Ниамару: другие произведения.

Воплощение. Предыстория. Глава 3. Круг сужается.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
Уровень Шума. Интервью
Peклaмa
Оценка: 7.91*5  Ваша оценка:

  Я присела на корточки и достала из рюкзака Тимку. Он сильно вымок, но был цел и невредим. И как ни странно, ни одного истошного вопля я от него не услышала. Он только посмотрел на меня усталыми глазками и покорно обвис в моих руках. Я побрела по пустынному пляжу, прижимая к груди бедного моего котенка и успокаивающе поглаживая мокрую шерстку. Босые ступни утопали в прохладном песке. Кроссовки были пожертвованы Посейдону... или кто там за него в Индийском океане? Не такая уж большая жертва за чудесное спасение. Кстати о спасении? Я была абсолютно уверена, что это внезапное "цунами" было рук (лап? когтей?) демона, обнаружившего что добыча удирает от него морем. Но почему все вдруг так быстро прекратилось, хотя ему уже очевидно удалось добиться успеха? Может, не хотел, чтобы я утонула, и все так быстро и неинтересно закончилось? Я поежилась от мысли, для ЧЕГО такого особенного меня оставили в живых. Почему он не выловил меня из воды как мокрую курицу? Не умеет ни плавать, ни летать? Сомневаюсь, но вразумительных объяснений у меня не было. К тому же я уже дошла до отеля, чьи огни были для меня маяком в густой тьме южной ночи. Ах, как хотелось зайти внутрь, снять уютный номер, заказать горячего чая со сладостями... или еще лучше - проснуться от этого кошмара в собственной квартире! Но за мной попятам гнался демон! Сегодня он подобрался так близко! Я была на волосок от смерти! Я решительно повернула от входа на территорию отеля. Рядом было казино, и возле него денно и нощно дежурили таксисты. Видок у меня, должно быть, был тот еще! Но мне нужно было убраться из этого проклятого городишки как можно скорее, и мне было уже плевать на то, что обо мне подумают. Доллары, хоть и немного сыроватые, сгладили впечатление от моей потрепанности и босоногости. Упитанный водитель сверкнул белозубой улыбкой и на оставляющем желать лучшего английском пообещал отвезти "красавицу" хоть на край света. Ох, если бы он мог, я бы с радостью согласилась! Но как только таксист узнал, что мне в столицу, энтузиазма у него поубавилось, и он начал отчаянно торговаться. В конце концов мы все-таки договорились, и я в изнеможении плюхнулась на заднее сиденье. Я была не прочь задремать, но у меня не получалось. Стоило закрыть глаза, и перед ними вставала высокая рогатая фигура, а сердце начинало бешено биться о ребра. Я решила, что еще высплюсь на том свете, и стала смотреть в окно. Тимка уже высох и мирно спал на моих коленях. Из города мы уже выехали, и дорога терялась в кромешной тьме. Я не знаю, сколько мы ехали, кажется, я отключилась - не заснула, а просто на время перестала воспринимать реальность. Очнулась я оттого, что машина остановилась. Я мгновенно подобралась и сунула Тимку в рюкзак.
   - Что случилось? - спросила я и услышала нервную дрожь в своем голосе.
   - Устал ехать! А ты, красавица, не устала? Куда торопиться? Ночь вокруг! - водитель обернулся и подарил мне сальную улыбочку. Одно из передних сидений с щелчком опустилось.
   Он, наверное, сильно удивился, потому что вместо испуга или замешательства я облегченно выдохнула. Это не демон остановил машину, а всего лишь обыкновенный человеческий ублюдок решил поразвлечься с подозрительной дамочкой.
   - Вот что, недоумок, кончай свои фокусы, - устало сказала я, - меня сегодня пытались сжечь, а потом утопить. И я так устала разбираться со всякими уродами, что могу ведь и пристрелить, чтоб долго не заморачиваться.
   Я не была уверена, что мой пистолет не отсырел в океане, но ствол сорок пятого калибра был достаточно убедительным доказательством, что несмотря на внешний вид, дамочка я хоть и подозрительная, но серьезная. Стресса я не испытывала, после всего, что мне пришлось пережить, это все было просто смешно. Убивать я его, конечно, не собиралась, но врезать между глаз могла, не задумываясь.
   Лицо у таксиста изумленно вытянулось, парочка лишних подбородков затряслась. Он начал лепетать, путая языки, что просто пошутил. Что у него жена, которую он любит, дети. А это просто была шутка.
   - Мне твое чувство юмора не понравилось, - ответствовала я с каменной физиономией и удовлетворенно отметила, что рука даже не дрожала, а спокойно сжимала тяжелое оружие. И тут у этого придурка сдали нервы. Он выскочил из машины и рванул куда-то в темноту. Я выругалась. И что теперь делать? Машину угонять? Мне еще только проблем с полицией не хватало! Если демон настигнет меня в тюрьме, то убежать я уже не смогу. Ну что за хрень?! То везет там, где не ждешь, то не везет в вещах, где и проблем-то быть не должно. Я выбралась из машины, проклиная этого жирного урода. Отлично - по темному шоссе, не разбирая и почти не видя дороги, да еще и босиком! Может, все-таки хоть утра в машине дождаться? Но дурное предчувствие гнало меня вперед. В сложившихся обстоятельствах я вынуждена была ему доверять больше, чем логике. Асфальт был теплым, и я потихоньку стала продвигаться вперед, светя себе фонариком под ноги. Машины мимо проезжали очень редко и так стремительно уносились прочь, что голосовать было бессмысленно. Где-то через час ноги начали ныть, а ступни саднить. Сходить с асфальта я боялась - еще наступлю на какую-нибудь ядовитую колючку, но сидеть на шоссе тоже было опасно. Я начала приходить в полнейшее уныние. Остановилась, сняла рюкзак и заглянула внутрь, на меня сонно жмурились две маленькие желтые звездочки.
