Неженцев Андрей (Вавиэлто): другие произведения.

Все разделы

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Творчество как воздух: VK, Telegram
 Ваша оценка:


Андрей Неженцев

(Вавиэлто)

Эпоха писателЯ:

Легенда трёх мироВ

Белгород 2014

  

Лист "Клятвенник"

  
  
  

В серию книг входят (будут входить):

  
   Андрей Неженцев (Вавиэлто) "Эпоха писателя: Легенда трёх миров"
   Андрей Неженцев (Вавиэлто) "Эпоха писателя: Бразды правления"
   Андрей Неженцев (Вавиэлто) "Эпоха писателя: Солнечное затмение"
   +
   Вавиэлто (Андрей Неженцев) "Эпоха писателя 2: Славная победа"
   Вавиэлто (Андрей Неженцев) "Эпоха писателя 2: Линии жизни"
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Меня зовут Андрей Неженцев. Мой псевдоним - Вавиэлто. Для каждого отдельного произведения (из перечисленных) будет издаваться тираж в 9 книг - коллекционный тираж. Чтобы не было мошенничества, на каждой коллекционной книге будет поставлена моя подпись (обыкновенной ручкой). Именно эта подпись будет гарантом того, что книга является коллекционной. Сейчас очень легко определить: подделанная подпись или нет.
   Все права на книгу принадлежат только её автору, то есть мне. Могу всех заверить, что были предприняты все меры по защите авторских прав. Так сделано, потому что автор, то есть я, не особо желает "светиться" на широкой публике. Моё фото будет только в коллекционных книгах. Самое главное, чтоб меня читали - знали моё имя.
  
  
  
  
   Старый паспортный номер: ****06 Подпись:
   Паспортный номер: 2****7
  
  
  
  
   Этот лист присутствует на всех книгах любого тиража
   для ознакомления читателей.
  
  
  
   0x01 graphic
   ПРОЛОГ
  
   Здравствуйте, уважаемые читатели. Я не хочу ходить вокруг да около, поэтому сразу хочу перейти к самому важному. А важное, на мой взгляд, то, почему я решил написать то, что написал.
   Можно начать с моей биографии немного. Я родился в селе (упоминать село я не буду по неким причинам), которое находится около города Белгорода. Учился сначала в местной школе. Я любил играть в футбол. Здесь стоит отметить, что у меня было две футбольные игровые формы: Булыкина, под номером "девять", и Месси, под номером "девятнадцать". Это так, на заметку. Я учился в своей школе до девятого класса. После восьмого класса я перебрался учиться в город, поступил в МОУ "Лицей N9". Девятый класс, девятый лицей. Все шло, как у всех. Я закончил МОУ "Лицей N9" и хотел было поступить в военное училище, но не поступил. Много причин было по этому поводу, но углубляться не стоит - самое интересное впереди. Посовещавшись с мамой, я поступил в БелГу на налоговика. Попал в группу 101009. Многие не сразу поймут, в чем именно дело, поэтому я объясню: группу все называли по последним двум цифрам, а первые четыре цифры обозначали факультет и корпус. Вы заметили, как много важных событий в моей жизни связано с числом 9? Что это значит?! Я не знаю. Зато вскоре я стал подстраиваться под это число. Мне всегда везло в те дни, когда на календаре было девятое января, февраля и тому подобное. Дальше это число сыграло огромную роль...
   9 марта 2012 года (мне недавно исполнилось 19 лет) я шел в БелГу на учебу. Путь у меня был не очень-то и близкий, от остановки "Энергомаш". Погода тоже желала ждать лучшего, так как везде была одна слякоть. Я шел и начал думать о жизни. Я размышлял о том, что раньше занимался спортом, ходил в тренажерный зал, а сейчас этого результата нет - все мышцы ушли. Также начал размышлять о компьютерных играх, в которые играю. Зачем я играю? Что от этого получаю? Ответ меня не заставил долго ждать. Я сразу же понял, что трачу на это не только свое бесценное время, но и нервы, а взамен ничего не получаю. Кто-то, конечно же, не согласится, но это мое мнение. С этими мыслями я очень даже быстро дошел до остановки "Родина". Скажу, что у меня была маленькая традиция, когда я доходил до этой остановки. Возле остановки находилось здание "Дом Художника", это здание было по пути мне в университет. Я всегда смотрел в маленькие окошка, пока шел. Там всегда располагались картины, эти картины были неведомых для меня художников, но можно было с уверенностью сказать, что художники эти были профессионалами. И я неожиданно для себя остановился. Вот же выход! Зачем тратить свое время на то, что потом исчезнет?! Можно же потратить свое время на такие дела, результат которых останется на всю жизнь.
   Я не обладал даром рисования, но эти картины заставили меня задуматься о том, что можно попробовать заняться тем, что останется даже после моей смерти. Эти картины просто открыли мне дорогу в жизнь. Я стал писателем. Разумеется, слишком громко сказано, но все же. Вы же еще не знаете, что случилось дальше. А если хотите узнать, то добро пожаловать...
   Я заранее хочу вас предупредить, что мой текст написан в некой своеобразной манере. В этом моей вины нет. Все обстоит иначе, но я не имею права раскрывать все карты именно сейчас. Я сам сначала не очень позитивно воспринял то, что произошло с моей книгой и в моей книге. Думаете, какому-нибудь автору хочется выпускать безобразный текст, если он понимает, что его книга никому не будет нужна?! Нет. Хотя стоит отметить, что существует идеальная версия всего текста. Я печатаюсь в различных журналах и газетах (именно это произведение), чтоб люди не подумали, что я такой неграмотный, раз допускаю в данной книге нелепые ошибки.
   Я сразу скажу, что понял только то, что красота писанины не для меня. Если ты являешься писателем, должен ли ты придумывать красивые фразы, различные описания? Все скажут, что это необходимо. В моей же ситуации это не так. Я это понимаю, но ничего поделать не могу. У меня привит свой почерк, или, быть может, мне его привили. Я надеюсь, что пишу очень легко, легким почерком, и я уверен, что каждый человек должен сам додумывать образы героев, полагаясь на некоторые мелкие описания и в зависимости от обстоятельств, в которых находится герой. У каждого человека в голове должен прокрутиться свой фильм - фильм, который он желает видеть.
   Если честно, то я, наверное, просто усложняю все, объясняя это вам. Лучше просто взять и начать читать, пока не пропало желание. Я надеюсь, что вы дочитаете книгу до конца и все поймете. Если вы не прочитали полностью книгу - не критикуйте автора, то есть меня. Значит, что вы просто многого не знаете...
  
  
   Пользуясь случаем, хочу поблагодарить МОУ "Лицей N9" и группу 101009, которые оставили определенный отпечаток в моей жизни.
  
   ГЛАВА 1. ПРОЩАЙ, СЕЛО
  
   Эта история начинается с момента переезда двух самых лучших друзей в N, обычный пригород в России, не отличающихся от других. Ваня и Миша дружили с самого детства, даже в садик вместе ходили. Ваня невысокого роста, худой по телосложению с карими глазами и черными волосами, начитанный молодой человек, но не ботаник, как обычно называют умных людей. Миша по телосложению был чуть-чуть крупнее Вани и следил за своей фигурой, по росту чуть выше, блондин. Парни очень часто находились вместе, и были "не разлей вода". Родители у Вани были обыкновенными врачами. Мама Вани, миссис Света, работала стоматологом, а папа, мистер Гена, терапевтом. Они уже прожили 20 лет в своем браке. Папа Миши, Степан, был юристом, а мама Люба психологом. Они дружили семьями, так как папы были лучшими друзьями с детства, что можно сказать и передалось их детям. Очень часто собирались вместе на чаепитие. Папы ходили вместе посмотреть футбол, а мамы любили заседать в парикмахерской. Ваня и Миша учились в сельской местной школе с 1 класса, друг другу всегда помогали в учебе, ну, конечно же, в основном только Ваня и помогал, так как ему помощь не требовалась. Зато Миша никогда не давал Ваню в обиду, всегда заступался за него. В общем, жили очень хорошо. И вот судьба заставила изменить их свою жизнь, потому что Ване и Мише предстояло учиться в университете.
   - Мам, мои чемоданы уже готовы - сказал Миша - мы с Ваней собирались хоть в последний раз сходить по родному селу погулять.
   - Хорошо, идите - сказала миссис Люба - только смотри, чтоб пораньше пришел, завтра утром рано выезжаем. Твой папа с мистером Геной уже все загрузили в машину.
   - Думаю, что к десяти буду - сказал Миша, на ходу поцеловав маму в щеку.
   На улице стоял июльский вечер, было довольно жарко. Ваню Миша встретил возле старой школы, в которой они учились на протяжении 11 лет.
   - Даже не верится, что мы покидаем это место - пробормотав, сказал Ваня - ведь столько много событий произошло с нами в этой школе.
   - Да все будет хорошо. Ведь нужно жить дальше. Хотя ты, конечно, прав. Помнишь, как мы играли в футбол, а ты мячом окно разбил?
   - Такое никогда не забыть. Ты же стоял тогда на воротах, и если бы отбил - все бы закончилось хорошо, и нам не пришлось бы платить за окно. Хотя тебе можно сказать спасибо за то, что мы вместе заплатили.
   - Ну, еще бы, мы ведь лучшие друзья - хлопнув друга по плечу, сказал Миша - Очень печально расставаться со школой. Ну что ж поделать, надеюсь, из нас получатся замечательные журналисты.
   - А может и не журналисты. Я ведь еще так и не решил, кем хочу стать.
   - Повезло, конечно же, что мы поступаем в такой престижный институт. Конечно, спасибо тебе. Ведь ты его нам выбрал.
   Ваня улыбнулся.
   - Очень легко было подыскать. Ведь по рейтингу институтов он находится в пятерке лучших. А в остальные труднее было бы поступить. Хорошо, что родители нас устроили.
   Друзья прошли мимо магазина, откуда только что вышли их бывшие одноклассники.
   - Миша - крикнул один из них и помахал ему рукой.
   Миша ответил таким же жестом.
   - Как ты мог вообще связаться с этими утырками? - шепотом спросил Ваня.
   - Да сам не знаю, как все это вышло.
   В глазах Миши читался некий испуг.
   Дело было в том, что эти одноклассники были очень плохими людьми. Они отнимали деньги у младших, избивали их и тому подобное. Даже некоторых одноклассников трогали. Ваню только не трогали из-за Миши. Они понимали, что Миша может всем накостылять.
   Целый вечер друзья вспоминали все свои прожитые года в родном селе, все события, которые происходили в школе. Загадывали вперед, представляли себе свое будущее. Думали, чем начнут заниматься в городе N, и сложно будет ли учиться в университете. После всех разговоров и переживаний они, находясь в своих задумчивых мыслях, разошлись по домам, ведь завтра их ждет новая среда обитания - университет.
  
   ГЛАВА 2. ОТЪЕЗД
  
   Обе семьи встали аж в 4 часа утра. Папы начали загружать чемоданы в машину, которые забыли загрузить вчера, а мамы жутко переживали в преддверии прощания со своими сыновьями. В это время друзья сидели на кухне и доедали свои бутерброды.
   - Как думаешь, долго предстоит нам ехать? - спросил Ваня - а то я так и не выспался, надеюсь, что в дороге хоть будем немного, потому что по прибытию я хочу лечь поспать.
   - Я даже не знаю - проговорил Михаил - знаю только одно, что я спать не смогу лечь, так как волнение меня уже очень сильно охватывает.
   - Давайте закругляйтесь - сказала миссис Света и вышла, - уже все готово.
   Ребята переглянулись, кивнули друг другу, поднялись со своих мест, и вышли на улицу. Прощание происходило очень даже быстро, потому что ребята не могли видеть слезы матерей и чувствовали себя неловко. Оглянувшись по сторонам, сели в машину, невольно думая, что им не будет хватать заботы родителей целых пять лет, да и здесь прошли самые незабываемые годы. Вчерашний разговор казался очень простым, а вот только сейчас чувство пустоты настигло их.
   - Все будет хорошо - сказал мистер Гена - вы главное не переживайте.
   Ехали приблизительно около 6 часов. За это время ребята услышали много веселых рассказов своих пап об их студенческих днях. Даже на душе стало немного легче. Но по прибытию все переживания вернулись вновь.
   - Ну, что же, пора прощаться - обратился к ребятам мистер Степа - чтобы с вами не случилось, вы главное не забывайте, что вы друзья, не забывайте, как говорится, о своем братстве.
   - Слова, достойные уважения - хлопнув мистера Степу по плечу, сказал мистер Гена - прислушайтесь к ним.
   - Хорошо - обняв своих пап, прослезились парни и зашагали на встречу к своей новой жизни.
   - Мы скоро увидимся - крикнул напоследок мистер Гена - вы даже оглянуться не успеете.
  
   ГЛАВА 3. ПЕРВЫЙ ДЕНЬ В УНИВЕРСИТЕТЕ
  
   В территорию университета входили: во-первых, основное здание, где проходил весь учебный процесс. Во-вторых, рядом с институтом находились три очень больших столовых, ведь в университете училось очень много подростков. В-третьих, было также огромное общежитие, которое в общей сумме составляло 15 зданий. Также в территорию входил очень большой сад, в котором студенты проходили определенную практику.
   Ребята направились туда, где уже столпилось довольно большое количество первокурсников, ведь старшие студенты уже, скорее всего, находились в своих общежитиях и делились мыслями, как провели лето. Наконец, пробившись сквозь толпу, ребята увидели стенды, где был вывешен список, кто, где и с кем будет жить.
   - Хорошо, что наши родители договорились, что мы будем жить вместе - сказал Миша.
   - Не хорошо, а отлично - добавил Ваня - идем быстрее, а то лучшие места в комнате займут.
   Их общежитие было девятым по счету, а номер комнаты - девятнадцать. В принципе, все общежития не отличались ничем друг от друга. Устроены они были все одинаково - состояли из трех этажей. Ребятам достался второй этаж.
   - Как же все-таки я сильно хочу спать - буркнул Ваня и ввалился в комнату.
   В комнате уже находились двое парней: один уже лежал в кровати, а другой стоял у окна и кажется, что высматривал кого-то. Парень, который лежал в кровати, походил телосложением на Ваню, ну, правда, он уж довольно был худой и щуплый. Рыжие волосы словно горели. Он походил на ветреного человека, и казалось, что его нельзя представить серьезным. Второй же, стоявший у окна, наоборот, выглядел довольно-таки серьезным. Он был среднего телосложения. Волосы были кучерявые, шатен.
   - Добро пожаловать, парни - спрыгнув с кровати, сказал рыжий - меня зовут Никита. А это мой самый лучший друг - Артем.
   - Очень приятно - проговорил Артем, пожимая руку друзьям - вы вовремя пришли. Заходила миссис Елена, наш куратор, она сказала, что в 19.00 зайдет снова, и чтоб все были уже на месте и распаковали чемоданы.
   - А кого это ты там выглядывал, если не секрет? - спросил Миша у Артема.
   - Да тут творится такой хаос по поводу приезда, вот и решил посмотреть, кто что делает. И кстати, нам нужно будет сходить посмотреть наше расписание, так как завтра уже начинаются наши занятия - ответил Артем.
   - Может, для начала хоть расскажем друг другу каждый о себе, чтоб получше друг друга узнать? - предложил Никита.
   - Давайте - поддержал Ваня.
   Как выяснилось, Никита и Артем тоже уже очень давно дружили. Хоть и не как Ваня и Миша с садика, а с шестого класса. Всего их было трое друзей, третьего звали Саша, но он, увы, поступил в другой университет. Никита перешел в школу Артема в пятом классе, ребята сначала не особо общались. Никиту не очень хорошо приняли в школе, ведь он был рыжим. Его все время дразнили и не принимали в мужскую компанию. Однажды зимой, играя на речке в хоккей, Артем упал в воду, и Никита спас ему жизнь. С тех пор они всегда были рядом и не давали друг друга в обиду.
   Выслушав истории из своих жизней, ребята устремились в сам институт, чтоб узнать расписание. В распоряжении у них было около часа, ведь должна было состояться проверка в общежитии.
   - И как же мы найдем дорогу?- спросил Артем, входя в главное здание.
   - Нужно что-то придумать - буркнул Никита.
   - А я знаю, что делать - сказал Миша и окликнул парня в очках, который по возрасту был намного старше ребят.
   - Вам нужно на четвертый этаж на лифте подняться и повернуть налево, пойдя по коридору, вы увидите кабинет с номером 182, там вы и найдете всю нужную информацию.
   - Спасибо - дружно ответили ребята и направились к лифту, где уже столпилась огромная очередь.
   - Разве в университете только один лифт? - услышали они голос впереди стоящего парня.
   - Нет, конечно, их целых пять - ответил ему его собеседник - это просто мы не знаем, где находятся, поэтому тут и стоим.
   - Час от часу нелегче - пробормотал Никита.
   Казалось, что уже прошло довольно-таки больше времени, чем пятнадцать минут. Хотя на это, скорее всего, повлияло то, что в помещении было очень жарко. Измученные, они, наконец, добрались до расписания.
   - Не может быть - вскричал Миша - да тут же все такие же предметы, что мы проходили в школе! Ни одного нового предмета.
   - Дело в том, что на первом курсе изучается весь базовый материал - пояснил Никита - я изучал историю этого университета, прежде чем родители захотели нас сюда отправить. Во всех пяти лучших университетах сейчас такая вот программа.
   Переписав свое расписание, повторив свои мучения с лифтом, ребята вышли на свежий воздух. Впрочем, воздухом даже не пахло, солнце беспощадно палило.
   - Осталось десять минут - напомнил Ваня, посмотрев на часы.
   Друзья бегом направились в общежитие.
   - Ух, успели - едва переводя дыхание, произнес Артем, посмотрев на будильник.
   В этот момент в дверь постучали ровно три раза.
   - Можно войти?- послышался женский голос из-за двери.
   В комнату вошла довольно крупного телосложения женщина. Она была в очках, а по возрасту выглядела лет на пятьдесят.
   - Меня зовут миссис Елена, я ваш куратор - представилась она Ване и Мише - в нашем институте существует устав, который нельзя нарушать. В него входит много правил, прошу вас ознакомиться с ним и подписать.
   Миссис Елена вручила каждому листок, в котором было изложена сто пятьдесят одна статья, где расписывались все запреты.
   - Для начала вам нужно запомнить, что из нашего элитного института очень легко вылететь. Вы должны хорошо учиться и не нарушать правила поведения. Отбой ровно в десять часов. Также хочу вам сообщить, что в вашей группе всего шестнадцать человек, с ними вы познакомитесь на занятиях. Расписание вы уже, надеюсь, посмотрели, так что я вам оставлю на всякий случай свой номер телефона, если вдруг возникнут какие-нибудь вопросы. А сейчас мне нужно покинуть вас и пойти к другим студентам. До встречи - сказала миссис Елена, положив листок со своим номером телефона на тумбочке Артема, и вышла из кабинета.
   - Наверно, нелегко придется - произнес Ваня, завалившись в кровать - я уже в первый день валюсь с ног, так что я спать и до завтра прошу меня не беспокоить.
   - А я, пожалуй, сделаю пару заметок в своем дневнике - подхватил Никита.
   - Ты ведешь дневник? - удивленно спросил Миша и поймал взглядом выражение лица Артема.
   - Это уже давно - пояснил Артем - может, пойдем, погуляем до отбоя?
   - Ну, пошли, все равно делать нечего - признался Миша.
   Артем и Миша покинули своих друзей и направились на улицу. Когда они шли возле лестницы, Миша заметил, что Артем кого-то высматривает. Поймав взгляд попутчика, он определил сам предмет внимания.
   - Ну, и кто ж тебе из тех девчонок понравилась? - напрямую начал Миша.
   Артем вздрогнул от неожиданности и густо покраснел.
   - Давай не будем задерживаться, позже расскажу.
   Но Мишу было не остановить - если он решил что-то узнать, то от него это скрыть просто невозможно.
   - Хорошо, я расскажу тебе - покраснел Артем - ее зовут Марина. Мы вместе ехали в автобусе, когда я ее там присмотрел. Эта та девушка, которая была блондинкой на каблуках. Она стояла левее всех.
   - Понятно. Она видно из богатой семьи, так что вряд ли тебе по зубам будет!
   - Поживем, увидим - отозвался Артем.
   В это время доносились голоса на стадионе. Ребята решили отправиться именно туда.
   - Любишь играть в футбол? - спросил Артем Мишу.
   - Конечно, мы с Ваней очень часто гоняли мяч у себя в селе, мы даже стекло разбили в школе - приободрился Миша - давай сыграем?
   - Я не против. Мы и одеты по-спортивному.
   Ребята попросили поиграть. Так получилось, что их распределили в разные команды. Миша сам попросил встать на охрану ворот, так как очень любил стоять на воротах. Артем же, наоборот, играл в поле. Как выяснилось, играли ребята в сравнении со своими сверстниками очень даже неплохо. Миша сделал несколько блестящих сейфов, а Артем очень здорово отбирал у всех мяч. Играли до тех пор, пока не стемнело.
   - А ты хорошо играешь - похвалил Миша Артема - если б в моей команде был бы такой игрок как ты, то я мог бы и не стоять на воротах, а со спокойной душой пойти лечь спать.
   - Спасибо, ты тоже здорово на воротах стоишь - ответил смущенно Артем - правда у меня болит очень сильно нога, видимо опухла. Доктора бы желательно найти.
   - Ясно, ну сейчас сбегаю, узнаю - сказал Миша и поспешил догонять, уходящих с футбольного поля, студентов.
   Спустя пять минут Миша уже находился около Артема.
   - Сказали, что за пятым общежитием находится ближний медпункт, где заведует мистер Володя. Но уже половина десятого, мы можем не успеть до отбоя.
   - Нет, ты иди в общежитие, а я наведаюсь в больницу. И спасибо за информацию.
   - Тебе точно помощь не нужна?
   - Нет, спасибо.
   - Ну ладно, встретимся в комнате - сказал Миша и удалился в темноте.
   Проводив друга взглядом, Артем приподнялся с газона и поковылял в сторону общежития. На улице было тепло, и был слышен шум от ребят, спешивших доделать свои дела до отбоя.
   - Я точно не успею попасть в общежитие - подумал Артем.
   Но делать было нечего. Поэтому он был не только опечален своей травмой, а также мысль о том, что уже в свой первый день, еще, не приступив даже к своим занятиям, он нарушает режим университета.
   Артем даже не заметил, как уже дошел до пятого общежития, он гадал, что с ним будет дальше.
   - Все-таки я правильно выбрал свою дорогу, ведь здоровье важнее всего - горестно продолжал думать парень.
   Обогнув пятое общежитие, взору Артема представилось само здание медпункта. По своему размеру медпункт выглядел как трехэтажное здание в виде коттеджа, окна были распахнуты. На главном ходе сидели трое мужчин, двое были одеты в форму охранника, а один из них в белый халат, как выяснилось позже - это и был доктор, к которому и шел парень.
   - Тебе что нужно в такое позднее время, сынок? - спросил один из охранников, который выглядел лет на пятьдесят.
   - Почему не в своей комнате? - подхватил охранник, выглядевший моложе.
   - Здравствуйте, понимаете, тут такое дело - мне нужен доктор, чтоб осмотрели мою ногу - ответил Артем.
   - Так проходи, раз помощь нужна - приподнимаясь, ответил доктор, рукою показывая на дверь.
   Артем послушно открыл дверь и зашел в здание. В помещении было очень темно.
   - Сейчас - сказал доктор и включил свет.
   Они прошли в свободную комнату, и старик внимательно посмотрел на мальчика. Только сейчас при наличии света Артем сумел разглядеть все характерные черты этого доктора. У него были уже седые волосы, на вид он был очень уставший, а его беззаботный взгляд очень сильно напоминал взгляд Никиты.
   - Меня зовут мистер Володя.
   - А меня Артем.
   Врач начал изучать ногу Артема и вскоре наложил ему лед и бинт.
   - А почему все окна распахнуты и двери раскрыты? - спросил парень.
   - Это для того, чтобы больным поступал воздух. Сам подумай, ведь здесь очень душно. Но к нашим пациентам никто не подберется - усмехнулся доктор - а ты почему решил сюда поступить?
   - Мы вместе с Никитой сюда оба захотели, ведь это элитный институт, по словам Никиты.
   - Ты всегда доверяешь мнению друга?
   - А почему мне б ему не доверять? Он мне однажды жизнь спас, да и про этот университет он много чего прочитал. Он даже мне говорил, что всю историю знает и всякие мифы про институт - воображение часто у него играет - рассказывал Артем.
   - Возможно, возможно - отозвался доктор - я сам здесь недавно, вот приехал сюда из-за своего племянника. Он очень часто получает травмы или ему не здоровится, но это все по словам его мамы.
   Разговор получился очень долгим. Доктор и Артем очень легко смогли подружиться. Артем рассказывал много историй из их жизни, также и про Никиту часто упоминал. Доктор, казалось, очень был удивлен такой длинной дружбе. И тогда Артем ему рассказал про своих соседей по комнате, которые дружат уже почти с самого рождения и не расстаются до сих пор.
   - Вы видно очень дружное поколение - отметил доктор - либо вас просто, всего лишь на всего, объединила судьба.
   - Мне, пожалуй, нужно идти - сказал Артем - завтра рано вставать, но я даже не знаю, как попасть в общежитие.
   - Тебе в какое общежитие?
   - В девятое.
   - Не переживай, я проведу тебя. На вахте работает мой приятель Коля. Мы вместе сюда ехали на одном поезде. Но больше не опаздывай.
   - Спасибо большое.
   Они вышли из здания. На улице стоял бы полный мрак, если бы не фонари.
   - Я провожу парня - обратился доктор к двум охранникам - если что, звоните мне.
   Шли очень медленно из-за ноги Артема. Парню казалось, что в медпункт он шел намного быстрее, ведь тогда были у него плохие мысли. Общежитие оказалось закрытым. Доктор постучал в дверь ровно три раза.
   - Ну, кто там еще? - послышался мужской голос - а, Володя. Ну, здравствуй.
   - Привет Коля - ответил врач - пропусти, пожалуйста, этого парня сегодня. Он получил травму, вот я его только сейчас осмотрел.
   - Ну, если ты просишь, я не могу отказать. Твой друг - мой друг.
   Коля пропустил Артема внутрь.
   - До свидания - откликнулся мальчик доктору - и спасибо вам, мистер Коля.
   Поднимаясь наверх, он слышал, что доктор и охранник о чем-то разговаривали, но прислушиваться он не стал: во-первых, это было бы очень не культурно со стороны Артема, ведь ему сегодня очень помогли ; а во-вторых, ему безумно хотелось спать.
   Войдя в комнату, Артем обнаружил, что Никита, Миша и Ваня уже видят седьмой сон, а Ваня почему-то спал в обнимку с учебником по математике. Бросив свой взгляд на будильник, Артем обнаружил, что уже половина четвертого утра, что осталось уже немного времени спать. Раздевшись, он улегся на бок и закрыл глаза. В это время за окном, казалось, были слышны шорохи. Не придав этому никакого значения, Артем погрузился в глубокий сон.
  
   ГЛАВА 4. СБЕЖАВШИЙ ПСИХ
  
   Утро следующего дня получилось очень нервным. Ребята в полной суматохе собирались идти на занятия. Как выяснилось, благодаря Никите, так как он записал у себя расписание, у них сегодня было три пары: математика, экономика и биология. Наконец, подождав пока соберется Ваня и захватит все свои книги, ребята все вместе вышли из комнаты. В коридоре было полно народа.
   - А мы не опоздаем? - спросил Артем, подумав, что уже второй раз подряд может нарушить правила университета.
   - Ну, если опоздаем, то это не наша будет вина - спокойно сказал Миша.
   С трудом пробившись из общежития, ребята направились в университет. На часах было восемь часов утра. На улице было довольно прохладно.
   Они удивились, когда увидели на площадке большое скопление людей. Казалось, весь университет собрался на площадке перед основным зданием университета.
   - Что тут происходит? - спросил Миша.
   Ему никто так и не ответил. Ребята вошли в толпу и выбрали себе место, чтоб было видно выступающих людей. В центре с микрофоном, как выяснилось, выступал начальник института Гриша. Он был крупного телосложения, лет пятидесяти пяти. В его волосах уже была видна седина.
   - Мы очень рады приветствовать первый курс в нашем университете, в нашей семье. Мы надеемся, что вы будете выполнять устав университета и не нарушать правила. Мы же в свою очередь постараемся передать все свои знания вам, воспитать достойных специалистов, которые будут в будущем работать во благо родины, прославлять наш университет. Также у меня для вас есть одна неприятная новость: сегодня ночью в больнице пропал человек, студент третьего курса по имени Максим. Возможно, он сам сбежал с университета, у него была обнаружена психическая травма на втором курсе, но обсуждать это мы не будем. Вашим кураторам будет выдана фотография мальчика, чтоб каждый мог знать его в лицо, так как он может быть очень опасным, либо ему может быть нужна будет помощь. Если вы узнаете что-нибудь об этом мальчике - просьба сообщить об этом мне или своему куратору. Спасибо за внимание. Еще раз поздравляю всех с новым учебным годом.
   После выступления начальника последовал концерт, посвященный началу учебного года.
   - Блин, как мы могли не знать про линейку, и как, интересно, пропал мальчик? - спросил Никита.
   - Думаю, мы об этом никогда не узнаем, надеюсь тут хоть безопасно? - ответил Ваня.
   - Кстати, как ты сходил в больницу, Артем? - спросил его Миша.
   - А что с тобой? - дружно спросили Ваня и Никита.
   Артем им изложил весь вчерашний поход в больницу и рассказал им про доктора Володю. Все сегодня настолько были утром напряжены, что не заметили, как хромал парень.
   - Еще он мне сказал, что окна открыты, чтоб душно не было. Говорил еще, что есть охрана, и никто не проберется незамеченным.
   - Да шут с этим Максимом! Нас это вообще не должно волновать - сказал Миша - сейчас самое главное - это учеба. Я и в школе без помощи Вани с трудом успевал, так что лучше нам настроиться на занятия.
   - Здесь очень много людей, долго пробираться к расписанию, чтоб посмотреть во сколько начинаются пары - вслух подумал Артем.
   - Идея, нужно куратору позвонить - догадался Ваня.
   Спустя минуту Артем уже набирал номер телефона миссис Елены.
   - Нам в 301 кабинет к 10 часам, если что, мы можем обратиться к нашей старосте. Ее зовут Марина - сказал он - сейчас 9.35 пошлите лучше туда прямо сейчас.
   Его все поддержали, ведь нужно было освоиться в кабинете. Очередь к лифту оказалась менее длинной, чем в прошлый раз.
   - Ну, и куда нам теперь? - спросил, недовольно бурча, Миша.
   - Вон туда - махнул головой Артем, где только что вошла в класс Марина.
   - Откуда ты знаешь? - спросил Никита.
   - Интуиция - посмотрев на Мишу, улыбнулся Артем.
   Подойдя к кабинету, ребята убедились, что интуиция Артема не подвела. Так как это и был кабинет под номером 301. Затаив дыхание, Ваня открыл дверь, и ребята вошли в класс. Кабинет оказался довольно просторным. На подоконниках были цветки в горшках. В кабинете находилось десять парт, если считать еще парту преподавателя. Задний ряд был уже занят семью мальчиками, а на первой парте уже сидели пять девочек с важным видом, они не воспринимали шуток мальчика, который сидел ближе к окну. Мише, Артему, Никите и Ване ничего не оставалось, кроме того, как сесть на второй ряд. Они пожали руки парням и представились. Их одногруппники приняли довольно-таки хорошо, вот только мальчик у окна почему-то вел себя странно.
   - Дмитрий Юрьевич - официально представился он.
   Не обратив на него особого внимания, ребята сели на свои места. В этот же момент дверь открылась, и в нее, в буквальном смысле слова, ввалился мужчина лет тридцати пяти. Выглядел он довольно-таки бодро и был слегка навеселе, словно он пришел не преподавать, а развлекаться. Положив свой чемодан на стол, он представился.
   - Меня зовут Валера - сказал он - я буду вести у вас два года математику. Мы начнем с самого легкого и закончим самым сложным. В отличие от других институтов, не знаю, знаете ли вы или нет, но лекций у вас не будет, а будет все как в школе.
   Все были немного удивлены этим событием. Все, кроме Никиты. По его выражению лица можно было догадаться, что все это он уже давно знает.
   - Также на моем уроке должна присутствовать хорошая дисциплина - продолжал преподаватель - виновники дисциплины покинут мой кабинет.
   Ничего примечательного так и не оказалось на паре. Они прорешивали уравнения, которые проходили в школе, это оказалась очень легко даже Мише. Так что трудностей у друзей не возникло.
   Когда прозвенел звонок, они решили поспешить за девчонками, чтоб не заблудиться, старались не терять их из виду.
   - Интересно. Откуда они знают дорогу? - поинтересовался у друзей Ваня.
   - Какая разница, лишь бы не отстать - ответил Миша.
   И вот, миновав очень большой путь от предыдущего кабинета, они остановились у кабинета 519. Артем то и дело поглядывал на Марину.
   Экономику вела симпатичная молодая девушка по имени Мирослава. Она оказалась очень даже доброй на первый взгляд, наверно, это повлияло то, что она задала им мало домашней работы.
   Последним предметом дня оказалась биология. Преподавал ее мужчина сорока лет, который выглядел очень важным, но в это время был немного нервным. Звали его Кирилл.
   - Мистер Кирилл, это же анафаза - сказал Никита.
   - Ты будешь спорить со мной, мальчишка? - негодовал преподаватель - это профаза.
   - Почему он спорит с преподавателем? Ведь преподу должно быть виднее - шепотом спросил Миша Артема.
   - Никита отлично знает биологию, он даже олимпиаду выиграл по ней - ответил также шепотом Артем - Никита не спорил бы, если был бы не уверен в этом.
   Прозвенел звонок, и ребята решили направиться в столовую. По пути в нее Никита то и дело убеждал ребят в своей правоте, и говорил, что Кирилл очень плохой преподаватель, потому что не знает элементарных вещей.
   Столовая находилась недалеко от первого общежития. Это было по своим размерам очень большое здание, в принципе, как и все здания, принадлежащие к институту. Еда была недорогой и очень разнообразной. Набрав всего по чуть-чуть, ребята, наевшись, направились в общежитие делать свои домашние занятия.
   Много времени так и не потребовалось. Так что, сделав все, ребята начали играть в карты два на два. Составы команд можно было легко предугадать, Ваня и Миша против Никиты и Артема. В карточной игре сильнее оказались Никита и Артем. А вот в упорной борьбе в шахматах, которая длилась около двух часов, победителями были Ваня и Миша. Наигравшись, ребята улеглись в постели, каждый погруженный в свои мысли насчет первого учебного дня. Немного времени потребовалось, и ребята все уснули. Последним уснул Никита, ведь для него выдался день труднее, чем для остальных его друзей.
  
   ГЛАВА 5. АРТЕМ И МАРИНА
  
   Во вторник рано утром атмосфера была более спокойней, чем накануне. Неспешно одеваясь, ребята гадали, чем будут заниматься на физкультуре.
   - Надеюсь, сегодня будет футбол - сказал Никита.
   - Мы с Мишей тоже этого хотим - поддержал эту идею Ваня.
   - Жалко, что я с вами не смогу поиграть - загрустил Артем - зато посмотрю хоть, как ты Ваня играешь, ведь как Никита играет - я знаю, с Мишей еще в первый день прибытия вместе играли, где я травму и получил.
   - У тебя это максимум на две неделе! - отчеканил Ваня - еще успеем вместе поиграть.
   - Да пошлите уже, хватит болтать - сказал Миша - а то на историю опоздаем. Ведь мы же не знаем, какой преподаватель нам попадется.
   Они вышли из комнаты. На улице стояла очень жаркая погода.
   - Блин, опять придется пробираться к лестнице - заметил Артем - у меня и так нога отваливается.
   - Думаю, что так будет каждый день, за исключением воскресенья. Ведь у нас это единственный день недели, когда выходной - сказал Никита.
   По пути им попался их сокурсник, на сколько, ребята помнили, его звали Леша. Завидев его возле лестницы, они его окликнули.
   - Леша, подожди - крикнул Миша.
   Парень был невысокого роста, в очках. На вид он выглядел моложе всех парней в его возрасте. Ребята подошли к нему и пожали ему руку.
   - Привет - нервно отозвался он - вы тоже на учебу?
   - Да, куда ж нам еще идти? - ответил Ваня.
   - Может, составишь нам компанию? - спросил Никита.
   Леша выглядел каким-то очень странным. После неловкой паузы он ответил:
   - Да, конечно, почему бы и нет.
   Последнюю фразу он сказал как-то сконфуженно. Ребята сразу заметили что-то неладное, да и любой из ныне живущих людей что-нибудь да заподозрил бы.
   По пути в университет ребята разговаривали об учебе, о футболе и о девушках. Как выяснилось, Леша не любил футбол, да и вообще не любил заниматься спортом. Да и по его виду было это видно, точнее сказать по телосложению. Также и с девчонками он никогда не встречался. Очень сильно был похож на ботаника, которого ничего кроме учебы не интересовало.
   - Можно задать один неловкий вопрос? - спросил Артем, когда они подходили к 492 кабинету.
   - Конечно - ответил Леша.
   - Почему ты ведешь себя так странно? Ты очень долго не соглашался с нами пойти вместе, даже выглядишь каким-то напуганным.
   Ребята остановились. Леша выглядел в этот момент еще более странным, было видно, что в его сознании велась борьба: говорить или нет. Он осмотрелся по сторонам, словно кого-то искал взглядом.
   - Ну ладно - сдался Леша - я вижу, что вы хорошие ребята. Только что я вам скажу, вы никому не говорите, а то мне точно не поздоровится. Дима запретил всем общаться с вами, вы ему чем-то не понравились. Лучше с ним вообще не связываться. Его папа очень важная шишка, другими словами, Дима - мажор.
   - Вот так дела, хорошо, мы никому не скажем - ответил Артем - зато, хоть будем знать врага в лицо. Спасибо тебе большое. Лучше иди в класс, мы позже зайдем, чтоб он не заподозрил ничего.
   Леша пошел в класс. Ребята стояли молча.
   - И что теперь будем делать? - спросил Никита - и чем мы ему интересно не понравились? И если он действительно мажор, то у нас реально могут возникнуть проблемы.
   - А что нам остается делать? - спросил Миша - просто забьем на него, лишь бы к нам не лез. А потом по обстоятельствам будем действовать.
   - Согласен - поддержал друга Ваня.
   Артем же промолчал и лишь тихонько кивнул головой. Вошли в класс, делая вид, что ничего не знают. Поздоровались со всеми и устроились на свои места. В это время как раз Дима, видно от скуки, начал кидать бумажками в девчонок, которые не обращали ни малейшего внимания на него. Одна из бумажек попала в Марину. Миша заметил, как сжались кулаки у Артема.
   - Не стоит - шепнул он Артему.
   В класс вошла очень красивая девушка лет двадцати пяти. Сразу было видно, что она следит за собой. Словно супермодель. Как выяснилось, она и была преподавателем. Ее звали Полина. После проверки присутствующих она сказала открыть учебники и начать читать историю России в 13 веке. Мальчики то и дело поглядывали на нее, когда она заполняла журнал.
   - Вот это бомба - как только вышел преподаватель, сказал Миша - жалко, что она с нами не учится.
   - Мечтай - послышался голос Димы, который уже выходил из кабинета - она была бы моей.
   - Что он о себе возомнил? - спросил Миша у ребят по пути на физику.
   - Ты ж сам советовал не обращать внимания - сказал Артем.
   Ребята с довольно-таки унылыми видами поплелись на физику.
   На физике их ожидало немалое удивление. Преподаватель оказался большим шутником. Его звали Вадим. На его паре они начали проходить сразу же эксперименты с электричеством. Было очень весело смотреть, как он по своей лысине пытался тереть расческой. Так что занятие получилось прямо на "ура"!
   - Нужно теперь обратно в общежитие - сказал Ваня - переодеться. Ты с нами, Артем?
   - Думаю, что да. Но на физкультуре ж все равно заниматься не буду.
   Испытав очередные трудности по передвижению в университете, ребята дошли до общежития. Артем выглядел очень грустным, понимая, что сегодня и в ближайшие дни ему уже не выйти на футбольное поле.
   Переодевшись, ребята отправились на стадион, где их уже ждал накаченный мужчина лет тридцати, звали его Сергей.
   - Ну что, вы все готовы? - спросил он.
   - Мистер Сергей, у меня освобождение от физкультуры на две недели - сказал Артем.
   - Хорошо, но со своих занятий я не могу тебя отпустить. Будешь сидеть на скамейке всю пару.
   - Понятно - отозвался Артем и направился на скамейку.
   Ожидания ребят, что они будут играть в футбол, не оправдались. Учитель пояснил это тем, что на улице очень жарко. Так как рядом был ботанический сад, то есть роща, они заниматься перешли туда. Разумеется, они только и успели сделать разминку, да и побегать на занятии. Все ужасно вспотели, так что к ребятам лучше было не подходить.
   - Капец просто, я труп - сказал Миша, а Ваня с Никитой повалились на лавочку, где сидел Артем.
   - Вам лучше сразу в душ сходить - посоветовал Артем.
   Даже если б Артем это им не посоветовал, у ребят все равно не было б просто другого выбора. В развалку они направились в душ, а Артем, тем временем, направился в общежитие.
   - Надеюсь, что мы не на каждой физкультуре будем так заниматься - сказал Никита.
   - Весь август и начало сентября уж точно придется - ответил Миша.
   Помещение для душа было отдельное. Оно находилось возле третьего общежития. О размерах говорить, думаю, и не приходиться, так как и так понятно какое огромное было помещение. Оно состояло из раздевалок мальчиков и девочек, где в каждом секторе были свои отдельные кабинки, множество кабинок.
   - Что ты там делаешь, Никита? Давай быстрее - поторопил его Ваня.
   - Уже бегу - сказал он и вышел из раздевалки.
   Приняв ванну, ребята направились к Артему.
   - Тише, он спит - входя в комнату, сказал Никита.
   - Задремал видно - ответил Миша.
   Но как раз от стука двери Артем проснулся.
   - Вы не забыли, что сегодня вторник? - сонно спросил он.
   - И что же нам это должно говорить? - спросил Ваня.
   - Эх вы, мы же смотрели расписание тогда. Я прочитал на доске объявление, что по вторникам и четвергам дискотека.
   Услышав это сообщение, ребята сразу воодушевились, но когда узнали, что она будет с 20.00 до 21.45, очень сильно расстроились.
   - Хотя бы по вторникам и четвергам сделали бы отбой в одиннадцать - возмущался Миша.
   Так как нужно было подготовить одежду к дискотеке, они решили пораньше начать делать домашнюю работу. Задачи по физике затянулись по времени очень долго. Но вроде бы, совместными усилиями Вани и Никиты, ребята справились.
   На дискотеку все решили одеться в свои лучшие наряды, часто задавали друг другу нелепый вопрос: как я выгляжу?
   Спускаясь по лестнице, они увидели Лешу, который закрывал за собой свою дверь в комнате. Видно было, что он не собирается никуда уходить.
   Диско зал находился около сада, это было помещение с неплохой сценой. Когда они вошли вовнутрь, там уже звучала грустная песня, медляк. Они, видимо, рано пришли, потому что было не очень много, по меркам института, человек. Они решили сесть в сторонке. Артем то и дело кого-то выглядывал в толпе.
   - Надо будет сегодня с кем-нибудь познакомиться - сказал друзьям Никита.
   Все промолчали. Ваня и Миша были не такими смелыми в этом плане. А вот Артема, похоже, интересовала только их староста.
   В это время зал начал наполняться людьми. Артем вскоре увидел в толпе того человека, которого так долго высматривал.
   - Ну что ж, думаю нам пора разделиться - вставая, сказал он - и пошел в сторону сцены.
   Никита тоже выследил кого-то и направился в ту сторону. А Ваня и Миша, переступив через свою трусость, направились к ближайшей стайке девушек.
   Артему было очень сложно признаться Марине в своих чувствах. Ноги его были словно ватные, когда он шел к ней. Она стояла возле двери и общалась с девчонкой. Он подождал в стороне, пока уйдет от нее подружка танцевать, и направился прямо к ней.
   - Привет, Марина - сказал он, почувствовав при этом, что во рту у него пересохло - не согласишься ли потанцевать?
   В этот момент как раз заиграла грустная песня.
   - Я не против этого - улыбнулась она.
   Так получилось, что они протанцевали весь вечер. Марина оказалась хорошим собеседником, она не строила из себя кого-то, а была очень простая и милая девушка. После дискотеки они решили погулять, тем самым нарушая распорядок дня.
   - Что нам будет за то, что мы не успеем в общежитие? - спросила она - я все же как никак староста.
   - Не беспокойся - ответил Артем - я знаю охранника.
   Хотя он до конца не был уверен, как отнесется к такой его выходке мистер Коля, ведь в прошлый раз только благодаря доктору Володе он попал в общежитие. Но это его сейчас не особенно беспокоило, ведь он сейчас гуляет с самой прекрасной девушкой на земле. Только комок в горле все же сидел у него, потому что было бы плохо, если именно из-за него влетит Марине.
   Он рассказал ей о своей жизни, о своем лучшем друге Никите, которому обязан жизнью. Рассказал о новых друзьях, Ване и Мише, что они тоже дружат с самого детства. Марина же рассказала о себе, о том, что она наибольшее свое время проводила у бабушки в деревне, так как родители были все время в разъездах. В школе училась всегда на отличные оценки. В общем, она была простая, красивая девушка - мечта для любого парня.
   Как только они закончили разговор, на часах было без пяти минут двенадцать. И они решили отправиться уже в общежитие. Артем молился про себя, чтоб мистер Коля их впустил.
   Когда они подошли к двери, Артем постучал ровно три раза, невольно вспомнив, как это сделал в прошлый раз мистер Володя. Дверь отворилась.
   - Кто вы? Почему так поздно? - строго спросил охранник.
   - Это я, Артем - отозвался дрожащий голос Артема - не знаю, помните или нет, меня в первый день с вами доктор познакомил, когда привел сюда.
   По внешнему виду было понятно, что мистер Коля хочет что-то плохое сказать, но взглянув на спутницу, он сразу на лице вмиг преобразился.
   - Конечно, помню - ответил он, пожимая руку Артему - проходите.
   Как только они вошли, Коля отдернул руку парня.
   - А вы идите, мисс - сказал он.
   - До завтра, Артем - сказала Марина и улыбнулась.
   Коля подождал, пока утихнут шаги девушки и произнес:
   - Я никому не разрешаю нарушать режим дня. В первый раз тебе повезло, потому что ты друг Володи. В этот же раз тебя спасло то, что когда я учился в школе-интернате, я не мог гулять со своей девушкой. Так что я понимаю тебя. Если хочешь, можете с ней гулять, только никому ни слова, и чтоб вас никто не видел.
   Артем не поверил своим ушам. Он сейчас испытывал огромное облегчение, огромную радость. Он просто не мог поверить, что этот вечер так удачно сложится. Этот вечер был одним из лучших в его жизни, если не лучший.
   - Спасибо вам большое, мистер Коля.
   - Да не за что, иди лучше спать. Завтра рано вставать.
   В комнате все уже спали. Артем подошел к окну и посмотрел в сторону сада. На одно мгновение ему показалось, что там кто-то есть. Он потер глаза и ничего не увидел.
   - Наверно, я так сильно спать хочу, что уже что-то мерещиться - подумал парень, лег и погрузился в сон, в котором ему приснилась Марина.
  
   ГЛАВА 6. ОПАСНАЯ ВСТРЕЧА
  
   - Все прошло просто замечательно - рассказывал друзьям Артем, когда они сидели в столовой - вы даже не представляете, какая она хорошая!
   - Почему ты раньше не говорил мне про нее? - спросил Никита - я ж тебе всегда рассказывал про своих девушек.
   - Да времени не было, да я и хотел, чтоб на этот раз никто не знал, я ж не знал, как все обернется.
   - Я помню, как ты на нее пялился - усмехнувшись, встрял в разговор Миша.
   - А она ничего - согласился Ваня - странно, но мне казалось, что такие девушки не по зубам нам. Надо ее у тебя отбить.
   - Вы уже вместе или как? - спросил Никита.
   - Не знаю даже - честно ответил Артем - ведь мы просто вчера гуляли! Повезло, что мистер Коля оказался весьма хорошим человеком.
   - Эх, жалко, что я с ним не знаком лично - сказал Никита - я вчера тоже с одной девчонкой познакомился. У нее ангельская внешность, просто богиня. Она мне оставила свой номер телефона, надеюсь, что увидимся с ней.
   - А мы вчера с Мишей пришли как раз перед отбоем - сказал Ваня - так нормальных девчонок и не удалось подцепить.
   - Ага, вообще отстой - подтвердил Миша - а как ты попал в комнату? Артем, понятное дело, через охранника Колю, а ты?
   Это обращение было направлено к Никите.
   - А я через туалет, там окно приоткрыто всегда, он находится на первом этаже - раз плюнуть. Правда пришлось пролезть кое-где, не зря же я изучал историю университета и не только ее.
   - Ты тоже опоздал? - удивился Артем - я же видел, как вы все спите.
   - Я немного опоздал. Ты просто позже меня пришел.
   В этот момент в столовую вошла Марина с двумя подружками. Поймав взгляд Артема, Марина направилась к их столику.
   - А вот и Джульетта - буркнул Миша, и друзья еле сдержали смех, а Артем чуть покраснел.
   - Всем привет, можно с тобой поговорить, Артем? - спросила она.
   - Конечно - ответил он и вылетел пулей из-за стола. Как только они повернулись к ребятам спиной, те засмеялись.
   Выйдя из университета, они направились в сторону сада.
   - Да я просто подумала, у тебя не возникло никаких проблем из-за вчерашнего вечера? - спросила она.
   - Нет, все хорошо. Кстати, мистер Коля разрешил нам поздно появляться, только, чтоб никто нас не видел, если ты, конечно же, захочешь со мной погулять.
   - Конечно, захочу - смущенно улыбнувшись, сказала Марина.
   В этот момент Марину позвала подруга, которая была с ней в столовой.
   - Вечером увидимся - сказала она парню и удалилась.
   Весь остаток дня Артем прибывал в приподнятом настроении и ждал встречи с Мариной.
   - Привет - сказала он Марине, когда она пришла к назначенному месту - замечательно выглядишь.
   - Спасибо - поблагодарила его Марина.
   Артем чувствовал себя немного неловко, он не знал о чем можно поговорить с Мариной. Ведь, казалось, на все темы для разговора они уже поговорили после дискотеки.
   Молча, они направились вдоль сада. Марина была настолько красива, что Артем не мог сосредоточиться на теме разговора.
   Они начали разговаривать об учебе, музыке. Как только разговор зашел о группе "Кино", справа от них просвистел свисток, послышались крики и голоса. Ребята сразу же интуитивно нырнули в кусты.
   - А ну стой! Все равно догоню! - послышался довольно-таки знакомый голос мистера Коли.
   - Что случилось? - шепотом спросила Марина.
   - Не знаю - ответил Артем. Ребята были в некотором напряжении.
   Кусты не полностью прикрывали ребят, поэтому не удивительно, что спустя некоторое время их заметили.
   - Кто здесь? - послышался все тот же голос Коли, и в лицо ребятам полыхнул свет фонарика.
   - Это я, Артем. Мы тут с Мариной - ответил, приподнимаясь, Артем.
   - А, это вы. И что же вы тут делаете?
   - Мы услышали ваш крик и спрятались в кусты - ответила Марина - вы за кем-то гнались?
   На лице у мистера Коли можно было прочитать только печаль.
   - Я видел Максима, того мальчика, который сбежал. Я погнался за ним, но не догнал его. Он с кем-то разговаривал - я это слышал. Только если я сообщу об этом директору, мне точно тогда влетит. Я же охранник. Я должен был поймать его.
   - Мы никому не расскажем - пообещал Артем - вы очень хороший человек, все будет хорошо.
   - Спасибо - облегченно вздохнув, ответил Коля - вы меня очень сильно выручите.
   Мистер Коля попрощался с ребятами и направился в сторону общежития.
   - Интересно, а что делал здесь Максим? - спросила Марина - если он убежал, то зачем тогда возвращаться?
   - Не знаю - ответил Артем, хотя у него в голове крутились некоторые мысли.
   Они попрощались с Мариной, она поцеловала его в щеку и побежала к себе в комнату.
   - "А может в окне, когда я что-то видел, это и был Максим?" - думал Артем, входя в комнату. В комнате Артем увидел, что Миша и Ваня как всегда спят, а вот Никиты не было на месте.
   Предположив, что Никита гуляет сейчас со своей новой подругой, Артем лег спать.
  
   ГЛАВА 7. ДЕНЬ РОЖДЕНИЯ
  
   Очень быстро пролетело два месяца учебы. Марина и Артем по-прежнему вечерами тайком встречались. Никита же пропадал вечерами неизвестно куда. Ваня и Миша по-прежнему оставались без девушек. Учеба становилась все труднее и труднее: по математике близилась итоговая контрольная, по истории заставляли читать много страниц, по физике решали много задач. Даже с физкультурой ребятам не повезло, в футбол из-за погоды перестали играть - начался баскетбол.
   - Что же мы ему подарим? - спросил Никита, когда они сидели в своей комнате.
   - Думаю, Мише это виднее - ответил Артем.
   - Ну, а что вы предлагаете? - спросил Миша - футбольный мяч уже не в тему дарить. Он сейчас ему не пригодится.
   - А, может, футболку его любимого игрока по футболу? - предложил Никита - мне вот Артем, помню, дарил футболку Джеррарда. Только нужно шелковую майку купить.
   - Как же я раньше не додумался до этого - стукнул себя по голове Артем - это же была моя идея.
   - Неплохо вы мыслите. Его любимый игрок - Бекхэм - улыбнулся Миша.
   - Все, решено - ответил Никита - я маме позвоню, и она все решит.
   В дверь комнаты постучали.
   - Входите. Открыто - отозвался Миша.
   В комнату вошла Марина со своей подругой Жанной. Жанна была шатенка с карими глазами. Тело было стройное. Она тоже подружилась с ребятами, как и Марина, ведь Марина была лучшей ее подругой. Да и учились они вместе, в одной группе.
   - Всем привет - сказали девчонки, а Марина при этом еще и поцеловала Артема.
   - О чем идет разговор? - спросила Жанна.
   - Да у Вани день рождения скоро, вот и решали, что ему подарить - ответил Миша.
   - И что же будете дарить? - вырвавшись из объятий Артема, спросила Марина.
   - Футболку его любимого футболиста - ответил Никита - звучит банально, но ничего лучше придумать не смогли.
   - Он и вас тоже, наверно, позовет - сказал Миша.
   - Было бы здорово - ответила Жанна и улыбнулась.
  
   ***
   Свой день рождения Ваня решил отмечать в комнате. Ему исполнялось восемнадцать лет. Но он решил отпраздновать только в своем кругу друзей. На день рождения были приглашены его соседи по комнате, и как ожидалось, Марина и Жанна.
   - Жаль, что Лешу не позвали - сказал Ваня, сидя за праздничным столом.
   - Мы уже обговаривали это сто раз - сказал Миша. Они не стали звать Лешу, чтоб у парня не было никаких проблем с Димой.
   Все это время ребята по-прежнему плохо общались со своими одногруппниками. В их группе как бы выделялся глава банды, которому все подчинялись. Все девчонки были без ума от Димы, хотя красавцем его не назовешь. Все велись, конечно же, на его авторитет и деньги. Он встречался, по слухам, с очень многими девчонками.
   От подарка Ваня был в таком восторге, что сразу же надел футболку на себя и теперь сидел в ней во главе стола. На столе было много всякой всячины. Не обошлось, конечно же, без спиртных напитков. Сидели же за столом под музыку, ведь без нее никак не обойтись. Правда, она была очень тихая, ведь режим есть режим. Если бы не мистер Коля, то день рождения Вани обошелся бы и без музыки, и без подруг, и без спиртного. В общем, он в очередной раз выручил друзей.
   - А вы верите в волшебство? - вдруг спросила Жанна ребят.
   - Нет, конечно же - ответил Миша - это всего лишь сказки.
   - Ну, а как ты объяснишь все непонятные явления? - настаивала на своем она - я вот недавно вроде бы что-то в саду видела.
   - Да это ты, наверно, перепутала с чем-то - ответил Ваня.
   Марина с Артемом переглянулись. Видно было, что они подумали об одном и том же: может, это Максим?
   - Ну, все же, я читала много о нашем университете. Ходили легенды, что здесь раньше обитали ведьмы.
   - Тебе больше нельзя пить - сказал Артем Жанне - на тебя это очень сильно похоже влияет.
   Никита же в этот период времени, в момент самого разговора, молчал и внимательно вслушивался в слова.
   - А ты что скажешь, Никита? - спросила его Марина - ты же больше всех знаешь об этом месте.
   Никита промолчал. Казалось, что он в своей голове пытался сформулировать слова, перед своим ответом.
   - Я не знаю, верить этому или нет, но слухи такие были - подтвердил он слова Жанны - это все сказки по моему мнению.
   Артем, знавший Никиту дольше всех, разглядел неуверенность в словах Никиты, но ничего говорить об этом не стал.
   После этих всех разговоров о мифах, ребята направились спать.
  
   ГЛАВА 8. СТРЕЛА
  
   Как говорится, ученье - свет, а не ученье - тьма. Вот и у ребят основное время теперь занимала учеба. Они очень сильно сдружились с Мариной и Жанной и теперь вместе решали дела с учебой. Валера сказал всей группе, что на следующем занятии будет итоговая контрольная работа, что в нее войдет весь материал, который они проходили раньше.
   - Вот и настал мой конец - печально сказал Миша - я не переживу этого.
   - Да все будет нормально - приободрил друга Ваня - главное, что я вроде все понимаю как делать.
   Львиную долю времени ребята потратили на подготовку к математике. Ваня, Никита и Марина пытались вложить гранит знаний в умы Миши, Артема и Жанны. Артему математику объяснял Ваня, а не Марина, так как все сразу поняли, что он не может сосредоточиться, когда ему объясняет его девушка.
   И вот настал этот день. В классе, как всегда, им достались места на втором ряду.
   - Все готовы? - ехидно спросил мистер Валера - не думайте, что будет очень легко.
   Как выяснилось, он говорил правду. Даже Ване, Никите и Марине было довольно-таки тяжело.
   - Псс... - послышалось сзади Никиты, и сразу же на его парту прилетела бумажка от Димы.
   Развернув ее, Никита прочитал сообщение:
   - Ты гуляешь с моей девушкой, поэтому ты выполнишь мои условия, и я к тебе лезть не буду. Сейчас же ты мне решишь контрольную работу!
   Никита вмиг расстроился и уже думал встать и ударить Диму. Поборов в себе желание, он написал на свободном месте записки: "отвали".
   Уже затылком Никита понял, что у Димы лицо перекосилось. Никита представил себе это и усмехнулся. Он не боялся Диму, хоть тот и думал, что его все боятся.
   Прозвенел звонок. Никита как раз решил последнее задание и сдал тетрадь.
   - Ну, как все прошло? - спросила Марина - все решили? Мне попались очень трудные задачи, но я вроде все написала.
   - А я вот последнее задание не решил - сказал Миша, не смог график начертить.
   - У меня предпоследнее задание вообще ппц было - сказал Артем - давайте лучше не говорить об этом.
   Следующей парой по расписанию стояла физкультура. Занятие проводилось в большом зале. Это был огромный комплекс, включающий в себя спортивные атлетические инвентари. Ребята вошли в свои раздевалки. В ней уже находилась их группа. Так получилось, что Никита переодевался последним, а его друзья уже вошли в зал. Ничего не замечая, он направился к двери. Но дверной проем ему загородил Дима. В комнате еще оставались одногруппники, но стояла такая тишина, как будто никого не было - все затихли, боялись даже пошевельнуться.
   - Дай пройти - сказал Никита и попробовал дотянуться до ручки двери.
   - Больше ты ничего не хочешь? - спросил Дима.
   - Дай пройти - уверенно повторил парень.
   Дима взял и неожиданно ударил Никиту в живот. Собрав всю свою злость в кулак, Никита ответил ударом в лицо.
   - Вы слышали крики? - спросил Артем ребят - и где Никита? Почему он так долго?
   Они бегом направились к двери. Когда распахнули дверь, перед ними открылась очень зрелищная картина: Никита и Дима повалили друг друга на пол и пытались сделать своему противнику как можно больнее. А остекленелые однокурсники забились в углу и без звука наблюдали за этой картиной.
   - Что тут происходит? - спросил мистер Сергей, пробиваясь сквозь учеников и разнимая дерущихся - кто это начал?
   Все промолчали. Было видно, что все были напуганы.
   - Так, ладно - проговорил грозно преподаватель - вы двое идите в больницу. После уроков, чтоб зашли ко мне в кабинет. А остальные идите заниматься.
   Никита улыбнулся своим друзьям и поковылял в сторону выхода из спортзала.
   - Как думаете, что между ними произошло? - во время пробежки спросил Миша.
   - Не знаю, но Дима, наверное, его очень сильно разозлил - сказал Артем - Никита не любит драться, всегда решает вопрос мирно, в этот раз точно что-то серьезное случилось.
   - А он молодец - прибавил Ваня - не то, что наши трусливые одногруппники.
   ***
   - Ну, что физрук сказал? - спросили ребята Никиту.
   - Сделал замечание. Еще одно такое поведение, и все доложит деканату. Он, видно, сам боится, что об этом кто-то узнает.
   - Ну, это еще все обошлось - облегченно вздохнул Артем - а почему вы драться начали? Из-за чего?
   Никита подробно рассказал про девушку, с которой он встречался.
   - Я ее сегодня бросил - печально закончил он - но не из-за Димы, а из-за того, что встречалась не только со мной, обманывала меня.
   - Ну и правильно, фиг с ней - поддержал Ваня - найдешь получше, да и проблем с Димой не будет.
   - Проблемы будут. Дима мне стрелу забил в ботаническом саду. Сказал, что с ним будет семь человек, и что если я не приду, то я трус.
   - Да не ведись ты на это - ответил Миша - забей на него, мы же знаем, что ты не трус.
   - Дело не в этом - сказал Артем, посмотрев на Никиту - Никита всегда принимает брошенный ему судьбой вызов. Он точно пойдет, даже один против семерых. Ведь я прав?
   - Ты меня очень хорошо знаешь - еле улыбнулся Никита - выбора у меня нет.
   - Ну что ж, придется нам идти всем с тобой - сказал Ваня.
   - Не нужно. Это верная смерть.
   - А тебя никто и не спрашивал - ответил Артем - мы своих друзей в беде не бросаем. Да и не забывай, что я тебе жизнью обязан.
   - Спасибо вам, ребята - облегченно сказал Никита - сегодня в полночь мы должны встретиться возле старого клена в ботаническом саду.
   Весь вечер ребята вели себя как бы халатно, ни о чем не волновались. Хотя в глубине души у каждого можно было нащупать страх, ведь их ожидала ночью неравная битва.
   В десять часов вечера к ним заглянули Марина и Жанна.
   - Мы сегодня пойдем гулять? - спросила Марина Артема.
   - А мы бы в это время могли бы в шахматы поиграть или на гитаре, как всегда - улыбнулась Жанна остальным мальчикам.
   Наступила неловкая пауза.
   - Сегодня не получится у нас погулять - ответил Артем - у нас с ребятами свои дела. Извини, но я не могу тебе сказать, какие именно - это личное.
   Марина и Жанна выглядели немного расстроенными.
   - Пошли, Марин - сказала Жанна - нужно в комнате еще убраться.
   И девчонки вышли из комнаты, не пробыв даже около минуты.
   - Надеюсь, что они не сильно обиделись - сказал Никита - это же все из-за меня.
   - Брось, не нагружай себя. Все у нас с Мариной будет хорошо.
   Молча оделись и вышли из комнаты. В коридоре было как всегда темно.
   - Мистера Колю давайте не беспокоить - предложил Никита - пошлите через туалет.
   Он повел их, словно, по лабиринту. Было очень темно, и ребята почти ничего не видели. Шли очень медленно и бесшумно, иногда останавливались, чтобы проверить обстановку: слышно что-нибудь или нет.
   - Пришли - наконец-то сказал Никита и открыл шпилькой дверь.
   - Где ты этому научился? - спросил Миша.
   - Долго рассказывать.
   Туалет выглядел очень заброшенным, по его состоянию можно было сказать, что он давно не работал. Единственное маленькое окошко только наполовину выходило на улицу, хотя и то весь вид упирался в елку, которая находилась в паре метров от окна.
   - И ты тут пролезал? - удивленно спросил Артем.
   - А то - довольно улыбнулся Никита.
   - И как же ты его нашел? - спросил Ваня.
   - Давайте оставим все вопросы на потом.
   - Хорошо.
   Вылезали все по очереди. Артему и Мише потребовалась помощь, ведь они были намного крупнее Никиты и Вани.
   - Ого, мы сразу оказались напротив клена, на задней стороне общежития - удивленно отозвался Миша - даже обходить не надо.
   - Сейчас без десяти двенадцать - посмотрев на часы, сказал Никита - пошлите к дереву, только аккуратно, чтоб никто нас не видел.
   - Что там? - вдруг тревожно спросил Артем - я видел возле березы что-то, как и рассказывала Жанна. Там какое-то движение.
   Ребята внимательно уставились в темноту и притихли, пытаясь всмотреться в ту сторону, куда показал Артем и прислушаться к какому-нибудь шуму.
   - Ты все-таки пришел - послышался голос за их спиной и шум ног.
   Друзья аж вздрогнули от неожиданности, ведь они совсем забыли, почему сюда пришли.
   - Ты сомневался? - спросил Никита, голос которого звучал уверенно, хотя доля страха все-таки была слышна.
   Дима привел с собой старшекурсников. Они стояли не рядом друг с другом, а как бы отдельно парами. Можно было подумать, что они не знают друг друга и им заплатили за то, что они сюда пришли.
   - Готовы получить? - ехидно засмеялся Дима - давайте начнем.
   В этот момент послышались шаги, и из-за угла показался профессор по биологии Кирилл.
   Ребята встали как вкопанные и молчали. Профессор шел, совсем не замечая их, и что-то бормотал себе под нос. Казалось, что он уже пройдет мимо, но нет.
   - А это что тут такое? - подойдя к группе мальчиков, спросил он - всезнайка Никита здесь, так, так, так... Братья Ивановы здесь, на пары ко мне не ходят, а ночью гуляют. Все за мной, идем к директору! Он очень будет рад увидеть вас всех у себя в такое ночное время, ведь вы нарушили режим университета.
   Все вместе пошли за Кириллом. Вся группа прибывала в очень печальном настроении, кроме биолога.
   - "Уж лучше бы я один пошел, и мне накостыляли - подумал Никита - ведь теперь из-за меня ребят могут выгнать"
   Ребята вошли в общежитие для преподавателей и направились к комнате директора.
   - Никуда не уходите - сказал Кирилл и вошел в комнату.
   Наступила небольшая пауза.
   - Это вы подстроили? Знали, что вам достанется? - спросил Дима.
   - Мы не боимся тебя - ответил Никита.
   Дверь комнаты приоткрылась.
   - Заходите - послышался голос директора Гриши.
   Ребята вошли. Комната директора была похожа на кабинет со спальней.
   - Мне профессор Кирилл все рассказал о том, где вас встретил. Что вы мне можете рассказать?
   - Директор, мы видели днем в саду что-то. Вот и подумали, что бы это могло быть или кто, и рассказали это нашим друзьям. Решили ночью проверить, так это или нет. Подумали, что можем встретить это "что-то" - сказал Никита - я читал историю университета, там было написано про ведьм.
   Все были в полнейшем шоке от услышанного ответа. Директор даже подавился своим чаем.
   - Это так, Дима? - спросил его мистер Гриша - я знаю твоего папу, мы с ним друзья. Я думаю, что ты мне хоть правду скажешь.
   Все взгляды в комнате были обращены на Диму. Профессор Кирилл просто уставился на мальчика.
   Дима вздохнул, взглянул на всех присутствующих и выпалил:
   - Да, Никита сказал правду.
   Теперь взгляды были обращены на директора. Он нахмурился и произнес:
   - Думаю, вы понимаете, что нарушили правила университета, наш режим. Так и быть, я поверю вам. Я поверю в то, что вам могло показаться и вам стало интересно. На этот раз я вас всех прощу, но в следующий раз вы будете очень сильно наказаны. И как вы пробрались ночью на улицу? Кто вас выпустил?
   - Мы не заходили в общежитие, мистер Гриша - вновь ответил Никита - мы остались на улице до темноты и вернуться в общежитие хотели днем.
   - Все с вами ясно, наивные юнцы. Идите спать. Я позвоню охранникам и скажу, чтоб вас пропустили. А вас мистер Кирилл я попрошу проследить, чтоб ребята пошли по общежитиям. И потом зайдите ко мне, нужно кое о чем поговорить.
   - Хорошо - ответил Кирилл.
   Кирилл отвел каждую группу по своим общежитиям. Мистер Коля был слегка взволнован при виде ребят, но те своим поведением дали понять, что все хорошо.
   Едва Ваня закрыл за собой дверь, у ребят словно появилась речь.
   - Ну, и как вам наше приключение? - спросил Никита - не зря все-таки мы пошли.
   - А почему ты нам не рассказывал на дне рождении про ведьм? А вдруг это, действительно, правда? - спросил Ваня.
   - Потому что это все чушь. Директор это понял. Он просто дружит с отцом Димы и поэтому не стал нас всех наказывать. Нам повезло, что Дима солгал про то, что я якобы сказал правду. Хотя, я думаю, что он думал только о своей шкуре.
   - Это точно - сказал Миша.
   - Уже два часа ночи, давайте ложиться спать - предложил Артем - завтра нас ожидает биология. Интересно, как Кирилл себя поведет.
   Никто против этого предложения не был, ведь все очень устали и безумно хотели спать. Сегодня они доказали, что их дружбу ничто не разлучит.
  
   ГЛАВА 9. КОНЕЦ СЕМЕСТРА
  
   - Ну, и где же вы вчера были ночью? - послышался укоризненный голос Марины - и не надо мне только врать! Лучше правду скажи, какая бы она не была.
   - Ты о чем? - спросил Артем.
   - Ты знаешь, о чем я, тебя не было в комнате вчера. Мы с Жанной к вам заходили. Она забыла у вас свою сумочку.
   Артем ей не ответил, он вовсе не хотел посвящать ее в свои проблемы.
   - У нас были дела. Я не хочу об этом говорить.
   - Да как ты не понимаешь, что мы не должны скрывать ничего друг от друга?
   - Просто хочу, чтоб ты не волновалась и не знала ни о каких проблемах.
   - Я же твоя девушка. Я все должна знать!
   С этими словами она встала из-за стола и удалилась. У Артема на душе скребли кошки, ведь это первая их серьезная ссора. Но все-таки, он был уверен, что поступил правильно.
   - Что с тобой? - спросил его Никита, когда Артем сел за парту рядом с ним.
   - Все нормально, только вот с Мариной поссорился. Она ничего не понимает.
   - Жаль, надеюсь, все будет хорошо - сказал Миша.
   - Дима что-нибудь вам говорил? - шепотом у Никиты спросил Артем.
   - Ничего, молчит как рыба - ответил Никита и улыбнулся - все, как и в старые времена.
   В этот момент в класс зашла Марина, она даже взглядом не удостоила Артема.
   Прозвенел звонок. Профессора не было, но ребята знали, что он иногда опаздывает. Не прошло и пяти минут, как появился мистер Кирилл. Ребята ожидали, что профессор сегодня точно не оставит их в покое. Они подозревали, что сегодня что-то произойдет. Однако профессор Кирилл даже не обращал на них внимания, даже тогда, когда Миша и Ваня перешептывались между собой. Никита в этот раз не рискнул поправлять профессора при чтении его лекции, так что все прошло гладко.
   - Не думал, что он проигнорирует нас - сказал Никита.
   - Я тоже - согласился Ваня - ведь он наверняка хотел, чтоб нас вчера выгнали. Он же всегда соблюдает режим и придерживается правил.
   - Насчет соблюдения режима я бы поспорил - сказал Миша - я не буду даже говорить о том, что он опаздывает на занятия. Что же он вчера делал в ботаническом саду? А?
   - Вот именно. Сам нарушает все правила - сказал Артем и, оглянувшись по сторонам, прибавил - да и предмет свой еле знает!
   Последние дни пролетели очень быстро. Ребята продолжали учиться. Марина с Артемом больше не общалась, как и Жанна. Было видно, что ребята очень скучали друг по другу, но каждый из них боялся признаться в этом. На дискотеки они перестали ходить, так как их отменили с наступлением зимы. Все уже были готовы к отъезду на каникулы перед новым годом.
   В последний вечер перед отъездом ребята лежали в своих койках и делились своими мыслями по поводу празднования нового года.
   - Мы с Мишей поедим на лыжах кататься за границу, скорее всего - говорил Ваня - мама вчера мне звонила. Все ждут нашего возвращения домой.
   - Я очень соскучился по дому, да и учеба надоела - обронил Миша.
   - А я со своими родителями каждый новый год езжу к бабушке и дедушке - сказал Никита - празднуем всей семьей.
   - Мы в прошлый раз вместе праздновали с одноклассниками - вспомнил Артем - так что ты загнул насчет традиции.
   - Вовсе нет, родители же поехали, я еле отпросился тогда, скучновато просто.
   - Хочется, чтоб каникулы длились подольше - сказал Ваня - ведь после них сразу экзамены. Вместо Мирославы будет кто-то другой экзамен принимать, я слышал, что она взяла отпуск.
   - Жаль, добрая учительница - сказал Миша - посмотрим, кого поставят.
   В это время на улице завывал ветер. Снег уже стоял как две недели. Так что ребята спали с грелками. Хоть и грели батареи, но все же окно чуть-чуть продувало. Поболтав до часу ночи, ребята уснули.
  
   ГЛАВА 10. ВОЗВРАЩЕНИЕ ДОМОЙ
  
   Как всегда утром они были разбужены будильником Артема. Сегодня им предстояло увидеться со своими родителями, поэтому настроение у всех было приподнятое.
   - Думаю, только папы за нами приедут - сказал Ваня.
   - Это точно - подтвердил Миша - ведь нас ждет праздничный ужин. Наши мамы уже суетятся по этому поводу.
   - Нам еще полтора часа ждать приезда наших предков - сказал Артем.
   - Может, пойдем хоть поиграем в снежки? - предложил Никита, глядя в окно.
   - Надо сначала в чемоданы вещи сложить, а потом уже идти - отозвался Ваня.
   Собрав свои чемоданы, ребята направились на площадку. На улице стояла солнечная морозная погода. Было всего лишь человек двадцать, ведь немногие хотят гулять по такой погоде, да и некоторых уже родители забрали домой. Вот Диму его папа забрал за три дня окончания учебных дней, приехал на своей крутой тачке.
   - Лови - крикнул Миша Артему, кидая в него снежком. Артем в этот момент увидел Марину, которая каталась на коньках, поэтому не ожидал этой подачи.
   - Бах - с этим криком ответил Мише Никита за своего друга.
   Сразу же Ваня налетел на Никиту и повалил на снег. Миша и Артем, не теряя времени, прыгнули сверху. В общем, ребята дурачились минут двадцать, пока полностью замерзшие не поплелись в свою комнату.
   Родители Миши и Вани приехали первыми.
   - До встречи, увидимся после каникул - прощаясь и пожимая руки друзьям, говорили Миша и Ваня.
   Выскочив из своей комнаты, они помчались к своим папам. Мистер Гена и мистер Степан ждали ребят около машины. Было видно, что они были немного взволнованными, ведь уже около полугода не видели своих сыновей.
   - Мы вас уже заждались - потирая свои руки, сказал мистер Гена.
   - Соскучились? - радостно спросил мистер Степан.
   - Конечно - ответил Миша - так давно не виделись.
   - Ага - подтвердил Ваня.
   - Ладно, ребятки, залезайте в машину - сказал мистер Степан - на улице и так холодно. По пути поговорим.
   Все уселись в машину и направились в обратный путь. Родителям очень интересно было узнать про учебу, соседей по общежитию, нашли ли ребята себе подруг.
   - Ты успеваешь с учебой, Миша? - спросил мистер Степан - мама будет очень недовольна, если у тебя будет плохая успеваемость.
   - Все хорошо. Честно, можешь даже у Вани спросить, если мне не веришь.
   Мистер Степан поверил Мише на слово. Ехали, казалось, быстрее, чем в прошлый раз. Возможно, просто из-за того, что было о чем поговорить.
   Подъезжая к селу, ребята прислонились к стеклу. Это чувство, которое было у них на душе, очень тяжело описать. Понять их суждено только тому человеку, который не был долгое время на своей родине, а потом вернулся.
   Выходя из машины, ребята осмотрелись.
   - Такое ощущение, что никуда не уезжали - сказал Миша.
   - Это точно - согласился Ваня - только вот снег выпал летом.
   От этих слов все четверо пустились в смех.
   - Ваня, милый - воскликнула миссис Света - как я соскучилась.
   Она подбежала и обняла сына.
   - Привет, Миша - обнимая его, говорила она - миссис Люба сейчас на кухне. Она будет рада тебя видеть. Я сейчас в магазин ходила за продуктами для праздничного ужина.
   Ребята только сейчас обратили внимание на сумки в руках у миссис Светы.
   - Давай я помогу, мам - Ваня взял сумки, и все направились в дом.
   Миссис Люба была очень рада сыну, обнимая его, она даже прослезилась.
   - Завтра нам предстоит долгая поездка, так что у нас будет не так уж много времени. Мы вам уже сообщали, что собираемся за границу на лыжах покататься.
   - Здорово, а я сначала не поверил - ответил Миша - хоть как-то от учебы отвлечемся.
   - Ты сильно не отвлекайся - пригрозил Степан.
   Все невольно улыбнулись, даже самого Мишу пронзила еле заметная улыбка.
   За весь день ребята только и успели, так это разложить чемоданы, да и поспать. И после короткого ужина направились по кроватям. Завтра в обед их ожидал долгий путь, хотя они даже не догадывались куда.
  
   ГЛАВА 11. СТРАШНАЯ ВЕСТЬ
  
   Проснулись ребята в хорошем настроении. Утро было тихое и спокойное. За окном хлопьями валил снег. Ваня и Миша еще довольно долго валялись в своих кроватях.
   - Как не хочется вставать - проговорил Миша.
   - Ага, мы и так в университете рано вставали, а тут еще и на выходных так получилось - прибавил Ваня.
   Ваня встал и начал одеваться.
   - Пойду, посмотрю, что на завтрак.
   - Иди, может, все еще спят.
   Ваня вразвалку направился на выход. В доме было довольно тихо, миссис Света и миссис Люба уже приготовили яичницу с сосисками.
   - Ну, вы и сони - проговорила миссис Света
   .- Мам, мы и так не высыпаемся - ответил Ваня - так надоело каждый день рано вставать.
   - Ничего не поделаешь - сказала миссис Люба - мы ж отдыхать собираемся.
   В этот момент приоткрылась дверь комнаты, и Миша очень громко окликнул Ваню.
   - Передай ему, что если так и будет продолжать лежать в постели, то он никуда не поедет - сказала миссис Люба - ваши папы уже приготовили машину, сейчас подбирают и испытывают лыжи.
   - Хорошо - ответил Ваня - думаю, что через пять минут уже спустимся.
   Войдя в комнату, Ваня сразу понял, что что-то не так. Миша был весь в слезах. Телефон валялся на полу.
   - Понимаешь. Мне сейчас звонил Артем.
   - Ну, и?
   Что ж могло случиться, чтоб Миша мог взять и разрыдаться?!
   - Произошла авария - всхлипывал Миша - Никита с родителями погибли.
   - Что? - шокировано, произнес Ваня. Он не до конца понял весь смысл сказанных слов - что ты такое говоришь?
   - Никита с родителями, когда ехал домой на машине, попал в аварию.
   Как будто что-то оборвалось внутри. Ваня не знал, что сказать. Слезы невольно начинали капать из глаз. Этого просто не может быть. Вчера они так спокойно разговаривали с Никитой, веселились. А теперь все. Нет его.
   Ребята сидели в своей комнате и плакали. Они никак не отреагировали на крики своих родителей, чтоб парни одевались и поспешили завтракать. Только, когда мама Света пришла к ним в комнату, все прояснилось.
   - Все будет хорошо - утешали их мамы.
   Папы были очень удивлены, когда войдя в дом, увидели несобранную в путь семью. Но, когда узнали в чем дело, даже слова не сказали, хотя они с четырех утра наводили порядок в машине и готовили лыжи.
   - Завтра будут похороны - прохрипел Миша - мне Артем сказал, он приедет туда.
   - А можно мы тоже с Мишей поедем? - спросил Ваня.
   Четверо родителей переглянулись. Но выхода явно другого не было.
   - Конечно - ответил мистер Гена - если хотите, то мы сможем вас отвезти.
   -Да мы на поезде, па - ответил Ваня.
   - А назад сразу в университет вместе с Артемом - сказал Миша - как раз к экзаменам подготовимся.
   Все сидящие в комнате родители поняли, что экзамены тут были вообще не причем, что мальчикам нужно побыть наедине. Поэтому никто против, конечно же, не был.
   Пока мистер Степан заказывал билеты на поезд, миссис Света поила ребят горячим чаем. Казалось, что счастье этот дом покинуло навсегда, что его вообще не было. Вчерашний день будто был сном, а поездка, казалась, невероятным просто событием. Так получилось, что не успели ребята побыть и пару дней дома, как уже пришлось уезжать. По сложившейся традиции папы отвозят ребят (только в этот раз до поезда), а мамы не хотят отпускать сыновей.
   - Берегите себя - говорили мамы - в жизни все бывает, сильно не расстраивайтесь и не делайте глупостей.
   Ребята обняли своих мам. На улице стоял зверский холод. Казалось, что слезы моментально замерзали на лице. Лицо щепало и горело.
   - Надеюсь, что заведемся - сказал мистер Степа.
   - Хорошо, что печка хоть работает - добавил мистер Гена.
   Ребята всю дорогу молчали, как будто в рот воды набрали либо вообще разучились говорить. До железнодорожного вокзала доехали буквально за двадцать минут.
   - Где нам хоть выходить? - спросил Ваня.
   - На станции Тореевка - ответил Миша - нас там уже Артем будет ждать.
   У вокзала было немного народа, ведь мало людей в такую погоду будет куда-то ехать.
   После того, как папы попрощались с ребятами, на их лице ясно была выражена тревога. Ну, кто захочет отпускать своих детей на похороны своего друга, да еще и в одиночку!?
   Ваня и Миша залезли в поезд, отыскали свое купе, уселись, переглянулись, и как будто только сейчас к ним вернулась речь.
   - Как все случилось? Расскажи подробнее, что тебе Артем сказал? - спросил Ваня.
   - Он сказал, что машину занесло на дороге, и машина угодила в столб - отвечал не спеша Миша - родители Никиты погибли на месте, а Никита скончался в больнице.
   Прошло минут пять, прежде чем Ваня задал еще один вопрос.
   - А откуда Артем узнал-то?
   - Бабушка Никиты позвонила и сказала. Ведь Артем и Никита были лучшими друзьями.
   До села Тореевка было ехать около четырех часов. Всю дорогу ребята кумарили. Когда оставалось примерно минут двадцать езды, Миша позвонил Артему, тот, как оказалось, уже ждал их на станции.
   Поезд замедлил свой ход. Ребята автоматом прильнули к окну. За окном также градом валил снег - наверно, сугробы были выше крыши. Вокруг была белая поляна, не тронутая следами. До села придется еще немного пройтись.
   Ребята выскочили на платформу. На станции стоял всего лишь один человек - Артем.
   - Артем - позвал его Миша, когда друзья подходили к нему.
   Парень обернулся.
   - Привет, рад, что вы смогли сюда приехать - ответил Артем.
   На лице мальчика явно что-то изменилось. Казалось, что он повзрослел на много лет. Еще были заметны слезы на его глазах.
   - Ну что, пойдемте сразу в село? - предложил он - а то мы вообще замерзнем.
   - Пошлите - согласились Ваня и Миша.
   Шли молча, укутавшись в свои шарфы. Снег валил прямо в глаза. Оказалось, что идти им пришлось минут двадцать-тридцать, хотя прошли около одного километра.
   Артем привел их к старому ветхому дому.
   - Мы пришли - сказал он - здесь живут бабушка и дедушка Никиты.
   Услыхав последнее слово, как-то не по себе стало каждому. Ведь они еще до сих пор не говорили друг с другом о произошедшем событии.
   Артем постучал в старинный замок.
   - "Очень странно - подумал Ваня - ведь мы живем в цивилизации. Почему, к примеру, нет дверного замка?"
   Прошло минут пять, и дверь отворила женщина лет сорока пяти. На вид она была очень добрая, однако в глаза бросалась уже появившаяся седина в волосах, видимо эта женщина немало перенесла в своей жизни.
   - Здравствуйте, миссис Ирина, я Артем, а это Миша и Ваня. Мы приехали на похороны.
   - Да, меня предупредили - ответила миссис Ирина - входите.
   Миссис Ирина приоткрыла дверь, и ребята кубарем залетели в помещение, ведь они и так замерзли на морозе очень-очень сильно.
   Дом оказался похож на миниатюрный дворец, как бы маленький замок. Хотя, может, просто большое впечатление произвел на ребят камин, в котором топились дрова, ведь не часто встретишь камин в современном мире. Сразу бросалось в глаза, что это ни какая-нибудь простая семья, а люди знатных кровей, на подобии дворян.
   - Вы приехали - послышался женский голос - мы очень рады вас видеть.
   Друзья только сейчас заметили хозяев этого дома, бабушку и дедушку Никиты. Бабушка была очень старенькой и, как видно, не могла ходить без костыля, так как опиралась на него. А дедушка сидел в инвалидном кресле. В общем, эта картина была не самой приятной, вызывала некую жалость.
   - Здравствуйте - хором ответили ребята.
   - Миссис Галя и мистер Эдуард, разрешите представить вам своих друзей - Ваня и Миша - сказал Артем. Ваня и Миша даже не удивились тому, с каким почтением произнес это Артем, казалось, что это и так было очень очевидным.
   - Очень хорошо, что вы приехали - басом заговорил дедушка - Никита много рассказывал про вас. Ну, что вы стоите мокрые? Снимайте шубы и идите наверх. Миссис Ирина приготовила вам одежду, переодевайтесь и спускайтесь к ужину, как раз вам нужно будет кое-что сказать. Артем, можешь ребятам комнату Никиты показать, если, конечно они захотят.
   Ребята незамедлительно послушались этим словам. Разделись и начали подниматься наверх, на второй этаж по крутой лестнице.
   - Не ожидал я такого - проговорил Ваня, когда они поднимались наверх - уж как-то здесь все знатно. Да и держатся очень хорошо, хоть и потеряли своих близких, своих наследников.
   - Я тоже этого не ожидал - ответил Миша - благородных кровей семья. Наверное, так принято.
   - А кто такая миссис Ирина? - полюбопытствовал Ваня.
   - Это гувернантка - пояснил Артем. Мальчики как раз поднялись наверх - сюда, направо. Я уже был тут однажды в гостях. Извините, что сразу вас не предупредил - вылетело из головы.
   - Да все нормально - ответили друзья.
   Комната, в которой находились вещи, была небольшой и очень уютной.
   - Я здесь когда-то спал. На самом деле это не очень большой дом. Просто гостиной уделено наибольшее внимание, чтоб гостей там принимать. А комната Никиты напротив этой - рассказывал Артем.
   Ребята переоделись в сухие вещи, а свои вещи кинули в тазик, который позже должна была забрать миссис Ирина. Одежда пришлась всем как раз, да вот только чуть маловата оказалась для Миши, но ходить в ней можно было.
   Друзья вышли из комнаты и уставились в противоположную дверь. Никто не решался что-либо сказать. Ведь сейчас опять вернулись все переживания и тревоги. Ведь из-за знакомства с дедушкой и бабушкой, из-за немалого удивления, они немного отвлеклись от всего ужаса, который недавно произошел.
   Ничего не говоря, Артем приоткрыл дверь, и ребята зашли в комнату, желая увидеть что-то нечто, Ваня и Миша немного разочаровались. Комната была абсолютно такой же, как и та, в какой они только что были, только вот тут на столе был компьютер, да и в комнате было небольшое круглое окно, за которым сейчас валил большими хлопьями снег.
   - Уютно - проговорил Миша.
   - Да - подтвердил Ваня.
   Казалось, что больше одного слова ребята сказать не могут.
   Все уселись на кровать. Миша, чтоб хоть как-то отвлечься, начал протирать окно. Ваня перебирал своими пальцами, а Артем прилег и смотрел в потолок. Прошло минут пять, и Миша разбавил тишину своим вопросом.
   - А что это за здание? - спросил он.
   - Какое? - подхватил Ваня и бросил взгляд в окно. Было очень легко догадаться, что это его не так уж сильно и интересовало, что он, как и все, не может находиться в этой комнате при такой убийственной тишине.
   - Это заброшенный сарай, я задавал этот вопрос Никите - пояснил Артем - он мне сказал, что раньше все детство там проводил со своим другом. Я слишком много внимания сараю не уделял. На книжной полке справа есть фотография его друга, можете посмотреть.
   Ваня встал и потянулся к старой фотографии.
   - Здесь Никите лет девять - произнес Артем - и Миссис Ирина очень молода.
   - Дай посмотрю - сказал Миша. На фотографии было изображено три человека: Никита, его друг, который выглядел немного старше Никиты, и миссис Ирина.
   - Миссис Ирина видно давно работает гувернанткой в этой семье - заметил Миша.
   В этот момент в комнату постучали.
   - Мистер Эдуард и миссис Галя интересуются, как скоро вы спуститесь ужинать? - послышался голос Ирины.
   - Уже идем, миссис Ирина - ответил Артем.
   - Ну, пошлите - сказал Миша. И ребята вышли из комнаты.
   Артем, Миша и Ваня спустились и пошли вслед за миссис Ириной. Кухня, как и все комнаты, кроме гостиной, оказалась довольно-таки маленькой. Видно, что Артем был прав. Кроме гостиной здесь ничем никого не удивишь.
   - Мы уже вас заждались - произнесла миссис Галя.
   - Извините, я просто показывал ребятам комнату Никиты - ответил Артем.
   - Да все нормально, не нужно извиняться, мы понимаем - сказал мистер Эдуард.
   - Вы же порядком проголодались? - спросила миссис Галя.
   По лицам ребят было видно, что она попала в самую точку. Стол так и ломился от разных блюд, которые выглядели очень аппетитно.
   Во время трапезы, другими словами не назовешь такой ужин, мистер Эдуард сказал ребятам одну новость.
   - Вы, надеюсь, поймете нас - начал мистер Эдуард - мы сразу вам не хотели этого говорить, но Никиту с родителями мы вчера вечером похоронили. Просто при такой погоде похороны провести очень сложно, а вчера такого обилия снега не было.
   За столом повисла нелегкая тишина.
   - Завтра утром вы можете сходить на могилку - продолжал мистер Эдуард, было видно, что ему очень тяжело было говорить об этом - голос при каждом слове обрывался.
   - Хорошо, мы понимаем - ответил Миша - завтра утром тогда сходим, а после обеда отправимся в университет, как раз к сессии подготовимся.
   После такого шикарного ужина ребята направились спать в комнату, где переодевались - никто не захотел занимать комнату Никиты.
   - Даже спокойнее как-то без похорон будет - перед сном сказал Ваня.
   - Как бы это и не звучало со стороны эгоистично, но тут ты прав - согласился Миша.
   Артем всего лишь кивнул головой и отвернулся набок.
   - Спокойной ночи - сказал он.
   Около часа никто заснуть не мог, хотя и не подавал вида. А за окном в это время все также продолжал кружить снег.
  
  
  
  
  
   ГЛАВА 12. НЕЖДАННАЯ ВСТРЕЧА
  
   Часов в десять утра в дверь комнаты постучали, от чего ребята проснулись незамедлительно.
   - Просыпайтесь, у вас не так уж много времени до поезда, завтрак готов - послышался голос миссис Ирины из-за двери.
   - Как спать хочется - проговорил Миша.
   - Но, видно нам пора уже - сказал Артем.
   - Надеюсь, что на улице будет не так уж холодно как вчера - подхватил Ваня.
   Ребята принялись одеваться в свои вещи, которые постирала миссис Ирина. Вещи лежали на спинках кроватей. Миссис Ирина еще ночью, наверное, их принесла, пока ребята спали.
   - Очень долго вы спите, молодые юноши - обратилась к ребятам бабушка Никиты - Никита всегда рано просыпался.
   Ребята не знали, что сказать, но в этот момент их выручил мистер Эдуард.
   - Да ладно тебе, Галя - сказал он - пусть лучше позавтракают и поспешат на кладбище. Вы, видимо, сюда вернуться не успеете, так что прямиком на поезд идите.
   - Хорошо - согласились ребята.
   Как не странно, завтрак был таким же вкусным, как и ужин. Легкой пищи было навалом.
   - Надеюсь, что там не сильно холодно - повторился во время завтрака Ваня.
   - Да нет - ответила миссис Галя - мы уже ходили сегодня на могилку. На улице снег то идет, но не так уж сильно как вчера. Мы вам покажем направление, куда нужно идти. Вряд ли кто-то утром ходил, хотя наши следы может уже замело.
   Поблагодарив за завтрак, ребята поспешили одеться и пойти на кладбище.
   - Если заблудитесь - позвони, Артем - сказал Эдуард - хотя тут заблудиться невозможно.
   - Спасибо вам за приют - сказал Миша.
   - До свиданья - прибавил Ваня.
   - Это вам спасибо, мои дорогие - ответила миссис Галя.
   Ребята вышли на улицу. На дворе была ясная солнечная морозная погода, снег был очень маленьким. Лицо сразу же защипало, и пар шел от ребят со всех сторон.
   - Вот туда вам нужно идти - показывая в сторону двух холмов, сказала миссис Галя.
   И ребята отправились в путь. На снегу еле виднелись следы от ног и палки миссис Гали. А на коляске Эдуарда по такому снегу, конечно не проедешь. Наверное, миссис Галя вместе с миссис Ириной ходили на кладбище.
   Шли уже по выложенной тропинке.
   - Долго нам идти после этих холмов, как думаете? - спросил Ваня.
   - До холмов идти минут десять только - ответил Миша.
   - А ты как думаешь, Артем?
   Артем промолчал, потом сказал:
   - Мне все равно, буду идти столько, сколько нужно.
   Ваня и Миша поняли, что лучше ничего Артему сейчас не говорить, ведь их ожидает один из самых неприятных моментов, к которому они сами прокладывают дорогу, прекрасно осознавая, как тяжело им будет находиться у могилы, где похоронен Никита со своими родителями.
   Миша ошибся, считая, что дойдут минут за десять. Как оказалось, пришлось идти по времени аж в два раза больше.
   - Ну, наконец-то - проговорил Ваня.
   - Столько поднимались - охнул Миша.
   - Смотрите - показал вперед Артем.
   Как только они поднялись на холм, их взору открылось небольшое кладбище, по сторонам которого были березовые рощи. Сразу было видно, что оно не ухожено. Оград не было видно на большей половине могилок. Довольно-таки немного проживало людей в этом селе.
   - Ну, и как мы найдем нужную могилку? - спросил Миша.
   - А я вроде знаю, куда нам идти - ответил Артем.
   - Ну и куда же?
   - А ты оглянись - ответил Ваня, который видимо тоже понял, куда им надо.
   Миша оглянулся. Так получилось, что кладбище как бы лежало у них на ладони - можно было увидеть большую часть могилок, а может даже и все. В самом углу можно было заметить небольшую могилку, явно свежую.
   - Увидел - ответил он.
   До могилки было как рукой подать. Она находилась в самом краю и граничила с березовой рощей. Около трех минут прошло, прежде чем ребята оказались у этой самой могилы.
   Возле креста лежала почти засыпанная снегом фотография Никиты с родителями, которая была сделана, видимо, еще во время выпускного вечера.
   Никто не сказал ни слова. Огромная горечь была в горле у ребят. А Артем заплакал, не смог сдержаться. Не прошло и пары минут, как кто-то вышел из леса и направился к ним.
   - Кто это? - шепотом спросил Артем.
   - Не знаю - хором ответили ему Миша и Ваня.
   Незнакомец явно направлялся к ним, он был закутан в плащ, так что сначала лицо его разглядеть было невозможно. Друзья насторожились. Были готовы пуститься в драку, если что, никто ж не знает что у незнакомца на уме. Незнакомец подошел к ребятам и остановился в пяти шагах. И только потом он снял капюшон.
   - Это... - вырвалось одно слово из уст Миши.
   Ваня и Артем тоже узнали того, кто стоял перед ними, хоть даже ни разу до этого его не видели. Это был Максим. Хоть он и отличался от фотографии, которую им показывали в университете, но он почему-то легко узнавался. Хотя, в жизни выглядел намного старше и серьезнее.
   - Я ждал вас здесь - произнес Максим - и вы пришли. По вашему выражению лица я понял, что вы меня узнали.
   - Что тебе от нас нужно? - спросил настороженно Артем - и что ты здесь делаешь?
   - И как нас нашел? - вставил Ваня.
   - И не подходи к нам - прибавил Миша.
   - Хм... мне понятна ваша реакция - ответил Максим - вам же в университете сказали, что я сумасшедший.
   - Ты не ответил на наши вопросы - сказал Артем.
   - Вы бдительны и это хорошо. Может Никита был и прав, хотя, этого я точно не узнаю. У меня нет выбора, риск неизбежен.
   - Ты знал Никиту? - спросил Миша. Друзья были очень шокированы этим фактом. Никто не ожидал, что их поход на кладбище так может сильно задержаться.
   - Знал ли я его? - хороший вопрос. Но думаю, что здесь лучше нам не говорить об этом.
   - Почему это? - спросил Ваня.
   - Чуть позже узнаете. Вы еще не отошли от того, что встретили меня. Я это вижу. Когда вы узнаете все, что я хочу вам сказать, тогда посмотрим на ваши лица.
   - Так ты не ответил ни на один наш вопрос - сказал Артем - а нам и так спешить нужно, поезд отправляется в двенадцать часов.
   - Я знаю - спокойно ответил Максим - зато следующий поезд отправляется в четырнадцать часов, а потом в шестнадцать часов.
   С этими словами он достал сначала три билета, а потом еще три билета.
   - Так что давайте поговорим в другом месте - предложил он - у меня тоже не так уж много времени, можно сказать, что практически его не осталось.
   - И где мы будем разговаривать? - спросил Ваня.
   - В сарае.
   - В сарае??? - раздались удивленные возгласы ребят.
   - В сарае у Никиты - подтвердил Максим.
   Друзьям сразу же вспомнилось небольшое сооружение, на которое они смотрели вчера из окна.
   - И кто же нас туда впустит? - спросил Артем - миссис Галя и мистер Эдуард думают, что мы уезжаем в двенадцать часов.
   - Пойдемте, я знаю это село, как пять своих пальцев. А попасть в сарай - это пять минут делов.
   - А почему именно в сарае у Никиты? - спросил Миша - и можно ли нам тебе верить?
   - Какие же вы приставучие, все вам так интересно - с иронией произнес Максим - я вам все на месте расскажу и отвечу на все вопросы. А теперь, если вы до сих пор опасаетесь меня, задумайтесь - похож ли я на психа?
   Ребята переглянулись. Они и забыли, что разговаривают якобы с психом. Да и вряд ли псих мог бы так удивительно легко говорить, приводить аргументы, да еще и Никиту он знает.
   Друзья кивнули друг другу.
   - Ну ладно, пошли в сарай - согласился Артем.
   ГЛАВА 13. ЛЕГЕНДА
  
   Идти пришлось намного дольше, ведь Максим их повел окружным путем. Он действительно знал всю округу. Артем, Ваня и Миша держались как можно ближе друг к другу, ведь очень уж такого большого доверия к Максиму у них не было.
   - Что ж вы молчите? - спросил по пути в сарай Максим - или говорить при мне боитесь?
   - Ну, не шептаться же нам - честно ответил Миша - мы и позже можем обсудить всю ситуацию в поезде.
   - Обсудите, обсудите. Будет, что обсудить.
   В это время повалил огромными хлопьями снег. Было очень трудно разглядеть, что находится в метрах двадцати от них. Однако Максиму везти их это не мешало. Они достигли домов в деревне, где Максим повернул сначала направо, а потом налево, и ребята направились в сторону огородов, в сторону дома бабушки и дедушки Никиты.
   - А откуда ты знаешь так хорошо деревню? - послышался голос из-за шарфа Артема.
   - Я вам все расскажу, осталось недолго до сарая.
   Прошло минут десять, как Максим с ребятами оказались на задней стороне от дома и сарая, который был около огорода.
   - Нам туда - сказал Максим, показывая рукой на груду различного мусора: камней, кирпичей, досок.
   Друзья переглянулись, кивнули друг другу, как бы решились только что на что-то и направились за Максимом.
   Как выяснилось, за этой кучей находилась небольшая дыра, в которую с трудом, но мог бы пролезть человек. Хотя если не знать, что тут есть эта самая дыра - никогда не догадаешься.
   - Давайте, пролазьте - послышался уже по другую сторону забора голос Максима.
   Артем, который шел впереди, остановился: а вдруг их заметят миссис Галя и мистер Эдуард? Что тогда будет?
   Однако интерес был такой, что он все же шагнул в эту дыру и даже взялся за руку Максима, который решил ему помочь. После того, как Миша и Ваня также успешно преодолели барьер, все вместе побрели к сараю.
   - Никто здесь зимой не ходит по огороду, да и в сарай не заглядывает - сказал Максим.
   Ребята подошли к сараю, к задней стороне.
   - И как мы туда попадем? - спросил Ваня, снимая с головы шарф, так как снег не досягал до них из-за сарая.
   - Смотрите - произнес Максим.
   С этими словами он наклонился сбоку и оторвал три дощечки.
   - Так и остался этот вход до сих пор - улыбнулся он.
   Все по очереди залезли в сарай. Это было похоже на тот случай, когда они до этого преодолевали забор.
   Выглядел сарай весьма уютным. Сразу было понятно, что сюда складывались все старые вещи и старое оборудование, которое находилось в доме. Здесь были и пара утюгов, телевизор, игровая приставка. На потолке весела одна лампочка. Также из мебели был старый диван и пару кресел. На стенах висел лук, чеснок и т.д.
   - Ну, что ж, садитесь - пригласил Максим, присаживаясь на одно из кресел и в то же время показывая на кресло и диван.
   Ребята стянули шарфы и сели: Артем и Миша на диван, а Ваня в кресло.
   - Ты знаешь, что у нас мало времени - сказал Ваня - так что давай сразу к делу.
   - Пожалуй, насчет времени ты прав - на этот раз очень серьезно ответил Максим - правда, я не знаю с чего начать, как вас подготовить к этому разговору.
   - Не думаю, что может что-то еще хуже быть, чем смерть Никиты - сказал Миша.
   - Да, так что говори прямо и с самого начала, мы и так тащились за тобой столько времени, не надо тянуть - добавил Ваня.
   - Хорошо. Вы верите в легенды?
   Наступило тишина.
   - Про ведьм? - спросил Артем.
   Максим улыбнулся.
   - Это не про ведьм история. Я не знаю, кто выдумал этих ведьм, возможно, в книге все написано, хотя никто этого не знает.
   - Что за книга? - спросил Ваня.
   - Чуть позже о книге. Я думаю, что вы не верите в магию и вряд ли поверите мне, однако, я должен это вам все рассказать! Больше некому - признался Максим - возможно, что в ваших руках спасение миров.
   - О чем ты говоришь? - спросил Артем.
   - Сейчас расскажу вам "легенду трех миров". Расскажу один раз, так что слушайте внимательно и запоминайте.
   Ребята немного подались вперед и сделали весьма серьезные лица, однако Миша состроил такую гримасу, что можно было подумать, что он умышленно так делает, что не верит во всю эту ерунду.
   - Так вот. Бог создал Адама и Еву. Возможно, вы слышали о них, как "первые люди" на земле. Я готовился к этому разговору, поэтому заранее узнал, что вы примерно знаете - и понял, что практически ничего. Ну, да ладно. По легенде Бог после создания Адама и Евы куда-то исчез. Это не так уж и важно. У Адама и Евы было четыре сына и две дочки. Рамиса, Карид, Аид, Марод, Кина и Ровтак. Ровтак умер при неизвестных обстоятельствах. Рамиса, Карид и Аид решили создать свои миры, то есть свои владения. Рамиса создала земной мир, Карид создал параллельный мир, который мог пересекаться с земным. Аид создал подземный мир. У каждого из правителей был кулон, в котором находилась вся сила правления над своим миром. Марод и Кина не создали свои миры. Они говорили, что это пустая трата времени. Они были тайными любовниками и существовали в свое удовольствие. Вскоре им все это надоело - они сговорились и решили отобрать все три мира у братьев и сестры... Они напали на Рамису, но не удачно. После этого случая Рамиса, Карид и Аид решили создать защиту своим мирам. По общей договоренности они создали книгу с тремя ключами, на случай, если все-таки их брат и сестра смогут их победить. Также у них стерлась определенная память, чтоб никто из них никто не мог перейти на темную сторону. Каждый забывал про наличие этих ключей. Память лишь могла возвратиться только в том случае, если бы остался кто-то один из них, если Марод и Кина сумеют победить двоих. Суть книги заключалась в том, чтоб вся сила перешла к одному, кто будет владеть тремя ключами и книгой. В книге указано, как найти ключи и как восстановить кулоны каждого мира. Вскоре, спустя некоторое время, правители узнали, что у Марода и Кины родился сын. Они думали, что теперь-то брат и сестра успокоятся, но они глубоко ошибались. Злодеи вновь предприняли очередную попытку по захвату миров, удачную на этот раз - погибла Рамиса и с ней ее кулон. Но, благодаря усилиям Карида и Аида, удалось темную семью отправить в земной мир. Так получилось, что Марид и Кина были разделены с сыном и были переформированы в человеческий облик. Из-за этого они потеряли свою силу. И у меня есть очень серьезные основания полагать, что они сейчас близко. Книга находится где-то в университете. Они рядом, они ищут книгу. Я чувствую, что они где-то поблизости, ведь я...ведь я... я и есть ключ параллельного мира!
   Очень трудно было понять выражение лиц ребят. Они просто молчали. Артем внимательно вглядывался в черты лица Максима, Ваня опустил глаза и ковырялся в дырке, которая была в кресле, а Миша сидел с немного глуповатой улыбкой, уже было отчетливо видно, что он не верил не единому слову.
   - Ты это Никите тоже рассказывал? - спросил Артем Максима.
   - Да.
   - И он тебе поверил?
   - Да - также монотонно ответил Максим.
   - И что это значит? Зачем нам это рассказал? Что к чему? - не сдержался Артем.
   - Разве не понятно? У меня нет другого выбора. Мое время на исходе. Никиты больше рядом нет. Хотя он, возможно, поможет нам, это зависит от того, куда он попал после смерти.
   - На исходе? Как это понимать? - спросил Ваня, который уже не мог сидеть просто так.
   - Так и понимать, я чувствую, что уже должен приобрести форму ключа - такова моя судьба. Вы можете считать меня психом, но, увы - это не так. Я б с радостью хотел бы оказаться таким, каким считает меня весь университет.
   - И что ж мы, по-твоему, должны сделать? - спросил Миша.
   - Найти эту книгу. В этой книге все написано. Это величие всех трех миров. Найдете книгу - сами узнаете что, да как. Потому что даже я не знаю, что ответить на твой вопрос. И не забудьте забрать меня, вернее ключ. Нельзя, чтобы книга досталась Мароду и Кине - также на автомате продолжал отвечать "человек-ключ".
   - Предположим, на минуту, что мы поверили тебе - сказал Миша - где мы будем искать-то эту книгу?
   - Хорошо, что ты это спросил. Я уже понял, что ты не веришь моим словам с самого начала. Хотя нужно верить, ведь существует вера в бога, в независимости есть он или нет. Книга находится в университете. Вы разве не задавались вопросом, почему Никита так хорошо знает институт, историю института? Мы виделись иногда с ним по ночам. Один раз меня чуть не поймал охранник.
   - Точно, я только сейчас вспомнил: когда мы гуляли с Мариной, мистер Коля гнался за тобой - медленно проговорил Артем.
   - Так вы с Никитой узнали, где находится книга? хотя бы примерно? - спросил Ваня.
   - Нет. Хотя Никита говорил, что близок к этому.
   Наступила небольшая тишина. Казалось, что ребята думали, что еще спросить. А Миша также недоверчиво сидел, скрестив руки.
   - Я думаю... - начал Максим.
   - А откуда ты знаешь легенду? - спросил, перебивая Максима, Миша - ты ж говорил, что память стерли всем богам, или как там их.
   - Я ж говорил, что я ключ. Возможно, поэтому я знаю эту легенду - сказал Максим.
   - А откуда ты узнал, что ты ключ?
   - Приснилось. Также как приснилось, когда Артем тонул. Я сказал это Никите на следующий день по телефону, и, как видишь, Артем вместе с нами. Также мне приснилось еще несколько подобных снов... И если говорить насчет моих снов, то я все видел как наяву.
   - И какие еще тебе сны снились? - спросил Артем.
   - Незначительные, только два сна меня очень сильно заинтересовали. За два и, соответственно, за день до аварии - грустно продолжил Максим.
   Наступила пауза. Похоже, ребята догадались, что приснилось Максиму.
   - Авария и смерть Никиты - вслух огласил свои мысли Миша.
   - Да, я предупредил Никиту сразу же после первого сна. Однако я не смог промолчать и про второй сон - сказал Максим.
   - Какой? - спросил Артем.
   - Встреча с вами и продолжение существования Никиты. Сны были нечеткими, но Никита сделал свой выбор. Он поверил мне полностью и до конца насчет этой легенды. Я надеюсь, что вы тоже мне поверите.
   - А почему он нам ничего не говорил? - спросил Ваня - он ведь мог с самого начала рассказать про всю историю!
   - Действительно - подтвердил Артем - мы могли бы помочь. Тем более я его знаю с пятого класса. Мы всегда были вместе.
   - Извините, ребята, но только сейчас пришло ваше время. Мы с Никитой уходим отсюда и передаем вам всю тяжкую ношу этого бремени. А теперь, я уже чувствую, что мне пора. Извините, если что не так, пришло время - закончил Максим.
   Весь сарай озолотился очень ярким светом.
   - Держитесь вместе. Слушайте свое сердце - послышался удаляющийся голос Максима.
   Ребят ослепило.
  
   ГЛАВА 14. ПАРАЛЛЕЛЬНЫЙ МИР
  
   Вспышка вдруг резко прекратилась.
   - "Что случилось?" - подумал Артем, открывая глаза.
   От неожиданности он упал. Сарай странным образом куда-то исчез, а Максима с друзьями не было видно.
   Артем находился в центре небольшого зала-музея. С двух сторон стояли разные необычные статуи, вещи и картины. Было две двери по разные стороны зала. И самым неожиданным обстоятельством являлось то, что все было в оттенках одного цвета - синего. Все окружение состояло из голубого, светло голубого, синего, темно синего и фиолетового цветов.
   Придя немного в себя, Артем осторожно поднялся.
   - Так что ж случилось? - прошептал он.
   До конца он не мог осознавать, что что-то могло случится, после разговора с Максимом. Ведь он, как и все, так до конца и не поверил ему.
   - "Может, это какой-то фокус? - вдруг пришла мысль в голову - ну не может же быть какое-то другое объяснение, если, конечно же, только Максим говорил правду"
   С каждой секундой сердце Артема сжималось. Он не знал, что делать
   - "Что случилось с Ваней и Мишей? - бурно продолжал работать мозг Артема - куда они пропали?"
   Поняв наконец-то, что что-то нужно делать, Артем направился по залу, рассматривая музейные объекты.
   Здесь находились очень странные фигуры, а надпись над ними была вообще не понятна. Какие-то незнакомые вразброс черточки.
   Дойдя до одного конца зала, Артем заметил маленькое окошко, быть может, и не окошко, но что-то прозрачное, куда он и решил заглянуть.
   Заглянув в него, Артему бросилось в глаза хаотичное расположение все тех же синих красок, однако посмотрев чуть ниже, он увидел поверхность белого цвета, прям как снег. Определить, что это поверхность, Артему помогли разные сооружения, которые выделялись своими формами. Глаза поднялись вверх, на фоне неба, или как правильно было предположить, виднелось огромное жирное пятно темно синего цвета, которое выступало в роли солнца. Также он смог заметить длинный огромный мост, возле которого стояли силуэты, похожие на людей. Однако эти силуэты были настолько прозрачными, что с первого раза их можно и не заметить.
   - Где же я? - снова повторил Артем и с трудом оторвался от окна.
   Артем начал рассматривать свои руки. Хоть они и были голубого цвета, но он точно был не таким прозрачным как эти силуэты людей. Взгляд его упал на дверь, сердце забилось все быстрее и быстрее: куда ведет эта дверь? Что будет, если его заметят? И хватит ли мужества открыть эту дверь? Как же сложно было принять какое-либо решение, и Артем, пытаясь ни о чем не думать, подбежал к двери и дернул за ручку.
   Дверь не открылась, она оказалась заперта. В глубине души Артем был очень рад такому повороту событий, так как все тело было пропитано страхом. Повернувшись, он увидел в противоположном конце зала еще одну дверь.
   - "Это последний мой шанс выбраться отсюда незамеченным, если повезет" - решительно подумал Артем и направился в противоположный конец зала.
   Не смотря на то, что мысли были очень решительными, шаги Артема были весьма осторожными. Он шел медленно, прислушиваясь к каждому звуку.
   Пройдя треть своего пути, парень обратил свое внимание на картины, которые висели в очень красивых рамках. Чем они его так привлекли - он не знал, однако не мог пройти просто так мимо них.
   Складывалось ощущение, что эти картины располагались как родословное древо, правда, сверху была только одна картина, затем две, затем шесть и ниже последних двух еще одна. Две картины, которые стояли в ряду, где было шесть картин, чем-то отличались от первых четырех. Что именно было изображено на всех картинах, Артем так и не смог понять. Стоит отметить, что одна картина из третьего ряда, состояла как будто из нескольких картин.
   Постояв минут пять, Артем отправился дальше к двери, но, не успев сделать и несколько шагов, как услышал громкий звук, напоминающий звук тревоги.
   Артем аж подскочил на месте.
   - Это из-за меня? - растерянно спросил Артем, сам не зная к кому обращаясь.
   Звук шел с другого конца зала. Артем, минуту поколебавшись, опять направился к той двери, что и раньше, однако уже небольшим бегом. Звук при этом все усиливался и усиливался.
   Как выяснилось, звук шел из окна. Артем сразу же, не успев побороть свое любопытство, бросился к нему.
   - Что ж случилось? - уже миллионный раз снова повторил он.
   В окне были видны силуэты людей, которые бежали в какую-то сторону. Было ясно, что что-то неладное произошло здесь.
   Артем резко приподнялся, и что-то тяжелое стукнуло его по голове. Он тут же упал без сознания.
  
