Несносная Риша: другие произведения.

Потеряшка или Домой с осложнениями

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
  • Аннотация:




    Попаданка? Ан-нет! Я вообще-то домой вернулась! Ну как вернулась, вернусь, если быть точнее. Обязательно, это я вам уж точно обещаю! Что значит не ждете? А так вы еще и не знали, что я есть? Ну держись родня, уж я то до вас точно доберусь! Только вот в академии чуток подучусь, а там и принц найдется и неприятности. Как же без них-то?

    Обновление 30.01.18 в 18:20;


    ЧЕРНОВИК!!!!!


   Пролог
  
   Ренотар Хельдфес Ян Амалон был непривычно эмоционален. Сегодня он спас сына от очередной ошибки молодости, а еще предотвратил вечное клеймо позора ребенка... его маленькой внучки. Нет, он поступил верно, Янита ему должна еще спасибо сказать за отсутствие такой тяжелой судьбы у малышки. Лучше уж смерть, чем быть изгоем и позором своей семьи...
   Спасибо ему обязательно скажут, лет так через восемнадцать, но не Янита, а поразительно живучая внучка!
   А где-то вдали, в лесу, последние силы ведьмы и сообщение нашли своего адресата. И оно намертво отпечаталось в сознании фамильяра:
   "Спаси дитя! Моя смерть - не конец, ведь она - мое продолжение!"
   Портальный камень вспыхнул, зарядившись магией. А исчезающий в портале ребенок внезапно улыбнулся и подмигнул. Точка выхода была названа: "подальше от магии..."
  
   Глава 1
  
   И нет мне покоя
   От странных девиц.
   Ищу лишь одну я,
   Из множества лиц.
   Утеряна крошка
   Когда-то была,
   И в мир без магии
   Попала она.
   А время рекою
   Омоет всю боль
   Не вспомнит о ней
   Уже старый король.
   И магия в жилах
   Проснется от сна.
   Мою потеряшку
   мне выдаст она.
  
   - Эх, и где мне тебя искать? - вздыхал голос. - Столько миров - и все без толку. Не объявление же писать в самом-то деле! - И немного помолчав: - А что, это идея...
   В опускающейся тьме ночи, было видно, как встрепенулась сова и полетела в известном только ей направлении.
  
   ***
   - Синька! А ну слазь с дерева! - ворчала в очередной раз бабуля.
   Я лишь упрямо мотала головой. Бьющийся в конвульсиях петух все никак не хотел выходить у меня из головы. Только вот не это меня на дерево загнало. Резать домашнюю птицу - дело обычное, другое дело, когда еще и мысли странные посещают: "ну и жаба ты Синька!", "пошто меня красивого угробила?" "неее, все-таки жаба, хоть и наша".
   А вот когда мертвая голова мне еще и подмигнула, я с перепугу на дерево и залезла. Теперь вот сижу, и слезать боюсь, вдруг мне еще что-нибудь привидится? Бабушка на мои отговорки лишь посмеивалась и объясняла все моей излишне бурной фантазией.
   Я же вспомнила недавний случай.
   В тот день мы с подругой Ленкой и ее мелким племянником в цирк ходили. И вроде все было как обычно: акробаты, дрессированные животные, веселые клоуны, только вот после представления случилось нечто.
   Нашему мелкому монстрику на змеек из номера с красивой тетей посмотреть захотелось. Вот ведь у всех дети как дети, тут же ж... и чего его к собачкам не потянуло?
   В итоге этот чудак с восторгом рассматривал огромного питона. Я же умудрилась поскользнуться на банановой кожуре и громко шмякнуться на попу (убила бы того криворукого, что до мусорки не дошел). Дальнейшие события происходили слишком быстро. Змеи ринулись ко мне. Малой отскочил и спрятался за Ленкой. А вот питон оказался быстрее всех. Обвив мою шею, он ужасающе близко посмотрел мне в глаза. Я даже дышать перестала. В голове крутилась какая-то бессмыслица: "ж-жива", "наш-шли", "отвратительно милая, такую и есть гадко".
   Питона с меня сняли, а вот кто мне мои нервные клетки восстановит, и догонит стремительно едущую крышу?
   Девушка даже не догадывалась, что с тех пор в городе объявилась подозрительная сова. И тем более она не могла знать, что этот будущий суповой набор, утащит ее в другой мир...
   А ведь все могло обойтись... наверно. Хотя нет, вряд ли. Все потерянное однажды найдется. Вот и меня неминуемо ждала эта участь.
   На улице уже достаточно стемнело, а я все сижу тут на дереве и упрямо не хочу спускаться вниз. Бабушка уже давно скрылась в доме и сейчас наверняка хлопотала на кухне. Свет из окна и ароматный запах выпечки так и манил вниз. Но я же упертая! Вот и сижу, и слюной давлюсь.
   Внезапно рядом ухнула сова. Повернулась на звук и увидела слева от меня на ветке огромную птицу. Я конечно на зоологии слышала про таких больших сов, но вот видеть еще не приходилось. И как эта махина в воздух поднимается? Она ж с полметра высотой! А про вес так вообще молчу! Вон как под ней уже ветка трещит! Но самое удивительное было потом.
   - Ну что малышка, домой думаешь возвращаться? - тихий скрипучий голос совы (надеюсь, это не моя прогрессирующая шизофрения постаралась) раздался неожиданно. При этом птица смотрела на меня каким-то снисходительно теплым взглядом. Я даже обернулась посмотреть, может сзади меня кто есть или это меня с кем перепутали. Но вокруг не было не души. И я все же решилась ответить своей шизе.
   - Ууу, - выдала я нечто непонятное. Видимо мой мозг, упорно сдает позиции шизе...
   Сов (или сова?) вздохнул.
   - А придется...
   После этого в меня полетел красный сверкающий камень. Я уж думала всё, вот они зрительные галлюцинации. Но камень врезался в меня и, вспыхнув ярче начал растворяться. А вместе с ним начала исчезать и я. Последнее, что увидела - это довольная рожа пернатого изверга. А потом мир померк, и я потеряла сознание.
   В себя пришла (как будто моя шизофрения куда-то уходила) на поляне в лесу. Вокруг огромные деревья, а на небольшом островке травы росли красные-красные цветы. Потянулась к цветку, но рука замерла, так и не прикоснувшись.
   - Кхе-кхе - снова напомнила о себе шиза.
   - Болезная, ты хоть как зовут тебя, помнишь?
   Кивнула и неуверенно выдала:
   - Синькой.
   Сов в ответ покачал головой.
   - Вообще-то ты Лонкардия Хитонская по матери и Лонкардия Миэль Ян Амалон по отцу. Но последнее можешь не запоминать. Он и так о твоем существовании не знает.
   Ого! У меня даже мать с отцом имеются! Я, конечно, знала, что детей не на пороге дома находят (как утверждала бабушка), но упорно хотела в это верить. А вот про не знание - очень даже интересно... Это ж что же такое получается: я есть, а папочка даже не вкурсе? Таак... Надо срочно договариваться с шизой! В моих глюках все должно быть по-моему!
   - Как есть болезная! Вот оно как отсутствие магии на воспитании магически одаренной молодежи сказывается! - ворчала нахохлившаяся птица. - И почему Янита не дала мне уйти вместе с ней на покой? Вот теперь забот не оберешься с ее кровинушкой драгоценной! - раздражение в голосе сменилось тихим гневом: - А все этот эльф ушастый виноват! Если б не он, моя ведьмочка была бы жива...
   Ой - подумала я, прежде чем осознать. Дочиталась, называется! Теперь эльфы, ведьмы и магия даже в глюках мерещатся! Товарищи санитары! Дайте мне таблеточку, я вас очень прошу! Мне моя шиза уже жить мешает! А мне бабушку волновать нельзя, у нее и так сердце слабое!
   Панику прервал все тот же суповой набор.
   - Пошли, болезная. Будем дом твой смотреть, - и полетел вперед.
   А когда эта махина пернатая (в размахе метра полтора) начала из виду скрываться, я подскочила. Будь, что будет! В конце концов, всякая задача требует решения - как говорила наша математичка Татьяна Петровна. Вот этим-то мы и займемся. Авось и мысли прояснятся...
   Спустя полчаса чумазая я добралась до старенького покосившегося деревянного домика. В такой и заходить страшно, а вдруг развалится? Да и противный сов явно не спешил попадать внутрь. Вместо этого ужасный скрипучий голос заорал:
   - Ээээй! Дед Макар, новую хозяйку скорей встречай!
   Сначала ничего не происходило. А потом хатка затряслась, пыль поднялась и под громогласное "Апчхи!" вышел человечек из тени.
   - Ты чегой-то так кричишь! Не глухой я, а то ишь разорался тут пернатый! Где хозяйка говоришь?
   Сказать, что была в шоке - ничего не сказать. Крохотный дедулька с бородкой уж очень сильно напоминал домового из сказок. Руки таки и чесались проверить свои догадки на практике. Чем я собственно впоследствии и занялась.
   Дедуля Макар такой подставы от меня не ожидал, поэтому и среагировал не сразу. Но мои загребущие ручки все же успели потрогать его за бороду. И безумный ученый во мне внезапно заплакал!
   В голове вдруг стало пусто. Это что же, все взаправду получается? И не Синька я, а - Онка? Мама - ведьма, папа - эльф? Говорящая сова, домовой, моя изба - все реально? Не шиза???..
   Мозг не выдержал тысячи зарождавшихся вопросов, и я покачнулась, а потом свет померк!
   - Даааа.. Довел девку, изверг пернатый! Мало тебе было Яниты нашей, еще и эту со смертью познакомить решил!
   - Да не ворчи ты, пень старый! Лучше б дом подготовил, пока эта мелюзга в отключке!
   Последние слова я услышала хорошо, а главное - кто сказал запомнила. Вы не думайте, я не злопамятная! Просто маленькая, беззащитная и память у меня хорошая!
   Полежать еще что ли? Для профилактики так сказать! Пусть хоть противный сов помучается! А то даже в чувства меня приводить не собирается, а если б я умерла? Неее.. Тут определенно нужен бабушкин опыт воспитательного процесса! У нее вон даже петухи с курами чуть ли не строем ходили! И этот тоже будет! А пока надо наверно в себя приходить, а то, по-моему, уже дед Макар вернулся, причем не с пустыми руками.
   Запах ароматной выпечки мигом ворвался в нос. Желудок издал жалобный вопль. Правильно, я ж только пообедала, а на одних эмоциях долго не проживешь, надо хоть водички попить. Открыла глаза и присела. В глазах разом потемнело.
   - Эх, не кормют кровиночку нашу! Вон вообще изголодалась вся! Еще чуть-чуть и снова в голодный обморок шлепнется! - причитал домовой.
   Это ж если меня бабушка не кормила (а бабушки они вы сами знаете какие, плюшки и булочки у них вообще за еду не считаются), то как тут вообще люди выглядят? Воображение услужливо подкинуло картинку колобка-великана. Неее... Если все так - то верните меня обратно! Я тут это, внутривидовое исключение! Меня ж тут растопчут!
   Однако один взгляд на поднос с чаем и сдобой убил все сомнения. Я с диким аппетитом накинулась на предложенное.
   Чай закончился, зато возникло дикое любопытство. К слову, дом теперь выглядел значительно лучше, чем прежде. Нет, новым он не стал, все те же покоцаные бревна, просто лежали они теперь ровненько, да и крыша уезжать уже никуда не спешила. Что ж, в таком и жить можно. Но не долго. Ремонт тут явно бы не помешал. А лучше - вообще новый дом построить.
   Входная дверь отворилась со скрипом (хорошо хоть не отвалилась!) и я попала в прихожую. Маленькая комнатушка два на два метра содержала в себе небольшой шкафчик и зеркало на нем же, на стене висела вешалка для верхней одежды, а над дверным проемом - какой-то пучок травы (а хорошо пахнет, так и манит пройти дальше). Куртки у меня не было, так что вешалка осталась пустой. А вот балетки я сняла, полы то чистые, не чего дома сорить. Пошла дальше. А дальше была просторная комната с большим окном. В наличии имелось: широкий подоконник и широкая деревянная лавка под ним; небольшой круглый стол стоял по середине комнаты, табуретки обнаружились там же; в правом дальнем углу стояло кресло-качалка; печь и шкаф с посудой занимали всю левую стену. Не плохо, в общем.
   Свернула направо и оказалась в спальне. Небольшая кровать, а рядом с ней подвешена детская колыбель. Подошла поближе и осторожно прикоснулась к детскому покрывалу, как будто от этого оно может рассыпаться. В глаза сразу же бросился узор, вышитый крестиком. Красиво, а еще .. захотелось самой вышить такой же.
   Еще здесь было в наличии: большой сундук, шкаф для одежды и огромное зеркало чуть ли не в полный рост. Подробнее изучать все это не стала, ибо уже двинулась к последней закрытой для меня двери.
   - Эй, припадочная! Хватит дверь ломать! Разве не видишь - закрыто! - неутомимо дергая последнее препятствие на моем пути, я услышала все тот же знакомый скрипучий голос из дверного проема.
   Ууу! Это я-то припадочная? Вот птица недофаршированная! Развернулась и, уперев руки в боки, поинтересовалась:
   - А ты, я смотрю, в деревья часто врезаешься? - и разве что пальцем у виска не покрутила.
   Сов возмущенно нахохлился, но промолчал. Естественно я этому только обрадовалась. Вот бы всегда так, а то у самой уже голова от него болит!
   Села на кровать и начала размышлять. Итак, что мы имеем?
   Сов замолчал (ура!) - раз.
   Я не понятно где, но дома - это два.
   Вагон странностей и настоящий живой домовой - три.
   Ну что ж, будем разбираться. Только вот полежу чуток и сразу всех разберу .. по косточкам.
   Мягкая подушка быстро навевала сон. Глаза слиплись, и засопевшая было девушка, уснула.
   - О, Демиурги! - яростно зашептал сов. - И почему именно эту вредину мне пришлось спасать? И вообще, где моё СПАСИБО???
  
   ***
   - Ай! Чего ж это так кусается? Я же сплю! А ну брысь! - неприятные ощущения в ноге исчезли, а еще что-то мягкое отправилось в полет.
   - Мммм, - перевернулась и снова сладко засопела.
   Лечу... Облака розовые руками раздвигаю. В общем, ничто не предвещало беды.
   - Аахах! Ой, прекрати! Ахахах! Ааааа!
   Снова пинок ногой и кто-то сильно доставучий прекратил щекотку.
   Перевернулась на другой бок и подложила руки под голову. Лежу. Пытаюсь спать.
   - Ааааа! - орет чей-то сопрано. Что? Это я? Да не, у меня таких вокальных данных от родясь не было!
   А безумно холодные капли воды все стекают с моего лица.
   - Ну вот, теперь умываться не надо! - радостно откликнулся во мне оптимист.
   - Мертвым тоже не надо! - авторитетно заявил пессимист. - Поможем?
   Эх, даже тут нет согласия.
   Поднялась и увидела как надутый сов, сидя на детской колыбели, усердно щелкает клювом. Спустя пять минут мои бедные ушки не выдержали, и я сдалась.
   - Ну и? Вот чего ты от меня хочешь, а? Давай скажи уже! А то мои барабанные перепонки сейчас лопнут, а нежная девичья психика уедет в отпуск.
   - Поздно, уже уехала, - услышала я такой знакомый противный голос. Век бы его еще не слышала, но... он же ж все равно заставит!
   - Эй, психованная! Ты о себе ничего не хочешь узнать? А то ты какая-то подозрительно спокойная. Когда уже будет истерика и битая посуда? Предупреждаю сразу: посуды мало и она металлическая!
   Вздохнула, и плечи сразу поникли. Как там бабушка без меня? Она же волноваться будет!
   - Ну ты чего? - подлетел ко мне птиц, и спланировал прям на кровать. Большие желтые глаза участливо заглядывали мне в лицо. Не знаю, что он там увидел, но сразу слез с моих колен. Деловито прохаживаясь по кровати, он начал свой рассказ.
   - Как ты уже слышала, тебя зовут Лонкардия Хитонская. Ты эльф, не чистокровный, правда, но все же.
   Вот он сказал это, а я как по команде подошла к зеркалу. Все те же большие нефритовые глаза, темные длинные ресницы и такого же цвета брови, маленький нос картошкой, пухлые розовые губки и длинные пшеничные волосы с противным рыжим отливом. Вроде все так же как и было. Разве что... Заправила волосы за ухо и обомлела. У меня были мои же маленькие ушки, только кончики были немного длиннее и острее. Потрогала, потянула и убедилась - это не глюк! Все мое и даже настоящее! Но ведь не было же такого!
   Далее мой полный надежды взгляд стал спускаться ниже. Дааа.. Фигура какой была такой и осталась. Все тот же маленький рост. Те же немного широковатые бедра. Та же небольшая, но аккуратная грудь. Ну что ж, эльфийской фигурой меня видимо все-таки обделили. Как была семнадцатилетней малявкой в школе - так и останусь.
   Тут, наверно, все же стоит немного рассказать вам о себе. Я - Есиния Тутникова, была, до сегодня. Семнадцать лет назад меня на пороге нашла моя бабушка. Тогда-то она и решила прозвать меня Есинией. Жили мы в частном доме, и у нас всегда было достаточно большое хозяйство. Куры, гуси, свинки, собака, пару котов и, конечно же, огород. Так что белоручкой меня не назовешь. Опять же, плохая из меня эльфийка. Те только и умеют о розовых слонах в сиреневых кустах болтать. А я-то девушка практичная! Вот на кой черт мне эти цветы? Я лучше о причинах неурожая капусты поговорю! Это всяко полезней для окружающих!
   Не скажу, что когда-нибудь мечтала о принцах, эльфах и прочей фэнтезятине, я просто любила читать подобную литературу. Так что дикого восторга сейчас не испытывала, от счастья не прыгала, в истерике не билась. Ведь все что не делается - все к лучшему! Так всегда бабушка говорила, а я ей верю!
   - Так вот.. О чем это я? Ах да, об эльфах. Твоя мать Янита - была дочерью советника короля темных эльфов и простой человеческой женщины. Сразу говорю: бабка померла, а дед - темный, и этим все сказано. Но фамилия у тебя только по бабке. Янита как-то сильно разругалась с отцом и ушла из дома. Затем ее вычеркнули из рода и она взяла девичью фамилию матери.
   Я познакомился с ней намного позже, в институте. Тогда-то и стал ее фамильяром. Поэтому о жизни до этого знаю мало, собственно, что знал, уже рассказал.
   - А потом? - заинтересованно спросила я. - Что было дальше?
   - Дальше? - грустно проухал сов. - Дальше был Миэль...
   Я уже было приготовилась слушать трогательную, но трагическую историю любви, но не тут-то было! Сов молчал.
   - И? Кто такой этот Миэль? - не выдержала и задала вопрос.
   Но мне сердито буркнули:
   - Никто. И вообще, запомни: нет у тебя отца! - а затем отвернулся и перелетел на другое место.
   Вот кто мне скажет, почему так выходит: мама была, но теперь получается - нет (иначе почему меня искала не она, а сов?); отец был - и тоже нет. Что здесь вообще твориться?
   - А где мама? - безнадежно спросила я.
   Грустный тяжелый вздох и скрипучий голос продолжает меня разочаровывать:
   - На вас напали. Тебе тогда года еще не было, а Яните надо было в лес за какими-то редкими травами наведаться. Я же по ее поручению полетел в город. Только вот на полпути меня настигло сообщение и приказ спасти тебя - очередной вздох, и сов продолжает: - Когда я прилетел, она уже была мертва. А ты лежала в каких-то кустах, окруженных темной сферой. Янита много сил на нее угрохала. Но не зря, если б не ее защита, я бы не успел, - снова молчание и я узнаю дальше: - А потом ты отправилась в другой мир, подальше от магии.
   Сов перевел дыхание, а я постаралась осознать услышанное.
   - Если б знал, как далеко тебя закинет, то свои мысли бы формулировал почетче! Ты вообще-то спасибо мне должна сказать, я из-за тебя всю цветную паутину миров нашего уважаемого Демиурга перелопатил!
   Цветную паутину миров? О, да я неуловимая оказывается!
   - Маждента, Ламантин, Сиена, Бистр, Индиго, Панг, Экрю, Шамуа, Фелдграу... да и много еще. А ты вообще на Земле оказалась! Кто бы подумал, что ты в соседней связке миров окажешься?
   - Эээ, - заумно выдала я. А справившись с офигением, спросила: - А мы где..?
   - На Ниагаре.
   Все занавес! Мозг напрочь отказался усваивать полученную информацию и к управлению добралась верная шиза на пару с пессимистом и оптимистом.
   - На реке? - осторожно спросила я. Ну не совсем у меня еще мозги набекрень и географию в школе я все-таки чуть-чуть учила. А пессимист с оптимистом в это время откровенно ржали над шизой. Это чтобы на Земле, да еще и на реке жили эльфы? Неее.. Их бы точно всех на опыты давно бы пустили..
   - И за что мне это? - закатив глаза, вопросил сов.
   Пробурчав еще минут пять, он все же сдался и стал объяснять одной "полоумной почти эльфийке":
   - Этот мир был одним из первых созданных нашим Демиургом (или Богом, как вы еще его называете). Почему он все свои миры называл причудливыми цветами (а Ниагара - это не только земная река, но еще и цвет!), даже я не могу тебе объяснить. Для простоты понимания, все они в совокупности стали называться цветной паутиной миров.
   Есть три королевства, два из которых на протяжении многих веков ведут непрекращающуюся войну. Афиртон и Салинор разделяет/объединяет (нужное подчеркнуть) полоса гор Надежды. Первое - королевство темных эльфов, второе - светлых. Афиртон - это сплошная каменистая местность: множество острых серых камней, вместо земли - песок, деревья - кривые и лишенные листьев, все там мрачно, даже воздух тяжелый и ночь длиннее, чем обычно. В то же время как Салинор - зеленая вечноцветущая страна сплошного леса. Еще со времен создания, судьба этих двух народов была предрешена, ибо Бог сделал их слишком разными. Светлая и темная магия, словно добро и зло, неизбежно сталкиваются друг с другом.
   - А третье?
   - Третье - это Кабертвим, человеческое королевство. Оно еще относительно молодое и открыто в конфликт эльфов не ввязывается. Да и их местоположение вполне позволяет им находиться в стороне. Кабертвим находиться левее, сбоку от Афиртона и Салинора. Лишь территория МИМИ является неприкосновенной и священной для всех трех государств.
   - Это что за территория няшек? - хихикая, спросила я.
   - МИМИ - это международный институт магического искусства. Единственное и самое престижное высшее учебное заведение на Ниагаре. Там твоя мать училась, - огорошили меня.
   Мама? Значит, и я буду! Эльфийка я или кто?
  
   ***.. Афиртон, тронный зал...
  
   - Сиджей, ты снова за своё! - орал не своим голосом король. - Я же просил не трогать светлых эльфиек! Тебе невесты мало что ли? Ты будущий король эльфов, смирись уже!
   Юноша, стоящий напротив, отвечать не спешил. Он вообще создавал скучающий вид и нисколько не пугался злого короля.
   Растрепанные каштановые волосы с проглядывающими черными прядями, сильно контрастировали с удивительными сапфировыми глазами. Смуглая кожа и тонкие черты лица в дополнение с великолепно сложенной фигурой лишь подчеркивали его темноэльфийское происхождение. А так не подходящая в этом роскошном месте черная кожаная куртка, наброшенная на голое тело, открыто выражала протест.
   Он был единственным сыном Фисхаль Миэртам Эль Хасссара. Но от чего-то не самым любимым. То ли рано умершая мать стала тому виной, то ли бесконечная вереница любовниц. Но они никогда не ладили.
   - И? Это что-то меняет? - наконец соизволил ответить юноша.
   - Ты претворяешься или действительно не понимаешь? Мы столько лет воевали со светлыми, что мир начал казаться заоблачной мечтой каждого! Ты хоть знаешь, что будет, если Юмелия разорвет помолвку?
   - Война? - пауза. - Нет, светлая принцеска не пойдет на это. Чем же тогда хвастаться перед подругами?
   - Ты мое слово услышал. У тебя два месяца, чтобы смириться с будущим. В МИМИ ты обязан беречь и ублажать свою невесту! И чтоб никаких выбрыков!
   Расслабленная спина и вальяжная походка так и не выдали непреодолимой злости Джея. Он никогда не слушался отца и в этот раз тоже не станет.
  
   ***
  
   Уже прошло два дня, как я вернулась. За эти сорок восемь часов я вдоль и поперек облазила дом. Как оказалось, запасы провизии у меня были, на месяц так точно. Сов сказал, что это все из-за заклинания стазиса сохранилось. Так что благодаря этому продукты не портились ну ооочень долго. Аналог местного холодильника мне определенно нравиться. Вот бы еще научиться ему, этому стазису.
   Кстати мне поведали еще некие интересные подробности. У меня была магия. От отца - способность ментально общаться с животными, а вот от деда - темный дар. Так что все странности, что со мной произошли, начали обретать логическое объяснение. Разговаривающий питон и вот как сейчас, сов - это все проявление моих способностей. А вот с мертвым петухом другая штука. Тут еще и темный дар постарался.
   А еще я тут нашла пару маминых тетрадок. И что удивительно - я поняла, что там написано! Эту странность мы с совом объяснили так: зная несколько языков в другом мире, мои знания автоматически изменились на новые. Это еще межмировой адаптацией называется (снова этот пернатый недосуп умничает!).
   А конспекты оказались по травам и по вышивке. В травах я разбиралась и дома плохо, а вот вышивка мне была интересна. Так что эту тетрадочку я практически выучила. Жаль, вот только дома ниток не было, хотелось бы сразу попробовать вышить что-нибудь. Но и это не проблема, вот поеду в МИМИ, и обязательно куплю!
   К слову мой оптимизм на счет поступления разделяла только я и дед Макар. Сов же тихонечко скрипел с меня (подозреваю, что ржал). Но в одном мы точно сходились во мнениях - учиться мне все же где-то надо. А значит, жди меня МИМИ, Онка Хитонская идет поступать!
   Проблема нарисовалась быстро. К месту учебы я собиралась добираться ножками, ну или транспортом - это уж как получиться. Заодно бы и мир посмотрела, и к жизни на Ниагаре адаптировалась. Но один чрезмерно противный сов так не считал. Аргумент, мол "война и это может быть не безопасно", разбился об железный факт - мы на человеческих землях, и войны тут точно нет. Наверно...
   - Уууу! А ну сгинь, жертва мясного супа! - в очередной раз кричала я.
   "Жертва" же летала вокруг меня и вообще выглядела чересчур живой и приставучей для своей роли.
   - Портал! - скрипела эта курица-переросток. - И никаких возражений! Я твою шкуру недоэльфячью с того света доставать не собираюсь!
   Обиделась. Села на пол (хорошо хоть дед Макар за чистотой следит).
   - Ооо, - сложила руки в молитвенном жесте, - как там тебя? ... Эээ..Цветной демиург! - наконец отрыла в свей памяти примерную позывную местного бога. - Избавь меня от мяса вредного, недоготовленного и слишком живого, ибо чревоугодие - это грех во всех мирах. Во имя фигуры, спокойных нервов и тишины! Кармин!
   Но демиург оказался бессовестным (или глухим) и на просьбу бедной меня не откликнулся. Сов же продолжал "умолять дофаршировать его тушку".
   - Эй, болезная! - и чего обзываться-то? - Ты хоть мир другой сюда не приплетай! - снова занудствует. - И так уже бога цветным обозвала!
   Мстя за "болезную" вспомнилась мгновенно! Я ж бабушкины приемы отработать хотела! Что там у нас первым пунктом? Ах, да! Кличка!
   - А месть будет изощренной, - прошептала, копаясь в завалах памяти.
   Нужные сведения вспомнились с трудом, и то, потому что зоология мне в школе все-таки нравилась. Есть одна миленькая классификация птиц, Сибли (или Фибли?) - Алквиста. Так вот, там к отряду совообразных кроме семейств совиных и сипуховых, относят еще и все семейства козодоеобразных.
   - Козодой.. Козик, Козя, Дойчик? - с маньячным удовольствием коверкаю кличку.
   А что, по-моему, не плохо! Осталось только выяснить метод поощрения. Что там совы кушают? Мясо? Не, не пойдет. Он и сам себе вкусняшку добыть сможет.
   - Ээээ! Ты еще и глухая вдобавок? С пола встань, говорю! - ворчал, расхаживая вокруг меня сов. - Как есть болезная! Еще вот, поди, застудит себе чего, а мне потом отвечай! Уууу! Янита, рыжая ведьма! Лучше б с собой забрала!
   Ооо! А это идея!
   - Козодой! - говорю строго и громко, а еще на сова при этом смотрю.
   Тот услышал, растерялся, стоит глазищами своими на меня взирает.
   - Привыкай! Теперь тебя так звать будут!
   Вы когда-нибудь видели, как птица на хвост падает? А я видела! Смешное надо сказать зрелище!
   - Еще и наглая! - выдало это вредное существо минуту спустя. От шока он отошел и теперь воинственно нахохлившись, с бараньей упертостью отстаивал свою честь.
   - А если на портал соглашусь? - и глазками блым-блым. А что, я вообще ангелочек! Была, до года - так бабушка говорила.
   Грустный тяжелый вздох и какой-то обреченный то ли скрип, то ли хрип соглашается.
   А после начались сборы. Все мамины запасы денег и драгоценностей были изъяты из заначек. В их поиске нам дед Макар подсобил. Так что наши сбережения было поделено на несколько кучек: первая отдавалась на хранение Козе; вторую, чуть больше, я должна была взять с собой; ну а остальное мы запихнули в пространственный карман. Да, да у мамы и эта штука оказалась в наличии. Вроде с виду обычное колечко с красным камушком, как обычная бижутерия, а как коснешься камня и о вещи нужной подумаешь, так она и появится.
   Это вообще полезное изобретение, правда, меня оно особо не впечатлило. Вот то ли дело у нас на Земле магии не было, а подобная вещица имелась! Дамской сумочкой еще называется! Помещается туда всегда ооочень много. Шкаф с одеждой конечно не запхнешь, но покупки с магазина, косметичку и еще кучу нужных и ненужных мелочей - точно!
   Но мы отвлеклись! А тем временем в "карман" отправились непортящиеся запасы еды, лекарственные травы (их сов выбирал) и, кажется, туда еще что-то без меня напихали (я в это время на что-то отвлеклась).
   Утром, когда завтрак был съеден, все нужное собрано и надежно спрятано в "кармане", мы отправились на встречу к знаниям! Только вот случилось это несколько неординарно.
   - Так, дед, остаешься за главного! - скрипел, раздавая указания сов. - А ты марш на улицу!
   Глянула на него как на "тронутого" и осталась стоять на месте.
   - Дедуль! А ты с нами хочешь! - робко предложила домовому. Тот аж засветился весь и часто-часто головой закивал.
   - О, нет! - обреченно. - Опять началось...
   Смотрю на Козечку просительными глазками котика, но этот бука меня игнорирует!
   Что ж, попробуем с другой стороны.
   - Ну Козодо-оо-ой! - вою не своим голосом я.
   Стоит когтями по полу стучит.
   - Козодой! Козя! Козик! Доечка!
   Ооо! А это что за чечетка?
   - Еще раз меня так назовешь, - а дальше нечленораздельный скрип.
   - Козо-оо-до-оой! - приторно со вкусом растягиваю слово.
   - О, демиург! Ну, хорошо! Только заткнись уже!
   Моя благодарная улыбка и закрепляем эффект:
   - Зато комфорт нам теперь обеспечен! А значит, и я здоровее буду!
   - Куда ж еще здоровее! А голове это уже и так не поможет! - тихо бормочет птичка.
   Но я-то эльфийка! Будь они не ладны! Вот и услышала. Только рот открыла, чтоб ответить этому древнему мясу, как в меня бросили красный сверкающий камень. Рефлекторно хотела уклониться, но равновесие потеряла, и начала стремительно приближаться к полу.
   Мда... Мое прибытие будет незабываемым. Надеюсь, эльфы носят каски!
  