   - Тимочка, не везет нам с тобой. Я так устала, малыш, я не знаю, что мне делать.
   Он только растерянно и чуть жалобно муркнул.
   Меня на миг охватил свет фар. С противоположной стороны шоссе опять стремительно прошуршали шины. Только вот еще через несколько секунд позади скрипнули тормоза. Я оглянулась и увидела полицейские мигалки. Автомобиль дал задний ход. Светя фонариком на дорогу, вышел офицер:
   - Мадам, с вами все в порядке? - представившись, вежливо осведомился он.
   - Нет, как видите. Мне нужно было срочно уехать в столицу, я наняла такси, а шофер пытался меня изнасиловать. Но я пригрозила ему пистолетом, а он испугался и убежал. Я побоялась, что он вернется с какой-нибудь дубиной, и пошла пешком. На оружие у меня разрешение есть, я гражданка США.
   - Мне очень жаль, что так случилось. Мы обязательно примем меры. Номер такси вы запомнили?
   - Простите, офицер, но мне, честное слово, плевать на этого урода. Просто отвезите меня куда-нибудь в безопасное место.
   - Конечно, мадам, - думаю, он и сам был рад, что американка не станет устраивать скандала, - Но мы едем в противоположную сторону. Нас срочно вызвали из столицы, и мы не сможем вас туда отвезти.
   - Это неважно. Мне уже подойдет любой отель в любом городе. Я просто падаю от усталости, - мне действительно было уже все равно. В столицу я уже никак не могла попасть, идти пешком по шоссе глупо. К тому же, если демон уже напал на мой след, то на пустынном шоссе у меня мало шансов от него скрыться.
   - Хорошо, тогда прошу, садитесь в машину... - офицер сделал приглашающий жест, но потом добавил, - Только, разрешите сначала взглянуть на Ваши документы и содержимое рюкзака.
   - Пожалуйста! Только не удивляйтесь, у меня там кот.
   - О, кот-путешественник! - офицер улыбнулся, - Забавный у Вас багаж, - потом он проверил документы и, кивнув, вернул их мне, - А на само оружие можно взглянуть?
   Я достала пистолет из поясной сумки. Офицер присвистнул:
   - Ого! А он не тяжеловат для Вас?
   - Я вряд ли буду стрелять, а в качестве угрозы он выглядит достаточно внушительно. А если и угроза не подействует, он в самый раз, чтобы как следует дать по голове.
   - Разумно, - усмехнулся тот и открыл мне дверь машины.
   Я забралась в салон, на переднем сиденье был еще один пассажир. Он был в штатском и представился как детектив из отдела по борьбе с терроризмом. Я тут же поняла, зачем их вызвали из столицы, и детектив не заставил долго жать, чтобы подтвердить мою догадку.
   - Вы ничего не слышали о том, что случилось с "Золотым слоном"? Вы же с этого побережья едете? Кто-то буквально на куски отель разнес.
   - О, господи! - вырвалось у меня, - Много людей погибло? - я с ужасом осознала, что это из-за меня гибнут невинные люди.
   - Да, вроде нет. Но масштабы еще не успели оценить, для этого мы туда и едем. Первый взрыв был небольшим, и люди начали разбегаться. Многие успели покинуть отель, прежде чем произошли другие взрывы... И Вы выглядите именно так, как будто тоже выскочили из постели из-за чего-то подобного и бросились бежать... - он обернулся и пристально посмотрел на меня.
   Я замешкалась. Что же мне ответить? Если я скажу, что из этого отеля, то меня еще чего доброго втянут в расследование. Но если он поймает меня на вранье, то простой дачей показаний я могу не отделаться. А мне нельзя задерживаться. Но не могу ж я ему правду рассказать?! Я пропустила момент, когда могла бы быстренько что-нибудь соврать. Поэтому мне оставалось одно - сказать правду, но не всю.
   - Вы правы, детектив. Я из "Золотого слона". Когда начались эти взрывы, я просто голову от страха потеряла. И кинулась бежать. Мне казалось, что тут война началась! И единственное, что мне пришло в голову, это срочно добраться до столицы и постараться улететь в Америку.
   - Нет, что Вы! Какая война?! Это какой-то непонятный случай! У нас и террористов-то нет! Тем более в тихом курортном городе! Это чрезвычайная ситуация, поэтому даже нас из столицы вызвали! А вы не могли бы нам рассказать, что произошло. Нам сейчас ценны любые сведения.
   - Эээ... нууу... я еще в шоке... сначала террористы... потом этот урод в такси... - сама же я лихорадочно сочиняла правдоподобную легенду.
   - Я понимаю, и очень сожалею, что на Вас все это свалилось в нашей стране. Уверяю Вас, у нас туристам достаточно безопасно... Хотя после всего случившегося это звучит глупо, но поверьте мне, это чрезвычайная ситуация.
   Мне стало его жаль. На вид он был довольно милым человеком и оправдывался за то, в чем не был ни капли виноват. Более того перед той, которая сама навлекла на себя и остальных все эти беды.
   - Да, ладно! Всякое бывает! У нас тоже - и террористы, и воры, и насильники. У Вас красивая страна. И несмотря ни на что, я рада, что здесь побывала, - решила я его утешить.
   - Вот и хорошо. А теперь, пожалуйста, постарайтесь припомнить все, что произошло в отеле, - он снова вернулся к делу, - Это очень важно. Возможно, это поможет нам быстро обезвредить тех, кто все это учинил, и больше никто не пострадает.
   Ох, если бы! Если бы это было возможно, я бы Вам исповедовалась детектив, как Папе Римскому. Но увы... перед демоном Вы бессильны. Но что-то ему сказать было нужно.