  
  
  
  
   ***
  
   Бах. С огромным треском Ваня упал на поверхность. От этого падения закружилась голова, и парень с трудом приоткрыл глаза. В глаза ударил ослепительно голубой цвет. Вокруг были какие-то образы - очень сложно было сориентироваться.
   - Где я? - пробормотал Ваня.
   Послышался оглушительный крик.
   Ваня привстал, протирая глаза. Он был в каком-то месте, окруженном какими-то неслыханными деревьями. Глаза так и резало от перебора синего цвета.
   - Миша - позвал Ваня, так как явно до этого услышал крик Миши.
   - Я здесь - послышалось откуда-то справа. Ваня кинулся в ту сторону, откуда исходил голос Миши. Однако там так никого и не оказалось.
   - Я здесь - послышался еще один раз голос Миши откуда-то сверху.
   Ваня поднял глаза и увидел силуэт Миши, который находился на дереве.
   - Что ты там делаешь? - спросил Ваня.
   - А я откуда знаю? - ответил Миша - как мы тут оказались? Где мы?
   - Я тоже не знаю. А где Максим и Артем?
   - Я их не видел - ответил Миша, и чуть было не свалился с дерева - у меня что-то с глазами. Ты синего цвета, как и все вокруг, кроме поверхности - она белая как снег. У меня в глазах только два цвета!
   - У меня все точно также. Видимо, я тоже на дереве оказался, правда, упал. Повезло, что расстояние до поверхности оказалось небольшим.
   - Мне нужно как-то спуститься отсюда.
   - Ну, приблизительно, здесь около семи метров от земли - приблизительно окинув взглядом, сказал Ваня.
   - Поищи что-нибудь, что помогло бы мне спуститься вниз - умоляюще попросил Миша.
   - Ладно, я пойду посмотрю - может, что и найду, а ты смотри не упади. Хотя если упадешь, искать мне ничего не придется.
   - Ничего смешного здесь не вижу! Давай быстрее.
   - Хорошо - согласился друг и, посмотрев по сторонам, направился вглубь деревьев.
   Это место вовсе не было похоже на лес. Скорее на рощу, либо на сад. Деревья были посажены в ряд, как аллея. Да и вырубленных деревьев здесь тоже не было видно. В целом, это очень сильно напоминало сон: "зима в волшебном саду". Ваня даже пару раз укусил себя за руку, надеясь, что проснется от такого сна, который был прям как наяву. Однако, так и ничего не получилось.
   Пройдя метров двести, Ваня встал как вкопанный. Из-за деревьев явно вырисовывалось что-то огромное.
   - Ух, ты - прошептал Ваня - что это?
   Решив разглядеть поближе, парень пробрался через несколько деревьев и оказался на краю сада. Ваня огляделся по сторонам, и у него приоткрылся рот от изумления.
   Перед парнем располагался огромный и безупречно красивый замок. Таких замков даже на картинках не увидишь. Ограда была хоть и не очень высокой, но попасть внутрь вряд ли можно было. Количество башен просто нереально было пересчитать, казалось, что этот замок растянулся на многие километры.
   Ваня уже успел позабыть обо всем на свете, даже и о Мише. Прошло немало времени, прежде чем парень вспомнил о своем друге, которому нужна помощь. Последний раз бросив взгляд на замок, Ваня бегом поспешил назад. Как выяснилось, найти обратную дорогу оказалось очень тяжело.
   - Вот блин - прошептал Ваня - куда ж идти?
   Потоптавшись на одном месте, он продолжил путь, однако снова остановился.
   - Миша - позвал друга - ты где?
   - Я здесь - послышалось чуть левее.
   Ваня направился напрямик. Добежав до нужного места, уже второй раз за пару минут он опять встал как вкопанный, на это была весомая причина.
   На дереве также продолжал висеть Миша, однако возле дерева стояла девушка небывалой красоты. В отличие от парней, она была как полупрозрачная. Нельзя было назвать просто прозрачной, как призрак, потому что можно было увидеть ее силуэт, форму, черты лица и т.п. Она была голубоватого цвета. Волосы переливались как голубая вода под солнцем. Глаза были как два ярких сапфира. Во что она была одета, было очень трудно сказать. У Вани складывалось ощущение, что она не стояла, а порхала на белой поверхности.
   Девушка взглянула на Ваню, и лукошко выпало из ее рук. Она тут же отвела от него глаза и принялась поднимать рассыпавшиеся ягоды.
   - Вы понимаете, что я сейчас говорю? - спросил девушку Ваня.
   - Да я ей уже минут пять пытаюсь объяснить, что я не какой-нибудь преступник - сокрушенно ответил Миша.
   - Я понимаю вас - вдруг ответила девушка - но я не понимаю слов того, кто на дереве.
   - Как это ты меня не понимаешь, а его понимаешь? - спросил Миша девушку.
   Однако девушка ему так ничего не ответила. Было очень странно, что Миша понимал все ее слова, а она его нет.
   - Почему так? - спросил Ваня. Ему было очень трудно оторваться от такой красивой девушки. Он был уверен, что она навсегда останется у него в сердце.
   - Я не знаю - ответила красавица, едва повернув голову.
   Ваня почему-то подумал, что она что-то скрывает.
   - Кто вы? Как сюда попали? - спросила девушка.
   - Я Ваня, а это мой друг Миша.
   - Может, она сможет помочь мне слезть отсюда? - крикнул Ване Миша - у меня уже нет сил тут висеть.
   - Я Оливия. Как вы сюда попали?
   - Я не знаю - ответил Ваня - мы просто разговаривали со своими друзьями, а потом произошла какая-то вспышка. Нас было четверо. Однако сюда попали только мы с Мишей. Хотя, мы остальных просто, наверно, еще не встретили.
   - Почему вы не прозрачные? - с интересом спросила она - вы же умерли, так?
   - Умерли? - послышался голос Миши - как? Почему она так думает?
   - Почему ты так думаешь, Оливия? - поинтересовался Ваня.
   - Либо вы рождены здесь, либо вы умерли, другого объяснения нет. Но почему вы попали не в мир, а в сам замок?
   - Какой замок? И что это вообще за место? - спросил Ваня, останавливая жестом Мишу, который уже что-то хотел крикнуть.
   - Да кто вы такие? - еще раз повторила она. На Мишу она вообще не обращала внимания, как будто его просто не было рядом.
   - Планета Земля, люди - выронил эти слова парень, вспомнив разную чушь про инопланетян.
   - Ты мне хочешь сказать, что вы люди. Я верно поняла?
   - Ну да, а кто ж по-твоему еще? - ответил Ваня - мы не знаем, как здесь очутились.
   - Я ж уже говорила, вы умерли - повторилась она.
   - Да что она несет - не сдержавшись, крикнул Миша - это либо сон, либо мы умом просто тронулись.
   - Мы точно не умирали - твердо сказал Ваня.
   - Я тебе верю - вдруг ответила девушка.
   - Ты не смогла б помочь Мише спуститься?
   Оливия посмотрела вверх. Она взяла лукошко, что-то поискала в нем и вытащила что-то наподобие лассо. Она кинула веревку на ветку Миши и та крепко зацепилась.
   - Это очень крепкая кулесапра - сказала она, отпустив свой конец веревки.
   Миша и Ваня так и не поняли, что такое кулесапра, но как она действует, догадались. Миша осторожно, зажмурив глаза, боясь, что эта веревка не выдержит такой огромный вес, на руках спустился на поверхность. Веревка оказалась весьма прочной, как и говорила Оливия.
   - Добро пожаловать в параллельный мир - улыбнувшись Ване, сказала девушка.
   - Куда? - шокировано в один голос спросили ребята.
   - В параллельный мир, в мой мир - пояснила она - я не знаю, как вы сюда попали, но вам нужно обязательно будет встретиться с господином Каридом, который правит этим миром.
   - Карид - ошарашено сказал Миша - нам же говорил про него Максим, про параллельный мир и подземный. Я это хорошо помню.
   - Перед тем, как попасть сюда, мы слышали легенду одну - сказал Ваня.
   - Легенду? Тогда вам точно лучше поговорить с господином.
   - А что он с нами может сделать?
   - Я не знаю, ему видней - ответила Оливия - вернее, видней миссис Кате, старушке предсказательнице. Теперь я начинаю понимать смысл ее слов. Недавно она вызвала меня и рассказала мне про мою судьбу. Также она сделала предсказание господину. Думаю, что поговорить вы с ним должны.
   - А можно сначала подробней узнать об этом мире? - спросил Ваня.
   Миша же только стоял и слушал этот разговор, пытаясь не упустить каждое слово Оливии.
   - В этот мир попадают погибшие люди. Здесь правит Карид. Он справедлив по отношению к каждому. Наш мир во много раз больше вашего земного мира. Лично я родилась здесь, при дворе. Я дочь прислуги и сама теперь прислуга. Остальные же после смерти попадают в мир вне замка. Замок для каждого приведения находится рядом, в какой бы точке параллельного мира ты не был. Замок от мира отделен специальной защитой. Вот, что я знаю - ответила Оливия - в простом мире я никогда не была, так как все время при дворе.
   - Это просто невероятно - произнес Ваня - я никогда не верил в подобное.
   - Это какое-то безумство - подтвердил Миша.
   - А почему здесь все синего цвета?
   - А разве существуют еще какие-то цвета? - очень удивленно спросила девушка.
   Ваня промолчал.
   - Что будем теперь делать? - спросил Миша у друга - вдруг нас этот Карид убьет?
   Ваня не стал отвечать на этот вопрос, прекрасно понимая, что Оливия поймет его слова.
   - Что нам делать? - спросил Ваня - мы можем вернуться в наш мир?
   - У вас один выход - поговорить с Каридом, рано или поздно вас все равно заметят.
   - Она права - сказал Миша и сделал такое лицо, что сразу было понятно, что ему это не нравится.
   - И как нам его найти?
   - Я вас к нему отведу. Прямо сейчас.
   - Я в это не верю - произнес Миша.
   Ваня посмотрел на него. Что бы не произошло с ними, Ваня влюбился в эту девушку навсегда, да и кем бы она не была, он будет любить ее вечно.
   - Идем - решил парень.
   Оливия ему улыбнулась и направилась в ту сторону, откуда недавно сюда прибежал Ваня.
   Шли молча. Ваня только сейчас заметил, что они не оставляют шагов и что не слышно даже звука от их шагов. Оливия шла впереди, бросая свою улыбку Ване буквально через каждую пару секунд.
   - Ты уверен, что мы можем довериться ей? - спросил Миша.
   Ваня, убедившись, что Оливия на него не смотрит, кивнул.
   Они пришли к тому месту, где недавно стоял Ваня и рассматривал замок.
   - Ого - произнес Миша.
   -Как видите, осталось недолго - сказала Оливия - нам лучше бы пойти напрямик.
   Ребята все время оглядывались по сторонам.
   - А вон, наверно, и прозрачная защита - сказал Миша - словно купол.
   - Думаю, что Мишу никто не поймет - сказала Оливия - а тебе лучше молчать, Ваня.
   - Хорошо, как скажешь - отозвался парень.
   Оставалось метров двести до замка.
   - Не бойтесь, если услышите тревогу. Вам же не положено здесь находиться, но я все улажу.
   Не прошли они и десяти метров, как слова девушки вновь подтвердились. Раздался душераздирающий звук сирены. В их сторону быстро передвигалось некоторое количество призраков.
   - Кто здесь? - послышался суровый голос впереди бегущего призрака.
   - Это я, Оливия, и со мной люди.
   Призраки остановились в пяти шагах от друзей.
   - Люди? Мне не послышалось? - спросил огромный призрак.
   - Нет, мистер Рок, вам не послышалось - сказала Оливия.
   - И как же они попали сюда? - поинтересовался призрак, по имени Рок.
   - Я не знаю, возможно, миссис Катя даст объяснение.
   У собравшихся было такое огромное удивление на лицах, как будто они в первый раз видели людей.
   - Я приставлю к ним конвой. Веди их прямо в зал господина Карида.
   - Хорошо.
   Улыбнувшись Ване, она махнула рукой, чтоб следовали за ней. Теперь к ним присоединились два мощных призрака, которые их сопровождали с разных сторон, будто бы вели преступников на смертную казнь.
   Они вошли в небольшие ворота. Видимо, что не через главный вход. Много улиц бросилось в глаза ребятам. Призраков не было видно.
   Всю дорогу до основной башни они шли молча. Ваня и Миша боялись сделать какое-либо неправильное движение. Ведь что может быть на уме у сопровождающих призраков?!
   - Ну, вот и пришли - сказала девушка.
   Остановились они напротив одной из башен, где петляла лестница.
   - Вы можете идти - обратилась Оливия к сопровождающим их охранникам.
   - Вы уверены? - спросил один из них.
   - Да, идите.
   - Как скажите - сказал другой призрак, и они со своим напарником отправились в обратном направлении.
   Как только призраки повернули за угол, Ваня и Миша облегченно вздохнули.
   - Вы главное не волнуйтесь - сказала Оливияя.
   - Как получится - ответил Ваня.
   Миша нервно потирал руки.
   - Тянуть время не вижу смысла. Уже была поднята тревога. Господин Карид знает уже о том, что что-то не так. Так что следуйте за мной.
   Ваня и Миша переглянулись. Выхода не было. Они медленно начали подниматься вслед за девушкой по крутой лестнице, которая их вывела в огромный зал. В центре зала стоял трон, как у королей в средние века. Однако никакой короны и короля видно не было, да и трон был сделан, словно из сапфиров.
   - Мы пришли, господин Карид - сказала Оливия.
   - К кому она обращается? - шепотом спросил Ваню Миша.
   Ваня пожал плечами и начал осматривать зал. Тем временем в зал вошла пожилая дама-призрак и опустилась на трон.
   - Приветствую вас, миссис Катя - обратилась к старушке молодая девушка.
   - Я рада за тебя - вдруг послышался голос старушки - ты хотела встретить свою любовь и встретила.
   Парни находились в недоумении.
   - Кто вы? - неожиданно раздался громкий мужской голос.
   Ваня и Миша заерзали - они никого не видели в зале кроме старушки.
   - Я Ваня, а это Миша - сказал парень, по-прежнему оглядываясь по сторонам.
   - Вы не принадлежите моему миру, кто вы? - снова повторил голос - я Карид, господин параллельного мира.
   - Мы люди - отвечал Ваня.
   - И как же вы сюда попали, люди?
   - Мы не знаем - вмешался разговор Миша - мы хотим вернуться назад.
   - Он тебя все равно не понимает - шепотом сказал Ваня другу.
   - Я все прекрасно слышу и понимаю - ответил Карид - почему я вас должен вернуть назад?
   - Мы ни в чем не виноваты - продолжал Миша - мы встретили Максима, он нам рассказал про книгу и про вас, рассказал нам легенду. А потом что-то случилось, и мы оказались здесь.
   - Вы знаете про легенду? - спросил Карид - миссис Катя оказалась права, она говорила мне про людей, которые должны решить судьбу моего мира.
   Парни молчали, не зная, что сказать.
   - Вы являетесь дефектами в моем мире, я не смогу вам ничем помочь. Я ничего не помню о книге. Все, что могу сделать для вас - это совершить перерасчет своего мира.
   - Перерасчет? - переспросил Ваня - что это значит?
   - Именно, с помощью перерасчета вы будете удалены из моего мира. Что с вами будет, я не знаю, но другого выхода нет. Может, вы попадете к моему брату, а может... будет еще что-то. Могу сказать только одно - вы не можете задерживаться в моем мире, поэтому перерасчет нужно делать незамедлительно.
   - Подожди - послышался голос Кати - Ване и Оливии нужно побыть наедине.
   - Так и быть, у них ровно одна минута - сказал голос Карида.
   На глазах Оливии были слезы. Она подошла к Ване, и их губы сомкнулись в поцелуе. Лицо Миши вытянулось от удивления.
   - Мне Катя предсказала тебя, что ты - моя судьба - шепнула девушка парню на ухо.
   - Я это чувствую - ответил ей Ваня.
   В это время Оливия взяла Ваню за руку и сжала в его руке что-то, по форме напоминавшее кольцо.
   - Оно поможет тебе - сказала она и еще раз очень крепко поцеловала.
   Ване уже не хотелось ничего, кроме как остаться со своей любимой. Он уже забыл обо всем на свете, лишь бы быть только с ней рядом.
   - Время - сказал Карид.
   Последнее, что успел увидеть парень, так то, как упали слезы из глаз Оливии.
   Ослепительная яркая вспышка света озарила зал.
  
   ГЛАВА 15. ГРУЗ ОТВЕТСТВЕННОСТИ
  
   Вспышка прекратилась. Миша приоткрыл глаза. Вокруг показались привычные краски, никакого синего цвета. Больно было обратно привыкать ко всему этому.
   - Ты жив? - послышался голос Вани.
   - Да - выдохнул Миша.
   - Мы обратно в сарае - сказал парень, рассматривая помещение.
   - А где Максим?
   - Не знаю. Зато Артем лежит на диване возле тебя, хоть что-то радует.
   Миша посмотрел на Артема.
   - Да у него же кровь на голове! - воскликнул парень.
   - Где? - подскочил Ваня, и что-то звонко ударилось об пол.
   - Что это? - спросил Миша, со страхом глядя на предмет синего цвета.
   - Это мне Оливия подарила.
   Они принялись будить Артема. Но он не приходил в себя.
   - Может, он умер? - со страхом спросил Миша.
   - Нет - сказал Ваня - пульс есть, он дышит.
   Ребята принялись за Артема, тряся его со всех сторон. Артем резко вздрогнул.
   - Миша, Ваня - пробормотал он.
   Ваня с облегчением снова повалился в кресло, а Миша откинул голову. Артем огляделся, пытаясь понять, где он.
   - Ребята, я, мне кажется, уснул. Мне такой странный сон снился.
   Артем невольно дотронулся до затылка.
   - Что со мной? - спросил он ребят. Посмотрев на кровь, он прибавил - это Максим меня ударил и убежал?
   Ваня и Миша промолчали.
   - Мы сами только проснулись, если это можно назвать сном - ответил Миша.
   - А который час? - спросил Артем - нам же на поезд нужно.
   - 14.30 - ответил ему Ваня - мы опоздали на поезд.
   - А это что? - спросил Артем, указывая на вещи, где сидел Максим.
   Ваня и Миша не заметили вещи, ведь их больше всего волновало, где они были и что вернулись обратно. Ваня поднял лежащие листки.
   - Это билеты на поезд. На наш поезд, здесь на каждого из нас. Поезд в 16.00, мы успеем уехать.
   - Ну, а куда пропал Максим? - спросил Артем - я помню только, как он нам рассказывал про легенду, потом был яркий свет, а больше ничего не помню.
   - После света вообще ничего не помнишь? - спросил Миша.
   - Помню, но это бред какой-то. Я, видимо, уснул.
   - Вряд ли ты уснул - сказал Ваня и поднял что-то маленькое с места, где сидел Максим.
   Он высунул перед собой ладонь, на ладони лежал маленький голубенький ключик, словно от ларца.
   - Вы помните, что нам говорил Максим? - спросил парень - что он ключ, про книгу рассказывал и про миры.
   - Да, да - подтвердил Миша - и после того, что мы пережили, мне кажется, что он говорил правду.
   - Что вы пережили? - спросил с интересом Артем.
   - Да есть тут одна история.
   - Я проснулся с головой в крови - произнес Артем - вам не кажется, что Максим мог нас загипнотизировать или еще что-то, ведь он сбежал из психушки.
   - Сначала я ему совсем не верил, а теперь ты - сказал Миша.
   - А что тогда вот это? - показывая на ключ и кольцо, спросил Ваня Артема.
   - А кольцо откуда?
   - Мне оставила его моя любимая девушка.
   - Девушка? - переспросил Артем - какая девушка? У тебя же не было никакой девушки.
   - Ее зовут Оливия - ответил на этот раз Миша, опередив Ваню.
   Неожиданно ребята услышали, как дверь сарая кто-то начал открывать. Кто-то открыл замок, который упал на снег. Дверь приоткрылась.
   - Так... это вы? - спросила миссис Ирина - я услышала звуки и решила проверить, что здесь происходит.
   Артем краем глаза увидел, как Ваня быстро прячет в карман ключ и кольцо.
   - Миссис Ирина...э...мы вспомнили, что у нас билеты на 16.00 - сказал Артем - поэтому после кладбища мы и вернулись сюда, ведь возвращаться в дом было неудобно с нашей стороны. Поэтому мы проникли в сарай.
   - У нас просто не было выхода - подтвердил слова Артема Миша - поэтому так все и получилось.
   - Мы извиняемся - сказал Артем - если позволите, то мы сейчас пойдем на поезд.
   Миссис Ирина, похоже, пропустила половину слов ребят - она осматривала сарай, как будто в надежде еще кого-то увидеть.
   - Не нужно искать оправданий - сказала миссис Ирина - я не видела ваших следов с главного входа. Только двое знали, как попасть сюда, не открывая сарай. Один из них умер. Другой из них - это мой сын Максим.
   Ребята открыли рты от удивления.
   - Мы видели фото, где вы были с двумя детьми - произнес Миша - это были Никита и Максим. Так?
   - Да - спокойно ответила миссис Ирина.
   Ей, видимо, надоело стоять, и она опустилась на то место, где когда-то сидел ее сын.
   - Ну, рассказывайте. Он покинул нас?
   - Кто он? - переспросил Ваня.
   - Максим - еле слышно произнесла она. Миссис Ирина еле заметно вытерла слезу, которая упала из ее глаза.
   - А... - произнес в ответ Ваня и опустил голову.
   - Нам очень жаль, миссис Ирина - ответил Артем - мы не знаем, что случилось с вашим сыном, потому что мы ничего не помним.
   Миша бросил быстрый взгляд на Артема.
   - Нам кажется, что Максим был немного странный - произнес Миша.
   - Странный? - переспросила миссис Ирина.
   - Да - подтвердил Артем - он нас сегодня ожидал около кладбища, чтобы поговорить с нами.
   - Я это знаю. Он мне говорил, что будет вас ждать. Я даже предупредила его о времени, когда вы туда пойдете.
   - Зачем? - хором спросили Миша и Ваня.
   - Ну, он вам должен был рассказать легенду.
   - Вы ее тоже знаете? - спросил Артем.
   - Да - подтвердила миссис Ирина - когда-то давно мы вели поиски в надежде найти эту книгу.
   - Как это понимать? - спросил Артем.
   - Очень просто. Вы хотите услышать мою историю?
   Артем посмотрел на часы. На них показывало 14.50.
   - Думаю, что полчаса мы вам сможем уделить. Главное, чтоб мы на поезд не опоздали.
   - Да, рассказывайте - подхватил Ваня.
   - Было бы интересно послушать - подтвердил Миша.
   - Я тоже не против поведать вам этот рассказ. Вдруг вам это поможет в поиске книги - сказала женщина.
   - А почему вы решили, что мы будем искать эту книгу? - спросил Миша - мы же можем просто забыть весь рассказ Максима, как будто ничего и не было.
   - У вас нет выбора.
   - Это точно - буркнул Ваня и очень сильно сжал кольцо в руке.
   - Моя история отличается от вашей. У меня был выбор, а у вас нет - повторилась миссис Ирина.
   - Выбор же есть всегда - сказал Артем.
   - Да, но не в этом случае. В отличие от вас, мы с Юрием, в наши юные годы искали мечту, мы не придавали этому значения. Легенда о ведьмах двигала нами, хотя мы в нее так и не верили. В какой-то степени она все-таки оказалась правдивой.
   - Мы даже не знаем эту легенду о ведьмах - сказал Ваня - Никита ее вроде знал. Он никогда про нее не упоминал.
   - Никита и Максим были лучшими друзьями даже после того, как Никита перешел в другую школу, где учился с Артемом - пояснила миссис Ирина - Никита же не мог никому говорить про легенду миров, поэтому про ведьм и говорил.
   - Может, вы нам еще легенду о ведьмах расскажите заодно? - спросил Артем.
   - Легенду о ведьмах я уже не помню. Суть была схожей с "легендой трех миров", хотя сюжет отличался. Вы лучше сами поищите где-нибудь и почитайте. Существует много разных версий этой легенды. Оттуда можно почерпнуть некоторые очень интересные факты.
   - Ладно, давайте вы продолжите ваш рассказ - сказал Артем.
   - Да, ты прав - согласилась миссис Ирина - времени и так немного.
   Миссис Ирина сделала небольшой вдох и начала рассказывать.
   - Мы учились тогда еще в школе. Уже были выпускные классы. Я дружила с мальчиком по имени Юрий, и у него был друг Джек. Джек был иностранцем. Он приехал к нам незадолго до выпуска, очень трудно ему давался русский язык. Я сама не знаю, почему его родители решились на такой переезд. Юра быстро с ним подружился, так как никто больше не проявлял такой инициативы. Мы много времени проводили вместе. Очень часто ездили путешествовать. Несмотря на наш юный возраст, родители нас отпускали даже очень далеко. И однажды, уже не помню как, мы услышали эту легенду. Так получилось, что мы собирались путешествовать около места, так похожего по описанию из одной легенды про ведьм. Повторюсь, этих легенд очень много. Это место напоминало пещеру-лабиринт. Мы разбили лагерь около этой пещеры. Так получилось, что мы приехали туда к вечеру. А лезть в эту самую пещеру никто в ночь не захотел. Юра и Джек всегда, когда мы путешествовали, посменно дежурили, чтоб к нам никто не подобрался, ведь мы всегда бывали в незнакомых для нас местах, пусть и не на долгий период времени.
   Миссис Ирина взяла небольшую паузу, словно подготавливаясь к кульминации своего рассказа.
   - Выпал жребий дежурить Юре. Когда мы спали, я во сне почувствовала что что-то не так, поэтому проснулась. Однако, не я одна это поняла - Джек тоже проснулся. А Юра стоял возле пещеры и всматривался в нее. Он сказал нам, что видел синий цвет там, затем красный и зеленый. Мы очень сильно перепугались. В одно мгновение нас всех ослепила яркая вспышка, в глаза ударил яркий желтый цвет. Ну, это прошло очень быстро. Я как бы была в другом месте и видела какую-то лабораторию или что-то в этом роде, но все было нечетко. После этой вспышки мы так и не легли спать. Я не рассказала им, что видела лабораторию, да и они молчали. Они также не рассказали, видели что-нибудь или нет. Как только расцвело, мы не стали лезть туда и поехали домой. Родителям же сказали, что все прошло идеально. Вскоре мы с Юрой расстались, потому что мы поступили учиться в разные институты, что стало с ним и где он - я не знаю. А про Джека я слышала, что он умер, хотя, наверное, все же погиб, так как он был еще молод.
   Миссис Ирина замолчала.
   - Печальная история - произнес Артем.
   - Интересно, что видели Джек и Юра? - задумчиво произнес Ваня.
   - Ну, что видел Джек, мы уже не узнаем - сказал Миша.
   Ребята принялись обсуждать рассказ так рьяно, что даже не заметили, как миссис Ирина подняла руку, подавая знак, что она еще не закончила.
   - Это не все - произнесла миссис Ирина.
   - Что не все? - спросил Ваня.
   - Я еще не закончила свой рассказ. Не сказала самого главного.
   - Что? - хором спросили ребята.
   - После этого момента спустя девять месяцев родился Максим - произнесла она - хотя, меня никто не оплодотворял.
   Ребята были в шоке.
   - Как такое возможно? - спросил Миша.
   - Я не знаю.
   - Может быть, отец ребенка все-таки Юра? - спросил Артем.
   - Нет, здесь я уверена на сто процентов.
   Наступила пауза.
   - Когда Максиму стукнуло девять лет, девять месяцев и девять дней ему приснился сон - сказала миссис Ирина.
   - А почему такое уточнение? - спросил Ваня - может, еще девять часов и девять минут?
   - Возможно. После сна Максима я заметила кое-что. Мы были возле пещеры девятого сентября, да и должны были приехать по нашим подсчетам к шести часам. Мы никогда не брали с собой часы в путешествие, чтоб не зависеть от времени. Однако, когда мы приехали, было темно, и мы легли спать. Могу поспорить с кем угодно, что это все произошло в девять часов.
   - Может это просто совпадение? - предположил Миша.
   - Я так не думаю. Таких совпадений не бывает.
   - Ну, этому же должно же быть какое-то объяснение - сказал Ваня.
   - Должно - подтвердила миссис Ирина.
   - А какой сон приснился Максиму? - спросил Артем.
   Они так отвлеклись по поводу числа девять, что так и забыли про сон Максима.
   - Максим рассказал мне, что он является ключом. Он рассказал мне "легенду трех миров".
   - А как она ему приснилась? - спросил Ваня - в каком виде? Он говорил?
   - Он мне сказал, что ему на фоне синего цвета приснилось что-то похожее на книгу, и он взял и прочитал ее. Все страницы были пустые. Только на одной странице была написана легенда - на девятой странице!
   - И снова число девять - произнес Миша.
   - Походу миссис Ирина права - заметил Ваня - число должно играть какую-то роль.
   - А у вас было ли что-нибудь связано с этим числом? - спросила женщина.
   Ребята задумались. Сколько бы в жизни событий не происходило, у них ничего подобного не было.
   - Нет, не было - первый произнес Миша.
   - И у меня - сказал Ваня.
   - И у меня - добавил Артем.
   - Странно, ведь именно вам выпала эта тяжкая ноша. Я думала, что что-нибудь да было и у вас с этим числом связано.
   - Мы даже не знаем, что делать - сказал Артем.
   - Да, мы даже ничего не сумели обсудить после рассказа Максима - подтвердил Ваня.
   Про то, что было в параллельном мире, они, видимо, не собирались ей говорить.
   - Как думаете, миссис Ирина, с чего нам следует начать? - спросил Миша - хоть какой-то совет будет полезен, вы же хоть какой-то опыт имеете с этой пещерой.
   - Я не знаю, чем вам можно помочь.
   - Ну, а где была та пещера? - спросил Артем - может, нам найти Юру? Он расскажет, что видел, если видел.
   - Насчет Юры я не знаю. А насчет пещеры - хороший вопрос.
   - Ну, и? Где пещера? - спросил Ваня - может, там книга находится.
   Миссис Ирина взглянула на ребят.
   - Вы же дружили с Никитой? - спросила она. В глазах стояла легкая ирония.
   - Ну, а почему мы тут, по вашему мнению? - с некоторой злостью спросил Артем.
   Ребятам не понравилось ее ехидное лицо.
   - Не обижайтесь, мне просто интересно. Почему вы не задумывались, почему Никита так хорошо знает историю института?!
   Ребята промолчали. Они так и забыли спросить у Никиты это, ведь собирались же. Они до сих пор помнят, как он их провел через заброшенный туалет.
   - Мы всерьез не задумывались над этим - произнес Ваня - здесь сверх необычного ничего нет.
   - Ну, это-то да - ответила миссис Ирина.
   - А к чему вы клоните? - спросил Миша.
   - Никита не случайно поступил туда. Это я посоветовала ему туда поступить, вслед за моим сыном. Ведь Максим ему тоже рассказал свой сон. И Никита до самого конца верил Максиму.
   - Ну, а пещера-то причем тут? - спросил Ваня.
   - Раньше на том месте и была пещера. Если быть точнее, то где-то на территории университета.
   - Значит, поэтому туда Никита и поступил? - удивленно спросил Артем.
   - Да. Максим сам искал книгу, но неудачно. Вот на помощь к нему пришел Никита. Мне Максим рассказывал, как они иногда ночью виделись с Никитой.
   Артем задумался.
   - Да - сказал парень - его часто не было ночью. Я же гулял с Мариной, а Никиты даже не было тогда, когда он уже расстался с подружкой Димы.
   - Ну вот - подытожила женщина.
   Тем временем погода разыгралась не на шутку. Был слышен скрип двери от приближающейся метели, бурана. В помещение и так находиться было практически невозможно, так как было очень холодно. Это все отходило на второй план до того момента, когда женщина им рассказала свою историю.
   Артем посмотрел на часы. Их очень сильно увлек разговор с миссис Ириной. Часы показывали 15.30, следовательно, до поезда оставалось всего лишь полчаса, а учитывая, что они шли в прошлый раз почти столько времени и приближающий буран, то выдвигаться нужно было немедленно.
   - Миссис Ирина - сказал Артем - нам уже пора идти. Иначе мы просто опоздаем на свой поезд.
   - Ну, раз надо, так надо. Я, вроде, и так вам все рассказала.
   - Спасибо вам большое - произнес Миша.
   - Мы думаем, что что-то да должно помочь в поисках книги - сказал Ваня.
   - Возьмите мой номер телефона - сказала она и дала маленькую бумажку Артему - если что, то звоните, вдруг, чем помочь смогу.
   - Еще раз спасибо - поблагодарил Артем.
   Ребята встали и начали обматываться шарфами. Ноги оказались уже мокрыми и промерзшими. Миссис Ирина тоже поднялась с места.
   - Можно мне взглянуть на него? - очень жалостливо спросила она.
   - На что? - спросил Артем.
   - На ключ - сказала Миссис Ирина - Максим же должен был превратиться, и ключ должен быть у вас.
   Артем взглянул на Ваню. Парень очень медленно достал крохотный синий ключик из своего кармана и протянул его матери Максима.
   - Возьмите - произнес он.
   Миссис Ирина осторожно взяла этот ключик, словно боялась его как-то испортить. Она положила его на свою маленькую трясущуюся ладонь. Наверное, вряд ли кто-то смог бы объяснить, что происходило в ее душе в этот момент. Она держала в руках то, что осталось от ее сына. Хотя, можно сказать, что она держала его самого. Хоть времени было в обрез, ребята не нарушали сложившуюся тишину. Они просто стояли и смотрели на бедную мать. Прошло около трех минут, прежде чем она отдала ключик Ване.
   - Давайте я вам покажу более короткий путь, нежели через который вы шли сюда - предложила женщина после того, как простилась со своим сыном.
   Ребята, конечно же, согласились.
   Миссис Ирина открыла дверь и вышла на улицу. Очень сильный холод ударил в лицо. А мокрые ноги стали ледяными. Они обогнули сарай. Следов уже не было видно, все замело. Миссис Ирина не стала даже пробовать открывать дверь калитки, ведь замок очень сильно примерз, нужно было бы разогревать его. Они все также пролезли через ту дыру, как и раньше.
   - "Откуда она знает про эту дыру? - подумал Артем - неужели это не было тайной Максима и Никиты?"
   Они вышли на главную дорогу. Однако миссис Ирина повела их немного в другом направлении.
   - Здесь когда-то была тропа - повернувшись к ребятам, крикнула миссис Ирина.
   Ребята не ответили. Они еле как поспевали вслед за женщиной. Морозный ветер дул им прямо в лицо. Они поднялись немного в гору и повернули налево.
   - Наконец-то - подумали ребята.
   Неподалеку находилась станция. Они вышли немного левее от нее. Поезд был уже виден. Ребята прибавили ход, ведь они померзли насквозь. Они вместе с миссис Ириной влезли в вагон.
   - Ну и морозища - сказал Миша.
   - Чувствую, что я такими темпами скоро заболею - добавилл Ваня.
   Даже здесь было очень холодно. Зато не дул морозный ветер в лицо, что очень радовало ребят.
   - Как же вы дойдете назад? - спросил Артем миссис Ирину.
   - Вы за меня не переживайте - ответила она - это пустяк. Даже если бы мне стоило бы умереть - это было бы ничтожное дело по сравнению с тем, что предстоит сделать вам в ближайшем будущем.
   - Еще пять минут до отправления - сказал Артем.
   - Да ладно, я уже пойду - сказала миссис Ирина - храните ключ и отыщите книгу. Она поможет вам в поиске других ключей.
   - А я и забыл про то, что еще придется искать ключи - сказал Миша - нам же еще и учиться надо будет. Вообще завал.
   - Вы главное не привлекайте внимание к себе этими поисками - посоветовала женщина - вам лучше изучить очень хорошо весь институт, все места на территории университета.
   - Я, если что, в хороших отношениях с охранником - сказал Артем - попробую договориться, чтобы ночью мы смогли выходить. Думаю, что он и так нам это разрешит делать. Он не один раз нас выручал.
   - Это тот, благодаря которому мы хорошо отметили мой день рождения? - спросил Ваня.
   - Ага, он самый - подтвердил Артем.
   - Это очень хорошо - произнесла миссис Ирина - но, все же, будьте аккуратны. И удачи вам. И если что звоните.
   Сказав это, она вышла из вагона и, сутулясь, направилась в обратном направлении.
   Ребята сели на свои места. Артем попытался протереть окно рукой, чтоб увидеть миссис Ирину. Полностью не удалось его протереть, однако силуэт женщины в белой мгле все-таки вырисовывался.
   - И что же теперь делать? - спросил Ваня.
   На этот вопрос Ваня так и не получил ответ. Понятное дело, что никто из ребят не ожидал, что может с ними приключиться такое, как сегодня. Никто из них морально не был готов к этому.
   - Мы прибудем в университет часов через шесть - сказал Артем.
   - Может, сделаем вид, что ничего не произошло? - предложил Миша.
   - Не говори чушь - буркнул Ваня.
   - У меня и так учеба хромает. А еще эта книга, почему именно мы?
   - Да хватит тебе уже - сказал Артем - будем успевать и учиться, и книгу искать. Сейчас как раз сессия начнется скоро. Нужно готовиться.
   - А какие предметы хоть сдавать надо? - спросил Миша.
   - Все - ответил ему Артем - все, кроме физкультуры. Также Мирославу кто-то должен будет заменять, ведь она же взяла отпуск.
   - Точно - сказал Миша - я и забыл, что она уходит в отпуск.
   Прошла небольшая пауза, прежде чем Артем спросил:
   - Может, она Кина?
   - Да ну - не согласился Ваня - с чего ты так решил?
   - Ну, она незаметная какая-то. Мы же знаем, что они должны быть рядом. Максим чувствовал это. Они как-то узнали про университет, что там должна быть книга.
   - По твоим словам можно так каждого подозревать - сказал Миша.
   В это время поезд тронулся с места. Артем печально посмотрел в окно.
   - Правильно сказала миссис Ирина - произнес он, смотря на движущиеся деревья - нам нужно быть очень осторожными и не привлекать к себе внимание. Ведь любой или любая может оказаться Киной и Мародом. Ведь в университете учиться много студентов. Есть большая вероятность, что мы даже в лицо их не знаем.
   - Это точно - подтвердил Миша - даже если мы узнаем кто это, что нам делать?
   - Они же в человеческом состоянии бессильны - вставил Ваня - можем их убить.
   - Убить? - еле слышно произнес Артем, все также смотря в окно - а ты сможешь убить? И вдруг это будут обычные люди? Вдруг мы ошибемся?
   Ваня помолчал некоторое время.
   - Я об этом даже не подумал.
   - Ну, вот - сказал Миша - это означает, что мы в полной попе.
   - Давайте, как приедем в университет, там и решим - предложил Артем, оторвавшись от окна и взглянув на Ваню и Мишу - нам еще многое предстоит осознать.
   Он попытался откинуться головой на сиденье, однако резко ее убрал, так как ему было больно.
   - У тебя же до сих пор разбита голова - воскликнул Миша - вернее, там рана.
   - Я про нее и забыл - признался Артем, рукою дотрагиваясь до места ранения.
   - Может, поговорим о том, что произошло с нами в параллельном мире? - спросил Ваня, доставая кольцо и маленький ключик.
   - Спрячь - быстро произнес Артем, осматриваясь по сторонам.
   Кроме них никого здесь не было, так что никто ничего не мог видеть и слышать. Ваня все же послушал Артема и спрятал назад две голубеньких вещицы.
   - А мне тоже интересно - произнес Миша, обращаясь к Артему - что с тобой там произошло? Кто тебе разбил голову?
   Времени было еще много до прибытия в университет, и Артем согласился рассказать свою историю тут, в поезде, так как все равно делать было нечего.
   - Думаю, что мой рассказ будет немного странным.
   - Ну, еще бы - улыбнулся ему Миша.
   - А наш как будто будет обыденным - усмехнулся Ваня.
   - Хм... Ну, я проснулся или, даже можно сказать, очутился в каком-то музее - начал Артем - он выглядел как коридор с двумя дверьми. Там было много необычных предметов. А главное, что все было синего цвета.
   - Это нам тоже знакомо - вставил Миша.
   - Двери были закрыты, я попробовал. Там еще было маленькое оконце, откуда шел яркий голубой свет. Я посмотрел туда, там было что-то вроде моста и движущихся фигур. Потом не знаю, что случилось. Меня, видно, вырубили.
   - Как это вырубили? - спросил Ваня.
   - Ну, помню стук в голову и все - пояснил Артем - дальше ничего не помню. В следующий момент меня вы разбудили.
   - Интересно, кто тебе в этом помог? - спросил Миша - ты не слышал приближающихся шагов или еще что-нибудь в этом роде?
   - Нет, не слышал. До этого звучала сигнализация, что-то вроде сирены.
   - Так это же из-за нас она была - пояснил Ваня.
   - Ага, мы с Ваней и Оливией перешли одну черту, типа границы - пояснил Миша.
   - Кто такая Оливия? - спросил Артем.
   - Девушка Вани - сказал с некоторой иронией Миша - она могла только с ним разговаривать. А меня она так и не понимала. А мы говорили с ней на одном языке!
   - Она мне и оставила это кольцо - сказал Ваня.
   Артем промолчал. Он явно о чем-то сейчас думал.
   - Может, вы мне тоже расскажите всю свою историю? - спросил парень - а то я отрывками ничего не понимаю.
   Ваня рассказал ему, что они очутились в каком-то саду, как Миша оказался на дереве, как он побежал искать помощь и наткнулся на замок, как встретил Оливию, как она повела их в замок, и что было в замке, про миссис Катю и правителя этого мира. Ваня рассказывал очень подробно, каждую мелочь вспоминал. Пытался дословно передать слова, которые услышал в параллельном мире. Он только не вспомнил имя генерала, да и Миша забыл, как того зовут.
   - Вот это история - произнес Артем - не был бы я в подобной ситуации, то точно никогда бы не поверил в это.
   - Мы же говорили, что у нас будет тоже необычный рассказ - сказал Миша.
   - Ага. А для чего кольцо нам?
   - Не знаю - признался Ваня - она дала, я взял.
   - Может, оно какое-то магическое? - с надеждой спросил Миша - мы же его взяли в другом мире.
   - Оно такого же цвета, как и все предметы там - произнес Ваня
   - Как и ключ - напомнил Артем.
   Наступила небольшая пауза.
   - Максим был полностью прав - сказал Артем - слова правителя подтвердили это. Это же мы после перерасчета вернулись назад, так?
   - Да - подтвердили ребята.
   - Нам повезло, что мы попали туда при превращении Максима - продолжил Артем - так бы мы ему точно не поверили.
   - Это точно - подхватил Миша - как бы мы ему поверили?!
   - Он же псих - вставил Андрей - по слухам нашего универа.
   - Интересно, почему его причислили к психам? - спросил Артем - и почему он сбежал из больницы университета?
   - Да и должен же был он прятаться где-то - сказал задумчиво Миша - в университете учится столько людей, что обязательно хоть кто-то должен был его увидеть.
   - Возможно, было какое-то место.
   За окном погода изменилась. Уже не было такого обильного снегопада. По природе было видно, что они в пути немало времени провели, что проехали довольно-таки большое расстояние.
   - Какое место? - спросил Миша.
   - Ну, где прятался Максим. Он, видимо, за то время, которое провел в университете, знал его не хуже Никиты, а может даже и лучше.
   - Вот почему мы его об этом не спросили? - спросил Ваня.
   - Думаю, что ему важнее было передать нам информацию насчет "легенды трех миров" - выдвинул свое мнение Артем.
   - В отличие от своей мамы он не опирался на легенды о ведьмах - очень четко подметил Миша - он же нам сказал тогда, что не знает, кто придумал ее, что она выдумка. А ведь там, по словам миссис Ирины, есть некоторые правдивые моменты.
   - Думаю, что нам еще предстоит это проверить - ответил Артем - ведь других зацепок у нас больше не имеется.
   - Я даже знаю, кто нам сможет хоть чем-то в этом плане помочь - медленно проговорил Ваня.
   - Кто? - спросили Миша и Артем.
   - Ну, этот человек был на моем дне рождении и упомянул ее.
   - Жанна - озарило Артема.
   - Именно она.
   - Это еще нужно будет подождать, пока она приедет - сказал Миша - ведь все сейчас на каникулах, и мало человек остается в университете. Но он, к счастью, хоть и на каникулах работает.
   - Разберемся - сказал Ваня - все равно придется действовать наобум. Если честно, то меня эти поиски воодушевляют немного, иногда хочется почувствовать себя кем-то больше, чем ты есть.
   Миша и Артем промолчали.
   Поезд двигался все дальше и дальше. За окном пронеслось уже много деревень и пару городов. За окном начинало темнеть. Артем молча смотрел в окно, как и в начале пути. Миша, казалось, уснул - он, откинув голову на сиденье, сидел с закрытыми глазами. А Ваня изучал подаренное Оливией кольцо. Артем иногда бросал взгляд на Ваню и кольцо, но все также продолжал молчать.
   Наконец поезд начал сбавлять обороты. От небольшого толчка Миша проснулся. Ваня спрятал кольцо в карман.
   - Мы уже приехали? - спросил Миша.
   - Видимо, что да - ответил Артем - нам нужно будет еще идти минут пятнадцать от станции. Я ж на поезде добирался сюда в начале учебного года в отличие от вас.
   - Как же мне уже сегодня надоело за кем-то ходить - с иронией произнес Ваня.
   Все засмеялись. Поезд остановился. И ребята, не спеша и с большой неохотой, вылезли из поезда.
   На улице такого большого обилия снега не было в отличие от села Тореевка. Однако было уже темно. Благодаря фонарям от станции были видны следы в сторону университета. Ребята вмиг замерзли, потому что были мокрыми с головы до ног.
   - Я считаю, что мы и без тебя бы, Артем, дошли - шутливо произнес Миша.
   Складывалось впечатление, что ребята попросту решили насильно выглядеть хоть немного повеселей, а в душе у них скребли кошки.
   Быстрым шагом они двинулись к территории университета. Раньше они просто проезжали вдоль главных ворот на машине, а сейчас возле ворот находилось несколько охранников. Один из которых был очень им известен. Это был Коля. Он направился к ним тогда, когда ребята были в метрах десяти от ворот.
   - Здравствуйте, мистер Коля - поприветствовали его ребята.
   - И вам не хворать. Я знал, что вы в скором времени должны были приехать сюда. Ваши папы, мистер Гена и мистер Степан, привезли ваши вещи.
   - Понятно - ответили Миша и Ваня.
   - Мне очень жаль насчет вашего друга - продолжил охранник - он был очень славным парнем. Уже весь институт знает о гибели одного из студентов. Слухи здесь разносятся быстро.
   Ребятам не нашлось, что сказать.
   - К вам может быть подселят кого-нибудь. Ведь вас трое теперь в одной комнате - закончил Коля.
   - Капец - произнес Артем. Миша и Ваня тоже были недовольны, ведь новый сосед помешал бы им вести поиски книги и ключей. Реакция парней очень удивила Колю.
   - Что это с вами? Ведь место не может пустовать.
   - Разве это не оскорбляет память о Никите? - спросил Ваня - мы же не хотим о нем забыть. Следовательно, место Никиты должно оставаться только его. Он был нам как брат.
   Похоже, эти слова очень понравились Коле. Он задумался.
   - Я попробую поговорить с мистером Гришей насчет этого вопроса. Думаю, что вам уже нужно идти. А то вы выглядите очень промерзшими.
   И в самом деле ребятам было очень холодно. Миша даже немного пританцовывал, чтобы хоть как-то согреться.
   - Заранее спасибо - поблагодарили ребята мистера Колю.
   - Да не за что. Вы можете всегда довериться мне.
   Ребята прошли охранников и двинулись дальше, направляясь к своему общежитию.
   - Все-таки он классный мужик - проговорил Миша.
   - Это-то да - сказал Артем - лишь бы мистер Гриша разрешил бы никого к нам не подселять.
   - Да он козел - сказал Ваня - помните историю со стрелой?!
   - Ну да - ответил Артем.
   - Дима, твой папа мой друг, это правда? - передразнивая мистера Гришу, произнес Миша.
   Ребята прошли уже пару общежитий. Хоть и было холодно, молча идти они никогда не умели.
   - Кстати, насчет Димы - произнес Артем - интересно, какая у него будет реакция?
   - Наверное, он будет на седьмом небе от счастья - поделился своим мнением Ваня.
   - Ну, да - согласился Миша - этот утырок больше всех ненавидел Никиту. Его ненависть к Никите была больше, чем та ненависть, которая была направлена на всех нас, если сложить.
   - Если он хоть слово плохое скажет в адрес Никиты, я его просто убью - ясно дал понять Артем.
   Ребята промолчали.
   - Ты ему заранее дай об этом знать - сказал Миша.
   - При первой же возможности.
   - А я считаю, что нам лучше вообще не обращать на него внимания - серьезно проговорил Ваня - у нас сейчас есть дело намного важнее, чем этот Дима.
   - Ну, ты правильно говоришь, но нужно поставить его на место - сказал Артем.
   - Я согласен - согласился с Артемом Миша.
   - Лишь бы не выгнали с университета - подытожил Ваня.
   Они остановились у своего общежития.
   - Кстати - вдруг воскликнул Артем - общежитие номер девять.
   - Ну, и? - спросил Миша.
   - Может, пойдем внутрь уже? - поторопил их Ваня и сделал пару шагов к двери.
   - Помните разговор с миссис Ириной? Она нам говорила про число "девять". Но у нас не было ничего связанного с ним. Так это не так, мы живем в общежитие под номером "девять".
   - Может, это всего лишь совпадение - сказал Миша.
   - И ничего здесь особого нет - согласился Ваня - вот если еще хоть минуту постоим на улице, то я точно превращусь в сосульку. Это останется на вашей совести.
   - Пошли - сказал Миша Артему.
   - Идемте - признал Артем - можно поговорить и в комнате.
   Однако число "девять" и общежитие не выходили из его головы.
   Они вошли в общежитие. За то время, что они отсутствовали, ничего не изменилось - каким оно было, таким и осталось.
   - А почему это нет охранника? - спросил Миша.
   - Ну, мы же только что видели мистера Колю - напомнил ему Артем.
   - Да, но могли хотя бы другого поставить.
   Миша и Артем поднялись по лестнице вслед за Ваней и направились в комнату.
   - Почему вы такие медленные? - спросил Ваня. Он уже начал переодеваться в сухую одежду.
   Ребята не ответили и тоже решили переодеться. За сегодняшний день они многое пережили, и усталость наваливалась на каждого из них.
   - Блин, мы сегодня ели только один раз - сказал Ваня - я сейчас так голоден.
   - Давайте в столовую сходим? - предложил Миша.
   - Самые разумные слова, которые я слышу за сегодняшний день - ответил Артем.
   - А она работает? Да и времени уже довольно много - произнес тревожно Ваня. Он уже хотел достать три батончика "Сникерс" и пачку чипсов.
   - Должна, здесь же остаются некоторые на каникулы - подметил Миша.
   - Пошлите тогда быстрей - почувствовав бурчание в животе, поторопил ребят Артем.
   Ребята вышли из комнаты. По общежитию ходило очень мало людей, в отличие от будних дней.
   - Что у вас там с Мариной? - спросил Миша, как только они прошли пару метров от двери их комнаты.
   - Еще в ссоре - горько признал Артем - нужно будет помириться.
   - Кстати - когда они спускались по лестнице, сказал Ваня, понизив голос - мне кажется, что Кина и Марод на каникулах должны остаться здесь. Ведь если они ищут книгу...
   - Тише - оборвал его Артем и оглянулся по сторонам - давай об этом разговаривать только в комнате.
   - Даже у стен уши есть - подметил Миша, и они вышли на улицу.
   В сухой одежде было намного теплее. Да и погода была весьма хорошая для зимы. Однако ребята больше не задерживались, а шли прямо в столовую. Ведь они изрядно проголодались, да и на часах было 22.30.
   В столовой было человек сорок. Это очень мало, если посмотреть, сколько человек, именно в этой столовой, бывает в обычные учебные дни.
   - Смотрите, кто там сидит - призвал ребят Ваня. Он показывал на столик, где сидели Марина и Жанна.
   - Я и не знал, что они на каникулах остались здесь - удивился Миша.
   - Я тоже - сказал Артем.
   Девчонки о чем-то разговаривали. Однако настроение у них было не очень хорошее. Они выглядели весьма подавленными. Глаза, казалось, были немного опухшими.
   - Подсядем к ним? - спросил Артема Миша.
   - Я пас. А вы как хотите.
   За сегодняшний день Артем был настолько измучен, что просто не осталось сил на Марину.
   - Ну ладно - сказал Миша, усаживаясь за другой столик - они нас все равно не заметили.
   - У меня просто нет сил на какие-либо разговоры - честно признался Артем.
   - Понимаем - ответил Ваня
   Они заказали на троих много еды. И наелись до отвала. Все это время Артем краем глаза поглядывал за Мариной. Девчонки раньше парней встали из-за стола и вышли из столовой. Ребята же покинули столовую во время ее закрытия, самые последние.
   - Хорошо поели - выйдя из столовой, сказал Ваня.
   - Это точно - зевнул Миша - сейчас уже пора спать.
   - Ага - согласился Артем.
   На улице гуляли старшекурсники. Многие ходили парами, как будто на свидании все были.
   - А разве сейчас режим не действует? - спросил Ваня.
   Никто из ребят этого не знал.
   - Если полагаться на режим, то мы опоздали - ответил Артем.
   Возле общежития они увидели силуэт. Значит, охранника уже поставили либо мистер Коля вернулся. Ребята остановились.
   - Если режим действует и это не мистер Коля, то мы попали - сказал Миша.
   Однако им повезло. Возле общежития стоял мистер Коля.
   - Вы со столовой что ли? - спросил охранник.
   - Да - ответил Артем.
   - Кстати, я видел твою подружку. Она вчера спрашивала у меня про вас. Она сюда вчера приехала.
   - Ясно.
   - А режим действует, мистер Коля? - спросил Ваня.
   - Да - ответил охранник - разве вы не знали? Вы же были в столовой, а раньше она в такое время не работала.
   - Ну, а смысл работать столовой до 23.00, если студенты не будут успевать по режиму? - спросил Миша.
   - А, вот в чем дело. Режим на каникулах продлен до 00.00, так что вы в первый раз в такое время пройдете без нарушения каких-либо правил.
   - Слава богу - с иронией произнес Миша.
   Все прекрасно понимали, что если мистер Коля охраняет девятое общежитие, то они легко сюда попадут, без всяких разбирательств.
   - Мы, наверное, пойдем, мистер Коля - произнес Артем - мы изрядно устали за сегодняшний день.
   - Не спорю. Вы должно быть сильно переживаете из-за Никиты.
   Ребята пожелали охраннику спокойной ночи и отправились к себе в комнату. Они очень мало разговаривали, просто разделись и легли по своим койкам.
   - Предлагаю сегодня уже не обсуждать то, что произошло со всеми нами - предложил Артем.
   - Я согласен - ответил Миша - я спать хочу. Да и сил больше нет у меня.
   - Ладно, завтра тогда все обсудим - согласился Ваня. Свое кольцо и маленький ключик он завернул в небольшое полотенце и засунул к себе под одеяло.
   Ваня и Миша мгновенно уснули, а Артем не мог уснуть из-за всех мыслей, которые лезли в его голову.
   - Книга, ключи, Марина - про себя повторял Артем - ведь от всего этого не убежать. Марину я люблю, с ней мириться точно придется, да я этого и хочу. А вот книга и ключи. Может, я проснусь, и этого больше ничего не будет?
   Минут двадцать мысли не давали ему покоя, но вскоре он перестал думать и заснул.
  
   ГЛАВА 16. ДНЕВНИК НИКИТЫ И МИССИС КАТЯ
  
   Наступил следующий день. По времени было около обеда, а ребята до сих пор спали. Все, кроме Артема. Он проснулся еще часов в девять утра, однако чувствовал себя выспавшимся.
   - "Это определенно все происходит в реальности и от трудностей не уйти" - подумал Артем.
   Он сидел на койке Никиты и, облокотившись на подоконник, смотрел, как хлопьями падал снег. Ребят он будить не стал, ведь понимал, что им нужно хорошо отдохнуть.
   - Ты спас мне жизнь - прошептал комнате Артем - а я ничем помочь не смог.
   Голова начала думать о его лучшем друге, Никите.
   - "Ну, как такое могло произойти?! С пятого класса вместе!"
   Из-за навалившихся проблем, из-за книги и ключей, он мало думал о Никите до этого момента. Вернее, у него не было просто времени о нем думать. А сейчас, напротив, он предоставлен самому себе. Он вспомнил, как они учились вместе, как играли в футбол, как Никита спас ему жизнь, университет, стрелу, даже вспомнил про то, что Никита вел свой дневник.
   - Дневник - громко вырвалось это слово из уст Артема.
   Миша и Ваня так крепко спали, что не проснулись. Артем бы не осмелился пойти на такой шаг, если бы это точно не могло помочь в поиске книги и ключей. Ведь Никита вел поиски и возможно какие-то зацепки у него были, да и университет он знал очень хорошо.
   Артем осторожно приоткрыл дверцу тумбочки Никиты, но там ничего не оказалось, кроме колоды карт, канцелярских принадлежностей и нескольких журналов.
   - "Ну, где же ты?" - подумал Артем.
   Его взгляд упал на полку с книгами. Между учебником по физике и биологии лежал растрепанный старый дневник Никиты.
   - "Наконец-то" - подумал Артем и на цыпочках подошел к книжной полке. Он очень рад был найти этот дневник, по крайней мере, его никто не забрал или не украл. Ведь одежду Никиты уже явно куда-то дели.
   Артем вернулся на кровать Никиты с дневником в руках. Страх немного присутствовал. Он сейчас собирается прочитать то, что нельзя читать по совести. Ведь Никита мог написать сюда что угодно, все свои мысли и чувства. А вдруг он что-то думает плохое о нем, о Мише или о Ване? Артем просто смотрел на обложку дневника. На ней было всего два слова " Дневник Никиты".
   - "Странная запись - пришло сразу же на ум Артему - ведь можно было бы написать "мой дневник" либо что-то подобное"
   Но сомневаться, что это именно тот дневник, который был постоянно у Никиты, Артему не приходилось Он уже ни один раз видел именно такую обложку дневника в руках у Никиты, правда, до этого он вообще не брал дневник в руки, следовательно, не мог прочитать эту запись на обложке.
   С огромным волнением Артем перевернул обложку. Его взгляду попалось оглавление этого дневника. Оно разделялось на три части: 1 Моя жизнь 2 Моя писанина 3 Легенда
   Артем очень обрадовался этому оглавлению, ведь можно было спокойно пропустить первую главу. А вот вторую главу было бы интересно почитать. Он начал листать дневник с конца, не обращая внимания на то, что нарисовано или написано в главе "Легенда". Наконец, он достиг листка под названием "Моя писанина".
   - "Так, сейчас почитаем" - подумал Артем и взглянул на койки Вани и Миши. Ребята, казалось, будут спать еще целую вечность.
   В этой главе были написаны стихи Никиты. Конечно же, многие стихотворения выглядели не очень хорошо получившимися, но каждый раз у Никиты получалось все лучше и лучше. Особенно Артему понравились два стихотворения, которые были одни из последних, написанные Никитой.
   ***
   Хоть нищетой окутаны на веки,
   Мы ценим то, что богом нам дано.
   Вода и хлеб, родные дети
   И больше нам не надо ничего
   ***
   Пусть за душой копейки не имею,
   Пусть будут все против меня,
   Я ведь не встану на колени -
   Господь лишь будет мне судья.
  
   Также Артема очень заинтересовало произведение. Он был уверен, что "это" им являлось. Ведь когда-то Никита упоминал, что хочет придумать что-то на подобие "черного квадрата Малевича". Так что его произведение выглядело весьма интересно:
   .
  
   Всего была одна точка. Больше ничего не было. Быть может, если бы Никита остался жив, то прославился. Все же могло случиться.
   - "Неплохо - подумал Артем - почему же он не рассказывал, что сочиняет стихи? Да и стихи какие-то немного "сумасшедшие". Но совсем неплохо"
   На чтение стихотворений ушло аж около часа. Артем достиг страницы под названием "Легенда". Это название было на правом листе книги, а на левом листе было что-то похожее на аккорды. Артем пригляделся. Оказывается, Никита не только стихотворения писал. Было написано следующее: 2 и 5 струна,3 1 3 2 3 4 - Am, E, Dm, E.
   Артем взял гитару, которая была возле тумбочки, и подобрал эту мелодию. Больше всего она была похожа на перебор. Хотя она звучала очень даже грустно. О таком таланте своего друга Артем и не знал. Как много он, оказывается, не знал о Никите?!
   Эта музыка разбудила Мишу.
   - Что это ты там играешь? - приподнимаясь и открывая глаза, спросил он.
   - Это Никита написал - ответил Артем - это вроде мелодия.
   - Очень похожа на перебор.
   Ваня тоже проснулся, услышав разговор друзей.
   - А можно тише? Утром люди еще спят.
   - Уже около двенадцати часов - ответил ему Артем.
   - Не может быть - удивился Ваня и потянулся за часами. Артем его не обманул.
   Миша и Ваня поднялись и начали одеваться.
   - Идешь зубы чистить? - спросил Миша Артема.
   - Я уже почистил. Если вы мне покушать что-нибудь принесете, то буду благодарен.
   - Хорошо - сказал Ваня, и они вышли из комнаты.
   Артем остался в одиночестве. Он отложил гитару. Дневник так и манил его к себе, но совесть не позволяла ему прочитать первую главу.
   - Столько лет вместе, а я многое о тебе не знал - произнес дневнику Артем. Он уже точно для себя решил, что первую главу он никогда не откроет. Даже после смерти Никиты он должен быть верен своему другу. Взгляд его упал на третью главу. Эту главу нужно было обязательно прочитать. Тут Никита вряд ли был бы против. Артем открыл главу и принялся читать.
   Никита, видно, не собирался никому ничего говорить. Он, наверное, боялся, что его дневник попадет в плохие руки. Все было очень тезисно написано. На первой странице было написано всего лишь три слова: книга, ключи, кулоны.
   - "Что за кулоны?" - подумал Артем. Он перевернул страницу и принялся читать дальше:
   "Сегодня я был уверен, что в этом месте будет к, но там его/ее не оказалось... Друг детства так и не появляется ... Я обыскал много мест... сегодня я не буду писать о своих мыслях...этот человек весьма подозрителен" и так далее.
   В этот момент с тремя стаканами кофе и тремя булочками вернулись в комнату Миша и Ваня.
   - Держи - протянул булочку и кофе Миша.
   - Спасибо.
   - Это дневник Никиты? - спросил Ваня, пряча зубные щетки в тумбочку.
   - Да - ответил Артем - я подумал, что нам может что-нибудь тут пригодиться.
   Миша и Ваня уселись на свои койки.
   - Хорошая идея - похвалил Миша.
   - Ты нашел что-нибудь? - спросил Ваня.
   - Ну, всего тут три главы: 1 Моя жизнь 2 Моя писанина 3 Легенда. Первую главу я не стал читать. А вот вторую прочитал и вот начал третью.
   - Что это он во второй главе написал? - спросил Ваня.
   - Стихи - ответил Артем. Он зачитал понравившиеся два стихотворения.
   - Классно - восхитился Миша - я и не знал.
   - И я - добавил Ваня.
   - Никто не знал - сказал Артем - он никому этого не говорил, а насчет третьей главы полный провал.
   - Почему? - спросил Ваня.
   - Он здесь все шифрует, ничего нельзя понять. Из всего я понял только три слова в начале главы "книга, ключи, кулоны". Что такое кулоны?
   - Нам Максим рассказывал про кулоны - задумавшись, ответил Миша - кулоны были у правителей, в них заключалась сила правителей над их миром.
   Хоть Миша не так хорошо учился, но память на некоторые вещи у него была просто идеальная.
   - Да, что-то такое было - начал припоминать Ваня.
   - Но нам ведь все равно кулоны не нужно искать, ведь так? Максим ведь только говорил про книгу и ключи.
   - Ага, да и кулоны, наверное, у правителей - высказал свое мнение Миша - если в них заключается вся сила.
   Наступила небольшая пауза в разговоре.
   - Кстати, чем мы сегодня будем заниматься? - спросил Ваня.
   - Я планирую помириться с Мариной - ответил Артем.
   - Можно к учебе начать готовиться - произнес Миша.
   - Да рано еще начинать готовиться к экзаменам - сказал Ваня - а вот предложение Артема мне очень даже понравилось.
   - А тебе-то что? - спросил Миша.
   - Мы можем узнать легенду о ведьмах.
   - Не понял, а при чем здесь я и Марина? - удивился Артем.
   - При том, если вы пойдете гулять с Мариной, то Жанна как всегда останется с нами, и мы с Мишей, как бы между прочим, сможем завести с ней разговор о легенде.
   - По-моему, это гениальный план - сказал Миша.
   - Да, план хороший - признал Артем. Хотя он это признал потому, что ему просто очень хотелось помириться с Мариной. Книга и ключи сейчас были немного на втором плане.
   - Ну, вот - просиял Ваня - договорились. Только вот нужно подумать, как все организовать.
   - Как организовать? - не понял Миша.
   - Сделать так, чтоб Артем и Марина помирились. Ведь Марина обиделась тогда, потому что Артем не был с ней честен.
   - Ничего организовывать не надо - твердо сказал Артем - я сам подойду к ней и поговорю.
   - Хорошо - ответил Ваня.
   - А сейчас, может, стоит прогуляться? - спросил Миша.
   - Можно, не будем же целый день тут сидеть - согласился Артем. Он открыл тумбочку и положил туда дневник.
   - И не мешает нам осмотреться - произнес Ваня.
   Все поняли смысл его слов. Ведь действительно теперь нужно было замечать каждую мелочь.
   Позавтракав, ребята оделись и направились на улицу. В коридоре, как и вчера, было немного народа. Едва ребята открыли дверь общежития, как их чуть не обстреляли снежками. Они едва увернулись. Группа старшекурсников затеяла игру в снежки прямо возле общежития.
   - Сразу вспоминается время перед отъездом на каникулы - сказал Артем - тогда было весело.
   Ребята решили прогуляться вокруг всего университета. По дороге они встретили немало знакомых лиц.
   - Думаю, что нам будет очень тяжело с поисками - сказал Ваня.
   - Невозможно будет просто найти - согласился Артем - ведь здесь не происходит ничего необычного.
   - Все идет своим чередом - согласился Миша.
   Они завернули за четвертое общежитие. По улице шел их одногруппник Леша.
   - Леша - окликнул его Миша и, слепив из снега снежок, кинул его в парня. Леша обернулся и направился к ним.
   - Привет. Я не знал, что вы приехали.
   - Да мы вчера вечером только тут появились - ответил Ваня - ты-то почему здесь?
   - Я попросил своих родителей остаться здесь, чтоб хорошо подготовиться к экзаменам.
   - Ясно.
   - Я кстати видел Марину - обращаясь к Артему, сказал парень - она приехала позавчера.
   - Да, я знаю.
   - И еще - добавил Леша - мне очень жаль...насчет Никиты.
   Ребята замолчали. Тишину нарушил Артем.
   - А откуда ты узнал про Никиту? - спросил он.
   - Позвонила миссис Елена и сказала. Также она просила передать вам, чтобы по прибытию сюда, вы заглянули в ее кабинет. Ей нужно будет с вами поговорить.
   Ребята в течение всего семестра не видели ее и были удивлены немного этим.
   - А какой хоть у нее кабинет? - спросил Миша.
   - 222 - ответил Леша.
   - Понятно - сказал Артем - а что ты тут в одиночестве?
   - Да я прогуливаюсь. Не сидеть же все время за книжками.
   - Ну, давай с нами прогуляемся? - предложил Артем.
   Леша заерзал. Ведь Дима всем запрещал общаться с ними.
   - Хорошо - ответил парень после некоторого раздумья.
   Они пошли вдоль общежития. Леша очень часто просто смотрел себе под ноги.
   - Леша, во время нашего отсутствия в университете ничего нового не произошло? - спросил Артем. Любая информация была сейчас на вес золота.
   - Да нет, вот только миссис Мирослава уходит из университета.
   - Да, мы это знаем - сказал Миша.
   - А еще поговаривают, что она беременна - продолжил Леша.
   - Беременна? - хором спросили ребята.
   - Ну да, а что это вы так удивились?
   Конечно же, это была обычная новость, но они все равно были немного удивлены.
   - А кто отец ребенка? - спросил Артем.
   - Я не знаю этого точно - честно ответил Леша - кто-то говорит, что это доктор Володя.
   - Ого - Артема это очень удивило.
   - Ну, это их личная жизнь - сказал Миша - нас это не должно волновать.
   Артем и Ваня поняли, что скрывает эта фраза, что конкретно имел в виду Миша. А вот Леше, конечно же, было не понять этого.
   Они погуляли около трех часов, пока не замерзли. И потом решили отправиться в столовую.
   - Кстати, я чуть не забыл - сказал Леша, садясь за стол и держа в руках поднос.
   - Что? - спросил Миша.
   - Я же видел недавно новую преподавательницу - пояснил парень.
   - И какая она со стороны? - спросил Ваня.
   Артем просто сидел и кушал. Его это почему-то мало волновало. Ведь вряд ли это была Кина, ведь Максим чувствовал, что Марод и Кина были уже тут. А вот Мишу эта тема очень заинтересовала, ведь у него всегда не клеилось с учебой.
   - Ну, на первый взгляд мне она не очень понравилась.
   - Почему? Как ее хоть зовут? Как она выглядит? - начал расспрашивать Миша
   - Зовут ее миссис Катя, и она очень старая женщина.
   Артем подавился своим супом, ведь он хорошо помнил рассказ Вани и Миши. Ваня постучал его по спине.
   - По мне, лучше бы нас учила молоденькая какая-нибудь - закончил парень - молодые добрее.
   - Я согласен - сказал Миша, глядя на Артема.
   - А с тобой то что? - спросил Леша Артема.
   - Да я хотел сказать что-то, уже забыл.
   Они покушали и вышли из столовой. На часах уже было около 16.00. На улице стояла весьма морозная погода.
   - Я хотел в библиотеку еще сходить - сказал Леша - не хотите со мной?
   - Да мы, наверное, сейчас сходим к миссис Елене - ответил Артем.
   - Понятно, нам по пути.
   Они пошли ко входу в университет. Как только они зашли в него, уже пришлось расставаться.
   - Удачи вам - сказал Леша - еще увидимся.
   И он скрылся за углом. Ребята немного постояли.
   - Миссис Катя? - спросил Артем - вы мне говорили, что так звали старушку из параллельного мира. И там и тут старушка!
   - Думаешь, что это она? - спросил Миша - может всего лишь совпадение.
   - Таких совпадений не бывает - согласился с Артемом Ваня.
   - Но, мы же не можем точно это говорить, пока ее не увидим - подметил Миша.
   - Пойдемте лучше к миссис Елене, а то мы так и не дойдем до нее - призвал ребят Ваня.
   Повезло, что на лифте подниматься не пришлось. Хоть были не учебные дни, однако народ возле него все же был. Они поднялись на второй этаж по лестнице.
   - Какой там кабинет? - спросил Ваня.
   - 222 - ответил Миша.
   Они прошли вдоль многих дверей, вглядываясь в каждую табличку.
   - 219, 220, 221, 222 - вслух читал Артем.
   - Ну, вот мы и пришли - прибавил Ваня.
   Миша постучал в дверь.
   - Войдите - послышался голос миссис Елены. Друзья переглянулись.
   Они вошли в кабинет. В кабинете было весьма уютно. В центре стоял небольшой стол, за которым сидела миссис Елена. А возле стола также был маленький синий диванчик. Комнату же в этот момент освещал свет, который падал из окна, которое было единственным в комнате. Миссис Елена сидела и смотрела на какие-то бумаги. Как только они вошли, она бросила свой взгляд на посетителей и убрала бумаги в сторону.
   - Здравствуйте, миссис Елена - хором поздоровались ребята.
   - Здравствуйте, присаживайтесь.
   Она рукою показала на диван.
   - Нам Леша сказал, что вы нас хотите видеть - сказал Артем, как только ребята сели на диван.
   - Это правда, я действительно хотела поговорить с вами. Однако сама не могла к вам почему-то дозвониться.
   - Просто мы были в селе Тореевка - ответил Миша - возможно, там просто плохая связь.
   - Тореевка? - переспросила миссис Елена - там же живут бабушка и дедушка Никиты.
   - Мы знаем - ответил Ваня - мы как раз приезжали на похороны.
   Наступила небольшая пауза.
   - Я как раз и хотела об этом с вами поговорить - призналась миссис Елена - я думала, что вы не знаете насчет этого. Ведь в университете об этом сразу все узнали, потому что приезжала сюда миссис Ирина, она работает в доме у бабушки и дедушки Никиты. Так она все рассказала, дала свидетельство о смерти и забрала все вещи.
   - Понятно - ответил Артем.
   - Миссис Елена - сказал Миша - мы сегодня на входе встретили охранника мистера Колю, и он нам сказал, что на место Никиты должны кого-то поселить. Это правда?
   - Думаю, что да. В некоторых комнатах живут по пять человек. И так им очень тесно. А вот вас теперь трое.
   - А мне кажется, что в память о Никите мы должны оставить его место не тронутым - произнес Артем.
   - Я понимаю, что вы чувствуете - проговорила женщина - решать не мне, это не в моей компетенции. Решать будет мистер Гриша.
   - Но он должен понимать нас. Даже в футболе есть закрепленные номера за погибшими футболистами - вспомнив любимую игру, закончил Артем.
   Миссис Елена ничего не сказала больше по этому поводу.
   - Вы уже начали готовиться к экзаменам?
   - Еще нет - ответил Ваня - еще уйма времени.
   - Смотрите, чтобы все вовремя сдали, а то еще вылетите - пригрозила миссис Елена - особенно это относится к Мише.
   - Да мы еще успеем подготовиться, миссис Елена - пробормотал Миша.
   - Вы с этим не затягивайте и попытайтесь забыть хоть на время о несчастье с Никитой, представьте, что он где-то отдыхает.
   Ребята ничего не сказали.
   - Ладно, задерживать вас больше не буду - произнесла она.
   Она взяла бумаги и принялась что-то писать.
   - До свидания - попрощались ребята. Они встали, и друг за другом вышли из комнаты.
   Едва только они закрыли дверь, мимо них прошла старушка. Она направилась в 225 кабинет.
   По выражению лица Вани и Миши, Артем понял, в чем тут дело.
   - Это...не может быть - задыхался Миша.
   Старушка открыла свой кабинет и зашла в него. Никто из ребят так и не смог сдвинуться с места. Они словно были прикованы к нему, за исключением Артема, однако он тоже был немало поражен.
   - Что же это означает? - спросил Ваня - ведь она должна была нас узнать. А тут вот взяла и прошла мимо.
   В этот момент в конце коридора появились две девушки. Ребята сразу же узнали их. Это были Марина и Жанна. Они шли в их сторону, точнее, именно к ним.
   - Привет - поздоровались девочки.
   Ребята тоже их поприветствовали. Артем почему-то опустил глаза.
   - Можно с тобой поговорить наедине? - спросила Марина Артема. Сердце Артема раз десять перевернулось, он поднял глаза.
   - Конечно.
   И они удалились от ребят.
   - Как поживаешь, Жанна? - спросил девушку Миша.
   - Вроде бы неплохо, а вы как?
   - Почти хорошо - ответил Ваня, мельком поглядывая за Артемом и Мариной. Жанна это заметила.
   - Марина очень переживает за их отношения с Артемом - выдала тайну подруги Жанна - она боится, что он не захочет быть с ней вместе. Также история с Никитой выбила нас двоих из колеи. Нам так его жаль.
   - "Вот дура - подумал Ваня про Марину - Артем по ней и так убивается"
   Ваня вспомнил Оливию, и на душе стало очень тоскливо, сердце сжалось. Он даже умереть был готов, лишь бы быть с ней.
   - Артем ее любит - произнес Миша - все у них будет хорошо. А насчет Никиты лучше пока что давай говорить не будем. Мы и так пытаемся хоть на чуть-чуть отвлечься.
   - Хорошо, не буду. Я говорила Марине, что в прошлый раз она погорячилась. Да она и сама это прекрасно понимает.
   Все трое смотрели в сторону Артема и Марины. Они стояли и о чем-то разговаривали. Потом, к счастью для всех, они обнялись и поцеловались.
   - Я же говорил - сказал Миша.
   - Зря только волновались - подтвердил Ваня. Все шло так, как он и хотел. Оставалось только, чтоб Артем и Марина пошли гулять, тогда они и расспросят Марину про ведьм.
   Марина и Артем направились к друзьям. Оба сияли от счастья.
   - Мы сейчас с Жанной направляемся к мистеру Валере. Он обещал нам помочь разобрать некоторые примеры. Не хотите с нами? - спросила ребят Марина.
   - Да мы позже начнем подготовку к экзаменам - ответил Ваня.
   - Ну, как знаете. Мы с тобой вечером погуляем? - спросила она Артема.
   - Я подумаю - ответил, улыбнувшись, Артем. Марина подняла брови.
   - Да шучу я. Конечно же, погуляем.
   Марина улыбнулась.
   - А ты не хочешь составить нам компанию сегодня? - спросил Ваня Жанну.
   - Можно. Мне все равно делать нечего.
   - Ну, вот и договорились - сказал с улыбкой Ваня.
   Миша еле сдерживался от смеха. Все на него посмотрели.
   - Ладно, мы пойдем - сказала Марина и поцеловала Артема.
   - До вечера - попрощалась с Мишей и Ваней Жанна.
   Миша широко улыбался. Едва девушки свернули за угол, Ваня посмотрел на Мишу.
   - Что это с тобой происходит? - спросил он друга. Артем тоже с любопытством смотрел на Мишу.
   - Да ты бы видел себя со стороны. Складывалось ощущение, что ты клеишь Жанну.
   - Ты же знаешь, почему я ей предложил провести с нами время.
   - Но все же.
   - Да ладно, успокойтесь - призвал Артем - пошлите лучше в общежитие.
   Все согласились. Про миссис Катю вовсе забыли, внезапная встреча с девчонками заполнила их голову. Они спустились по лестнице и направились к выходу.
   - Давно я тебя таким не видел - сказал по пути Миша Артему.
   - Каким таким? - спросил Артем.
   - Ты весь светишься.
   - Освещаешь нам дорогу - пошутил Ваня.
   Артем был рад, что помирился с Мариной. Ему сейчас было не до всяких книг и ключей. Он решил сделать вид, что "их миссия" его тоже волнует.
   - Вы попытайтесь узнать как можно больше у Жанны.
   - Доверься профессионалам - ответил Ваня.
   Они вышли на улицу. Падал хлопьями снег, однако морозно не было. На улице практически никого не было, не смотря на такую хорошую погоду.
   - Чем займемся до вечера? - спросил Ваня.
   - Даже не знаю - ответил Миша.
   - Может, поиграем в карты? На гитаре? - предложил Артем.
   Ребята согласились. Заняться учебой, не было и мысли.
   Весь вечер они играли в карты, играли на гитарах. Все было так, как предложил Артем. Также играли мелодию, которую написал Никита, если, конечно же, это можно было назвать мелодией. Ваня все время придумывал, как подойти с вопросом о ведьмах к Жанне: с чего начать, какие вопросы задавать и тому подобное.
   - Главное, чтоб она не заметила, что мы специально ее об этом расспрашиваем - подытожил Ваня - чтоб не задавала лишних вопросов. А то неудобно будет ей не отвечать либо врать.
   - И еще нужно уточнить, откуда она это узнала - напомнил Артем - если эта информация будет нам доступна, то можно ее особо и не расспрашивать.
   - Трудно будет перевести разговор на тему ведьм - произнес Миша, глядя на Ваню - мне кажется, что нужно будет сначала поговорить немного о Никите, а потом уже вспоминать про твой день рождения.
   - И то верно - согласился Ваня.
   На часах было уже около 21.00, как постучали в двери.
   - Войдите - с надеждой сказал Артем.
   Как и предполагалось, в комнату вошли Марина и Жанна. Марина в руках держала дубленку.
   - Еще раз всем привет - поздоровались девочки.
   - Ну что, идем? - спросила Марина Артема.
   Артем ничего не ответил. Он молча приподнялся со своей койки, взял пальто, и они вышли из комнаты. Перед выходом парень кинул взгляд на Ваню и Мишу.
   - Чем займемся? - спросил Ваня Жанну.
   - Я даже не знаю, мне все равно.
   Она обвела взглядом комнату. Взгляд ее остановился на койке Никиты. Ваня и Миша это заметили.
   - Нам его очень не хватает - произнес Ваня.
   Жанне даже не пришлось спрашивать, что Ваня имеет в виду. Она и так все поняла.
   - Он был очень хорошим парнем - заметила она - мне всегда нравилось с ним общаться. Даже не верится, что это случилось.
   - Нам тоже - признался Миша.
   - А как он погиб? Я вроде бы слышала про какую-то аварию. Толком так ничего и не поняла. Да и Марина ничего не знает.
   - Мы знаем только, что он попал в ДТП вместе с родителями, никто не выжил - горько произнес Ваня - а больше ничего и не знаем.
   Он задумался тут же над своими словами.
   - "А ведь действительно, мы ничего и не знаем. Как говорил Максим, Никита был близок к тайне книги или ключа. Максим предвидел смерть Никиты. Но, быть может, эта смерть не случайна?! Может, кто-то ее подстроил?!" - мозг Вани, казалось, вскипел. Однако в присутствие Жанны он не мог поделиться этими мыслями с Мишей.
   - Ясно - ответила она - жаль, что попрощаться не смогла. Мы думали с Мариной поехать на похороны. Однако Марина была в ссоре с Артемом, а спрашивать у вас, где будут похороны, не решилась. Вдруг вы не знали об этой страшной вести?! Может, вам специально не сказала миссис Елена.
   - Так оно и есть - признался Ваня - миссис Елена нас вот вызывала сегодня. Думала, что мы не знаем ничего.
   - Вот мы так и думали. Мы спрашивали у нее, где будут похороны, а она нам не ответила. Сказала, что будет лучше, если мы не будем тревожить родных Никиты. У них и так большое горе в семье, что мы будем лишними.
   Жанна пожала плечами.
   - Быть может, она права - согласился Миша.
   - А много хоть было человек? - спросила Жанна.
   - Ээ - натянуто произнес Ваня и бросил взгляд на Мишу. Тот поймал его взгляд - в глазах читалась некоторая растерянность.
   - Мы так и не попали на похороны - выдохнул Ваня. Уж лучше было говорить сейчас правду, чем потом распутывать свою ложь.
   - Почему?
   - Бабушка и дедушка Никиты, миссис Галя и мистер Эдуард, похоронили родителей Никиты и Никиту до нашего приезда. Потому что там погода очень суровая.
   - А где это находится?
   - Село Тореевка - ответил Миша.
   - Вы хоть побывали на могилке? - спросила Жанна.
   - Да, на следующий день после своего приезда мы направились на кладбище, а потом... - теперь Миша бросил быстрый взгляд на Ваню - мы поехали на поезде сюда.
   - Мы не могли там очень долго задерживаться - добавил Ваня - было очень не по себе.
   Жанна ничего не ответила. Лишь печально опустила голову.
   - Эх... вместе с ним было такое веселье, а сейчас одни проблемы - произнес Миша - хотя были, конечно же, в университете и черные полосы.
   Ваня понял, что Миша пытается перевести тему разговора в нужное для них русло.
   - Это ты про что? - спросил Ваня, изобразив на лице удивление.
   - Ну, к примеру, про стрелу с Димой.
   - Это тогда, когда Марина с Артемом поссорились? - вставила Жанна.
   - Да - подтвердил Ваня - это и было основной причиной.
   - Дима слишком высокого о себе мнения - начала критиковать мажора Жанна - он думает, что он очень красивый и что все девчонки ведутся на деньги.
   Наступила небольшая пауза. Настрой Жанны был на руку ребятам.
   - Также он и Марине предлагал встречаться - закончила Жанна.
   - Что? - спросил Ваня - а Артем об этом знает?
   - Думаю, что нет. Ведь Марина только что помирилась с Артемом, а Дима ей предложил встречаться перед каникулами, как только Марина и Артем поссорились.
   - "Вот сволочь - подумал Ваня - сначала портил жизнь Никите, еще чуть было не испортил Артему"
   - Ну и дела - подытожил Миша - однако у Никиты мы забыли спросить как минимум один вопрос.
   Они чуть было не ушли от своего плана. Новость о том, что Дима хотел встречаться с Мариной, уводила в другое направление.
   - Какой это? - спросил Ваня.
   - Откуда он узнал про проход через заброшенный туалет?!
   - Туалет? - переспросила Жанна.
   - Мы через него попали на другую сторону университета. Мы так и не спросили его насчет того, как он о нем узнал.
   Жанну ничего, казалось, не удивило.
   - Он же хорошо изучил этот университет - сказала девушка - так что здесь не вижу ничего особенного.
   Ваня невольно улыбнулся. Вот они почти и подошли к главной теме разговора, ради которой сегодня собрались здесь.
   - Хотелось бы тоже знать много про этот университет.
   - Ну и что вам мешает? - спросила Жанна.
   - Лично мне учеба - ответил Миша - я вообще нигде не успеваю.
   - Учеба - это не проблема. Было бы желание. Можно и не во время учебы узнать что-нибудь, нужно просто узнать информацию.
   - Где? - спросил ее Ваня.
   - Ну, хотя бы у меня - немного стесняясь, ответила Жанна - я ведь много люблю читать. Об университете тоже знаю много всего, может, что-нибудь смогу вам рассказать полезное.
   - Ты знаешь что-нибудь про такие места как туалет? - издалека начал Миша.
   Жанна рассмеялась.
   - Это общественное место, куда люди ходят по нужде.
   Все покатились со смеху.
   - Я про проход на другую сторону университета - переводя дух, пояснил Миша.
   - Да я и так это поняла. Просто твой вопрос со стороны заучит очень смешно.
   - Ну, так знаешь что-нибудь? - спросил Ваня.
   - Нет. А вы разве не помните, как туда пройти?
   - Было очень темно тогда - пояснил Миша - шли очень долго, да и много раз сворачивали, да и мысли были только о предстоящей стреле. Вот поэтому запомнить что-то было просто нереально. А потом это просто все вылетело из головы.
   - Хм... где же Никита смог узнать про такие места?! - задумалась Жанна - хотя, я читала только одну книгу про этот университет, которая называется "Все об университетах для поступающих". Однако там не было ничего интересного кроме "легенды о ведьмах".
   Сердце Вани радостно подпрыгнуло. Он взглянул на Мишу. У того было очень довольное лицо.
   - "Легенда о ведьмах"? - переспросил Ваня - что это еще за легенда?
   - Я же вроде говорила про нее на твоем дне рождении, разве нет?
   Ребята сделали вид, что якобы вспоминают тот день.
   - Да, ты упоминала о ней - ответил Миша - но ты ее нам так и не рассказала.
   - Не может этого быть! - ответила Жанна.
   - Я этого точно не помню - согласился с Мишей Ваня.
   - Ну, если хотите, то я могу вам рассказать ее. Правда, я ее не совсем помню.
   - Да, рассказывай, очень интересно будет послушать - попросил Миша.
   - Тем более, что сейчас все равно не знаем, чем заняться - подметил Ваня - хоть послушаем хоть что-то об университете, ведь очень интересно.
   - Хм... Зачем вам это нужно?
   Как бы они не хотели добыть информацию незаметно, однако, действительно, хорошее объяснение этой заинтересованности было очень трудно найти. Не говорить же ей всю правду.
   - Мы ж говорили, что как и Никита хотим знать тайные места и проходы - ответил Ваня.
   - Вдруг нужно будет куда-нибудь выбраться или спрятаться, или еще что-нибудь - подметил Миша - бывают же разные ситуации.
   Похоже, что эти доводы пошли парням на пользу.
   - Ладно, слушайте. Я эту легенду читала перед тем, как выбирала, в какой поступать университет. Однако поступила сюда, конечно же, не из-за этой легенды.
   Миша и Ваня уже в который раз переглянулись. Наконец-то наступил этот долгожданный момент.
   - Так вот, в книге было написано, что ведьм в России начали истреблять, ведьм становилось все меньше и меньше. И они, чтобы вообще не исчезнуть с лица земли, создали книгу, в которую вложили волшебные силы, чтобы когда-нибудь хоть кто-то смог овладеть этой силой и чтоб род ведьм снова возобновился. Эту книгу, по легенде, они спрятали в местах, где вскоре был построен наш университет.
   Жанна посмотрела на ребят.
   - И все? - спросил Ваня. Он ожидал более яркого рассказа.
   - Да. Я ж говорила, что мало помню. Вот кратко все основное и рассказала.
   - Жаль - огорчился Миша - подробней бы услышать эту легенду хотелось.
   - Ну, извините - сказала Жанна - если хотите больше узнать, то возьмите в библиотеке книгу "Все об университетах для поступающих", там и почитаете эту легенду. Кстати, еще помню, что все ведьмы носили одно имя, но в книге не написано какое именно.
   - Понятно - сказал Ваня - надо будет почитать эту книгу.
   - Только в книге про тайные места и ходы ничего не написано. Там нет структуры университета, так что из-за одной легенды можно ее не брать. Лучше поискать в других книгах.
   - Ну, да - согласился Миша, взглянув на Ваню - нужно будет другую книгу взять, а то от этой легенды никакого толка не будет.
   - Верно - ответил Ваня - завтра обязательно сходим. Сейчас уже довольно-таки поздно.
   - Какие же вы шустрые. После смерти Никиты вы изменились. Раньше бы я ни за что не поверила, что вы захотите что-нибудь почитать. Вы ведь и учебные книги, наверно, редко в свои руки берете.
   - Это относится только ко мне - признался Миша - Артем и Ваня неплохо учатся. Ты же и так это знаешь. Однако, действительно, очень хотелось бы знать какие-нибудь этакие места.
   - Ну, убедили, убедили - засмеялась Жанна - да и более корыстных целей я не вижу в этой теме.
   - "Знала бы ты наше положение" - подумал Ваня.
   Маленькая миссия сегодняшнего вечера была завершена. Однако, узнали слишком мало информации, чтоб можно было делать какие-либо выводы.
   - Сейчас уже 23.15 - произнес Миша, нарушив тишину.
   Именно в этот момент в комнату постучали. В двери показался Артем, а за ним Марина.
   - Мы вам не помешали? - спросил Артем ребят.
   - Чем это ты нам мог помешать? - произнес Ваня заранее договоренную фразу, которая означала, что они уже все узнали.
   - Это хорошо, что нет. Мало ли вы тут чем занимались.
   - На улице такой снегопад и много людей - сказала Марина - вот и решили прийти за вами.
   Ваня отдернул занавеску. На улице падал большими хлопьями снег. Да и как сказала Марина, на улице действительно скопилось большое количество людей. Все веселились, запускали фейерверки и тому подобное.
   - Я не против прогуляться - согласился Ваня - можно хоть в снегу поваляться.
   - Идемте - вместе сказали Жанна и Миша.
   - Давайте одевайтесь быстрее - поторопил ребят Артем - нам осталось минут тридцать по расписанию всего лишь.
   Парни мигом принялись надевать пальто, а Жанна свою дубленку.
   В коридорах общежития никого не оказалось. Все уже были либо в своих комнатах, либо еще на улице наслаждались погодой и весельем. Дорога была полностью свободна.
   - Сколько народа - восторженно произнесла Жанна, когда они вышли на улицу - раньше такого здесь не было.
   - К экзаменам, наверное, уж точно никто не готовится - улыбнулся Миша.
   Они пошли правее от основной массы людей.
   - Что я говорил? Даже Леша здесь - сказал Миша, увидев Лешу в группе ребят.
   Полчаса пролетели незаметно. Они даже толком не успели поиграть в снежки. Толпа постепенно начала расходиться. И ребята, чтоб не иметь лишних проблем в начале учебного года, тоже вовремя отправились по своим комнатам.
   - Ну, и денек - буркнул Ваня, вваливаясь в комнату общежития.
   - И не говори - согласился Артем. Они с Мариной уже пожелали друг другу спокойной ночи.
   Ребята разделись и направились по своим кроватям. Морально они были сегодня выжаты на все сто процентов.
   - Что там у вас с Жанной? - спросил ребят Артем, укрываясь одеялом.
   - Да ничего хорошего - сказал Миша.
   - Как это? Ты ж мне, Ваня, дал понять, что все хорошо.
   - Относительно - ответил парень - мы же узнали у нее то, что она знала по поводу этой легенды. Правда она мало что знает о ней.
   - И что ж она сказала?
   - Ну, что раньше жили ведьмы, и их убивали. И они свою силу вложили в книгу, а книгу спрятали в этих местах. Да и звали ведьм одинаково.
   - И все?
   - И все - подтвердил Миша - вообще не густо. Правда Жанна сказала, что в библиотеке есть книга "Все об университетах для поступающих", там можно взять и прочитать ее.
   - Вот завтра нужно в библиотеку и сходить - сказал Ваня - не нужно затягивать со всем этим.
   - Есть небольшая проблема - задумчиво произнес Артем.
   - Какая еще проблема?
   - Подумай сам. Мы редко посещаем такие места, как библиотека. А тут приходим туда и берем книгу о нашем университете. Палиться нам никак нельзя. Вдруг враги рядом будут, Марод или Кина?! Они в человеческом облике, по словам Максима, так что очень рискованно идти в открытую.
   - Да - согласился Ваня - тут ты прав. Светиться нам не нужно. И что ты предлагаешь? Как быть?
   - Я не знаю. Просто сказал, что думаю.
   Ребята начали думать, как можно пройти в библиотеку и остаться незамеченными. Хорошая мысль в голову не приходила.
   - Минутку - вдруг произнес Миша - я вроде бы знаю, как попасть в библиотеку и быть незамеченными.
   - Давай говори быстрей - поторопил Ваня - не нужно нас томить.
   - Ты куда-то спешишь?
   Ваня промолчал.
   - Так вы помните стрелу Никиты и Димы? - спросил Миша друзей.
   - Да - сказал Артем - однако туалет нам в этом деле не поможет.
   - Я про другое. Никита тогда Грише сказал, что мы не заходили на отбой, а утром хотели вернуться. А ведь это хорошая идея. Мы можем прийти за час или два до отбоя, где-нибудь спрятаться, а как библиотека закроется, мы можем прочитать любую интересную для нас книгу без наблюдателей.
   - Гениально - изумился Ваня - это очень хорошая идея.
   - Лучше идеи у нас пока нет - согласился Артем - завтра как раз ожидается первая дискотека в этом году, так что в библиотеке будет немного народа и меньше глаз.
   - Осталось узнать только время открытия и закрытия библиотеки, да и место, где можно спрятаться - сказал Миша.
   - Ну, про библиотеку я могу узнать у Марины. А вот про место даже не знаю - проговорил Артем - на месте придется нам разбираться.
   - Нам? - переспросил Ваня.
   Артем и Миша уставились на него.
   - Ты же сам нам говорил о конспирации. Марина сто процентов на первую дискотеку с тобой захочет пойти. Тем более, что вы недавно помирились. Так что лучше тебе пока что побыть с ней.
   - Верно - согласился Миша - так будет лучше для всех. Да и менее заметно. Ведь мы всегда вместе ходим, все это знают. А если на дискотеке тебя увидят, то подумают, что и мы где-то рядом в толпе. Все логично.
   Артем задумался. С одной стороны, ребята говорили весьма правильные речи, а с другой стороны, он получается вообще ничего не делает, чтобы помочь ребятам добыть информацию, хотя они находятся все вместе на одном утопающем судне.
   - Получается, что я ничего не делаю - выдавил из себя Артем - уже во второй раз.
   Ваню и Мишу эти слова развеселили.
   - Какую чушь ты говоришь - сказал ему Ваня - посмотрел бы ты на свои слова со стороны.
   - Мы тебе дадим потом более сложное что-нибудь - с иронией в словах, пообещал ему Миша - потом еще жалеть будешь.
   - Я серьезно вообще-то. Я ведь тоже хочу помочь.
   - Сейчас все идет как по маслу - ответил ему Ваня - а вот, если что-то будет не так, тогда без тебя не обойдемся.
   - Не думай об этом - сказал Миша.
   Что бы ни говорили ребята, но у Артема на душе скребли кошки.
   - Давайте уже спать - предложил Ваня - уже довольно-таки поздно. Если нам предстоит завтра всю ночь находиться в библиотеке, то спать вряд ли придется. А ведь дневной сон вряд ли полноценно сможет заменить ночной.
   Никто против этого предложения так и не оказался. Артем и Миша перевернулись к стенке. Ваня открыл свою тумбочку. Он открыл второй шкафчик и протянул очень глубоко руку, откуда достал пенал, обмотанный небольшим полотенцем. Парень развернул полотенце и открыл пинал. В нем, вместо всяких карандашей и ручек, находилось всего два предмета: маленькое синее кольцо и маленький синенький ключ.
   - "Хм... эти предметы немного поменяли свою окраску - подумал парень - раньше они выглядели светлее"
   Ваня закрыл пенал, обернул полотенцем и положил обратно в шкафчик. Более безопасного места он так и не нашел. Не носить же с собой все эти предметы. Ведь ненароком можно где-нибудь их потерять.
  
   ГЛАВА 17. СУДЬБА И БИБЛИОТЕКА
  
   - Теперь у нас каждый день одни заморочки - сказал Артем.
   Они сидели в столовой. Сегодня они побили свой рекорд, проснулись аж в 14.00, их разбудил стоящий гул на улице.
   - Главное, так это сегодня достать книгу или книги - сказал Миша - правда, я не знаю, что будет дальше. Я даже не представляю. Даже если мы узнаем о книге, найдем ее, что дальше?
   - Ну, а дальше ключи - прошептал Ваня.
   Даже если разговаривать в нормальном тоне, то все равно никто не услышал бы. В столовой было немного народа.
   - А ключи где искать? - спросил Миша - мы же о них вообще ничего не знаем и вряд ли где узнаем.
   - Без разницы - вмешался Артем - думаю, что это не имеет никакого значения. Сначала книга.
   Они хоть уже и поели, но на улицу не спешили. Так как народа в столовой было немного, следовательно, и столиков свободных было много. За ночь, казалось, выпал недельный запас снега. Улица была вся в сугробах. Ребята так и утопали в снегу, прежде чем оказались в столовой. Сегодня, в отличие от вчерашнего дня, мало кто покидал свои комнаты. Ребята сидели у окна, в уединенном месте. Они нередко садились в учебные дни за этот столик, чтоб можно было спокойно поболтать.
   - Ну, сегодня и навалило - пробормотал Артем - а ведь дискотеку обещали на улице.
   - Кто тебе такое сказал? - спросил Ваня.
   - Да я Лешу сегодня в общежитии встретил, он же тоже собирается идти на дискотеку. Кстати, я ведь еще спросил у него про библиотеку, она закрывается в 23.45, а дискотека начинается в 22.40.
   - Значит, мы сначала пойдем с тобой, а потом слиняем - сказал Ваня.
   - А мне как-то не хочется идти на улицу по такой погоде - проговорил Миша - только сумасшедший мог назначить дискотеку в такую погоду на улице.
   - Вчера была дивная погода - возразил ему Артем - так что поэтому они, наверное, и решили провести дискотеку на улице. Как-никак, это ведь первая и последняя дискотека перед экзаменами. Ведь осталось всего лишь два дня до первого экзамена.
   - Значит, скоро опять будет битком набит университет - подытожил Миша.
   С 15.00 до 22.00 они страдали разной фигней: играли в карты на щелбаны, играли на гитарах, пару раз выходили на улицу, ведь сидеть в комнате порядком надоедало. Часов в 17.00 их навестили Марина и Жанна, которые обыграли ребят в шахматы как детей.
   - Ну и народу приехало - заметил Ваня, выходя из общежития. Как и в учебные дни в общежитии уже кипела жизнь.
   - Очевидно, что многие приехали сюда, чтоб успеть подготовиться к экзаменам - пояснил Артем.
   Они шли в сторону места, где, по идеи, должна была быть дискотека. Как и ожидалось, она должна была проходить на улице. Вся аппаратура уже находилась тут. Место это было очищено. Было много свободного пространства. Напоминало это карнавальную ночь. По бокам были лавочки, да и множество столиков было расставлено по всему периметру площадки. Народ уже собирался. Благо, что, несмотря на наличие снега, было не так уж и холодно, да и снег не падал.
   - Вы заметили Диму? - спросил Артем друзей, как только они прошли пару лавочек.
   - Нет - ответил Ваня - а где он?
   - Да сидел с девушкой на лавочке. Видимо, с той, которая когда-то встречалась с Никитой.
   - Он еще проводил нас взглядом - сказал Миша - я тоже его заметил.
   Они с трудом нашли полностью свободную лавочку со столиком. На часах уже было 22.40, однако музыка до сих пор не звучала.
   - А Марина с Жанной где? - спросил Миша.
   - Они же ходят на дополнительные занятия к Валере по математике - вздохнул Артем - поэтому они немного опоздают, им же надо будет накраситься и тому подобное, они же девушки, что ж тут еще сказать.
   - Лишь бы они не слишком задерживались - сказал Ваня - все-таки хочется придерживаться нашему плану.
   Ребята договорились, что в 23.00 уже нужно будет направляться в библиотеку. У них даже была книжка, которую хотели сдать, чисто для вида. Это книга была по биологии, ее брал Никита давным-давно, ведь он очень любил биологию. Видимо, ее забыли сдать.
   На сцене появился диджей. Все ему зааплодировали.
   - Ну, вот уже начало - сказал Ваня, взглянув на часы, и начал высматривать по сторонам Марину и Жанну.
   Заиграла первая песня. Она была весьма зажигательна. Однако только самые смелые решили снять свои верхние одежды и направиться в центр танцпола, чтобы танцевать. В основном это были ребята с последнего курса, однако, к большому удивлению ребят, там был и Леша.
   - Это же Леша! - воскликнул Миша, показывая ребятам, где находится их приятель.
   Вскоре, как только дискотека начала переходить в разгар, уже много ребят направилось танцевать. Марина и Жанна до сих пор не появлялись.
   - Уже 22.55 - сокрушался Ваня - где их носит?
   Не успел он произнести этих слов, как тут же показались две подруги.
   - А вот и мы - сказала Марина.
   Ваня вздохнул с облегчением.
   - Вы вовремя. Нам как раз сейчас нужно отлучиться. Возможно, что надолго.
   - Как это? - удивленно спросила Марина - а как же дискотека?
   - Да это Ване и Мише только нужно - пояснил Артем.
   - Ясно.
   - Так что берем Жанну и танцевать. А то я и так долго вас ждал.
   - Пошлите - согласилась Жанна.
   Ребята все вместе направились в сторону танцпола. Ваня и Миша же вскоре свернули в сторону. Они немного опаздывали, поэтому при выходе из толпы немного прибавили ход.
  
   ***
  
   - Да, очень забавная история - ответил своему другу Дима. Он заметил Ваню и Мишу, которые, судя по всему, спешили в университет.
   - "Вот, наверное, мой шанс - подумал мажор - нужно убедиться, что никого не будет в комнате"
   - Ты куда? - спросила его девушка.
   - Я скоро. У меня сейчас есть кое-какие дела.
   Попрощавшись с друзьями, Дима поспешил догонять ребят. На развилке Дима остановился.
   - "В корпус библиотеки - подумал он - к экзаменам готовитесь? Ну, готовьтесь. Мне нужно всего пару минут"
   Дима пустился бегом в сторону девятого общежития, проверив на всякий случай по пути в кармане маленький мешочек. Этот мешочек оказался на месте к счастью для парня.
   Дима остановился перед общежитием, едва переводя дыхание. Охранник, видимо, куда-то отлучился. Путь был свободен.
   - "Просто замечательно" - подумал парень и, не задумываясь, открыл дверь.
   В общежитие было тихо. Лишь с некоторых комнат доносились некие голоса. Те, кто не любили дискотеки, сидели в своих комнатах и занимались тем, что душе угодно. Дима осторожно начал подниматься по лестнице. Вдруг слева от парня открылась дверь, откуда выбежал парень с подушкой.
   - Ну, я вам покажу кузькину мать - с этим криком он бросился назад в комнату.
   Так как комната ребят была на втором этаже, то добраться незаметным было проще, нежели если бы они жили на третьем этаже.
   Окинув глазами проход, и убедившись, что никого на площадке нет, Дима незаметно прокрался в девятнадцатую комнату. Он открыл ее каким-то ключом, который заранее раздобыл. Все комнаты во всех общежитиях были одинаковыми. Дима знал, где находится выключатель, но пользоваться им не стал, чтоб не спалиться. Он достал брелок-фонарик и осветил комнату светом. Достав из кармана маленький мешочек, он посмотрел на него.
   - "Теперь вас всех выгонят - подумал он - из-за наркотиков вас точно исключат"
   Весь план состоял в том, чтобы подсунуть ребятам наркотики. А потом как-нибудь на занятиях подложить их тоже, чтоб преподаватель увидел у тех наркотики. Чтоб потом пошло разбирательство всего этого дела, и, в конце концов, при обыске комнаты нашли бы этот мешочек.
   Дима бросился к тумбочке Вани. Если прятать, то где-нибудь в тумбочке, и не в самом видном месте. На первой полке лежали тетради, книги и разные канцелярские товары.
   - "Если ручка закатиться, то он может и полностью выдвинуть тумбочку" - подумал Дима. Этот вариант его никак не устраивал.
   Тумбочки в общежитиях были очень большими. Вернее, полки в них были длинными. Нередко дальняя часть пустовала, ведь было очень неудобно тянуться туда.
   Дима открыл вторую тумбочку. На полке лежало белье.
   - Вот это в самый раз - сказал Дима. Он взял в руку маленький мешочек и как можно дальше попытался протянуть его. Однако рука уперлась во что-то твердое, обернутое в полотенце.
   - "Что за фигня?" - подумал парень и вытащил полотенце.
   Раскрыв полотенце, он обнаружил пенал. Его вдруг переполнило волнение. Вряд ли хозяин этой тумбочки решил простой пенал обернуть в полотенце и засунуть как можно дальше его.
   Дима раскрыл пенал, и тут же раскрылся от изумления его рот. Комнату озарил голубой проблеск света от кольца и ключа.
   - Ого - сказал Дима - что это?
   Он взял в руки кольцо и начал осматривать его. Внезапно комнату осветила яркая вспышка света. Дима закричал, но его голос вряд ли кто-то слышал. Парень не мог находиться с открытыми глазами при таком свете. Он очень сильно сжал глаза, что они аж заболели. Вспышка вмиг прекратилась. Дима протер глаза. Он оказался в зале, который был абсолютно голубого цвета.
   - Как я сюда попал? - шепотом произнес он - я ведь был в комнате.
   Дима осмотрелся. Зал был весьма не маленький. В центре зала стоял трон или что-то в этом роде.
   - "Наверно, это сон" - пришла вдруг мысль эта в голову.
   Дима ущипнул себя за руку.
   - "Вряд ли это сон, я чувствую боль"
   В этот момент открылась маленькая дверь, которую прежде он не замечал. Эта дверь очень сильно сливалась со стеной.
   - "Кто это?" - подумал Дима и отступил на несколько шагов назад.
   В зал входила очень красивая девушка, она вела какую-то старушку. Они также были синего цвета и немного просвечивались. Парень понял, что они направляются в центр зала, к трону. Девушка мельком поглядывала на Диму, и в ее глазах читался некий интерес.
   Как только девушка посадила старушку, она повернусь к Диме и просто на него смотрела. Старушка приподняла голову.
   - Здравствуй, Дима - произнесла она.
   Парень был очень удивлен - откуда она знает, как его зовут?!
   - Здравствуйте - поприветствовал он.
   - Ты, наверное, сейчас очень удивлен всем происходящим.
   Дима с неким страхом сжимал руки в кулаки.
   - Где я? Кто вы? - вырвалось два вопроса из его уст.
   - Не надо было брать чужие вещи - произнесла вдруг девушка - все так, как вы предвидели миссис Катя.
   - Какие вещи? - спросил Дима.
   Однако девушка его, похоже, не слышала.
   - Девушка, ответьте мне! - потребовал он.
   - Она тебя не понимает - ответила старушка - другими словами не слышит.
   - Она глухая?
   - Нет.
   - А что тогда? Почему она меня не слышит? - не мог понять Дима.
   - Она из людей слышит только Ваню - произнесла миссис Катя.
   - Ваню? Почему? Да и вообще что происходит?
   - Ваня - это ее любовь.
   - Ладно, я все равно так ничего не понимаю. Может, вы мне расскажите: где я? Кто вы?
   - Конечно же, расскажу - сказала пожилая женщина - интересно, как ты отнесешься ко всему этому.
   - К чему этому?
   - К тому, что ты сейчас находишься в другом мире! Меня зовут миссис Катя, а это Оливия.
   - Где я? - переспросил Дима, сощурив глаза.
   - В параллельном мире - все также спокойно ответила миссис Катя.
   - Что за чушь? Этого просто не может быть - вдруг начал убеждать себя Дима - это просто сон, иллюзия. Никакого зала не существует, никакого другого мира, никого. Сейчас я открою глаза и окажусь в комнате.
   Оливия, увидев это картину, начала улыбаться. Даже у миссис Кати выражение лица тоже приняло улыбчивый характер.
   - Думаешь, это поможет? - спросила миссис Катя.
   Дима оторвал руки от своего лица и вновь увидел все то, чего так не хотел признавать - большой зал, в центре которого стоит девушка и сидит старушка. И все также голубого цвета.
   - Это не сон - произнес он. Было видно, что он находился в состоянии шока.
   - Нет, не сон - произнесла старушка.
   - Расскажите мне об этом мире!
   Миссис Катя хмуро на него посмотрела.
   - Пожалуйста, миссис Катя - добавил Дима, вспомнив, как зовут старушку.
   Пожилая женщина была удовлетворена этим добавлением.
   - Я расскажу тебе об этом мире и о твоем предназначении. Надеюсь, что ты поймешь смысл моих слов. Как бы странно это не звучало, ты необходимое звено из цепочки.
   - Какое звено? - спросил Дима.
   - Ты сам определишь, какое ты звено. Сам должен додуматься до всего этого.
   - Ладно, я готов выслушать - твердо сказал парень.
   - Ну, раз готов, то слушай - немного подавшись вперед, сказала миссис Катя - существует всего три мира. Пусть будет так. Земной мир, параллельный мир и подземный мир, это если смотреть в идеале. Я тебе про подземный мир рассказывать не буду, так как не имею на это право. Ты уже заметил, что здесь у нас присутствует синий цвет в основном. Также ты заметил, что мы прозрачны. Мы все прозрачны в нашем мире. Вкратце это все. Тебе больше и не надо знать.
   - Почему? Я хочу знать все.
   - Если я говорю, то значит так надо!
   - Ладно - смирился парень - и какое я звено? Зачем я тут? И как оказался?
   - Я тебе уже говорила, что у Оливии и Вани любовь - напомнила старушка - Оливия подарила кольцо Ване в знак их любви. Я предвидела, что ты украдешь кольцо. У меня иногда бывают смутные ведения, но они не всегда правдивы. Однако, ты все же здесь.
   Оливия во время всего разговора молчала - она пыталась понять по ответам миссис Кати, что именно говорит Дима.
   - Ну, и? Что вы хотите от меня?
   - Это хороший вопрос. Что ты думаешь о таком понятии как "судьба"?
   Дима задумался.
   - "К чему это она клонит?" - подумал парень.
   Прошло около минуты, прежде чем он ответил.
   - Я не знаю, что сказать. Думаю, это то, что предназначено нам, что происходит.
   - Ты очень сильно ошибаешься - произнесла миссис Катя - очень сильно. Вы, люди, понимаете под судьбой сам процесс жизни или результат. Хотя это вовсе не так. Лишь от нас самих зависит все, хотя, конечно, и не только от нас, но в большей степени.
   - Я не понимаю. Что же такое "судьба"? И зачем мне это знать?
   - Давай я тебе покажу наглядную модель и все объясню.
   - Хорошо - согласился Дима.
   Миссис Катя рукой поманила к себе Оливию и что-то прошептала на ушко. Девушка кивнула и пошла в ту же дверь, в которую они недавно зашли.
   - Сейчас Оливия принесет капентрол, и я тебе покажу все на примере - произнесла старушка.
   Прошло всего лишь около минуты, как Оливия уже шла с каким-то маленьким синим прибором в руке.
   - Вот - произнесла девушка - как вы и просили.
   - Спасибо.
   С этими словами миссис Катя взяла прибор и выпустила из него что-то, похожее на лазер. Образовалась фигура, очень похожая на листок из тетради в клетку.
   - Напоминает что-нибудь? - спросила старушка.
   - Да, лист из тетради в клетку - всмотревшись, признался Дима.
   - Очень хорошо, просто так будет нагляднее. Палочки - это наши действия.
   Внизу якобы страницы вертикально появились палочки, которые стояли на определенном расстоянии друг от друга в шахматном порядке.
   - Как видишь, если мы выбираем палочку в одном ряду, то есть наше действие в определенной ситуации, то другое действие выбрать не можем, из этого ряда. Либо можем, однако это будет носить определенно другой характер.
   Третью черточку из нижнего ряда и еще одну черточку из другого ряда соединила диагональ.
   - Также идем дальше, выбирая одно действие из других. Вариантов бесконечно много, но мы берем один и т.д - поясняла миссис Катя.
   - Ну, я это понимаю - сказал Дима.
   - Очень хорошо. Смотри дальше.
   В третьем ряду появилась одна жирная черта.
   - Здесь тот момент, когда ничего не изменить. Это все равно не судьба. Был бы этот момент, если бы ты до этого выбрал другое действие?! Не было бы - подытожила миссис Катя.
   Весь лист автоматически заполнился хаотично разбросанными черточками.
   - Это не все.
   Лист очертил круг, между листом и кругом появилось множество треугольников.
   - Треугольники - это стихийные факторы, они могут войти и вмешаться в любое событие. Это такие факторы природы, как землетрясения, извержение вулканов, наводнение.
   - Ну, я понял.
   - Также и другие люди влияют на наше решение.
   На черточках появились кружки.
   - Также существует три мира - продолжила она - они также пересекаются. Ты вот, к примеру, сейчас не в земном же мире.
   Появилось еще два точно таких же листа, которые соединились между собой одной линией, вернее пересекались, приобретая форму шара.
   - И все же на каждое действие влияет не только поведение одних людей, а также и действия других людей, которые повлияли на результат совершенных действий тех людей, от которых зависит наш выбор. Это только набросок твоей истории, а таких много.
   Это сочетание трех листов уменьшилось в размерах. Весь зал наполнился такими же фигурами, и они образовали единый большой шар.
   - Однако, и это еще не все - сказала она - существует еще много дефектов, которые даже я не могу объяснить.
   Шар выглядел не идеально круглым, в некоторых сторонах были неровности.
   - Значит, мы сами выбираем свой путь? - спросил Дима - вы мне это хотели сказать?
   - Почти, ты же видел жирную линию. Это то, что ты обязан сделать, хотя, и моя схема не идеальна. Ты можешь этого и не сделать. Всегда есть выбор, но не всегда этот выбор устраивает нас.
   - Что я должен сделать? Я же понимаю, что вы к этому ведете.
   Миссис Катя внимательно посмотрела на него. А Оливия этим временем понесла прибор обратно. Как только она вышла, старушка сказала:
   - Ты должен сделать так, чтоб Ваня остался жить. Так нужно.
   Девушка так и не вернулась в зал.
   - Ему грозит смерть? - спросил парень - почему?
   - Я не знаю, грозит ему смерть или нет - честно призналась миссис Катя - когда я сделала пророчество Оливии, то было сказано еще то, что Ваня должен что-то вырастить или еще что-то, что это может помочь трем мирам. Я в те времена умела делать пророчества. Однако они не всегда были ясными. И все иногда просто не понимали, о чем я говорю.
   - Вы думаете, что это важно?
   - Да, это очень важно. Однако, что и пророчества, что и вещие сны, они не всегда правдивы, и их можно изменить.
   - Но, как я смогу ему помочь? Быть может, я и не хочу.
   - Как я и говорила, у тебя есть всегда выбор, и выбирать только тебе.
   Дима задумался.
   - Я враждую с ними и не хочу помогать хоть кому-то из них.
   - Ясно - произнесла старушка - однако запомни, это жирная линия в твоей жизни, и последствия могут быть иными не только для тебя и твоей судьбы. Хотя тебя это может и не коснуться, а вот миры пострадают. Тебе решать: жертвовать собой или нет.
   - Как понять "жертвовать"? Я должен буду погибнуть?
   - Нет. Я не знаю, может Ване вообще ничего не угрожает. Ты просто за этим должен проследить.
   - Ну, кто ему может угрожать? - спросил Дима - если погиб Никита, то это не значит, что и Ваня тоже погибнет. Либо вы думаете это взаимосвязано?
   - Причем здесь Никита? - спросила женщина - я его даже не знаю.
   Дима замялся. Он не знал, что еще сказать.
   - А если я кому-то скажу про этот мир? Что будет тогда?
   - Ты же знаешь, что не скажешь.
   - Почему это?
   - А тебе кто-нибудь поверит?
   Дима уже в какой раз снова задумался. А ведь, правда, кому не скажи, то все подумают, что он псих. И будет репутация в университете как у сбежавшего Максима.
  
   !А вот и первая "литературная фигнистика". Хочу познакомить вас с ней. Я специально её придумал, чтобы разнообразить мир литературы. У меня было много причин для этого. Мне кажется, что затея очень даже удачная. Во-первых, я не хочу, чтобы вы останавливались читать. Поэтому и поместил первую "литературную фигнистику" в самом начале. Она создана для того, чтобы взбодрить читателя, чтоб он не уснул. Есть же очень много нудных моментов в книге. Так что такие "литературные фигнистики" обязательны. Они не позволяют читателю просто так проводить глазами по строчкам, сосредотачивают его на чтении.!
  
   - Тут вы правы - признался он - я никому не скажу. А что делать с кольцом? И где оно кстати?
   - Кольцо у тебя появится снова, как только ты будешь в своем мире - ответила миссис Катя - ты должен будешь вернуть его на место. И если ты все же решишься проследить за тем, чтоб Ваня был в безопасности, то желательно это делать незаметно, так как вы в нехороших отношениях с ним. Никто не знает, что будет дальше.
   - Я подумаю над вашими словами.
   - Конечно, подумай. А теперь, я думаю, что тебе, наверное, уже нужно возвращаться.
   - И как мне вернуться? Что мне нужно сделать?
   - Тебе? Ничего - ответила миссис Катя - просто закрой глаза.
   - До свидания - сказал Дима и с надеждой закрыл глаза.
   - Прощай - услышал он голос старушки.
   Словно дуновение ветра пронеслось по телу парня. Хоть он и был с закрытыми глазами, однако все же он понял, что произошла очередная вспышка.
   Дима открыл глаза и начал часто моргать. Кольцо было в его потной руке. Парень был весь в поту и его била дрожь.
   - "Что это было?" - подумал он и достал с кармана мешочек с наркотиками - мешочек был запечатан. Очень медленно он положил кольцо на место и спрятал его, где оно было. Еще раз взглянув на мешочек с наркотиками, Дима засунул его себе в карман и незаметно направился на выход. В коридоре до сих пор никого не было. На часах было 23.08, следовательно, прошло максимум пять минут, как он был здесь. Дима был в глубокой растерянности.
   - Ты кто такой? - спросил его охранник Коля.
   - Я друг Леши. Я за ним пришел, не видел его на дискотеке. А вас тут не было, вот я и прошел.
   - Ясно, ты просто плохо его искал. Я видел, как он выходил отсюда. Так что иди получше поищи его.
   - Хорошо - согласился Дима и направился в сторону дискотеки.
  