   Глава 2
  
   Как оказалось, эльфы не только каски не носят, но еще и до жути костлявые! Или это мне такой попался?
   Но обо все по порядку. Портал нас выбросил аккурат в стойло с лошадью, на эльфа, ага!
   - Твою ж упыринную морду! - выдал этот костлявый эльфячий коврик.
   Дернулась и "случайно" заехала коврику в глаз. А чего? Я ж случайно! И вообще, это мое-то личико сейчас обозвали?
   - А я говорил, на улицу надо было выходить! - проскрипел поучительно сов.
   Ему-то хорошо, он не падал, а у меня, между прочим, синяки теперь будут!
   - Гадость, - неожиданно проржали рядом.
   Снова от неожиданности дернулась. Да, по-моему, синяки у эльфа будут симметричными.
   - Это я-то? - злясь, начала было я.
   - Неее, тот, что ниже, - успокоил мой запал угольно черный конь, что стоял рядом.
   Взгляд снова упал на дергающегося подо мной эльфа, ну точнее на то, что взгляду было доступно. В данном случае это ноги. Длинные. Худые. Ну вот, еще один повод поставить синяк эльфу. У самой-то таких нет!
   - Да слезь уже с меня, гибрид кобылы с эльфом-упырем! - выдал разгневанную тираду тот, что без каски.
   И вот тут наши мысли с конячкой совпали - удар копытом и длинноухий коврик дополнительно обзавелся шишкой.
   Мда.. Точно каску нужно!
   Тем временем эльф из-под меня все же выполз, и теперь я имела возможность увидеть первого обитателя сего цветного мира.
   Ну что сказать, данный индивидуум меня явно удивил! Роскошные длинные платиновые волосы до поясницы были хоть и спутаны (а кое-где и вовсе солома запуталась), но все равно вызывали во мне дикую зависть! Да, да! У них моей противной рыжины не было! А глазки меня так вообще покорили! Густой красный цвет вокруг глаз (это я постаралась) прекрасно подчеркивал синевато-зеленую радужку. Да и вообще мой бывший коврик был высок и строен, что только подчеркивал изысканный бежевый костюм (в соломе, ага).
   Про маникюр, пожалуй, стоит сказать отдельно.
   Во-первых, кожа у эльфа была какой-то нездорово белой, и как-то странно сияющей при свете. Я еще про радиацию подумала, а вдруг и у них тут есть подобная гадость? Не зря же он так мерцает... Хотя выглядело это красиво.
   Во-вторых, пальцы у представителя эльфячьих были уж очень длинными и изящными. А я всегда такие хотела! Но чего нет, того нет!
   И завершали всю эту красоту - аккуратные, ровно подпиленные ногти.
   Глянула на свои, и пожалела, что пилочки у меня нет. У бабули огород и всякая домашняя работа нещадно губили мои ногти. Так что о красивом маникюре оставалось только мечтать. А теперь вот, я еще и завидовать начала. Да и кому? Эльфу! Правда, длилось это не долго, ровно до тех пор, пока он не открыл рот.
   - Ошибка демиурга, а ну брысь с дороги! - и с силой толкнул меня в сторону.
   Хорошо хоть не обо что не ударилась, так как полетела в сторону коня. Тот отклоняться не стал и стоически выдержал мой тычек ему в бок.
   - Ох уж этот Валерсанд! Мало того что к чужим коням пристает, так еще и девушек обижает! - раздраженно буркнули сбоку.
   А я выпала. Это что, первого встречного мне эльфа зовут Валя?
   - Уважаемый, а мы случаем не в конюшни МИМИ попали? - услышала я краем уха голос сова.
   Почему краем? Так я ж уже дальше пошла! Чего в дверях топтаться? Поступать я приехала или как? Вот и пойдем, местность изучим...
   А беседа без меня уже набирала обороты..
   - Вы простите мне мою бестактность, я Коз.. сопровождающий этой юной леди. А вы..?
   - Ахашен, ко.. сопровождающий господина Эль Хасссара младшего.
   - Искренне рад нашему знакомству!
   А дальше звуки смешались в абсолютно не распознаваемую абракадабру.
   От места своего прибытия я уже давно отошла и сейчас во все глаза разглядывала нечто сверкающее. "Нечто" смутно напоминало забор (тот тоже что-то ограждает), только вот высоты было значительной и практически упиралось в небо.
   Те сто метров, что прошла к нему, показались мне несколькими шагами. Рот от восхищения открылся сам, а глаза автоматически стали больше. Не каждый же день видишь мерцающий забор.
   Больше всего меня поразило то, что вблизи все маленькие светящиеся частички образуют полноценную картину. Вот, например, осенний желто-красный лес сменила густая зелень полей, а тяжелые серые тучи мгновенно исчезли, и на нежно голубом небе засверкало яркое солнце.
   Сменяющиеся пейзажи каждый раз поражали своей красотой. Все было словно настоящим. Вот меж камней течет тоненький ручеек, и, кажется, что если ты протянешь руку, то непременно прикоснешься к прозрачной, словно слеза воде. И я не выдержала - коснулась. А эта злосчастная картинка взяла и исчезла. Остался лишь низенький деревянный забор.
   - Ой! - невольно сказала я и побежала...
   Бежала долго и далеко, пока в кого-то не врезалась. Надо же, все меня сами находят!
   "Препятствие" от столкновения со мной даже не пошатнулось, а вместо этого запросто отставило меня в сторону. Я офигела, это как так-то?
   - Извините?! - то ли спросила, то ли сказала я, глядя себе под ноги. Все-таки неудобно вышло...
   Хмык с боку, заставил поднять глаза и с любопытством маньяка рассмотреть кто это там такой нерушимый.
   Совершенно непохожая на первого встречного мною внешность, настойчиво намекала на другую расу. Яркие сапфировые глаза на фоне смуглой, я бы даже сказала загорелой кожи, сверкали, словно драгоценные камни. Каштановые волосы по плечо перемежевывались редкими черными прядями. А тонкие черты лица и едва заметные кончики удлиненных ушей выдавали эльфячью натуру.
   Только вот этот совсем-совсем был не похож на первого. Даже фигурой. Угольно-черная на половину расстегнутая рубашка идеально подчеркивала его широкие плечи и узкую талию. К тому же, чем ниже мой взгляд опускался, тем больше я понимала фразу Ленки одноклассницы: "Он такой, такой". Правда я бы по-другому сказала: он не такой и точка!
   И основополагающим отличием была тьма. Если у обычных "людей" тень всего лишь отбрасывалась, то в случае с ним - она словно окружала, окутывала его фигуру. И сверкала. Да, именно сверкала! Не ослепительно белым светом, как предыдущий эльф, а всеми оттенками глубокой ночи.
   От дальнейшего изучения сего дивного образца меня отвлек противный девичий визг:
   - Миииилый! Я так соскучилась!
   Орущая оказалась отвратительно красивой светлой эльфийкой с длинными золотыми локонами и небесно-голубыми глазами. А длинное лавандово-розовое платье, украшенное прозрачным белым кружевом вызвало неожиданную реакцию. Нет, не зависть - тошноту. Не удивительно, что при виде этой особы я скривилась. За что и заработала очередной хмык сбоку.
   Девица не решительно шагнула к "милому" (и с какой стороны он милый?). А я прикинулась кустиком и быленько отбежала по-дальше. Даж не знаю от кого именно: от странного темного эльфа или противной светлой эльфийки. Так я и очутилась у неприметной деревянной дверцы.
   Пока сомневалась входить или нет, дверь скрипнула и приоткрылась. И я даже пикнуть не успела, как высунувшаяся оттуда рука ухватила меня за шиворот и втащила внутрь. Дааа... набегалась называется!
   Втянули меня в темноту, и прям так, за шиворот, куда-то и потащили. Страшно? Да, есть немного. Сердце испуганно отбивало чечетку. Оптимист тоже показал нос, сказал: "Порядок. Все идет по плану. Мы уже внутри!", и тихо удалился.
   Ударивший в глаза свет заставил зажмуриться и часто-часто заморгать. А попривыкнув, я смогла разглядеть своего похитителя. Высокий мускулистый дяденька в белом фартуке улыбкой не отличался, и скорее напоминал молчаливого мясника, чем доброго повара-фанатика. Абсолютно гладкая лысина доброты в его образ тоже не добавляла. Так он на кулинарного маньяка похож. Но что примечательно: дяденька был человеком!
   До места назначения несли меня не долго. Всего-то минут пять - и я уже стою посреди огромной кухни и с любопытством разглядываю имеющееся. А в наличии окромя длинных кухонных столов, многочисленных кастрюлек, мисочек, поварешек и нескольких огромных печек была еще одна зеленоволосая особь женского пола.
   - Принимай помощь, Ведухина! - пробасил повар-маньяк и вышел в боковую дверь.
   Пессимист заныл: "Нас бросили! Мы умрем на кухне!"
   Оптимист резонно опроверг: "Зато не от голода!"
   "Ша! Мы тут вообще-то не одни!" - это уже я, голос подала.
   - Привет! - улыбнулась зеленоволосая девушка, которая до этого обреченно чистила .. эээ.. картошку?
   - Привет! Помощь нужна? - а что, я вообще готовить люблю, ну и покушать тоже.
   - Ага. А тебя за что сюда?
   Ну не правду же говорить, в самом-то деле? Вот я и сказала.. почти правду.
   - За дверь.
   - Вот вечно они к нам не справедливы! - запальчиво начала девушка - Ну и что, что я из бедной семьи! Это что, делает меня не похожей на тех, элитных детишек? Или может у них рук и ног больше, чем у нас? Чем, чем они лучше? Почему дочке дворянина можно красящее зелье мне в шампунь добавлять, а мне ей от волос добавить нельзя???
   Представила себе эту картину, лысая дворянка - это ж новый писк моды! И лишних волос больше нет! Нигде...
   А вот дискриминация по финансовому положению это уже не хорошо... Родителей то не выбирают. И я, кстати, тоже не выбирала...
   - Так это она тебя так, в зеленый? - спросила, указывая на "модный" цвет волос.
   - Ага, - грустно кивнула девушка. - Жаль, что целители ей за день новую шевелюру отрастят... А мне вот ходи теперь так, мучайся...
   Внимательнее осмотрела свою "подругу по несчастью" (овощи то мы теперь вдвоем чистим, а там их как минимум ведра три). Длинные волосы "новомодного" цвета неплохо сочетались с серовато-зелеными глазами. Макияжик бы под эту красоту и одежду не броскую, но изящную - и вообще будет красотка! А главное - уникальная! Об этом-то я и поспешила ей сообщить, и девушка загорелась небывалым энтузиазмом.
   Рутинная работа закончилась быстро. Еще бы! Зеленоволосая так спешила, что я заподозрила в ней сверхъестественные способности к кулинарии. А мало ли...
   Вот только если б я ее за руку вовремя не ухватила, мой единственный информатор так и сбежал бы.
   - А приемная комиссия где? - с надеждой в глазах вопросила я. А то с моей-то удачливостью я туда вообще могу не попасть. И ничего, что поступление только началось!
   - А? Идем, - и потянула меня за руку...
   Внезапно открывшаяся дверь, застала нас врасплох. Зеленоволосая отскочила, а я вот не успела. И теперь на лбу прекрасной эльфийки (это я) красовалась огромная красная шишка.
   - Лин? - и столько удивления в голосе. - А ты чего тут забыла?
   Покосившись на мою шишку, красноволосая девушка ответила:
   - Так я это.. Отрабатывать пришла... - замялась и, помолчав, продолжила: - Только опоздала чуть-чуть..
   Зеленая впала в прострацию, пытаясь вычленить из всего этого бардака зерно истины. Но судя по нахмуренным бровкам, это вовсе не вышло. А я, наконец, поняла с кем меня перепутали.
   - Онка! - и протянула руку для знакомства. Правда, тут же и вторую протянула, ведь с другой девушкой тоже не знакома.
   - Линара! Второй курс, светлый факультет, алхимия, - представилась красноволосая.
   - Хлоя! Второй, светлый, ведьмовство, - и пожала руку.
   - Кстати Лин, ты за что сюда?
   - Скаттиана поспособствовала, - скривилась новая знакомая.
   - Снова эта жаба дворянская? - гневно сверкнула глазами Хлоя.
   - Дело в том.. - и глаза опустила, - зеленую краску изготавливала ей я. По срочному заказу, для платья. Я ж не знала, что она...
   - Да ладно.. - и рукой махнула. - Что уж там... Как я понимаю, вот это, - тычек в волосы, - теперь не смоется. Да?
   Угрюмый кивок.
   Пока Хлоя задумчиво перебирала стойко окрашенные зеленые пряди, мне пришла в голову гениальная идея...
   - Лииин! А меня тут с тобой повар перепутал.
   Непонимание у красненькой, и прозрение - у зелененькой.
   - Помоги мне от этого избавиться, а? - тычек в волосы. - Меня эта рыжина достала...
   - Может не стоит? - попыталась предотвратить еще одно преступление против волос Хлоя.
   Но кто ж ее слушал? Я об этом так давно мечтала!
   - Я попробую. Но состав будет экспериментальным, так что..
   Отчаянный вздох Хлои и мои радостные кивки.
   А в приемную комиссию мы втроем поперлись: Линара - красненькая, я рыжеватая и Хлоя зелененькая. Такой себе магический светофор...
   В нужный зал мы практически ввалились. А все почему? Потому что некоторые зеленоволосые личности просветили меня кто такой Валерсанд. Оказалось, что тот костлявый эльф без каски не кто иной, как принц Валерсанд Эйтельран Ин Флорш. Он принцессу Юмелию в МИМИ сопровождал. А я его...
   В общем, в зал меня насильно вталкивали, только силу не рассчитали, и мы втроем покатились по полу. Вот представьте: сижу попой на холодном (каменном!) полу, на лбу красная шишка, глазами хлопаю, а впереди за столом все такие важные сидят. Будто это только что не та дама в синем маникюр делала, а тот эльф в золотисто-желтой рубашке совсем не пил вино из бокала рядом.
   - Извините, - пискнули девочки и попытались смыться.
   Попытались...
   - Ведухина, - голос дамы в шляпке.
   - Острожникова, - эльф в желтой рубашке.
   Названные остановились и перепугано обернулись.
   - А мы это...
   - Поступать? - голос справа. - Так вас отчислить или все-таки может, обойдемся без поступления?
   - Нн-не надо! Ммы пойдем лучше! - и бессовестно смылись, оставив меня наедине со всеми этими странными личностями. Ну и юмор у них, я вам скажу!
   Хотя... Я же тоже пошутить люблю!
   - Ну, девушка, удивляйте... - эльф в желтой рубашечке.
   Как там Козедоюшка говорил? Дар у меня темный.. от дедушки? Воот! Сейчас проверим!
   - Ложись в центр круга, девочка. - тетя в шляпке. Кстати, по-моему, она здесь самая нормальная.. наверно..
   - Эх, и снова пол холодный своими частями тела греть. И почему нельзя просто постоять в центре? - подумала и принялась разлаживать свои косточки в положенном месте, но взгляд неожиданно уперся в чьи-то серые ботинки.
   И снова длинные стройные ноги в белых брюках вызывают у меня зависть. И почему я такая маленькая? Еще и кругленькая (неее, я не колобок, но формы у меня скругленные, женственные как сейчас говорят)! Дальнейший осмотр обнаружил тонкую талию (аааа..), и кубики (мммм..), оооо.. и широкие плечи (а мышцы то какие..). Довершало все это великолепие идеальное лицо: чуть смуглая кожа, полные губы, ровный правильный нос, умопомрачительные фиолетовые глаза и темно-русые волосы. И вот этот образчик мужской красоты протягивал мне руку, другая же рука держала перекинутую через плечо верхнюю одежду. Но когда эта НЯШКА постелил мне свой пиджак и рубашку на пол, моя челюсть встретилась с полом. Интересно, а он кто? Преподаватель? Если да, то я уже хочу к нему на факультет!
   Надо сказать, что остальные члены комиссии впали в ступор так же как и я. А мужчина загадочно улыбнулся и проследовал в правый темный угол комнаты.
   Легла на застеленный пол и закрыла глаза.
   Вот говорила мне бабушка, что фантазия у меня хорошая, а в совокупности с темным даром... Эх, и повеселимся щас!
   Раз. И все видят миленьких розовых скелетиков.
   Что? Не бывает таких? Ошибаетесь!
   Два. И полуразложившиеся воробьи-зомби поют "Интернационал".
   Как не понимете, что поют? Переведем!
   Теперь уже розовые скелетики, щелкая челюстями, отбивают ритм. А вокруг разливается магически усиленный голос:
   "Вставай, проклятьем заклейменный,
   Весь мир голодных и рабов,
   Кипит наш разум возмущенный
   И в смертный бой вести готов!.."
   Три. Скелетики начинают танцевать.
   Про зумбу фитнес слышали? Нет? Ну так это явно зомби-фитнес!
   Четыре. Потанцуем? Ну же дамочка в синем! Стройность еще никому не помешала!
   О, так у нас есть добровольцы! Давайте, господин эльф в желтой рубашечке! Вам худеть, конечно, и так не надо, но надо же как-то алкоголь из крови выводить!
   Пять. Ой, как руки-то чешутся! Тряхнула, и с них сорвались черные искорки.
   А почему сразу так тихо? Петь, срочно петь!
   Воот! Это уже другое дело! Теперь у нас свой хор!
   О, а кто это там мне на ухо орет?
   - Ненормальная, больная, недоэльфийка... и бла-бла-бла.. - видимо меня в очередной раз нашли.
   Шесть. И Козедой отправляется в угол. Ага. В правый. К заботливому красавчику.
   Семь. Чего-то не хватает... Птички поют, скелетики танцуют...
   Ммм...
   Неее... Так не пойдет! В моей фантазии няшка не может книжку читать.
   Да еще и тот дядька в черном сильно хмурый какой-то. Вроде ж и поет, но кри-ии-виться!
   О, точно! Любви не хватает! Да так, чтоб до боли.. головной! Не все ж дамам ей мучиться!
   И запустила черный шарик наугад. Авось в дяденьку в черном попаду?
   Восемь. Голова начинает болеть. А чего ж у меня-то? Я ж не настолько криворукая!
   Девять. Да чтоб тебя! Как же голова болит!
   Махнула рукой и снова ругнулась. Что значит, с руки что-то сорвалось? Ой, а чего это она на стол полезла? Я ж случайно! Честно-честно!
   Десять! Ааааа! Да оторвите мне уже эту голову!
   Щелк! И я погружаюсь во тьму.
   И пока бессознательная девушка лежит на полу в магическом круге, черная дымка развеивается. Шелест крыльев прерывает абсолютную тишину. Уважаемая ведьма-травница, Виката Эстерхази, замерла на столе. Эльф в желтой рубашечке, он же - Гервиэн Зийэн Коттовен, ласково обнимает стул. А фанатик артефакторщик - господин Кальдар Ниршонда пылко прижимает к стене декана стихийного факультета - Рамирэль Ийзерлен.
   Лишь господин директор - Сандар Даречийский все так же оставался в правом углу комнаты. Удивительно, но эта девчонка все-таки удивила его. Ага, проклятием. Кто бы знал, как голова теперь раскалывается!
   Истерические удары крыльями - и громогласное "Апчхи!" оглушительно разнеслось по залу.
   Перепуганные нефритовые глаза с недоумением смотрели на начинавших поправляться учителей, и совершенно ничего не понимали.
   - Ты принята! - протянутая мужская ладонь ухватила за руку.
   - Директор.. - потрясенный то ли скрип, то ли шелест Кози.
   И вот тут до меня дошло: это няшка - директор МИМИ.
   Мир пошатнулся. А меня уже несли на руках. В угол. Правый. На то самое директорское кресло...
   - И как зовут милую леди? - вопросил, сидя подо мной няшка.
   Поерзала на коленях у мужчины, оглянулась, но леди там не оказалось.
   Смотрю вопросительно, мол сказал "А" - рассказывай уже весь алфавит. А этот молчит и смотрит на меня.
   Голос с дальнего угла:
   - Полное имя, пожалуйста!
   - Эээ.. - чуть не ляпнула Есиния. - Лонкардия Хитонская.
   - Ия значит, - и снова смотрит на меня своими фиолетовыми глазищами.
   - А может я постою лучше? - спросила на всякий случай, а то второй нормальный эльф и тот завис.
   - Нет! - сказал, как отрезал. Вот это директор! Хотя мне и тут удобненько, это ж все-таки не на полу холодном сидеть и тем более не стоять.
   Ой, а что это там про меня говорят? Чуть не пропустила!
   Услышала только обрывки: темная.. иллюзии.. магия приручения...
   - Господа! Мы так и не увидели никаких документов об образовании! - завопил артефактор.
   И сюда добралась эта клятая бюрократия!
   Молчу. Смотрю на директора. Директор - на меня.
   - Безродная, - эльф брезгливо.
   - Нищенка, - дама в синем.
   - А бюджетные места уже распределили.. - как бы между прочим голос артефактора.
   - И где ты такая взялась? - выдыхает моё временное посадочное место.
   Пожала плечами.
   А он как выдаст:
   - Все вон!
   Даже меня передернуло! А еще, мы ж одни остались.
   Дернулась, чтобы встать, но мужская рука успела перехватить мою руку и потянуть на себя. Естественно я на него повалилась. Смотрю в его глаза, что сейчас так невозможно близко и никак не могу вспомнить свой любимый цвет. Фиолетовый, фиолетовый..тьфу ты, на ваши все цветные заморочки! А в голове тут же раздается голос:
   - Фиолетовый, Ия. Я это точно вижу.
   Кажется, эльфячье зависание здесь передается воздушно-капельным путем...
   - Ия... Иии-я.. Ну же Ия, ответь мне.
   Ааааа! Снова шиза пробралась!
   - Демон, Ия прекрати! И так голова из-за твоего проклятья раскалывается!
   Притихла.
   Как проклятье? Моё? Я что, в НЕГО попала? А почему ж тогда хмурый дядька дамочку в синем прижимал?
   - Ну не моё же, - бурчание в голове.
   - А у меня тогда почему голова болела?
   - Ты резерв свой потратила. Весь. Результат - головная боль, головокружение, слабость... Дальше перечислять?
   Отрицательно мотаю головой.
   - А сейчас тоже раскалывается? - осторожно спрашиваю. Блин, так точно в местную лечебницу попаду, я же стабильно тут сама с собой разговариваю!
   - Нет. Сейчас нет. Ты же рядом.
   - Уууу! Я что, анальгином заделалась?
   - Что за анальгин? - заинтересованно.
   - Таблетка, лекарство.
   А задумчивый голос отвечает:
   - Да, теперь ты моя личная таблетка от головы!
   - С какой это стати? - я что, нанималась ему что ли? И вообще, просто так даже демиурги не чихают.
   - Я директор.
   - Аргумент, но все же...
   - Ия, ты не поняла... Я ТВОЙ директор. А ты с сегодняшнего дня ученица темного факультета Международного института магических искусств.
   Радостный визг и кто-то совсем наглый чуть не придушил директора (ой, это я?).
   А сидящий на спинке кресла сов, тем временем тихо выдохнул:
   - Чем бы дитя не тешилось, лишь бы к светлым не лезло...
  
   ***
   Когда девушка вышла из зала, статная фигура мужчины сгорбилась. Рука тут же зарылась в волосы, а лоб нахмурился.
   - Демон, как же голова болит! - прикрывает глаза.
   - Таак.. Бюджета нет, а контракт.. Ну не деньги же мне с нее требовать! Да и откуда они у такой крошки.. А вот родители... - раздумывал он. - Знал я одну Хитонскую.. но она плохо кончила. Да уж.. со светлыми поведешься, точно к свету отправишься.. "во благо", как они любят говорить.
   А не учить девчонку, тоже чревато. У нее же дар темный, причем достаточно сильный. А иллюзии? Вон она какое представление создала! И это я еще молчу про магию влияния на животных...
   Да еще и это проклятье! Мда.. Надо было хоть щитом прикрыться. Но кто ж знал???
   - Твою ж эльфийскую! - хватается обеими руками за голову. - Это чего, чем дальше Ия отходит, тем сильнее у меня трещит голова??? Демон!
   Рывок и мужчина стремительно выбегает из зала. Куда? Дак ясное дело к Ие...
  
   ***
   Радость за мое поступление переполняла меня и требовала выхода наружу. Сообщив мне сию великую новость, няшка меня в общагу послал со словами: "Марш отсюда, чтоб я тебя ближайшие пять лет и близко не видел!". Ну я и пошла. Ясное дело Козя рядышком летел и старательно перемывал мне кости (ну хоть чистыми будут - и то радость).
   - Ты хоть сама поняла, кого прокляла?
   - Так я ж случайно! Я вообще в дяденьку в черном целилась!
   - Несчастье! Это же сам Сандар Даречийский! Не имея благородного происхождения, он сам добился таких высот. А ведь он даже не темный. Так, полукровка. И что примечательно: менталист от демиурга! - с трепетом вещавший все это сов едва не врезался в появившуюся стену. А вот нечего мне морали читать!
   - А иллюзии! Откуда у тебя еще и эта дрянь? Ты ж и так малявка с огромной силищей! Чтоб твоему деду икалось!
   - Кстати, а что это за оградка была за конюшней?
   - Обычный забор. Над ним правда поработали чуток. Так что внешне все видят очень реальные иллюзии, а не этот покосившийся ряд деревяшек.
   - Ммм.. А если я его сломала?
   - КАК? - крик совпал с тотальной остановкой, в процессе которого стена достигла птицу раньше, чем он успел среагировать.
   Постояла, полюбовалась и решила все-таки помочь. Подняла, пыль с перышек струсила и даже по голове погладила! Но вместо благодарности услышала это:
   - Так чего ты там натворила?
   - Чего сразу натворила? Я ж только к оградке коснулась, а она возьми и потухни. Один забор и осталось видно, - пожаловалась я.
   - Мда... Может дар твой постарался? - пауза. - Дааа.. Доставила ты проблем Сандару..
   А мы тем временем уже успели выйти из здания. Птички пели, солнышко светило - красота!
   О! Знакомые цвета...
   Красная и зеленая макушка сильно выделялись на фоне серой стены. Девочки явно что-то бурно обсуждали, и меня не заметили.
   - Хлояяя.... - прошептала зловещим шепотом на ушко зелененькой.
   Та дернулась. Мотнула головой и продолжила разговор.
   Следующей на очереди была Лина. Но эта даже не дернулась! Вот, что стены МИМИ со студентами делают!
   Пока я сопела и выдумывала, как их отвлечь, все испортил Козя. Громкий зловещий скрип и девушки удивленно посмотрели в нашу сторону.
   - О, Онка! Ну как, поступила? - отмерла Хлоя.
   - Ага, давай, расскажи, как ты Сандара проклятием осчастливила! - весело проскипел этот бука.
   - Я ж случайно! - выкрикнула вредной птице.
   А вместо ответа - ржачь Кози и крайне удивленные мордашки девочек.
   - Тьфу ты! Совсем забыла, что вы этот суповой набор не слышите.
   - А.. - удивленно Лина.
   - У тебя фамильяр есть? - заинтересовалась Хлоя. И взгляд такой на птицу бросила, что я грешным делом подумала, а не мясник ли она...
   - Нее - и головой активно замотала - Я просто животных понимаю.
   - Оооо! Магия приручения? Так ты на ментальный попала что ли? - и снова удивление.
   - Факультет? Нее. На темный.
   - Тогда пошли заселяться!
   И меня утянули в сторону высоких серых зданий.
   А для Сандара день сегодня явно не задался. Только он увидел мелькающую светлую макушку, как ему так не вовремя встретился секретарь. Голова продолжала раскалываться, зато вопрос с поступлением Хитонской решился.
  