   - Я почти ничего толком и понять-то не успела. Услышала шум, крики, страшный грохот. Ужасно испугалась, схватила пистолет, рюкзак, кота и выпрыгнула с балкона - мой номер был на первом этаже. Добежала до соседнего отеля, увидела такси и попросила отвезти меня в столицу... Вот и все про отель...
   - А Вы видели, кто совершил все эти взрывы? Или хоть каких-нибудь подозрительных типов?
   "Двухметровый гигант с алой кожей и рогами на голове достаточно подозрительный тип?" - невесело усмехнулась я про себя и только покачала головой на вопрос детектива.
   - Ясно, - вздохнул он, - Но если Вы вдруг вспомните... ну хоть что-нибудь еще... Позвоните мне, хорошо? - он вручил мне визитку на английском языке. Я пообещала, что постараюсь "вспомнить что-нибудь еще" и обязательно позвоню, если мне это удастся.
   В город мы въехали, когда восток начал еще только бледнеть. У меня спросили, к какому отелю меня отвезти. Я попросила что-нибудь приличное, но подальше от "Золотого Слона". Когда мы прибыли и оформили мне номер, детектив сказал, что они собираются выпить по чашечке кофе в ресторане отеля, и не хочу ли я к ним присоединиться. Я решила, что кофе мне сейчас не помешает. Спать я не собиралась. Сейчас приведу себя в порядок и снова попытаюсь добраться до столицы. В полицейской машине мне удалось немного подремать, вот с меня и достаточно. После встречи с демоном, мне, скорее всего, вообще не светит нормального сна... никогда. Но как только я вошла в снятый мною номер с целью принять душ, я поняла, что едва держусь на ногах. Поэтому сразу после душа я легла немного полежать, и тут же провалилась в сладкое небытие. Проснулась я, когда солнце уже клонилось к западу. Рядом мурчал Тимка, и никаких демонов не наблюдалось. Я заказала обед в номер и подошла к окну. Мне открылся вид на океан, а вернее на бухту с огромными многоэтажными теплоходами. А что если мне покинуть Индию морем? Ведь демон в воду за мной вчера не полез. Что если это для него непреодолимое препятствие?
   После обеда и быстрого пробега по магазинам, где я наконец прилично оделась, я отправилась искать кассы. И как ни странно, обнаружилось, что сегодня вечером отходит лайнер в Сингапур. Я решила, что мне все равно куда - лишь бы подальше отсюда. На подготовку к морскому путешествию у меня оставалось всего два часа. И меня снова ждал пробег по магазинам.
  
   Я смотрела на огни удаляющегося берега и думала о том, как эта махина, которой я доверила свое бренное тело, вообще способна держаться на воде. Потом остался только темный океан где-то далеко внизу и звезды. Я вздохнула, на какое время мне удастся скрыться от демона на этот раз? И действительно ли вода является для него препятствием? Что если мне следовало оставаться в Америке, отделенной от демона океаном, и там я была бы в безопасности? Но почему же Блэквуд меня не предупредил об этом? Или сам не знал? Или это полная чушь? Мне стало неуютно на открытой палубе, и я отправилась в бар. Потягивая мартини, я поймала на себе взгляд темных арабских глаз. Он сидел за соседним столиком, на его мускулистом торсе была только черная майка с драконом. Парень подарил мне белозубую улыбку, но я тут же отвернулась. Мне было не до курортных интрижек... Хотя... а что мне еще оставалось? Я ведь никогда ни с кем не смогу завязать серьезных отношений, я же не могу и недели задержаться на одном месте. У меня никогда не будет ни дома, ни семьи... Что же ты сделал с моей жизнью, Блэквуд?!... Хотя... снова это "хотя" - а было бы у меня все это, не встреть я этого проклятого колдуна? А если бы и было, была бы я счастлива?
   - Девушка, можно с Вами познакомиться? - спросил меня голос с сильным акцентом.
   Я взглянула в блестящие черные глаза, покачала головой и ушла в свою каюту, где прижала к себе теплый пушистый комочек и, чтобы не расплакаться, заснула.
   Что-то заставило меня выйти в коридор ночью. Сердце колотилось так, что кажется, вот-вот сломает мне ребра. Надо выйти на палубу, подышать свежим воздухом. Почему коридор такой темный? Разве его не должны освещать? Я ведь на пятизвездочном лайнере! Я оглянулась. Он стоял там и ухмылялся, огромная ярко-красная фигура, изогнутые рога чуть ли не задевали потолок. Несмотря на темноту, его я видела отчетливо. Я знала, что надо бежать, но никак не могла отвести от него взгляд. А он поманил меня пальцем с длинным черным когтем. Неимоверным усилием воли я повернулась и кинулась бежать. Коридор все петлял и петлял, неожиданно сворачивал, ему не было конца! Я никак не могла найти, где же эта чертова лестница на палубу. Ноги были словно ватные, я буквально заставляла их делать каждый следующий шаг. И тут я уткнулась в тупик. Я беспомощно обернулась, ко мне прогулочным шагом приближался демон - спешить ему было некуда, жертва загнана в угол. Я в отчаянии посмотрела на потолок и нашла там какой-то люк. Я полезла по шаткой железной лестнице. Крышка сначала не открывалась, я, скуля от ужаса, ободрала все ногти. Наконец, крышка поддалась, и я оказалась в узком ходе. Я услышала, как заревел демон, и стала протискиваться вперед изо всех сил. И тут что-то схватило меня за ногу. Я хотела закричать, но даже крик не рвался из моего горла. Я дернулась из всех сил и почувствовала ужасную боль в ноге, мне показалось, что демон ее оторвал. И тут я выскочила на палубу. Я взглянула на ногу, там была голая кость с лохмотьями мяса. Но от панического страха я почти не чувствовала боли, но бежать я не могла. Не из-за боли, а из-за того, что эта нога не слушалась. Я упала и поползла по скользким доскам, обдирая остатки ногтей. Я добралась до перил, и с их помощью мне удалось подняться. Я оглянулась, демон приближался и, улыбаясь, жевал кусок плоти - моей плоти! Я поняла, что это только начало, но продолжения я хотела избежать любой ценой. Я посмотрела за борт. Океан был черным и бурлил, словно адское варево. Я снова обернулась, демон уже протянул ко мне свои когти, и тогда я прыгнула в воду.
