глаз главы Зубов.
  
  Это была ещё не победа, но уже что-то.
  
  Мы были отправлены в лобовое стекло ближайшей машины.
  
  Это было поражение. Одна рука и еще несколько костей были сломаны. Нас разбили. И я не знаю, что делать.
  
  - Озпин... - попытался я дозваться до своего... наверное, всё же друга. Даже несмотря на разницу в возрасте, наше жизненное положение каким-то странным образом сблизило нас. - Прошу, скажи, что у тебя есть план.
  
  Извини, я опять сплоховал. Было бы у нас ещё время поработать над тобой, или будь здесь я при жизни... - его мысль отдавала не просто недовольством, а злостью.
  
  - Оз, - я чувствовал его настрой. - Что будем делать?
  
  Он устал и, кажется, впал в меланхолию. А злость, видимо, была направлена на самого себя. И мне это не нравилось. Он необходим в твёрдом уме.
  
  - Оз, блин! - крикнул я, пытаясь достучаться до него. - Сейчас не время хворать!
  
  О, не беспокойся, я не сдался, - снаружи он уже выкашливал кровь. - Думаю, иного выбора нет.
  
  - О чём ты?! - от непонимания и напряжения мой мозг кипел.
  
  Мясник схватил нас и вбил в капот. И меч был уже при нём. А я почувствовал желание убить. От Озпина.
  
  Вдруг в моей голове что-то щёлкнуло.
  
  Шард. У нас ведь был шард. Запертый Озом в глубине сознания. А если...
  
  - Стоит попробовать, - тихо произнесли мои губы.
  
  Одна мысль, и вот я стою у порога этой импровизированной клетки. Подсознание - такая странная вещь... Все здесь принимает самый простой для человека образ. Для Оза это, видимо, была система механизмов, отпирающаяся каким-то ключом. Но сознание принадлежит мне. Одно желание - и титаническая конструкция стала простой дверью на засове.
  
  - Итак, - вспоминал я. - Первый Алекс был у порога триггера. Но, получив по чердаку, сбил весь процесс. Какова вероятность того, что он произойдёт мгновенно? - весь план стоял на том, что процесс получения сил произойдёт сразу. Это был отчаянный шаг, построенный на слепой удаче. Если все произойдет случайным образом... Последствия для нас будут ужасны.
  
  - Пятьдесят на пятьдесят, - проворчал я. - Блять... Только бы всё не пошло через жопу.
  
  Одной частью сознания я следил за происходящим снаружи. Мясник уже поднимал меч. А Озпин...
  
   Внезапно, я ни с того ни с сего содрогнулся, почувствовав что-то потустороннее.
  
  - Магия, - осознание пришло сразу.
  
  Крупицы знаний с недавних пор стали внедряться в мой разум. Их было мало, но я уже знал, что из себя представляет магия. И что мне ничего не пройдёт просто так, если использовать её сейчас.
  
  Я собрался с мыслями, успокоил чувства... И одним махом снял засов.
  
  Секунду ничего не происходило.
  
  
***
  
  Алекс, что ты... - Озпин почувствовал, как наложенный им замок рухнул, но ему нельзя было позволить себе отвлечься.
  
  Магия начинала приходить в действие. Глаза зажглись изумрудным огнём и всё, чего директор ждал - это действий Мясника.
  
  И тот уже опустил клинок... Мгновенно остановив на полпути.
  
  Один из врагов вдруг ополчился на своего лидера. Недоумение Мясника сменил гнев. Началась новая потасовка.
  
  Озпин едва не привёл силу в действие, но успел вовремя среагировать и остановиться. Такая внезапная помощь была неожиданной, но полезной.
  
  - Что ты делаешь? - мгновенье, и часть его разума уже в подсознании рядом с Алексом и дверью, что служила клеткой для инопланетного паразита.
  
  - В нашей ситуации стоит рискнуть. Прошу тебя, не вмешивайся, - даже не посмотрел на него Алекс. - Вот и он.
  
  Дверь была сметена, а с той стороны мгновенно вылетело нечто чёрное, хаотичное... Тут же врезаясь в Алекса.
  
  Озпин не знал, как ему следует поступить. Влезать в процесс было уже поздно и опасно для его товарища. Да и сам Алекс просил не вмешиваться.
  
  Он решил попробовать вернуться наружу и подняться, пока у Зубов происходили внезапные внутренние разборки.
  