   ***
   А началось моё заселение с разрыва шаблона. Девочки со мной к коменданту идти отказались, все глаза прятали и загадочно улыбались. Предателем оказался и Козя, который заявил:
   - Если я не ошибаюсь, и предыдущего коменданта действительно не сменили, то лучше я здесь побуду. Оно как-то спокойнее. В конце концов, я пожилая птица! Мне в моем возрасте волноваться нельзя! - при этом он нахохлился и сел на плечо к Хлое. Зряяя.. Я б на его месте от нее подальше держалась.
   - Даже не сомневаюсь, что ты для еды уже не пригоден, - буркнула и открыла дверь.
   Возмущенный скрип исчез за захлопнувшейся дверью.
   Ээээ.. Как бы так поприличней выразиться, чтоб меня все-таки заселили...
   - Господин дедушка-эльф! - просто впервые вижу бородатых эльфов.
   Хихи так и рвалось наружу, но я же сильная! Я все стерплю ради халявной жилплощади!
   - Чего тебе, грешная?
   Это я-то грешная? А ничего, что он тут, в приличном учебном заведении (по крайней мере, я на это надеюсь) в розовых легинсах стоит? Так если б просто стоял это еще полбеды, так он же ж на голове стоял! Так что первое, что видел входящий - это внушительное достоинство в розовой жути.
   А прическа с бородкой так вообще кроме офигения ничего не вызывают. Скажите, вот как эльф может быть лысым? Они ж прекрасные, длинноволосые.. в книжках. А тут лысый, еще и с зеленой остроконечной бородой. Это под цвет глаз что ли?
   Жертва местной моды!
   Справившись с эмоциями, поведала цель своего визита. И знаете, что мне вот этот вот ответил?
   - А нема мест. У нас и так в этом году перенабор на бюджет. Ты после сессии приходи, когда часть отчислят, - и опять в какую-то нераспознаваемую позу скрутился.
   Но наши ж не сдаются!
   - А если подселить к кому-нибудь?
   - Не положено.
   - А я вас прокляну, хотите?
   - Угрозы тоже не подействуют. Знаем, проходили уже! - совершенно спокойно ответили мне.
   - Ну пожа-ааа-лууйста! - противно завыла я. - Грешная я. Правы вы, о великий! Так наставьте же меня на путь истинный. Дайте мне шанс на спасение! - все так же ныла я. Еще и глазки умоляющие сделала, он их хоть и не видел, но в роль так входить было проще.
   Полчаса моего нытья и дядя на голове не устоял. Шлепнулся, прям на пятую точку. Я таааких ругательств от него услышала, что захотелось метнуться за блокнотом, законспектировать!
   Но комнату я все же выбила, правда еще не знаю где. А все потому что меня взялись лично проводить. Слова "только изыди грешная" я за оскорбление решила не принимать. Каждому нужно во что-то верить.
   Я вот в детстве в гигантских колобков верила, при этом абсолютно не боясь всем известного бабайки. Нет его. А вот колобки... Вы разве не знаете, как одна несчастная булочка фигуру в шарик превращает?
   Кстати, вместе с нами отправилась и моя свита: Козя, Хлоя и Лина. Последние, крайне удивились нашему маршруту. А все почему? Потому что это корпус элиты. Тут бюджетников не селят.
   - А вот и твоя комната, - остановился дядя Тиргон (и кличка у эльфа тоже не подходящая!) возле маленькой неприметной дверцы.
   Лица у всех сразу скисли.
   - А вот остального пожаловать не могу. Перенабор, - и руками в стороны развел. - Но ты через месяца четыре обращайся, я тебе и постельное, и полотенце, и даже форму спортивную выдам!
   Мда... Ситуация.
   Но это еще что? Меня вон открывающаяся дверь коморки даже шваброй осчастливила.
   Я ж говорю, не правильно все тут! Даже колобки гиганты тут бы не так странно смотрелись!
   - А это куда? - подали голос девочки.
   - Так куда приткнете.. - и ушел виляющей походкой от бедра.
   - На кладбище и то места больше, - подал голос Козедой.
   - Значит, устроим кладбище! - сказала кровожадная я, и принялась бороться с хламом самой обычной коморки.
   Сов обреченно:
   - Капец элите...
   Лично мне жалко жителей сего здания не было. А посему весь хлам коморки был старательно свален в кучку посреди коридора и бесстрастно телепортирован Козей с портальным камнем в клюве.
   "Счастливым" обладателем этого драгоценного хлама должен был стать хозяин/хозяйка (нужное подчеркнуть) комнаты номер тринадцать. Почему именно этой, объясняется просто: тогда как королевства на Ниагаре всего три, то, что ниже и посерединке - вечно не при делах (люди, если кто не понял). Так что и тут с демиургом не поспоришь. На все здесь воля цветного чудака.
   Жаль только я не смогла увидеть "довольную" физиономию данного "счастливчика". Это ж сколько ему радости то привалило! И главное - на халяву!
   Зато отважный сов Козедой так сильно не радовался. Не до этого было. Надо ж глаза было удержать на месте, потому что те при виде хозяина апартаментов почему-то быстро пожелали закатиться под кровать. Ага, ту самую, на которой и возлежал единственный наследник темноэльфийского престола - Сиджей Эль Хасссар, ну до того как на него швабры с метлами и тряпками не посыпались.
   А потом раздалось недоуменное:
   - Какого..? - и парень быстро ретировался в сторону, подальше от свалившегося добра.
   Сказать, что он был ошарашен - ничего не сказать!
   Еще бы! Разве здесь есть настолько больные личности, чтобы перебегать дорогу будущему королю всех эльфов? Он тоже думал, что нет. Но одна такая больная все же нашлась...
   - Ааааа.. - орала я, когда из вновь открывшегося портала вылетел Козя, а вдогонку ему увесистая статуэтка. Тот бы тоже орал, если б не камень портальный в клюве, а так только в сторону отлетел. А эта серебристая хрень с камушками упала мне прямо на ногу.
   Кто б знал как я орала! Неее. Я не материлась, хотя соблазн использовать обретенные в МИМИ знания все же был. Зато рецепт приготовления супа "Цзо Когги Бокум" наизусть рассказала.
   Была у меня такая привычка. Сквернословить меня еще бабушка отучила, заставив перечитать все поваренные книги в доме (а у нас их было ооочень много). Так что вместо "твою ж маму" звучит что-то вроде "чтоб ты мясо измельчил". Ну и приятный бонус - мое окружение если готовить раньше и не умело, то после месяца общения со мной как минимум пять рецептов могут уже сами рассказать.
   Вот и сейчас девочки явно пополнили свой запас знаний по кулинарии.
   Полученный вражеский трофей, то бишь статуэтка, была сделана из какого-то драг. металла, то ли серебро, то ли платина, но явно из чего-то ценного, что сверкающие камушки (ну очень похожие на рубины) только и подтверждали.
   Я радостно потирала руки. Теперь мы точно можем спокойно разжиться всем необходимым. Оплатить то есть чем...
   А в голове кто-то кровожадный, уже точно знал: тринадцатый запомнит нас надолго!
   Для облагораживания полученной жилплощади размером два на два мы позвали нашего домового деда Макара. Тут стоит сказать, что способы перемещения у домового были свои, отличные от обычных, и при переезде на новое место его необходимо было просто позвать.
   Долго он сокрушался на то, цитирую: "какие изверги его деточку извести удумали? Черти треклятые! Тут же и семечку негде упасть, а они тут, да еще и жить нашей деточке! Ууу! Нету на них Яниточкиных ядов!". Я же слушала его ворчание, и тепло-тепло так было на душе! Словно снова дома, и совершенно ничего не изменилось.
   Список покупок нам хозяйственный домовой и составлял. Так что куплено и притащено было все сугубо по наставлению нашего деда Макара. Правда, он нас потом оттуда взашей выгнал, аргументировав это желанием наведения порядка в этой могилке адепта.
   Мда... Тут он точно прав. Комната точно станет могилкой.. надежд окружающих на еще один спокойный год учебы в МИМИ.
   И пока мы шли в столовую, один слегка пришибленный директор спешил в сторону общаги. Кто ж знал, что и там он ее не найдет? А голова между тем продолжала раскалываться...
   Невесть откуда взявшийся комендант начал снова жаловаться на безобразие студентов, и Сандар с обреченным вздохом ухватив первого за локоть, поплелся к целителям.
   Только порция сильнейшего обезболивающего немного облегчила его страдания. Теперь в голове остался лишь шум и никак не выходящие из головы мысли об одной чрезмерно юркой малышке.
   Ия.. я же все равно тебя найду! - обещал себе он.
   Конечно же, директор не мог знать, что у девушки просто врожденный талант теряться и прятаться. Но с другой стороны, все однажды потерянное, когда-нибудь будет найдено. И наша девочка тоже...
   Столовая нашлась быстро и да, удивила полетом дизайнерской мысли. Зеленая травка в метр высотой на боковых стенах создавала впечатление лужайки. Только вот вместо зайчиков на этой импровизированной полянке с деревянными столами в виде пней и упавших веток заменяющих лавочки, сидели няшки. С потолка светило огромное горящее нечто. Редкие полупрозрачные тучки заставляли задуматься о природе их бытия. Снующие отовсюду красивые девушки с подносами еды пробуждали какое-то неизведанное ранее желание посмотреть в зеркало и увидеть там хоть что-то краше прежней меня. Но увы, зеркал здесь не было (и слава цветному демиургу!). Зато покушать было. Чем мы, собственно говоря, и занялись.
   - А он такой: "если добавить в этот состав эспарцет, то ..", - рассказ Лины прервался и она посмотрела за спину.
   А увидела она там какую-то розовую девицу. Нееет. В смысле кожа у нее была вполне обычная, да и волосы блондинистые в мелкую кучеряшку. А вот это объемное платье чрезмерно сдобренное кружевами вполне напоминало некий розовый ужас. Ну это на мой вкус, она то себя чуть ли не королевной чувствовала.
   Стакан в руках этого "нечто" дрогнул и пролился прямо на кофточку Хлое. Противное алое пятно мигом расползлось по уже безнадежно испорченной одежде, а это "нечто" только и обронило:
   - Ой! Надо же, какая я неуклюжая. Простите великодушно! - и удалилась за соседний столик.
   Мстя за испорченное имущество (не моё, но все равно обидно) созрела мигом в моей больной головушке. Недолго думая я ухватила со своей тарелки жменю овощного пюре, и гаденько улыбаясь, швырнула в соседний столик. Но видимо я и правда была косорукой, так как попала в совершенно другую девушку, тоже кстати знакомую. Помните вот это "Миииилый! Я так соскучилась!" и прилагающееся к этому златовласое с бездонными небесно-голубыми очами тело? Так вот это была имена она! Зеленоватая пюреобразная субстанция некрасиво сползала с ее идеальной мордашки и да, ничего хорошего эта мордашка мне не обещала. Но первый блин всегда комом, так что я схватила котлету и снова прицелилась.
   И на сей раз попала - пятно от мясного снаряда красиво отдекорировало розовое нечто.
   Надо ли говорить, что и у этой девушки лицо счастьем тоже не лучилось?
   - Принцесса Юмелия.. - пролепетали в один голос Хлоя с Линарой и бухнулись перед ней на колени, попутно умаляя ее простить недалекую меня.
   Я от этого безобразия аж растерялась.
   Хмык где-то сбоку и подозрительно знакомый няшка издевательски улыбаясь, произнес подпорченной прынцессе:
   - Милая, тебе так идет эта масочка! И лицо сразу посвежело! Зеленый явно тебе к лицу.
   Та явно его комплименту не обрадовалась и, сверля меня гневным взглядом, прошипела:
   - Унизить меня...
   Голос сзади:
   - И меня...
   - Заткнись Скаттиана! - слаженный голос девочек.
   И до меня дошло, кто виноват в зеленой шевелюре Хлои.
   Рука механически сграбастала пюре из соседней тарелки. И все так же механически запустило в сторону противной дворянки.
   Отчего-то в мозгу сразу же возникла ассоциация дворянка - дворняжка. Мда.. судя по ее поведению - это недалеко от правды.
   Прынцесса жаждала расплаты. Ее "милый" с интересом взирал на разгоравшееся действо, предвкушая хорошее развлечение.
   Рука все так же как-то совсем самостоятельно отобрала у Линары пироженное. И совершенно бессовестно швырнула его.
   Когда сей снаряд попал аккурат в рожу "милого", девочки рядом замерли. Побледнели. И уж совсем безнадежно бухнулись на колени.
   - Простите ваше высочество.. - заголосили они.
   А я призадумалась.
   Избила светлого принца - раз.
   "Украсила" зелененькой субстанцией мордочку принцессы - два.
   И последнее - похоже, темноэльфийский принц теперь действительно сладкий, с моей руки.
   Пессимист тихонечко завыл. А оптимист крякнул: "Гулять, так гулять!" и рука предательски потянулась за чем-то метательно-съестным.
   Тишина вокруг стояла гробовая. Все молча, взирали на разгоравшееся действо. Перепачканные властьдержащие особы - угрожающе, а все остальные - испуганно.
   - Что здесь происходит? - раздался ледяной тон сзади.
   И моя рука дрогнула и отчего-то совсем не туда швырнула еду.
   Что я там про тишину говорила? Так вот теперь она была вообще мертвой! В том смысле, что окружающие явно дышать перестали.
   А по лицу одного очень даже красивого, но злого как сто чертей директора, тем временем сползло фруктовое желе.
   И тут я поняла: ни шиза, ни оптимист, ни пессимист мне сейчас не помогут! Меня сейчас убивать будут. Массово. И с особой жестокостью.
   - За мной! - прорычал господин Даречийский и двинулся на выход.
   А был ли у меня он, этот выход?
   Выход нашелся сразу же на первом повороте. Справедливо заткнув всех обитателей своей не здоровой головы, я со всех сил помчалась прочь.
   Нет уж! Когда няшка в ТАКОМ настроении, говорить с ним смерти подобно. А я ж еще совсем юная эльфиечка! Мне ж еще жить да жить! Вон МИМИ закончить надо, папашку своего непутевого найти, с дедулей познакомиться... И что с того, что маму из родословной вычеркнули? Пф! Это ж дед еще про меня не знает! Уверена, он спит и видит свою потерянную внучку (в кошмарах ага!).
   Знала бы девушка, как близка к правде.. разве что только чуточку ошиблась с личностью дедушки. Престарелый светлоэльфийский экс-правитель Ренотар Хельдфес Ян Амалон действительно снова начал просыпаться в холодном поту. Старый кошмар опять ворвался в его сны.
   Совесть... Да, теперь он понимал, что это. Ведь долгих семнадцать лет что-то не переставая грызло его грешную душу и заставляло мучительно сожалеть, о том в корне неправильном решении.
   Может не такая уже и позорная участь ждала бы Миэля. В конце концов, он был бы счастлив. А сейчас.. нынешняя жена - Риваиль его сыну определенно нравилась, но не более. Да и их совестная дочка, а по совместительству его внучка, Юмелия особым умом не отличалась. Такая будет только в рот своему мужу заглядывать. А это сильно повлияет на светлоэльфийское королевство. Вряд ли темный правитель будет бесстрастно править светлыми...
   На лицо явная нехватка умной и юркой эльфийки. Может именно такой бы и выросла бы его внучка?
   Тяжелый вздох и очередная волна сожаления накатила на Ренотара. А он впервые задумался, не раскрыть ли ему правду... Миэль конечно будет зол, но зато совесть наконец перестанет мучить старого экс-правителя.
   А в то время как он решался на столь отчаянный шаг, Лонкардия бродила по огромной территории учебного заведения. Ее передвижения, конечно же, не остались незамеченными. Куда там? Если обезболивающее Сандару больше не помогало, и боль резкими спазмами сжимала его умную голову. Но снова искать паразитку не было никаких сил.
   - Сама придет! - решил он и устроился поудобнее.
   Я же спустя час бессмысленного исследования МИМИ, разумно решила, что в комнате меня точно не ждут.
   Ага! Аж три раза!
   Открыв дверь своих новых апартаментов, потеряла челюсть где-то на полу. Комната явно преобразилась. Светло-желтые стены украшал изысканный золотистый узор. Мягкий пушистый ковер шоколадного цвета вызвал стон. Как я здесь убирать буду? Пылесосов тут точно нет! Шкафчик для вещей весел на стене справа, рядом с ним же - полка для книжек, а внизу - опускающаяся столешница для стола. И самое главное - матрас. Он занимал слишком много места и застелен был красивым красным покрывалом. А вот на нем.. на нем лежал невозмутимый директор няшек.
   Мда... Сбежала называется!
   Сцепленные в замок и подложенные под голову руки, нога закинутая на ногу, и чуть прикрытые глаза рождали надежду сбежать незамеченной.
   Но как только я развернулась, была остановлена резким окриком:
   - Стоять!
   Я честно стала, и, сделав морду кирпичом, невозмутимо протиснулась в свое жилище.
   Но так как стоять было негде, пришлось скромно (ну ладно, вовсе даже не скромно) плюхнуться на матрас. Было мягко. И удобно. Ровно до того момента как меня сграбастали в объятия и задышали в макушку.
   Было тихо. Даже слишком. Даже ненормальные обитатели моей головы носа не показывали. Отсутствие Кози и деда Макара показалось чем-то сродни предательству.
   Кто ж меня бедненькую от директора то защитит?
   - Ия. Маленькая, боюсь это меня надо от тебя защищать, - раздался приятный голос директора в моей голове.
   Хотела было возмутиться, но про проклятие вспомнила.. и про желе тоже. Интересно, оно хоть вкусное было?
   - Угу. Ты бы даже может попробовала бы.. если б за мной пошла.
   От услышанного я позеленела (вот вечно со мной все не так). А все потому, что желе я хронически не переношу. Даже на вид.
   - И ты решила от него избавиться, посредством швыряния в меня? - прозвучал закономерный вопрос.
   Скривилась.. и промолчала.
   - А пюре, котлеты и пироженые, надо полагать, ты тоже не любишь? - снова его голос.
   Оправдываться не хотелось. Но я наверно виновата.
   - Приятно, что ты сама это осознаешь. Извиняться будем?
   - Будем.
   Облегченный вздох мужчины.
   - Но не перед этими.
   Замер. Рука, перебирающая мои волосы, остановилась.
   - А перед кем? - уже не в голове, а вкрадчиво так, мне на ушко.
   Вздрогнула от мужского дыхания и в очередной раз убедилась, что он няшка.
   - Перед поваром. С едой играть нельзя. Это чужой труд, в конце концов!
   Обреченный мужской стон и жалобно:
   - И что мне с тобой делать?
   Подумала и чуть не ляпнула: любить, холить и лелеять. Учить как-то в этот список не входило. Странно...
   Кто-то сзади закашлялся. Иногда чересчур вредно чужие мысли читать.
   - Ия, солнце, ты про проклятье еще помнишь?
   Сглотнула.
   - Так вот оно не снимается.
   Кажется, кислород перестал насыщать мои легкие. Да что там! По-моему фотосинтез местной растительности тоже остановился! Иначе как объяснить, что мне перестало хватать воздуха?
   - Дыши - поступил указ извне.
   - И запомни, дитя ты неразумное, от проклятия темных можно либо защититься, либо полностью прочувствовать на себе.
   Твою ж окрошку накрошить! Надеюсь, меня сейчас не начнут всячески соблазнять. Любить меня оно наверно всяко лучше, чем с головной болью ходить.
   Хотя...
   Руки, перебирающие мои рыжеватые волосы, замерли. А потом меня и вовсе в покое оставили.
   Директор отсел ближе к выходу и на миг прикрыл глаза. А после, посмотрел абсолютно холодными фиолетовыми глазами и серьезно сказал:
   - Ты поступила на бюджет, но с условием, что будешь работать. Здесь. Коридоры полностью в твоем распоряжении. Можешь мыть, вытирать, подметать.. в общем, делать все, лишь бы здесь все сверкало. Ясно?
   Кивнула, а он продолжил:
   - Учиться будешь по особой программе. У тебя несколько ярко выраженных способностей, поэтому расписание у тебя будет свое. На занятия завтра к десяти. Твое расписание я передам через сову. Все ясно?
   Снова кивнула.
   - Тогда, пожалуй, все. Мне пора, - и просто ушел.
   А я сижу как статуя и глупо глазами хлопаю. Пессимист почему-то обиделся. Может потому, что меня восприняли как маленькую нашкодившую девочку?
   А, глупости! Пнула себя в мыслях я, заодно припоминая, что у меня и так планов выше крыши, и всяким там директорам места там точно нет!
   Предатели подтянулись через пару часов. Виноватыми себя явно не чувствовали, а Козедой так вообще все сокрушался: "Бедный мужик! Вот попал, так попал!". Я уже молчу про фразу: "Убить и то гуманнее!".
   А так вечер прошел спокойно. Я внимательно перебирала приобретенное добро. Невыносимо хотелось надеть завтра свое новое бирюзовое платье, но кто-то внутри настойчиво меня отговаривал. Так и уснула.
   А потом наступило долгожданное завтра...
  
   Глава 3
  
   Утро началось неудачно. Причем не у одной меня. Где-то на территории МИМИ, в очередной раз простонал от головной боли директор и с лицом совершенного мученика выпил еще одну убойную дозу обезболивающего.
   Я же проснулась от того, что кто-то водил пером по моему носу (этот кто-то желанием жить с утра явно не обладал).
   Подскочила и, не устояв на ногах, покачнулась вправо, результат - треснулась бошкой об шкаф.
   Будь он не ладен!
   Но и это не всё. Сегодняшнее "веселье" только начиналось.
   Почему?
   Может потому, что я опаздывала?
   Из одежды пришлось натягивать первое попавшееся под руку. А им ожидаемо оказалось то самое бирюзовое платье. Расписание мне сов уже на выходе подсунул. И мне бы почитать его и более обдуманно подойти к сборам. Только вот времени и так мало.
   Так что тетради в зубы и вперед на поиски хоть какого-нибудь санузла. А то неумытое существо до занятий допускать не рекомендуется, либо уснет, либо что-нибудь напутает. И если первое не страшно, то второе чревато последствиями.
   Санузел нашелся как раз в "темном" корпусе. Судя по расписанию, именно там у меня сейчас предмет под не расшифровуемой аббревиатурой ТВ (сомневаюсь, что они имели в виду телевидение, за отсутствием оного здесь).
   Приобретя относительно опрятный вид, я решительно дернула на себя дверь в аудиторию.
   Ну что ж, вперед к знаниям...
   Знала бы, что путь к этим самым знаниям будет такой не чистый, другое платье надела бы! А так и платье безнадежно испорчено, и я уныло плетусь в кабинет директора.
   Хотя... Подозреваю, что он то мне точно обрадуется.
   А все началось с увлекательного предмета ТВ! Знаете, как он расшифровывается? Труповедение!
   Все бы ничего, если б я за опоздание не стала тем "счастливчиком", что должен труп препарировать (и это на первом занятии!).
   Не буду разглагольствовать о "приятном" запахе и "опрятном" виде трупика, сами понимаете - горной свежестью он не обладал. А так это был стандартный синенький трупик здорового дядьки (большой он был, большой, а не то, что вы подумали).
   Моим заданием было: доказать, что дядьку отравили изученным сегодня ядом. Так что за нож я бралась вполне обоснованно.
   Но, цветной демиург! Лучше б я дурой и белоручкой прикинулась!
   Когда из разреза хлынул поток крови (откуда она вообще взялась?), мое платье мигом оказалось безнадежно испорчено, а теория доказана.
   Мое злое:
   - Чтоб тебя черви пожрали!
   И откуда-то появилось множество мелких белых червей.
   Вот не знаю, был ли это глюк, но мне один даже подмигнул!
   Я опешила, а живность не растерялась и спустя минуту эти троглодиты полностью сточили лежавший тут трупик.
   У препода аж глаз задергался, и похоже, началась истерика, потому как раздался визг:
   - Вооон! К директору! - и руками замахал.
   Теперь вот иду и думаю, как оправдываться. А еще, я ж в платье. А оно испорчено. Вот как я так пойду?
   И пошла же. Ровно до приемной директора. А там меня ждал сюрприз...
   Знаете, так привыкла, что секретарь везде женщина. Причем обычно вполне привлекательная особа.
   А тут... Разрыв шаблона...
   Безумно красивый светлый эльф восседал на месте секретарши.
   Я аж челюсть где-то потеряла. Не думала, что когда-нибудь с такой завистью буду пялиться на мужика!
   Да, у него были красивые длинные ресницы! Да, у него были прекрасные длинные пальцы с очень аккуратным маникюром. Да, длинные светлые волосы тоже были. И улыбка сногсшибательная тоже. В общем, не секретарь - мечта любой нормальной бабы. Но я-то не нормальная. Так что слюни подобрала и, не спрашивая, вломилась к директору в кабинет. А там...
   Нету его! Вот совсем-совсем нету!
   - Девушка, вас манерам не учили? - медовый-медовый голос сзади. Я аж скривилась от его приторности.
   Хм... А когда он молчит, вполне за украшение приемной сойдет.
   - Меня нет. А вас?
   Вот знаю, что глупый вопрос. Но не спросить не смогла.
   Эльф-секретарь скривился.
   Но прежде чем раскрыл рот для ответа, его перебила я:
   - А директор где?
   - Вы по какому вопросу?
   Молчу и смотрю как на больного.
   - У вас назначено?
   По-прежнему молчу. Начинаю сильно сомневаться в уме сего украшения приемной.
   Не, ну а по какому еще вопросу может прийти студент? А главное - о какой записи речь? Или мне, прежде чем урок срывать, надо заранее к директору записаться?
   - Что здесь происходит, Заэль? - выглянул из-за двери господин директор и строго-строго посмотрел на секретаря.
   - К вам тут не по записи рвутся. А вы же говорили, что сегодня вас ни для кого нет... - под конец речи голос светлого сошел на шепот.
   Усталый вздох директора и снова строгое:
   - Ее пускай не по записи, и даже когда меня для всех нет - тоже пускай, всегда впускай.
   Я аж прифигела от услышаного. Вот так и открываются двери, еще не все, но это вопрос времени...
   - Идем, - это уже мне.
   Внутри был обычный кабинет. Персиковые стены, дубовая мебель, а именно: стол письменный большой, стул деревянный (видимо для посетителей), шкаф книжный. А для самого директора стояло удобное кожаное кресло. Удобно устроился, ага!
   Но что меня больше удивило, так это то, что за шкафом оказалась другая комната. Стоило только потянуть за книгу - шкаф отъехал, и открылся проход. А внутри - обычные белые стены. Огромный диван, два мягких кресла, журнальный столик, и самое главное - маленькая кухня (подозреваю, что ванна с туалетом тут тоже были, где-то...).
   Ну прям фуагра какая-то! Это ж почти квартира!
   - Почему Ия? - голос Сандара вырвал меня из вороха восхищенных мыслей. И теперь я непонимающе хлопала своими большими нефритовыми глазами...
   - Что ты уже учудила, если тебя выгнал с урока один из самых спокойных преподавателей МИМИ?
   - А чего сразу выгнал? - возмутилась я.
   Но под взглядом Сандара стушевалась и покаянно ответила:
   - Я демонстрационный материал уничтожила. Трупик. Проклятием, - и голову пониже опустила. Мало ли, вдруг и правда поверит что, я каюсь?
   Не поверил. Только еще больше нахмурился.
   И пока он строил из себя саму строгость, я под шумок дверь искала. В ванную.
   - Стоять! - снова наорало на меня руководство.
   Ну я и стала.
   - Сюда иди! - и чего приказывать? Я ж и так послушная девочка.
   Подошла. А он махнул рукой - и платье снова стало чистым.
   Счастья было - немерено! Я от избытка эндорфинов в крови аж на шею мужчине бросилась.
   - Дааа.. так меня еще студенты не благодарили... - сказал мне куда-то в волосы директор и обнял в ответ.
   Ясень пень я растерялась. А он, как ни в чем небывало подхватил меня на руки и отнес в кресло. А потом еще и чай сделал. С пирожками. И книгу дал, в наказание, как он выразился:
   - Раз уж эти губки проклинают чаще, чем шутят, значит будем образовываться. Книга по проклятиям тебе в помощь.
   А сам взял ворох бумаг и уселся в кресло напротив.
   Спорить с самим директором я не стала. Руководителю сего заведения явно виднее, как учить своих студентов. Ну а мне очень уж не хотелось возвращаться на пары. Так что совесть и доводы разума были забыты, а книга раскрыта на первой странице.
   И вот что я вычитала.
   Темная энергия может преобразовываться не только в заклинания, но и в проклятия.
   По сути, проклятие - это направленный сгусток темной энергии с заданным способом действия. Под способом действия понимается словесная (а в некоторых случаях и мысленная) конструкция. Примеры:
   - чтоб ты сгинул;
   - и увидят родители на детях своих то, что сотворили с другими;
   - я слишком слаб.
   В первом случае проклятие направлено на определенного человека.
   Во втором - на род. Таким образом, оно отразится как минимум на нескольких поколениях.
   А в третьем случае, проклятие может быть наслано на самого себя.
   Люди, имеющие сильный темный дар должны навсегда запомнить: слова, слетевшие с их губ (или мысли, рожденные в их голове), практически всегда имеют силу. Именно поэтому осторожность для таких одаренных - это самое главное правило жизни.
   Все бы ничего, вот только была одна проблемка. Снять проклятия нельзя. Можно либо сразу отразить, либо позволить проклятию выполниться.
   И снова мы вспоминаем о самом главном - будь не только осторожен, но и внимателен.
   А самое "веселое" в прочитанном было то, что проклятие всегда негативно сказывается на проклятом. Кроме черного пятна на ауре, человек почти всегда чувствует недомогание и дискомфорт. И это еще помимо самого действия проклятия.
   Совесть после прочитанного проснулась и накрыла меня с головой. Посмотрела на господина Даречийского. Кожа бледная, под глазами круги. А был же такой красииивый.. ну до того как я постаралась.
   И ведь никак же это теперь не исправишь... А влюбить в себя.. а вдруг у него уже невеста есть? А тут я со своим: "люби до боли.. до боли головной". Может ему и так уже есть кого любить! И голова у него теперь наверно болит...
   В общем, не выдержала девичья душа, решила обязательно что-то придумать, а пока.. просто присматривать за господином директором. Он почему-то рядом со мной как-то лучше выглядит.. живее что ли.
   - Ия, ты чего хмуришься? - раздался голос в тишине.
   Что ответить как-то не придумывалось, поэтому сказала полнейшую ложь:
   - На уроки хочу...
   К одной вопросительно поднятой брови директора присоединилась вторая.
   Да уж... Я и сама от себя такого не ожидала.
   - Ну иди тогда, - указали мне на дверь.
   - А.. - и на книгу взглядом указала, - можно я в следующий раз дочитаю?
   Оптимист в голове заржал в полный голос. Пессимист же убито произнес: "Это ж сколько нам еще уроков сорвать придется?".
   Но это ведь мелочи, правда? Главное что совесть успокоится и няшка директор снова почувствует себя лучше!
   Сандар поперхнулся воздухом. А откашлявшись, просто улыбнулся.
   До двери в приемную меня провел он же.
   А тут чудо-секретарь голос подал, чтоб... А ну его в общем!
   - Милочка я тут вам библию этикета достал, потрудитесь изучить.
   Я кажется, побледнела. Сзади засмеялись. И вот тогда я поняла - маньяк во мне не проснулся, он просто никогда не засыпал!
   - Да Хитонская, это вам в наказание, чтоб уроки больше не срывали! - добил голос няшки.
   Маньяк потер ручки и пообещал веселенький следующий визит.
   Я обреченно вздохнула и трясущимися руками взяла этот талмуд толщиной сантиметров ..дцать. А этот слащавый идол-секретарь улыбнулся самой идеальной и в то же время самой противной для меня улыбкой.
   - Наизусть, Ия. Я проверю! - услышала я голос из закрывающейся двери в кабинет.
   Кровожадный монстр во мне взвыл. Маньяк решил проклясть всех и вся. А я, пыхтя, потащила это орудие для убийства.
   Обед был благополучно пропущен, пары тоже, так что единственное, что мне осталось - это приступить к своим прямым обязанностям.
   Тут-то и вышла заминка. Швабру с остальным инвентарем уборщицы я в тринадцатую отправила. Полы мыть не чем. А надо...
   - Дед Макар, а дед Макар? - с надеждой вопросила у домового. - А ты вместо меня поубирать можешь? - и глазки такие умаляющие сделала, ну вот как такой несчастной мне можно не помочь?
   Но домовой оказался предателем. Подло сговорившись с Козедоем, мне заявили: "Труд облагораживает человека!".
   Так что пыхтящая от злости и обещающая всем мстю я, схватила портальный камень и отправилась в гости.. в тринадцатую!
   Каково же было мое удивление, когда я упала на кровать? Сразу же вспомнилось, что вчера прям сюда груда хлама свалилась. А если тут еще и спал кто-то.. то лучше мне этому жильцу на глаза не попадаться.
   Комната была действительно богато обставлена. Дорогая отделка, роскошные ткани, шикарная мебель, а россыпь драгоценных камней на раме зеркала... В общем, минут на пять я потерялась, во все глаза рассматривая роскошный интерьер.
   Очнулась, когда в дальнем углу этой же комнаты заметила искомый инвентарь. Он ужасно выделялся здесь. Видимо хозяин (хозяйка) вчера и правда обрадовался подарку. Надеюсь, он не сильно расстроиться из-за его отсутствия.
   С довольной лыбой прихватила нужное и, открыв портал, закинула к себе. Сама же, решила набрать водички в ведро. Все равно тут хозяина не наблюдается.
   Дверь в ванную нашлась не скоро, но главное, что вообще нашлась.
   Только вот прежде чем я ее открыла, она сама отворилась.
   Немая сцена: я с ведром, пустым и парень с полотенцем на бедрах напротив. Глаза у обоих повторили действия колобка. Челюсть, кажется, стукнулась об пол - у меня. Потому как тело напротив было влажное, с капельками воды на загорелом мускулистом теле, да и сам парень оказался симпатичным, и главное - знакомым!
   Пессимист в очередной раз заныл. Оптимист выдал матерно-кулинарный монолог. А вот маньяк похоже только руки потер - я снова напакостила темному принцу. Или это не маньяк, а самоубийца был?
   А ну их, всех воображаемых тараканов в моей голове! У меня тут полная окрошка, и делать теперь что?
   "Бежать!" - появилась гениальная мысль, и я трясущимися руками сжала портальный камень. Уже исчезая, я услышала яростный крик, преходящий в рык: "Стоять!". Но было уже поздно. Я снова стояла посреди своей коморки и лихорадочно вдыхала воздух.
   Дааа.. сходила за водичкой...
   А в это время в злополучной комнате номер тринадцать раздалось потрясенное:
   - Девчонка? - пауза. - С ума сойти...
   Одежда была надета на полном автомате, больше всего его сейчас интересовало лишь одно - что это за новенький цветочек появился в старой клумбе...
   - Рии-и-хард! - громкий крик наследного принца разрезал тишину. - Можешь не притворяться, что не слышишь, я же знаю, что ты шпионишь для отца!
   А минуту спустя:
   - Да, ваше высочество! Звали? - учтивый поклон и мужчина застыл.
   - Узнай, кто это был. И вообще, всё про нее узнай.
   - Слушаюсь, ваше высочество! - и исчез.
   Спустя полчаса Сиджей Эль Хасссар узнает про некую Лонкардию Хитонскую, а советник темноэльфийского короля получит ошеломляющую новость, которая возможно изменит всю жизнь.
  