   Я очнулась от собственного крика, судорожно сжимая горячие, мокрые простыни. Рядом беспокойно мявкнул Тимка. Я содрала с себя простынь и посмотрела на ногу. Конечно же все было в порядке, это был просто ночной кошмар. Только вот заснуть на этом корабле я больше уже не смогла. Двое суток я металась в отчаянии, чувствуя себя запертой в ловушку. Я с трудом перебарывала желание броситься за борт и добраться до ближайшей суши вплавь. В следующем же порту, в который зашел мой теплоход, я сошла на берег и с безумными глазами бросилась искать такси.
   - До аэропорта! - чуть ли не подвывая, попросила я.
   - Мадам, какой аэропорт! Здесь нет аэропорта! Это небольшой портовый город! - ответил мне парень за рулем старенького фиата.
   - Значит, до ближайшего города, где он есть! - я сунула ему в лицо пятьсот баксов, у него округлились глаза, но уже через пять минут мы куда-то ехали по шоссе. Мне удалось задремать. Потом мы обедали в какой-то придорожной забегаловке. Потом я кажется снова отключилась. Проснулась я оттого, что мы остановились. Вокруг было темно и у меня возникло неприятное чувство дежавю.
   - Я устал. Мне надо поспать, иначе я вырублюсь прямо за рулем, - сказал парень и потер глаза, широко зевая. Никаких фокусов он, слава богу, выкидывать не собирался.
   - Пересаживайся на заднее сиденье. Я поведу.
   - У Вас случилось что-то? - спросил он, - Куда Вы так спешите?
   - Если я опоздаю, то умру, - это звучало немного пафосно, но зато было чистой правдой, - И лучше тебе не знать почему.
   Он пожал плечами:
   - Всякое бывает. Вы умеете водить с ручной коробкой передач?
   Я кивнула.
   - Ладно, тогда садитесь за руль, - он перебрался на пассажирское сиденье.
   - Спасибо, карта у Вас есть? - я вооружилась картой и вновь помчалась сквозь ночь.
   К утру мы были уже в городе, позавтракали в вездесущем Макдональдсе, и через час я наконец оказалась в вожделенном аэропорту. Но на этом моя удача закончилась. Ближайший рейс, на который я смогла купить билет, был через три дня. Тяжело вздохнув, я отправилась искать отель.
   Снова чужие стены, чужая постель. Это даже не чей-то - просто не мой - дом, это временное пристанище. Бездушное... или напротив многодушное... Я так устала. Это не жизнь, а сплошное бегство, тревога, страх, не отпускающий даже во сне. Я свернулась в комок под одеялом и прижалась к Тимке. Моя единственная во всем мире близкая живая душа. Единственный, кому я могу тихо поведать о своих бедах, и кто не примет меня за сумасшедшую. Тимка в ответ лизнул меня шершавым язычком и успокаивающе замурлыкал. Мне казалось, что я больше никогда не смогу уснуть - только дремать, чутко сторожа кошмары - и те, что могут прийти во сне, и тот, что гоняется за мной по пятам в реальном мире. Но самый уютный звук на Земле - кошачье мурлыканье - оказал на меня поистине волшебное действие. Или может это все правда о том, что все кошки медиумы. Я провалилась в глубокую темную бездну, зато без кошмаров. Каждое мое пробуждение, после которого мне не надо было куда-то бежать, умирая от страха, казалось мне чудом. После завтрака, тянувшего на ужин, я переехала в другой отель. Кажется, я даже уже физически не могла находиться на одном месте больше двенадцати часов. Я ждала его - моего демона - ждала каждый час, даже во сне. Но он не появился и, когда я с чемоданом и контейнером с Тимкой выходила из номера уже третьего по счету в этом городе отеля, я было решила, что на этот раз мне удалось от него сбежать. Осталось одолеть короткий путь в аэропорт, и уже через час я буду в воздухе, а значит в безопасности. Возможно, мне удалось, как следует запутать следы. Море, такси, потом я снова вернулась на побережье и села на теплоход. А демон наверняка отправился в Дели, искать меня там. Или если он даже узнал, что я села на пароход, он ждет меня в Сингапуре. Все хорошо, мне удалось его обмануть. Я закрыла номер и зашагала по коридору... И тут я поняла, что что-то не так. Этот коридор не был раньше таким длинным, и там ведь еще были двери других номеров! Словно в подтверждение моих сомнений стены заколыхались, по их бежевой поверхности прошла рябь, и они стали зеркальными, отразив друг в друге невообразимый лабиринт несуществующих коридоров. Я издала сдавленный всхлип и повернулась обратно к своему номеру, надо бежать через балкон! Верный, проверенный способ! К моему величайшему облегчению позади меня был совершенно обычный гостиничный коридор, и дверь моего номера с серебристой цифрой 56 была там, где ей и положено быть. Я дрожащей рукой попыталась вставить ключ в замочную скважину, но ключ вдруг начал извиваться и попытался цапнуть меня невесть откуда взявшейся крошечной клыкастой пастью. Я взвизгнула и выронила его. О плитку звякнула обычная железячка. Наваждение, черт бы его побрал. Я облизала губы, и решительно схватила ключ. На этот раз он предпочел вести себя нормально, только вот двери я на прежнем месте не обнаружила, там была гладкая стена с бежевым велюром. Это опять наваждение, сказала я себе и попыталась нащупать замок руками, но и на ощупь это была гладкая стена.