   ***
  
   Ваня и Миша стояли возле входа в библиотеку.
   - Говорить буду я - сказал Мише Ваня.
   - Да, говори. Мне всегда пассивная роль была как-то ближе.
   Они вошли в библиотеку. Она была очень хорошо освещена. Свет так и ударил им в глаза. Миша поневоле вспомнил, как они переместились в параллельный мир, ведь тогда тоже свет ударил им по глазам. Однако этот свет, конечно же, был не таким уж ярким, чем тот.
   Зал был очень большим. С одной стороны зала было множество полок с книгами, а с другой стороны было очень много столиков, за которыми сидели студенты. Также возле стены была уйма мест с занавесками. Видимо эти места были для слабонервных, чтоб их никто не видел, или чтобы можно было читать, скрываясь от посторонних глаз.
   - Нам кажется сюда - сказал Ваня, показывая взглядом на стойку, за которой стояла женщина. Ребята направились к ней.
   - Здравствуйте - начал Ваня - мы пришли сдать книгу Никиты. Он погиб недавно. Видимо, что эту книгу забыли сдать.
   Женщина, молча, взяла книгу и принялась ее осматривать.
   - Сейчас я приду - сказала она - подождите немного. Она направилась вовнутрь своего личного кабинета.
   - Пойдем туда, где занавески? - спросил Миша.
   - В конец зала лучше, от этого места подальше.
   - О... смотри, кто там сидит.
   - Ты это о ком? - спросил его Ваня, пустив свой взгляд по залу.
   Однако Миша так и не успел ему ответить, в этот момент вернулась библиотекарша.
   - Я проверила, действительно, забыли эту книгу сдать. Спасибо, что принесли. Могу ли я вам чем-то еще помочь?
   Миша взглянул на Ваню. Передать словами, что нужно уходить, он не мог, потому что библиотекарша смотрела на них в упор. Да и опередить ответить библиотекарше ему не удалось.
   - Мы можем посидеть и почитать книги? - тут же ответил на ее вопрос Ваня - хоть начнем к экзаменам готовиться.
   - Конечно. Только знайте, что библиотека уже скоро закроется. Все, что вы успеете, так это подобрать литературу.
   - Спасибо.
   Ребята отошли шагов пять от стойки.
   - Сейчас 23.15 - сказал Ваня, взглянув на часы, которые висели на стене - у нас еще около 30 минут, чтобы спрятаться.
   - Там Гриша сидит - выпалил Миша - он нас уже заметил.
   Миша краем глаза показал Ване столик, за которым сидел мистер Гриша.
   - Что будем делать? - закончил Миша.
   Парни взглянули на стойку. Библиотекарша занималась какими-то бумагами. Пару раз она все-таки взглянула на ребят.
   - Пошли. Гриша нас уже заметил, а стоять вот так просто мы не можем.
   Ребята двинулись в дальний конец зала.
   - Смотри - прошептал Ваня - там еще доктор Володя сбоку сидит.
   Миша тут же увидел доктора. Тот что-то увлеченно читал, возможно, какую-нибудь медицину.
   - Здравствуйте, мистер Гриша - поздоровались ребята с директором.
   - Здравствуйте, здравствуйте - поднимая глаза, ответил директор - какая неожиданная встреча.
   Ребята уже собирались пройти мимо, однако последняя фраза директора их остановила. Сердце у ребят забилось все чаще и чаще.
   - В верхней одежде здесь запрещено.
   Ребята посмотрели на сидящих людей в библиотеке. Все были в верхней одежде. Даже мистер Гриша сам был в ней.
   - Это я вам на будущее, в учебное время здесь нельзя сидеть в верхней одежде - сказал он, видя недоуменное выражение лица - я очень часто люблю посидеть здесь, а до этого момента вас не замечал. Может, составите мне компанию? Минут пять?
   Гриша указал им на места перед собой. Как бы они не спешили найти себе место, чтобы спрятаться, отказаться от этого предложения они попросту не могли.
   - Конечно - ответили ребята и сели напротив него. С директором они раньше не очень-то и общались. Точнее, общались и то, всего лишь один раз: когда была стрела Димы и Никиты. Очень трудно было сказать, как к нему они относились, ведь они же не знали, какой он человек. Знали о нем только то, что он дружит с отцом Димы, а это не является плюсом для ребят, а наоборот, наверное, даже минусом.
   - Со мной разговаривала миссис Елена - сказал мистер Гриша, глядя на ребят - вы попросили ее, чтобы к вам никого не подселяли в комнату на место Никиты.
   - Это же в его память - сказал Ваня.
   - Вы это говорили миссис Елене. Даже не знаю, что сказать по этому поводу. В этом году еще возможно, наверное, что вы будете жить втроем, а в следующем вряд ли. Вы ведь сами должны понимать, что здесь насчет всего строго.
   - "Нам больше этого учебного года и не надо - подумал Ваня - все равно мы уже в тонущей лодке"
   - Спасибо, мистер Гриша - сказал Миша.
   - Это, пожалуй, все, что я хотел вам сегодня сказать. Я вижу, вы решили начать готовиться к экзаменам. Это очень хорошо. Ведь первая сессия очень важна. Не факт, что вы ее все сдадите без хвостов.
   Его взгляд упал на Мишу.
   - Так что готовьтесь серьезнее. Думаю, надо было еще вчера начинать все учить. А вы тут так поздно приходите в библиотеку.
   - Да мы хотим сначала составить список литературы, по которому будем учить - сказал Ваня, вспомнив слова библиотекарши. У нас еще двадцать минут есть.
   - А где третий ваш друг? - спросил мистер Гена - вы же, если не ошибаюсь, втроем все время ходите.
   - Он на дискотеке - ответил Миша - ведь сегодня дискотека, мы сами только оттуда.
   - Ну, да. Надеюсь, что вам понравилась моя задумка провести ее на улице.
   - Конечно, идея просто замечательная.
   Мистер Гриша состряпал такое лицо, как будто по-другому просто и не могло быть.
   - "Слышал бы ты слова Миши утром - подумал с сарказмом Ваня - посмотрел бы тогда на тебя"
   В этот момент взгляд Вани упал на книгу, которую читал мистер Гриша. На картинке было что-то похожее на университет, в котором они учились
   - Я решил перечитать историю университета - произнес директор, поймав ошеломленный взгляд парня - вас это удивляет?
   - Нет - попытался исправить свое выражение лица Ваня. Однако тут же заметил стопку книг, лежащих рядом. Они, видимо, все были посвящены университету.
   - Если мне что-то интересно, то я изучаю полностью. А историю университета я уже начал забывать. Помню, как два абитуриента спросили меня, а я так им тогда толком ничего и не рассказал Неловко быть директором университета и не знать его историю. Хотя, я когда-то читал все эти книги. Вот теперь надо освежить знания.
   - Ясно.
   - Наверное, я и так отнял у вас много времени - произнес директор - так что идите, а то не успеете найти книги. Да и насчет места в общежитии - пока что можете не волноваться.
   Ребятам два раза повторять не нужно было. Они тут же встали, попрощались и двинулись дальше.
   - Капец - шепотом произнес Миша, как только они отошли от мистера Гриши.
   - Надеюсь, что он не все книги забрал - с надеждой в голосе ответил ему Ваня.
   За столами сидело человек пятьдесят на первый взгляд. Все были заняты своими делами. Иногда кто-нибудь из них поднимал голову, чтоб увидеть, кто идет рядом с ним, но не более того. По-видимому, здесь находились не только студенты, но и много других учителей, которые у ребят не преподавали.
   - Смотри, тут еще мистер Валера с миссис Катей сидят - по пути сказал Ваня. Миша бросил взгляд в их сторону. Они о чем-то сидели и болтали. Миша был на сто процентов уверен, что это и была та миссис Катя, с которой они уже встречались.
   - Если бы не Валера, то можно было бы к ней подсесть. Если это она, то до сих пор удивляюсь, почему не решила поговорить с нами.
   Они завернули в небольшой проход между столиками и направились к книжным полкам. Зал был разделен как бы на три части: слева - будки с фиолетовыми занавесками, в центре - столы, за которыми сидело большинство студентов, а справа были огромные ряды с длинными полками книг.
   - Мистер Гриша только что ушел - сказал Ваня Мише, как только они зашли за книжную полку. Напротив них никого не оказалось. Столики были пустыми. Они ведь и так зашли в самый конец зала.
   Ваня принялся изучать стоящие на полках книги.
   - Ты что это делаешь? - спросил его Миша.
   - Смотрю книги. Вдруг сейчас найду нужную для нас книгу.
   - А может, лучше сначала найдем более подходящее место, чтобы спрятаться?
   - Да и тут вроде бы неплохое место - ответил Ваня и взглянул в окно. За окном ничего не было видно. Только оставленные узоры морозом были хорошо видны.
   Постепенно народ начал расходиться. Ребята то и дело поглядывали из-за полок на сидящих людей.
   - Уже 23.45 - сказал Ваня - сейчас уже библиотека должна закрыться.
   Все разошлись.
   - Здесь есть кто-нибудь? - послышался голос библиотекарши - библиотека закрывается.
   Никто ей не ответил. Было очевидно, что библиотеку уже все покинули. Библиотекарша тоже так решила и, погасив свет, вышла из зала.
   - Как же мы забыли про свет - охнул Ваня.
   Сколько бы они не думали о предстоящем походе в библиотеку, они совсем не учли факт, что ночью света в библиотеке не будет.
   - Это не проблема - ответил Миша. Он достал из кармана свой сотовый телефон и посветил им прямо в лицо друга.
   - Хорошая идея. Лучше не придумаешь.
   Он тоже достал свой мобильный телефон.
   - Правда, у меня батареи мало - печально прибавил Ваня, взглянув на экран телефона - да и подсветка у наших телефонов очень слабая.
   Миша направил на свое лицо телефон, чтоб его мог увидеть друг.
   - Ну, лучше, как ты сказал, не придумать. Так куда направляемся?
   Он направил луч света на ближайшие корешки книг.
   - Здесь, в этой секции, мы ничего не найдем - сказал Ваня.
   - Почему это?
   - Потому что здесь одна математика и физика, я ж уже смотрел их. Нам нужно искать раздел истории или еще что-то. Быть может, мистер Гриша и вовсе все книги забрал.
   - Ну, пошли.
   Ваня ему ничего не ответил. Не спеша он направился вдоль полки к столикам, освещая себе дорогу слабым светом от экрана телефона. Парни шли очень осторожно, боясь наткнуться на что-либо. Дойдя до конца полки, Ваня повернул налево и решил направиться в начало зала, однако тут же налетел на ведро, которое стояло под ногами. Очень звонкий звук раздался по всей библиотеке. Это помещение очень хорошо передавало эхо. Так что гул еще стоял некоторое время. Ребята замерли в оцепенении.
   - Что это было? - спросил Миша.
   - Ведро - ответил ему Ваня - я его вообще не заметил. Стояло сразу же после поворота, я ничего не смог поделать.
   - Как думаешь, кто-нибудь кроме нас мог услышать это?
   - Не знаю. Очень хочется знать, что никто этого не слышал.
   Ваня медленно пошел дальше. Только теперь он больше времени уделял своим ногам, чтоб в очередной раз не навести шума.
   Едва они прошли третий ряд от того ряда, где прятались, как дверь библиотеки кто-то начал открывать. Сердце у ребят ушло в пятки. Они мигом бросились за полку с книгами, чтоб их никто не смог увидеть. Свет неожиданно включили в зале, он тут же ударил ребятам в глаза. Наступила тишина. Были слышны только шаги людей. Однако они вскоре стихли.
   - Ну, и что случилось, Прохор? - послышался ребятам знакомый голос.
   Этот голос принадлежал, наверное, самому последнему человеку в мире, которого они сейчас хотели бы встретить. Если мистер Гриша сейчас не в своей комнате, а именно тут, значит, что-то произошло. И это "что-то" скорее всего именно по их вине.
   Ваня и Миша переглянулись. В обоих взглядах читался огромный страх. Сердце очень сильно колотилось от волнения и страха. Ведь если их здесь поймают, то это может обернуться весьма плачевно.
   - Я слышал очень сильный звук - ответил охранник - видимо, что кто-то до сих пор находится в библиотеке.
   - Понятно. Ну, мы точно его или их найдем. Здесь только один выход. Кто бы это ни был, ему все равно не спрятаться.
   Ребята застыли от ужаса. Им крышка. Ваня попытался мысленно придумать оправдание какое-нибудь, однако в голову так ничего и не лезло.
   - Выходите - крикнул мистер Гриша - рано или поздно все равно мы с вами увидимся.
   Эти слова разнеслись эхом по всему залу, отчего выглядели очень зловещими и внушительными.
   Ваня приподнялся с корточек.
   - Ты чего? - шепотом спросил его Миша.
   - А какая разница? Он ведь действительно до нас доберется. Мы же не можем передвигаться, наши шаги будут слышны. Так что рано или поздно нас найдут. Так лучше самим выйти.
   - Может оно и так, но я хочу еще "пожить" хоть немного.
   Ваню уже было не остановить. Он поднялся и вышел из-за полки с книжками. Миша отправился за ним. По пути ребята заметили ведро, об которое ударился Ваня. Оно отлетело метров на пять к столам.
   Они шли в сторону выхода, где стояли, судя по всему, четыре охранника и мистер Гриша. Ноги словно не слушались ребят, все время немного подкашивались.
   - Вот те на - проговорил мистер Гриша - какие люди. Хотите что-нибудь сказать?
   Ребята молчали. Горло полностью пересохло.
   - Пошлите за мной.
   Мистер Гриша потирал свои руки. Словно думал, какое приготовить наказание. Ребятам только одно приходило на ум - отчисление.
   - Вы можете быть свободны - сказал он охранникам - спасибо, Прохор, что хорошо исполняешь свои обязанности. В этом месяце премия тебе обеспечена.
   Охранники пошли по своим постам, а ребята стояли возле библиотеки. Мистер Гриша что-то еще делал в библиотеке, в этот момент у ребят было странное желание - пока никто не видит, сбежать.
   Они ничего не успели друг другу сказать. Не прошло и минуты, как мистер Гриша выключил свет в библиотеке и закрыл дверь на замок.
   - За мной - скомандовал он. Ребята послушно пошагали за ним.
   Как и ожидалось, мистер Гриша вел их в свой кабинет. Ребята еще по дороге догадались об этом, ведь они уже бывали там.
   - Заходите - открывая дверь и пропуская ребят, сказал директор.
   Ваня и Миша все также послушно зашли и молча встали в центре кабинета-комнаты. Мистер Гриша закрыл за собой дверь и сел на свою койку. Комнату освещал лишь свет от лампады.
   - Все-таки я хотел бы сначала услышать от вас, почему вы оказались в такое время в библиотеке, а не в своих постелях - твердо произнес мистер Гриша.
   - Мы хотели готовиться к экзаменам - сказал Миша - вы же сами сказали, что нужно было еще раньше начинать готовиться.
   Ваня был очень рад, что Миша придумал такое простое объяснение - в собственную голову хорошие мысли вообще не лезли. Теперь нужно было делать упор на то, что они хотят готовиться к экзаменам.
   - Мы хотим хорошо сдать первую сессию - поддакнул Ваня.
   Мистер Гриша внимательно продолжал смотреть на них.
   - Вы же понимаете, что режим никто не отменял? И так мы смягчили его на каникулах до 0.00.
   - Мы понимаем - сказал Ваня и виновато опустил голову.
   - Вы уже когда-то нарушали режим - произнес мистер Гриша - и я обещал, что очень серьезно накажу вас
   - Это когда? - спросил Миша.
   - Когда еще был жив Никита, Дима еще был и другие парни. У меня память очень хорошая.
   Ребята молчали. По идеи, это последние минуты их пребывания в этом университете. Сердце замерло и ждало мгновения, когда об этом скажет их директор.
   - Я не исключу вас - вдруг произнес он.
   Ребята радостно переглянулись. Комок в их груди растаял.
   - Однако на последние два дня каникул для вас будет специальный режим, до 21.00. Если вы после этого будете не в своей комнате - немедленное исключение. Хотя думаю, что вам расстраиваться не надо, вы же так усердно хотите к экзаменам подготовиться, вот и будете готовиться в это время.
   Ваня и Миша в очередной раз переглянулись.
   - "Это ведь правда не наказание - подумал Ваня - ведь действительно надо к экзаменам готовиться, это даже будет определенным стимулом"
   Миша тоже выглядел очень даже радостным - вроде бы все обошлось. Директор все также продолжал внимательно смотреть на ребят. Он заметил, как они были рады, ведь довольные лица очень трудно было спрятать
   - Это еще не все - прибавил мистер Гриша - вы ж, надеюсь, не подумали, что этим все ограничится.
   Радостные лица тут же исчезли. Казалось, что директору очень нравилось играть переменой настроения, которое выражалось в лицах ребят.
   - Я решил, что все-таки мы заселим одного человека на место Никиты. Это пусть тоже будет в некотором роде вашим наказанием.
   Настроение, которое было до этого у ребят, как рукой сняло. После отчисления, это точно являлось самым худшим наказанием.
   - На этом, думаю, на сегодня, пожалуй, все - сказал мистер Гриша - идите в свою комнату. И никуда не сворачивайте. Теперь вы у меня находитесь под особым контролем.
   Ребята вышли из кабинета и направились в свою комнату.
   - Хуже и нельзя было придумать - сказал Миша, когда они уже шли по улице. До этого ребята молчали, словно разучились говорить.
   - Что поделать - ответил ему Ваня - не всегда же все идет по плану.
   Они дошли до общежития. Мистер Коля сидел и кумарил.
   - Как по такой погоде можно спать? - спросил шепотом Миша.
   Ваня ничего не ответил. И они, чтоб не разбудить охранника, потихоньку проскользнули в общежитие.
   Артем уже спал, однако от того, что ребята включили свет, проснулся.
   - Кто это? - пробормотал он, едва открывая глаза.
   Артем был удивлен появлению ребят.
   - А почему вы не в библиотеке?
   - Погоди - сказал Миша - дай хоть разденемся.
   Пока ребята переодевались, Артем накинул на себя ночную рубашку.
   - Как дискотека? - спросил Ваня, машинально проверяя тумбочку. Он проверил наличие ключа и кольца.
   - Да все хорошо вроде бы. Правда, там случилась маленькая потасовка - драка.
   - Драка? - переспросил Миша.
   - Ага - подтвердил Артем - вроде бы старшекурсники между собой дрались, не поделили девушку. Так, а вы почему так рано?
   - Нас посекли - убедившись, что все в порядке с вещами, ответил Ваня - Гриша нас поймал.
   - Поймал? Как?
   - Да мы остались на ночь. А когда искали книгу, я задел ведро ногой. Раздался огромный звук, который услышал охранник. Пришел Гриша с охранниками. Мы вышли. Он повел нас к себе. В наказание запретил нам последние два дня находиться вне комнаты после 21.00.
   Ваня замолчал.
   - Это если очень кратко - добавил Миша.
   - Как повезло вам. А почему он такой добрый оказался?
   - Я же тебе не все рассказал - сказал Ваня - он сказал, что еще якобы в наказание, к нам подселят кого-то на место Никиты.
   Артем был просто повержен этой новостью.
   - Да как он - у Артема просто не было слов описать это. С одной стороны, им будет тяжелее искать книгу и ключи, шифроваться придется, но, с другой стороны, действовал человеческий фактор - память.
   Ребята погрузились каждый в свои мысли.
   - И что теперь делать? - спросил Артем - вы хоть что-то успели прочитать?
   - Нет - произнес Миша.
   - Кстати, мистер Гриша, наверное, все книги про университет унес - медленно проговорил Ваня.
   - Как унес? Зачем? - удивился Артем.
   - Он сказал, что хочет обновить свои знания. Типа его когда-то спросили два абитуриента про университет, а он им толком ничего не ответил.
   - Вам не кажется это странным? - спросил ребят Артем.
   - Что именно? - переспросил Миша.
   - Раньше бы за нарушение такого характера он бы вас выгнал из университета. Здесь же считается очень строгий режим, который нарушать нельзя.
   - Мы же ему сказали, что хотим подготовиться к экзаменам - сказал Миша - мы же его видели в библиотеке. Он, оказывается, частенько там бывает.
   - Да, и много преподавателей там было - прибавил Ваня, накидывая на себя одеяло и подпирая к спине подушку - мы видели миссис Катю и Валеру, даже доктор Володя там был.
   - Ну, не знаю - пожал плечами Артем. Похоже, что эти утверждения его не совсем убедили.
   - Сейчас у нас две проблемы, даже три - сказал Миша.
   - Какие же? - поинтересовался Ваня.
   Тем временем Артем встал и погасил свет.
   - Не нужно, чтоб кто-то видел, что мы не спим.
   - Ну, нам нужно найти где-то информацию об университете, также у нас будет новый сожитель, да и экзамены не за горами - пожаловался Миша.
   - Насчет первой проблемы я не знаю, что теперь делать - признался Ваня - вот к экзаменам надо точно эти два дня посвятить.
   - А насчет соседа, думаю, что особо волноваться не нужно - проговорил Артем.
   - Почему же? - удивился Миша.
   - Да потому. Ведь мы не знаем, кого к нам поселят. Тут же тоже это играет большую роль. И не обязательно, что завтра это случится.
   - Да и кого вообще могут подселить? - спросил Ваня - все же живут нормально.
   Казалось, что ребята пытались друг друга успокоить. В этот момент на улице послышался какой-то женский крик. Ребята аж подскочили от этого звука. Был слышан крик девушки, которая звала на помощь.
   Артем прильнул лицом к окну, однако разглядеть так ничего и не смог.
   - Что там? - спросил Ваня.
   - Не знаю.
   Этот крик девушки, похоже, разбудил все общежитие. Везде начал включаться свет, а потом сразу же выключаться, и многие прильнули к окну. Также послышались шаги по коридорам общежития, послышались голоса. Многие, видимо, спрашивали друг у друга, что случилось.
   - Включи свет - призвал Артем Ваню - нам нельзя выделяться на фоне других. А то будет очень подозрительно.
   Только им пришлось сразу же выключить свет, чтоб могли разглядеть в окне хоть что-то. В этот же момент включились фонари. И возле одного фонаря Артем заметил два силуэта, один из которых принадлежал девушке, которая кричала. Туда уже направлялось несколько людей, где, безусловно, выделялся мистер Гриша. Его сложно было не заметить.
   - Там директор и много людей - сказал ребятам Артем. Друзья, не теряя времени, тоже прильнули к окну.
   Прошло около десяти минут, прежде чем толпа разошлась. Казалось, что кого-то несли на руках. Спустя еще некоторое время в комнату постучали.
   - Войдите - произнесли ребята. Они очень боялись, что это окажется мистер Гриша.
   В комнату заглянул охранник Коля.
   - Тушим свет, и спать - произнес он - и без всяких вопросов.
   Хоть света и так не было в комнате, охранник сам включил и выключил свет. Лицо его выражало очень большую тревогу. Мистер Коля тут же выскочил из комнаты. Ребята улеглись в свои комнаты. Похоже, что Коля обошел все комнаты, так как везде погасили свет, однако ребята были уверены, что все в темноте между собой перешептываются.
   - Что у них там произошло? - спросил Миша - как думаете?
   - Не знаю - ответил Артем.
   - Думаю, что завтра точно узнаем - ответил Ваня - может, сейчас и правда поспим? Завтра предстоит много трудиться.
   Ребята согласились с ним. Только, как бы они не пытались уснуть, уснуть было очень тяжело. Все время ворочались в своих кроватях. В ушах до сих пор стоял крик девушки, который пробирал до дрожи.
  
   ГЛАВА 18. НОВЫЙ СОСЕД
  
   - Держите - с этими словами Артем кинул ребятам груду книг на койку Никиты - там сумасшествие просто. Я замучился искать эту математику. Еле достал.
   Был уже день. Артем вернулся в общежитие из библиотеки, куда его отправили Миша и Ваня. Сами они не решились идти туда во второй раз, ведь очень не хотели попасться на глаза мистеру Грише.
   - Ну, извини - ответил ему Ваня. В это время они с Мишей играли на гитаре. К слову, они вообще сегодня еще не покидали свою комнату.
   - Ты узнал что-нибудь про вчерашнее событие? - спросил Миша.
   - Какое?
   - Когда ночью кричала девушка. Может, ты уже слышал что-нибудь?
   - Да времени у меня не было узнавать - признался Артем - я и так долго искал книги. Да и народу в библиотеку навалило - сразу видно, что все решили начать готовиться к экзаменам.
   - Вчера там было не так уж и много людей - бросил Ваня.
   Миша открыл ближайшую книгу.
   - Как мне это все не нравится. Проще умереть, чем запомнить все это.
   - У нас еще целых два дня - приободрил его Артем.
   - Всего лишь.
   Ваня молчал. Сразу было видно, что он готов сдавать математику.
   - Ну, надо было раньше садиться - сказал Артем - никто тебе не мешал. Время прошло. Осталось только готовиться к экзаменам в оставшееся время.
   - Это точно - подытожил Ваня.
   - Марина и Жанна ведь ходили к Валере, дополнительно готовились - прибавил Артем - можно будет их попросить помочь нам. Думаю, что они вряд ли откажут.
   Идея была замечательная, и ребятам она, разумеется, очень понравилась. Не прошло и получаса, как они принялись учить теорию и пробовать решать примеры. Некоторые задания были очень сложными, и они оставляли их на потом, в надежде, что им помогут их решить Марина и Жанна. Под вечер у них уже была каша в голове, ведь они прошли почти в быстром темпе половину книги. Все смешалось в голове, они только один раз отлучались от книги, когда ходили в столовую. И то потратили максимум полчаса. Также свою роль сыграло еще несколько факторов. Некоторые студенты, которые хорошо до этого подготовились, либо студенты, которые вообще не готовились к экзаменам, а надеялись списать, не давали сосредоточиться тем, кто учит. Не смотря на то, что они находились в своих комнатах - шум стоял очень большой, что порой сбивало ребят с мысли. А некоторые студенты назло всем кидали в окна общежитий снежки, тем самым также мешая готовиться. Порой кто-нибудь высовывался из окна и выкрикивал такие слова, какие культурный человек вслух не произнесет. Однако кое-что, вернее кое-кто все-таки на очень долгое время отвлек внимание от книг - в дверь комнаты постучали, когда на улице было уже темно.
   - Входите - ответил Артем, в надежде увидеть в дверном проеме Марину.
   В комнату вошел Леша с двумя очень большими сумками.
   - Всем привет.
   Сумки были очень сильно набиты, было видно, что ему нелегко было их нести.
   - А я к вам - прибавил он, поставив сумки на пол. Однако он так и остался стоять в дверном проеме.
   - В смысле? - спросил его Артем.
   - Меня сегодня переселяют к вам жить.
   - Переселяют? Жить? - вырвалось два слова у Миши.
   Леша был удивлен реакцией ребят так же, как и они на его появление.
   - Я думал, что мистер Гриша вас предупредил. Так как вас только трое живет теперь в комнате, то меня отправили к вам. В моей комнате нас было пятеро.
   - Ясно - ответил Ваня.
   Леша так и продолжал стоять у порога.
   - Мне еще нужно забрать одну сумку. Да и с ребятами своими немного переговорить.
   - Давай - ответил ему Артем. Леша вышел из комнаты, прикрыв за собой дверь.
   - Мистер Гриша не заставил нас долго ждать - сказал со злобой Миша - теперь трындец будет, спокойно не сможем поговорить о нашей "маленькой" тайне.
   - Ага - согласился Ваня - даже не предупредил нас, что именно сегодня заселит.
   Артем промолчал.
   - А ты как к этому относишься? - спросил Артема Миша - ты Никиту дольше нас знал, а тут такое. Директор ведь не знает, что мы в поиске книги об этой легенде. Это полное неуважение к памяти Никиты.
   Видимо, Миша и Ваня тоже хотели, чтоб Артем хоть как-то тоже полил директора грязью.
   - Мы знали, что рано или поздно это случится - спокойно ответил Артем - повезло, что нам еще Лешу поселили, а не кого-то другого.
   Друзья Артема задумались.
   - Может ты и прав - ответил Ваня.
   - Я тоже против Леши ничего не имею - сказал Миша.
   - Мне кажется, что нам лучше принять Лешу хорошо. Мы же с ним всегда хорошо общаемся, лучше, чем с другими одногруппниками.
   - Верно - сдался Миша - а то мы как-то накинулись на него.
   Едва он только договорил эту фразу, постучавшись, в комнату вошел Леша с какой-то небольшой сумкой.
   - Мог бы уже не стучаться - с улыбкой ответил ему Артем.
   - Ну, мало ли.
   - Твоя койка здесь - прибавил Ваня и принялся убирать с койки Никиты гитары.
   В это время со словами "давай я тебе помогу" Миша приподнялся со своего места, взял одну из больших сумок Леши и поволок к койке. Все действия ребят выглядели очень картинно, Артем со стороны наблюдал за этой картиной и, в принципе, был доволен. Как только Леша уложил вещи, он тоже достал книгу по математике.
   - Я уже не могу на это все смотреть - печально произнес Миша.
   - Я уже давно готовлюсь - ответил ему Леша - если бы сейчас только начал, то, наверное, я бы сдурел.
   Наступила небольшая пауза. Леша перевернул пару страниц, а ребята всматривались в одну и ту же страницу непрерывным взглядом. Словно в одну точку - голова уже полностью не варила.
   - Кстати, Леша - обратился к нему Ваня - ты слышал вчера крик девушки ночью?
   - Слышал. Кто его не слышал? Ведь очень сильно кричала.
   - А не знаешь, кто кричал и почему? - спросил Миша.
   Леша был сильно удивлен этим вопросом.
   - А вы разве не знаете? - подняв брови, спросил он - об этом только все и говорят.
   - Мы сегодня с Ваней не выходили из комнаты.
   - А ты, Артем, разве не слышал? Я же видел, как ты в библиотеку шел за книгами.
   - Нет, не успел узнать.
   Леша был несколько озадачен тем, что ребята так и не слышали об этом.
   - Вы же вчера видели потасовку на дискотеке? - спросил Леша.
   - Да - ответил Артем - и что из этого? Это имеет отношение к делу?
   - Прямое отношение. Вчера на дискотеке двое парней из старших курсов не поделили девчонку. Вот она взяла и пошла с одним из них гулять, а другой, видимо, подкрался и напал на них.
   - И что в итоге? - перебил Миша.
   - А в итоге парня увезли в больницу, с сотрясением мозга вроде бы.
   - Мы видели вчера директора - вставил Ваня - он знает, что это парень напал?
   - Разумеется - ответил Леша - раз его сегодня полиция куда-то забрала. Ведь у него не было алиби на момент совершения преступления.
   - Это было после отбоя - медленно рассуждал Артем - следовательно, он не был в своей комнате?
   - Да, это так. По слухам, он сказал, что якобы пил с горя вчера в каком-то месте, что он не нападал ни на кого. Клялся и божился.
   - А может, это и правда не он - проговорил Артем - просто совпадение. Все ведь может быть. Кто-то мог просто воспользоваться ситуацией.
   Леша немного задумался.
   - Да, может ты и прав. Ведь мистер Гриша разбираться не стал. Все обвинения повесили на парня. Мистер Гриша и так очень злой был до этого, по словам многих людей.
   Ваня и Миша переглянулись. Почему был злой до этого момента директор университета, они и так догадались.
   - Не гуляли бы в саду после отбоя, они же сами режим нарушили - встал на защиту обвиняемого парня Артем.
   - Это-то да. Правда, этот парень, которого сегодня днем забрали, тоже ведь режим нарушил. Да еще и распивал спиртные напитки на территории университета. Как ни посмотри с любой стороны, его ждали большие проблемы.
   - Ну, теперь хоть немного ясно насчет всей этой истории - сказал Ваня - парню теперь неприятностей не избежать.
   Наступила пауза. Однако за учебники никто так и не брался.
   - Кстати, только не обижайтесь на меня - начал Леша.
   Ребята посмотрели на него внимательно.
   - Я не особо хотел к вам переселяться. Я очень привык к своим друзьям по комнате. Поэтому, я здесь буду очень редко. Только ночевать.
   - Да все нормально, мы понимаем - ответил ему Миша.
   Такого подарка от Леши они и ждать не могли. Ведь теперь у них руки были снова развязаны.
   - А почему ты тогда к нам перешел? - поинтересовался Артем.
   - Я не хотел переходить - извиняющимся тоном ответил Леша - однако директор меня заставил. Сказал, что так положено. И у меня не было выхода. Ведь он заставил мою койку разобрать и унести из комнаты. У нас и, правда, было очень тесно в комнате, но никто никогда не жаловался.
   - Бывает и такое в жизни. Приходиться делать то, что даже не очень хочется.
   Ваня и Миша в этой фразе, конечно же, уловили немного другой смысл, нежели Леша.
   В этот момент в комнату постучали. Ребята замолчали.
   - Войдите - как всегда ответил Артем.
   На этот раз в дверном проеме оказалась Марина, она была уже одета в пальто.
   - Всем привет - обратилась она к ребятам - Леша, а ты что здесь делаешь?
   - С этого дня я здесь уже живу.
   Марина посмотрела на лица остальных парней и хотела понять, как они к этому всему относятся. Однако так ничего и не разобрала в их выражении лиц.
   - Понятно - улыбнулась она Леше и повернулась к Артему - а ты почему еще не собрался?
   - Прости, заговорился - ответил ее парень - я ждал тебя пораньше, да вот пришел Леша, и мы с ним заговорились.
   - Мы задержались с Жанной у мистера Валеры. Он нам много чего дообъяснил. Ведь через день у нас уже экзамен. Кстати, зря вы не ходили к нему. Ведь можно всем было ходить на его дополнительные занятия. Они максимум длятся полтора часа в день.
   Артем быстро оделся. Никто больше ничего не произнес. И, попрощавшись, парочка пошла гулять.
   - А вы почему не идете гулять? - спросил ребят Леша - как я понимаю, то вы целый день здесь сидите и учите. Учеба учебой, а развеяться всегда необходимо.
   Ваня взглянул на часы. На часах показывало 21.02.
   - Нам просто не хочется идти на мороз - взглянув в окно, сказал парень - лучше поучить, больше пользы.
   Так как Ване и Мише было запрещено гулять всего два дня после 21.00, поэтому Ваня не стал говорить Леше правду. Ведь на эти два дня можно придумать хорошее оправдание, главным из которых является подготовка к экзаменам.
   - Зря, там очень даже дивная погода. Я, пожалуй, пройдусь.
   Леша оделся и вслед за Мариной и Артемом вышел из комнаты. Ваня и Миша остались вдвоем. Учить уже не было сил. Они отложили книги в сторону и легли на кровать. Мозг был перегружен информацией, да ребята очень сильно устали. Они ничего не говорили. Слышен был шум на улице, за стеной. Ребята очень долго ворочались, прежде чем уснуть.
   Весь следующий день прошел практически по такому же сценарию, как и предыдущий. Правда, Леша был в комнате с ними целый день, он также готовился к экзамену, точнее повторял все. К ним присоединились Марина и Жанна, которые объясняли некоторые задачи.
   - Я все равно ничего не запомню - повторял Миша раз за разом.
   Экзамен должен бы начаться в 11.00 в 307 кабинете. Ребята решили пораньше лечь спать перед экзаменом, чтоб утром могли успеть повторить хоть несколько формул.
   Они проснулись в 8.00 по будильнику. Быстро оделись и пошли в буфет за кофе и бутербродами.
   - Я сегодня завалю экзамен - продолжал паниковать Миша - я это чувствую.
   - Все будет нормально - подбодрил его Артем - мы же готовились.
   - С ним всегда такое - ответил Ваня - можешь его не утешать, пользы никакой от этого не будет.
   Времени на разговоры не было, и ребята принялись повторять ранее изученное. Когда на часах было 10.20, они оделись и пошли в университет. Шпаргалки они решили не делать, ведь Марина предупредила их насчет мистера Валеры - он никому не давал списывать.
   - Марина уже там, с Жанной - сказал ребятам по пути в университет Артем - она же староста, вот ей вроде нужно там билеты собирать или что-то в этом роде.
   На улице было немного людей, так как сегодня не у всех был экзамен. Многие до сих пор спали в своих постелях. А кто-то просто продолжал готовиться.
   Раздевшись в гардеробе, друзья отправилась к нужному кабинету. Половина группы уже сидела на своих местах. Ребята поприветствовали друг друга. Разумеется, они сделали вид, что не заметили Диму, который также старательно отводил от них глаза. Леша немного был обеспокоен, да ведь и было почему - он не забыл, как ему запрещал общаться с парнями Дима.
   - Еще пятнадцать минут - проговорил Ваня, взглянув на часы. Парни уже уселись на свои места. Марины и Жанны не было. Миша весь позеленел от страха и нервов.
   Все что-то друг другу говорили. Повторяли вслух различные формулы. Ребята же просто сидели и пытались сосредоточиться, правда, это не очень-то легко и удавалось.
   Вскоре появились мистер Валера, в парадном костюме, и за ним Марина с Жанной, которые несли какие-то бумаги. Увидев ребят, они им улыбнулись. Те тоже ответили улыбкой в ответ. Девчонки сели на свои места.
   - Рад видеть вас всех на своем экзамене - начал мистер Валера - экзамен должен являться для вас праздником. Все будет, конечно же, зависеть от того, как вы подготовились. Ничего такого сложного, чего бы мы не проходили, не будет. Так что желаю вам удачи.
   Мистер Валера принялся раздавать листы студентам с заданиями, которые были сделаны отдельно для каждого.
   - Кто будет списывать, тот покинет мой кабинет - прибавил учитель, как только раздал листы - и в аудитории должна стоять тишина.
   Миша с замиранием сердца посмотрел на свои задачи. Половину он уже забыл, как решать. Однако все уже принялись за работу, так что, отыскав самое легкое задание, парень принялся за работу.
  
   ***
   - Вроде бы неплохо - сказала Марина - я все решила. Правда, очень много заданий оказалось. Не обязательно же было все решать, чтоб пять получить. Он ведь будет смотреть на общую картину, он сам так говорил.
   Они сидели в столовой вшестером: Артем, Ваня, Миша, Леша, Жанна, Марина. Как обычно сидели за круглым столиком возле окна, правда, им пришлось подставить еще два стула, хотя места хватало всем.
   - Вроде бы все неплохо и у меня - сказал Артем.
   - И у меня - подхватил Ваня.
   - И у меня - вместе произнесли Леша и Жанна.
   Ребята от этого засмеялись. Правда, потом все внимание было обращено на Мишу.
   - Я не знаю - ответил он ребятам - я мало заданий решил. Совсем разволновался. Будь что будет. Нужно все забыть.
   - Какой следующий экзамен у нас? - спросил ребят Ваня.
   - История - ответила Жанна ему - если не ошибаюсь, то через три дня.
   - Это точно - подтвердила Марина - я смотрела расписание. Это гуманитарный предмет. Тут остается только выучить все.
   Когда они вернулись в комнату, то на часах уже было 14.00. Переодевшись, ребята рухнули на свои койки. Экзамен у них отнял немало сил.
   - Я, пожалуй, схожу в свою старую комнату, посижу с ребятами - сказал Леша - а то я обещал к ним заглянуть. Они ведь на втором курсе учатся, у них только через день первый экзамен.
   Леша поковылял к двери и вышел из комнаты.
   - Ну, и денек сегодня выдался - сказал Артем.
   За последние три дня это чуть было был первый случай, когда они остались втроем.
   - Я выжат как лимон - выдавил из себя Миша - надеюсь, что не вылечу после этой сессии.
   - Сессия - сказал Ваня - она много времени у нас забирает, совсем не остается времени на загадочные поиски загадочных вещей.
   О чем именно говорил Ваня, ребятам не нужно было объяснять. Ведь это и так было понятно.
   - Сейчас главной целью является не вылететь отсюда - сказал Миша - мы и так создали себе проблемы на ровном месте из-за этой библиотеки. Если мы вылетим, то смысла никакого не останется. Книгу точно не найдем, не говоря уже про ключи.
   Вскоре после этого небольшого разговора ребята решили поспать. Проснулись в полпятого. Леша так и не появился до сих пор.
   - Смысла не вижу сегодня начинать учить историю - сказал Артем и потянулся за гитарой.
   Ребята согласились, сегодня им полагалось отдохнуть от экзамена. А вот с завтрашнего дня они и займутся подготовкой к следующему экзамену. Как обычно, поиграли на гитарах и в карты. Время шло очень быстро. Как и вчера, часов в 21.00, к ним заглянули Марина и Жанна, которые выволокли ребят на улицу. Миша и Ваня с радостью согласились прогуляться, ведь им теперь было разрешено гулять после 21.00. Погода, судя по словам Леши, была такая же как вчера, очень дивная. Шел мелкий снег, мороза никакого не было. Многие ребята катались на горках и веселились, прям как и на каникулах. В общежитие вернулись в 23.50. Леша сидел на своей койке и что-то читал.
   - Давно тут? - спросил, снимая верхнюю одежду, Ваня.
   - Да буквально минут десять - ответил Леша - целый день со своими ребятами провел. Вот сейчас решил под вечер пару страниц из учебника по истории прочитать.
   Он показал на учебник по истории, который держал в своих руках.
   Спать ребята как-то не хотели. Миша уговорил Лешу бросить читать книгу и сыграть с ним в шахматы. А Ваня и Артем играли в морской бой.
   Так как свет все равно рано или поздно надо было тушить, чтобы не было проблем, ребята легли по своим кроватям. Они немного обсудили математику и гадали: сложно ли будет на истории?! Однако, вскоре, они по одному начали засыпать. Так что храп стоял на всю комнату.
  
  
  
   ГЛАВА 19. ОТКЛИК ИЗ ПОДЗЕМНОГО МИРА
  
   Целый ряд картин пронеслось перед глазами: вот родители берут на ручки любимого своего младенца, нянечка Ирина заставляет есть манную кашу, он и Максим, первый день в новой школе, спасение Артема из пруда, выпускной, университет, образ Артема, Вани и Миши. Все оказалась так быстро, однако Никита подсознательно догадывался, в чем дело.
   Никита почувствовал, что он лежит на чем-то мягком. Чуть-чуть приоткрывая глаза и проведя правой рукой по месту, он осознал, что лежит на собственной кровати.
   - "Неужели все обошлось? - подумал с надеждой Никита - если так, то нужно приходить в себя, чтоб никто больше не беспокоился"
   С трудом Никита приподнялся с мягкого места и окинул взглядом то, что находилось вокруг.
   Оказалось, что он находился в небольшом помещении. Это помещение было устроено своеобразно. Оно как бы было разделено на две части. Одна сторона светилась голубоватым светом, а вторая - красно-черным. В центре комнаты стоял стол, за ним сидели два существа: одно было прозрачное-прозрачное, а второе было довольно-таки страшным, с безумным лицом. По обе стороны стояло также по одному существу соответствующего типа.
   - "Что это? Неужели я все-таки умер? Максим оказался прав?" - с трудом, осознавая горькую правду, подумал парень.
   В это время существа о чем-то переговаривались. Увидев, что Никита проснулся, сразу замолчали.
   - Встаньте в круг - сказало приведение.
   - Позволь, я скажу ему - вставило безумное существо.
   Никита только сейчас заметил, что перед столом был очерчен дымом круг. Парень тут же поднялся и послушно встал в круг, хотя, казалось, что ноги как бы по приказу сами поднялись и встали в круг.
   - Ты умер - продолжало существо - после смерти есть два пути: параллельный мир - мир духов и призраков, подземный мир - мир смерти, снов. Как бы рай и ад. Вам же такие байки рассказывают. Мы направляем тебя в параллельный мир, увы.
   Никита поколебался. Если Максим был прав до конца, то ему лучше выбрать другую дорогу.
   - Я хочу в ад, то есть в подземный мир, можно?
   Казалось, что все были настолько удивлены, что потеряли дар речи.
   - Зачем? Ты разве не знаешь, как там? Разве на земле вам не рассказывали? - спросило приведение.
   Никита решил ничего не говорить.
   - Так да или нет? - опять спросил он.
   - Конечно же, можно - широко улыбаясь ответило безумное существо - ты не пожалеешь Ты один из немногих, кто сам захотел шагнуть в подземный мир. Аид всегда рад видеть побольше людей у себя.
   На столе возникло два листа и перо с чернилами.
   - Подпиши - одновременно произнесли два существа.
   И вот опять, сам того особо не желая, Никита взял перо, окунул в чернила и подписал, насколько он мог заметить, два пустых листа.
   - Пока - также одновременно сказали два существа.
   Парень не успел даже приготовиться хоть к чему-то, сразу же в одно мгновение все изменилось вокруг, хотя он также продолжал стоять на месте.
  
   ***
  
   Перед взором Никиты пристало какое-то очень странное место. Было очень сложно определить, где он находится, однако это место чем-то напоминало село. Все было какого-то бурого цвета, коричневого, серого и черного. Дома выглядели очень ветхими, было бы трудно представить более ненадежное жилище. С разных сторон доносились рыдания, крики и другие душераздирающие голоса. Люди выглядели весьма увеченными и не очень дружелюбные, если их можно было назвать людьми. У многих лицо было сильно перекошено. Небо было также бурого цвета, а солнца даже не было видно. На его месте находилось большое темно-коричневое пятно, как подумал Никита. Поверхность, на которой стоял Никита, была черной-черной, как смола. Она была как бы разделена хаотично направленными тоненькими огненными полосками, которые немного прожигали кроссовки.
   Прошло минут пять, прежде чем, Никита понял, что уже довольно-таки немало времени стоит неподвижно на одном месте.
   - "И что ж теперь делать? - подумал парень и направился по улице, внимательно рассматривая прохожих. В глубине души он надеялся увидеть своих родителей, хотя в то же время и не хотел этого. С одной стороны, очень большая психологическая поддержка, а с другой стороны, не хочется, чтоб родители оказались в таком месте.
   Всюду слышались разговоры о смерти, как кто умер и почему сюда попали.
   - "Возможно - подумал Никита - я не один, кто недавно здесь появился"
   В этот момент послышался огромный громкий громовой звук. Все принялись бежать врассыпную. Никита не знал, что делать, он был сильно растерян. Он так и продолжал стоять в центре улицы, когда все уже скрылись по разным направлениям.
   Вдруг сзади кто-то набросился и повалил его, заслонив рот рукой. Это был очень тяжелый мужчина. Сколько не пытался его свалить с себя парень, ему не удалось, а позвать на помощь не мог, да и кто поможет?! Маленькие полоски огня уже начали прожигать тело и лицо юноши. Звук начал мгновенно утихать и, спустя некоторое время, утих. Вместо этого послышались бегущие шаги. Краем глаза Никита увидел две бегущие фигуры, за которыми неутомимо несся огромный столп движущейся лавы. В одно мгновение лава настигла этих людей, осветив их лица, и сожгла в одну секунду. Сразу же в этот момент возникла небольшая дыра на поверхности земли, куда этот огонь и пропал.
   Как только пламя исчезло, Никита почувствовал, что тоненькие огненные полоски сделались намного ярче и горячее. Схватка, которая удерживала парня, ослабела, и большой груз тела поднялся с Никиты.
   Поднявшись на ноги и переводя дыхание, Никита поднял глаза и разглядел того, кто его только что завалил. Это оказался мужчина лет сорока пяти. Волосы были уже с сединой, лицо было измученным, однако не такое уж и страшное в отличие других.
   - Ты свихнулся? Как можно спокойно разгуливать по улице, услышав звук? - с некой долей бешенства произнес мужик.
   - Я недавно умер. В первый раз слышу такое. Я ничего не знаю об этом месте.
   - Все ясно. Ты даже когда увидел, как все бегут, не сообразил спрятаться. Поэтому ты своей бандитской жизни и лишился в земном мире, не знаешь чувства самосохранения.
   - Почему это сразу бандитской? - обиженно спросил парень - я вовсе не преступник.
   На улицах начал вновь появляться народ. Все также, по-прежнему, продолжали разговаривать, кричать, как будто ничего не заметили. Видно, это явление было для всех обычным делом.
   - Скажи-ка тогда мне, как тебя занесло в подземный мир? - не скрывая иронии, спросил мужик.
   Никита заколебался. Что уж в планы не входило, так это рассказывать кому-то свою цель визита.
   - Я сам попросился в подземный мир - понизив голос, произнес парень, оглядываясь по сторонам, чтоб никто не услышал. Мужику даже пришлось немного поддаться вперед, чтоб разобрать эти слова.
   Лицо мужика вмиг преобразилось.
   - Зачем?
   - Так нужно.
   - Если ты сам попросился сюда, то у тебя должны быть веские причины на это - произнес мужик - я сам когда-то по своей воле попал сюда.
   У Никиты сразу же заработал мозг: притворяется ли мужик, чтоб узнать цель Никиты или, правда, сам когда-то по своей воли оказался здесь?
   - Я, может, даже и смогу тебе помочь, если ты, конечно же, скажешь в чем. Моя цель попадания сюда до сих пор не осуществилась. Если ты согласишься пройти со мной в более удобное место для разговора, быть может, тогда я тебе расскажу свою историю.
   У Никиты все мысли были хаотичными: поверить ли на слово этому мужику? Говорить ли ему про Аида? Так "да" или "нет"? С одной стороны, он в таком месте, где верить никому нельзя. А вот с другой стороны, этот мужик только что, возможно, спас его от движущейся лавы. Последний аргумент выглядел весьма весомым, да и хотелось узнать историю мужика и все об этом мире.
   - Ладно, пошлите.
   Мужик внимательно смотрел на него.
   - Пошли - сказал он и махнул рукой в сторону ветхого дома - я там поселился на время. В этом мире нет постоянного места жительства. Здесь нет законов и ничего, кроме угнетенных людей, которые в основном бандиты и преступники.
   Они шли медленно. Никита пытался обходить тоненькие огненные полоски на земле. Заметив это, мужик усмехнулся.
   - Скоро твои ноги привыкнут к огню, со временем, ты так и не заметишь.
   - А что это за полоски? И что за звук и лава?
   - Я объясню тебе чуть позже. Кстати, мы так и не познакомились. Меня Женя зовут.
   - Очень приятно, меня Никита.
   - Я попрошу тебя не называть меня мистер Женя - сказал мужик - не хочу себя чувствовать стариком.
   Они обогнули группу людей, которые уже собирались перейти к драке - наверное, что-то не поделили. Никита проводил взглядом этих ребят. Женя, который, похоже, очень внимательно следил всю дорогу за Никитой, это заметил.
   - Здесь лучше ни с кем не связываться и ни с кем не говорить. Я б не спас тебе жизнь, если бы ты выглядел также как и все. Чем больше дров ты натворил на земле, тем хуже ты выглядишь внешне здесь. Думаю, что ты заметил, как выглядят окружающие люди.
   Никита кивнул головой. Ведь действительно все выглядели очень страшными, вот Женя не был как все, он больше всех был похож на человека.
   Они дошли до домика. Чем-то он напоминал маленькую церквушку. Наверху хоть и не было купола, ну было что-то, похожее на башню. Да и сам дом выглядел как одна комната в простой квартире.
   - Проходи - открывая дверь от забора, сказал мужик.
   Не успел Женя произнести последнее слово, как послышался все тот же ужасный громкий звук, который уже был недавно.
   - Опять он? - встрепенулся Никита.
   - Бегом, внутрь.
   Никита без лишних споров рванулся в помещение, Женя следом за ним. Убедившись, что дверь заперта, Женя сел на корточки и вздохнул.
   - Уж больно часто стало это происходить - сказал он.
   Тем временем звук стал затихать. Никита почувствовал, как резко обожглись подошвы его ног. Даже в этом месте поверхность оставалась все такой же черной как смола с маленькими тонкими огненными полосками. Никита, разумеется, сначала не заметил, что стоял на полоске, так как мысли полностью были заняты этим звуком.
   - Это случайно не означает, что опять была лава? И что она кого-то сожгла? - поделился своими догадками Никита.
   - Да, ты прав. Если бы не было этой лавы, тогда б не существовал этот мир.
   - Почему?
   - Это Аид посылает этот огонь. Он правит этим миром. Я сам его не видел, однако здесь только это и говорят. Он живет в этом мире, в своем замке. Как поговаривают, он направляет этот огонь в поиске питания этого мира. Эти огненные полоски, которые ты уже заметил, можно сравнить с венами человека. Представь, что этот мир - сердце, а полоски - вены. После каждого нападения - полоски загораются и становятся ярче.
   - Значит, здесь людей приносят в жертву, чтоб существовал этот мир?
   - Типа того. Поэтому как слышишь звук, то нужно бежать. Новичкам здесь бывает очень сильно не везет - они иногда сгорают при первом же появлении лавы.
   Неожиданно для Никиты Женя начал плакать.
   - Что такое?
   - Мой сын, мой сын. Я его нашел в этом мире, но не смог спасти его от лавы. Он сгорел. Я не знаю, что теперь делать и что случается с теми, кто сгорает.
   Никита не знал, как приободрить взрослого мужчину.
   - Ну, ничего - успокаивал себя мужик - выход всегда есть, и я его найду.
   - Может, вы расскажите про сына? - спросил Никита. Ему было очень интересно узнать всю историю.
   - Расскажу - согласился Женя - думаю, что мне хоть кому-то нужно выговориться.
   - Это точно - подтвердил парень. А в глубине души уже знал, что от рассказа мужика будет зависеть, расскажет ли он про Аида или нет.
   - Я не могу сказать, сколько времени назад это было. В этом мире понятие "время" относимое. Так что лучше я тебе расскажу сразу про жизнь в мире людей, про земную жизнь.
   Женя задумался. Никита не собирался его торопить.
   - Так вот - произнес Женя - Богдану, то есть моему сыну, было лет пять, как ушла от нас жить к своему любовнику его мама. Я воспитывал его, как только мог. Жениться я так и не решился. Я жил только ради Богдана. Однако уже в школе он себя плохо вел. Его научили пить, курить и играть в карты.
   Слово "карты" Женя произнес с большим презреньем.
   - Он так и не доучился до выпускного класса. Его отчислили за то, что он принес какой-то вред школе, я уже этого не помню. Богдан же не был ленив, он сразу же устроился на работу и работал наравне с другими взрослыми людьми. Но карты...
   Никита сразу догадался, что карты погубили судьбу парня.
   - Карты изменили его - выпалил Женя - он стал игроманом. По началу, он приносил свой выигрыш, но я ему все равно говорил, чтоб он заканчивал с этим делом. На тот момент ему было двадцать лет, как он решил сыграть на более крупные ставки. Наверное, его в школе научили мухлевать. Он говорил мне, что хочет больше денег, поэтому он решил сыграть с мистером Игорем, местным мафиози. Богдан выиграл у него, однако ему не дали уйти со своими деньгами и просто убили. Мне сказали не суваться, либо такая же участь ждет меня. Как я говорил, я жил только ради Богдана. Я "потерял голову" после смерти сына и решил отомстить. Только подобраться так и не смог к мистеру Игорю, поэтому от безысходности я повесился. И вскоре попал сюда, я знал, что мой сын тоже будет тут. Слишком много плохих дел он совершил в земной жизни.
   Вновь послышался громкий звук. Женя просто плакал, не мог сдержать слезы. А Никита не знал, что можно сделать в этой ситуации. Он отошел от тоненькой огненной полоски линии, прежде чем звук пропал и она озарилась.
   - Вы решили найти своего сына тут? - спросил Никита - как вы его нашли?
   Задавать вопрос, где его сына сожгла лава, парень не стал.
   - Я очутился очень далеко от этого места. Я не решался ни с кем познакомиться, однако меня чем-то привлекли два парня, не могу сказать, чем именно. Я к ним подошел. Мы познакомились. Они оказались братьями, и они тоже сюда попросились, так как их заставили найти какой-то ключ, а взамен обещали вытащить их и родителей.
   Сердце Никиты быстро забилось.
   - "Ключ? - подумал он - неужели кто-то еще знает про них?"
   - Я спросил про сына, описал его. Они его не видели и сказали, что я вряд ли его найду. И в это момент я услышал звук - ничего не замечая, продолжил Женя.
   Мужик запнулся. Никита понял, что произошло.
   - Это была лава, она гналась за парнем, и прежде чем сожгла его, я увидел его лицо. Это был мой сын. Я бросился туда, но братья не дали мне кинуться в огонь. Я затем хотел помочь этим братьям, но они не хотели моей помощи. Я подумал, что они знают что-то тайное, и следил за ними. Вдруг можно было бы вернуть моего сына?! Я подслушал, что они собирались прыгнуть в яму, которая создается на время, куда исчезает лава. Ты видел, чем это закончилось.
   - Видел? - переспросил Никита - когда вы меня спасли? Те двое, это братья?
   - Да, их звали Костя и Даниил - подтвердил Женя - они вот и попытались прыгнуть в яму, но как видишь, им не повезло.
   - И что вы теперь собираетесь делать? Братьев ведь больше нет.
   - Это верно. Но идея прыгнуть в дыру, которая образуется для лавы, осталась.
   Женя улыбнулся.
   - Мне нечего уже терять - сказал он - а так, я, может быть, смогу вернуть сына. Хоть шансов практически и нет, но я верю в это. Даже если лава сожжет меня, то может, я попаду туда, где и мой сын. Я же не знаю, что случается после этого.
   - А можно с вами? - спросил Никита. Это решение принялось ему тяжело, однако другого выхода он не видел. Если парни знали про ключ, то возможно и идею с прыжком в яму тоже откуда-то взяли, но у них просто не получилось.
   - Что? - вырвалось у Жени - ты хоть представляешь, чем это может закончиться?
   - Понимаю. Но я тоже хочу отсюда выбраться.
   - Ты свою историю расскажешь?
   Никита задумался. Женя - мужик хороший, но он обещал Максиму, что не расскажет никому, в каком бы мире он не находился.
   - Извините - произнес Никита - я не могу вам рассказать.
   Ему было очень совестно, ведь мужик ему все рассказал, ничего не скрыл от него.
   - Ну, ничего. Я особо и не надеялся. Не хочешь говорить - не надо.
   - Как можно попасть к Аиду? - внимательно посмотрев в лицо Жени, спросил Никита.
   - К Аиду? Зачем тебе к нему?
   - Я хочу задать ему пару вопросов.
   - Я не знаю, как попасть в замок - признался Женя - может, как раз дыра, связанная с лавой, туда и ведет. Ведь лава должна возвращаться в замок.
   Как только Никита впервые услышал про замок, он и подумал, что нужно искать там. Раз братья знали про ключ и хотели прыгнуть в дыру, значит, дыра точно ведет в замок. Все догадки подтвердились.
   - Когда вы собираетесь прыгать туда?
   Мужик задумался.
   - Думаю, что можно хоть сейчас - уверенно произнес он - ведь разницы нет, когда мы будем это делать. Тянуть время, не вижу смысла.
   - Это точно.
   В очередной раз раздался громкий звук. Только он в этот раз мгновенно прекратился, и огненные полоски снова очень ярко зажглись.
   - В этот раз очень быстро звук прекратился - заметил Никита.
   - Все зависит от того, как быстро лава найдет людей - пояснил Женя - она появляется мгновенно со звуком. Может появиться прям перед тобой или за твоей спиной - кому как повезет.
   - И даже в этом доме может появиться? - оглядывая помещение, спросил парень.
   - Конечно. Поэтому здесь нет постоянного места жительства. Многие дома разрушены. Рано или поздно все равно когда-нибудь не повезет.
   Никита почесал голову.
   - "Это не подземный мир, это прям ад - подумал он - а параллельный мир как рай, наверно"
   - Ну что, пошли? - приоткрывая дверь, спросил Женя.
   Никита вздохнул. Вот и пришло время очередного тяжелого испытания.
   - Пошлите.
   Они вышли на улицу. Справа, недалеко от них, кричала женщина, билась в страданиях и выкрикивала имя.
   - Возможно, лава поглотила ее сына - поделился своим мнением Женя.
   - Сына? Родственники часто встречаются тут?
   Прежде чем задать этот вопрос, он вспомнил о братьях.
   - Да, такое встречается очень часто - они направились в другую сторону от женщины - здесь много людей. Если бы это была земная жизнь, то вряд ли бы встретились. Шансов на мой взгляд не было бы. Но тут, родственники как бы притягиваются друг другу.
   Никита вспомнил своих родителей, в горле застыл, казалось, большой ком.
   - Куда мы направляемся?
   - Сейчас я тебе кое-что покажу.
   Они пробрались мимо нескольких домов и вышли на открытое место.
   - Ничего себе - произнес Никита. Взгляд его так и застыл на небе над горизонтом.
   На небе над горизонтом как бы висел огромный замок. Низ его состоял весь из лавы. Было видно много башен. Казалось, что там была еще какая-то территория вокруг замка. Со стороны это выглядело очень эффектно и красиво.
   - Это замок Аида? - догадался парень.
   - Да - подтвердил Женя.
   - А как он весит в небе и не падает? Может до него можно как-то пешком дойти?
   - Немного глупые вопросы задаешь. Это тебе не земной мир. Здесь свои правила и законы. Ты же не спрашиваешь, как движется лава!?
   - Ну, да - признал Никита - а пешком можем добраться? Или подойти поближе.
   - Нет. Это невозможно. Этот замок как горизонт, ты его видишь, а дойти до него никак не можешь.
   Никита немного расстроился. Ведь все-таки ему была симпатичней идея идти к этому замку, чем прыгать в дыру лавы. Но все-таки легкого пути ему не видать.
   - Не расстраивайся - прочитав на лице Никиты разочарование, произнес Женя.
   - Да я и не расстроился.
   Женя промолчал. Было видно, что он и так знает, что думает Никита.
   - Что теперь будем делать? - отрывая взгляд от замка, спросил парень.
   - Будем ждать звука и лавы.
   Мужик сел на поверхность. Никита тоже сел, тщательно выбирая место, чтоб не сесть на огненные полоски.
   - Скучаешь по родителям? - спросил Женя.
   - Да - честно ответил Никита - жаль, что я их больше не вижу.
   - Откуда ты можешь это знать?
   - Вы были уверены насчет своего сына, что он попадет сюда, а я уверен, что мои родители попали в параллельный мир.
   - Мы не можем точно знать, что с нами будет. Ведь и об этих мирах мы не знали. Может, мы переродимся, никто ж не знает. Ведь есть душа.
   Не успел Женя произнести последние свои слова, как раздался уже знакомый звук.
   - Бежим - вскочил Женя и направился в том направлении, откуда они недавно пришли.
   По пути им попадались бегущие люди по разным направлениям. Стоял хаос. Люди бежали навстречу к ним.
   - Нужно в сторону - услышал крик Жени Никита и, пытаясь не потерять силуэт в этом хаосе, парень последовал за мужиком.
   Не прошло и минуты как они увидели лаву. Однако загоревшиеся огненные полоски дали понять, что она уже кого-то сожгла.
   - Она сейчас исчезнет. Нужно поближе к ней подкрасться! - вскричал мужик.
   В этот момент образовалась небольшая дыра на поверхности. Женя и Никита моментально выскочили и помчались к ней. Лава опустилась в эту дыру.
   - Не успели - задыхаясь от быстрого бега, сказал Никита - очень быстро пропала яма.
   - Прошло около семи секунд. Мы не можем так близко находиться возле лавы. Иначе мы сгорим.
   - И что теперь делать?
   - У меня есть один способ. Он должен сработать.
   - Какой?
   - Потом узнаешь. Как ты видишь, если мы будем гоняться так за лавой, то никогда не успеем прыгнуть в дыру. Либо вместе сгорим.
   - И что мне в этом плане делать? - решительно спросил Никита.
   - Ну, пошли в более подходящее место, я расскажу тебе на месте - спокойно ответил Женя.
   Они шли вдоль главной улицы. Женя все время оглядывался по сторонам, словно выбирал более удобное место. Казалось, что иногда он что-то проговаривает, подсчитывает. Никита его расспрашивать не стал, доверился полностью этому мужику. Тем временем, на улицах вновь начали появляться люди.
   - Ну, вот - остановился мужик около заброшенной хижины.
   - Что? Что делать?
   - Послушай, твоя задача заключается ждать лаву за этим углом.
   - А почему именно за этим?
   - Здесь у тебя больше шансов прыгнуть в дыру - пояснил Женя.
   - А как же вы? - спросил парень.
   - А я буду ждать в другом месте. По отдельности у нас будет больше шансов попасть в дыру. Если я первый туда попаду, то жди своего шанса тут и ни с кем не связывайся.
   - Но, мы же вместе договаривались - возмущенно ответил Никита - мы же вместе можем тут ждать.
   - Нет. Дыра не настолько большая, да и можем при беге помешать друг другу.
   Никите показалось, что Женя просто его хочет кинуть.
   - Ну, ладно - согласился парень. Выбора все равно не было.
   Женя протянул руку и всмотрелся в лицо Никиты.
   - Я рад, что мы с тобой здесь встретились - произнес он.
   Никита, немного поколебавшись, пожал руку.
   - Спасибо вам за все.
   - Я пошел, нужно спешить мне на свое место, удачи.
   И он побежал в обратном направлении.
   Все-таки поддержка со стороны Жени была велика. С ним выглядело все намного проще. А без него вся тяжесть будущего дела, казалось, увеличилась в несколько раз.
   - "Теперь остается ждать лаву - подумал Никита - и как интересно Женя выбирал нам места?! Ведь лава в любой момент может появиться и где угодно"
   Но что-то делать другое Никита не решался. Он наблюдал за уродливыми людьми, за их действиями. Казалось, что время очень долго тянется. Было очень трудно ждать, особенно зная, на какое безрассудство ты идешь.
   Наконец-то послышался долгожданный, но весьма нежелательный звук. Как обычно все принялись бежать врассыпную. Все бежали с той стороны, где должен был находиться Женя.
   - "Возможно, Жени удастся прыгнуть в дыру" - подумал Никита.
   Однако звук до сих пор длился. На улице уже никого не было, да и огненные полоски не горели так ярко.
   Сердце Никиты замерло. По дороге бежал Женя, а в метрах сорока за ним лава. Только Женя не собирался от нее убегать. Он остановился прямо перед Никитой. Перед тем местом, где он и говорил Никите ждать лаву.
   Мужик встал лицом к Никите. У Никиты не было слов - он был просто в шоке.
   - "Вот какой был план - подумал парень - он жертвует собой"
   Лава достигла Женю и сожгла в один момент. Огненные полоски стали яркими. И всего лишь в метрах двадцати пяти образовалась яма.
   Никита принялся бежать. Слезы капали из его глаз.
   - Зачем? Ну, зачем? - орал он на весь подземный мир. Он быстро добежал до ямы и прыгнул вниз, ухватившись за край поверхности. Внизу не было ничего видно. Да и слой поверхности оказался очень тонким, но крепким. Словно если бы этот мир был в виде шара, как планета Земля, но только полым шаром. Внутри ничего не было.
   Так получилось, что он держался за то место, где была огненная полоска. Но он не ощущал физической боли.
   - Зачем - прошептал в последний раз Никита - зачем?!
   И он отпустил край поверхности и полетел вниз, видя, как закрывается дыра, и как наступает темнота.
  
   ***
  
   Крик Артема сотрясал комнату. Он бился, сопротивлялся ребятам, которые пытались его утихомирить. Он был весь в поту.
   - Зачем? - с его уст срывалась именно это слово.
   Словно сквозь туман он смог разглядеть комнату, в которой был включен свет и вокруг него были ребята.
   - Я за доктором - произнес Леша и выбежал из комнаты.
   Артем еще долго не мог прийти в себя. Его била дрожь, он очень сильно истекал потом.
   - Я такое видел - пробормотал он.
   Как оказалось, его крики услышали соседи, один из которых ворвался к ним в комнату.
   - Что случилось? - спросил парень-старшекурсник.
   - Да кошмар другу приснился - ответил Ваня.
   - Вы так не пугайте. А то и так все на нервах из-за экзаменов. А у вас тут кошмары.
   С этими словами он покинул комнату.
   - Я такое видел - повторил Артем. Он весь трясся. Однако, что именно он видел, так и не успел рассказать своим друзьям. Пока он собирался с мыслями и пытался отойти от всего произошедшего, в комнату ворвался доктор Володя вместе с Лешей.
   - Что случилось? - спросил он ребят, глядя на Артема.
   - Мы проснулись из-за криков Артема - ответил Ваня - он весь трясся, в поту, наверное, заболел.
   - Это перенапряжение, скорее всего - пояснил доктор - экзамены очень сильно влияют на здоровье студентов. Хотя вы, наверное, этого толком и не осознаете. Нервы, нервы, нервы...
   - Я в порядке - произнес, переводя дыхание, Артем - только немного тошнит.
   - Одевайся - скомандовал Володя - сегодня ты побудешь в больнице под моим наблюдением.
   - Я не хочу.
   - Придется! Я ведь отвечаю за здоровье студентов. Так что не спорь со мной.
   Ребята помогли одеться Артему и проводили его до выхода из комнаты.
   - Дальше я справлюсь сам - сказал им врач - вы молодцы, что незамедлительно меня позвали. Думаю, что он быстро поправится. Особой угрозы для организма нет.
   Доктор и Артем покинули комнату. Володя на всякий случай придерживал за руку парня.
   - Сейчас пять часов утра - сказал Леша - давайте продолжать спать, проведаем позже его.
   Ребята легли в свои постели. Леша уснул, а вот Ваня и Миша так и не смогли. Они все время ворочались, и мысли об Артеме мешали уснуть.
   В обед они решили отправиться в больницу. Леша изъявил желание пойти с ними, отказать ему было бы очень неудобно. Возле больницы находилось два охранника.
   - Что вы тут забыли? - спросил один из них.
   - Мы пришли навестить друга - сказал Миша - его ночью сюда привел доктор Володя.
   - Володя? - переспросил другой - было дело, парень вроде как перенервничал после экзамена. Ну, заходите. Первая дверь справа является кабинетом доктора.
   Ребята вошли вовнутрь. В больнице было очень жарко, как в печи. Всюду был запах медикаментов, как, впрочем, и во всех больницах. Пройдя пять метров, они увидели справа белую дверь, на которой висела табличка "Мистер Володя". Ваня постучал в дверь несколько раз. Никто не ответил, зато послышались шаги, и дверь распахнулась.
   - Кого я вижу - произнес мистер Володя - разумеется, вы пришли проведать Артема?
   - Как он? - спросил Ваня.
   - С ним все хорошо - ответил доктор, взяв с вешалки белый халат и накинув его на себя - сегодня все-таки он останется в больнице, а вот завтра, думаю, уже сможет присоединиться к вам.
   Доктор закрыл кабинет и направился к лестнице, которая вела на верхние этажи. Ребята не отставали на него ни на шаг. Они поднялись на второй этаж и, пройдя по коридору, зашли в палату. В палате, судя по всему, было мест двадцать. Все были разделены друг от друга специальной ширмой, которая была бардового цвета. Поэтому никто не мог увидеть, кто лежит в каждой секции. Все секции были пронумерованы.
   - Вам сюда - доктор махнул на секцию под табличкой, на которой стоял номер "девять".
   Ваня и Миша задержали взгляд на числе. Потом быстро переглянулись. Леша уже двинулся к секции, так что они поспешили за ним.
   Артем был очень рад появлению друзей.
   - Спасибо, что пришли. А то я со скуки вообще умираю.
   - Как ты? - спросил его Леша.
   - Да хорошо я себя чувствую. Просто мне приснился кошмар. Я говорил об этом мистеру Володе, но он меня выписывать не хочет сегодня. Сказал, что как минимум один день придется полежать. А ведь еще к экзамену подготовиться надо.
   Когда он произносил слово "кошмар", то отвел взгляд в сторону.
   - Подготовиться еще успеешь - произнес Миша - еще два дня у тебя.
   - Да тут все равно делать нечего. Хоть с утра с девчонками поболтал, а вот теперь с вами.
   - С какими девчонками? - переспросил Ваня.
   - Разумеется, что с Мариной и Жанной - ответил Артем - с кем же я еще мог, по-твоему, говорить?
   - А они откуда знают? Мы им не говорили.
   Ваня посмотрел на Лешу.
   - Я их тоже сегодня не видел - ответил он.
   - Да я знаю, что вы им ничего не говорили. Им сказал про меня охранник Коля. Он ведь вчера дежурил в ночную смену и видел, как доктор меня выводил из общежития. Он же знает, что я встречаюсь с Мариной, вот и оповестил их
   - Понятно - ответил Миша.
   Они болтали еще около получаса. Артем так и не рассказал им, какой сон видел: во-первых, здесь был Леша, а говорить при нем такое нельзя, а во-вторых, здесь кто угодно мог подслушать их разговор. Так что Артем решил, что потом расскажет ребятам при первой же возможности.
   После больницы Ваня и Миша отправились в библиотеку, а Леша к своим друзьям. Набрав учебники, они все также принялись готовиться к экзамену. Вопросов было уйма, хоть они все и были теоретическими.
   На следующий день выписали Артема из больницы. Так как Леша был все время рядом, Артем так и не начинал рассказ про свой сон. Все шло точно так же, как и раньше - все свое время ребята посвящали учебе.
   Как выяснилось, экзамен состоял из 80 вопросов в виде теста с 4 вариантами ответа. Чтобы просто сдать экзамен хотя бы на 3, нужно было ответить правильно на больше половины вопросов.
   После экзамена все традиционно сидели за одним столом возле окна в столовой.
   - Сегодня было гораздо легче - облегченно сказал Миша - вот бы всегда проводили экзамен в тестовой форме.
   - Мечтай - ответил ему Ваня - у нас еще три экзамена. Следующим является экономика.
   Артем и Ваня встретились взглядом. Каждый из них понимал, включая Мишу, что следующий экзамен у миссис Кати. Может им удастся с ней поговорить.
   - Кстати - сказала Марина - сегодня будут известны результаты по математике. Я к вам загляну и сообщу, кто какие оценки получил.
   - Здорово - обрадовался Леша - а то ожидание хуже всего.
   - Я был бы не против вообще не узнавать свою оценку - вяло произнес Миша - хотя бы "3" получить, тогда я буду на седьмом небе от счастья.
   Никто ему не ответил, спорить не было смысла.
   - До встречи, еще увидимся - попрощались Марина и Жанна и вышли из-за стола.
   Допив свой сок, ребята вскоре тоже отправились на выход, точнее, к себе в общежитие.
   На улице стояла очень хорошая погода. Такое ощущение, что природа назло ребятам в последнее время устанавливала хорошую погоду. Ведь на каникулах было очень морозно. А сейчас также январь на дворе, а мороза как не бывало. Солнце переливается в сосульках и играет своим отражением от снега. Да и небольшой снег придает очень хорошее настроение.
   Как только они переоделись, Леша сказал, что опять идет к своим друзьям. Артем прям и ждал этого момента, чтоб рассказать ребятам про свой сон.
   - Чем займемся? - спросил Миша, у которого было явно хорошее настроение.
   - Давайте я вам расскажу про свой сон - предложил Артем.
   - Сон? Какой сон? - переспросил Ваня.
   - Тот, из-за которого я попал в больницу. Ведь я так вам его и не рассказал, не было подходящего момента.
   - Вот зачем нам сейчас слушать твои кошмары? - спросил Миша - вот когда твоя придет, тогда и будет кошмар.
   Артем непонимающе посмотрел на Мишу.
   - Когда Марина придет. Она же скажет нам результаты экзамена по математике. Это и будет кошмаром.
   - Это не просто рассказ - печально произнес Артем - это про Никиту. Мне кажется, что это был не сон, это была реальность.
   - В смысле? - переспросил Ваня.
   - Никита попал в подземный мир. По своему желанию. Он ищет ключ.
   - Так он живой? - радостно переспросил Миша.
   - Он умер - осадил друга Ваня - просто он в другом мире.
   - Ну, да. Я имел в виду, что он еще существует. Следовательно, жизнь после смерти продолжается.
   - Это и так понятно - сказал Артем - мы же сами были в параллельном мире.
   - Ну, так давай рассказывай - поторопил Артема Миша.
   Артем рассказал весь свой сон, пытаясь вспомнить все мелочи этого сна. Иногда Ваня и Миша просто напросто открывали рты. Это выглядело очень впечатляюще.
   - И еще я все чувствовал - закончил Артем - я чувствовал все, что чувствовал Никита, даже мысли его читал.
   - И как это все объяснить? - спросил Миша - почему ты это все увидел?
   - Думаю, что этому не существует объяснение - медленно проговорил Артем - ведь не существует объяснение тому, как мы побывали в параллельном мире. С одной стороны, оно есть, но, с другой, вряд ли кто поверит. Подумают, что психи. А про этот сон я ж не мог рассказать Леше и Володе, вот и придумал про кошмар.
   - И что же теперь будет с Никитой? - спросил Ваня.
   - Я не знаю. Вы меня разбудили именно тогда, когда он упал в яму. Я приготавливаюсь морально перед каждой ночью, однако продолжение всего этого я не вижу. В лучшем случае Никита попадет в замок, если два брата окажутся правы.
   - Вот еще что мне очень интересно - проговорил Ваня - откуда эти братья знали про лаву и, судя по всему, про ключи?! Значит, не только мы знали про ключи, а, следовательно, про книгу.
   - Возможно, это Марод и Кина - шепотом сказал Миша.
   - Если это они, тогда толк нам продолжать искать книгу? - спросил Артем - да и вряд ли они бы просто так погибли. Так просто ничего не бывает. Я уверен, что они где-то среди нас в университете. Интуиция.
   - Мы давно даже не думали о том, что нам делать - сказал Ваня - ведь время нельзя откладывать.
   - Я уже говорил по этому поводу - ответил ему Миша - сейчас учеба.
   - Я тоже согласен с Мишей - подтвердил Артем - все идет своим чередом. И как видите, знаки сами приходят к нам во сне.
   - Главное, не забросить это все - сказал Ваня - а то потом пострадают все из-за нас. Надо будет поговорить с миссис Катей. И блин...
   Ваня судорожно открыл свой шкафчик и быстро полез ко второй полке, откуда достал знакомое до боли ребятам полотенце. Ваня ведь совсем в последнее время забыл проверять свой тайник.
   - Фух, на месте все лежит - с облегчением произнес парень - вообще забыл про них.
   Артем и Миша проводили взглядом предметы голубого цвета.
   В дверь комнаты постучали. Ваня в суматохе спрятал пенал с полотенцем в шкафчик.
   - Войдите - сказал Артем, убедившись, что Ваня все спрятал.
   В комнату вошли Марина и Жанна. Они были очень веселыми.
   - У меня "пять" - бросилась к Артему на шею Марина.
   - Молодец - похвалил он ее и поцеловал.
   - Можете и меня поздравить - произнесла Жанна - и я "пять" получила.
   - Красавица - ответили вместе Ваня и Миша. Артем был занят Мариной.
   - А ты не знаешь, что мы получили?- с некоторым страхом в голосе спросил Ваня.
   Жанна взглянула на Мишу. Тот отвел в сторону глаза, готовясь услышать самое худшее.
   - У тебя, Ваня, вместе с Артемом "четыре". Очень даже хорошо.
   - Неплохо - согласился Ваня и облегченно упал на свою подушку.
   Наступила небольшая пауза. Марина с Артемом разомкнулись из своих объятий.
   - Ну, говори уже про меня - сказал Миша. Марина и Жанна переглянулись.
   - Тебе "три" - сказала Марина - надеюсь, что ты не сильно расстроишься.
   Девчонки, видимо, полагали, что Миша тогда шутил насчет двойки. Однако по его лицу теперь поняли, что он говорил правду, что вообще ничего практически не знал.
   - Слава богу - с огромным облегчением сказал Миша и рухнул на подушку так же, как и его друг - а раньше не могли это сказать? Я уже думал, что вообще залет.
   Жанна присела к нему на койку. Миша светился так, словно ему сказали, что он получил не "три", а "пять".
   - Ну, и хорошо, что хорошо все закончилось - подытожил Ваня - а Леша сколько получил?
   - "Пять" - ответила Марина - я ему уже сказала. Так и думала, что он в своей старой комнате. Все за него были очень рады. А как вы относитесь к тому, что его к вам подселили?
   Похоже, этот вопрос она и раньше хотела задать, но не осмеливалась.
   - Да хорошо - сказал Ваня - повезло даже, что именно его к нам поселили. Представьте, если бы Диму к нам поселили. Это была бы его первая и последняя ночь в нашей комнате.
   - Не говори ерунды - вмешалась Жанна.
   - Кстати - сказал Миша - а Дима на сколько сдал математику?
   - На три - ответила ему всезнающая староста - он собирается поговорить с Валерой, чтоб ему повысили оценку. Однако это у него не прокатит - взятки Валера не берет. Мы ведь за время дополнительных занятий очень хорошо узнали учителя с разных сторон.
   Этот ответ очень обрадовал ребят. Дима теперь, наверное, очень расстроен. Если плохо Диме, значит хорошо ребятам, и, увы, это никому не изменить. Все было заложено еще с самой первой их встречи.
  
   ГЛАВА 20. СПЛОШНЫЕ ЭКЗАМЕНЫ
  
   Кроме необычного сна Артема в жизни ребят ничего интересного так и не происходило. Слово "сессия" говорит само за себя. Ребята как обычно готовились целыми днями к экзаменам и сдавали их. Экономика и физика пролетели незаметно.
   - Осталось сдать только биологию - сказал Миша.
   Они сидели в своей комнате, только что пришли сюда как обычно из столовой, ведь сегодня они сдали свой предпоследний экзамен.
   - Жаль, что Никиты с нами нет - произнес Артем - он бы нам здорово помог в этом деле.
   - Надо надеяться, что в подземном мире ему сейчас хорошо - сказал Ваня.
   - Меня вот удивляет, почему нам еще не объявили результаты по истории и экономике? - спросил Миша.
   - Да кто его знает - ответил ему Артем - может, еще не проверили.
   - Здесь Миша прав - сказал Ваня - совсем нелогично получается. Ведь математику гораздо тяжелее проверить, чем историю.
   В дверь постучали.
   - Войдите - на этот раз произнес не Артем, а Миша.
   В комнату вошла Жанна.
   - Привет - поприветствовала она ребят - я ненадолго, а то мы там лабораторные работы проводим под микроскопом. Так что я быстро.
   - А что случилось?- спросил Ваня.
   - Я узнала оценки по истории и экономики.
   Дело было в том, что Марина приболела за день до физики. У нее была температура, хотя, конечно же, она на экзамен пришла, но до сих пор оставалась в больнице. Ребята уже навещали ее и не один раз. Поэтому на Жанну, как на заместителя старосты, обрушились все обязанности.
   - И что там? Все нормально? - спросил осторожно Артем.
   - Почти, оценки по экономике очень жесткие. Никто не ожидал, что миссис Катя будет такая требовательная. По истории же у Миши пять, а у вас четыре.
   Ребята поздравили Мишу. Тот был без ума от радости. Ну, а разве могло быть как-то иначе? Ведь Миша обладал очень хорошей памятью, так что даты он легко запоминал. А вот решать математические задания - ему не дано было природой.
   - А с экономикой что? - приготовился Ваня.
   - У вас у всех тройки, у меня четыре, у Марины пять. Пятерку больше никто не получил, и всего три четверки. У многих двойки, им придется потом пересдавать.
   Ребята были шокированы услышанным.
   - Ладно, я побежала - сказала им Жанна и покинула комнату.
   - Вот те на - сказал Артем - кто мог бы такое ожидать?!
   - По тому, как она себя вела на экзамене этого никто не смог бы предположить - вспомнил Ваня - ведь она была очень добродушной. Хотя, нас она, судя по всему, не узнала.
   На экзамене миссис Катя вообще не обращала на них внимание. Такое ощущение складывалось, что она их не знает.
   - Или вообще не знала и в первый раз увидела - сказал Артем - вы точно уверены, что это она?
   Ребята, казалось, обиделись немного на слова Артема.
   - Ну, а кто еще? - возмущенно спросил Миша - во-первых, зовут ее миссис Катя, а во-вторых, она копия той старушки, которая была в параллельном мире. Хотя у них есть одно весомое отличие.
   - Какое? - спросил Ваня - я ничего не заметил. Они просто близнецы!
   Ваня и Артем вопросительно посмотрели на Мишу.
   - Та была голубоватого цвета и просвечивалась. Призрак или приведение.
   - Тьфу ты. Мы же тоже в параллельном мире были синего цвета. А тут же нормального.
   - Может, у нее тогда стерлась память? - предположил Артем - при переходе в этот мир.
   - Ага - с сарказмом ответил Ваня - и учителем по экономике стала без определенного диплома и знаний?
   Ребята задумались.
   - Ну, и такое может быть - неожиданно сказал Артем.
   - В смысле? - удивился Ваня.
   - Ведь биолог работает здесь.
   - И что из этого? - спросил Миша - хочешь сказать, что он не имеет диплома и не знает биологию?
   - Диплом-то он, наверное, имеет, а вот мозгов нет. Думаю, он здесь работает благодаря директору Грише. Их дружбе.
   - Вот это ты ему и скажи, когда будем сдавать у него экзамен - пошутил Миша - тогда точно на "пять" сдашь.
   Артем покачал головой.
   - А с чего ты так решил? - спросил Артема Ваня.
   - Вы разве забыли, как Никита спорил с мистером Кириллом? Никита же отлично знал биологию, выигрывал разные олимпиады.
   - Никита тоже мог ошибиться, согласись.
   - Не соглашусь. Я верю больше Никите, чем биологу. По словам Никиты это были элементарные вещи, который должен знать каждый.
   Ваня спорить не стал.
   - Главное, так это сдать экзамен - вмешался Миша - лично мне без разницы, как мистер Кирилл знает свой предмет, который преподает.
   Уж с этими словами спорить точно не было смысла
   - А потом заняться поисками книги и желательно определить под кем скрываются Марод и Кина. - продолжил Миша - ведь Максим чувствовал, что они где-то рядом.
   - Я тоже чувствую - вдруг произнес Артем.
   - Что? - удивился Ваня - как?
   - Не знаю. Может быть интуитивно.
   - Может быть, ты тоже ключ? Так что давай превращайся быстрее, не тяни кота за хвост. Или еще твое время не пришло? - Ваню развеселили слова Артема.
   - Вообще-то я серьезно. Я тоже подумывал насчет того, что я может, как и Максим, ключ. Это не фантазия. Ведь явно вокруг нас что-то есть. Я, правда, это чувствую. Только вряд ли я ключ.
   - Почему это ты им не можешь быть? - спросил Миша, которого теперь, похоже, ничем нельзя было удивить.
   - Я же не знал легенды как Максим. Да я и уверен, что я не ключ. Просто это знаю.
   - Ты видел сон - сказал Ваня - может, Никита просто нашел способ, как с тобой связаться и показать это? Быть может, именно после этого сна ты начал чувствовать.
   - Я не знаю - честно признался Артем - раньше иногда тоже вроде чувствовал.
  
   ***
   Со следующего дня, как обычно, они начали готовиться к последнему экзамену. К счастью для ребят, а в большей степени для Артема, Марина выздоровела и выписалась из больницы.
   - Сначала будет теория, а потом будем работать с микроскопом - сказала Марина, когда они вечером сидели в комнате у ребят, перед экзаменом по биологии.
   - Мы знаем - ответил Миша - Жанна нам говорила.
   - Жаль, что микроскопа больше нет, нельзя потренироваться - печально сказала Жанна.
   - Зато у меня кое-что есть - заявил Леша.
   Все обратили на него свои взгляды. Леша же начал рыться в своем портфеле.
   - Вот - сказал он, высовывая из портфеля тонкую тетрадку - со мной в комнате живет один паренек. Он на первом курсе пользовался вот этой тетрадкой. Нам ведь необходимо будет определить, что именно находится под микроскопом и записать свое наблюдение - написать то, что увидели. Я взял у него эту тетрадь. Она ему не нужна, а нам очень даже пригодится.
   - А толк от этой тетради? - спросил Артем - что там?
   - Здесь все описания того, что может быть у нас в задании. Нам останется только правильно опознать то, что будет под микроскопом.
   - Да, это очень полезная тетрадочка - сказала Марина, всматриваясь в тетрадку - нужно обязательно хоть раз прочитать ее.
   - Она ведь небольшая - сказал Леша - можно даже описание выучить, или хотя бы просто каждый случай разобрать. Ведь на экзамене, если сделать как минимум лабораторную работу, то точно три получишь.
   - Хорошо бы четыре получить - сказал Миша - однако учить эту тетрадку вообще не хочется. Я и так уже теории много выучил.
   Действительно, за все это время они много прочитали разной учебной литературы. Миша, в отличие от других, так и не стал читать эту тетрадь, а решил воспользоваться ею как шпаргалкой, взял ее с собой.
   - Смотри, чтоб тебя не попалили - пригрозил другу Ваня, когда они шли на экзамен - а то будет очень худо.
   Миша тщательно проверил, видно ли или нет тетрадь под пиджаком. Видно-то не было, а вот достать и воспользоваться ею, было наибольшей трудностью.
   Когда ребята вошли в класс, мистер Кирилл уже сидел за своей партой. Варианты с заданиями были уже разложены на партах. Вся группа столпилась возле стены.
   - Я сам буду рассаживать вас по местам - сказал мистер Кирилл.
   Он посмотрел на тех, кто стоял к нему ближе, и начал произносить имя каждого и название места, куда тому предстояло сесть. Перед тем, как произнести место, он каждый раз задумывался.
   - А, вот теперь вы - сказал он, глядя на друзей - жаль, что ваш друг не может сдавать этот экзамен. Хотел бы я посмотреть, на какую оценку он бы сдал.
   Казалось, что ребята вот-вот набросятся на своего учителя.
   - Мистер Кирилл, а куда мне сесть? - специально встряла в разговор Марина, чтоб ребята не успели натворить глупостей. Она даже выдвинулась вперед перед ребятами, разделяя их и профессора.
   - А? Что? - переспросил учитель, которого застали врасплох - ваша третья парта второго ряда.
   Марина бросила взгляд на ребят и устремилась на свое место.
   - Ну, а вы садитесь на самые первые места каждого ряда. Артем и Ваня сели на места, которые были ближе к Кириллу, ведь они списывать не собирались, а вот Мише оставили более удобное место для списывания.
   Прошло минут пять, как все уже сидели за своими местами и были готовы открывать задания и отвечать на вопросы.
   - Можете приступать к своим заданиям - произнес преподаватель - через час я у вас заберу ваши ответы.
   Сам же он достал какую-то книгу и начал ее читать.
   Миша открыл свой вариант, вроде бы на все вопросы он знал ответы. Как минимум, хоть несколько предложений написать можно было. Миша принялся за дело. Иногда он поглядывал на преподавателя и на Ваню с Артемом. Артем, которому досталось место возле окна, то и дело поглядывал в него. За окном шел снег, видимо, что Артем просто вспоминал так информацию. А вот мистер Кирилл иногда косился из-за своей книги. Также Миша заметил, что Артем иногда посматривает на книгу учителя биологии. И по его лицу можно было понять, что что-то парню не понравилось.
   Спустя час мистер Кирилл сдержал свое обещание и забрал у всех листки с ответами. Некоторые так и не успели дописать, однако преподаватель был категорически против того, чтобы студенты могли хоть что-нибудь написать после отведенного им часа. Со многими он вступал в конфликт, где-то даже немного применив силу, забирал листки. Даже угрожал выгнать с экзамена.
   После того, как собрал листы, он попросил пару человек принести и расставить микроскопы перед каждым человеком. А сам в это время начал ходить и раздавать стеклышки, на которых и было их задание. Задача стояла перед ними абсолютно такая, про какую говорил Леша. Нужно было определить случай попавшийся и описать его.
   - "Как быть?" - подумал Миша, поглядывая на преподавателя. После того, как мистер Кирилл раздал им практическое задание, он ни разу не отвлекся от книги. Видно думал, что тут списывать нечего.
   С замиранием сердца Миша начал доставать тетрадь. И тут случилось самое ужасное. Мистер Кирилл внимательно посмотрел на Мишу. Складывалось ощущение, что мимолетное движение парня он долго ждал.
   - Что тут у тебя? - спросил мистер Кирилл, встал из-за стола и подошел к парню. Все взгляды были обращены на мистера Кирилла и Мишу.
   - Ничего - ответил Миша. Тетрадь уже лежала на правом колене.
   Мистер Кирилл не поверил парню - голос Миши выдал его с патрахами.
   - Встань.
   Миша встал. Послышался приглушенный удар тетради об пол. Мистер Кирилл наклонился и поднял тетрадь.
   - "Слава богу, что она хоть не подписана - подумал парень - а то бы могло влететь и не только мне"
   Сердце Миши колотилось. Преподаватель начал изучать тетрадь. Потом он закрыл ее и подошел к столу. Начал рыться в листах, которые являлись работами студентов. Потом достал оттуда пару листов. Взглянул на студентов, убедившись, что все внимание приковано к нему, он поднял листы и разорвал их на четыре части.
   - Ты свободен - сказал мистер Кирилл Мише - твоя оценка "два".
   Миша понял, что случилось то, чего он так сильно боялся. Не глядя ни на кого, он направился на выход из кабинета.
   - До свидания - сказал он и захлопнул за собой дверь.
   Мише было не по себе. Он стоял как вкопанный, пытаясь осознать то, что сейчас произошло на экзамене.
   - "Я получил "два"" - с горечью подумал парень и подошел к ближайшему окну, чтобы сесть на подоконник.
   В коридоре стояла тишина. Разумеется, что сейчас у многих идут экзамены, либо все к нему готовиться - никто не мог отвлечь парня от его раздумий.
   Миша посмотрел в окно. Снег сыпался хлопьями. Снежинки все кружились и кружились, падая вниз. Холод от улицы парень не замечал. Мысли не переставали приходить в его голову.
   - "Что ж теперь будет? - думал Миша - разумеется, что один хвост - это не такая уж и трагедия, ведь многие не сдали экономику. Но все-таки это не то, что я ожидал"
   Миша так и сидел на подоконнике, пока не закончился экзамен. Он все время думал и думал. Постепенно горечь уходила, Миша начинал смиряться с наступившим событием. Он так был увлечен этими рассуждениями, что не сразу заметил, как открылась дверь, и студенты начали выходить из кабинета. Артем, Ваня и Леша шли к нему. Марина и Жанна только бросили взгляд в его сторону - они шли с преподавателем, держа в руках какие-то бумаги, скорее всего, это были экзаменационные ответы студентов.
   - Ну, как ты? - спросил Ваня, взяв друга за плечо.
   - Не очень - признался Миша - я очень расстроен. Не хотел иметь хвост.
   - Да все будет хорошо, ты пересдашь этот экзамен - решил подбодрить друга Артем - ты же, как минимум, теорию знаешь.
   Ребята хотели хоть как-то поддержать Мишу. Леша стоял и молчал, он не знал, что можно сказать.
   - Он говорил что-нибудь про меня?
   - Кирилл? Нет, про тебя нет - уточнил Ваня - он только сказал, что так бывает со всеми, кто пытается списывать на его экзамене.
   - Я обещал встретиться с другом - вдруг сказал Леша, глядя на часы - увидимся в общежитии.
   Было понятно, что Леша не являлся мастером в поддержке, и вся эта ситуация его немного напрягала. Ребята проводили его взглядом, а Миша вновь устремил свой взгляд в окно.
   - Как ты умудрился так спалиться? - спросил друга Ваня - лучше бы вообще не пользовался этой тетрадкой. Все-таки надо было выучить ее, а ты поленился.
   - Да я знаю, что сам виноват. Мог бы мне это не говорить. Хочу как можно быстрее забыть про все это.
   Ребята молчали.
   - Я вытащил тетрадь, потому что он все время читал книгу, и внимание свое ни на кого не обращал. Я наблюдал за ним, прежде чем вытащить тетрадку. Такое ощущение, что он как будто ждал от меня этого.
   - Это вряд ли - сказал Ваня - ведь про тетрадь знали только я, Артем, ты, Марина, Жанна и Леша. Никто бы из нас тебя не выдал бы.
   - А друг Леши? - предположил Миша, переведя взгляд на друзей - тот, у которого мы брали тетрадь.
   - И это вряд ли. Хотя точно мы знать это, конечно же, не можем. Но лучше не говори про это Леше, а то, думаю, что он может обидеться. Тебе просто не надо было списывать, никто же не списывал кроме тебя.
   - Списывал - вставил Артем.
   - Кто? - спросил Миша. Ваня тоже был удивлен этим обстоятельством.
   - Дима, кто ж еще. Мне Марина это сказала, перед тем, как пошла с Жанной за мистером Кириллом.
   - Думаю, что Кирилл заметил бы - произнес Миша - вряд ли, что нет.
   - Он и так это заметил - согласился с Мишей Артем - ведь мистер Кирилл несколько раз бросал взгляд на Диму. Мне так Марина сказала. Ведь они сидели рядом, вот она и заметила это.
   - Что случилось, то случилось - сказал Миша - ничто уже не поделать. У меня хвост, который придется пересдавать. А у вас все сдано.
   - Ну, теперь мы с Ваней будем искать информацию о книге - сказал Артем - теперь твоя очередь решать свои проблемы. А с Мариной я как-нибудь все разрешу.
   - Да, да - сказал Ваня - теперь у нас другие задачи.
   - Кстати - решил перевести разговор в другое русло Артем - я кое-что хочу вам сказать по этому поводу.
   - Что? - в один голос спросили его ребята.
   - На экзамене ведь кое-что было, что нас может интересовать - с интригой в голосе произнес Артем.
   - И что же? - спросил Ваня.
   - Мистер Кирилл читал книгу "Все об университетах для поступающих", ту, которую когда-то читала Жанна.
   - А я думал, что мистер Гриша все книги об университете в прошлый раз забрал.
   В коридоре появились две девушки, которые шли и о чем-то увлеченно болтали. Они не обращали на ребят никакого внимания. Парни остановили свой разговор, и подождали пока эти две особы пройдут.
   - Я заметил, что ты на экзамене посматривал то в окно, то на книгу - продолжил разговор Миша, обращаясь к Артему.
   - Да, верно, было дело. В окно я смотрел, чтобы сосредоточиться. Очень тяжело почему-то вспоминалась информация.
   Как бы ребята не хотели уйти от темы с экзаменом, однако обойти нельзя было ее вовсе.
   - Мне тоже попались очень трудные вопросы - пожаловался Ваня - но я хоть что-то да написал.
   - А я почти все вспомнил и написал - покачал головой Миша - очень обидно. Он хотя бы не рвал бы мою работу, а то все насмарку. А ведь так не хочется пересдавать экзамен.
   Так как сегодня был у них экзамен по биологии, то сегодня и закончилась сессия для их курса. Конечно же, некоторым все-таки еще придется пересдавать экзамены, включая Мишу. Остальным же оставалось всего два дня отдыха перед началом нового семестра, который обещают, будет не менее трудный, чем первый семестр. Конечно же, ребята уже адаптировались в окружающей студенческой среде, погрузились в учебную деятельность с головой. Так что для них это не должно быть новым вызовом "судьбы", все шло так, как и должно было быть.
   В комнате находились Артем, Ваня, Леша и Миша. Леша днем периодически ходил к своим бывшим соседям по комнате. Однако вечером, как всегда, был с ребятами. Миша же целый день не расставался с учебником по биологии, даже ходил вместе с ним, периодически заглядывая в книгу.
   - По-любому он будет меня топить - говорил ребятам Миша, лежа с учебником - да и я ведь один буду у него экзамен пересдавать.
   - Ну, это спорный вопрос - ответил ему Ваня - ведь результаты по биологии нам еще не объявили. Мы же только сегодня сдали экзамен. Так что все еще может быть, но я об этом думать вообще не хочу. Ведь впереди у нас два дня выходных, хоть немного отдохнуть можно будет.
   Ваня сидел с гитарой, однако не играл на ней, так как это очень сильно сбивало Мишу, который наизусть, видимо, решил выучить учебник. Леша и Артем играли в шахматы. Это была единственная игра, в которую соглашался играть Леша. Как выяснили недавно ребята, парень увлекался шахматами еще с детства и не удивительно, что всегда всех обыгрывал.
   - Я сегодня говорил с тем, у кого брал тетрадь - сказал Леша, посмотрев на Мишу, когда был ход Артема - он хотел забрать ее обратно, но я объяснил ему, что произошло на экзамене.
   Миша печально посмотрел на Лешу.
   - Все нормально, в принципе, он не очень расстроился из-за того, что ее больше нет. Он пожелал тебе удачи в сдаче биологии. Также сказал, что тяжело очень будет - преподаватели не любят тех, кто списывает.
   - Передай ему спасибо - облегченно сказал Миша - и что я, правда, не хотел, чтоб так получилось.
   - Да он и так это знает - сказал Леша и сделал "шах" Артему, убив его коня - никто же специально на экзамене так не подставляется. Я тебе сейчас это сказал, чтоб ты знал, что все нормально.
   - Спасибо.
   Ване, видимо, надоело сидеть с гитарой в обнимку. Он поднялся с кровати и начал одеваться.
   - Ты куда? - спросил его Артем.
   - Да прогуляюсь. Все равно не знаю, чем можно заняться.
   - Ну, ладно, иди. Я тоже сегодня, наверное, пойду - погуляю с Мариной.
   Ваня оделся и вышел из комнаты. Спустя полчаса пришла Марина.
   - Я узнала насчет твоей пересдачи - сразу сказала она Мише - ты будешь сдавать экзамен по биологии в следующий четверг нового семестра.
   - Понятно. Он больше ничего не говорил?
   - Да нет, я пыталась с ним поговорить насчет тебя: что ты учил, что все произошло просто нелепо.
   Наступила небольшая пауза. Артем и Леша также слушали Марину.
   - Он даже не захотел со мной разговаривать - продолжила она - сказал только, чтоб ты приходил во время семестра и чтобы все учил. Он, вроде, устно собирается тебя спрашивать.
   После небольшого разговора Артем с Мариной тоже пошли на улицу. Леша отправился к своим друзьям, а Миша остался лежать в кровати.
  
   ***
   В последний день выходных, когда в комнате были только Артем, Ваня и Миша, Артем решил поговорить с друзьями о книге. Хотел сказать, что нужно что-то делать.
   - Мы сейчас, в последнее время, только время зря теряем - сказал ребятам Артем.
   - Почему же? - спросил Миша. Он все также не отрывался от своего учебника по биологии.
   - Ну, я не про тебя сейчас, а в целом. Мы должны ведь хоть что-то делать. Ведь нужно находить информацию или еще что-то.
   - Что ж нам делать надо? - спросил Ваня.
   - Да хоть что-нибудь. Лишь бы не сидеть просто так на месте.
   - А кто сидит? Я вот уже кое-что узнал. Я ведь когда позавчера ходил на улицу, разговаривал с девчонкой одной.
   - Ну, и что же нового? - спросил Артем - это касается нашей темы?
   - Если честно, то нет.
   - А что за девчонка? - спросил Миша - у тебя же любовь с девушкой из параллельного мира.
   - Так оно и есть. Просто я, когда гулял, разговорился с одной девушкой. Просто скучно мне было. Она оказалась той девчонкой, которая кричала под нашими окнами общежития. Помните это?
   - Конечно - живо ответил Артем - и что интересного ты узнал?:
   - Ну, парень ее, на которого напали - начал Ваня - как выписался с больницы, так сразу же перевелся отсюда. Почему именно, она не знает.
   - Ну, и фиг с ним - сказал Миша.
   - Да она какая-то странная. После меня видел, как гуляла еще с одним. Видимо, что она со всеми гуляет.
   - И к чему ты все это рассказываешь? - спросил Артем.
   - Да просто хочу сказать, что ты, наверное, прав был.
   - Насчет чего?
   - Насчет того, что вряд ли на них напал тот парень, которого забрала полиция. Ведь тот парень впервые видел ее на дискотеке и просто решил познакомиться вроде как. Так что драка по другой причине произошла. И вряд ли он напал ночью на парня. Да и пил он, судя по всему, из-за другой девушки, с которой поругался. Наверное, захотел, чтобы его приревновали, поэтому и познакомился с этой.
   - Конечно, спасибо, что ты тоже так думаешь - сказал Артем - только это вообще не имеет никакого значения, хоть я прав, хоть нет. Это их проблемы, пусть сами и решают их.
   - Я тоже так думаю - сказал Миша - пусть сами разбираются. Вот история с биологом действительно должна нас заинтересовать. Он же читал книгу об университетах. Могу поспорить, что про наш.
   - Ты хочешь все свалить на мистера Кирилла, потому что не сдал у него экзамен, вот и все - сказал Ваня.
   - Да нет. Просто его тоже можно отнести к подозреваемым.
   Артем не стал вмешиваться в их перепалку.
   - У меня есть одно предложение - сказал Артем.
   - Какое? Проверить биолога? - просил Миша.
   - Нет, а как нам его проверить?
   - Не знаю. Я только предположил.
   - Давай говори уже, что ты там придумал - поторопил Артема Ваня.
   - Ну, давайте позвоним миссис Ирине. Ведь она может дать нам дельный совет.
   - Хорошая идея - поддержал Миша - как это мы раньше не додумались до этого? Как могли забыть?
   Ваня тоже одобрил эту идею. Артем начал искать номер телефона миссис Ирины. Нажав на вызов, он включил на громкую связь.
   - Алло, здравствуйте, миссис Ирина, это Артем - начал телефонный разговор парень.
   - Да, я слышу. Как вовремя вы позвонили - сказала миссис Ирина - я все хотела с вами связаться, а номера телефона никого из вас не было. Миссис Галя и Мистер Эдуард потеряли твой номер телефона. А связаться с вами я никак не могла.
   - Мы вот хотели узнать, что нам делать? Быть может, вы нам сможете дать совет.
   - В смысле?
   - Мы не знаем с чего начинать наши поиски книги и ключей. Всю информацию об университете забрали из библиотеки. Она вся у директора Гриши теперь, и мы не знаем, когда книги снова появятся на книжных полках библиотеки.
   - А почему он забрал их?
   - Чтобы знать об университете все, ее историю. Он же директор, значит должен знать все.
   - Это бред чистой воды - ответила женщина - я хоть не знаю вашего директора, но со стороны это звучит очень глупо.
   - Так что нам делать? - спросил Артем.
   - Я когда забирала вещи Никиты, то оставила вам его дневник. Вы его читали?
   - Да, читали. Но там все зашифровано так, что понять мог только Никита. Да и судя по словам его написанным, то он так и не нашел ничего.
   - Понятно. Тогда я и сама не знаю, что вам делать. Я думала, что дневник вам очень сильно поможет в поиске. Ведь Никита с первого дня искал книгу, да и университет он хорошо изучил. У меня есть только один совет - это следить за всем необычным, что происходит. Все необычное может скрывать очень большие тайны, и не исключено, что это может иметь прямое отношение к книге и ключам.
   - А что вы хотели нам сказать? - спросил Ваня - вы же в начале разговора сказали, что хотели с нами связаться, но не смогли.
   - Я узнала адрес Юры - ответила миссис Ирина - мы виделись на встрече выпускников. Думаю, что вам нужно будет с ним поговорить.
   - По телефону?
   Артем и Ваня активно вели беседу, а вот Миша сидел и внимательно слушал весь разговор.
   - Нет, это не телефонный разговор. Я сама не решилась говорить с ним на эту тему. Ведь в прошлый раз он так ничего мне не сказал, так что я уверена, что и сейчас бы мне ничего не сказал бы. Вам предстоит с ним поговорить лично при встрече и убедить рассказать его то, что он видел в тот раз.
   - Вы думаете, что мы сможем его убедить сказать нам? - спросил Артем.
   - Я не знаю, это все зависит от вас.
   - А как мы во время учебы сможем приехать к Юрию? - вдруг вставил Миша.
   Артем и Ваня посмотрели на него.
   - Ну, это уже вы решайте сами, когда сможете. Если что, то звоните, если соберетесь поехать.
   - Хорошо, спасибо, миссис Ирина - сказал Артем.
   - Ладно, до связи - сказала в трубку женщина - а то мне нужно идти на кухню готовить.
   - До свидания - попрощались ребята.
   Артем отложил свой телефон в сторону.
   - Ну вот, уже хоть что-то.
   - По ее словам, нам нужно подозревать директора? - спросил Ваня - мне кажется, что он ни при чем.
   - Ну, не знаю - сказал Миша - она же говорила "со стороны". Она же его не знает, так что все по ситуации. Да и насчет необычных случаев - ничего, вроде, не происходит такого.
   - А нападение на парня? - спросил Ваня.
   - Мы же только что перед звонком разговаривали об этом. Это не имеет никакого отношения.
   - Нужно будет съездить к Юре - перебил ребят Артем - это нам точно нужно. Вдруг получим ценную информацию?!
   - Да, это точно - согласился Ваня.
   - Нужно только найти время - прибавил Миша.
   В дверь комнаты постучали. Ребята замолчали.
   - Войдите - сказал Артем.
   В комнату вошла Жанна.
   - Привет, чем вы тут занимаетесь?
   - Да ничем - ответил Ваня.
   - Я учу - сказал Миша, показывая на учебник по биологии.
   - А я вот к вам пришла поговорить.
   - О чем это? - спросил Артем.
   - О Марине.
   - А что с ней? - с некоторой долей тревоги в голосе спросил парень Марины.
   - Да все хорошо. Марина сейчас пошла в деканат, чтобы узнать расписание на семестр. А я пришла поговорить о дне рождении.
   - О каком? - в один голос спросили Ваня и Миша.
   - О дне рождении Марины, ведь у нее день рождения через четыре дня - ответил ребятам Артем.
   Разумеется, он это знал.
   - Вот я и пришла поговорить насчет этого - сказала Жанна - ведь нужно решить, что ей подарить.
   - Может, она что-нибудь хочет, чтоб ей подарили? - спросил Ваня.
   - Она вообще не хочет, чтоб ей что-то дарили - сказал снова Артем - считает, что ей ничего не нужно.
   - Мне Марина тоже говорила, что ничего не хочет, что не нужно никаких подарков - прибавила Жанна - но, какой день рождения без подарка?!
   - А кто вообще приглашен? - спросил Миша - быть может, мы все вместе подумаем и купим подарок. Как на дне рождении Вани было.
   - Марина тоже хочет отметить по-тихому. Она хочет пригласить вас, да и Лешу. Ведь Дима уже не сможет помешать Леше присутствовать рядом с вами и общаться. Ведь Леша теперь живет вместе с вами, да и Дима видно забил на это дело.
   - Откуда ты это знаешь? - удивленно спросил Ваня.
   Жанна вмиг покраснела и отвела глаза. Артем опустил голову.
   - Я, когда помирился с Мариной, рассказал ей не только о стреле, да и о Диме мы говорили - видимо, Марина рассказала все Жанне.
   Артем посмотрел на Жанну.
   - Да, мы всегда всем делимся, но никто больше этого не знает. Вот только вам это сказала, это ж к вам имеет отношение.
   - Ладно, проехали - сказал Миша - что ты предлагаешь подарить?
   Миша уже не держал книгу по биологии в руках. Видимо, ребята просто не дают ему спокойно сегодня поучить.
   - Она любит розы - сказала Жанна - может ей подарить розы? Также я знаю, какие она хочет духи себе приобрести.
   - Женские штучки - произнес Ваня - думаю, что никто против не будет. Надо будет только сказать Леше.
   Жанна просияла.
   - Я так и знала, что никто против не будет. Я уже заказала духи. Да и цветы уже знаю, где поблизости можно достать. И Лешу уже предупредила.
   Ребята засмеялись.
   - Ну, а зачем тогда у нас спрашивала? - с улыбкой спросил Артем.
   - Чтобы убедиться, что вы не против.
   - Да как же мы будем против, если сами не знаем, что она хочет и что ей понравится?! - спросил Ваня.
   - Вот и славно - улыбнулась Жанна - ладно, я пойду. Позже еще заскочу, наверное.
   Жанна вышла из комнаты.
   Этим вечером, как и говорила Жанна, она появилась снова, правда вместе с Мариной. Леша уже был с ребятами.
   - Завтра у нас экономика, биология и математика - сообщила ребятам староста.
   - А новых предметов не будет? - спросил Ваня.
   - Нет - ответила Марина - во втором семестре у нас будут такие же предметы, что и в первом.
   - Биология - сокрушался Миша - я уже не могу слышать это слово.
   - Завтра, наверное, нам скажут оценки по экзамену. Ведь после экзамена уже прошло два дня. Он, наверное, уже проверил работы.
   - "Четверки" было бы достаточно - мечтательно произнес Ваня.
   - Согласен - сказал Артем - я на "четыре" и рассчитываю.
   - А на остальные дни известно расписание? - спросил Миша - надеюсь, что хоть не так тяжело будет, а то завтра очень трудные предметы поставили в один день.
   - Еще нет, но я точно не знаю. Я узнавала только насчет завтрашнего дня у миссис Елены. Да еще соревнования скоро начнутся в новом семестре.
   - Какие соревнования? - спросил Артем, обнимая Марину.
   - По футболу, баскетболу, волейболу и так далее. Даже по шахматам будут.
   - По шахматам? - переспросил Леша.
   Он сейчас как раз играл с Жанной в шахматы.
   - Да, хочешь участвовать? - спросила его Марина.
   - Я бы не отказался.
   - Ну, ты точно всех выиграешь - сказал Миша.
   Леша улыбнулся.
   - А по футболу как попасть в команду? - спросил Артем - я бы не против поиграть за курс на соревнованиях.
   - И мы - сказал Ваня, глядя на Мишу - как попасть в команду?
   - Я не знаю. Чтоб в шахматах участвовать, нужно у меня записаться. Я Лешу запишу и скажу в деканате, кто еще хочет участвовать. А вот, чтобы попасть в команду по футболу, нужно будет, наверное, подойти к мистеру Сергею. Он определяет команду. Ведь за курс захотят поиграть многие, а выберут лучших из лучших.
   - Понятно - сказал Артем - остается подождать только, когда у нас будет физкультура, чтоб расспросить Сергея.
   После этого разговора ребята отправились на улицу погулять. На улице снег не шел, однако мороз стоял. Ребята гуляли лишь до 22.00, хоть и могли еще гулять по режиму два часа, но нужно было выспаться перед завтрашними занятиями. Легли спать почти сразу. Ваня незаметно от Леши, в очередной раз, проверил свой тайник и уж потом со спокойной душой лег спать.
  