   ***
   Полы я в тот день все-таки помыла. Оказывается Козя узнал, где Хлоя с Линой живут, так что куда перемещаться своим чудо-портальным камнем я знала. К ним в гости я и заглянула. И стооолько нового узнала, что мозг чуть не опух.
   Основная часть сведений шла о темноэльфийском принце. Сию особу звали Джеем и он был жутким бабником. Факт, что у него есть невеста, и не просто девушка, а целая светлоэльфийская принцесса, ему нисколечко не мешал. Этот юноша, казалось бы, будто нарочно выбирал себе "жертв" из окружения своей половинки. Но вместе с этим, Джей был красивым, богатым и очень способным парнем. Ему пророчили великое будущее - король всех эльфов, а принцесса шла всего лишь в довесок к этому будущему. И чего скрывать, на месте принцессы мечтала побывать каждая.
   Говорить девочкам, что снова напакостила этой сиятельной особе не стала. Но свой состав от рыжины с Лины стребовала. А вдруг принц меня не узнает?
   Наивная! Возвращаясь с ужина, я застала знакомую фигуру, у моей двери.
   И дело даже не в том, что мои волосы так и остались рыжеватыми (их не взяла даже экспериментальная смесь Лины), а в том, что он вообще знал, где меня искать.
   И вроде бежать - бессмысленно, а идти вперед - полное безрассудство. Но когда это я была нормальной?
   - Привет, - мда, за такое обращение к наследному принцу меня сразу должны повесить.
   Надо признать, принца учили хорошо, ибо морду лица он держал хорошо. Только глаза мгновенно распахнул и вылупился на меня своими сапфировыми глазами.
   Так и стояли. Я смотрю, он смотрит. Кто я такая он вроде как уже знает, раз пришел. Кто он такой все и так наслышаны. Вопрос был лишь в том, чего он ждет?
   И наш принц действительно ждал. Ждал извинений и слезных просьб не наказывать. Ждал заигрываний и попыток залезть к нему в постель, как это обычно было. Ждал хоть какой-нибудь надлежащей реакции девушки на принца. Но.. ее не было. И это еще больше бесило и будило в нем азарт.
   Рука небрежно откинула челку, и он загадочно улыбаясь, произнес:
   - Ты у меня кое-что забыла...
   - Да? - притворно удивилась я.
   - Да. - И так же невозмутимо: - Кстати, пироженое было вкусным.
   - На здоровье.
   - А еще пироженко в качестве извинений? - интересно, просящие глазки принцев тоже учат делать или это у этого такой талант?
   Я уже почти согласилась, когда гениальная (или больная - это смотря с какой стороны посмотреть) посетила мою головушку.
   Еле смех сдержала, боялась, что прям там лопну. Поэтому вместо слов ограничилась просто кивком.
   - Тогда приглашаю завтра вечером ко мне "на чай" с пирожными...
   Фраза "на чай" прибавилась к "спальне" и к "вечеру", в итоге вышла совсем несуразная картина: темноэльфийский принц соблазняет бедную девушку-простушку. И вот тут мне вдвойне захотелось повторить свой подвиг в столовой. Чего не сделаешь ради принца?
   Слава демиургу, он почти сразу убрался, и я наконец-таки попала к себе в коморку. Остаток вечера ушел на "Библию этикета", с ней же в обнимку я и уснула.
   А потом наступило завтра...
   На пары я успела и даже попала, и сидела до конца. Сегодня в моем расписании было ментальное воздействие и флора с фауной. Не знаю, зачем мне понадобилась флора, но фауна явно пригодиться. Как сказал наш старенький преподаватель господин Рорих, многие из нас - будущие полководцы. Только не в том смысле, в каком вы подумали. Мы, рожденные с редким даром - понимать животных. Будущее, которое нас ждет - создание своей маленькой армии, армии животных. Наша сила в силе нашей связи с природой, с ее детьми. И чем сильнее эта сила, тем больше наша власть.
   Так что план моего обучения включал изучение местных животных вдоль и поперек (слава демиургу, что не в разрезе!), общении с ними, уходе и в итоге тренировок с выбранным существом. Кроме этого я буду учиться ментальным наукам и, конечно же, темной магии. Понятия не имею, зачем мне вся эта темная жуть, как например труповедение, ибо особой кровожадностью и жестокостью я вроде как не обладаю. Да и магия приручения мне ближе... Хотя если задуматься, то за все время моего пребывания здесь, темным даром я пользовалась постоянно. Слабость у меня что ли, к этим проклятиям?
   Кстати о них... К няшке то я сегодня не попадаю. О чем я собственно и сообщила самому Сандару.
   Да, да! Директор лично пришел за мной после пар. Я бы подумала, что делать ему больше не чего, как за студентками бегать, но увы - не могу. Прокляла, на муки обрекла, так что не удивительно, что мужчина сам пришел. Со мной-то у него голова не болит...
   Реакция на новость у него была занятная. Особенно когда я про приглашение "на чай" к темноэльфийскому принцу сообщила. Сначала, он покраснел (от злости?), потом побледнел (неужели он чай так не любит?), а потом и вовсе стал каким-то болезненно желтым (интересно от чего?). Но про "Библию этикета" он мне все равно напомнил (а я так надеялась, что забудет!).
   Я честно призналась, что читала (ну почти), и зачем-то добавила, что как раз с принцем в этикете и потренируюсь.
   Ну кто ж знал, что директор обидится (видимо не хотел терять такого ученика как я, хотел, так сказать, поиздеваться самому в процессе обучения)?
   А вот это его: "Тренируйтесь, но учтите - таких учениц принц меняет каждый день!", немного задело. Это ж о чем таком он подумал? Чтоб я, да еще и с этим, с тринадцатой? Нееет. Все-таки у няшки слишком бурная фантазия развилась на почве постоянной головной боли. Хм.. а может это побочный эффект?
   Для реализации моего коварного плана мне понадобилась Лина. Именно эта талантливая девушка дала мне несколько любопытных зелий. И если одно я сама выпила, то второе требовалось добавить в крем.
   Да. Вы правильно поняли! Начинять пирожные мы будем именно вместе с принцем Сиджеем. Только вот если я уже выпила антидот, то он -нет. Так что вечер "с чаем" обещал быть веселым.
   Добросовестно выполнив свои обязанности по борьбе с грязью, и надев свое самое красивое платье, я с самой невинной улыбкой подхватила сверток с заготовками для пирожных и направилась в "счастливую" комнату номер тринадцать.
   И там меня уже ждали.
   - Привет, - пропела я нежным голоском. Между прочим, очень старалась! Надо же создать правдоподобность, а то не поверит еще в мою соблазненность. А мне такого точно не надо, зачем лишние подозрения раньше времени, если потом меня ждет шикарное представление?
   - Доброй ночи, - тихо с придыханием прошептал Джей, на ухо, мне.
   - Мой принц, - так-с, делаем глаза щенячьи, - простите мне мою дерзость, - так-с, теперь пауза и глаза покаянные, - знаю, моя наглость не грает границ, но.. позвольте мне предложить вам приготовить пирожные самим.
   Удивление. Непонимание. Шок.
   Ээээ... Чего это он? Неужели ни разу еще сам не готовил?
   - Не волнуйтесь, я заранее все подготовила.
   Тут уже я начала извлекать содержимое своего свертка. Баночка с бледно-розовым сливочным кремом, баночка с кусочками карамелизированных фруктов и наконец, мешочек с заготовками пирожных, которые выглядели они как маленькие корзинки из песочного теста.
   Чай кстати уже был готов. Рядом с огромной кроватью стоял небольшой столик с подносом. На нем и разместился пузатый заварник, две маленькие фарфоровые чашки необычайной красоты, сахарница, две маленькие чайные ложки и два странных пирожных на блюдцах. Почему странных? Так цвет у них был кислотно-желтый, а сверху еще и трава ядовито-салатового цвета имелась. Наверно это было украшение, сладкое. Но проверять мне не хотелось. Не зря же самые кричащие оттенки всегда твердят об опасности. А мне еще жить хочется, я ж эльфийка в самом рассвете сил!
   Кто-то в голове неприлично хрюкнул и буркнул что-то о полном отсутствии чувства самосохранения и тупой идее проучить принца.
   Но кто ж его слушал, этот голос внутренний? Я, между прочим, совсем не хотела ублажать принца. То, что он красивый, богатый и вообще будущий король - еще не значит, что я захочу быть еще одной галочкой в длинном списке его кобелизма!
   - Лонкар..
   - Онка, мой принц, - перебила его я.
   Не знаю почему, но сокращение "Ия" для меня было каким-то особенным. И почему-то совсем не хотелось, чтоб посторонние меня так называли. Только Сандар. Только няшка.
   Кхм-кхм...Чего это я?
   Растерянный взгляд принца доказал мою теорию о белорукости принца. Нет, руки у него были смуглыми, только вот ни разу не замеченные за работой. Тем более за готовкой.
   Пришлось самой браться за дело. Положила несколько кусочков фруктов в корзинку, щедро наложила сверху крема, а вершинку сего сладкого безобразия украсила вишенкой.
   - Красиво, - выдал парень и начал повторять мои действия.
   В общем, пирожные у нас получились. Счастья у принца было немерено. А еще столько гордости, как будто как минимум страну спас.
   Чай с пирожными мы начали поглощать немедля. И знаете, оказалось, что от пирожных Джея и за уши не оттащишь. В очередной раз, умяв наше кулинарное творение, он плямкая (и это будущий король!), выдал:
   - Мням-ням! Все, ты принята на должность моего личного повара!
   В голове кто-то злорадненько заржал, ведь представление сейчас начнется.
   Эх, принц, знал бы ты, что будет дальше...
   А началось все с того, что принц побледнел и отодвинулся от меня подальше.. на пол.
   Я невозмутимо ухватила его за руку и усадила на кровать, впритык к себе. Причем руку Джея, я намеренно не отпустила. Легко поглаживая, я будто выводила на ней незнакомый узор. Добавьте к этому взгляд влюбленный (как будто это не мужик, а тортик рядом сидит, шоколадный), и лучезарную улыбку во все тридцать два (ну ладно меньше).
   Темноэльфийский принц впечатлился, еще больше побледнел.. и отстесть попытался.
   Ага! Так я тебя и отпустила!
   Что потом началось!
   Удирающий от меня принц с почти девчачьим визгом носился по коридорам и кричал: "Изыди!". Я же с задором бегала за ним и от смеха едва не лопнула.
   В общем, время провели хорошо - и чай попили и спортом позанимались.
   А все ж благодаря Лине! Поистине талантливая девушка! Если б нее зелье, вызывающее галлюцинации и антидот к нему, я бы наверно так не смеялась (еще бы, меня ж тогда в кроватку уложили б).
   Растрепанная, счастливая и с радостным блеском глаз я ввалилась к себе в коморку. Время было позднее. Ночь, глубокая. При магическом свете лампы я увидела сгорбившуюся фигуру директора, мрачно восседающего на моем матрасе.
   Приехали, блин! Чего это он тут делает? Или моя коморка теперь что, опочивальней директора значится?
   - Доброй ночи! - решила побыть вежливой я.
   - Доброй?! - то ли спросил, то ли ответил Сандар. И усталые фиолетовые глаза впились в меня взглядом. Такое ощущение, что его взгляд был осязаемым. Я буквально каждой клеточкой чувствовала, как он изучает каждый сантиметр моего тела (слава демиургу, одетого!). Не знаю, что он ТАКОГО увидел, но с каждой секундой его удивительные фиолетовые глаза становились тускнее. И вскоре, они уже напоминали грязно-сиреневое нечто, а не мой любимый фиолетовый.
   - Я зашел напомнить, что завтра жду тебя в кабинете. Книга проклятий и "Библия этикета" тебя уже давно заждались, - сказав это, он поднялся и направился в сторону выхода. - Ах да, - застыл он в дверях, - срывать уроки для этого не обязательно. До встречи! - и вышел.
   А я осталась стоять. Радость от шалости сменилась апатией, и я просто легла спать. Надеюсь, завтра будет лучше...
   А далеко-далеко отсюда, в столице Афиртона, шел тайный совет двух. Король - Фисхаль Эль Хасссар и его советник - Станис Таль Энграу, увлеченно обсуждали последний доклад шпиона о темноэльфийском принце...
   - Удивительная девушка! Так обломать моего сына! Я ее даже казнить не буду за нанесенное оскорбление принцу. Может она ему весь его кобелизм отобьет?
   - Сомневаюсь, ваше высочество. Но девушка действительно интересная. Кстати, а что делать с отравителями?
   - Хм... Даже не знаю. Девчонку с ее галлюциногенными пирожными - не трогать. А вот тех, кто ему сладости с приворотом подсунул.. припугнуть. Нельзя, чтобы брак Сиджея и Юмелии расстроился.
   "Да уж.. нельзя" - подумал про себя Станис.
   Статного темноволосого мужчину с безжизненными темно-серыми глазами волновала еще одна мысль: может ли девчонка оказаться его внучкой. Только вот это было совсем невероятно. Хотя... Он совсем ничего не знал о жизни своей дочери с тех пор, как они жутко поругались, и он вычеркнул ее из родословной. Единственное, что он узнал о ней спустя несколько лет - это то, что ее не стало. И то, от ее вредной совы-фамильяра.
   Кстати, рядом с девчонкой исходя из доклада, тоже крутиться какая-то сова. Может ли быть... Нет, это было бы слишком просто. И где бы достать больше сведений?
   А в Салиноре, в таком же шикарном кабинете не менее красивого, но уже светлоэльфийского дворца, отец и сын вели напряженную беседу. Напротив нынешнего правителя Миэля Ян Амалона сидел престарелый екс-правитель Ренотар Ян Амалон и, опустив низко голову, каялся в грехах. Так была раскрыта тайна семнадцатилетней давности.
   Миэль, державший до этого в руках бокал с вином, яростно сжимал осколки. Кровь с запахом вина медленно капала на пол.
   Правда... Слишком дорого далась Ренотару правда. Его сын сидел словно неживой, даже едва заметное мерцание эльфийской кожи перестало существовать. Сейчас пред ним сидела, словно тень. Но уменьшить его боль он не мог, ровно, как и свою. Поэтому вмиг постаревший мужчина оставил сына, наедине с его печалью.
   Боль смешалась со слабым лучиком надежды. А вдруг исполнители были не настолько добросовестными? Янита, наверняка защищала дочку до последнего. Вдруг дочка.. его дочка жива?
   Так и начались тайные поиски полуживой принцессы.
   Почему полуживой? Слишком убедительными были факты ее смерти, и только слабая надежда короля доказывала обратное.
  
   ***
   Следующий день порадовал обилием впечатлений, в основном положительных.
   Даже постоянно нудящий Козя не смог испортить настроение.
   И что, что ныл он по делу?
   Я лишь покрепче прижимала к себе "Библию этикета" и со спокойной совестью игнорировала сову дальше.
   Вы не подумайте, я же честно пыталась ее читать, и даже запомнила немного. Но там стооооолько страниц, что невольно закрадывается мысль, а не этикет ли всей цветной паутины миров здесь написан?
   Кстати, полезное применение этой книге я все равно нашла. Например, если на нее сесть, то стол уже кажется не таким высоким (теперь он мне не по подбородок). А еще как средство самозащиты - это очень хорошая вещь. Дернули тебя сзади за волосы (прям не студенты, а детсад на выгуле), а ты такая бац книжечку через плечо - и вуаля! На одного рукастого эльфа стало меньше (и пальцы у него теперь не такие идеальные).
   На пару по магическим животным я шла с опасением, а мало ли какие у них тут гибриды колобка с динозаврами водятся? Не зря же мы на другой край МИМИ топали.
   Опасения внушал и массивный каменный забор высотой метров пять. Интересно, это чтобы мы оттуда не сбежали или животные?
   А за забором обнаружился здоровый усатый.. эльф!
   Эх, снова разрыв шаблона!
   И кто вообще взял, что эльфы прекрасные и возвышенные существа? Наглая ложь! Врут все книжки! Или это тут эльфы неправильные?
   А дальше нам рассказывали и убедительно настаивали соблюдать все правила безопасности обращения с животными. Не то чтобы я не собиралась их соблюдать, просто уж больно много их было, попробуй все запомни.
   Нам даже разрешили побродить меж клеток и вольеров, с обитателями познакомится.
   Ну что сказать? Колобков и динозавров здесь не было. Зато нечто ушастое, подозрительно напоминающее чебурашку нашлось. Только тут этот неведомый зверек ухачем звался. Краткое описание внизу гласило, что зверек этот не такой уж и безобидный. Большие уши делали его лучшим разведчиком, а выдвигающиеся из лап когти длинной в мою ладонь были неплохим оружием.
   Дальше я встретила нечто похожее на козу, только с разницей в том, что коза эта была ростом с лошадь, вместо двух рогов имела один (как у единорога), а вымя полностью отсутствовало. Мда, молочка от нее явно не допросишься. Зато рог был ядовитым. И я очень не хотела бы под него попасть.
   Скунса помните? Так вот тут тоже было нечто очень похожее. Называлось оно - туманник. И как вы уже догадались, вместо неприятных запахов создавало туманы.
   Все увиденные мной животные упорно не желали со мной разговаривать. И понятное дело, меня это волновало.
   Окончательно отчаявшись, я стояла у клетки с кем-то очень напоминающим нашего ежика, и все так же продолжала расстраиваться, пока у меня хриплым голосом не спросили:
   - Бумага есть?
   Не поверите, но это сказал именно иглон (так этот аналог ежика назывался). Ясное дело я тоже не поверила, даже оглянулась, чтобы проверить, но рядом никого не было - ни студентов, ни животных.
   - Эээ... - заумно выдала я, и начала кощунственно выдирать страницу со своей тяжеленной "Библии этикета".
   Листок был выдран и протянут через решетку. И знаете, я снова удивилась.
   А все потому, что этот комок с иголками встал на две лапы, подошел, забрал бумагу и, улыбаясь во все свои многочисленные зубы, начал умело крутить косячок.
   Травку он достал угадайте откуда? Ага! С кармашка на пузе (ну прям гибрид кенгуру и ежа какого-то..)!
   Не уронить челюсть помогла следующая порция офигения. Заныканая травка уж больно напоминала коноплю.
   Не вы не подумайте, я ж не наркоманка там какая-нибудь и даже вовсе не свихнувшаяся на ботанике заучка! Просто как выглядят пальчатораздельные с пятью мелко зазубренными долями листья конопли даже самый тупой знает.
   Вот я сейчас и имела честь наблюдать как этот странный магический зверек умело скрутил косяк и закурил.
   Да, да! Его отсутствие огонька не смутило, он флегматично потер несколько своих удлинившихся иголочек (даже думать не хочу, с чего они у него сделаны) и к маленькой высеченной искорке поднес свой косяк.
   Я возьми и ляпни:
   - Минздрав предупреждает: курение вредно для здоровья!
   Пыхтящий зверек выпустил колечко дыма и укоризненно тыкнул лапкой в табличку.
   А там окромя сведений о нем имелась надпись:
   "МИМИ предупреждает: курение вредно для здоровья иглона".
   И ниже:
   "КАТЕГОРИЧЕСКИ запрещается курить рядом".
   А напротив коряво выцарапано:
   "А то иглон завидует".
   И в самом низу мелким шрифтом:
   "Пособничество иглону строго карается администрацией".
   - Ик! - перепугано выдала я.
   Только хотела сбежать, как этот предатель выдал:
   - Дым косяка иглона, деву опять чарует. Что же ты дядя эльфик меня никак не отпустишь? Прутья стальные давят, но не лишат свободы. Ведь дева мне снова поможет. А косяк никогда не отпустит...
   И даже то, что эта песенка звучала у меня в голове, никак не вселяло мне радости. Ведь тут таких талантливых как я много, а вдруг кто услышит?
   Что-то мне не хочется наказание здесь отбывать. Вдруг еще скормят кому ненароком...
   - Хм... интересный выбор, - раздалось сзади.
   Не ожидавшая такой подлянки я, дернулась и чуть было не осчастливила пришедшего порцией проклятия.
   Мда... Свои руки надо держать при себе.. ровно как и мысли.
   А остановил меня прокуренный голосок иглона:
   - Если есть в кармане листик дуй-травы, значит все не так уж плохо и свободные мы...
   - Хитонская, - обратил на себя внимание мой преподаватель, - я смотрю вы за иглоном уже поухаживали, - и взгляд такой на меня кинул, будто это я у него любимую собачку утопила. - Идите, вечером в качестве отработки придете...
   Иглон радостно запрыгал по клетке.
   Да, да! И его не смущало, что его же далекие родственники ежики так вообще-то не делают. Его вообще ничто не смущало.
   - Да, Аннефрил Филлипластовел! - а сама подумала, как не справедлива судьба к директору, снова мне придется свое наказание прогуливать.
   Или нет? Хм.. надо над этим подумать...
   А на обеде угадайте с кем я столкнулась?
   Правильно! С темноэльфийским принцем!
   Только вот убивать меня никто не собирался. Он лишь мазнул по мне безразличным взглядом и продолжил свой величественный путь к столу.
   Складывалось впечатление, что либо принц не злопамятный (а это вряд ли, где вы видели доброго темного?), либо он ничего не помнит. Опасения подтвердила Лина. И мне бы смотаться отсюда побыстрей, пока Джей сам все не вспомнил (или ему не помогли), но тут такааакой салатик вкусный сегодня подавали, что уйти оказалось выше моих сил.
   Слопав свою порцию салата, я еще и на чужую покусилась. В прочем девочки были не против, я им свой десерт пожертвовала.
   И почему я не сбежала сразу?
   Как только я захотела уходить, дорогу мне преградил злющий принц. За спиной у него маячила взволнованная принцеска. Мда.. языкастые тут студенты оказывается. И просветили же бедолагу!
   Хотя бедной сейчас буду, кажется, я.
   - Что. Ты. Вчера. Сделала? - с запинками, чтобы не зарычать проорал принц.
   А я что, я ничего!
   - О чем вы, ваше высочество? - непонимающе хлопала глазками я.
   Застывший столбом эльф, с удивлением отметил насколько красивые у девчонки большие нефритовые глаза.
   И пока парень не пришел в себя, девушка быстро юркнула на выход.
   А что? Шалость еще нужно доказать!
  
   ***
   - Хитоооонскааая! - раздался жуткий крик на все здание.
   Кто кричал - я догадывалась, но отчаянно не хотела идти в кабинет директора.
   - Иди уже, несчастье - наставительно проухал рядом сов.
   Вот вечно так! Когда он нужен - его нет рядом, а когда нет - так вот он, нате, получите-распишитесь!
   - Интересно, а господин директор сильно злится?
   - И не надейся, не помилует! Ты и так его сплошная головная боль, так еще и проблем добавляешь...
   Мда... И прав ведь! Даже не поспоришь.
   - Эх, была не была! - сказала я и толкнула дверь в приемную.
   За столом ожидаемо обнаружился эльф-секретарь.
   - Хитонская, ожидайте, вас позовут.
   Усевшись на диванчике вместе с ногами (обувку благополучно скинула), я, зевнув несколько раз подряд, приготовилась ждать.
   Из кабинета никто не звал, никто не выходил, и вообще было подозрительно тихо. Прям, как перед бурей.
   Спустя минут десять ждать мне надоело, и я, набравшись наглости (как будто она куда-то уходила), предварительно постучав, ввалилась в директорский кабинет.
   Помня об указаниях руководства, секретарь предусмотрительно проигнорировал мое самоуправство, лишь пальцем у виска покрутил.
   Вот же ж ..! А еще меня этикету учит!
   - Ия? - удивился няшка, как будто это не он меня звал.
   В кресле напротив его стола удобно разместился светловолосый эльф. Длинная коса доходила до поясницы. Спина была широка, надежна и одета в графитовый пиджак.
   Естественно он обернулся, и я в очередной раз потерялась для общества.
   Необычайно красивое лицо с изысканными плавными линиями, удивленные большие небесно-голубые глаза и вопросительно поднятая светлая бровь.
   Отмерла я только благодаря Сандару:
   - Ия, выйди, пожалуйста! Мы с тобой потом поговорим!
   Надежда остаться безнаказанной вильнула хвостиком и исчезла.
   - А это.. - начал эльф из кресла.
   - Ваше величество, это одна из провинившихся студенток. Прибыла для воспитательных бесед.
   И чего это Сандар так глазами на меня сверкнул? Я, конечно, понимаю, что не вовремя и без приглашения (хотя меня вообще-то звали), но это же не повод взглядом меня сверлить!
   Кстати, а почему меня не представили?
   Это же король?
   "Уй!" - пискнул в бошке пессимист. Оптимист же лишь радостно потер лапки (мысленно конечно).
   - Сандар, ты не возражаешь, если я поприсутствую? Мы же все равно закончили.
   Директор возражал, ой как он возражал! Но кто ж королю отказывает? Вот и он не мог! Но решил, во что бы то ни стало не раскрывать фамилии своей подопечной.
   - Ну и как ты умудрилась опозорить наследного темноэльфийского принца?
   Под грозным взглядом директора и цепким взглядом венценосного посетителя стало неудобно.
   - Он сам. Я тут вообще не при чем.
   - И пирожные он сам делал?
   - Сам.
   - И ел тоже сам?
   - Сам! Я только несколько успела ухватить - и обиженно: - А он почти все слопал.
   - А по общаге он от тебя бегал, потому что спасибо сказать хотел?
   - Наверно. Вы лучше у него сами спросите.
   - А он не помнит. Зато его соседи по этажу красочно описывают забег принца.
   - Может он здоровье поправить решил? - робко предложила я. - Бег он, знаете ли, полезен.
   - Ия, хватит умничать! Ты все равно наказана! - раздраженно выпалил директор.
   - За что? - возмутилась несправедливости девичья душа.
   - За все хорошее! И вообще, марш в приемную, наказание получишь сегодня же!
   - А я сегодня не могу! - возразила я.
   Директор, устало:
   - Что опять, Ия?
   Зато его величество вовсю веселился. Трудно было не заметить его так и всплывающую на лице озорную улыбку.
   - Я в секторе магических животных сегодня отрабатываю.
   Директор безнадежно:
   - И когда успела напакостничать?
   - Талант! - констатировал король.
   - Скорее моя головная боль.
   Длинные пальцы господина Даречийского застучали по столу, отбивая только ему известный ритм. А спустя пару минут задумчиво:
   - Значит, придется совместить.
   - А мне можно с вами? - робкий голос из посетительского кресла, будто это вовсе и не светлоэльфийский король спрашивает.
   Но королю же не отказывают! Так что да! Это наказание я запомню надолго. Правда, другие тоже помнить будут долго.
  
   ***
   - Ваше величество, а вы... - попытался спросить о чем-то директор.
   - Сандар, давай на "ты"? Мы же ровесники!
   - Да, но вы король. - возразил Сандар.
   Я задумалась. У королей что, кровь голубая? Чем это они лучше нас?
   - Ой, да брось! - отмахнулся .. эээ.. как его высочество вообще зовут?
   - Ну раз ты просишь... - как-то слишком быстро он сдался. - Кстати, ты со свитой или без?
   Но не успел ответить король, как из-за поворота на нас налетел эльф.
   - А вот и свита... Позвольте вам представить моего сына Валерсанда Эйтельран Ин Флорша.
   Я думала в таких случаях принято поклониться, ну или хотя бы руку пожать, но этот прынц разрушил мой очередной стереотип.
   - ТЫ? - пылая гневом, уставился на меня эльф, да еще и некультурно тыкнул в меня пальцем.
   А еще говорят мне нужно этикету учиться!
   - Я! - не стала с ним спорить, ведь очевидно же.
   - Вы знакомы? - удивился король.
   На директора вообще было страшно смотреть! Он одним взглядом обещал мне допрос с пристрастием.
   - Что? Не трогала я его! Он вообще сам! - ой, оно само как-то вырвалось. Ну не люблю я несправедливость!
   - Где-то я это уже слышал...
   Начинающееся разбирательство прервало презрительное:
   - Исчезни!
   Ого, это он мне? И чему там принцев учат?
   - Да я бы с радостью.. только вот...
   - Валерсанд проведай Юмелию. У меня тут дела. - культурно послал сына король.
   Прынц удалился. А мы продолжили свой путь.
   Увидев на горизонте ворота, я на всех порах бросилась к ним. Кому надо, тот догонит, а я итак припозднилась.
   - На отработку опаздывать нельзя! - открывая, сообщил мне Аннефрил Филлипластовел, и дабы закрепить урок, приказал: - В клетках убрать, иглона покормить, с животинкой поговорить.
   На мое замечание, не съедят ли меня обитатели этих клеток, мне резонно ответили:
   - Два понимающих друг друга существа, всегда найдут общий язык.
   И вроде ж прав он, но вот взять например эльфов, и темные и светлые понимают друг друга, а столько лет воюют!
   Знаете, что странно? Я то думала, мои сопровождающие в сторонке где-то посидят, на меня трудящуюся посмотрят (и главное чтоб не рядом).
   Где там! Эти двое со мной поперлись!
   Угу, король и директор МИМИ пошли клетки чистить.
   Мда.. что-то в этом мире явно неправильно...
   - Так, где ты говоришь, вы с Валерсандом познакомились? - ненавязчиво допытывался его величество, открывая клетку с ухачем. Животинка, в свою очередь лишь глаза прищурила, а потом и вовсе об руку потерлась и даже в сторону отошла.
   Пришлось рассказывать, попутно выгребая грязную солому с клетки.
   Хохот стоял знатный. И если Сандар старательно пытался скрыть смех, то его величество смеялся вовсю. Даже ухач как-то подозрительно закрыл мордочку ушами, а из соседней клетки и вовсе раздавались странные похрюкивающие звуки.
   Я бы тоже с ними посмеялась, если б на моем месте были они! Я, между прочим, принца обидела, можно сказать недруга себе нажила...
   - Ой, не могу! - все еще посмеиваясь, начал король. - Он же и во дворце, когда Сиджей приезжал, к его коню приставал. Но тот был свято верен хозяину, ни разу к себе не подпустил. Пару раз шишки Валерсанду на лбу ставил, но самое интересное было, когда конь его в нокаут отправил. Придворные потом еще с неделю эту новость обсуждали...
   - Вот говорю же, каску ему надо! - заботливая я, правда?
   - А лучше - тебя от других оградить. Безопаснее, знаешь ли! - вставил свои пять копеек директор.
   А меня же нельзя ограждать! Ни в коем случае! Я ж еще не всех здесь изучила! Мне бы еще с анатомией эльфийской познакомиться.. жаль, только кандидатур подходящих нет.
   Так мы и закончили уборку в клетках, и пришла пора кормить иглона.
   В своих вкусовых предпочтениях иглон, надо сказать, радикально отличался от собратьев ежиков. И кушал он в основном грибочки да овощи. Да, вот такой вот иглон вегетарианец!
   Вы думаете, он просто покушал и на этом все кончилось? Ха! Странный ежик и тут выделился!
   - Пришла? - прокуренным голоском прохрипел он, а увидев посторонних так вообще сменил выражение мордочки на "враги не получат последний косяк".
   Жадность ему не шла, вот я и протянула ему горсть каких-то желто-розовых грибочков. Сытый иглон всяко добрее голодного.
   Животинка лакомству обрадовалась. Глазки засверкали, лапки затряслись, а иголочки выпрямились и удлинились.
   - Оооо, нюшанор! - воскликнул его величество, и потянулся к грибочку проверить догадку.
   Но иглон бдил! Грибочек у короля отобрал, и по рукам чрезмерно любопытным ударил.
   А потом я поняла, что аналоги мухоморов даже здесь есть. Только тут он не красный был в белую капушку, а желтый в розовую. Но суть не поменялась.
   Иглон грибочек разжевал и блаженно зажмурился.
   А в моем мозгу начали тааакие фразы животинки звучать, что я уже не сомневалась - грибочки то штыревые оказались.
   - Небо зеленью раскрашу, травку синим оболью. Пусть стоит мир вверх ногами. Я еще один курну!
   Ээээ.. Я конечно не ярый противник курения, но сейчас глядя на проникнувшихся речью "ежика" мужчин, понимаю: мужики везде одинаковые! Что люди, что эльфы, и им даже вселенная не помеха!
   Отбирать у мужчин их курительные трубки не стала. Пусть травятся. Вдруг добрее станут?
   А жертвой своего террора избрала иглона. А что, мне вообще-то с животинкой пообщаться сказали!
   Так как вести великосветские беседы ежик был не настроен, я решила поупражняться в своих способностях. Должна же я когда-нибудь великой магичкой стать!
   Растик (от слова растаман), как обозвала я иглона, упирался долго. Он упрямо игнорировал мои приказы, пока я сама не начала наглядно демонстрировать, что от него требуется.
   Уж не знаю, что курили мужчины (а у них табак тут вообще есть?), но они воодушевились идеей мне помочь.
   Директор объяснил это так:
   - На что не пойдешь ради учебного процесса.
   А теперь вот представьте двух мужиков по бокам от меня пляшущих словно балерины "Лебединое озеро".
   Вот!
   И иглону тоже понравилось! Так что у нас получился целый флешмоб - живность активно повторяла наши движения в клетках, кто как мог. Танец маленьких лебедей у нас получился корявенький, но зато подтанцовка какая!
   И ведь даже музыка была! Мои увлечения в детстве танцами все же пригодились. И нужную мелодию я все-таки припомнила, и при непосредственной помощи мужчин мелодия мысленно озвучивалась всем присутствующим.
   Нравилось всем.
   Еще больше нравилось наверно тем, кто за нами наблюдал, если таковые и имелись. Еще бы! Когда еще ТАКОЕ увидишь?
   Но все хорошее имеет свойство когда-нибудь заканчиваться. Вот и у нас закончилось с фразой:
   - Папа?
   Говорившей была ужасно удивленная принцесса. Рядом, в стороне стоял не менее пришибленный Валерсанд.
   - Дочка! - тепло улыбнулся король дочери и раскрыл для нее свои объятия.
   Правда, та обниматься не спешила (эк, ее наш танец тронул!).
   - Ну мне пора! Сандар, будут новости - сообщи! - и, подмигнув мне, его величество король светлых эльфов направился прочь.
   Так и произошло мое первое знакомство с одним из сильных мира сего.
   И знаете, я наверно впервые пожалела, что у меня нет папы. Вот был бы он таким же как король...
   - Эх, Миэль, - вздыхал рядом директор, - совсем не изменился! Вот как был шалопаем в академии так шалопаем и остался..
   - ..только уже во дворце! - поспешила добавить я, и закрыть неприятную тему.
  