   - Черт! Я наверное просто сплю! Это опять кошмар, как на теплоходе!
   Не жалея сил и собственного бедра, я ущипнула себя. Но не проснулась. Я застонала. Сон или не сон, проверять это, рискуя головой, я не собиралась. В любом случае надо немедленно выбираться отсюда. Я бросила бесполезный чемодан, оставив только самое ценное - рюкзак, поясную сумку с документами и пистолетом и Тимку в походной корзинке. И снова повернулась к зеркальному лабиринту. Где-то там должен быть поворот к выходу. Я пошла вперед. В этих проклятых зеркалах отражались только коридоры, а вот я не отражалась. Я остановилась возле прохода, который очень напоминал настоящий, и осторожно протянула руку, моя конечность не встретила препятствия. Я с облегчением вздохнула - мне-таки повезло, и сделала шаг, но тут Тимка в корзинке заметался.
   - Тимка, ну ты чего, глупенький! Сейчас мы отсюда выберемся, - я погладила его пальцем сквозь пластиковую решетку. Но кот в ответ дико заорал, причем не испуганно, а как-то сердито. Меня это насторожило. Я сделала шаг назад и обернулась. Там был точно такой же проход - отражение того, в который я собиралась войти. Я протянула руку, уверенная, что наткнусь на холодную поверхность зеркала, но рука моя свободно прошла. Я замерла от ужасной догадки, проверила еще пару таких же отражающихся арок. В любую из них можно было пройти! Только вот вопрос - куда? Пройти и блуждать по зеркальному лабиринту до тех пор пока демону ни надоест со мной играть, и он ни явится за мной, чтобы устроить себе еще какое-нибудь жуткое развлечение со мной в главной роли. Я всхлипнула, у меня начиналась паника и заодно истерика. Как мне вообще найти здесь нужный поворот?! А что если я его уже пропустила и нахожусь в безвыходном зеркальном лабиринте?! Я оглянулась - позади было то же самое, что и впереди. От этого сюрреалистического зрелища у меня закружилась голова. И тут кто-то дотронулся до моей ноги. Я издала вопль, перед внутренним взором тут же предстала окровавленная кость из кошмара на теплоходе. Но это оказался Тимка, каким-то неведомым образом выбравшийся из контейнера. Он требовательно мявкнул и, задрав хвост, деловито поспешил по коридору назад. Через несколько метров он остановился, оглянулся на меня сверкнувшими янтарным блеском глазами и без тени сомнения юркнул в одну из арок.
   - Тима! - крикнула я. Он тут же выглянул и снова нетерпеливо мяукнул, словно удивляясь моей глупости. Я решила ему довериться, у кошек интуиция развита лучше, чем у людей. Я бросила бесполезный пустой контейнер для перевозки животных и последовала за котом. Да, это был выход. Вот и лестница, а не новые коридоры. Но стоило мне на нее ступить, как ступени впереди растроились и разошлись в разные плоскости, начав множиться и переплетаться. Через несколько минут передо мной разверзлась непроходимая бездна лестниц, пролетов и парящих площадок. Отдаленным уголком сознания, неохваченным по недосмотру паникой, я подумала, что мой демон явно поклонник Эшера. А потом в этот уголок закралась еще одна мысль. Откуда здесь лестница? Я ж на первом этаже всегда номера беру! Острая боль в ноге привела меня в чувство. Но это опять был Тимка, цапнувший меня уже когтями. Ему все эти наваждения были ни по чем, он преспокойно потрусил по лестнице. Ступени под его лапками послушно сходились в привычную человеческому зрению плоскость. Я пошла за Тимкой и скоро вышла в вестибюль. Это была всего лишь короткая парадная лестница с цокольного этажа, где располагалась стойка администратора. Только вот вестибюль меня тоже не порадовал. Он весь кишел чем-то черным, извивающимся и клацающим многочисленными зубами. Я замерла на пороге, подвывая от ужаса, Тимка тоже остановился как вкопанный и прижал уши.
   - Нимарилис, кла мадонести аша? Кье о моро, - раздался откуда-то позади спокойный глубокий голос.
   Мне нестерпимо захотелось оглянуться. Лучше бы я этого не делала. На вершине лестницы, небрежно прислонившись к декоративной колонне стоял демон, скрестив руки на могучей груди. Он отвел озадаченный взгляд от чего-то под моими ногами, и приветливо мне улыбнулся. От этой улыбки мои ноги превратились в бесполезное дрожащее желе. А потом откуда-то снизу я услышала громкое вибрирующее шипение. Никогда бы не подумала, что кошки способны издавать такие звуки. Меня еще раз царапнули за ногу. И Тимка, не обращая внимания на творящуюся в вестибюле черную жуть, побежал по направлению к абсолютно глухой стене. Я решила, что терять мне уже в любом случае нечего и кинулась за ним. Когда одно из щупалец попыталось преградить мне дорогу, и я взвизгнула, кот стремительно обернулся и шикнул на эту тварь. К моему изумлению, та поспешно убралась прочь. Мы неслись к стене, я услышала, как демон выругался на незнакомом языке, снова поминая своего Нимарилиса. Приближающаяся вполне гладкая и твердая поверхность меня несколько беспокоила. Но кот, уже не единожды за сегодня спасший мне жизнь, сворачивать и не думал. Я решила, что ему лучше знать - тем более, что он это уже не раз доказал, и тоже не сбавляла скорости. Пушистый хвост исчез в стене, я зажмурилась и бросилась на стену тоже. Внезапно меня окружили уличные звуки, я быстро обернулась и увидела, закрывающиеся за мной автоматические двери отеля. А потом бросилась под колеса отъезжающего такси. На меня обрушился сначала визг тормозов, потом ругань шофера и его пассажира.