  Но только Алекс приоткрыл глаза в реальности, как свет солнца сменился темнотой. Он не понял, что вдруг произошло. Не сразу.
  
  Контроль над телом не был потерян. Это глаза перестали видеть.
  
  
***
  
  Когда эта чёрная хрень под названием "шард" налетела на меня, я на миг подумал, мол, всё. Отмучился.
  
  Но нет. Я знал, что видят люди при триггере. Китов, танцующих в космосе. И именно это мне и привиделось. Всё подсознание словно заполнило этой картиной бесконечного космоса. Но времени рассматривать переливы цветов у меня не было, нужно было осознать свои новые способности и как их использовать.
  
  - Оз! - крикнул я. - Ты где?
  
  Здесь, - донесся его голос в подсознании. - Что произошло? Я ничего не вижу.
  
  - Не видишь? - глупо переспросил я, пытаясь убрать это осточертевшее видение танца. - Оз, уступи.
  
  Как знаешь, - не стал спорить он.
  
  Я занял место главного, но, как и говорил Оз, ничего не было видно.
  
  Что это? Я ослеп из-за силы или чего-то еще?! Тактильные ощущение вели себя странно, будто бы ухудшились в несколько раз. И так со всем. Кроме потери зрения, я понял что потерял и слух. Было глухо, как если бы ушей у меня отродясь не было.
  Попытался было встать, но тело не слушалось. Кажется, я упал.
  
  Учащенное дыхание почти не приносило воздуха. Это было опасно. Не хватало ещё случайно задохнуться. Внезапно, мне пришло некое... Понимание.
  
  Моё тело было покрыто... Чем-то. Это похоже на аурный щит, но куда сложней. Тоньше. Я решил попробовать использовать тот же принцип, что и с аурой. Убрать лишнее. И у меня получилось. Одна рука освободилась от этого покрова, но тут я заорал. Попытался, если точнее, потому что всё равно ничего не было слышно. Рука была сломана, про это уже успелось забыть. Конечность тут же вновь покрылась этим странным полем. Боль утихла, но мне всё ещё нужно было вернуть зрение. Я напрягся.
  
  Постепенно тёмная пелена стала сходить с глаз, впереди забрезжил свет.
  В полной тишине я лежал рядом с поврежденной машиной. Мои глаза наткнулись на Мясника... С горящей рукой. Еще увидел того парня, Бермуда, скрюченного неподалеку. И еще вокруг все пылало.
  
  О нет, Мими...
  
  Она стояла в нескольких десятках метров от меня и поливала метающегося туда-сюда Мясника огнём. Ее прическа растрепалась, а лицо было искажено злостью.
  
  Блять! Только этого не хватало.
  
  Сила должна работать инстинктивно, я знал. От моего определённого желания. Мысленный посыл - и тишина сменилась шумами и криком. Мяснику было неприятно.
  
  Кое-как я встал. Неожиданно заметил Флешетту, лежащей в полубессознательном состоянии.
  
  Была рядом с триггером и попала под эффект. Неприятно.
  
  Нужно действовать быстро, но стоило и осмотреть себя. Как можно описать мой вид? В общем, я буквально стал нигером. Всё тело было чёрным. Неестественно чёрным. Словно чёрная дыра на фоне всего остального. Я начал ощущать как свет, звуки, колебания и многое другое поглощалось мной. Накапливалось во мне.
  
  - Охренеть, - чувства от этой силы были странные, но приятные.
  
  Только вот рука давала о себе знать.
  
  Вглядевшись в происходящее, я увидел как Мясника вбивает в крыло его подчинённый. Бывший. Через секунду что-то внутри Бермуда разорвалось. Тот мгновенно вернул обычную форму, хватаясь за голову. Я заметил даже кровь у него на лице.
  
  Мими в это время воспользовалась моментом и кинула в Мясника раскалённый шар в метр диаметром. Главарь бандитов быстро исчез вспышкой пламени.
  
  Ноги держали слабо, а осознание силы дошло еще не до конца. Я положил ладонь на капот машины и выпустил первое попавшееся внутри себя. Железо под моей ладонью начало опаляться.
  
  - Динамокинез, - прошептал я. - Джек-пот.
  
  Мгновенье ушло на понимание того, как увеличить и ускорить поглощение. Свет стал искажаться в считанных миллиметрах от чёрной поверхности моего тела.
  