   Глава 4
  
   - Хии-то-ооо-нска-я! - ор на всю аудиторию.
   Снова я что-то учудила.
   Нет, ну вы скажите мне, почему чуть что - сразу я виновата? Может это вооон тот щупленький эльф-ботаник экспериментировал? Или та заносчивая эльфийка со своей подружкой поспорила?
   Почему раз проклятие, так сразу я??? Я ж и директора не специально подобной "радостью" одарила...
   И вообще я случайно! Все-все-все случайно! И волосы на голове уважаемого Алоя Квиркуста, преподавателя по темному искусству, я тоже совершенно случайно вырастила!
   Клянусь колобками!
   Я вообще о своих волосах думала!
   Но выросли они почему-то у нашего преподавателя. Я расстроилась, а вот Алой Квиркуст несмотря на его внешнее негодование все же обрадовался (это я по его мимолетной улыбке поняла).
   И что, что они у него выросли абсолютно белыми, как снег, и аж до колена? Я бы, между прочим, за такие волосы и сама бы не прочь под проклятие кинутся. Лишь бы волосы выросли и побелели...
   Ну вот достали меня эти эльфийские кошелки! Только и фыркают в мою сторону! Волосы им мои, видите ли, не нравятся!
   Угу! И фигура... И рост... Да я вообще вся им не нравлюсь!
   А с другой стороны я же не деньги, чтобы им нравиться! Так что пусть фыркают, меня вон, в отличие от них, парни вперед пропускают (а эти лошади ушастые на своих десятисантиметровых копытах сзади топчутся!).
   Когда я снова появилась в кабинете директора, Сандар улыбнулся, и с интересом взирая на меня, спросил:
   - Что на этот раз?
   И мне стало любопытно, а чему именно он радуется: мне (что само по себе приятно) или моей очередной шалости? Если второе, то боюсь, что однажды он рискует выйти из своей приемной и не обнаружить вокруг академии.
   Хотя... Нет, я же не настолько способная. Да и знаний по алхимии у меня нет, чтобы все это взрывать. А вот Лина...
   - Иии-ии-я! Ты здесь? - голос в моей голове отвлек от размышлений.
   Стоп! Снова он мне в голову залез!
   - Кыш отсюда! - и кулаком пригрозила.
   Мужчина улыбнулся, и добавил:
   - Сказала студентка директору...
   Рррр.. едва не зарычавшая я, сделала глубокий вдох и выдох, и как можно спокойнее произнесла:
   - Это нарушение личного пространства. Так что имею право возмущаться! И вообще, я кому сказала: КЫШ!
   - А ты выгони...- и снова издевательская улыбка.
   Нет, ну так не интересно! Няшки такими не бывают! А значит, придется и господину директору поучится манерам...
   Представила своих тараканов и двух верных стражей: пессимиста с оптимистом (хотя.. эти двое точно наохраняют мне тут) и коварно улыбаясь, начала расставлять ловушки. Да, да! Вы правильно подумали - в голове! Слава колобкам, с фантазией у меня все отлично!
   - Ия, Ия... - покачал головой директор и тут же покраснел.
   Эх... Вот и пригодилась мне та нечаянно услышанная речь директрисы, когда она в подробностях и во всех красках расписывала персоналу нашей школьной столовой, что она с ними сделает, если завтрашняя проверка санэпидемстанции будет провалена. Так что директор МИМИ сейчас нечаянно отрыл у меня в голове именно это воспоминание.
   И что, что я леди? Я вообще-то ЭТОГО вслух не произносила.
   А вот господину Даречийскому речь явно "понравилась"!
   - Ия! Твою ж.. Ну Ия! Я ж и разозлиться могу! Ах, да.. от "Библии этикета" ты теперь точно не отвертишься!
   Теперь пришла моя очередь ругаться! Да, да, как я умею - по-кулинарному!
   Директор задумчиво:
   - Дааа.. С тобой я точно чокнусь... Или готовить научусь.
   - Так что, сами уйдете или вам все еще "помочь"?
   Сандар запустил руки в волосы и, растрепав свою длинную темно-русую косу устало произнес:
   - Доконаешь ты меня... Иди уже сюда, учится будем блок ставить, раз ты такая способная.
   Я естественно подошла. Но так как садиться мне не предлагали, а стоять надоело - я села.
   - Ия, я конечно не против (а про себя подумал: даже рад!), но ты не находишь, что у меня на коленях не так удобно, как на стуле?
   - Неа, - нагло заявила я и продолжила сидеть там же.
   - Лицом хоть ко мне повернись.
   - А волшебное слово?
   Непонимание, удивление и непрерывающийся мыслительный процесс - все это я имела честь увидеть на ежесекундно сменяющей выражения физиономии Сандара.
   Ждать когда он, наконец "отвиснет" я не стала, поерзав и свесив ноги с подлокотника кресла, требовательно посмотрела на мужчину.
   А вот тот, похоже, снова завис...
   Невероятные глаза девушки отражали всю зелень этого прекрасного мира, маленький симпатичный носик, который так и хотелось щелкнуть и нежные пухлые розовые губки, манящие и требующие поцелуев. Ее чуть заостренные маленькие ушки едва-едва выглядывали из-за прекрасных волос. Нет, это не те обыденные холодные белокурые локоны! Казалось бы, само солнце вплело в них свои лучики. Теплая. Какая же она теплая и яркая!
   Как вообще это чудо может быть темной?
   Но и дальше она его удивила! Спустя десять минут его объяснений девушка смогла сделать блок в точности как у него, и это всего с первой попытки! Вот уж действительно чудо!
  
   От Сандара я сегодня выходила поздно. Даже идеальный эльф-секретарь уже сбежал на очередную свиданку! Коридоры были пусты и темны. Но в одной аудитории горел свет. Конечно, я не могла пройти мимо и не всунуть свой любопытный нос...
   - Мам, ты уверена, что отец ищет именно СВОЮ ДОЧЬ? Может это дочь кого-то из приближенных к королю? - услышала я тоненький и какой-то странно знакомый голос.
   - Уверена! - и так это прозвучало, что я и сама уже начала верить. -Сначала мне жена Элиссара Кражницветного, начальника охраны короля, поведала прелюбопытнейшие слухи о том, что король вместо того, чтобы заниматься государственными делами, ищет эльфийку. Но это еще не все. - и второй чуть грубоватый женский голос снизошел до шепота, так что дальше я услышала с трудом, - А потом и слуга моего свекра рассказал мне как Ренотар, напившись, кричал в своих покоях: "Девочка моя.. нет мне прощения...".
   - И с чего ты взяла, что он не про свою любовницу говорил? - скептически спросил первый голос.
   - С того, что он уже месяц ни к кому не ходит. Даже Изабэлана его больше не интересует...
   - А раньше он к ней каждый день наведывался.. - вторил второму первый голос.
   В комнате повисло гнетущее молчание. Я же лишь еще ближе припала к двери. Подслушивать не хорошо, но кто сказал, что я хорошая? Правильно, никто! И вообще, я темная, а значит мне все можно!
   Дальше было интересней.
   - Ты уверена, что принц не соскочит? Если он передумает, то королевой тебе не стать...
   - Знаю! - раздраженно бросил первый голос. - Если отец и правда найдет свою дочь, то тогда мне короны тоже не видать!
   - Отставить панику! Я знаю что делать!
   И мне бы дальше узнать коварные планы этих двух таинственных личностей, но нога так затекла, что я решила удалиться.
   Но и тут мне не свезло! За дверью послышались шаги, и кто-то со всей силы открыл дверь.. в мою сторону...
   Вот была бы я невидимой...
   Эх! Уже в который раз, у меня возникает такое желание... Последний раз был дома, у бабушки. Я тогда ночью пыталась слопать последний кусок пирога. Почему пыталась? А вы бы смогли, когда на вас с укором и невысказанной обидой смотрит кот? Вооот! Сразу же хочется достать шапку-невидимку!
   Но сейчас то ситуация другая! Вдруг меня заговорщики обнаружат и решат убрать по-тихому?
   А в голове, как по заказу, тут же замелькали картинки моей бесполезной для общества кончины...
   Ууууй! Вот бы и правда быть не заметной..! Хоть какая-то польза обществу!
   И вот когда дверь все же отворилась, я аж дыхание задержала и глаза зажмурила, настолько страшно было!
   Но разоблачения не произошло. Темная фигура безразлично мазнула взглядом по месту, где я сидела, и захлопнула дверь.
   - Хм... Видимо, показалось, - произнес тем временем ее голос, - И вообще, мне пора!
   - Но ты так и не рассказала, что задумала! - возмутился первый голос.
   - Потом! Все потом! А пока, позаботься о принце! - и угрожающе: - И лучше не разочаровывай меня...
   Ответа не последовало, и в комнате повисла гнетущая тишина. А вскоре и свет мигнул и исчез. Дверь отворилась. Фигура в черном длинном плаще стремительно вышла и растворилась во тьме неосвещенного коридора.
   А я подумала: куда же делся другой?
   Трясущимися руками, как можно тише приоткрыла дверь и заглянула. Внутри было пусто. И ни единого следа пребывания здесь заговорщиков.
   Мда... А кто сказал, что будет легко?
   И все же, я осталась одна наедине со своей невидимостью. Таинственный разговор неизвестных отошел на второй план. И волновал теперь лишь один вопрос: что делать?
   Подбирающуюся панику, как всегда остановила толпа моих гениальных тараканов. Душа (ну а если честно, то те же тараканы) требовали праздника! А у нас темных, как считается? Сделал гадость сердцу радость!
   Вот и устроим себе праздник.. за счет тринадцатого!
   - Ла-ла-ла-ла-ла.
   Бродит темная душа.
   Ла-ла-ла-ла-ла.
   Всем проклятья раздала.
   Ла-ла-ла-ла-ла.
   Все, кто слышит -
   Все поют.
   Ла-ла-ла-ла-ла.
   И ее к себе зовут!
   Я бесконечно напевала эту невинную темную песенку на ухо принцу и с превеликим удовольствием наблюдала за его сначала растерянной, а потом и испуганной физиономией.
   Да, да! Сочинила это именно я! Хотя конечно и не без помощи местного фольклора.
   Тут, на Ниагаре, существует одна древняя легенда. Якобы много лет назад, одна светлая эльфийка сошла с ума. То ли несчастная любовь тому виной, то ли какой-то жуткий позор, точно не известно. Но с тех пор как ее перестали замечать и вообще с ней разговаривать, она действительно исчезла. А потом появилась жутко прилипчивая мелодия. И каждый, кто хоть раз ее слышал, навсегда лишался покоя, ибо теперь темная душа эльфийки везде преследовала поющего.
   - Ла-ла-ла.. Вот Светлый! - ругнулся его величество и крепко сжал челюсти.
   Глупый! И он надеется так сдержаться?
   - Ла-ла-ла-ла-ла
   Бродит темная душа...
   С улыбкой напевала я. И он срывался, начиная повторять за мной!
   Даже когда Джей встал и вышел прочь из комнаты, я была рядом. И когда он на полигон пошел, тоже не отставала. И когда он бегал, я бежала вслед за ним (запыхалась ужасно!).
   Но всегда неизменно повторяла эту песенку!
   Ух! Вы бы видели эти бегающие глаза!
   И это вот будущий правитель эльфов? Позор! Такой большой мальчик, а в сказки до сих пор верит! Хах! И ведь и правда боится же...
   Ну ладно, каюсь! Это я не удержалась и начала осыпать его листьями. Да, открытое окно - это тоже я. И желе ему тоже не само в глаз прыгнуло!
   Зато как весело было!
   А вот под утро мне надоело, и я серьезно задумалась, что же делать дальше.
   Настроение почему-то сразу исчезло. Руки опустились. И я, шаркая ногами, поплелась в единственное уютное место здесь.
   Перед самой дверью я остановилась и, задержав дыхание, тихонько приоткрыла дверь. Темно. Значит, спит уже. Подошла к шкафу, и, найдя ключевую книгу, осторожно потянула ее на себя. Дверь со скрипом открылась, а я снова перестала дышать. Надеюсь, я не выдала себя...
   И снова темнота. Пока шла, успела поскользнуться на коврике (и как это я еще не упала?) и задеть что-то на журнальном столике (хорошо, хоть поймала!). И ура! Все-таки добралась до директорского дивана.
   Он лежал на боку, в одних штанах и с абсолютно голым торсом. Я еще подумала: "Хорошо, что темно! Не видно как на пол капают слюни!". Ведь Сандар действительно красивый мужчина...
   И почему ему вечно достается от меня? Сначала прокляла его, а теперь еще и проблем в МИМИ добавляю... Нет у меня совести!
   "Неа, ни капли!" - подтвердил пессимист.
   "И слава, колобкам!" - радостно возразил ему оптимист.
   Мда... Я еще и больная.. на всю макушку!
   Глянула еще раз на свои руки и решилась подойти ближе.
   И как-то само собой так вышло, что коснулась его лица. Хотелось пожалеть его, попросить за все прощения и да.. дать сил. Они ему очень-очень нужны, ведь не каждый вытерпит меня. Мне еще бабушка говорила: "Синька! Тому мужику, что на тебя позарится, надо будет памятник при жизни поставить!". И да, стыдно признавать, но я с ней согласна!
   Секунды.. минуты.. они летели не оставляя за собой следа. Я все так же стояла рядом с диваном и любовалась собственным директором.
   Красивый... Такая гладкая кожа... Провела пальчиком по его губам и остановилась. В голове тут же засел вопрос: такие ли они нежные, как и на ощупь?
   Точно сошла с ума! Хорошо, хоть он меня не видит!
   И тут его фиолетовые глаза распахнулись, а я в считанные секунды оказалась прижата спиной к дивану. Да, да! Директор нависал сверху! А что еще хуже, его губы едва не касались моих! Фиолетовые глаза в упор смотрели в мои зеленые.
   - Осторожней с желаниями! - произнес он строгим, истинно директорским тоном, и коснулся моих губ.
   Невидимость? Ха! Ему она явно не мешала!
   Мужские губы нежно коснулись моих и замерли, как будто безмолвно спрашивая разрешения.
   Что творилось у меня в душе, одни колобки знают! Сердце, стучало так, словно внутри поселился мясник, тщательно отбивающий мою тушку. Было приятно (ведь это мой первый поцелуй!) и даже радостно, что целующим был именно Сандар. Но в то же время убивала мысль, что целовал-то он возможно и не меня. Я-то невидимая... А он, может просто захотел развлечься или и вовсе спутал меня с кем-то?
   Фиолетовые глаза блеснули, а руки няшки обхватили мое лицо с двух сторон.
   Выдохнув мне в губы, он сказал:
   - Так и будешь прятаться от меня? - и бровь вопросительно поднял.
   И почему меня не покидает чувство, что меня УЖЕ раскрыли???
   В общем, снова - здравствуй, паника!
   Мысли спутались, и только одна показалась ясной - "Проявись!".
   А когда дело было уже сделано, я поняла - мысль-то была не моя...
   - Ия, солнце, скажи мне, что ты ничего больше не натворила? - умоляюще протянул директор.
   И почему-то так обидно сразу стало! Мало того, что мысли мои прочитал, свои внушил, поцеловал (и да, прекрасно осознавал, что это я!), так теперь еще и спрашивает, что я еще натворила?!
   Со злостью пнула "совсем не няшку" локтем в живот (хорошо, что он с боку лежал!).
   Сандар (чтоб его в оливье покрошили) даже не моргнул! Зато у меня локоть болел ужасно!
   Миг - и я снова прижата к дивану.
   - Прокляну! - угрожающе протянула злая эльфийка.
   - Ну, ну! Попробуй! - не поверили мне.
   А я что? Я ничего! Возьми и ляпни:
   - Ааааа... Так вы предыдущее проклятие снять решили...
   Кто-то поменялся в лице. А я встала и направилась на выход. Теперь меня никто не останавливал.
   Ура, Хитонская! Еще одной проблемой меньше!
   Но.. отчего ж тогда на душе не радостно?
   В свою коморку вернулась не скоро, ибо всю дорогу устраивала археологические раскопки в душе, а это знаете ли, несколько замедляет движение. Вот только нужный ответ так и не нашла. И какого винегрета я ляпнула ту глупость?
   - Хм... Явилась не запылилась! - да, да! Это Козедоюшка мне так радуется!
   Кивнула и молча упала на матрас. Говорить не хотелось. Ругаться тоже.
   - Шляется, понимаешь ли, где не попадя, а мы тут перья на себе, между прочим рвем! - и в свою проплешину обиженно тыкнул.
   - Стареешь!
   - Да ты..! Да как ты смеешь! Мне всего-то сто тридцать пять!
   - Я ж говорю - древний! Птицы столько не живут!
   Сов подавился воздухом. И следующие пять минут я слышала возмущенное кряхтение пернатого.
   - Деточка, - подал голос дед Макар, - мы же это, волнуемся, знаешь ли. Место тут не иначе как не доброе. Вон и мамка твоя проблем тут себе нажила...
   - Меня тоже доброй не назовешь - буркнула я. Уже не зло, а скорее ворчливо. Все-таки приятно, когда о тебе заботятся.
   - Кстати о проблемах... Я слышала недавно один разговор... И вот все спросить хотела, портальные камни на Ниагаре легко достать?
   - Да, что ты, хозяюшка! - всплеснул руками домовой. - Это же вещь ужасно дорогущая! Не многие себе их могут позволить.
   - Кхм-кхм... - снова подавился сов.
   Бедненький, простыл что ли? Надо у Лины настойку какую-нибудь попросить...
   Что ж, раз портальные камни - удовольствие не из дешевых, значит и заговорщики не бедны.
   Далее.. особи эти явно женского пола и судя по разговору - мать и дочь. Последняя, имеет виды на принца. Но это явно не Валерсанд, по тому как замужество с ним не дает королевского титула (не забываем, что он не родной сын короля). Остается только Эль Хасссар! Тот еще кабелина...
   Мда... Интересно, интересно...
   Ах, да! Чуть не забыла! Папаня (муженек) этих двух змеюк вроде как эльфийку ищет. Кто бы еще знал, почему ее ни в коем случае нельзя найти...
   Фуагра какая-то под соусом порто не иначе! И блинчики, чтоб их вареньем начинили!
   Ух! Как бесит эта мешанина! И почему везде найдется такого рода гниль?
   Аж руки чешутся кому-то навредить! По-доброму, вы не подумайте чего! Уметь надо вредить!
   Что там у нас завтра в расписании?
   Искусств ядов? Ух, ты! Идем! А пока - баиньки, ведь великие дела требуют огромных сил!
   - О, нет! - проухал кто-то на другом краю моих коморочных апартаментов - Ее же только ядам и учить...
  
   А утро наступило быстро. Даже неожиданно как-то. Вот вроде только глаза закрыла, а уже пора просыпаться! И как выключить в мозгу этот противный будильник?
   Так что выходила я отвратительно бодрая (главное слово - отвратительно!). Но это не помешало мне найти приключения на свою жо.. го бао жо, в общем (я же приличная, вы помните, я ругаюсь только по-кулинарному).
   И знаете, кто повстречался на моем пути? Не, не угадаете!
   Иду я значит, никому не мешаю (вру, конечно, но ведь эльфы не считаются, правда?) и что вижу? Одно чрезмерно кабелистое создание очередную юбку изучает (если бы!). И как у нее еще уши не отвяли от такого количества слащавых комплиментов? Ну красивая - это ладно, милая - тоже сойдет, но вот это "Ваш свет ослепляет! Посмотрите вокруг! Повсюду лишь тысячи ослепших существ!" побило все рекорды! НО! Пятерка за оригинальность!
   И ведь точно слепых! Вон она самая первая! И чего девушки в этом темном прЫнце находят?
   - Кхм-кхм! Что находят, значит? - прошептал кто-то удивительно знакомым голосом.
   Ой, а я что вслух сказала?
   - Ла-ла-ла-ла-ла-ла-ла.. - и главное - улыбаемся и бочком-бочком...
   - Сто-ооо-ять! - прорычало его величество и начало утренний забег.
   А что, бег, между прочим, полезен для здоровья!
   - Убью, заразу мелкую! - кричал запыхавшийся принц.
   - Хахах! Догони сначала, ваше величество! - не осталась в долгу я и лыбясь во все тридцать два (ну ладно - двадцать восемь), побежала дальше.
   К слову, данный представитель эльфийской братии быстрым не был. То ли издевался, пытаясь заставить меня нервничать (и тут он явно промахнулся), то ли книжки всё врут.. ну, по крайней мере, про этих, ниагаровских.
   А вот мой опыт в беге был поистине бесценным. Еще бы! Я лет пять от собаки бабы Нюры удирала. Вот не любил меня этот питбуль и всё тут! Хотя та же баба Нюра утверждала обратное, и что Тошенька просто понюхать меня хочет (ага, и руку заодно откусить!). Может меня он и любил, но эта любовь не была взаимной.
   Что-то отклонилась я от темы...
   Так вот, когда на горизонте показался сад, моя душа возликовала!
   Тут же и дыхание второе открылось. Немного усилий и я сильно вырвалась вперед.
   - Хи-хи! - в голове раздался чей-то звонкий смех.
   - Ой, не могу! - заговорили снова глюки в голове. - Встречайте - принц! Темный. Запыхавшийся.
   И правда, на горизонте мелькнула знакомая рожа.
   - Хи-хи! - снова смех в голове.
   Я и сама чуть не уржалась, пока привалившись к дереву, восстанавливала дыхание.
   - О! Нашенская! Помочь?
   Тут уж вместе с кислородом пришло осознание, что это не глюки, а очередные разумные зверушки. Подняла голову вверх и увидела двух розовых белок. Ага! Прям розовых-розовых, с белой кисточкой на хвосте!
   - Э..? - только и смогла выдать я.
   А белочки между собой переглянулись и лапки потерли.
   - В атаку! - раздался воинственный клич и в принца полетели косточки. Самые обыкновенные фруктовые косточки.
   Но принц Эль Хасссаров не посрамил. Как он отбивал эти косточки, вы бы видели! Я едва успевала следить за его движениями! Кожа покрылась плотным черным туманом и там, где он не успевал отбить, косточка, прикасаясь к туману, превращалась в прах.
   Показуха! НО! Определенно заслуживает восторженного "вау!".
   На белочек я уже не смотрела, но слышала их бурчание типа: "Ууу! Что и подыграть было нельзя?", "Вот все они, Эль Хасссары такие!".
   - Догнал... - выдохнул мне кто-то прямо в губы.
   Тааак! Стоп-стоп-стоп! Откуда он тут взялся?
   "Откуда-откуда, отседова! Чаще моргать надо!" - не остались в долгу мои тараканы.
   Дааа.. Надо бы в мозгу дезинфекцию провести.. развелись тут всякие!
   А Джей между тем, стоял вплотную ко мне и упирался руками в дерево по обе стороны от моей головы. Вблизи его лицо казалось безумно притягательным. Красивые сапфировые глаза сверкали, словно драгоценные камни на его смуглой коже. А кончики удлиненных эльфячьих ушей слегка подрагивали.
   И тут мое сердце забилось... Так вы думали, да?
   Правильно! Забилось.. в истерике! Не заржать в голос помогло самообладание и воспитание. Мне бабушка всегда говорила: "Синька, нельзя судить человека по внешности! И тем более - осуждать!".
   - Мии-ии-лый! - раздался спасительный (а заодно противный) девчачий визг. Во взгляде - смесь непонимания и недовольства. Но вместе с этим, ни одна мышца лица не дрогнула! А вот это ее "Мии-иии-лый!" как будто отражало тысячи нецензурных слов всей Ниагары. Мда.. Я так не умею. Это точно! А она ж принцесса, чтоб ее!
   - Ну мне пора.. - поднырнула под руку темного и на первой световой помчалась на урок! Я же опаздываю уже, между прочим!
   А тем временем, в приемной директора:
   - Заэль, кто там дальше по записи? - высунулся из своего кабинета директор.
   - Господин Сиройский, один из членов родительского комитета.
   - Снова по поводу своего ненормального сыночка?
   - Может вы хотели сказать необычного?
   - Хм.. Ну если пятикратный подрыв лаборатории ты считаешь всего-то необычным, то тогда да!
   - Господин Даречийский, не стоит так громко думать. Тем более ваш посетитель вот-вот придет!
   - А отменить нельзя? - состроил просительную физиономию мужчина. Но секретарь был и вправду идеальным (чтоб его!), поэтому вселенское страдание и безграничная надежда в глазах Сандара разбилась об учтивое:
   - Вы же знаете, что нет.
   - Знаю - тяжело выдохнул, - Но... А кстати, что там у Хитонской по расписанию?
   - Искусство ядов.
   - Ммм... Давно хотел посетить уроки Кружвальта. Заодно и на соблюдение техники безопасности посмотрю. Естественно все ради студентов МИМИ! - загадочная улыбка мелькнула на директорском лице и исчезла. Дверь за ним закрылась.
   А во внезапно опустевшей приемной раздалось обреченное:
   - Ну вот.. сбежал.
  