   Я вытащила пистолет и направила на водителя.
   - На соседнее сиденье, быстро!
   Даже если он и не знал английского, он меня понял и сделал, так как я сказала. В машину тут же запрыгнул и мой кот. Пассажир с заднего сиденья предпринял попытку удрать, но резко передумал, когда стеклянная стенка вестибюля отеля разлетелась вдребезги и на ступени шагнула высокая фигура. Я уже круто заворачивала руль и со всей дури вдавливала педаль газа. Хорошо еще, что движение в переулке, на который выходили двери отеля, было не таким оживленным. Однако через секунду я услышала визг тормозов позади, а потом грохот. Но мое такси рвануло вперед и вылетело на более оживленную трассу, каким-то чудом вписавшись в оживленный поток. Про самолет мне видимо следовало забыть. Регистрация и прочая ерунда займет час, а за это время меня догонят.
   - Вот за хлопоты, извините, - я сунула водителю и пассажиру по двести баксов, - Я скоро оставлю вас в покое.
   - О, да нет проблем! Про полицию можете не беспокоиться! Мы ничего не скажем, нам неприятности не нужны, - затараторил водитель, английский он все-таки знал, - Правда, приятель? - обратился он к пассажиру.
   - Окей, окей, - раздалось с заднего сиденья.
   - Где здесь можно нанять машину?
   - Через три улицы сверните, я там подскажу, - ответил уже совсем успокоившийся таксист.
   - Какой здесь ближайший город с аэропортом, кроме этого?
   - Ну вообще-то аэропорт еще есть только в Т. Но это на другом конце страны!
   - А что в наш аэропорт теперь лучше не соваться? - вдруг спросил пассажир, - Что за вами такое гналось?
   - Если я скажу "демон" Вы мне поверите? - отозвалась я, сворачивая на указанную улицу.
   - Поверю, я его видел.
   - Ребята, вы о чем, а? - испуганно спросил шофер.
   - Тут еще в двухстах километрах отсюда есть аэроклуб, - продолжал пассажир, проигнорировав вопрос таксиста, - Там спортивные самолетики. Знаете, маленькие такие? Но двух пассажиров выдержат. Я знаю там одного парня, но бесплатно он не повезет.
   - Деньги есть. Если Вы мне поможете, я Вам еще заплачу, - пообещала я, чувствуя, что мне опять крупно повезло. Я взглянула в зеркало на парня на заднем сиденье, на его коленях сидел и умывался мой талисман удачи.
   - Меня зовут Мак. И я должен был лететь сегодня в Англию. Так что будет справедливо, если Вы мне поможете туда добраться. Я бы предпочел долететь на самолетике туда, куда нужно Вам, а потом Вы купите мне билет до Лондона.
   - Мы вместе полетим до Лондона. Мне тоже туда, - кивнула я.
   Это была отличная идея. На спортивном самолете демону меня не отследить. И к тому же я смогу вылетать почти мгновенно с места на место. Никаких билетов и регистраций! Как я сама раньше до этого не додумалась!
   - Куда дальше до аренды машины? - обратилась я к притихшему шоферу.
   - Да зачем Вам машина? Еще двести баксов, и я сам Вас довезу до этого аэроклуба! Я знаю дорогу.
   - Вот и отлично. Сейчас еще только заедем в банк за деньгами.
   Я завернула к так кстати подвернувшемуся банку. Забрав кота, я отправилась снимать наличные, почти не надеясь, что мои спутники меня дождутся. Но ничего - думаю, они не единственные, кто знает про этот аэроклуб. А с помощью этих зеленых бумажек я договорюсь и без "знакомого парня". Но желтенькое такси было на месте. Мак тоже никуда не удрал, а шофер уже перебрался на водительское сиденье и ждал меня с урчащим мотором. Я уселась в машину, и мы поехали. На выезде из города мы еще заправились и за пару часов с небольшим благополучно добрались до аэроклуба. По дороге Мак успел дозвониться до своего знакомого, и он нас уже ждал. Это оказался худощавый темнокожий парень в ярко-красной бандане с торчащим из под нее хвостом густых вьющихся волос. Он был весь увешан бусами и фенечками, а в левом ухе красовалась серьга - в виде какой-то птички, болтающейся на тонком колечке.
   - Привет! - крикнул он, когда мы с Маком вылезли из машины, - Меня зовут Непоседа Лу, можно просто Лу или Непоседа - как нравится, - и он полез обниматься. От него пахло солнцем, чем-то похожим на керосин и сладковатым душком марихуаны. Потом он тут же обвешал нас с Маком бусиками - видимо, ему было неуютно, когда рядом люди без единой бусинки, а у него самого столько много.
   - Я Алекс. Сумасшедшая американка, которой немедленно надо убраться из этого города.
   - Ага, а это кто? - спросил Лу, почесав Тимку за ушком и навесив на него тоже какой-то яркий шнурочек.
   - Тимоти, мой верный кот, - заулыбалась я, между делом удивляясь, что Тимка не предпринял даже вялой попытки сбросить украшение с шеи.
   - Бедняга, досталось ему, - Лу сочувственно покачал головой, заметив проплешины от ожогов на шкурке Тимки.
   - Да, одна сволочь сожгла мою квартиру, а Тима был там, - я услышала, как дрогнул мой голос.