  
   ГЛАВА 21. ПОКУШЕНИЕ
  
   Первые дни учебы пролетели очень незаметно. Преподаватели поздравили студентов с окончанием сессии. Миссис Катя добродушно улыбалась каждому ученику, однако многие относились к ней очень плохо из-за того, что не сдали экзамен по ее предмету. Не смотря на все обвинения и оскорбления со стороны Миши, мистер Кирилл больше двоек никому не поставил, а про Мишу на своем уроке даже не вспоминал. Ваня и Артем получили по биологии свои заслуженные "четверки".
   Вечером в пятницу Артем, Ваня, Миша и Леша готовили праздничный стол в своей комнате для Марины.
   - Я пойду. Нужно забрать еду и выпивку - сказал ребятам Артем - а вы пока что поставьте стол.
   Артем вышел из комнаты. Ваня и Леша начали двигать кровати, чтоб мог в центре поместиться стол, который вызвался сам нести Миша. У них в комнате этот столик стоял очень давно. Они его использовали в основном для книг.
   - А где это он еду и выпивку достанет? - спросил ребят Леша - разве это возможно?
   - Конечно - ответил ему Ваня - есть свои люди в этом плане.
   Как планировали ребята, то со всем этим добром им должен был помочь мистер Коля. Ведь в прошлый раз они только благодаря именно ему смогли устроить хороший день рождения Ване. Так что Артем заранее договорился с охранником.
   Дверь комнаты открылась, и в дверном проходе показался очень большой букет красных роз. Так что несущего эти цветы не было видно.
   - Помогите мне - послышался голос Жанны.
   Миша тут же принял цветы и положил их на свою кровать.
   - Марина сейчас в библиотеке - сказала она ребятам - делает домашние задания, так что освободится где-то через час.
   Миша взглянул на часы.
   - Уже 20.00.
   - А вы не забыли, что мы вернулись на старый режим дня? - спросил Леша ребят - так что вряд ли долго сможем посидеть, ведь он теперь до 22.00.
   Никто не стал ему отвечать. Видимо, что ребята решили, если что, по обстоятельствам действовать.
   В этот момент в комнату заскочил Артем с двумя сумками в руках. В одной из сумок явно был слышан звон стеклянных бутылок. Миша поставил стол, и ребята принялись раскладывать еду. Жанна, как и подобает девушке, принялась делать разные бутерброды и тому подобное. Когда пришла Марина, все уже было готово. На пороге ее с огромным букетом роз встречал Артем, а ребята держали флакон дорогих духов. Марина не ожидала такого, и она очень растрогалась при виде всего того, что сделали для нее ребята.
   - Восемнадцать лет как-никак - сказал ей Артем и поцеловал ее.
   Ребята сели за стол и принялись праздновать.
   - Мне много пить спиртного нельзя - предупредил ребят Леша - завтра второй день соревнований по шахматам.
   Как и говорила Марина, в университете начинались соревнования. В понедельник и во вторник ребята записывались на шахматы, а в среду уже была первая игра. Очень много студентов приняли участие. Всех собрали в одном из самых больших кабинетов университета. Играть начали в одинаковое время. Леша молниеносно выиграл у своего противника, поставив "шах и мат" всего за пять шагов. Все студенты смотрели на него с опаской, ведь никто не хотел в следующем раунде сыграть с ним.
   - Да - вспомнил Миша - ты навел шороху на этих соревнованиях. Теперь каждый боится с тобой встретиться.
   - Да ну, брось. Просто противник мне попался слишком слабый. Мне просто повезло.
   Он покрутил в руках пешку, которую носил теперь с собой как талисман.
   - Неплохо будет, если ты выиграешь этот турнир - сказала Марина - ведь это будет большой плюс для нашей группы.
   Леша улыбался. Очень нравилась ему такая поддержка ребят.
   - Да и вам стоит участвовать в соревнованиях - сказала она ребятам - ведь это будет только на пользу.
   - Да мы хотим же на футбол - ответил Артем - мистер Сергей на физкультуре сказал, что нужно будет в воскресенье собраться в зале. Он ведет только физкультуру у первого курса, так что он сам набирает команду.
   - Ну, вот и славно - сказала Марина - а мы с Жанной собираемся делать научную работу. Вот чем хорош этот университет - здесь задействуют студентов во всяких мероприятиях.
   - А почему в первом семестре такого не было? - спросил друзей Миша.
   - Потому что по традиции, видимо, во втором семестре все начинается - ответила ему Жанна - не проводить же в одном учебном году несколько раз соревнования.
   Миша открыл шампанское. Девушки кроме шампанского ничего не пили. А парни же если и пили спиртное, то только пиво.
   - Что с тобой, Леша? - спросила Жанна парня.
   Леша не мог сказать ни слова. Он держал только открытую бутылку пива. Он позеленел. Было видно, что ему стало плохо. Голова у него закружилась, и он упал на диван, потеряв сознание.
   - Что происходит? - вскричала Марина.
   Артем тут же выскочил за дверь. Миша и Ваня пытались привести парня в сознание. Это немного напоминало случай, когда приснился сон Артему про Никиту. Была практически такая же ситуация, но выглядело это значительно хуже.
   Вскоре в комнату прибежали Артем и Володя, а также вслед за ними перепуганный на смерть мистер Коля.
   - Что у вас тут? - едва переводя дыхание, спросил мистер Володя. Доктор был не молод, было видно, что пока он сюда прибежал, то потратил много сил.
   Мистер Володя приоткрыл веки парня. А затем бросил взгляд на стол со спиртными напитками, а потом на мистера Колю.
   - Помоги мне - сказал доктор охраннику.
   Они подняли Лешу, и даже не одевая его, быстро поторопились в больницу, ничего не сказав на прощанье.
   Настроение у ребят и именинницы быстро улетучилось. Они и представить не могли, что все так может закончиться.
   - Так что вообще случилась? - спросила Жанна - я так ничего и не поняла.
   - Я тоже - сказала Марина.
   - Похоже, что он выпил пиво, и ему стало от него плохо - предположил Артем, рассматривая бутылку пива. Часть пива была пролита на пол.
   - Ну, тогда нам лучше не пить пиво, да и вообще ни к чему не прикасаться - сказал Ваня, хмуро глядя на еду.
   - А где вы это все достали? - спросила Марина.
   - Через охранника - ответил ей Артем - как всегда.
   Ваня многозначительно посмотрел на Артема. Артем понял, что хочет ему сказать его друг.
   - Уже осталось двадцать минут до отбоя - вмешался Миша, обращаясь к девушкам - вы идите к себе уже, наверное, в комнату, а мы тут все приберем.
   Марина и Жанна послушались его совета.
   - До завтра - попрощались девушки.
   Ребята остались втроем в комнате.
   - Может, это мистер Коля нас решил отравить? - спросил Ваня у Артема. Артем ждал этот вопрос от него еще после того, как тот посмотрел на него очень многозначительно.
   - Нет, это точно не он. Мистер Коля всегда нам помогал.
   - Может, это просто пиво просроченное? - предположил Миша.
   Ваня взял бутылку и посмотрел на дату изготовления.
   - Нет, его недавно выпустили.
   - Ну, тогда может просто Леше нельзя пить - еще один раз предположил Миша.
   - И это вряд ли.
   - Ну, я тоже доверяю Коле. Артем прав, не мог охранник это сделать.
   - Быть может, кто-то другой? - спросил ребят Ваня - кто имел доступ к еде!
   - Нужно будет поговорить с Колей - произнес Артем - у него все и узнаем.
   Ребята замолчали. Ваня начал убирать еду со стола. Миша и Артем последовали его примеру.
   Как только они передвинули стол. В комнату постучали, и в нее вошел охранник.
   - Спасли еле как вашего друга - произнес он с порога - он чуть было не умер. Володя сейчас следит за ним.
   Ребята вздохнули от напряжения. Они и не думали, что все было настолько серьезно.
   - Что с ним случилось?
   - Он выпил пиво, а затем ему стало плохо - ответил Артем.
   - Пиво? Но почему? Ведь раньше всегда все хорошо было.
   - Раньше? - переспросил Ваня.
   Мистер Коля немного заерзал.
   - Я всегда с пониманием относился к студентам. Иногда помогал так же, как и вам, устраивать дни рождения.
   - Быть может, кто-то мог отравить пиво, когда вы не видели? - спросил Миша.
   - Я не знаю. Это вряд ли. А сейчас мне нужно идти на свой пост.
   С этими словами он вышел из комнаты.
   - А кому вообще было выгодно отравлять Лешу? - спросил Артем.
   - Ну, к примеру, шахматистам - предположил Ваня - однако это не тот случай, из-за которого убивают людей. Ведь доктор еле как спас жизнь Леше. Да и есть небольшой нюанс.
   - Какой? - спросил Миша.
   - А кто сказал, что хотели отравить именно Лешу? Ведь Леша мог бы не первым выпить пиво. Быть может, хотели отравить кого-то из нас, либо нас всех. Только представьте, что было бы, если бы мы выпили пиво все вместе в один момент.
   - Надеюсь, что никто не знает о том, что мы пытаемся найти - согласился Артем с Ваней - ведь если знают, то у нас огромные проблемы.
   - Одно ясно - сказал Миша - вряд ли, что это просто случайность. Кто-то это сделал специально.
   Так как в этом семестре они учились по субботам, то пора было ложиться спать. Хоть завтра их и ожидала всего лишь история и физика.
   В группе никто не знал, что произошло с Лешей, и почему его нет на парах - ребята никому не рассказывали. На перемене к ребятам подошли Марина и Жанна, они перекинулись словами - сказали девчонкам, что все хорошо. Ребята ждали, когда же закончится физика. Время, казалось, просто остановилось. Они хотели навестить Лешу. Как только прозвенел звонок, ребята направились в больницу.
   - Никто кроме вас не доставляет мне таких хлопот - сказал им мистер Володя.
   Артем, Ваня и Миша стояли перед столом доктора в его кабинете.
   - Вас как будто всех тянет сюда. Ваш друг вчера чуть не погиб. Я его еле как спас. Я не буду спрашивать, что случилось, потому что и так знаю.
   Ребята лишь молчали и слушали доктора.
   - Мне рассказал все Коля - подтвердил догадку Артема доктор - я не стану говорить директору об этом инциденте. Думаю, что ему лучше не стоит этого знать, а то вам за это влетит и не только вам. Так будет лучше для всех.
   - Спасибо - поблагодарили ребята доктора.
   - Мы можем с ним поговорить? - спросил Артем.
   - Нет, он сейчас спит. Да и находится в тяжелом состоянии.
   Так что в этот день ребятам не удалось увидеться с парнем. Они решили прийти завтра к нему. Случилось же то, чего они не ожидали.
   В воскресенье в пять часов утра, когда все спали, к ним постучали в комнату очень громко, чтоб ребята могли проснуться. Ребята, разбуженные и ничего непонимающие, включили свет в комнате. На улице было еще темно.
   - Кто там? - спросил Артем, подойдя к двери.
   - Это я, директор университета - послышался голос Гриши из-за двери.
   Ребята переглянулись. Было понятно, что они были очень удивлены таким визитом директора, да еще в такое раннее время.
   - Вы меня впустите?
   - Да, конечно - ответил парень и открыл дверь.
   На пороге стоял мистер Гриша. Выражение лица было какое-то смешанное, то ли злое либо горестное, что-то в этом роде. Он посмотрел на ребят. Лицо его выглядело безумным.
   - Мне нужно с вами поговорить - сказал директор. В его голосе слышалась просьба.
   - А днем нельзя было? - спросил Миша. Он, видимо, еще не проснулся, раз задал этот вопрос в такой грубой форме директору университета. Гришу же, видимо, это нисколько не затронуло.
   - Не мог. Произошло горе.
   Это слово, казалось, моментально разбудило ребят. Какое горе могло произойти, чтоб мистер Гриша пришел к ним в комнату в пять часов утра, и еще именно к ним?!
   - Что случилось? - в один голос спросили Ваня и Миша. Артем даже думать ни о чем не хотел, ведь первые мысли сразу же были о Марине.
   Директор вздохнул - он еще не решил, как сказать это ребятам. Потом он пробежал по всем взглядом.
   - Леша умер.
   Как сквозь землю все провалились. Они словно слышали голос директора издалека. Этого ведь просто не может быть! Он ведь шел на поправку!
   - Мне сообщил об этом мистер Володя. Сам он не хотел вам это говорить.
   - Как это случилось? Из-за чего? - выдавил из себя Ваня. Слезы уже стояли на глазах у парня, да и не только у него.
   - Как сказал мне мистер Володя, парень отравился. Что-то дало осложнение, и сердце мальчика не выдержало.
   Ребята молчали. Теперь было ясно, что кто-то хотел смерти, а вот чьей именно - не понятно. Быть может, Леша все-таки выпил пиво в ненужный момент.
   Слезы все-таки невозможно было остановить. Кто в подушку, кто в одеяло, все пытались скрыть происходящее. Они уже потеряли двух друзей! И очень большая пустота образовалась в их сердце.
   Подождав, пока ребята немного успокоятся, директор продолжил.
   - Такого в университете никогда еще не было. Теперь придется проверить всю еду в столовой.
   Как поняли ребята, то доктор Володя не сказал ему, в чем было действительно дело.
   - И еще - прибавил мистер Гриша - мы уже оповестили родителей Леши. Они уже скоро будут здесь. Часов в десять дня, поэтому я вас попрошу часа через два прийти ко мне кабинет и побыть в это время у меня.
   - Зачем? - спросил Артем.
   - Думаю, что вам лучше не стоит видеть родителей Леши. Ведь они придут забирать вещи, а в каком состоянии они будут, вы и сами должны понимать. Сегодня, по телефону когда разговаривал, мама Леши упала в обморок. Я еще предупрежу мистера Володю, чтоб, на всякий случай, был готов помочь родителям парня.
   Ребята молчали. Лица у всех были немного опухшими.
   - А сейчас мне нужно идти. Нужно сделать один звонок, чтоб приехали к нам и проверили всю еду. Ведь студенты не могут же быть все время голодными.
   Мистер Гриша поднялся и вышел из комнаты. Ребята молчали.
   - Узнать бы, кто это сделал - с ненавистью произнес Артем.
   Уснуть после такой новости было просто невозможно. Ребята еще посидели часа два в своей комнате, а потом решили отправиться к мистеру Грише.
   - Подождите - сказал Ваня, когда ребята уже хотели покинуть комнату.
   Он достал из тумбочки кольцо и ключ и положил их в карман.
   - Мало ли что.
   Никто возражать не стал. Да и мысли сейчас были совсем о другом.
   На улице падал снег. Все было кругом заметено снегом, хоть уже и было начало февраля. Ничьих следов не было видно. В воскресенье в семь часов утра мало кто просыпался, и, уж тем более, не шел сразу же на улицу.
   Ребята двинулись в университет. Охранник на входе их сразу же пропустил - директор его уже предупредил.
   - Мистер Гриша сейчас не у себя в комнате - сказал им вслед охранник. Ребята остановились.
   - Но он сказал вам идти в его кабинет и сидеть там, пока он не появится.
   Ребята направились к кабинету. Ни единой души по пути не было видно.
   - Где же он может быть сейчас? - спросил ребят Артем.
   - Наверное, в больнице возле Леши - голос Вани дрожал.
   Эта тема сейчас была очень больной для ребят.
   Кабинет директора оказался открыт. Обстановка была та же: кровать, стол, лампада, книжная полка и скамейка. Почему-то ребятам это место всегда напоминало что-то из средневековья.
   - Уже в третий раз здесь - сказал Миша.
   Ребята не решились сесть на кровать, а уместились на лавочке, хоть и было совсем неудобно. Ваня тут же приподнялся со своего места, очень быстро и неожиданно.
   - Ты чего? - спросил его Миша.
   Ваня начал рассматривать книжную полку. Потом он вплотную подошел к ней и начал пробегать взглядом по всем корешкам книг.
   - Ты ищешь книги? - догадался Артем - а вдруг сейчас директор придет?!
   - Это вряд ли, что придет, ведь ему сейчас нужно проверять столовую, да и родителей Леши встречать.
   - Как ты можешь сейчас думать об этом? - сокрушался Миша - ведь умер Леша! Сейчас вообще-то об этом думать надо.
   - А что думать? Если, к примеру, нас хотели убить? Теперь мы в опасности. Если, действительно, Марод и Кина узнали про нас, то теперь каждый день может стать последним. И может еще быть много жертв по случайности. Нужно быстрее с этим покончить.
   - Мы ж так и не решили, кто и почему на нас напал.
   - А мы и не узнаем. Лучше все равно оперативно действовать и быть теперь очень осторожными.
   - Я согласен с Ваней - сказал Артем - Леше уже мы помочь не можем, а сейчас есть возможность хоть что-то откопать по книге или ключам.
   Миша ничего не ответил, лишь руками закрыл свое лицо.
   - Здесь ничего нет - сказал Ваня, посмотрев на ребят.
   - Ты уверен? Ты точно все проверил? - спросил его Артем.
   - Точно, здесь их нет. Видимо, он уже отнес их в библиотеку.
   - Отлично. Нам останется только взять.
   - Как? - спросил Миша - вы же хотите незаметно.
   - Да уже пофиг как - сказал Ваня - если на нас уже вышли.
   - Есть вероятность, что не вышли - не согласился Артем - лучше незаметно взять и безопасно.
   - Что ты предлагаешь?
   Артем немного задумался, взвешивая все "за" и все "нет".
   - А что, если Марину попросить в библиотеке взять? - подняв брови, спросил парень.
   Миша убрал руки с лица.
   - А раньше ты не мог это придумать? Ведь тогда бы нас в прошлый раз никто не посек.
   - Я не виноват, что только сейчас пришла эта идея в голову. Нужно всем думать, а не только мне. Не надо на меня теперь все сваливать.
   Ребята уже перешли на повышенные тона.
   - Хватит - оборвал их Ваня - сейчас не время ссориться, нам сейчас как никогда нужны холодные головы.
   Миша был недоволен словами Артема, но все-таки решил промолчать.
   Спустя минут сорок в кабинет вошел директор. Ребята не ожидали, что так быстро он придет.
   - Что вы тут делаете? Давно здесь?
   - Да нет, максимум час - ответил ему Ваня.
   - Кабинет мне понадобится сегодня, так что лучше вам не мешаться под ногами.
   - Вы же сами сказали сюда прийти - возразил Миша.
   - Вам же здесь, наверное, скучно и делать нечего - высказал свое мнение директор - а отвлечься обязательно надо. Сюда скоро приедут люди высших чинов, чтобы разобраться с происходящим.
   - Так что нам делать? - спросил Ваня - куда нам деваться?!
   - Вы же любите футбол?
   - Да - ответили ребята.
   - Сегодня же у вашего курса отбор в команду по футболу. Правда, в одиннадцать часов только все собираются в спортзале. Ну, вы можете сейчас пойти и попинать мяч, как раз разминку проведете.
   У ребят из головы вообще вылетел футбол, они вовсе забыли про соревнования. Смерть Леши вытеснила все остальные мысли.
   - Мы не против - ответил Артем.
   Директор потирал свои руки. Было видно, что он очень нервничает. Разумеется, его сегодня ожидали очень большие дела. Смерть Леши заставила директора засуетиться.
   Ребята отправились за спортивной одеждой. Иногда они встречали некоторых студентов на своем пути, которые куда-то шли. И, видимо, они даже не подозревали о какой-либо смерти или еще каких-нибудь проблемах. Они шутили и улыбались. Ребятам казалось, что они находились в каком-то другом мире. В комнате они надолго не задержались - взяли спортивную форму и направились сразу в спортзал. До весны, как минимум, им приходилось заниматься на физкультуре в спортзале.
   - Я вас ждал - сказал им мистер Сергей возле раздевалки - мне мистер Гриша сказал, что вы придете.
   Ребята переоделись.
   - Я оставлю вас в спортзале. Надеюсь, что вам не помешает сегодня то, что встали слишком рано утром.
   - Да нам не хочется спать - ответил Артем, взяв футбольный мяч в руки.
   - Ну, вот и отлично. В одиннадцать часов я приду, также еще народ потянется.
   Сергей вышел из зала и закрыл дверь на ключ.
   Ребята начали пассоваться. Затем Миша встал на ворота, и Ваня с Артемом ему били по воротам.
   Спустя два часа за дверью спортзала послышались голоса, студенты начали подтягиваться. Вскоре, мистер Сергей открыл спортзал, и студенты ввалились внутрь. Они с удивлением смотрели на ребят, которые уже сидели на скамейке.
   - Ну, как вы? Все хорошо? - спросил Сергей.
   - Да, все нормально - ответил Миша.
   Ребята заметили Диму. Он тоже решил играть за футбольную команду своего курса. Дима также заметил ребят, его взгляд остановился на Ване. Лицо Димы не выражало уже прежнюю злость и ненависть, а читался какой-то даже страх.
   Сергей разделил всех на пятерки. Играли в минифутбол. Получилось шесть команд по пять человек, также еще два человека сидели на скамейке запасных. Сергей наблюдал за тремя играми и время от времени менял игроков из разных команд. А также иногда на несколько минут останавливал какой-либо матч, чтобы посмотреть на остальные матчи. Всего в команду должно было избираться девять человек: пять основных игрока, включая вратаря, и четыре запасных игрока, также с вратарем включительно. У Миши игра сегодня очень успешно шла, он сделал несколько блестящих сейфов. А вот ребятам не очень везло. Так что только Миша попал в основную пятерку, а Артему досталось место среди запасных игроков. Ване же было не суждено выступать за команду первого курса.
   - Вы молодцы - похвалил ребят Ваня - а у меня сегодня вообще мяч не шел в ворота. Хорошо, что Дима не попал в команду, а то я бы себя чувствовал еще хуже.
   После того как переоделись, ребята решили направиться к себе в комнату, но их около раздевалки перехватили Жанна и Марина. Лица у девчонок были распухшие, они тоже сегодня плакали. Марина сразу же кинулась Артему на шею.
   - Нам рассказал Коля про Лешу - рыдая, проговорила девушка - и мы видели родителей Леши. Мама Леша просто на уши подняла весь университет своим криком и плачем. На это просто невозможно было смотреть. Они сегодня уже забрали Лешу с собой.
   - Может, нам узнать насчет похорон у директора? - спросил Миша.
   - Никто не будет из нас присутствовать при этом - ответила ему Жанна - мы уже спрашивали у директора. Родители Леши не хотят кого-либо видеть из посторонних людей. И еще сегодня приезжали какие-то люди проверять еду из столовой. Все нормально с ней.
   - Мы же знаем чем и как он отравился - сказал Ваня.
   - Но они-то не знают - добавил Артем.
   - Мы тоже с Жанной думали об этом - всхлипывая, сказала Марина - почему так все произошло? Мне пофиг, что не удалось отпраздновать мой день рождения, но такое...
   Ребята ничего ей не сказали. Все вместе направились в столовую, которая была битком набита студентами.
   - Ее, наверное, только недавно открыли - заметил Ваня, видя, как толкаются в очереди возмущенные студенты.
  
   ГЛАВА 22. СОРЕВНОВАНИЕ ПО ФУТБОЛУ
  
   От студентов утаить смерть Леши никому не удалось. Уже на следующей неделе только об этом и говорили. Все были удивлены причиной смерти и посчитали, что просто произошел несчастный случай. Некоторые утверждали, что парень сам покончил с собой. Слухов было много, и все они хоть немного, но отличались друг от друга.
   Миша и Артем начали посещать тренировки по футболу. А Ваня в это время оставался в одиночестве, либо ходил гулять с Жанной и Мариной, у которых тоже иногда не было времени.
   - Мне бы сейчас побыть на твоем месте - посетовал другу Миша, когда они с Артемом собирались на тренировку.
   - А тебе-то зачем? Разве не нравится играть в футбол и представлять команду по курсу?
   - Мы ж еще не играли ни с кем - возразил Артем - хотя, я очень надеюсь, что выйду на игру против второго курса на следующей недели.
   - А мне сдавать скоро биологию. Я подходил к мистеру Кириллу, но он всегда чем-то занят. Я уже практически все забыл - сокрушался Миша.
   Ребята усердно тренировались и всегда приходили измученными. На дискотеки они уже забили. А вот насчет поиска книги иногда думали, хотя это ничем так и не заканчивалось. Время неутолимо шло. Уже наступила весна. Снег начал постепенно таять и на улице бежали ручейки по дорогам, и была слякоть.
   - Пойду я сдавать биологию - сказал Миша ребятам, когда они сидели в столовой - мне нужно обязательно сегодня сдать, чтоб послезавтра смог спокойно выступить на соревнованиях.
   Он отдал книгу по биологии Ване и направился в университет. Как сказал Мише мистер Кирилл, то нужно было явиться в кабинет преподавателя биологии в 16.00. Пока Миша шел к преподавателю, он мысленно повторял в голове всю информацию из учебника, которую учил. В коридоре, где находился кабинет мистера Кирилла, никого не было, так что Миша спокойно дошел до двери кабинета. Дверь была приоткрыта, Миша уже хотел постучать по двери, даже руку было поднял, но услышал голос мистера Гриши и замер на своем месте.
   - Это троица всегда в центре всех событий - злобно произнес директор - всегда из-за них одни проблемы.
   - Ко мне как раз сейчас один из них должен прийти пересдавать экзамен, ты останешься? - спросил Кирилл Гришу.
   - Нет. Мне хватает того, что происходит с ними и не во время учебных занятий.
   - Так выгони их.
   - Был бы серьезный повод. Они только мешаются под ногами. Да и смерть Леши погубила все мои планы.
   Миша стоял и изумленно слушал. Послышался скрип от стула - директор встал и собирался уходить. Миша как на автомате постучал по двери.
   - Заходи - послышался голос биолога.
   Миша зашел в кабинет. Мистер Кирилл начал убирать заварник и чашки с недопитым чаем со своего стола. Директор посмотрел на Мишу.
   - Здравствуйте - поприветствовал учителя и директора Миша.
   Они ему ничего не ответили.
   - Я еще позже загляну к тебе - сказал директор мистеру Кириллу.
   - Хорошо - ответил ему биолог.
   Как только директор покинул кабинет, мистер Кирилл сразу же перевел взгляд на Мишу.
   - Ну, что же, присаживайся.
   Кабинет Мистера Кирилла совсем не отличался от кабинета миссис Елены. Они словно были оба одинаковые.
   - Отвечать мне будешь устно. Я сейчас поищу билеты, чтоб все было как на экзамене.
   Мистер Кирилл наклонился к шкафчику и начал в нем рыться, заглядывая в какие-то бумаги.
   Спустя полчаса Миша возвращался в общежитие довольным собой, но некоторое неприятное ощущение несправедливости было. Он ответил на все вопросы, которые ему задал мистер Кирилл - преподаватель так и хотел затопить парня.
   - Какие это такие планы? - спросил Ваня Мишу.
   Ребята сидели в общежитие, Миша подробно рассказал им разговор, который услышал в кабинете преподавателя.
   - Я не знаю. Я вам все рассказал, что услышал.
   Ребята были несколько удивлены таким отношением мистера Гриши к ним. Долго же им думать об этом не пришлось, ведь им нужно было идти на тренировку по футболу.
   - Как сделаешь задачи по математике, дашь списать? - спросил Миша Ваню, выходя из комнаты.
   - Ну, разумеется - ответил ему друг и начал готовить домашнее задание по всем предметам. Ему снова предстояло одному провести время, пока ребята на тренировке, а сделать домашнюю работу - это занятие полезное. Ваня достал из кармана кольцо и ключ и осмотрел их. Он теперь никогда не расставался с ними после смерти Леши. Но ничего необычного не происходило. Это были по-прежнему два маленьких предмета, которые, казалось, вообще ни в чем пригодиться не могут.
   - "И зачем мне Оливия дала это кольцо, если от него никакого толку?" - подумал парень, пряча ключ и кольцо обратно в карман. Затем он открыл учебник по математике и начал решать уравнения.
   В учебе Артем и Миша успевали только благодаря Ване, который давал им списывать свое домашнее задание. Ваня же взял с ребят слово, чтоб они выиграли свой первый матч, чтоб был еще один стимул бороться за победу. В этот учебный день преподаватели не спрашивали Мишу и Артема, видимо, они знали, что парни сейчас думают только о соревнованиях. А физрук их вовсе освободил от физкультуры, чтоб смогли поберечь свои силы до 19.00.
   - Удачи вам - сказали Жанна и Марина ребятам, а последняя поцеловала Артема.
   - Спасибо - ответили они.
   Куда бы они ни шли, многие из первого курса их приветствовали и желали удачи. В основном все внимание было обращено к Мише, как-никак основной вратарь команды.
   В 18.30 ребята вошли в спортзал, чтобы провести разминку. Второй курс тоже вышел вместе с ними на площадку. Казалось бы, что разница всего лишь на один курс, а парни из второго курса выглядели намного старше. Некоторых Миша и Артем встречали еще во время учебных дней, знали их в лицо. Один из них, похоже, был другом Леши, они не редко видели их в одном обществе. На трибунах уже находилось много зрителей. Марина, Жанна и Ваня сидели рядом.
   - Вчера наш первый курс в волейбол проиграл второму курсу - сказал друзьям Ваня - так что вам предстоит взять реванш.
   - Они же завтра должны были играть! - удивился Миша.
   - Я тоже так думал. Вот сейчас только это узнал.
   Долго побеседовать им не удалось, ведь другие ребята уже звали их - Мишу нужно было хорошо размять.
   Вскоре к Артему подошел мистер Сергей.
   - Ты сегодня выйдешь в основном составе. Саша простудился, так что он на замене сегодня посидит. Если что будет не получаться - я его выпущу на поле.
   Мистер Сергей хлопнул Артема по плечу и направился к кому-то другому, наверное, давать какие-то указания. У Артема сразу же поднялось настроение, и он со всей силы ударил по ближнему мячу прямо в "девятку", даже Миша не вытащил этот удар.
   За полчаса народ очень быстро подтянулся. На трибунах, в основном, сидели студенты первого и второго курса, но также были и студенты других курсов, которые просто решили посмотреть футбольный матч, хоть и продолжительность матча была небольшая - два тайма по двадцать минут. Судил матч учитель физкультуры старших курсов, ребята знали его только в лицо.
   - Все готовы? - спросил он ребят и затем свистнул в свисток. Ваня, Жанна и Марина очень обрадовались, видя Артема в основном составе команды.
   Второй курс играл значительно лучше первого курса. У них команда была более сплоченной, и они быстро перемещали мяч и закрывали все свободные зоны. Миша пару раз смог выручить свою команду, но к пятнадцатой минуте они проигрывали 3-0. Артем играл в нападении, и зацепиться за мяч, а тем более развернуться, вовсе не удавалось. Когда Миша быстро ввел мяч в игру на Артема, он резко развернулся, прокинув мяч через защитника чужой команды, и ударил точно в угол ворот. В этот момент он почувствовал, как кто-то очень сильно зарядил в нос - это защитник чужой команды локтем ему врезал, хоть и не специально. Гол засчитали, и в этот момент прозвучал свисток на перерыв.
   - Как ты? - подбегая к парню, спросил Сергей. Нос у Артема раздулся и очень сильно напух, также шла кровь.
   - Тебе нужно к доктору. Я всегда выступал за то, чтобы на соревнованиях присутствовали врачи. Саша выйдет на второй тайм вместо тебя. А тебе нужно к доктору.
   - Может ему с кем-то пойти? - предложил Миша Сергею.
   - Да я и сам справлюсь - сказал Артем. Он махнул рукой Ване, Жанне и Марине, показывая, что с ним все нормально. А сам направился в раздевалку, чтоб переодеться.
   - Извини, я не хотел - сказал защитник второго курса, догнав Артема перед раздевалкой.
   - Да все нормально. Не заморачивайся.
   Парень все равно проводил Артема тревожным взглядом, видимо, вид у Артема был весьма плачевный. Конечно же, Артем держал огромную злость на этого парня, но все же прекрасно понимал, что он врезал ему не специально.
   - "Хоть гол забил - подумал он про себя - жаль, что победы вряд ли в этой встрече можно добиться"
   Он пошел на выход. Конечно же, он надеялся увидеть свою девушку и друзей, однако его никто не ждал. Видимо, очень сложно им было выбраться из трибун. Артем уже привычным путем направился к доктору Володе.
   - Какие люди! - воскликнул молодой охранник - даже не удивляемся уже тебя здесь видеть.
   Фонарь осветил лицо Артема.
   - Очередные проблемы со здоровьем? - покачал головой старик - ну, проходи. Думаю, что Володя как всегда будет рад тебя видеть.
   Артем лишь едва кивнул им головой и направился к мистеру Володе. Он постучал в кабинет, но никто так и не ответил.
   - "Может, он уснул?" - подумал Артем.
   Парень приоткрыл дверь и вошел в кабинет. Доктора здесь не оказалось. Артем провел взглядом комнату, задержавшись на столе. На столе лежали какие-то документы. Артем повернул голову к двери, было тихо, и никаких признаков появления хоть кого-то не предвещало. Любопытство взяло вверх. Артем подошел к столу и посмотрел на документы. Это были вовсе не важные бумаги: на столе лежало две карточки молодых людей. Судя по всему, это были братья. Их лица кого-то напоминали Артему, но вспомнить так и не удалось, прежде чем он прочитал их имена.
   - Костя и Даниил - произнес вслух эти два имени Артем. Теперь он знал, откуда знает этих ребят, вот почему их лица были до ужаса как знакомы!
   - Что-то не так? - послышался голос доктора.
   Артем замер. Доктор стоял возле двери и наблюдал за парнем.
   - Я смотрю, что ты постоянно попадаешь в разные переделки. Либо твои друзья. Какие-то вы невезучие.
   Никакой злости или ненависти в голосе доктора не наблюдалось. Казалось, что его абсолютно не волнует то, что Артем без спроса зашел ему в кабинет.
   - Я нечаянно оказался здесь. Я думал, что вы уснули, и решил зайти в кабинет.
   - Да не оправдывайся - сказал доктор. Он подошел к парню и взглянул на его лицо. После достал что-то и засунул ему в нос.
   - Дышать придется некоторое время ртом - сообщил Володя - с носом все будет в порядке. Где это ты так?
   Доктор сел за свое кресло за столом.
   - Я участвовал в соревнованиях по футболу. Вот мне нечаянно и зарядили прям в нос.
   Доктор заметил, что Артем то и дело бросает свой взгляд на стол. Володя взял две медицинские карточки в руки.
   - Тебя что-то беспокоит?
   - А кто эти люди? - напрямую спросил Артем. Доктор ждал этого вопроса.
   - Даже не знаю, говорить тебе или нет. Это является тайной.
   - Я никому ничего не скажу - заявил Артем. Для себя отметил, что Ваня и Миша считаются исключением.
   - Эти два парня являются абитуриентами, бывшими. Они так и не поступили сюда, но по документам здесь числятся.
   - Как это?
   - Да вот так. Они пропали еще во время своего поступления сюда. Примерно как Максим. Ребят просто не нашли. Никто ведь не знает, куда подевались Максим и они. Про Максима мистеру Грише не удалось ни от кого скрыть. Он переходил уже на третий курс, его все знали. А вот ребят почти никто не знал, директор сообщил, что они якобы перевелись. Но это не так, медицинские книжки до сих пор здесь. Я наткнулся чисто случайно на них сегодня, разбирая карты.
   Артем был поражен услышанным. Зачем директору скрывать это?!
   - Только не говори никому - попросил Володя - этого кроме тебя никто больше не знает.
   По пути в общежитие Артем подумал, что у них будет много пищи для размышления, да и решил, что надо переходить к более активным действиям. Нужно было как можно быстрее навестить Юрия.
   - Значит, директор и есть Марод - предположил Миша - все сходится. Я же тоже слышал от него в наш адрес плохие слова, да и все указывает на него.
   - Мы не можем быть в этом уверены - осек его Артем - кто же по-твоему тогда Кина?
   - Может, библиотекарша? Ведь директор часто там бывает. Все сходится.
   Ваня непонимающе взглянул на ребят.
   - И что же будем делать в связи с новыми обстоятельствами? - спросил парень.
   - Нужно навестить Юрия, как можно быстрее - сказал Артем. Он еще во время дороги придумал, как можно будет выбраться из университета.
   - И как же мы это сделаем? Если директор замешан, то улизнуть отсюда будет очень трудно. И нельзя забывать про Кирилла.
   Ваня перевел взгляд на Мишу.
   - Или ты уже забыл про биолога? Ты ведь его все время подозревал. А теперь говоришь, что это директор.
   - Ну, все же может быть.
   - Я предлагаю написать заявления, что нам нужно на неделю домой по семейным обстоятельствам - предложил Артем - а самим поехать к Юре.
   - Сразу троим? - спросил Ваня - поверят?
   - Да пофиг. Главное, свалить отсюда, а по уважительной причине можно только так.
   - И когда будем писать заявления? - спросил Миша.
   - Завтра после занятий, думаю, нужно уже отправляться.
   Он вытащил из носа вату и кинул ее в урну с мусором.
   - А как хоть закончился наш матч по футболу? - спросил он ребят.
   Артем, как только он пришел в общежитие, сразу начал беседу с ребятами рассказом, как сходил в больницу.
   - Мы проиграли со счетом 7-1 - покачал головой Миша - они просто нас раскатывали. Правда, в конце матча я допустил серьезную ошибку.
   - Да ладно - подбодрил друга Ваня - я же смотрел весь матч с трибуны. Ты сделал несколько потрясающих сейфов. Никто не виноват, что так вышло. Просто соперники реально были намного сильнее.
   Наступила небольшая пауза в разговоре.
   - Марина просила передать, что сегодня не сможет прийти - вспомнил Ваня - ей с Жанной нужно сидеть за книгами, ведь они делают научную работу. Да и передала, чтоб ты лечил свой нос, а также поцелуй передала. Но я тебя целовать не буду.
   - Не надо - улыбнулся Артем.
   Миша тоже начал улыбаться и немного покачал головой.
   - Так завтра едем к Юрию? - спросил Миша - родителей предупреждать будем?
   Он взглянул на Ваню.
   - Думаю, что не стоит. Пусть думают, что мы учимся. Им же не обязательно все знать, да и вряд ли миссис Елена позвонит и скажет это им.
   На следующий день ребята после занятий стояли возле кабинета миссис Елены - они ей позвонили и заранее предупредили, что придут к ней.
   - Что вам? - спросила миссис Елена, подойдя к своему кабинету и открывая его. Она зашла в кабинет и показала жестом ребятам, что им нужно следовать за ней.
   - Миссис Елена, мы хотим уехать на пару дней из университета домой, по семейным обстоятельствам - сказал Артем.
   Куратор не стал задавать какие-либо вопросы.
   - Пишите заявления - сказала она и положила на стол перед ребятами образец, как нужно писать заявление.
   Ребята достали листки и ручки и принялись писать заявления.
   - Через семь дней вы должны вернуться сюда. Ровно семь дней вам дается.
   - А если мы опоздаем? - спросил Артем. Они ведь не знали, на сколько времени могут задержаться у Юры.
   Миссис Елена непонимающе взглянула на него.
   - Никто еще никогда не опаздывал. Если что, то будете разговаривать с директором. Во время учебы мы полностью несем ответственность за вашу жизнь, а в связи с тем, что в одном учебном году сначала пропал парень по имени Максим, а затем произошли две смерти, Никиты и Леши...
   Миссис Елена осеклась.
   - Думаю, что вы и сами понимаете, в каком положении сейчас находится директор - закончил куратор.
   - Да, мы понимаем - отозвался Ваня.
   Билеты на поезд ребята купили в своем деканате. Артем покупал билеты. Также не просто пришлось объяснить то, что они уезжают, Марине и Жанне.
   - Нам нужно уехать по делам на неделю - сказал Артем девушкам.
   Взгляд его остановился на лице Марины.
   - Даже не вздумай спрашивать, какие именно дела нас ждут. Я не могу сказать тебе, а обманывать не хочу.
   - Хорошо. Только будь всегда на телефоне, чтобы смогли созвониться.
   - Конечно.
   Парни много вещей не брали. Взяли лишь рюкзаки свои, куда положили запасную одежду на всякий случай. Также взяли всякой еды: сникерсы, конфеты, сухари и тому подобное, чтоб смогли перекусить. Ваня не забыл, конечно же, прихватить кольцо и ключ. Одеты были в ветровках. Хоть в марте уже и грело солнце, но погода очень часто изменялась. Девчонки проводили ребят аж до самых ворот.
   - Даже вам немного завидую - сказала Жанна - мне учеба порядком уже надоела, тоже хотела бы уехать на недельку отдохнуть.
   Ребята отправились на выход из территории университета. Неподалеку увидели проходившего мимо охранника Колю и помахали ему рукой. Коля заметил ребят и помахал в ответ.
   - Он, наверное, до сих пор переживает - сказал друзьям Артем - ведь он лично передал нам еду, из-за которой умер Леша.
   - Нужно жить уже настоящим и, конечно же, думать о будущем - сказал Миша.
   Он взглянул на свой билет, в надежде прочитать название места, где живет Юра.
   - А почему это мы едем в Тореевку? - удивленно спросил парень.
   Ваня тоже бросил взгляд на свой билет, а потом удивленно посмотрел на Артема.
   - Миссис Ирина сказала, что хочет с нами поехать к Юре. Она, видимо, тоже почему-то захотела его увидеть.
   Артем второй раз сам звонил миссис Ирине, так что его друзья не предполагали, что все так выйдет.
   - А где он хоть живет? - поинтересовался Миша.
   - Я не знаю. Мне миссис Ирина так и не сказала.
   - А билеты ты только, получается, до Тореевки приобрел? - спросил его Ваня.
   - Да, миссис Ирина сказала, что позаботиться о билетах сама.
   - Очень странно. Может, это какая-нибудь ловушка? Может, ты вовсе не с миссис Ириной разговаривал по телефону?
   - Вроде, голос был ее. Думаю, что все-таки это она. Вы ведь слышали, что когда в первый раз звонили ей, то она говорила, что узнала адрес Юрия, и что мы должны поехать к нему, как только сможем.
   - Ну, да - нехотя согласился Ваня.
   Весь оставшийся путь ребята кумарили. За окном то и дело менялся пейзаж, однако солнце им светило практически все время. Они даже не успели заметить, как быстро доехали до своей станции - в прошлый раз, казалось, время шло намного медленнее. Миссис Ирина ждала их на станции, одета она была в черный плащ. Так что вид у нее был весьма не привлекательный. Она договорилась с кондуктором, так что ребятам не пришлось сходить с поезда. Она отдала билеты за всех парней и присоединилась к ним в купе.
   - Рада видеть всех вас во здравии.
   Взгляд ее задержался на лице Артема, ведь нос у него до сих пор был напухшим.
   - Да это я на соревнованиях по футболу травму получил.
   Миссис Ирина опустилась на сиденье рядом с Артемом.
   - Что интересного произошло после нашей предыдущей встречи?
   Ребята принялись рассказывать ей про экзамены, в частности про биолога, про нападение на парня, про директора с абитуриентами и про смерть Леши. Про миссис Катю и про сон Артема они не стали ей рассказывать, ведь тогда пришлось бы ей рассказать про все приключения, которые произошли с ними в параллельном мире, что заняло бы очень много времени. Да и просто они почему-то не захотели это говорить. Миссис Ирину из всего сказанного больше всего обеспокоила смерть Леши и пропавшие абитуриенты.
   - Думаю, что на месте Леши должны были оказаться еще и вы. На дне рождении, в основном, все начинают пить в честь именинника после чоканья, причем одновременно. Вам повезло, что Леша первый открыл бутылку пива и выпил.
   - Так вы думаете, что на нас все-таки вышли? - спросил Артем.
   - Несомненно. Где-то вы засветились.
   - Да нигде мы не могли, кроме как в библиотеке - сказал Миша.
   - Не знаю, не знаю. Все четко указывает на директора, по вашим словам. Мне же кажется, что Марод и Кина все-таки находятся в тени.
   - Я бы отнес еще сюда биолога - сказал Ваня - он свой предмет не понимает и тоже нас ненавидит, а также книгу читал об университете.
   - Не всегда те, кто плохо к вам относится, являются самыми злейшими врагами - проговорила миссис Ирина - возможно, под теми, кто к вам хорошо относится, и скрываются самые ненавистные враги.
   Никто ей не стал возражать. О чем думают Ваня и Миша, Артем не мог знать, он же подумал о Володе и Коле. Доктор относился всегда к ним очень хорошо, хоть они и доставляют ему много хлопот, да и Коля им всегда помогал. Подозревать этих людей было бы очень подло со стороны ребят, да и ведь Кина является же женщиной. Эта мысль запала в голове у парня.
   - "Женщина - подумал он - может, Полина? Вряд ли что Мирослава, ведь она ушла из университета"
   Тут же сразу и отпала мысль о Володе, ведь по слухам, Мирослава от него беременна была. Да и много преподавателей в университете, и не факт, что их преподаватели в чем-то замешаны. Да и студентов вообще целая орда, так что угадать вообще нереально.
   - "Хотя, может кто-то из студентов" - закончил он свои раздумья.
   Говорить он никому ничего не стал насчет своих мыслей.
   - Мы так никогда не узнаем - сказал Артем - все выяснится только тогда, когда обнаружится книга. А про ключи я вообще молчу.
   Никто спорить не стал.
   - У вас мало шансов - выпалила миссис Ирина - нет никакого плана, да и полагаемся мы только на стечение обстоятельств. Даже не знаем, что будет у Юры.
   Она сказала то, что каждый из них и так знал. Они же никуда не продвинулись в своих поисках.
   - Остается только верить в лучшее - подытожила женщина.
   Ребята немного помрачнели. Артем и Миша смотрели в окно, Миша даже прислонился к стеклу.
   - А куда мы хоть едем? - спросил он женщину.
   - В село Соретное. Скоро уже будем на месте, здесь вообще близко, не так уж и далеко от этого села.
   - А почему тогда вы раньше не могли узнать адрес? - спросил Ваня - и почему вы едете с нами?
   Парни внимательно смотрели на женщину.
   - Не было никакой встречи выпускников. Просто сразу не решилась вам кое-что рассказать.
   - Что рассказать и куда мы едем? - удивленно спросил Артем.
   - Я после школы не виделась с ним, так как он уехал учиться в другой город, но мы переписывались. Прошлый адрес его я уже давно потеряла, ведь он мне перестал отвечать на письма. Как я поняла, любовь ко мне у него прошла из-за расстояния. Но мне недавно пришел ответ на его старое сообщение.
   Миссис Ирина достала письмо и принялась читать его.
   - "Ира, я переехал в село Соретное, это недалеко от тебя. Помнишь свой последний вопрос, который ты мне задала? Я специально пишу "последний", ведь не знаю, кто прочитает это письмо и когда, да и вообще доставят его или нет. Если ты получила это письмо, то прочитаешь остальную информацию в Соретном, в тайном месте. Извини, "нет времени". Твой Юра"
   - В тайном месте? - спросил Миша - что это еще за тайное место?
   - Мы в школьные времена прятали все под почтовый ящик, между ящиком и забором. Значит, он там и оставил мне сообщение. Я одного не пойму, почему он выделил в кавычки "нет времени"?!
   - А какой последний вопрос был? - спросил Ваня - что вы у него спрашивали?
   - Разумеется, я спросила его, что он увидел возле пещеры. Ответ я не получила. Уже прошло много лет, а ответ пришел буквально недавно.
   Поезд замедлил свое движение.
   - Мы уже приехали? - удивился Миша.
   - Да - ответила миссис Ирина - я же говорила, что нам недолго предстоит находиться в пути.
   Они сошли на станцию. Солнце заставило ребят расстегнуть свои ветровки, хотя небольшой ветер все же ощущался. Они огляделись по сторонам. Везде было поле, правда, за холмом виднелись дома. Это место очень сильно напоминало Тореевку. Все было однообразно, одним словом, деревня.
   - Нам, наверное, туда - махнула рукой в сторону домов миссис Ирина.
   Все вместе они направились на другую сторону холма.
   - А как мы узнаем, где он живет? - спросил миссис Ирину Ваня, когда они уже подходили к домам.
   - Давайте спросим у жителей, может, знают Юру.
   В этой деревушке было совсем немного домов. На улице людей вообще не было видно. Все вместе они зашли в самый первый двор и постучались в дом. Спустя две минуты дверь им открыла старушка.
   - Здравствуйте, а не подскажете, где живет Юрий? - спросила миссис Ирина старушку.
   - Кто-кто? - переспросила бабушка. Слух у нее, видимо, был к старости очень плохой.
   - Юрий - повторила миссис Ирина, произнеся очень четко и громко имя.
   - Так он же мой бывший сосед. Я его давно не видела, наверное, он уже уехал отсюда.
   - А не подскажите, где он жил?
   - Да вот здесь - старушка махнула рукой на маленький домик, огражденный калиткой. Было заметно, что дом уже был заброшенным.
   - Спасибо.
   Старушка закрыла за собой дверь.
   Все вместе они подошли к указанному старушкой дому. Они остановились у невысокого забора, перед самой калиткой, рядом был почтовый ящик.
   - Подождите - сказала миссис Ирина и начала рыться сзади ящика, откуда вскоре извлекла что-то, похожее на бумагу.
   Она принялась читать про себя написанное Юрой сообщение.
   - Я хоть узнаю, может, кто есть внутри - сказал Миша и, открыв калитку, шагнул в сторону двери дома.
   - Стой, не заходи за забор - вскричала миссис Ирина, но уже было поздно, Миша заступил за калитку. Хотя он тут же выскочил обратно, услышав слова миссис Ирины. По телу каждого пробежала небольшая дрожь, словно маленький электрический ток. Сразу же дневной свет заменился на ночной, лишь пару фонарей освещали улицу.
   - Что случилось? - вскрикнул Артем.
   - Почему так темно днем? - недоумевал Ваня.
   - Я же говорила не заступать - яростно воскликнула миссис Ирина на Мишу.
   - Почему? Что случилось?
   - Сейчас девять часов вечера.
   - Как девять? - переспросил Артем - было же только что пять часов дня.
   - У вас еда с собой была?
   - Да - ответил Ваня - а что?
   - Ну, достаньте ее.
   Артем открыл рюкзак и достал оттуда сникерсы, сухари и приготовленные бутерброды. Бутерброды выглядели пропавшими и неприятно попахивали.
   - Что случилось с бутербродами? - спросил парень.
   - Какое сегодня число? - все также спокойно спросила женщина.
   - Двадцать первое - ответил Миша - что за вопросы?!
   - Посмотрите на телефоне.
   Они были удивлены ее просьбой. Все телефоны же почему-то оказались разряженными.
   - Мы здесь уже как бы несколько дней - сказала миссис Ирина ребятам и протянула им бумагу.
   - " Ира, не переступай через забор - прочитал Артем - тебя может перенести в будущее. Я потерялся во времени. Я нахожусь в этом доме. Через девять лет после того, как мы побывали в пещере, время для меня стало идти очень быстро, иногда я просто теряюсь в этом пространстве. Я очень быстро стал стареть, возможно, я уже умер. Не знаю, что со мной происходит. Надеюсь, что с тобой все хорошо. У меня нет времени на большие слова. P.S: я видел звезды"
   - Нас перенесло в будущее? - испугался Ваня - на сколько?
   - Я не знаю - сказала женщина - часы мои идут, да и Миша сразу же выскочил обратно.
   - Давайте узнаем у старушки? - предложил Артем - может, и заночуем у нее.
   Им повезло, старушка оказалась очень доброй, хоть немного и глуховатой. Звали ее Зина. Она даже пригласила сама их поужинать и переночевать. Сын ее погиб давно в армии, а муж умер год назад, так что жила она одна. Ее не удивило, что ребята спросили ее, какое сегодня число.
   - Двадцать восьмое марта - прокудахтала она, разливая всем борщ.
   Артем испуганно посмотрел на ребят. Именно в этот день им нужно было явиться в университет. А теперь они точно не успеют вовремя, да и позвонить нельзя было, так как телефоны все разряжены, а зарядки не было с собой. У миссис Зины вообще не наблюдался дома телефон.
   Парни спать собирались в зале, а миссис Ирина и миссис Зина в спальне. Артем заметил, как после ужина миссис Ирина отправилась на улицу. Он поспешил за ней.
   Миссис Ирина сидела на крыльце и смотрела на небо, где не было ни единого облачка. Артем присел рядом с ней. Она его заметила, но глаза от неба не отвела.
   - Как печально терять собственного сына и свою первую и последнюю любовь - сказала миссис Ирина.
   - Я тоже вырос без родителей - проговорил Артем. Он еще никому не рассказывал про это, даже Никите - меня усыновили в детстве. Родители до сих пор думают, что я этого не знаю. Я однажды нечаянно наткнулся на документы.
   - Ну, ты же их любишь?
   - Конечно. Они вырастили меня и проявили ко мне всю родительскую заботу.
   - А про своих кровных родителей знаешь что-нибудь?
   - Нет, и не хочу знать - сказал Артем - мне и так хорошо.
   Миссис Ирина улыбнулась и бросила взгляд на парня.
   - Ты хоть не одинок, у тебя есть друзья и любящие родители. Ради этого только и стоит нам бороться.
   Она вновь посмотрела на небо, которое было усыпано звездами.
   - А что значит, "я видел звезды"? - повторил написанные слова Юрия, Артем.
   - Я не знаю. Ты знаешь ровно столько же, сколько и я.
   - Значит, смысла не было сюда приезжать - заключил парень - ведь мы ничего не узнали. И нас теперь могут выгнать из университета. Директор только и ждет повода, чтобы нас исключить.
   Миссис Ирина взяла небольшую паузу, прежде чем что-то сказать.
   - Думаю, что смысл все-таки был. Ведь могло же что угодно тут случиться. Если честно, я ожидала большего от этой поездки.
   Артем не стал ей возражать.
   - Лучше нам отправиться спать - сказала миссис Ирина, приподнимаясь - завтра же утром нужно будет отправляться на поезд, чтоб вы не на много времени опоздали в университет. Одно дело опоздать на день, а другое дело на три дня. Разница большая.
   Артем тоже приподнялся, и они вошли в дом.
   На следующее утро они, поблагодарив старушку за приют, отправились сразу же на поезд. Миссис Ирина договорилась с кондуктором, и он их пропустил.
   - Я сойду на станции Тореевки, а вы доедете аж до университета.
   Опять продолжительное время в пути предстояло провести ребятам. Они уже не разговаривали друг с другом. Ваня и Миша, похоже, окончательно расклеились и пытались про себя придумать хоть какое-то оправдание за свое опоздание, чтобы их не отчислили.
   - Удачи вам - сказала миссис Ирина, перед своим выходом из поезда. Она печально взглянула на ребят.
   - До свидания - отозвались ребята.
   Артем думал, что после ухода миссис Ирины, Ваня и Миша тут же устроят тираду по поводу этой поездки, ведь именно он предложил им ехать. Ребята же ничего не говорили, дремали только немного. Чем ближе они подъезжали к университету, тем хуже становилась погода за окном. Тучи заволокли все небо, и крупными каплями пошел дождь.
   - Повезло, что я взял зонт - буркнул Миша.
   Поезд начал замедлять ход. Ребята посмотрели на улицу. Толстый слой дождя мешал видеть все то, что находилось вдалеке. Ливень так и лупасил по бедной земле, то и дело, переходя на град. Ждать же им нельзя было, и они, склоняясь под единственным зонтом Миши, побрели в сторону университета. Этот зонт им, можно сказать, и не помог. Они уже почти бегом передвигались к воротам университета. Одежда вся промокла насквозь, она то и дело липла к телу ребят. Ноги так и колесили грязь. Возле ворот находилось четыре охранника, в том числе и Коля. Тот факт, что он не был возле общежития, немного удивил ребят, хоть они его уже тут видели. Они зашли под крышу охранного помещения.
   - Вы, видимо, только вернулись? - спросил их Коля. Он был в дождевике, со лба его все же стекали струйкой полоски воды от дождя. Трое охранников так и стояли на своих местах.
   - Да, а почему вы не возле общежития? - спросил его Артем.
   Коля опечаленно взглянул на ребят.
   - Вы не в курсе?
   - В курсе чего? - переспросил Миша.
   - В университете произошло много смертей во время вашего отсутствия, и все по разным причинам - эти слова доставляли огромную боль охраннику.
   - Что? - ахнули ребята.
   Вот и отсутствие их сказалось.
   - Университет собираются закрывать. Многие студенты уже забрали документы и поразъехались по своим домам. Марина осталась.
   - С ней все в порядке? - встревожено спросил Артем.
   - Да, с ней все хорошо. Она сейчас со своей подругой ночует в вашей комнате. Сейчас никто не следит ни за режимом, ни за чем вообще. Мистер Гриша все время сидит у себя в кабинете и подготавливает различные документы. А нам, охранникам, ничего не остается, как продолжать работать. Приказа еще не было.
   Эта новость про все происходящее, так и не укладывалась в голове ребят.
   - Мы пойдем к себе - сказал Артем Коле.
   - Идите. Девчонки и так переживают, почему вы во время не приехали в университет. Насколько я понимаю, то вы опоздали.
   - Да - согласился Ваня.
   Долго стоять они не стали. И ребята отправились к себе в общежитие, а охранник к себе на пост. Ни одной живой души им по пути не попадалось.
   - Ну, и ливень - покачал головой Артем, как только они вошли в общежитие. Никакого привычного шума не было слышно. Кругом стояла одна тишина.
   - Кто мог бы предположить, что будет такое всего через два дня? - спросил Миша, как только они начали подниматься по лестнице.
   - Через девять - поправил его Ваня - мы ведь из-за тебя неделю своей жизни потеряли.
   Артем открыл дверь в комнату. Жанна и Марина сидели на кровати Миши и о чем-то болтали. Комнату освещал лишь свет настольной лампы.
   - Где вы были? - воскликнула Марина - я так переживала.
   Марина бросилась Артему на шею. Девчонки очень были рады видеть ребят.
   - А мне уже пора идти - сказала Жанна.
   - Куда? - спросил ее Миша.
   - Я уезжаю домой. За мной родители приехали. После всех произошедших событий я решила, что лучше уйти отсюда, перевестись в другой университет. Пока готовят мои документы, я буду дома, чтоб со мной ничего плохого не случилось.
   Парни ей ничего не сказали, они попрощались с ней и остались сидеть в комнате вместе с Мариной.
   - После вашего отъезда здесь начали происходить очень страшные вещи - сказала Марина - в первый же вечер нашли мертвыми двух девушек. Страх поселился в каждом человеке. Потом еще было несколько смертей. Университет решили закрыть, да и многие поразъезжались по домам. Осталось очень мало людей здесь. Дима, к примеру, уехал самым первым из нашей группы.
   - Нужно идти к нему и прижать его к стенке - сказал ребятам Артем.
   - Кого? - спросил Миша.
   - Директора.
   - А если это не он? - спросил Ваня.
   - По идеи это он послал двух братьев в подземный мир, которых лава сожгла в моем сне. У нас нет выхода, пора переходить к действиям. Ведь вряд ли это все случайные смерти.
   - Идем - согласился Ваня - если что убьем его, пока он в человеческом облике.
   Марина лишь наблюдала за разговором и ничего не понимала.
   - Вы о чем это?
   Ребята посмотрели на нее. Они и забыли, что при Марине разговаривают.
   - Это очень долгая история - сказал Артем - да и запутанная. Вряд ли ты нам поверишь.
   - Говори.
   Артем кратко ей рассказал про легенду, и что они подозревают директора. Про параллельный мир и другие приключения рассказывать не было времени. Марина была ошарашена услышанным, и нельзя было точно сказать, что она поверила им.
   - Идемте - сказала она - я с вами.
   - Никуда ты не пойдешь!
   Артем не хотел подвергать свою девушку опасности.
   - Ты хочешь, чтоб в комнате я осталась одна? Мне с вами будет намного безопаснее.
   Эти слова, похоже, убедили Артема взять ее с собой.
   - У нас и так мало времени - поторопил их Ваня - решайте быстрее. Если директор нашел книгу, а мы ее не можем найти, то нам нужно будет избавиться от директора.
   - А Кина? - спросил его Миша.
   - А про нее у него и узнаем, будем его пытать. Он же не обладает какими-либо способностями, пока в облике человека.
   - Пошли - решил Артем, ребята встали и направились из комнаты. Зонт брать не стали, Марина достала им дождевики. По ее словам, здесь уже целую неделю стоит такая погода, и всем студентам выдали дождевики, она и взяла для них. Миша захватил с собой кухонный нож.
   Ребята были приятно удивлены, что на входе в университет никого не оказалось. Путь к кабинету директора теперь для них был полностью свободен.
   - Будем стучать? - шепотом спросил Миша, как только они дошли до кабинета.
   - Зачем стучать? У нас же неофициальная беседа - сказал Ваня и решительно открыл дверь.
   Директор сидел за своим столом. Внезапное открытие двери его очень испугало, он чуть не упал со своего стула.
   - Вы совсем страх потеряли? - вскричал он на ребят.
   Ребята вошли в комнату. Миша достал нож. При виде ножа в руке Миши, директор насмерть перепугался.
   - Мы все знаем, Марод - обратился к директору Артем - так что мы пришли избавиться от тебя. Твой план не сработал.
   - Вы о чем? Вы с ума сошли? Это вы всех поубивали?
   Артем взглянул на ребят и свою девушку, которая находилась за спинами ребят. Каким нужно быть актером, чтобы так притворяться?! Неужели они ошиблись?!
   - Давайте убьем его без разбирательств - сказал Миша.
   Директор затрясся.
   - Если вы действительно ничего не понимаете, то объясните нам про свою ненависть к нам - призвал Артем.
   - Откуда вы взяли?
   - Я подслушал ваш разговор с мистером Кириллом - пояснил Миша.
   - Аа...это - начал припоминать директор - вы просто в центре событий всегда и ведь в вашей комнате произошли первые две смерти.
   - А каким планам-то могли мы вашим помешать?
   - Я хотел уйти с этого университета. У меня было предложение стать директором университета, который на втором месте в списке лучших университетов. Однако все эти смерти испортили все мое будущее!
   Мистер Гриша был в гневе. Эти слова ребята пропустили мимо своих ушей.
   - А книги? Зачем вам про университет понадобились? - продолжал опрос Артем.
   - Я же вам уже говорил про случай с абитуриентами - с продолжением их разговора мистер Гриша становился все более раздражительным - и почему я должен отчитываться перед вами?
   - Иначе мы вас просто убьем - сказал Миша - у нас все равно нет выхода.
   - Насчет абитуриентов. Почему вы скрываете, что пропали два абитуриента? - спросил Артем - два брата, Костя и Даниил.
   - Кто? Я таких и не знаю даже!
   Директор был очень удивлен этим вопросом.
   Артем понял, что директор и правда не притворяется. А значит, кое-кто ему соврал. Все-таки миссис Ирина права была, Гриша оказался здесь не при делах.
   - Это не он - стукнул себя по лбу Артем - я знаю, кто нам нужен.
   - Ты уверен? - переспросил его Миша.
   Артем не знал точно, но он чувствовал, что сейчас они отправятся точно в логово к самому Мароду.
   - Я это чувствую.
   Он ведь и раньше иногда чувствовал что-то. Так что ребята не стали его расспрашивать и сразу же последовали за ним.
   - Вам лечиться надо - послышался голос директора из-за двери.
   - "Сейчас туда-то мы и идем" - подумал про себя Артем.
   Когда они вышли на улицу, гром и молния господствовали над этой территорией. Ливень продолжал быть сумасшедшим. Ребята уже давно не замечали, как они промокли до последней нитки. Дождевики, как и зонт, вовсе не защищали от такого ливня.
   - Мы идем в больницу? - перекрикивая шум от дождя, спросила Марина.
   - Да - подтвердил Артем - а ведь я ему очень доверял, не ожидал, если честно, что все так окажется.
   Очень удивительно, но охранников тоже возле больницы не оказалось. В помещении везде горел свет, но никого ребята так и не заметили. Теперь они уже остановились напротив кабинета доктора. Артем глубоко вздохнул, собираясь с мужеством, и толкнул ногой едва приоткрытую дверь. Ребята навострились. Очень хорошо было слышно дыхание Марины за их спинами. Она то и дело оглядывалась назад по сторонам. Дверь открылась, а ребята так и продолжали стоять на месте.
   - Здесь никого нет - сказал ребятам Артем, осматривая глазами кабинет.
   - Может, прогуляемся по больнице? - предложил Миша. Он крепко сжимал в руке нож и был готов к любому ходу событий.
   - Нужно найти его. Надеюсь, что мы не опоздали - сказал Ваня.
   Ребята разделиться не решились. Уж лучше потратить больше времени на поиски, чем встретиться с доктором, разделившись. На первом этаже никого не оказалось. И они отправились на верхний этаж, где когда-то лежал Артем. Они прошли вдоль всех отделений, но там тоже никого не оказалось. Друзья уже собирались выходить, только Марина остановила их.
   - Погодите - сказала она.
   Ребята остановились и посмотрели на нее. Она наклонилось возле ближайшей кровати и подняла что-то.
   - Что там? - спросил Артем.
   Марина показала ребятам пешку, фигуру из шахмат. Судя по всему, это была та пешка, которая когда-то принадлежала Леше. Артем взял ее в руки и осмотрел.
   - Здесь явно написаны на ней две буквы. И написаны они, похоже, кровью.
   - Какие буквы? - спросил Ваня.
   - "В" и "К". Наверное, Володя и Кирилл.
   - Почему ты так решил? - спросил Миша - и откуда Леша вообще мог знать это все?
   - Я не знаю. Просто подходит.
   Послышался звук на нижнем этаже. Ребята перепугались. Ваня так резко обернулся, что столкнулся лбом с Мишей.
   - Осторожнее - сказал Миша другу, потирая лоб.
   - Нужно идти вниз - сказал Артем.
   Они спустились снова на первый этаж, но опять никого там не оказалось. Ребята пытались передвигаться все время незаметно, бесшумно.
   - Что там? - спросил Ваня ребят, показывая на пробитую дыру в стене, которая находилась в самом конце палаты, в самом последнем отделении.
   - Я раньше ее не видел - ответил Миша. Он тут же принялся ногой бить по стене со всей силы, обваливая ее. Стена оказалось совсем непрочной, так что вскоре дыра сделалась такой, что они могли туда пролезть. Пространства в этой дыре было мало, зато на полу явно находился какой-то люк.
   - Как думаете, там книга? - спросила Марина.
   - Я даже уверен в этом - ответил Ваня - быть может, еще что-то интересное.
   - Ну, как мы в прошлый раз это не заметили? - спросил Артем - такое ощущение, что кто-то специально ее только что сделал.
   - Да, ну. Если там действительно книга, то нам желательно быстрее туда попасть.
   Миша, никого больше не слушая, залез в дыру и начал поднимать за маленькую ручку крышку люка. Все взгляды ребят прикованы были только к нему. Наконец-то он откинул крышку и посмотрел вовнутрь. Ребята не могли увидеть то, что видел Миша.
   - Что там? - спросил Ваня.
   - Похоже на поляну с деревьями. На рощу или сад, быть может.
   - Как в параллельном мире?
   - Нет, как в нашем.
   Марина не решили спрашивать про параллельный мир.
   - Думаю, что нам предстоит сюда залезть - продолжил Миша и опустил свою ногу в этот люк - здесь есть лестница веревочная, но она, видимо, сделана из золота.
   Как только в люке стала видна голова Миши, Ваня вслед за другом залез в дыру, а потом также полез вниз по лестнице.
   Артем посмотрел на Марину. Оставлять ее здесь одну точно нельзя было.
   - Иди теперь ты. Только аккуратнее.
   Он помог ей перелезть через стену.
   - С вами все нормально? - крикнул он ребятам.
   - Да - послышался голос Вани - здесь десять метров всего.
   - Помоги Марине. Проследи, чтоб она не упала.
   Марина дольше всех залазила в эту дыру. Ваня ее еле как спустил вниз. А уж следом за ней очень быстро спустился Артем.
   - Люк будем закрывать? - спросил Миша Артема, как только тот спустился вниз.
   - Думаю, не стоит. Вдруг нужно будет отсюда быстро уходить.
   Артем осмотрелся. Под ногами у них словно было футбольное поле, ровный газон зеленой травы. А вокруг стояли деревья. Правда, эти деревья вокруг них выстроились в определенном порядке. Ребята словно находились в центре круга с зеленой поляной, а центр определялся золотой лестницей. Артем был уверен, что лестница - это центр. Из круга вела тропинка, которая была сделано очень странно. Просто была линия газона, вокруг которой выстроились деревья. А деревьев то было очень много, хотя если захотеть, то, наверное, можно было бы пройти мимо них в самую чащу. Люк, казалось, находился в небе, словно из неоткуда.
   - Такого я в жизни не видела - открыла рот Марина. Теперь она полностью была уверена в правоте ребят.
   - Думаю, и так понятно, куда нам всем нужно идти - сказал Миша.
   Ребята сбросили свои дождевики. Тут было ни холодно и ни жарко.
   - А небо как в параллельном мире - заметил Ваня.
   - Почему это? - спросил Артем - ведь у нас оно тоже голубое.
   - А ты присмотрись.
   Артем посмотрел на небо. Хоть и краски были немного разные, отличить от обычного неба было трудно. Однако Артем вскоре понял, почему так решил Ваня. Посредине неба выделялось синее солнце, как и в параллельном мире.
   - Это доказывает, что мы на верном пути - улыбнулся Артем.
   - Вы были в параллельном мире? - не удержалась на этот раз Марина.
   - Да. Потом тебе все расскажу. Сейчас нужно поспешить.
   Ребята пошли по тропе, которая была ограждена деревьями. Быстро они не шли, а шли аккуратно, то и дело, оглядываясь по сторонам. Ведь вдруг что-нибудь произойдет!
   Они шли минут десять. Дорога шла все время прямо, и все было однообразно.
   - Смотрите - показывая пальцем на горизонт, сказал Миша. Впереди них стояло огромное каменное сооружение, заслоняя проход.
   - Может, обойдем через деревья? - предложил Ваня, но тут же заметил, что и где находятся деревья, все также перекрыто каменной стеной.
   - Это ворота - прошептал Артем, подойдя поближе к каменной преграде - здесь какой-то рисунок.
   - Рисунок? - спросил Ваня, подходя к нему - ай...
   - Что такое?
   Все взгляды были обращены на парня.
   Ване показалось, что в кармане его что-то отдало. Он вытащил из него ключ и кольцо.
   - Такое ощущение, как будто что-то подпрыгнуло в моем кармане.
   Ваня очень внимательно осмотрел предметы, и снова почувствовал пульс, теперь в руке. Пульсировал ключ.
   - Это ключ - пояснил он ребятам - я не знаю, что происходит.
   Марина с любопытством смотрела на два синих предмета.
   - Смотри - призвал Артем своего друга.
   На каменных воротах было что-то похожее на таблички в виде овала, где нарисованы сверху вниз голубой, красный и зеленый ключи. Напротив них отверстия для ключей. Голубой и зеленый цвета очень ярко светились в отличие от красного. Напротив рисунков были отверстия, словно для ключей.
   - Эти отверстия точно для ключей - радостно просиял Ваня.
   - Ну, у нас же только один ключ - возразил Миша - да и ключи же, по словам Максима, вставляются в книгу, а не в каменную ограду.
   - Может, он не совсем прав был - сказал Артем - он же тут не был. А другого выхода у нас нет.
   Марина окончательно запуталась во всем происходящем. Ребята говорят про сбежавшего старшекурсника?!
   - А почему два цвета светятся очень ярко, а третий нет? - спросила она у ребят.
   - Я думаю, потому что два ключа рядом находятся с этой дверью - заерзал на своем месте Миша и вытащил нож - либо кто-то из нас является ключом, либо мы здесь не одни.
   Он начал осматриваться по сторонам. Ребята поступили его примеру, но никого так и не увидели.
   - Может, кто-то что-нибудь чувствует? - спросил ребят Ваня - если кто-то из нас ключ, то должно что-то с ним происходить. Ведь ключ в моей руке реагирует на это.
   Ребята переглянулись. Никто ничего вроде как и не чувствовал, все было как обычно.
   - А что будет, если вставить этот ключ? - спросил Артем.
   - Ты хочешь это узнать? Может, проверим?
   - Погоди - воскликнул Миша - не хотелось бы потерять ключ, у нас и так кроме него только кольцо есть. Это мало.
   - Ну, а что поделать? Мы вряд ли сможем что-то еще сделать. Да и ситуация сейчас не та. Остается надеяться, что кто-то из нас ключ, может, придется кем-то пожертвовать.
   Он решительно взглянул на ребят, якобы говоря, что готов на самое худшее, и протянул руку с ключом к отверстию, где был нарисован голубой ключ. Ключ плавно вошел в отверстие, Ване даже не пришлось поворачивать его - он моментально исчез, как и рисунок голубого ключа. Так что теперь оставались только нарисованными два ключа.
   - Вот и потеряли ключ - раздосадовался Миша.
   Не успел он закончить фразу, как каменная стена начала вибрировать, отчего и все, что находилось рядом. В этот же миг она перекрасилась в синий цвет, а потом сразу же исчезла.
   За стеной находилась возле них небольшая полянка, с огромными длинными столбами, которые хаотично были расставлены. Эта полянка заканчивалась обрывом, от которого шел мост к круглому сооружению, которое выглядело на половину разваленным. На его стенах четко можно было увидеть два цвета: зеленый и красный. Вокруг моста все было синего цвета, нельзя было понять, что это: пропасть или просто площадка. В центре сооружения на поместье лежало что-то, похожее на книгу.
   - Вон она - воскликнул Миша, указывая на книгу.
   - Не думал, что ворота откроются одним ключом, и все будет настолько просто - улыбнулся Артем.
   Они направились к мосту, то и дело, обходя столбы.
   - Кстати, все место под люком мне напоминает гирю. Два круга по сторонам и тропинка, соединяющая их - сказал Миша. Ребята шли навеселе. Они уже дошли до моста, как...
   - Спасибо, что помогли нам - послышался за их спиной голос Володи - зря мы только вас убить хотели, вы оказались очень полезными.
   Этот голос ребят перепугал насмерть. Они резко обернулись, перед ними, опираясь на столб, стоял Володя.
   - Без смертей обойтись никак нельзя было, ведь нужно было поддерживать силу - продолжал монолог доктор. Он был очень доволен собой - да и вы сразу же начали действовать, даже открыли проход к книге. Ведь мы сами не могли рисковать.
   Доктор внимательно осматривал ребят, его взгляд остановился на ноже, который был в руке у Миши.
   - Сначала вашего дружка Никиту, очень легко и просто подстроить все было. Затем парень на дискотеке, потом Леша. Последнего не пришлось бы убивать, если бы он не подслушал мой разговор с Киной. Он хоть не знал ничего, но парень был смышленый.
   Миша со всей силы сжимал нож, уж очень большое было искушение наброситься на доктора. Артем же думал, как бы завладеть книгой побыстрее, однако монолог доктора его все же заинтересовал.
   - А где же мистер Кирилл? - спросил Артем - почему опаздывает?
   - Кирилл? - послышался ребятам уж больно знакомый голос, который просто резал слух - вы посчитали, что этот олух мог быть мной?
   Из-за ближайшего столба появился охранник Коля. Ребята были поражены таким ходом событий. В руках у Коли был пистолет, он словно бы играл с ним.
   - Очень сложно быть мужчиной. Если вы не знали, то мы, как и наши братья с сестрой, имеем схожую структуру с вами, и мне очень не понравилось быть мужчиной. Да и человеческие инстинкты взяли вверх, больше симпатию оказывают девушки. Но вскоре это все закончится.
   - Зачем все рассказываете нам? - спросил Миша.
   - Думаю, что вы достойны это знать перед своей человеческой смертью - сказал Марод - уж далеко вы дошли. У вас даже ключ оказался, а Даниил и Костя так нам его не добыли. Мы не ожидали, что половинки ключа вполне достаточно будет, ведь у нас только она и была. Когда мы припрятали очень глубоко Рамису, то только половинкой завладели. Очень даже жаль.
   С этими словами он достал из кармана маленькую половинку зеленого ключа.
   - Никто не узнает, что вы чуть было не спасли мир - сказал Коля - вернее, три мира и прочих отбросов. Разговор разговором, но нам нужно завершить начатое дело.
   Он перестал вертеть в руке пистолет. Ребята затаили дыхание. Артем ничего не смог лучше придумать, как только не заканчивать разговор.
   - А как вы догадались, что мы тоже ищем книгу? - спросил он, обращаясь прежде всего к Мароду.
   - Хороший вопрос. Ты всех выдал. Сон про Никиту. Ты всю ночь в больнице разговаривал во сне. Плохая привычка.
   Уж лучше бы их сразу всех застрелили, чем услышать этот ответ. Оказывается, он их всех и подвел.
   - А от кого беременна Мирослава? - выпалила Марина.
   Лицо Коли вмиг изменилось, выражался явный гнев.
   - Не от меня - ответил доктор.
   Миша во время разговора по чуть-чуть отходил поближе к мосту, видимо, что он готовился побежать за книгой. Ребята чувствовали это и пытались привлечь внимание Марода и Кины к себе. Они тоже незаметно отходили. Миша уже стоял на мосту.
   Коля и Володя посмотрели друг на друга. Миша уже было принялся бежать, но зеленый и красный цвета ярко засветились. И что-то вылетело из-за стены.
   Зеленые и красные лучи прошли сквозь Артема и Марину, которые упали замертво, держась за руки. Миша прыгнул на Ваню и повалил его на пол. Марод и Кина не ожидали такого. Кина выронила пистолет, а красные и зеленые лучи принялись хаотично носится по всему пространству. Правда, около столбов они не пролетали.
   - Нужно отступить назад - прокричал Миша Ване.
   Ваня хотел уже ползти за Артемом и Мариной.
   - Им не поможешь - сквозь слезы закричал парень и оттолкнул своего друга в сторону столбов.
   Марод и Кина куда-то исчезли. Все происходило очень быстро, трудно было сориентироваться. Ваня и Миша рванули к столбам. Ваня уже добежал до них, а Миша из-за своей массы не успел. Словно в замедленной съемке Ваня увидел, как в Мишу врезается зеленый луч, и тот падает лицом к нему. Он тут же хотел броситься к своему другу, ему уже было все равно. Однако на него кто-то налетел и сбил с ног. При ударе об поверхность у Вани сбилось дыхание. Они со своим спасителем находились за столбом, который прикрывал от смертельных лучей.
   - Ты живой? - послышался знакомый голос.
   - Да. Как ты...
   - Прости - сказал Дима - за все.
   За что именно просил простить его Дима, Ваня так и не понял.
   - Я наблюдал за вами всеми. Тебе нужно будет пересечь середину моста. Лучи убивают тех, кто ближе к ним. Тебе придется очень быстро бежать.
   Он протянул руку Ване и, приподнимая его, посмотрел в его лицо. Лицо Димы не выражало какого-либо страха, в нем явно читалась решительность.
   - На счет три - крикнул он - раз, два, три... вперед!
   Ваня и Дима выскочили из-за столбов и помчались в сторону моста, то и дело уклоняясь от лучей, которых было очень много. Мост оказался очень-очень скользким, Ваня чуть было не упал, приходилось прямыми ступнями становиться. Дима также бежал рядом. Он все время придерживался Вани. Оставалось всего пять метров до линии, за которую вообще не заходили лучи, как Ваня обернулся и увидел, как красный луч летит прямо ему в лицо, увернуться уже не было времени, но Дима бросился под луч и упал в синее пространство за мостом, где сразу же исчез. Ваня все-таки поскользнулся и рухнул за эту белую, полупрозрачную линию. При этом он, судя по всему, подвернул ногу. Парень взглянул по другую сторону моста: линии зависли в воздухе, тела друзей так и лежали на земле. Послышался разговор. Ваня резко повернул голову в сторону разваленного сооружения, где должно было находиться то, из-за чего было столько жертв.
   Мост был небольшим, так что он оказался сразу же в метрах десяти от книги и в метрах пяти от Марода и Кины.
   - Помоги мне - обратилась Кина к Мароду.
   Она, то есть охранник Коля, руками держалась за мост. Была видна только голова и руки. Видимо, она поскользнулась, пока бежала сюда.
   - Что с твоим телом? - спросил Марод.
   - Я его чувствую полностью, внизу только пустота. Помоги мне.
   Марод же стоял на своем месте неподвижно. Он лишь повернул голову в сторону Вани.
   - Смотри-ка, а один-то выжил.
   Затем он посмотрел туда, где лежала книга, и уже хотел пойти взять ее.
   - Ты меня бросишь? - истошно прокричала Кина.
   - Да. Я буду один править всеми мирами. Все будут подчиняться только мне.
   Ваня воспользовался тем, что они разговаривают и, взяв всю свою волю в кулак, через боль рванул к книге. Марод тут же отреагировал на эти движения парня, и, не обращая никакого внимания на слова: "Я знаю, что ты мне изменил с Мирославой, она мне сама говорила", тоже бросился к книге. Марод был бы раньше Вани, если бы не повернул голову в сторону Кины во время раздавшихся звуков стрельбы. Кина стреляла по нему и Ване, но мимо. Ваня схватил, лежавший на помосте дневник. Марод также вцепился в него.
   Как только дневник был взят со своего места, тут же обрушился мост вместе с Киной. Все началось трястись, и казалось, что началось землетрясение. Марод от того, что начало трясти пол упал, вырвав при этом несколько страниц из дневника, и тут же исчез. Ваня остался один. Все начиналось рушиться. Он крепко сжал дневник, молясь на чудо. А затем, словно вспомнив про кольцо, вытащил его из кармана и надел на палец. Ослепительная вспышка обдала по его глазам. Он крепко сжал в своих руках дневник, пытаясь ни о чем не думать.
  
   ГЛАВА 23. МАЛЕНЬКАЯ ПОБЕДА
  
   Эта вспышка продолжалось всего ничего, но Ваня догадывался, что происходит, и был, конечно же, безумно ей рад. Он выжил! После этой вспышки парень не смог устоять на ногах и упал, очень сильная боль отдавала ему в ногу. А глаза он до сих пор не собирался открывать, он просто лежал на холодном полу, прижимая к себе все крепче дневник.
   - Ты жив - послышались восторженные голоса его друзей, Марины и Артема.
   Ваня чуть приоткрыл глаза. Он находился в зале, в котором он уже когда-то был, где ему давала кольцо Оливия. Кто-то бросился к нему и стал ухаживать за его ногой - это была Оливия. Парень лишь посмотрел на нее и убрал челку с милого личика. Также в зале находились Артем и Марина, они вообще не изменились. Он же только что их видел, только они сейчас были прозрачнее. На своем кресле восседала миссис Катя, а рядом с ней стояла коляска.
   - Ты живой - повторил Артем, снова поздравляя друга.
   - А вы. Мне очень жаль.
   - Да все хорошо - ответила ему Марина - умирать даже не больно оказалось.
   - А Миша где? - спросил Ваня, пытаясь подняться со своего места.
   Никто ему не спешил отвечать.
   - Он, наверное, вне территории замка - предположил Артем - в обычном параллельном мире. Мы его не видели тут. Мы с Мариной находимся, как и Оливия, на службе у правителя Карида.
   - Я тоже хочу. Я тоже хочу остаться здесь и служить Кариду.
   На самом деле он хотел быть, конечно же, поближе к Оливии. И сейчас большая надежда поселилась в его душе.
   - Нельзя - прошептала девушка, обнимая его.
   - Почему?
   - Посмотри на то, что держишь в руке - подала свой голос миссис Катя.
   Ваня присмотрелся к дневнику, он был точь-в-точь, как дневник Никиты.
   - Это дневник Никиты?
   - Да - подтвердил Артем - это точно его дневник, я уверен в этом.
   - Ну, а что тогда с книгой? Где она?
   Ему даже было страшно подумать, что они прогадали и не обнаружили книгу.
   - Нет, это и есть то, что мы все искали - улыбнулась Ване миссис Катя.
   - Он же был у нас под рукой. Как же так?
   - Для нас это не меньшее удивление - ответил Артем.
   Ваня открыл дневник, он был абсолютно чистым, никаких записей. Правда, с середины было вырвано несколько листов.
   - Он поврежден.
   - Но силу свою не потерял - сказала миссис Катя - но гармония между мирами разрушилась, и на свет появились "Инь" и "Янь".
   - "Инь" и "Янь" - не понял Ваня - что это?
   - Потом сам все поймешь.
   - Что пойму?
   Никто так и не ответил. Оливия ему обработала ногу какой-то жидкостью, так что боль очень быстро начала проходить.
   - Это раствор из местных трав - сказала она, помогая подняться Ване на ноги.
   - А что случилось с Мародом?
   - Он выжил, успел сбежать перед взрывом - сказал Артем - поэтому ты и должен вернуться в земной мир. Ведь только ты остался, только ты выжил из нас, и только ты из людей знаешь все о легенде. Думаю, что ты и сам все прекрасно понимаешь.
   Ваня был раздосадован. До слов друга он хотел уговорить всех, чтоб остаться тут, но теперь он понял, что у него просто нет выбора.
   - И когда я должен вернуться?
   - Уже сейчас - ответила ему миссис Катя - и тебе надо будет сделать кое-что.
   - Что?
   - Во-первых, отдать кольцо обратно Оливии. Во-вторых, взять с собой ребенка.
   Ваня уже успел спрятать кольцо в карман, слова миссис Кати вообще лишали его хоть какой-то возможности связаться с параллельным миром. Он достал кольцо и отдал его Оливии.
   - А ребенок-то какой?
   - Наш с Артемом - улыбнулась ему Марина. Она достала из коляски ребенка.
   - Тебе нужно будет усыновить его - сказала миссис Катя - как придет твое время, я тебе сообщу. Руслан очень важен для всех.
   Никто этого не говорил, но Ваня понял, что пришло время прощаться. Он поцеловал и обнял Оливию, обнял Марину и рукопожатием попрощался с Артемом. Затем взял ребенка из рук Марины.
   - Ты готов? - спросила миссис Катя.
   Он кивнул в ответ в знак согласия. Последовала ослепительная вспышка.
  
   ***
  
   Тучи окружили это село. Лил очень сильный дождь, была гроза и молния. В этом неприметном селе была всего лишь одна небольшая больница.
   - Свет отключили - сказала одна медсестра другой - что делать? Она вот-вот скоро родит.
   Было темно в комнате. Лишь раскат грома, сопровождающий молнией, осветил через небольшое окошко лицо женщины, которая стонала.
   - Беги за свечами, Кристина - приказала она - они в тумбочки в третьей палате.
   - Таня, ну, мы же находимся в девятой, а там темно!
   - Делай, что я сказала.
   Кристина на ощупь вышла из палаты.
   - А вы не волнуйтесь. Все будет хорошо.
   Эти слова были обращены к лежащей на кровати женщине..
   Спустя час.
   - Мы никак не могли спасти ее - прошептала Таня - это не наша вина.
   - А почему у нее остановилось сердце? - спросила Кристина - должно же быть этому объяснение.
   Таня посмотрела на Кристину, которая держала младенца в руке.
   - Это точно не медицинское объяснение. А малыша Ромой же теперь звать будем? И что с ним делать?
   - Ромой. Она мне на ухо это имя прошептала. А с малышом я не знаю, что делать. Кто его отец?
   - Я даже не знаю. Мирослава мне так и не говорила про его отца. Она же в университете преподавала, насколько я знаю. Может кто-то из студентов? Вот она и не сказала поэтому.
   - Может - согласилась Кристина - хоть на родину успела вернуться.
   Включился свет, который сразу же прорезал медсестрам глаза. За окном грома и молний уже не было. И дождь, казалось, что заканчивался. Таня закрыло все тело Мирославы простыней. А Кристина вышла из комнаты с ребенком в руках, который продолжал плакать.
  
   ***
  
   Дождь не переставал лить как с ведра. В кафе было немного посетителей. Многие из них только находились тут, чтобы переждать этот ливень и полностью не промокнуть. За самым дальним столиком возле окна сидел мужчина лет тридцати пяти в костюме с галстуком. Он сидел в одиночестве и видимо кого-то ждал. Он уже заказал два кофе, однако к нему даже не притронулся. Спустя некоторое время к нему подошел точно такой же мужчина, словно близнец. Они выглядели по внешности одинаково, вплоть до одежды. Официант внимательно осматривал их своим взглядом, да и некоторые люди хоть раз, да и бросили на них свой взгляд.
   Они пожали друг другу руки, и второй сел напротив первого.
   - Вот и встретились, Аид - произнес первый.
   - Давно не виделись, Карид - ответил ему второй.
   Они разговаривали в полуголос, чтобы никто их не смог услышать.
   - Хоть и опасно нам видеться в человеческом облике - сказал Карид - но увидеться все-таки стоило.
   - Давай лучше сразу к делу. Миссис Катя делает предсказания. Пока сила только у двоих, предсказаниям нельзя доверять.
   - Ну, они же оказались правдивыми, в какой-то степени. Мой сгусток энергии, Катя, предвидела что-то подобное, что произошло.
   - Это и моей Кате передалось - ответил Аид - ты же знаешь, что у нас есть связь между нашими силами. И опасно надолго покидать свой мир.
   - В этом есть огромная доля правды, с учетом сложившихся обстоятельств - произнес Карид - Марод же жив остался.
   Аид ухмыльнулся.
   - Я, конечно же, все понимаю, но почему ты доверился простым людишкам? Да и ко мне вроде кто-то пробрался в замок. Кто-то видимо узнал, как попасть ко мне. Это настораживает.
   Карид задумался.
   - Они уничтожили Кину. Так что они сделали то, что смогли. Даже большее. Ты и сам должен это понимать.
   - А как насчет "Инь" и "Янь"? - спросил Аид - это разве возможно?
   - Это уже у своей Кати спроси, она же тебе это сказала. А мне только парня отдай, если ты не против.
   - Какого?
   - Тот, который у тебя в замке, Никитой вроде звать. Если история с "Инь" и "Янь" подтвердится, то он действительно может помочь.
   - И сколько нужно ждать, чтоб убедиться?
   - Думаю, девять человеческих лет.
   - Ты же знаешь, что не существует такого понятия как "время" в нашим мирах. Значит, может, как только вернусь к себе, то и узнаю сразу же.
   - Я просто отвечал на твой вопрос - ответил он брату - мы вдвоем и так все понимаем.
   Наступила небольшая пауза.
   - Думаю, что пора в свой мир - сказал Аид, пожимая руку - еще увидимся.
   Он встал из-за стола и вышел на улицу под проливной ливень. Карид достал человеческие деньги и положил их на стол, затем тоже встал и вышел из кофе. Кофе осталось так и не тронутым.
  
   ***
  
   Очень знакомый зал, который был в виде музея. Все предметы, да и все вокруг было абсолютно синего цвета с его оттенками. На этот раз что-то все-таки было по-другому. В центре музея висели картины, в виде родословного дерева. Одна из этих картин, которая висела ниже двух других картин, светилась ярким синим цветом. На ней все четче и четче вырисовывался образ парня, Артема. Под этой картиной и рядом с этой картиной также что-то образовалось. Точно нельзя было сказать, что именно. На картины это не было похоже.
  
  
  
  
   0x01 graphic
  
   ГЛАВА 1. СПУСТЯ ДЕВЯТЬ ЛЕТ
  
   Город N ничем не отличался от других городов. Здесь также люди поднимались рано на работу, также стояли в пробках по дороге на нее. Здесь были обычные людские хлопоты. На улице Заречной также шло все своим чередом. На настенном календаре в одном из однотипных домов можно было увидеть, что сегодня второе сентября. Возле этого календаря находились телевизор и кресло, причем они стояли очень близко друг к другу. В кресле сидел мужчина лет двадцати шести или двадцати семи. Он был одет в халат и тапочки. На его лице было очень много морщин, видимо, он многое успел пережить за свои годы. Однако Ваню узнать было очень легко, внешне он практически не изменился - стал только старше выглядеть. Его карьерный рост адвоката очень хорошо продвигался, особенно после разбора девятого слушания, где он с треском выиграл дело, прославившись на весь город. За последние почти девять лет, а именно столько времени прошло после всех событий, Ваня все также подчеркивал значимость числа девять в его жизни и придерживался к этому числу.
   В данный момент Ваня находился в отпуске. Проснувшись по привычке рано утром по будильнику, он снова заснул. Перед тем как заснуть, он решил перечитать старенькую газету, очень старую. Она была одним из двух предметов, которые служили напоминанием обо всех событиях, которые произошли в его юные годы. В ней говорилось об университете. Ваня эту газету выронил из рук, так что она сейчас лежала на полу. На первой странице сразу можно было прочить небольшую статью об университете, об его гибели:
   "Этот университет входил в пятерку лучших институтов в мире - было написано в газете - однако его больше нет, он не существует. В весеннюю ночь, когда на улице были сплошные дожди, никто и не мог подумать, что этот дождь будет оплакивать погибших людей. По предварительным данным, после взрыва, который произошел из-за специального устройства, погибло около пятисот человек, включая студентов и преподавателей, а также других работников и родственников студентов. В предшествующие дни перед терактом наблюдались массовые убийства в университете, которые так старательно хотел скрыть мистер Гриша, директор университета (прим. Погиб). Главным подозреваем до сих пор считается студент по имени Максим, который сбежал из больницы, так как являлся неуравновешенным, по словам врачей. Была допрошена его мать, были установлены наблюдения, но Максим так и не появился. Поэтому настоятельно просим вас, если вы видели этого человека, который на фото, просьба обратиться в редакцию. Возможно, из-за него погибли невинные люди. И жертв было бы больше, если бы не спасатели. Они вытащили в тот день из-под завалов всего лишь девять человек, включая младенца. Надеемся на ваше понимание".
   Под этой статьей было три фотографии. На первой фотографии был изображен институт, правда, после взрыва, где были одни развалины. На второй, прямо по центру, было очень большое фото Максима. Это фото когда-то показывали студентам, когда Максим только сбежал с больницы. На третьем же фото можно было увидеть двух пожарников, которые окутывают в халат Ваню, держащего на руках ребенка.
   Ваня немало раз за последние годы перечитывал эту газету. Также он читал еще кое-что - дневник Никиты. В этом дневнике были написаны все события, которые происходили с ними. Это была обычная книга. Даже вырванные листы не мешали ему читать. У парня складывалось впечатление, что у него и у дневника появилась какая-то связь. Он знал, что никогда никому не скажет об этом. Он чувствовал, что если кто-то узнает, то эта связь пропадет, и он не сможет перечитывать то, что в ней было записано (в этом дневнике была написана точная копия первого раздела).
   Насчет младенца... после вспышки Ваня вместе с малышом очутились под досками, все в саже. Слава богу, что ребенок чудом не пострадал. Позже так и не были найдены родители ребенка, а парень взял малыша к себе. Он вернулся к родителям, однако это вспоминать не хотел. Мама и папа Миши чуть не умерли от горя, узнав о гибели своего сына. Всем потерпевшим правительство страны выделило по квартире, где и жил Ваня вместе с Русланом, младенцем. Как ни странно, но документы, что парень усыновил мальчика, оказались прямо на столе новой квартиры. Очень быстро пришлось вставать на ноги: научился ухаживать за ребенком, стал помощником адвоката. А дальше все пошло в гору: адвокат и собственный заслуженный домик.
   Мальчика же Ваня любил как сына, но Руслан знал, что он усыновлен. Ваня не хотел обманывать ребенка. Руслан звал его дядей, Ваня этому даже не обижался. Он сказал ребенку, что его родители героически погибли. Руслан это принял как должное. Мальчик был похож на свою мать лицом, он был весьма щуплого телосложения, с черными волосами, которые вьются все время.
   - Пора вставать, дядя Ваня - послышался голос Руслана из кухни. Ребенок уже успел почистить зубы и приготовить завтрак. Он очень сильно отличался от своих сверстников. Ване даже, казалось, что он разговаривает не с ребенком, а со своим ровесником. В школе также были удивлены способностями парня к учебе - Руслан за лето успел пройти все, что изучают во втором классе, и уже переходил в третий. Ему было всего лишь восемь лет, хотя осталось немного до его дня рождения, который был девятого сентября. На родительском собрании очень часто хвалили Руслана.
   Ваня кое-как приоткрыл глаза и потянулся, при этом смачно зевнув.
   - Уже встаю - ответил он мальчику и посмотрел на часы - уже восемь часов! Как же я проспал?!
   - Я уже приготовил покушать и собрался в школу - сказал Руслан. Он уже одевался, чтобы выйти на улицу.
   Ваня приподнялся с кресла, подошел к мальчику и как всегда обнял его.
   - Удачи в школе.
   - Спасибо.
   Руслан уже хотел открыть дверь, как его приемный отец тут же остановил. Ваня смотрел в окно - на улице шел дождь.
   - Мне кажется, что ты забыл взять зонт - осматривая парня, сказал Ваня - на улице же дождь, промокнешь.
   - Я не люблю ходить под зонтом - смутился Руслан - ты же знаешь.
   Однако настырного папашу было не переубедить. Он подошел к шкафчику и достал оттуда зонт.
   - Держи - вручил он его Руслану - смотри, чтоб не промок.
   Мальчик послушался, он всегда делал то, что ему говорил его приемный отец.
   - Ну, я пошел.
   - Береги себя.
   Руслан открыл дверь и вышел на улицу, под зонтом направившись к остановке, где должен был проезжать его школьный автобус. Дождь начал лить все сильнее и сильнее, прям забарабанил. Ваня закрыл за собой дверь.
   - "Артем и Марина могут гордиться своим сыном" - подумал он и подошел к окну, чтоб проследить, как Руслан сядет в автобус.
   Автобус себя не заставил долго ждать, появился буквально через пару минут. Ваня, убедившись, что мальчик сел в автобус, сразу решил направиться на кухню. Уж изрядно он проголодался, да и не терпелось посмотреть, что приготовил Руслан.
   На столе находились чай, яичница, картошка и два бутерброда. Ваня вмиг проглотил все это. Чем сегодня заниматься он еще так и не решил, так как сегодня был его первый день отпуска - он даже забыл про это, проснувшись по будильнику. Сначала Ваня решил привести себя в порядок: принять душ и побриться. Спустя полчаса он вышел из ванны и направился к креслу, в котором сегодня так хорошо поспал. Там же, возле календаря, висело большое зеркало. Ваня не любил электрические бритвы, предпочитал обычные. Но, едва напенив свое лицо, и только один раз проведя бритвой, Ваня заметил через отражение в зеркале, что кто-то движется по улице под большим черным зонтом. И у него было предчувствие, что именно к нему, к его дому. Он сразу же бегом направился ванну смывать всю пену со своего лица. Так что выглядел весьма смешно после этого, так как на лице выделялась одна полоса от бритья.
   Чутье его не подвело, этот медленно передвигающийся человек под зонтом направлялся именно к двери дома Вани. И спустя некоторое время прозвучал звонок в дверь. Ваня слегка поколебался перед тем, как открыть дверь: кто может прийти к нему домой, причем в такой дождливый день?! Однако, спустя всего пару секунд, он все же открыл дверь, и от удивления у него даже немного приоткрылся рот.
   - ВЫ? - ошарашено произнес парень.
   - Ты разве не рад меня видеть?
   - Нет, конечно, рад - воскликнул Ваня - проходите.
   Он рукой пригласил в дом. Прошло уже почти девять лет, а миссис Катя не изменилась, совсем не изменилась. Ваня же немного занервничал, так как вспомнил кое-что.
   - Хорошо обустроился - улыбнулась старушка - и села на ближайший диван.
   Ваня выглядел растерянным.
   - Что-нибудь не так? - спросила миссис Катя.
   - Можно вопрос?
   - Конечно.
   - Зачем вы пришли? Ведь я уже не студент. Мы с вами не виделись еще со студенческих времен, когда вы у нас преподавали. Практически с вами не общались. Я даже думал, что вы погибли в тот день.
   Ваня же не знал, какая это миссис Катя, с параллельного мира или его преподавательница. Ведь они были абсолютно одинаковыми. Он почему-то решил, что это преподавательница, ведь миссис Катя с параллельного мира тут еще ни разу не появлялась, наверное.
   - А, вот в чем дело - произнесла медленно старушка - я не преподавательница миссис Катя, которая так похожа на меня. Я миссис Катя из параллельного мира. Артем и Марина мне рассказывали про преподавательницу вашу, ох, как же ее к вам занесло?! Думаю, книга и была этой причиной.
   Ваня, не успев обрадоваться, что это все же миссис Катя из параллельного мира, очень сильно удивился.
   - Книга?
   - Да, дневник Никиты, который ты спас - пояснила старушка.
   - А причем здесь преподавательница? Кто она?
   Миссис Катя глубоко вздохнула и пронзительно посмотрела на парня, словно решая, говорить или нет.
   - Думаю, что ты должен знать кое-что - произнесла миссис Катя.
   - Ну.
   - Ты помнишь легенду трех миров?
   - Да, все детали.
   Миссис Катя вздохнула.
   -У правителей были кулоны, в них заключалась вся сила правителей. Я и есть этот кулон Карида, я сила Карида. Все зовут меня миссис Катя. У Аида тоже есть кулон, и также звать миссис Катя. И у Рамисы тоже, и тоже миссис Катя.
   - Так вы кулон? - воскликнул удивленно Ваня - это как Максим был ключ, а вы кулон? Также?
   - Почти, ну суть та же. После гибели Рамисы ее миссис Катя куда-то исчезла, и как ее занесло к вам, я даже представить не могла. После взрыва мы ее так и не нашли.
   - Понятно - задумчиво ответил парень.
   - А помнишь про ведьм? - спросила старушка - мне просто Артем все ваши приключения подробно рассказывал.
   - Да, такое ощущение, что все, что произошло, было совсем недавно... максимум неделю назад.
   - Так это нас ведьмами, можно сказать, и называли. Это мы, миссис Кати, создали эту книгу. Правда она после смерти Рамисы и великой битвы Карида, Аида, Марода и Кины заметно преобразилась, сделалась дневником Никиты.
   - Все сходится, у всех ведьм одно имя было.
   - Ты помнишь такую мелочь? - удивилась миссис Катя.
   Ваня засмущался.
   - Просто, просто... иногда мне кажется, что ничего этого не было, что это мое воображение играет, что я псих - выдавил из себя он.
   - Помнишь, я тебе сказала, что тебе нельзя остаться в параллельном мире? Ну, так через несколько дней твоя задача в земном мире будет выполнена. И ты можешь отправиться к Оливии.
   При звуке этого имени сердце Вани очень часто забилось.
   - Думаю, что все будут рады тебя вновь увидеть - закончила она.
   - Как скоро? А как же Руслан?
   - Не волнуйся за него, я его заберу тоже в параллельный мир - сказала она - правда, ему умирать не придется. Но еще...
   - Побыстрей бы - перебил ее Ваня.
   - Ты уже придумал, как умрешь?
   - Да. Я давно об этом думал, и нашел замечательный выход. Какого возраста я буду в параллельном мире?
   - Такого, как и Оливия - это все естественно.
   Ваня улыбнулся и посмотрел в окно, дождь по-прежнему барабанил, не переставая.
   - Прямо, как и в те дни - вспомнил он.
   Миссис Катя внимательно наблюдала за ним, наверное, пыталась определить, насколько изменился парень.
   - Может, чаю? - вдруг вспомнив об этикете, спросил Ваня.
   - Нет, спасибо - ответила миссис Катя - ты ж хочешь узнать, зачем я пришла?
   Ваня посмотрел внимательно на нее.
   - Я думал, что вы уже сказали. Скоро моя миссия в земной жизни закончится, и я попаду в ваш мир.
   - Действительно, так оно и будет. Но ты мне не дал закончить до этого предложение одно.
   - Говорите - Ваня приготовился к самому худшему.
   - Тебе нужно будет усыновить еще одного парня. Я хочу их двоих забрать. Я сделаю так, что документы подготовят очень-очень быстро. А заберу я их в конце их дня рождения, ведь они родились в одно и то же время, как я предполагаю - девятого сентября. Следовательно, твоя миссия на этом закончится.
   - А что за парень? - спросил Ваня - кто он?
   - Его зовут Романом, он с детского дома. Очень необычный юноша. Отличается очень хорошим складом ума, да и на вид весьма красив.
   - А кто его родители, известно? Зачем он вам нужен?
   - Извини, по этому поводу я ничего не могу сказать - произнесла старушка.
   Ваня знал, что старушка ничего не скажет, сколько ее не упрашивай.
   - Когда мне отправляться? Куда ехать?
   Миссис Катя достала из кармана конверт, и положила его на стол.
   - Здесь все написано - сказала она - а теперь мне нужно идти.
   С этими словами она встала с дивана и поковыляла к двери.
   - Так быстро уходите? - удивился парень.
   - Я не могу долго задерживаться здесь, ты должен это понимать - сказала она и вышла на улицу, закрыв за собой дверь.
   Ваня тут же бросился к двери, но так и не открыл ее. Затем следом бросился к окну, чтоб увидеть, куда поковыляет миссис Катя. Только вот старушки не было на улице и в помине. Она словно исчезла. На улице никого не было, никто под таким ливнем не хотел оказываться вне дома. Его взгляд тут же упал на конверт, который оставила миссис Катя, и он медленно подошел к дивану и взял этот конверт.
   В конверте ничего лишнего не было написано, был только адрес написан и имя, куда и к кому нужно будет обратиться.
   Ваня тут же принялся собираться в дорогу, не стал медлить. До места ему нужно было ехать часов десять на машине, а это не каждый выдержит. И он, перед тем как взять ключи от машины, решил позвонить и предупредить Руслана.
   - Алло, Руслан, можешь говорить?
   - Да, что-нибудь случилось?
   - Мне нужно с города уехать в одно место, только туда я доберусь аж через десять часов.
   - Хорошо, я понял - ответил мальчик.
   Он не один раз оставлял ребенка одного, так как ему приходилось отъезжать порой на некоторое время во время работы. Руслана уже в возрасте шести лет можно было оставлять дома: он и покушать сам себе приготовит, да и все сделает как надо. Руслан даже не спрашивал никогда, по каким делам уезжает его приемный отец.
   Ваня прихватил свой зонт и выскочил на улицу. Хорошо, что гараж был совсем рядом с домом, и не нужно было далеко идти. Он сел в машину, положив конверт прямо перед собой. Где находиться город K, он знал лишь приблизительно, поэтому ему пришлось раскрыть путеводитель.
   Ливень очень сильно мешал Ване, поэтому быстро ехать он не решался. Чтобы совсем скучно не было, он включил радио, по которому шли утренние новости.
   - "В городе N уже второй день идут сильные дожди - передавало радио - из-за этого произошло уже несколько аварий на Трабинском шоссе"
   Ваня взглянул на карту, ему как раз нужно было ехать по этому шоссе.
   - "Может, миссис Катя выдумала все про Романа? Может, она предвидела, как и Максим когда-то, аварию, в которой я погибну?!" - думал он, пока стоял в пробке.
   Этого не случилось. Получилось доехать до места без всяких приключений. Детский дом не так легко оказалось найти, да и ливень не прекращался всю дорогу. Доехал часов за девять до места. На часах было 19.03. Местный житель подсказал ему, где этот приют. Правда, Ване за это пришлось подвезти того домой. Взаимная услуга.
   Детский дом был не очень большим, но больше дома Вани, разумеется. Он выглядел весьма старым. Было заметно, что ремонт если и был этого дома, то много лет назад.
   Ваня постучал в главную дверь, но ему так никто и не ответил. Видимо, стук дождя заглушал все. Так что пришлось ему забарабанить по двери. Спустя несколько секунд кто-то едва приоткрыл дверь, была видна цепочка, закрывающая дверь.
   - Кто здесь?
   - Миссис Маша?
   - Нет, меня зовут миссис Лена.
   Дверь открылась, и женщина лет тридцати пяти пустила его вовнутрь. Ваня огляделся: это был совсем маленький детдом. Было человек тридцать от силы, здесь были дети приблизительно в возрасте до двенадцати лет.
   - А где мне найти миссис Машу? - спросил Ваня, пытаясь увидеть хоть еще одного взрослого человека.
   - Вы за Романом?
   - Да.
   - Не думали, что так быстро вы приедете.
   - Так получилось.
   - Ну, Маша сейчас с малышами наверху - женщина посмотрела на часы - минут через пять или десять должна спуститься сама. У нас тут все по расписанию.
   Женщина рукой показала, где можно присесть. Они сели, а дети внимательно смотрели на них. Еще с самого появления Вани они внимательно его осматривали. Некоторые даже о чем-то шепотом переговаривались, лишь немногие из детей все также продолжали играть в свои различные игрушки.
   - Может, вас что-нибудь интересует? - спросила миссис Лена.
   Ваня осматривал ребят и пытался определить, кто из них Роман, хоть это сделать было просто невозможно.
   - Да, может быть, надо подумать, миссис Елена - промямлил он, переводя взгляд с ребят на женщину.
   - Можно просто Лена - улыбнулась она - вы же не ребенок.
   - Хорошо. Давно существует этот детский дом?
   - Лет девять, мы его содержим вместе с Машей. Конечно же, это много хлопот, но мы любим детей и хотим им помогать.
   Ваня этот вопрос задал как бы между прочем. Он наклонил свою голову к уху Лене и прошептал:
   - А кто из них Роман?
   Лена была очень удивлена этим вопросом.
   - А вы разве не знаете? Вы его что, ни разу не видели?
   - Нет.
   - Как так? А как же тогда у нас сегодня оказались документы на усыновление? Как можно усыновлять ребенка, даже не увидев его?!
   - Возможно, миссис Катя принесла их. Знаете ее?
   Лена задумалась.
   - Я видела какую-то старушку рядом с Машей.
   - Да, это определенно она - подтвердил Ваня.
   - Так вы хотите отказаться усыновлять? - встрепенулась Лена.
   - Я такого не говорил. Я усыновлю мальчика, а разве есть причины, по которым я могу отказаться?
   Лена внимательно посмотрела на Ваню. Дети уже снова начали играться и не обращали на них никакого внимания.
   - Вот он - кивнула она взглядом на парнишку с черными волосами.
   Роман был весьма хрупкого телосложения, одним словом, дрыщ. На него были натянуты очки. Он сидел и спокойно читал книгу. Насколько помнил Ваня, он даже ни разу не посмотрел в его сторону за все время присутствия здесь. И складывалось ощущение, что дети с ним не хотят дружить и держаться от него подальше.
   - Он плохо видит?
   - Не знаю. Он носит очки с первого сентября. Говорит, что ему школьный доктор их приписал.
   - А где он учится?
   - Недалеко отсюда, в школе Синицына. Там директор - отец Маши. Вот она их всех туда отправляет, чтоб получали необходимые знания, пока не усыновят детей приемные родители.
   Теперь Ваня понял, почему дети сначала так сильно осматривали его. Наверное, надеялись, что он именно их усыновит.
   - А как он учится? Можете о нем что-нибудь рассказать?
   Раз миссис Катя ничего не захотела о нем рассказывать, то это был последний шанс узнать хоть что-то о ребенке.
   Лена бросила быстрый взгляд на Романа.
   - Он необычный ребенок.
   Видимо, она ожидала, что эти слова очень сильно заинтригуют Ваню. Он же этому не так уж сильно и удивился, раз этого ребенка хотела забрать в параллельный мир вместе с Русланом миссис Катя.
   - И в чем же это проявляется?
   - Он невероятно умный. Не похож на обычного ребенка. Иногда мне кажется, что я разговариваю не с ребенком, а с взрослым человеком.
   Ваня задумался. Ему знакомо это чувство. Оно возникает у него всегда, когда он общается с Русланом.
   - И все?
   - Нет.
   А вот это слово "нет" его заинтриговало.
   - Вы заметили, что от него все пытаются держаться на расстоянии? Другим словом, недолюбливают его.
   Эти слова подтвердили его наблюдения, которые он вел раньше.
   - Почему?
   - Наверное, потому что с ним происходят странные вещи. Вернее, не с ним, а с теми, с кем он общается.
   Ваню этот факт удивил.
   - Это как? Можете примеры привезти?
   - С ним дружило всего три человека до этого момента. Первого звали Андрей. Так он попал в аварию - его сбила машина. Он остался инвалидом. Но его хоть взяла к себе одна богатая семья, она и платит за все его лечения.
   - А что с двумя другими?
   - Сбежали. Одного вскоре недалеко нашли мертвым, несчастный случай был. На него на стройке что-то упало сверху. Нас чуть не закрыли тогда за это. Правда, мы до сих пор не знаем, как они могли сбежать.
   - А со вторым что? Известно что-нибудь?
   - Нет. Просто пропал.
   - А вы поиски вели?
   - Нет, мы никак не можем это сделать. Если узнают о его пропажи - нас закроют. Мы очень сильно переживаем за этих детей, поэтому не можем этого позволить. Мы до сих пор надеемся, что он вернется.
   - Так поэтому с Романом не общаются?
   - Думаю, что да. Также разные беды происходят, кто руку ломает или еще что-нибудь.
   Ваня даже не знал, верить ли всему этому, что все это происходит из-за Романа, а не по случайности, или нет. Он теперь понял, почему встревожилась Лена, когда он сказал, что не знает мальчика, и она подумала, что он не хочет его забрать. Наверное, она, как и все, мечтала, чтоб этого ребенка быстрее усыновили, чтоб было легче им всем жить.
   Ваня взглянул на ребенка и встретился с ним глазами: он их не отвел, да и ребенок тоже.
   - Мистер Ваня? - послышался голос за спиной парня. Ваня оторвал взгляд от мальчика и повернулся на голос.
   - Миссис Маша?
   - Можно просто Маша.
   - Ну, а меня Ваня.
   Маша была ровесницей Лены. Она была чуть полненькой женщиной с милым детским личиком.
   - Вы приехали за Романом?
   - Да.
   - Я сожалею, но вы мальчика пока что забрать не можете. Только через день.
   Ваня удивился этому.
   - Почему?
   - Да есть маленькие проблемы пока что - она взглянула на Лену.
   Ваня тут же подумал, что это из-за пропавшего мальчика, но решил не спрашивать про это. Ведь это было личное для женщин.
   - Хорошо, я тогда потом приеду к вам, выеду четвертого сентября утром из N.
   - Из N? - в один голос спросили Маша и Лена.
   - Это ж часов 9-10 ехать оттуда. Ты, наверное, устал? - спросила Лена.
   Этот вопрос был лишним. По тому, как выглядел Ваня, можно было понять, что весь этот проезд забрал немало сил. Столько времени за рулем: сидеть уже было трудно, да все время в напряжении за дорогой следить, тем более и дождь - такое не каждый выдержит.
   - Давай ты переночуешь у нас, а утром отправишься в путь? - предложила Маша.
   Ваня был очень рад этому предложению, он уже и сам хотел попросить переночевать здесь.
   - А с мальчиком хочешь пообщаться? - спросила Лена.
   Он взглянул в сторону Романа, который по-прежнему читал книгу.
   - Не сегодня. Если можно, то я отправлюсь сейчас спать, а завтра утром выеду к себе. Ведь меня ждет мой сын.
   - У тебя есть ребенок? - спросила Маша.
   - Да, приемный - ответил Ваня - уже почти девять лет как.
   Женщины были удивлены, ведь Ваня, получается, в своей юности взял и усыновил ребенка, спрашивается: зачем?
   Больше они не стали его расспрашивать, Маша приготовила ему на втором этаже комнату. Для детского дома дом хоть и был небольшой, но зато было много этажей, с маленькими комнатами.
   Ваня лег на кресло-кровать. Он даже удивился: как оно его удерживает? Оно выглядело еле пригодным, почти разваливалось. В комнате уже было темно, и стояла тишина. Как играют дети - Ваня не слышал. Видимо, были пусть и старые, но довольно толстые стены.
   - "Зачем же все-таки понадобился Роман миссис Кате? Кто он? Может, еще один сын Артема и Марины? - размышлял он - хотя нет, вряд ли. Но то, что эти два парня умные, это точно общее"
   Ваня минут пять лежал и думал. Сон так и находил на него, однако он все-таки хотел суммировать все свои мысли до сна. И пришло ему в голову, что ему с Русланом наоборот всегда везло: он чудом не сел в самолет, когда ему надо было лететь по работе, который разбился; также пока не проиграл ни одного дела. А из-за девятого разбирательства вовсе стал одним из знаменитых адвокатов своего города. Одним словом, Руслан был счастливым ребенком для Вани, нежели Роман для всех этих ребят, которые находятся в детдоме.
   Утром Ваня встал в пять часов утра по будильнику, будильником для него служила Маша, которая пришла и разбудила его.
   - Пора вставать - зайдя в комнату и включив свет, сказала она.
   Парень был недоволен тем, что так рано встал - не выспался, но винить было некого. Он согласился на то, чтоб его разбудила Маша в пять часов утра.
   Лена спала, как и все ребята детского дома. Только Маша провожала его.
   - Я приеду четвертого числа - напомнил ей Ваня.
   - Хорошо, как раз документы будут подготовлены.
   Он вышел на улицу. Пришлось раскрыть зонт, так как дождь по-прежнему шел. Хоть не было ливня, однако Ваня быстро бы промок. Он сел в машину, раскрыл карту. Хорошо, что примерно уже знал, куда нужно ехать, но решил подстраховаться. С помощью карты он определил, где находится ближайшая бензоколонка. Ему обязательно нужно было заправить машину, иначе он бы домой не доехал. Также прикинул, где может перекусить. Он же со вчерашнего дня практически ничего не ел!
   Ваня завел машину, включил радио и отправился в путь. Дорога была свободной, так как в это время суток мало кто сейчас за рулем. По радио в очередной раз передавали новости:
   - "За последнее время выпало очень много осадков, если так будет продолжаться, то этот месяц может побить все рекорды по количеству всех осадков. Дождь не перестает лить ни на секунду, давно такого не было"
   Ваня вслушался в эти слова.
   - "Действительно - подумал он - я проехал такое большое расстояние, а дождь вообще не прекращается! Разве такое возможно?"
   Дорога до дома заняла около девяти часов. Ваня бы приехал бы и за восемь часов, так как на дороге первые два часа было практически пусто, но он, помимо бензоколонок, заезжал еще перекусить, так как очень сильно проголодался.
   На часах было 14.45, когда он закрыл гараж. Руслан уже был дома, он не ожидал, что приедет его приемный отец, поэтому покушать не приготовил.
   - Я пойду к себе в комнату - сказал Руслан - хочу сразу к урокам подготовиться, а потом телевизор посмотреть.
   Ваня заметил, что почему-то без настроения был его приемный сын. Видимо, что-то случилось. Он не стал тревожить Руслана. Ваня надеялся, что тот сам ему потом все расскажет.
   В часов семь вечера Руслан подсел к Ване, чтоб посмотреть свою любимую программу по телевизору.
   - С тобой все в порядке? - не удержался Ваня. Мальчик просто выглядел уж очень грустным.
   - Да.
   - Ты уверен? Быть может, ты мне хочешь рассказать, что произошло во время моего отсутствия?
   Руслан замялся.
   - Нет... да.
   Он взглянул на своего приемного отца.
   - Ну, рассказывай.
   Ваня почему-то боялся этого разговора, ведь до этого времени никогда ничего не происходило с его приемным сыном.
   - Когда тебя не было, то в школе произошел один случай.
   - Ты окно разбил или еще что-то? - перебил он сына.
   - Нет - грустно произнес мальчик, словно говоря, что лучше уж окно бы разбил - я вчера, когда выходил из школы, видел, как старшеклассники избили и забрали деньги у мальчика.
   - Они и тебя тронули? - испугался Ваня.
   - Нет. Они меня не трогали. Просто на одного парня упала труба аж с четвертого этажа школы, которая была на крыше. Я видел, как она лежала на ней. Она упала ему на руку, и, наверное, сломала ее.
   - И все?
   - И все.
   - Так почему ты такой грустный? Причем здесь ты вообще?
   Руслан посмотрел в окно и долго решал, говорить или нет. Ваня не стал его торопить, хоть и было очень интересно услышать.
   - Дело в том, что когда я взглянул на трубу, то она упала и ударила этого парня - промямлил мальчик - ее ветром снесло. Как будто маленький ураганчик появился. Мне кажется, что это произошло из-за меня.
   - Это же всего лишь совпадение. Как бы ты мог заставить ветер двигаться быстрее? Это же немыслимо. Ты ж сам должен это понимать, не ребенок же.
   Ваня не поверил в то, что это Руслан мог сделать. Уж что: миры, ключи и тому подобное, но Руслан - это все же просто Руслан.
   - Я просто очень сильно хотел помочь мальчику.
   - Все нормально. Если даже это из-за тебя все произошло, что маловероятно, то получается, что зло наказано.
   Руслан слегка приободрился. Больше насчет этой темы они не разговаривали. Мальчик смотрел свою любимую передачу, а Ваня все думал и думал.
   - "Это просто случайность - подытожил приемный отец - нужно просто это забыть, не брать в свою голову"
  
   ***
  
   Утром Ваня опять встал очень рано, на часах было пять часов утра. Погода как всегда не изменилась, а ему вновь приходилось ехать в дороге десять часов, что тоже очень мало его радовало. К тому же, он не собирался оставаться на ночь, так что двадцать часов в пути вообще невероятно тяжело выдержать. Конечно, он заранее приготовил бутерброды, чтоб меньше времени пришлось задерживаться.
   - "И почему же я не подумал остаться у Маши и Лены до тех пор, пока нельзя будет сразу забрать Романа? Да и познакомиться с ним не мешало бы" - размышлял Ваня.
   Парень уже ехал по знакомому маршруту, так что на карту он почти не обращал внимания. Пару раз все-таки пришлось посмотреть.
   - Очень рады снова тебя видеть - сказала Лена, встречая его и пуская вовнутрь дома - Маша как раз сейчас разговаривает с Ромой у него в комнате.
   - Я намерен сразу же забрать мальчика к себе - сказал Ваня - сейчас 13.49. Так что лучше нам выезжать, чтоб не так поздно приехать.
   - Давай я тебя отведу к Роману - предложила Лена.
   Она поднялась с ним на третий этаж, по пути все ребята так и смотрели в их сторону.
   - Вот его комната, заходим - она постучала пару раз по двери и приоткрыла ее.
   Маша сидела рядом с Ромой и о чем-то говорила с ним. При виде Вани она очень сильно встрепенулась.
   - А вот и приемный папа, Ваня - воскликнула она и тут же приподнялась с кровати - мы вас оставим наедине, поговорите хоть.
   Она вышла из комнаты, захлопнув за собой дверь. Послышались шаги, уходящие вниз. Ваня присел на койку мальчика, словно навещал больного человека. Он даже не знал, с чего можно было начать разговор.
   - Меня зовут Ваня - представился он - и я хочу тебя усыновить.
   - Я знаю, я согласен.
   - Так быстро?
   - Все же решили уже давно за меня, да я и не против поменить обстановку. Все мечтают отсюда уйти, хоть миссис Маша и миссис Лена проявляют свою заботу. В детском доме жить не престижно.
   - Тебя волнует престиж? - Ваня был немного удивлен словам мальчика.
   - Нет. Я просто знаю, что всем будет без меня лучше.
   Приемный отец замялся.
   - Мне миссис Маша сказала, что нам придется ехать в N, почти десять часов, это правда?
   - Да.
   - Может, нам стоит уже выезжать прямо сейчас?
   Ваня был немного, но удивлен, что так глубоко мыслил этот парень. Он очень напоминал Руслана в этом плане, что-то в этом роде он и ожидал от парня.
   Роман поднялся с кровати, взял книгу, которую все время читал и, поправив очки, произнес:
   - Я готов.
   Ваня не стал медлить, и они вышли из комнаты. Маша и Лена были внизу со всеми ребятами. Роман надел курточку, и миссис Маша отдала все документы, подтверждающие усыновление ребенка. Маша и Лена обняли Романа, попрощались с ним. А вот ребята никуда не спешили, никто из них, видимо, даже не хотел с ним прощаться.
   - Пока - сказал Роман всем на прощание. Некоторые все же прошептали слово "пока", но еле слышно. И отец с сыном под одним зонтом устремились к машине. Роман предпочел сесть на заднее сиденье.
   - Будешь скучать? - спросил Ваня, как только они отправились в путь.
   Роман окинул взглядом дом.
   - Нет, не буду.
   - Почему?
   Мальчик замолчал и решил, видимо, не отвечать на этот вопрос.
  
   !И снова "литературная фигнистика". Как вы, может, и догадались, в своей книге я буду только знакомить вас с этим определением, обозначать необходимость использования этого нововведения. Так для чего же ещё нужна эта "остановка" в книге?! Оказывается, что не только для читателя, но и для писателя. Сейчас очень трудно издать свою книгу. Особенно тем, кто пишет нестандартно. Так что делать? Издавать за свой счёт? Немногие могут позволить это. Стоит учесть, что талантов в стране много, но не все они богаты. Я уже не говорю о том, что некоторые не могут даже себя прокормить. Так что я нашёл выход. Он очень простой, но может рассматриваться с разных сторон. Об этом вы прочитаете в третьей "литературной фигнистике".!
  