   ***
   Стук - и в лабораторию ворвался маленький рыжеволосый вихрь.
   - Девушка, котел не сбейте! - взволнованно проорал седовласый преподаватель.
   Но я-то скорость уже набрала! Вот и попробуй, остановись, когда у тебя тормоза просто напросто - нет! Так что внезапно появившееся препятствие в виде котла, полного какой-то дымящейся синей жижи, меня не обрадовало. Ноги, как назло, продолжали скользить, а злосчастный котел - приближаться. И если глаза преподавателя увеличились до размера блюдец, то сзади кто-то тяжело выдохнул. А я даже сообразить не успела, как меня резко дернули назад.
   Мда.. повезло!
   Почему? Так меня прижимал к себе не кто иной, как директор!
   - Здрасте! - выдала я, перед тем как вырваться из стальной хватки, кажется, ну ооочень злого Сандара.
   И главное - чего злиться-то? Это же не он только что чуть не искупался в неудачном кулинарном эксперименте преподавателя.
   - Здравствуйте, - я уж думала это мне, а он: - господин Кружвальт, я к вам, - еще пауза, и контрольный удар: - с проверкой.
   Вышеупомянутый господин, сравнялся лицом со стенами, и возможно, стал белее их. Окружающие сглотнули, а мне сразу захотелось признаться во всех смертных грехах. Даже лозунг как-то придумался: "Ваши стены утратили былую белизну, а совесть бессовестно спит? Есть средство! Нежданчик - ..и пусть весь мир огребет!". В виду такой перспективы, у Кружвальта задергался глаз (и хорошо, что второй вернулся в нормальное состояние!), а спустя пять минут способность говорить вернулась:
   - Доб.. с утром вас! - ага, вот совсем-совсем оно не доброе! - Присаживайтесь! Надеюсь, мы не отнимем у вас много времени! - да, да! Я тоже не прочь избавиться от его присутствия!
   Директор сел сзади, чтоб точно-точно всех-всех видно было! Так что передергивание плечами вышло массовым.
   Но ведь даже не это самое обидное! Единственное свободное место оказалось прямо перед ним!
   Вдохнула-выдохнула и героически села. Молитву повторяла уже про себя, в уме: "Святая радуга, сиянием волшебным, ты ниспошли нам свой чудесный цвет! Для красного с оранжевым, чтоб в желтый перешли, зеленого, чтоб в танце голубом он закружился, а синий в фиолетовом вдруг растворился! Во имя цвета!".
   Не знаю как другие, а я даже духом воспрянула и принялась внимательно записывать лекцию. И надо сказать, там было о чем послушать...
   Яд амира - один из самых широкораспространенных. Любой кто, когда-либо вращался в приличном обществе (при этом, что понимается под "приличным обществом" мне так и не расшифровали), хотя бы раз употреблял этот яд.
   Нееет! В меню оно не входило! Просто как сказал наш преподаватель: отравить недруга считается там вполне нормальным. И это хорошо еще, если ты перед этим самым выходом в свет противоядие выпил, а если нет? Здравствуй, распухший язык и частичный паралич!
   Так и вижу себе: шикарный зал, блистают тысячи огней, вино, шампанское, закуски, и музыка манит всех танцевать, красивые одежды, платья и шикарные костюмы у мужчин, и все кружатся в дивном танце. А после - бац! И каждый замер, кто как и стоял. Кто-то в поклоне, кто-то ногу лишь поднял, а вон та дама вовсе - замерла, скривившись, и выражение лица никак не поменять. И весь остаток вечера все лишь мычат, язык распух и внятно больше не сказать.
   Веселье! Иначе и не скажешь!
   Но что-то тут я отвлеклась...
   Так вот сегодня мы готовим яд амира.
   А вроде все неплохо начиналось...
   - Хитонская! Вы мельче фигр-траву порежьте, иначе враг ваш травкой поперхнется и от нее нечаянно умрет! А это, к сожалению, необратимо!
   "Да режу, режу я!" - пыхтела злая я в ответ. Чтобы меня, да еще и как резать учили! Да фигр вам всем!
   - О нет! Шмарникова Вельмасуфэль! Я кому сказал, бросить ингредиенты в кипящую воду??? - орал как ненормальный Кружвальт.
   И что, что здесь начальство наблюдает? Процесс учебный это тоже волшебство (по крайней мере, так преподаватель говорит), и прерывать его считается кощунством!
   - Вирманинов Эрен! Вы в курсе, что сию бурду вам пробовать самим?! - все так же недовольно преподаватель обронил.
   И все бы ничего, если бы не смысл его слов! Теперь со стенами сравнялись цветом все! А вот директор почему-то сделался краснее!
   - Господин Кружвальт, я вам бы не советовал, - тихонько начал он...
   А тот:
   - Вот и не советуйте! Не нарушайте нам процесс учебный! И вообще, - окончательно взбесился учитель, - Это вам не ваша приемная, где вы командуете! А лаборатория! Здесь вся власть и ответственность целиком и полностью на мне!
   Крепко сжатые кулаки Сандара, скрип зубов и то же тихое:
   - Я запомню... Ну а теперь, не буду вам мешать! - и развернулся к выходу.
   Его быстрые шаги отдавались громким стуком сердца. Нет.. всех двадцати пяти сердец. А напряжение в лаборатории достигло вновь предела...
   - Я еще подниму этот вопрос на родительском совете! - донесся его голос из-за захлопывающейся двери.
   Но это когда будет? А травиться нам сейчас придется!
   - Ну что, лиловые мои! - сверкая радостью, вдруг начал наш мучитель (Да не ошиблась я! Мучитель он и точка!), - Теперь готовим мы противоядие! А что бы стимул был рецепт вам соблюсти, скорее пьем готовый яд амира!
   Замешательство вокруг и все, дрожа и кожею белея, пьют свою гадкую отраву.
   Святая радуга, ты цвет свой сохрани, и если сможешь, всем нам помоги!
   Самые смелые выпили яд сразу и залпом. Даже не скривились, представляете!
   Только вот оказалось все намного банальнее:
   - Ах, да, забыл.. Темные, которые уже имеют некий иммунитет к ядам, просто готовят противоядие. Толку мне от вас.. что яд амира выпили, что водички глотнули...
   Разочарованные вздохи одних и завистливые взгляды других, последовали всюду.
   Дааа.. хоть вздыхай, хоть не вздыхай - а пить все-равно придется...
   - А для остальных что, приглашение надо? - ехидно напомнил преподаватель.
   Забудешь тут...
   Осторожно взяла пробирку с амиром, поболтала, помолилась и с возгласом "За здоровье!" быстро выпила яд.
   Кисло-сладкий кисель мигом заполнил рот. Глоток - и ощущение, будто горло, покрыли льдом. Голос пропал. В глазах мелькнул свет и погас.
   - Так не должно быть... - было моей последней мыслью, перед тем, как потерять сознание.
   А вокруг царил хаос. Стоило лишь выпить зелье, как переставали работать руки, ноги, а у кого-то даже лицо охватил паралич. Было "весело" и шумно (ибо это всё громко комментировалось, и не всегда прилично), только вот было одно НО.. которое сорока пяти килограммовой тушкой шлепнулось на пол.
   - Твою упыринную рожу! - с перепугу крайне экспрессивно выразился в миг побелевший преподаватель (Да, да, опять же на зависть стеночке!) и кинулся к девушке. Руки на автомате нашли запасное противоядие (всякое на уроках бывало, так что подстраховка не помешает). Влить его этой неумехе (И чего она там такого наварила, раз ее сразу вырубило?) и немного подождать.
   Раз, два, три.. тридцать три, тридцать четыре.. сорок пять.. пятьдесят восемь.. шестьдесят! Минута... Этого должно было хватить! Но чудесного пробуждения так и не последовало.. почему-то...
   - Кто знает, у нее аллергия на что-то есть? - не сильно надеясь, все же спросил он у притихших ребят. А в ответ - тишина, как и ожидалось...
   - Я сейчас отойду, не на долго, в лечебный корпус. А как вернусь, надеюсь увидеть вас в первоначальном состоянии. Так что вы варите-варите противоядие, - и после некоторой паузы добавил: - ..конечно, если не хотите так и дальше ходить.. или не ходить - скосил он глаза на эльфа с парализованной правой ногой. Тот отшатнулся и с удвоенным рвением принялся нарезать травы. Вот чего только не сделаешь ради себя?
   Подхватив девушку на руки, преподаватель спешно зашагал в лечебный корпус.
   Медлить нельзя. Всякое может случиться, ведь еще неизвестно как яд действует на ее организм и почему вместо того чтобы очнуться после противоядия, она покрылась розовыми пятнами?
   - Дела.. И чего директору у себя не сиделось? Принес беду на мою голову!
   Вот только за поворотом его ожидал очередной сюрприз...
   - Доб.. - начал было, его величество Миэль Ренотар Ян Амалон, но увидев на руках преподавателя ношу, сразу же исправился: - Лабораторная по яду амира? Или еще что-то с пианой дикорастущей? - требовательный голос, казалось бы, мог замораживать. И на лице ни капли эмоций - вот он тот самый правитель, чьего приказа никто не посмеет ослушаться.
   В конец, побелевший господин Кружвальт, резко потерял дар речи. Всё свое самообладание пришлось направить на едва заметный кивок головой. Руки, будто сами по себе, уже во всю тряслись, грозя девушке не слишком мягкое приземление на пол.
   Не каждый же день его ляпы сам правитель светлых замечает! И если директор МИМИ - это полбеды, то этот свидетель его ошибок вряд ли спустит такое.
   А пока, девушку аккуратно взяли на руки. Крепко сжатый ярко-красный портальный камень и не громкое:
   - Светлый дворец, мои покои...
   Через пару секунд вспышка погасла, не оставив и следа пребывания здесь кого-либо еще, кроме господина Кружвальта.
   - Дааа.. Беда не ходит одна.. - обронил несчастный и, встрепенувшись, со всех ног бросился в лабораторию. Мало ли, что еще эти неучи натворят...
  
   ***
  
   А настоящий переполох поднялся лишь спустя пару часов...
   - Заэль, ко мне никто не заходил? - выглянул из своего кабинета директор.
   - Нет, - не отрываясь от бумаг, ответил тот.
   - И не спрашивал?
   - Нет, - последовал ответ.
   - А ты никуда не отлучался? Может мне передать что-то просили..?
   - Нет.
   Очередной громкий вдох-выдох и Сандар вышел в приемную, захлопнув дверь. Задумчиво-обеспокоенное выражение вот уже который час не сходило с его лица.
   А все из-за этой мелкой!
   Ну, вот не может такого быть, чтобы урок в лаборатории и прошел спокойно. Эта малышка обязательно что-нибудь да вытворила бы!
   А тут и урок уже должен был закончиться - а ее все нет!
   Не мог же Кружвальт с ней разобраться по-своему? Или мог?
   Сорвавшись с дивана, он со всех ног рванул в лабораторию. Если этот противный преподаватель ей что-то сделал, он его на ленточки порежет и Заэлю на макраме отдаст!
   Однако догадки не оправдались - в аудитории было уже пусто. Видимо, все ушли на следующий урок...
   - Ну что ж, подождем. Не прерывать же учебный процесс... - скорее для своего успокоения произнес директор и не хотя поплелся в приемную.
   А далеко отсюда, в светлоэльфийском дворце, сам правитель отпаивал лекарством бессознательную девушку.
   Он как никто другой знал, какого это быть на ее месте, ведь пиана дикорастущая - тоже его "любимейшее" растение. Возможно, поэтому он и отреагировал так остро.
   А может, и их знакомство стало тому причиной... Так легко и весело ему было общаться с этой девушкой, прям как тогда.. много лет назад.. с Янитой...
   Янита... Его маленький кусочек счастья, который у него отобрали силой...
   Но теперь.. теперь есть надежда. Впервые за столько лет!
   Дочка.. где-то живет его дочка (мысли о ее гибели он разумно гнал прочь). Такой же светлый лучик в его темной жизни...
   Вот уж действительно странно: то, что зовется темным - на самом деле светлее, самого света. Умеет же загадывать загадки их демиург...
   Протерев еще раз лоб девушки влажным полотенцем, он снова коснулся его рукой. Кажется, жар спал. Теперь дело за малым. Осталось лишь поспать и набраться сил, а розовые пятна вскоре и сами сойдут.
   Устроившись рядом с кроватью в кресле, он, не отрываясь, следил за девушкой. Сон - слишком большая роскошь для короля. Тем более, когда в нем нуждаются.
   На периферии сознания мелькнула и исчезла мысль: "А все-таки она чем-то похожа на его любимую Яниту...".
  
   ***
  
   Часы ожидания превратились в вечность. И когда уже у нее уроки закончатся??? "Библию этикета" еще никто ведь не отменял, так что она по-прежнему должна явиться к нему. Только вот не идет что-то...
   Еще и за окном незаметно подкрался вечер...
   - Цветные незабудки! Это ж что твориться, - не выдержал мужчина, - И, когда уже, ко всем тёмным, явится ОНА?
   А тут еще и Заэль бумаги все подкладывает и подкладывает. Они вообще, когда-нибудь закончатся?
   На фразе из объяснительной: "Опоздал на урок по причине отсутствия студентов" захотелось удариться головой об стенку. Вот кто так объяснительные пишет? И ведь не соврал же.. ученики и вправду не пришли... И это темный! Боги, куда мы катимся?
   А в следующее мгновение в приоткрытое окно влетела сова. Облетела кабинет и села на стол, прямо на ту самую объяснительную. Далее последовало несколько оборотов вокруг своей оси, а уже потом беспомощное хлопанье огромных совиных глаз... И у Сандара появилось одно совсем не хорошее предчувствие...
   - Ее нет в комнате? - отчего-то спросил он у птицы.
   Утвердительно кивая головой, сов начал что-то говорить, но вместо слов слышались лишь глухие ухающие звуки.
   Чего не дано - того не дано. Директор не обладал даром понимать животных, а потому сгреб птичку в охапку и рванул к последнему, кто видел Ию - тому самому господину Кружвальту (Будь он не ладен!).
   Искомый преподаватель нашелся не сразу. Все одноголосно утверждали, что из своей лаборатории он не выходил, а вот в помещении было пусто...
   Когда же директору надоело заглядывать в каждый угол в поисках учителя, он разгневанно прошипел:
   - Найду, хуже будет! - и кулаком ударил, в стенку. Вот тут-то на шкафу пробирка и сдвинулась. Стена дрогнула и стала прозрачной. А внутри обнаружилась комната.
   Сов среагировал первым. Увидев в потайной комнате выпивающего и безумно грустного преподавателя, он метнулся к нему и закрыл крыльями.
   Убить Кружвальта и правда хотелось, но это потом, когда он все расскажет.
   - ГДЕ.. МОЯ.. СТУДЕНТКА?
   - К-ко-т-то-рая? - заикаясь, ответил несчастный.
   - Рыжая!
   Мужчина побледнел и снова сравнялся цветом со стеной. Ответ последовал тут же:
   - У светлейшего величества Миэля Ян Амалона... - прошептал и налил себе еще стакан какой-то мутно зеленой жидкости.
   Однако вместо него выпил Сандар. Залпом. Не глядя.
   И скривившись поначалу, потом задумчиво произнес:
   - А вот пить на работе запрещено... Можете вещи уже собирать.
   И сорвавшись на бег, помчался в кабинет.
   Сов скрылся в противоположном направлении.
   Там, стоя у магического зеркала, директор нервно покусывал губу. Чутье подсказывало ему нечто плохое. Но может все обойдется?
   Будем надеяться, что с рыжей проблемой все в порядке...
   А зеркало, словно дразня, мерцало снова и снова, ответа все не было...
  
   ***
   Ой, как же светло! Я уже в раю или это кто-то так издевается?
   Снова закрыла и открыла глаза. Картина изменилась. Теперь прямо перед моей физиономией было лицо самого светлого правителя! Да-да! Того самого, что с моим директором лебединое озеро танцевал.
   - Хм... Значит, кто-то издевается! - глубокомысленно изрекла я и снова закрыла глаза.
   Но глюк не растерялся и спросил:
   - Почему?
   - Почему-почему, по скелету, розовому... - задумчиво произнесла я. Даже в воображении своем уже представила, как дверь неожиданно открылась и оттуда донеслось:
   - Милый, - и сладко так, с придыханием, - Пришла твоя самая верная массажис.. - фраза прервалась на полуслове и совсем испуганное: - Мииилый?
   Интересно она спрашивает или утверждает? И почему тогда так перепугано? Любопытство победило, и я повернула голову в сторону двери, надо же хоть глянуть, кто мой очередной глюк.
   Глюк предстал передо мной в виде роскошной фигуристой блондинки, почему-то в дырявой и подозрительно короткой ночнушке.
   - Эх.. - расстроилась я. - И сюда бедность добралась. Слыш, госпожа, позволь тебе платье мое предложить! Оно хоть и не модное, но зато целое, и выглядит явно новее твоего наряда.
   Вздернутые брови госпожи-глюка, казалось бы, достигли линии волос. Глаза округлились настолько, что по ним теперь кружочки можно рисовать, осталось обвести только.
   И чего она там такого увидела?
   Посмотрела туда же. И заржала! Там лыбился и приветливо махал мне своими костяшками розовый скелет. Ну, прелесть же!
   - Миилый? - снова повторила блондинка.
   Тот кивнул. Где-то справа громко заржали. Надеюсь не конь. Мне они без надобности. Пусть и принцев своих подальше увозят! Скучные они тут какие-то!
   Розовая прелесть, танцуя, двинулась к гостье. Но день был явно не ее, потому что скелетик так и не дойдя, испарился. Не выдержала его тонкая организация новшеств ниагаровской моды...
   - Дорогая я занят. Закрой дверь с другой стороны.
   Неожиданно...
   И челюсть модной дамы сразу где-то потерялась на полу. Глаза захлопали, будто она ресницами взлететь пытается. И последнее - дверь действительно закрылась. С другой стороны. Зато как! Этот грохот наверняка все в округе слышали!
   Вот уж и, правда, и не глюк и не так, а сяк.
   - Ты наверное, голодна? - спросил ласковым тоном сам король светлых эльфов.
   Ой, малосольные огурчики! Что ж твориться-то! Кому скажешь - не поверят!
   Яд амира творит чудеса...
   Через полчаса я прихватизировав одно из хозяйских кресел, удобненько сидела и жевала булочку. Все встало на свои места.
   Вот только не нравилась мне моя новая окраска! Я ж и так в МИМИ сильно выделялась, а теперь так и вовсе вороной буду, в розовую крапинку!
   Но грусть исчезла быстро. Практически сразу, как я вышла из телепортационного портала и чуть не задохнулась в объятиях директора.
   - Кухню мыть будешь... Мою... Месяц... И оладьи жарить, с вареньем. Тоже месяц. Чтоб неповадно было, больше гадость всякую на уроках пить!
   И вроде наказал же, расстраиваться надо, а я стою как дура и улыбаюсь, мир не без сумасшедших! Кто ж в здравом уме женщину на свою кухню пускает?
   Месяц обещал быть веселым...
  
   *** ..Афиртон, кабинет советника его темнейшего величества Фисхаля Миэртама Эль Хасссара...
  
   - Господин, - отвлек мужчину от документов заявившийся слуга, - К вам посетитель.
   - Я же сказал никого ко мне не впускать! - не отрываясь от бумаг, ответил тот.
   - Но господин... Это сова! - и не успел он договорить, как раздался воинственный скрип, смешанный с уханьем. Дверь с грохотом отворилась, впуская громадную и явно немножко расстроенную птицу.
   Сначала досталось слуге - крылом с размаху по физиономии, а затем и многострадальным документам, до этого спокойно лежавшим на столе. Теперь они мало того что разлетелись по всей комнате, так на часть из них слуга успел еще и хорошенечко наступить, гоняясь за противным гостем. Так что на большинстве бумажек теперь гордо красовался темно-серый отпечаток ноги.
   Вечер был окончательно испорчен.
   Узнавание во взгляде Станиса мелькнуло лишь тогда, как та самая сова приземлилась на его кожаный диван и с садистским выражением (а советник мог поклясться, что его видел), начал когтями рвать диван.
   Сомнений больше не осталось - это тот самый гадкий фамильяр его дочери. Кто ж еще так любит портить его мебель?
   Слуга с ужасом спрятался в углу и тихо всхлипывал. Не выдержал бедный, порчи господского имущества!
   - Биртрем, прекрати ныть и вылезь с угла. Я же не монстр за такие мелочи тебя наказывать!
   Слуга недоверчиво окинул взглядом кабинет и бочком направился к двери.
   - Да, и Грегора позови. Нам нужен переводчик.
   Станис Таль Энграу неверяще глядел на сову и все никак не мог поверить. Неужели ее фамильяр жив? Но как? Ведь они обычно умирают вместе с хозяевами! Вопросы нескончаемо появлялись в голове, пока не раздался стук в дверь.
   - Станис, чем могу помочь? - вошел в дверь светловолосый мужчина, и, повернув голову на раздавшийся скрип, добавил: - Она жива. Я все расскажу...
  
   Глава 5
  
   Кто вообще придумал эту сказку про "доброе" утро?
   Нет, на этот вопрос отвечать не обязательно, а вот какого шницеля, меня какой-то мужик разбудил в это самое "доброе" утро, ответить все-таки придется!
   - Мда.. совсем взрослая уже... - да, да! Взрослая! Только дядь, свали уже, а? И хватит на меня уже так смотреть, как будто я твой последний вареник съела!
   И вообще, я спать хочу! И да, я злая, очень!!!
   Мало того, что Козедой где-то шляется, за меня беззащитную совсем не переживает, так и дед Макар еще с утра пораньше свалил! И чего ему дома не сиделось?
   А мужик сидит себе, как ни в чем не бывало, на МОЕМ матрасе, и на меня смотрит. Прыщи что ли ищет? Может дерматолог местный?
   А! Ну его! Я сплю!
   Но нашему воссоединению с матрасиком и подушечкой снова помешали:
   - А лет тебе сколько?
   - Триста пятьдесят! - со злости ляпнула я, и на матрасик прилегла, и даже к стеночке отвернулась, а этот снова за свое:
   - И, правда, взрослая!
   Ага, отстаньте только!
   - А ты тут живешь, да?
   Аааааа! Убейте мою подушку!
   Хотя нет! Не смейте! Мне же еще спать на чем-то надо...
   Нет, я просто спать в кладовках люблю! Жареные огурцы, честное слово!
   Не выспавшийся мозг не выдержал вселенской тупости вперемешку с несправедливостью и изрек:
   - Помолчать бы вам.. полезно, знаете ли... А я как раз досплю! - и руки почему-то сразу так зачесались... Ну я ж и почесала. Даже об карман потерла, а она все чешется и чешется. Неужели в эльфийской лотерее выиграю?
   Руку стряхнула, и спать легла.
   Мужик подозрительно замолчал. Дверь открылась.
   - Похоже, я опоздал, - сделал вывод Сандар, глядя, как безмолвно открывает и закрывает рот главный советник темноэльфийского государства.
   Молчит.
   Неужели, даже пилить не будет?
   Вздохнул. Головой покачал и сел. На матрас, рядом с только что проклятым мною мужиком.
   - Ия, Ия... - у утреннего гостя задергался глаз, - Вот чему я тебя учил?
   - Ээээээ.. - я сонная, помните об этом?
   - Думай Ия, думай... - и снова у мужика глаз дернулся, второй.
   - Проклятиями не швыряться? - сказала я и быстренько глаза зажмурила, чтоб не так страшно было, когда убивать будут.
   Мужик нахмурился.
   - Мимо...
   - Этикету?
   - Ранила...
   Эй! Мы с ним что, в игры играем! Вот уж вредная личность!
   Сандар устало тряхнул головой, и, глядя мне в глаза, добил (не меня, мужика, что рядом сидел):
   - Дверь, Ия, дверь! Никогда не открывай дверь незнакомцам, и тем более, никогда не впускай их к себе в комнату!
   К дергающимся глазам и мрачной роже гостя прибавились черные искры на кончиках пальцев. Злится бедненький...
   - Вы, конечно, как хотите, а я спать буду! - да, наглости мне не занимать. А что? Я, между прочим, в своей коморке!
   - Ия, Ия... - снова этот тон. Ух, как он меня бесит!
   - Пойдемте советник, выпьем чаю, раз поговорить не получится.. пока эта юная леди не выспится.
   Когда эти двое ушли, я радостно улыбнулась! Вот теперь утро доброе!
   Наконец-таки матрас весь мой! А то понаходят тут всякие, пыли понаносят, место мое занимают...
  
   *** ..через два часа...
  
   Птички.. розовые птички.. облака мерно плывут рядом. Травка машет.. машет...
   - Кууууда лапы тянешь, маразматик двинутый??? - врывается в мое сознание голос.
   Не, я глухая, ни-че-го не слышу!
   И вообще, как там было?
   .. травка машет листочками, цветочки улыбаются...
   - Почему маразматик сразу? - удивился незнакомый голос. - И не двинутый я вовсе!
   Кыш-кыш отсюдова! Мои мысли, мой сон!
   Солнышко танцует своими лучиками... Водичка в речке песню напевает, а ветер ей лишь помогает...
   - Двинутый-двинутый! Вон как тянул лапы свои извращенческие к моей хозяюшке! Точно дела свои постыдные сделать хотел! - снова ворчал голос. Да неее.. Не дед Макар же мне чудиться? А голос все продолжал свою тираду: - Нечего двери наши с чужими путать, коли к вахтеру намылился! Ну и слепой же вы, дедуля, чтоб так сильно и перепутать...
   Травка.. травка.. кузнечик... Нет, я абсолютно глухая!
   - Да ты.. - ну нет у тебя слов, так че орать спрашивается?
   -Я!- ответил мой домовой с гордостью.
   Ну достали уже!
   - Эй, уважаемые, потише нельзя? Здесь люди спят, между прочим!
   - Что? - спросили они хором.
   Удивительное единодушие! Всегда бы так!
   - Эх.. пора в коридор переезжать! - потягиваясь, буркнула я.
   - Это почему же? - вот, снова это неизвестное удивление. Надо наверно хоть посмотреть, кто же это там меня домогается с утра по раньше...
   Данным субъектом оказался эльф, темный. Я даже магический светильник включила, вдруг чего нового увижу?
   Так вот... Темный эльф - это сразу ясно, подвид молчаливо-ворчливый, уши не торчат, на слабость в теле не жалуется. Волосы черные, длиной до плеч.
   Фух! А то я уж думала тут все с ненормально длинными шевелюрами бродят!
   Кожа теплая, загорелая. Глаза цвета растаявшего шоколада. Красотааа! Так сразу и не скажешь что дедушка с маразмом!
   А вслух сказала:
   - Потому что на один квадратный метр моей коморки у меня слишком много гостей бывает.. - дедуля нахмурился, а я для пущего эффекта добавила: - ..странных!
   - Ты себя-то в зеркало видела? - праведно возмутился неизвестный. - Или это мода новая в розовую крапинку ходить?
   А я ж обиделась, между прочим! Но не унывающий оптимист (Да-да! я тоже подозреваю, что это кличка одного из тараканов) подкинул гениальную идею... Ох, и весело ж это будет!
   - Именно! Мода это такая! МОДА! Кстати уровень силы показывает! Что-то вроде предупреждения: "Не подходи - убьет!".
   - Как интерееесно... А вот у нас в глуши о таком и не слыхивали... Вот вечно все самое модное в МИМИ появляется!
   Вот он говорил, а я изо всех сил пыталась не заржать. Даааа... Я даже знаю как это новшество назвать - мухоморчатые.... Ой, не могу!
   А Станис про себя лишь улыбнулся. Не в его правилах так поступать, но раз внучка затевает шалость, то почему бы и ему не повеселится?
  
   ***
   Неизвестный дедуля быстро ушел, не навязчиво намекнув на уроки. И чего опять приходил, спрашивается? Не будильником же он подрабатывает, в самом-то деле!
   На пару я все-таки опоздала, а потому с удивленными глазами взирала на то, как в клетке рядом с магическими зверьками сидят учащиеся. Преподавателя не было...
   - А что собственно здесь происходит? - спросила, ни к кому конкретно не обращаясь.
   Ответ пришел, откуда не ждали:
   - Милочка, вы поменьше опаздывайте, а то вон уже пятнами от удивления покрылись! - и вот это говорит мне гибрид жабы с единорогом! Вы когда-нибудь единорога с бородавками видели? А с перепончатыми лапками вместо копыт? Нет? А с плавниками там, где грива должна быть? Что тоже не видели? И не надо! Потому что противный характер к этому комплекту тоже прилагается!
   - Да с животным своим надо войти в тесный контакт. Вот нас в клетки и впустили - ответил мне светловолосый юноша, с самым что ни наесть садистским выражением разглядывая этого единорога-жабу.
   Во имя цветной радуги! Как же я животинке этой НЕ сочувствую! Хоть кто-то научит эту гадость перепончато-рогатую этикету.
   А затем я подошла к любимой клетке...
   - Шишку мне в лоб, траву за пазуху! - удивился в свою очередь Растик. - Неужели крийбор бракованный подсунули? - и выражение мордочки такое не доброе стало.
   - Винегрет мне в окрошку! Что, и сюда уже ГМО добралось? - поддержала я разговор.
   Сию траву я знала, сине-зеленая такая, ее вместо салатика Растику дают.
   Иглон покивал, расстроился, и на всякий случай переспросил:
   - Ты розовая?
   - Нееее... Голубая! - это не я, честно! Снова эти тараканы проклятые!
   - Ик! Неужели с дуй-травой переборщил? - еще больше расстроился Растик. - Точно?
   - Как есть в крапинку!
   - Вот точно надули, обануууули! Иголку им в печень! - и пыхтя, заголосил: - Сюююда иди! Иглоны выходят на тропу войны!
   В клетку я зашла легко. Опасалась правда, когда животинку пыталась в натуральности его лакомств переубедить, но все прошло хорошо. Иглон на меня не обижался, а вот на ухудшение условий содержания очень-очень жаловался!
   Так мы и придумали один провальный план. План побега!
  
   ***
   - Да нажимай сильнее - орал на меня Растик.
   Постоянное пыхтение рядом жуть как отвлекало. Да и опыта мне явно не хватало. Не каждый же день я замки взламываю...
   - Вооот! Давай-давай! А этой ковырни разочек! - командовали рядом.
   Иголочка почти полностью утонула в замочной скважине, когда послышался заветный щелчок.
   - Умница! Можешь же, дева добрая, дева умелая! - бурно радовался зверек.
   Но по сути, радоваться было не чему, ведь было по прежнему заперто. А замок же открылся...
   - Активирована противовзломная система! - раздался противный женский голос. - Назовите ближайший мир-сосед. Отсчет начался: раз..
   Мысли скрутились в спиральку. Видимо тараканы в пляс пошли. Не шибко хорошо у меня как-то с цветами, а с этой межмировой географией так тем более. Так вот они наверно вдохновение и выплясывают!
   ..три.. - продолжал считать голос.
   - Баклажан! - пискнула я и замерла. Иглон тоже не дышал.
   Секунд тридцать ничего не происходило, а потом дверь открылась.
   Осталось только удивляться, как я внутрь попала, если здесь вот это было! Но я же ничего не видела! Мистика, не иначе!
   Дальше все происходило слишком быстро. Растик покатился, я побежала, преподаватель закричал. Принесла же его нелегкая! И где шлялся все это время?
   Но иглоны не сдаются! Только безумец станет на пути у этого опасного комочка, со всей скоростью мчавшегося к цели.
   Дурных не было, так что Аннефрил Филлипластовел выбрал наименее травмоопасную задачу - меня поймать. Ну это он так думал.
   Жаль, бедного... Хотя... Синенький цвет ему тоже идет. И что, что под глазом? Зато уникально! И вообще, им тут даже не каски надо, а целые шлемы, чтоб и глаза заодно закрывать!
   - Вооооон! К директору! - шипел дядька. И даром, что эльф, слова то он не литературные при этом произносил. А говорят, этикет, воспитание...
   Тьфу, на них всех!
   - Как раз к нему собиралась! - уже не таясь, гордо ответила я, и грациозно (а если честно - как всегда корявенько) ушла.
   Растик ждал за тремя поворотами.
   - Свои своих не бросают! - заявила мне зверюшка и на руки ко мне запрыгнула. Во наглость то!
   - Вперед за справедливостью!
  
   *** .. кабинет директора, МИМИ
  
   - Вы понимаете, о чем просите меня? Я не могу такие решения принимать один! - возмущался Сандар.
   Напротив него на стуле сидел один из самых влиятельных людей Афиртона - Станис Таль Энграу. Бесстрастное выражение лица и спокойный вежливый тон - вот его визитная карточка. Оставаться хладнокровным в любой ситуации.
   - Я все понимаю, но все же настаиваю. Ты знаешь причину.
   Причину он знал, и именно из-за нее не мог этого допустить. Самое безопасное место для рыженькой это по-прежнему МИМИ. А конкретно этому ее родственнику он и не доверял. Не уберег тогда Станис дочку, так отчего же внучку убережет?
   Ответ оборвался на полуслове. Дверь со скрипом отворилась...
  
   ***
   И чего так на меня смотреть? Я ж не развлекаться пришла, а получать наказание и отрабатывать, честное слово!
   О, и дедушка маразматик тут!
   Дааа.. наверное надо было постучаться.. и о приходе предупредить... Нет, идеальный секретарь, конечно, пытался что-то сказать, но злая мордочка Растика и жменька иголок наготове его видимо остановили.
   Мда... Не подумала...
   Тааак... Врагу живой не дамся! Делаем морду кирпичем и молча, сматываемся на кухню!
   Шок присутствующих зацепил даже комнатный цветок, смутно похожий на кактус. Так вот он от такой наглости даже иголки сбросил. Но присмотрелся, увидел иглона и сразу же одумался - собирать начал.
   А я ж все как надо сделала! И к шкафу подошла, и за книгу нужную потянула, а эти все сидят и смотрят! Любуются, наверное!
   Лишь когда дверь закрылась, и шкаф стал на место, Станис отмер:
   - Ну и что это было?
   - Что-что.. Ия! - раздраженно ответил директор и поспешил за девушкой, пока она еще что-нибудь не разрушила. Вон голова и та уже болеть перестала. Может просто скоро отвалиться? Или это предзнаменование какое-то?
   А на кухне кипела работа! Тесто взбивалось, холодильник опустошался (иглоном кстати), травка дымела (тот же персонаж постарался), и даже полы мылись (в перерывах между оладушками).
   Сандар Даречийский угрюмо наблюдал за растущим бардаком. Иглон дымел и тыбрил у Станиса оладьи, за что последний бил его по лапкам. Ну а я, я повеселилась от души! Ой! То есть отработала, говорю, хорошо! Соль с сахаром местами поменяла, продукты в холодильнике перепрятала (Да-да! Те, до которых Растик не дотянулся!), посуду попереставляла. Справилась, короче!
   - Ия-Ия... - устало потер глаза няшка. - Ты не девушка, а сказка!
   - Хорошая? - буркнул сытый Станис. Ну как же родную кровинушку да не похвалить?
   - Страшная.. до головной боли!
   - Вы тоже очень красивый, правда-правда! - закивала болванчиком я. Чую сматываться надо, а то светит мне еще какой-нибудь месяц исправительных работ...
   - Иди уже! Потом поговорим!
   Я иглона за лапку ухватила и бочком-бочком к выходу.
   - А с ним я сам разберусь.
   Бросать товарища в беде не хотелось, но и получать не знаю какой уже раз - тоже. Так что победила дружба!
   - Кхм.. уважаемый.. - и как там его зовут? - Кхм-кхм.. -ич, будьте любезны, в мое отсутствие присмотрите за Растиком, он мне дорог. Я буду вам очень признательна! - фух, почти вежливо все сказала! Все-таки есть толк от библии этикета!
   Дедуля подмигнул мне и я с чистой (ну почти) совестью сбежала на уроки.
   Учиться, учиться, и только учиться!
   Оставшиеся одновременно закурили. И плевать, что двое из них третьего вообще не понимают. Мужская солидарность, она знаете, как сердца объединяет?
   - Станис, вы же ей так и не сказали ничего...
   - Верно. Всему свое время...
   - Как бы поздно не было...
   - Миэль никогда ее не найдет! - зло сузив глаза, советник снова поднес трубку к губам и хорошо затянулся.
   - Не зарекайтесь...
   - Ик! - вставил свое слово иглон.
   - Это ты еще всей правды не знаешь... - и, наматывая круги по комнате, он начал свой длинный рассказ: - наша разведка донесла одну очень интересную историю...
  