   - Это храбрый кот, - уверенно кивнув, заявил Лу, - и он необычный. И он тебя любит, Алекс. Большая удача. Береги его.
   - Я стараюсь, но пока ему только достается из-за меня. Скорее уж он меня бережет.
   - Неправду говоришь, - Лу склонил голову, - Ты ведь его лечила!
   - Ну да... А откуда ты знаешь?
   - Я ясновидящий - ответил Лу, а потом усмехнулся, - Шутка. Я просто понял это по ожогам. Глубокие, другой бы человек просто усыпил. Ты его тоже любишь!
   Я смущенно пожала плечами, но этот странноватый парень начинал мне нравиться.
   - Ну пойдемте пить чай! Я матэ заварю! У меня отличный матэ есть! Друг привез - сам собирал.
   Лу уже сгреб нас в объятья и потащил к маленькому домику.
   - Лу, подожди, - я попыталась остановить его порыв гостеприимства, - Мне нужно срочно лететь. Немедленно! Я не могу тебе объяснить, но я заплачу, сколько скажешь, только, пожалуйста, полетим сейчас!
   - А мне Мак уже все по телефону сказал. За тобой гонится демон, - беззаботно отмахнулся Лу, - Но полчаса, чтобы выпить матэ и раскурить кальянчик у нас точно есть.
   - Демон - это кличка одного очень плохого парня, - начала сочинять я, поняв, что парень принимает меня за сумасшедшую, - И если он сюда заявится, он просто перестреляет здесь всех без разбору. Пожалуйста, Лу, нам надо лететь немедленно!
   - Перестреляет? Парень? А Мак сказал, что это красный демон с черными рогами. И кто из вас врет? - задумчиво протянул Лу.
   - Ну сам подумай! - уже раздраженно воскликнула я.
   - Ты! - просто ответил Лу.
   - Что, я?
   - Ты врешь. Мак такое сочинять не станет. А вы американцы вечно готовы сочинить любую историю, которую вы зовете разумным объяснением, лишь бы не видеть правды, которую вы не можете понять. Хотя ты вообще-то не американка, но все равно так поступаешь.
   - Лу можно все рассказать, - подал голос Мак, - Он нам даже амулеты приготовил. Ему можно верить, он знает о таких вещах.
   - О каких вещах? - осторожно уточнила я.
   - Это долгий разговор, Алекс, - сказал Лу, - распахивая перед нами дверь домика, - Поэтому лучше его проводить за горячим калебасом!
   - За чем? - удивилась я.
   - Это такой сосуд для заваривания матэ, - пояснил Мак и тут же по-свойски плюхнулся на плетеный стул, видимо он здесь уже не раз бывал.
   Лу взял чайник, из носика которого поднимался парок, и разлил воду по сферическим емкостям, а потом раздал их нам. Пить надо было через трубочку, почему-то металлическую, хотя я ожидала деревянную. Теперь я припоминала, что слышала про все эти штуки. Просто я предпочитала бары и кофейни, но уверена, что калебас не редкость и в России. Пока Лу возился с здоровенным кальяном, я наконец рассмотрела Мака. Он был покрепче Лу и пошире в плечах, к тому же явно не был местным уроженцем, хотя закопченный загар несколько сглаживал различия. Но вот голубые глаза выдавали в нем северянина... ну по отношению к экватору, конечно. Ему наверное было лет тридцать, но он относился к типу людей, подзадержавшихся в юности и не собирающихся ее покидать. У него были светлые волосы, но я это далеко не сразу поняла, потому как они были заплетенный в африканские косички с темными шнурками. Так что если взглянуть на Мака мельком, можно было принять и за южанина. Неожиданно передо мной возник Лу, сев на корточки возле моего стула. Он расплылся в белозубой улыбке и протянул мне трубку кальяна со свежим мундштуком:
   - Алекс, попробуй это.
   - А ... это... что-то наркотическое?
   - Нет. Совсем нет, - он легко рассмеялся, - Девушек мне обычно одурманивать не требуется, - его глаза озорно блеснули, - Это просто плодовое вино и табак с вишневым ароматизатором, который мне Мак привез. Вот уж не думал, что Мака принесет сюда раньше, чем я закончу эту пачку.
   Я усмехнулась, чувствуя некоторое смущение:
   - А эти амулеты, что они делают? - я прикоснулась к бусам.
   - Они не позволят демону, найти тебя, - Лу продолжал протягивать мне кальян, - Тебе надо немного расслабиться. Нельзя летать с такой тяжестью на душе. Не будет легкого крыла. Покури, отдохни, а потом мы полетим, - он обезоруживающе улыбнулся и сделал плавный взмах рукой, - ...с легкими крыльями.
   Я сдалась и взяла мундштук. Я попыталась просто втянуть дым, но у меня ничего не вышло.
   - Я не умею, - я пожала плечами и отхлебнула матэ.
   Лу мягко отобрал кальян, осторожно, даже с какой-то нежностью обхватил мундштук губами и, прикрыв глаза, затянулся. Выпустил струйку ароматного дыма и, подмигнув, протянул мне мундштук. На этот раз у меня все получилось, воздух вокруг наполнился упоительно сладким ароматом.
   - Лу, а ты правда веришь в демонов? - спросила я, когда кальян перешел к Маку.
   - Мой дед был шаманом племени Уамалу. Он умел вызывать демонов. Но почти никогда этого не делал. Вождь однажды рассердился на моего деда. Потому что пришли люди с оружием, они хотели строить город на земле моего племени. Уамалу хотели, чтобы мой дед вызвал демона, но тот отказался. Он сказал, что перемены все равно произойдут, а демоны слишком опасны, чтобы с ними связываться. Они могут взять очень большие жертвы - пусть лучше будут перемены.
   - А ты уверен, что твои амулеты помогут? Ты же не знаешь, что это за демон? - допытывалась я.