  Больше, больше, БОЛЬШЕ!
  
  Даже несмотря на боль и дискомфорт, я продолжал тянуть. Эту потасовку пора было заканчивать, а у меня теперь появился шанс.
  
  - Алекс! - Мими наткнулась на меня взглядом. - Ты цел?!
  
  Мясника ненадолго занял Бермуд, до этого момента они с Мими как-то невербально сошлись на кооперировании сил. Подруга поспешила ко мне, преодолевая два десятка метров телепортом.
  
  - Я в порядке, - быстро ответил ей. - Слушай, времени нет, пальни в меня огнём!
  
  - Что?! - округлила она глаза. - Погоди, а что с тоб...
  
  В ответ я поднял почерневшую руку и повторил: - Жги, быстро!
  
  Она послушалась и зажгла в ладони пламя. Я тут же поднял над горящими пальцами свою. Боли не было, я чувствовал лишь тепло, что согревало меня - Сильней. Выплесни больше огня!
  
  - Что это? - взглядом осмотрела она меня.
  
  - Кое-что новенькое. Возьми меня за кисть. Да не тут, выше! Там перелом. А теперь... Жги.
  
  Мими, сглотнув, выпустила пламя.
  Поверхность руки не сразу приняла такое количество тепла и на миг приобрела более светлый оттенок, почти тут же став снова чёрной.
  
  - Больше, - в который раз повторил я.
  
  Воздух возле нас уже был накалён настолько, что мне пришлось частично покрыть чернотой и некоторые части головы. Но вместе с этим пришло и насыщение.
  
  К этому моменту Мясник уже поймал Бермуда, начав мучить его силой Первого.
   - Достаточно, - громко потребовал я. - Помоги тому кейпу.
  
  Мими вновь послушно кивнула и исчезла огненной вспышкой, появившись возле очередного горящего джипа неподалеку от бандита. Тому пришлось менять своё положение, освобождая от боли Бермуда.
  
  - Окей, теперь осталось главное, - нервно улыбнулся я, понимая, что держу внутри себя целую бомбу. - Вдарить всем в Мясника.
  
  Он устал. Его кожа и одежда были сплошь покрыты опалинами, и только инстинкты спасали от превращения в уголёк. Но мне не нужна девчонка с тринадцатью голосами в голове. Обилием психозов и так мучаются почти все кейпы.
  
  Тут я услышал звук двигателя. Оглянувшись, я увидел несущуюся к нам машину. Остановилась она возле еле шевелящейся Свары.
  
  Наружу вышло двое. Тематические костюмы не давали хороших отличительных знаков, разве что различие в росте было знаком.
  
  - Босс, пора уходить! Скоро прибудет подкрепление для героев! - попытался докричаться до босса хорошо слаженный на вид мужчина.
  
  Другой тем временем запихивал Свару в машину.
  
  - Заткнись, - прорычал Мясник.
  
  Поскольку из-за неожиданных гостей битва на пару секунд остановилась, ни Мими, ни Бермуд не торопились атаковать, ожидая действий Мясника.
  
  А тот поймал меня налившимися кровью глазами, - Я хочу их всех убить!
  
  - Босс, времени нет! - паникуя, выкрикнул Зуб.
  
  Но Мясник решительно развернулся в мою сторону и исчез в огненной вспышке. Однако я был к этому готов.
  
  Спасибо, что не пришлось к тебе бегать, - посмотрел я на возникшего в двух метрах от меня главаря. Его рука заносила все тот же меч.
  
  Время словно остановило свой ход. Я видел свои поднимающиеся ладони. Мясник рядом, всего в метре. Моя голова почти полностью покрылась чернотой. Зрение со слухом стали исчезать.
  
  Один миг - и я перестал удерживать энергию.
  
  
***
  
  Оглушительный взрыв вышел из руки Алекса. Несколько машин рядом отлетели в сторону. Мясник который был в его эпицентре улетел, кувыркаясь во все стороны ломая телом машины. Сам создатель взрыва тоже отлетел спиной назад врезаясь в машину, который раз за сегодня.
  
  Полет Мясника был остановлен молчавшим Зубом, что до этого, занёс Свару в машину. Прямо в воздухе вытянув руку, он остановил своего босса телекинетической хваткой. Притянув его к себе, два Зуба затащили бессознательное тело на заднее сиденье. Один завёл машину, а кейп, мазнув глазами в сторону подростков и бывшего товарища, напоследок использовав силу поднял первый попавшийся автомобиль, запустил его в них.
  