   Они проехали около двух часов в тишине. Роман задремал на заднем сидении, и вопрос приемного отца его разбудил.
   - Хочешь перекусить? - спросил Ваня, смотря на ребенка через зеркальце.
   - Я не против - немного дрогнув от неожиданности, ответил мальчик.
   Они остановились возле одной забегаловки. Заказав им еду, Ваня все же решил поговорить с мальчиком.
   - Чем ты любишь заниматься?
   - Книги читать.
   - Понятно.
   Роман заерзал.
   - А можно я буду называть тебя дядей?
   Этот вопрос вызвал огромнейший шок у Вани. Ведь в точности такой же вопрос он когда-то услышал от Руслана.
   - Конечно - быстро сориентировался он - тем более у меня уже есть приемный сын, Руслан. Он меня дядей и называет.
   - Еще один приемный сын? - теперь очень сильно был удивлен мальчик - а я тогда зачем тебе нужен? Ведь ты меня даже не знал.
   - Раз усыновил, значит нужен.
   Романа этот ответ явно не устроил.
   - Можно личный вопрос?
   - Да.
   В это время к ним подошел официант и принес две пиццы. Ваня тут же взял один кусок в руку, а вот Роман не так уж сильно спешил приступать к еде.
   - Ты не можешь иметь детей?
   Ваня понял, что имеет в виду мальчик, и он ответил ему, в принципе, по существу. Если вспомнить об Оливии, то в силу всех обстоятельств, он как раз и не может иметь ни девушки, ни детей.
   - Да, не могу.
   Роман тут же взял кусок своей пиццы, чтоб ничего не отвечать в ответ.
   - "Уж каким смышленым парнем он все-таки оказался, может даже фору Руслану дать" - подумал приемный отец. Однако тут же вспомнил, что хотел услышать из уст мальчика ответ на свой вопрос, хотя догадки и так были.
   - А можно я тебе задам личный вопрос?
   Роман пристально посмотрел на Ваню.
   - Да.
   - Почему ты не будешь скучать по детскому дому? Ведь ты провел там много лет своей жизни, на данный момент почти всю жизнь свою.
   Мальчик не торопился отвечать.
   - Дело в том...в том... что меня не любят. Все боятся быть рядом со мной, потому что происходят только плохие вещи.
   Ване тут же пришел в голову почему-то рассказ Руслана.
   - Мне рассказывала Ле... миссис Лена про тебя немного, про твоих друзей.
   - Бывших друзей.
   - Верно, бывших. Но они же были твоими друзьями.
   Эта тема, видимо, была больной для Романа, потому что он дальше вести разговор не захотел.
   Когда они снова направились в путь, Роман принялся читать свою книгу. Ваня это заметил через переднее зеркальце.
   - А что это ты читаешь?
   - Да так, кое-что. Произведения Андрея Неженцева. Не очень известный писатель.
   - От книг у тебя, наверное, и испортилось зрение. А ты сейчас еще читаешь книгу во время движения. Это же вредно для глаз!
   Роман и тут решил промолчать. Он лишь пониже склонился за своей книгой.
   Они так и доехали до дома. Лишь дождь нарушал тишину. Дворники машины так и не переставали работать. На улице было очень темно, на часах показывало 00.49.
   - Вот это наш дом - объявил Ваня, входя в дом вместе с Романом.
   И тут же его осенило: он же вообще не предупредил Руслана о новом сожителе, об его новом брате. Ведь Руслан никогда не спрашивал Ваню, куда тот ездит. Он же привык, что приемному отцу приходилось уезжать по работе, уже много раз.
   - Неплохо - оглядываясь по сторонам, согласился мальчик.
   - Ты пока располагайся, осматривайся, а я схожу к Руслану. Нужно ему сказать, что ты приехал.
   Ваня поднялся на второй этаж к комнате Руслана. И тут его осенила еще одна мысль: он не подготовил место Роману. Хотя, напротив комнаты Руслана было еще одна комната с кроватью, для гостей, так что вопрос сразу же решился. Ваня постучал в дверь, проверяя, спит ли Руслан или нет.
   - Да, да.
   - Я войду?
   - Конечно.
   Ваня зашел в комнату, Руслан сидел на кровати с книгой. А книгу ему освещала настольная лампа. Ваня включил свет и бросил взгляд на книгу.
   - Ты читаешь произведения Андрея Неженцева?
   - Да - удивился Руслан - а ты откуда знаешь? Ты же не любишь читать книги.
   Ваня не ответил. Он думал, как ему рассказать про Романа.
   - Хм...Я вот не знаю, как тебе кое-что сказать.
   - Это как-то связано с парнем, с которым ты приехал?
   - Откуда ты знаешь?
   - В окне видел, как машина приехала, слышал голоса.
   Ваня удивился: как через такой дождь можно хоть что-то расслышать?
   - Я усыновил этого мальчика так же, как и тебя когда-то - выдохнул он.
   Мальчика это почему-то не очень даже и смутило.
   - Спасибо, что хоть предупредил об этом. А то редко появляется кто-то в семье.
   - Тебе это сильно не нравится?
   Ваня об этом только сейчас подумал, какая же теперь будет атмосфера общения в доме?!
   - Если честно, то я всегда хотел иметь братика или сестру - немного краснея, ответил Руслан.
   Ваню эти слова очень обрадовали. Да и было видно, что Руслан говорит правду, не врет.
   - Хотя, предупредить меня надо было - добавил мальчик.
   - Ну, да. Так, когда вас познакомить?
   - Давай завтра утром? А то уже ночь.
   - Хорошо. Я тогда спущусь к нему, а то долго он уже там.
   - А как его зовут, и где он спать будет?
   - Романом. Комнату для гостей отдадим ему.
   - Ну, тогда спокойной ночи - сказал мальчик, отложил книгу и выключил лампу.
   - Приятных снов.
   Ваня выключил свет в комнате и вышел. Его сейчас беспокоила одна мысль: а не сбежал ли Роман?
   На первом этаже было тихо, а Роман, к большому счастью приемного отца, сидел в кресле напротив телевизора и читал всю ту же книгу.
   - Извини, что заставил тебя так долго ждать.
   - Да ничего, как там Руслан?
   - Он лег спать, утром познакомитесь.
   - Понятно. Если честно, то я тоже хочу очень сильно спать.
   Ваня отвел Романа в комнату, которая была напротив комнаты Руслана.
   - Спокойной ночи - пожелал своему сыну новоиспеченный папаша перед сном.
   - И тебе.
   Ваня закрыл дверь комнаты с огромным облегчением. Однако перед тем, как идти уже в свою комнату спать, он спустился вниз, взял со стола красный маркер и подошел к календарю, все также висевшему на стене. Руслан, видимо, уже зачеркнул третье сентября, а Ваня поставил крест на четвертом. Сегодня уже было пятое число, воскресенье. Как раз у Руслана был выходной в школе.
   - Хоть весь день вместе пробудем, познакомимся.
   Взгляд задержался на числе "девять", ведь мальчики родились в один день. И на этом дне все наконец-то должно закончится для него. Можно даже Романа в школу не устраивать, так как его все равно заберет миссис Катя девятого числа.
   Ваня присел в кресло.
   - Фух... за что ж мне выпало такое испытание? Сил уже нет.
   Сил не было, как и моральных, так и физических. Вставать с кресла было очень лень, да и веки, как назло, предательски закрывались. Так что он и уснул в одежде в этом кресле.
   Ваня проснулся около 11.00. На кухни кто-то уже готовил еду, так как запах еды стоял на весь дом.
   - "Наверно, это Руслан" - подумал Ваня и направился на кухню.
   Он правильно подумал: на кухне хозяйствовал Руслан, приготавливал различные блюда.
   - Доброе утро - сказал мальчик - я тут решил что-нибудь приготовить праздничного в честь Романа, он, видимо, еще не проснулся. Вы ж вчера поздно очень приехали.
   - Да, поздно. Я даже в кресле задремал, так что я в душ схожу.
   После того, как принял душ, Ваня решил узнать, как там Роман: быть может, уже проснулся?!
   Он даже стучать не стал. Немного приоткрыл дверь. Мальчик уже не спал, а его новый папа даже не удивился, что тот читает книгу.
   - Доброе утро.
   - Доброе.
   - Руслан готовит нам завтрак, ты когда спустишься?
   - Скоро. Еще немного почитаю.
   - Удивительное совпадение, Руслан точно такую же книгу читает. Ты только Андрея Неженцева читаешь?
   - Нет, многих авторов. Сколько авторов - столько и идей. Каждый уникален по-своему.
   - Ну, да. Хорошо сказано.
   Ваня вышел из комнаты. Уж очень много совпадений: родились в один день, читают одну и ту же книгу, очень умные, ведут себя как взрослые люди. Разве это просто совпадение?!
   Спустившись вниз, он начал помогать Руслану по кухне. Потом, как только они накрыли на стол, вместе сели смотреть телевизор. Минут через пятнадцать к ним наконец-то спустился Роман.
   - Привет - поздоровался Роман и протянул руку Руслану - я Роман.
   - Я Руслан.
   Наступила небольшая пауза. Ребята просто стояли и осматривали друг друга.
   - Пошлите к столу - предложил их папа, нарушив неловкую паузу.
   Ребята кушали молча, лишь иногда бросали друг на друга любопытный взгляд.
   - Ты ж с дядей Ваней уже знаком? - вдруг спросил Руслан - знаешь, чем он занимается?
   - С дядей? - переспросил удивленно Роман, забыв вчерашний разговор.
   - Ну, да - не возмутился Руслан - я так называю, дядя Ваня.
   Роман посмотрел на приемного отца, а тот, в свою очередь, только слегка пожал плечами.
   - Мы так особо и не пообщались - признался Роман - все получилось спонтанно.
   Как только все доели, Ваня остался мыть посуду, а Руслан позвал Романа к себе в комнату, чтоб пообщаться.
   - Расскажи о себе - открывая свою дверь в комнату и пропуская Романа вперед, попросил Руслан.
   Детдомовец рассказал ему про детдом, про друзей бывших и про то, что с ним никто не дружил. В основном все то сказал, что и приемному отцу.
   - Меня тоже дядя Ваня усыновил, только я тогда был еще ребенком - прибавил Руслан - а чем ты любишь заниматься?
   - Книги читать. Мне Ва...дядя Ваня сказал, что ты тоже сейчас читаешь Андрея Неженцева?
   - Да. Хороший автор.
   - Я б так не сказал. Мне другие писатели гораздо больше понравились. А в нем нет искорки, изюминки.
   - У каждого свой вкус. Кстати, мама и папа Вани живут на улице Людмилы Неженцевой. Эту улицу назвали в честь матери этого писателя. Она поэтесса.
   - Да без разницы. Я ж ее не читал.
   Затем Руслан рассказал о своем детстве, о школе и о Ване, где тот работает и тому подобное.
   Вот так вот и произошло знакомство ребят. Весь вечер они провели возле телевизора. Гулять так и не пошли, так как дождь до сих пор барабанил.
  
   ***
  
   На следующий день, в понедельник, Руслан пошел в школу, а Ваня и Роман остались дома. Ваня не спешил устраивать Романа в школу, где учился Руслан, объясняя это тем, что скоро они переедут на новое место жительство. По существу, он им не врал, ведь после девятого числа все должно было завершиться.
   - Что-то тут не то - сказал Руслан Роману, когда они сидели в его комнате - уж слишком быстрые перемены. Дядя Ваня всегда любил однообразие, а тут такие перемены.
   - Ну, тебе виднее.
   Ребята быстро нашли общий язык. Складывалось даже впечатление, что они уже не пару дней знакомы, даже не один год.
   Ваня же стал более замкнутым в последние дни и предпочитал оставаться наедине. Он хотел, чтоб все прошло по плану. Седьмого числа произошло то, чего он уж совсем не ожидал. После того, как Руслан вернулся со школы, он вместе с Романом заперся в комнате. Вид у него был немного ошарашенным, любой бы это заметил.
   - "Что случилось?" - подумал Ваня, сидя в кресле. Ведь Руслан даже не поздоровался, а сразу же направился в свою комнату, где к нему присоединился Роман.
   Спустя получас раздался голос Руслана из комнаты.
   - Дядя Ваня, можно с тобой поговорить?
   Ваня немного удивился - редко его звал Руслан таким образом, чтоб что-то сказать. Отец выключил телевизор и направился на второй этаж. Роман и Руслан сидели на кровати Руслана, и переглянулись, как только их приемный отец зашел в комнату.
   - Что-нибудь случилось?
   - Нет, мы хотим поговорить - сказал Руслан.
   - Хотим знать правду - уточнил Роман.
   - Поговорить? О чем?
   Ваня сел на стул напротив мальчиков.
   - О нас.
   - А что такое? Что-то не так?
   - Мы родились в один день - сказал Роман.
   - Я знаю, это совпадение.
   - А зачем ты нас усыновил? К чему это все? - спросил Руслан.
   Ваня замялся.
   - Вы разве против? Многие мечтают быть в семье, чтоб быть...
   - Мы особенные? - перебил Роман.
   Их приемный отец от неожиданности подавился воздухом и закашлял.
   - Почему вы так решили?
   - Ты не ответил на наш вопрос - произнес Руслан.
   - Ну, вы дети как дети.
   - Вряд ли - сказал Роман.
   Наступила пауза. Взгляд Вани перебегал с лица одного мальчика на лицо другого.
   - Как это? Что-то не так?
   - Мы думали, что ты расскажешь - пояснил Руслан - ведь мы необычные люди, ты это знаешь.
   Ваня почему-то в этот момент очень сильно испугался. Ребята заметили это.
   - Так скажешь? - спросил Роман.
   - Я не знаю, что говорить.
   Отец отвел глаза в сторону.
   - Я так и думал - сказал Руслан - придется тогда показать кое-что.
   Ваня не понял, что хочет сказать этими словами мальчик.
   - Мне приступать? Решено? - посмотрел Роман на сводного брата.
   - Да, я очень хочу на это посмотреть.
   Роман словно приготавливался к чему-то очень важному. Он глубоко вздохнул и выдохнул три раза. Ваня лишь следил за ним и ждал: что же случится?! Мальчик медленно снял очки и посмотрел папе в глаза, а через пару секунд опять одел очки.
   - Уже все? - удивленно спросил Руслан.
   - Да - ответил ему брат.
   - Ну, как-то это было не эффектно.
   - Хм, а для меня очень даже.
   Ваня слушал мальчиков, но так и не мог понять, о чем они сейчас говорили.
   - Вы о чем?
   Роман посмотрел на приемного отца.
   - Леша выжил или нет?
   Ваня был ошарашен.
   - Что?!
   - Парень по имени Леша. Он задыхался, видимо, умирал. Там еще были две девчонки и еще два парня вроде как - Роман улыбался и наблюдал за реакцией отца на его слова. Ваня же просто не мог найти слов, он словно забыл, как разговаривать. Дар речи упорно не хотел возвращаться.
   - Он умер.
   Руслан тоже с любопытством смотрел на все происходящее.
   - А отчего? - вмешался он.
   - Отравился - быстро ответил Ваня. Его сейчас волновал другой вопрос, который просто так и хотел, чтоб его задали.
   - Жаль - ответил Роман.
   - А как ты это все узнал?
   Роман слегка поправил очки.
   - "Неужели он видит прошлое?" - удивленно подумал Ваня, не веря собственным мыслям. Только как тогда можно это все объяснить?!
   - Вижу то, что было. Только когда без очков - улыбнулся мальчик - поэтому мне и приходится их носить.
   - Наверное, очки являются преградой - пояснил Руслан.
   - А как ты это делаешь? Это же невозможно! - воскликнул Ваня.
   Его руки немного тряслись, ему было почему-то страшно. Словно он снова пережил те события, когда отравился Леша.
   - Я не знаю, как и почему вижу. Я вижу не все прошлое! Я вижу только отдельные моменты. Те, которые вызывали большие эмоции у тех, кому я смотрел в глаза.
   - Такое ощущение, что я пережил это снова - признался отец.
   - Я знаю, я это замечал у всех.
   - У всех? - переспросил Руслан.
   - Да. Это все началось с первого сентября. Кого бы я ни видел в тот день, то я видел моменты из их прошлого. Просто жуть! Пара секунд, и можно с ума сойти.
   - И поэтому ты решил носить очки? - спросил Ваня.
   - Да, я сразу же захотел избавиться от этого. Только очки мне и помогли - пояснил Роман - тяжело очень.
   Ваня промолчал, он до сих пор не мог в это поверить. Однако как не верить, если мальчик только что продемонстрировал это, когда увидел про Лешу.
   - А что ты самое первое увидел? - спросил Ваня.
   - Воспоминание Маши. Романтическое свидание с ее молодым человеком. Она еще девочкой тогда была.
   - Так ты расскажешь нам? - спросил Руслан, глядя на приемного отца.
   Ваня не стал давать ответ.
   - А у тебя тоже есть способности? - только спросил он.
   - Да.
   - Какие?
   - Природные - ответил за него Роман - он мне про трубу рассказывал и про парня.
   - Это тот случай, про который ты мне когда-то говорил? Разве там была твоя заслуга?
   - Да, я убедился в этом - медленно произнес Руслан - поэтому мы и говорим сейчас с тобой на эту тему. Я рассказал Роману про себя, что происходит, а он про себя. Мы хотим знать, кто мы такие. Ты не зря нас двоих усыновил. Мы не дураки.
   - Я знаю, что не дураки.
   - Давай ты покажешь нам? - попросил Роман - мне ж тоже хочется увидеть.
   Руслан пожал плечами.
   - Только если на улице, идем?
   - Пошли - согласился их папа. Он просто не ожидал, что вообще что-то подобное может быть.
   Они спустились вниз, Ваня шел последним.
   - "Интересно, а миссис Катя знает об этих способностях мальчиков?!" - подумал он.
   Они вдруг свернули в сторону заднего выхода из дома.
   - А почему не через главный? - спросил приемный отец.
   - Вдруг кто-нибудь увидит? - улыбнулся Руслан.
   На улице дождь продолжал лить.
   - "Вот сейчас все промокнем" - подумал Ваня.
   Они стояли в трех метрах от дома, но Ваня так и не ощущал капель от дождя, хотя дождь шел. Руслан стоял и лишь улыбался.
   - Почему это капли в нас не попадают? - спросил Роман.
   - Ну вот, это моя сила - пояснил ему брат - смотрите еще вон туда.
   Он показывал на небо, но там ничего не было. Не прошло и минуты, как на небе появилась яркая радуга.
   - Вот это да - раскрыл рот от удивления его отец.
   - Пошлите в дом - предложил Роман.
   - Погоди, я кое-что сделаю - сказал Руслан - дядя Ваня, по-хорошему расскажете нам про нас?
   Отец молчал.
   - Нет, я не могу - выдавил он из себя.
   - Ну ладно.
   Они направились в дом, а Ваню подхватил сильный ветер, и он в воздухе сделал парочку раз сальто. Роман не смог сдержаться от смеха.
   - Очень смешно - обидчиво сказал приемный отец, как только они вошли в дом.
   - Ты же нам так и не говоришь все, скрываешь - пояснил Руслан.
   - Девятого числа все узнаете, хорошо?
   Мальчики переглянулись.
   - Поймали на слове - сказал Роман, и они вместе с Русланом, довольные собой, поднялись наверх в комнату.
   Ваня так и остался стоять на первом этаже, пораженный всеми событиями, которые ему удалось недавно видеть.
   - Кто они?! - вырвалось пару слов.
   Даже если бы он захотел им сказать, что они необычные, то чтобы он нового мог сказать? Ведь он сам о них практически ничего не знает, а рассказывать о мирах он уж точно не имеет права. Так что Ваня сам с нетерпением ждал девятого числа, чтоб не только освободиться, но и узнать всю правду.
   Приняв душ, он принялся уже в какой раз читать старенькую газету (дневник Никиты почему-то боялся брать в руки), а затем решил поработать - ребята так и не выходили со своих комнат. Лишь поужинать вышли, однако не подавали никого вида о том, что произошло сегодня днем.
   - Завтра очень трудный день в школе - сказал Руслан - аж две контрольные: по математике и русскому языку.
   - Удачи - произнес Ваня, у которого почему-то пересохло горло.
   После, все отправились по постелям.
   - Какой тяжелый день - глубоко вздохнув, произнес Ваня - осталось еще два дня. Два дня.
   Он повернулся на бок и больше ни о чем не думал - уснул.
  
   ГЛАВА 2. СОН РУСЛАНА
  
   Никакого удара не произошло, он лишь почувствовал, что лежит на чем-то твердом. Да и определенно он потерял сознание на некоторое время, либо уже долго лежал без сознания - понять этого так и нельзя было. Парень с трудом приоткрыл глаза и попытался подняться, но это очень плохо получалось. Левая рука и правая нога словно горела, так что из-за этого он может и пришел в сознание. Никита поднялся и огляделся.
   Он находился в какой-то комнате, правда, она состояла из бурой земли со знакомыми огненными полосками, впрочем, цвета все же остались теми же. Это комната была квадратной, внизу и вверху по бокам был виден толстый слой лавы. Парень встал на безопасное место от огненных полосок.
   - "Все-таки Женя оказался прав - подумал Никита - я, думаю, что попал, куда нужно"
   Никита даже не обращал внимания на свои ожоги, видимо, он не так уж и хотел видеть свои шрамы, которые были оставлены в виде полос. Его взгляд был прикован к выходу из комнаты: двери не было, был лишь проход, который вел прямо, а потом сворачивал куда-то налево.
   - "Ну, не стоять же на месте" - наконец-то решился парень и поковылял в этот проход. Идти было непросто, так как правая нога давала о себе знать. Он все время обходил витляющиеся полосы, которые были разбросаны на полу. Хотя эти полосы были везде: и на стенке и на потолке.
   В самом конце, перед поворотом, ему пришлось даже прыгнуть, и он ударился об стенку, получив ожог еще и правой руки. Это его не волновало: он тут же посмотрел дальше, куда ему идти.
   - Ого, вот это да - вырвалось из его уст.
   До выхода оставалось метров пять. Выход его привел в какое-то большое помещение, словно огромный зал замка. Напротив этого прохода в центре зала стоял очень красивый фонтан, в котором текла не вода, а лава.
   Никита тут же поспешил в этот зал. Выйдя из прохода, он остановился словно вкопанный. Всего в этом зале было десять выходов, девять из них значительно отличались от того, откуда пришел парень. Девять проходов были заполнены лавой, правда, она каким-то чудом не попадала в этот зал, словно замерла в проходах. От каждого прохода с лавой шла очень маленькая, еле заметная линия прямо к фонтану. Фонтан же был очень внушительных размеров, так что это выглядело очень завораживающе.
   Напротив фонтана стоял трон, за которым кто-то сидел и пристально наблюдал за парнем.
   - "Кто это? - сердце Никиты очень сильно забилось - неужели Аид?"
   Эти мысли почему-то наотрез не хотели подтверждать глаза. Так как, присмотревшись, он понял, что на троне сидит какая-то старушка.
   - Подойди поближе - сказала она ему, как только поняла, что он ее наконец-то заметил.
   Никите ничего не оставалось делать, как только послушаться старушку. Он не спеша обошел фонтан, очень сильно боясь наступить на тоненькие огненные полоски.
   - Подземный мир тебя уже научил опасаться этих линий, это хорошо - улыбнулась она.
   Никита не знал, что ему сказать. Подземный мир - это же ад, разве можно попросить о помощи у самых главных в этом мире?! С другой стороны, Женя ему очень помог... но это же только Женя.
   - Я Никита - промямлил парень.
   - Секунд через девять, как только ты появился, мы узнали о тебе все - спокойно ответила старушка - меня зовут миссис Катя.
   - "Максим ошибся? - подумал Никита - нет Аида, а значит, про ключи тоже все вымысел?!"
   Он замялся перед тем, как задать вопрос. А старушка, по имени миссис Катя, никуда не спешила, она просто смотрела на парня и словно ждала от него что-то.
   - Я думал, что правит подземным миром Аид - сказал Никита.
   - Да, так оно и есть.
   - Где он? Я хочу с ним поговорить.
   Парень собрался со всеми последними силами.
   - Поговоришь. Он тоже хочет поговорить с тобой. А откуда ты узнал про проход?
   Никита посмотрел ей прямо в лицо.
   - Кое-кто сказал.
   Миссис Катя, видимо, и не хотела знать, кто именно.
   - Просто к нам еще никогда гости не приходили через десятую дверь. Ты первый, кому это удалось.
   У Никиты созрел вопрос, ответ на который он одновременно хотел и знать, и не знать. Разговор все же нужно было продолжить, поэтому он и решил все-таки его задать.
   - А что происходит с теми, кого сжигает лава?
   Миссис Катя не спешила отвечать на этот вопрос, а потом только произнесла:
   - Я не знаю, что будет с Женей, ведь ты об этом хочешь узнать?
   - Откуда вы узнали? Вы читаете мысли?
   Он бы совсем не удивился, если бы старушка сказала "да". Его после всего, что произошло, уже ничем нельзя было удивить.
   - Я не читаю твои мысли. Просто один ты бы никогда не справился. А Женя сгорел именно тогда, когда ты попал в этот проход.
   Никита ничего не добавил к этим словам.
   - А я бы хотел узнать, зачем ты к нам пожаловал? - вдруг раздался эхом по всему залу грубый мужской голос.
   Никита даже немного испугался, ведь этот голос звучал очень воинственно, да и был произнесен очень неожиданно. Парень завертелся, пытаясь увидеть того, кто это сказал.
   - Некультурно вмешиваться так в разговор - сказала, ни к кому конкретно не обращаясь, миссис Катя - уж очень быстро ты вернулся.
   - Я не мог долго задерживаться, ты же знаешь это - послышался все тот же грубый мужской голос - тем более, что нет такого понятия "время".
   Никита заерзал и заметно занервничал. Он был на сто процентов уверен, что старушка разговаривает с Аидом.
   - Извини - взглянув на парня, произнесла миссис Катя - ты же, насколько мне не изменяет память, хотел поговорить с Аидом.
   - Да.
   - Я Аид, правитель подземного мира - раздался снова голос - можешь не искать меня в зале, все равно не увидишь.
   - Я Никита.
   - Я знаю, кто ты. Мне про тебя рассказали, как только ты попал сюда.
   - Кто?
   - Тот, кто распределяет людей в мой мир - пояснил голос - как видишь, я настроен к тебе дружелюбно. Я еще ни с кем не разговаривал из людей в моем мире. Ты первый.
   Никита еще больше занервничал, он боялся сделать лишнее движение, просто стоял и смотрел по сторонам. Изредка кидал свой взгляд в сторону старушки, ведь только она присутствовала здесь.
   - А почему не разговаривали? - шепотом произнес парень.
   - Никто не приходил сюда - весело ответил голос - да и редко кто просится в мой мир по своей воле. Я был весьма удивлен этим обстоятельством.
   - Я хотел с вами поговорить.
   - Поговорить?! Ты специально умирал или нет?
   - В смысле?
   - Он про земную жизнь имеет в виду - вставила старушка, которой, видимо, не терпелось услышать ответ парня.
   Никита посмотрел на нее, отвел взгляд в сторону одного из проходов, наполненных лавой.
   - "Чтобы добиться своей цели, нужно говорить правду, ничего не скрывать" - подумал он.
   - Я жду ответ - раздался голос.
   - Да, я знал, что погибну в аварии.
   - Откуда? - удивилась миссис Катя.
   - Максим.
   - Кто такой Максим? - спросил голос Аида, с нескрываем интересом.
   - Ключ - пояснил Никита - он предвидел, что я погибну. Да и он мне рассказал про легенду.
   - Легенду? - переспросила миссис Катя - юнцы в параллельном мире тоже говорили, что ее им рассказал некий Максим.
   - Я не помню легенду, только часть ее - раздосадовано произнес Аид - может...
   - Нет - перебила миссис Катя.
   Голос Аида так и не продолжил свою мысль. Никита же понял, о чем хотел попросить его Аид.
   - Извини, ты права - спустя минуту сказал правитель подземного мира.
   Никита все также молча стоял и думал:
   - "Вот надо было ли попадать сюда и разговаривать с Аидом?! Ведь он ничего не знает"
   Однако его тут же осенили слова миссис Кати.
   - А кто эти юнцы? - спросил парень.
   Старушка внимательно посмотрела на него.
   - Ваня и Миша, так их звать. Знаешь их?
   Сердце Никиты забилось, значит, Максим рассказал его друзьям о легенде, значит, они тоже ищут ключи.
   - Знаю, а Артем там был? - этот вопрос заставил сердце биться еще сильнее.
   - Нет.
   Сердце как будто сразу же сжалось, уж очень сильно он хотел услышать слово "да".
   - Так что ты хотел от меня узнать? - раздался голос Аида.
   - Про ваш ключ.
   - Я не помню вообще этого. Даже не понимаю, о чем ты говоришь.
   Никита знал, что не должен рассказывать легенду, так что от своего бессилия он не знал, что ему делать в этой ситуации.
   - Я не могу тебе помочь с этой легендой. Все, что я смогу сделать для тебя, так это отправить в параллельный мир - закончил правитель.
   - Зачем?
   - Дай я ему все расскажу - попросила Аида миссис Катя.
   Никита посмотрел на нее.
   - Дело в том - начала она - что Аид и я не знаем легенду, которую тебе рассказывал Максим, но знаем про книгу гармонии, всемогущую книгу. Эта легенда как-то связана с книгой, мы это знаем. Однако...
   - Что?
   - Книга была испорчена.
   Никита был шокирован.
   - Как? Когда?
   - Марод и Кина этому поспособствовали.
   Никита замолчал, вспоминая легенду.
   - И что теперь делать?
   - Ты должен отправиться в параллельный мир. Карид думает, что ты сможешь помочь нашим мирам. Извини, что сразу тебе это не сказали, просто хотели узнать, что тебе нужно. Так что, думаю, что теперь тебе не нужно тут задерживаться - сказал Аид.
   Никита не мог понять, как все так быстро могло поменяться?! Как будто они сейчас разговаривали летом, и вмиг наступила зима.
   - Когда я должен отправиться?
   - Сейчас - ответила ему миссис Катя - нельзя задерживаться ни на секунду.
   - И запомни - приговорил Аид - в наших мирах, в отличие от земного, нет такого понятия как "время", все словно один день...мы даже не питаемся. Думаю, что ты это заметил.
   Никита задумался.
   - А можете рассказать мне побольше обо всех мирах?
   - Нет - сказала старушка - сейчас не время, все тебе расскажут в параллельном мире.
   - А к чему тогда сказали мне про еду и про время? - удивленно спросил Никита.
   - Как только ты переместишься в параллельный мир, то все может очень сильно измениться - пояснил правитель подземного мира - никто не знает, что точно будет.
   - Ты готов? - спросила старушка.
   Никита тут же хотел спросить: к чему готов?!
   - Готов.
   - Закрой глаза, будет больно.
   Никита не так уж спешил их закрывать: разве может быть еще больней, чем сейчас?! Ведь он и так был весь в ожогах, тело очень сильно болело. И лишь этот напряженный разговор заставлял забывать обо всей физической боли.
   - Закрывай - произнес Аид.
   Никита послушался и закрыл глаза. Все тело словно загорелось, он кричал очень-очень сильно. Такое ощущение было, что умирать было не так больно, чем то, что происходило с ним сейчас.
  
   ГЛАВА 3. ЧИСТОСЕРДЕЧНОЕ ПРИЗНАНИЕ
  
   - На помощь, помоги - с сильными криками ворвался Роман в спальню приемного отца - дядя Ваня, Руслану очень плохо.
   Эти слова заставили сердце колотиться от страха. Уж очень неожиданно ворвался Роман в комнату и включил свет, испугав своего приемного отца.
   - Что случилось?
   - Руслан, ему плохо - на лице мальчика был написан ужас.
   Ваню словно стукнули эти слова по голове. Не обувая тапочки, он тут же выскочил из комнаты и направился в комнату Руслана.
   Руслан лежал на своей койке без сознания, пульс еле-еле бился, вся постель была очень мокрой от пота.
   - Я слышал крики - пояснил Роман - я подумал, что ему снится просто плохой сон. А когда зашел в комнату, то увидел, как Руслана очень сильно лихорадит.
   Ваня тут же подхватил своего сына, пытаясь привести его в сознание. Однако этого не получалось сделать
   - Нужно его одеть, я поеду вместе с ним в больницу.
   - И я.
   Спорить с мальчиком Ваня не стал, ведь Роман стал очень близким человеком для Руслана за такой маленький период времени. Настолько близким, что Ване даже казалось, что он за все девять лет не смог установить такую связь с мальчиком, хоть и жили очень даже хорошо.
   Роман помог одеть своего сводного брата. Когда Ваня и Роман сами оделись, Ваня взял Руслана на руки и понес его до машины.
   Ливень все также лил, но зонт, который взял Роман, не понадобился.
   - Дождь на нас не попадает - удивился мальчик, когда они шли к машине.
   Ваню же этот факт нисколько не волновал, он то и дело поглядывал на Руслана, в надежде, что тот придет в сознание.
   Руслана положили на заднее сидение, его брат добровольно согласился сесть тоже сзади, чтоб Руслана поддерживать все время. Ваня же очень сильно торопился, так что сразу тронулся с места.
   - Сейчас два часа ночи - взглянув на часы, сказал приемный отец - благо, что машин нет.
   Роман ему не ответил, он лишь смотрел в окно, которого дождь так и не достигал.
   - Машина будет сухой - сказал парень - это все из-за Руслана.
   Ваня взглянул на дворники, которые он включил на автомате. Они просто ходили туда-сюда, без какой-либо работы.
   Прошло минут пять, как Ваня спросил:
   - А как ты услышал Руслана? Стены же толстые, звук не пропускают.
   В переднем зеркале Ваня увидел, как мальчик немного заерзал. Роман тут же заметил на себе взгляд приемного отца, и сделал вид, что все нормально.
   - Я услышал крик в своей голове - ответил он - может, это и очень странно, но так оно и было, честно.
   Ваня не стал спорить, он поверил на слово. Ведь он днем видел такие вещи, да и то, что сейчас дождь на машину не попадает - говорит о многом.
   Пришлось ехать минут двадцать. Ваня знал, где находится ближайшая больница. Там работал его знакомый по имени Аристарх. Однажды Ваня помог Аристарху выиграть дело в суде, так что теперь он был его должник.
   Машину остановили прямо у входа в больницу. Когда они вышли из нее, Роман достал зонт и пытался защитить им от дождя всех троих. Ведь если бы они зашли в больницу без зонта и не мокрые, то это обстоятельство вызвало бы много недоумения.
   - Мне нужен доктор Аристарх - обратился отец мальчиков к медсестре, которая сидела в приемной.
   - Аристарх? Он сейчас на операции - сказала она, с любопытством посматривая на Руслана, который был на руках у Вани.
   - Мне очень срочно нужно его видеть, я его друг, Ваня. Когда он освободится?
   - Я не знаю, часа через пол. Вы можете обратиться к доктору Павлу. Он сегодня дежурит как раз вместе с Аристархом.
   - Где мы его можем найти?
   - Пройдите прямо по коридору и направо, кабинет под номером "восемь".
   - Спасибо - сказал он. И добавил, обращаясь к Роману: - Пошли.
   Они быстрым шагом направились по коридору и повернули туда, куда им сказала медсестра. Как только они повернули направо, то сразу же наткнулись на нужный кабинет.
   - Мистер Павел? - постучав, и, еле как открывая дверь, произнес Ваня.
   За столом посреди комнаты сидел мужчина лет сорока, его вид был очень странным. От него за версту несло перегаром.
   - Да. Я вас слушаю, вы что-то хотели?
   Ваня заметил краем глаза, как Роман снял очки и посмотрел на доктора. Доктор тут же стал неузнаваем, на его лице очень четко читался испуг.
   - Как нам найти доктора Аристарха? - спросил Роман.
   Павел, видимо, не мог прийти в себя.
   - Что ты сказал, мальчик? Аристарха? - переспросил доктор - он освободится минут через пять. Он мне только что звонил, и сказал, что почти справился. Его девятый кабинет.
   - Спасибо.
   Роман кивнул своему отцу, показывая, чтоб тот шел на выход вместе с ним. Ваня даже не успел ничего произнести. Он лишь взглянул на доктора, который сейчас сидел в очень горестном состоянии, и вышел из комнаты.
   - Что случилось? - спросил Ваня у мальчика - почему мы ушли? Что ты видел?
   - Я видел один из самых печальных моментов его жизни.
   Роман присел на один из стульев, которые находились возле кабинета под номером "девять". А Ваня все также стоял с сыном на руках, ничего не понимая.
   - Какой?
   - Он допустил врачебную ошибку во время операции. Он просто алкаш.
   Ваня промолчал, и аккуратно посадил Руслана на один из стульев, а сам остался стоять на месте.
   - Ты и на Аристарха посмотришь?
   - Да. Я не позволю кому попало лечить Руслана, если его можно вылечить.
   Ваня подсознательно понимал, к чему клонит мальчик. Руслан - необычный ребенок, так что нельзя утверждать, что ему может помочь обычная медицина, но завтра девятое число...
   - "Миссис Катя - подумал приемный отец - она бы помогла. Жаль, что нельзя быть уверенным, что все будет хорошо до девятого числа"
   Ваня по-прежнему стоял, а Роман сидел на стуле. Каждый был погружен в свои мысли. Мальчик то и дело поправлял свои очки, словно готовясь в очередной раз использовать свою силу.
   Пять минут прошли, а доктор все не появлялся. Лишь спустя пятнадцать минут он появился. Ваню он заметил еще издалека. Он шел в свой кабинет в перчатках. Он снял их и кинул в мусорное ведро, а затем пожал руку другу.
   - Что тебя привело ко мне в столь поздний час? - спросил доктор, бросив взгляд на мальчиков.
   Роман уже снял очки.
   - Это мои приемные сыновья - пояснил Ваня - одному из них очень плохо, вот я и решил к тебе приехать, как к специализированному врачу.
   Аристарх встретился взглядом с Романом, и почему-то на лице у него появилась улыбка. Он сам не понимал, похоже, почему она образовалась.
   - Посмотрите моего брата - с просьбой обратился Роман.
   Доктор наклонился к Руслану и начал его осматривать. А Роман подмигнул своему отцу, якобы говоря, что все нормально, что он покопался в памяти доктора. Аристарх открыл дверь своего кабинета, взял мальчика на руки и занес его в кабинет - положил на койку. Ваня и Роман следом зашли за доктором. Доктор сел на стул возле койки и продолжал внимательно смотреть на мальчика.
   - Вы его показывали доктору Павлу?
   - Нет, мы к нему пришли и сразу же ушли - ответил Ваня.
   - Это хорошо, а то он еще назначил бы не то.
   - Почему?
   - Я не уважаю его - понизив голос, сказал Аристарх - он не серьезно относится к больным, но это только между нами.
   - А что с Русланом? - спросил Роман.
   Доктор вздохнул и посмотрел на мальчика.
   - Я не знаю.
   - Не знаешь? - удивился Ваня.
   - Да. На вид он здоров, просто, похоже, спит крепким сном.
   Отец с сыном были удивлены словами доктора.
   - Вам не мешало бы поспать - сказал доктор, глядя на них.
   В этот момент послышался храп Руслана, который очень сильно шокировал Ваню и Романа. Он же не спал все время, а, определенно, был без сознания! Как же так?! Что вообще происходит?!
   - Не хочется - ответил Ваня. Все переживания как рукой сняли весь сон.
   Они вышли из кабинета, оставив Руслана там.
   - Пусть отдохнет. Я, конечно, не знаю, почему ты так переживаешь - сказал доктор.
   Ваня промолчал, он лишь опустился на один из стульев возле кабинета. Роман тоже сел рядом и очень сильно зевнул.
   - Спасибо за помощь - сказал мальчик.
   Доктор ему улыбнулся.
   - Я не могу долго задерживаться тут - сказал он, обращаясь к своему другу - меня ждут пациенты. Ведь ты должен это понимать.
   - Конечно.
   - Вот и славно. Приезжайте днем завтра, навестите мальчика.
   Ваня посмотрел на Романа, и все прочитал буквально по глазам.
   - Мы тут останемся - ответил он.
   Доктор Аристарх этому не удивился.
   - Как хотите. А сейчас мне нужно идти.
   Он закрыл кабинет и пошел куда-то по коридору. Отец с сыном молчали. Вскоре Ваня прервал эту тишину, ведь его очень сильно интересовало кое-что.
   - А что ты увидел у Аристарха?
   - В смысле, отрывок из памяти?
   - Да.
   Роман покачал головой.
   - Ну, мне посчастливилось увидеть романтическое свидание его и его супруги.
   Ваня невольно улыбнулся, но в подробности о ведении вдаваться больше не стал, так как это бы выглядело не очень хорошо. Они снова замолчали, отец мельком глаза видел, как мальчик начинал засыпать - он все ниже и ниже склонялся к своим коленям.
   Роман задремал, а Ваня посмотрел на часы. Было уже полпятого утра, так что и ему не помешало бы немного поспать. К счастью для них - в коридоре стояла тишина, не было видно ни одной души. Даже доктор Павел ни разу не вышел из своего кабинета.
   - "Завтра девятое число - подумал Ваня - этот день не хочется провести в больнице"
   После этих мыслей организм словно вспомнил, что ему требуются силы, что нужен сон. И Ваня заснул вслед за своим сыном.
   Казалось, что как только он заснул - его тут же разбудили стуком двери. Он тут же открыл глаза, пытаясь сориентироваться, где он. Роман уже не спал, а просто тихо сидел рядом.
   - Уже полдевятого - сказал мальчик, увидев, что отец проснулся - я не хотел тебя будить.
   - Как Руслан?
   - Доктор Аристарх только что сказал, что с Русланом все хорошо. Он уже проснулся и очень хочет видеть нас.
   - Он когда это сказал?
   - Только что, из-за двери ты и проснулся, дядя Ваня.
   Ваня тут же вскочил со своего места, как будто объявили, что началась война. Роман тоже приподнялся. Отец постучал в дверь и приоткрыл ее, чтобы убедиться, что можно войти.
   - Аа...ты уже проснулся - заметив Ваню, улыбнулся Аристарх - можешь поговорить со своим мальчиком.
   Ваня и Роман вошли в комнату, а доктор встал из-за стола и направился к выходу.
   - Я приду минут через десять, оставлю вас наедине - добавил он.
   Ваня посмотрел на Руслана. Мальчик лежал и улыбался, он очень рад был видеть своих близких.
   - Как ты нас напугал - прошептал Ваня, подойдя к сыну.
   - Что произошло? - тут же спросил Роман.
   Руслан не спешил отвечать, словно пытаясь что-то вспомнить.
   - А что было?
   Ваня и Роман переглянулись. Руслан ничего не помнит?! Не помнит, что ему было плохо?!
   - Ты кричал изо всех сил, был в не себе. Когда к тебе зашли в комнату, то ты был без сознания.
   - Кричал? - удивился мальчик - я этого не помню. Я очень удивился, когда оказался тут. Доктор мне рассказал, что вы меня привезли, однако я не знаю зачем.
   - Я в голове слышал, как ты кричал - пояснил ему брат - тебе было очень больно.
   Ваня пытался уловить реакцию мальчика на эти слова. Тот, в свою очередь, делал вид, что вспоминает, что было в доме.
   - В голове? - переспросил мальчик - да ничего такого не было, хотя...
   Он запнулся.
   - Хотя, что? - спросил Ваня.
   - Я видел сон, может, он и был необычным. Это был всего лишь навсего сон.
   Отец видел, что мальчик, скорее всего, сам себя пытается убедить, нежели просто говорит им.
   - Какой сон?
   - Хм... как ни странно, то я помню все, что было во сне... словно это происходило в реальности, как будто я там был. А ведь я сны очень редко запоминаю, так что тут определенно кое-что есть - подытожил Руслан.
   - Расскажи нам про сон - попросил Роман.
   Ваня внимательно оглядывал своего сына, было видно, что он тоже хотел послушать про этот сон.
   - Хорошо.
   Руслан им рассказал все в подробности, он им описывал и комнату, и огненные линии, фонтан. Также разговор с миссис Катей и голосом Аида тоже. Словно все было записано на кассете, потому что он практически слово в слово передавал им. Лицо Вани каждый раз менялось, особенно это проявилось при появлении в рассказе Никиты, миссис Кати и Аида.
   - Мда - сказал Роман - какой странный сон. Тебе раньше снилось что-нибудь подобное?
   - Нет.
   Ваня молчал, ему уже приходилось когда-то выслушивать что-то подобное о своем друге. И рассказ Руслана был очень похож на продолжение рассказа Артема: ведь тогда Никита прыгнул в дыру, в надежде попасть к Аиду.
   - А ты что думаешь, дядя Ваня? - спросил Руслан.
   - Я не знаю - ответил он. Говорить о своих студенческих годах ему сейчас не очень сильно хотелось.
   - Ты как себя сейчас чувствуешь? - спросил Роман брата.
   - Хорошо, даже вот в школу готов идти.
   - Нет, сегодня ты лучше отдохни - покачал головой Ваня - сяегодня и завтра дома побудешь. Как раз завтра у вас у двоих день рождения, вы не забыли?!
   - Такое не забывается - улыбнулся Руслан и приподнялся с койки.
   В этот момент в комнату вошел доктор Аристарх.
   - Готов домой ехать? - спросил он, глядя на мальчика.
   - Да.
   - Это хорошо, так как смысла не вижу тебе тут задерживаться.
   Доктор сел за свой стол, а мальчики вышли из кабинета.
   - До свидания - попрощались они.
   Ваня остался в комнате, он уже приготовил деньги для врача за помощь.
   - Даже не вздумай - осек доктор, увидев, как рука Вани потянулась к кошельку - мы с тобой же друзья. Я никогда не забуду, как ты помог мне. Тем более я ничего и не сделал.
   Ваня замялся и тут же улыбнулся.
   - Спасибо большое, до встречи - сказал он и вышел из комнаты.
   Мальчики ждали его возле кабинета. И, как только их папа вышел, тут же все вместе отправились на выход из больницы.
   - Странно - сказал Роман, когда они шли втроем под дождем.
   Они сели в машину и отправились домой.
   - Что странно-то? Ты так и не сказал - заметил Руслан.
   Ваня решил только прислушиваться к их разговору.
   - Когда мы везли тебя в больницу, то дождь нас не настигал - пояснил ему брат - а когда уже выходили, то барабанил по нам.
   Отец заметил через переднее зеркальце, как Руслан немного испугался.
   Они ехали несколько минут молча. Машин было очень даже много, если учесть, что в прошлый раз они ехали ночью, и никого не было видно. Как только они выехали из пробки, Руслан приоткрыл окно - капли дождя не попадали в салон автомобиля.
   - Я уже думал, что моя способность исчезла - радостно произнес мальчик - а теперь вижу, что все-таки все в порядке.
   Никто ему не ответил.
   - Послушайте, что передают - сказал Ваня и включил громче радио, чтоб ребята могли хорошо слышать.
   - "Как уже сообщалось ранее, погода этой осенью бьет все рекорды - передавали на радио - с первого сентября по сегодняшнее число уже выпало рекордное количество осадков. Больше чем за месяц, такого никогда еще не было"
   Ваня прикрутил радио.
   - Может, скоро будет всемирное наводнение - пошутил Роман.
   - Кто знает - вставил Руслан - если что, то я могу управлять дождем.
   Ваня так задумался, что чуть было не врезался в впереди стоящую машину.
   - Быть может, это все происходит из-за тебя? - спросил он у сына.
   Роман уставился на брата так, словно Ваня не спрашивал, а утверждал.
   - Я не знаю. Думаю, что нет - сказал он.
   - А ты можешь заставить вообще прекратиться этот дождь? - с надеждой спросил Роман.
   Они как раз подъехали к своему дому, но выходить не спешили.
   - Я могу попробовать - ответил мальчик - только вряд ли получится.
   Руслан открыл окно и, высунув голову на улицу, начал смотреть на небо.
   - Бог мой - вырвалось у Вани.
   Он вышел на улицу. Дождь шел все меньше и меньше, и вскоре вовсе прекратился. Его сыновья вышли следом.
   - Оказывается, что можешь - похвалил отец сына.
   - Наверно - неубедительно ответил Руслан, но все-таки улыбнулся. Он явно был доволен этой похвалой.
   - Теперь ждем по радио, когда скажут, что это чудо, что дождь прекратился - проговорил Роман.
   Они направились к двери дома. И все высказывания их мигом провалились, вернее, утонули, в очень сильном ливне. Дождь со всей силы забарабанил по земле, словно его кто-то придержал, а потом все сразу полилось на землю.
   - Блин - вбегая в свой дом, прокричал Ваня.
   Они пробыли всего несколько секунд под дождем, но успели промокнуть до последней нитки. К тому же было очень-очень больно, ливень был просто сумасшедший.
   - Простите меня - произнес Руслан.
   Романа же эта ситуация очень сильно развеселила.
   - Все нормально - ответил отец, поглядывая на Романа, который трясся от смеха.
   - Просто отпад - еле выдохнул мальчик - ты в школе так пошути, только спрятаться не забудь при этом.
   Руслан улыбнулся, видя, что никто на него не обиделся из-за этого. Да и было ли на что обижаться?!
   После всего этого, они по очереди отправились в душ, да и позавтракали. Роман и Ваня легли поспать, ведь их все время тянуло в сон. А Руслан сидел у себя в комнате и читал Андрея Неженцева.
   За ужином отец решил поговорить с сыновьями, рассказать им про то, что сам знает. Хоть и обещал это сделать только на их дне рождении, причем надеясь, что это сделает миссис Катя.
   - Завтра вам будет девять лет - обратился он к мальчикам - вы помните, что я обещал вам рассказать о вас?
   - Да, еще бы - подхватил Роман - мы только поэтому и ждем так сильно дня рождения.
   Ваня кинул быстрый взгляд на Романа и опустил голову.
   - Именно о тебе я ничего не могу сказать - признался он мальчику - я вообще ничего не знаю про тебя. Мне всего лишь сказали, чтобы я тебя усыновил.
   Романа это, разумеется, очень расстроило, но он не подавал этого.
   - Я хочу услышать все, что ты знаешь, дядя Ваня - печально произнес он.
   Взгляды ребят были направлены на своего приемного отца, они так и требовали, чтобы он рассказал им все, что он знает.
   - Хорошо, я вам расскажу все...всю правду. Не знаю, поверите вы или нет - решительно сказал он.
   Ваня приподнялся из-за стола и вышел из кухни. Мальчики недоуменно проводили его взглядом. Вернулся же он буквально через пару минут - в руках у него находилась какая-то старенькая газета.
   - Я видел ее и не один раз - воскликнул Руслан, увидев газету - причем здесь она? Там есть что-нибудь, что касается нас?
   Отец сел за стол.
   - Прочтите сначала ее - сказал он - а потом я вам все расскажу.
   Пока ребята читали про его институт, он мысленно перебирал каждый случай, который произошел с ним и его друзьями.
   - Этот мальчик так похож на тебя - заметил Руслан.
   - Да, это был я.
   - А что за ребенок у тебя в руках? - спросил Роман.
   Ваня только лишь посмотрел на Руслана.
   - Это я? - тихонько спросил мальчик.
   - Да. Мы были тогда вдвоем, в тот день ты расстался со своими родителями, которые были моими лучшими друзьями.
   Наступила тишина.
   - Там был пожар? Было горячо? - вдруг спросил Роман, у которого, видимо, появилась какая-то мысль.
   - Да, мы оказались под завалинами. Нас чудом спасли.
   - Разве это так важно? - спросил Руслан брата - там все взорвалось, родители точно не выжили.
   - Я просто предположил кое-что.
   - Что?
   - А вдруг у тебя способность по управлению дождем именно из-за того случая, что ты потерял в тот день родителей? Что ты как бы хотел погасить этот огонь.
   Мысли Романа заставили всех задуматься.
   - Я думаю, что это не так - опроверг Руслан - ведь моя способность появилась совсем недавно, да и я не помнил про то, что было. Не знал об этом, дядя Ваня же не рассказывал.
   Мальчик посмотрел на отца. У того же пересохло горло: быть может, все-таки нужно было раньше завести этот разговор и рассказать все?!
   - Я тоже думаю, что ты, Роман, не прав - высказал свое мнение Ваня.
   - Почему я не прав?
   - Родителей Руслана в момент взрыва там и близко не было, они были в другом месте.
   Руслан, видимо, не мог себя заставить спокойно сидеть на стуле.
   - Где они? Они живы? - вскочил он со стула, испугав своих собеседников.
   - Как сказать, как сказать - проговорил Ваня - теперь я должен вам рассказать все, что знаю.
   Роман подвинул ближе стул к столу, чтоб было лучше слышать своего приемного отца. Руслан последовал его примеру.
   Ваня начал рассказывать им про студенческие годы, рассказывал все, что помнили что прочитал. Про своих друзей, про Максима, про Диму и про учителей. Ребята с огромнейшим интересом слушали его, но иногда перебивали.
   - Когда ж будет что-нибудь необычное? - спросил Руслан, когда Ваня рассказывал им про свой день рождения.
   - Еще успеешь услышать, еще долго. Просто я хочу, чтоб вы знали все обо мне и о том, что происходило в те годы.
   Он продолжал рассказывать. Когда рассказал про смерть Никиты, ребята пришли в некоторый ужас и недоумение.
   - Я же его видел во сне?! - воскликнул Руслан - там еще говорилось, что Ваня и Миша в параллельном мире - это был ты?
   Ваня замолчал, уж больно умные были мальчики. С одной стороны - это было, конечно же, хорошо, а с другой - ему все же хотелось быть намного умнее их.
   - Да, это был я со своим другом.
   - Рассказывай дальше - поторопил Роман.
   Их отец уже было хотел упрекнуть, чтоб его не перебивали, однако все же такой большой интерес к его рассказу его радовал, ведь он обязан был заинтересовать мальчиков. Он рассказал им про дом бабушки и дедушки Никиты, про встречу с Максимом.
   - Что он хотел? - удивился Руслан, когда Ваня сказал, что пошли за ним.
   Тут уж Ваня реально немного разозлился, и мальчики это прочитали на его лице.
   - Мне не только трудно рассказывать все эти моменты из студенческой жизни, это приносит мне еще определенную боль - пояснил Ваня - прошу меня больше не перебивать, иначе завтра вам кое-кто другой будет рассказывать, а не я.
   Мальчики сразу же замолчали. Ваня все рассказывал и рассказывал. Лица ребят вмиг изменялись, когда он рассказывал им про вспышку, которая переносила в другой мир. Мальчики пытались представить по описанию Вани параллельный мир, и не скрывали огромного удивления от рассказа.
   Они сидели до двух часов ночи, пока он им не рассказал, как с помощью кольца попал в параллельный мир, а потом вместе с Русланом - в земной, обычный мир.
   - Очуметь - выдохнул Роман, который уже не мог молчать.
   - Вот это, в принципе, и все - подытожил их отец.
   - А ты до сих пор любишь Оливию? Вы же с ней виделись всего два раза - сказал Руслан.
   - Это неважно, сколько раз виделись - ответил Ваня - главное то, что я чувствую.
   Наступила тишина. Ребята по-прежнему пытались осмыслить все сказанное их отцом. Ведь столько информации очень трудно было бы воспринять любому человеку.
   - А мне бы хотелось посмотреть на домик, где время быстро пролетело - сказал Роман - очень интересное место.
   - Да, нас оно тоже тогда заинтересовало. Из-за него нас могли выгнать с университета.
   - А почему этот рассказ приносит тебе боль?
   Ваня взглянул Роману в глаза, затем посмотрел в сторону. Думая, как лучше ответить ему.
   - Ты же видел один фрагмент из моей жизни. Ты же заметил, что он не самый счастливый. Я потерял всех своих друзей, старых и новых. А ведь мне тогда было всего восемнадцать лет - он взялся своими руками за голову.
   Мальчики молчали, и незаметно переглянулись.
   - А что теперь будет? Какое продолжение? - спросил Руслан - Марод жив же еще.
   Ваня посмотрел на мальчиков.
   - Второго сентября, если не ошибаюсь, сюда пришла миссис Катя. Она мне сказала, что заберет вас, как только вам исполнится девять лет. Моя миссия будет закончена, и я наконец-то буду с Оливией.
   - Заберет? А если мы не хотим? - спросил Роман.
   - Я тоже не хотел много чего - ответил ему отец - но я всегда понимал, что кроме меня никто не может. Я же и жил последние девять лет только из-за Руслана, видимо. Насчет тебя мне миссис Катя сказала только в сентябре, чтоб я усыновил тебя. Все равно решать вам, выбор всегда есть.
   Мальчики на это ничего не ответили.
   - А как ты попадешь в параллельный мир? - спросил Руслан - тебя перенесут?
   Ваня тоже думал над этим вопросом, и не один раз.
   - Я думаю, что нет. Людям не положено быть в параллельном мире, а то при пересчете я там так и не останусь.
   - А что тогда? Придется умереть? - спросил Роман.
   - Да.
   - И нам? - этот вопрос Руслана был задан со страхом.
   - Нет. Вам, думаю, умирать не придется.
   - Почему? Ты же сам сказал, что люди не могут там находиться.
   - Миссис Катя сказала, что заберет вас. Про смерть ничего не говорила. Да и задайте себе вопрос: разве вы обычные люди?!
   - Конечно, люди. Кто ж еще?! - немного обиженно отозвался Роман.
   - Вы необычные люди. В таком возрасте дети так не думают и не говорят как вы. Также я не встречал людей, которые умеют читать воспоминания и управлять дождем!
   Мальчики поняли, что он имеет в виду.
   - С Русланом все понятно, он родился в параллельном мире, сын Артема и Марины - размышлял Роман - а я тогда кто?
   Этот вопрос заставил Ваню задуматься.
   - Я не знаю - честно сказал он - но ты явно не просто человек. Ты, как и Руслан, особенный. Просто так миссис Катя про тебя бы не сказала, да и не взяла бы тебя с собой.
   Мальчики поверили его словам.
   - Уже полтретьего ночи - посмотрев на часы, сказал Руслан - надо бы уже спать пойти.
   - С Днем Рождения вас - улыбнулся Ваня - ведь сегодня девятое число уже.
   - Точно, нам уже девять лет! - воскликнул Роман.
   - Подарки я вам днем подарю - сказал отец - а сейчас идите спать.
   Мальчики пожелали ему спокойной ночи и поднялись к себе в комнату.
   - Сегодня девятое - вслух произнес Ваня - почти все кончено.
   Эти мысли посещали его каждый день, что осталось совсем мало времени. Он поднялся к себе в комнату, но сна так и не чувствовал. Лег на кровать и лежал с открытыми глазами. Однако вскоре они сами потихоньку закрылись, и он уснул.
  
   ГЛАВА 4. ДЕНЬ РОЖДЕНИЯ
  
   Едва он заснул, как тут же прозвенел будильник - пришлось вставать. Он специально его поставил на очень раннее время, ведь нужно было ехать в магазин: покупать продукты и подарки ребятам.
   Ваня спустился вниз, чтобы одеться. Однако, как только включил свет в гостиной, то очень испугался. Напугала же его старушка, сидящая в кресле. Она до этого сидела в кромешной тьме.
   - Миссис Катя, как вы меня напугали - сказал Ваня.
   - Извини, я еще вчера хотела с тобой поговорить, но ты все время был с мальчиками - произнесла она - а знакомиться с ними на ночь глядя я не стала, да и им еще не было девяти лет.
   Ваня забыл вовсе про одежду и сел на диван.
   - Вы их сейчас хотите забрать?
   - Нет. Я, думаю, ты не просто встал так рано. Как отметите все вместе, то я вас навещу. Просто все меняется с каждым человеческим днем. Так что у вас есть время до обеда. В 12.00 я приду.
   Она встала из-за кресла и пошла к двери, ведущей на улицу.
   - Я им рассказал обо всем, что происходило со мной в студенческие годы, даже про вас рассказал - вызывающе сказал ей в спину Ваня.
   Старушка остановилась.
   - Это хорошо, рано или поздно они бы все равно все узнали бы.
   Она открыла дверь.
   - Жди меня в 12.00. До встречи.
   - Хорошо.
   Она покинула дом. Ваня посмотрел на часы, уже было половина шестого утра.
   - "Надо спешить" - подумал он и принялся одеваться.
   На улице как обычно шел дождь. Миссис Катю, конечно же, уже не было видно. Она словно бы растворилась. Ваня завел машину и поехал в ближайший круглосуточный гипермаркет. Ехать до него было около десяти минут, может, даже и меньше. Машин вообще не было видно. Лишь те люди, кому очень далеко ехать, выезжали в такую рань.
   В магазине долго задерживаться тоже не стал: купил торт и разных продуктов. А вот с выбором подарков было очень сложно: что нужно дарить девятилетним мальчикам, которые умом превосходят взрослого человека?! Да и которые, между прочем, являются не такими уж обычными людьми.
   Выбор подарков занял самую большую часть времени, и этот выбор остановился на дорогих часах. Все свои сбережения пришлось потратить на двое одинаковых наручных часов. Ведь теперь деньги ему уже были не нужны, так что можно было тратить практически все.
   - Половина седьмого - подъезжая к дому, Ваня посмотрел на часы.
   Мальчики еще спали, а их папа принялся готовить праздничный стол. Вкусно готовить он научился еще давно, ведь он когда-то помимо учебы на юриста, ходил на курсы повара. Да и вообще, из-за Руслана, пришлось много чему учиться.
   В 9.30 весь стол был заполнен разной едой, разными блюдами. Ваню клонило в сон. Он лишь положил в подарочные коробки часы и направился к себе в комнату. В надежде часик поспать, завел будильник на 10.30 и вмиг отключился.
   Встав по будильнику, Ваня направился вниз. В гостиной его уже ждали ребята. Они смотрели телевизор.
   - С добрым утром - поприветствовали они его.
   - С Днем Рождения.
   - Мы видели накрытый стол - сказал Роман - наверное, пришлось из-за нас вставать очень рано. Огромное спасибо.
   Подсознательно Ваня понимал, что в детском доме, наверное, дни рождения Романа проходили не так. Руслана же дни рождения всегда проходили очень весело: были приглашены друзья его школьные, было много веселья. Однако этот день рождения просто не мог пройти как обычно.
   - Я приготовил вам подарки - сказал отец, доставая две коробочки.
   Его сыновья тут же соскочили с кресла и принялись разрывать коробки. Затем просто рассматривали свои часы, надев их на руку.
   - Спасибо - поблагодарили они его.
   Затем все вместе сели за стол.
   - У меня есть маленькая новость - сказал Ваня, глядя на часы - в двенадцать часов придет миссис Катя. Так что у нас есть чуть больше часа.
   Ребят эта новость, конечно же, немного заставила нервничать.
   - Я хочу произнести тост, можно? - спросил Роман.
   - Конечно.
   - Я хочу сказать, что очень рад был, что ты меня усыновил, что я встретился с Русланом. И если бы у нас было бы больше времени, то мы бы стали очень хорошей семьей. Эта неделя была лучшей в моей жизни. И я надеюсь, что мы еще все встретимся и посидим еще хоть раз за одним столом.
   Этот тост очень походил не на тост, а на прощание мальчика с отцом и братом. И эти слова заставили Ваню прослезиться.
   - Хорошо сказано - подметил Руслан - я никогда тебя не забуду, дядя Ваня.
   В горле Вани застыла горечь, он очень сильно хотел разрыдаться. Хоть он и ждал всю жизнь этот день, но расставание все-таки стало для него очень сложным.
   - Я тоже вас не забуду - прошептал он - надеюсь, что еще увидимся.
   Они принялись кушать, а Ваня то и дело поглядывал на свои часы. Он был уверен, что миссис Катя появится вовремя.
   Когда на часах было без двадцати минут двенадцать, мальчики принялись готовиться к отбытию. В основном настраивали себя морально, нежели делали какие-то вещи.
   - Девять, восемь, семь, шесть, пять, четыре, три, два, один - проговаривал вслух Ваня секунды, которые оставались до двенадцати.
   Все трое они стояли в гостиной. И в этот момент в дверь дома позвонили. Ваня на ватных ногах подошел к двери и открыл ее.
   Под зонтом, как и ожидалось, находилась старушка, миссис Катя. Она тут же зашла в дом, сворачивая зонт. Она посмотрела на ребят.
   - Добрый день - поздоровались мальчики.
   Старушка ничего им не ответила. Ваня был поражен этим обстоятельством.
   - Да, это действительно они - сказала она - то, что нужно. Хотя, может быть, и не нужно.
   Ваня ничего не понял.
   - Мальчики с вами поздоровались - сказал он, в надежде, что она всего лишь не услышала этого. Ведь она была старушкой.
   - Она же с нами первая поздоровалась, что с тобой, дядя Ваня? - не стесняясь, спросил Роман.
   Отец мальчишек был в замешательстве.
   - Все хорошо - пояснила миссис Катя - я поздоровалась с вами мысленно. Мне нужно было проверить вы это или нет.
   - Кто мы? - спросил Руслан.
   - Это я вам расскажу в другом месте. Это будет интереснее, чем история вашего дяди Вани. Хотя, это будет, всего лишь на всего, продолжением всего начатого.
   Наступила пятисекундная тишина. Все четверо так и стояли в гостиной, миссис Катя даже и не думала присаживаться.
   - Сколько я вас знаю, то вы не любите задерживаться и тянуть время - сказал Ваня.
   - Это да, нам уже нужно отправляться. Даже хорошо, что ты им успел хоть что-то рассказать. Ведь остальные вопросы можно решить уже там.
   Под словом "там", как понял Ваня, понимался параллельный мир.
   - Уже? - спросил Руслан.
   - Да. У вас есть минута попрощаться.
   Отец обнял своих приемных сыновей. Слезы на глазах уже накручивались, но он сдерживал их.
   - Ваня, принеси мне дневник, ты знаешь какой, а вы снимите часы - приказала старушка, обращаясь с начала к Ване, а затем к его сыновьям - в нашем мире электронные приборы не нужны. А затем подойдите ко мне.
   Мальчики сняли часы и положили подарки Вани на стол. Ваню это немного задело, но он не стал что-либо говорить миссис Кате. Он лишь подал ей дневник Никиты. Затем Роман и Руслан подошли к старушке.
   - До встречи - сказала представительница параллельного мира, обращаясь к Ване - твое задание в этом мире закончено. Ты знаешь, что нужно делать.
   Образовалась ослепительная вспышка. Ваня даже упал от нее, уж очень яркой она была. После того, как вспышка прошла, он встал. Никого в доме, кроме него, уже не было.
   - "Давно я не видел эту вспышку" - подумал он, протирая свои глаза.
   Он не знал, что ему теперь делать. Осуществить свой план? Поезд был только в 15.00, билеты уже были куплены.
   - Что нужно делать в последние часы своей жизни? - задал сам себе вопрос Ваня. Ответ пришел тут же на ум.
   Парень тут же принялся одеваться. Если будут на улице пробки, то придется ехать целый час. Ваня оделся, взял зонт и вышел на улицу.
   - "Что такое?" - подумал он.
   На улице дождя не было, было лишь очень мокро и грязно. Ваня закрыл зонт и пошел к машине.
   Как всегда включил радио и отправился в путь.
   - "Сегодня, к счастью для жителей N, наконец-то закончился дождь - говорили по радио - думаю, что и напоминать не стоит, что это было рекордное выпадение количества осадков за столь короткий период времени. Кто знает, может дождь пойдет через определенное время"
   - Не пойдет - ответил Ваня радио и выключил его.
   Ваня проверил билет на поезд, благо, что он оказался при нем.
   - Быстрее - поторапливал он впереди стоящую машину. А ехал он к себе на работу, вернее в ее направлении. Хотелось также ему, конечно, свой дом увидеть и родителей, однако так бы на поезд не успел. Да и не хватило бы сил уйти в другой мир после встречи с родителями.
   Ваня остановился на своей стоянке. Вышел на улицу и отправился вдоль здания, где работал. Вышел он прямо к конторе нотариуса, где написал завещание в пользу Маши и Лены.
   После этого он направился на поезд, вернее, на электричку.
   - "Все, теперь окончательно все кончено - подумал одинокий отец - осталось лишь набраться мужества. Хотя, в поезде еще есть около пяти часов, чтоб поразмыслить обо всем"
   На вокзал Ваня приехал вовремя, даже пришлось ждать минут десять свою электричку.
   - "Наконец-то я сижу тут - все также думал он - осталось совсем-совсем немного"
   До станции Соретное он пытался вспомнить все самые счастливые моменты в своей жизни. Однако, вскоре, обратил внимание на одного пассажира, который сидел недалеко от него и смотрел в окно.
   - "Жанна?!" - подумал Ваня, глядя на девушку примерно своего возраста. Он был практически уверен, что это была она. Хоть и прошло девять лет, она не так уж сильно и изменилась.
   Он долго колебался: подсесть к ней или нет. И все-таки решил к ней подсесть, поговорить. Все-таки в институте дружили очень даже хорошо.
   - Привет - сказал он, усаживаясь напротив.
   Жанна бросила на него взгляд и снова начала смотреть в окно.
   - Молодой человек, я замужем - ответила она.
   Ваня давно так искреннее не улыбался, как сейчас. Слишком мало поводов для этого было.
   - Да я и не претендую ни на что, Жанна - произнес он.
   Девушка очень удивилась, услышав свое имя. Она тут же уставилась на своего попутчика.
   - Ваня?! - спустя целых секунд пять воскликнула она.
   - Да - улыбнулся он ей в ответ.
   Она тут же бросилась его обнимать, как в старые добрые времена. А ее вскрик заставил многих обратить на них свое внимание.
   - Я так рада тебя видеть!
   - Я тоже.
   Видимо, вскоре, Жанне на ум пришло что-то неприятное, ведь лицо ее словно вмиг изменилось и стало хмурым.
   - Что такое? - заметил это Ваня.
   - Я вспомнила про университет - промолвила она - я читала ведь когда-то в газете про то, что произошло.
   Он видел, как у нее явно вертелся на языке какой-то вопрос, однако она его боялась задать.
   - Я тоже помню те времена, тогда было очень здорово. Никаких хлопот мы не знали.
   - А Артем и Марина до сих пор вместе? - выдавила Жанна из себя.
   Ваня понял, что она хотела спросить: а живы ли их друзья или погибли в тот день при взрыве?
   Он уже хотел было сказать, что они вместе. Ведь в параллельном мире они действительно были вместе, но тут же притормозил.
   - Они погибли в тот день. Миша и Дима тоже погибли.
   Слезы навернулись на глаза девушки. Она тут же достала чистый носовой платок и стала вытирать свои слезы.
   - Я этого больше всего боялась - произнесла она - чувствую себя виноватой перед всеми вами, ведь я уехала как раз именно перед взрывом.
   Ваня отвел от нее глаза.
   - Да не неси ты чушь, здесь вообще ты ни в чем не виновата. Это даже хорошо, что ты успела уехать. Думаю, что никто из них на тебя не в обиде.
   У Жанны до сих пор лились слезы из глаз.
   - Я даже не знаю - произнесла она.
   Ваня тут же решил отвлечь свою подругу от этой темы, перевести разговор в другое, в безболезненное русло.
   - Ты замужем? - спросил он, вспомнив ее слова в начале разговора.
   - Да - сказала она, вытерев окончательно свои слезы.
   - Расскажи о своей жизни.
   - После, я училась на учителя начальных классов. Как выучилась, познакомилась в кинотеатре с Петей. Поженились. У нас родилась дочь Вика, ей сейчас пять лет.
   - Здорово - ответил Ваня - хорошо, что жизнь наладилась.
   - А куда ты сейчас едешь? К Никите на могилку? - спросила его Жанна.
   - Нет, к сожалению нет. Мне нужно в Соретное, еду исключительно по делам.
   Жанна не стала интересоваться по каким именно делам. Она поняла, что Ваня не хочет это говорить.
   - А ты куда едешь-то? - спросил он.
   - Домой. Ты не поверишь, но я живу в селе Тореевка у своего мужа. Представляешь, он когда-то Никиту даже знал, в школе вместе с ним учился.
   - Понятно.
   - Я, кстати, часто хожу к Никите на могилку - тихо сказала она - ухаживаю за ней. Это единственное, что я могу сделать для вас, моих друзей.
   Ваня понял, что она сейчас снова намекает на свою вину. Однако ничего ей говорить не стал.
   Они ехали и всю дорогу вспоминали свои студенческие годы. Вспоминали все в подробностях, Жанна многое ему напомнила, чего не было написано в дневнике Никиты.
   - Вы так и не узнали никаких тайных мест в институте?
   - Нет - ответил Ваня - не успели ничего узнать.
   - Жалко, было бы интересно услышать о чем-нибудь необычном.
   Парень всерьез задумался, а не рассказать ли ей всю правду?! Хотя, тут же передумал, ведь Жанна живет обычной человеческой жизнью, она замужем и счастлива. Так зачем вмешивать сюда ее?!
   - Мне уже пора выходить - перебила его мысли Жанна.
   - А, да, конечно, пока - сказал он, приходя в себя.
   Она обняла его.
   - Надеюсь, что мы еще увидимся - сказала она - если что, приезжай в гости. Я живу через два дома от того места, где жили дедушка и бабушка Никиты.
   - Хорошо, как-нибудь... обязательно - выдавил Ваня из себя, провожая ее взглядом.
   Уж очень быстро пролетело четыре часа за разговором, так что оставалось совсем чуть-чуть до села Соретное.
   За окном уже начинало темнеть, так что, когда Ваня вышел на своей станции, то уже было темно. Он посмотрел на часы, на часах показывало 20.09.
   - "Ничего здесь не изменилось" - подумал парень и направился к домам. В селе было очень тихо, лишь собаки кое-где лаяли. Здесь было сухо, в отличие от N, что было очень непривычным для Ваня.
   Ваня подошел к дому, где раньше жила старушка по имени Зина, и заглянул в ее окно, в котором горел свет. Там старушки не было видно, лишь какая-то женщина держала на руках ребенка.
   - "Наверное, умерла" - подумал он. А ведь он очень хотел бы ее снова увидеть, хоть на миг оттеснить приближение того, что его ждет. Хоть он смерти своей хотел, но все-таки ее боялся.
   - "Будь мужиком, ты ждал этого целых девять лет" - повторял он про себя, направляясь к рядом стоящему домику со знакомым забором.
   Казалось, что только вчера они были тут. Что только вчера миссис Ирина читала им письмо Юрия, которое было оставлено в их тайном месте.
   Ваня встал напротив дома.
   - "Невероятно - подумал он - прошло девять лет, а он вообще никак не изменился!
   Прошло всего лишь может минута, пред тем как он подошел к забору и начал его гладить. Ощущалось нервное напряжение.
   - "А что будет, если не сработает? Что тогда?" - проскользнула в голове шальная мысль.
   От напряжения проступил пот на лбу. На это он не обращал свое внимание. Ваня открыл забор и отправился к двери дома.
   Все его тело начало покалывать словно электричеством. Тело с каждым шагом его начало изменяться, стареть. Он ни о чем не думал: просто он не мог вообще думать, очень тяжело было сконцентрироваться. Открыв дверь, он вошел в темную комнату. Этот дом состоял из одной комнаты. Словно зная, что справа выключатель света, Ваня включил свет.
   Напротив входной двери было зеркало, а рядом с дверью кровать. Казалось, что дом специально был так устроен, чтоб жертва могла посмотреть на себя в зеркало, а затем лечь и умереть.
   Ваня уже не видел своего молодого лица в своем отражении. Пред ним предстал седой человек, весь в морщинах. Волосы становились все белее и белее. Он с трудом лег на кровать и прошептал:
   - Я иду к вам, друзья.
   Глаза его сами закрылись, и он перестал дышать.
  
   ГЛАВА 5. ТЯЖЕЛАЯ МИССИЯ
  
   Покалывания потихоньку проходили, но глаза он не мог открыть довольно-таки долгое время. Едва приоткрыл глаза, как синий цвет оказался вокруг него. Однако, он вовсе не бил по глазам, а казался очень даже нормальным для глаз.
   - "Я сделал это - подумал Ваня - я в параллельном мире"
   Ваня приподнялся. Он ожидал, что окажется в зале, в котором когда-то беседовали с миссис Катей. Он же очутился вовсе не там. Это место напоминало какую-то старую церковь. Вокруг было много картин, которые хаотично висели по всем стенам этого здания.
   - Наконец-то ты очнулся - послышался очень знакомый голос - а то я не могу уже в одиночестве тут сидеть.
   Ваня медленно повернулся, за его спиной сидел знакомый до боли юноша - Никита.
   - Никита - радостно воскликнул Ваня и подбежал к нему, крепко его обняв.
   - Я тоже рад тебя видеть - ответил парень.
   - Ну, как ты?
   -Очень хорошо, если учесть только, что я умер. Потом скитался в подземном мире, а теперь вот тут.
   Ваня улыбнулся.
   -Я даже не знаю, что сказать - признался он. Он очень счастлив был увидеть своего старого друга, эта встреча была лишь искоркой от костра. Парень знал, что это только начало.
   - А ты не изменился - подметил Никита - внешне выглядишь так же, как и раньше. Только вот ты какого-то прозрачного цвета, как и я.
   Ваня вытянул руку и начал ее осматривать. Действительно, рука была прозрачная. Следом, парень начал ощупывать свое лицо, тем самым убедившись, что Никита сказал правду.
   - Ты давно здесь?
   - Нет, я только очнулся. Никого не видел, кроме тебя. Выходить отсюда вообще не решался.
   Ваня посмотрел на единственную дверь, которая здесь была.
   - А как ты умер? - спросил его Никита.
   Ваня рассказал ему про загадочное место, которое существует в земном мире. Все, что предшествовало этому месту, и как он об этом месте узнал, он не успел рассказать - открылась единственная дверь в этой церкви, и в нее медленно вошла миссис Катя.
   - О... это миссис Катя - прошептал Никита.
   - А ты откуда знаешь? - удивился Ваня.
   - Она была в подземном мире, я с ней разговаривал.
   Ваня вспомнил свою встречу с миссис с Катей, когда они говорили про кулоны. Говорить на эту тему не стал.
   Миссис Катя медленно подходила к центру комнаты, где стояли парни.
   - Рада вас видеть - произнесла она.
   - Мы тоже - ответил за двоих Ваня.
   - Давайте присядем? - предложила она.
   - "Куда присядем? - подумал Никита - ведь здесь даже стульев нет"
   Миссис Катя показала им рукой направо, где, откуда не возьмись, стоял маленький круглый столик с тремя стульями.
   Они все вместе сели за столик.
   - Знаете же Артема? - спросила их она, сразу начав важный разговор.
   - Конечно.
   - Да.
   Миссис Катя теперь задумалась, как бы им это все сказать.
   - Я знаю, что вы немало пережили - произнесла она - редко людям выпадают такие испытания. Точнее, никто из жителей земного мира не знал никогда о других мирах в отличие от вас.
   - Что вы хотите сказать? - спросил Никита.
   - Посмотрите на картины - сказала старушка.
   Ребята начали осматривать картины, но ничего такого интересного не обнаруживали.
   - Подождите - вдруг сказал Ваня, останавливаясь взглядом на одной из картин - это, случайно, не Артем? Уж очень похоже.
   Миссис Катя ждала этих слов.
   - Да, это он.
   - Я еще вижу картину, вроде бы, с его изображением - смотря в другую сторону произнес Никита.
   - Этих картин несколько. Они проявляются здесь все время, иногда меняются. Никто не может сказать, что происходит. Только этому все же есть объяснение.
   - Какое объяснение? - спросил Ваня.
   - Карид в зале истины видел, что на древе родства под Мародом и Киной появлялся силуэт кого-то, разобрать очень сложно было, кто это.
   - Вы хотите сказать, что это Артем? - предположил Никита.
   - Да, это несомненно он! Он сын Марода и Кины! Здесь на картинах изображаются только правители и правительницы миров, также их родственники, это все лишь предположительно. Другого объяснения нет.
   Эта новость ребят очень сильно удивила. Они даже не знали, что теперь можно сказать.
   - И что из этого? Он же хороший! Вы это знаете! - воскликнул Никита.
   Ваня словно язык проглотил. Они столько вместе прошли, многое пережили. Помешали Мароду и Кине заполучить книгу, Артем даже погиб тогда. Разве это может быть?!
   - Никто не говорил, что он плохой - печально заметила миссис Катя - да и понятие "плохой" как-то трудно определить.
   - А к чему вы клоните этот разговор-то? - спросил Ваня - пусть он сын Марода и Кины, какая разница? Знаем это, да и ладно.
   - Артем умер. Сейчас мы его хороним.
   Наступила гробовая тишина. Состояние было не из самых лучших, но вот слез не было ни на лице Никиты, ни на лице Вани.
   - Карид объяснил это тем, что он просто не смог выжить тут, находиться долго. Хотя, это очень странно, ведь умирал он как обычный человек.
   - Я не могу плакать - вдруг сказал печально Никита - почему? Неужели я так сильно изменился, неужели я даже не плачу после смерти своего лучшего друга?
   - Мы не плачем - произнесла миссис Катя - в параллельном мире никто не плачет. Даже Марина.
   - Марина? - переспросил Ваня - где она сейчас?
   - Сейчас она на похоронах. Будут хоронить его в саду, ты был там когда-то. Очень странно все это.
   - А в чем странность? - спросил Никита.
   - Ваня умер как обычный человек, я это уже говорила. А у нас в замке никто никогда еще не умирал!
   Наступила небольшая пауза.
   - Погодите, может он после смерти просто попадет в другой мир? - с надеждой спросил Ваня.
   - Это вряд ли, ведь его сущность осталось тут. Это как тело у человека остается на земле. А тут совсем другое.
   - А где Руслан и Роман, что с ними?
   - Они тренируются все время, и выглядят они уже не младше тебя.
   - А кто это такие? Я их не знаю - пожал плечами Никита.
   - Это два моих приемных сына с земного мира. Я умер в двадцать шесть лет! - пояснил парень другу - а Руслан - это сын Артема и Марины.
   - Видимо, я много чего пропустил и многого не знаю.
   - А Руслан знает о смерти своего отца? - спросил приемный отец.
   - Да, он знает. Но ни на секунду не останавливается от своих тренировок. Ведь это может помочь в будущем.
   - А зачем они тренируются и как? - спросил Никита.
   - Ты умер раньше своих друзей. Им удалось победить Кину, а Марод остался жив и создал новый мир. Вам предстоит туда попасть и уничтожить Марода, только вы это можете сделать.
   - Подождите, кому это вам?! - воскликнул Ваня - вы же мне не говорили ничего про новый мир! Я думал, что останусь тут... с Оливией.
   - Останешься - спокойно ответила старушка - я тебя вообще-то не имела в виду. Говоря "вас", я говорила про Никиту и про Романа с Русланом.
   - Я? - удивился Никита - почему?
   Его голос явно выражал решительность проявить себя, но ему было интересно: почему он задействован в этом, а Ваня нет.
   Миссис Катя молчала: ох и нагрузили ее вопросами. Выхода не было, пришлось объяснять.
   - Ты же знаешь, что по легенде есть книга... - начала она.
   - Конечно, знаю, я даже ключ подземный искал - ответил Никита.
   Миссис Катя пропустила все слова про ключ.
   - Так вот, твой дневник оказался книгой - подытожила старушка.
   - Точно, я это прекрасно помню - сказал Ваня, обращаясь Никите - мы все были очень сильно удивлены этим обстоятельством.
   - Думаю, что нам стоит идти в зал, поговорить с Каридом. Хотя это непросто сделать будет. На улице, должно быть, сейчас большая толпа. Такого же никогда не происходило в нашем замке, как смерть кого-либо.
   Они встали и направились к выходу.
   - Думаю, целесообразно будет захватить с собой "Инь" и "Янь".
   - Что? - удивились ребята.
   - Это Руслан и Роман, мы их так называем. Ты же хочешь их увидеть? - обратилась она к Ване.
   - Конечно.
   Она открыла дверь церквушки, и они вышли на узкую улицу. По ней шло очень много полупрозрачных людей, которые что-то пели.
   - А что они поют? - спросил Никита Ваню, пробиваясь сквозь толпу.
   - Не знаю - ответил ему друг.
   Хоть миссис Катя и была старушкой, а передвигалась-то очень быстро. Ребята пытались не потерять ее из виду. А жалостливая песня людей резала их слух.
   - Сюда - позвала миссис Катя их, находясь возле какой-то двери небольшого здания.
   Миновав толпу, ребята оказались возле старушки. Толпа, по-прежнему, продолжала идти, и конца вереницы не было видно. Но тут, где они стояли, никто не проходил, все шли мимо них.
   - Заходите.
   Она открыла им дверь, и они вошли в помещение.
   Это здание было метров в пятьдесят в длину и в ширину, уж очень огромное. Хотя, снаружи и не скажешь. Также здесь присутствовали краски не только синего и белого цвета. Словно огромная зеленая поляна была здесь вместе с небом, как в их прошлой жизни.
   - Карид нарушил все свои принципы - прошептала старушка - как видите, здесь столько разных цветов. Дело в том, что это действительно кусочек места из земного мира.
   - Ого, классно - поразился Ваня. Ведь когда умирал, то он напрочь забыл, что этих красок больше никогда не увидит.
   - Никому нельзя заходить сюда - продолжила старушка - нельзя вступать на поляну никому, кроме Руслана и Романа. Хотя, "Инь" и "Янь" тоже всех удивили. Вы поймете, что не так.
   Ваня, Никита и старушка стояли на белой земле, в параллельном мире. А в метре от них уже начиналась поляна.
   В это время Роман и Руслан тренировались. Они были в человеческом облике. Как понял их приемный отец, то сейчас тренировался Роман. Ведь Руслан стоял от своего приемного брата в метрах двадцати и смотрел ему в глаза.
   - Как же они выросли-то - заметил Ваня - сколько им лет?
   - Я не знаю - сказала старушка - может, столько же, сколько и вам. Здесь нет такого понятия как "время".
   Никита же просто стоял и смотрел на ребят.
   - И как они тренируются? - спросил наконец-то он - они же просто стоят.
   - Роман может видеть какое-то событие из прошлой твоей жизни, тем самым вызывая все твои чувства. Словно заново переживаешь все. А Руслан управляет дождем, хотя, и ветром управлял тоже когда-то - пояснил Ваня
   - Ого - удивился Никита. Ведь ему предстояло вместе с ними отправиться к Мароду, а у него же никаких способностей-то не было.
   - Руслан, Роман - позвал их Ваня. Ребята не откликнулись и продолжали стоять. Складывалось ощущение, что они вообще не видят их, не то, чтобы слышать.
   - Они тебя не слышат - сказала старушка - после смерти своего отца, Руслан вообще просил его не тревожить. Только если будет что-то важное, тогда только звать.
   - И что же делать? - спросил Никита.
   - А важное как раз наступило: ты очнулся, да и Ваня тоже. Тебе предстоит с ними уже отправляться, так как ждать мы больше не можем. Да и Ваню ребята будут очень рады видеть.
   - Как мне не нравится, что всегда вы куда-то торопитесь - признался Ваня - сколько бы раз вас ни видел.
   - Ты многого не знаешь - опустила свои глаза старушка - когда нет времени, то нужно всегда спешить.
   Она посмотрела на Руслана и Романа. Те обернулись, словно их позвали, и направились прямо к ним. Каждый шаг, который приближал ребят, вселял в Ваню какой-то страх. Он абсолютно не знал, о чем можно с ними разговаривать.
   Когда они были в метрах пяти от них, то приемный отец понял, что парни их абсолютно не видят. Так что пришлось отойти, чтобы они не врезались. Как только Роман и Руслан вступили на белую поверхность, Никита и Ваня от удивления раскрыли рты.
   - Дядя Ваня! - радостно воскликнули мальчики - как давно мы тебя не видели.
   Они кинулись его обнимать. А Никита просто стоял и смотрел на них с большим удивлением.
   - Вообще-то мы виделись сегодня вроде как - промолвил Ваня. Таких изменений он не ожидал.
   - А почему вы не голубоватого цвета, а белый и черный? - задал вопрос Никита, который интересовал не только его, а еще и Ваню.
   Этим вопросом он привлек внимание этих ребят, которые до этого момента его не замечали.
   - Это Никита - представила его миссис Катя - именно с ним вам придется отправиться.
   Ребята пожали друг другу руки.
   - Мы не знаем, нам никто не говорил - произнес Руслан - нас просто все называют "Инь" и "Янь". Как раз, наверное, из-за того, что я белого цвета, а Роман черного.
   - Никогда еще такого не было - сказала старушка - белый цвет был только на поверхности, а чтоб такое... Да и точно не было такого помещения.
   Она взглянула на поляну. Ей никто ничего не сказал.
   - Но Карид готов на многое, во имя сохранения его мира и других миров - как бы сама с собою продолжала она разговор.
   - Церемония уже прошла? - спросил Руслан. Ваня заметил, что его приемный сын выглядел каким-то нервным.
   - Думаю, что да - ответила миссис Катя.
   - Нам с Никитой очень жаль твоего папу - сказал Ваня - он был нам другом, а с Никитой они вообще с детства дружили. Лучшими друзьями были. Никита даже жизнь ему спас.
   - Спасибо - опустив голову, произнес Руслан, обращаясь к двум друзьям его отца.
   - Нас правитель не ждет? - спросил Роман миссис Катю - мы же ждали все, пока очнется Никита. Да и дядя Ваня проснулся.
   - Да, ты прав - ответила старушка - идемте в зал.
   Они вышли из здания. Никого на улице не было видно.
   - "Странно - подумал Никита - куда же они так быстро исчезли?!"
   - Я помню тебя - обратился Руслан к Никите - когда-то мне приснился очень странный сон. Ты был у Аида в гостях.
   - Это же было только что! - обомлел Никита - и как это возможно?
   - Руслан обладает, как и Роман, исключительными особенностями. Потом все узнаешь подробнее - ответил за Руслана Ваня.
   Все вместе они начали подниматься наверх, чтобы выйти на главную улицу.
   - Я многое узнал об этом мире - сказал Руслан своему приемному отцу - вот если бы ты проходил отбор между параллельным и подземным миром, то попал бы сюда раньше. А так, просто повезло, что ты так рано очнулся.
   Миссис Катя шла в пяти шагах от них впереди, и разговор, конечно же, их слышала.
   - Это не так - произнесла она - у нас не было выбора. Если бы он попал в параллельный мир через распределение, то попал бы не в замок, а в обычную параллельную жизнь.
   В переулках начались показываться образы людей, они все шли куда-то. Ваня заметил, что все бросают взгляды на них, а вернее на Руслана и Рому, или, как принято называть, на "Инь" и "Янь".
   Ваня же думал сейчас только об Оливии, кроме нее он не мог думать ни о чем и ни о ком.
   - А Миша тоже здесь? - вдруг шепотом спросил его Никита.
   Ваня замялся: как он забыл про своего лучшего друга?!
   - Я не знаю - ответил он - нужно спросить у миссис Кати.
   - А кто такой Миша? - спросил Руслан. Наверное, он уже полностью забыл рассказ Вани об университете.
   - Это мой лучший друг, нас четверо было: я, Миша, Никита и твой папа Артем.
   - Понятно.
   Миссис Катя была уже в десяти шагах от них, поэтому она этого не слышала. Хотя, кто знает, слышала она или нет?! Она ведь общалась с Русланом и Ромой мысленно, да и была кулоном правителя параллельного мира, в котором они сейчас и находятся. Но признаков того, что она слышала разговор, не подавала.
   - Миссис Катя - позвал ее Ваня.
   Старушка остановилась: подождала, пока они дойдут.
   - Да? - спросила она и снова направилась по главной улице все вверх и вверх.
   - А где Миша?
   - Миша? - переспросила она.
   - Ну, мы с ним были у вас когда-то. Его Оливия тогда еще не понимала.
   - А...Миша - словно бы вспомнив, произнесла старушка - здесь его нет.
   - Нет? Он жив? - спросил Никита.
   - Он умер - ответил ему Ваня - погиб тогда же, когда и Марина с Артемом.
   - А что тогда?
   Роман и Руслан молчали, они просто вслушивались в этот разговор. Миссис Катя окончательно остановилась.
   - Мне очень жаль, но я правда не знаю, что стало с вашим другом - сказала старушка - быть может, он сейчас находится в параллельном мире, вне замка. Либо в подземном мире, либо...
   Она осеклась. И решила не договаривать свое предложение.
   - В замке его нет. Это точно - подытожила она и направилась вверх, тем самым лишив ребят дальнейших вопросов.
   Они все шли и шли, и здание, где был зал, хорошо вырисовывалось.
   - Мы не тут тогда были в прошлый раз с Мишей - сказал приемным сыновьям и Никите Ваня - это что-то новое.
   Они подошли к очень большим воротам и остановились. Миссис Катя несколько раз постучала своим кулачком по двери, даже практически слышно не было. Двери все же отворились, раскрываясь вовнутрь здания.
   Ожидания Вани не оправдались. Он ожидал громаднейшее здание, но оно было не таким уж и большим. Оно даже было меньше здания, где тренировались Роман с Русланом.
   В самом конце здания стоял громадный трон, на него было бы очень трудно залезть любому - он был очень высоким. На стенах висели картины, на них был изображен кто-то. Разглядеть, кто именно, было невозможно. Зал был поделен на девять секций, которые состояли из девяти рядов. В каждом ряду было девять кресел. Это чем-то было похоже на концертный зал.
   - Ого - промолвил Никита.
   Все вместе они направились в сторону трона. Возле него были видны какие-то образы полупрозрачных людей. Руслана и Романа этот зал ничем не заинтересовал. Видимо, они тут были уже не в первый раз.
   Когда они подошли к трону, то возле него оказались две полупрозрачные девушки: Марина и Оливия. Оливия тут же бросилась к Ване, и он испытал самые восхитительные чувства в своей жизни. Роман и Руслан просто улыбались. Никита же был очень удивлен этим, он подошел к Марине.
   - Привет - поздоровался он - прими мои соболезнования.
   Они обнялись. Хоть им не пришлось общаться так долго, как девушка общалась с остальными ребятами, но дружеские чувства никуда не делись.
   - Я очень рада, что ты попал сюда - сказала она - жаль, что ты не успел встретиться с Артемом, даже проводить не успел.
   Каждое слово давалось ей с трудом. Никита понимал, что если бы она могла бы плакать, то ее лицо уже давно было бы все заплакано. Да и он бы вряд ли сдержал слез.
   - Мне тоже жаль - лишь добавил он.
   Тем временем миссис Катя каким-то чудом оказалась на троне, она сидела лишь на самом краешке его. По сравнению с троном, она, разумеется, была очень маленьких размеров. Никита приоткрыл рот от удивления, но тут же закрыл.
   - Кроме него, у меня больше никого не осталось - промолвила вдова, глядя на Руслана - Ваня его воспитал в земном мире, я его вообще не видела. Теперь пришло время с ним снова расстаться.
   Никита промолчал. Он знал, что Марине сейчас очень тяжело. Однако представить насколько было тяжело, он не мог. Хотя, он и сам лишился всего, остался одиноким.
   - Наконец-то вы все собрались - послышался голос в зале.
   - "Карид" - подумал Ваня, выскользнув из объятий Оливии. При звуке этого голоса все сразу же затихли и замерли.
   - Я рад тебя видеть, Ваня, здесь. Надеюсь, что ты достойно будешь нести службу.
   - Конечно - ответил Ваня голосу, посмотрев с улыбкой на свою возлюбленную.
   - Также я рад, что ты очнулся, Никита - продолжил Карид - не припомню, чтоб мы перемещали кого-то из подземного мира.
   Никита ничего не ответил. Ему уже случалось слышать голос, но не видеть его хозяина. И парень был абсолютно уверен, что с ним говорит Аид.
   - Мы когда отправляемся? - вдруг спросил Роман. Складывалось ощущение, что он не может больше сидеть на месте.
   - "Инь" - проговорил Карид - подожди немного.
   Наступила небольшая пауза.
   - Ты решил к нам заглянуть, Аид?! - вдруг послышался голос Карида.
   Все завертелись, ничего не понимая. Пытались взглядом найти Аида.
   - Ты надо мной смеешь издеваться, Карид? - послышался очень знакомый голос для Никиты, голос Аида - мой мир находится на грани гибели! А ты так ничего не делаешь.
   - Что произошло? - спросил Карид.
   Пока правители вели между собой разговор, все присутствующие просто стояли и слушали, словно беседу двух людей по радио.
   - Марод крадет людей с планеты Земля! В подземный мир стало поступать мало людей. Лаве питаться скоро будет нечем. Если будет все продолжаться такими темпами - мой мир погибнет. Нарушится гармония, погибнет и твой мир, все миры.
   - Понятно. Значит, нет времени больше тянуть - ответил Карид.
   - Сделай что-нибудь! Я же послал тебе парня. Да и миссис Катя видела замыслы династии! Ты знаешь, что может произойти! Делайте быстрее все, я пошел. Не могу долго тут находиться.
   Столь неожиданный визит правителя подземного мира и быстрый его уход очень сильно удивил всех присутствующих.
   - Слушайте - обратился ко всем Карид - мы не можем вместе с Аидом воевать против Марода. Мы имеем свои силы только в своих мирах, в его мире мы будем пешками. Марод, видимо, нашел способ, как уничтожить параллельный мир и подземный мир, не находясь в этих мирах. Человеческий мир - это уязвимое для нас место, там ему никто не может противостоять. Если он действительно крадет с планеты Земля людей, то вскоре мы прекратим свое существование, если не помешаем ему. Нужно уничтожить Марода и его мир. Его мир полностью зависит от правителя, ведь создан он буквально недавно. Он не сможет теперь покинуть его.
   - А что это за мир? - спросил Руслан - где он находится?
   - Мы знаем только приблизительное местоположение, "Янь". Если он крадет людей с планеты Земля, то, следовательно, его мир должен быть рядом. Мы думаем, что он находится в тени планеты Земля.
   - Ого - нервно вставил Никита.
   - Кстати, насколько я понял, то отправиться должны трое. Миссис Катя, вы подготовили третьего?
   - Еще нет - послышался голос миссис Кати. Она хоть и сидела высоко и далеко от всех, ее голос прозвучал очень четко, словно она рядом с ними находилась.
   Еще мгновение, и старушка уже стояла рядом с Никитой, держа что-то в руках. Она словно переместилась, никто так и не понял, как она оказалась рядом со всеми внизу.
   - Мой дневник? - спросил Никита, глядя на то, что в руках держала старушка.
   - Да. Он нужен тебе.
   Дневник был золотого цвета. Все взгляды были прикованы к нему, хоть он ослепительно бил по глазам.
   Никита взял в руки свой дневник, и он тут же исчез.
   - Что случилось? - испуганно спросил парень.
   Все с любопытством смотрели на происходящее.
   - Все хорошо - пояснила миссис Катя - так и должно быть.
   - Пора отправляться. В ваших руках судьба всех, кто существует - провозгласил Карид - да поможет вам в этом ваша сплоченность и сила.
   Хоть никто и не говорил, что нужно прощаться, все начали обниматься и пожимать друг другу руки.
   - Удачи - сказал Ваня, глядя на своих приемных детей и своего друга - вы справитесь. А если нет, я вам этого не прощу.
   Последнюю фразу он сказал в шутку, чтобы разрядить нервное напряжение.
   - Пора - сказал правитель параллельного мира - я сейчас проведу перерасчет с учетом своих изменений и Аида, чтоб вы покинули наши миры. В земной мир вы точно не попадете, есть вероятность, что... Хотя, ладно, надеюсь, что получится... что именно к Мароду попадете.
   Никто не понял и половины рассуждений Карида. Руслан, Роман и Никита лишь стояли рядом друг с другом и смотрели на остальных. Руслан пытался без слов утешить свою мать.
   Вдруг осветила все голубая вспышка, не такая, как раньше. Ею ослепило всех, даже тех, кто не перемещался.
  
   ГЛАВА 6. ДРУГОЙ МИР
  
   Взгляд Никиты был направлен в небо, он часто заморгал. Небольшой ветер теребил его волосы.
   - "Небо - подумал парень - я наконец-то вернулся, я в человеческом мире"
   Шуршанье возле него заставило напомнить о тех, кто с ним был рядом. Они все трое лежали на траве, Никита кончиками пальцев ощущал эту траву. Такого ощущения он давно уже не испытывал.
   - Мы на Земле? - спросил Руслан, приподнимаясь - хотя, нет.
   Эта фраза "хотя, нет" принудила подняться Никиту вместе с Романом.
   Он огляделся: они находились на каком-то лугу. Кругом была зеленая трава, и небо было абсолютно реальным.
   - Почему нет? - спросил Никита Руслана.
   - Посмотри на землю.
   Никита до этого времени не приглядывался к ней, но теперь он понял, что Руслан имел в виду - земля была какого-то синего цвета.
   - Ну, если это и есть мир Марода, то не такой он и страшный - сказал Роман - я ожидал что-то более ужасающее.
   - Это, определенно, лучше подземного мира - подметил Никита - однако нам все равно нужно быть всегда начеку.
   Руслан же приподнял свою руку и прокрутил маленький ураганчик на своем указательном пальце.
   - У меня силы есть - сказал он - уж воздухом точно управлять могу.
   Роман же снял свои очки, в которых все время находился, и посмотрел на Руслана. Тот уже приготовился, принял определенную стойку.
   - И у меня с этим все в порядке - радостно заключил он.
   - Жаль, что я ничего не умею делать - приуныл Никита - смысл был меня отправлять сюда?!
   "Инь" и "Янь" промолчали.
   - Что теперь будем делать? - спросил Никита, оглядываясь. Его взгляд остановился на речке, на которой плескалась детвора. Эта речка была весьма далеко от них. Ведь они очутились на каком-то холме, да и, видимо, лето было сейчас.
   Роман поймал взгляд Никиты и тоже посмотрел в сторону речки.
   - Давайте прогуляемся до нее - предложил он - как раз ты, Руслан, проверишь свои способности воды. А я посмотрю воспоминания местных людей, быть может, что-нибудь интересное увижу. В конце-концов нужно осмотреться.
   Они направились в сторону реки. Шли не очень быстро, так как синяя земля была больше похожа на пластелин - ноги, то и дело, прилипали к ней. Они все время спускались вниз по холму, но кое-что их заставило остановиться.
   - Смотрите - воскликнул Никита, остановившись.
   Справа от них явно что-то было, похожее на огромную яму. Они медленно подошли к ней, опасаясь, что из нее кто-то вылезет.
   - Ого - вымолвил тут же Руслан, как только они достигли ее края.
   Это была не яма, а огромная дыра. Она была похожа на окружность, очень ровная. Ее диаметр был около трех метров.
   - Я видел что-то похожее - произнес Никита - это напоминает мне дыру, которая была в подземном мире. Из нее появлялась лава и сжигала людей.
   Эта информация Руслана и Романа не очень обрадовала, они мимолетом оглянулись по сторонам. Видимо, ожидали какого-то нападения. Ничего так и не происходило.
   - Даже дна не видно, одна чернота - проговорил Руслан - интересно, что это могло быть?
   Никто из них даже предположить так и не смог, идей вообще не оказалось. А о высказывании Никиты насчет лавы они решили забыть, ведь слишком плохая это была мысль.
   Оставив дыру без своего внимания, они продолжали спускаться по тропинке. И вышли на дома, возле которых была дорога, сделанная из асфальта.
   - Асфальт? - удивился Никита, как только они подошли к дороге - самый настоящий асфальт.
   Ребята так и не поняли, почему он удивленно на это смотрел. Им, видимо, было все равно, на сколько схож был этот мир с человеческим.
   Они прошли мимо домов, людей так и не встречали.
   - Может, постучимся и спросим кого-нибудь? - предложил Никита.
   - Кого спросим? О чем? - спросил Руслан - здесь хоть обычные люди? На каком языке говорят? Да и мы даже не знаем, где мы.
   - Я думаю, что здесь все-таки обычные люди - сказал Роман.
   - Почему? - спросил его приемный брат.
   Никита же осматривался по сторонам: следил, чтоб никто их не смог подслушать.
   - Нам же сказали правители, что Марод людей с человеческого мира ворует. Людей!
   - Ну, не факт, что их не изменили и не превратили во что-нибудь.
   - Тише - перебил их Никита. Он только что взглядом проводил девушку, которая заходила в дом, находящийся недалеко от них.
   Ребята тоже заметили ее мельком.
   - Я же говорил - понизив голос, сказал Роман - и насчет языка. Мне миссис Катя говорила, что в каком бы мы мире не были, кроме человеческого, то понимали бы друг друга, даже зная разные языки.
   - Пошлите уже - предложил Руслан - нечего стоять посреди дороги.
   Они и в самом деле уже пару минут просто так стояли, тем самым могли привлечь к себе внимание посторонних глаз.
   - А куда? - спросил Никита.
   - На речку.
   Так и не зайдя к кому-либо во двор поговорить, они направились в сторону речки.
   - А что ты говорил насчет языков? - вдруг спросил Никита Романа - я так ничего и не понял, что ты сказал.
   - Вот смотри. Если мы в человеческом мире, то, к примеру, если ты говоришь на английском языке, а я на русском, то мы не поймем друг друга. Верно?
   - Да.
   - А в других мирах бы поняли. Ты бы говорил на английском, а я бы слышал, что ты якобы говоришь на русском, и наоборот.
   - Теперь понял. Хоть здесь не нужно много языков учить.
   - Я и не знал - добавил Руслан.
   - Миссис Катя мне это сказала после смерти твоего папы, ты же тогда отдалился от нас всех, поэтому она мне одному это успела сказать.
   Руслан промолчал.
   Они вышли на прямую дорогу, ведущую к речке. Она была не из асфальта, а просто вытоптана чьими-то ногами.
   - Погодите - проговорил Никита и начал осматриваться кругом. Ребята остановились.
   - В подземном мире был замок, где правит Аид. Он был везде, относительно его подданных, тех, кто был в его мире.
   - Точно. И в параллельном мире точно также - согласился Руслан. И тоже начал осматривать глазами небо.
   - Ничего нет, жаль - сказал Роман - хорошая была идея.
   - Зато теперь точно знаем, что он не в замке - сказал Никита.
   Они уже в который раз направились к речке.
   - О чем хоть будем говорить? - спросил Никита - купаться будем?
   Последний вопрос он задал как бы в шутку, но он действительно не прочь был бы искупаться, уж сильно соскучился по этому делу.
   - Посмотрим - шепнул Руслан - главное, не выделяться.
   Они уже подходили к речке, так что сразу смогли определить, кто там. На речке было семь подростков одного и того же возраста, лет семнадцати и восемнадцати.
   Никита заметил, как рука Романа тут же потянулась к очкам, однако тут же он почему-то решил не снимать их.
   - Всем привет, ну как водичка? - спросил Руслан, подойдя к ребятам.
   - Пойдет - вдруг сказал парень, выйдя изо спины своих двух друзей.
   Он был очень широкоплеч и высок. Одним словом, был настоящим шкафом и очень сильно выделялся своей внешностью.
   - "Какие-то они не дружелюбные" - подумал Никита.
   - Мы искупаемся, вы не против? - спросил Роман, снимая очки. Как только он их снял, тут же посмотрел на парня. И через секунду на его лице читался ужас, а этот парень почему-то улыбался.
   - Почему бы и нет? - спросил этот парень - я смотрю, вы не местные.
   Никита начал медленно раздеваться. Все семеро подростков, включая своего предводителя, ехидно улыбались.
   Роман медленно подошел к Руслану и что-то ему шепнул на ухо. Лицо парня тут же стало очень серьезным.
   - Больше двух, говорят вслух - сказал предводитель парней. Он явно был не доволен этим обстоятельством, словно это было неуважением в его адрес.
   Руслан очень быстрым движением руки буквально за секунду направил на стоявших парней воду из реки. Они этого, конечно же, не ожидали, и были сбиты с ног. Никита лишь краем глаза успел заметить, как вылетели из рук двух парней пистолеты, которые они скрывали из вида. Никита от неожиданности упал.
   Тут же Роман схватил Никиту, и они все втроем бегом спустились в обратном направлении, откуда недавно пришли. Хорошо, что хоть Никита раздеться не успел.
   Руслан с помощью ветра, оборачиваясь, откинул пистолеты в камыши. Из семерых парней поднялось только трое, включая главного. Остальные, видимо, ударились очень сильно головой и потеряли сознание.
   - За ними - послышался голос их главаря.
   - "Зачем убегать? Ведь мы сильнее" - подумал Никита, однако все же бежал, не останавливаясь.
   Послышались выстрелы, которые прошли мимо своей цели - эти подростки были с пистолетами.
   Руслан, Роман и Никита выбежали на дорогу: если подниматься по склону - от выстрелов не спрячешься. Спасение к ним пришло в ту же секунду. Они увидели ту девушку, которую уже видели ранее.
   - Сюда - позвала она их, прячась за калитку.
   Они тут же вбежали во двор, где она их повела в свой дом.
   - Вы вообще с головой дружите? - спросила их девушка, как только закрыла дверь дома - сначала я подумала, что вы очень храбрые, раз так спокойно гуляете.
   - А что такого-то? - спросил Руслан - мы решили на речку сходить, а тут на нас напали какие-то парни.
   - Какие-то? Вы, видимо, с другого уровня?
   - Уровня? - переспросил Никита.
   Девушка очень внимательно обвела их взглядом.
   - Пошлите в гостиную, нечего здесь стоять.
   Они направились за ней. Никиту до сих пор колотила дрожь. Девушка была немного пухленькой с черными волосами, однако у нее было очень милое личико. После того как присели, девушка продолжила разговор.
   - Тут у нас правит банда Лоренса. Они появились совсем недавно, но уже успели наворовать много ваденор и убить много людей. Здесь очень мало жителей. Так что тут вам делать нечего.
   - Ваденор? - переспросил Никита.
   Девушка была очень удивлена.
   - Вы откуда такие взялись? Вы новенькие? С Земли? - с удивлением спросила она.
   - Да - подтвердил Роман.
   - А разве у вас память не должна была преобразиться? Вы разве не прошли курс реабилитации?
   - Реабилитации? - переспросил Роман.
   - Ну, все ее проходят на нулевом уровне. Там же и говорят про все - пояснила она.
   - А как тебя хоть зовут? - спросил Руслан.
   - Люси - представилась девушка - извините, что забыли познакомиться. А вас?
   - Я Руслан, а это Никита и Роман - пояснил парень - слушай, Люси, мы сразу оказались тут и ничего не знаем.
   Лицо Люси очень эффектно вытянулось, уж очень-очень она была удивлена. Словно произошло что-то невероятное.
   - Может, ты нам расскажешь что-нибудь об этом мире? - предложил Роман - мы мало что знаем.
   Девушка немного задумалось.
   - Я тоже мало чего знаю, я вам могу только рассказать про нулевой уровень.
   - Расскажи, пожалуйста - сказал Никита.
   - Хорошо - произнесла она - мне двадцать лет было, как я попала сюда. Сколько тут времени пробыла я не знаю. Все произошло, как только я легла спать. Я тут же проснулась, но в другом месте.
   - Что за место? - спросил Роман.
   - Это место, как мне сказали, называлось "очередь". Это был большой зал, однако пустой. Я подошла к мужчине, и он вел со мной разговор. Сказал, что теперь я буду жить в другом мире, не как раньше.
   - А что за мужчина? Можешь описать его? - спросил Руслан.
   - Он был весьма молод, черные волосы, среднего роста и телосложения. Он представился Мародом и сказал, что это его мир.
   На лицах ребят застыло удивление.
   - Он так и представился? - спросил Роман.
   - Да, да - подтвердила Люси - потом он сказал: "слушай меня, я два раза повторять не буду". Он мне начал рассказывать про мир. Я ему задавала вопросы, а он как будто меня не слышал. Продолжал все время говорить. Потом, когда замолчал, я оказалась тут. Именно в этом доме.
   - Ты помнишь, что он тебе рассказывал про мир? - спросил Никита.
   - Немного. Я помню, что деньги - это ваденоры. Что существуют лифты какие-то и ключи. Что с помощью ключей можно переходить через лифты на разные уровни.
   - Уровни?
   - Да, в конце своего рассказа этот человек, Марод, спросил, на какой уровень я хочу попасть. Сказал назвать число. Я назвала число "девять", и вот теперь тут. У меня нет ключа, чтоб в другой уровень попасть. Я боюсь из дома выходить.
   - Почему? - спросил Роман.
   - Все дело в банде Лоренса. Я здесь по соседству жила с девушкой по имени Эмели. Она любила рыбалку, так что мы с ней рыбачить ходили на речку. Мы же нигде не работали, а питаться надо было. Рыбы очень много в этой речке, хоть в чем-то повезло. Так вот недавно ее убили эти парни, и не только ее. Многих жителей.
   - И как ты тут живешь? Чем питаешься? - спросил Никита. Его живот предательски заурчал.
   - У меня рыбы очень много - улыбнулась девушка - давайте я вас накормлю?
   Ребята хотели уже отказаться, но их животы уже сжались просто. Они очень хотели есть. Так что они не отказались.
   После того как вкусно поели жареную рыбу, они продолжили свою беседу.
   - Нам нельзя тут задерживаться - сказал Руслан - нам нужно Марода увидеть.
   - На этом уровне вряд ли он будет. И вряд ли, что он хоть на каком-то уровне. Он же сказал, что это его мир. Он, значит, Бог.
   На это высказывание они ей ничего не ответили.
   - А как нам выбраться отсюда? - спросил Роман.
   - Вам нужен ключ - сказала Люси - в нашей деревушке вы вряд ли его найдете, так что вам нужно будет поехать в город. Там больше шанс найти счастье.
   - А где мы хоть находимся? Как село называется? - спросил Никита.
   - Оно без названия. А про город не имею никакого представления. Знаю только, где находится остановка, на которой останавливается автобус, который едет в город.
   - Понятно.
   - Раньше Эмели ездила в город на нем, рыбу продавала. Проезд стоит 2 ваденора.
   Ребята переглянулись, ведь денег у них вообще не было.
   - Понимаешь, тут такое дело - начал Руслан.
   - Нет ваденор? - спросила она. Девушка уже вытаскивала из кармана какие-то камушки - у меня есть пятнадцать ваденор. Это деньги Эмели, но ей они уже не пригодятся, да и мне они не нужны. Хотя, я оставлю на всякий случай себе два ваденора, вдруг когда-нибудь выберусь в город. Все же может быть.
   Она протянула руку с камушками Руслану, и он взял у нее эти камушки.
   - Один камушек - один ваденор - произнесла она.
   - Спасибо большое - поблагодарили ее ребята.
   Парни не знали, как сказать, что им уже пора идти.
   - Вам уже, наверное, пора? - спросила их девушка. Она, видимо, поняла, что пришло время расставания.
   - Да, пожалуй - согласился Руслан - спасибо большое за все. За то, что спасла нас от банды, накормила нас и дала деньги.
   - И за информацию огромное тебе спасибо - добавил Роман.
   Люси подошла к окну и отодвинула занавеску, выглядывая на улицу.
   - Вам нужно быть очень осторожными - сказала она - если вы попадетесь банде Лоренса на глаза, то беды вам не миновать.
   - Мы это уже поняли - сказал Никита.
   Она приоткрыла им дверь и выпустила наружу.
   - Удачи вам.
   - Спасибо. До свидания - попрощался за всех Руслан, так как Никита и Роман медленно и сосредоточенно направились к забору.
   - Здесь все чисто - произнес Роман, оглядывая улицу.
   - Подождите - сказал его брат.
   Руслан постучал в дверь дома, спустя пару секунд ему открыла Люси дверь.
   - Что такое? - шепотом спросила она.
   - Мы же не знаем, где остановка - ответил он.
   - Я и забыла вам сказать - покачала головой девушка. - Как выйдете за калитку на асфальт, то сразу направо. И нужно будет идти вдоль дороги, увидите остановку. Желательно идите не по самой дороге, а рядом.
   - Еще раз спасибо.
   - Да не за что.
   Она захлопнула дверь.
   Руслан на корточках подошел к своим спутникам, которые сидели возле забора.
   - Вот и куда бы вы сейчас шли? Разве знаете, где остановка?
   - Ну, молодец, молодец - похвалил его Роман. - Куда нам идти-то?
   - Направо, вдоль дороги.
   Роман приоткрыл калитку и первым вышел на улицу. Руслан и Никита следом вышли за ним.
   - Подождите меня минутку - сказал он и медленно направился к направлению речки, свернув за угол.
   Спустя несколько минут он уже возвращался к ним, причем шел очень свободно, ничего не боясь.
   - Чего это ты такой довольный? - спросил Никита.
   - Они сейчас все на речке, купаются - сказал он - видимо, решили, что мы убежали.
   Руслан и Никита с облегчением выдохнули и выпрямились.
   - Пошлите на остановку - призвал друзей Никита.
   Они решили идти по обочине на всякий случай.
   - Ни одной собаки не видно - сказал Роман - очень странно. Обычно в таких селах очень много встречается собак.
   - Да и кошек тоже - добавил Руслан.
   А Никиту интересовало совсем другое.
   - Почему вы меня не предупредили, что нападете на парней? - спросил он - это было очень неожиданно. Я уже купаться ведь решил.
   - Это бы заняло определенное время - ответил Роман - они бы нас могли положить с помощью оружия. Радуйся, что раздеться не успел, а то бы сейчас голым шел.
   Он и Руслан засмеялись, а Никита лишь улыбнулся.
   - Ты прочитал его воспоминание?
   - Ну не прочитал, а увидел. Этот псих вместе с друзьями убил своих родителей и поджог дом.
   Радостное настроение парней как рукой сняло.
   - А вон, вроде, остановка - нарушая зловещую тишину, сказал Роман.
   Впереди, возле дороги, было действительно что-то похожее на остановку. Когда ребята дошли до нее, то никакого расписания на ней не оказалось.
   - Так и будем здесь стоять? - спросил Роман.
   - Ну, да - ответил Руслан - что поделать?
   - Если бы я был на месте тех парней, то тут бы нас подкараулил. Если это, конечно, остановка.
   Никита же молчал и осматривался.
   Уж много времени прошло, а по дороге не проехало до сих пор ни одной машины! Так что ребята начали немного нервничать.
   - Что это вдалеке? - вдруг спросил Никита - случайно не автобус?
   - Он - радостно подтвердил Роман.
   Автобус подъехал к остановке, он был абсолютно обыкновенным на вид, только окна были затонированы. Так что определить, сколько там людей, было невозможно. Даже лобовое стекло водителя было черным, а номера машины не было и подавно. Сам автобус был зеленого цвета.
   Как только двери автобуса отворились, показался мужчина лет тридцати с пистолетом в руках. Ребята очень перепугались.
   - Не бойтесь - заметил мужчина. Он левой рукой достал из кармана какие-то фотографии и вгляделся в лица ребят.
   Парни молчали, они смотрели, как мужик сравнивает их с этими фотографиями. Затем он опустил пистолет.
   - Извините - сказал он - просто здесь банда одна работает, так что это была мера предосторожности.
   Он пригласил их вовнутрь автобуса.
   - Два ваденора с каждого человека - потребовал мужик.
   Руслан отсчитал шесть камушков и отдал их.
   Народа в автобусе было очень мало, всего три пассажира, не включая этого мужика и водителя. И то они даже не обратили на вошедших парней никакого внимания. Все сидели, опустив голову.
   Ребята отправились в самый конец автобуса.
   - Трогай, Стив - сказал этот мужик. Он был похож на кондуктора-охранника.
   - Стойте - послышался голос на улице.
   Автобус остановился, а мужик снова достал свое оружие.
   Как выяснилось, на автобус едва не опоздал еще один пассажир. Так что всем снова пришлось ждать, пока охранник проверит, является ли этот человек членом банды.
   - "Как же нам все-таки повезло - подумал в этот момент Никита - если это банда настолько опасная, то мы просто чудом каким-то спаслись"
   Какой-то парень вошел в автобус. Ребята посмотрели на него, этот парень точно был не и банды Лоренса. А одет был в стиле восьмидесятых.
   - Два ваденора - потребовал от него кондуктор.
   Парень начал рыться в карманах, но денег так и не достал.
   - Не может быть - произнес он - я, наверное, их потерял. У меня были деньги.
   - Нет двух ваденор - нет проезда - строго произнес кондуктор - давай выходи с автобуса, не задерживай нас.
   Роман внимательно вгляделся в парня из-за своих очков, но снимать их не стал.
   - Я его где-то видел - шепнул он друзьям - уж очень знакомое лицо.
   Парень уже было послушался кондуктора и начал спускаться по ступенькам. Голос Романа его остановил.
   - Подожди, мы за тебя заплатим! - неожиданно выпалил он.
   Руслан и Никита удивились, у них и так было не очень много этих камешков.
   - Дай два ваденора - обратился Роман к Руслану.
   Руслан спорить не стал и отдал ему два камешка. Роман же отправился вперед по салону и отдал эти камешки мужику.
   - Можешь ехать - сказал тот, обращаясь к парню, которого недавно выгонял с автобуса.
   Так что к Руслану и Никите уже направлялись двое парней.
   - Спасибо, что выручили меня - произнес парень, усаживаясь на сиденье рядом с ними. - Я действительно где-то камешки эти посеял.
   - Бывает - сказал Роман, вглядываясь в парня. Уж очень у него было знакомое лицо.
   - Кстати, я же не представился - сказал он - меня зовут Богдан.
   - Очень приятно, я Руслан - ответил парень, пожимая руку. А Роман и Никита молча пожимали руку, видимо, это имя им что-то говорило.
   - Я Роман - поздоровался парень.
   - А я Никита.
   - Наконец-то я вспомнил тебя - сказал Роман - уж больно лицо твое было знакомое.
   Богдан удивился этим сказанным словам, как и Руслан и Никита. Никита же вообще прокручивал в голове все события, которые были в подземном мире.
   - Мы разве где-нибудь встречались? - спросил он - это вряд ли.
   - Меня воспитывала в детдоме миссис Маша. Так она рассказывала про тебя.
   Руслан понял, что Роман узнал этого парня по воспоминанию.
   - Что? - от удивления очень сильно расширились глаза парня. - Я тебе не верю. Кто вы такие? Разве по описанию человека можно узнать его, видя в первый раз?
   - Ну, у вас же с ней было романтическое свидание под луной? Она же тебе сказала, что мечтает, чтоб у всех детей были родители? - не сдавался Роман.
   Богдан молчал. Он, похоже, уже был не рад тому, что едет в этом автобусе.
   - Уж слишком ты много знаешь - сказал он - спасибо, что заплатили за мой проезд, но я лучше сойду с автобуса сейчас.
   Он приподнялся и уже хотел направиться по салону.
   - Я знал твоего папу - вдруг выпалил Никита - его звали Женей. Он искал тебя.
   Богдан словно прилип на месте.
   - У нас все едут сидя - вдруг послышался голос мужика - так что садись.
   Богдан сел и уставился в окно.
   - Кто вы?
   - Это сложный вопрос - ответил Роман - думаю, что мы такие же, как и ты.
   - Как я? А кто тогда я?
   - На данный момент ты представитель мира Марода.
   - Вернее, его девятого уровня, ведь так? - спросил Руслан.
   - Очень остроумно - сухо произнес Богдан.
   - Мы об этом мире мало что знаем, мы недавно здесь. Даже не были на нулевом уровне.
   - Вы не были на нулевом уровне? - очень сильно удивился парень - а как же вы сюда попали? С человеческого мира?
   Ребята переглянулись. Врать почему-то они не хотели.
   - Не совсем - ответил Никита.
   - Не совсем? Откуда вот ты знаешь, как зовут моего папу?
   - Мы с ним успели подружиться - сказал Никита, понизив голос - в подземном мире.
   Богдан очень громко закашлял, подавился воздухом.
   - Ты был в подземном мире? - все также шепотом спросил он.
   Роману и Руслану приходилось прислушиваться к их разговору.
   - Да.
   Сын Жени задумался.
   - Извини за недоверие, но мой папа был жив - сказал он - и как же он мог быть в подземном мире? Да и вообще, ты хоть знаешь, что там творится?
   - Твой папа повесился после того, как ты связался с мафиозе Игорем. Вернее, после того, как тебя убили. А в подземном мире есть такая штука, как движущаяся лава. Она сжигает людей, от чего и существует мир. Загораются при этом огненные полоски, которые находятся на поверхности.
   Богдан просто не верил своим ушам.
   - Допустим, что я вам поверил. Что дальше? Что вы от меня хотите?
   - Ты давно здесь? - спросил Роман.
   - Здесь времени нет, как и в подземном мире - произнес он, посмотрев на Никиту - однако я тут уже долго нахожусь.
   - Может, ты нам поможешь? Расскажешь об этом мире Марода.
   - О мире? Или только об этом уровне?
   - Все, что знаешь.
   Он задумался.
   - Вы помогли мне с проездом, так что и я вам помогу с информацией. Только при условии.
   - При каком условии? - спросил Руслан.
   - Никита мне расскажет про моего папу, а Роман про мою девушку.
   Это условие было очень легко выполнимым, так что ребята согласились.
   - Ну, рассказывай - сказал Роман.
   - Давайте не тут - ответил Богдан - мы уже почти приехали. Так что посидим где-нибудь в уютном месте и поговорим.
   Сын Жени смотрел в окно, они уже въезжали в город.
   Вскоре автобус остановился, и все пассажиры покинули его. Словно это и была единственная остановка.
   - Это город? - удивился Никита - как-то не похоже.
   Их высадили напротив местного паба. Вокруг было много домов, но они были максимум трехэтажные и меньше всего смахивали на привычные городские жилища.
   - Мило - сказал Богдан - бывало и похуже.
   - Бывало и похуже? - переспросил Никита.
   - Ага. У вас еще ваденоры есть?
   - Осталось пять ваденор - сказал Руслан - а что?
   - Ну, тут задерживаться точно не имеет смысла, на этом уровне. Так что можно все деньги и потратить за нашим разговором. Потом, так и быть, я вам не просто лифты покажу, а даже с собой возьму. Ведь с помощью одного ключа можно перемещать несколько человек сразу.
   - А почему бы нам не сохранить деньги? - спросил Роман - и используем их на другом уровне.
   - Деньги исчезнут, как только мы переместимся. Все так задумано. Хотя, деньгами везде служат ваденоры.
   - Бред - подытожил Руслан - ну, пошлите в паб, не будем же мы стоять на дороге.
   Все другие пассажиры автобуса уже разошлись кто куда, а они так и стояли на месте высадки.
   В пабе было весьма уютно. За столиками сидело несколько человек, которые разговаривали в полголоса. За стойкой стояла очень симпатичная девушка.
   - Что будете брать?
   - Нам четыре стакана кофе - изучив меню, сказал Роман. Выбор был небольшой, так как ваденор было очень мало.
   Они присели за самый крайний столик. Сидели молча, пока девушка не принесла им кофе и не забрала деньги.
   - Ну, рассказывайте - начал Богдан - про моего папу и про девушку.
   Никита начал рассказывать все, что с ним было в параллельном мире. Когда он дошел до того момента, когда Женя пожертвовал собой, Богдан его перебил.
   - Надеюсь, ты поговорил с Аидом, папа мой не зря себя подставил? - сквозь слезы спросил парень. Слезы у него еще начали выступать после того, как Никита рассказывал то, что рассказывал ему Женя про своего сына.
   - Да, поговорил - ответил Никита - затем я переместился в параллельный мир, где встретил Руслана и Романа. Нас отправили сюда, чтобы уничтожить Марода.
   Роман и Руслан очень внимательно слушали этот рассказ Никиты, ведь они тоже слышали это в первый раз. Последняя фраза парня заставила поперхнуться Романа своим кофе.
   - Уничтожить Марода? Зачем? - удивился Богдан - если он создатель этого мира, что в этом плохого? Я оказался тут, а мог бы тут и не быть! Меня же лава сожгла! Так что я еще должен быть благодарен этому Мароду.
   Роман взглянул на Никиту, словно осуждая его за то, что он так быстро перешел к теме про уничтожение Марода.
   - Если мы не уничтожим этот мир и Марода, то все миры погибнут. Только этот будет существовать.
   - Почему это?
   - Он крадет людей с человеческого мира - пояснил Руслан - а лаве подземного мира нужны люди, чтоб мир продолжал существовать, и была гармония. Без подземного мира не будет параллельного мира и человеческого.
   - Меня в отличие от вас сжигала лава. И поверьте, это не самое приятное чувство - последнее предложение он произнес очень даже громко. Некоторые люди обернулись на него.
   - Никто не виноват, что ты был нехорошим человеком в человеческом мире - жестко ответил Никита - ты должен помочь нам хотя бы ради отца. Чтоб гибель его не прошла зря.
   Эти слова очень задели Богдана. Он уже хотел было возразить, но промолчал.
   - И как же вы собираетесь уничтожить Марода и этот мир? - спросил он - какой план?
   Никита, Руслан и Роман переглянулись. Богдан попал в самое больное место, ведь плана у них абсолютно не было. И не знали вовсе, что делать.
   - Во-первых, уговорить тебя, чтоб ты нам помог - сказал Роман - а дальше вместе все придумаем.
   - Расскажи мне про Машу.
   Роман рассказал ему про детдом, как Маша всю жизнь там проработала, помогая детям.
   - Эта была ее мечта - произнес Богдан - жаль, что мы не вместе.
   - Ты должен нам помочь, без тебя мы не справимся - сказал Роман - Маша ведь тоже погибнет. Да и все люди из человеческого мира.
   Сын Жени опустил голову.
   - Да. Я помогу вам.
   В этот момент в паб вошла девушка-инвалид, вернее, въехала на своей коляске. Руслан тут же встал со своего места и помог ей доехать до стойки.
   - Спасибо - улыбнулась она ему.
   - Да не за что.
   Руслан вернулся к своим друзьям.
   - Если мы уничтожим этот мир, то тоже много безвинных людей погибнет - сказал Богдан, смотря на девушку-инвалида - хотя, с другой стороны...
   - Что? - спросил Роман.
   - Здесь и так гибнет очень много людей.
   - Почему? - удивился Никита - что является причиной?
   - При поставке людей с земного мира, каждый раз уничтожается здесь какой-нибудь уровень. Так всегда происходит, так как этот мир не совершенен. Многие хоть и знают про ключи, но не перемещаются на другие уровни.
   - И когда уровень уничтожается, люди погибают - продолжил за него Роман.
   - Да. Порой люди и хотят покинуть уровень, но не могут. Потому что нет ключей. Их очень трудно достать.
   Богдан порылся в кармане и достал четыре каких-то маленьких ключа.
   - А почему их трудно достать? - спросил Руслан.
   - Их просто так нигде не встретишь и вряд ли заработаешь - пояснил он.
   - А ты тогда где их взял?
   - Выиграл.
   - Выиграл?
   - Да. В карты.
   Богдан бросил быстрый взгляд на Никиту.
   - Другим способом я просто никак бы не смог заработать эти ключи. Это просто нереально.
   - А что ты ставил, когда играл в первый раз? - спросил его Роман - и в какую игру играл?
   - В этом мире есть две карточных игры "Девятка" и "Девять девяток". Я играл в игру "Девятка", поставил свою жизнь на кон.
   - Ого. Слишком большая плата за какой-то ключик - сказал Никита.
   - Нет, это еще повезло.
   - Интересно, а почему он захотел с тобой играть? Какая выгода была другому игроку? - поинтересовался Роман - ну умер бы ты, пользы никакой.
   Богдан улыбнулся.
   - В этом мне и повезло. Просто не подружился с одним чуваком. Вот он меня и захотел убить. Это дело было в клубе, и ему кто-то из друзей посоветовал, чтоб он со мной сыграл в карточную игру. Если бы я проиграл, то сам бы себя убил. Однако, я тоже не дурак. Я попросил взамен два ключа его, если выиграю. Он согласился. В "Девять девяток" играть не стали.
   - И ты выиграл? - спросил Роман.
   - Да, я выиграл. Забрал два ключа и переместился. Просто если был бы один ключ, то не помогло бы мне это. Так как если ставить в дальнейшем, то ключ на ключ. И в этом мире все честно: перед тем как играть, происходит определенный обряд. Так что если выиграешь, то заберешь награду.
   - И сколько раз ты выигрывал? - спросил Руслан.
   - Да всегда - ответил, слегка смутившись, он. - Я профессионал в карточных играх.
   - Это же замечательно! Побываем на всех уровнях и найдем Марода!
   Руслан, Роман и Никита были искренне рады такому попутчику.
   - А... вы же не знаете - усмехнулся Богдан - к этому времени мы успеем состариться и умереть.
   - Почему? - в один голос спросили ребята.
   - Существует 999 999 999 уровней, найти Марода будет просто невозможно. Если он вообще есть на каком-нибудь из этих уровней.
   На лицах ребят был шок, который переходил в ужас.
   - Что же тогда делать? - спросил Никита.
   - Думаю, что придется перемещаться все время - сказал он - уровни сами по себе небольшие. Пару городов да сел. Даже названий нет у этих городов и сел. Правда, места меняются все время.
   - Ты на многих уровнях был?
   - Да, но я уже не помню, что было на многих из них.
   - Ну, к примеру, что было? Только места изменялись? Люди и природа такая же?
   - Нет! Меняется абсолютно все. И погода и места и люди. Кстати, вы мне кое-что напомнили.
   - Что? - спросил Руслан.
   - Марод говорил, что кто часто перемещаться будет, то может попасть в ловушку. Мне кажется, что ловушка эта, вернее это уровень, будет находиться возле уровня, где он обитает. Потому что, я не вижу другого объяснения. Миры иногда совпадают на разных уровнях, я тут уже бывал. Это не только девятый уровень, как вы мне это сказали.
   - А еще было что-нибудь странное в вашем разговоре на нулевом уровне?
   - Нет, вроде бы нет. Хотя, он мне сказал, что жалко, что не встретил меня раньше. Типа я сам какой-то ключ. Бред какой-то.
   Никита покачал головой.
   - Я тебя, видимо, и искал в подземном мире - сказал Никита.
   - Почему? Зачем?
   - Долго рассказывать. Это уже не важно.
   - Я все время надеялся попасть в человеческий мир - грустно сказал Богдан - однако, это не так просто.
   - Можно попасть в человеческий мир? - удивленно спросил Роман - в настоящий? Почему ты раньше не говорил нам это?
   - Вы и не спрашивали. Да, попасть можно. Марод это тоже говорил. Он много чего говорил, но не только мне. А всем, не включая, видимо, вас.
   Ребята промолчали.
   - А что примерно было на других уровнях? - спросил Никита.
   - Самое, что запомнилось, так это уровень в невесомости. Там можно было прямо летать. Да еще на одном уровне люди жили всего лишь один день, так что пришлось сразу же покинуть его. Также был уровень, на котором я чуть не погиб - он уничтожился после того, как я переместился. Я чудом сумел спастись.
   - Звучит очень захватывающе.
   - Может, уже настало время вам все это увидеть своими глазами?
   - Сейчас? - взбодрился Руслан.
   - Да, а зачем тянуть время?!
   Богдан приподнялся с места и пошел к выходу из паба, а ребята вслед за ним.
   - Прохладно немного - заметил Богдан, как только они вышли из паба.
   - Наверное, сейчас осень. Правда, я деревьев здесь вообще почему-то не вижу.
   - Здесь нет никакого времени года. Здесь есть только "сейчас", "настоящее".
   Сын Жени вдруг замолчал, он всматривался куда-то.
   - Что такое? - спросил Роман.
   - Я нашел то, что нам нужно.
   Ребята ничего не поняли, они лишь направились за Богданом. Тот перешел дорогу и встал возле забора, который был сделан из решетки. Этот забор ограждал очень старинный и высокий двухэтажный дом.
   - Видите? - спросил Богдан ребят.
   Он показывал на что-то, что было за решеткой. Вскоре ребята поняли, на что он пытается обратить их внимание.
   - Мы уже видели такую же дыру - сказал Никита - в селе еще, как только тут появились.
   Роман и Руслан в знак согласия кивали головой.
   - Это и есть лифт, через который можно перемещаться.
   - Лифт? - удивился Роман - а как он работает? Это же просто черный круг, дыра.
   Богдан оглядывался: он, наверное, не хотел, чтоб они привлекали к себе внимание.
   - Нужно будет только прыгнуть туда. И все. Только есть одна загвоздка.
   - Какая? - спросил Никита.
   - Одним ключом можно перемещать максимум девять человек. Лифт этот закроется ровно через девять секунд после того, как в нем окажется первый человек. Так что остальным нужно будет торопиться.
   - И как мы там окажемся? - спросил Никита.
   - Не знаю. Забор хоть невысокий, но мы, если будем все вместе перелазить, точно привлечем к себе внимание окружающих.
   Ребята задумались. Взгляд Богдана был направлен на дома, которые стояли на другой улице возле паба. Потом он медленно огляделся вокруг.
   - В принципе, здесь мало людей. А между двумя домами есть маленький промежуток. Если мы будем перелазить через забор, находясь в этом промежутке, то вероятность того, что нас заметят, значительно уменьшится.
   - Гениально - заключил Роман.
   - Когда пробудешь в этом мире столько, сколько и я, тогда тоже будешь думать "гениально".
   Он улыбнулся ребятам.
   - За мной.
   Они послушно пошли за ним вдоль дома и вскоре увидели долгожданную лазейку, которая соединяла два близ стоящих дома.
   - Желательно тогда нам до золотой середины добраться - сказал Роман - если нас вдруг увидят с одной стороны или с другой, то шанс убежать будет больше.
   - Вот видишь, уже и ты начинаешь также мыслить, как и я - ответил ему Богдан.
   Они остановились примерно на середине этого проулка. И начали пробовать перелазить через забор. Однако это с трудом получалось.
   - Если бы была опора какая-нибудь между этими дырками, то точно перелезли бы - вздохнул Богдан и скатился по забору обратно вниз.
   - Подождите, я же могу... - Руслан посмотрел на Романа. Богдану они ведь не рассказали о своих способностях.
   - Что ты можешь? - спросил, глядя на парня, сын Жени.
   Руслан лишь покачал головой.
   - Извини, мы забыли тебе сказать, просто вылетело из головы. Я и Роман обладаем некими способностями. Мы ими обладали еще до нашего появления здесь. И эти способности действуют в этом мире.
   Богдан очень удивился.
   - И что же вы умеете делать?
   - Я могу управлять воздухом и водой вроде как.
   - А я могу просматривать воспоминания людей. Вызывая у них прежние чувства, которые они испытывали в тот момент - сказал Роман.
   - Ого - лишь вырвалось у Богдана.
   - Я ношу эти очки, чтоб не видеть чужие воспоминания. Так как при встречи с глазами, я моментально начинаю смотреть воспоминание. Заметь, при тебе я ни разу не снимал очки.
   - Так ты узнал меня из воспоминания Маши?
   - Да, именно так.
   Наступила тишина
   - Так что я могу перекинуть вас через забор по ветру. Думаю, что должно получиться. Только с собой я не смогу это проделать - нарушил тишину Руслан - так как я не смогу тогда управлять ветром.
   - Ладно, давай попробуем - согласился Богдан.
   Руслан посмотрел на Романа.
   - Хоть мы это и не тренировали...
   - Да я уже понял, что я первый. Ты же знаешь, я тебе доверяю. Ты как-никак мой брат, хоть и сводный.
   Руслан немного приподнял свою руку, и Роман поднялся в воздух.
   - Я летаю - воскликнул парень.
   Зрелище было весьма эффектным. Когда Роман перелетел через забор и опускался - на высоте двух метров он неожиданно упал.
   - Прости - воскликнул Руслан - я не хотел.
   - Да нормально - ответил ему брат - хотя, и не очень приятно.
   Он потирал свою руку, на которую только что приземлился.
   Никита и Богдан с опаской посмотрели на Руслана. Каждый из них, видимо, мечтал быть последним, кого перенесет Руслан через забор. Чтоб хотя бы практика уже была хоть какая-то. Руслан же успешно перенес с помощью ветра сначала Никиту, а затем Богдана.
   - Ну, что? - довольный собой, спросил Руслан - будете мне помогать?
   Ребята подставили свои руки ему в дырки забора, и он ногами становился на них. Так что вскоре он был на самом верху забора.
   - Я прыгаю.
   Расстояние было очень внушительное - целых два этажа. Руслан себе сумел в начале помочь немного воздухом, но в конце очень сильно ударился ногами в синюю землю.
   - Ну, как ты? Нормально? - спросил его Роман.
   - Да. Только ноги немного отсушил.
   - Идемте, быстрее - поторопил их Богдан.
   Они прокрались до угла дома.
   - Все чисто - сказал сын Жени, выглядывая из-за угла - бежим и сразу прыгаем в дыру! Вы, главное, ничего не бойтесь, не бойтесь этой темноты. Если в течение девяти секунд из вас кто-нибудь не успеет в нее попасть, то останетесь тут. Вероятнее, что навсегда.
   Как назло на улице откуда-то стал появляться народ. Так что их по любому бы заметили.
   - Раз, два, три...
   Ребята побежали к дыре. Богдан прыгнул в нее первым, затем Роман, Руслан. А вот Никита споткнулся и упал.
   - "Нет, только не это" - подумал он.
   К счастью для него, девять секунд - это не такое уж и малое время. Так что он сумел подняться и прыгнуть в этот темный круг.
   - "Прям как в подземном мире" - подумал он перед своим прыжком.
   Темнота поглотила его.
  