   Лу снова затянулся, он все еще продолжал сидеть на корточках возле меня, и похоже так ему было вполне удобно. Меня только несколько смущали мои голые коленки - по жаре я предпочитала бегать в шортах - к тому же местами ободранные.
   - Помогут, не волнуйся. Древние умели вызывать могущественных демонов. Сейчас в них даже никто не верит! А уж вызывать и подавно не умеют! Могут разве что напустить на человека мелкого демона, который только и может, что творить иллюзии. Иначе ты бы не была жива сейчас.
   - Иллюзии... Но он разнес отель на побережье!
   - Динамитом им никто пользоваться не запрещает. Мак сказал, он красный с черными рогами в одну дугу. Чем менее значим демон, тем более он любит принимать облик могущественных существ. Особенно в наше время, когда встретить здесь истинного обладателя подобного облика невозможно. Понимаешь, если просто впустить в наш мир демона, он может натворить много бед. Нужно связать его условием, после которого он сможет освободиться и уйти в свой мир. Но он попытается обойти условие, и если он получит полную свободу, и шаман будет уже мертв, то это будет очень большая беда, потому что они навсегда хотят возвращаться к себе. Чтобы связать демона нужно большое искусство! И тогда он не сможет просто так убить шамана, но у демонов тоже много всяких обходных штук. И чем могущественнее демон, тем более изощренные способы увиливания от условий он знает. Бывают вещи похожие на смерть, но не смерть - они могут сделать такое с шаманом и тогда будут свободны.
   Меня пронзило очень нехорошее предчувствие. А от слов про вещи, похожие на смерть, у меня внутри свернулся ужасно гадкий ком.
   - Лу? А мог какой-нибудь древний колдун вызвать такого демона и заточить его в шкатулке? А потом кто-то не очень могущественный его выпустить?
   - Ну, теоретически мог.
   - Лу?! - возопила я, - Только не говори, что от могущественных демонов твои амулеты не помогают!
   - Алекс, да не волнуйся, - он успокаивающе погладил мою руку, - Никто не стал бы выпускать такого демона, чтобы убить одну милую девушку. Да и демона такого уровня сложно связать подобным приказом и отпустить на все четыре стороны. И потом он давно бы справился с такой задачей, даже не подходя к тебе близко. Да и вообще не стал бы с тобой возиться, прикончил бы горе-колдуна каким-нибудь хитрым способом и занялся бы своими делами!
   - Лу, ты слышал что-нибудь про императора Европы? - я вскочила со стула.
   - Ну да. Болтали в барах, наши говорят он колдун.
   - Этот колдун заставил меня открыть какую-то древнюю шкатулку и выпустить демона. А потом он велел мне бежать оттуда подальше, потому что демон захочет убить того, кто его выпустил. И непременно каким-то извратным способом. Он хочет меня поймать, сначала живой! Это я тот самый "горе-колдун", которого ему нужно "прикончить каким-нибудь хитрым способом", - я уже орала, на обескураженного Лу, который от такого неожиданного натиска, шлепнулся самой тяжелой частью организма на пол.
   - Ой, блин! - во всяком случае, по интонации то, что вырвалось из его уст, можно было перевести именно так.
   - Лу? - скривившаяся физиономия Мака мне не понравилась... очень не понравилась, но еще больше мне не понравилось, как Лу закусил губу и пробормотал:
   - Ах, вот оно что! Я как-то не подумал...
   - Лу?! - уже хором рявкнули мы с Маком.
   Лу вскочил с пола:
   - Ребята, должен извиниться, но кажется, Непоседа малость облажался, - он схватил меня за руку, выдавил кривенькую виноватую улыбочку, - Надо сматываться! - и рванул у двери.
   - Подожди, - я вырвала руку, - Мои вещи!
   - Быстрей-быстрей! Нет вещи важнее, чем голова! - Лу засуетился и замахал руками, позвякивая амулетами.
   - Насчет твоей не уверен, - буркнул Мак, бросив на Лу угрюмый взгляд, и подхватил свой и мой рюкзаки.
   Я схватила Тимку в охапку, и мы кинулись бежать. Слава богу, самолетик уже стоял на поле, готовый к взлету. Он был ярко красным с нарисованным на боку огромным попугаем ара всех цветов радуги. Лу одним прыжком оказался в салоне и тут же плюхнулся в кресло пилота и стал щелкать тумблерами. Мак помог забраться нам с Тимкой. Мы еще не успели, как следует, рассесться в маленьком салончике, как взревел моторчик и самолетик оторвался от земли.
   - Ну что, теперь можно вздохнуть спокойно? - спросила я.
   - Ну, если демону нужно тебя не просто убить, а совершить какой-то ритуал, то сбивать самолет молнией он наверняка не станет, - авторитетно заявил Лу.
   - Ритуал! Спасибо, утешил, - фыркнула я.
   Но потом мне стало не до ворчания. На таком самолетике я летала впервые. На больших пассажирских лайнерах нет никакого ощущения полета, а здесь... это не передать словами. Короче, я заворожено уставилась на открывающийся внизу вид и даже остатки раздражения на Лу, самоуверенность которого могла бы привести меня к гибели, растворились в новых восхитительных ощущениях.
  
Оценка: 7.91*5  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) И.Иванова "Большие ожидания"(Научная фантастика) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) М.Атаманов "Альянс Неудачников-2. На службе Фараона"(ЛитРПГ) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана"(Любовное фэнтези) А.Зимовец "Чернолесье"(ЛитРПГ) А.Светлый "Сфера 5: Башня Видящих"(Уся (Wuxia)) Г.Елена "Душа в подарок"(Любовное фэнтези) О.Северная, "Ворожея королевского отбора"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"