  Машина летела точно в ещё не вставшего Алекса, но столкновение ему помог избежать Бермуд быстро увеличив себя и ударом сбивая траекторию полёта.
  
  Остатки Зубов спешно покинули их. Мими подбежала к Алексу начав того тормошить. А с парня же стал стремительно спадать чёрный покров.
  
  Бермуд частично возвращался в обычную форму.
  
  - Алекс! - толкала девушка парня в плечо. - Ты жив?!
  
  - Ух! - подав знак чтобы она прекратила его толкать, Алекс ответил. - Жив, только от этого не легче. Голова раскалывается.
  
  Девушка помогла ему приподняться и через боль, он начал говорить.
  
  - Я не знаю нахера ты стал вдруг нам помогать, но спасибо, - подумав, он добавил. - И всё же нахуя?
  
  - Знаешь, - немного помялся тот. - Думаю я просто понял что если сейчас ничего не предприму, то так и останусь в компании этих маньяков. Я же сам не такой ёбнутый, правда?
  
  - А меня то чего спрашиваешь? - пожал Алекс плечами. - И Мими, будь добра, погаси уже огонь. Горячо.
  
  - Но разве... - показала она на третьего лишнего рядом с ними.
  
  - Хватит, всё уже кончено, - потёр он висок. - Тем более, он уже наши имена знает. Отучись кричать при посторонних моё имя. Эй, ты же не будешь нас атаковать?
  
  - Нет конечно, - как-то даже обижено ответил Бермуд. - А насчёт личностей не переживайте. Мне и рассказывать-то некому. Да и какой смысл?
  
  - Вооот, Мими гаси уже.
  
  - Хорошо, - послушно потушила она своё пламя.
  
  - Слушайте, не хочу торопить, но не стоит ли нам уходить?
  
  - Не, я физически бегать сейчас неспособен. Мими, ты же только через огонь можешь телепортироваться? - утвердительный кивок. - Круто. Как видишь, вариантов нет.
  
  - У меня есть один. Как насчёт того, чтобы я вас перевёз внутри себя?
  
  - Как, как перевезёшь?
  
  - Внутри себя. В общем пока у меня ещё есть время в которое я способен полностью себя менять, но его очень мало. За это время я могу вас перенести в нужную точку и разбежимся. Бегать в этой форме я могу очень неплохо...
  
  Внезапно они услышали стоны. Все трое оглянулись. Оказалось это Флешетта начинала приходить в себя.
  
  Бермуд посмотрел на троих, взглядом прося поскорее принимать решение.
  
  - Ну... - Алекс гляну на Мими, но та была безынициативной, поэтому он ответил за всех. - Ладно, согласны.
  
  Задачу они выполнили. Флешетта жива и вроде даже здорова. Дальше уже не их дело.
  
  
***
  
  Мда, дожил. Мало того что сам нигером оборачиваюсь, так теперь и сижу внутри чего-то... чёрного. Интересная блин, жизнь.
  
  Сидели мы в довольно узком пространстве. Очень узком. Настолько что мы прижимались к друг-другу. В другой ситуации это было бы даже романтично, но вот боль моя никуда не исчезала. Мими хоть и пыталась не касаться моих травм, но тряска от "поездки" плевала на эти попытки. Бермуд двигался не ровно и спокойно, а так словно машина в канавы попадает. В итоге мне пришлось мучиться и стискивать зубы.
  
  ...Мне показалось или меня кто-то за задницу тронул?
  
  Прошло около шести минут с этой пытки, и вот душное пространство сменил относительно свежий воздух.
  
  Бермуд аккуратно опёр меня на стену. Мими встала рядом.
  
  Секунды, и голова c туловищем кейпа вновь приняли обычную человеческую форму.
  
  - Как и договаривались, пройти оцепление было немного трудновато, но кажется всё обошлось. Поблизости я никого особо не видел так что вроде всё.
  
  - Да спасибо, - кивнул я в знак благодарности.
  
  - Нет, не стоит, - помотал он головой. - Это мне надо благодарить. Ты так-то дал мне уверенности, за это спасибо. И да чтобы было честно. Меня зовут Коул.
  