   - Где я? - спросил он, оглядываясь.
   - Там же, где и мы - ответил Богдан, в лифте.
   Никита осмотрелся. Это место и ,правда, было похоже на лифт.
   Все вокруг было традиционно так же, как и во всех стандартных простых человеческих лифтах. Только этот лифт был весьма большого размера. В нем стояло девять черных кресел, на четырех из которых и оказались ребята. В метре двух от кресел напротив них на стене было два секундомера и кнопки с цифрами. Выше кнопок было девятизначное отверстие.
   Богдан приподнялся с места.
   - Давайте я вам расскажу подробнее про этот лифт. У меня есть - он посмотрел на один из секундомеров - восемь минут и одна секунда на это дело.
   - Этот секундомер определяет, сколько мы можем тут находиться? - спросил Роман.
   - Да, так оно и есть. Это время, в течение которого мы можем выбирать на какой уровень нам переместиться. Дается девять минут.
   - А вот этот секундомер, который остановлен? Где одни нули - спросил Никита.
   - Это были девять секунд, про которые я говорил - пояснил сын Жени - ты, кстати, на седьмой секунде сюда попал. Еще чуть-чуть... Почему ты так долго? Боялся прыгать?
   - Нет. Я споткнулся.
   - Вот мы могли тебя уже потерять.
   - А эти кнопки как в лифте? - спросил Руслан - уровень выбирать?
   - Да. После выбора уровня загораются снова девять секунд - нужно сесть в кресло. Затем происходит перемещение.
   - Прям как машина времени какая-то - ухмыльнулся Роман - зачем же такие сложности?
   - По-твоему, это я создавал? - спросил его Богдан.
   Роман промолчал.
   - Выбирайте уровень - продолжил парень, после продолжительного молчания - уже три минуты у нас осталось. Не нужно время тянуть.
   - А, может, будем записывать или запоминать те уровни, которые выбирали? - предложил Никита - чтоб не попасть на один уровень дважды.
   Богдана слова Никиты развеселили.
   - Некоторые уровни повторяются, я уже это говорил вам. А всего почти один миллиард уровней. Ты думаешь, что мы сможем два раза набрать одно и то же число из девяти цифр?
   Никита не ответил.
   - Может, все нули? - предложил Роман - все же Марода именно там встречают.
   - Не получится. Я уже пробовал. Я думал, что это может человеческим миром оказаться - покачал головой Богдан.
   Для наглядности он подошел к кнопкам и нажал девять раз цифру 0, предварительно вставив маленький ключик в отверстие. Цифры высветились.
   - Смотрите - сказал он и нажал на красную кнопку. Ничего так и не произошло - есть другие идеи? Осталась всего лишь минута.
   - 625709463 - сказал Роман.
   - Вот и правильно, а там что будет, то и будет - согласился Богдан - на это все и рассчитано, на везение.
   Никто возражать не стал. И он нажал на красную кнопку.
   Как только он нажал на кнопку, то сразу вновь включился секундомер с девятью секундами. Богдан тут же сел в кресло. Все сидели молча и смотрели на секундомер. У всех ребят, кроме сына Жени, пальцы рук были сжаты в кулаки.
   Как только цифра секундомера перешла с единицы на нуль, круговорот красок осветил все вокруг.
  
   ГЛАВА 7. УРОВЕНЬ 625709463
  
   Ноги ударились об поверхность. Однако приземление ребят было смягчено, этому способствовал снег. Они лежали на снегу. Холода особого не чувствовали. Богдан уже был на ногах и осматривался.
   - Мы в городе каком-то - подытожил он - со светофорами, современно все.
   Роман принялся отгребать снег от поверхности.
   - Я не чувствую привычного холода от снега - сказал он - да и земля здесь тоже синего цвета.
   - Я уж подумал, что мы в человеческом мире - сказал Руслан.
   - Это, определенно, не обычный мир людей - ответил Богдан. Он помог ребятам подняться.
   - А ты что думаешь, Никита? - спросил парня Роман.
   - И светит в глаз зеленый светофор,
   Он разрешает мне пройти.
   И я как бьющийся фарфор -
   Меня сбивают на пути.
   Никита с опаской поглядел на ребят.
   - Что ты несешь? - спросил его Богдан.
   В это время на дороге стали появляться машины, так что им пришлось отойти от края этой дороги.
   - Это мой стих - медленно проговорил Никита - правда, я писал его очень давно.
   - И к чему ты его нам рассказал? - поинтересовался Руслан.
   - Я не знаю.
   - Нужно определяться, куда идти - сказал Роман - раз холода мы особо не чувствуем, то можно сначала прогуляться по городу - осмотреться.
   - Хорошая идея - подхватил Руслан.
   - Правда вы не забывайте, что нужно нам будет откуда-то деньги на еду взять - напомнил Богдан им - да еще ключ достать.
   - А ключ-то зачем? - спросил Никита - у тебя же есть еще три ключа.
   - Желательно найти ключ сейчас, чтоб в других мирах можно было подстраховаться. Не факт, что ты найдешь кого-нибудь с ключами, когда у тебя останется один ключ.
   Никита понял, о чем тот говорит, и не стал ему возражать.
   Город хоть и был со светофорами и дорожными знаками, как и в обычном мире, однако очень был похож на предыдущий мир. Только небо было какое-то фиолетовое, да и дома были уже и трехэтажные и четырехэтажные.
   - А здесь вообще спят? - спросил Роман.
   Они как раз вошли в какой-то двор. Здесь также были качели какие-то, да детвора с санками.
   - Все зависит от того, в каком мире ты находишься - сказал Богдан, когда они садились все вместе на лавочку - я спал только на двух уровнях, два раза то есть. А так выгляжу хорошо, на сон не жалуюсь, бодрствую.
   Ребята заметили, как мужчина и женщина пришли за своим детя, который катался с друзьями на санках.
   - Если подумать, то здесь очень даже хорошо. Неплохие уровни, жить можно - сказал Никита.
   - Чем дольше существует один уровень, тем больше вероятность того, что он вскоре погибнет. Такие здесь законы.
   - А снег-то как настоящий, лепится - сказал Руслан и улыбнулся.
   - Даже не думай - ответил ему Роман.
   Однако снежок прилетел в Романа еще раньше, чем он успел закончить свое предложение.
   - Не понял - проговорил он.
   Снежок в него кинул вовсе не Руслан, а кто-то сзади. Так что Роману пришлось обернуться.
   - Там какой-то маленький мальчик - прошептал он друзьям.
   Все немного удивились, но, вскоре, заметили этого мальчика. Он выглядывал из-за дома, лепя снежки.
   - Может, с ним стоит тебе познакомиться? - спросил Руслан.
   Роман поправил свои очки.
   - Было бы интересно - ответил он.
   После того, как в них полетел еще один снежок, Роман решил позвать мальчика.
   - Эй, иди сюда. Не бойся - крикнул он.
   После этих слов мальчик снова выглянул из-за угла, на вид ему было лет семь.
   - Да иди, мы не обидим - позвал его теперь Руслан.
   Мальчик медленно подошел к ним, сзади пряча свои руки. Видимо, там уже был заготовлен снежок для ребят.
   - Как тебя звать? Ты откуда? - спросил его Роман, когда тот был в метрах трех от них.
   Мальчик, наверное, понял, что ребята его не обидят, так как можно было увидеть, как упал сзади него слепленный снежок.
   - Меня зовут Антон, а вас? - спросил осторожно мальчишка.
   Ребята представились ему.
   - Почему же ты, Антон, кидаешь во взрослых дядь снежки? - спросил Роман - не стыдно?
   Мальчик опустил голову.
   - Со мной никто не хочет играть - медленно проговорил он. Затем поднял голову и посмотрел на горку, где катались на санках дворовые мальчишки.
   - Ты местный? - спросил его Богдан.
   - Да, я живу в вон том подъезде.
   Он показал на тот подъезд, в который недавно зашли родители со своим сыном, который до этого катался на горке.
   - А почему с тобой никто не хочет играть? - спросил Руслан.
   - Родители не разрешают им играть со мной - мальчик готов был разрыдаться.
   - Почему? - недоуменно спросил Никита.
   - Из-за папы моего, а почему не знаю.
   Роман снял свои очки, делая вид, что протирает их, и посмотрел в глаза мальчику.
   Через секунду мальчик затрясся от страха. Он лишь смотрел на ребят, словно дар речи пропал у него. А Роман только печально опустил глаза, покачал головой и надел свои очки.
   В этот момент из-за дома выскочила какая-то женщина. Она пробежала по снегу немного вперед и осматривала горку, да и весь двор. Когда она увидела мальчика, то очень обрадовалась.
   - Зачем же ты убежал? - спросила она, подбегая к мальчику и обнимая его. Однако, увидев, что мальчик весь трясется от страха, посмотрела на ребят.
   - Мы здесь не причем! Оставьте нас в покое - проговорила она - пожалуйста.
   Ребята удивились этому.
   - Да мы не трогали вашего мальчика и не собирались - сказал Руслан - мы просто поиграли в снежки, мы с ним только познакомились.
   Женщина все равно смотрела искоса на ребят, сжимая свои пакеты с продуктами.
   - Извините, но нам с Антоном пора домой - сказала она, хватая мальчика за руку - Мы и так опаздываем.
   Она вместе со своим сыном пошла к подъезду, все время оборачиваясь назад.
   - Я так ничего и не понял - сказал Никита - что вообще это было?
   Все промолчали, они тоже прибывали в некотором недоумении.
   - Я думаю, что во всем виноват его папа - произнес Роман.
   - Что же ты видел? - спросил его Руслан - мальчика прям трясло от страха.
   Роман оглядел своих друзей.
   - Здесь все так, как и в реальной человеческой жизни - ответил он - его папа избивает их. Мне не посчастливилось - я увидел, когда Антон был под кроватью, а его папа избивал его маму.
   - Вот мразь - воскликнул Руслан.
   - Нужно как-то помочь им - предложил Никита.
   - Им уже никак не поможешь - произнес Богдан.
   Все посмотрели на него.
   - Все равно рано или поздно этот мир уничтожится и они погибнут, как и все эти дети - сын Жени посмотрел на горку - здесь уже ничего не поделать.
   - Но... - вырвалось у Романа.
   - Что "но"? - спросил Богдан - хотите еще скажу кое-что?
   - Говори - сказал Никита.
   - Вы же сами хотите уничтожить этот мир. И те люди, которые здесь родились - погибнут. Да и все погибнут.
   На последние четыре слова Богдан сделал специально ударение.
   - Мы тоже? - спросил Никита.
   - Сам подумай: как мы спасемся? Мы сами приближаем свою гибель, жертвуем собой.
   - Почему ж ты нам помогаешь? - спросил его Роман.
   - Все равно когда-нибудь погибну, мне терять нечего. Мы уже все мертвы с вами.
   - Давайте не будем думать об этом - предложил Руслан - что будет, то будет.
   - И давайте тогда не думать о том, чтобы помочь тут кому-нибудь - ответил ему Богдан - тут уже конец известен.
   - Может, ты и прав - признался Роман, глядя на Богдана - просто хочется до своей смерти всем пожить хорошо. Ты же когда на Земле жил, ты просто подольше хотел пожить.
   - А сейчас ты это делаешь из-за Маши - вставил Никита.
   - Закрыли тему - жестко сказал Богдан.
   - Ладно, что мы тут сидим? - спросил Никита - нужно что-то делать.
   - Пошлите в какой-нибудь паб - предложил сын Жени - может, в карты с кем сыграю и денег выиграю. А то скоро нам все равно поесть захочется.
   Ребята встали и отправились на выход из этого двора, к центру города, надеясь, что найдут какое-то заведение.
   Как только они вышли на улицы со светофорами, какая-то легковая машина заскользила перед ними на льду и, не успев остановиться, сбила девушку, которая переходила на зеленый цвет сфетофора.
   - Прямо как в фильме - проговорил Богдан.
   К месту аварии сразу же начала собираться толпа. Все столпились вокруг человека, которого сбили.
   - Может, подойдем? - спросил Руслан.
   - Зачем?
   - Интересно все же.
   - Мне тоже - сказал Роман.
   Богдан не стал особо спорить, и они все вместе направились к месту аварии. Они протиснулись сквозь толпу и посмотрели на человека, которого сбили. Это была девушка, она лежала без сознания, возможно, уже мертвая.
   - Я вызвал скорую помощь и полицию - сказал кто-то в толпе.
   - "Скорая помощь, полиция - подумал Никита - следовательно, телефон, здесь все это есть?!"
   - Давайте отойдем - предложил друзьям Руслан.
   Как только они вышли из толпы, Руслан схватил свою голову руками.
   - Ты чего? - спросил его Роман.
   - Я знаю ее! - воскликнул тот.
   - Знаешь? Откуда? - удивился Богдан.
   Руслан был в некотором шоке.
   - Что объединяет эти уровни? - спросил он Богдана.
   - Объединяет? Я не знаю. Деньги одни и те же, только исчезают. Дыры на всех уровнях.
   - Это не то! Люди могут быть одни и те же?
   - Думаю, что нет. Если только перемещаться будут.
   - Погодите - вдруг сказал Роман - я узнал ее тоже. Это же...
   - Та девушка-инвалид, которой я помогал на девятом уровне - произнес Руслан - да, это точно она. Я запомнил ее лицо.
   - Инвалид? - переспросил Богдан - быть может, что это была она уже в будущем? Переместилась просто?
   - А мы что, в прошлое переместились?
   - Не знаю. Видимо, здесь вообще все запутано.
   Никита ничего до этого не говорил. И неожиданно для всех произнес очередной стих:
   - Стоит на дороге прохожий,
   И смотрит бродяга вперед.
   Не видит знакомой он рожи
   И соль посыпает на лед.
   - Опять ты за свои стихи - злостно проговорил Роман - что за чушь ты несешь в такой момент?
   - Я не могу понять, что происходит.
   - Стихи! - воскликнул Руслан - ты же в прошлый раз про светофор говорил.
   - Напомни-ка свой стих - попросил Богдан.
   - И светит в глаз зеленый светофор,
   Он разрешает мне пройти.
   И я как бьющийся фарфор -
   Меня сбивают на пути.
   - Все сходится - сказал Руслан - это же и так понятно. И зеленый светофор и сбили девушку.
   - Да - сказал Никита - может быть. Но я же писал, что МЕНЯ сбивают на пути.
   - Это, наверно, роли не несет - сказал Роман - ты предвидишь с помощью стихов события.
   - А сейчас-то про что ты сказал? - спросил Богдан
   - Этот стих про человека, который посыпает зимой солью лед.
   - Наверное, мы будем работать так - задумался Руслан.
   - Все может быть - ответил Богдан.
   В этот момент подъехали машина скорой помощи и полиция.
   - Вот они точно видели, как произошла авария - послышался некий голос в толпе.
   - Спасибо, мистер Фрэнк - сказал полицейский.
   - Мистер Вася, вы же всегда знаете, что я готов помочь, если нужно.
   Ребята повернулись в сторону толпы. Они словно чувствовали, что некий мистер Фрэнк показал именно на них полицейскому. И, действительно, как только они обернулись, то увидели, что к ним шагал мужчина лет пятидесяти в полицейской форме.
   - Что будем делать? - едва шевеля губами, спросил Никита.
   Однако никто ему ответить так и не сумел, потому что полицейский уже был очень рядом.
   - Здравствуйте, молодые люди. Меня зовут мистер Вася, я здесь слежу за порядком. Вы видели, как произошла авария?
   Он строго посмотрел на них. Ребята заметили, как к ним почти бегом направляется приземлистый мужик, наверное, мистер Фрэнк.
   - Да, мы видели, как произошла авария - произнес Богдан.
   - А вы видели человека, который сбил девушку? Его в машине не было.
   - Нет, не видели - ответил Роман.
   - Ну, что тут? - спросил мистер Фрэнк, достигнув их.
   - Все хорошо, мистер Фрэнк - ответил полицейский - я больше не нуждаюсь в ваших услугах, можете возвращаться в свой паб.
   - Спасибо. Ну, тогда я пошел. Рад был встретиться.
   И он тут же направился к своему пабу.
   - Как хорошо, что вы все видели - обратился мистер Вася к ребятам - вам нужно будет проехать со мной в участок и дать показания.
   - Вы извините нас, но мы не так давно на этом уровне - сказал Богдан - у нас нет денег даже на еду себе.
   - А, вот как... - задумчиво произнес полицейский - немногие любят путешествовать по уровням.
   - Я знаю.
   - Откуда мне знать, что вы говорите правду? Быть может, вы хотите халявных денег?
   Богдан начал рыться в свое кармане и, вскоре, достал оттуда три ключа. Мистер Вася внимательно и с интересом бросил взгляд на них.
   - Так и быть, поехали в участок, я вас там и накормлю. От вас только требуется дать показания: написать то, что вы видели.
   - Хорошо - сказал Богдан и улыбнулся своим друзьям. Как минимум, они еду себе уже добыли, не приложив к этому особого усилия.
   Полицейский поковылял к своей машине, а они следом поспешили за ним.
   - Расходимся, расходимся - призвал он толпу - нечего тут стоять.
   Как только толпа начала расходиться, ребята заметили, что на месте аварии было еще два полицейских кроме мистера Васи.
   - Вы тут разрулите все? - спросил он одного из них.
   - Конечно, мистер Вася - ответил тот - сейчас машину эвакуируем.
   - Садитесь - открывая заднюю дверь машины, обратился мистер Вася к друзьям.
   Они вчетвером еле как уместились на заднем сиденье. А полицейский закрыл дверь, обогнул машину и сел на место водителя.
   - Здесь ехать недалеко - сказал он - так что не успеете заскучать.
   - Давно вы на этом уровне? - спросил его Богдан.
   - Да, очень давно. Я кроме этого уровня никакого больше не видел. Конечно, если не считать нулевой уровень.
   - А полицейским как стали? В человеческом мире тоже полицейским были?
   - Угадал. Да, я был полицейским, но меня никогда не ценили. А тут я устроился в полицию и быстро поднялся вверх по карьерной лестнице.
   Богдан и мистер Вася спокойно себе разговаривали, а остальные молчали. Наверное, не знали, какой разговор можно было бы вести с полицейским.
   - Вот мы и приехали - через пару минут произнес мистер Вася - я же говорил, что ехать тут недолго.
   Они остановились у не очень большого здания, вокруг которого стояло несколько полицейских машин. По первому впечатлению и не скажешь, что это полицейский участок. Здесь даже не было на здании никакого названия. Просто строение, однако благодаря машинам, можно было понять, что они приехали как раз туда, куда нужно.
   - Выходим.
   Они все вместе вылезли из машины.
   - Идите за мной - приказал полицейский им.
   Он подошел к зданию и открыл дверь. Правой рукой внизу справа пошарил по стенке и включил свет в коридоре. Коридор был небольшим. Сразу напротив входной двери находилась решетка в метрах десяти. А по бокам с каждой стороны было всего по две двери, которые смотрели друг на друга. Видимо, что здесь всего было четыре кабинета.
   - А тут уютно - осмотрелся Богдан. Он по-прежнему чувствовал себя непринужденно и немного раскованно.
   - Очень уютно. Особенно когда сидишь не за что!
   Его голос, похоже, был услышан кем-то, кто был за решеткой. Они этого человека так и не увидели, так как камера не ограничивалась пространством самого прохода. Она была расширена по бокам.
   - Замолчи уже, Винсент - воскликнул мистер Вася - сейчас я уже тебя выпущу. Радуйся, что свидетелей мы не нашли. Так бы ты здесь надолго бы остался.
   - Я ни в чем не виноват, начальник! - воскликнул человек по имени Винсент.
   Мистер Вася подошел к решетке и открыл ключом дверь.
   - Выходи. Думаю, что мы еще встретимся.
   Из камеры вышел молодой человек. На вид он был не старше друзей. Глаза его были немного выпучены, да и весь он был довольно-таки худощавый.
   - Посмотрим, посмотрим. Время покажет - сказал он, и, не удостоив ребят своего взгляда, вышел из здания.
   - Ну, пошлите в мой кабинет.
   Он открыл дверь, которая была слева и ближе к решетке. Ребята вслед за полицейским вошли в нее.
   - А за что вы его посадили? - спросил Богдан полицейского.
   - Да местный воришка он - ответил мистер Вася, усаживаясь за свое кресло перед столом.
   А вот ребятам пришлось уместиться на лавочку.
   - И вы его отпустили? А как вы определяете, сколько нужно преступнику сидеть?
   - Это уже на мое усмотрение. Сколько я захочу. Нас всего четыре полицейских тут. У каждого своих два подчиненных. Они не являются полицейскими, а просто помогают, хоть и носят форму. А званий здесь нет.
   - А в камере кроме этого Винсента больше никого нет? - вдруг спросил Роман к всеобщей неожиданности. Ведь до этого времени Руслан, Роман и Никита молчали.
   - У нас здесь немного личностей, кто нарушает правила. А суда здесь нет, суд - это мы, полицейские. Захотели - посадили, захотели - нет. Но мы очень объективны.
   - Понятно.
   - Давайте-ка, вы напишите все, что видели - перевел в нужное русло разговор мистер Вася - у меня и так работы очень много.
   Он покопался в своем столе и достал оттуда четыре листка и четыре шариковых ручки. Ребята некоторое время осматривали эти ручки, они были такие же, как в человеческом мире.
   - Вот вам образец - дал он им еще один листок - пишете все, что видели. Все, что было до аварии и после нее, до того момента, как я вам подошел.
   Ребята начали писать свои показания, украдкой они поглядывали друг на друга. По их версии они прогуливались по городу, как увидели машину, которая сбила девушку. Девушка переходила на зеленый светофор, однако машина не смогла затормозить. Водителя из-за толпы так и не разглядели, а когда собирались продолжать идти дальше, то к ним подошел полицейский.
   Мистер Вася внимательно прочитал показание каждого из них.
   - Вы просто так прогуливались по городу?
   - Ну, мы хотели найти какую-нибудь работу - ответил Богдан - это разве важно? Мы же написали, что видели.
   - Ну, понятно. Жаль, что работу я вам никакую не смогу предложить.
   - Что теперь? - спросил Руслан - мы свободны?
   - Кто-то обещал нас накормить - напомнил Богдан - не подумайте, что я слишком эгоистичен, но все же. Нужно уметь вертеться, чтоб дольше прожить.
   Мистер Вася усмехнулся.
   - Да, тебя не проведешь. Видно, что ты дольше находишься в мире Марода, чем эти ребята.
   Богдан улыбнулся.
   - Так оно и есть.
   - Я вас отвезу обратно к пабу. Скажите мистеру Фрэнку, чтоб сделал вам каждому по "обычной порции".
   - "Обычная порция"? - переспросил Никита - что в нее входит?
   - Увидите. Вам хватит, чтоб наестся. И не забудьте сказать, что вы от меня.
   - Хорошо.
   Мистер Вася поднялся.
   - Пошлите к машине.
   Они вышли из здания, мистер Вася закрыл его. И все вместе направились к машине.
   - А здесь мало кто на машинах ездит - заметил Руслан, глядя в окно.
   - Немногие могут себе ее позволить - ответил полицейский.
   - А по номерам вы не можете вычислить, кому принадлежит машина? - спросил Роман.
   - Это тебе не человеческий мир, сынок. Здесь номеров нет. Однако машину угнать здесь невозможно просто, ее никак не открыть без ключа. Окна не бьются и тому подобное.
   Не прошло и двух минут, как они подъехали к пабу.
   - Все, удачи вам - произнес полицейский - смотрите не нарушайте никаких правил, а то снова встретимся, правда, при других условиях.
   Он уехал, а ребята остались стоять возле дороги, где недавно была авария.
   - Уже нет никого: ни машины, ни людей - заметил Никита.
   - Да, быстро они управились, не то, что в человеческом мире - сказал Богдан.
   - Кстати, я погиб именно во время дорожной аварии. Нас тоже занесло и мы с родителями разбились насмерть - сказал Никита.
   Все грустно посмотрели на него.
   - И как-то это все видеть - продолжил парень - даже не знаю, что сказать.
   - Да ничего говорить и не надо - сказал Роман - пошлите лучше в паб поедим.
   Никто против этого не оказался, и они дружно направились в паб.
   В пабе было очень даже много человек. Со всех углов только и делали, что обсуждали произошедшую недавно аварию.
   - Добро пожаловать - вдруг из-за стойки появляясь, сказал мистер Фрэнк - а... это вы.
   До того, как увидел ребят, он был в очень превосходном настроении. Видимо, из-за этой аварии в его пабе поэтому было так много людей, которые решили обговорить случившееся событие.
   - Мы от мистера Васи - сказал Богдан - нам четыре "обычных порции".
   - Мистер Вася? Ну, хорошо.
   Мистер Фрэнк наклонился и принялся доставать подносы.
   - Вот первый, второй, третий, четвертый - с этими словами он доставал поднос, на котором стояла тарелка супа, сок и вермешели с котлетами.
   Богдан принимал подносы и отдавал друзьям.
   - Неплохо - подметил Никита, как только они сели за свободный столик.
   - И заметь, все это бесплатно - сказал Богдан.
   - Бесплатно-то, бесплатно, но со стороны выглядело очень нагло!
   - Мистер Вася ведь заметил, что я дольше вас тут. Нужно уметь вертеться.
   - Давайте уже спокойно поедим - предложил Руслан.
   Их столик находился сбоку, возле окна. Хотя, в этом пабе удивительно было много окон, словно одна сплошная витрина, поделенная на несколько частей. Так что их столик был напротив того места, где была авария.
   - А это кто? - спросил Роман, глядя в окно.
   На той дороге, где произошла авария, какой-то человек посыпал чем-то дорогу. Однако на нее он выходил только тогда, когда был зеленый свет, перед этим убедившись, что все транспортные средства остановились.
   - И швы на джинсах снова рву
   И пот с лица рукой стираю.
   Быть может, скоро я умру,
   Быть может, нет, ведь я не знаю.
   - Опять стихи - усмехнулся Руслан.
   - Погодите - сказал Богдан - в прошлый раз, если я не ошибаюсь, был стих про человека, посыпающего дорогу солью!
   Роман и Руслан вмиг преобразились.
   - А теперь о чем стих? - спросил Роман Никиту.
   - Я когда-то работал на огороде у бабушки, очень тяжело было. Жара стояла, да и мазоли мешали. Помню, когда на дерево полез еще, швы разошлись на штанах. Вот и написал тогда этот стих.
   - Так ты работал - задумчиво произнес Богдан - этот человек, посыпающий солью дорогу, и работа как-то связаны.
   - Надолго нам хватит этой еды? - спросил Руслан - может, не стоит идти работать? Может, переместимся?
   - Лучше не перемещаться, пока не найдем, у кого ключ достать. Я же уже это вам говорил. Да мы и не знаем, сколько по времени здесь задержимся, так что деньги нам бы пригодились. А их можно только заработать.
   - Или украсть - вставил Никита.
   Роман, Руслан и Богдан уставились на Никиту, словно не веря в то, что это он сейчас произнес.
   - Что вы так на меня смотрите? - спросил он.
   - Украсть? - переспросил Роман - ты чего?
   - Понимаешь, с учетом нашей цели, к которой мы движемся, не имеет значения, каким способом мы будем идти к ней. Я только сейчас окончательно понял, что говорил тогда нам Богдан.
   Он взглянул на Богдана.
   - Ты не совсем меня понял.
   - Как это не совсем? Ведь все равно мир уничтожится в лучшем для нас случае! Все погибнут! Так что разницы никакой нет, каким способом мы дойдем до этого. Хоть сейчас просто всех тут поубиваем - он осмотрел весь паб.
   - Ладно, а теперь подумай кое о чем - ответил Богдан - если многие знают об уровнях и о перемещениях, то почему здесь так мало преступников?
   - Я не знаю. Просто у них же не стоит задача уничтожить этот мир.
   - С тобой можно согласиться. Ты рассуждаешь логически. Только, если мы начнем воровать или совершать преступные действия, то нас, есть вероятность, что накроют. Ваденоры мы можем украсть - они исчезнут на другом уровне. Убить даже можем кого-нибудь, но это вряд ли пройдет незаметно! Нам это где-нибудь да аукнется на каком-нибудь уровне.
   - Я согласен с Богданом - сказал Руслан - тем более воровать или еще что-то совершать незаконное просто совесть не позволит.
   - А ты что думаешь, Роман? - спросил Никита.
   Роман по-прежнему смотрел в окно.
   - Я тоже считаю, что Богдан прав. Тем более ему должно быть виднее, он же дольше нас тут находится. Если бы он предлагал убивать людей - я бы задумался. А тут и думать не хочу. Если нужно работать, то будем работать.
   - Наверное, вы правы - согласился Никита - все равно ваденоры пропадут. Я, если честно, забыл про этот момент.
   - Он сейчас собирается уходить! - сказал Роман - если хотим с ним поговорить, то нужно спешить!
   Ребята тоже взглянули в окно и увидели, как человек в черном пальто уже не стал выходить на зеленый свет светофора, а начал направляться вдоль дороги.
   - Быстрее - поторопил Богдан - нельзя его упустить!
   Они быстро поднялись из-за стола, протиснулись через пару столов и очутились около стойки.
   - Спасибо большое, было очень вкусно - сказал Никита, отдавая по очереди подносы. Тем временем Роман уже выбежал на улицу, чтоб не потерять того человека из виду.
   - Ну, что? - спросил ребята, догнав Романа на улице.
   - Да вон он идет - ответил Роман - никуда не торопится.
   Они подождали, пока загорится зеленый свет. Потом, убедившись, что машина остановилась, быстрым шагом перешли дорогу и направились вслед за человеком в черном пальто. Этот человек со спины напоминал какой-то шкафчик. Телосложение у него было весьма крупное, так что вряд ли это была девушка.
   - "Не так уж здесь и холодно, чтоб ходить в пальто" - подумал Никита.
   - Эй, мистер - окликнул его Богдан - подождите.
   Этот человек остановился и повернулся. Ребята догнали его.
   - Что вам нужно?
   Этим человеком оказался парень лет двадцати пяти. И вид у него был весьма грозный. Вряд ли хоть кто-то хотел бы с ним встретиться темной ночью на улице. При его внушительных габаритах он был весьма высокий, как минимум, выше ребят на голову.
   - Я Богдан, это Роман, Руслан и Никита - представился парень. Он был словно их переговорщиком со всеми.
   - Я Денис.
   - А что ты делал там на дороге? - спросил Роман.
   Парень внимательно оглядел их.
   - Вы не из банды Лоренса, я вас никогда не видел.
   - Банда Лоренса? - переспросил Руслан - мы тоже с ними встречались.
   - И до сих пор живы? - удивился Денис - что-то Лоренс теряет свою сноровку. Как я думал, то только мне удалось выжить после встречи с ним.
   - Мы его на другом уровне видели, на девятом - сказал Руслан.
   Богдан удивился тому обстоятельству, что у Дениса и его друзей есть общий знакомый из мира Марода. Если учесть, что он тут дольше по времени находится и никогда не слышал про банду Лоренса.
   - Многие знают его банду. Если вы действительно встречались и смогли остаться живыми, то мое к вам уважение.
   Эти слова еще больше задели Богдана.
   - Так что ты делал на дороге? - спросил Никита.
   - Я посыпал соль на месте аварии. Мне приказал мэр города. Я помощник его. Выполнять же какую-либо работу у него никто не соглашается.
   - "Все сходится" - подумал Никита.
   - Надо очки протереть - вдруг произнес Роман, снимая очки и доставая платок.
   Глаза Дениса и Романа встретились. Однако, вскоре, Роман протер и надел очки.
   Руслан, Богдан и Никита украдкой поглядывали на него, а также искали изменения в эмоциях Дениса. Денис же вел себя как ни в чем небывало.
   - А почему никто не соглашается работать? Очень трудно? - спросил Богдан.
   - Я бы не сказал. Просто жители города мэра не любят. Им на него вообще наплевать. Вот мне и приходится выполнять всю черновую работу, которую он мне поручает. Однако со всем я не могу справиться физически.
   - Понимаешь, мы только недавно на этом уровне появились - начал Руслан.
   - И у нас вообще нет ваденор - продолжил Роман.
   Богдан и Роман посмотрели друг на друга.
   - Мы бы не против были заработать ваденоры. Нам работа нужна! - закончил Богдан.
   Денис посмотрел на них с искренней радостью.
   - Вы серьезно?
   - Конечно.
   - Как замечательно. Думаю, что мистер Ричард будет очень рад услышать, что хоть кто-то собирается работать.
   - А что нам делать надо? - спросил Никита.
   - Мистер Ричард купил недавно себе шкаф - сказал Денис - но занести его в квартиру никто не хочет. Он живет вообще недалеко отсюда, вон в том дворе.
   Денис махнул в сторону домов, где они уже были совсем недавно.
   - Давайте договоримся о работе с ним тогда - предложил Руслан.
   - Хорошая идея, только он в офисе у себя. Тут совсем недалеко тоже.
   - "Уж все здесь находится недалеко - подумал Роман - хоть что-то радует"
   - Идем? - спросил Богдан.
   - Пошлите.
   Они вместе с Денисом пошли вдоль дороги. Прошли два квартала, как пришлось перейти через дорогу раз, а затем еще два раза.
   - Вот в этом здании его офис - сказал помощник мэра - я пойду и скажу ему про вас, а вы подождите, пожалуйста, меня здесь.
   - Хорошо - сказал Богдан.
   Они стояли возле небольшого каменного здания, который был разрисован разными некультурными рисунками проходивших мимо людей. На стенах этого здания было написано очень много оскорбительных слов. Видимо, что каждый проходящий здесь оставлял свою запись, уж очень много было этих записей.
   - Видимо, его здесь вообще не любят - произнес Никита, рассматривая стену.
   - Еще бы, мы, кстати, встречались с его родными уже - подметил Роман.
   - В смысле? - спросил Богдан - с чьими родными?
   - Мэра. Помните Антона?
   - Антона? Маленького мальчика? - переспросил Руслан - неужели это...
   - Его папа, все верно.
   - Что ты видел в своем видении? - спросил Богдан.
   - Да ничего особенного. Как мэр этот, мистер Ричард, дает поручение Денису съездить за какими-то важными документами. Вот я и узнал в этом мэре папу Антона. Я же видел его из видения Антона.
   - Понятно, считай, как и меня узнал. Только меня встретил, а тут просто через видение.
   - Да.
   Они стояли минут пять, прежде чем появился Денис.
   - У меня хорошая новость - произнес он - мистер Ричард согласился, чтоб вы у него работали.
   - "Еще бы он не согласился" - подумал Руслан, по-прежнему изучая стену здания.
   - А сколько он нам заплатит? - спросил Богдан.
   - И брать где этот шкаф? - добавил Роман - может, мы его вчетвером не донесем.
   - Он сказал, что заплатит очень даже хорошо - ответил Денис - а шкаф находится в офисе на первом этаже. Так что пошлите его забирать.
   Ребята вошли вслед за Денисом в здание. Справа и слева были лестницы, ведущие вверх. Также на первом этаже было несколько дверей.
   - Вот за этой дверью и находится шкаф - сказал помощник мэра, показывая на ближайшую дверь.
   Он открыл дверь своим ключом и включил свет. Комнату освещала только одна лампочка, висящая на потолке. И в комнате было много разного хлама, словно это был какой-то склад. Сразу же возле стенки и стоял шкаф, какой им нужно было нести.
   - Вот его вы берите вчетвером. А я мешок возьму с солью. У вас свое задание, а у меня свое. Вчетвером вы должны справиться.
   Ребята подошли к шкафу и попробовали поднять его. На первый взгляд он им показался не таким уж и тяжелым. Однако в дверной он не пролазил, только боком еле как они его вынесли из комнаты. Такую же операцию провели с входной дверью.
   - Осталось теперь только его донести - сказал Богдан - это же два квартала, даже больше.
   - Еще на третий этаж поднять - добавил Денис.
   Роман и Руслан взяли шкаф спереди, а Богдан и Никита сзади. И они отправились в путь.
   Как только они прошли десять метров, то руки уже начали отекать и скользить. Шкаф был не таким уж и легким. Ребята же шли и шли. Повезло, что у первого светофора горел красный цвет. Так что они и опустили шкаф.
   - А зачем тебе мешок этот с солью? Посыпать дороги? - спросил, переводя дыхание, Роман.
   - Да, это мое задание на сегодняшний день. Мне его поручили из-за аварии, сегодня девушку сбили.
   Как только загорелся зеленый свет, ребята отправились дальше, а Денис принялся посыпать солью дорогу.
   - Вы же помните, откуда мы пришли? - спросил он - так что вы идете, а я вас догоню.
   Ребята так и сделали, ведь не опускать же им шкаф каждый раз и не держать же его, пока Денис будет посыпать солью дороги.
   - Я бы мог ветром его понести - сказал Руслан ребятам.
   - Нельзя, по любому заметят - ответил Роман.
   - А ты не мог бы незаметно? Типа мы несем, а снизу бы ветром немного? - спросил Никита - так бы было очень хорошо.
   - Он не может - ответил за Руслана Роман - ему нужно, чтоб руки свободными были, чтобы никакое давление не оказывало на них.
   - Давайте передохнем - предложил Богдан - мы и так прошли приличное расстояние.
   Ребята остановились. Денис уже шел к ним.
   - Интересно, сколько нам за это заплатят? - спросил ребят Никита.
   - Лишь бы вообще заплатили - ответил Богдан.
   - Ну, мы же его по любому проучим? - спросил Руслан.
   - Проучим? Как?
   - Есть уже идея, потом узнаешь.
   В этот момент к ним подошел Денис, и разговор пришлось прекратить. За то время, пока он посыпал солью дорогу, ребята уже успели перейти две дороги, где не было светофоров. И теперь им оставалось пройти два квартала.
   - Тяжелый шкаф? - спросил ребят Денис.
   - Помог бы - сказал Богдан - тогда бы и узнал.
   - Да, тяжеловат - ответил Роман, пропуская мимо ушей слова Богдана - особенно если долго нести.
   - А ты не жалуйся - обратился Денис к Богдану - сам просил работу, вот ты ее и получил. Еще спасибо должен сказать, что я вам помог.
   - Спасибо, я и не жалуюсь. Мог бы хоть чуть-чуть помочь.
   - Деньги получать будете вы за шкаф, вот и работайте.
   Похоже, убедить Дениса сделать что-то за бесплатно было очень тяжело.
   Обратный путь выдался очень долгим. Они шли и через каждые двадцать метров останавливались. Прохожие люди обращали на них свое внимание.
   - Вам что, больше делать нечего? - спросил проходящий мимо мужик - бросайте этот шкаф. До чего вы опускаетесь, чтоб работать у этих свиней.
   Этот мужик показал неприличный знак в сторону Дениса.
   - Почему это он так сказал? - спросил Никита Дениса, когда они остановились в очередной раз передохнуть - почему вы свиньи?
   Дениса эти слова, похоже, не задели.
   - Да я уже перестал обращать на это внимание. Пусть что хотят, то и говорят.
   - Или пишут - вставил Руслан - не заметить то, что было написано на стенах офиса невозможно.
   Денис промолчал.
   - Должно же быть всему этому объяснение? - спросил Богдан - почему люди так относятся плохо к тебе и мэру?
   - Ко мне плохо относятся, потому что я работаю у него.
   - И большая у тебя зарплата? - спросил Никита.
   Некоторая злоба пробежала по лицу Дениса.
   - Нет, я работаю почти бесплатно.
   - Зачем тогда работаешь? - удивился Роман - если ваденор мало получаешь, и тебя оскорбляют все время. Разве нужна эта работа?!
   Денис вздохнул.
   - Здесь мэра не выбирают, им становятся - сказал он - я буду следующим мэром после мистера Ричарда! Так как я единственный его помощник. Таковы здесь законы.
   - Понятно.
   Они пошли дальше. Чем ближе они подходили к месту назначения, тем больше слышали недовольные выкрики в свою сторону.
   - "Все это выслушивать и работать за копейки, чтобы быть мэром - подумал Богдан - уж лучше грузчиком всю жизнь работать"
   - Наконец-то - сказал Никита, как только они опустили шкаф возле подъезда.
   - Детворы уже на горках нет - заметил Богдан.
   - Кстати, на этом уровне люди спят? - спросил Роман.
   Они уже здесь столько времени, а этого еще так и не выяснили. Просто вылетело из головы.
   - Спят - ответил Денис - правда тот, кто хочет. Редко таких встретишь. Ведь здесь силы быстро восстанавливаются и организму сон вообще не нужен. Лично я не сплю. Но это все зависит от человека. Времени здесь нет.
   - Ну, понесли? - спросил Богдан ребят.
   - Вы несите на третий этаж, дверь направо. Думаю, что вы и так это поймете.
   - А ты разве не с нами?
   - А у меня сейчас другое дело есть, очень важное. Подождете мистера Ричарда у него дома.
   - Мы с тобой больше не увидимся? - спросил Руслан.
   - Если вы будете продолжать работать у мистера Ричарда, то увидимся. Если нет, то вряд ли.
   - Тогда пока - прямо сказал Богдан. Он всем видом своим показал, что больше никогда не собирается работать у мэра ни за какие деньги.
   Денис протянул ребятам руку, они пожали ее в знак прощания. Богдан не сразу подал ее, а немного позже.
   Денис пошел в обратную сторону, откуда они только что шли.
   - Как заберем деньги, сразу же уходим оттуда - жестко произнес Богдан - где бы я ни был, я не хочу, чтобы на меня так смотрели люди, как сегодня и чтоб кричали некультурные слова в мой адрес.
   Никто возражать ему не стал. Ведь им всем было неприятно это слышать.
   - Понесли уже - сказал Роман - действительно, надоел этот позор.
   Они с трудом протащили шкаф через дверь подъезда и внесли его в подъезд.
   - Возле перилл будет очень тяжело нести - сказал Роман.
   - Нужно боком продолжать нести - задумался Богдан - и, главное, не задеть какую-нибудь квартиру этим шкафом. А то очень сильно потом пожалеем.
   - Это точно - подтвердил Руслан - весь подъезд на уши поднимем.
   Они аккуратно, пытаясь без шума, принялись поднимать шкаф. Ступенька за ступенькой.
   - Подождите - прошептал Никита - может, ты, Руслан, попробуешь по воздуху пронести? Никто же не видит на этот раз.
   - Хорошая идея - одобрил Богдан.
   - Не получится - покачал головой парень - я не могу, здесь неоткуда мне ветер взять! И даже если бы мог, то вряд ли бы смог аккуратно это проделать.
   После этих слов ребятам ничего не оставалось, как смириться с этим. И они продолжали нести этот шкаф все выше и выше.
   - А вот и нужная для нас квартира - сказал Богдан, когда они остановились между площадкой второго и третьего этажа.
   - Да, даже если бы нам Денис не сказал, где именно мистера Ричарда квартира, то мы и так, думаю, догадались - улыбнулся Роман.
   - Просто блеск - подтвердил Руслан - столько же писанины, как и на стенах того офисного здания. Только тут не только на стенах возле квартиры, но и на двери.
   Неожиданно для них вдруг открылась дверь на втором этаже.
   - Кто это здесь шумит? - спросил, выглядывая из-за двери, какой-то мужик лет сорока пяти.
   Ребята посмотрели на него и замолчали. Они, видимо, слишком увлеклись дверью квартиры мэра, что свои впечатления от увиденного говорили слишком громко.
   - А вы, случайно-то, не к нашему мэру направляетесь? - удивленно спросил мужик, глядя на шкаф.
   - К нему - подтвердил Богдан, после недолгой паузы.
   - Так вы теперь новые крысеныши. Не стыдно ли? А?
   - Мы просто решили заработать ваденоры. У нас вообще денег нет, а жить нужно как-то.
   - Да вы знаете хоть на кого вы работаете? - с гневом воскликнул сосед мэра.
   - На кого?
   Руслан, Роман и Никита так и молчали. Они выглядели растерянными. Уж слишком внезапное появление этого мужика погубило их план остаться незамеченными.
   - На мошенника! Он же весь город без денег оставил. Всех обокрал. Всех, каждого.
   - Мы, пожалуй, закончим начатое - сказал Богдан, приподнимая свой край шкафа - понесли, тут чуть-чуть осталось.
   - Ну, уж нет - взревел мужик - никуда вы от меня так и не уйдете! Пусть и посадят потом меня в тюрьму, но я вам просто так уйти не дам.
   Он оставил открытой дверь своей квартиры и скрылся с глаз ребят.
   - Быстрее - поторопил ребят Роман - а то он нас убьет!
   Они тут же в суете принялись поднимать шкаф наверх, даже пару раз стукнули нечаянно шкаф по ступенькам.
   - Никуда вы от меня не скроетесь - взревел внизу мужик. Он бегом поднимался к ним, держа в руках лом.
   - "Приплыли" - подумал Богдан. Ребята положили шкаф и с оглядкой стали подниматься наверх, все выше и выше.
   - "Как назло, ни воздух и ни воду не могу использовать" - подумал Руслан.
   Однако, когда мужик дошел до шкафа, он остановился. И с улыбкой на лице нанес несколько ударов ломом по шкафу. Но шкаф оказался очень крепким, так что только на дверках шкафа остались две дырки-вмятины.
   - Пусть пользуется - усмехнувшись, произнес он - вы даже представить не можете, на какого человека работаете! Посмотрим, заплатит он вам вообще или нет.
   С этими словами он начал спускаться вниз к своей квартире, по пути перекидывая лом из руки в руку, словно играя им. Вскоре, ребята услышали, как захлопнулась дверь квартиры.
   - Я уже подумал, что он нас убьет - сказал Руслан.
   - Да, лучше мы бы не связывались с этим мэром - произнес Роман, глядя на Никиту - зря мы на твои стихи повелись.
   - А я то что? Я ж не виноват, они сами изо рта моего вырываются. Может, я уже говорю о том, что точно произойдет.
   - Ну, мы же не подошли бы к этому Денису, если бы не стих!
   - Да что вы спорите? - вмешался Богдан - давайте-ка лучше уже занесем этот шкаф в квартиру, пока еще кто-нибудь не выскочил из соседей.
   Они спустились за шкафом, взяли его и донесли до квартиры.
   - Опускай - сказал Богдан перед самой дверью.
   - Интересно, что нам скажут насчет этих двух дырок в шкафу? - спросил Руслан.
   - Да пусть, что хотят, то и говорят - ответил Богдан - не по нашей вине поврежден шкаф. Мы ничего не могли поделать.
   - Я позвоню в звонок? - спросил Роман.
   - Да, звони - согласился Никита.
   Роман нажал несколько раз на дверной звонок. Спустя некоторое время дверь приоткрылась, но только совсем на чуть-чуть. Цепочка не давала открыться двери полностью.
   - Кто там? Вы шкаф принесли? - послышался знакомый женский голос. Хотя, ребята просто уже знали, кто тут живет, а так бы может этот голос и не узнали бы.
   - Да - ответил Богдан.
   Женщина отстегнула цепочку и открыла им дверь.
   - Аа... это вы - сказала она, глядя на ребят - вы нас преследуете?
   - Нет - ответил Роман - мы не знали, что вы жена мэра. Просто нам предложили подзаработать, вот мы и согласились.
   - Кто предложил? Денис?
   - Да. Так и будем стоять? Давайте мы занесем шкаф в квартиру и поговорим.
   - Конечно.
   Ребята развернули шкаф и боком занесли его, поставив в центре большого коридора. Женщина подошла и закрыла дверь.
   - Денис одержим своей мечтой стать мэром, вот и работает на мужа - сказала она - вам лучше больше не работать на моего мужа. Он плохой человек.
   - Плохой человек? - спросил Никита - вы же его жена, да и живете с ним.
   - Он раньше не был таким. Я бы давно развелась. Но он бы меня нашел, идти мне некуда. И он везде меня и сына найдет.
   - Мы знаем, что он вас избивает - сказал Роман - да и люди о нем тоже очень плохого мнения.
   - А Антон где? - спросил Руслан.
   - Сидит у себя в комнате.
   - Кстати, по пути сюда ваш сосед немного внешний вид шкафа вашего изменил. Нам чудом повезло, что он нас не тронул - сказал Богдан и показал на две вмятины.
   - Сколько мой муж вам заплатит?
   - Не знаем. Денис сказал, что мистер Ричард заплатит нам очень даже хорошо.
   - Он никогда никому не любил отдавать деньги - произнесла женщина - а с учетом того, что шкаф поврежден, то может вообще вам ничего не даст.
   - Но, мы же не виноваты! Это не по нашей вине! Мы ничего не могли сделать!
   - Я знаю. А ему все равно. Такой он человек.
   - А как вас хоть звать? - спросил Никита.
   - Миссис Анжелика.
   В этот момент раздался дверной звонок.
   - Это, наверное, Ричард пришел - шепотом произнесла жена мэра.
   Ребята переглянулись. А женщина подошла и открыла дверь.
   В дверном проеме появился мужчина лет тридцати пяти. Выглядел он очень солидно: черный костюм, галстук и дипломат. Он наглядно поцеловал жену в щеку и посмотрел на ребят.
   - Это мне про вас Денис рассказывал? - спросил он.
   - Да - ответил Богдан.
   - Очень хорошо, очень хорошо.
   - Мы принесли шкаф.
   - Да я вижу - ответил он и начал его осматривать. Его пальцы прошлись по двум глубоким вмятинам. Также он внимательно осмотрел со всех сторон, даже внизу шкафа прошелся пальцем по рейке.
   - Эти две дырки-вмятины нам сделали люди, на нас напавшие возле подъезда, как только Денис ушел - сказал Роман. Он не хотел выдавать соседа, так как тот их не тронул и шкаф повредил, видимо, из-за справедливости, если учесть какого все "хорошего" мнения о мэре.
   - Давайте зайдем в гостиную и все обсудим - сказал мистер Ричард - я не хочу стоять на пороге.
   - Хорошо - согласились ребята.
   Они немного встревожились. Особенно, если принимать всерьез слова жены по поводу того, что мэру без разницы будет, по чьей вине повредили шкаф, и слова соседа, что вряд ли мэр им вообще заплатит.
   Пока мэр раздевался, его жена, миссис Анжелика, проводила ребят в гостиную, где они уселись в кресло.
   - Выйди, Анжелика - сказал мэр своей жене - я хочу поговорить с ними наедине.
   Жена послушалась его и, ничего не сказав, вышла из комнаты. Сам мэр сел на диван, который находился напротив четырех кресел. А между креслами и диваном находился стеклянный столик. Эта гостиная словно была сделана под место для переговоров.
   - Начнем с самого начала - сказал мэр и положил свой дипломат на стол - я вам через Дениса получил работу: перенести шкаф из офиса ко мне домой, так?
   - Да - подтвердил Богдан.
   Мэр улыбнулся.
   - Вы мне испортили шкаф. О каких деньгах может быть речь?
   Ребята переглянулись. Все сейчас происходит именно так, как их и предупреждали.
   - Не по нашей же вине поврежден шкаф. На нас напали.
   - Кто виноват, что на вас напали? Меня это должно волновать?
   - Но напали на нас-то из-за вас, выкрикивали всякие оскорбления.
   Мистер Ричард внимательно оглядел их.
   - Послушайте, на вас нет ни одной царапины. Может, это вы специально попросили работу у Дениса, испортили шкаф и требуете деньги! А потом будете говорить, как вы обставили мэра. Нет, ребятки, такого не будет.
   - Да что вы несете? - вскрикнул Роман.
   - Не зарывайся, сынок. Я знаю, что вам говорю.
   - У нас совсем нет денег. Мы недавно здесь, мы с другого уровня - сказал Руслан.
   - Другой уровень? Слышал что-то об этом, но даже не знаю, как люди перемещаются. И не хочу знать. Мне нравится здесь моя жизнь, меня все устраивает. А мнение других людей мне безразлично.
   Он начал открывать свой дипломат. Он был полностью забит камешками.
   - Вам повезло, что у меня сегодня хорошее настроение. Я заключил очень грандиозную сделку. Так что так и быть, я вам дам шестнадцать ваденор. Каждому по четыре.
   - Шестнадцать? - переспросил Богдан - это же копейки! Мы их за минуту потратим.
   - Скажи "спасибо", что вообще что-то даю - сурово произнес мистер Ричард - мне сегодня вообще дали какие-то ключи в подарок. А толк мне от этих маленьких ключиков? Что мне ими открывать-то?
   Богдан до этого момента хотел что-то сказать, однако не сказал. А рот его так и остался открытым.
   - Что за ключики? - спросил Роман.
   Мэр покопался в одном из отделений дипломата и достал оттуда два маленьких ключа, с помощью которых и путешествуют через уровни.
   Богдан закрыл свой рот и внимательно посмотрел на ключики.
   - И вам они не нужны?
   - Нет, зачем мне они сдались?! - спросил мэр.
   - А давайте вы нам за работу заплатите этими двумя ключиками!
   Мистер Ричард внимательно посмотрел на него и задумался.
   - Что это за ключики? Они дорогие? Зачем они вам?
   - Нет, они нисколько не стоят - заверил его Богдан - просто я собираю коллекцию этих ключиков. У меня их уже три штуки.
   Он достал из кармана ключики и показал их.
   - И зачем они тебе? - спросил мэр.
   - Видите ли, если собрать пять ключиков, то можно обменять их на двадцать пять ваденор - вмиг придумал это сын Жени.
   Остальные ребята удивленно посмотрели на него, благо, что мэр этого не заметил.
   - Двадцать пять говоришь... Следовательно, один ключик - это пять ваденор. Если я тебе дам два ключика, то получается, что десять ваденор. Вместо шестнадцати. Ты думаешь, что меня можно обмануть? Вы же меньше тогда за работу получите.
   - Это не так. Просто эти ключи найти сложно. Поэтому я и согласен на это. А то так и буду с этими тремя ключами мотаться, а деньги нужны. А то сразу будет двадцать пять ваденор. И мне выгодно и вам.
   Мистер Ричард всерьез задумался.
   - Да, ты прав - наконец-то произнес он - все равно эти ключи у меня бы просто завалялись. А искать еще три ключа ради двадцати пяти ваденор глупо. Да и сэкономлю на оплате шесть ваденор.
   Он протянул эти два ключика Богдану. Тот их взял и положил к себе в карман.
   - Ну, что? Мы свободны? - спросил Богдан - мы работу сделали и оплату получили.
   Ребята начали подниматься, но мистер Ричард их остановил.
   - Подождите - сказал он - вы не хотите еще поработать?
   - Нет.
   - Ну, вам же нужна будет работа. Деньги же вам нужны.
   - Мистер Ричард, вы нам мало заплатили, да и люди нам такое говорили, пока мы несли этот шкаф, что уши вянут - сказал Роман.
   Все четверо направились на выход из гостиницы.
   - Я вам буду хорошо платить.
   - Зачем мы вам нужны? - спросил Никита.
   - Видите ли, никто не хочет работать! - покачал головой мэр - а мне работники позарез как нужны. Денис один не справляется.
   - Мы согласимся постоянно работать, но только при одном условии - вдруг сказал Богдан.
   Ребята замерли - они совсем не понимали, что сейчас задумал их друг.
   - При каком?
   - Вы в карты умеете играть?
   - Конечно. Разрешено играть же в две игры: "девятка" и "девять девяток". Я мастер в игре "девятка".
   - Это же славно, может, сыграем?
   - Сыграем?
   - Да.
   - Я в "девять девяток" никогда играть не буду. Потому что всем известно, какая ставка на кону.
   - Я и не предлагаю играть в "девять девяток", мне это тоже не нужно. Сыграем в игру "девятка"?
   - Ставки?
   - Если я проиграю, то мы вчетвером будем работать на вас всю свою жизнь, пока не умрем.
   Все, кто находился в гостиной, были шокированы этими словами.
   - Бесплатно?
   - Почему же? Нам же нужно будет хоть как-то питаться. Вы будете только оплачивать нашу еду.
   Мэр задумался.
   - Это очень заманчивое предложение. С помощью вас я смогу заработать еще больше ваденор. А что вы-то хотите?
   - Если выиграю я, тогда мы уйдем отсюда с миссис Анжеликой и Антоном.
   Мистер Ричард был просто ошарашен, как в прочем и остальные.
   - Моя жена и мой сын?
   - Да.
   - Зачем вам они нужны?
   - Не бойтесь, мы их не обидим. Так вы согласны?
   Мэр задумался, его взгляд упал на книжную полку, где стояла грамота, как лучшему игроку в пабе в игру "девятка".
   - Я согласен - сказал наконец-то он и показал рукой на кресла.
   Ребята сели на свои места. А Богдан из кармана достал колоду карт. Однако, как только мистер Ричард увидел колоду, то тут же воспротивился.
   - Ну, уж нет, давайте сыграем моими картами. Хоть в этой игре и мухлевать нельзя, но все же.
   Он открыл дипломат и из небольшого отделения достал колоду игральных карт.
   - У вас же есть клятвенник? - спросил Богдан - вы же когда договоры заключаете, то пользуетесь по любому им.
   - Ты хочешь записать это на клятвенник?
   - Да.
   - Хорошо.
   Он покопался в своем дипломате и вытащил что-то, похожее на диктофон.
   - "Как в этот дипломат столько всего помещается?!" - подумал Никита.
   - Как тебя зовут? - спросил мэр парня.
   - Богдан.
   Он поднес прибор, похожий на диктофон, к своим губам.
   - Если я проиграю Богдану в карточной игре "девятка", то обязуюсь отпустить свою жену Анжелику и сына Антона вместе с ним.
   Он передал этот прибор Богдану.
   - Если я проиграю мистеру Ричарду в карточной игре "девятка", то обязуюсь работать на мистера Ричарда всю свою жизнь вместе с Русланом, Романом и Никитой.
   Он передал прибор обратно мэру, и тот положил его в сумку.
   - А нам ничего не нужно было говорить? Это же тоже нас касается - возмутился Роман.
   - Если я проиграю, а вы работать не будете вместе со мной, то я умру - пояснил Богдан.
   На лицах парней отразился испуг. А мэр тем временем начал размешивать колоду карт.
   Правила в этой игре довольно-таки простые. Раздается по одной карте двум игрокам, так всю колоду. Первым ходит игрок, у которого есть девятка пик. Игрок кладет эту карту в центре стола. Другой игрок может положить рядом с девяткой пик восьмерку пик или десятку пик. Либо можно начать новый ряд, положив сверху или снизу девятки пик другую девятку. Если у игрока нет необходимой карты, то он пропускает ход. Каждому игроку нужно сделать так, чтоб другой игрок не мог выложить свои карты, так как игрок, который первым избавится от своих карт, становится победителем.
   При раздаче девятка пик оказалась у мистера Ричарда, тот был очень доволен этим обстоятельством. Но, вскоре, Богдан начал выкладывать карты одну за одной, не давая возможности мэру выложить свои карты. Так что в конце игры у мистера Ричарда еще оставалось четыре карты.
   - Я победил - восторженно провозгласил Богдан.
   Мэр с ненавистью посмотрел на него.
   - Поздравляю, но это ничего не значит - сухо ответил он.
   - Как это не значит? У нас есть договор - ответил сын Жени.
   - Да. Я обещал отпустить свою жену и сына. Я так и сделаю. Но, если они сами не заходят уходить, то я здесь ни при чем. Я же их отпустил. Они могут с вами выйти на улицу и вернуться назад. Формально я прав.
   Богдан задумался. Каким же "жуком" все-таки был этот мэр.
   - Ну, это-то верно, не спорю. Но лучше сначала их спросить об этом.
   - Анжелика - крикнул мистер Ричард - зайди, пожалуйста, к нам.
   Спустя мгновение дверь в комнату отворилась и вошла миссис Анжелика. Она была немного напугана.
   - Дорогая - начал мэр - я с этими молодыми людьми сыграл в игру "девятка". И на кон поставил тебя вместе с сыном.
   Женщина взглянула на ребят.
   - И что же?
   - Они меня выиграли. Теперь я обязан отпустить тебя вместе с Антоном. У нас договор на клятвеннике.
   - Я могу уходить? - она словно не верила своему счастью.
   - Да. Вернуться вы тоже можете. Выйдешь на улицу и возвращайся, вернее, я прошу вернуться. Таким образом, договор не будет нарушен.
   - Я пойду, предупрежу Антона - сказала она и вышла из комнаты.
   - Вот видите, она вернется - произнес мэр.
   - Это мы посмотрим - ответил Богдан. Ребята поднялись и пошли на выход. Вскоре, их нагнали миссис Анжелика и Антон.
   - Привет, Антон - поздоровались ребята - вот мы снова встретились.
   - Привет - ответил он им и радостно улыбнулся. Быть может, именно в этот момент подумал, что приобрел настоящих верных друзей.
   - Вы знаете моего сына? - удивился мистер Ричард.
   - Знаем - ответил Роман.
   - Богдан, Никита, подождите нас с Романом, вместе с миссис Анжеликой и Антоном в подъезде - попросил Руслан.
   - Хорошо.
   Они вчетвером вышли из квартиры, так что Роман, Руслан и мистер Ричард остались в квартире наедине.
   - Вы не будет против, если мы пройдем на кухню? - спросил Руслан и, не дожидаясь разрешения, отправился туда.
   - Да что вы себе позволяете? - воскликнул мэр. Он следом за ребятами вбежал на кухню.
   - Сядьте - попросил Роман.
   Однако мэр не собирался садиться. Руслан же подошел к окну, открыл его и посмотрел вниз.
   - Вы хотите меня убить? - испуганно спросил мистер Ричард.
   - Убить? - переспросил Руслан - нет, мы не убийцы. Хотите стакан холодной воды?
   Роман подошел к крану и открыл воду.
   - Воды? - переспросил мэр - окно зачем открыл?
   Руслан еле заметным взмахом руки с помощью ледяного ветра заставил стакан взлететь в воздух, то же самое проделал с водой из крана. Наполнить же стакан водой не очень то и удалось. Вода, попавшая в стакан, уже покрывалась льдом из-за зимнего воздуха, хоть ребята и не чувствовали этот холод. А большая часть воды разлилась на полу.
   Мистер Ричард от страха присел на стул.
   - Кто вы такие? Что вам надо?
   - Если будете продолжать грабить людей, то вам не поздоровится! А если вы расскажите хоть кому-то, что здесь на кухне видели, то вам никто не поверит - сказал Руслан.
   - Да кому он расскажет? - спросил брата Роман - с ним же никто общаться и не хочет. Если он избивает собственную жену и ребенка, разве можно вообще с ним о чем-то говорить?!
   Мэр затрясся от страха.
   - Пошли уже - сказал Руслан - и так задержались.
   Когда Руслан выходил из кухни, мэр его спросил:
   - А окно для чего открыл?
   - Это окно выходит прямо на двор. Из него вы можете увидеть: вернется к вам ваша жена с сыном или нет.
   И не давая что-то сказать мэру в ответ, Руслан вслед за Романом вышел из квартиры.
   - Чего это вы так долго? - спросил их Богдан на лестничной площадке.
   - Да учили уму разуму - ответил Руслан.
   - Он хоть живой?
   Миссис Анжелика испуганно посмотрела на Руслана.
   - Конечно. Мы просто ему сказали, чтоб больше не брал себе чужие деньги.
   - Пошлите уже отсюда - сказал Никита - вы с нами?
   Этот вопрос был обращен миссис Анжелике.
   - Да, но я не знаю, куда потом мне с Антоном идти. Возвращаться к нему я точно не собираюсь.
   - Зато он вас точно искать не будет - ответил Богдан - иначе просто умрет.
   Они начали спускаться вниз.
   - Кстати, а почему ты решил помочь миссис Анжелике и Антону? - спросил Роман Богдана - ты же и сам говорил, что это не имеет для нас никакого значения.
   Миссис Анжелика шла, словно и не слышала этого разговора.
   - Я был уверен, что выиграю.
   - Но ты мог и проиграть! И нам бы пришлось всю свою жизнь работать на этого мэра. И мы бы точно никогда бы не дошли до своей цели.
   Богдан не спешил с ответом на этот вопрос. Как только они достигли первого этажа, он ответил:
   - Я же специально составил такой договор! Если бы я проиграл, то вы бы без меня продолжили путешествие, я бы отдал вам свои ключи.
   - Ты бы тогда умер - вмешался в разговор Руслан.
   Они вышли из подъезда и остановились.
   - Я же все равно умру, но позже, ведь так? Мы же все вряд ли спасемся. Это уже обсуждалось.
   - Ну, а где бы мы взяли ключи? - спросил Роман - мы же в карты играть так же хорошо не умеем.
   - Да что вы заладили? Вы же сами хотели спасти их, теперь-то что не так?
   - Нельзя было так рисковать. Ты сам это говорил! - ответил Роман.
   - Да хватит вам уже - вмешался Никита - все же хорошо закончилось. Давайте решать, что будем делать дальше, а не стоять на месте.
   - Миссис Анжелика, вам с Никитой есть куда пойти? - спросил Руслан.
   - Только если обратно к Ричарду.
   - А родители?
   - Я сирота.
   Наступила небольшая пауза.
   - Думаю, что тогда нет другого выхода - сказал Богдан - тут оставаться все равно не очень хорошо, с учетом того, что официально мэр остается вашим мужем.
   - Что вы предлагаете? - спросила миссис Анжелика.
   Богдан осмотрелся. Они до сих пор стояли у подъезда.
   - Давайте выйдем хотя бы с этого двора, а то стоим в вашем дворе, мало ли что. А там как раз вдруг попадется на глаза кое-что.
   Он говорил очень загадочно, так что вряд ли миссис Анжелика поняла хоть что-нибудь, но она ничего не ответила.
   Все вместе они направились в ту сторону, где недавно была авария. Руслан посмотрел на третий этаж дома и увидел, что мистер Ричард с сумасшедшим лицом смотрит на них. Руслан улыбнулся и помахал ему рукой.
   - Обычно они располагаются возле паба - сам с собой разговаривал Богдан.
   - А куда мы идем, мама? - спросил Антон.
   - Мы уходим от папы. Больше не вернемся к нему. Все будет хорошо.
   Ребята шли и оглядывались по сторонам. Им вовсе не хотелось встретить тех людей, которые видели, как они несли шкаф мэра. Тем более, сейчас они шли вместе с его женой и сыном.
   - Нужно обойти паб - сказал Богдан.
   - Ты ищешь дыру? - спросил Роман.
   - Да.
   - Я видел одну, когда мы ехали на машине с полицейским. Тут всего один квартал. Я знаю, где она.
   - Нам нужно два лифта на этот раз.
   - Я правильно понимаю, ты хочешь, чтоб... - начал Руслан.
   Они начали обходить паб с левой стороны. Богдан шел немного впереди, все придерживались его. Миссис Анжелика пыталась вместе со своим сыном не отставать. Было видно, что ей все равно, что будет дальше, лишь бы не возвращаться к мистеру Ричарду.
   - Да, я хочу отправить их отсюда. Тут им придется несладко.
   - А почему ты уверен, что куда они попадут, будет лучше? Ведь уровни бывают разные!
   Однако эти слова Богдан пропустил мимо ушей. Он остановился.
   - Я же говорил! - воскликнул он, показывая на дыру, которая находилась возле мусорных контейнеров, куда, похоже, кидали отходы и весь прочий мусор из паба.
   - Ты думаешь, что это хорошая идея? - спросил теперь Никита - по-моему, Руслан прав.
   - Я хочу, чтоб миссис Анжелика и Антон отправились на девятый уровень и там нашли Люси. Она, вроде, хорошая девушка, так что их приютит.
   - Как мы раньше об этом не подумали - признался Роман - у тебя голова действительно хорошо работает. Ты так быстро придумал про пять ключей, что их на деньги меняют, да и тут, так быстро сообразил, где можно упрятать миссис Анжелику и Антона.
   Они все направились к дыре. Миссис Анжелика со страхом взглянула в нее.
   - Я уже видела такие дыры и не один раз. Правда, они потом исчезали, но где-то даже появлялись.
   - Миссис Анжелика - обратился к женщине Богдан - вы не боитесь, что вам всю оставшуюся жизнь придется питаться только рыбой? Да и рыбачить, наверное, придется.
   - Мне все равно. Лишь бы не возвращаться к мужу. Он все делал так, как сам хотел. Единственный раз, когда он уступил мне, это когда мы давали имя Антону. Он не хотел, чтоб было русское имя. Здесь же все ищут пару, в основном, исходя из своей человеческой национальности. Так что мне без разницы, что будет дальше. Лишь бы не с ним.
   - Вот и славно. Мы хотим, чтобы вы переместились на другой уровень к нашей знакомой. Расскажите ей все: про нас и про мужа своего, да и про уровень этот. Думаю, что она вас примет к себе. А то жить в одиночестве, ей тоже, должно быть, не очень хорошо.
   - Как я ее найду?
   - Ее зовут Люси. Она живет в деревне, ну или в селе.
   - Погодите - медленно проговорил Руслан.
   - Что? - удивился Богдан.
   - А ты откуда знаешь о Люси? Тебя с нами не было!
   - Хм...вы ее тоже знаете?
   - Да. Она нас спрятала от банды Лоренса.
   - А мне даже ничего о банде не говорила, лишь накормила меня. Но я просто спешил тогда, по домам ходил, еду просил.
   - Ладно, давайте уже их отправим и сами покинем этот уровень - предложил Никита.
   - Верно - согласился Роман.
   - Так вот - снова обратился Богдан к женщине - вам придется найти эту девушку. Но вы можете очутиться где угодно, и не факт, что ее найдете. Вы готовы на такой риск?
   - Да.
   - Вот и хорошо.
   - Но я не знаю, как перемещаться.
   - Это несложно. Вы с Антоном должны прыгнуть в эту дыру. Когда будете в самом лифте, то вы должны вставить этот ключ - он достал из кармана один из ключиков и дал ей - и нажать 000000009, а затем сесть в кресло, сидеть ровно девять секунд. Там секундомер будет. После чего вы отправитесь на девятый уровень.
   - Понятно.
   Женщина глубоко вздохнула.
   - Вам нужно вместе с Антоном прыгнуть в эту дыру, вы готовы?
   Она еще раз вздохнула и обняла своего сына, а затем взяла его за руку.
   - Спасибо вам большое, ребята.
   - Да не за что, до свидания.
   Она вместе со своим сыном прыгнула вниз. А ребята молча стояли и смотрели на дыру.
   - Надеюсь, что у них все получится - сказал Руслан.
   - Да, было бы хорошо, если бы они нашли Люси - добавил Роман.
   - Все равно бессмыслица - вставил Никита - в лучшем случае все погибнут.
   - Да, ты прав - признал Богдан - сейчас я сделал самый неразумный поступок.
   Через девять секунд дыра вмиг исчезла. На ее месте образовалась такая же поверхность, как и вокруг рядом.
   - Ну, что? - спросил Роман - пошлите теперь к другой дыре. Теперь нам нужно покинуть этот уровень.
   Они перешли дорогу, где недавно была авария и направились в ту сторону, где пешком еще никогда не ходили.
   - Хорошо, что все-таки Денис дороги солью посыпал - сказал Роман - теперь не так уж и скользко.
   - Да оно вообще везде не скользко - ответил Руслан - мы же даже ни разу не поскользнулись.
   - Что это за шум? - спросил Никита.
   Действительно, со двора, где жил мэр вместе с женой и сыном, доносились разные возгласы людей. И ребята заметили, что все люди шли именно в эту сторону.
   - Давайте у той женщины спросим, вдруг она знает? - предложил Богдан.
   Напротив их шла женщина лет сорока, судя по всему, она направлялась именно в тот двор.
   - Извините - обратился к ней Роман - а вы не знаете, что произошло? Просто стоит какой-то шум, да и все люди сбегаются в вон тот двор.
   - Конечно, знаю - ответила она - говорят, что мэр покончил жизнь самоубийством. Вот все и собираются, чтоб узнать: правда это или нет.
   И не останавливаясь, она дальше направилась ко двору.
   - Это наша вина - сказал Руслан - переборщили мы.
   - Пошлите быстрее - произнес Богдан - это уже не имеет никакого значения!
   Они снова пошли, все дальше отдаляясь от двора.
   - Не забывайте, что мы были у него в квартире перед его самоубийством! Сосед нас видел, да и не только, он про шкаф знает. Нас как минимум в качестве свидетелей могут привлечь, а это значит, что здесь задержаться придется.
   - Все верно - согласился Роман - валим отсюда, да быстрее.
   Они прошли один квартал, уж очень длинным он был, и через дорогу увидели дыру, про которую им рассказывал Роман.
   Перейдя дорогу, они остановились возле нее.
   - Кстати, теперь Денис будет мэром - сказал Никита.
   - И к чему ты это? - спросил Богдан.
   - Да просто.
   - Ну да, исполнилась его мечта - добавил Руслан.
   Роман огляделся по сторонам. На улице было немало людей
   - Прыгаем - сказал он, как только убедился, что ближайший человек находится на таком расстоянии, что в течение девяти секунд не успеет прыгнуть вслед за ними.
  
   ***
  
   - Фух, мы снова здесь - произнес Никита, глядя на секундомер, который отсчитывал девять секунд.
   - У нас есть девять минут, чтоб подвести итог и выбрать следующий уровень - сказал Богдан.
   - А что подводить-то? - спросил Роман - ничего интересного тут нет.
   - И то верно.
   - Хотя, мы узнали про стихи Никиты - Руслан посмотрел на Никиту.
   - Это, кстати, даже неплохо - сказал Богдан - только нам нужно больше мыслить над смыслом всех слов.
   - А еще помните девушку, которую сбили? - спросил Никита - мы ее уже видели на девятом уровне в инвалидной коляске.
   - Такого никогда не встречал - согласился сын Жени - я никогда не встречал кого-либо два раза.
   Он взглянул на секундомер, времени еще было полно.
   - Да больше ничего не было интересного - сказал Роман - кстати, мы в "девятку" играли в детдоме. У нас там была не девятка пик, а девятка крести. Да и играли как минимум втроем.
   - В нее и вдвоем можно играть. Правда, от везения больше всего зависит тут, но если продумывать все хорошо, то выиграть не составит труда.
   - А что за игра "девять девяток"? - спросил Руслан и посмотрел на секундомер. Еще оставалось шесть минут у них.
   - Да, мне тоже интересно - сказал Никита - мэр сказал, что в нее играть точно не будет.
   - Это игра на жизнь и на смерть - ответил Богдан - кто проигрывает - умирает, кто выигрывает - продолжает жить.
   - И играется так же, как "девятка"?
   - Нет, играют в нее так же, как в покер, только с измененными правилами. Умеете в покер играть?
   - Да - ответил Роман - и очень даже неплохо.
   - А я в покер играть умею, но не очень хорошо.
   - Да ладно, ты же король карт - сказал Никита.
   - Приятно слышать, но в покере все может быть. Я больше люблю игры, где, в основном, все зависит от тебя, а не от удачи. Хотя, везде удача нужна.
   - А как понять правила изменены? - спросил Роман.
   - Там очень большое значение придается карте "девять". Самая сильная комбинация - четыре девятки, затем три девятки, две дявятки, а потом уже флэш рояль. Однако там еще есть одна загвоздка.
   - Какая?
   - Если в стрите есть девятка, то он сильнее флэш рояля.
   - Какой бред - покачал головой Роман.
   - Так что в этой игре многое зависит от девятки, если у тебя карманная пара девяток, то можно уже праздновать победу.
   Богдан посмотрел на часы.
   - Похоже, мы заговорились - произнес он - у нас есть две минуты.
   Он встал из-за своего кресла, подошел к стене напротив и вставил маленький ключ.
   - Теперь нужно уровень придумать - произнес Руслан.
   - Давайте 123454321 - предложил Никита - красиво же смотрится. Может, на уровне, где так расположены цифры будет что-то интересное.
   В этот раз тоже никто возражать не стал. И Богдан ввел эти цифры и нажал на кнопку. Затем он подошел к своему креслу и сел на него.
   - Надеюсь, что нам повезет - произнес он.
   Как только прошло девять секунд, наступил круговорот цветов, который унес их на следующий уровень.
  
   ГЛАВА 8. УРОВЕНЬ 123454321
  
   Как и в прошлый раз ноги ребят стукнулись об поверхность, и друзья тут же свалились.
   - "Как больно" - подумал Никита. В этот раз смягчить их падение ничего не могло. Никита поднялся и осмотрелся.
   - Где это мы? - спросил он ребят.
   Поверхность была пурпурно красного цвета, небо было заволочено черными тучами. Красный цвет поверхности так и резал глаза. И как всегда было ни холодно и ни жарко. Никита даже на миг подумал, что снова оказался в подземном мире.
   - Где это мы? - еще раз повторил он и посмотрел на ребят.
   Никита заметил, как Богдан шевелит губами, однако ничего слышно не было. Справа от них с непониманием смотрели друг на друга Роман и Руслан.
   Богдан подошел к ним и толкнул слегка обоих, те повернулись к нему.
   - Что? - спросил Роман, но никто его так и не услышал - я ничего не слышу почему-то.
   Богдан оглядел всех и жестом показал на ухо и начал размахивать руками.
   - Мы ничего тут не можем слышать - проговорил он, хоть и знал, что его никто не услышит.
   Потом двумя пальцами правой руки он изобразил идущего человека и показал на них, а затем показал на свои глаза.
   - Понятно, придется общаться жестами - пробормотал Роман и показал на пальцах "окей".
   Руслан и Никита тоже поняли, в чем дело. Никита также изобразил на пальцах идущего человечка и показал вперед, назад, вправо и влево. Словно спрашивая: в какую сторону идем?
   - Пошлите туда - сказал Богдан и показал прямо.
   Они двинулись в путь, внимательно осматривая все, что их окружало. Они только потом заметили, что очутились на этом уровне около полицейского участка. Им на это показал метров через двадцать пути Богдан, который огляделся через плечо. На многоэтажке была большая вывеска: "Полицейский участок".
   Однако кроме этой многоэтажки, которая была из пяти этажей, больше таких высоких зданий не было. Здесь были двухэтажные здания, которые были похожи на общежития: они были очень длинными и располагались недалеко друг от друга. Людей на улицах было очень мало. Они заметили только человек десять, которые направлялись, видимо, по своим делам.
   Богдан остановился, достал из кармана маленький ключик и показал на поверхность. Многозначительно взглянув на ребят, он показал им, что, мол, тут делать вообще нечего.
   Роман кивнул в ответ, и Богдан спрятал ключик. Теперь целью их было найти дыру. Они прошли пять кварталов, однако дыры так и не было видно. Неожиданно Никита толкнул ребят и показал на бегущих людей, которые скрылись за общежитием.
   - Бежим за ними - согласился Богдан, показывая туда рукой.
   Они перебежали дорогу очень быстро, так как здесь светофоров не было, да и машин не было видно. Обогнув это общежитие, они остолбенели. И около пяти секунд не могли сдвинуться с места.
   Их глазам открылась очень душераздирающая картина. За тем общежитием, за которое только что они забежали, горело два общежития. Пламя овладело всеми двумя длинными зданиями. Гарь стояла кругом. Было очень много дыма. Также можно было увидеть людей, которые просто лежали на красной поверхности. Было видно, как многие люди кричали, плакали, хоть этот крик и нельзя было услышать. Так как общежития были очень длинными, то по всему периметру собралась огромная толпа. Неудивительно, что до этого времени они встретили так мало людей, видимо, все собрались здесь.
   Богдан показал пальцем в толпу и вновь изобразил идущего человечка. И они все вместе направились вглубь толпы. Они шли медленно, пытаясь ни на кого не смотреть.
   - "Собрались, как на салют посмотреть - подумал Роман - хотя бы помогли потушить этот пожар"
   Они подошли к ближайшему общежитию на самое минимальное расстояние, на которое можно было подойти. И только тогда заметили пожарников, которые пытались потушить пожар только огнетушителями. Никаких шлангов даже не было и в помине. Также очень удивило, что обгоревшие люди так и лежали везде, и никто им даже не пытался помочь.
   - "Какой ужас" - подумал Никита.
   Богдан толкнул ребят и показал им налево. В метрах пятнадцати от них полицейский и его двое помощников допрашивали каких-то людей. О чем они говорили, нельзя было понять, потому что они изъяснялись только жестами.
   Неожиданно для Руслана, Роман очень сильно ткнул его локтем прям под ребра и очень многозначительно на него посмотрел.
   - Что? - не понял Руслан.
   Роман поднял свои глаза и посмотрел на небо, затем он посмотрел на пожарников, которые безуспешно пытались потушить пожар. И лишь только тогда Руслан сообразил, что хочет от него его сводный брат.
   Руслан кивнул ему головой и сосредоточился. Спустя некоторое время с неба начал капать дождь. Он все усиливался и усиливался. Богдан посмотрел на Руслана - он понял, что дождь пошел из-за усилий его друга.
   Из-за дождя народ начал очень быстро расходиться. К этому времени ребята заметили, как подоспели три машины скорой помощи. Расходились все, кроме тех людей, которых допрашивал полицейский. Казалось, что ему было все равно, что происходит вокруг.
   Богдан уже хотел было показать ребятам, чтоб они уходили отсюда. Однако не успел он даже поднять своих рук, как из небольшой кучки людей, которых допрашивала полиция, какой-то парень выбежал и всем своим весом навалился на Руслана, сбив его с ног. По лицу этого парня текли слезы. Руслан тут же освободился от хватки этого парня и поднялся с мокрой поверхности. Его же одежда вовсе не вымазалась. Тот парень тоже поднялся и угрюмо посмотрел на Руслана, а затем очень быстро, с помощью жестов рук, начал что-то рассказывать полицейскому.
   Богдан, Роман, Руслан и Никита немного попятились назад. Как только парень закончил что-то рассказывать, полицейский кивнул своим помощникам.
   - Бежим! - воскликнул Роман. Хоть его так никто и не услышал, все и так принялись бежать интуитивно.
   Побежали они в обратном направлении, откуда недавно появились. Богдан оглянулся - помощники полицейского бежали за ним, как в прочем и его друзья, ведь он оказался быстрее всех, поэтому он и указывал им дорогу. Он свернул направо, однако не успели они добежать до середины общежития, как навстречу им выехала полицейская машина и остановилась в метрах двадцати от них. Ребята остановились: впереди была машина, из которой вылазил полицейский, а сзади них два его помощника. По бокам были общежития - бежать было некуда. Мозг Богдана работал на пределе. Он уже думал попросить Руслана что-нибудь провернуть с помощью воды или ветра, обратив внимание на то, что дождь уже закончился.
   Полицейский начал что-то быстрыми жестами на руках показывать, однако ребята так ничего и не поняли. Но тут же подняли руки вверх, как будто бы сдавались, так как полицейский достал пистолет и нацелил его на них.
   - Что же за фигня тут происходит? - в отчаянии закричал Руслан, однако его слова так и потонули в тишине.
   Полицейский и два его помощника медленно подходили к друзьям. А затем двое помощников надевали наручники на ребят, которые находились под прицелом пистолета полицейского, чтоб никто не сбежал.
   - "И за что же это нас загребли? - подумал Богдан - мы же ничего плохого не сделали"
   С ними же общаться, видимо, никто не собирался. Их затолкнули в машину, так что от водителей их отделяла решетка. Да и вид на улицу тоже был через решетку. Впереди ребят находился полицейский и один из его помощников, который иногда поглядывал на них.
   После того, как полицейский и его помощник недолго пообщались с помощью жестов, машина тронулась. И судя по всему, они направлялись в полицейский участок, так как машина ехала в том направлении, откуда они и начали свой путь, где и находился этот участок.
   Как только доехали до участка, полицейским жестом показал, чтоб они шли за ним, а его помощник сопровождал их сзади. Полицейский открыл здание, и они все вместе зашли вовнутрь.
   Этот полицейский участок был точь-в-точь таким же, как и на прошлом уровне. По бокам было по две двери, а напротив решетка. За решеткой было видно двух молодых девушек. Только одно отличие было этого участка: сразу возле входа и справа и слева были лестницы, которые вели на верхние этажи. Да и помещение выглядело немного больше.
   Полицейский посмотрел на девушек, а потом посмотрел на ребят. Только сейчас они очень четко могли разглядеть каждую черту лица полицейского. Глаза выглядели очень уставшими, да и много было морщин на его лице. Он очень сильно различался во внешности с мистером Васей, так как был еще весьма молод. Да и отношение прежнего полицейского к ним было, конечно же, лучше.
   Полицейский что-то очень быстро показал им на руках, но они ничего не поняли. Он вздохнул и отправился по левой лестнице наверх, а ребята так и стояли на месте. Только после того, как взглянули на очень серьезного помощника полицейского, отправились следом.
   Второй этаж ничем не отличался от первого. Правда, за решеткой сидел какой-то мужик, а не девушки. Полицейский подошел к самой первой двери слева и открыл ее. Ребята зашли за ним.
   - "Кабинет устроен точно так же, как и на предыдущем уровне" - мелькнула мысль в голове у Богдана. Он уже бывал на многих уровнях, но в полицейских участках ему не давалось еще побывать, за исключением этих двух уровней.
   Полицейский сел на свое место, а ребята стояли. Он посмотрел на них и снова что-то показал с помощью жестов. Они стояли и ничего не понимали. Полицейский достал листок и что-то на нем написал, а затем протянул его Руслану. Руслан взял и прочитал: " Меня зовут мистер Бруно, я полицейский. Садитесь на лавочку". Руслан передал эту записку Роману, Роман Богдану, а Богдан Никите. Затем они все вместе сели на лавочку.
   Мистер Бруно наблюдал за каждым движением ребят. Затем он достал блокнот и выдернул из него один лист и принялся снова что-то писать. После, жестом позвал к себе помощника и что-то показал ему на руках, затем уставился на ребят. Помощник взял тот листик, на котором писал полицейский, и ручку и передал друзьям.
   - "Я думал, что вы меня просто игнорируете - было написано в записке - кто вы такие? Почему вы не слушаетесь моих жестов?"
   Ребята все вместе заглядывали в записку, которая была в руках у Богдана, благо, наручники были застегнуты не за спину, а спереди. Как только прочитали ее, они переглянулись, и Богдан начал писать ответ.
   - "Мистер Бруно, нас зовут Богдан, Роман, Никита и Руслан. Мы недавно прибыли на этот уровень, поэтому мы не понимаем жестов. Мы не знаем, почему вы нас схватили. Мы ничего не делали"
   Когда мистер Бруно читал это сообщение, то очень сильно поморщился. Казалось, что он не верил не единому слову.
   - "Я никогда еще здесь не встречал кого-либо, кто был с другого уровня! Мы вас схватили, потому что вы подожгли общежития! Есть свидетели! На одного из вас даже Дорам накинулся, он узнал вас! А подтверждения от других людей мы получим немного позже"
   - "Мы ничего не поджигали. Мы пришли к общежитиям, когда уже пожар был! Когда все люди там уже были! А потом на Руслана накинулся этот Дорам!"
   - "Почему же вы тогда побежали?"
   - "Не знаем. Просто вы погнались, а мы побежали. Интуитивно".
   Помощнику полицейского порядком надоело передавать записки, ведь он даже не читал, что там было написано.
   - "Посидите пока за решеткой, вместе с Карлосом. Пока все обстоятельства не выяснятся".
   Пока ребята читали записку, полицейский уже поднялся со своего места и направлялся на выход. У каждого из ребят засосало под ложечкой - их посадят за решетку, да и неизвестно на сколько времени, тем более, что они нормально друг с другом поговорить даже не смогут.
   Все вместе они поднялись со своего места и вышли из кабинета. Сидеть им пришлось на этом же этаже, так как мистер Бруно уже стоял рядом с решеткой и ждал их. Они друг за другом проскользнули в камеру.
   Полицейский закрыл решетку, затем с серьезным лицом посмотрел на них и пошел в сторону лестницы. Помощник его тоже осмотрел ребят, правда, немного дольше, и задумчиво направился вслед за полицейским.
   В камере стоял полумрак, лишь свет от лампы коридора немного освещал ее. По углам стояло несколько лавочек. Эта камера было очень обширная метров семь на семь. На одной из лавочек сидел мужчина лет тридцати. Он очень обрадовался, как только увидел новоприбывших. Он поманил их рукой к себе, показывая, чтоб присаживались рядом с ним. Ребята переглянулись: разве можно просто так взять и сесть рядом с тем человеком, которого упекли за решетку?! Но, с другой стороны - они ведь тоже здесь, их посадили сюда ни за что. Так что они все же решили присесть рядом с Карлосом.
   - Я Карлос - с помощью жестов представился заключенный.
   Однако ребята его так и не поняли.
   - "И писать здесь не на чем - подумал Богдан, оглядывая камеру. Он сначала хотел начертить на полу слова, только пол был бетонный. Да и вокруг все было серое, из бетона сделано.
   Карлос смотрел на них и ждал ответа, но ребята молчали.
   - Да ничего мы не понимаем - от бессилия вслух сказал Роман. Этих слов, разумеется, никто так и не услышал.
   Богдан, сидевший рядом с Карлосом, начал на стенке пальцем проводить буквы. Сначала он вывел свое имя и показал на себя, затем аналогично выводил имена ребят и показывал на них.
   Видимо, Карлос понял, что ребята его не понимают, так как ничего с помощью жестов показывать не стал. Он тут же быстро по одной букве начал выводить на стене, так что понять можно было. Благо, что он знал русский язык, как и полицейский. Хотя, было очень странно, ведь имена у них были точно не русскими, а, следовательно, они вряд ли в человеческом мире были русскими.
   - "Почему не понимаете жестов?" - спросил Карлос.
   - "Мы из другого уровня" - ответил Богдан.
   Заключенный очень удивленно посмотрел на них.
   - "А за что вас сюда посадили?"
   - "Обвиняют нас в поджоге двух общежитий, но мы этого не делали"
   - "А меня обвиняют в воровстве, но я никого не грабил. Дорам написал на меня заявление"
   - "Он тоже показал на нас!"
   - "Как же надоела эта тишина" - подумал Роман, смотря, как общаются между собой Карлос и Богдан. Ведь они не только не слышали друг друга, вдобавок они не слышали вообще ничего. Как будто были глухонемыми!
   Богдан толкнул своих друзей, и написал им про Дорама. Что тот тоже Карлоса сюда загнал.
   - "Ты думаешь, что он специально нас подставил?" - начертил Роман на стене.
   - "Да. Наверное, он сам и поджог"
   Эта новость не очень сильно облегчила их судьбу, так что каждый из них сидел, погрузившись в свои мысли. Сидели весьма долгое время, как им показалось.
   - "Надо будет рассказать про это совпадение полицейскому - подумал Богдан - что из-за Дорама не только мы сюда попали"
   Однако в этот момент показалась тень. Кто-то направлялся к решетке. Так что ребята сосредоточились. Этим "кто-то" оказался помощник полицейского, который сопровождал их и передавал записки. Он был весьма молодой, лет двадцати пяти. Подойдя к решетке, он начал всматриваться, словно искал глазами кого-то и все время почему-то оглядывался назад.
   - "Наверное, он нас ищет - подумал Роман - а зачем?"
   Наконец-то увидев ребят в самом углу, он поманил их одной рукой и опять оглянулся. Ребята встали и подошли к нему. Карлос остался сидеть на месте, он лишь с интересом наблюдал за ними.
   Помощник полицейского протянул им листик.
   - "Меня зовут Ален. Я верю вам, что вы не виновны. Я прочитал всю вашу переписку с мистером Бруно. Да и моя жена мне кое-что рассказала. Нет времени все сейчас объяснять. Нужно устроить вам побег, только вы потом поможете мне в расследовании этого дела. Если вы согласны, тогда кивните, и я вас освобожу".
   Ребята переглянулись - вот оно! Пришло их спасение. И Богдан, посмотрев на помощника полицейского, кивнул. Ален сразу же без промедления открыл им решетку и начал снимать с них наручники. Затем зашел в камеру.
   - Мне очень жаль, Карлос - показал с помощью жестов помощник полицейского - я догадываюсь, что ты тоже не виновен. Пока мы не поймаем преступника, того, кто за этим стоит, ты должен побыть здесь.
   - Это все Дорам!
   - Я тоже так думаю, но нужно это проверить.
   - Ты же знаешь, Ален, что тебе грозит тоже тюрьма за то, что ты сейчас устраиваешь побег этих ребят.
   - Знаю.
   - Я не скажу мистеру Бруно, что это ты сделал - все также с помощью рук передавал информацию Карлос - однако, он и так это поймет. Лучше тебе спрятаться вместе с этими парнями и со своей женой.
   - Я тоже так думаю.
   - В "странном общежитии"!
   Богдан, Роман, Руслан и Никита так и стояли, ждали, пока закончат Ален и Карлос свой разговор. И именно в этот момент подумали, что разговор уже закончен! Они же не видели лица помощника полицейского, который стоял за их спиной. Он больше рук своих не поднимал и не делал каких-либо жестов.
   - В "странном общежитии"? - переспросил Ален - ты же знаешь, что это место считается особенным. Все боятся туда заходить.
   - Это и послужит вам на руку - ответил Карлос - я был там. Ничего страшного там нет, даже очень интересно. Ты не поверишь, но я, когда там был, через окно не только рядом стоящие общежития видел. Тем более, общежитие Дорама рядом находится.
   Ален задумался и оглянулся на ребят.
   - Пожалуй, ты прав - снова обратился он к Карлосу - ладно, у нас нет времени тут находиться. Я же не знаю, когда вернется мистер Бруно. Так что мы пошли.
   - Удачи.
   Ален выскочил из камеры и принялся закрывать дверь решетки. Затем он открыл справа от них дверь и жестом показал, чтоб они входили. Как только все зашли, он достал кусочек бумаги и что-то написал на нем, а потом отдал его ребятам.
   - "Сейчас мы выйдем через запасной выход. О нем мало кто знает. Только мистер Бруно, я и мой напарник".
   Помощник полицейского подошел к окну, открыл его и позвал ребят к себе. Они подошли, и увиденное, заставило всех немного удивиться.
   Напротив окна в метрах трех от него было еще окно, но только очень большое. Словно к основному зданию было приделана полукруглая пристройка, так как стекло шло полукругом. Внизу можно было заметить этот запасной выход, там была дверь. Спуститься же вниз можно было по лестнице, которая шла сразу же рядом с их окном. Так что этот выход был весьма незаметным, потому что если находиться в кабинете и посмотреть в окно, то увидишь черные тучи да напротив стоящее длинное общежитие. Только если к окну подойти и посмотреть вниз, только тогда заметишь этот выход. Однако, вряд ли хоть кто-то до них из заключенных и подозреваемых подходил к этому окну, ведь окно было расположено за столом полицейского, а всем предлагают садиться на лавочку. Этот кабинет ничем не отличался от тех, в которых им раньше доводилось быть.
   Ален просунул руку в карман и достал небольшой блокнот, аналогичный тому, который ребята видели в кабинете мистера Бруно. Он вырвал несколько листков и раздал их каждому, затем из другого кармана достал четыре ручки и также отдал их ребятам. Друзья поняли, что он заранее приготовился - ведь нужно же им было как-то общаться между собой!
   - "Давайте быстрее покинем это здание. Пока не обнаружили, что вы не за решеткой" - написал им на листке Ален.
   Ребята переглянулись и снова кивнули.
   Ален самый первый взобрался на окно и начал вниз спускаться по лестнице. Вслед за ним Богдан полез.
   - "Быстрее бы переместиться на другой уровень. Я уже не могу находиться здесь" - написал Никита на листике и показал его Роману и Руслану.
   Ребята кивнули в ответ. А Никита следующим полез на лестницу.
   - "Нам бы еще еду где-нибудь достать - написал Роман - я очень сильно голоден"
   - "Я тоже. Думаю, что Ален нам в этом деле поможет".
   Как только они спустились вниз, помощник полицейского им передал очередную записку:
   - "Передвигаемся очень быстро за мной, в полицейской машине нас ожидает моя жена".
   Он открыл дверь и позвал их за собой. Они вышли из здания, и очутились в небольшом переулке - в метрах двух от них был забор.
   Ален запер дверь и быстрым шагом пошел налево относительно двери, ребята вслед за ним. Как только они вышли из переулка, справа от них возле обочины стояла знакомая для ребят полицейская машина. Именно в ней их привезли в тюрьму.
  
   !Пора отвлечься и вернуться к "литературным фигнистикам". Так какой выход? Как издать свою книгу молодому автору, используя "литературную фигнистику"? Реклама. Да, именно она. Ведь вместо того, что я сейчас написал, можно было поместить сюда рекламу. И организации хорошо и писателю. Плюс для организации - читатели прочитают их рекламное объявление. Плюс для писателя - появятся деньги на издание своей книги. Разумеется, здесь существует много нюансов. Но заметьте, идея ведь неплохая. Только я уверен в том, что она может вызвать много дискуссий. Ведь книга должна быть книгой, а не газетой.!
  