   ***
   Остаток дня пролетел незаметно. Уроки, препирательства с женской частью МИМИ и шалости вместе с мужской.
   Что? Мы всего-то жучка в класс притащили! Правда, он чуть напугал девчонок... Но кто ж им виноват, что они такие дерганные!
   Подумаешь, на волосы посадили! Не дернись бы она, ничего бы и не случилось!
   А она:
   - Фу, уберите эту гадость! По мне что-то ползает!
   Сама ты гадость! А это жук теневой, он когда пугается, под окружающую среду маскируется. Вот и попробуй его теперь поймай...
   А так вроде обычный день был.
   С Козей поругалась, домового похвалила, полы в общаге помыла.
   Что значит схалтурила? Нееее.. я пол мыла хорошо! А то что воды много осталось и он стал скользким - так я не виновата, что другие ходить не умеют!
   Кстати о других...
   - Принц, вам на мне удобно?
   Упс! И куда это моя нога попала?
   - Ой! А почему вы сползли и в калачик свернулись? Ваш народ не поймет, если вы полы собой вытирать будете!
   ...
   - А хотите пыль протереть? Я вам даже тряпку дам!
   ...
   - Что ж вы все стоните? Может вам помочь чем, ну там добить, например, или вы сами уползете?
   ...
   - Куда же вы так подскочили! Я же только полы помыла, мокро же! Поскользнетесь!
   Ну вот, снова упал! А я же говорила!
   - Между прочим, сестра ваша, принцесса Юмелия, полчаса как ушла, я тогда первый этаж еще мыла...
   Не успела договорить, как этот снова заладил: "ты... ты.."! Конечно, я, кто же за меня полы помоет!
   Так что в целом день прошел хорошо, а главное весело! Следующий тоже предвещал веселье...
   План "мухоморы" вступает в силу!
  
   ***
   Утро началось так...
   Угх! Бум! Угххх! Бам!
   - Вставай болезная, разговор есть!
   Бам!
   - Да больно же, между прочим!
   Шпок!
   - Ээээй! Только не перья, я же стесняюсь!!!
   Бум!
   - Изыди, супчик говорящий! - а что? Я же сплю!
   Но судьба видимо имела в это утро на меня свои планы...
   Бам! Дверь с грохотом распахнулась...
   - Доброе утро! - раздался отвратительно знакомый венценосный голос.
   Етить твою окрошку! Чего это ему с утра пораньше надо?
   Глаза разлепила, села и в плед закуталась для приличия. Сижу, жду, молчу.
   Гость застыл у входа, как изваяние. Правильно, зайти то тут некуда, разве что лечь - но кто ж ему даст!
   - Я тут про твою удивительную окраску услышал... - и глазами своими синющими на меня уставился.
   - Мымры светлые донесли?
   - Кто?
   - Эльфийки светлые, - поучительно начала я, - Наиболее распространенный вид - мымра белая натуральная.
   Принц заржал, не как конь конечно, но на его роль он тоже подходит!
   - Ты это, в порядке?
   Неожиданно... И ведь со всей серьезностью спрашивает!
   Чувствую удивление у меня сегодня вместо завтрака будет!
   Подползла, лобик ему потрогала - мало ли, вдруг температура! Ан-нет.. здоров! Может сотрясение мозга?
   Вот тут-то руку мою и перехватили. В плен взяли, и осторожно проведя по ней, коснулись круглого розового пятна размером с монету. Табун тараканов галопом пронесся в голове (Все люди, как люди, а я - эльф! И вместо мурашек у меня - тараканы, и бегают они исключительно в голове!).
   Его глаза-сапфиры как-то странно на меня взирали из-под челки. Губы сложились в теплую полуулыбку. Удивительно! Он и няшкой может быть?
   - А хочешь сделать им какую-нибудь гадость? - находясь все так же близко, спросил парень. Думаю, уточнять кому "им" - не стоит, и так ясно.
   - Мечтаю!
   - Мечты сбываются.. - и чего лыбится, кто мне скажет?
   Проведя рукой по моим спутанным рыжевато-русым волосам (прическа "я упала с самосвала, тормозила головой"), он щелкнул меня по носу.
   - Есть у меня одна идея...
   А потом я рассказала ему мою задумку. Руку мне так и не отдали. Естественно отпускать тоже не собирались. И ладно! Этот принц точно на дороге не валяется.. разве что по коридорам неадекватный бегает!
   Через полчаса я, не веря своему счастью, сидела в покоях Эль Хасссара младшего и разрисовывала ему лицо черепками. Мда.. расстроится его папашка.. так репутацию подмочить!
   Пока я малевала, так задумалась, что распахнутая дверь стала полной неожиданностью, а последующий затем голос, так тем более:
   - Миии.. лый.. - удивилась бедняжка, что даже приторно-сладкий голосочек свой подрастеряла!
   А я тут, между прочим, на кровати сижу.. рядом с принцем... И вряд ли она теперь поверит, что наклонялась я к его лицу исключительно в художественных целях, а не в целовательных! Хотя...
   - А мы тут как раз тебя ждем! - сказанул Джей и мне подмигнул.
   Принцесса порыжела. Интересно, это она от злости или это ее высшая мера удивления?
   - Ой, пусичка, а что это ТЫ рисуешь? - мда.. а "пусичка" в ответ на позывной только глаза закатил, осталось только цыкнуть.
   - А ты не слышала о новой моде? - притворно удивился его высочество. - Ты что, это же последние новшества в магических кругах!
   Кончики белоснежных волос снова предательски порыжели. Юмелия же серьезно задумалась, кто как не она разбирается в моде?
   После пятиминутного молчания (я за это время уже и руку одну размалевала), девушка, нахмурившись, выдала:
   - Что-то не слышала я о таком...
   - Да ладно тебе! А я то думал ТЫ У МЕНЯ самая модная... - с ноткой сожаления в голосе проговорил Джей. На словах "ты у меня" девичьи глаза засияли.
   - А что рисунок значит? - подойдя, и непозволительно близко придвинувшись к его лицу, Юмелия присматривалась к моему художеству.
   - Это? - ткнув на черепок переспросил высочество, - Уровень мага показывает.
   И контрольный удар...
   - Знаешь, я тут с советником моего отца столкнулся, так вот на нем был такооой узор! - и восхищения столько, восхищения в голосе! Что я аж сама наяву это увидела!
   Эх, мухоморы..!
   Дорисовывать черепки осталась законная невеста Джея, а я тихонько удалилась. У меня же забот еще немерено, да и позавтракать надо бы...
   Однако у дверей коморки меня ждал очередной сюрприз...
   Мужчина рядом с дверью стоял не с пустыми руками, а со свертком и подозрительно напоминал мне кого-то. А когда он повернулся, я вспомнила!
   Дедуля! Тот, что ходит в гости по утрам!
   - Доброе утро!
   А оно доброе? Что ж гостей сегодня ко мне так и тянет! Я сегодня вообще позавтракаю?
   И вслух:
   - Доброе, вы что-то хотели? - вежливая я, вежливая, просто голодная!
   - Хотел, но сначала надо позавтракать! Идем! - и за руку меня ухватил.
   Мигнул портальный камень - и мы оказались на кухне. Поправочка: на незнакомой кухне, потому что с той, что в МИМИ я отлично знакома!
   - Располагайся вон на том диванчике, а я пока на стол накрою - и положив сверток, он приступил к делу.
   Я же.. нет, на диване мне точно не сиделось! Мое любопытство тянуло меня непременно осмотреть здесь все!
   Прямо оказался выход, рядом уборная с душевой, слева от кухни - небольшая спальня с большим окном в пол стены, а справа - кабинет, вот в нем-то я и задержалась подольше.
   Маленькая комнатка со стенами, напоминающими ночное звездное небо, темно-синими со сверкающими частичками, и голубоватым потолком понравилась мне сразу! И вовсе не потому, что там скелет выполнял функции вешалки! Даже не потому, что в вазе на столе оказались вкусняшки! И конечно не потому, что там удобное кресло! Хотя задремала я в нем быстро, вот вроде только сидела, а потом бац - и меня уже дедуля будит!
   - Завтрак готов! - вот это сервис! И поспала, сейчас еще покушаю, а потом и поучиться можно...
   Кушали мы какие-то вкуснючие булочки. Меня так и подмывало рецепт спросить, останавливал только здравый разум - наверняка ведь покупные. Да и чаек с ягодами к ним очень даже хорошо подходил. Я такого тоже еще не пробовала. А вот салатик был обычным овощным, у нас еще в МИМИ такой делают, правда, зелени туда меньше кладут.
   Нет, дедуля определенно не маразматик! Да и на дедулю не похож.. И вообще, у нас с ним вкусы схожие, как в еде, так и в интерьере, так что он точно нормальный!
   После завтрака мы переместились в кабинет. Знакомый сверток также перекочевал туда...
   - У меня просьба.. - начал было дудуля.. тьфу! Надо имя у него спросить! - Не окажешь мне услугу? - развернув сверток, он дал мне знакомый инвентарь - кисточку и краски.
   - С удовольствием! А зовут Вас как? - на радостях кисть схватила, хорошо хоть в краску не успела окунуть, а поинтересовалась: - И что рисовать-то?
   На лице деду.. тьфу, улыбался он, улыбался!
   - Станис. И рисуй, что душа пожелает!
   Я в предвкушении потерла руки...
   Разошлись мы с мужчиной примерно через час. Он нас портальным камнем в МИМИ вернул.
   Дальнейшие события иначе, как интересными, не назовешь.
   Еще бы! Я когда в аудиторию на перемене заглянула, подумала, что дверью ошиблась. А там сидят, значит, все такие серьезные и рисованием занимаются. Тоже мне перспективные татуировщики!
   - Ой! - а это уже наш преподаватель зашел.
   Нет "Ой!" был абсолютно мой! И знаете почему?
   Представьте себе окрас только что покушавшего зомби. Представили? Вооот! А оно к нам урок вести пришло. Девчата тоже перепугались сначала. Да и с первых парт всех, как ветром снесло. А потом ничего, свыклись. Подумаешь, препод по труповедению не шибко красивый. Зато пахнет хорошо, в отличие от тех же зомбиков.
   Повторялось это безобразие на каждом уроке. Одна преподавательница в цветочек, другая - в черно-белую полосочку... О! А вон препод синенький! Кстати, принцесса Юмелия отличилась золотисто-голубой тучкой.
   Но самым оригинальным для меня по-прежнему оставался рисунок дедули Станиса! Черно-сине-фиолетовый окрас с мелкими серебристыми блестками делал его настоящим ТЕМНЫМ. Так же как и капающая с губ кровь и ярко-желтая подводка хищных глаз. А на правой руке еще и здоровенная рана была! Глубокая, аж до мяса (отдельное спасибо моему мучителю по биологии)! В общем, я тааакую красоту создала - закачаешься! Испугаешься, в смысле!
   Поддался всеобщему сумасшествию и Аннефрил Филлипластовел. Он избрал пятнистый зелено-красный окрас. Стремненько выглядит я вам скажу!
   Но на этом радость заканчивается, ведь наказание за пособничество побегу иглона мне все же влепили! Ох и тяжка моя судьбинушка... Теперь я должна всех животных накормить, в порядок привести, внимание каждому уделить и, конечно же, поубирать в клетках! Неделю...
   Я когда весь перечень заданий услышала, аж села, на землю. Пессимист уже мысленно собрал вещи для переезда сюда. Оптимист мудро промолчал, думал, наверное... И ведь придумал же!
   На помощь были призваны мои отзывчивые подруги. Хлоя приняла на себя задачу всех накормить (не зря же она на ведьмовство учиться). Так что рацион нашей живности в надежных руках. А вот Линара радостно согласилась за внешним видом живности следить. Правда, я теперь вот думаю, не зря ли я зверюшек алхимику доверила? Хотя... ну не отравит же она их, в самом-то деле!
   Мне перепало общение и уборка. Как представлю, что мне еще и здесь неделю убирать, а это помимо уборки в общаге и на кухне у ректора, то так тошно становится!
   Эльфийка - нежное создание... Ага, как же! Это вы еще у нас на Ниагаре не были!
   "Тяжеленький выдался день..." - думала я, намывая полы в коридоре. Зря, наверное, ой зря!
   - Прекрасная леди, разрешит ей помочь? - шум стекающей с тряпки воды прервал голос самого темноэльфийского принца (в черепочек, ага!). И чего приперся?
   Швабру я протянула ему в полном молчании. А что, чем он других хуже? Вон светлоэльфийский правитель со мной наказание отрабатывал? Отрабатывал! Даже "озеро лебединое" танцевал! Чем этот хуже?
   Но это чудо явно ошибается на счет способа использования сего предмета, а иначе чего это он ее к стенке прижал справа от меня, да еще и руку слева поставил. Для прижимания эльфиечек к стеночке швабра точно не предназначена, не романтично знаете ли!
   - Я уже говорил, что ты чудесная?
   - Мммм.. дай подумать! Чокнутая - точно говорил!
   - Ну вот.. А я вместе с тобой..
   Киваю. А что? Нормальным его тоже не назовешь! Вот кто в здравом разуме, всех эльфиек в академии перепортит? Почти всех...
   Но ненормальный все-таки был няшкой, а потому очаровывать женскую половину умел.
   Моя ненавистно рыжеватая прядь волос была захвачена в плен...
   - И волосы у тебя особенные. Никогда не видел таких...
   И прядь заправил за ухо. А затем, словно боясь, коснулся кончика моего ушка.
   Клянусь, раньше, когда они у меня еще не были удлиненными, чувствительностью такой точно не обладали! А сейчас же.. Тараканы внезапно заплясали. Оптимист с пессимистом, отвернувшись, тактично молчали, а у меня аж дыхание перехватило.
   Его губы медленно приближались к моим. А я очаровывалась его удивительными сапфировыми глазами. Я тоже.. никогда не видела таких...
   - Кхм-кхм... - раздалось неожиданно вовремя. - Хитонская, вы где сейчас должны быть? - брррр! А сказал так, что меня будто льдиной придавило.
   Где-где.. а и, правда, где? Мне с моим количеством наказаний уже давным-давно пора график составлять!
   - Добрый вечер, директор! - вмешался Джей.
   - Скорее поздний. А вам Эль Хасссар давно пора в свою комнату. Не смею вас больше задерживать.
   Принц эффектно поправил челку и, подмигнув мне на прощание, удалился, а я осталась одна с необычно странным директором.
   - Кухня, Хитонская! Забыла, что пол должна вымыть? В этот раз просто приберись, готовить не надо.
   Хм... Вот сейчас он говорит так, будто я его прислуга. Так бы и треснула его пару раз! Но нельзя же, а значит, будем снова пакостничать!
   Оказывается и няшки могут быть злыми... И чего спрашивается?
   Полы я вымыла быстро. А благодаря тому, что свидетелей у меня не наблюдалось, я еще и столовые приборы попрятала. Может он вместе с ними и свое хорошее настроение найдет? Хотя... нет, вряд ли. Подумала и диван его любимый прокляла чуть-чуть. Авось он завтра из-за этого с нужной ноги встанет?
   Но знаете, даже после этого было как-то грустно. Сандара ведь даже в кабинете не было. И куда он пошел?
   Ноги сами собой побрели к любимцу иглону. Но и там было всем весело, а главное - без меня! Линара, смеясь, красила мою животинку в фиолетовый цвет. А этот пыхтит и песенки свои странные поет.
   И что сегодня за день?
   Я по дороге в коморку даже Козю со Станисом встретила! Стало еще грустнее. Какая разница, что у них общего? Меня-то сегодня все как будто бросили... Вон даже домовой в очередной раз к кому-то в гости убежал. Так что коморка встретила меня темнотой и абсолютной тишиной. Матрас казался каким-то жестким, подушка твердой, а одеяло совсем не теплым. И сон ко мне никак не шел. Эх.. скорей бы наступило завтра!
   А в это время в приемной тихо отворилась дверь.
   - Директор, - робко начала девушка, - Я вам сильнодействующее обезболивающее принесла. Вы давно за ним уже не заходили. Как ваша голова?
   - А, это ты Тарывиль. Спасибо. Голова в порядке. Другое у меня теперь болит...
   - Так примите лекарство, у него же широкий спектр действия!
   Мужчина лишь устало покачал головой.
   - Боюсь, что это оно не вылечит...
   А в это время, на маленькой кухне съемной квартиры разговаривали двое...
   - Станис, я, конечно, все понимаю, но ты мне и в Афиртоне нужен. Имей совесть!
   - Ваше величество, совесть - роскошь не позволительная для настоящего темного!
   - Как же, как же... - поправив подушку на диване, он осторожно потянулся за очередным пирожком, но был пойман на горячем, за что собственно и получил по рукам.
   - Мне тут о последних событиях доложили... Угадай, кто в них главный виновник? - издалека начал его величество.
   - И без тебя знаю. Суть не в том, что я разрисованный по МИМИ разгуливаю, а в том, что ТВОЙ сын поддержал эту идею.
   - Вот оно что...
   - Видишь, все-таки есть в нем твоя кровь...
   - Есть, не спорю. Но и непокорность матери тоже есть... - задумчиво взирая в окно, ответил Эль Хасссар старший. А после недолгого молчания добавил: - Я хочу с ней познакомиться.. с той, что так быстро меняет окружающих.
   - В очередь, ваше величество! И вообще, хватит лопать мои пирожки!
   А за окном уже давно вступила в свои права ночь, чтобы вскоре смениться утром...
  
   Глава 6
  
   День за днем мои будни становились все скучнее и однообразней. Было почему-то грустно. Даже мои многочисленные наказания не приносили никакого удовольствия. Да нет! Это не то о чем вы подумали! Никаких странных склонностей у меня нет. Это я по жизни такая веселая! За что бы я ни взялась и что бы мне не преподнесла судьба - все принимаю с радостью. Меня так бабушка всегда учила. И знаете, так жить намного легче! Вместо того чтобы постоянно ныть, тем самым еще более усугубляя свое положение, я просто радуюсь. Вот, например готовка блинчиков для господина директора дала мне возможность улучшить и развить свои кулинарные навыки, а то, что еще и пол мыть приходится, так это у меня в порядке вещей. И вообще чистота вокруг дает ясность мыслям. А этого мне сейчас как раз не хватает...
   Кстати о директоре... Давненько я его уже давненько не видела... Но ведь блинчики же исчезают! А значит, хотя бы так я с ним поддерживаю связь.
   Он же даже заниматься со мной перестал! И хотя мне и преподают эти занятия, все-таки жаль, что не Сандар...
   Эх... как подумаю о нем, так тараканы в голове грустно вздыхают. Это хорошо еще, что песни петь не начали, а то, зная свои способности, даже страшно представить, как поют они...
   Иглону теперь тоже не до меня. Девчонки, Хлоя с Линарой, грандиозное дело задумали - животинку мою прокачать. Вот иглон теперь с ними постоянно время и проводит, одна ему рацион корректирует и за здоровьем следит, а другая опыты на нем ставит. Нет, издеваться над ним никто бы не стал! Просто девочки пытаются ему новую способность привить. Теперь на его иголочках может фиолетовый яд появляться, вроде как парализующий, но над этим все еще продолжают работать.
   А я им уже даже как переводчик не нужна! Они откуда-то артефакт с данной особенностью достали.
   И как же хорошо, что мне за их самодеятельность не влетит! Руководство то уже в курсе, причем активно их поддерживает. А мне остается лишь молча наблюдать в сторонке.
   Есть, правда, один субъект, активно вносящий в мою жизнь хаос. С его самомнением даже нашему цветному демиургу не сравнится! Нет, ну а с чего это он решил, что должен мне нравиться? Ой, надо ж все по порядку рассказать!
   Самым большим и шумным событием в МИМИ стало введение факультатива по темной магии. Его вел сам советник темноэльфийского правителя! Я, конечно, точно не знаю, но слышала кое-что о нем. Говорят, с ним не сравнится по силе даже Эль Хасссар! А это что-то да уже значит. Так что народу на это дополнительное занятие пришло немеренно, в том числе и я.
   - Ммм.. детка, и ты здесь? - несказанно обрадовался моему приходу темный принц.
   Я-то ему тоже обрадовалась, примерно как желе на завтрак в столовой (ну вы меня понимаете!). Так что разумно решила сесть от него подальше. Теперь вот сижу одна на первом ряду и на месте ерзаю. Просто даже любопытство народа и тяга к новым знаниям не способна пересилить инстинкт самосохранения. Так что народ толпится в конце аудитории, но вперед идти не рискует. Мне конечно тоже не по себе немного, но не возвращаться, же назад к противнючему принцу?
   - А не здороваться не вежливо, между прочим! - нажаловался принц. И уселся же рядом...
   - И давно будущий правитель эльфов сам с собой разговаривает?
   Но язвительный ответ мне так и не был сказан, ведь дверь в аудиторию распахнулась и все замолчали. А я возьми, да и ляпни:
   - Не скрипи, а то гранит не чем будет грызть.
   Хохот последовал вместе с нашим новым преподавателем темных искусств. Дедулей!
   - Станис Таль Энграу к вашим услугам, юные дарования! Всем мрачного дня!
   С задних рядов послышались вздохи и ахи, и, по-моему, там кто-то даже сознание потерял.
   - Дамы, я надеюсь, вы проводите свою впечатлительную подругу на выход. И да, можете не возвращаться.
   Два задних ряда толпясь и пихаясь своими пышными юбками нарядных платьев, переговариваясь, покинули аудиторию, а дедуля продолжил:
   - И поскольку женская доля учащихся в этой аудитории сильно поубавилась, вы молодые люди тоже можете быть свободны! - и над двумя рядами, забитыми одними парнями, образовалась черная тучка.
   Те недовольно переглянулись и нехотя поплелись на выход. Спорить с этим преподавателем не слал бы никто.
   - Хм... И что тут у нас осталось? Посмотрим-посмотрим... А врочем... - осмотрев зал хитрющим взглядом, он потер руки. - Пройдемте господа! Нас ждет увлекательное занятие.
   И в тот же миг он достал из кармана портальный камень.
   Тридцать пять жертв переглянулись и со скоростью улиток побрели навтречу к новым знаниям.
   В самом центе кучки обнявшихся студентов, смутно напоминающей огурцы, утрамбованные в банке, стал учитель и с силой сжал красный камень. Алая вспышка мелькнула, тут же после слов: "Мертвая долина".
   Коллектив дружно задрожал. Но бояться было уже поздно, потому что портал уже закрылся, а мы стояли посреди поля с уймой разбросанных камней и веток, травы высотой по пояс и самое главное - костей!
   - Амортэ норис кватрес! - произнес дедуля Станис и тени вокруг начали оживать. Кости зашевелились, трава зашуршала, ветер завыл, а камни начали двигаться.
   - Так-с, уважаемые мои студенты! Можете считать это еще одним испытанием. И разойдитесь уже, наконец! - прикрикнул учитель и выбрался из толпы.
   И неуютно сразу так стало... Может поэтому ребята мелкими шажочками в его сторону идут?
   Что? Почему я не с ними? Так меня же принц в другую сторону тащит! Видите ли, романтическую прогулку устроить хочет. Угу! Он - принц и будущий король всея эльфов, мне - чокнутой полуэльфийке - сироте! И это при живой-то невесте! Да нет, я ж ей ничего плохого не желаю, просто удивлясюсь, как это она еще не прибила "счастье" свое ушастое!
   Ох, и страннный королевству правитель достанется...
   Да чего там, они тут и так все малость тронутые. И словно в доказательство моих слов, вокруг началась неразбериха...
   - Аааааа! - орал кто-то сзади.. хором.
   - Малышка, со мной ты в полной безопасности. Можешь не бояться - фонил с боку венценосный.
   - Угу-хууууу..ууу-хуууу... - подозрительно знакомый звук с каждой секундой все больше приближался.
   - Ааааааа! Мамочки! Я боюсь! - визжаще-писклявое от светлой.
   - Здесь никого нет! - несколько неуверенно заявил темный.
   - Что бы это ни было, победа будет за мной! - о, а вот это уже эльф храбриться.
   Шлеп!
   Эх! А такой настрой был!
   Знакомая красная вспышка резанула глаза, а в мои мысли ворвался голос:
   - Чтоб тебя непутевую, трижды в классе забыли! Синька.. Онка.. тьфу ты! Тоже не то! Лонкардия Миэль Ян Амалон! Упс! То же не то! Хитонская! Кладбище мне в прихожую! Ты куда смылась? А Я? - и таким обиженным тоном последнее было сказано, что я и сама задумалась, как же я-то?
   Окружающие появлению Кози совсем не обрадовались. Хотя.. может это они от радости кинулись бежать кто куда? Кто ж их эльфов-то знает? Я вон некоторым личностям до сих пор удивляюсь!
   - Аааа, так ты с дедом! Тьфу! - внезапно запнулся сов, и тут же, как ни в чем не бывало, продолжил: - С преподавателем говорю... А то я уж думал ты нас совсем бросить решила! - полагаю, когти, впившиеся мне в плечо, это было нечто вроде профилактики. Ну-ну... Я же не злопамятная, просто все записываю! - а сов, пакостно улыбаясь (желе съем, если совру!) скрипел дальше: - Проверочку нам устроить вздумали дедуля Энграу? Так это мы сейчас, с этим у нас быстро! Иечка, деточка, помнишь, как на вступительных экзаменах весело было?
   Киваю, сомнительно глядя на птичку. Может тоже того..? Ой, зря я его наверно недосупом называла! Совсем того.. бедненький!
   - Так вот сделай лучше! И по-мрачнее, пожалуйста! А то розовый уже не в тренде!
   И чем это ему мои милашки скелетики не понравились? Подумаешь, не в моде...
   Раздражение и азарт захватили разум. А вместе с буйством моей фантазии получилось полное оливье...
   Ох, и не любила я никогда наши местные ужастики.. не любила!
   Хлоп! И глаза сомкнулись, а навстречу толпе эффектной походкой от бедра зашагала прекрастная эльфийка.
   Шаг - и ее волосы выцвели до седины.
   Оп! И второй красавец подтянулся! Великолепный статный мужчина человеческой рассы появился вдали.
   Еще шаг - и женское тело, как по щелчку пальцев, покрылось морщинами. Только что пускавшие слюни студенты поперхнулись воздухом.
   - Уууууааааааа! - заорал мужчина, стремительно приближаясь к жертвам.
   Шаг - и обветшавшая одежда эльфийки упала на землю. Парни затаили дыхание. Дедуля задумчиво потер подбородок.
   Хлоп! А это красавец-мужчина взорвался на тысячи кусочков. Ошметки крови и мяса прекрасно дополнили образ студентов.
   Ой, а вот эта вот девчуля странная! Это ж надо чужой печенке в волосах так радоваться! Девушка! Очнитесь, это же не заколочка!
   Фуууу! - заорал стройный хор.
   Да-да! Это моя бывшая эльфиечка начала гнить.
   Беееее! Если честно... хотя наверняка не хуже желе!
   О! Что-то я забыла!
   Раз! И вокруг толпы студентов появилась толпа скелетов. Толкаясь и бранясь, они резко хватали девушек за запястья и убеждали с ними потанцевать.
   Ну как убеждали.. если фразу: "Вырву твое сердце, выколю глаза. Потанцуй со мной, а нето беда!" считать за убеждение, тогда моя эльфиечка просто красотка! И что, что у нее уже отпали почти все сгнившие куски мяса? Зато скелетик миленький!
   О! Еще пара ненормальных нашлась! Это ж надо в кости эльфийки своими грязными ручищами тыкать, и вообще по винигрету, что это лишь иллюзия!
   Захотелось постучать по голове обоим.. камушком, вон тем, что принцу подмигивает.
   Только одинокие апплодисменты, разрушившие весь этот хаос, успокоили душу. Улыбка почтила своим присутствием, глаза засияли, и да.. желудок активизировался! Видимо не стоило оливье вспоминать...
   - Тааак.. вы, вы двое и вы воон там - длинный палец поочередно тыкал в странную девчулю, не менее странных парней и да.. в нас с принцем, - подошли ко мне, остальные свободны!
   Напуганная толпа вмиг окружила преподавателя. Избранные лениво переставляли ноги, ведь все до единого знали - их здесь не бросят. Даже если камень-телепорт уже давно мигнул и Станис Таль Энграу бесследно исчез вместе с толпой, они все равно не сомневались, доверяя свои судьбы величайшему темному магу.
  
   *Кабинет директора МИМИ*
  
   Нервно постукивая пальцами по столу, Сандар недовольно хмурился. Блинчики с каждым днем становились все вкусней и вкусней, а вот самообладание таяло на глазах. И заразу эту рыжеватую жуть как хотелось увидеть.. и отругать заодно! Вот зачем спрашивается к деду на факультатив поперлась? Оно-то и понятно, любопытство и тяга к знаниям в совокупности вещь непобедимая, но ведь и опасная в тоже время!
   И кладбище жалко.. учебное все-таки...
  