  - Коул значит, - пробормотал я. - Что делать теперь будешь?
  
  - Не знаю. Думаю сейчас мне лучше залечь где-нибудь. А там видно будет. Ну... думаю мне пора. До встречи, - его тряпичная маска хоть и была на месте, но порванные части дали возможность разглядеть его улыбку.
  
  - Увидимся, - махнул я целой рукой.
  
  Он опять принял вид чем-то далеко напоминающего образ Слендера и исчез.
  
  - Фух, так, - похлопал я по карманам. - Опс, телефон потерян. Мими, а твой?
  
  - На месте, - показала она содержимое своей куртки. - По мне же не попадали ударами, вот и остался целым.
  
  - Ну прости уж, нет в моём арсенале телепортов, - не мог не съязвить я. - Одолжи-ка.
  
  Передав мне телефон, я быстро набрал нужный номер и стал ожидать ответа и через пару секунд с той стороны донеслось: - Мими, Алекс?
  
  - Алло, мам, это я. Тут такое дело...
  
  Я сообщил о своём месте положения и намекнул о своём не лучшем состоянии. Надеюсь она меня правильно поняла. Сказала что приедет как можно скорее.
  
  Возвращая телефон обратно Мими, я не мог не спросить - Ну как тебе первый бой?
  
  - Знаешь, - посмотрела она мне прямо в глаза. - Я ведь могла его и вправду убить. Не хватило совсем чуть-чуть до того, чтобы я полностью потеряла голову. Но ты вовремя появился... слушай, скажи, а чтобы сделал если я его убила? Если бы вообще убила кого-то, что бы изменилось?
  
  Вопрос застал меня врасплох. Даже боль в руке да и во всём остальном теле отступила. Чтобы я сделал? Озпин, кстати, до сих пор молчит. Надо будет его потом проведать.
  
  Откинувшись на стенку переулка я ответил: - Всё будет зависеть от ситуации.
  
  - Это не ответ.
  
  - Мими, давай не будем предполагать и выдумывать, - неосознанно я повысил голос. - Слушай, я понимаю что ты хочешь услышать, но так или иначе мой ответ не будет истинным. Жизнь нельзя предсказать, как и мою реакцию. Ты понимаешь что я пытаюсь сказать?
  
  - Кажется да, - потупила глаза Мими. - Извини.
  
  - Ничего, - повёл плечом я, стараясь сбросить слабое головокружение.
  
  Озпин, ты там как? Оз...
  
  "В порядке, просто надо немного отдохнуть."
  
  Оз, слушай, перед тем как отдыхать скажи, что ты хотел сделать тогда используя магию?
  
  "...Я собирался его убить. Я знаю о возможных последствиях, но ты должен понимать, я не мог позволить тебе умереть. У нас... у тебя, ещё есть задача. Ремнанту нужен Защитник."
  
  Оз, я уже понял. Не волнуйся. Я постараюсь найти дорогу. Получится или нет зависит от удачи, но могу заверить что попытаюсь.
  
  "Это я и хотел услышать. Спасибо."
  
  Озпин затих, а я устало выдохнул.
  
  Мы с Озпином мало обсуждали моё будущее предназначение. Меня немного выводила из себя вся эта секретность. Но со временем, когда крупицы знаний вкладывались в меня я стал... кое-что понимать. У Озпина есть ответственность перед Ремнантом. Но он уже умер. И скоро, останусь лишь я один. А тот мир балансирует на очень опасной грани. Проигнорировать это, я уже просто не смогу.
  
  Недалеко раздался звук колес. А вот и мать приехала.
  
  - Ну что, пошли уже, - похромал я к машине махая Мими.
  
  Думаю, в Броктон Бей придётся ехать в срочном порядке. А ещё меня очень волновал вопрос. А не попало ли моё лицо в чей-нибудь объектив?
  
  
***
  
  - Ну как всё прошло? - войдя в небольшую комнату спросила дама в фетровой шляпе.
  
  Сидящий за ноутбуком человек поднял на неё свой взгляд. На столе валялись бумаги в хаотичном порядке, но ему это не особо мешало.
  
  - Ну, было немного проблематично, но всё же ни одно видео не ушло в сеть, - поправил очки светловолосый мужчина, на голове которого сейчас был небольшой бардак. - Но ты это и так знаешь.
  