   Ален оглядел улицу - людей было очень мало. Он поманил рукой ребят, и они все вместе очень быстрым шагом направились к машине. Помощник мистера Бруно открыл им заднюю дверь, так что им пришлось снова сесть на места за решеткой. Жена Алена сидела на переднем сиденье, возле водительского сидения. По ее лицу можно было понять, что она очень нервничает.
   Как только Ален сел за руль, его жена начала рассказывать ему что-то с помощью жестов.
   - Я видела мистера Бруно! Он только что зашел в здание полицейского участка! Я уже подумала, что вас схватят.
   - Все хорошо - так же с помощью жестов ответил помощник полицейского - я успел их вывести оттуда.
   Он завел машину, и они тронулись с места. Они отъехали от полицейского участка и без всяких остановок проехали кварталов шесть. Кругом были одни длинные общежития. Однако также были видны некоторые заведения, в которых, видимо, люди работали. А места, где можно перекусить, даже видно не было.
   Вскоре, Ален остановился, так как его жена снова затеяла разговор. А управлять машиной и общаться было просто невозможно.
   - Куда мы едем? Домой нельзя. Там нас будут искать.
   - Я уже знаю, куда мы направляемся, дело времени. Кстати, давай я тебя познакомлю с ребятами.
   Он повернулся в их сторону. Друзья внимательно посмотрели на него, ведь они не понимали жестов. Поэтому и не знали, что хочет Ален.
   - Это Богдан, это Руслан, это Никита, это Роман - задумчиво ответил он жене, показывая пальцем на каждого из них поочередно - хотя, я не уверен, что не перепутал. Они не понимают наш язык жестов. Так что свое имя можешь им на листочке записать, они письменную речь хоть понимают. Они, по их словам, с другого уровня.
   Машина снова тронулась с места, а жена Алена начала что-то писать на блокнотике, который взяла вместе с ручкой ранее у своего мужа.
   - "Я Магали, жена Алена".
   Она сквозь решетку протянула записку ребятам. Они ее прочитали и написали в ответ.
   - "Очень приятно. А нас зовут Богдан, Руслан, Роман и Никита. От вас слева направо"
   Она прочитала записку от парней и протянула мужу, он одной рукой взял и прочитал ее. Оказывается, он перепутал Романа и Никиту.
   Вскоре, машина остановилась возле паба, чему ребята очень сильно обрадовались.
   - Мы машину оставим здесь, а сами направимся в "странное общежитие" - с помощью жестов известил жену Ален.
   - "Странное общежитие"? - очень сильно удивилась Магали - ты уверен? Разве нет другого места?
   - Нет. У меня есть три веских причины для этого.
   - Какие?
   - Во-первых, мы машину оставим свою здесь - это единственное место в городе, где можно купить еду, а мы уже едой припаслись - он показал на два больших пакета, которые стояли у его жены в ногах - так что подумают, что мы в этом здании. А где-то еще поставить машину просто нельзя. Либо далеко идти придется, либо сразу поймут, где мы. А тут нам сразу же просто свернуть за угол паба и мы на месте.
   - Во-вторых, нас там точно искать никто не будет? - догадалась Магали - ведь никто близко даже туда не подходит.
   - Да, в-третьих, рядом живет Дорам. Ты же сама понимаешь, что это дает нам немалое преимущество.
   - Но, разве не опасно нам там быть? Не зря же все опасаются этого общежития! Я ни разу даже на улице возле того общежития не была!
   - Я был только один раз на улице, когда Карлоса задержали. Он как раз тогда на той улице и был. Но сегодня именно он мне предложил побывать в "странном общежитии".
   - Ты ему веришь?
   Ребятам порядком уже надоело смотреть на жесты мужа и жены, они начали поглядывать на паб. Он был очень больших размеров. Наверное, самое большое здание в городе! Даже полицейский участок выглядел не так изящно, хоть и был аж в пять этажей. Этот же паб состоял из двух этажей, правда, его длина была примерно как два общежития вместе взятых. И ребята не сомневались, что по ширине это место просто огромное.
   - Да, верю - ответил Ален - он знает, что я хочу правду выяснить! Тем более, если докажем, что Дорам виноват, тогда Карлоса выпустят!
   - Но, что может быть с нами? Вдруг мы умрем в этом общежитие?
   - Карлос там уже был. Он мне сказал, что это очень загадочное место, что оттуда все видно.
   - В каком смысле?
   - Я не знаю. Окажемся там - узнаем.
   Он вырвал в очередной раз листик из своего блокнота и что-то начал в нем писать. Роман взял этот листик и прочитал.
   - "Мы оставим машину возле паба, а затем пойдем вдоль паба вверх и свернем налево. Потом пойдем прямо и выйдем как раз, вскоре, на нужное нам общежитие, где и укроемся".
   Богдан с досадой посмотрел на ребят, ведь они очень сильно хотели пойти в этот паб, хоть и ваденор совсем не было. Так что ребята не спешили выходить из машины, и Богдан принялся писать ответ.
   - "Мы очень проголодались с ребятами. В последний раз мы ели только на предыдущем уровне. У нас нет ваденор, но нам поесть не мешало бы".
   Он передал записку Алену и с надеждой посмотрел на него. Помощник мистера Бруно тут же что-то написал в ответ, даже не смотря на ребят. А затем протянул им записку.
   - "У нас с собой много еды. У нас две сумки набитых едой, должно хватить. Как будем на месте, то сразу же поедите".
   Как только ребята дочитали записку и посмотрели на него, он тут же протянул руку и приподнял один из пакетов. Они кивнули ему в ответ, и Ален вылез из машины. Следом Магали тоже вышла из нее. А ее муж тем временем открыл им дверь, чтобы ребята могли вылезти.
   Роман и Руслан взяли по одному большому пакету, они были действительно очень тяжелыми. Видно, что Ален и Магали всерьез взялись за это дело, что многое продумали. Ален проверил, что машина заперта, и они все вместе направились вверх вдоль паба.
   Они прошли центральные двери, поднимаясь вверх. Через стекло можно было увидеть много столов, за которым сидело немало людей. Никита достал свой блокнот, вырвал страницу и, не отставая от всех, на ходу написал записку и протянул ее Алену.
   - "Нас же много кто видит. Здесь очень много человек. Да и сзади и впереди по улице идут, и все в этот паб".
   Ален, тоже не сбавляя шаг, написал ответ.
   - "Это единственный паб во всем городе. Он очень большой. В нем и магазины есть, поэтому здесь столько народа. Но у нас нет другой дороги".
   Они шли и шли, все время оглядываясь по сторонам. А людей становилось все больше и больше. Казалось, что конца не будет этому пабу, но, вскоре, они увидели угол этого здания.
   - "Наконец-то" - подумал Роман. Тяжелый пакет давал о себе знать, приходилось брать его из одной руки в другую, так как рука начинала болеть.
   Когда оставалось им шагов двадцать до самого конца здания, они заметили, что кто-то к ним спешил с другой стороны дороги.
   Как только этот человек был в метрах пяти от них, ребята узнали его. Ведь они именно от него и Алена убегали, когда их все-таки потом схватили. Это был тоже помощник полицейского, но сейчас он был в обычной одежде, а не в форме. Он напоминал им китайца, так как глаза были узкие, и выглядел так внешне.
   - Ален, а ты что здесь делаешь? - спросил его напарник по работе.
   - Мистер Бруно поручил мне узнать, где они проживали и с помощью чего подожгли общежития - он показал на ребят - у них план имелся других поджогов. Они написали чистосердечное признание.
   Ребята сильно нервничали, они ведь не знали, о чем на жестах общаются напарники - быть может, им уже крышка.
   - А почему они без наручников?
   - Они заключили договор на клятвеннике. Они не сбегут. Просто не хотят, чтоб кто-либо видел их в наручниках.
   - А ты, Ганг, куда направляешься? - встряла в разговор жена Алена.
   - Приветствую, Магали, - ответил Ганг - у меня отдых пока что, вот решил перекусить. Как видишь, сейчас Ален работает.
   - Ганг, мы не можем задерживаться, ты же понимаешь - сказал Ален - нам надо идти.
   - Хорошо, встретимся в полицейском участке - сказал тот и направился в паб.
   - Как хорошо, что он не спросил про машину, почему мы не на ней едем - обратился Ален к жене, как только его напарник повернулся к ним спиной.
   Потом заметив, что ребята на них недоуменно смотрят, Ален написал им записку и передал ее.
   - "Все хорошо. Это еще один помощник мистера Бруно, его зовут Ганг. Он ничего не заподозрил насчет вас. Так что можно идти дальше".
   И, не теряя времени, они все вместе снова двинулись к "странному общежитию". Как только они завернули за угол, то их глазам показалась совсем другая картина. Очень сильное было отличие между этой улицей и стороной паба от той, где они сейчас были. Так что ребята, пройдя метра три, даже остановились на время, чтобы осмотреться.
   Сторона паба была каменной, а не стеклянной, так что нельзя было увидеть кого-либо из посетителей. На улицах вообще никого не было видно: только с другой стороны от паба, откуда к ним прибежал Ганг, шло всего два человека. Поперек стене паба стояло три общежития через дорогу, однако вид среднего общежития внушал определенный страх.
   Поверхность возле этого общежития была не просто красной, а темно-багровой, так что очень сильно отличалось от обычной поверхности этого уровня. А тучи на небе были не просто темные и местами черными, а абсолютно черными с маленькими местами серого. Так что очень сложно было отличить простое черное небо без звезд от этих туч. Тем более, над этим зданием сверкали молнии. Само же общежитие тоже отличалось от других - оно было сделано из абсолютно черного материала. С их плана было видно, как некоторые окна были распахнуты. Даже какое-то дуновение ощущалось оттуда.
   - "Ничего себе" - подумал Никита, смотря на это общежитие. Его тело уже покрывалось муражками.
   Ален заметил, как ребята открыли от изумления свои рты.
   - "Вот в это общежитие мы и собираемся" - написал он на листике и передал друзьям.
   - "А может, найдем другое место?" - написал в ответ Роман.
   Магали тоже заглянула в записку.
   - Вот видишь - показала она с помощью жестов своему мужу - они тоже испугались этого места. Может, нам стоит все-таки рядом где-нибудь поселиться?
   Однако Ален, хоть и сам боялся этого общежития, остался при своей точке мнения.
   - Нам нужно туда - кратко ответил он и показал на общежитие. Затем он написал на листочке то же самое и отдал его ребятам. Те не очень обрадовались этому сообщению, но больше возражать не стали.
   Каждый шаг, который приближал их к общежитию, вселял ужас. Ведь чем ближе они подходили к нему, тем становилось еще страшнее. Так что, когда они дошли до общежития, то снова остановились перед самой багровой поверхностью.
   Стоя возле одной стороны общежития, можно было увидеть его конец. Всего было три подъезда. Двери каждого подъезда были распахнуты, словно так и приглашали к себе в гости.
   Ален оглянулся - никого рядом и видно не было. А затем посмотрел на ребят и махнул им, направляясь в сторону первого подъезда. Друзья медленно пошли за ним.
   Войдя в подъезд, Ален справа от себя нащупал выключатель и включил свет. Ребята огляделись - ничего пока что примечательного не было, подъезд как подъезд. Они поднялись вверх по ступенькам и вышли на площадку. Слева от них была лестница, которая вела на второй этаж, а справа был очень длинный проход. Похоже, что подъезды этого общежития ничем ограничены не были. Словно это было одно общежитие с тремя входами. На противоположной стороне тоже виднелась лестница, ведущая вверх.
   Ребята остановились на площадке, осматривая все вокруг. А Богдан не выдержал и дернул ручку двери одной из квартир. Дверь открылась, и парень вбежал в комнату. Он пробежался по всем комнатам, а затем выскочил на площадку. Все посмотрели на него с удивлением, а он, не обращая ни на кого внимания, тут же вбежал в следующую квартиру, а затем снова выбежал из нее.
   - "Что с тобой?" - написал Роман на листике и передал его Богдану, как только тот появился на площадке.
   Богдан прочитал записку Романа, но лишь в ответ показал ладонь - мол, подожди. Затем он зашел в противоположную квартиру, но через некоторое время снова вышел и с довольной улыбкой подошел к друзьям. Все стояли в недоумении, ведь Богдан вел себя, как ненормальный.
   - "Тот паб, мимо которого мы проходили, он один во всем городе, где можно достать еду?" - написал парень на листике и передал его Алену.
   Ален прочитал его, и уже хотел написать, что он это говорил. Но потом вспомнил, что это он говорил только Никите.
   - "Да".
   Богдан был очень доволен ответом. Он тут же принялся что-то писать в ответ.
   - "Меня удивили просто размеры паба. Я встречал такой же по размеру паб на другом уровне. Там тоже был дом, которого все боялись. Однако я там побывал. Этот дом был двухэтажный. На первом этаже я нашел аж три лифта, через которые можно путешествовать по уровням. А на втором этаже, когда я смотрел в окно, то видел много странных вещей. Я мог шпионить за тем человеком, который мне был нужен. Мог видеть все, что мне нужно. Правда, второй этаж был чердак, было маленькое оконце"
   - "Что ты в квартирах видел?" - написал Руслан.
   - "Дыры. В каждой квартире есть дыра, то есть лифт. Все сходится. Все точно так же, как и там было. Так что бояться нечего"
   Это записка сняла очень большое напряжение, которое веяло в воздухе. Богдан махнул ребятам рукой и радостно понесся вверх по лестнице на второй этаж. И они все вместе начали подниматься за ним.
   Как только они поднялись наверх, Богдан уже выходил из квартиры, все с тем же радостным настроением. Он махнул им рукой, зовя их в квартиру. И они все вместе зашли в нее и огляделись.
   Квартира была двухкомнатной: зал, спальня, кухня, туалет. Ничего примечательного не было видно. Все вместе они направились на кухню, где Роман и Руслан положили пакеты с едой на стол. Богдан смотрел в окно, затем оторвался от него и поманил всех к себе, чтобы те посмотрели.
   Подойдя к окну, все вместе начали смотреть в него. Со стороны это выглядело очень даже смешно.
   - "И что тут можно увидеть? - подумал Никита - ничего, кроме общежития напротив, я не вижу"
   Однако через мгновение он словно своим взглядом прошелся через это общежитие, затем через следующее. И теперь он видел площадку, на которой играла детвора.
   - "Я видел, как мистер Бруно сейчас отгоняет машину от паба" - написал Ален Богдану.
   - "Все видят то, что видят. У каждого разное все".
   Прочитав эту записку, Ален вспомнил, что Карлос ему что-то насчет этого говорил.
   - "Давайте поедим" - предложил Никита в своей записке.
   Задерживаться на кухне не стали, так как для шести человек она была очень мала. Поэтому они все вместе перебрались в зал. В зале стояли два кресла, диван и небольшой столик. Телевизора не было. Зал освещал какой-то свет, стоял полумрак. Однако ни лампочек, ни чего-либо другого видно не было. Также от зала выходила дверь, которая вела на балкон.
   Еду выложили на стол. Было очень много всего: от копченых сосисек до чипсов. Также был сок в пакетах.
   - "Хоть еда ничем от обычной еды здесь не отличается - подумал Никита - хоть это радует"
   Они принялись кушать. Ребята так и проглатывали всю еду, потому что были очень голодными. Когда поели, еды осталось у них все равно еще довольно-таки много.
   Роман и Руслан пододвинули кресла к дивану и сели в них, а Богдан, Никита, Ален и Магали сели на диван. Между диваном и креслами Богдан заранее поставил стул. Пришло время, чтобы поговорить о дальнейших планах. Так что они все вооружились блокнотами и ручками.
   - "Давайте обсудим, какой теперь наш план" - написал первым Богдан и положил листик на стул.
   Этот листик все прочитали.
   - "Ален, почему ты решил, что мы невиновные?" - спросил Роман.
   Каждый раз, как кто-либо писал записку, все прочитывали ее, а затем кто-то писал свой ответ или свое мнение.
   - "Вы не похожи на преступников. Я уже немалый опыт имею в поимках преступников. Тем более, Магали мне рассказала кое-что".
   После того, как все прочитали эту записку, ребята тут же уставились на жену Алена, и она принялась писать.
   - "Наше общежитие, где мы живем, находится напротив одного из домов, который подожгли. Я видела, что до пожара Дорам крался вдоль дома, но не приняла этому никакого значения. Я как раз собиралась пойти в магазин за продуктами, но как только вышла из дома, то сразу же увидела пожар"
   - "Значит, это Дорам и поджог" - написал Никита.
   - "А почему он накинулся именно на меня?" - спросил в своей записке Руслан и оглядел всех.
   - "Наверное, просто хотел вас подставить" - ответил Ален.
   Богдан задумался.
   - "А ведь тогда Руслан пытался с помощью дождя потушить огонь - подумал он - может, парень это знал? И цель его была выбрана не случайно?"
   Однако это в записке он писать не стал, ведь Ален и Магали не знают о способностях Руслана и Романа, да и Никиты.
   - "Дорам не только вас подставил - написал Ален - из-за него сидит Карлос. И раньше люди сидели в тюрьме из-за Дорама. Он всегда каким-то образом был свидетелем, всегда был в центре событий"
   - "Если вы это замечали, то почему ничего не предприняли до сих пор?" - спросил Роман.
   - "Я говорил насчет этого с мистером Бруно, однако ни к чему это не приводило. Свидетелей не было".
   - "Магали же видела, как Дорам крался вдоль общежития перед пожаром - написал Богдан - может, стоит об этом рассказать мистеру Бруно?"
   - "Это не доказательство. Мистер Бруно не отреагирует на это".
   - "Каков же план?" - написал Никита.
   Ребята смотрели на супругов в надежде понять, чего именно они хотят.
   - "Если за этим всем стоял действительно Дорам, то он вряд ли остановится - ответила Магали - нужно за ним проследить, чтобы поймать с поличным. Также нужно, чтоб мистер Бруно тоже это видел".
   Роман задумался.
   - "Если бы я встретился с Дорамом с глазу на глаз, то я бы узнал бы, действительно ли это он поджигал общежития или нет" - написал Роман и взглянул на друзей. В подробности он вдаваться не стал, но они и так поняли, о чем он говорит.
   - "А как бы ты узнал?" - спросил Ален.
   - "Просто пообщался бы с ним. Я просто могу разглядеть, обманывает человек или нет".
   - "Если захотеть, то через окно можно проследить за Дорамом. Поговорить не удастся, конечно же. Но думаю, что на лицо его посмотреть получится" - написал Богдан, поглядывая на Романа.
   - "Это хорошая идея" - ответил Роман.
   - "Давайте следить за ним, пока он снова не принялся за какое-либо преступление - согласился Ален - правда, вряд ли, что кто-то из нас умеет так хорошо пользоваться окном, как Богдан".
   - "Это несложно. Я думаю, что Роман справится, он больше подходит для этого дела".
   - "Почему?" - удивилась Магали.
   Ребята переглянулись: стоит ли рассказывать им про умение Романа видеть прошлое? Роман посмотрел на лица друзей, те дали понять, что решать ему, говорить или нет.
   - "Все-таки они нас из тюрьмы вытащили - подумал Роман - без них бы мы долго там сидели"
   - "Я могу читать воспоминания, вызывая тем самым прежние чувства".
   Лица Алена и Магали немного вытянулись после того, как прочитали написанную записку от Романа. Его друзья даже голову не опустили к листку - они и так поняли по выражению лиц супругов, что написал их друг.
   - "Как это?" - спросил Ален.
   Роман не стал ему ничего объяснять. Он лишь снял очки и посмотрел ему в глаза. А затем снова надел очки.
   - "Я видел, как вы были у доктора с Магали, а затем плакали. Я ничего не понял, так как вы общались с помощью жестов"
   Прочитав это, супруги явно испугались.
   - "Мы не можем иметь детей" - написала Магали
   Ребята прочитали его записку, однако не знали, что можно ответить.
   - "Мне очень жаль" - написал Роман.
   Они продолжали просто сидеть. Ален и Магали, то и дело, поглядывали на Романа. Эта способность их не просто удивила, но и испугала.
   - "Может, Роман уже попробует выследить Дорама и посмотреть его прошлое?" - написала Магали.
   Богдан многозначительно посмотрел на Романа. Тот поймал его взгляд и кивнул в ответ, словно соглашаясь со словами жены Алена.
   - "Мы выйдем с Романом на балкон. Оттуда и попробуем" - написал Богдан.
   - "А если вас кто-нибудь увидит?" - спросил Никита.
   - "Мы же видели, как шли сюда, что никто не ходит около общежития. Даже если кто-то посмотрит в сторону балкона, то ничего не увидит. Так было в прошлый раз со мной - я прятался в том доме, когда за мной гнались".
   Роман поднялся со своего кресла, а Богдан с дивана. Однако Богдан, видимо, что-то вспомнил и написал еще одну маленькую записку.
   - "А где живет Дорам?" - спросил он.
   Алекс немного приподнялся со своего места, пытаясь сориентировать свое местоположение. Он немного помахал руками, вспоминая с какой стороны пришли и где находятся. А затем принялся писать ответ.
   - "Через один дом как раз, если смотреть с этой стороны, с балкона. Правда, правее будет, вроде, его квартира"
   Роман тоже прочитал эту записку, ведь именно ему предстояло выследить Дорама. Прочитав записку, он тут же направился вместе с Богданом к балкону. Богдан открыл дверь, и они вместе зашли туда.
   - "Сосредоточься на поиске его квартиры, это главное. Думай об этом" - написал маленькую записку сын Жени.
   Роман лишь кивнул в ответ. А все остальные пристально следили за ними. Руслан даже кресла отодвинул, а сам сел на диван.
   Роман пристально посмотрел в окно, и все в его глазах задвигалось. Вот его взгляд уже прошел через один дом, так что смотрел он теперь на общежитие, где должен быть где-то Дорам. Затем он прошел сквозь этот дом и смотрел на него с другой стороны: всего было четыре подъезда. Если Дорам жил правее их, тогда нужно было по очереди пройтись по трем другим подъездам.
   Взглядом он пронзил второй подъезд, в отличие от общежития, где были они, подъезды разделялись друг от друга. Здесь также было два этажа, но всего по три квартиры на каждом этаже. Роман медленно начал проходить взглядом по квартирам, и на самой первой двери справа было написано "Дорам".
   - "Нашел" - подумал Роман.
   Очень невероятное это впечатление от увиденного. И в этот момент какая-то женщина вышла из соседней квартиры. Она выходила спиной, потому что с кем-то общалась с помощью жестов. Но Роман очень испугался и сам, не зная как, снова очутился на балконе вместе с Богданом.
   Богдан смотрел на Романа. Складывалось впечатление, что он все время смотрел на него. Увидев, что Роман к нему повернулся, Богдан тут же начал писать ему записку.
   - "Ну, что? Это он поджег? Ты побывал в его воспоминаниях?" - спросил сын Жени.
   Богдан тут же передал блокнот и ручку Роману, ведь тот свой блокнот и ручку оставил в кресле.
   - "Я только нашел его квартиру. Я в нее проникнуть не успел! Вышла какая-то женщина из соседней квартиры, я испугался и снова оказался здесь. Она могла меня увидеть!".
   Богдан прочитал его ответ и улыбнулся. А затем написал свое сообщение.
   - "Она бы не увидела тебя, так как тебя там не было. Ты все время находился здесь, с нами. Теперь тебе осталось попасть в квартиру к Дораму и попробовать прочесть его прошлое. Надеюсь, что все у нас получится".
   Роман прочитал записку.
   - "Если было бы все так легко" - подумал он и снова посмотрел в окно.
   В очередной раз он прошел сквозь два дома своим взглядом, словно он парил в воздухе. И все также он прошел во второй подъезд сквозь дверь и сразу же через стену попал на кухню квартиры Дорама. Кухня была точно такой же, как и в той квартире, в которой они сейчас находились. Затем Роман прошел сквозь стену и оказался в зале, в котором все было так же, как у них. Видимо, что все квартиры общежитий были одинаковыми. Единственным отличием этого зала служила картина, которая висела на стене. На ней был изображен какой-то рисунок, однако понять, что именно, было тяжело. Затем Роман осмотрел спальню и туалет, но ничего примечательного так и не обнаружилось.
   - "Ну, как на этот раз?" - написал Богдан и внимательно посмотрел на Романа.
   - "Его нет дома".
   Роман тут же открыл дверь балкона и присоединился к остальным ребятам. Богдан же остался стоять на балконе. Он лишь стоял и смотрел, как Роман переписывается с остальными, рассказывая им, что он увидел.
   - "А если попробовать сосредоточиться только на Дораме?" - подумал Богдан, не желая сдаваться.
   Он посмотрел в окно. Много красок пронеслось перед ним, однако ничего четкого он разобрать не мог. Он мысленно попробовал представить образ того парня, который накинулся тогда на Руслана.
   И вдруг картина стала более четкой. В компании из трех человек направляется Дорам в какое-то заведение, по пути он передает этим двум какой-то мешочек. Другой раскрывает этот мешочек и видит камешки - ваденоры. И они все вместе направляются в трактир. Богдан еле как отвел взгляд от Дорама и посмотрел в ту сторону, откуда предположительно они пришли. В метрах тридцати от них возле леса лежал без сознания какой-то человек. А вокруг все было похоже на какое-то поселение, это точно был не город. Поверхность была такой же красной, и вокруг на небе были тучи.
   И вот он снова стоит на балконе, а все остальные все также сидят в зале и переписываются. Богдан тут же вошел в зал, на пути начав писать записку.
   - "Я только что видел Дорама. Он сейчас находится в каком-то поселении. Это, определенно, не город, но уровень этот. Там тоже красная поверхность и небо в тучах. Он с какими-то двумя парнями шел в какой-то трактир. И, видимо, они кого-то убили либо оглушили"
   Он передал эту записку Роману, а тот, прочитав ее, сразу же поднялся со своего места. И, стоя, принялся писать ответ, а записку Богдана передал остальным.
   - "Как ты его нашел?" - спросил Роман.
   - "Ты помнишь его внешность?"
   - "Да"
   - "Тебе нужно просто представить его и думать все время только о нем. После большого круговорота красок ты сможешь его увидеть".
   Роман тут же пошел на балкон и подошел к окну. Он не стал дожидаться Богдана. Парень сразу посмотрел в окно и начал мысленно представлять Дорама. Как и говорил Богдан, после не просто большого, а огромного круговорота красок, взгляд Романа очутился в каком-то трактире. За одним из столиков сидел Дорам с какими-то двумя крепкими парнями.
   Роман не стал выжидать время и сразу же попробовал посмотреть в глаза Дораму.
   - "Я же не снимал свои очки" - разочарованно подумал Роман, но попытку все же он решил предпринять.
   Как выяснилось, здесь без разницы было, были на парне очки или нет. Роман с первой же попытки смог просмотреть самое ценное воспоминание.
  
   ***
  
   Дорам сидел за своим столом в зале и изучал какие-то бумаги, что-то в них записывал. А затем он поднялся со своего места, подошел к картине, висящей на стене, и за ней спрятал эти бумаги. Потом он взял какую-то сумку у стенки и пошел на выход из квартиры.
  
   ***
  
   - Прочь из моей головы! - очень ясно послышалось Роману, и он почувствовал, что его словно кто-то ударил. Парень снова перенесся на балкон. Удар казался таким реальным, что он не удержался на месте и упал. Так получилось, что он ударился о дверь балкона.
   Все сидящие в зале жутко перепугались. Богдан тоже был в зале, так как не успел дойти до балкона. Видимо, что для того, кто перемещается, время идет очень долго. А для тех, кто наблюдает за этим, кажется, что все произошло сразу же через секунду.
   Богдан и Руслан тут же подбежали к Роману. Они приподняли его и положили на диван, с которого все к этому моменту встали.
   - Что с ним? - с помощью жестов спросила своего мужа Магали.
   - Я не знаю - ответил он.
   Роман был в сознании. Он все помнил, что он видел, и что произошло с ним.
   - Я слышал, как он прогнал меня - быстро проговорил Роман - как он мог узнать про меня? Никто никогда еще этого не знал!
   Эти слова он сказал, не задумавшись, ведь их так никто и не услышал. А Богдан тут же написал сообщение.
   - "Ты как? Что ты видел?"
   Роман только сейчас понял, что его так никто и не услышал.
   - "Я видел момент из его прошлого - быстро написал он - он какие-то бумаги спрятал в квартире своей за картиной".
   - "Какие бумаги? И почему ты упал?"
   - " Эти бумаги, наверное, связаны со всем этим. Он еще какую-то сумку взял. А упал я из-за того, как услышал: " прочь из моей головы". Эти слова до сих пор стоят у меня в ушах".
   Богдан передал их переписку всем остальным, чтоб те могли прочитать. А сам написал очередное сообщение.
   - "Так он знает, что ты видел?"
   - "Думаю, что да".
   Прочитав переписку друзей, Руслан тут же написал Роману:
   - "А как это он смог понять, что ты видишь?"
   - "Я не знаю".
   - "Он, должно быть, немедленно направляется сейчас в свою квартиру, чтобы улики уничтожить - написал Богдан - нам срочно нужно достать эти бумаги"
   Ален посмотрел на них.
   - "Я могу открыть любую дверь, даже если она закрыта. У меня есть универсальный ключ. Он есть у меня, у Ганга и у мистера Бруно. Только у нас. Нам нужно торопиться, чтоб опередить Дорама. Если он, действительно, все понял, тогда Богдан прав - он захочет уничтожить все улики, и мы потом уже ничего не докажем"
   - "Пошлите тогда, не будем ждать - написал Богдан - хотя, вряд ли Дорам нас опередит, он очень далеко отсюда"
   Все начали направляться на выход.
   - "Может, ты тут останешься? - написал Руслан Роману.
   - "Нет, со мной все хорошо".
   Когда они выходили из квартиры, Богдан написал маленькую записку Алену.
   - "Я думал, что только паб здесь есть, а видел и трактир еще. Где тут у вас ближайшее сельское поселение?"
   - "Я не знаю. Я никогда за городом не бывал. У нас город весьма большой, а все преступления в основном происходят в центре. Тем более, что на окраинах города работают уже другие полицейские, а не мы".
   Богдан задумался, однако больше он ничего не стал говорить, лишь пошел за всеми на выход из этого общежития. Еду и продукты они оставили в зале, с собой ничего кроме блокнотов и ручек не взяли. Они спустились на первый этаж и вышли из подъезда. Все-таки, каким бы страшным ни выглядело общежитие, оно было абсолютно безопасным.
   Они все вместе обогнули общежитие и пошли в сторону другого, мимо которого им нужно было пройти. Ребята шли очень быстро и все время оглядывались, хоть никого видно и не было.
   Они легко преодолели первое общежитие, оставалось пройти метров двадцать, как пришлось остановиться. Сначала остановился Ален, потому что почувствовал, как сзади кто-то приставляет пистолет к его спине. Ребята в конце так быстро шли к своей цели, что не оборачивались даже, за что, в конце концов, и расплатились.
   Они все повернулись. Ганг медленно отошел от Алена, но до сих пор держал его на мушке. Рядом с Гангом стоял мистер Бруно, который засунул пистолет свой за ремешок и начал беседу с помощью жестов с Аленом.
   - Не ожидал, что ты на такое решишься.
   - Я же говорил вам про Дорама!
   - Ты хоть знаешь, что ты совершил преступление?
   - Преступление? Я из тюрьмы освободил невиновных людей...
   - На них накатали пятнадцать человек заявления.
   Ален взглянул на ребят, которые пытались хоть что-то понять. Богдан тут же начал писать записку.
   - Забери у него то, что он написал - приказал мистер Бруно Гангу.
   Ганг подошел и вырвал из руки листок. Все так же находясь с пистолетом, он медленно спиной вперед подошел к полицейскому и отдал ему записку, держа всех остальных на прицеле.
   - "Скажи им, что у нас нет времени. Дорам же спешит к себе, чтобы уничтожить улики".
   Мистер Бруно очень внимательно изучил эту записку и тут же подошел к Алену и отдал ее ему.
   - Что это значит? - спросил полицейский.
   - У нас есть улики против Дорама - ответил его помощник - если мы поторопимся, то докажем его вину.
   Мистер Бруно задумался.
   - Ты долгое время был у меня на службе. Мы многое вместе с тобой прошли. До этого времени ты не совершал никаких безумных поступков. Но сейчас... Ганг проследил за тобой и рассказал мне, что ты был в "странном общежитии".
   Ален взглянул на Ганга - все-таки тот ему не поверил.
   - Я в недоумении от всего происходящего. Но, я дам тебе шанс, но при одном условии - продолжил полицейский.
   - При каком?
   - Если вы правы, тогда Дорам сядет за решетку, ты вернешься на службу, а этих ребят я отпущу. Если нет, тогда вы все вместе сядете за решетку.
   - Я согласен.
   - Опусти пистолет - это уже было обращено к Гангу.
   - Может, заключим договор на клятвеннике? - спросил Ален - запишем все наши жесты.
   - Незачем, я тебе и так верю.
   Ален посмотрел на ребят и улыбнулся. Они и сами поняли, что все хорошо, потому что Ганг опустил оружие.
   - Пошлите быстрее - сказал Ален полицейскому и Гангу, и махнул друзьям рукой.
   Так что в подъезд, где живет Дорам, зашли уже ввосьмером.
   - Позволь я своим ключом открою дверь - придерживая руку Алена, показал с помощью жестов мистер Бруно - все-таки временно ты не при исполнении обязанностей, а беглый преступник.
   Ален возражать не стал, и мистер Бруно вытащил из кармана какой-то своеобразный ключ. Он был абсолютно гладким без каких-либо выпуклостей. Однако, как только этот ключ был в сантиметре от того места, куда его вставляют, тут же принял форму обычного ключа.
   Полицейский достал на всякий случай свой пистолет. Он медленно открыл дверь и самым первым направился в квартиру, следом Ален и все остальные.
   - Здесь никого нет - обойдя всю квартиру, с помощью жестов сообщил мистер Бруно Алену - так, где же ваши улики?
   Ален тут же написал записку Роману. Однако тот ее прочитал по пути, так как и так уже направлялся к картине.
   - "Где бумаги?"
   Роман подошел к картине и немного приподнял ее от стены, так что бумаги упали на пол. Они были свернуты в трубочку и перевязаны какой-то веревкой.
   Мистер Бруно тут же с помощью одной руки попросил Романа передать ему бумаги. Парень послушался полицейского и отдал ему их. Полицейский тут же начал снимать веревки и разворачивать листы.
   - Здесь весь список преступлений, какие произошли - посмотрев на Алена сообщил мистер Бруно - также здесь написано, кого посадили за эти преступления. Здесь есть и будущие преступления, которые готовятся.
   Полицейский словно прирос к полу. Он стоял на своем месте и не шевелился - до конца не мог осознать то, что он сажал за решетки невиновных людей, что за всеми этими преступлениями стоит Дорам.
   - Где сейчас Дорам? - спросил мистер Бруно у Алена. Он общался только с ним, так что остальным оставалось только смотреть.
   - Я не знаю. Он знает, что мы к нему собирались за этими бумагами.
   - Знает?! Откуда?
   Ален взглянул на Романа.
   - Долго объяснять. "Странное общежитие" оказалось не таким уж и страшным, как про него слухи ходили. Давайте все вместе туда вернемся, и мы узнаем, где Дорам.
   - А не логичнее здесь устроить засаду? - встрял в разговор Ганг.
   - Он, может, нескоро здесь появится - ответила ему Магали - ведь он далеко был отсюда. Мы только в "странном общежитии" сможем узнать, где он.
   Богдану, Роману, Руслану и Никите очень трудно приходилось в этой компании, ведь они ничего не могли сказать. Тем более, они ничего так и не понимали.
   - Ну, я даже не знаю - ответил мистер Бруно - мне как-то не себе от этой мысли.
   - Мы там были, и все хорошо - сказал Ален.
   - Ну, пошлите.
   Полицейский самым первым направился на выход, а Ален лишь начеркал сообщение ребятам.
   - "Все хорошо. Вина Дорама доказана, осталось его только поймать".
   Они все вместе вышли из подъезда и направились в сторону "странного общежития". Однако, как только они завернули за это общежитие, в котором сейчас были, то увидели, как к ним навстречу очень быстрым шагом шел Дорам, который все время оглядывался по сторонам. Увидев впереди восьмерых людей, которые направлялись к нему, он остановился.
   Мистер Бруно достал пистолет, его примеру последовали Ален и Ганг. Дорам как раз находился напротив "странного общежития", куда они изначально и держали дорогу. Как только между ними стало метров двадцать, парень почему-то решил бежать. И побежал он по улице "странного общежития", видимо, подумав, что по ней никто за ним не побежит. Ален и Ганг тут же пустились вдогонку. Ребята тоже хотели, но их остановил рукой мистер Бруно, который никуда не побежал.
   Они просто быстро поднимались все вместе наверх, а помощники полицейского уже свернули на улицу "странного общежития" и скрылись с глаз.
   Как только Богдан с ребятами свернули за угол, то в метрах тридцати увидели Алена и Ганга, которые стояли и ждали их.
   - Что такое? - спросил с помощью рук мистер Бруно у своих помощников.
   - Я его подстрелил - ответил Ален, показывая рукой на лежащего в метрах двадцати Дорама - выстрелил ему в ногу.
   Все взгляды были обращены на Дорама. Он лишь приподнял голову и ненавитно смотрел на всех.
   - Ну, что? Довольны? - спросил он.
   Все были в неимоверном шоке от происходящего. Дорам общался с ними не с помощью жестов, а с помощью рта - его губы двигались, и он произносил слова. Он говорил! И его голос слышали все.
   - Как ты это делаешь? - спросил все также с помощью жестов мистер Бруно.
   - Да какая вам разница, как я это делаю? - спросил парень - вы всего лишь жалкие людишки, которые не знают, чего хотят от этой жизни.
   - Ты о чем? - спросил его Роман - ты кто такой?
   Его голос никто не услышал, кроме Дорама.
   - Ааа... я чуть не забыл, не все тут обычные люди...
   Напряжение среди всех присутствующих стало еще больше.
   - Ты кто? - повторил Роман.
   - Я не скажу вам, кто я - ответил парень - однако, я вас немного всех разочарую. Я не сяду в тюрьму, увы. Да и...
   Он не закончил свое предложение и всех словно сзади кто-то ударил по ногам, потому что они свалились. Все, кроме Богдана, который продолжал стоять на месте.
   Дорам неожиданно превратился в какого-то мужчину и растворился в воздухе.
   - "Это же... - подумал Богдан - как такое возможно?"
   В это время все поднимались на ноги. Все взгляды были обращены на то место, где раньше находился Дорам. Ален тут же написал что-то на листке и передал его Богдану.
   - "Где он? Почему ты тоже не упал?"
   - "Я не знаю. Он просто растворился".
   Ален прочитал ответ Богдана и задумался, затем он передал этот листок мистеру Бруно. Мистер Бруно прочитал эти слова и снова посмотрел на то место, где был недавно Дорам, а затем осмотрел всех, кто рядом с ним стоял.
   - Он бы не смог убежать, должно быть, и, правда, исчез. Если учитывать, что он говорил с помощью рта, то он необычный человек - обратился полицейский ко всем стоящим.
   Затем он посмотрел на Богдана, Романа, Руслана и Никиту, попросил у Алена ручку и на обратной стороне листа написал обращение к ребятам.
   - "Вы можете быть свободны".
   Ребята прочитали эти четыре слова, и на душе отлегло. Ведь больше задерживаться здесь они не собирались.
   - Пошлите - показал полицейский своим подчиненным - а тебя, Магали, мы можем довезти до дома, машина здесь за углом.
   Богдан тут же принялся писать записку Алену.
   - "Мы сейчас покинем этот уровень, не хотим больше здесь задерживаться".
   Мистер Бруно и Ганг направились в сторону паба, даже не взглянув на ребят. А Ален и Магали так и остались стоять.
   - "До свидания, рад был знакомству. И спасибо за помощь" - написал Ален.
   Они пожали ему руку, и махнули рукой Магали и разошлись: супруги пошли вслед за полицейским и его помощником, а Богдан вел Романа, Руслана и Никиту в ближайший средний подъезд.
   Перед тем, как войти в подъезд, ребята посмотрели в сторону супругов. Те тоже обернулись. И они еще раз помахали друг другу рукой.
   Друзья поднялись на первый этаж и зашли в самую ближайшую квартиру, которая находилась напротив. Богдан тут же пошел в зал, а затем вышел из него и жестом поманил к себе друзей.
   Когда они зашли в зал, то в центре зала возле дивана обнаружили дыру, которую видели уже не один раз на других уровнях.
   - "Надо быстрее уходить отсюда - подумал Никита - уже не могу не разговаривать"
   Богдан посмотрел на ребят и кивнул им. Он самый первый прыгнул в дыру. Ребята задерживаться не стали, помня о девяти секундах, и тоже прыгнули в нее.
  
   ***
  
   - Вы меня слышите? - спросил Богдан ребят.
   - Да - ответил Роман. Остальные лишь кивнули.
   - Голос непривычно режет мой слух - сказал Руслан - я уже даже привык к этой тишине.
   - Зато никаких стихов - добавил Никита.
   Роман засмеялся, а Богдан и Руслан лишь улыбнулись.
   - Что мы имеем? Давайте подытожим - предложил Руслан, глядя на секундомер - у нас чуть больше восьми минут.
   - Одни общежития. Поджог. Тюрьма. "Странное общежитие". Дорам - сказал Роман, выделяя каждое слово особой интонацией.
   - Да - подтвердил его брат - ничего хорошее не произошло.
   - Как это не произошло? - вмешался в разговор Никита - благодаря нам отпустят тех, кто не виноват.
   - Это-то да - подтвердил Роман - но мы не спасатели и не супергерои, чтобы всем помогать и спасать всех.
   - А почему же ты тогда не предложил нам покинуть тот уровень сразу, как только мы увидели дыры?
   Романа немного застал этот вопрос врасплох.
   - Я хотел предложить - наконец ответил он - но Ален и Магали нам очень сильно помогли. Они нас вытащили с тюрьмы, мы обязаны были им помочь.
   - Интересно, а как Дорам смог понять, что ты видел его воспоминание? - задал снова этот вопрос Руслан - ведь никто до этого момента не чувствовал этого.
   - Может, из-за этого общежития - предположил Роман - эти окна ведь какие-то магические.
   - Нет, думаю, что не поэтому - вставил Богдан.
   Все взгляды теперь были обращены к нему. Ведь он молчал и слушал разговор, а теперь высказался, тем более в очень пикантной теме.
   - А из-за чего тогда? - спросил Руслан.
   - Помните, когда вас сбило всех с ног, а я остался стоять? - спросил ребят Богдан.
   В ответ он увидел кивки.
   - Ты хочешь рассказать, почему тебя не сбило? - спросил Роман.
   - Почти.
   - Не томи, давай рассказывай.
   - Когда вас всех сбило с ног, Дорам преобразился сначала, прежде, чем исчезнуть.
   - Преобразился? - удивился Никита - в кого?
   Роман и Руслан тоже смотрели очень внимательно на Богдана, им не терпелось услышать ответ.
   - В Марода.
   На лицах всех окружающих застыл шок.
   - Марод? - переспросил Роман.
   - Да.
   - Значит, вот почему он понял, что я смотрю его мысли. Да и мог разговаривать с помощью рта, а мы все его слышали.
   - Я еще думаю, что поэтому он и накинулся на Руслана в тот момент, когда он вызывал дождь - пояснил Богдан.
   - А как ты узнал, что это Марод? - спросил Никита.
   - Я же был на нулевом уровне. Он превратился в того человека, с кем я беседовал. А беседовал я с Мародом.
   - Значит, он не сбил тебя с ног, потому что знал, что ты его узнаешь - медленно произнес Руслан - он не хотел, чтоб его узнали мистер Бруно, Ганг, Ален и Магали. Он же наверняка знает, что мы вчетвером путешествуем, раз это его мир.
   - Ты хочешь сказать, что он специально сделал так, чтоб мы узнали, что это был именно он? - спросил Роман.
   - Да.
   - Я тоже так думаю - произнес Богдан - другого объяснения просто нет.
   Наступила небольшая пауза.
   - Но зачем он сделал так, чтоб мы его узнали? - спросил Никита.
   - Я не знаю - задумчиво ответил сын Жени - у меня другой вопрос: зачем он делал эти преступления? Тем более, выдавая себя за обычного человека Дорама.
   - Дорама - повторил Роман - блин, как мы раньше не догадались?
   - Ты о чем? - спросил Руслан.
   - Дорам. Прочитай наоборот! Марод!
   Все тут же задумались, видимо, каждый из них пытался прочитать слово справа налево.
   - Это точно - согласился Богдан - интересно, если бы мы убили Дорама, то умер бы сам Марод?
   - Думаю, что да - ответил ему Роман - миссис Катя мне рассказывала, что Кина именно так и погибла, она была в образе другого человека.
   - А кто такая Кина? - спросил Богдан с удивлением. Руслану тоже это было очень интересно.
   - Ну, Марод и Кина были вместе. Это типа его жена. Она погибла в человеческом мире, а вот Марод выжил и создал этот мир.
   - Почему мне этого всего не сказали? - удивился Руслан. Разговор с Ваней почему-то он вообще не помнил.
   - Я же тебе говорил, что мы разговаривали после смерти твоего отца, а ты тогда был не в лучшем расположении духа. Ты хоть знаешь, кто ты такой, а я нет. Так что тебе ли жаловаться?!
   - В смысле "кто такой"? - переспросил Богдан.
   - Я не знаю, кто мои родители. Мне сказали, что рано еще об этом знать.
   - Может, Марод? - предположил Никита - поэтому тебе не сказали.
   Роман посмотрел на Никиту очень встревожено. Другие тоже на него взглянули, словно тот произнес сейчас огромную чушь.
   - Я тоже об этом думал - признался Роман - но, вряд ли это так. Ведь я родился после того, как Кина погибла, вроде бы.
   - Да не грузи ты себя - сказал Богдан.
   - Надеюсь, что я не его сын. Уж очень странно, что мне не рассказали про меня.
   - Ты и Марод очень сильно отличаетесь - сказал Руслан - он злой, а ты добрый. Не может же тиран иметь хорошего сына.
   - В человеческом мире все может быть - произнес Никита.
   - Это-то да, но мы с Романом не простые люди, у нас это должно как бы "передаваться по крови".
   - Кстати, если это Марода мир, то зачем он преступления делает в своем же мире? - вновь задал этот вопрос Богдан.
   - Ему, видимо, все равно на этот мир - ответил Никита - он здесь правитель, поэтому и делает все, что захочет.
   - Это полный беспредел - добавил Руслан - надо будет со всем этим покончить.
   Никто больше так ничего не добавил, и в их разговоре появилась небольшая пауза.
   - У нас осталось три минуты - подал голос Никита - давайте уже думать об уровне.
   - Надеюсь, что разговаривать мы будем на следующем уровне - произнес Роман - а то это очень жутко, второй раз я вряд ли выдержу.
   Богдан поднялся со своего кресла и подошел к кнопкам. Он вытащил ключик из кармана и вставил его в щель.
   - Теперь куда? - спросил он.
   - Давай 012131415 - предложил Руслан.
   - А, может, все цифры по порядку? - спросил Никита.
   Богдан посмотрел на них и покачал головой.
   - Ну, так какие цифры нажимать? Мне все равно. Ведь мы не знаем, где можем оказаться.
   - Пусть тогда цифры Руслана - ответил Никита.
   Богдан не стал слушать еще кого-либо и принялся нажимать на цифры. Как только он нажал последнюю цифру, секундомер включился и начал отсчитывать девять секунд.
   - Надеюсь, что нам на этот раз повезет - прибавил Богдан, усаживаясь в свое кресло - не забывайте про ключи, нужно будет достать их.
   Огромный круговорот красок пронесся перед ними, перемещая их на следующий уровень.
  
   ГЛАВА 9. УРОВЕНЬ 012131415
  
   И снова ноги ребят ударились об какую-то поверхность. Однако они тут же решили подняться и оглядеться. Кругом были деревья, словно они были в каком-то лесу. Поверхность была земная! Все цвета говорили о том, что они на Земле.
   - Мы в человеческом мире! - воскликнул Роман.
   - Нет - ответил Богдан.
   - Почему нет? Тут и поверхность такая.
   - На небо взгляни.
   Роман посмотрел вверх и увидел, что небо зеленого цвета.
   - Я удивлен, какая подборка цветов в этих мирах. Цвета просто не сочетаются - прибавил Руслан, тоже глядя на небо.
   - Зато мы разговариваем - сказал Никита.
   - И нет твоих стихов - добавил Богдан - давайте выходить отсюда.
   - И куда пойдем? - спросил Роман, оглядываясь по сторонам. Его взгляд тут же остановился на тропинке, на которой они стояли. И с одной стороны тропинки деревьев было меньше, чем с другой, был виден выход.
   - Туда и пошлите - поймав взгляд Романа, предложил Никита.
   Никто возражать не стал, ведь другого варианта просто не было.
   Они прошли метров тридцать, как вышли на дорогу. Оказывается, что они были не в лесу, а в чем-то похожем на рощицу, которая находилась возле моря. Как только они вышли из этой рощицы, то их взгляду предстал пляж, на котором было очень много народа. Солнце жарило во всю, хоть это и чувствовали ребята, но пот не пробивался. От человеческого мира нельзя было бы отличить, если бы небо было не зеленым, а нормальных цветов.
   - Как тут здорово - улыбнулся Никита.
   - Да, ты прав - согласился Роман - я бы не прочь искупаться.
   Ребята переглянулись.
   - Вы думаете, что это хорошая идея? - спросил Богдан.
   Так как они стояли на дороге, мимо них проходили люди, которые не могли ни обратить свое внимание на одежду парней. Ведь ребята были в джинсах и в рубашках. А сейчас стояла такая жара, что их одежда привлекала внимание.
   - Все на нас так и пялятся - проговорил Руслан - уж слишком наша одежда не соответствует такой погоде.
   - Мне хоть и жарко, но не так чтоб уж сильно - сказал Богдан - пота совсем нет от этой жары. Она очень даже приятная.
   - Да, давай искупаемся - поддержал Романа и Никиту Руслан - расслабляться ведь тоже надо. Мы столько уже успели пережить.
   Богдан посмотрел на них и улыбнулся.
   - Ладно, только не долго. Не забывайте, что нам нужно еще найти деньги, чтоб прокормить себя, да и ключик, хотя бы один найти. А то мы с вами рискуем остаться где-нибудь навсегда.
   Ребята обрадовались и поспешили к морю. Они шли по песку, он был очень горячим, но это им только нравилось. Многие люди, по-прежнему, на них очень презрительно смотрели, а некоторые даже с интересом. Ребята специально остановились подальше от других людей.
   - Давайте тут одежду скинем - предложил Богдан, когда до воды оставалось несколько метров - я хочу быть уверенным, что наша одежда останется целой. Не забывайте, какую важность играют ключи.
   Никто возражать ему не стал. Они так сильно хотели искупаться, что не хотели вообще спорить о чем-либо.
   - Давайте поиграем в "щуку"? - предложил Роман - кто последний, тот и квач.
   Он быстро скинул с себя одежду и кроссовки, и, разбежавшись, прыгнул в воду. Ребята почему-то очень внимательно за ним следили, даже перестали раздеваться. Видимо, думали, что может вода окажется не совсем водой.
   - Ну, что вы там застряли? - спросил Роман, выныривая из воды - кстати, здесь очень хорошая глубина. Я еле как достаю до дна.
   Никита, Руслан и Богдан тут же начали очень быстро скидывать с себя одежду. Последним в воду забежал Никита, так что ему и пришлось квачевать.
   Это купание помогло ребятам отвлечься хоть немного от всех переживаний, которые происходили с ними. Однако они не забывали поглядывать за своей одеждой.
   - Что это там такое? - спросил Роман, показывая в море.
   Ребята начали приглядываться.
   - Похоже на надувной матрас - ответил Никита - правда, там никого нет на нем.
   Их слух в этот момент пронзил крик о помощи.
   - Помогите.
   Ребята переглянулись.
   - Мы не сможем доплыть туда и назад - ужаснулся Богдан - у нас просто не хватит сил.
   - Надо спешить к спасательной вышке - предложил Никита. Он тут же выскочил из воды, направляясь к небольшой башне, где и должны находиться спасатели.
   Этот крик о помощи застал всех врасплох.
   - Я помогу ей - сказал Руслан и принялся плыть в сторону тонущей девушки.
   Роман и Богдан так и не успели ничего сказать, но у Руслана был план.
   Когда Руслан истратил все свои силы, то он тут же перевернулся на спину, однако плыть на ней не собирался. Выставив руки перед собой, он словно набрал в них воздуха, и, перевернувшись, с очень огромной скоростью поплыл к девушке. Но ее видно уже не было, а матрас так и плыл. Руслан почему-то мог чувствовать воду, так что он словно почувствовал, где находится инородное тело и нырнул вслед за ним.
   Как только он доплыл до девушки, то воздуха уже не хватало, и он расслабился. Из последних сил с помощью воды он словно подлетел вверх. Так что вместе с девушкой, он приземлился прямо на надувной матрас.
   - "Она не дышит" - судорожно подумал Руслан, но ее пульс еще прощупывался.
   Он тут же начал делать ей искусственное дыхание, и, в конце концов, девушка пришла в себя. Он спас ее.
   - Где я? Ты кто? - вымолвила она.
   В это время к ним на спасательной лодке приплыли Никита, Богдан, Роман и какой-то парень, немного старше их, лет двадцати пяти.
   - Давайте к нам в лодку - скомандовал он.
   Как только они перелезли в лодку, Руслан заметил, что на одежде этого парня написано "Спасатель". Также он увидел все вещи ребят, они находились в лодке.
   Не успели они доплыть до берега, как их на берегу уже ждало пять человек: четверо были очень крепкими парнями - шкафами, а один был очень щуплым.
   - Как вы, Элла? - спросил щуплый мужчина.
   - Я хорошо, Алекс - ответила девушка.
   На вид ей было лет семнадцать: блондинка, стройная и весьма симпатичная.
   - Что с вами произошло?
   Так получилось, что никто даже из лодки вылезти не успел, как это щуплый мужик начал задавать вопросы. Было видно, что он был очень напуган.
   - Я задремала на надувном матрасе, чуть было не утонула, так как соскользнула с матраса, однако меня спасли.
   - Кто? Гоша? - мужик по имени Алекс посмотрел на спасателя.
   - Нет - ответила девушка - этот парень.
   Она показала на Руслана, и все взгляды были обращены только на него.
   - Давай сюда руку - сказал Алекс и помог ей вылезти из лодки. Затем он посмотрел на Гошу.
   - Ты же знаешь, что ты должен был ее спасти. Так что пусть вся эта история останется тайной, а то не только мне попадет, так как я отвечаю за ее сохранность, но и тебе тоже.
   - Да, да. Конечно, я понимаю - залепетал Гоша.
   - Вы тоже ничего об этом не знаете, забыли - приказал он четверым амбалам.
   Затем, взяв девушку за руку, повел ее за собой.
   - Подожди, я же сама могу рассказать все своему отцу! Ты разве это не учел?
   Алекс, услышав такое заявление, очень перепугался.
   - Что ты хочешь? Я все исполню, только не говори своему отцу - начал умолять ее он.
   - Дай хотя бы вознаграждение за спасение моей жизни тому парню, который меня спас. И я забуду все.
   Она взглянула в сторону Руслана и улыбнулась ему.
   - Конечно, конечно - тут же согласился мужичок - как же я раньше не подумал, что надо отблагодарить.
   Он достал из кармана какой- то мешочек и кинул его Руслану. Парень поймал этот мешок налету. Затем Элла, Алекс и четверо охранников удалились. Они сели в черную машину, которая стояла на дороге, и уехали.
   - Ты просто спас мою жизнь - сказал Гоша, протягивая руку Руслану - меня зовут Гоша, я работаю здесь спасателем.
   Руслан пожал ему руку. Затем они все вместе вылезли из лодки, и ребята смогли одеться.
   - Здесь столько этих ваденор - удивился Руслан, раскрывая мешочек.
   - Неудивительно - вставил спасатель - вы ж дочку мистера Яна спасли.
   - А кто такой мистер Ян? - спросил Богдан.
   - Это очень богатый и знаменитый человек, вы разве ничего о нем не слышали?
   - Нет.
   - Да ладно. Все его знают! - Гоша был очень сильно удивлен тем, что ребята не знают такого человека.
   - Мы прибыли с другого уровня недавно - ответил Никита - вот успели только покупаться. Увидели, как тонет девушка. Я тебя позвал, а Руслан, как видишь, ее спас. Мы ничего не знаем об этом уровне.
   Гоша оглядел их.
   - Я слышал о таких, как вы, которые путешествуют - медленно проговорил он - и одежда у вас не соответствует данной погоде.
   - Мы уже заметили - усмехнулся Роман.
   - Если хотите, то я могу вам все рассказать об этом уровне. Давайте посидим где-нибудь.
   - Вы же спасатель! - удивился Руслан - вдруг кто-нибудь утонет?!
   - Да я сейчас должен замениться. Мы меняемся через определенное время. А живу я здесь недалеко, в одном из павильонов, которые на пляжу. Я вас обедом еще угощу и с девушкой со своей познакомлю! Соглашайтесь! Вы сегодня просто спасли мою жизнь.
   - Да, мы согласны - ответил за всех Богдан - нам же нужно узнать об этом уровне.
   - Ну, идемте.
   Они пошли за ним в сторону башни. Многие люди пристально следили за ними.
   - Подождите меня здесь - сказал Гоша - я сейчас договорюсь, чтоб меня подменили.
   Он начал подниматься наверх по лестнице, а ребята остались стоять внизу.
   - Как же ты доплыл? - спросил Роман сводного брата - никто бы туда доплыть не смог так быстро.
   - Ну, я себе немного помог с помощью воздуха и воды.
   - Как? Руки же заняты были!
   - Я на спину перевернулся и руки освободил от работы.
   - Хорошо продумал - вставил Никита - а я вот побежал за Гошей, но мы бы не успели.
   - Хорошо все то, что хорошо заканчивается - подметил Богдан - зато у нас теперь есть ваденоры. Так что о деньгах можно пока что и не думать.
   В этот момент как раз по лестнице спустился к ним спасатель.
   - Вот и все. Я договорился, чтоб меня подменили - сказал Гоша - а то он долго уже без дела лежал.
   Ребята не поняли, про кого он говорит, однако, когда направлялись к павильонам, Роман бросил свой взгляд на башню - на ней стоял какой-то другой парень с биноклем в руках в одежде спасателя.
   - Вон там я живу - сказал Гоша и показал на павильоны - тут метров сто максимум.
   Они сошли все вместе с песка и шли уже по дороге. Шли босиком, держа свои кроссовки в руках, но кроссовки и носки все равно были в песке.
   Павильоны находились возле деревьев, возле самого леса. Они были желтого цвета и очень сильно были похожи на палатку. Их было всего три, они были очень даже большого размера.
   - А тут люди спят? - спросил Богдан, когда они подходили к павильонам.
   - Нет, здесь всегда день - ответил Гоша - солнце всегда очень сильно печет.
   Они подошли к павильону-палатке, которая находилась левее остальных. Гоша открыл проход и, входя в него, сказал:
   - Катарина, я пришел. И привел с собой еще кое-кого.
   Ребята зашли вовнутрь вслед за Гошей и немного удивились. Они ожидали увидеть, что этот павильон будет разделен на отделы, как квартира. Однако тут не было никаких перегородок. Здесь словно была одна большая комната, которая напоминала больше всего кухню. Здесь было все, что есть на кухне: холодильник, плита, раковина, тарелки, ложки и тому подобное. Только как это все работало - было не понятно! Электрического питания здесь не было видно. Посреди комнаты стоял круглый стол, а вокруг него специальные лавочки и стулья для этого стола.
   Девушка посмотрела на ребят и улыбнулась. Она была очень красивой брюнеткой. Фигура была замечательная просто, а на лице так и читалась доброта.
   - Меня зовут Катарина.
   Ребята представились в ответ.
   - "Вот почему везде встречаются хорошие люди в мире Марода? - подумал Никита - в обычной жизни редко встретишь таких доброжелателей"
   - Они сегодня спасли Эллу - сказал девушке Гоша - она чуть не утонула. А я проглядел это.
   - Эллу? - на лице Катарины появился страх - а если мистер Ян все узнает?
   - Не узнает - поспешил успокоить свою девушку спасатель - Алекс точно не скажет, так как ему влетит за это, а Эллу ты знаешь.
   - Вы присаживаетесь - обратилась Катарина к друзьям - сейчас скоро уже будем есть.
   Гоша и Руслан сели на стулья, а Никита, Роман и Богдан на лавочку.
   - А как все это здесь работает? - удивился Богдан, глядя на холодильник - вы давно тут живете?
   - На пляже? Не очень и давно - ответила Катарина - мы до этого в самом городе жили. Я жила с папой, а Гоша работал почтальоном.
   - Но тут платят больше, поэтому мы сюда переехали - вставил Гоша.
   - А от чего тут все работает? Где электричество?
   - Здесь солнце - наше электричество. Кстати, я уже начал забывать о таких словах. Ведь в человеческом мире был очень-очень давно, но я не старею здесь.
   - Давно? - переспросил Богдан - это не очень хорошо.
   - Почему?
   - Уровни же погибают.
   Катарина и Гоша переглянулись.
   - Да все нормально тут - сказал Гоша - мы с Катариной уже обговаривали это. Мы хотим всегда здесь оставаться.
   - А про ключи знаете и про перемещения?
   - Конечно, нам же Марод это рассказывал на нулевом уровне.
   - И в чем тогда причина?
   - Просто не хотим ничего - ответил Гоша - мы не боимся умереть, лишь бы вместе только. У нас и так есть свои проблемы.
   Катарина вновь повернулась от плиты и посмотрела на своего парня.
   - Какие?
   Богдана, казалось, было не остановить с вопросами. Роман, Руслан и Никита молча сидели же и слушали весь разговор.
   - Это наше личное. И кстати, у мистера Яна есть ключи, их два.
   - Откуда ты это знаешь? - спросил с удивлением Никита.
   Гоша вздохнул.
   - Мистер Ян - один из самых почетных людей на этом уровне. Он очень любит играть в карты, он состязается со всеми достойными людьми.
   - Карты? - переспросил Богдан - это хорошо.
   - Так вот он сыграл со всеми, кого считает достойными, и выиграл их - продолжил Гоша - только он не может сыграть с мистером Матисом.
   - Мистер Матис? - подал свой голос Руслан - а кто это такой? И почему с ним сыграть не может?
   Гоша взглянул на Катарину, та тоже смотрела на него очень внимательно.
   - Мистер Матис тоже, как и мистер Ян, очень богатый и влиятельный человек. Он просто не хочет соревноваться с кем-либо, это его принцип - пояснил спасатель - а мистер Ян не может его уговорить.
   - А со мной в карты этот мистер Ян сыграет? - спросил Богдан.
   - Нет.
   - Почему?
   - У тебя нет никакого авторитета в его глазах.
   В этот момент Катарина начала каждому раздавать тарелки с супом, затем стаканы с компотом. А на второе - жареную рыбу с картошкой.
   - "Картошка - подумал Никита - как же я по ней соскучился"
   - Давайте поедим, а все разговоры оставим на потом - предложила девушка.
   Ребята возражать не стали, так что только и слышен был стук ложек по тарелке.
   - А как нам найти мистера Яна? - спросил Богдан, как только они поели.
   - А зачем он вам? - с удивлением спросил Гоша.
   - Нам ключи нужны. Я бы хотел сыграть с ним в карты.
   - Я же говорил, что это исключено, он не согласится играть с вами в карты.
   - Но попробовать-то стоит.
   - Как хотите. У него недалеко здесь ресторанчик есть, вот он там и находится почти все время. Этот ресторанчик на пляже находится, если хотите, то я вам могу показать.
   - Не помешало бы - согласился Богдан.
   Они все вместе встали из-за стола, поблагодарили Катарину за прекрасную еду и направились на выход.
   - Пошлите, я вас проведу - сказал Гоша.
   Они пошли в ту сторону, где недавно появились ребята. Гоша шел впереди, показывая им дорогу. Богдан чуть одернул руку Романа.
   - Что? - шепотом спросил тот.
   Богдан ничего не ответил, а лишь взглядом показал в сторону павильона. Возле него была дыра, метрах в пяти. Роман понял, что тот имеет в виду, и кивнул ему в ответ. Они практически дошли до того места, где ребята когда-то вышли на дорогу, и тут же Гоша свернул в другую сторону рощи и пошел прямо по тропинке.
   - Ресторанчик находится в роще? - спросил удивленно Богдан.
   - Да - ответил Гоша - там всегда много народа. Но будьте внимательны, не ввязывайтесь в драки и тому подобное. Там часто много чего происходит.
   - С чего бы это? - спросил Роман.
   - Там много людей, которые должны мистеру Яну, но также там есть просто те, кто хочет отдохнуть.
   Они прошли метров тридцать и наткнулись на забор, который был сделан исключительно из растений. Вернее, это ребятам так показалось, потому что он выглядел так из-за зеленых растений, которые окутывали его.
   Гоша взял за ручку и открыл дверцу забора, а затем они вошли вовнутрь сада.
   - Вот здесь я с вами и расстанусь, не хочу появляться на глаза мистеру Яну - сказал спасатель.
   - Спасибо тебе - поблагодарили его ребята.
   - Это вам спасибо. Если бы не вы, то было бы очень худо.
   Он пожал ребятам руки и направился обратно по тропинке.
   - Как здесь красиво - изумился Руслан.
   Они стояли на дорожке, которая вела к самому ресторану. Справа и слева от дорожки росли разные растения. Были здесь какие-то зеленые фигуры из растений, одна из которых, видимо, была сделана в виде статуи мистера Яна. По этой статуи можно определить, что мистер Ян очень статный мужчина, в очках и с кудрями на голове.
   - Хватит стоять, пошлите уже - сказал Богдан.
   Они пошли по дорожке, оглядываясь по сторонам. Однако, вскоре, вновь остановились, как только дошли до самого ресторанчика.
   Сам ресторанчик словно состоял из двух частей. Во-первых, на улице располагались столы, и официанты кружили вокруг посетителей. Во-вторых, также в самом здании, по-видимому, тоже были места. Само же здание состояло из двух этажей. Ребята заметили, как кто-то только что отдернул тюль - видимо, за ними наблюдали.
   - Из комнат квартиры б я выбрал
   То место, где тихо, уют.
   Где б лист туалетный я выдрал,
   Нашел бы свой в жизни приют.
   - Снова твои стихи - произнес Богдан. Они уже подходили к столикам - что на этот раз значит он?
   - Я не знаю - честно признался Никита - это стих про туалет.
   - Значит, нам, по-твоему, нужно в туалет?
   Роман засмеялся, но попытался приглушить свой смех, так как уже подошли к свободному столику. Они сели за него, осматриваясь по сторонам. Не прошло и минуты, как к ним подошел официант.
   - Добро пожаловать. Мы рады приветствовать вас в ресторане мистера Яна. Вы сразу будете заказывать или принести вам меню?
   - Можно меню? - попросил Богдан.
   - Хорошо.
   Официант тут же удалился, подойдя к другому столику.
   - А у нас хватит ваденор на еду? - спросил Роман - все-таки вряд ли, что это дешевый ресторан.
   - Да у меня куча этих камешков - ответил ему Руслан, показывая мешочек.
   - Тем более, мы только что поели - прибавил Богдан - если что, то просто закажем по чашечке чая.
   - Что-то я в туалет захотел - сказал Никита - куда можно сходить?
   - Наверное, он в самом помещении - ответил Богдан.
   Никита поднялся с места и направился в здание.
   - Это все его стих про туалет - усмехнулся Роман.
   В этот момент к ним как раз подошел официант и подал меню. А сам стоял и ждал их выбора.
   - Не так уж тут и дорого - произнес Богдан - как я давно пиццу не ел.
   Он посмотрел на Руслана.
   - Бери, что хочешь - с улыбкой ответил тот.
   Руслану было даже немножко не по себе, ведь Богдан посмотрел на него с таким взглядом: мол, можно или нет? А ведь разве может он, Руслан, зажать деньги перед друзьями?! Тем более, что они только на этом уровне будут, а Богдан все время ключи свои использует.
   Роман тоже взглянул меню.
   - Да тут и, правда, все дешевое - изумился он.
   Официант смотрел на них так, как будто они с другой планеты.
   - Давайте тогда каждому по пицце и соку - предложил Руслан ребятам.
   Никто против не оказался.
   - Вам три сока и три пиццы? Какой сок и какая пицца? - спросил официант.
   - Сок апельсиновый - сказал Богдан и посмотрел на ребят, те ему кивнули в знак согласия - а пиццу вот эту.
   Он показал официанту на картинку.
   - Хорошо.
   - И нам четыре пиццы и четыре сока, а не три - добавил Роман.
   Официант забрал меню и удалился.
   - А какую ты пиццу заказал? Какая начинка? - спросил Руслан Богдана
   - Да вроде бекон, грибы там. Просто на выбор дается всего две пиццы. Одна овощная какая-то, там начинка из всяких овощей, а другая вот эта.
   - А название какое? - спросил Роман - а то я просто на цены только взглянул и не заметил названия.
   - А там не было названия - покачал головой Богдан - только картинка.
   - А вот и Никита идет - сказал Руслан, взглядом показывая на вход в здание.
   - Ну, что вы тут? - спросил Никита - ничего не произошло в момент моего отсутствия?
   - Да нет - ответил Руслан - только что официант подходил: мы заказали каждому по пицце и апельсиновому соку.
   - Ого, круто. Давно пиццу не ел - обрадовался Никита.
   - А ты как? Нашел туалет? - спросил Роман - что там интересного в помещении?
   - Конечно, нашел. Да ничего там особенного нет. На первом этаже стоят также столы, есть что-то, похожее на барную стойку. Также там внутри есть столовая, ну, где делают всю эту еду. А по размерам, конечно же, это все выглядит впечатляюще.
   - А на втором этаже что? - спросил Богдан.
   - Я не знаю. Там есть лестница, которая ведет на второй этаж. Возле этой лестницы стоят два охранника. Один из них точно был тогда на пляже, вместе с Алексом.
   Официант их долго ждать не заставил. Он уже шел к ним с двумя пиццами.
   - Вот ваша пицца, сейчас еще принесу.
   - Как аппетитно выглядит - улыбнулся Богдан - хоть мы недавно и поели, я съем ее всю.
   Однако никто не начинал из них есть, пока официант не принес еще две пиццы, а затем на подносе четыре стакана с соком.
   - Как же нам с уровнем повезло - сказал Руслан, жуя пиццу - и разговариваем и деньги есть.
   - Также еще покупаться успели и наесться - добавил Роман.
   - Да, уходить отсюда не хочется - прибавил Никита.
   - Если бы ключи еще легко достать - задумчиво произнес Богдан - это было бы супер.
   - Кстати, когда я был в баре, то я видел, как там в карты играют - обратился Никита к Богдану.
   - Они там, наверное, на ваденоры играют?
   - Ну, да.
   - Если бы мы сейчас без денег были, то тогда бы сыграл с ними.
   - А на что бы ты играл? Какая ставка с твоей стороны? - спросил Руслан.
   - Да придумал бы что-нибудь. Я же не знаю, что им нужно.
   - Им там только деньги и нужны - вставил Никита - я мельком услыхал, что типа срочно деньги кому-то нужны, чтобы отдать долг мистеру Яну.
   - Долг? Быть может, там сидят одни должники? - предположил Роман.
   - Не знаю.
   - Да это не имеет никакого значения - сказал Богдан - очень даже хорошо, что деньги у нас есть. Если бы не было, и я бы сыграл с теми, кто в помещении, на деньги, то мистер Ян бы со мной вряд ли бы после этого сыграл.
   - Наоборот - возразил Роман - он же играет только с авторитетными людьми. Если бы ты их выиграл, то он захотел бы с тобой сразиться.
   - Ну, тогда чего мы ждем? - спросил Руслан - деньги у нас есть. Можно хоть сейчас идти играть с ними.
   - А мне кажется, что Богдан прав - сказал Никита - мистер Ян с ним играть не захочет. Если выиграть тех людей в карты - авторитет не поднимется, да и он будет знать, что Богдан хорошо играет. Думаете, что мистер Ян играет в карты с сильнейшими? Он, по-любому, играет с авторитетными людьми, которые мало что в игре соображают. А Богдан виртуоз.
   Слова Никиты заставили Богдана засмущаться.
   - Давайте говорить лучше тише - сказал Роман - не забывайте, где мы сейчас находимся. Думаю, что ничего хорошего не будет, если кто-нибудь услышит, о чем мы сейчас разговариваем.
   В этот момент послышались какие-то крики и звуки бьющихся предметов.
   - Что такое? - встрепенулся Богдан.
   Это все исходило из ресторанного помещения, так что все люди, которые были вне его, пристально уставились на дверь.
   - Там что ли драка - предположил Роман.
   Как только он закончил предложение, дверь здания открылась и из нее, в буквальном смысле слова, вылетело два человека и кубарем покатились по земле. Вслед за ними вышел Алекс и два охранника.
   - Никуда не уходите. Мистер Ян сейчас спустится и все рассудит.
   Алекс тут же пошел обратно в помещение, возможно, за мистером Яном.
   - Почему бы им просто не убежать? - шепотом спросил Никита.
   - Он их все равно найдет - подметил Богдан.
   Два мужика, которые лежали на земле, даже не думали подниматься. Было видно, что обоих ни один раз хорошо приложили: были видны ссадины на лице, и кровь сочилась из носа.
   - А вот и мистер Ян - шепотом произнес Роман.
   Все сразу же увидели гордо шагающего мистера Яна. Каждый его шаг словно был не произвольным, а подготовленным. Можно было подумать, что он здесь король. Внешность его абсолютно совпадала с той фигурой из растений, которую ребята видели по дороге в этот ресторан.
   - Что здесь происходит? - спросил с особой интонацией мистер Ян.
   - Здесь те двое, которые устроили драку, как я вам и говорил - пролепетал Алекс.
   Мистер Ян сделал пару шагов вперед, не опуская своей головы, он искоса посмотрел на лежащих людей.
   - Так, так, так... Игнацио и Лусио... Старые знакомые.
   - Простите нас, мистер Ян - пролепетал один из них - мы восстановим все убытки, которые сейчас нанесли.
   - Восстановите. Только в двойном размере и каждый из вас! Вы мне и так должны, не забыли ли вы?
   - Конечно, конечно - пролепетал второй мужик.
   - Из-за чего спор?
   - Карты, Игнацио ...
   - Мне не нужны подробности - перебил Лусио мистер Ян - здесь вы уже сами разбирайтесь. И не забывайте, что я не привык долго ждать свои долги.
   Все молчали. Пошевелиться боялись даже те, кто сидел за столами. Все только смотрели на мистера Яна, и взгляд был у всех испуганный.
   - Их проводить, мистер Ян? - спросил один из охранников.
   - Вы сами найдете выход? - спросил владелец ресторана лежащих мужиков.
   - Конечно.
   - Да.
   - Не нужно их провожать.
   Словно два мужика только сейчас приобрели способность двигаться. Они тут же, как можно быстрее, приподнялись и поспешили на выход.
   - Дорогие посетители - обратился мистер Ян ко всем - извините, что так получилось. Всем приятного аппетита.
   Мистер Ян уже собирался уходить обратно к себе на второй этаж, однако Богдан резко поднялся со своего стола и направился к нему. Владелец ресторана и охранники это заметили, так что один из охранников заслонил своего хозяина.
   - Ты куда это? - спросил он Богдана.
   Ребята наблюдали за этим с большим волнением, вдруг что-нибудь плохое произойдет?!
   - Мистер Ян, я бы хотел с вами поговорить.
   - Говори.
   Мистер Ян открыл дверь и вошел нее, охранник вслед за ним, Богдан тоже поспешил.
   - Все нормально - сказал охраннику хозяин ресторана.
   Охранник немного отступил.
   - Я тебя не знаю. О чем ты хотел поговорить?
   - Я хочу с вами в карты сыграть, мне нужны ключи.
   - Карты? Ключи? - удивленно переспросил мистер Ян.
   - Да, я где-то слышал, что у вас ключи есть.
   - Есть, ты прав. Но ты знаешь хоть, кто я и кто ты?
   - Да.
   - И ты все равно решил подойти?
   - Да.
   - Спросить можешь у любого, я играю только с авторитетными людьми. И на данный момент есть только один человек, с которым я очень сильно хочу сыграть.
   - Мистер Матис?
   - Я вижу, что ты, прежде чем ко мне подойти, уже узнал кое-что обо мне. Наверное, Гоша рассказал тебе?
   Богдан запнулся.
   - Если уговоришь мистера Матиса сыграть со мной, то я сыграю с тобой - вдруг возникла эта мысль в голове у Яна - честное слово.
   - А как я его могу уговорить? Я его даже не знаю, ничего вообще о нем не знаю.
   - У Гоши спроси. Я видел в окно, как вы заходили сюда вместе с ним во двор.
   - Но...
   - До встречи - сказал владелец ресторана и начал подниматься по лестнице наверх, а охранник встал возле другого охранника, преграждая путь.
   Богдан, не оглядываясь, вышел на улицу и направился к столику, где его ждали ребята.
   - Почему ты так долго? - тут же спросил Роман - мы уже начали волноваться.
   - Да я поговорил с ним - ответил Богдан - он не захотел со мной играть.
   - Мы же это и так знали, что не захочет. Зачем ты к нему подошел тогда? - спросил Руслан.
   - Я хотел выяснить, что он хочет. И я это выяснил. Он сказал, что сыграет со мной при одном условии...
   - При каком? - спросил Никита.
   - Мы должны убедить мистера Матиса сыграть с мистером Яном, тогда он сыграет со мной.
   - Значит, Гоша оказался прав - задумчиво сказал Роман - мистер Ян очень сильно хочет сыграть в карты с мистером Матисом.
   - Это-то да, но есть одна маленькая загвоздка - произнес Руслан.
   - Какая? Что мы не знаем, где мистер Матис? - спросил Никита.
   - О мистере Матисе мы можем узнать у Гоши, мне это сказал мистер Ян - пояснил Богдан.
   - Нет, я не об этом - покачал головой Руслан.
   - А о чем?
   - Даже если мистер Матис и мистер Ян сыграют друг с другом в карты, а потом вдруг ты проиграешь мистеру Яну? Тогда мы ничего не получим.
   - Я выиграю - твердо произнес Богдан - если ты не заметил, то я еще ни разу не проиграл.
   - Я не хотел тебя обидеть, но все же... вероятность есть.
   - Пойдемте уже к Гоше - предложил Роман, приподнимаясь из-за стола.
   - А где тарелки? - спросил Богдан, только что заметив, что на столе чисто.
   - Когда ты разговаривал с мистером Яном, то к нам подошел официант, и мы расплатились за еду. Вот он уже все и убрал.
   Они все поднялись из-за стола и направились на выход.
   - А много хоть вышло?
   - Ну, по пятнадцать ваденор пицца и сок по четыре ваденора. Всего получилось 76 камешков.
   - Помните, какие деньги предлагал нам мистер Ричард за то, что мы шкаф тащили?
   - Ага, за бесплатно хотел тогда, чтоб все вышло - кивнул Роман.
   - Это мы сейчас куда идем? Сразу к Гоше? - спросил Никита, как только они вышли за территорию ресторана.
   - Надеюсь, что он окажется у себя в павильоне - ответил Руслан.
   Они шли все той же дорогой, по которой шли в ресторан, только теперь в обратном направлении.
   - Интересно, откуда такой человек, как Гоша, может знать тайное желание мистера Яна? - спросил Роман.
   - Ну, мистер Ян сказал же Богдану про мистера Матиса - подметил Руслан - видимо, что он ничего не скрывает.
   - Он мне рассказал только потому, что видел нас вместе с Гошей - возразил Богдан - я в этом уверен. Он почему-то думает, что Гоша нам может очень сильно помочь. Вопрос: почему?
   - Давайте как раз у него и спросим, может быть, Гоша что-то не договаривает - сказал Никита.
   Они уже подходили к месту жительства Катарины и Гоши.
   - Без предупреждения как-то неудобно входить - шепотом произнес Роман.
   Они остановились около палатки, но ведь не было никакого звонка, чтоб позвонить. Также палатка была сделана не из железа и не из дерева, так что постучать тоже было просто невозможно.
   - Гоша - позвал Богдан спасателя.
   Спустя некоторое время входной проем расстегнулся, и из него вылез Гоша.
   - А, это вы - произнес он, глядя на ребят.
   - Нам можно зайти? - спросил Богдан.
   - Да, конечно, проходите.
   Ребята пролезли в дверной проем и вновь очутились в этом павильоне.
   - Вы побывали в ресторане у мистера Яна? - спросила их Катарина.
   - Да - ответил Руслан - мы там были.
   - Без драк не обошлось? - ехидно спросил Гоша.
   Ребята очень удивились его высказыванию.
   - Ты откуда знаешь? - спросил Богдан.
   - Вы хотя бы присели - ответил Гоша - не будем же так стоя разговаривать.
   Ребята послушали его и сели за стол.
   - Там чуть ли не все время происходят различные драки и тому подобное - продолжил спасатель - те, кто должен мистеру Яну, всегда, в основном, расплачиваются во много раз больше.
   - Зато ресторан не очень-то и дорогой - произнес Роман.
   - Конечно - вставила Катарина - ему же нужны посетители и прибыль. Поэтому он и знаменит.
   - Я смог поговорить с мистером Яном насчет того, чтобы поиграть с ним на ключи - напрямую сказал Богдан.
   - И что он ответил? - с некоторой долей тревоги в голосе спросил Богдана Гоша.
   - Он сказал, что не будет играть со мной, так как у меня нет авторитета. Типа я не достоин этой игры.
   - Я тебе уже говорил насчет этого. Мистер Ян ни за что бы не согласился сыграть в карты с человеком, который не знаменит.
   - А он больше тебе ничего не сказал? - спросила Катарина.
   - Сказал.
   - Что?
   - Он сказал, что сыграет со мной при одном условии.
   - Вы же не просто так вернулись к нам? - спросил Гоша.
   Он немного нервничал.
   - Не просто - ответил ему Никита.
   - И что вы хотите?
   - Мистер Ян сказал, что согласится со мной сыграть, если мистер Матис согласится сыграть с ним. А нам нужно убедить мистера Матиса.
   - А почему вы к нам пришли? - спросила девушка.
   - Мистер Ян видел, что мы с Гошей в ресторан пришли. Он сказал, что Гоша знает, где можно найти мистера Матиса.
   - Вот как.
   - Мне кажется, что он вообще бы не сказал нам про мистера Матиса, если бы не увидел бы нас с тобой.
   - Так кто такой мистер Матис? - спросил Руслан - почему мистер Ян думает, что вы можете нам помочь?
   Гоша вздохнул.
   - Это все из-за меня - выпалила Катарина.
   Все взгляды теперь были обращены на нее.
   - Почему? - спросил Роман.
   - Мистер Матис - это мой отец.
   На всех лицах было огромное удивление этому факту. Однако, было видно, что Гоша и так это знал.
   - Мистер Ян ни один раз просил нас, чтоб мы поговорили с отцом Катарины - сказал Гоша - даже деньги предлагал, очень много денег.
   - Вы говорили? - спросил Никита.
   - Нет.
   - Почему? - удивился Роман.
   - Дело в том, что Катарина ушла из дома из-за меня - покачал головой Гоша и посмотрел в сторону - он был против того, чтобы мы были вместе.
   - А в чем причина? - спросил Богдан.
   - Гоша тогда работал почтальоном, вот мы случайно и познакомились, когда он газеты развозил - улыбнулась девушка - потом все само как-то завертелось.
   - И когда мы однажды гуляли - продолжил спасатель - то случайно встретили мистера Матиса. До того времени мы скрывались ото всех, так что он был не очень рад нас видеть. Если быть точнее, то он был зол.
   - Тогда я от папы и ушла к Гоше - произнесла Катарина - как раз ему предложили работать здесь спасателем.
   - "Как же много различных историй и судеб в этом мире" - подумал Никита.
   - И вы больше с ним не виделись? - спросил Руслан.
   - Почему же? - ответила девушка - видимся. И очень часто.
   - Как же? - удивился Богдан - после всего того, что произошло. И даже общаетесь?
   - Он приходит на пляж время от времени - сказал Гоша - ложится загорать, и все время это происходит около нас.
   - Он любит меня и скучает по мне - с грустью произнесла дочка мистера Матиса - но он не может меня понять, вернее мой выбор.
   - Это, конечно же, очень печально выглядит, однако нам нужны ключи, чтобы мы могли перемещаться - сказал Богдан - у нас просто нет другого выхода.
   - Получается, что вы наша последняя надежда - заключил Роман - только вы можете нам помочь.
   - Может, есть еще какой-нибудь способ, чтобы вы смогли сыграть в карты с мистером Яном? - с надеждой в голосе спросил Гоша.
   - Нет, думаю, что ты и сам это понимаешь - ответил Богдан
   Гоша взглянул на Катарину.
   - Мы должны им помочь. Они спасли Эллу, ты же понимаешь, что было бы, если бы ее не спасли?
   Катарина в ответ всего лишь кивнула.
   - А что было бы? - спросил Никита.
   Гоша посмотрел ему прямо в глаза.
   - Элла - дочь мистера Яна. Это единственный близкий его человек. Мама ее умерла, как и мама Катарины. Так что тут есть что-то даже похожее. Если бы Элла погибла, то это по моей вине. Я же спасателем работаю, значит, должен обязательно был ее спасти.
   - Так помогите нам - призвал Богдан.
   - Отец только при одном условии согласится - покачала головой Катарина.
   - При каком? - спросил Роман.
   - Если мы расстанемся с Гошей, и я к нему вернусь. Это его давнее желание. Он к мистеру Яну не очень хорошо относится, поэтому он не согласится просто так с ним сыграть.
   - Может, есть еще что-то? - спросил Руслан.
   - Нет.
   - Как же получается - начал размышлять Никита - мистер Ян согласится сыграть в карты с Богданом, если мы убедим сыграть мистера Матиса с ним. А мистер Матис согласится сыграть с мистером Яном, если вы расстанетесь.
   - Получается цепочка - подметил Роман - все взаимосвязано.
   - Я не собираюсь расставаться с Гошей! - воскликнула Катарина.
   - Мы это понимаем - сказал Руслан - нужно найти альтернативный выход.
   - Другого выхода вы не найдете - опроверг Гоша.
   - Пожалуй, есть один выход. Только нужно, чтобы мы встретились с мистером Яном и мистером Матисом одновременно - задумчиво произнес Богдан.
   - Что ты хочешь? - спросил Гоша - они больше ни на что не согласятся.
   - Есть у меня идея. Только вы должны с Катариной мне поверить, что я выиграю у мистера Яна в карты.
   - Поверить? Зачем? - спросила девушка.
   - Просто поверьте.
   - Ладно. Но мистер Ян очень хорошо играет в карты.
   - В "Девятку"?
   - Да.
   - Это не проблема. Я, кажется, нашел выход из ситуации.
   - Ты уверен, что сможешь победить? - спросил Гоша.
   - Он еще никому не проигрывал - ответил за Богдана Роман - мы только благодаря Богдану можем путешествовать между уровнями.
   - Осталось найти мистера Матиса. Где он? - спросил Богдан.
   - Это невозможно. Он в городе сейчас, а без машины туда очень долго добираться - ответила Катарина.
   - Вы же говорили, что он часто бывает на пляже - вспомнил Руслан - может, нам стоит подождать его?!
   Гоша обхватил свою голову руками.
   - Я знаю, где сейчас мистер Матис.
   - Знаешь? - удивленно спросила Катарина - почему ты мне это не сказал?
   - Я не хотел тебя тревожить. Я же знаю, что когда твой папа здесь, то ты очень сильно переживаешь.
   - Он сейчас тут? - спросил Роман.
   - Да. Я видел его, он загорал.
   - Кстати, насчет "загорать". Если здесь всегда такая жара, то почему вы даже не смуглые? - спросил Никита.
   - Мы не знаем - ответила девушка - однако люди, привыкшее к человеческой жизни, приходят и как бы "загорают". Солнце словно дает нам энергию, благодаря которой мы живем.
   - Это все объясняет тогда - задумался Богдан - видимо, все здесь и правда живут благодаря солнечной энергии.
   - Прям как цветы? - спросил Никита.
   - Образно говоря - да.
   - Давайте, может, пойдем к мистеру Матису и поговорим? - предложил Роман.
   - А что вы ему хотите сказать? - спросил Гоша - какой план?
   - План есть, когда мистер Ян и мистер Матис будут с нами, тогда я все вам и расскажу - ответил Богдан.
   - Ну, идемте - сказал Гоша, поднимаясь.
   - Я тоже с вами - встрепенулась Катарина - думаю, что мое присутствие вам не помешает.
   - Вы как раз нам вдвоем очень сильно нужны - подтвердил Богдан.
   Они все вместе вышли из палатки.
   - Вон он, я же говорил, что недалеко - сказал Гоша, рукой показывая на мужика, который лежал на песке недалеко от них.
   Издалека уже можно было увидеть его большой живот и залысину, которая была на голове. По внешнему виду он был практически полная противоположность мистеру Яну. А лет ему приблизительно было пятьдесят.
   Они все вместе направились к нему. Мистер Матис, видимо, заметил их заранее. Он поднялся с песка, делая вид, что собирается уже уходить. Также он пытался изобразить, что не видит, что к нему направляются Гоша и Катарина в компании четырех парней.
   - Здравствуйте, мистер Матис - сказал Гоша, как только они подошли к нему.
   Мужик бросил на него взгляд, он уже успел натянуть на себя шорты и футболку. Он, на первый взгляд, вообще не казался таким богатым и авторитетным человеком, как считали его все вокруг.
   - Кто это тут? - бросив быстрый взгляд на Гошу, спросил отец Катарины - ты украл мою дочь и теперь так легко смеешь подойти ко мне и разговаривать со мной?
   - Папа, не надо... - вырвалось у Катарины.
   - А тебе разве не стыдно? Ты хоть знаешь, что я пережил, когда потерял тебя? - спросил дочку отец - сначала твоя мама умерла и оставила нас с тобой, а потом ты сбежала к этому нищеброду.
   - Папа, я люблю его - из глаз девушки начали капать слезы.
   Мистер Матис смотрел на них со злобой, он даже не скрывал ее.
   - А это кто с вами? - спросил он, глядя на ребят - что вы хотите? Вы раньше ко мне никогда не подходили. Я ведь здесь очень часто бываю, и вы об этом, конечно же, знаете, разве не так?
   Эти слова были обращены к Катарине и Гоше.
   - Мистер Матис - начал Гоша - эти ребята хотят вас попросить, чтобы вы сыграли в карты с мистером Яном.
   - Сыграть в карты с мистером Яном? - еще пуще разозлился мужик - да вы вообще обнаглели! После всего того, что было, ты это еще так легко говоришь.
   В этот момент ребята заметили, что к ним приближалось два человека. Они были такими же шкафами, как и охранники у мистера Яна. Только вот одеты они были в шорты и в футболки.
   - Да все нормально - крикнул им мистер Матис - разве не видите, что я с дочкой разговариваю?!
   Охранники тут же остановились, и, поглядывая в сторону своего начальника, направились в обратном направлении.
   - Я с мистером Яном играть не буду - сказал отец Катарины, посмотрев на четверых друзей - а вас я и знать не знаю. Раньше у мистера Яна хоть логика была - он подсылал ко мне знакомых людей, а теперь он, видимо, вообще с катушек съехал, подумав, что я соглашусь играть с ним, если вы попросите.
   - Мистер Матис, у нас есть к вам предложение - произнес Богдан.
   - Предложение? У вас? Ко мне? - рассмеялся мистер Матис - я даже не знаю, как тебя зовут. А меня знают все! И ты думаешь, что у тебя есть предложение, которое может меня заинтересовать?
   - Более чем. А зовут меня Богдан - серьезно ответил парень.
   - И что же ты хочешь предложить мне, Богдан? - с сарказмом произнес бизнесмен.
   Все взгляды были обращены на Богдана. Всем было очень интересно, какой же все-таки план у него.
   - Мне нужно сыграть с мистером Яном в карты на ключи, чтобы перемещаться на другие уровни.
   - Давай сразу к делу. Я не привык ждать - вставил мистер Матис.
   - Так вот. Мы договоримся с мистером Яном, что сначала я сыграю с ним в карты. Если я проиграю, то вы сыграете вместе с ним. Только нужно, чтобы вы это подтвердили.
   - И какая мне здесь выгода?
   - Если я проиграю, то Катарина вернется к вам.
   Все стоящие были очень удивлены этому заявлению.
   - Так, если ты выиграешь, то получишь свои ключи, и я не буду играть с мистером Яном в карты. Если ты проиграешь, то Катарина вернется домой, но мне придется сыграть в карты?
   - Да, получается, что вы либо вообще не участвуете ни в чем, либо вы сыграете с мистером Яном в карты, но к вам вернется ваша дочь.
   - Значит, нужно сыграть в карты, чтоб ко мне вернулась моя дочь?
   - Да, только при случае, если я проиграю. А мистеру Яну надо будет только у меня выиграть, чтоб сыграть с вами. Осталось только с ним насчет этого договориться.
   - Ты вернешься ко мне, если этот парень проиграет мистеру Яну в карты? - спросил мистер Матис, посмотрев на свою дочку.
   Катарина с тревогой посмотрела на Богдана. От нее и зависел весь этот план, который придумал парень.
   - "Вот почему он говорил, что нам просто нужно верить ему" - подумал Гоша, тоже глядя на Богдана.
   Катарина посмотрела на Гошу, тот еле заметно покачивал головой из стороны в сторону, показывая "нет".
   - Я согласна - наконец выговорила она.
   - Я тоже тогда согласен - проговорил мистер Матис. Его злость уже прошла, и на лице возникло радостное настроение.
   - Думаю, что тянуть не стоит - провозгласил он - давайте все вместе поедем к ресторану.
   Он зашагал в сторону дороги, где стояла его машина. Охранники увидели это и тут же поднялись с песка, чтобы последовать за ним.
   - Если ты проиграешь, то я просто тебя убью - то ли в шутку, то ли всерьез сказал Гоша и направился вслед за мистером Матисом.
   Катарина только тревожно взглянула на Богдана.
   - Надеюсь, ты знаешь, что делаешь - произнесла она - проигрывать тебе нельзя.
   Она также тронулась с места.
   - Что? - спросил Богдан, глядя на ребят, которые молча смотрели на него.
   - Пошлите - сказал Руслан.
   Они также пошли за всеми.
   - Все-таки нужно было найти другой вариант решения нашей проблемы - не выдержав, произнес Роман.
   - Другой? А ты видишь другой вариант?
   - Да все будет хорошо - согласился с Богданом Никита - Богдан все идеально придумал. Он выиграет, и у нас будут ключи, а Катарина все также будет с Гошей, и мистер Ян не будет играть в карты с мистером Матисом. Ничего не изменится, только у нас будут ключи.
   - Спасибо за доверие - сказал Богдан.
   - Лишь бы все прошло хорошо - вздохнул Руслан.
   Они дошли до машины. Мистер Матис сел за руль своего микроавтобуса, его охранник сел рядом с ним. А ребята, Катарина, Гоша и еще один охранник разместились в салоне.
   - Почему вы сами водите машину? - спросил Богдан отца Катарины, пытаясь снять напряжение, которое повисло в салоне автомобиля.
   - Я очень люблю водить - ответил тот - я пешком редко хожу.
   После этого маленького диалога повисла тишина. Однако долго она не продержалась, ведь ехать им было буквально минуту, может даже меньше.
   Мистер Матис проехал на пару метров дальше от тропинки и остановил машину.
   - Вот и приехали - радостно провозгласил он.
   Все вместе они вылезти из машины.
   - А вы останьтесь тут - приказал бизнесмен своим охранникам - ждите меня. Думаю, что вернусь домой уже не одни.
   Он взглянул на Катарину и улыбнулся.
   - Мистер Матис - впервые подал свой голос охранник - но вы же собираетесь в ресторан к мистеру Яну. Думаете, что там вам будет безопасно?
   - Если я сказал, чтобы вы остались здесь, значит, остаетесь здесь.
   Охранник возражать не стал.
   - Идемте - сказал мистер Матис, обращаясь ко всем остальным. Складывалось впечатление, что он их всех ведет.
   Они пошли по тропинке и, вскоре, достигли ворот ресторана.
   - Да, тут все как всегда - кивая, сказал отец Катарины - мистер Ян любит, чтобы все тут было красиво.
   Богдан заметил, как со второго этажа кто-то за ними наблюдает в окно, должно быть, мистер Ян.
   Не успели они дойти до столиков ресторана, как из самого здания ресторана уже вышел владелец данного ресторана. Заметив, что мистер Матис без охранников, мистер Ян приказал своему охраннику вернуться в помещение.
   - Мистер Матис - сказал хозяин ресторана, подойдя к нему и пожимая руку - какая честь для меня сыграть с вами в карты.
   Все люди, сидящие за столом, смотрели только на них. Видимо, многие знали мистера Матиса, и эта встреча вызвала у всех удивление.
   - Давай пройдем лучше в более удобное место для разговора - предложил мистер Матис - не хочу, чтобы все так глазели на меня.
   - Конечно, конечно.
   Мистер Ян повел рукою, приглашая их всех в помещение.
   - Я почему-то не сомневался, что тебе удастся его уговорить - не сдерживая радости, обратился он к Богдану, когда все поднимались на второй этаж.
   - Мы же вам не сказали, на каком условии все будет проходить - ответил Богдан.
   Мистер Ян взглянул на него с опаской, но так ничего ему не сказал.
   - Проходите в гостиную и присаживаетесь - сказал он всем, показывая на правую дверь.
   Мистер Матис открыл дверь и похозяйски сел на диван. Комната была очень просторная. Здесь было аж три дивана и три кресла. В центре стоял стол. Сама комната чем-то напоминала зал мэра Ричарда, так как была сделана словно для переговоров.
   Ребята сели на один из диванов, а Катарина и Гоша сели на другой диван. Мистер Ян расположился в кресле.
   - Еще раз повторюсь, что очень рад тебя здесь видеть - улыбнулся мистер Ян, обращаясь к мистеру Матису - не каждый день ты сюда приходишь. А если точнее, то вообще здесь не появляешься.
   - Ты же знаешь, почему я избегаю встречи с тобой.
   - Конечно. Ты мне все время отказываешь в игре. Однако я, видимо, нашел способ, как добраться до тебя. Если быть абсолютно честным, то прошлые попытки мне, кажется, были убедительнее, чем сейчас. Но ты тут.
   Мистер Ян посмотрел на Богдана и улыбнулся. Он был очень доволен тем, что тот смог привести самого мистера Матиса к нему.
   - Я, может быть, с тобой еще не сыграю - произнес мистер Матис, с удовольствием наблюдая, как исчезает радостное выражение с лица мистера Яна.
   - Как это не сыграешь?!
   - Да вот так.
   - А зачем ты тогда ко мне пришел? - мистер Ян просто не мог поверить в происходящее. Ведь он думал, что уже скоро сбудется его заветная мечта, и он сыграет наконец-то с мистером Матисом в карты.
   - Объясни-ка ты ему - сказал отец Катарины, посмотрев на Богдана.
   Богдан вздохнул.
   - Мистер Ян - начал он - у нас есть одно условие.
   - Какое?
   - Чтобы сыграть с мистером Матисом, вам нужно выиграть у меня в карты. Если выиграете у меня в карты, то сыграете с мистером Матисом, а если проиграете мне, то отдадите мне два ключа.
   - Вот эти? - спросил мистер Ян, доставая два ключика, с помощью которых перемещаются.
   - Да.
   Владелец ресторана усмехнулся.
   - У меня есть свое предложение - сказал он - я просто отдам тебе эти два ключа и сыграю с мистером Матисом, все согласны?
   - Нет - возразил Гоша. Он прекрасно понимал, что в таком случае ему придется расстаться с Катариной, ведь мистер Матис только при этом условии будет играть в карты с мистером Яном.
   - Почему это нет? - удивился мистер Ян - ребята хотят ключи - они их получат, я хочу сыграть с мистером Матисом - я сыграю.
   - Понимаешь - покачал головой мистер Матис - если ты проиграешь, то ко мне дочка вернется, вот в чем загвоздка. А при другом раскладе я не согласен. Так что получается, чтоб мы с тобой сыграли, нужно, чтобы ты сыграл с ними.
   Мистер Ян сидел с очень странным выражением лица, он явно пытался вникнуть во все это.
   - Алекс - позвал он.
   Через минуту тут же прибежал Алекс, правая рука владельца ресторана.
   - Скажи, чтоб приготовили праздничный обед. Мне нужно накормить этих людей. А после, я сыграю с Богданом - он показал на парня пальцем - в карты. Скажи Элле, что я хочу, чтобы она тоже присутствовала.
   Алекс взглянул на Богдана, затем его взгляд остановился на мистере Матисе, и он тут же вышел из комнаты.
   - Мы сегодня и так наелись, мистер Ян - произнес Богдан - так что можно обойтись и без этого праздничного обеда.
   - Я хочу есть - медленно протянул слова владелец ресторана - надеюсь, что вы не откажете мне.
   Они сидели в тишине. Мистер Ян перебирал пальцы рук, как будто чего-то ждал. Катарина легла на плечо Гоши. Мистер Матис же сидел неподвижно, подперев руку под голову. Он иногда бросал быстрый взгляд на свою дочь. Никита, Руслан, Роман и Богдан также молча сидели, иногда переглядываясь. Каждый был погружен в свои мысли.
   - Все готово, мистер Матис - прибежав к ним, сказал Алекс.
   - Очень хорошо - ответил тот - пойдемте-ка в другую комнату.
   Эти слова были обращены ко всем окружающим. Все поднялись со своего места и прошли в рядом расположенную комнату.
   В центре комнаты стоял очень большой круглый стол, а вокруг этого стола были стулья. За столом уже сидела девушка, которую ребята уже когда-то видели. Это была дочь мистера Яна, Элла. Вокруг стола было пять официантов. На столе лежали тарелки, ложки, вилки, ножи, салфетки. Еды не было.
   Мистер Ян обогнул стол и сел рядом с дочкой. Мистер Матис сел слева от них. А остальные так и стояли в дверях.
   - Ну, что вы стоите? Садитесь за стол, чувствуйте себя как дома - доброжелательно обратился к ним отец Эллы. Хотя, было видно, что все это было наиграно со стороны мистера Яна.
   Все сели за стол.
   - Это моя дочь, Элла - представил мистер Ян Роману, Руслану, Богдану и Никите.
   - Очень приятно - сказал Руслан.
   Девушка ему слегка улыбнулась. Ведь именно он спас ей жизнь.
   - Мне мою любимую пасту и лазанью - сказал мистер Ян официанту. Также какое-нибудь вино давней выдержки, на усмотрение Алекса.
   - Мне точно также все - сказал другому официанту мистер Матис. Он, видимо, хотел показать, что достоин тоже самой лучшей еды.
   - А вы будете что-нибудь заказывать? - переводя взгляд с мистера Матиса на ребят, спросил мистер Ян.
   - Можно сока апельсинового? - спросил Роман.
   - И мне - послышались голоса Руслана и Никиты. Один официант, услышав их заказы, отправился за соком.
   - Мне пиццу такую же, какую едят простые люди - сказала своему официанту Элла.
   Официант удалился, а мистер Ян с какой-то злобой взглянул на свою дочь. Слова "простые люди" с ее уст не звучали так, что она голубых кровей. Она просто подчеркнула, что не хочет есть то, что едят богатые люди.
   - Вы что-нибудь будете? - обратился мистер Ян к Гоше и Катарине.
   - Нет, мы не голодны - ответил за себя и свою девушку Гоша.
   - А можно мне тоже вина? - спросил Богдан - такого же, как вы пьете.
   - А ты не боишься, что твоя голова после него будет плохо думать? Ведь нам играть с тобой, не забывай - усмехнулся мистер Ян.
   - Да нет, мне нечего боятся.
   - Очень хорошо.
   Официант удалился.
   Наступила вновь тишина. Казалось, что просто у собравшихся людей нет тем для разговора. Они так и сидели молча, пока не появились официанты.
   Официанты, хоть и уходили по одному, появились одновременно. Они принесли еду и напитки, которые были заказаны.
   - Всем приятного аппетита - произнес мистер Ян и принялся есть свою еду.
   - И смерти б люди не боялись,
   Коль знали бы: зачем живем?
   Один вопрос: откуда взялись?
   И почему мы все умрем?
   Эти слова вырвались с уст Никиты, прежде чем он успел поднести стакан сока к губам. Так как он произнес это очень громко, то все взгляды, разумеется, были обращены на него.
   - Это что ты сейчас сказал? - спросил его мистер Ян.
   - Да это просто стих - Никита многозначно посмотрел на своих друзей.
   - И зачем ты его рассказал?
   - Да просто, почему-то вспомнилось.
   Однако их беседу нарушил Богдан. Он очень сильно ударился головой об стол, и его начало кидать во все стороны. Затем он просто упал со стула. Все были просто в шоке. Ребята тут же подскочили к нему. Богдан был весь зеленого цвета и без сознания, однако был жив.
   - Это "зеленая смерть"! - воскликнул мистер Матис, глядя на парня - его отравили.
   Все взгляды тут же были обращены на мистера Яна, который, похоже, тоже испугался, однако он даже не приподнялся со своего места.
   - Что это вы все на меня так смотрите? - спросил он - думаете, что это я его отравил?
   - А кто еще? Ты что ли вообще сдурел? - разозлился мистер Матис - карты не стоят этого! Он же еще совсем парень.
   - Его можно как-нибудь спасти, мистер Матис? - тревожно спросил Никита.
   - Вам нужно немедленно покинуть этот уровень, это единственный выход.
   - Сколько по времени ему осталось? - спросил Роман - мы дыру видели только возле павильонов. Он дотянет?
   - По времени ему еще осталось нормально - ответил мистер Ян за мистера Матиса - хватит, чтобы сыграть партию на ключи.
   - В соседней комнате есть дыра - вдруг подала свой голос Элла - так что вы сможете через нее переместиться.
   - Пошлите - сказал Роман - мы уходим отсюда.
   Мистер Ян встревожился не на шутку.
   - Никуда вы не уйдете! Я вас никуда не выпущу! Вам нужно сыграть со мной в карты, кто-нибудь вместо Богдана!
   - Но никто так хорошо не играет в карты, как он - возразил Роман.
   - Тем более, что у тебя был умысел его отравить! - рявкнул мистер Матис. Было видно, что хоть и был важной шишкой, однако за Богдана беспокоился очень серьезно.
   - Это меня, наверное, пытались отравить! - воскликнул мистер Ян - недавно тоже произошел такой случай! Правда, отравили моего слугу, который проверял мою еду.
   Руслан взглянул на Романа.
   - У нас нет выхода. Нужно торопиться. Думаю, что Богдан захотел бы, чтобы мы хотя бы попробовали сыграть. Нам ключи позарез нужны.
   Роман лишь слегка кивнул головой.
   - Хорошо, я сыграю с вами в карты.
   - Вот и славно - обрадовался мистер Ян - условия те же, правда, ты заменишь Богдана в роли игрока.
   Ребята подняли Богдана и посадили его на стол. Руслан придерживал его, чтобы он не упал.
   - Давайте-ка вернемся в ту комнату, откуда пришли - предложил хозяин ресторана - как раз парня можете положить на диван.
   Никто против этой идеи не был. Руслан и Роман приподняли Богдана и понесли в гостиную комнату, а все следом за ними.
   - Я выиграю - прошептал Роман Богдану, как только положил его на диван. Хоть тот его и не услышал.
   - Давайте побыстрее - сказал Никита - не надо затягивать.
   - Полностью с тобой согласен - сказал мистер Ян.
   Официанты принесли стулья из той комнаты, где они были ранее, и все уселись вокруг стола. Только Богдан по-прежнему лежал на диване без сознания.
   Мистер Ян достал из кармана карты.
   - Погодите, а разве не нужно все условия записать в клятвеннике? - спросил Никита, вспомнив игру Богдана с мэром города Ричардом.
   - Нет, никто не солжет и так. Все это знают - ответил Ян - здесь каждый дорожит своей репутацией.
   - Хорошо, раздавайте - решительно сказал Роман.
   Игра началась. Девятка пик попалась мистеру Яну. Да и карта была у него намного лучше. Роман не знал, что можно сделать в этом случае.
   - "Богдан по-любому как-нибудь да выкрутился бы" - подумал Роман.
   Однако делать было нечего. И как предполагалось, мистер Ян выиграл у Романа.
   - Ты проиграл - радостно возвестил мистер Ян.
   Катарина тут же начала обнимать Гошу и рыдать. Ведь этот проигрыш Романа решил ее судьбу.
   - Папа, можно тебя на минуту? - вдруг спросила Элла.
   - Да, конечно - радостно ответил тот.
   Они вышли из комнаты, а остальные лишь проводили их взглядом. Все не могли поверить в то, что случилось.
   - Пап, я видела, как Алекс договаривался с официантом, чтоб отравили Богдана - сказала она, внимательно смотря отцу в лицо - ты знаешь что-нибудь об этом?
   - Я? Нет, как ты могла подумать?! - изумился он - да и тебе, наверное, просто показалось.
   - Я слышала. Каждое слово.
   - Это тогда, когда ты выходила якобы в туалет?
   - Да.
   Мистер Ян был взбешен этим обстоятельством. Он вошел в комнату, где были все.
   - Подождите немного - сказал он и бросил взгляд на лежащего Богдана.
   Затем он выскочил из комнаты.
   - Алекс - взревел он.
   Через некоторое время с первого этажа послышались шаги. И наверх поднимался Алекс.
   - Что случилось, мистер Ян?
   - Это ты отравил того парня?
   - Нет.
   - Я все слышала - вставила Элла - это сделал ты, не надо прикидываться.
   - Я? Да... Мистер Ян - вдруг заскулил он - я всего лишь хотел, чтобы вы выиграли, чтобы вы сыграли с мистером Матисом в карты. Вы же мечтали об этом.
   - Да как ты посмел что-то за меня решать! - воскликнул он - прочь с моих глаз! Я с тобой позже разберусь.
   Алекс тут же, пятясь назад, начал спускаться вниз по лестнице, все ниже и ниже.
   - Хорошо, я сыграю с остальными двумя. Если кто-то меня выиграет из них, то я признаю поражение.
   - Но, Богдан же не протянет столько!
   - А что мне делать прикажешь?
   - Пап, я тебе не рассказала. Выгораживала Алекса, он умолял не рассказывать. Я недавно чуть не утонула, меня спас Руслан. Это один из тех парней, которые сейчас у тебя в комнате! Я обязана им жизнью!
   Мистер Ян очень сильно был удивлен.
   - Почему ты мне раньше это не рассказала? Ты же знаешь, что ты все для меня!
   - Я прикрывала Алекса. Я же не знала, что он может вот так поступить.
   Мистер Ян опустил голову.
   - Ты права, дочка. Я должен признать свое поражение. Честь превыше всего.
   Он открыл дверь зала и посмотрел на сидящих за столом.
   - Я объявляю вам, что признаю поражение в этой игре. Есть определенные обстоятельства, которые заставили меня сделать этот выбор.
   Он достал из кармана два ключика и положил их на стол.
   - Они ваши - добавил он, посмотрев на Романа - спешите, а то ваш друг умрет.
   Радостная новость ребят, конечно же, очень сильно удивила. Однако, они не могли просто сидеть на месте. Никита и Руслан тут же подхватили Богдана, а Роман взял ключи.
   - Пойдемте, я покажу вам, где вы можете переместиться - сказала Элла, стоя за спиной папы.
   Никита и Руслан вместе с Богданом поспешили за ней.
   - Спасибо вам всем большое - произнес Роман, выходя из комнаты.
   Он никому не пожал руки. Он даже не знал, что можно сказать. Ведь на него некоторое время назад смотрели все так, кроме мистера Яна и мистера Матиса, что, казалось, готовы его за проигрыш убить.
   - Давай быстрее - крикнул Руслан, стоя у противоположной двери.
   Роман пошел к друзьям, оставив за собой неподвижную фигуру мистера Яна.
   - За этой дверью есть дыра - произнесла Элла, как только Роман подошел к ним - спасибо, что спасли меня.
   Эти слова в большей части были обращены к Руслану, так как это он ее спас. Роман не стал больше ничего выжидать и открыл дверь.
   Комната казалась заброшенной. Она была очень маленькой и была похожа на чулан. На стенах висели какие-то различные предметы. В центре комнаты была дыра. Лишь свет солнца из окна освещал эту комнату.
   - Элла - позвал ее мистер Ян.
   - Пока - сказала она ребятам и пошла к отцу.
   - Наверное, давай Богдана закинем сначала - предложил Никита, посмотрев на Руслана.
   Однако Руслан не успел ему ответить. За окном вдруг начало темнеть. Роман тут же обогнул дыру, и посмотрел в окно - солнце пропало.
   - Меня покидают силы - с огромным трудом проговорил Роман - прыгаем.
   Никита хотел ответить, однако просто не смог произнести и слова. Никита, Богдан и Руслан просто невольно свалились в дыру. Романа же словно подкосило. Он упал на колени возле дыры: так и не мог понять, что происходит. С трудом заставив себя ползти, он дополз до дыры и свалился в нее.
  
   - Почему ты так долго? - испугался Руслан - ты сюда попал на восьмой секунде!
   Роман огляделся. Его друзья сидели в креслах, Богдан был в сознании и выглядел абсолютно здоровым.
   - Что случилось? - спросил Богдан, оглядываясь - мы в лифте? Когда это мы успели?
   - Ты ничего не помнишь? - спросил Никита.
   - Нет. Последнее, что помню, так это, когда мы сели за стол и еду ждали.
   - Тебя отравили - вмешался Руслан - ты выпил вино и упал. Так что нам ничего не оставалось делать, кроме того, как уходить оттуда.
   - У нас же всего два ключика осталось! - испугался Богдан.
   - Нет, четыре - ответил ему Роман и достал из кармана два ключика.
   - Как вы их добыли?
   - Мистер Ян в карты сыграл со мной. Правда, он выиграл. Однако, мне кажется, Элла уговорила признать поражение.
   - Это сто процентов он тебя специально отравил - произнес Никита.
   - А где дыру нашли? - спросил Богдан.
   - В доме было что-то, похожее на чулан - ответил Руслан - там и была дыра. И что-то странное произошло.
   - Ты хочешь знать, почему я так поздно сюда попал? - спросил Роман Руслана - я просто не мог двигаться, я чудом свалился в дыру.
   - Я тоже не мог даже говорить - сказал Никита - очень странное было ощущение, как будто силы покидали меня.
   - Силы покидали? - переспросил Богдан - солнце случайно не пропало?
   - Пропало - ответил Роман - я посмотрел в окно, его не было. И было очень темно.
   Богдан вздохнул.
   - Есть две новости. Одна хорошая, а другая плохая.
   - Хорошая, что мы спаслись? А плохая, что тот уровень уничтожился? - догадался Роман.
   - Да.
   Наступила небольшая пауза. Все сейчас понимали, что никто спастись, кроме них, наверное, не успел.
   - Мой стих - воскликнул Никита - как же я раньше не догадался. Вот он и был об уничтожении уровня.
   - А первый стих насчет туалета означал, что ты захочешь в туалет - покачал головой Руслан - конечно, важность между этими стихами слишком большая в значении, ты не находишь?
   - А как вы догадались, что нужно уходить с того уровня, чтоб спасти меня? - спросил Богдан - я же вам не говорил насчет этого.
   - Я об этом даже не подумал - задумался Роман - вроде бы мистер Матис это сказал, а остальные подхватили, что перемещаться нужно.
   - Значит, мистер Матис тоже перемещался между уровнями и не один раз.
   - С чего ты взял? - спросил Никита.
   - Ну, мы же с вами перемещались столько раз. И не каждый же раз кто-то из нас был в смертельной опасности. А он знает про то, что если вдруг что со здоровьем на одном уровне, то лучше перемещаться на другой.
   - Может он где-нибудь это услышал - ответил Роман.
   - Да ну. Вряд ли он мог где-нибудь это услышать - возразил Богдан.
   - А почему ты нам раньше про это не рассказывал? - спросил Руслан - ведь это очень ценная информация. Если бы мистер Матис не сказал бы про перемещение, то мы, может, и не подумали об этом. И ты бы умер.
   - Просто вылетело из головы.
   - А может, ты еще что-нибудь знаешь, но не говоришь нам? - спросил Никита.
   - Я все вам рассказал - ответил обиженно Богдан - разве вы не заметили, что я на вашей стороне? Мы и так немало прошли с вами трудностей.
   - Да ладно, все нормально. Не заводись - сказал Руслан.
   - Ого, мы с вами совсем отвлеклись - встревоженным голосом произнес Роман.
   - Что такое? - спросил Никита.
   - У нас две минуты, чтобы определиться, куда дальше нам следовать.
   Богдан тут же поднялся со своего кресла. Однако он сначала подошел к Роману и протянул руку. Роман отдал ему два ключика.
   - Дальше куда? - спросил Богдан, подойдя к стене, где расположены были кнопки с цифрами.
   - Может быть, 987654321?
   - Да, пожалуйста.
   Богдан вставил ключ, ввел цифры и пошел в свое кресло. Ребята же приготовились к тому, что будет через девять секунд. Хоть этот круговорот красок и был безболезненным, однако он был совсем неприятным для глаз.
  