  
   ***
   - Миииилый! - ныл подозрительно раздражающий голос.
   Взяла швабру в другую руку. Передумала. Окунула тряпку в воду и, не отжимая надела на швабру.
   Голос в коридоре продолжал сюсюкать и упрашивать какого-то "пусичку".
   Появившиеся лужи, будто после дождя, противно хлюпали. Или это та барышня уже на сопли-слезы-слюни перешла?
   Ууууууу! Как же бесит!
   Поменяла руку и с удвоенным усилием начала мыть пол.
   - Дорогой, ну что тебе стоит? Это же всего лишь бал!
   И почему мне вдруг тот вреднючий принц вспомнился? Тряпка жалобно хлюпнула, уходя под воду. Рубашечку ему вышить! Ишь чего удумал! Да на нем обычно одна ткань дороже всего моего имущества вместе взятого! "Ручная работа эльфийских прелесниц..". Тьфу ты! На них всех! Нога предательски скользнула по полу, отправив меня в романтическое путешествие по коридору, где главный приз - моя пятка в глаз!
   Глаз был эльфийский. Предположительно СВЕТЛОэльфийский, хотя теперь так уже и не скажешь. Зато их нынешний окрас удивительно хорошо гармонировал с цветом радужки. Мда... Жаль, что снова мимо... Проклятый Эль Хасссар!
   Вышеупомянутый юноша стоял отвратительно целый и невридимый, в отличие от Валерсанда. К тому же еще и противно милый! Даже принцеску свою не забыл подхватить. Чтоб его, с его няшностью!
   - Но милая, - лукаво улыбаясь, заявил его высочество темный принц, - у меня есть одно условие!
   Ага-ага! Разговаривайте, не стесняйтесь! И вообще я - швабра! А этого я не била, он сам подставился!
   - Я еду с НЕЙ! - сказал он и его руки разжались.
   Громкий бух оповестил всех о встрече Юмелии с полом. А Эль Хасссар младший, словно издеваясь, неприлично показывал на меня пальцем.
   Дааааа... Розовое желе мне на завтрак! Что ж это делается-то?
   - Кобыла недоподкованная, с птицей себя спутавшая, смотри, куда копытами своими машешь! - отмер злющий Валик.
   Хрен он в помидоры нафаршированный, а не принц! Да у меня домовой и то воспитанней будет! Ух, как же бесит!
   Отвернулась и мееееедленно так на носочках в стороночку отошла. Лужи снова обиженно хлюпнули и мстительно отправили меня в полет. Я уже даже глаза зажмурила, но встречи с полом почему-то не произошло.
   Настроение сделалось еще паршивей. Захотелось кого-то треснуть. Да и висеть за шкирку было не удобно. Падать кстати тоже! Но опять же - хорошо хоть не на пол, а в загребущие руки принца.
   - Как скажешь милый! - перепуганно пискнула эльфийка и к брату подползла. Так, на всякий случай!
   - И последнее, любимая, возьмешь с собой вот этого - презрительный взгляд указал на недобитого Валика, - Сама будешь его от ядов отпаивать!
   Обняв брата за ногу, Юмелия радостно закивала.
   Захотелось пристрелиться. Ну или желе съесть на худой конец.
   Как я оттуда сбежала? Ой, и не спрашивайте!
   Это сейчас я спокойненько лежала в своей коморке и вспоминала наш первый поход на кладбище...
   Ночь стояла такая темная, что хоть глаза выколи. А мы вчетвером остороженько крались по кладбищу, сжимая в руках странное и, на мой взгляд, бесполезное оружие. Нитка с иголкой и котелок с неизвестной травой, казалось бы, наоборот, не отпугивали нечисть, а привлекали. Хотя, оно то и понятно. Поржать хотели все.
   Да что там! Я бы тоже посмеялась, будь я на их месте...
   "Ваше задание - встретить рассвет на кладбище. Желательно живыми. Ну а как бонус, вот вам оружие!" - снова и снова всплывали в голове слова дедули. Нет, стукнуть его, как не странно, уже не хотелось. Зато тараканы в голове, кровожадно потирая лапки, старательно разрабатывали план мести.
   Ночь, полноправно вступая в свои права, расстилала на небе звездное покрывало. Птицы просыпались ото сна, издавая странные и порой пугающие звуки. С каждой минутой каменные надгробия исчезали. А окружающее нас кладбище, постепенно превращалось в сплошное черное пятно.
   - Раз плюнуть! - бодро отозвался принц. - На, подержи этот хлам! - сказал он, тыкая в темноту моток ниток с иголкой.
   Темнота обиделась, на сие действие, и громко ойкнула. А Сиджей, беспечно опершись на надгробие, внезапно рухул. Треск штанов услышали все, даже мертвые. Не оттого ли они и повставали?
   Трава с котелка в суматохе рассыпалась. Пустые глазницы черепов заинтересованно проследили за ней взглядом. Толпа костяшек внезапно повеселела и, толкаясь, встала на колени.
   А пока скелеты развлекались, собирая рассыпанную траву, я, сидя на чьем-то надгробии, деловито зашивала штаны его высочества. Нитка постоянно путалась и всячески сопротивлялась, то неожиданно обрываясь, а то и вовсе завязываясь в сложные узлы. Мысли крутились вокруг Джея. Почти женат уже, а до сих пор за каждой юбкой бегает. Или юбки за ним? А! Неважно! Но девицы и впрямь только и рады за ним увиваться. И чего бы ему не успокоиться? Пора.. пора! А то объединенное королевство эльфов грозит превратиться в фанклуб его же короля. Не порядок.. не порядок.
   - Эээй! Может хватит уже пыхтеть? Мне вообще-то неудобно! - раздраженно пробурчал Эль Хасссар младший.
   - Это в трусах-то? Тебе? Ни за что не поверю! - чуть не рассмеялась я. И подумала, что не плохо бы, ему поскромнее быть.
   Нитка снова запуталась узлом и наконец - оборвалась.
   Мда... Ну да ладно, и так сойдет!
   Нет! Страшно уже не было! Особенно после того, как скелеты собранную траву раскуривать начали. Ребята даже костер разожгли. Да-да! На дрова пошел тот самый кустик, об который принц штаны порвал. Нет, котелок тоже пригодился. Мы в него земли с надгробий насыпали. Так. На всякий случай. Вдруг пригодится.
   А первые рассветные лучи мы встретили, обнявшись со скелетиками и напевая грустную эльфийскую песню про не справедливую судьбу. А потом они исчезли...
   Самым смешным было то, что мой кривовой и узловатый шов на штанах оказался не простым. Ведь на утро помятый (но надо признать все такой же красивый) принц был проигнорирован всеми встречными девушками. А еще, он так смущенно прикрывал шов на правой штанине, что я засомневалась в его адекватности. Мало ли... А вдруг у него крыша протекает после перенесенного стресса?
   Правда, все встало на свои места, как только он переоделся. Я же призадумалась. Не спроста это.. не спроста...
  
   ***
   ..кабинет директора МИМИ
  
   - Слышал уже новости? - сидя в кресле, беседовали двое.
   - Про проявившийся дар? Конечно. Только она это странностью называет. Совета у меня спрашивала.
   - Неужели ты перестал от нее бегать? - с усмешкой произнес Станис.
   - Ты и сам знаешь, от твоей внучки невозможно сбежать...
   - Кстати об этом... Ты про прием в честь помолвки принца слышал? А про то, что Ия тоже едет?
   - Чтоооо? - фиолетовые глаза недовольно блеснули, и мужчина резко поднялся.
   Дальнейший разговор происходил на повышенных тонах. И кто знает, чем бы все закончилось, если бы в окно не влетела птица. А точнее - сова.
  
   ***
   - А ну пусти, недоэльфийка! - орала, не своим голосом принцесса Юмелия.
   - Да щас! А аджики ты с хреном не хотела бы? - и посильнее вцепилась в ее белоснежные локоны.
   Нет. Что вы! Я ж не драчунья! Вы уж там не придумайте чего лишнего. Просто она семью мою оскорбила! А я ж за родных и из оладушка блин сделаю, не то, что принцессу поколочу.
   Подумаешь! Цаца! Блогородных кровей она, видите ли! Тьфу! Аж руки морать жалко!
   - Прекратить балаган!
   Мда... А вот и няшка в ярости! Фиолетовые глаза сверкают, волосы в стороны разлетаются, как будто это не меня, а его только что за них оттаскали. И руки на груди в замок сложены.
   Нет! Я совершенно точно еще не все степени его бешенства изучила...
   - Руки прочь от моей внучки! - послышалось из-за угла.
   От неожиданности руки убрали все: и я, и принцесса, да и вообще все кто рядом стоял. А Станис Таль Энграу продолжил:
   - Лонкардия, ты в порядке?
   Тараканы пошли проверять порядок, а попутно его же и наводить. А я очумевшая от такого поворота событий, потрясла головой и переспросила:
   - Кто внучка?
   Ответ "Ты!", потонул в совсем не мелодичном девчачьем визге. Не моем.
   Почему я кинулась на дедулю с кулаками? А кто ж его теперь знает! Помню только, что Козя еще прилетел, пытался меня оттащить. Но вроде не вышло. А иначе, зачем бы еще Сандар нас в кабинет переместил?
   Сейчас же, все абсолютно спокойно сидели на кухне директора и поедали пирожки. Не мои. Дедушкины! Да-да! Вы правильно поняли! Я внучка самого Станиса Таль Энграу!
  
   Глава 7
  
   До дня "Х", то есть бала в честь помолвки принца с Юмелией, оставалось два дня. А мы были уже собраны и полностью готовы к отправке.
   Почему отправляемся так рано? Ну, надо же хоть чуть-чуть Афиртон посмотреть... мне! И хотя некоторые личности жуть как ворчали по этому поводу, но всеже снисходительно отпустили своих студентов. А еще Сандар мне на ушко прошептал, мол, если столица темных падет, он будет знать чьих это рук дело.
   А я что? Я ничего! И вообще я не белая и уж точно не покладистая!
   Держись столица, Лонкардия уже идет!
   Столица Афиртона - Илленфриль сдалась в первые же тридцать секунд нашего прибытия. Точнее - моего. И не надо меня сразу во всех смертных грехах обвинять! Вот не виновата я, что фаворитки его Величества под ноги не вовремя попадаются!
   Ну да, каюсь... Я после перемещения, прям на них и приземлилась. Кстати, было жуть как твердо! Их что, здесь голодом морят?
   И ерзала сидя на них тоже я. А что, неудобно же! Твердые они! И костлявые!
   Волосы брюнетки я тоже случайно подпортила... Подумаешь... Всего-то пару локонов выдрала...
   Да не выбивала я шатенке зуб! Он сам выпал!
   А вообще, скажу я вам, кормить девушек надо, КОРМИТЬ! А то вон как глазами на меня зыркают (подбитыми), будто я колобок, и съедят меня сейчас же и даже без соуса!
   И вот надо же такому случиться, они принца углядели!
   Я до этого даже не представляла, как сильно желание женщины понравиться. Но после получасового боя брюнетки и шатенки, где естественно победила блондинка (А что вы думали, Юмелия останется в стороне, когда ее жениха уводят?), я поняла: в любви и на войне все средства хороши!
   ... И вырубила Юмелию...
   Не-не-не! Дедуля (то бишь - многоуважаемый господин советник) нотации мне читать не стал! Даже похвалил:
   - А вот теперь мы избежали еще одного международного конфликта! Кстати, хороший удар!
   Да что вы! Я же не драчунья совсем! Я даже извинилась потом! Тортиком! Пусть толстеет на здоровье! Может, хоть добрее станет, а то такое ощущение иногда возникает, что она сама же своим ядом и захлебнется!
   Город поражал своей красотой! И это лишь первое впечатление от осмотра по сторонам. Я уже предвкушаю, что будет, когда мы сюда с прогулкой выберемся.
   А пока, нас хмуро затолкали в карету и помчали подальше, как они думали, от неприятностей. Но на самом-то деле они их только поджидали впереди.
  
   ***
   Никогда не была во дворце! И знаете, это мало его напоминало. Крепость. Тюрьма. Обитель зла. И да - непременно разврата! А как же ж иначе? Темные этож уйма гадостей, пошлостей и неприкрытой лести! По крайней мере, так считали многие. Стереотипы! Чтоб их!
   Нет, это и, правда, было несколько мрачноватое строение. Высокие шпили башен вспарывали небо. Черные шершавые стены будто давили на окружающих своим авторитетом. Маленькие окна вгоняли в уныние. Но знаете, что самое главное?
   Здесь не было дверей!
   И ни тебе стражников на входе (входа то нет!), ни живности, какой дюже злой. Естественно, чтоб охранять и вгонять в страх всех покусившихся на покой Его Величества.
   Кстати, ворот и забора тоже не было! Лишь череда камней, хаотично разбросанных по сухой потрескавшейся земле.
   Дедуля, тобишь Станис Таль Энграу, первым отделился от нашей толпы. Четко печатая шаг, он подошел к замку и, прислонив ладонь к стене, что-то прошептал.
   Дверь появилась внезапно. Вот не было, не было, а тут - раз! И вот она, огромная дубовая дверь. Будто здесь всегда и была.
   Кажется, у кого-то глаза скоро упрыгают... Тесно им на своем месте... Хотя, о чем я? Все самое интересное было еще у меня впереди!
   Длиннющий черный коридор удивил еще больше. Я-то красоты неписанной ждала! А тут - мрачные каменные стены и словно насмешка - еле видный впереди свет. Но топали туда мы ооочень долго.
   - Может, я лучше слетаю по-быстрому, выясню куда идти? - с сомнением глядя на наших провожатых (да-да, все тех же фавориток) проскрежетал Козя.
   Но с нами же дедуля, а он нас в обиду не даст. Да и прЫнц абсолютно спокоен. Так что я лишь просто пожала плечами в ответ. Если хочет, пусть разведывает, изучает новую територию.
   А потом начался он, лабиринт! Это я так бесконечные повороты, лесницы и называю. Бесконечно мелькали белоснежные залы. Огромные и поистине великолепные! Представляете, в них стены настоящими драгоценными камнями украшены! Мы с Козей даже призадумались, как бы себе на память камушек откалупать. А что, могу я, в конце концов, сувенир с собой привести? И не надо мне про мораль... Мы про совесть вообще не слышали...
   И вот за очередным поворотом дедулю утащил какой-то здоровый и жутко серьезный мужик. Я аж расстерялась от такой прыти.
   - Ну вот, единственный надежный человек, и тот ушел... - разочарованно проронила я.
   - Малышка, я о тебе позабочусь! - сказал Сиджей и подмигнул.
   Молча двинула локтем. Так. Для профилактики.
   Промахнулась.
   Валерсанд взвыл.
   А я ж не специально! И вообще, чего это он наклонялся? Вот шел бы себе прямо, получил бы поддых, а так... снова синева глаза плавно переросла в огромный синий кругляш. Мда... вот уж точно: "И глаза у него были синие-синие"... Взглянула на одну из фавориток Его Величества, ту, что тоже с синевой под глазом. Идеальная пара! У него левый подбит, а у нее - правый! Вместе, они произведут фурор!
   Но что-то я отвлеклась, а это знаете, непростительная роскошь, когда вокруг столько интересного происходит!
   Вон через каждые пять метров прислуга обретается. И все бы ничего! Пусть трудятся девушки, пыль вытирают, пол натирают, но было одно НО. Все, как одна строили Сиджею глазки и чуть ли не рычали на нас с принцессой. Хорошего было мало. Пару раз нам даже тряпкой по лицу съездили, с притворно испуганным "Ой!", пыль протирали... чтоб их!
   - Этож надо было так наследить... - задумчиво протянула я.
   Принц продолжал строить глазки прислуге.
   Юмелия, кажется, зарычала...
   И все б ничего, но мое поселение перепоручили прислуге!
   Сиджей невесту свою селить пошел, Валика фаворитки утащили, а я вот иду за девушкой в черном фартушке и пытаюсь запомнить дорогу.
   - Мда... кипец нам... - Козя "оптимист" однако...
   Витиеватые коридоры вскоре сменились роскошной лестницей. Абсолютно белая с вычурными подлокотниками, она просто "кричала" о том, что мы в замке. Самом настоящем. И как не странно темноэльфийском.
   Но вот мы поднялись, завернули направо в не менее изысканный коридор. Стены здесь были отделаны серибристо-серым шелком. А плинтуса невольно навевали мысль о вандализме. Неужто серебро? Или платина? А проверить-то как? Так-так-так...
   - Вот ваши покои, госпожа! - поклонилась эльфийка.
   И вот то ли мне почудилось, то ли нет, но такая не хорошая улыбка промелькнула на ее лице, что я аж вздрогнула.
   Она тихо удалилась, а мы открыли дверь и замерли от восторга! Легким невесомым светлоголубым шелком были отделаны стены. Пол украшал огромный пушистый ковер бежевого цвета. Не большое окно стыдливо прикрывала белоснежная кружевная гардина. Тут же висела и тяжелая темно-синяя штора. Люстры не было, но вмето нее в белоснежном потолке мерцали камни-светильники. Магия, не иначе! Кровать обнаружилась слева. Да такая, что там целый отряд поместиться и ни в коем случае не помешает друг другу. Бледно-желтый бадахин и мягкий синий плед с яркими голубыми подушками прекрасно дополняли интерьер своими цветовыми акцентами. Да уж... Красота! Но я бы эту комнату назвала скорее мужской...
   С этой же стороны стояла тумбочка и широкий двухстворчатый шкаф. А в самом углу обнаружилась ванна. Как бы Вам по-точнее ее описать. Представьте пешеру с синими каменистыми стенами... Представили? Вооот! А теперь вообразите посередине нее округлый бассеин три на три метра, полочку (непременно каменную) на стене со всевозможными баночками, и, конечно же, нужник больше похожий на дырявый камень с мохнатой седушкой. В общем, я пребывала в шоке.
   Но это были еще не все потрясения. На другой стороне комнаты была маленькая дверца и огромнейшее зеркало во всю стену!
   - Не поняла... Это ж зачем им зеркало напротив кровати? Да еще и такое большое?
   - Все-то тебе расскажи... - недовольно пробурчал Козя и, кажется, покраснел. С ума сойти! А он так умеет?!
   Я с удовольствием плюхнулась на кровать и невольно уснула. Проснулась от скрипа двери и тихих шагов.
   Неоткрывая глаза, пробурчала:
   - Ваше кабелистое Высочество, извольте удалится и не мешайте спать, пока я что-нибуть тяжелое в Вас не запустила.
   - Ох ты ж Ё... - проскрипел сов.
   - Не выражайся! - так же, не открывая глаз, пробурчала я.
   Шаги вроде остановились. Наверно Высочество задумался, сейчас меня прибыть за излишнюю языкатость или потом. Что ж! Не будем ему мешать! И перевернулась на другой бок.
   - Хм... А тебя я почему-то не помню... - выдал совершенно не знакомый бархатистый голос. И судя по шуму, дальше пошел.
   Кровать прогнулась под весом незнакомца. Спать расхотелось. Но боязно не было. Да и глаза по-прежнему откывать было лень. И когда горячая рука легла мне на талию и непрерывно провела вниз к бедру и опутилась на... хм... нижние девяносто... я не выдержала и треснула по рукам.
   - Мммм.... Хочешь поиграть, малышка? - промурлыкал все тот же голос. Низкий. Бархатистый. Но я же сплю. Верно? По боку мне на всяких искусителей. А потому:
   - Ага. В прятки. Считаю до трехсот, а ты прячься. Но если я найду тебя...
   - То что?
   - То это будет незабываемо!
   - Ммм... Какая ты шалунья, однако...
   - Раз, два, три... - начала считать без предупреждения я.
   - Все-все! Считай красавица!
   Шаги удалялись все дальше и дальше. Дверь скрипнула и закрылась. Я же сладко зевнула и перевернулась на другой бок.
   "На новом месте приснись жених невесте!" - загадала и провалилась в сон. Мне снились фиолетовые глаза, такие родные и невыносимо печальные. Так хотелось прогнать с них грусть! И я даже потянулась к ним. К лицу, отчего-то смутному и довольно размытому, чтобы узнать. Но я-то знаю. Знаю эти завораживающие глаза... Но... Не могу разглядеть лучше...
   За пятку кто-то увлеченно кусал... клевал... Тьфу ты! Жевал, в общем!
   Мою, между прочим!
   Двинула ногой. А для надежности еще и подушку запустила.
   Громкий шмяк - и все стихло.
   Я сладко засопела. Перевернулась на другой бок, завернулась в одеяло и приготовилась досматривать сон. Любопытно все-таки!
   Но это был далеко не конец...
   Скрипучий голос вдохновенно свистел мне на ухо. В голове увлеченно ругались матом. Тараканы молча записывали.
   Накрылась последней подушкой. Голос в голове приобрел истерические нотки.
   Застонала и понадежнее завернулась в одеяло. А вот фиг вы меня отсюда выколупаете! Я ж всю ночь не спала. Нотации своей птички слушала. Чтоб его... в суп да в духовку!
   Окончательно я проснулась, когда мне на голову вылили воду... из графина... горничная. Нет, не та, что сюда привела. Эта мадам мне была совершенно не знакома. А вот я ей... Она с таким кровожадным лицом меня "будила", будто я как минимум жениха у нее увела. Но я-то точно помню: за мной таких грехов не водится!
   Сказать, что я удивилась - считай просто промолчать. А вот мой птиц не сдержался и восторженно:
   - Ух! Девушка! Вы такая...
   - Наглая? - подсказала я.
   - Удивительная! - довольно сообщил сов. - Я ее уже три часа бужу.
   Девица ухмыльнулась и сообщила:
   - Госпожа, было велено проводить Вас на кухню.
   - Давно пора! - пробормотала я и потянулась. - Только Вам придется подождать, пока я приведу себя в надлежащий вид.
   Служанка снова ухмыльнулась и часто-часто закивала.
   - Госпожа, я буду за дверью - и ушла.
   - Ну? - вопросила недовольная я. - Чего буяним? Или спать в темноэльфийском дворце строжайше запрещено королевским указом?
   Козя глянул на меня. Хотел уже было что-то сказать. Даже клюв открыл. Но тут же закрыл. В голове молчали. Наяву - радостно пританцовывали. Чего это он? Может, обнюхался чего?
   Встала, оглядела свою мокрую персону и решительно полезла в шкаф. Должны же были вещи мои доставить.
   Вещей не было. Моих точно. Зато были чужие. Куча разноцветного ажурного белья, пеньюаров, ночнушек, несколько пар чулок и много обуви на каблуках. В самом дальнем углу сиротливо висели костюмы: горничной и лекаря. Второй - я сразу отмела. Там платье было прозрачное, белое, жутко короткое и с красным плюсиком на груди. Для головы шел в комплекте чепчик.
   А вот наряд горничной мне понравился! Короткое черное платье (Ура! Не прозрачное!) имело всего один изьян - внушительное декольте на груди. Даже мой второй размер в этой одежке выглядел впечатляюще! Кроме платья прилагались: кружевной белый фартушек, черные чулочки, туфельки на не большом, но остром каблучке и белая шелковая лента для волос.
   Подумала и одела все. А что? Все равно на кухню зовут. У меня уже и фартушек есть...
   - Может, переоденешься? - предпринял последнюю попытку меня отговорить сов.
   Отрицательно помотала головой и улыбнулась. В зеркале отражаалась красивая девушка в соблазнительном наряде.
   А что? Я же не монашка! Могу себе позволить побыть красивой!
   Реакция служанки на мой наряд была занятной. Она сначала зависла минут на пять, потом скривилась, будто съела пару кило лимонов, а завершал калейдоскоп чувств - злобно сощуренные глаза и сильно поджатые губы.
   И ладно! Пусть завидует молча!
   Мы шли так долго, что я уж думала - все, упаду прям здесь. Но мне не дали. Девушка толкнула меня в дверной проем и дверь закрыла. С другой стороны.
   - Ааааа... Вот она какая... - глубокомысленно изрекла дама необъятных размеров. Судя по форме - повар.
   Кивнула. Улыбнулась и отвратительно радостно сказала:
   - Здравствуйте! А я теперь - пауза - Тут жить буду. - Пауза, во время которой глаза поварихи значительно округляются. - И на кухне часто бывать. Вы рады? - и ресничками невинно хлопаю.
   Дама отвисла, осмотрела меня с ног до головы и в ужасе провизжала:
   - В этом?
   Киваю.
   У кого-то задергался глаз. Наверно представила, сколько народу сбежится на мою готовку посмотреть.
   Сов осуждающе помотал головой. Не, мне не стыдно. И да, я скромная. Очень! А с пернатыми вообще не разговариваю! Я так долго своими ножками бедненькими шла, а эта противная птица пару раз крыльями махнула - и уже тут.
   - Что сегодня готовим? - поинтересовалась, закатывая рукава.
   Повариха икнула и выдала:
   - Утку.
   - С яблоками - добавил тоненький голосочек у меня в голове и тааак безнадежно вздохнул.
   На деревянной дощечке лежала туго связанная утка. Ну, муммия, не иначе! Утка пыталась пустить слезу...
   Повариху не проняло. А мне - попрежнему хотелось кушать.
   Глянула в эти несчастные глаза и пошла в кладовку.
   Наверняка где-то здесь находится. Шумно хлопая крыльями, Козя последовал за мной.
   Дверей было в наличии две: одна маленькая неприметная и вторая совершенно обычная.
   Подумала и пошла к маленькой.
   Оказалось - угадала!
   Большое помещение было полностью заставлено горшками, бочками, завалено мешками, ящиками, коробочками и полками с продуктами. На нижней полке рядом с персиками сидел мужик и вкушал персик.
   Каштановые волосы были туго связаны в хвост. Слегка раскосые черные глаза лукаво прищурены. Чувственные губы соблазнительно улыбались. В мочке левого уха была серьга - гвоздик-пуссета в форме золотой короны с прозрачным камушком. Сам мужчина был явно высок, широкоплеч и мускулист. Даааа... Темные всегда отличались прекрасным телосложением! Легкие черные брюки сидели идеально, а полурасстегнутая черная рубашка скорее обнажала, нежели скрывала. Мда... Не мужик - мечта!
   - Нашла все-таки... - промурлыкал эта девичья мечта и поднялся.
   Персик был отброшен в сторону. Руки вытерты об алый платок.
   - И что будем делать? - прошептали мне на ушко тем же бархатным голосом и по попе шлепнули.
   - Как что? Готовить! - и все это отчаянно отдирая одну загребущую ручку от своей стратегически важной части тела.
   - Ммм... Тебя?
   - Маульташен и тортеллини! Только ингридиенты найду...
   Мужчина обошел и, заглядывая мне в глаза, проговорил:
   - Для тебя - все, что угодно!
   Козя отмер и испуганно шлепнулся в обморок. Чего это он?
   На самом деле сложного в этих блюдах ничего не было. Кто ж не лепил пельменей?
   В данном случае мы готовили их итальянский вариант - тортеллини. Для этого нам понадобилось: мука, яйца, мягкий сыр, зелень, сливочное масло, зелень и приправы. А второе блюдо было что-то на подобии немецких пельменей. Они назывались маульташенами и готовились из этого: мука, яйцо, вода, мясной фарш, шпинат, не сладкая булочка, молоко, зелень лук и приправы.
   Принцип был тот же. Делаем тесто. Это было за мной. Я увлеченно вымешивала два варианта теста, изредка поглядывая на своего спутника.
   Когда мы вышли из кладовки, повариха чуть не шлепнулась в обморок. Мы испугались и проводили даму на воздух. Не чего тут полы ломать своей невыносимой персоной!
   Козя по-прежнему пребывал в шоке, все порывался что-то сказать:
   - Вввва... ввве... - и снова падал в обморок.
   Ему я подсунула пучек какой-то душистой травы, найденной в кладовке. Итог - птичка блаженно улыбаясь, тискает утку-муммию. Мы им не мешали.
   Мужик измельчал мясо, попутно пытаясь облапить меня. Я не поддавалась и белой дланью хлопала того по чему попала. Попадала по-разному, ибо мужик стоял весь в моих отпечатках. На мне тоже были белые следы, в частности на декольте и попе. Это этот тестостерон ходячий постарался, чтоб у него сыр не размялся от комочков!
   Я уже тесто нарезала для наших пельмешек, когда во дворце раздался крик: "Где она, мать вашу??? Уволю! Всех! К светлой бабушке!".
   Голос был злой и смутно знакомый. Но нам-то что? Мой помошник спокойно перемешал начинки. Мы принялись лепить наши тортеллини и муальташены. Ни что не предвещало беды...
   Когда поверхность стола полностью покрыли наши итальянские и немецкие пельмешки, мы задумались, что делать с оставшейся начинкой.
   Мужик молчал. С вопросами не лез. Однако неизменно тянул свои загребущие лапки ко мне. В один из таких моментов дверь резко открылась.
   На пороге стоял дедуля. Злой дедуля. Надо сказать, мы от неожиданности как стояли, так и застыли. Я, наклонившись к столу, и рукой, занесенной для удара, и мужик с рукой на моем декольте.
   Дедуля помрачнел.
   - Станис? - удивленно произнес мужик. Но руку с декольте не убрал.
   - Да, Ваше Величество! - чуть ли не прорычал дед.
   Удивленно глянула на замазанного мукой венценосного правителя. Слова вырвались сами по себе:
   - Яблоко от яблони...
   - Миэртам, - назвал дедуля вторым именем короля, - Убери руки от моей внучки!
   - Внучки? - переспросил тот. Убрал руку. Еще раз оглядел меня с ног до головы и изрек: - А кто поселил ее в смежную со мной комнату?
   Дедуля разозлился сильнее. Воздух вокруг стал потрескивать.
   - В комнату для твоих игрищ? - пророкотал родственник и как заорет: - Гладрий! А ну живо ко мне!
   Король лишь пожал плечами. Обезаруживающе улыбнувшись, он представился:
   - Король Афиртона Фисхаль Миэртам Эль Хасссар - и издевательски поклонился.
   - Лонкардия Хитонская, студентка первого курса МИМИ.
   Дедуля вздохнул. Закатал рукава и повязал фартук.
   - Ваше Величество! - проскрежетал Козя и начал отползать подальше.
   На скрежет обратил внимание дедушка и не хорошо так посмотрел на птицу.
   - А тебя, индюк недообщипанный, ждет отдельный разговор со мной!
   - Так ты ж не поймешь? - перебила я дедушку.
   - А мне и не надо!
   Козя слился с полом и перестал шевелиться.
   - Мало того, что заселение ее не проконтролировал, мужика к ней подпустил, так еще и забыл сообщить, что лапает ее Его Высочество! - под конец фразы дедуля сорвался на крик.
   Стекла задрожали.
   Кажется, птиц перестал дышать.
   - Не лапает, а оценивает достоинства! - поправил король.
   - Миэртам, заткнись! - еще громче закричал деда.
   Стекла осыпались мелкой крошкой.
   Потом он отвлекся на тесто. И вот когда он его вымесил и раскатал, и, казалось бы, вот она его злость прошла, он обратил внимание на то, во что я одета.
   Глаза дедули потемнели, став, невероятно похожими на грозовое небо.
   - Это что? - спросили у меня тоном, каким ведут допросы.
   - Одежда - пожала плечами я.
   Мужчина рыкнул и начал делать пирожки.
   Я уж думала все, откричался. Ан нет! В дверь постучали - и вошел черноволосый хлыщ, по всей видимости, дворецкий.
   - Гладрий к вашим услугам, ваше темнейшество!
   Вот зря он пришел...
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  


Популярное на LitNet.com К.Вэй "По дорогам Империи"(Боевая фантастика) Д.Гримм "З.О.О.П.А.Р.К. Книга 2. Джульетта"(Антиутопия) М.Мистеру, "Заблудшая душа"(Любовное фэнтези) А.Квин "У тебя есть я"(Научная фантастика) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) С.Панченко "Warm"(Постапокалипсис) А.Алиев "Леший. Путь проклятых"(ЛитРПГ) А.Вар "Фрактал. Четыре демона. Том 1."(Боевая фантастика) А.Респов "Небытие Демиург"(Боевое фэнтези) В.Пылаев "Видящий-2. Тэн"(ЛитРПГ)
Хиты на ProdaMan.ru Титул не помеха. Сезон 2. Возвращение домой. Olie-Нарушенное обещание. Шевченко ИринаВ цепи его желаний. Алиса Субботняя✨Мое бесполое создание . Ева ФиноваЛили. Сезон первый. Анна ОрловаВолчий лог. Сезон 1. Две судьбы. Делия РоссиНевеста двух господ. Дарья ВеснаСердце морского короля (Страж-3). Арнаутова ДанаПодари мне чешуйку. Гаврилова АннаЧудовище Карнохельма. Суржевская Марина \ Эфф Ир
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
С.Лыжина "Драконий пир" И.Котова "Королевская кровь.Расколотый мир" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Пилигримы спирали" В.Красников "Скиф" Н.Шумак, Т.Чернецкая "Шоколадное настроение"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"