  - Разумеется, - подсела она к столу, и сразу став делать себе чашку чая с помощью рядом стоящего чайника. - Должна сказать, что ещё одно слепое пятно ещё сильнее размывает картину пути. Сын, губители, Эйдолон, теперь и этот подросток. Я бы его и не увидела если бы путь не дал точной последовательности действий.
  
  - Насколько конечный результат может быть успешным?
  
  - Очень много расхождений. Но есть большой процент того, что этот путь будет одним из самых успешных, - женщина начала размешивать сахар в чашке. - Правда я без понятия каким образом.
  
  Мужчина ненадолго задумался. Прикрытые глаза заметались в напряжении. Наконец, он обессилено произнёс:
  
  - Ничего не вижу, - недовольство проскользнуло в его голосе. - Может попробовать взять его на заметку? Может это даст положительный результат. Как считаешь?
  
  - Есть и такой вариант, но если и попробовать принять в свой коллектив, то не сейчас. Нужно ещё подождать.
  
  - Ну, - отхлебнул мужчина свой кофе. - Это мы умеем.
  
  
***
  
  Где-то
  
  - Босс, я конечно ни в коем случае не требую, но думаю вам стоит сейчас как следует отдохнуть.
  
  - Исчезни, - пробасил Мясник, чья рука и глаз были перебинтованы.
  
  У него много где были раны и травмы. Но о мелких можно было не волноваться, а вот опалённая рука и потерянный глаз имели серьёзные последствия.
  
  - Как скажете, - рядовой Зуб забрал медицинские приборы которыми пару минут назад удалял уже бесполезный глаз. - Свара, а вот ты вообще лучше валяйся и не двигайся. У тебя сломано аж пять рёбер. И плечо только что вставили на место, так что хоть сейчас будь паинькой.
  
  - Пошёл ты, - хрипло бросила она мыча от боли на твёрдой постели.
  
  Когда Зуб покинул комнату Мясник улёгся на свою постель чтобы восстановить силы. Единственный глаз сам собой закрылся. Дыхание выровнялось.
  
  Свара валялась ещё минут пятнадцать пока наконец не решила что пора.
  
  Тихо слезая с кровати и аккуратно взяв скальпель лежавший на подносе, она стала подкрадываться к Мяснику.
  
  Она так долго хотела этого. Думала у неё будет возможность сделать это во время сражения в Нью-Йорке, но не вышло. А вот сейчас у неё выпал такой шанс.
  
  Возвышаясь над сопящим Мясником она ликовала. Вот он её шанс. Тринадцать наборов сил вот-вот станут её. А голоса... как-нибудь потерпит. Она взмахнула скальпелем с намерением воткнуть в пустующую глазницу в надежде пробить мозг.
  
  Но рука застыла прямо на половине пути.
  
  - Забавно, - проговорил Тринадцатый держа руку со скальпелем своей собственной, не обожженной. - Именно так и прикончили седьмого.
  
  Маленькую в сравнению с его лапой кисть, он сжал едва прилагая усилия.
  
  Свара ощущая треск своих костей завизжала от прострелившей её сознание боли.
  
  Скальпель упал на пол. Как и сама девушка упавшая на колени, что стала с расширенными глазами смотреть на свою руку. Она была просто смята. Со страхом и отчаяньем она посмотрела на Мясника.
  
  - Шумишь, - взмахом руки отправил её в сторону, а сам пошёл рыться в ящиках.
  
  - Что случилось?! - вбежавший в комнату рядовой посмотрел сначала на босса, затем увидел Свару.
  
  Которая валялась на полу. А рядом, с угла кушетки капала кровь. Да и под ней самой алая жидкость стала скапливаться очень быстро, образуя лужу.
  
  - Она...
  
  - Хотела взять то что ей не по зубам, - хмыкнул Зуб. - Хм, а забавно. Хотя теперь придётся искать ещё больше новобранцев. Блядь! Где пиво? Принеси сюда бутылку, а потом убери эту отсюда чтобы не смердела.
  
  - Понял, - кивнул рядовой не став спорить, уйдя выполнять указания.
  
  - Ох, - улёгся он обратно на кровать.
  
  Он стал вспоминать прошедший бой. Что это было в конце? У парня откуда-то взялась новая сила? Второй триггер? Возможно. И он проиграл.
  
  - Я запомню твоё лицо... - прикрыл глаз Мясник.
Оценка: 8.00*3  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"