   ГЛАВА 10. УРОВЕНЬ 987654321
  
   Вновь круговорот красок перенес ребят на другой уровень. Однако на этот раз они не упали, а все устояли на ногах.
   - Я, вроде, понял, как перемещаться, чтоб не падать - произнес Роман, оглядываясь.
   - Не ты один - заметил Руслан.
   - Где это мы? - спросил Никита, смотря по сторонам - что это за двор?
   - Судя по всему, мы в каком-то городе - ответил Богдан - точно не в человеческом мире.
   Они оказались в каком-то небольшом дворе. Вокруг были пятиэтажки, также во дворе имелись детские качели и песочница. Поверхность была зеленого цвета, а небо пепельного.
   - Как встретим Марода, то напомните мне, чтоб я ему сказал про цвета - пошутил Роман - никакой фантазии.
   - Если встретим - ответил Богдан - кстати, вы слышите шум?
   - Шум? - переспросил Руслан.
   Они замолчали.
   - Ага. Как будто сейчас футбол, и зрители болеют - сказал Роман.
   - Из лужи пьет бедняга бомж,
   Одежда сожжена огнем.
   На олигарха он похож,
   И даже денежки при нем.
   - Ты не заставляешь о себе забыть - обратился Руслан к Никите.
   - О чем стих? Что за олигарх? - спросил Богдан.
   - Ну, я писал это давно. Типа наоборот бомжи и олигархи. Душа и тому подобное - ответил Никита - точно сказать не могу.
   - Ладно, пошлите туда, откуда все звуки раздаются - предложил Руслан - нечего тут стоять просто так.
   Они пошли на выход из двора. И вдруг остановились, как вкопанные. Возле самого выхода человек в костюме стоял на корточках перед самой лужей. Он не пил из нее, но выглядел совсем ненормальным. А сзади него было рассыпано много камешков.
   Они дошли до него, однако он не обращал на них никакого внимания.
   - Подождите - шепнул Богдан ребятам. Он наклонился и поднял с поверхности какой-то мешочек. Этот мешочек очень сильно напоминал тот, который когда-то Алекс отдал Руслану.
   - Что это было? - спросил Руслан ребят, как только они прошли мимо этого человека.
   - Похоже, это то, про что говорил в своем стихе Никита - ответил Роман - правда, это очень бредово смотрится.
   - Зачем ты взял мешок с деньгами? - спросил Никита Богдана - ты же, получается, украл у него их.
   - Думаю, что он не обеднеет - усмехнулся Богдан - он же в твоем стихе олигарх. Значит, что денег у него много. А нам теперь не нужно о них заботиться.
   Ребята были на столько шокированы встречей с олигархом, что совсем не обратили внимание на то, куда они невольно забрели.
   - Ого - произнес Роман, глядя вперед перед собой.
   - Что такое? - спросил его Богдан. Однако ответ ему не потребовался, он тоже остановился как вкопанный.
   - Какой огромный стадион - изумился Никита - никогда таких стадионов не видел.
   Перед ними располагался огромнейший стадион. Он очень был похож на футбольный, только этот был уж очень гигантских размеров. Вокруг этого стадиона было очень много людей, которые спешили вовнутрь.
   - Идем туда? - спросил Роман ребят.
   - Конечно - ответил Богдан - очень интересно, что там.
   - Кстати - заметил Никита, как только они тронулись с места к стадиону - если мы попадем на самый верх здания, то сможем увидеть всю округу. Как раз осмотримся.
   Они подходили к стадиону и еще больше удивлялись его размеру.
   - В какую дверь пойдем? - спросил ребят Богдан.
   Было очень много дверей, куда можно было войти.
   - Давайте в самую ближайшую - предложил Роман - какая разница?!
   Они подошли к белой двери и открыли ее. Однако, все же оглядывались по сторонам.
   - Идемте - решительно сказал Руслан.
   Они вошли в какой-то коридор. В метрах девяти от них была охрана этого "стадиона". Ребята тут же остановились. Богдан же не растерялся. Он самый первый шагнул к охране, ребята же поспешили за ним.
   - Ваш пропуск? - спросил один из охранников, внимательно осматривая ребят.
   - Пропуск? - переспросил Богдан.
   - Да, ваш пропуск покажите - потребовал охранник.
   - У нас нет пропуска - ответил Роман.
   - Значит, вы входите в список "запрещенных лиц"? Зачем же вы тогда сюда пришли?
   - "Запрещенных лиц"? - переспросил Никита - мы в него вряд ли входим. Мы только что прибыли сюда из другого уровня.
   - Другой уровень? - оживился другой охранник и тут же подскочил со своего стула - тогда вам, ребята, ко мне.
   - Знайте, если вы обманули меня, то пожалеете - пригрозил первый охранник - аппарат все равно выявит, находитесь ли вы в списке "запрещенных лиц" или нет.
   - Идите сюда - сказал другой охранник.
   Ребята прошли первого охранника и направились к другому.
   - По очереди вы должны будите зайти в эту будку.
   Он показал на будку, которая очень была похожа на телефонную. Возле этой будки как раз и находилось кресло охранника, на столе у которого стояло что-то похожее на компьютер.
   - А зачем мы должны сюда заходить? - спросил Роман.
   - С помощью ее мы проверим, были ли вы зарегистрированы раньше или нет. Если нет, то вот эта красная кнопочка станет зеленой, и мы вас зарегистрируем. А если да, тогда вы пожалеете, что сюда пришли.
   - Давайте я первый - сказал друзьям Богдан и зашел в будку.
   Охранник сел за стол и начал что-то щелкать.
   - А если кто-то просто замаскируется? - спросил Руслан - ведь парик можно надеть.
   - Не поможет - ответил охранник - здесь, в этой будке, человек предстоет как бы голым, словно через рентген все видно. Так что невозможно обмануть этот аппарат.
   Ребята по очереди заходили в будку и выходили из нее, каждый раз, спустя определенное время, красная лампочка становилась зеленой, и из аппарата вылазило что-то, похожее на бэйджик. На нем было что-то вроде фотографии без каких-либо надписей.
   - Ну, вот - сказал охранник - теперь можете идти. Смотрите, не теряйте их.
   - Подождите, а что это за список "запрещенных лиц"? - спросил Богдан.
   - Это воры, преступники и жулики - ответил охранник.
   - Давайте уже идите - сказал первый охранник - не задерживайтесь.
   Он, видимо, был немного зол из-за того, что они не оказались в этом списке.
   - Пошли - шепнул Никита друзьям.
   Они направились по коридору к единственной двери, которая была впереди. Богдан оглянулся на охранников, однако те уже не обращали на них никакого внимания.
   - Ну, с Богом - сказал он и открыл дверь.
   Они вышли в какой-то очень огромный зал. Было очень много людей в нем, и везде была суматоха. Все куда-то торопились. В коридоре они вообще не слышали никаких звуков, а тут стоял целый гул.
   Роман, вышедший последним, закрыл за собой дверь.
   - Вот те на, где это мы? - спросил он.
   - Я не знаю - ответил Богдан.
   Их подхватил поток идущей толпы. И они, пытаясь не расставаться друг другом, шли по течению этой толпы.
   - Надо за руки взяться - крикнул Руслан.
   Это идея была просто замечательной, однако все равно трудно было идти. Они очень долго бродили в этой толпе и не знали, куда это все так торопятся, и, вскоре, они столкнулись с кое-чем.
   - Смотрите - воскликнул Никита - там нарисована лошадь!
   Ребята заметили это и направились туда.
   Лошадь была нарисована на какой-то арке, которая была чуть ниже потолка. Когда ребята с трудом продвинулись в ее сторону, то увидели еще один огромный зал. Понять, что это был другой зал было несложно, ведь эти два зала разделяли стены, между которыми был проход, похожий на туннель. И в этом зале было намного меньше народа.
   - Что это за место? - спросил Руслан.
   - Лошадь должна что-то означать - сказал Никита.
   Они стояли и осматривались. Благо, что небольшое количество людей в этом зале позволяло им это делать.
   - Смотрите - сказал Богдан - этот зал имеет, видимо, округленную форму! А возле стен что-то наподобие будок, в которых мы были.
   - Пошлите, поближе посмотрим - предложил Роман.
   - Как жаль мне тех, кто очень рад,
   Что деньги папины считает.
   Ведь он совсем не понимает
   Суровый жизненный расклад.
   Не успели ребята сдвинуться с места, как сразу же остановились.
   - Что на этот раз? - спросил Роман Никиту.
   - Этот стих я про детей богатых людей писал, которые ничего не умеют, как тратить родительские деньги.
   - И?
   - Я не знаю, к чему это.
   - Ладно, надо узнать, что это за будки, а потом уже будем думать дальше - сказал Богдан ребятам.
   Они вновь начали движение к будкам, и на этот раз им никто не мешал. Возле ближайшей будки, к которой они подошли, стоял какой-то молодой парень, который был писанным красавцем. Он держал в руках какой-то журнал. Затем он отдал журнал в окошко, которое было в будке.
   - Ставлю вот это все на девятую лошадь! - сказал он, давая девушке мешочек.
   И буквально через немного времени послышался женский голос.
   - Нельзя столько ставить - сказала она - есть ограничение.
   - Поставьте тогда столько, сколько можно. Сдачи мне не нужно.
   - Вы очень щедры - послышался голос - и из окошка протянули бэйджик.
   Парниша взял свой бэйджик и куда-то направился.
   - Вот про него, видимо, и был твой стих - сказал Никите Роман - уж быстро исполнилось то, о чем ты сказал.
   - Надеюсь, что это так - сказал Богдан - не люблю, когда кто-то что-то предсказывает. Это обременяет. Кажется, что если ты хочешь этого избежать, то все равно когда-нибудь наткнешься на это. А если бы не пробовал избежать, то не наткнулся бы.
   - Мистер Олег - вдруг послышался голос.
   Ребята обернулись. К ним направлялся какой-то маленький мужик, он был очень худой, однако голова у него было очень даже крупная. Также стоит отметить, что он был чернокожий.
   - Мистер Олег - повторил он - мы вас все ждем. Ваша собака все время гавкает. Я вас везде обыскался.
   - Извините - сказал Богдан - вы, наверно, что-то перепутали.
   - Я? Перепутал? Мистер Олег, кто этот человек? Он ваш друг? - мужик смотрел на Никиту.
   - Вы ко мне обращаетесь? - спросил он.
   Мужик рассмеялся.
   - Я, конечно же, слышал, что вы большой шутник. Но, все же. Почему вы не в костюме? Кто эти люди, которые рядом с вами? И что вы тут забыли?
   - Меня зовут Никита. Это мои друзья. А мы тут просто гуляем.
   Никита посмотрел на своих друзей, ребята тоже выглядели удивленными.
   - Мистер Олег, хватит шутить. Все вас ждут. Без хозяев собаки не могут находиться.
   - Я даже не знаю, как вас зовут. Вы меня с кем-то перепутали!
   - Я Рафаэл! Мы же с вами договорились, что ваша собака выступает сегодня! Так что идемте со мной и никаких отговорок.
   - Идемте - вдруг сказал Богдан и кивнул Никите.
   Мужик взглянул на Богдана.
   - Да, ладно, пошлите - согласился Никита.
   Роман и Руслан были очень удивлены тем, что Богдан и Никита хотят идти за этим Рафаэлом.
   - Вот и славно, нужно торопиться. Скоро будет гонка.
   Рафаэл взял за локоть Никиту и потащил его на выход из зала. Ребята тоже не отставали. Богдан слегка толкнул Романа.
   - Что? - шепотом спросил он - что ты задумал?
   - Это место похоже на место для ставок. Я когда-то увлекался этим, до игр в карты. А мы сейчас, похоже, идем к тем, кто будет участвовать. Если ты посмотришь их воспоминания, то быть может, мы узнаем, кто выиграет гонку. Останется только богатого человека с ключами найти.
   - Я не могу - прошептал Роман - когда много людей, то очень тяжело приходится. Много сил на это уходит.
   - Тогда выберем кого-нибудь одного, который все должен знать.
   Роман лишь кивнул в ответ. В этот момент они вышли в зал, где, по-прежнему, была очень большая толпа. Ребята пытались не отставать от Рафаэла и Никиты. Богдан пытался не упустить спину бразильца, как он понял, и его осинила мысль.
   - "Если Рафаэл - организатор всего этого, то он знает, какая собака должна выиграть" - подумал он.
   Они бродили в толпе очень много времени, Руслан даже чуть не потерялся. Вскоре, они вошли в зал, где была нарисована собака вместо лошади. Этот зал был очень похож на предыдущий: он был такой же круглой формы, и здесь тоже возле стен стояли будки. И людей также было намного меньше, чем в зале, где нет будок. В прочем, отличить зал, где нарисована собака, от зала, где нарисована лошадь, было невозможно.
   - Нам сюда - произнес Рафаэл, показывая на небольшую дверь в стене. Ребята не заметили сначала ее, ведь дверь была белого цвета, такая же, как стена. Так что она просто сливалась со стеной. Да и люди, которые ходили туда-сюда, очень мешали заметить эту дверь.
   Ребята прошли почти половину зала, обходя большое количество людей, прежде чем оказались перед нужной для них дверью. Бразилец достал из кармана свой бэйджик и вставил его в отверстие в стене. А затем послышался какой-то щелчок, и дверь открылась. А Рафаэл забрал свой бэйджик.
   - Прошу - он пропустил вперед Никиту. Однако, как только Богдан захотел пройти за Никитой, организатор гонок тут же остановил его.
   - Посторонним людям сюда входить не положено - строго произнес он - здесь только могут находиться собаки, владельцы собак и близкие их.
   - Это мои друзья - произнес Никита - я никуда без них не пойду. Тем более, что я не Олег.
   - Ну да, ну да - покачал головой Рафаэл - ладно, проходите.
   Богдан, Роман и Руслан зашли вовнутрь. Рафаэл зашел после них и закрыл дверь.
   Весь звук, который был в зале, тут же пропал. Они словно оказались в концертном зале. Дверь вышла прям на верхние ряды этого зала. Вокруг были кресла, которые стояли в один ряд, как в кинотеатрах. Внизу была сама сцена, на которой обычно выступают. Возле сцены и ближайшими к ней креслами находились люди с собаками.
   - Это концертный зал? - удивился Богдан.
   - Здесь собираются участники со своими собаками - сказал организатор гонок - здесь и проходят все медицинские обследования собак, осмотры. Также сюда приходят эксперты. Здесь смотрят пленку. Назначают разные коэффициенты и тому подобное.
   Они начали спускаться вниз к хозяевам собак.
   - Почему ты так долго? - спросила вдруг какая-то девушка. Она стояла возле своей гонщей собаки. И, видимо, тоже перепутала Никиту с загадочным владельцем собаки.
   - Вы кто? - спросил девушку Никита.
   - Я? Виолетта - ответила та - разве ты не помнишь? Мы же договорились посидеть после гонок.
   - Я не Олег - ответил Никита.
   - А кто тогда? - с удивлением спросила она.
   Все остальные засмеялись. Кроме нее с собаками было еще семь человек, она была единственной девушкой.
   - Я Никита. Меня перепутали с Олегом.
   - Да он просто издевается - засмеялся один из парней.
   - Мы из-за него уже столько времени тут сидим - ответил другой - собака его даже комиссию без него проходила. Скажи спасибо Виолетте, так бы вообще за бортом соревнований остался.
   - Новички всегда проигрывают - вставил еще кто-то - все же и так знают, что сейчас коэффициенты сильно поменяются. Дозаявку же одной собаки можно же делать. Но такого давно не было, все и так заранее на места ставили. А всего два события: кто будет первым и последним. Первое место - Виолетта, а последнее - Олег.
   - Жаль, что нам нельзя ставить - сказал еще один из хозяинов собаки - хотя, все и так знают, что будет.
   Рафаэл попытался остановить ребят.
   - Хватит уже языком чесать - громко сказал он - мы сейчас ждем экспертов.
   Богдан быстренько отдернул Романа.
   - Посмотри воспоминание девушки - прошептал он - вдруг она с собакой Олега что-то сделала?
   Виолетта заметила, что Богдан шепнул что-то Роману.
   - А это кто? - спросила она, показывая на Романа, Богдана и Руслана.
   - Это друзья Олега.
   - Меня зовут Роман - неожиданно и очень громко произнес Роман. Он подошел к ней, снимая очки, и протянул для пожатия руку. А сам посмотрел ей в глаза.
  
   ***
  
   - С собакой Олега все нормально, она здорова - произнес доктор - как Олег появится, то вы скажите ему, чтобы он ко мне подошел. Нужно подписать бумаги.
   Ветеринар и Виолетта стояли вдвоем в небольшой подсобке, собак рядом видно не было, да и никого вообще. Виолетта явно нервничала.
   - А что с моей собакой? - спросила она.
   - У нее повреждена задняя левая лапа - печально ответил доктор - так что, думаю, ее придется снять с гонок.
   - Но... вы же понимаете. Многие люди ставили на мою собаку, что она победит - возразила Виолетта.
   - Понимаю, но правила есть правила.
   - Если моя собака не будет участвовать в гонках, то меня, вскоре, точно убьют! Вы сами подумайте. Если собака проиграет, то ничего не будет. Это их же выбор. А если снять собаку с гонок, то деньги не вернут им - мне не поздоровится.
   Доктор тоже видно нервничал. Он достал чистый носовой платок с кармана и протер им свой лоб.
   - Я не знаю даже - пробормотал он.
   - Понимаете, все подумают, что собака лапу на дистанции подвернула или что-нибудь в этом роде - не сдавалась девушка - вы должны мне помочь.
   - Ладно, так быть. Думаю, что от этого хуже не будет.
   - Спасибо - огромная радость появилась на лице Виолетты.
   Она достала из кармана мешочек с деньгами-камешками и протянула его доктору.
   - Да не нужно - ответил тот, отслоняя от себя мешочек.
   - Возьмите в знак благодарности. Думаю, что вам не так уж много на работе платят.
   Доктор еще раз огляделся и только после этого взял деньги.
   - Только никому не говорите - произнес он.
   - Разумеется.
   Он кивнул ей и пошел на выход. А Виолетта все также стояла на своем месте, и на лице ее читалось огромное облегчение.
  
   ***
  
   - А меня Виолетта - произнесла девушка. На ее лице было видно огромное облегчение, да и ее лицо просто светилось.
   Роман отступил обратно на место.
   - Что с тобой? - спросил Рафаэл Виолетту.
   - Да все нормально.
   Она немного покачала головой, чтобы прийти в себя. У многих других участников была на лице улыбка: они, видимо, подумали, что ей очень сильно понравился Роман.
   - Ты бы уже свою собаку забрал - сказал организатор гонок Никите - а то она никого к себе не подпускает. Только доктора смогли с ней управиться.
   - Я же не Олег, она меня тоже не подпустит - ответил Никита.
   - Слушай, хватит уже! Не смешно. Здесь не цирк. Ты в первый раз участвуешь, так что веди себя подобающе.
   Вновь послышался смешок. Никита огляделся и заметил собаку без хозяина. Она была привязана к сцене. Собака была очень красивая, как и все собаки, коричневого цвета. И различить было очень трудно от других собак, только, наверное, различали их по одному признаку: не рычит на тебя, значит, ты ее хозяин.
   Никита медленно начал подходить к ней. Богдан, Роман и Руслан заворожили свое дыхание. Все остальные смотрели на это с усмешкой: хозяин со страхом подходит к своей собаке.
   - Гав, гав, гав - послышался лай собаки. Она вскочила на лапы и начала громко гавкать на весь зал. Все перепугались. Другие собаки тоже засуетились и начали гавкать, вырываясь из рук своих хозяев. Хозяева же быстро справились со своими собаками, так что наступила тишина. А собака Олега вновь легла на пол.
   Никита медленно вернулся на свое место.
   - Что это означает? - удивился Рафаэл - ты, действительно, не Олег?
   - Я же говорил, что я Никита. Вы меня перепутали с ним.
   - Ну, ты выглядишь, как он - возразила Виолетта.
   - Может, он и его собака нас разыгрывают? - спросил один из участников - может, он научил ее на него гавкать?
   - Что за чушь ты несешь? - не сдержался Богдан - мы уже миллион раз объясняли, что Никиту просто перепутали с Олегом. Мы здесь вообще-то недавно, мы с другого уровня.
   - Я, кажется, нашел способ, как проверить - задумчиво произнес Рафаэл - в этот зал по бэйджеку могут попасть только участники гонок и я.
   - Точно, у тебя ж есть бэйджик? - спросила Виолетта Никиту.
   - Да - он достал из кармана свой бэйджик.
   - Если мы выйдем из зала, и с помощью твоего бэйджика дверь откроется, то значит ты Олег, а если нет, то ты Никита.
   Другие участники смотрели на происходящее с огромным любопытством.
   - Ну, давайте проверим, вы точно убедитесь в том, что я прав - сказал Никита.
   - Пошли - сказал Рафаэл и начал подниматься наверх. Однако в это момент дверь открылась, и послышался шум из другого зала. Затем дверь снова закрылась, и снова наступила тишина. Рафаэл замер, а все остальные словно боялись шелохнуться. Все взгляды были обращены наверх.
   Спустя мгновение на всеобщее обозрение появился Олег. Он был одет в костюм, и, действительно, был очень-очень похож на Никиту.
   Парень начал спускаться вниз. Он дошел до Рафаэла и удивленно осмотрел всех, его взгляд остановился на Никите.
   - Что такое, Рафаэл? Чего это ты так удивленно смотришь? - спросил Олег.
   - Да у нас тут неувязочка вышла - ответил тот - мы тебя перепутали с этим парнем.
   Он показал на Никиту.
   - Я всем говорил, что я это не ты - ответил Никита.
   Олег подошел к ребятам. Все участники удивленно смотрели на них. Виолетта даже рот приоткрыла от удивления.
   - Очень сильно ты похож на меня.
   - Это ты похож на меня - ответил Никита.
   Олег улыбнулся.
   - Я Олег.
   - Я знаю, я Никита. А это мои друзья Роман, Богдан и Руслан.
   - Как же вас сюда занесло?
   - Спроси Рафаэла.
   Организатор гонок в это время подошел к ним.
   - Мы реально думали, что это ты. Что просто шутишь над нами, но твоя собака начала лаять на Никиту, и только тогда мы подумали, что это не ты.
   - Нет, вы подумали, что это Олег научил собаку лаять на него, чтоб вас разыграть. Вы же хотели сейчас по бэйджику проверить - уточнил Богдан.
   - Ну, да.
   Олег подошел к своей собаке и погладил ее.
   - Хоть ты понимаешь: я это или не я - сказал он ей.
   - С минуту на минуту должны прийти эксперты - произнес Рафаэл - они будут обновлять коэффициенты.
   - Они задержались в секторе лошадей - сказал Олег - я видел их. Кстати, моя собака медосмотр прошла?
   - Да - сказала Виолетта - я проследила, чтоб все прошло нормально. Твоя собака полностью здорова и готова участвовать в гонках. Тебе только остается подписать бумаги.
   Богдану в голову пришла хорошая мысль.
   - Так здесь существует время? - спросил он - раз гонки есть и ставки.
   - Да - ответил Рафаэл - а что ты так удивленно спрашиваешь?
   - Значит, есть и ночь и день?
   - Формально только - ответил Олег - а вы разве не знали?
   - Мы же говорили, что мы с другого уровня. Нигде времени больше не было.
   Все внимание теперь было обращено на Богдана.
   - Здесь, чтобы прожить, нужно делать ставки либо участвовать самим в соревнованиях - сказал организатор гонок - здесь даже работ нет. Ты же заметил, как много народа здесь?! Здеь люди этим живут.
   - А здесь только ваденоры ставят? - спросил Роман - а ключи никто не ставит?
   - Только деньги - ответила Виолетта.
   - Кстати - заерзал Рафаэл, взглянув на Никиту - раз так получилось, что ты не Олег, то вы здесь не имеете право присутствовать.
   - Думаю, что можно для них сделать исключение - сказал Олег - пусть считаются моими друзьями, а Никиту можно за брата выдать. Все равно никто ничего не поймет.
   - Девять хозяев и собак на месте - перевел сразу же тему Рафаэл - значит, коэффициенты осталось поставить и начнется гонка.
   - Мы, пожалуй, пойдем все-таки - сказал Роман.
   - Пойдете? - удивился Олег.
   - Да, нужно по делам кое-каким сходить.
   Роман посмотрел на Богдана.
   - Я вас тогда провожу - сказал Олег.
   - До свидания - попрощались ребята с участниками гонок.
   - Пока, Рафаэл - улыбнулся Никита.
   Они начали подниматься наверх, Олег вместе с ними.
   - Мне нужно будет кое-что вам рассказать - шепотом произнес Олег, чтоб никто не слышал, кроме ребят.
   Они дошли до двери.
   - Рафаэл, я задержусь немного - крикнул Олег - если что, то все равно экспертов здесь увижу.
   Он открыл дверь и выпустил ребят наружу, да и сам вышел. Они стояли возле двери в зале, где было много людей.
   - Что ты хочешь нам рассказать? - спросил Руслан.
   - Почему меня Рафаэл искал, почему я не был со всеми.
   - И почему же? - спросил Богдан.
   - Меня прижали к стенке - тревожно проговорил Олег - сказали, чтоб я не участвовал. Понимаете, здесь ставят на выигрыш и на проигрыш только какой-либо собаки. А многие ставят заранее, хотя, дозаявить можно собак. Коэффициенты разные. Но новички всегда проигрывают. На мою собаку будет примерно 1.1, что она проиграет. А на другую, которая считалось, что проиграет, будет уже 3. А многие поставили, как 1.1. Понимаете теперь? И ставят очень много.
   - А почему ты раньше не зарегистрировался? - спросил Никита.
   - Я не мог, документы собирал. Вот в дозаявку попал, теперь моя собака бежит под номером "девять".
   - Так ты будешь участвовать или нет? - спросил Руслан - раз тебя прижали.
   - Буду - ответил тот - я всегда хотел участвовать в гонках, так что буду.
   - Но, что потом с тобой будет? - спросил Богдан.
   - Я не знаю.
   - А нам зачем рассказываешь? - удивился Никита - почему ты Рафаэлу это не скажешь? Как я понял, то он командует здесь.
   - А что Рафаэл? - усмехнулся Олег - он просто устраивает гонки, следит за этим. Даже если я ему и расскажу про это, то он все равно ничего сделать не сможет.
   - Так, а нам зачем это говоришь? - вновь задал свой вопрос Никита.
   - Как это зачем? Ты очень сильно похож на меня! Они же тебя встретить могут и вряд ли различат. Подумают, что специально переоделся, чтоб не узнали. У них есть пистолеты, они грозились меня убить.
   - Опиши их.
   - Их было трое. Один из них был очень крупного телосложения, а двое щуплых. Кстати, у одного из них была черная повязка на голове.
   - Спасибо, что хоть предупредил - сказал Богдан.
   - Да не за что, из-за меня же у вас могут быть проблемы - ответил Олег.
   - Удачи тебе - сказал Роман.
   - Спасибо. Кстати, вон идут сюда эксперты. Мне пора.
   Олег открыл дверь и скрылся за нею. Ребята отошли метров пять от двери. Вскоре, они заметили шесть человек в черных костюмах, у каждого из них был какой-то чемоданчик.
   - Ну, рассказывай - сказал Богдан Роману, как только эксперты зашли в помещение.
   - Вы о чем? - спросил Никита, глядя на друзей.
   - Роман побывал в воспоминании у Виолетты - ответил Руслан - и раз сказал, что нам нужно оттуда уходить, то что-то интересное увидел.
   - А я и не заметил - произнес Никита.
   - Еще бы, у тебя были тогда немного другие проблемы - сказал Богдан.
   - Мне рассказывать? - спросил Роман - или вы дальше будете общаться?
   - Давай, говори уже, что откопал - сказал Никита.
   - Я видел, как Виолетта и какой-то доктор разговаривали. Он ей сказал, что собака Олега здорова, а ее собака нет. Что она не может участвовать в гонках.
   - Как это не может? - спросил Руслан - мы же слышали, как все говорили, что собака Виолетты точно первой будет.
   - Последней, скорее всего - ответил Роман - с лапой у нее проблема.
   - Так, значит, она не будет участвовать в гонке или будет? - спросил Никита.
   - Будет. Виолетта договорилась с доктором, что никто не узнает. Все спишут на то, что собака подвернет лапу во время гонки.
   - Нам надо этим воспользоваться - восторженно проговорил Богдан - нужно поставить, что собака Виолетты будет последней.
   - Коэффициент будет очень большим - согласился Никита.
   - Да зачем нам деньги? - удивился Руслан.
   - Да я не про деньги - возразил Богдан - нужно найти такого человека, у которого есть ключи. Думаю, что любой согласится поставить против нас. Ведь мы будем ставить, что придет последним тот, кто должен прийти первым.
   - Я тоже об этом подумал - добавил Роман - поэтому и решил, что нам нужно уходить оттуда.
   Наступила небольшая пауза.
   - Ну, и как мы найдем нужного человека? - спросил Никита, оглядываясь по сторонам.
   - Думаю, что нам нужно быть поближе к тем будкам, что принимают ставки - задумался Богдан - ведь в зависимости от размеров ставок, какие будут ставить, то мы поймем, богатый ли человек или нет.
   - А заговорим с ним как? - спросил Руслан.
   - Что-нибудь придумаем. Самое главное, что найти нужно будет человека из этого зала. Ведь здесь ставят на собак, а, следовательно, этот человек разбирается в этом. Он точно подумает, что у нас шансов нет, поэтому и согласится.
   - Это точно - подтвердил Роман.
   - Пошлите тогда к этим будкам, нечего тут стоять - предложил Никита.
   Ребята отправились в путь. Хоть этот путь был недолгий, однако пришлось обходить очень много людей, которых становилось все больше и больше. Видимо, что перед гонкой многие решили поставить, дождавшись окончательных коэффициентов.
   - Богдан, это ты? - вдруг послышался голос.
   Ребята даже не успели еще дойти до будок. Они остановились, а Богдан очень резко развернулся.
   - Брис?
   За их спинами стоял парень. По возрасту он примерно выглядел как Богдан, немного старше Романа, Руслана и Никиты.
   - Надо же, узнал. Я сначала подумал, что ты вряд ли меня вспомнишь. Ты же, наверное, много людей повстречал, путешествуя по уровням.
   Они пожали друг другу руки.
   - Это Роман, Никита и Руслан - представил Богдан друзей Брису - мы путешествуем вместе.
   - Путешествуете? - переспросил Брис - а я же думал, что ты ни с кем путешествовать не хочешь. Помнишь же, когда ты в карты играл на ключи с мужиком, забыл, как его зовут, так вот, ты тогда сказал, что не остановишься, пока не найдешь человеческий мир.
   Ребята переглянулись.
   - Помню, помню - ответил Богдан - правда, у меня планы немного изменились. А ты-то что тут делаешь?
   В этот момент им пришлось начать двигаться, так как было очень много недовольных людей. Ведь ребята мешали движению.
   - Давайте возле будки встанем - предложил Брис - там хоть постоять можно.
   Они дошли до ближайшей будки и встали в свободном месте, которое было справа от нее.
   - Так ты как тут оказался? - повторил свой вопрос Богдан.
   - Я тоже путешествовать начал. Ищу кое-кого, только это секрет.
   - А здесь давно?
   - Да нет, недавно. Решил вот посмотреть, что это за стадион. Уже несколько раз ставки выиграл. Тут очень легко, если дают коэффициент 1.1 на победу, то точно сбывается.
   - А не знаешь, кто на собаках должен выиграть? - спросил Роман.
   Все посмотрели на него.
   - Знаю - ответил Брис - собака Виолетты никогда еще не проигрывала.
   - Ну, тогда надо поставить, что она в этот раз проиграет - улыбнулся Богдан, и сделал вид, что якобы смотрит на очередь, которая выстроилась возле будки.
   - На то, что проиграет? Там будет неимоверный коэффициент просто на это событие - проговорил Брис - и что же ты хочешь поставить?
   Богдан покопался в кармане и достал оттуда мешочек с камешками-деньгами.
   - Вот это все.
   Брис взглянул на мешочек и покачал головой.
   - У меня к тебе есть другое предложение - сказал он - у вас же по любому ключи есть?
   - Есть - ответил сын Жени, взглянув на ребят.
   Брис достал из кармана восемь ключей и показал их Богдану.
   - В карты я с тобой на ключи не соглашусь сыграть, потому что я знаю, как хорошо ты в них играешь. Но вот сделать ставку, с удовольствием.
   - Восемь твоих ключей против моего одного? - спросил Богдан.
   - Нет, один на один.
   - Ты же сам сказал, что шансов мало у нас выиграть. У тебя же намного больше шанс, так что хотя бы два к одному - возразил Руслан.
   - Я не буду торговаться - сказал Брис, взглянув на Руслана - я предлагаю один к одному. Клятвенник все запишет.
   - Ты носишь с собой клятвенник? - спросил Богдан.
   - Да. Мне сложнее, чем тебе, добывать ключи. Он иногда очень сильно выручает. Так что, ты согласен или нет?
   Богдан взглянул на остальных.
   - Мы, наверное, поищем другого человека, который сможет поставить больше ключей, чем ты - было видно, что он пытается заставить старого знакомого поставить больше ключей, чем тот предлагал.
   - Больше вы никого не найдете, у кого есть ключи - покачал головой Брис.
   Богдан вздохнул.
   - Ну, тогда у нас нет выбора - произнес он.
   Брис тут же из кармана достал клятвенник. Ребята уже видели его, уж больно он был похож на обычный диктофон.
   - Я, Брис, в случае проигрыша собаки Виолетты, обязуюсь Богдану отдать ключ, с помощью которого перемещаются через уровни.
   Он передал прибор.
   - Я, Богдан, в случае выигрыша собаки Виолетты, обязуюсь Брису отдать ключ, с помощью которого перемещаются через уровни.
   - Вот и славно - сказал Брис, забирая обратно клятвенник.
   - Если его собака проиграет, то я его убью - послышалось от проходивших мимо людей. Их было трое: один очень крупный и двое, относительно первого, очень мелкие. У одного из них была повязка на голове.
   - Где мы можем посмотреть гонки? - спросил Роман, провожая взглядом троицу. Затем Роман посмотрел на ребят, те тоже узнали по описанию людей, которые угрожали Олегу. Никита до сих пор смотрел им вслед. Брис заметил это.
   - Да, здесь некоторые на все готовы, ради победы - сказал он, обернувшись на ту троицу - а посмотреть можно на самом стадионе. Там есть специальные сектора для этого.
   - И как нам туда попасть? - спросил Никита, переводя взгляд на знакомого Богдана.
   - Здесь должны быть лестницы, которые ведут наверх.
   - Здесь нет никаких лестниц - ответил Богдан - мы осматривали эти места.
   - Посмотри за будкой - предложил Брис - за ней есть проход. Этот проход ведет в круглое место с двумя винтовыми лестницами, которые поднимаются наверх.
   - А билеты где можем взять? - спросил Никита.
   - Их не надо брать. Там на любое свободное место садись, да и все.
   Роман заметил, как в этот момент группа из пяти людей прошла в проход.
   - Ну, давайте тогда поторопимся - предложил Роман. Он не хотел, чтобы их тут застукала троица, которая точно примет Никиту за Олега.
   - Нет смысла торопиться. Гонка еще не началась, так как еще ставки принимают.
   - Да, пошли - сказал Богдан - хоть места займем, да поболтаем. Давно же с тобой не виделись.
   Брис осмотрел ребят, он так и не мог понять, почему они так торопятся.
   - Ладно.
   До прохода было рукой подать. Брис шел впереди, а все остальные позади. Когда они вошли в проход, то было очень темно, однако в метрах двадцати от них был круг, диаметром десять метров примерно. Также здесь были две винтовые лестницы, про которые и говорил приятель Богдана.
   - В этом проходе одному опасно ходить - сказал Роман, когда они шли по проходу.
   - Это фигня - сказал Брис - вот сейчас будет реально опасно, когда по лестнице будем подниматься. Мало того, что ты сильно устанешь, так еще есть риск упасть.
   Когда ребята дошли до лестниц, то они поняли, что он имеет в виду.
   Лестницы состояли словно из ступенек, правда, они соединялись каким-то чудом, так как между ними были дыры. Да и в длину около метра были сами ступени. Со стороны стены начинались перила, которые были представлены одной длинной балкой.
   - Что это за конструкция такая? - восхитился Роман - никогда таких лестниц не видел.
   - Я тоже, пока здесь не побывал - признался Брис.
   Они начали подниматься вверх. Высотой лестница была как этажей девять! Так что подниматься было очень тяжело, особенно если учесть, что здесь легко можно было свалиться.
   - Интересно, здесь когда-нибудь кто-нибудь падал? - спросил Никита. Этот вопрос как бы был риторическим, однако все же в какой-то степени был обращен к Брису, ведь только тот хоть что-то знает об этой лестнице.
   - Я не знаю.
   - Кстати, почему же никто кроме нас сейчас не поднимается туда? - спросил Богдан - в зале много народа, разве никто не хочет посмотреть на сами гонки?
   - Народа-то много. Нам их не понять. Как я понял, то для них это является работой. Некоторые просто ждут результатов в самом зале, чтоб сразу на другие события поставить. Да и может еще есть другие входы на стадион, я же не знаю. Просто я уже так добирался.
   - Другие входы? - переспросил Никита, стирая рукой пот со лба - я бы не отказался от другого входа на стадион, уж больно этот меня не радует.
   Они поднимались все выше и выше, все крепче и крепче сжимая перила, так как высота, на которой они были, разумеется, становилась все больше и больше. Внизу, вскоре, начали слышаться звуки, видимо, еще кто-то поднимался наверх, чтобы посмотреть гонки.
   - Я надеюсь, что бэйджики у вас собой? - спросил Брис ребят, когда они все поднялись наверх.
   - Да - ответил Руслан за всех.
   Как только они поднялись наверх, то тут же вышли в какой-то коридор. Этот коридор очень сильно был похож на тот, который был при входе в стадион. Здесь тоже было два охранника, правда, они просто стояли около двери. Никакой будки для проверки бэйджиков не было.
   - Покажите ваши пропуска - потребовал один из охранников.
   Ребята достали свои бэйджики из карманов и отдали их охраннику. Он же, в свою очередь, достал из кармана какой-то прибор с красной лампочкой. Принцип у этого прибора был очень похож с принципом другого прибора, который они видели раньше. Лампочка каждый раз загоралась зеленым цветом, означая при этом, что ребята не находятся в списке "запрещенных лиц".
   - Можете проходить.
   Охранник открыл дверь, и они вошли на стадион. Стоял очень огромный шум. Стадион был очень большим. Однако он словно разделялся на части, так как ребята не видели других состязаний - их разделяла стена. Зато голоса с той стороны были очень хорошо слышны.
   - Вот мы и пришли - немного повысив голос, сказал Брис - осталось только места найти себе.
   - Давайте далеко от выхода не отходить - предложил Богдан - мы планируем после гонок сразу же переместиться на другой уровень.
   - Как хотите.
   Ребята послушались совета Богдана и уселись на самые ближние места к выходу. Постепенно стадион начинал наполняться людьми, но здесь было их не так уж много, как можно было ожидать. Пустые места наблюдались. Видимо, что Брис оказался абсолютно прав - многим здесь было просто не до гонок.
   - Леди и джентльмены - послышался знакомый голос Рафаэла - гонки собак начнутся с минуты на минуту. Напоминаем, что большинство ставок было сделано на победу собаки Виолетты, которая выступает под номером "один", и в последний момент, совсем на немного, в большинстве ставок на проигрыш было сделано на собаку Олега, которая под цифрой "девять". Осталось совсем недолго, чтобы узнать, кто из вас выиграет, а кто проиграет.
   - Вот видишь - обратился Брис к Богдану - у тебя нет шансов. Я даже не знаю, что такое должно произойти, чтобы собака Виолетты пришла последней, вернее, чтобы не пришла первой.
   - Рано радуешься - осек своего знакомого Богдан - после гонки будешь так говорить.
   Послышался выстрел из ружья. И собаки выбежали на трассу. Собака Виолетты тут же вырвалась вперед.
   - "Не может быть" - подумал Роман.
   - Видишь, она первой идет - обрадовался Брис - если даже вдруг первое место упустит, то точно последней не придет. Я ничего не проиграю.
   Не успел Брис закончить свою фразу, как собаку Виолетты словно кто-то подкосил. Она споткнулась и упала, однако вновь побежала, но очень сильно хромая. До финиша оставалось совсем немного, но было понятно, что первой она не придет.
   - Не может быть - ужаснулся Брис, произнеся фразу, о которой недавно подумал Роман.
   Собаку Виолетты начали опережать все собаки, так что она в итоге оказалась последней.
   - Ты проиграл - сказал Богдан, взглянув на разочарованное лицо знакомого.
   Брис достал с кармана ключик и отдал его.
   - Здесь все равно что-то не то - проговорил он - здесь какой-то подвох. Ты бы не согласился поставить на собаку, если заранее известно, что она проиграет.
   - Умей проигрывать достойно.
   - Невероятно - послышался голос Рафаэла в рупор - в этом забеге собака Виолетты пришла последней, а собака Олега седьмой. Разве кто-нибудь мог предвидеть такой расклад? О других участниках можете почитать в новостях. Спасибо за внимание.
   Народ расходиться даже и не думал.
   - А сейчас новая гонка - послышался уже другой голос в рупор.
   - Пошли отсюда - сказал ребятам Богдан.
   - Я останусь здесь - произнес Брис - счастливо вам. Правда, я дыр нигде не встречал.
   - Ты обиделся? - спросил Роман
   - Нет. У меня ключи еще есть. Я просто не верю в то, что произошло.
   - Не хочешь к нам присоединиться? - спросил Богдан - с нами бы путешествовал. Было бы веселее.
   Ребята посмотрели на сына Жени с некоторым удивлением.
   - Нет, спасибо - недолго думая, произнес Брис - я же говорил, что ищу кое-кого. Это мое личное дело, так что буду продолжать путешествовать один.
   Они пожали друг другу руки.
   - Кстати, выход будет не через лестницу - сказал напоследок Брис, а справа и слева лестницы есть, вот по ним и спуститесь.
   - Хорошо.
   Ребята оставили парня на трибуне, а сами направились в подтрибунное помещение.
   - Нужно валить отсюда, хотя, здесь и неплохо.
   - Кстати, мы даже не ели еще - опомнился Роман - правда, я и не голоден.
   - Я тоже - отметил Руслан.
   Никита лишь кивнул. Они начали спускаться вниз по лестнице, благо эта лестница была нормальной, и упасть было невозможно. Да и вниз было намного легче идти, чем наверх подниматься.
   - Зачем же им деньги, если они не едят? - спросил Богдан.
   Однако ответа он так и не получил. Они молча спускались.
   - А это что за зал? - спросил ребят Никита, как только они оказались внизу. Лестница их вывела еще в один какой-то зал.
   - Тут даже будок нет - оглядываясь по сторонам, сказал Руслан.
   - Зато есть фонтан - добавил Роман.
   В центре этого зала был фонтан. В этом зале было также много людей, но здесь почему-то, казалось, просторнее.
   - Может, спросим у кого-нибудь? - предложил Никита.
   Его тут же послушался Богдан. Он остановил какого-то мужика своим вопросом:
   - Извините, мы здесь в первый раз. Вы не подскажите, что это за зал?
   - Конечно, подскажу. Этот зал, если верить, приносит удачу. А вон в тот фонтан - мужик показал пальцем на фонтан - кидают деньги, словно жертвуя ими, чтобы в дальнейшем везло в ставках.
   - Спасибо.
   - Да не за что - ответил тот и удалился.
   - Теперь я знаю, куда можно мешочек с ваденорами сплавить - ухмыльнулся Богдан - пошлите, я деньги выкину. Надо же хоть раз так сделать.
   - Не дури - осек его Роман - они нам еще могут пригодиться!
   - Пригодиться? Да мы даже есть не хотим. Да и уровень это покинем, деньги продадут.
   - Пошлите - поддержал Руслан Богдана - я хочу посмотреть, много ли накидали туда этих камешков.
   Роман посмотрел на Никиту, в надежде, чтоб хоть он его поддержал, однако тот воздержался. Так что всем вместе пришлось отправиться к фонтану.
   Для фонтана в здании, этот фонтан был просто неимоверных размеров. Некоторые люди сидели по бокам от фонтана. Все дно простилалось из ваденор, так что поверхности этого фонтана просто не было видно.
   - Изображено что-то, похожее на мешок с камнями - осматривая фонтан, сказал Роман. Его очень заинтересовал фонтан, он уже сам был не против идеи Богдана, кинуть в фонтан все деньги.
   - Типа с мешка эти камешки сыпятся - сказал Руслан - и на низу действительно эти камушки. Очень даже хорошо задумано.
   - Извини - вдруг послышалось сзади.
   В этот момент Никита с кем-то столкнулся. Ребята оглянулись и увидели того, кого сейчас меньше всего хотели бы увидеть.
   - Это же Олег! - воскликнул один из них.
   Возле Никиты стояли трое: один крупный и два мелких, один из них был с повязкой.
   - Да его собака все равно седьмой пришла - сказал мелкий без повязки - так что без разницы.
   - Нет, разница есть - возразил тот, кто был с повязкой - мы ему говорили не участвовать, а он участвовал.
   Люди, окружающие их, пытались держаться подальше от этой стычки. Видимо, такие стычки здесь были не в первой.
   - Он прав - басом сказал крупный - нужно его пришлепнуть.
   Он тут же выхватил пистолет, ребята ничего не могли придумать. Явно, что эта троица застала их врасплох.
   Однако тут же водой из фонтана обдало крупного и двух мелких.
   - Ты что творишь? На нас же смотрят! - воскликнул Богдан.
   Помимо воды, также в дело были пущены и камни следом.
   - У тебя есть идея получше? - крикнул Руслан - ты хочешь, чтобы его убили?!
   Началась суматоха. Люди начали разбегаться кто куда. Были слышны крики о помощи.
   - Сейчас прибудет охрана! Надо валить - воскликнул Богдан.
   Руслан, однако, его не услышал. Он в очередной раз водой из фонтана посбивал не только ту троицу, но и многих невинных людей.
   - Смотрите! - восторженно крикнул Никита - Руслан очистил дыру!
   Все взгляды ребят были обращены на фонтан. Действительно, на самом дне была видна дыра. Она стала видна только после того, как Руслан очистил поверхность от камней.
   - Прыгайте, а я за вами - крикнул Руслан.
   Два раза повторять не пришлось. Богдан подождал, пока Роман и Никита будут рядом, и прыгнул в дыру. Они следом за ним. А Руслан так и находился возле дыры.
   - Один, два, три - считал он про себя, сосредотачиваясь.
   Крупный уже искал свой пистолет в ногах у других людей. В это момент появились охранники. Руслан тут же, не задумываясь, прыгнул в дыру. Пуля же все-таки задела его ногу.
  
   - Ай! Как больно - воскликнул Руслан. Он сидел в кресле и потирал свою ногу.
   - Ну, ты, конечно, дал жару - сказал Богдан.
   - Один из охранников попал мне в ногу!
   - Да ничего с ней не будет. Сам посмотри. Ты разве не помнишь, как я отравился? Лифт тебя от боли спас, хотя ты все-таки ее успел почувствовать.
   - Как же нам повезло - вздохнув, сказал Никита - я уже подумал, что они меня убьют.
   - Если бы не лифт, то плохо бы все закончилось - подтвердил Роман - какое хорошее стечение обстоятельств. Нам просто везет.
   - Не то слово - согласился Богдан - и Бриса вовремя встретили.
   - Кстати, откуда ты его знаешь? - спросил Руслан.
   - Да пересеклись однажды. Он был помощником у одного человека, вот я в карты и играл с этим человеком. А Брис тогда присутствовал.
   - Как Денис? - спросил Никита - это тот, который был помощником мэра.
   - Можно сказать и так. Однако, мне интересно, почему же Брис начал путешествовать?! Какова реальная причина? Или он действительно кого-то ищет, то кого?!
   - А меня больше интересует, где он достал столько ключей - сказал Роман - он, вроде, не наделен особым навыком игры в карты, как ты.
   - Да, в этом тоже загадка.
   - Интересно, что теперь с Олегом будет? - спросил Никита - жалко ведь парня, он нас же предупредил, а мог не предупреждать.
   - Он знал, на что идет - ответил Руслан, почесывая свою правую ногу.
   - Какой же это бред - вдруг выпалил Роман.
   - Ты о чем? - спросил Богдан.
   - Мне кажется, что мы никогда не найдем ни Марода, ни человеческого мира! Да и нужен ли нам этот человеческий мир?! Нам же нужно сначала Марода уничтожить.
   - Почему же? - удивился Руслан - рано или поздно должны найти. А насчет человеческого мира ты прав.
   - Рано или поздно? Да мы иголку в стоге сена ищем! На скольких уровнях предстоит нам еще побывать? Сколько мы должны еще пережить?
   - Роман прав - согласился Никита - мы уже ничем помочь мирам не сможем. Да и времени, наверное, много прошло. Рано или поздно, мы просто здесь погибнем. Богдан уже чуть было не умер от отравления, Руслана ранили в ногу, меня перепутали с кем-то.
   - Вы хотите сдаться? - спросил Богдан.
   - Я не знаю, у меня уже сил нет - ответил Роман - можно на пальцах пересчитать там, где мы побывали! А всего 999999999 уровней.
   - Не ожидал от тебя этого услышать - сказал Руслан Роману, покачивая головой.
   - Я просто говорю факты.
   - Я видел больше уровней, чем вы - сказал Богдан - но не останавливаюсь.
   - Похоже, мы с тобой вообще расклеились - обратился к Роману Никита - давайте уже не будем ждать, пока закончится время, которое тут можем провести. Давайте уже переместимся куда-нибудь.
   - И если будет там очень хорошо, то останемся - добавил Роман.
   Никто ему на это ничего не ответил. Уж очень внезапно и неожиданно для всех Роман высказал им то, что они знали, однако не обращали на это внимание.
   - Куда направляемся? - спросил Богдан, поднимаясь из кресла.
   - Где много красивых девушек, бесплатная еда, в общем, жизнь, как в раю - пошутил Руслан.
   Эти слова заставили всех улыбнуться, даже Романа.
   - Давай 777777777 - сказал Роман.
   Богдан, как обычно, достал один ключик из кармана. Затем вставил его в щель стены и ввел девять семерок.
   - Хоть бы там действительно были красивые девушки и много бесплатной еды - усмехнулся Роман.
  
   ГЛАВА 11. УРОВЕНЬ 777777777
  
   Как и в прошлый раз, ребята приземлились удачно. Однако через секунды две все равно упали, так как поскользнулись. На грязи! Кругом стояла грязь. Судя по всему, они находились в какой-то деревне. И все говорило о том, что они попали в человеческий мир: грязь была точно из земли, настоящей земли, а небо заволокло тучами. Эти тучи были очень натуральными.
   - Мы в человеческом мире! - вскликнул Богдан, оглядывая все вокруг.
   Роман потрогал траву, которая была мокрой.
   - Несомненно, все настоящее - согласился он.
   - А где именно мы? - спросил Руслан.
   Ребята с трудом поднялись на ноги, так как упасть снова в грязь было очень легко. И начали осматриваться очень внимательно.
   - Как мне кажется, мы в каком-то школьном дворе - сказал Богдан - вот школа рядом, да и решеткой, то есть забором, ограждена она. А мы на ее территории, несомненно.
   - Это село какое-то либо деревня - добавил Роман.
   - Да без разницы, главное, что мы вернулись - произнес Руслан.
   - Не забывайте, что Марод уничтожает все миры, кроме своего - сказал Никита - значит, здесь произошли огромные изменения!
   - Интересно, а мы можем хоть отсюда как-нибудь переместиться? - спросил Богдан. На всякий случай он засунул свою руку в карман, чтобы проверить ключи.
   - На месте? - спросил Роман.
   - Ага.
   - Под дождем подождем мы кого-то,
   Может, зонт принесет этот кто-то.
   Хоть и мокрая будет одежда,
   Но зато остается надежда.
   Все тут же посмотрели на Никиту.
   - Мне кажется, что все-таки мы не в человеческом мире - сказал Богдан - если, конечно, ваши способности тут тоже действуют.
   - Наши способности действовали везде - сказал Роман - наши с Русланом. У Никиты этот дар появился уже в мире Марода.
   - О чем стих? - спросил Руслан - что должно произойти?
   Сверкнула молния, и послышался гром.
   - Я думаю, что дождь сейчас пойдет. Это весьма логично - ответил Никита.
   - Надо спрятаться тогда где-нибудь от него - предложил Богдан - мокнуть все равно не хочется.
   - Да мы и так все грязные - возразил Руслан - разницы в принципе никакой не будет.
   Однако все же мнение Богдана они послушались. Не торопясь, зашагали в сторону школьного крыльца.
   - Уж очень много грязи - сказал Роман, смотря вперед - давайте обойдем немного, по траве.
   До школьного крыльца было метров шестьдесят, но они не прошли и половины своего пути, как ноги промокли насквозь. Кроссовки то и дело булькали с каждым новым шагом.
   - Сразу вспоминается пляж - сказал Богдан ребятам - солнце, жара, песок.
   - Ага - согласился Руслан - об этом сейчас только мечтать можно. Тем более, тот уровень уничтожен же. Мы же еле как спаслись.
   - Точно, я это в лифте забыл тогда добавить, причислить к бедам, которые с нами уже произошли - сказал Никита.
   В этот момент начал капать дождь.
   - Бежим - крикнул Роман. До крыльца оставалось всего около двадцати метров.
   - Я же могу его остановить - предложил Руслан.
   Никто ему так не ответил, потому что все уже устремились к крыльцу.
   - Ну и ливень же сейчас будет - сказал Богдан, как только они добежали до крыльца.
   - Кстати, могли бы не бежать! Я же мог дождь остановить, забыли? - спросил Руслан.
   - Да он все равно небольшой был - ответил Никита.
   В этот момент дождь все усиливался и усиливался, начал барабанить по крыше школьного крыльца.
   - Если бы ты обладал способностью типа какой-нибудь жары, то это помогло бы - пошутил Богдан - да и Никите теперь можно работать синоптиком.
   Было заметно, что он пытается поднять всем настроение, чтобы они окончательно не утонули в депрессии.
   - Интересно, что теперь нам делать? - спросил Роман.
   - Наверное, подождем, пока дождь перестанет лить - задумался сын Жени - либо Руслан его остановит. А затем погуляем по селу. Нужно будет узнать, где мы. Если мы действительно попали в человеческий мир, то уточнить название этого села, страну и тому подобное.
   - Кстати, местные жители могут не разговаривать на нашем языке - заметил Роман - если мы в человеческом мире.
   - Ничего подобного, мы же на глухонемом языке тоже не разговаривали - возразил Никита.
   - Но тогда был "язык жестов" - встал на сторону сводного брата Руслан - а это, мне кажется, совсем другое.
   - Да без разницы - сказал Богдан - что-нибудь придумаем.
   - Если рассуждать логически, то чего мы сейчас ждем?! - спросил Роман - ведь Руслан уже сейчас может этот дождь остановить.
   - А тут и камеры есть - вдруг послышался голос Никиты. Он, в отличие от ребят, не сидел на крыльце, а стоял на ногах. И в данный момент находился возле входных дверей.
   - Камеры? - спросил Руслан - значит, здесь есть современные устройства! Это точно человеческий мир.
   - А еще это значит, что за нами следят - сказал Богдан - здесь, наверное, охранники должны же быть.
   - Скорее всего, один охранник - проговорил Никита - я учился сначала тоже в сельской школе пару классов. Так вот там был один сторож.
   - Да какая разница? Мы же ничего плохого тут не делаем - сказал Роман.
   - Если там действительно кто-то в школе есть, то нам желательно с ним и поговорить. Сторож школы должен много чего знать. А если это село, то точно всех знает. Это нам может очень сильно помочь - задумался Богдан - так что нужно нам как-то связаться с ним.
   - Может, разобьем стекло? - пошутил Никита - тогда он точно выскочит из школы. Правда, вряд ли он нам потом все расскажет.
   В этот момент загорелась лампочка, она осветила крыльцо.
   - Значит, нас уже точно увидели - сказал Роман - и скоро охранник сам к нам явится.
   И действительно, не прошло и пяти минут, как деревянную дверь с другой стороны кто-то начал открывать ключом. И, вскоре ,появился сам сторож.
   - Чего это вы тут забыли? - спросила старушка, которая, видимо, и работала в этой школе сторожом.
   - Вы охранник? - удивился Руслан.
   - Нет, я сторож. Сути не меняет.
   - Мы от дождя прячемся - ответил Богдан на вопрос сторожа школа. Он рукой показал на ливень, который лупасил по асфальту, прилегающему к крыльцу.
   - А в другом месте не могли спрятаться? - спросила она - здесь вообще-то запрещено находиться посторонним людям после восьми часов вечера.
   Она взглянула на часы.
   - А сейчас уже почти девять часов, так что вам нужно найти другое место, чтобы скрываться от дождя - добавила она.
   - Так, значит, время здесь есть - произнес Никита - это человеческий мир?
   Он понимал, что простой человек, который не слышал бы о мире Марода, очень сильно удивился бы и принял бы его за психа. Эта старушка вовсе не удивилась.
   - Нет. Это мир Мирода - ответила она - вы разве распределение не проходили?
   Ее ответ очень сильно разочаровал ребят. Настроение словно рукой сняло - значит, они до сих пор находятся в мире Марода. Хотя, с другой стороны, зачем им нужен человеческий мир?! У них же есть задача: уничтожить Марода и его мир. Они просто еще не задумывались об этом.
   - А почему тогда здесь все так же, как и в человеческом мире? - спросил Руслан.
   - Это аналог человеческого мира - ответила старушка - здесь все точно так же. Правда всего три города и два села вроде как. Я точно не знаю. Я тут живу и работаю.
   - Долго?
   - Лет девять.
   - Мы просто с другого уровня только что переместились - пояснил Богдан - может, вы нам поможете? Расскажите что-нибудь об этом уровне?
   - Другой уровень? - переспросила сторож - когда-то здесь я уже встретила одного парня, он тоже был с другого уровня и тоже прятался от дождя. Он был примерно твоего возраста, немного старше остальных.
   Она показала на Богдана.
   - А как звали этого парня? - спросил он.
   - Кажется, Брис. Хотя, нет, точно, так и звали. Я его тогда в школу пригласила, чаем напоила. Однако пришел директор школы и выгнал его, а затем меня чуть не уволил. После этого момента я никогда не нарушаю правила, дорожу работой.
   Ребята переглянулись. Брис?! Неужели это тот, про которого все подумали?!
   - А как вас директор увидел? - спросил Никита.
   - Да он иногда остается в школе, сидит целыми ночами за бумагами. Вот и зашел тогда узнать, как дела.
   - А что стало с Брисом? - спросил Богдан - куда он делся?
   - Я не знаю. Он поблагодарил меня за чай и ушел. Кстати, дождь закончится только утром. Он всегда начинается около девяти часов вечера и идет часов девять без остановок.
   - Что же нам тогда делать? - спросил старушку Роман.
   - Я не знаю. Вы, конечно же, извините. Если вы в течение пяти минут не покинете территорию школы, то мне придется вызвать полицию.
   Она уже хотела закрыть дверь школы, однако Никита успел задать вопрос.
   - А где выход-то?
   - От крыльца налево, он здесь вообще недалеко, сразу его увидите. Лучше вам спрятаться в церкви. Это единственное место, куда вас впустят. Она как раз находится возле школы. Как выйдете со школьного двора, то сразу направо. Ладно, мне пора. Если что я слежу за вами через камеры, так что вам лучше по-хорошему уйти.
   Она захлопнула дверь, оставив ребят в одиночестве.
   - Брис, Брис, Брис - начал повторять Богдан - интересно, он побывал здесь до того, как мы его встретили или после?
   - Конечно же "до" - ответил Никита.
   - А я так не уверен, как ты - обратился Руслан к Никите - помните, мы сначала встретили девушку-инвалида, а на следующем уровне ее только сбили!
   - А у меня другой вопрос: на скольких уже уровнях побывал этот Брис? Ведь мы с ним уже, считай, два раза пересеклись.
   - А я три - добавил Богдан - хотя, он тогда не путешествовал еще, вроде как.
   Наступила небольшая тишина.
   - Помните, что нам сказала сторожиха? - спросил Руслан - давайте-ка отсюда уходить.
   - Блин, надо было посмотреть воспоминание, связанное с Брисом - покачал головой Рома.
   - Да, надо было - согласился Богдан - ладно, мы и так здесь задержались. Пошлите уже.
   Они спустились с крыльца на предпоследнюю ступеньку, дождь по-прежнему лупасил.
   - Думаю, что надо прекращать дождь - улыбнулся Руслан.
   Пришлось стоять недолго, так как дождь постепенно начал проходить и, вскоре, совсем закончился.
   - Путь свободен - сказал Богдан.
   Они повернули налево. Как и сказала старушка, выход был очень близко.
   - А вон и церковь - показал Роман - это точно она.
   - Я сделал царский бутерброд,
   Однако есть его не буду.
   Ведь положу собаке в рот,
   О голоде своем забуду.
   - О чем это? - спросил Роман, открывая калитку и пропуская ребят вперед.
   - Про бомжа.
   Не успели они направиться в сторону церкви, как и увидели этого самого бомжа. Он сидел на земле и обнимал собаку, кормя ее пирожком.
   - Сначала олигарх, который из лужи пьет... теперь бомж, который кормит собаку - покачал головой Богдан.
   - И туалет еще - добавил Роман.
   Они медленно, чтоб не упасть, подходили все ближе и ближе к церкви. Эта церковь, на первый взгляд, была самой обыкновенной. Она была деревянная, и возвышался один купол. К слову, обычная православная церковь.
   - Может, мы можем помочь как-нибудь этому бомжу? - спросил Руслан друзей, переводя глаза от церкви на бомжа.
   - Мы ему ничем не поможем - ответил Богдан.
   В этот момент начал снова капать дождь.
   - Ты его не можешь остановить? - спросил Роман своего сводного брата.
   - Не получается! Я сам не знаю, почему - ответил тот, после небольшой паузы.
   - Тогда давайте поторопимся - предложил Никита.
   Они ускорились и быстро добрались до главной двери церкви, которая была открыта настежь.
   - Как тут темно - прошептал Роман, оглядываясь.
   - Может, тут постоим? Может, не стоит идти внутрь? - спросил Руслан.
   Однако никто больше ничего не успел сказать, так как в этот момент к ним кто-то приближался в черной мантии.
   - Добро пожаловать в нашу церковь - сказал этот человек в мантии - вам нужна помощь?
   - Нам сказали, что мы здесь можем переждать дождь - ответил Богдан, показывая в сторону улицы.
   В этот момент на улице лил опять очень сильный дождь. И тут же возникла фигура бомжа с собакой: он вместе с ней, сутулясь, прошел вовнутрь мимо ребят и парня в мантии.
   - Здесь всем рады - сказал незнакомец - вы даже можете перекусить, если голодны.
   Слова о еде тут же заставили ребят вспомнить о голоде.
   - Было бы неплохо - проговорил сын Жени - кстати, меня зовут Богдан, а это мои друзья: Роман, Руслан и Никита.
   - Я Трогот, священник - сказал тот - можете просто называть меня Трогот, так все меня зовут. Пойдемте.
   Трогот пошел в темноту. Ребята, немного поколебавшись, направились за ним. Метров десять они прошли, вообще ничего не видя, боясь наткнуться на что-нибудь.
   - А какую религию исповедуете? - спросил Богдан - православие?
   - Нет, мы ничего не исповедуем. Здесь нет никого из священнослужителей. Я один, поэтому и зовут священником. Здесь просто люди помогают друг другу. Богатые очень часто приносят сюда еду, как бы отдавая ее, в надежде, что простят им грехи. Ведь они свое богатство вряд ли честным путем заработали, ведь тогда бы точно ничего не приносили бы.
   Они вошли в просторный зал. Здесь светом служили свечки, которые были расставлены не только по углам, но и даже на полу. По всему залу были хаотично расставлены разные лавочки, на которых сидели люди. По одежде можно было определить, что они были очень бедными. Многие ели хлеб с таким аппетитом, что было понятно, что уже давно у них крошки во рту не было.
   - А богатые в селе живут? - спросил Богдан - здесь, вообще, есть лифты для перемещения?
   - Дыры? Да, есть. Вы не первые, кто про них спрашивает. До вас здесь был один паренек. Судя по всему, он уже переместился на другой уровень. Я давно его здесь не видел.
   - Ну, а что насчет богатых людей?
   - Все они в городе, тут вы вряд ли кого-то найдете. Хотя, здесь есть тот, кто был когда-то богатым. Он прибыл к нам недавно.
   - А почему он стал бедным? - удивился Никита - что случилось?
   - Я не знаю. Он не говорил. Ведь это его личное дело.
   Они присели на ближайшую свободную лавочку.
   - Как нам в город попасть? - продолжал разговор Богдан - нам бы перекусить и сразу же в город.
   - Если у вас нет ваденор, то вы там долго не протянете. Если, конечно же, на работу не устроитесь. Однако устроиться очень трудно, так что я вам не советовал бы направляться туда.
   Ребята сидели и осматривали всех. Как-то это все выглядело нереальным, уж такого жалкого зрелища им еще не доводилось видеть.
   - А что то за мужик? - спросил Роман, показывая на бомжа с собакой. Мы видели, как он ей отдал свою еду.
   - Если честно, то я даже не знаю, как его зовут - ответил священник - он здесь уже очень давно. Как и все получает свою порцию, а беседует исключительно с собакой.
   - Что-то в нем есть - сказал Богдан - надо будет с ним пообщаться.
   - Вряд ли он вас захочет слушать. Я с ним пытался заговорить, но он просто меня проигнорировал.
   - Попытка - не пытка.
   - Это-то да. Кстати, вон тот мужик был когда-то богатым - сказал Трогот, показывая на мужика в углу.
   Уж очень тот изменился. Весь зарос, да и одежда была очень грязной и рваной. Так что его просто нельзя было отличить от других людей.
   - Папа, папа, ну куда же ты ушел? - вдруг подбежал к священнику мальчик лет пяти.
   - Да вот встречал новых друзей, которым нужна помощь.
   Ребята удивились его словам: он их совсем не знает, а представляет их сыну, как своих друзей. Хотя, может, это он так сказал из-за возраста мальчика.
   - Ты скоро?
   - Уже иду, Гриша.
   Он поднялся с лавочки.
   - Вы тут осматривайтесь. А мне уже нужно идти. Я чуть позже вас найду и принесу что-нибудь вам поесть.
   - Спасибо - поблагодарил Богдан.
   Трогот удалился вместе со своим сыном.
   - Чего это ты такой задумчивый? - спросил Роман Никиту.
   - Да в университете моего директора звали Гришей.
   - Это всего лишь совпадение - сказал Богдан - это имя не такое уж и редкое, а очень даже распространенное.
   - Так-то так, но просто я вспомнил, что у мистера Гриши в его кабинете-комнате была лампада. Только она освещала комнату, что-то в этом церковное было.
   - Думаю, что это роли огромной не играет - сказал Руслан - даже если ты и прав. Пусть этот малыш - директор университета, разницы нет. Хоть президент.
   - Пока Трогот не вернулся, нам нужно успеть поговорить с тем бомжом, который с собакой. Также с тем, который был когда-то богатым - произнес Богдан.
   - С какого начнем? - спросил Роман.
   - Давайте с богатого? - предложил Никита - ведь он нам больше полезной информации может рассказать. Так что лучше с него начать.
   - Я тоже так думаю. Ведь бомжа с собакой трудно будет разговорить, он же ни с кем не общается. А к богатому найдем подход - согласился Руслан.
   - Я думаю, что умение Романа здесь, может, очень сильно пригодиться - добавил Богдан и посмотрел на друга.
   - Посмотрим, я не в восторге, когда вижу чье-то воспоминание. Это не очень приятно. Вы же не видите, так что не поймете меня. Надеюсь, что они сами все расскажут.
   - Тогда идемте - сказал Никита и первым начал свой путь. Пришлось обходить лавочки с людьми, да еще и свечки, которые освещали это помещение.
   - Он, кстати, держится от всех подальше, пытается быть незаметным - заметил Роман - выбрал самое неосвещаемое место.
   По мере движения ребят, мужик понял, что ребята направляются именно к нему. Так что, когда подошли к нему, то он заерзал. Спрятаться от них либо укрыться в толпе, просто не было возможности.
   - "Надо было хоть узнать, как его зовут" - подумал Богдан, когда они уже подошли.
   - Здравствуйте - начал Роман - можно с вами поговорить?
   - Вы новенькие? Я вас раньше здесь не видел.
   - Да, мы недавно тут появились.
   Очень непривычно было видеть, как Роман разговаривает, а Богдан молчит. Ведь именно Богдан раньше вел все разговоры от имени ребят.
   - И почему вы подошли именно ко мне?
   Было видно, что этого мужика не просто обмануть, уж очень он был подозрительным.
   - Нам сказал священник Трогот, что вы когда-то были богатым человеком - вмешался в разговор Богдан - вот мы и решили с вами поговорить. Мы хотим направиться в город.
   - В город? - усмехнулся мужик - да вы там не продержитесь, так что лучше вам сидеть на месте.
   - Почему это не продержимся? - удивленно спросил Руслан.
   - Потому что. На работу вас никто не возьмет, берут только проверенных людей. А я, как понял, раз вы здесь, то у вас даже ваденор нет.
   - Мы видели школу, здесь учатся богатые? - спросил Богдан.
   - Нет. Здесь сельские ребята учатся, средний класс. Дети рабочих. А за самими рабочими приезжает рано утром автобус. Он их увозит в город, а потом привозит.
   - А как вы стали бедным? - спросил Никита - как разорились?
   Этот вопрос очень разозлил мужика.
   - Мистера Педро все знают, он всегда богат! Он умер, его убили - ответил мужик - а я просто человек без имени.
   - Но, вас же звали мистером Педро? - предположил Богдан - вы хотите сказать, что с вашим богатсвом пропало и ваше имя?
   - Да, так оно и есть.
   - Почему же вы не расскажете нам, что случилось с мистером Педро?! Если вы это он, вернее, теперь два разных человека.
   - Я не хочу об этом говорить.
   - А вы не знаете, есть ли у кого из богатых людей ключи? - вдруг перевел тему Роман.
   - Ключи? - вновь почему-то разозлился мистер Педро - когда-то они были у мистера Педро.
   - Погодите - вдруг произнес Богдан - а вы, случайно, не сталкивались с парнем по имени Брис?
   Этим вопросом Богдан попал прям в точку. Мужик на глазах побелел, как только услышал имя.
   - Это из-за него я все потерял - выпалил он - откуда вы про него знаете?
   Ребята переглянулись. Значит, вот как Брис добыл себе ключи, как минимум, на этом уровне.
   - "Сейчас он все выложит - облегченно подумал Роман - хоть не придется в его мозгу лазить"
   - Мы ищем его - ответил Богдан - нам нужно все, что вы знате. Этот человек тоже нас кинул, так мы теперь мстим.
   Эти слова, похоже, обрадовали мужика.
   - Я вам помогу всем, чем могу. Он должен быть наказан за то, что обманул меня.
   Ребята вновь перекинулись взглядом.
   - Давайте немного отойдем в сторону - предложил Руслан - чтоб никто не смог подслушать наш с вами разговор.
   Они подошли к самому углу, так что их очень сложно было кому-нибудь заметить.
   - Так как вас он кинул? - спросил Богдан.
   - Мы, богатые люди, иногда лично со своей охраной приезжаем в село, чтобы набрать на работу людей, так как люди некоторые просто уже не пригодны были по физическому состоянию к работе. Также некоторые умирали. Отбирали самых здоровых и крепких: им предоставлялся дом в селе, питание и тому подобное. Мы не тираны, мы прекрасно относились к рабочим, потому что каждому богатому человеку нужна рабочая сила. Так что делали все для того, чтобы удержать у себя качественных работников.
   Мистер Педро замолчал.
   - Вы наняли Бриса на работу? - догадался Богдан.
   - Да. Он меня предал, отдал моему конкуренту все мои планы на будущее. Тот их и реализовал, да и мне помешал. Так что, вскоре, все покинули меня.
   - А какой у вас был бизнес?
   - Я не скажу вам про это. Так как официально он был одним, а на самом деле другим. Я думаю, что нужно как-нибудь вернуться в ряды нормальных людей, а не быть здесь. Хочу снова вернуть свое имя.
   - Здесь тоже нормальные люди - возразил Руслан - вас же здесь приютили. Священник Трогот имеет право быть человеком больше, чем все богатые вместе взятые.
   - Да катитесь вы отсюда! - разозлился мистер Педро - лучше бы вообще никаких лифтов не было, жили бы себе спокойно.
   - Я не понимаю - сказал Богдан - Брис же был простым рабочим, как же он мог узнать все ваши секреты?
   - Спустя некоторое время он стал моей правой рукой, уж очень сильно сообразительностью своей отличался, да и выделялся из остальных.
   - Здесь вам никто не виноват, только вы виноваты.
   - Я знаю. Этот урок послужил всем богатым людям. Так что теперь даже на простую работу не устроишься. Пока люди еще могут хоть как-то работать на своих местах, то будут работать. Никто не будет нанимать людей, пока не поймет, что это жизненно необходимо для продолжения существования своего предприятия.
   - Вот почему мы в безвыходном положении насчет города - согласился Богдан.
   Наступила тишина.
   - Вон, нас уже Трогот, с едой в руках, ищет - вдруг сказал Руслан и показал в другой конец зала.
   Все посмотрели туда. Действительно, Трогот стоял и осматривался, искал кого-то в толпе.
   - Нам нужно идти - сказал Богдан мистеру Педро.
   - Идите. О чем мы говорили, пусть останется между нами. Я надеюсь, что вы найдете этого Бриса. Но, мой совет: перемещайтесь на другой уровень, тут его уже точно нет!
   - Несомненно - бросил напоследок Богдан.
   Они направились к Троготу. Когда вышли из темного угла, священник их заметил. Убедившись, что они направляются к нему, он сел на одну из свободных лавочек.
   - Видимо, этот мистер Педро не знает, сколько уровней существует - поделился своим мнением Никита, когда они шли к Троготу.
   - Да он просто жлоб - добавил Руслан - он не считает за людей никого, кроме богатых. Даже себя теперь не считает.
   - А что ты хочешь? - спросил Роман - он уже привык к своим богатствам. Потеряв все свои деньги, он просто не представляет такую жизнь.
   - Да хватит спорить - призвал друзей Богдан - мне больше о Брисе интересно, каким же он проворным оказался.
   - Он просто зарабатывает ключи так, как может - вставил Роман.
   - Кстати, ты здорово придумал насчет того, что Брис нас тоже кинул, что мы ищем его - сказал Богдану Никита - только поэтому, я уверен, он нам и рассказал свою историю. Хоть и не совсем всю.
   До Трогота им пришлось идти очень долго, так как само помещение церкви было немаленькое, а священник находился на другом конце помещения. Также в центре было наибольшее количество лавочек и свечек, которые пришлось ребятам обходить.
   - Вы поговорили с ним? - спросил Трогот ребят, взглянув в дальний угол зала.
   - Да - ответил Богдан - только вряд ли можно назвать это разговором. Он нам ничего не сказал про город, даже не сказал, как его зовут. Он лишь сказал, что нам лучше не суваться в город.
   - Никто не знает, как его зовут - сказал Трогот, протягивая ребятам тарелки с пшенной кашей - да и вообще, кроме того, что был богатым, ничего о нем не знаем. Зато он хоть поговорил с вами, а тот, с собакой, даже слова вам не скажет. Можете даже не стараться.
   - Ну, мы все же постараемся - ответил Богдан - а после, наверное, покинем все-таки этот уровень. Либо направимся в город или на работу устроимся, как знать.
   - Да, вы не такие, как все - сказал священник, наблюдая, как ребята едят.
   - В смысле "не такие"? - спросил Никита.
   - То есть, не останетесь здесь. Многие здесь как бы живут, сдались в общем, не борятся. Я иногда призываю всех, чтобы они хотя бы мятеж подняли или чтоб на работу просились. Они просто существуют: едят, спят, в туалет ходят.
   - Если честно, то у нас есть некоторые незаконченные дела - сказал Роман - так что задерживаться мы здесь, действительно, очень долго не собираемся.
   Ребята доели кашу и отдали тарелки Троготу.
   - Спасибо за еду - сказал Богдан - а мы, пожалуй, пойдем - попробуем поговорить с тем бомжем, у которого собака.
   - Пробуйте, сколько хотите - сказал священник, вставая с лавочки - я уверен, что ваша попытка будет провальной.
   Он пошел куда-то с тарелками. Богдан многозначительно посмотрел на Романа.
   - Не смотри на меня так - произнес тот - я понял, что ты хочешь сказать.
   Они поднялись с лавочки и подошли к бомжу, которого встретили еще на улице. До него было идти совсем недолго.
   - Здравствуйте - сказал Роман, присаживаясь напротив мужика, снимая очки.
   Глаза бомжа и парня встретились. И тут же Роман очень резко отдернул голову, схватил руками лицо и начал интенсивно потирать глаза.
   - Что с тобой? - встревожился Руслан.
   Роман не отвечал.
   Бомж был весь заросший, видно, давно не брился. Сквозь спутанные волосы блестели черные как жуки глаза. На его лице играла улыбка.
   - Что ты с ним сделал? - спросил Богдан.
   Бомж лишь взглянул на парня, но ничего ему не ответил.
   - Что это было? - спросил Роман, открывая глаза - что это за свет?
   - Это любовь - вдруг ответил бомж. Он не отрывал взгляд от Романа, который уже успел надеть очки.
   - Любовь? - переспросил Руслан.
   - Да.
   - Ты о чем? - не удержался Никита.
   - Я много знаю, чего вы не знаете - ответил бомж.
   - Нам священник сказал, что ты ни с кем не общаешься - сказал Богдан.
   - Да, есть такое. Но с вами я рад был бы пообщаться, особенно с Романом.
   Парни переглянулись. Почему это он рад был бы пообщаться именно с Романом?! И откуда он знает имя Романа?!
   - Как ты узнал мое имя? - удивился Роман.
   - Я этого не скажу. Просто я знаю, что у вас есть цель. Вы близки к этой цели, только нельзя терять веру.
   Он, по-прежнему, смотрел на Романа и поглаживал рукой свою собаку.
   - Какая это цель? - удивился Богдан - что вообще происходит?!
   Ребята были просто в шоке. Уж такого разговора они точно не ожидали.
   - Я Марод - сказал бомж.
   Наступила тишина. Богдан, Роман, Руслан и Никита просто застыли на месте, словно слова этого бомжа оцепенили их.
   - Точнее, его светлая сторона. В каждом из нас есть темная и светлая сторона. Так получилось, что при создании мира я отделился от темной стороны.
   - Так значит, ты Марод? - изумился Роман.
   - Да, ты же не смог прочитать мои мысли. У меня их просто нет. Вам нужно не сдаваться, найти темную сторону и уничтожить ее.
   - А ты разве не погибнешь? - спросил Никита.
   - Погибну, зато невинные души спасены будут. Я как бы отвечаю и за темную сторону, ведь мы две половины единого целого.
   - Как-то мне не верится во все эти стороны - сказал Богдан.
   - А я почему-то верю - добавил Роман.
   - Кстати, как найдете мою темную сторону, то не слушайте, что я буду говорить...то есть Марод что будет говорить.
   - А что он будет говорить? - спросил Руслан.
   - Я не могу сейчас это сказать - ответил Марод - однако, я догадываюсь, что он хочет сделать.
   - Если ты Марод, то, может, подскажешь, как нам найти темную сторону? - спросил Богдан.
   - Да, конечно. Я знаю только уровень-ловушку.
   - Уровень-ловушку? - переспросил Никита.
   - Я слышал о ней - ответил Богдан - типа это специальный уровень, из которого тяжело выбраться.
   - Не догадываешься почему? - спросил Марод - если вы сможете выбраться, то соседний уровень будет либо человеческий либо уровень, на котором обитает Марод. Лифт изменится, там будет у вас выбор между двумя уровнями, вернее, мирами.
   - Значит, мы можем переместиться в ловушку, а затем либо в человеческий мир либо на уровень к Мароду? - обрадовался Никита.
   - Да, лучше вам поторопиться. Осталось немного времени, чтоб успеть спасти человеческий мир, да и другие миры.
   - Торопиться? - переспросил Руслан.
   - Да, у вас осталось немного времени. Не забывайте, что такого понятия как "время" просто нет, но оно все равно идет. Дорога каждая секунда.
   - Подожди, если мы убьем темную сторону Марода, то ты умрешь, а если мы тебя убьем?
   - Он будет еще сильнее тогда. Вы же должны понимать, что темных качеств у целого меня, то есть у Марода, намного больше. Он и без меня существовать может, а я без него нет.
   - Как нам знать, что ты не обманываешь нас? - спросил Никита.
   - Он не обманывает - ответил Роман - я уверен в этом.
   - Откуда ты знаешь?
   - Не знаю, просто уверен - Роман посмотрел на бомжа.
   - У нас осталось как раз три ключа - сказал Богдан - мы должны уложиться. Если времени нет, то нужно спешить.
   - Да, нужно.
   - А почему тебя не уничтожила темная сторона Марода? - не переставал задавать вопросы Никита - он же сам тогда остался бы.
   - Он меня не может уничтожить - спокойно ответил бомж, снова поглаживая свою собаку - и я не могу его уничтожить, так как мы являемся одним целым. Поэтому и сослал меня в свой мир, вернее, на обычные уровни. Мне не нужны ключи для перемещения. Если погибает уровень, то я просто появляюсь на другом. Хотя, еда мне нужна. У меня был случай, когда чуть от голода не умер, но темная сторона мне "прислала" еду, она появилась из неоткуда. Он следит за всеми уровнями. Зная, что мне угрожает опасность, он просто обязан мне помочь. Такие правила, если можно так сказать.
   - Говори лучше уровень, какой нам нужен, и мы пойдем - сказал Роман.
   - 311201999. Кстати, прошу тебя, Роман, если доберетесь до темной стороны, действуй по зову сердца. Не поддавайся ни к чему - снова повторил это Марод - что бы он ни говорил.
   - Ты о чем? - спросил уже во второй раз Роман.
   - Держитесь вместе, берегите друг друга.
   Наступила тишина.
   - Нам нужно идти? - спросил Богдан.
   - Да, идите. Удачи вам.
   - Что это вы тут сидите? - вдруг послышался голос Трогота.
   Ребята повернулись: рядом с ними стоял священник. Они его даже не заметили, похоже, он уже долго здесь стоял и слышал весь разговор.
   - Ты все слышал? - с испугом спросил Богдан.
   - Что слышал? - не понял Трогот - я уже долго тут стою и смотрю, как вы в молчании сидите. Видимо, вам не удалось поговорить.
   Священник посмотрел на бомжа, который все также поглаживал свою собаку и игнорировал его слова.
   - Не разговаривали? - переспросил Роман.
   - При мне точно нет, а я уже давно стою и наблюдаю за вами. Вы словно задумались о чем-то.
   - Бывает - произнес Богдан - мы думаем, что нам нужно уже уходить.
   Он поднялся с лавочки. Роман, Руслан и Никита тоже поднялись.
   - Даже не переждете до утра? На улице ливень как-никак.
   - Мы думаем уровень покинуть - ответил Богдан - здесь же есть дыры?
   - Да, только дыры есть в одном месте.
   - Где?
   - За церковью, на кладбище. Там вы и можете дыры найти.
   - Далеко отсюда? - спросил Никита.
   - Вы сразу увидите, но под ливнем туда идти я бы вам все-таки не советовал. Лучше бы переждали дождь.
   - Нам без разницы промокнем мы или нет - ответил Богдан - в лифте все равно все изменится. Одежда будет как новенькая.
   - Как знаете.
   - Спасибо тебе за приют - сказал Руслан.
   - Да не за что. Вы не против будите, если я провожать вас не буду? Просто мне к сыну сейчас нужно. Я должен его уложить спать.
   - Да нет, конечно, все нормально - ответил Роман.
   Ребята пожали руку священнику.
   - До свидания - сказал Роман бомжу.
   Тот лишь поднял голову и бросил беглый взгляд по лицу Романа.
   - Вы уже знаете где выход - сказал священник, посмотрев на темный проход.
   - Да, мы сами справимся - согласился Богдан.
   Они направились на выход, оборачиваться даже не стали.
   - Ты будешь останавливать дождь? - спросил Никита Руслана, когда они стояли возле выхода из церкви и смотрели на дождь.
   - Нет, у меня не получается почему-то - ответил тот.
   - Даже на время? - спросил Роман.
   - Даже на время. Ты же тоже не смог прочитать мысли того бомжа.
   - Пошлите что ли, дождь до утра будет идти. Если мы хотим покинуть уровень как можно быстрее, то нет смысла нам чего-то ждать - вмешался Богдан.
   Они выбежали под дождь. Вокруг церкви был асфальт, так что обегать ее было очень даже легко. Правда, в течение нескольких секунд они вмиг промокли наскозь. Ливень был просто сумасшедший. Они закрывали голову руками и бежали сломя голову.
   - Где кладбище? - останавливаясь, спросил ребят Богдан, как только они обогнули церковь.
   Роман, Руслан и Никита тоже остановились. Теперь они просто стояли под ливнем, и дождь пронизывал их тело.
   - Кажется, должно быть там - показывая в сторону изгороди, ответил Никита.
   Ребята пустились туда. Асфальт вскоре закончился, и они, меся грязь ногами, вбежали на кладбище. Калитку кладбища открывать им не пришлось, так как она была сломана. Видимо, здесь тоже, как и в обычном человеческом мире, хозяйствовали вандалы.
   - Ищите дыры - очень громко сказал друзьям Руслан - нужно разделиться. Кто быстрее найдет, тот кричит и зовет других.
   Это было верное решение, так как было больше шансов найти лифт. Тем более, кладбище располагалось на равнине, и ребята видели друг друга, вернее силуэты.
   - Нашел - вскоре послышался голос Никиты. Его друзья не заставили его долго ждать и тут же прибежали к нему.
   - По пути сюда я тоже встретил дыру - сказал Богдан.
   Ребята стояли возле какой-то могилы. Здесь крест был очень нестандартной формы.
   - Может, через другой лифт переместимся? - неуверенно спросил Никита - ведь дыра находится прямо на могиле.
   - Да какая разница? - спросил Богдан - мы сейчас стоим под ливнем. Да и посмотри на наши ноги и одежду. Все в грязи и мокрые, да и времени нет. Давайте прыгать.
   Он не дал возможности кому-то что-либо сказать, так как тут же прыгнул дыру. Ребятам же нельзя было задерживаться больше девяти секунд, так что они прыгнули вслед за Богданом.
  
   ***
   - Все-таки надо было через другую дыру перемещаться - сказал Никита - как-то не по себе было прыгать в дыру, которая была на могиле.
   - Да расслабься - проговорил Роман - ты же все равно погиб, забыл? Сам же говорил, что попал в автокатастрофу.
   - Все равно как-то не по себе.
   - Интересно, сколько мы здесь по времени пробыли, ну, в мире Марода? - спросил Роман - ведь мы, мне кажется, давно здесь.
   - Просто перемещаемся часто, поэтому ты так думаешь - ответил Богдан - хотя, все равно не понятно, сколько мы тут пробыли, если переводить на человеческое время.
   - Кстати, я так и не понял, мы разговаривали с Мародом или нет? - спросил Никита - что вообще было? Если Трогот стоял возле нас долгое время, то почему он не слышал нашего разговора?
   - Либо обманул нас либо и, правда, он ничего не слышал - ответил Роман - видимо, Марод сделал так, чтоб мы с ним пообщались, но никто об этом не узнал.
   - Думаю, что, скорее всего, он так и сделал - сказал Богдан - кстати, лифт, по-моему, должен быть вообще вне времени. Все сейчас остановлено вроде как.
   - Ты хочешь сказать, что мы можем никуда не спешить и спокойно пообщаться? - спросил Руслан.
   - Именно так. У нас еще есть целых семь минут, чтобы все обсудить. Ведь мы попадем в ловушку, а там может быть все, что угодно.
   - Надо было сразу к этому бомжу с собакой идти - сказал Никита - от того мужика, что раньше богатым был, толка никакого не было. Только время зря потратили, все равно же переместились.
   - Зато узнали про Бриса - сказал Богдан - и мы же не знали, чем обернется наш разговор с бомжом, у которого собака. Просто он очень сильно чем-то привлекал к себе мое внимание.
   - И мое - добавил Роман.
   - Я тоже что-то чувствовал - согласился Руслан.
   - Не скрою, может быть, я тоже что-то чувствовал - подтвердил Никита.
   - Может, он хотел, чтобы мы к нему подошли - предположил Богдан.
   Наступила тишина.
   - Может, все-таки настало время переместиться? - спросил Руслан.
   Богдан поднялся с места.
   - Вы помните цифры? - спросил он.
   - Да.
   - 311201999 - сказал Роман - я наизусть их запомнил.
   Богдан достал из кармана один ключик и, как всегда, вставил его в щель. Затем, как обычно, принялся нажимать на цифры.
   - Даже не хочется ни о чем думать - сказал сын Жени, присаживаясь в кресло - скоро узнаем, что нас ожидает.
  
   ГЛАВА 12. УРОВЕНЬ 311201999
  
   В этот раз никакого круговорота не было. Каждый из ребят почувствовал, что на голову что-то очень сильно давит. Вскоре, это давление прекратилось, и они приоткрыли свои глаза.
   - Где это мы? - спросил Богдан, оглядываясь.
   Они словно оказались на каком-то маленьком островке. Поверхность этого острова была желтого цвета. А вокруг этого островка было что-то черное. Всего было два таких острова. Они находились в метрах тридцати друг от друга. На каждом острове была одна дыра. Богдан и Руслан очутились на одном острове, а Роман и Никита на другом.
   - С вами все нормально? - крикнул Руслан.
   - Да - ответил Роман.
   Они сразу же заметили, что на этом островке были не одни. На острове, где были Бодан и Руслан, был какой-то парень, а на другом острове - девушка.
   - Вы кто такие? - поднимаясь с поверхности, спросил парень. Внешне он выглядел как армянин.
   - Мы путешествовали сквозь уровни и оказались здесь - ответил Богдан - это ловушка.
   - Я знаю, что это ловушка - сказал парень - как видите, я со своей девушкой на разных островах оказался.
   - Я Богдан, а это Руслан - представился парень - а на той стороне Никита и Роман.
   - А меня зовут Араз, а девушку мою Майя - представился армянин.
   На другом острове это было прекрасно слышно, звук здесь передавался очень хорошо. Так что если просто говорить, то все это нормально слышали.
   - Мы не можем отсюда выбраться - сказала Майя - мы хотели переместиться на другой уровень, но попали сюда.
   - А у вас есть ключи? - спросил Роман.
   - Да, два ключа - ответил Араз - они у меня находятся. Я же не могу переместиться и оставить Майю здесь. Мы уже давно не ели, чувствую, что от голода так и умрем.
   - Да тут всего лишь метров тридцать - сказал Богдан - почему бы тебе просто не кинуть ей один ключ?
   - Я пробовал - ответил Араз - это бесполезно. В полете что-то случилось, и ключ просто потерял свою скорость и упал. Так что это здесь точно не поможет. У нас было три ключа. Теперь мы думаем, ищем какой-нибудь другой способ. Ведь ошибаться больше нельзя.
   - У нас тоже два ключа осталось - сказал Никита.
   - А что это за чернота? - спросил Роман.
   - Туда нельзя вступать - ответила Майя - до вас здесь был парень. Он был на островке, где Араз. Так его девушка, по его словам, нечаянно сошла с этого островка и сразу же исчезла.
   - А где же этот парень? - спросил Богдан.
   - Он специально сошел тоже с этого островка и исчез - ответил Араз - он нам сказал, что он не видит смысла перемещаться на другой уровень без нее. Также он дал нам два ключа. Вместе с его ключами и стало у нас их три, а потом я один использовал, то есть не докинул его.
   - Нам нужно как можно быстрее выбираться отсюда - сказал Никита - мне кажется, что нам нужно объединить свои силы и ключи.
   - А у вас сколько ключей? - спросила Майя.
   - Тоже два, Никита ж говорил - ответил Руслан - правда, они у Богдана, а он вместе с Аразом.
   - Погодите - сказал Роман - сейчас главная цель, чтобы переместить нам ключ. Как минимум, сохранив при этом один ключ у вас. Значит, можно только потерять два ключа, потеря третьего ключа будет просто катастрофой.
   - Желательно вообще не терять ключи - произнес Богдан - нам же еще дальше путешествовать надо будет.
   - Погодите, а как мы переместимся? - спросил Араз - я не хочу, чтобы мы с Майей на разные уровни перемещались.
   - Если найдем способ переместиться, то они произведут перемещение на такой же уровень, как и мы. Заранее просто договоримся.
   - А если мы не захотим перемещаться на такой же уровень, как и вы? - спросила Майя - может, мы захотим выбрать другие цифры.
   - Вряд ли - ответил Роман - мы появимся совершенно в другом лифте. Там мы не сможем вводить цифры, у нас просто будет выбор между двумя уровнями, то есть мирами. Один из них человеческий мир, а на другом обитает Марод.
   - Марод? Создатель этого мира?
   - Да.
   - Я должен ему сказать огромное спасибо за то, что подарил мне такую девушку.
   - В смысле? - удивился Руслан.
   - Понимаете, я родился в человеческом мире, а Майя здесь. Когда мы познакомились, то она была дочерью одного бизнесмена. Отец ее был против того, чтобы мы встречались. Его когда-то очень сильно подставил армянин. Когда он узнал, что и я армянин, тогда и запретил нам видеться. Поэтому Майя украла у него два ключа, и мы сбежали.
   - "Как же здесь все однотипно - подумал Никита - богатые и бедные, богатые и бедные. Еще и нациаональности"
   Как только он подумал об этом, сразу же заиграла мелодия.
   - Что это? - спросил Богдан - я один слышу какую-то мелодию?
   - Нет - ответил Роман - я тоже слышу. Похоже, что на гитаре это.
   - Это я сочинил когда-то - вставил Никита.
   - Может быть, теперь еще и мелодии здесь твои производиться будут? - спросил Руслан - есть что-нибудь в другом репертуаре? А то не очень веселая музыка.
   - Не смешно - ответил Никита - вы же знаете, я не могу это контролировать.
   - Может, она что-то означает? - спросил Роман - как стихи?
   - Только если похоронную мелодию, что мы здесь погибнем - ответил Богдан.
   - Вы вообще о чем? - спросил Араз. Он, как и его девушка, Майя, ничего не понимал в разговоре ребят.
   - Думаю, что им можно сказать - шепотом сказал Руслан Богдану. Слышимость была здесь такая, что услышали об этом все.
   - Да - ответил не Богдан, а Роман - мы уже на финишной черте, так что пусть знают. Вдруг нам понадобятся способности?
   - Способности? - переспросила Майя.
   - Да. Я могу смотреть воспоминание, а Руслан может управлять воздухом и водой. Природой как бы.
   - Мне кажется, что наша проблема решена - задумчиво произнес Богдан.
   - Как это способности? Откуда они взялись? - удивился Араз.
   - Они как бы особенные люди - ответил Богдан - поэтому и обладают такими способностями. Кстати, тебе чуть-чуть не хватило, чтобы ключ долетел?
   - Не так уж. А что?
   - Да Руслан может попробовать с помощью ветра доставить ключ на другой островок.
   - Хорошая идея - поддержал Никита - лучше, наверное, не придумаешь.
   - Это мне придется сразу отсюда пробовать доставить туда. Кинуть ключ, а потом с помощью ветра управлять, я так не смогу.
   - Будем пробовать? - спросил Роман.
   - Если он и правда обладает такими способностями, то может и получится - произнес Араз, не веря своим же словам - я же не видел его силу. Я только знаю, что сам чуть не докинул ключ.
   Богдан достал из кармана один из ключиков.
   - Ты готов? - спросил он.
   - Максимально сосредоточься - призвал своего сводного брата Роман - ты же знаешь, как это важно. Тебе тяжело на тренировках давались длинные дистанции.
   Никита тут же вспомнил, как они пришли с Ваней к ребятам, когда те упорно тренировались.
   - Конечно.
   Руслан закрыл свои глаза. Он как будто набирал энергию. Остальные только лишь смотрели на него. Руслан открыл глаза и посмотрел на ключ.
   - "Началось" - подумал Роман, приготовившись ловить ключ.
   Руслан поднял в воздух ключ, который был до этого в руке Богдана, и со всей силы направил его точно к Роману. Однако на середине пути движение ключа начало приостанавливаться. Руслан словно прибавил сил, так как он очень сильно зажмурил глаза и весь напрягся телом, но какой-то барьер препятствовал продвижению ключа.
   - "Еще чуть-чуть" - подумал Роман. Он вытянулся на носочках, а Никита придерживал его сзади, чтобы он не упал.
   Ключ был буквально в метре от них. Руслан, видимо, не выдержал, и ключ упал в черноту - исчез.
   - Блин - разочаровался Богдан - а ведь почти получилось!
   У всех на лицах читалось разочарование. Ведь все почти были уверены, что получится. Не хватило совсем чуть-чуть. Руслан выглядел так, как будто пробежал несколько километров.
   - Как ты? - спросил его Роман.
   - Думаю, что через время еще можно будет попробовать - ответил тот.
   - Нет - возразил Араз - нужно искать другой способ. Если у него с первого раза не получилось, то со второго точно не получится.
   - Да, нужно больше сил. А так как можно использовать еще только один ключ, то нам лучше найти другой способ - согласился Никита.
   - Тогда надо думать - сказал Богдан - больше у меня идей никаких нет.
   Он сел на поверхность этого островка, вскоре, остальные тоже присели. Они молчали, ничего не говорили. Каждый был в своих мыслях. Лишь только музыка повторялась и повторялась, мешая им думать.
   Они сидели очень долгое время. Араз не выдержал:
   - Я уже тут голову ломаю очень долгое время, так что нет никакого выхода. Даже с имеющимися возможностями.
   - Погоди - вдруг произнес Роман и вскочил со своего места - мы можем использовать мою способность.
   - Что ты хочешь сделать? Какой толк в том, что ты посмотришь воспоминание? - спросил Богдан.
   - Очень большой. Я просто вспомнил кое-что.
   - Что?
   - Руслан, ты помнишь, что случилось в параллельном мире? - обратился Роман к брату.
   - Ты о чем именно? - спросил тот.
   - Один раз ты на тренировке использовал некую большую силу, ураган аж создал.
   - Ты насчет смерти моего папы?
   - Да. Ты же знаешь, что воспоминания вызывают прежние чувства и само состояние, так что я могу это использовать.
   - Я не хочу этого. Ты даже не представляешь, что я тогда испытывал, когда это узнал. Это очень больно!
   - Другого выхода нет - сказал Никита - если это действительно увеличит твою силу, тогда это единственный способ отсюда спастись.
   Араз, Богдан и Майя мало что понимали из разговора, однако вмешиваться не стали.
   - Я даже не знаю - ответил Руслан.
   - "Должно быть, поэтому и такая очень грустная мелодия у Никиты - подумал Роман - наверное, это тоже знак, что придется пережить что-то грустное"
   - Вы хотите еще раз попробовать? - спросил Араз.
   - Да - ответил Роман - правда, мы такое сочетание своих сил не пробовали. Вам лучше от Руслана будет отойти, и, надеюсь, что он вас не заденет.
   Богдан послушался совета Романа. Он положил ключ на поверхность, а сам отошел к самому краю острова. Рукой он позвал к себе Араза, тот тут же к нему подошел.
   - Вам тоже лучше отойти подальше - обратился Роман к Никите и Майе - вы даже не представляете, что сейчас будет. Если у нас, конечно же, это получится.
   Никита взял девушку за рукав и отвел ее в сторону.
   - Ты готов? - спросил Роман.
   - Да, давай.
   Роман начал медленно снимать очки и их глаза встретились. Огромная боль прожгла все тело Руслана. Казалось, что атмосфера накалилась до предела. Это всего длилось около трех секунд. Однако потом, Руслан словно взорвался от боли. Он поднял с островка ключ. Не просто поднял, а создал небольшой ураган - ключ так и носило со стороны в сторону.
   - Попробуй сосредоточиться! - крикнул Роман - я верю в тебя!
   Руслан с огромным криком, расставив руки в стороны, словно взглядом метнул ключ в сторону Романа. При этом ударная волна всех с ног сбила. Роман тут же принялся подниматься с места, чтобы схватить этот ключ.
   Хоть и сила была намного больше той, с помощью которой они пробовали раньше, но и в этот раз все было не так просто. Этому урагану препятствовал вновь какой-то невидимый барьер. Когда оставался всего лишь метр, то ключ продвигался исключительно по сантиметру.
   - "Давай, ну же, давай" - молился про себя Богдан.
   Никита поднялся с поверхности, подбежал к Роману и обхватил его, как в прошлый раз, чтобы тот не упал.
   - Есть - прокричал Роман, хватая ключ.
   Он и Никита сразу же упали на свой островок, при этом в руках у Романа был ключ. На другом же островке Руслан тут же упал, потеряв, видимо, сознание.
   - У вас получилось - счастливо воскликнул Араз - получилось! Теперь мы можем выбраться отсюда!
   Богдан же тем временем подбежал к Руслану и начал его осматривать.
   - У него слабо бьется пульс! - воскликнул он - нужно быстрее прыгать в дыру, чтоб он не умер.
   - Подожди! - произнес Роман - на какой уровень будем переходить? И не факт, что мы окажемся в одном месте.
   - Там же будет два числа? - спросил Богдан - давай на меньшее число. Простая арифметика.
   - Миллионы ж будут?
   - Да.
   - Хорошо. Тогда нельзя медлить!
   - Помоги поднести его к дыре - обратился Богдан к Аразу.
   Армянин тут же подбежал к ним, и они вместе оттащили Руслана к самому краю дыры.
   - Вы готовы? - спросил Богдан ребят - желательно, чтобы все в течение девяти секунд прыгнули. Вдруг вместе окажемся?!
   - Прыгаем - решительно произнес Роман.
   Медлить никто не стал, ведь Руслану явно нужна была помощь. Араз и Богдан кинули Руслана в дыру, а затем сами прыгнули в нее. Перед тем как прыгнуть в дыру, армянин убедился, что Майя, Никита и Роман тоже прыгнули в дыру на другом островке.
  
   ***
  
   - Где это мы? - спросил Богдан, оглядываясь.
   Они находились в каком-то замкнутом пространстве. Эта комната была метра три на три, везде были голые стены. Это напоминало какую-то камеру. В отличие от прежних лифтов, здесь не было никаких секундомеров и различных кнопок для ввода цифр. Здесь было только две кнопки на одной из стен. Они были такие же, как и в других лифтах, на которые, если нажать, то через девять секунд перемещаешься. Но самое главное это то, что они оказались здесь все вместе, а не в разных лифтах.
   - Как хорошо, что мы все вместе - вздохнул Роман - так спокойнее.
   - У меня получилось - еле выдохнул Руслан, осматривая ребят и стены. Здесь они появились сразу же стоя.
   - Хорошо, что эта музыка закончилась - сказал Богдан - хотя, она до сих пор стоит у меня в ушах, словно мысленно проигрывается.
   - Только без обид - сказал Роман Никите - я согласен с Богданом, эта музыка просто надоела.
   - Сейчас, думаю, не время обижаться на это - сказал Никита - мне и самому жуть как хотелось, чтобы она закончилась.
   Пока ребята болтали, Араз и Майя стояли и целовались. Затем Араз обнял свою девушку и повернулся к парням.
   - Спасибо вам, без вас мы бы никогда не выбрались оттуда - сказал он.
   - Мы еще и не выбрались - проговорил Богдан - как видишь, то мы застряли.
   - А где это мы? - удивился армянин, осматриваясь. До этого момента он был занят исключительно своей девушкой, так что осматриваться не было времени - где кресла? Цифры?
   - Видимо, здесь есть выбор, какую кнопку нажать - ответил Никита - одна из них - в человеческий мир, а другая - в мир Марода.
   - Вы можете остаться жить в человеческом мире - обратился к влюбленной парочке Роман.
   - Не получится - ответил Араз - Майя же родилась здесь, в мире Марода.
   - И что? - спросил Руслан.
   - Те, кто родился в мире Марода, всегда будут связаны с этим миром. Мне Марод это на нулевом уровне говорил. И их всегда будет тянуть в его мир, они больше нигде не смогут жить, ни в каком другом мире.
   Руслан, Никита и Роман посмотрели на Богдана.
   - Да, что-то он про это упоминал - подтвердил слова Араза Богдан - и если уничтожить его мир, то погибнут все, кто был в нем создан. Даже если их всех в человеческий мир отправить, я так думаю.
   Богдана это немного напрягало.
   - "Как будто я вам это не говорил миллион раз" - думал он.
   - Уничтожить? - спросила Майя - что это означает? Вы о чем?
   - Да ни о чем - ответил Руслан, немного грустно взглянув на девушку.
   - Я бы хотел поговорить с ним, поблагодарить его и попросить, чтобы нас переместил куда-нибудь - завил Араз.
   - Мы тоже думаем с ним увидиться - сказал Роман.
   - Зачем? - спросила девушка армянина.
   - Поговорить. Мы же необычные люди, как вы уже заметили. Хотим спросить, откуда взялись наши силы и для чего они. Эта тайна терзает нашу душу.
   - А я хочу попросить, чтобы из человеческого мира моя любимая девушка сюда прибыла, чтоб я был с ней. Вы же должны понимать, о чем я - добавил Богдан.
   - Понятно - ответил Араз.
   Никита, Руслан и Роман взглянули на Богдана: может, в его словах есть доля правды?! Может, в его планах где-то, да и находится встреча с Машей?!
   - Тебе еще нужно будет как-то проблему с возрастом решить - сказал Роман, глядя на Богдана - она заметно старше тебя.
   - Надеюсь, что решим - ответил тот и бросил беглый взгляд на Романа.
   - Здесь можно находиться целую вечность, как я понимаю - сказал Никита - здесь же секундомеров нет.
   - А какую кнопку жать? Какая из них ведет к Мароду? - спросил Араз.
   - Думаю, что мы это не узнаем, как минимум, сейчас - ответил Богдан - как переместимся, то тогда и узнаем: правильный ли был наш выбор или нет.
   - Давайте проголосуем? - спросил Никита - шесть человек. Если четверо будут на одной стороне, то мы определимся с кнопкой.
   - Я за правую кнопку - первым высказал свое мнение Араз.
   - И я за ту, которая находится справа - произнес Богдан.
   - Я выберу то, что и Араз - высказалась девушка.
   - Уже три голоса за правую кнопку - подсчитал Никита - тогда я тоже "за".
   - Ну, наши с Романом голоса уже ничего не решают - вставил Руслан - тогда я скажу, что голосую за кнопку, которая слева.
   - И я тогда, разницы ведь никакой - добавил Роман.
   - Что ж, четыре против двух - подвел результаты Никита - значит, жмем на кнопку, которая справа.
   - По-моему, мы сейчас просто зря теряем время - произнес Роман - нам лучше поторопиться.
   - Я согласен с тобой - сказал Богдан, вспомнив слова бомжа.
   Никита подошел к двум кнопкам вплотную.
   - Никакого плана, никакой подготовки, просто импровизация и надежда на удачу - торжественно произнес он и нажал на кнопку.
  
   ГЛАВА 13. БЕРМУДСКИЙ ТРЕУГОЛЬНИК
  
   Ноги стукнулись обо что-то твердое, устоять на ногах никому не удалось, даже Богдану. Они все лежали на бетоне. Эта поверхность из бетона была квадратной, примерно пять на пять метров. В каждом углу стоял длинный факел, который освещал пространство.
   - Где это мы? - спросил Богдан, приподнимаясь. Остальные тоже начали подниматься, при этом тоже оглядываясь.
   Они находились на каком-то пляжу в ночное время суток. Волны так и омывали песок с каким-то нарастанием. Очень слышно было звучание воды. Вокруг бетонной площадки был песок. Они находились всего лишь в метрах двадцати от воды. С одной стороны было море, а с другой джунгли.
   - Кто это? - спросил Роман, повернувшись назад.
   Ребята обернулись. Неподалеку от них был разведен костер, возле костра сидел какой-то парень с ружьем. Дуло ружья было направлено на них.
   - Добро пожаловать - обратился он к ребятам.
   - Как хочется почувствовать покой,
   Не видеть всех тревожных лиц.
   И покачать слегка ногой -
   Спугнуть с деревьев стаю птиц.
   Этот стих Никита произнес шепотом, его услышал только Руслан, который тут же бросил на него любопытный взгляд.
   Парень, который сидел возле костра, приподнялся и очень медленно начал подходить к ним. Ребята медленно отступали назад. Араз держал Майю за руку. Вскоре, свет от факела осветил лицо человека с ружьем в руках.
   - Я видел тебя где-то - обратился Богдан к парню - мы где-то пересекались.
   - Я тоже тебя помню - сказал Руслан - даже знаю, где мы пересекались.
   Парень остановился, но ружье не отпускал.
   - И где же мы с вами пересекались? - спросил он.
   - В тюрьме - пояснил Руслан - тебя тогда отпускали, так как не было доказательств. Что-то в этот роде.
   - В тюрьме? - задумался он - а... я, кажется, тоже вас вспомнил, вас было четверо. Этого парня и этой девушки с вами не было.
   Он показал на Араза и Майю.
   - Тебя же Винсентом зовут? - обратился к парню Роман.
   - Да.
   - Я Роман, а это Богдан, Руслан, Никита, Араз и Майя - представился он.
   - "Главное, не терять нить разговора" - подумал про себя Богдан.
   - А где мы находимся? - спросил Никита.
   - В человеческом мире - ответил Винсент - вам же удалось ловушку пройти?
   - Да - согласился Богдан - было непросто. А точнее можешь сказать, где мы? И почему ты держишь нас под прицелом?
   - Слышали про Бермудский треугольник?
   - Бермудский треугольник? В котором происходит что-то странное, пропадают корабли и тому подобное?
   - Да. Мы находимся на одном из девяти островов.
   - Каких еще девяти островов? - спросил Руслан.
   - Как сказать - ответил Винсент - здесь была одна лодка, в которой были карты. Там и были показаны девять островов на карте в самом треугольнике. И было написано, что никто никогда не может сюда попасть, на этот остров. Сюда попадаем только мы, из мира Марода. Затем мы можем отсюда уплыть, но вернуться не получится.
   - Значит, Марод крадет людей с помощью этого треугольника? - спросил Никита.
   - Нет - ответил ему Роман - это же только мы тут появляемся. Винсент сказал, что сюда на остров попасть нельзя.
   - Кстати, он прав, Никита, если не ошибаюсь - ответил Винсент - на планете Земля есть много загадочных мест, с помощью всех этих мест Марод и доставляет людей к себе в мир.
   - Откуда ты это все знаешь? - спросил Богдан.
   - Я вас познакомлю с одним человеком.
   - С каким?
   - Узнаете позже.
   - А зачем ты нас на мушке держишь? - спросил Никита - ты так и не ответил нам на этот вопрос.
   - Для меры предосторожности. Не сомневайтесь, я не буду ни в кого стрелять, это для самообороны. Нет смысла вас убивать.
   - Что ты хочешь от нас? - вдруг спросил Араз. До этого времени он и его девушка не вмешивались в разговор.
   - Это самый существенный вопрос - одобрил Винсент - вы отдадите нам ключи. Вернее, один ключ, так как только один нужен.
   - Зачем? - спросил Богдан.
   - Чтобы переместиться к Мароду. Вы же тоже выбирали между двумя кнопками?! Так разницы никакой не было, какую выбрать, все равно сюда попали бы. Все сюда попадают.
   Это заявление удивило ребят.
   - А это ты откуда знаешь?
   - Не мы же одни с вами на этом острове.
   - Мы же можем вместе переместиться - сказал Никита - девять же человек могут переместиться с помощью одного ключа.
   - Если бы - усмехнулся Винсент - через обычные лифты - да, а тут нет! Девять ключей нужно для того, чтобы переместиться. В джунглях есть что-то похожее на дыру с девятью отверстиями для ключей. Мы уже вставили восемь ключей, еще нужен один.
   Араз покопался в кармане и вытащил ключ, однако тут же передал его Богдану.
   - Держи, он твой.
   Богдан забрал ключ. Винсент лишь проводил взглядом это.
   - Вот мне нужен этот ключ. Тогда мы сможем переместиться. Я отведу к одному человеку вас, вы с ним поговорите и договоритесь. Вас отпустят, вы уплывете, а ключ нам отдадите.
   - А если мы не захотим? - спросил Руслан.
   - Тогда мы вас убьем и будем ждать кого-нибудь еще. Здесь много рыбы водится, так что хоть как-нибудь, да проживем. Хотя, долго ждали вашего появления.
   - А почему же вам просто нас не убить и не забрать ключ? - спросил Араз.
   Ребята посмотрели на него: зачем он вообще это сказал?! Вдруг их тут же положат всех!
   - Был уже один такой случай - спокойно ответил Винсент - правда потом возникла маленькая неувязочка. После смерти ключ исчез, представляете?! Так что больше рисковать не можем: мало людей сюда добирается. Я бы тут с вами не общался, уже бы давно пристрелил.
   - А зачем вам нужно к Мароду? - вдруг спросила Майя.
   - Милочка, вы же должны понимать, что скоро другим мирам, кроме мира Марода, наступит конец. Так что нам нужно всем обратно на какой-нибудь из уровней. После ловушки нет выбора, можно только в человеческий мир попасть.
   - Значит, так спасаетесь - вставил Богдан.
   - Конечно. Не погибать же. Слушайте, мы можем с вами часами тут стоять и разговаривать. Лучше пошлите, познакомлю вас с остальными, мы вас накормим едой.
   - Какая любезность - ухмыльнулся Роман.
   - А что ж поделать. Нам просто придется убедить вас добровольно отдать свои ключи. Так как насильно нельзя, мы бы могли пытать вас, но это тоже не помогает. Ключ исчезнет. Так что одного мы убили - ключ пропал, а другого пытали - ключ пропал. А с троими договорились и отпустили их.
   - Ну, ясно все - сказал Богдан - а вот если мы сейчас не захотим идти?
   - Я просто выстрелю девушке в ногу. Я же у нее ключ не требую, не пытаю. Она просто будет ранена. Так что вам решать.
   Взгляды ребят были направлены на Майю. Похоже, что Винсент знал, что говорит. Он, видимо, уже знает каждую мелочь насчет всего.
   - Куда идти? - спросил Богдан.
   - За мной. Просто спокойно идите, без фокусов. Все будет хорошо.
   Винсент повернулся, подошел к костру и взял факел, а затем направился в сторону джунглей. Ребятам же ничего не оставалось делать, как только пойти за ним.
   - Далеко отсюда? - спросил Роман.
   - Нет. Не очень.
   - Погоди, а как едите здесь, пьете? Откуда пресная вода и огонь? Вы же сырой рыбу не идите?
   - Огонь здесь невозможно потушить. Возле дыры, куда нужно вставить девять ключей, горел костер всегда, да и в факелах тоже. Там есть что-то вроде родника. Такое ощущение, что все специально было так создано. Здесь можно жить немалое количество времени.
   - Я думал, что мы в человеческом мире - произнес Роман.
   Они как раз зашли в этот момент в джунгли. Винсент шел немного впереди от них, полубоком, однако его ружье было, если что, наготове.
   - Да, в человеческом. Не забывайте, что мы в Бермудском треугольнике. А именно здесь все еще действуют разные вещи из мира Марода. Вы же, прежде чем сюда добрались, немало уровней же посетили?
   - Ну, да - признал Роман.
   Они шли по какой-то тропинке и , вскоре, свернули направо.
   - Нас всего четверо - сказал Винсент - и вас шесть, так что вы понимаете, что мы не сможем договориться, если что, насчет совместного путешествия к Мароду.
   - К чему ты это? - спросил Никита.
   - Просто заранее предупреждаю.
   Они подошли к какой-то пещере.
   - Это там? - спросил Богдан, указывая на пещеру.
   - Да.
   - Какое-то у меня чувство странное - вдруг произнесла Майя - не могу понять.
   Ребята многозначительно переглянулись.
   - Идемте - призвал Винсент.
   Он самый первый с факелом в руках вошел в темноту и тут же свернул налево. Ребята пошли вслед за ним. Как только они свернули налево, то напротив тут же был тупик в метрах пяти от них. На стене отражались какие-то тени от костра, да и был виден сам свет от костра. Единственным продолжением пути, это было свернуть направо.
   - Давайте живее - призвал ребят Винсент, он уже успел повернуть направо - все равно не спрячетесь. Бежать вам некуда.
   - Окутан дымом человек,
   И сигарета догорает.
   Курить он будет целый век,
   Быть может, год. Кто это знает?!
   - О чем он? - спросил Богдан. Этот стих уже услышали все.
   - Про курящего человека. Типа он мало проживет, раз курит. Нездоровый образ жизни.
   - Интересно, что это может означать? - задумался Руслан - а первый стих о чем был? Когда мы еще на бетонной площадке стояли.
   - Был еще стих? - удивился Роман.
   - Тогда просто про душевное спокойствие.
   - Вы идете? - послышался вновь голос Винсента. Он почему-то был уверен, что ребята не сбегут.
   Ребята свернули направо и остановились.
   Их взгляду уже предстал не узкий проход. Они оказались в каком-то круглом помещении и очень даже большом. От пола до потолка было метров пять. Да и помещение было круглым, диаметром метров десять. В центре этого помещения был круг, он был похож на какой-то круглый люк. Скорее всего, это и была дыра, через которую можно попасть было к Мароду. Справа от них был костер, возле которого сидел какой-то мужик и чистил рыбу. Слева от них стоял стол, за которым двое играли в карты. Один из мужиков курил сигарету.
   - "Их четверо - подумал Руслан - как и говорил Винсент"
   Он тут же начал осматриваться, пытаясь найти, к чему можно было бы применить свою силу, если вдруг это понадобится.
   - Кто же к нам пожаловал? - растягивая слова, спросил человек, который курил трубку.
   Эта комната очень хорошо была освещена костром, так что они видели лица друг друга. Курящий мужчина был лет тридцати, в простой джинсовой одежде. Казалось, что он был главарем этой четверки. Он тут же начал осматривать ребят, переводя взгляд с одного лица на другое. В конце концов, он остановился на Богдане. Лицо и того и другого выражал какой-то шок, складывалось ощущение, что они знают друг друга.
   - Винсент, дай-ка мне ружье - попросил этот человек.
   Винсент тут же подошел к нему и протянул ружье. Было заметно, что Богдан очень сильно занервничал. Однако дальше произошло что-то из ряда вон выходящее. Этот мужик положил ружье на стол и достал из кармана два пистолета. А потом, очень быстро направив пистолеты на мужика, сидящего напротив него и на мужика, который был возле костра, выстрелил несколько раз. Те тут же повалились мертвые на пол.
   - Зачем вы так, мистер Игорь? - спросил Винсент.
   - "Мистер Игорь - подумал Никита - где-то я уже это имя слышал"
   - Они нам больше не нужны. Их ключи уже вставлены в дыру, никуда не пропадут. Да и лодку для этих ребят делать не придется.
   Он смотрел только на Богдана.
   - Почему же вы так решили? - спросил Богдан.
   - Я уверен. Не думал, что мы с тобой еще когда-нибудь пересечемся, а оно вон как получилось!
   - Вы знакомы? - спросил Роман.
   - Знакомы ли мы? - со злостью ответил сын Жени - это он убил меня в человеческом мире, это из-за него я попал в подземный мир!
   - Вспомнил - вслух сказал Никита - Женя мне рассказывал про вас. Вы мафиози.
   Мистер Игорь перевел взгляд на Никиту.
   - Очень приятно знать, что обо мне знают даже такие жалкие людишки, как ты.
   - Что вы хотите? - спросил Руслан.
   - Поговорить сначала.
   - Я им уже много чего рассказывал - вмешался Винсент. Он подошел к столу и сел за него, при этом спихнув окончательно на пол тело мужика.
   - Я хочу сам рассказать. Понимаете, я самый первый здесь появился - начал рассказывать мистер Игорь - обошел весь остров. Здесь есть родник недалеко от пещеры, да и в этой пещере огонь был. Я понял, что жить здесь можно. У меня было всего два ключа, а нужно, как я понял, девять. Здесь я нашел лодку, в ней были карты. Было показано, что я нахожусь в Бермудском треугольнике: были проведены линии от Флориды к Бермудским островам, потом к Пуэрто-Рико и обратно к Флориде через Багамы. Именно в самом треугольнике было девять островов, мы на одном из них. Также было написано, что если отплыть всего лишь на девять метров, то назад пути нет. Зато так можно спастись, то есть оказаться в человеческом мире.
   - Зачем это нам рассказывать? - спросил Богдан. Однако мистер Игорь проигнорировал его вопрос.
   - Затем появился Винсент. Он тоже хотел сбежать отсюда обратно в мир Марода, у него был только один ключ. Мы вставили три ключа и ждали следующих людей. Мне Винсент сказал, что он появился на бетонной площадке, и мы поняли, что там, наверное, все и будут появляться. Так и случилось, там затем через некоторое время появился сначала один парень, затем другой. Одного мы убили, а другого мы пытали, однако ключи пропали.
   - Я рассказывал им это - вставил Винсент.
   - Я так надеялся, что какая-нибудь молоденькая девушка прибудет, давно, видите, не удовлетворял мужские потребности - продолжал мистер Игорь.
   Все ребята невольно покосились на Майю, Араз крепко сжал ее руку.
   - Затем появился тот, который лежит около костра, тоже только один ключ был. А потом этот, что передо мной, тоже с одним ключом. Пять ключей в сумме у нас было. Очень странно было, но кто сюда появлялся, у всех был один ключ, кроме меня. Так вот, мы договорились, что нужно добыть ключи. Затем по одному стало сюда прибывать, всего три человека. Первый отдал нам ключ, мы его отпустили на лодке. Второй и третий уплыли вместе на плоту, который мы им построили. Нам надо было только, чтобы добровольно отдали нам ключи, чтобы мы их использовали. Мы использовали уже восемь ключей.
   Он замолчал, видимо, закончил свой рассказ.
   - Ты же знаешь, что добровольно мы не отдадим ключ - сказал Богдан.
   Мистера Игоря даже не задело то, что он обращался с ним на "ты".
   - Конечно, знаю - пояснил тот - однако, я уверен, что мы найдем выход. Я же не зря убил этих двоих.
   - Вы хотите, чтобы мы все вместе переместились? - предположил Араз - поэтому и убили этих двоих?
   - Нет. Переместимся либо мы вдвоем с Винсентом либо вы вшестером. Другое исключается.
  
  
   !Думаю, вы хоть немного поняли мои мысли. Две главные причины создания "литературных фигнистик": отвлечь, тем самым сконцентрировать внимание читателя, и реклама, с помощью которой молодые неизвестные авторы смогут издать свою книгу. Уверен, что у вас в голове может крутиться вопрос: "Почему он это пишет, но не использует?". Разумеется, я сейчас говорю о рекламе. У меня, если честно, нет ответа на этот вопрос. Наверное, так происходит из-за того, что это только появляется, что я обязан преподнести свою идею, свой замысел. А потом уже посмотрим, что будет дальше.!
  
  
   - Что же ты хочешь нам предложить? - ухмыльнулся Богдан.
   - Как видишь, убивать мне вас не резон - ответил мистер Игорь - я уже рассказал почему. Однако есть предложение, от которого вы вряд ли откажетесь.
   - Какое?
   - Сыграть в карты, в покер.
   - Покер - грустно повторил Богдан. Это была не самая его любимая игра.
   - Да. Заключим пари на клятвеннике: кто проиграет, тот погибает. Но будем играть "два на два". Я и Винсент против тебя и еще кого-то из них. Я знаю, что ты плохо в покер играешь.
   - А где мы сейчас официально? - спросил Роман - в человеческом мире или в мире Марода?
   - В человеческом мире ты будешь тогда, как покинешь этот остров - ответил мистер Игорь - это еще считается мир Марода. Здесь же огонь не гаснет, значит, что все действует.
   - Ты хочешь сыграть в карты? - спросил Богдан Романа.
   - Да, а почему бы и нет?! Другого способа я не вижу.
   - Ты же понимаешь, что на кону наши жизни? - спросил Руслан.
   - Да - серьезно ответил Роман.
   - Мы не хотим в этом участвовать - вставил Араз.
   - У тебя есть другой выход? - спросил Богдан - Роман прав, у нас просто нет выхода.
   - А как нам быть уверенными, что вы нас не обманете? - спросил Роман, обращаясь к мистеру Игорю.
   - Я же сказал, что на клятвеннике все запишем. Будем играть в самый обыкновенный покер: пять общих карт, две вслепую. Каждому будет выдано по девять камешков. У кого камешек на руках не будет, тот проиграл. Победителем является один человек, у которого будут все камешки. Его партнер по команде будет тоже жить.
   - Ладно - согласился Богдан - давайте к столу.
   - Только моими картами играем - сказал мистер Игорь - а то я знаю, какой ты шулер.
   Они подошли к столу. Роман и Богдан сели на лавочку, которая была на той стороне, где не было мертвого тела. А мистер Игорь и Винсент сели по другую сторону стола, они даже внимания не обращали на кровь, которая была на лавочках, и на лежащее рядом тело мужика. Остальные же встали вокруг стола и смотрели.
   Мистер Игорь первым делом достал из кармана клятвенник.
   - Я мистер Игорь и Винсент, в случае проигрыша в покер Богдану и...
   - Роману - шепотом произнес Роман.
   - и Роману, умрем. Это наше соглашение с ними. Если они нам проиграют, то умрут они, а также их друзья, которые прибыли вместе с ними сюда.
   Мистер Игорь передал клятвенник Винсенту.
   - Я Винсент, согласен.
   Затем клятвенник пошел по кругу. Смотрящим игру так же пришлось говорить в клятвенник, что они согласны. Араз некоторое время колебался, однако все же сказал: "Я, Араз, согласен". Майя же, раз согласился ее парень, тоже согласилась.
   - Вот и славно - сказал мистер Игорь, забирая клятвенник из рук девушки - обмана никакого быть не может. Теперь будет решаться, кто идет дальше, а кому суждено остаться здесь.
   Мистер Игорь достал из кармана колоду карт и начал ее тусовать. Винсент же тем временем каждому вручил по девять камешков. Затем он достал из кармана что-то вроде крышки и положил возле мафиози.
   - Кто на дилере, у того эта крышка. Ставка на малом блайнде - один камень, соответственно, на большом - два камня.
   Роман тут же положил перед собой один камешек, а Богдан два.
   - Поехали - сказал мистер Игорь.
   Он раздал каждому по две карты и выложил первую тройку карт: туз бубен, валет червей, дама бубен.
   - Уравнял - тут же сказал Винсент.
   - Тоже - ответил мистер Игорь, едва взглянув на свои карты.
   Роман посмотрел свои карты.
   - "Девятка пик и семерка пик - подумал он - что, если я прав?!"
   - Твое слово - сказал ему Богдан.
   - Да, я знаю. Уравнял.
   Роман докинул еще один камешек.
   - Смотрим еще одну карту - сказал сын Жени.
   Мистер Игорь вытащил следующую карту - "шесть" пик.
   - Ставлю все - сказал мистер Игорь и положил девять камешков - все может закончиться одной игрой.
   Сердце